Sunteți pe pagina 1din 275

ALEXANDRE DUMAS DOAMNA DE MONSOREAU VOLUMUL II Traducere de: t DIMULESCU Editura GEMENII BUCURETI 1992

CAPITOLUL I Eteocle i Polyniciu


Z iua aceasta a Ligii se sfrea zgomotoas dup cum ncepuse. Prietenii regelui se bucurau; predicatorii Ligii se pregteau s-l canonizeze pe fratele Henric i discutau, cum se fcuse odinioar pentru sfntul Mauriciu, despre marile fapte rzboinice ale lui Valois, a crui tineree fusese att de strlucitoare. Favoriii spuneau: n sfrit, leul s-a trezit." Cei din Lig spuneau: n sfrit, vulpea a ghicit capcana." i cum caracterul naiunii franceze este mai cu seam amorul propriu, i "cum francezilor nu le plac efii de o inteligen inferioar, chiar conspiratorii se bucurau de a fi fost jucai de rege... Este adevrat c cei mai de seam dintre ei se puseser la adpost. Cei trei prini lorenzi, dup cum s-a vzut, prsiser Parisul n goana cailor, iar agentul lor principal, domnul de Monsoreau, |vea s ias din Luvru pentru a-i face pregtirile de plecare, n scopul de a-l ajunge pe ducele de Anjou. Dar n clipa cnd era s pun piciorul pe prag, Chicot l Opri. Palatul se golise de cei din Lig, Gasconul nu mai avea nici o team pentru regele su. 4 AL. DUMAS Unde te duci oare aa grbit, domnule ef al vntorilor? ntreb el. La Altea Sa, rspunse scurt contele. La Altea Sa? Da, snt ngrijorat de Monseniorul. Nu trim ntr-o vreme n care prinii s poat porni la drum fr o bun escort. O! Acela este viteaz, spuse Chicot, care este ndrzne. eful vntorii l privi pe Gascon. n tot cazul, i spuse el, dac dumneata eti ngrijorat, eu snt nc i mai mult. De cine? Tot de aceeai Alte. Pentru ce? Nu tii ce se spune? Nu se spune c a plecat? ntreb contele.
279

Se spune c a murit, opti Gasconul la urechea interlocutorului su. Ei ai! Fcu Monsoreaii cu o intonaie de surpriz care nu era lipsit de o oarecare bucurie; spuneai c se afl n drum. Ei, Doamne! M convinseser i pe mine. Eu snt de o aa de bun credin, nct cred toate minciunile care mi se spun; dar acum, vezi, am toate motivele s cred, srmanul prin, c, dac se afl n drum, este pentru lumea cealalt. Ascult, cine i d ideile acestea funebre? A intrat la Luvru ieri, nu-i aa? Fr ndoial, deoarece am intrat i eu la el. Ei binef nu a mai fost vzut ieind. Din Luvru? Da. Dar Aurilly? Disprut! Dar oamenii si? Disprui! Disprui! Disprui! Aceasta este o glum, nu-i aa, domnule Chicot? Spuse eful vntorii. ntreab! Pe cine? Pe rege. Nu o pot ntreba pe Maiestatea Sa. Ei ai! Trebuie s tii numai cum s-l iei. Ascult, spuse contele, nu pot rmne ntr-o asemenea ndoial. DOAMNA DE MONSOREAU 5 i prsindu-l pe Chicot, sau mai de grab mergnd naintea lui, el se ndrept spre cabinetul regelui. Maiestatea Sa tocmai ieise. Unde s-a dus regele? ntreb eful vntorii; trebuie s-i dau socoteal de unele ordine pe care mi le-a dat. La domnul duce de Anjoil, rspunse acela cruia i se adresase. La domnul duce de Anjou! Spuse contele lui Chicot; prinul nu a murit, aadar. Ei! Fcu Gasconul, mi se pare c nu mai are nici mult. Deocamdat, ideile efului vntorii se ncurcar cu totul, Dar era sigur c domnul de Anjou nu prsise Luvrul. Unele zvonuri pe care le culese, unele micri ale oamenilor de serviciu, i confirmar adevrul. Or, cum el nu cunotea adevratele cauze ale lipsei prinului, aceast lips l uimea peste msur ntr-o clip att de hotrt. Regele, n adevr, se dusese la ducele de Anjou; dar cum eful vntorii, cu toat dorina-i arztoare de a afla ce se petrece la prin, nu putea ptrunde acolo, fu silit s atepte noutile n coridor.
279

Am spus, c, pentru a lua parte la edin, cei patru favorii fuseser nlocuii de elveieni; dar, de ndat ce se termin edina, cu toat plictiseala ce le-o pricinuia paza prinului, dorina de a-i fi neplcui Alteei Sale fcdu-I s afle triumful regelui fusese mai tare dect plictiseala i veniser s-i reia postul, Schomberg i d'Epernon n salon Maugiron i Qulus chiar n camera Alteei Sale. Franois, de partea lui, se plictisea de moarte, de acea plictiseal grozav ndoit de griji i trebuie s-o spunem, convorbirea acestor domni nu era fcut s-l distreze. Vezi tu, spunea Qulus lui Maugiron, plimbndu-se de la un capt al camerei la cellalt ca i cnd prinul nu ar fi fost acolo, vezi tu, Maugiron ncep, abia de o or, s-l preuiesc pe prietenul nostru Valois; n adevr este un mare politician. Explic-te, rspunse Maugiron aezndu-se mai bine pe un scaun. Regele a vorbit tare de conspiraie, deci o ascundea; dac o ascundea, nseamn c se temea de ea; dac mai vorbete torc acum, nseamn c nu se mai teme. Iat ceva logic, rspunse Maugiron. 6 AL. DUMAS Dac nu se mai teme de ea, s-o pedepseasc; tu l cunoti pe Valois; strlucete cu siguran printr-un mare numr de caliti, dar strlucirea lui personal este destul de ntunecat cnd e vorba de mil: Snt de acord. Or, dac pedepsete sus-numita conspiraie, va fi printr-un proces; dac va fi proces, noi ne vom bucura fr s ne deranjm de o a doua reprezentaie a afacerii de la Amboise. Frumos spectacol, n-am ce zice! Da, i n care locurile noastre snt marcate dinainte, numai dac... S vedem acest numai dac. Numai dac... dup cum e cu putin... numai dac nu se las la o parte formele juridice, din pricina situaiei acuzailor i nu se aranjeaz totul pe sub min, cum se zice. Snt de aceast din urm prere, spuse Maugiron; n felul acesta se trateaz de obicei afacerile de familie, i aceast conspiraie este o adevrat afacere de familie. Aurilly arunc o privire nelinitit ctre prin. Pe legea mea, spuse Maugiron, eu tiu un lucru: c n locul regelui nu a crua capetele celor mari; n adevr, pentru c snt de dou ori mai vinovai aceti domni ngduindu-i s conspire. Spun, deci, c.a sngera unul sau doi, unul mai cu seam, dar aa, n mod categoric; apoi a nneca toat pleava. Sena este adnc n faa turnului Nesle i, n locul regelui, pe cinstea mea, nu a rezista ispitei. n cazul acesta, spuse Qulus, cred c n-ar fi ru s renvie vestita
279

invenie a sacilor. i care era invenia aceea? ntreb Maugiron. O fantezie regal care dateaz aproape de ia 1350; iat cum stau lucrurile: se nchidea un om ntr-un sac n tovria a trei sau patru pisici, apoi se arunca totul n ap,. Pisicile, care nu pot suferi umezeala, abia se simeau n Sena, c l i fceau rspunztr pe om de accidentul care li se ntmpla; atunci se ntmpla jn acel sac un lucru care, din pcate, nu se putea vedea. n adevr, spuse Maugiron, eti un om foarte nvat. Qulus, i cuvintele tale snt din cele mai interesante. S-ar putea s nu se aplice aceast invenie efilor: efii au totdeauna dreptul s cear avantajul decapitrii n piaa public, sau al asasinatului n vreun col. Dar cum spuneai tu, pleavei, i prin pleav neleg favoriii, scutierii, buctarii. - ntreii din lut... DOAMNA DE MONSOREAU 7 _Domnilor, bolborosi Aurilly galben de groaz. _Nu rspunde, Aurilly, spuse Franois; aceasta nu mi se Poate adresa mie, nici prin urmare casei mele: nu se glumete cu prinii de snge n Frana. Nu, snt tratai ntr-un mod mai serios, li se taie gttul; Ludovic al Xllea a ntrebuinat asemenea procedee, el, marele rege! Martor domnul de Nemours. Favoriii ajunseser aici cu dialogul lor, cnd se auzi zgomot n salon, apoi ua camerei se deschise i regele apru n prag. Franois se ridic. Sire, strig el, fac apel la dreptatea voastr de tratamentul nedemn pe care m fac s-l suffr oamenii votri. Dar Henric pru c nici nu l-a vzut nici nu l-a auzit pe fratele su. Bun ziua, Qulus, spuse Henric srutndu-i favoritul pe amndoi obrajii; bun ziua, copilul meu,. Vederea ta mi bucur sufletul; i tu, bietul meu Maugiron, ce mai faci? M plictisesc de moarte, spuse Maugiron; crezusem, cnd mi-am luat sarcina s-l pzesc pe fratele vostru, Sire, c are s fie ceva mai plcut. Ti! Ce plictisitor prin, este cu adevrat fiul tatlui i mamei voastre! Sire, l auzii, spuse Franois; oare inteniile voastre regale snt ca s se insulte astfel fratele vostru? Tcere, domnule, spuse Henric fr a se ntoarce, nu-mi place ca prizonierii mei s se plng. Pizonier att ct vei voi, dar acest prizonier nu este mai puin fratele... Titlul pe care-l invoci este tocmai acela care te pierde n faa mea. Fratele meu vinovat de dou ori. Dar dac nu este?
279

Este. De care crim? De a-mi fi displcut, domnule. Sire, spuse Franois umilit, certurile noastre, de familie au nevoie s aib martori? Ai dreptate, domnule. Prieteni, lsai-m, dar, o clip s vorbesc cu domnul fratele meu. Sire, spuse ncet Qulus, nu este prevztor pentru Maiestatea Voastr s rmn ntre doi dumani. II iau cu mine pe Aurilly, spuse Maugiron la urechea cealalt a regelui. 8 AL. DUMAS Cei doi gentilomi l luar pe Aurilly, care ardea n acelai timp de curiozitate i murea de nelinite. Iat-ne i singuri, spuse regele. Ateptam aceast clip cu nerbdare, Sire. i eu la fel; ah! Vrei coroana mea, demnul meu Eteocle; ah! i fceai din Lig un mijloc i din tron un scop. Ah! Erai sfinit ntr-un col al Parisului, ntr-o biseric deprtat pentru a te arta dintr-odat parizienilor strlucind de untdelemn sfinit! Vai! Spuse Franois, care simea puin cte puin mnia regelui, Maiestatea Voastr nu m las s vorbesc. Pentru ce? Spuse Henric, pentru a mini, sau pentru a-mi spune cel puin lucruri pe care eu le tiu tot aa de bine ca i dumneata? Dar nu, ai mini, frate; cci mrturisind cele ce ai fcut, ar nsemna s mrturiseti c merii moartea. Ai mini, i aceasta este o ruine pe care i-o cru. Frate, frate, spuse Franois pierdut, ai de gnd cu adevrat s m adpi cu asemenea insulte? Atunci, dac ceea ce i spun poate fi considerat drept insult, eu mint i nu cer altceva dect s mint. Haide, vorbete, vorbete, ascult; spune-ne cum nu eti un necinstit i, ceea ce e mai ru, un stngaci. Nu tiu ce vrea s spun Maiestatea Voastr, i pare c s- a hotrt s-mi vorbeasc n ghicitori. Atunci, am s-i explic eu! Strig Henric cu o voce plin de ameninri, care vibra la urechile lui Franois; da, ai conspirat mpotriva mea, dup cum ai conspirat altdat mpotriva fratelui meu, Carol; numai c, altdat era cu ajutorul regelui Navarei, astzi este cu ajutorul ducelui de Guise. Frumos plan, pe care l admir i care i-ar fi fcut un loc bogat n istoria uzurpatorilor. Este adevrat c altdat te trai ca un arpe i c astzi voieti s muti ca un leu; dup viclenie, fora deschis; dup otrav, spada. Otrava! Ce vrei s spui, domnule? Strig Franois, galben de mnie i cutnd, ntocmai ca acel Eteocle cu care l comparase Henric, un loc
279

unde s-l loveasc pe Polyniciu cu privirile sale de flcri, n lips de spad i de pumnal. Ce otrav? Otrava cu care l-ai asasinat pe fratele nostru Carol; otrava pe care o destinai lui Henric de Navara, asociatul tu. Este cunoscut otrava aceea fatal; mama noastr a ntrebuinat-o de attea ori! Iat fr ndoial pentru ce ai renunat la ea mpotriva mea; iat pentru ce ai voit s-i iei aere de cpitan, DOAMNA DE MONSOREAU 9 Comandnd miliiile Ligii. Dar privete-m bine n fa, Franois, urm Henric fcnd spre fratele su un pas amenintor, i s rmi convins c un om de teapa ta nu va ucide niciodat un om de teapa mea. Franois se cltin sub greutatea acestui grozav atac; dar, fr cruare, fr mil pentru prizonierul su, regele relu: Spada! A voi s te vd n camera aceasta, singur cu mine, innd o spad. Te-am mai nvins n neltorie, Franois cci i eu am mers pe drumuri lturalnice pentru a ajunge la tronul Franei; dar aceste drumuri, trebuia s le strbat trecnd peste corpul unui milion de polonezi; foarte bine. Dac vrei s * fi mecher, n-ai dect, dar n felul acesta; dac voieti s m imii, imit-m, dar nu m njosi. Acestea snt intrigi regale, aceasta este mecherie demn de un cpitan; deci, i-o repet, n viclenie eti nvins, i ntr-o lupt cinstit ai fi ucis; nu te mai gndi dar s mai lupi ntr-un fel sau altul, cci, de azi nainte, m port ca un rege, ca un stpn, ca un despot; de azi nainte te supraveghez n micrile tale, te urmresc n ntuneric i, la cea mai mic ovial, la cea mai mic bnuial, mi ntind mna larg asupra ta i te arunc securei clului meu. Iat ce aveam s-i spun relativ la afacerile noastre de familie, frate; iat pentru ce voiam s-i vorbesc ntre patru ochi, Frangois; iat pentru ce am s poruncesc prietenilor mei s te lase singur ast-noapte, pentru ca n singurtate, s poi cugeta la vorbele mele. Dac noaptea d n adevr sfaturi, dup cum se spune, trebuie -o fac mai cu seam cu prizonierii." Aadar, murmur ducele, printr-un capriciu al Maiestii Voastre, dintr-o bnuial care seamn cu un vis urit pe care l-ai avut, iat-m czut n dizgraia voastr. Mai mult dect att, Franois: iat-te czut sub dreptatea Mea. Dar cel puin, Sire, fixai un termen captivitii mele, pentru ca s tiu la ce s m atept. Cnd i se va citi sentina, vei afla. Mama! N-a putea-o vedea pe mama? Pentru ce! Nu exist dect trei exemplare n toat lumea din vestita carte de vintoare pe care srmanul meu frate Carol a mghiit-o, ca s zic aa, i celelalte dou snt: unui la Florena i cellalt la Londra. De altfel,
279

eu nu snt un Nemrod, ca bietul meu frate. Adio! Franois. 10 AL. DUMAS Prinul czu zdrobit pe un foroliu. Domnilor, spuse regele deschiznd ua, domnilor, domnul duce de Anjou mi-a cerut libertatea de a cugeta ast noapte la un rspuns pe care trebuie s mi-l dea miine diminea, l vei lsa deci singur in camera sa, afar de vizitele de prevedere pe care din cnd n cnd, vei crede c trebuie s le facei. l vei gsi poate pe prizonierul dumneavoastr puin cam aprins de convorbirea pe care am avut -o mpreun, amintii-v c, deoarece a conspirat mpotriva mea, domnul duce de Anjou a renunat la titlul de frate al meu; nu exist prin urmare aici dect un prizonier i pzitori; fr ceremonie: dac prizonierul v supr, anunai-m; am Bastilia la ndemn, i n Bastilia pe maestrul Laurent Testu, primul om din lume n stare a mblnzi firile rzvrtite. Sire! Sire! Murmur Franois ncercnd o ultim sforare, amintii-v c snt fratele... Tot aa erai i fratele regelui Carol al IX-lea, mi se pare spuse Henric. Dar cel puin, s mi se dea servitorii mei, prieten; mei... Te mai plngi! M lipsesc de ai mei pentru a tf-i da dumitale. i Henric nchise ua n faa fratelui su, care se ddu napoi galben i cltinndu-se pn ia fotoliul su, n care czu.

CAPITOLUL II Cum nu se pierde totdeauna timpul cutnd prin dulapurile goale


Scena pe care o avusese ducele de Anjou cu regele l fcuse s priveasc situaia sa cu totul disperat. Favoriii i spuseser tot ce se petrecuse la Luvru; ei i artaser nfrngerea domnilor de Guise i triumful lui Henric mai mari chiar dect erau n realitate; auzise vocea poporului strignd, lucru care i se pruse de neneles la nceput, triasc regele" i triasc Liga!" Se simea prsit de efii principali, care i ei trebuiau s-i apere pielea lor. DOAMNA DE MONSOREAU 11 Prsit de familia sa, micorat de otrviri i de asasinate, mprit de uri i nenelegeri, el suspina ntorcndu-i ochii spre acel trecut pe care i-l reamintise regele, gndindu-se c, n lupta sa mpotriva lui Carol al IX-lea, avea cel puin drept confideni, sau mai de grab drept victime, acele dou suflete devotate, acele dou spade vestite care se numeau -Coconnas i La Mole.
279

Regretul pentru unele avantaje pierdute este remucarea pentru multe contiine. Pentru prima oar n viaa sa, simindu-se singur i izolat, domnul de Anjou simi ca "un fel de remucare de a-i fi sacrificat pe La Mole i Coconnas. Pe vremea aceea sora sa, Margareta, l iubea, l consola. Cum o rspltise pe sora sa Margareta? Rmnea mama sa, regina Caterina. Dar mama sa nu-l iubise niciodat. Ea nu se slujise niciodat de el dect cum se slujise el de alii, adic titlu de instrument; i Frangois i ddea dreptate. Odat n minile mamei sale, el simea c nu-i mai aparine ca i corabia care nu-i mai aparine n mijlocul oceanului cnd sufl furtuna. El se gndi c nu de mult mai avea nc ling el o inim care valora ct toate inimile, o spad care valora cit toate spadele. Bussy, viteazul Bussy i veni n minte. Ah! De ast dat sentimentul pe care-l ncearc Franois se aseamn cu o remucare, deoarece l suprase pe Bussy ca s-i plac lui Monsoreau, pentru c -Monsoreau i cunotea taina, i iat c acum aceast tain, cu care l amenina mereu Monsoreau, ajunsese la urechea regelui, astfel nct Monsoreau nu mai era de temut. El se certase deci cu Bussy n zadar i mai cu seam? Degeaba, fapt care, dup cum a spus-o mai trziu un mare politician, era mai mult dect o crim; era o greeal. Or, ce avantaj ar fi avut prinul, n situaia n care se gsea, tiind c Bussy, Bussy recunosctor i prin urmare credincios, vegheaz asupra lui; Bussy nenvinsul; Bussy cu inima de aur; Bussy favoritul tuturor, att de mult o inim cinstit i o mn puternic fac prietenia aceluia care a primit una de la Dumnezeu i cealalt de la noroc. J Bussy veghind asupra lui, era libertatea probabil, era rzbunarea sigur. Dar, dup cum am spus, Bussy, cu inima rni era suprat pe prin i se retrsese sub corpul su, iar prizonierul rmnea 12 AL. DUMAS Cu cincizeci de picioare nlime de strbtut pentru a cobor n anuri i cu patru favorii de scos din lupt pentru a ptrunde pn n coridor. Fr a mai pune la socoteal c toate curile erau pline de elveieni i de soldai. Astfel din cnd n cnd se napoia la fereastr i i arunca privirile pn n fundul anurilor? Dar o asemenea nlime era n stare s dea ameeal chiar celor mai bravi i domnul de Anjou era departe de a putea suferi ameeli.
279

Afar de aceasta, din or n or, unul din pzitorii prinului, fie Schomberg, fie Maugiron, cnd d'Epernon cnd Qulus, intra i fr s se sinchiseasc de prezena prinului, cteodat chiar fr s-l salute, i fcea dulapurile i cuferele, uitndu-se |Se sub paturi i pe sub mese, asigurindu-se chiar c perdelele erau la locul lor i c cearafurile nu erau tiate n fiii. Din cnd n cnd ei se aplecau peste balcon i cele patruzeci i cinci de picioare nlime i liniteau. Pe legea mea, spuse Maugiron napoindu-se dup ce fcuse percheziia, eu renun; cer s nu mai m mic din salon, unde, ziua, prietenii notri vin s ne vad i s nu mai m trezesc noaptea din patru n patru ore, pentru a m* duce s-l vizitez pe domnul duce de Anjou. Aceast pentru c, spuse d'Epernon, se vede bine c sntem nite copii i c am fost totdeauna cpitani i niciodat soldai: nu tim, n adevr, s interpretm un consemn. Cum aa? Ntreb QuSlus. Fr ndoial; ce vrea regele? S-I pzim pe domnul de Anjou, iar nu s-l privim. Cu att mai mult, spuse Maugiron,. cu ct el este bun de pzit, dar nu este deloc frumos de privit. Foarte bine, spuse Schomberg, dar s ne gndim c nu trebuie s slbim supravegherea, cci diavolul este irei. Fie, spuse d'Epernon; dar nu e deajuns s fii iret, mi se pare, ca s treci peste corpul a patru voinici ca noi. Are dreptate, spuse Qulus. Bun! Rspunse Schomberg, crezi tu oare c domnul duce de Anjou este att de neghiob pentru a ncerca s fug tocmai prin galeria noastr dac ine absolut s scape, va face o gaur n zid. Cu ce? Nu are arme. Are ferestrele, spuse cu destul sfial Schomberg, care i amintea c a msurat chiar el nlimea cldirii DOAMNA DE MONSOREAU 13 _A! Ferestele! E ncnttor, pe cuvntul meu, strig D'Epernon; bravo, Schomberg, ferestrele! Adic tu ai sri Patruzeci i-cinci de picioare nlime?! Mrturisesc c patruzeci i cinci de picioare... Ei bine! El care chioapt, el care este greoi, el care este fricos ca... . Tine, spuse Schomberg. Dragul meu, spuse d'Epernon, tu tii bine c mie nu mi-e fric dect de fantome; asta e o chestie de nervi. */ tii de ce? Spuse cu gravitate Qulus; pentru c toi aceia pe care i-a ucis n duel i-au aprut n aceeai noapte.
279

S nu rdem, spuse Maugiron; am citit o mulime de evadri miraculoase... Cu cearafurile, de pild. A! Ct despre asta, observaia lui Maugiron este din cele mai chibzuite, spuse d'Epernon. Eu, am vzut la Bordeaux un prizonier care fugise cu ajutorul cearafurilor. Vezi! Spuse Schomberg. . Da, relu d'Epernon, dar avea coastele zdrobite i capul despicat; cearaful su se gsise cu vreo treizeci de picioare mai scurt, el fusese silit s sar, astfel nct evadarea era complet: corpul fugise din nchisoare i sufletul fugise din corp. Ei bine! Dealtfel, dac va scpa, spuse Qulus, aceasta ne va prilejui o vntoare mpotriva prinului de snge; l vom urmri, l vom goni i, gonindu-l, fr s dm natere la nici o bnuial, vom, ncerca s-i zdrobim ceva. i atuiici, la naiba! Vom intra n rolul noastru, strig Maugiron; sntem vntori, iar nu temnicieri. ncheierea pru concludent i se vorbi de altceva, hotrndu-se totui ca, din or n or s se continuie a se face o vizit n camera domnului de Anjou. Favoriii aveau perfect dreptate n aceast privin: c ducele de Anjou nu ar ncerca niciodat s fug cu fora i c, pe de alt parte, nu sar hotr niciodat la o evadare primejdioas sau grea. Aceasta nu pentru c i lipsea imaginaia, demnului prin i, trebuia chiar s-o spunem, imaginaia sa se deda la o munc furioas, tot plimbndu-se de la patul sau la vestitul cabinet ocupat vreme de dou sau trei nopi de La Mole, cnd l primise Margareta n timpul nopii Sfintuiui Bartolomeu. Din cnd n cnd figura palid a prinului se lipea de geamurile ferestrei care ddea nspre anutile Luvrului. (4 AL. DUMAS Dincolo de anuri se ntindea un prund de vreo treizeci de picioare lrgime i dincolo de acest prund, se vedea, n mijlocul ntunericului, erpuind Sena, linitit ca o oglind. De partea cealalt, n mijocul negurilor, se ridica un fel de uria nemicat: era turnul Nesle. Ducele de Anjou urmrise apusul soarelui n toate fazele; el urmrise, cu interesul pe care-l d prizonierul acestui soi de spectacol, micorarea luminii i progresul ntunericului. El privise acest minunat spectacol al vechiului Paris, cu acoperiurile lui aurite, la o deprtare de o or, de. Ultimele focuri ale soarelui i argintate de primele raze ale lunii; apoi puin cte puin se simise cuprins de o mare graoaz vznd norii grei deasupra Luvrului, o furtun pentru noapte.
279

Printre alte slbiciuni, ducele de Anjou o avea i pe aceea de a tremura la zgomotul trsnetului. Atunci ar fi dat mult pentru ca favoriii s-l mai pzeasc din vedere, chiar dac l-ar fi insultat, pzindu-l Cu toate astea, nu era mijloc s-i cheme: ar fi nsemnat s le dea prea mult subiect de batjocur. Voi s se arunce n pat, i era cu neputin s doarm; voi s citeasc, dar literele i se nvrteau prin faa ochilor ca nite diavoli negri; ncerc s bea, vinul i se pru amar; atinse cu vrful degetelor luta lui Aurilly ramar atrnat pe perete, dar simi c vibrarea*coardelor aciona asupra nervilor si n aa fel nct i venea s plng. Atunci ncepu s njure ca un pgn i s sparg tot ce gsea la ndemn. Acesta era un defect de familie i erau obinuii la Luvru cu el. Favoriii ntredeschiser ua pentru a vedea de unde venea acest zgomot ngrozitor; apoi, vznd c prinul se distra, nchiser ua, ceea ce mri mnia prizonierului. Tocmai sfrimase un scaun, cnd un zngnit, la sunetul cruia nu te poi nela niciodat, uh zngnit cristalin rsun dinspre fereastr i n acelai timp domnul de Anjou simi o durere destul de ascuit la old. Primul lui gnd fu c era rnit de un glonte i c aceast lovitur fusese tras de vreun om al regelui. Ah! Trdtorule! Ah! Laule! Strig prizonierul, pui s m mpute dup cum mi-ai fgduit. Ah! Am murit! i se ls s cad pe covor. DOAMNA DE MONSOREAU 15 Dar, cznd, el puse mna pe un obiect (lestul de tare, mai neegal, i mai cu seam mai gros dect glonul unei puti. Oh! O piatr, spuse el, este deci o lovitur de tun? Dar li auzit explozia cel puin. i n acelai timp i mic piciorul; cu toate c durerea era destul de vie, prinul nu avea nimic, zdrobit. El lu piatra de jos i examina geamul. Piatra fusese aruncat cu atta putere, nct mai mult gurise dect sprsese geamul. Piatra prea nfurat ntr-o hrtie. Atunci ideile ducelui ncepur s-i schimbe direcia. Aceast piatr, n loc s-i fie aruncat de un duman, nu-i venea ea, dimpotriv, de la vreun prieten? Sudoarea i acoperi fruntea; sperana, ca i groaza, i are nelinitile ei. Ducele se apropie de lumin. n adevr, n jurul pietrei, o hrtie era nfurat i meninut cu o
279

mtase nnodat cu mai multe noduri. Hrtia micora n mod natural asprimea pietrei, care, fr aceast nvelitoare, ar fi pricinuit cu siguran prinului o durere. Mai mare dect aceea pe care o simise. A rupe mtasea, a desfura hrtia i a citi fu pentru duce treab de o clip: era cu totul nviat. O scrisoare! Murmur el arunend n juru-i o privire ngrijorat. i citi: V-ai plictisit de stat n camer? V place aerul i libertatea? Intrai n cabinetul n care regina Navarei l ascunsese pe srmanul vostru prieten, domnul de La Mole; deschide- i dulapul i, dnd la o parte sendura de jos, vei gsi un fiind dublu: n acest fund dublu, se afl o scar de mtase; prindei-o singur de balcon, iar dou brae puternice v vor ntinde scara pn la marginea anului Un cal, iute ca gtndul, v va duce n loc sigur. UN PRIETEN. Un prieten! Strig prinul; un prieten! Oh! Nu tiam s am vreun prieten. Cine e oare prietenul acesta care se gindete la mine? i ducele se gndi o clip; dar netiind asupra cui s-i opreasc gndul, alerg s se uite pe fereastr; nu vzu pe nimeni. 16 AL. DUMAS S fie vreo capcan? Murmur prinul la care frica se trezea prima din toate sentimentele. Dar mai nti, adug el, se poate ti dac acel dulap are un fund dublu i dac n acest fund dublu >e afl o scar. Ducele atunci, fr s schimbe lumina din loc, i hotrt, pentru mai mult prevedere, s se ncredineze numai pipitului, se ndrept spre acel cabinet crui u o mpinsese de ttea ori odinioar, cu inima palpitnd, atunci cnd se atepta s-o gseasc acolo pe regina Navarci, strlucitoare de acea frumusee pe care Fran^ois o preuia mai mult dect se cuvenea poate pentru un frate. i de data aceasta, trebuie s-o mrturisim, inima ducelui btea cu putere. El deschise dulapul pe dibuite, cercet toate blnurile i ajungnd la aceea de jos, dup ce apsase i dedesubt i deasupra, el aps pe una din pri i simi c blana se rsucea. Numaidecit bg mna n cutie i simi cu vrful degetelor contactul unei scri de mtase. Ca un ho care fuge cu prada lui, duct*e fugi n camera sa lundu-i comoara cu el. Suna ora zece, ducele se gndi ndat la vizita care avea loc la fiecare or; se grbi s-i ascund scara sub perna fotoliului i se aez deasupra. Era att de artistic lucrat, nct sttea perfect ascuns n spaiul strimt unde o vrse ducele.
279

n adevr, nu se scurseser nici cinci minute c Maugiron apru ntrun halat, innd o spad sub braul stng i o luminare n mna dreapt. Intrnd la duce, el continua s vorbeasc cu prietenii si. Ursul este furios, i spuse un glas, sprgea totul acum cteva clipe; bag de seam s nu te sfie, Maugiron. Obraznicule! Murmur ducele. Mi se pare c Altea Voastr mi-a fcut cinstea s-mi adreseze cuvntul, spuse Maugiron cu aerul cel mai dispreuitor. Ducele, gata s izbucneasc, se abinu gndindu-se c o ceart ar aduce dup ea o pierdere de timp i l-ar face poate s piard evadarea. El i nghii mnia i i rsuci fotoliul astfel ca s ntoarc spatele tnrului. MaMfirjfon, urmnd datinele tradiionale, se apropie de pat pentru a examina cearafurile i de fereastr pentru a recunoate DOAMNA DE MONSOREAU 17 Prezena perdelelor; el vzu un geam spart, dar se gndi c ducele l sprsese astfel, n mnia sa. Ei! Maugiron, strig Schomberg, te-a i mncat, de nu sufli vreun cuvnt? n orice caz, suspin, cel puin, ca s tim la ce s ne ateptm i s te rzbunm. Ducele i frngea degetele de'nerbdare. Nu, spuse Maugiron, dimpotriv, ursul meu este foarte blnd i cu totul potolit. Ducele zmbi n tcere n mijlocul ntunericului. Cit despre Maugiron, fr mcar a-l saluta pe prin, care era cea mai mic polite datorat pnui senior aa de mare, iei i, ieind, nchise ua, ncuind-o de dou ori. Prinul l ls s-o fac, apoi, dup ce cheia ncet s mai scrie n broasc: Domnilor, murmur el, pzii-v; ursul este un animal foarte iret.

CAPITOLUL III Ventre-saint-gris!


Rmas singur, ducele de Anjou, tiind bine c avea cel puin o or naintea lui, scoase scara de frnghie de sub pern, o desfcu, i cercet fiecare nod, i pipi fiecare treapt, toate acestea cu cea mai migloas prevedere. Scara este bun, spuse el, i, n ceea ce depinde de ea, nu mi se ofer un mijloc de a-mi zdrobi coastele. Atunci o desfcu pe toat, numr treizeci i opt de trepte, deprtate la cte cincisprezece chioape una de alta.
279

Haide, lungimea este de ajuns, gndi el; nici despre partea asta nu este nimic de temut. Rmase o clip pe gnduri. A! tiu, spuse el, afurisiii aceia de favorii mi trimit aceast scar: o voi lega de balcon, ei m vor lsa s-o aez i n timp ce voi cobor, vor veni s mi-o taie; iat capcana. Apoi, gndindu-se din nou: Ei! Nu, spuse el, nu se poate; nu snt ei att de neghiobi s cread c m voi expune s cobor fr s baricadez ua i, 18 AL. DUMAS Baricadnd ua, trebuie s-i fi fcut socoteala c voi avea vreme s fug nainte de a ptrunde ei nuntru. Aa voi face, spuse el privind n jurul lui, aa voi face dac m voi hotr s fug. Totui, cum se poate presupune c voi crede n nevinovia acestei scri gsit ntr-un dulap al reginei Navarei? Cci, n sfrit, care persoan din lume, afar de sora mea Margareta, ar putea cunoate existena acestei scri? S vedem, repet el, cine este prietenul? Biletul este semn; Un prieten". Care este prietenul ducelui de Anjou care cunoate att de bine coninutul dulapurilor apartamentului meu sau aceluia al sorei mele?. Ducele abia terminase de formulat acest argument, care i se prea hotrtor, c recitind biletul pentru a recunoate scrisul, dac aceasta era cu putin, i veni deodat o idee. Bussy! Strig el. n adevr, Bussy, pe care l adorau attea femei, Bussy, care i prea un erou reginei Navarei, care scotea, dup cum mrturisete singur n Memoriile sale, ipete de groaz de cte ori se btea el n duel; Bussy discret, Bussy priceput n tiina dulapurilor, nu era, dup toate probabilitile, Bussy, singurul dintre toi prietenii si pe care ducele putea n adevr s se bizuie, nu era Bussy acela care i, trimises biletul? i nedumerirea prinului se mri i mai mult. Cu toate astea totul se unea pentru a-l convinge c autorul biletului era Bussy. Ducele nu cunotea toate motivele pe care le avea gentilomul de a fi suprat pe el, pentru c nu cunotea dragostea lui pentru Diana de Meridor; este adevrat c bnuia el ceva; cum ducele o iubise pe Diana, trebuia s neleag greutatea pe care o avea Bussy vznd c aceast frumoas femeie nu-l poate iubi; dar aceast uoar bnuial nu se tergea mai puin n faa probabilitilor. Cinstea lui Bussy nu-i ngduise s i stea neocupat n timp ce era nchis stpnul lui; Bussy fusese atras de aparenele aventuroase ale acestei expediii; el voise s se rzbune pe duce n felul su, adic redndu-i libertatea. Fr nici o ndoial, Bussy era acea la care scrisese, Bussy era acela care atepta.
279

Pentru a se lumina mai bine, prinul se apropie de fereastr; el vzu prin ceaa care urca de pe ru trei siluete lunguiee care trebuie s fi fost nite cai, i un fel de pari ddeau impresia c snt nfipi n prund; trebuie s fi fost doi oameni. DOAMNA DE MONSOREAU 19 Doi oameni, chiar aa: Bussy i credinciosul su le Haudouin. Ispita este prea mare, murmur ducele, i capcana, dac ar fi o capcan, este ntins prea artistic pentru ca s-mi fie ruine de a m lsa prins n ea. Franois se duse s priveasc *pe gaura cheii de la salon i i vzu pe cei patru pzitori ai si; doi dormeau, ceilali doi luaser ahul lui Chicot i jucau. Stinse lumina. Apoi se duse s deschid fereastra i se aplec peste balcon. Prpastia pe care'cuta s-o rpsoare cu privirea prea i mai ngrozitoare din pricina ntunericului. El se ddu napoi. Dar este att de atrgtor aerul i spaiul pentru un prizonier, fict Franois, napoindu-se n camer, crezu c se nbue. Acest sentiment fu att de mult resimit de el, nct ceva ca un fel de dezgust de via i indiferen n faa morii i, trecu prin minte. Prinul, uimit, i nchipui c i se napoia curajul. Atunci, folosindu-se de aceast clip de exaltare, el apuc scara de mtase, o^fix pe balcon prin crligele de fier pe care le avea la unul din capete, apoi se napoie la u pe Care o baricad cum putu mai bine i, convins c pentru a nvinge obstacolul pe care-l crease ar fi fost silii s piard zece minute, adic mai mult decit i trebuia pentru a ajunge la captul de jos al scrii, el se napoie la fereastr. Cut atunci s mai vad n deprtare caii i oamenii, dar nu mai zri nimic. mi place mai bine aa, murmur el; s fugi singur face mai mult dect s fugi cu prietenul cel mai bine cunoscut, dar mai ales cu un prieten necunoscut. In clipa aceea, ntunericul era desvrit i primele vuiete ale furtunii care amenina de aproape o or fceau s rsune cerul; un nor mare cu ciucuri de argint se ntindea ca un elefant culcat de la un cap la altul al rului, cu crupa sprijinit pe palat, cu trompa foarte mult ndoit depind turnul Nesle i pierzndu-se la marginea de Sud a oraului. Un fulger despic pentru o clip norul uria i prinului i se pru c zrete n an, dedesubtul lui, pe aceia pe care i cuta n zadar pe prund. 20 AL. DUMAS Un cal nechez; nu mai ncpea ndoial, era ateptat.
279

Ducele mic scara pentru a se asigura c era legat puternic, apoi ncalec peste balustrad i puse piciorul pe prima treapt. Nimeni nu ar putea reda teama grozav care stringea n clipa aceea inima prizonierului, aezat ntre un fraged iret de mtase drept otfce sprijin i ameninrile de moarte ale fratelui su. Dar abia pusese piciorul pe prima stinghie de lemn, c i se pru c scara, n loc s se clatine cum era de ateptat, dimpotriv se nepenea i a doua treapt i se prezenta celui de al doilea picior fr ca scara s fi fcut sau s fi prut c face micare de rotaie foarte natural ntr-un asemenea caz. Era oare un prieten sau un duman acela care inea captul de jos al scrii; erau brae ntinse sau brae armate acelea care l ateptau la ultima treapt? O team grozav puse stpnire pe Franois; el se inea nc de balcon cu mna sting i fcu o micare pentru a se urca napoi. S-ar fi zis c persoana nevzut care l atepta pe prin jos, ghicea tot ce se petrecea n inima sa, cci, n aceeai clip, o mic smucitur, un fel de solicitare a scrii, ajunse pn la piciorul prinului. * Vd c ine cineva scara de jos, spuse el, nu, nu voiete aadar s cad. Haide, curaj. i continu s coboare; cele dou margini ale scrii erau ntinse ca nite bastoane. Franois bg de seam c avusese grij s se deprteze treptele de zid pentru a-i uura sprijinul piciorului. De aici ncolo, 'el se ls s alunece ca o sgeat, ntrebuinnd mai mult minile dect picioarele i sacrificnd n aceast rapid coborre poalele duble ale mantalei sale. Deodat, n loc s simt pmntul, pe care l simea din instinct c este aproape de picioarele sale, el se simi ridicat n brae de un brbat care i strecur la ureche aceste dou cuvinte: Sntei salvat. Atunci fii dus pn la spatele anului i acolo fu mpins de-a lungul unui drum fcut ntre nite drmturi de pmnt i de piatr; ajunse n sfrit la parapet; la parapet, un alt^brbat care l atepta, l apuc de guler i l trase spre el; apoCnsoit de cei doi brbai, alerg, ncovoiat ca un btrn, pn la ru. DOAMNA DE MONSOREAU__21 ----l-: Caii se aflau chiar n locul unde i vzuse Fransois la nceput. Prinul nelese c nu mai putea s dea napoi; era cu totul la bunul plac al salvatorilor si. El alerg la unul din cei trei cai i sri deasupra; cei doi tovari ai si fcur la fel. Aceeai voce care i mai vorbise o dat n oapt, la ureche, i spuse
279

cu acelai laconism i cu acelai mister: Dai pinteni. i toi trei plecar n galop. Merge bine pn acum, gndea prinul, s sperm c urmarea aventurii nu va dezmini nceputul". Mulumesc, mulumesc, viteazul meu Bussy, murmura n papt prinul ctre camaradul su din dreapta, nfurat pn la nas ntr-o mare manta negricioas. Dai pinteni, rspunse acesta de sub manta. i el nsui dnd exemplu, cei trei cai cu clreii lor treceau ca nite umbre. Ajunser astfel la marele an al Bastiliei, pe care-l trecur pe un pod improvizat n ajun de ctre cei din Lig, &re, nevoind s le fie ntrerupte comunicaiile cu prietenii lor, ntrebuinaser acest mijloc, care uura, dup cum se vede, relaiile. Cei trei clrei se ndreptar spre Charenton. Calul prinului prea s aib aripi. Deodat tovarul din dreapta sri anul i se ndrept spre pdurea Vincennes, spunnd cu laconismul su obinuit acest singur cuvnt prinului: Venii. Tovarul din sting fcu la fel, dar fr s vorbeasc. Din clipa plecrii, nici un cuvnt nu ieise din gura acestuia. Prinul nici nu avu nevoie s ntrebuineze friul sau genunchii pentru calul su; nobilul animal sri anul cu aceeai ardoare pe care o artaser ceilali doi cai; i la nechezatul cu care trecu obstacolul, mai multe nechezri i rspunser din adncimile pdurii. Prinul voi s-i opreasc animalul, cci se temea s nu fie condus spre vreo capcan. Dar era prea trziu; calul nici nu mai simea friul; totui, vznd pe cei doi tovari ai lui ncetinindu-i cursa, o ncetini i el, iar Franois se gsi ntr-un fel de lumini n care opt sau 22_AL. DUMAS_ _j Zece oameni, aezai mililrete, se puteau vedea cu ajutorul razelor lunii care le arginta cuirasa. Oh! Oh! Fcu prinul, ce vrea s zic asta, domnule? Ventre-sainsgris! Strig acela cruia i se adresa ntrebarea, asta vrea s zic, dup cte vd, c sntem salvai. Dumneata, Henric, strig ducele de Anjou n culmea mririi; dumneata, liberatorul meu? Ei! Spuse Bernezul, cu ce te poate mira acest lucru; nu sntem aliai? Apoi, aruncnd ochii n jurul lui pentru a cut% un al doilea tovar:
279

Agrippa, spuse el, unde dracu' eti? Iat-m, spuse d'Aubign6, care nu-i descletase dinii pn atunci; bun! Dac n felul acesta v aranjai caii, mai cu seam c nu avei at de muli. Bun! Bun! Spuse regele Navarei, nu te supra; numai s putem face vreo douzeci de leghe dintr-o dat, iat tot ce mi trebuie. Dar unde m duci oare, vere? ntreb Franois ngrijorat. Unde vei voi, spuse Henric; numai s mergem iute, cci d'Aubignd are dreptate: regele Franei are grajduri mai bune ca ale mele i este destul de bogat pentru a crpa vreo douzeci de cai, dac i-a pus n cap s ne ajung. n adevr, snt liber s merg unde vreau? ntreb Franois. Desigur i atept ordinele dumitale. Ei "bine! Atunci, Ia Angers. Vrei s mergi la Angers? La Angers, fie! Aa este, acolo eti acas la dumneata. Dar dumneata, vere? Eu, n dreptul Angerului, te prsesc i m ndrept spre Navara, unde m ateapt buna mea Margot; trebuie c e tare ngrijorat din cauza mea! Dar nimeni nu te tia aici? Spuse Frangois. Am venit s vnd trei diamante de-ale soiei mele. A! Foarte bine. i n acelai timp, s aflu puin, dac Liga avea s m ruineze cu siguran. Vezi c nu este nimic. Datorit dumitale, da. DOAMNA DE MONSOREAU 23 Cum! Datorit mie? _Ei, da! Fr ndoial, dac n loc de a refuza s fii ef Al Ligii, cnd ai aflat c era ndreptat mpotriva mea, ai fi primit i ai fi fcut cauz comun cu dumanii mei, a fi fost pierdut Astfel, cnd am aflat c regele pedepsise refuzul dumitale cu nchisoare, am jurat c te voi scoate de acolo i te-am scos. Totdeauna att de simplu" i zise n sine ducele de Anjou. Ah! Domnule de Guise, credeai c ai ctigat btlia! Dar i trimit un tovar puin cam jenant; pzete-te! i cum li se aduceau caii odihnii pe care i ceruse Henric, amndoi srir n a i plecar n galop, nsoii de Agrippa d'Aubign6 care i urma mormind. R

279

CAPITOLUL IV Prietenele
n vreme ce Parisul fierbea ca ntr-un cuptor, doamna de Monsoreau, nsoit de tatl ei i de doi din acei servitori Care se recrutau atunci ca trupe ajuttoare pentru o expediie, se ndrepta spre castelul din Meridor, facnd etape de cte zece leghe pe zi. i ea ncepea s guste aceast libertate preioas oamenilor care au suferit Albastrul cerului i al cmpiei, comparat cu cerul acela mereu amenintor, atrnat ca un zbralnic deasupra turnurilor negre ale Bastiliei, frunziul care ncepuse s nverzeasc, drumurile frumoase pierzndu-se ca nite panglici lungi i erpuitoare n fundul pdurilor, totul i se prea fraged i tnr, bogat i nou, ca i cnd n adevr ar fi ieit din sicriul unde o crezuse tatl ei c se afl. El, btrnul baron, ntinerise cu douzeci de ani. Vzndu-l cum st drept n scri i cum d pinteni btrnului Jarnac, nobilul senior ar fi putut fi luat drept unul din acei gineri btrni care i nsoesc tnra logodnic veghind cu dragoste asupra ei. Nu ne vom apuca s descriem aceast lung cltorie. 24 AL. DUMAS Nu se ivir alte incidente dect rsritul i apusul soarelui. Nerbdtoare uneori, Diana se ddea jos din pat cnd luna arginta geamurile camerei sale de han, l trezea pe baron, ntrerupea somnul greu al oamenilor si i plecau cu toii, pe un frumos clar de lun, pentru a mai ctiga cteva leghe din drumul lung pe care tnra femeie l gsea nesfirit. Trebuia alteori s o vezi, n plin mers, lsnd s-i treac nainte Jarnac, foarte mndru de a-i ntrece pe alii, apoi servitorii, i s rmn n urm pe o movil, pentru a privi n fundul vii dac nu o urmrea cineva... i cnd valea era pustie, cnd Diana nu zrea dect turmele mprtiate pe pune, sau clopotul tcut al vreunui orel ridicat la captul drumului, ea se napoia mai nerbdtoare ca niciodat. Atunci tatl ei, care o urmrise cu coada ochiului; i spunea: Nu te teme, Diana. De ce s m tem, tat? Nu te uii s vezi dac te urmrete domnul de Monsoreau? Ah! Aa este... Da, de aceea m uitam, spunea tnra cu o nou privire napoi. Astfel, din team n team, din speran n decepie, Diana ajunse, ctre sfritul celei de-a opta zi, la castelul Meridor i fu primit pe podic de ctre doamna de Saint-Luc i soul ei, ajuni castelani n lipsa baronului.
279

Atunci ncepu pentru aceste patru persoane una din acele existene cum oricine a visat citindu-l pe Virgiliu i pe Theocrit. Baronul i Saint-Luc vnau de dimineaa pn seara. Pe urmele cailor lor se repezeau hitaii. Se vedeau crduri de cini rostogolindu-se din vrful colinelor n urmrirea unui iepure sau unei vulpi, i cnd vijelia acestei cavalcade furioase trecea n pdure, Diana i Jeana, aezate una ling alta pe iarb, la umbra vreunui tufi, tresreau o clip i i reluau numaidect duioasa i misterioasa lor convorbire. Povestete-mi, spunea Jeana, povestete-mi tot ce i s-a ntmplat n mormnt, cci tu erai moart pentru noi... Privete, pducelul nflorit ne arunc ultimele frmituri de zpad i socul ne trimite parfumu-i mbttor. Un soare plcut se joac prin ramurile mari ale stejarilor. Nici o adiere n aer, nici o vieuitoare prin parc, cci cerbii au fugit adineauri simind cum tremur pmntul, i vulpile au intrat repede n vizuini... Povestete, surioar, povestete. DOAMNA DE MONSOREAU 25 Ce i spuneam? _ Nu mi spuneai nimic. Eti fericit, aadar?... Oh! Cu Toate astea ochiul acela scldat ntr-o umbr albstrie, paloarea aceea sidefie a obrajilor ti, avntul acela nesigur al pleoapei, n vreme ce gura ncearc un zmbet niciodat terminat... Diana, tu trebuie s ai multe lucruri de spus. M Nimic, nimic. Aadar eti fericit... cu domnul de Monsoreau? Diana tresri. Vezi bine! Fcu Jeana cu un repro drgstos. 'Cu domnul de Monsoreau! Repet Diana. Pentru ce ai rostit acest nume? Pentru ce ai reamintit de aceast fantom n mijlocul pdurilor noastre, n mijlocul florilor noastre, n mijlocul fericirii noastre?... Bine, acum tiu pentru ce ochii ti frumoi au cearcne vinete i pentru ce se ridic att de des spre cer; dar nu tiu nc pentru ce gura ta ncearc s zmbeasc. Diana cltin cu tristee din cap. Mi-ai spus, mi se pare, urm Jeana nconjurnd cu brau-i alb i rotund umerii Dianei, mi-ai spus c domnul de Bussy i artase mult interes... Diana roi att de tare nct urechea ei, att de delicat i att de rotund, pru deodat cuprins de flcri. Este un cavaler fermector domnul de Bussy, spuse Jeana. i cnt: Un beau chercheur de noise, Cest le seigneur d'Amboise. Diana i sprijini capul pe sinul prietenei sale i murmur cu o voce mai plcut dect aceea a pitulicelor care cntau sub frunzi:
279

Tendre, fdile aussi, Cest le brave... Bussy!... spune odat, termin depunnd un smt drgstos pe ochi prietenei sale. Destul cu nebuniile,. Spuse Diana deodat; domnul de Bussy nu se mai gndete la Diana de Meridor. 26 AL. DUMAS Se poate, spuse Jeana, dar eu a crede c i place foarte mult Diana de Monsoreau. Nu-mi mai vorbi aa. Pentru ce? Nu cumva nu-i place? Diana nu rspunse. ^fi spun c domnul de Bussy nu se gndete la mine... i bine face... Oh! Am fost la..., murmur tnra. Ce tot spui? Nimic, nimic. Ascult, Diana, ai s ncepi iar s plngi, s te nvinuieti... Tu, la! Tu, eroina mea; ai fost silit. Aa credeam i eu... vedeam primejdii, prpstii sub picioarele mele... Acum, Jeana, aceste primejdii mi se par nchipuite, acele prpstii un copil le-ar putea trece dintr-o sritur. Am fost la, i spun; oh! De ce nu am avut timpul s m gndescL. mi vorbeti n ghicitori. Nu, nu este numai att, strig Diana ridicndu-se foarte agitat. Nu, numete greeala mea, ci a lui, Jeana, el a fost acela care nu a voit. mi reamintesc situaia care mi se prea grozav; oviam, eram hotrit... tatl meu mi oferea sprijinul su i mie mi era fric... el, el mi oferea protecia lui... dar nu mi-a oferit-o aa fel ca s m conving. Ducele de Anjou era mpotriva lui; ducele de Anjou avea legturi strnse cu domnul de Monsoreau, vei spune tu. Ei bine!. Ce importan aveau ducele de Anjoi i contele de Monsoreau! Cnd vrei cu tot dinadinsul ceva, cnd iubeti cu adevrat pe cineva, oh! Nu te-ar putea reine nimeni. Vezi tu, Jeana, dac a iubi vreodat... i Diana, n prada exaltrii sale, se rezemase de un stejar, ca i cnd sufletul zdrobind corpul, acesta nu ar mai 0 avut destul putere ca s se susin. Ascult, linitete-te, scump prieten, judec... # i spun c noi am fost lai. Noi... Oh! Diano, de cine vorbeti? Acest noi spune foarte mult, Diana mea scump... Vreau s spun tatl meu i cu mine; ndjduiesc c nu nelegi altceva... Tatl meu este un bun gentilom, care putea s-i vorbeasc regelui; eu snt tnra i nu m tem de un brbat cnd l ursc... Dar, vezi tu! Taina acestei laiti, iat-o: am neles c el nu m iubea. DOAMNA DE MONSOREAU
279

27 _Te mini singur!... strig Jeana; dac ai fi crezut acest Lucru, aa cum vd c spui, te-ai fi dus s-i reproezi chiar lui... Dar tu nu crezi astfel, tii c este tocmai dimpotriv, prefacuto, adug ea mngindu-i drgstos prietena. _Tu eti rspltit creznd n dragoste, rspunse Diana Relundu-i locul lng Jeana; tu, pe care domnul de Saint-Luc te-a luat cu toat mpotrivirea regelui! Tu, care ai fost rpit din mijlocul Parisului; tu, care ai fost urmrit poate i care l plteti, prin mngierile tale, de izgonire i de surghiun! i este pltit din belug, spuse zburdalnica femeiuc. Dar eu, cuget puin i nu fi egoist, eu, pe care acest tnr aprig pretinde c m iubete/eu, care am fixat privirile nemblnzitului Bussy, acest brbat care nu cunoate piedici, m-am cstorit n mod public, mam oferit n ochii ntregii curi i el m-a privit; m-am ncredinat lui n biserica Egiptencei; eram singuri, el o avea pe Gertruda i pe le Haudouin, cei doi complici ai lui i pe mine! Mai complice dect ei... Oh! Cnd m gndesc, chiar din biseric, avnd unxcal la poart, putea s m rpeasc ntr-o pulpan a mantalei! n clipa aceea, vezi tu, l simeam c sufer, c e mhnit din pricina mea; i vedeam ochii fr vlag, buzele palide i arse de friguri. Dac mi-ar fi cerut s mor pentru a-i reda strlucirea ochilor, frgezimea buzelor, a fi murit... Ei bine! Am plecat, i el nu s-a gndit s m rein de un col al vlului. N-am terminat... Oh! Tu nu tii ct sufr... tia c prseam Parisul, c m napoiam la Meridor; tia c domnul de Monsoreau... vai, mi vine s roesc... c domnul de Monsoreau nu-mi era brbat; tia c veneam singur i, tot timpul drumului, drag Jeana, m-am ntors, creznd la fiecare clip c aud galopul calului su napoia noastr. Nimic! Era ecoul drumului acela care vorbea! i spun c nu se mai gindete la mine i c eu nu valorez o cltorie n Anjou atunci cnd se afl attea femei frumoase i linguitoare la curtea regelui Franei, ale cror zmbete fac ct o sut de mrturisiri ale provincialei ngropat n tufiurile de la Meridor. nelegi acum? Eti convins? Am dreptate? Snt uitat, dispreuit, drag Jeana? Nici nu terminase aceste cuvinte cnd frunziul de lng stejar trosni cu putere; un praf de muchi i de tencuial sfrmat iei din zidul cel vechi i un brbat, nind din mijlocul iederilor i duzilor slbatici, veni s cad la picioarele Dianei, care scoase un ipt grozav. 28 AL. DUMAS Jeana se deprtase, ea l vzuse i l recunoscuse pe acest brbat. Vedei bine c am venit, murmur Bussy ngenunchind srutnd poalele rochiei Dianei, pe care le inea cu respect n mna-i tremurtoare. Diana recunoscndu-l la rndu-i, i atins la inim, fr s-i mai dea seama, sufocat de aceast fericire nesperat, deschise braele i se ls
279

s cad, lipsit de simuri, pe pieptul aceluia pe care l nvinuise de indiferen.

CAPITOLUL V Amanii
Leinurile de bucurie nu snt nici lungi nici Primejdioase. S-au vzut i mortale, dar exemplul este JL-/foarte rar. Diana nu ntrzie deci s deschid ochii i se gsi n braele lui Bussy; cci Bussy nu voise s cedeze doamnei de Saint-Luc privilegiul de a culege prima privire a Dianei. Oh! Murmur ea trezindu-se, oh! E grozav, conte, s ne surprinzi astfel. Bussy atepta alte cuvinte. Ei, cine tie? Brbaii snt att de pretenioi! Cine tie, zic, dac nu atepta altceva dect cuvinte, el care experimentase de mai multe ori rentoarcerile la via dup leinuri. Nu numai c Diana rmase aici, dar chiar se smulse ncet din braele care o ineau captiv i se napoie la prietena ei, care, discret la nceput, se deprtase civa pai sub copaci; apoi, curioas ca orice femeie la acest spectacol ncnttor al unei mpcri ntre doi oameni care se iubesc, se apropiase ncet, nu pentru a lua parte la convorbire, dar destul de aproape de cei care vorbeau pentru a nu pierde nici un cuvnt din cele spuse de ei. Ei bine! ntreb Bussy, oare n felul acesta m primeti, doamn? DOAMNA DE MONSOREAU_ 29 _ Nu, spuse Diana; cci, n adevr, domnule de Bussy, e Gingas, e frumos ceea ce ai fcut dumneata... Dar... Oh! Te rog; nici un dar..., suspin Bussy relundu-i locul la genunchii Dianei. Nu, nu, nu aa, nu n genunchi, domnule de Bussy. _Oh! Las-m o clip s te rog aa ca acum, spuse contele mpreunind minile; am dorit att de mult acest loc. _Da, ns pentru a-l ocupa, ai trecut peste zid. Nu numai C nu se cade pentru un senior de rangul dumitale, dar este foarte neprevztor pentru oricine se ngrijete de cinstea mea. Cum aa? Dac din ntmplare te-a vzut cineva? Cine m-ar fi putut vedea?
279

Chiar vntorii notri, care abia acum un sfert de or treceau prin desiul dinapoia zidului. O linitete-te, doamn, m ascund destul de bine ca s nu fiu vzut. Te ascunzi! O! Adevrat, spuse Jeana, este ceva romantic; povestete-ne i nou, domnule de Bussy. Mai nti, dac nu te-am ajuns n drum, nu este greeala mea; eu am luat-o pe un drum i dumneata pe altul. Dumneata ai venit prin RambouiUet; eu, prin Chartres. Apoi, ascult i judec dac srmanul dumitale Bussy este ndrgostit; nu am ndrznit s te ajung i m ndoiam dac pot s-o fac! Simeam bine c Jarnac nu era ndrgostit i c demnul animal nu ar fi pus destul ardoare ca s ajung la Meridor; tatl dumitale de asemenea nu avea nici un motiv s se grbeasc, pentru c te avea lng dnsul. Dar nu n prezena tatlui dumitale, nu n tovria oamenilor dumitale voiam eu s te revd; cci am grij mai mult dect crezi ca s nu te compromit; am fcut drumul etap cu etap, mncnd rnnerul cravaei mele; minerul cravaei mi-a fost hrana obinuit n timpul acestor zile. Bietul biat! Spuse Jeana; vezi ct a slbit Ai ajuns n sfrit, urm de Bussy, eu locuiam n mahalaua oraului; te-am vzut trecnd, ascuns napoia perdelei. O! Doamne, ntreb Diana, nu cumva te afli la Angers sub adevratul dumitale nume? Drept cine m iei? Spuse zmbind de Bussy. Nu, snt un negustor care cltorete; iat costumul meu de culoarea scorioarei; nu m trdeaz prea mult, aceasta fiind o culoare Se poart prea mult de postvari i de giuvaergii; i apoi 30 AL. DUMAS mi mai iau o nfiare ngrijorat de om ocupat, care se potrivete unui botanist ce umbl dtip buruieni. Pe scurt, n-am fost observat pn acum. Bussy, 'frumosul Bussy, dou zile n ir ntr-un ora de provincie fr s fi fost nc observat? Nu se va crede niciodat acest lucru la curte. Urmeaz, conte, spuse Diana roindu-se. Cum vii dumneata din ora aici, de pild? Am doi cai de o ras aleas; ncalec pe unul din ei, ies la pas din ora, oprindu-m s privesc tbliele i firmele; dar odat departe de orice priviri, calul meu ia un galop care i ngduie s strbat n douzeci de minute cele trei leghe i jumtate care snt de aici pn n ora. Ajuns n pdurile din Meridor, m orientez i gsesc zidul parcului; dar este lung, foarte lung, parcul e mare. Ieri, am cercetat acest zid vreme de mai bine de patru ore, crndu-m, ici i colo, sperind mereu c te voi zri. n sfrit, disperasem aproape, cnd te-am zrit, seara, n clipa cnd te
279

ndreptai spre cas; cei doi dini mari ai baronului sreau n jurul dumitale i doamna de Saint-Luc le inea n aer un pui de potrniche pe care ei ncercau s-l ajung; apoi ai disprut Eu am srit zidul: am alergat aici, unde te aflasei dumneata mai nainte; am vzut iarba i muchiul bttorite i m-am gndit c ai fi putut foarte bine s alegi acest loc care este ncnttor ct ine soarele; qa s tiu drumul mi-am fcut nite semne de recunoatere ca la vntoare; i suspinind, ceea ce mi face grozav de ru... Din lips de obinuin, ntrerupse Jeana zmbind. . Nu zic nu, doamn. Suspinind deci, ceea ce mi face grozav de ru, o repet, am reluat drumul ctre ora; eram foarte obosit; mai c mi sfiasem i haina urcndu-m n copaci i Cu toate astea, dei gfiam, aveam inima plin de bucurie: te vzusem. Aceasta mi pare o poveste foarte frumoas, spuse Jeana, iar dumneata ai ntmpinat piedici grozave, e frumos i eroic din partea dumitale; dar eu, care m tem s urc n copaci, mi-a fi pstrat n locul dumitale haina i mi-a fi cruat minile frumoase i albe. Vezi n ce hal snt ale dumitale, zgriate toate de mrcini. Da. Dar nu a fi vzut-o pe aceea pe care venisem s-o Vd. Dimpotriv; a fi vzut-o i nc mult mai bine dect dumneata, pe Diana de Meridor i chiar pe doamna de Saint-Luc. DOAMNA DE MONSOREAU 31 _Ce ai fi fcut aadar dumneata? ntreb Bussy. _A fi venit drept la podul castelului Meridor i a fi Intrat Domnul baron m-ar fi strins n brae, doamna de Monsoreau m aeza lng ea la mas, doamnul de Saint-Luc m copleea cu mngierile, doamna de Saint-Luc fcea cu mine anagrame. Era lucrul cel mai simplu din lume. Este adevrat ns c cei mai simplu lucru din lume este acela la care. ndrgostiii nu se gndesc niciodat. Bussy cltin din cap cu un zmbet i o privire la adresa Dianei O! Nu! Spuse el, nu. Ceea ce ai fi fcut dumneata ar fi fost bun pentru toat lumea, dar nu pentru mine. Diana roi ca un copil i acelai zmbet i aceeai privire se ivir In ochii i pe buzele sale. Haida de! Spuse Jeana, vd, dup ct se pare, c eu nu mai neleg nimic din manierele frumoase. Nu! Spuse Bussy cltinnd din cap. Nu! Nu puteam veni la castel! JDoamna este cstorit, domnul baron datoreaz soului fiicei sale, oricare ar fi el, o supraveghere serioas. Bine, spuse Jeana, iat o lecie de politee pe care o primesc; mulumesc, domnule de Bussy, cci merit s-o primesc, aceasta m va nva minte s nu mai m amestec n treburile nebunilor.
279

Nebunilor! Repet Diana. Nebunilor sau ndrgostiilor, rspunse doamna de Saint- Luc, i prin urmare... Srut pe Diana pe frunte, fcu o plecciune lui Bussy i Fugi. Diana voi s-o rein cu o min, dar Bussy i-o apuc pe cealalt i trebui ca Diana, att de bine inut de amantul ei, s se hotrasc s dea drumul prietenei sale. Bussy i Diana rmaser deci singuri. Diana privi dup doamna de Saint-Luc care se deprta culegnd flori, apoi se aez, roindu-se. Bussy se culc la picioarele el Nu este aa, spuse el, c am fcut bine, doamn, c dunneata m aprobi?. Nu vreau s m prefac, rspunse Diana, i de altfel dumneata mi cunoti gndurile; da, te aprob, dar aci se va opri mgduina mea; dorindu-te, chemndu-te cum fceam adineauri, nu fceam bine, eram vinovat. 32 AL. DUMAS Doamne! Ce tot spui, Diana? Vai! Conte, spun adevrul! Am dreptul s-l fac nefericit pe domnul de Monsoreau care m-a mpins la aceast hotrr dar nu am acest drept dect abinndu-m s-l fac pe altul ferici Pot s-i refuz prezena mea, zmbetul meu, dragostea mea; ns_ dac a da aceste favoruri altuia, l-a fura pe acela care, fr voia mea, este stpnul meu. Bussy ascult cu rbdare toat aceast moral, foa ndulcit, este adevrat, de graia i blndeea Dianei. Acum este rindul meu s vorbesc, nu-i aa? Spuse el. Vorbete, rspunse Diana. S fiu sincer? Vorbete! Ei bine! Din toate cele cte ai spus, doamn, nu ai s un singur cuvnt din adncul inimii dumitale. Cum aa? Ascult-m cu rbdare, doamn, vezi c eu te-am ascultat la fel: m-ai copleit cu sofisme. Diana fcu o micare. Locurile obinuite ale moralei, urm Bussy, nu snt d< acolo unde nu se pot aplica. n schimbul acestor sofisme, eu, doamn, i voi da adevruri. Un brbat este stpnul dumitale, zici, dar l-ai ales dumneata pe acest brbat? Nu, o fatalitate i l-a impus i n-ai avut ce face. Acum, ai de gnd s suferi toat viaa de urinrile unei constringeri att de neplcute? Atunci este de datoria mea s te scap.
279

Diana deschise gura pentru a vorbi, dar Bussy o opri cu un semn. O! tiu ce. ai s-mi rspunzi, spuse tnrul. mi vei rspunde c dac l voi provoca pe domnul de Monsoreau i Q voi ucide nu m vei mai vedea niciodat... Fie, voi muri de durerea de a nu te mai vedea, dar vei tri liber, vei tri fericit, vei putea s-l faci fericit pe un brbat de treab, care, n bucuria lui, mi va binecuvnta cteodat numele i mi va spune: i mulumesc, Bussy, i mulumesc! C ne-ai scpat de ngrozitorul acela de. Monsoreau"; i chiar dumneata, Diana, dumneata care nu ai ndrzni s-mi mulumeti n via, mi vei mulumi cnd voi fi murit. Tnra apuc mna contelui i o strnse drgstos. Nici n-ai implorat pn acum, Bussy, spuse ea $ iat c i ncepi s amenini. DOAMNA DE MONSOREAU 33 _S te amenin? O! Dumnezeu m aude, i el tie ce Rinduri am; te iubesc att de arztor, Diana, nct nu voi proceda ca oricare altul. tiu c i dumneata m iubeti. Ei, Doamne! S nu ncepi s te aperi, cci ai intra n clasa acelor spirite vulgare ale cror cuvinte dezmint faptele. tiu, cci ai mrturisit-o. Apoi, o dragoste ca a mea, vezi dumneata, nclzete ntocmai ca soarele i nsufleete toate inimile pe care le atinge; astfel c nu te voi ruga, nu m voi consuma n disperare. Nu, m voi aeza la genunchii dumitale pe care i srut, i i voi spune cu mna dreapt pe inim, pe aceast inim care nu a minit niciodat nici din interes, nici din team, i voi spune: Diana, te iubesc i aceasta pentru toat viaa! Diana, i jur n faa lui Dumnezeu c voi muri adorndu-te." Dac tot mi vei spune: Pleac, nu fura fericirea altuia", m voi ridica fr suspin, fr nici un semn, din acest loc unde snt att de fericit totui, i te voi saluta adnc, spunndu-mi: Femeia aceasta nu m va iubi niciodat." Atunci voi pleca i nu m vei mai vedea niciodat. Dar cum devotamentul meu pentru dumneata este chiar mai mare dect dragostea, cum dorina mea de a te vedea fericit va supravieui siguranei c nu pot s fiu fericit eu nsumi, cum nu voi fi furat fericirea altuia, voi avea dreptul s-i fur viaa, sacrificnd-o pe a mea: iat ce voi face, doamn i acesta de team s nu fii scalv pe vecie i s nu ai vreun motiv de a face nefericii pe oamenii care te iubesc. Bussy se emoionase rostind aceste cuvinte. Diana citi n privirea lui att de strlucitoare i att de sincer toat puterea hotririi sale: ea nelese c ceea ce spunea, avea s fac; c vorbele sale se vor traduce fr ndoial n fapte i dup cum zpada de Aprilie se topete la razele soarelui, asprimea ei se topi la flacra acestei priviri. Ei bine! Spune ea, i mulumesc de aceast violen pe care mi-o faci, prietene. Este o delicatee mai mult din partea dumitale, de a-mi nltura astfel chiar i remucarea de a-i fi cedat. Acum, m vei iubi pn
279

la moarte, dup cum spui? Acum, nu voi fi oare jocul fanteziei dumitale i nu-mi vei lsa ntr-o zi neplcutul regret de a nu fi ascultat dragostea domnului de Monsoreau? Dar nu, nu-i voi pune nici o condiie; snt nvins, jn-am predat, snt a dumitale, Bussy, cu dragostea cel puin. Rmi deci, prietene, i acum cnd viaa mea este a dumitale. Vegheaz asupra noastr. 34 AL. DUMAS Zicnd aceste cuvinte, Diana puse una din minile sale att de albe i att de subiri pe umrul lui Bussy i i-o ntinse pe cealalt, pe care el o inu lipit drgstos de buze: Diana se nfiora de acest srut. Se auzir atunci paii uori ai Jeanei, nsoii de o mic tuse care ddea de veste. Ea aducea un buchet de flori noi i primul fluture care ndrznise s ias poate din gogoaa lui de mtase; era o atalant cu aripile roii i negre. Instinctiv, minile nlnuite se desfcur. Jeana observ aceast micare. Iertai-m, bunii mei prieteni, c v deranjez, spuse ea, dar trebuie s intrm ca nu cumva s vin cineva s ne caute aici. Domnule conte, du-te, te rog, la preiosul dumitale cal care face patru leghe ntr-o jumtate de or i las-ne pe noi s facem ct mai ncet cu putin, cei o mie cinci sute de pai care ne despaft de cas, cci bnuiesc c vom avea multe de vorbit. L naiba! Iat ce pierzi cu ncpnarea dumitale, domnule de Bussy: cina de la castel, care este minunat mai cu seam pentru un om care a clrit mult i s-a crat pe deasupra zidurilor, i sutele de glume pe care le-am fi fcut, fr a mai pune la socoteal unele ochiade care te gdil la inim. Haide, Diana, s intrm. i Jeana lu braul prietenei sale i fcu o uoar sforare pentru a o tr dup ea. Bussy le privi pe cele dou prietene cu un zmbet. Diana mereu ntoars pe jumtate spre el, i ntinse mna. El se apropie de ele. Ei bine! ntreb el, aceasta e tot ceea ce mi spui? Pe mine, rspunse Diana, nu ne-am neles? Numai pe mine. Pe mine i pe totdeauna! Bussy nu-i putu reine un ipt de bucurie; i pleca buzele pe mna Dianei; apoi, aruncnd un ultim salut celor dou femei, se deprta, sau, mai de grab, fugi. Simea c i trebuie o sforare de voin pentru a consimi s se despart de aceea cu care inuse de atta vreme s se uneasc. Diana l urmri cu privirea pn n fundul cringului i inndu-i prietena de bra, ascult pn i sunetul cel mai deprtat al pailor si
279

prin mrcini. DOAMNA DE MONSOREAU 35 _Ah! Acum, spuse Jeana, dup ce Bussy dispruse cu totul, Vrei s vorbeti puin cu mine, Diana? _Oh! Da, spuse tnra femeie tresrind ca i cnd glasul Prietenei sale ar fi trezit-o dintr-un vis. Te ascult Ei bine! Vezi tu, mine m voi duce la vntoare cu Saint-Luc i cu tatl tu. Cum! M vei lsa singur la castel? Ascult, drag prieten, spuse Jeana; am i eu principiile mele de moral i snt anumite lucruri pe care nu pot consimi s le fac. Oh! Jeana, strig doamna de Monsoreau nglbenindu-se, poi tu s-mi spui asemenea vorbe aspre, mie, prietena ta? Nu exist prietenie care s dureze, urm doamna de Saint- Luc cu aceeai linite; nu pot continua astfel. Credeam c m iubeti, Jeana, i vd c mi strpungi inima, spuse tnra cu lacrimi n ochi; nu vrei s continui, zici, ei! Dar ce oare nu vrei s continui? S continui, murmur Jeana la urechea prietenei sale, s continui, a v mpiedica, srmani amani ce sntei, de a v iubi n voie. Diana o cuprinse n brae pe riztoarea femeie i i acoperi de sjutri faa-i vesel. In vreme ce o inea mbriat, cornurile de vntoare fcur s li se aud sunetele zgomotoase. Haide, ne cheam, spuse Jeana; bietul Saint-Luc este nerbdtor. Nu fii deci aa de aspr fa de el, dup cum nici eu nu vreau s fiu fa de ndrgostitul cu tunica de culoarea scorioarei.

CAPITOLUL VI Cum gsi Bussy trei sute de pistoli pentru calul su i l ddu pe nimic.
Adoua zi Bussy plec din Angers nainte de a-i fi luat gustarea de dimineaa chiar cei mai matinali burghezi. El nu alerga, zbura pe drum. 36 AL. DUMAS Diana se suise pe o teras a castelui, de unde se vedea drumul erpuit i alburiu care trecea prin livezile verzui. Ea vzu acel punct negru care nainta ca un meteor i lsa tot mai mult n urma lui panglica rsucit a drumului. Ea cobor n grab pentru a-i lsa lui Bussy timpul s atepte i s-i fac un merit de a-l fi ateptat. Soarele abia atingea vrfurile stejarilor nali. Iarba era plin de rou;
279

se auzea n deprtare, pe munte, cornul lui Saint-Luc pe care Jeana punea s-l sune pentru a-i reaminti prietenei sale serviciul ce-l fcea lsnd-o singur. Inima Dianei era cuprins de o mare bucurie; ea se simea att de mbtat de tinereea, de frumuseea i de dragostea sa, nct uneori, alergnd, i se prea c sufletul i ridica tot corpul pe aripi ca pentru a-l apropia de Dumnezeu. Dar drumul de la cas pn la crng era lung, picioruele tinerei femei obosir clcnd iarba deas i respiraia i se opri de mai multe ori n drumjea nu putu s ajung aadar la ntlnire dect n clipa n care Bussy aprea pe creasta zidului i se avnta n jos. El o vzu alergnd; ea scoase un ipt de bucurie; el ajunse la ea cu braele ntinse; ea se repezi spre el punndu-i amndou minile pe inim; salutul lor de diminea fu o lung i arztoare mbriare. Ce aveau s-i spun? Se iubeau. Ce aveau s gndeasc? Se revedeau. Ce aveau s-i doreasc? Erau aezai unul lng altul i se ineau de mn. Ziua trecu de parc ar fi fost un ceas. Bussy, cnd Diana iei cea dinti din acea moleeal dulce care este somnul unui suflet sturat de fericire, Bussy o strinse pe tnra vistoare la piept i i spuse: Diana, mi st pare c astzi a nceput viaa mea, mi se pare c de astzi vd limpede pe drumul care duce la venicie. Dumneata eti, fr nici o ndoial, lumina care mi dezvluie atta fericire; eu nu cunoteam nimic din lumea aceasta, nici despre condiia oamenilor n aceast lume; astfel c pot s-i repet ce i spuneam ieri: ncep prin dumneata s triesc, cu dumneata voi muri. i eu, i rspunse ea, eu care ntr-o zi m aruncasem fr regret n braele morii, tremur astzi c nu voi tri att de mult pentru a sfiri toate comorile ce mi le fgduiete dragostea dumitale. Dar pentru ce nu vii la castei, Ludovic? Tatl meu ar fi fericit s te vad; domnul de SaintLuc este prietenul dumitale DOAMNA DE MONSOREAU 37 i este discret... Gndete-te c o or mai mult mpreun este nepreuit. R _Vai! Diana, daca a veni o ora la castel, a veni mereu; Dac a veni aici, toat provincia ar afla; dac ajunge acest lucru la urechile acelui 'cpcun, soul dumitale, va alerga ncoace... M-ai oprit s te scap de el... _La ce bun? Spuse ea cu acea expresie care nu se gsete Niciodat dect n glasul femeii iubite. _Ei bine! Pentru sigurana noastr, adic pentru sigurana Fericirii noastre, e bine s ne ascundem taina fa de toat lumea; doamna de Saint-Luc o tie... Saint-Luc o va afla i el.
279

O! Pentru ce... ' mi ascunzi oare ceva? Spuse Bussy, mie, acum. Nu... aa este. Am scris azi diminea cteva cuvinte lui Saint-Luc pentru a-i cere o ntrevedere la Angers. Va veni; voi avea cuvntul lui de gentilom c niciodat nu-i va scpa vreo vorb despre aceast aventur. Acest lucru este cu att mai important, scump Diana, cji ct snt cutat cu siguran pretutindeni. Evenimentele erau grave atunci cnd am prsit Parisul. Ai dreptate... i apoi tatl meu este un om att de scrupulos, cu toate c m iubete, nct ar fi n atare s m denune domnului de Monsoreau. S ne ascundem bine... i dac Dumnezeu ne va da pe mna dumanilor ndtri, cel puin vom putea spune c era cu neputin s facem altfel. Dumnezeu este bun, Ludovic: nu te mai ndoi de el acum. Nu m ndoiesc de Dumnezeu, m tem de vreun demon, gelos de a ne vedea fericii. Spune-mi rmas bun, seniorul meu, i nu te napoia att de repede, calul dumitale m face s-mi fie fric. Nu te teme, cunoate drumul; este cel mai blnd i cel P*ai sigur cal de curse pe care l-am clrit pn acum. Cnd m napoiez n ora, cufundat n gndurile mele plcute, el m duce fir s m ating de fru. Cei doi amani schimbar mii de cuvinte de felul acesta, ntretiate de mii de srutri. In sfrit cornul de vntoare, apropiat de castel, fcu s se Buss SUjDetu^ despre Jeana se nelesese cu prietena sa, i 38 AL. DUMAS Cum se apropia de ora, visnd la aceast zi mbttoare i mndru de a fi liber, el pe care onorurile, grijile de bogie i favorurile unui prin de snge l ineau mereu legat n lanuri de aur, bg de seam c se apropia ora cnd aveau s se nchid porile oraului. Cilul, care pscuse toat ziua frunze i iarb, continuase acest lucru i pe drum, iar noaptea se apropia. Bussy se pregtea s porneasc la galop pentru a ctiga timpul pierdut, cnd auzi napoia lui galopul unor cai. Pentru un om care se ascunde i mai cu seam pentru un amant, totul pare o ameninare. Amanii fericii au acest lucru comun cu hoii. Bussy se ntreb dac ar fi fost mai bine s o ia la galop pentru a sosi mai nainte, sau s se dea la o parte pentru a-i lsa pe clrei s treac; dar cursa lor era att de rapid nct ajunser la el ntr-o clip. Erau doi. Bussy, judecind c nu era o laitate sa evii doi oameni atunci cnd
279

faci ct patru, se ddu la o parte i zri pe unul din clrei ale crui clcie intrau n oldurile calului, aat de altfel prin numeroase lovituri de cravae pe care i le ddea tovarul su. Haide, iat oraul, spunea brbatul acela cu un accent gascon din cele mai pronunate; nc trei sute de lovituri de cravae i o sut de lovituri de pinteni, curaj i putere. Animalul nu mai are suflu, tremijr, slbete, refuz s mearg..., rspunse acela care mergea nainte. A da totui o sut de cai pentru a fi n oraul meu. Trebuie s fie vreun Angevin ntrziat..., i zise Bussy. Totui... ct de stupizi i face frica pe oameni! Crezusem c recunosc acel glas. Dar iat c se clatin calul acelui brav om... n clipa aceea clreii se aflau n dreptul lui Bussy pe drum. Ei! Bag de seam, strig el, domnule: d drumul la scri, d drumul la scri, d drumul repede, aniumalul are s cad.A n adevr, calul czu cu greutate pe o parte, mic n spasmuri un picior ca i cnd ar fi arat pmntul i deodat suflul zgomotos i se opri, ochii i se ntunecar: spuma l nbuea; i ddu sufletul. Domnule, strig clreul care rmsese pe jos lui Bussy, i dau trei sute de pistoli pe calul care te duce. Ah! Dumnezeule! Strig Bussy apropiindu-se. M auzi? Domnule, snt grbit... DOAMNA DE MONSOREAU 39 _ Ei! Prinul meu, luai-l pentru nimic, spuse cu Tremuitura unei emoii nespuse Bussy, care l cunoscuse pe ducele de Anjou. n acelai timp se auzi zgomotul unui pistol pe care l arma tovarul prinului. _ Oprete! Strig ducele de Anjou acestui aprtor fr Mil; oprete! Domnule d'Aubignd, s m ia dracu* dac nu este Bussy! Ei da, prinul meu, eu snt. Dar ce v-a apucat s omori caii la ora asta i pe acest drum? Ah! E domnul de Bussy, spuse d'Aubign6; atunci, Monseniore, nu mai avei nevoie de mine... ngduii-mi s m napoiez la acela care m-a trimis, cum zice Sfinta Scriptur. Nu fr a primi mulumirile mele sincere i fgduiala unei puternice prietenii, spuse prinul. Primesc totul, Monseniore i v voi reaminti aceste cuvinte ntr-o zi. Domnul d'Aubign^L. Monseniore!... Ah! Dar cad din-nori, fcu Bussy. Nu tiai?... spuse prinul cu o expresie de nemulumire i de
279

nencredere care nu-i scp gentilomului. Dac eti aici, nu-i aa c m ateptai? Ei drace! i zise Bussy gndindu-se la nelesul pe care-l putea oferi ederea lui ascuns n Anjou minii bnuitoare a lui Franois, s nu ne compromitem! Fceam mai mult dect v ateptam, spuse el, i iat, pentru c voiai s intrai n ora nainte de nchiderea porilor, n a, Monseniore. El oferi calul su prinului, care se apucase s ia de la calul czut unele hrtii importante ascunse ntre a i cioltar. Adio deci, Monseniore, spuse d'Aubign6 care fcu o ntoarcere. Domnule de Bussy, servitorul dumitale. i plec. Bussy sri cu uurin pe crupa calului napoia stpnului su i ndrept calul spre ora, gndindu-se dac prinul acesta mbrcat n negru nu era demonul pe care i-l trimitea iadul, gelos pe fericirea Iui. -: Ei intrar n Angers la primele sunete ale trompetelor municipalitii. Ce facem acum, Monseniore? La castel! S mi se arboreze drapelul, s vin toi s m recunoasc, s se cheme nobilimea din provincie. 40 AL. DUMAS Nimic mai uor spuse Bussy, hotrit s fac pe supusul pentru a ctiga timp i de altfel prea surprins el nsui pentru a fi altceva dect pasiv. Ei, domnilor cu trompete! Strig el crainicilor care se napoiau dup prima sunare. Acetia se uitar i nu ddur mare atenie, pentru c vedeau doi oameni plini de praf, transpirai i ntr-un echipaj att de redus. Ho! Ho!... spuse Bussy mergnd spre ei, oare stpnul nu este cunoscut n casa lui?... S vin consilierul municipal de serviciu! Acest ton poruncitor impuse crainicilor; unul din ei se apropie. Isuse!...'strig el cu groaz privindu-l cu atenie pe duce, nu este seniorul i stpnul nostru? Ducele era foarte uor de recunoscut dup diformitattea nasului mprit n dou, cum spunea cntecul lui Chicot. Monseniorul duce! Adug el apucnd braul celuilalt crainic care sri n sus de surpriz tii tot att ca i mine acum, spuse Bussy; umflai-v plmnii, facei s curg snge i ap din trompetele voastre i tot oraul s afle ntr-un sfert de or c Monseniorul a sosit. Noi, Monseniore, s mergem ncet spre castel. Cnd vom ajunge acoloA frigarea va fi i pus ca s ne primeasc. In adevr, la primul strigt al crainicilor se formar grupuri, la ai doilea. Copiii i cumetrele alergar prin toate cartierele, strignd:
279

Monseniorul este n ora!... Triasc Monseniorul! Consilierii municipali, guvernatorul, principalii nobili se Repezir spre palat, urmai de o mulime care se ngroa din ce n ce mai mult. Dup cum prevzuse Bussy, autoritile din ora erau la castel naintea prinului pentru a-l primi aa cum se cuvine. Cnd strbtu cheiul, abia putu s treac prin mulime; dar Bussy l gsise pe unul din crainici care, lovind cu trompeta n populaia grbit, deschise drumul prinului pn la treptele castelului. Bussy forma ariergarda. Domnilor i credincioi iubii, spuse prinui, am venit n bunul meu ora Angers. La Paris, primejdiile cele mai grozave mi-au ameninat viaa; mi pierdusem chiar libertatea. Am reuit s fug datorit unor prieteni buni. DOAMNA DE MONSOREAU 41 Bussy i muc buzele, cci ghicea nelesul privirii ironice a lui Franois. _i de cnd m simt n oraul vostru, linitea mea, viaa Mea mi snt asigurate. Magistraii, ncremenii, strigar cam ncet; _Triasc seniorul nostru! Poporul, care ndjduia chilipirurile obinuite la fiecare cltorie a prinului, strig cu putere: _ Ura! S mergem la mas, spuse prinul, nu am pus nimic n gur de azi diminea. Ducele fu nconjurat ntr-o clip de ntreaga cas pe care o ntreinea la Angers n calitate de duce de Anjou, dar numai servitorii principali icunoteau stpnul. Apoi veni rndul gentilomilor i doamnelor din ora. Recepia inu pn la miezul nopii. Oraul fu luminat, pe strzi i n piee rsunar mpucturi, clopotul catedralei ncepu s bat i vntul duse pn la Meridor (adierile zgomotoase ale bucuriei tradiionale a bunilor Angevini.

CAPITOLUL VII Diplomaia domnului duce de Anjou.


Dup ce zgomotul mpucturilor se mai potoli pe strzi, dup ce blngnitul clopotelor i mai ncetini vibraiile, dup ce se golir slile, dup ce n sfrit Bussy i ducele de Anjou rmaser singuri: S vorbim,. Spuse ducele. In adevr, datorit agerimii sale, Franois nelegea c Bussy, de la
279

ntilnirea lor, trebuie s fi fcut multe; ei judec atunci, cu cunotinele pe care le avea despre curte, c se afla tntr-o situaie ncurcat i c, prin urmare, cu puin dibcie, ar putea s aib un avantaj asupra lui. Dar Bussy avusese vreme s se pregteasc i l atept pe prin sigur de sine. S vorbim, Monseniore, rspunse el. 42 AL. DUMAS Ultima zi cnd ne-am vzut, spuse prinul, erai foarte bolnav, srmanul meu Bussy. Este adevrat, Monseniore, rspunse tnrul; eram foarte bolnav e aproape o minune c am scpat. n ziua aceea se afla lng dumneata, urm ducele, un oarecare medic foarte ngrijit de sntatea dumitale, cci muca furios, mi se pare, pe cei ce se apropiau de dumneata. i acest lucru este adevrat, prinul meu, cci le Haudouin m iubete mult. Te inea cu strjnicie n pat, nu-i aa? Iar eu turbam de ciud din pricina aceasta, dup cum Alteea Voastr a putut vedea. Dar, spuse ducele, dac ai fi fost att de nciudat, ai fi putut trimite Facultatea la toi dracii i ai fi ieit cu mine, dup cum te rugam. Ei! Fcu Bussy rsucindu-i n toate felurile plria de farmacist. Dar, urm ducele, deoarece era vorba de o afacere grav, *i-a fost team s nu te compromii. Poftim? Spuse Bussy nfundndu-i cu o lovitur de pumn aceeai plrie pe ochi; ai spus, mi se pare, c mi-a fost team s nu m compromit, prinul meu? Am spus-o, rspunse ducele de Anjou. Bussy ni de pe scaun i rmase n picioare. Ei bine! Ai minit, Monseniore, strig el, v-ai minit singur, auzii, cci nu credei un cuvnt, unul singur, din ceea ce ai spus; exist pe pielea mea douzeci de cicatrice care dovedesc c m-am compromis cteodat, dar c nu mi-a fost niciodat team; i zu dac tiu muli oameni care ar putea s spun sau s arate attea. Ai totdeauna argumente care nu se pot contrazice, domnule de Bussy, relu ducele foarte palid i foarte agitat; cnd te nvinuiete cineva, strigi mai tare dect cel care i aduce vreun repro i atunci i nchipui c ai dreptate. Oh! Nu am totdeauna dreptate, Monseniore, spuse Bussy, tiu bine, dar tot att de bine tiu i cnd nu am. i cnd nu ai dreptate? Spune, te rog! Cnd servesc oameni nerecunosctori. n adevr, domnule, mi se pare c uii cu cine vorbeti, spuse
279

prinul ridicndu-se deodat cu acea demnitate care i era proprie n anumite mprejurri. DOAMNA DE MONSOREAU 43 _Ei bine! Uit, Monseniore, spuse Bussy; odat n viaa Dumneavoastr, facei la fel, uitai-v sau uitai-m. Bussy fcu atunci doi pai pentru a iei; dar prinul fu mai iute dect el i gentilomul l gsi pe duce naintea uii. _Ai putea s negi, domnule, spuse ducele, c, n ziua cnd Ai refuzat s iei cu mine, ai ieit ctteva clipe dup aceea? _ Eu, spuse Bussy, nu neg niciodat nimic, Monseniore, Afar de acele ce a fi silit s mrturisesc. _ Spune-mi deci * atunci pentru ce te-ai ncpnat s rmi n palatul dumitale. Pentru c aveam treburi. R Acas? Acas, sau n alt parte. Credeam c atunci cnd un gentilom se afl n serviciul unui prin, principalele lui treburi snt treburile acelui prin. i de obicei cine v face aceste treburi, Monseniore, dac nu eu? Nu zic ba, spuse Franois i, de obicei, te gsesc credincios i devotat. Voi spune chiar mai mult: i scuz proasta dispoziie. A! Sntei foarte bun. Da, cci aveai oarecare motive s fii suprat pe mine. O mrturisii, Monseniore? Da. i fgduisem dizgraia domnului de Monsoreau. Se pare c l urti foarte mult pe domnul de Monsoreau. Eu, de loc. Gsesc c are o figur urt i a fi voit s se deprteze de curte pentru a nu mai avea aceast figur sub ochi. Dumneavoastr, dimpotriv, Monseniore, v place aceast figur. Nu trebuie s discutm asupra gusturilor. Ei bine! Atunci, cum acesta era singurul dumitale motiv s stai suprat ca un copil rsfat i fnos, i voi spune c de dou ori nu ai fcut bine nevoind s iei cu mine, i s iei dup mine pentru a face isprvi fr folos. Am fcut isprvi fr folos, eu? i adineauri m nvinuii c mi-a fost... Ascultai, Monseniore, fii consecvent: ce isprvi am fcut? Negreit; admit s-i urti pe domnul d'Epernon i pe domnul de Schomberg. i ursc i eu i nc foarte mult; dar trebuia s te mrgineti numai la a-i ur i s atepi clipa potrivit. 44 AL. DUMAS O! O! Spuse Bussy; ce vrei s spunei, Monseniore? Ucide-i, la naiba! Ucide-i pe amndoi, ucide-i pe toi patr
279

i voi fi i mai mult recunosctor;., dar nu-i nfuria, mai al cnd eti departe, cci furia lor cade asupra mea. S vedem, ce i-am fcut oare, acestui Gascon cum secade? Vorbeti de d'Epernon, nu-i aa? Da. Ei bine! Ai pus s fie ucis cu pietre. Pu? n aa fel nct tunica i-a fost sfiiat, mantaua fcu buci i s-a napoiat la Luvru numai n pantaloni. Bun, spuse Bussy, de unul m-am lmurit; s trecem 1 German. Care este vina mea fa de domnul de Schomberg? Ai putea s negi c ai pus s fie vopsit n albastru? Cn l-am revzut dup trei ore de la accidentul su, mai era nc d culoarea cerului; i dumneata numeti aceasta o glum buns Haida de! i prinul ncepu s rd fr s vrea, n vreme ce Bussy amintindu-i de mutra pe care o fcea Schomberg n hrdu, n se putu opri s nu rd cu hohote. Atunci, spuse el, eu snt nvinuit c le-am jucat aceas Fars. La naiba! Poate eu atunci? i avei curajul, Monseniore, s facei imputri unui o care are asemenea idei! Ei, v spuneam eu adineauri, sntei u nerecunosctor. Snt de aceeai prere. Acum, ascult, dac ai ieit adevr pentru aceasta, te iert. Sigur? Da, pe cinstea mea; dar nu am terminat s m plng d Tine. Ce vorbii! S ne gndim la mine acum. Fie. Ce ai Scut ca s m scoi din ncurctur? Vedei bine, spuse Bussy, ceea ce am fcut. Nu, nu vd. Ei bine! Am plecat spre Anjou. Adic ai fugit, ca s scapi. Da, cci scpnd eu v scpm i pe dumneavoastr. DOAMNA DE MONSOREAU 45 _ Dar n loc s fugi att de depaarte, nu puteai rmne n mprejurimile Parisului? Mi se pare c mi-ai fi fost mai folositor ia Montmartre dect la Angers. _A! Iat unde nu, ne potrivim n preri, Monseniore: mie mi plcea mai bine s vin n Anjou. Este un motiv slab, cred c admii, capriciul dumitale... _Nu, cci
279

acest capriciu avea drept scop s v recruteze Partizani. A! Iat c se schimb lucrurile. Ei bine! S vedem, ce ai fcut? Va fi vreme s v explic mine, Monseniore, cci iat tocmai ora la care trebuie s v prsesc. i pentru ce s m prseti? Pentru a discuta cu o persoan din cele mai importante. A! Dac e aa, e altceva; du-te, Bussy, dar fi prevztor. Ce are a face, nu risc nimic, ai fcut multe demersuri? M aflu aci abia de dou zile, cum vrei... Dar te ascunzi, cel puin? M ascund, da, i nc destul de bine: Vedei sub ce costum v vorbesc; oare am eu obiceiul s port tunici de culoarea scorioarei? Numai pentru dumneavoastr m-am vrt eu n aceast nesuferit nvelitore. i unde locuieti? A! Iat unde mi vei preui devotamentul. Locuiesc... locuiesc ntro cocioab de lng meterez, cu o ieire spre ru; dar dumneavoastr, prinul meu, la rndu-v, s vedem, cum ai ieit din Luvru? Cum se face c v-am ntlnit pe drum clrind un cal zdrobit de oboseal i cu domnul d'Aubign alturi? Pentru c am prieteni, spuse prinul. Dumneavoastr, prieteni? Facu Bussy. Haida de! Da, prieteni pe care tu nu-i cunoti. S zicem! i care snt prietenii aceia? Regele Navarei i domnul d'Aubign pe care l-ai vzut. Regele Navarei... Ah! E adevrat. Nu ai conspirat mpreun? Eu nu am conspirat niciodat, domnule de Bussy. Nu! ntrebai-i mai bine pe La Mole i pe Coconnas. ~7 La Mole, spuse prinul cu un aer posomorit, fptuise o Alta crim dect aceea pentru care se crede c a murit. Bine! S-l lsm pe La Mole i s revenim la dumneavoastr; cu att mai mult, Monseniore, cu ct are s ne fie 46 AL. DUMAS Cam greu s ne nelegem asupra acestui punct. Pe unde dracu' ai ieit din Luvru? Pe fereastr. A! Adevrat. i pe care? Pe aceea de la camera mea de culcare. Cunoteai aadar scara de frnghie? Care scar de frnghie? Aceea din dulap. A! Mi se pare c tu o cunoteai? Spuse prinul nglbenindu-se.
279

Ei drace! Spuse Bussy, Alteea Voastr tie c am avut cteodat fericirea s intru n camera aceea. Pe vremea sorei mele Margot, nu-i aa? i intrai pe fereastr. La naiba! Dumneavoastr ai putut iei destul de bine pe acolo. Ceea ce m mir numai, este c ai gsit scara. Nu am gsit-o eu. Cine atunci? Nimeni; mi-a fost indicat. De cine? De regele Navarei. Ah! Ah! Regele Navarei cunoate scara! N-a fi crezut-o. n sfrit, bine c v vedem, Monseniore, teafr, nevtmat i sntos; vom aprinde Anjou-ul i din aceeai scnteie, se vor aprinde Angoumois-ul i Bearnul: aceasta va face un frumos incendiu mic. Dar nu mi vorbeai de o ntlnire? Spuse ducele. Ah! La naiba! Aa este; dar interesul convorbirii m-a fcut s o uit. ^Adio, Monseniore. i iei calul? Ei! Dac i trebuie Monseniorului, Alteea Sa poate s-l pstreze, am un altul. Atunci, primesc; mai trziu vom face socotelile. Da, Monseniore, i s dea Dumnezeu s nu fiu eu acela 1 care s v datorez ceva! Pentru ce? Pentru c nu-mi place acela pe care l nsrcinai de obicei s v cerceteze socotelile. Bussy! Aa e, Monseniore; ne nelesesem s nu mai vorbim despre asta. DOAMNA DE MONSOREAU 47

CAPITOLUL VIII Diplomaia domnului de Saint-Luc


Prinul, care simea nevoia pe care o avea de Bussy, i ntinse mna. Bussy i-o ddu pe a sa, dar cltinnd din cap. Amndoi se desprir. Bussy se napoie acas la el pe jos, pe o noapte 1J ntunecoas, dar, n locul lui Saint-Luc pe care se JJ atepta s-l ntlneasc aici, nu gsi dect o scrisoare Care i anuna sosirea prietenului su pentru a doua zi. n adevr, ctre ora ase dimineaa, Saint-Luc, urmat de un Argat, prsise Meridorul l se ndrepta spre Angers.
279

El ajunse aproape de. Zidurile oraului, la deschiderea. Porilor i, fr s bage de seam agitaia ciudat a mulimii abia Trezit din somn, se duse la casa lui Bussy. Cei doi prieteni se mbriar cu dragoste. Binevoieti, scumpul meu Saint-Luc, spuse Bussy, s primeti gzduirea srmanei mele cocioabe. Mi-am stabilit tabra la Angers. Da, spuse Saint-Luc, n felul nvingtorilor, adic pe cmpul de btlie. Ce vrei s spui, drag prietene? C soia mea nu mai are secrete pentru mine, cum nu am nici eu pentru ea, dragul meu Bussy, i c mi-a povestit totul. Exist deplin nelegere ntre noi; primete toate complimentele mele, maestrul meu n orice mprejurare i, pentru c m-ai chemat, ngduiete-mi s-i dau un sfat. I D-mi. Scap-te ct mai repede de nesuferitul acela de Mon-lu, reaUi n*men* nu cunoate la curte legtura dumitale cu soia Cnd Puin Acum este momentul; numai c nu trebuie s-l lai s-i scape; roai trziu te vei cstori cu vduva, nu se va spune cel Ca ai lsat-o vduv pentru a te cstori cu ea. 48 AL. DUMAS Nu este dect o piedic n ndeplinirea acestui plan frumos, care mia venit de la nceput n minte cum. i-a venit i dumitale. Ei, vezi, i care? Am jurat Dianei s respect viaa soului ei, atta timp ct nu m va ataca el, bineneles. Ai fcut o greeal. Eu! Ai fcut cea mai mare greeal. Pentru ce? Pentru c nu se fac asemenea jurminte. Ce dracu'! Dac nu te vei grbi, dac nu-i vei lua-o nainte, i-o spun: Monsoreau, care este plin de rutate, te va descoperi i, dac te descoper, cum nu are nimic cavaleresc n el, te va ucide. Se va ntmpla cum va hotr Dumnezeu, spuse Bussy zimbind; dar, n afar c voi clca jurmntul pe care l-am fcut Dianei omorndu-i soul... Soul!... tii bine c nu este. Da, ns totui poart acest titlu. In afar, zic, ca voi clca jurmntul pe care i I-am fcut, lumea m-ar ucide cu pietre, dragul meu, i acela care astzi este un monstru fa de toat lumea, ar apare n mormnt un nger pe care l-a fi pus eu n cociug.
279

De altfel nici eu nu te-a sftui s-l ucizi singur. Asasini! Ah! Saint-Luc, mi dai un sfat trist. Haida de! Cine i vorbete de asasini? Despre nimic, drag prietene; o idee care mi-a trecut prin cap i care nu este nc destul de coapt pentru ca s i-o comunic. Nici mie. Nu-mi place acest Monsoreau, ca i dumitale, cu toate c eu nu am aceleai motive ca s-l ursc: s vorbim, deci de soie n loc de a vorbi de brbat. Bussy zmbi. Eti un biat de zahr, Saint-Luc, spuse Bussy, i te poi bizui pe prietenia mea. Or, tii i dumneata, prietenia mea se compune din trei lucruri: punga, spada i viaa mea. Mulumesc, spuse Saint-Luc, primesc, dar cu drept de revan. Acum, ce voiai s-mi spui de Diana, s vedem? Voiam s te ntreb dac nu socoteai s vii puin pe te Meridor. DOAMNA DE MONSOREAU 49 Drag prietene, i mulumesc de struin, dar mi cunoti scrupulele. Cunosc totul. La Meridor, eti expus s-l intlneti pe Monsoreau, cu toate c se afl la optzeci de leghe de noi; eti expus s-i strngi mna i e foarte greu s strngi m&a uffui om pe care ai vrea s-l sugrumi; n Sfrit, eti expus' s-l vezi mbrind-o pe Diana i e greu s vezi cum este mbriat femeia pe care o iubeti. Ah! Fcu Bussy furios, ct de bine nelegi pentru ce nu vin la Meridor! Acum, drag prietene... mi dai drumul, spuse Saint-Luc nelndu-se asupra inteniei lui Bussy. Nu, dimpotriv, relu acesta, te rog s rmi, cci acum e rindul meu s te ntreb. ntreab-m. n adevr i ne-am ntrebat cu toii ce s-o fi ntmplat. Azi diminea, nu ai observat oarecare micare prin ora? Ceva ca o mare agitaie, nu-i aa? Da. Tocmai eram s te ntreb de unde provine. Provine din faptul c domnul duce de Anjou a sosit ieri, drag prietene. Saint-Luc fcu o sritur pe scaun, ca i cnd i s-arfi anunat prezena diavolului. Ducele la Angers! Se spunea c este nchis la Luvru. Tocmai pentru c era nchis la Luvru se afl acum la Angers. A reuit s fug pe o fereastr i a venit s se refugieze aici. Ej bine? ntreab Saint-Luc.
279

Ei bine! Drag prietene, spuse Bussy, iat ua prilej minunat de a te rzbuna de micile persecuii ale Maiestii Sale. Prinul i-a fcut un partid, va avea trupe i vom da natere la un mic rzboi civil. O! O! Fcu Saint-Luc. i m-am bizuit pe dumneata pentru a lupta mpreun. ^ mpotriva regelui? Spuse Saint-Luc cu o rceal neatep Nu zic chiar mpotriva regelui, spuse Bussy; zic '^potriva acelora care vor trage spada contra noastr. 50 AL. DUMAS Dragul meu Bussy, spuse Saint-Luc, am venit n Anj ca s mai iau aer de cmp i nu ca s m bat mpotriva Majest" Sale. Dar las-m totui s te prezint Monseniorului. n zadar, drag Bussy; nu-mi place Angers-ul i m gndeam s-l prsesc n curnd; este un ora plictisitor i negru* pietrele snt aici moi ca brnza, iar brnza este tare ca piatra. Dragul meu Saint-Luc, mi-ai face un mare serviciu faci ceea ce-i cer; ducele m-a ntrebat ce venisem s fac aici neputnd s-i spun, avnd n vedere c a iubit-o i el pe Diana i a dat gre, l-am fcut s cread c venisem s atrag de partea lui pe toi nobilii din mprejurimi; am adugat chiar c aveam, astzi de diminea, ntlnire cu unul din ei. Ei bine! i vei spune c l-ai vzut pe acest nobil i c el cere ase luni de gndire. Gsesc, dragul meu Saint-Luc, dac trebuie s i-o spi c logica dumitale nu este mai puin aspr ca a mea. Ascult, eu nu in n lumea asta dect la soia mea; dumneata nu <ii dect la amanta dumitale; s ne nvoim de un lucru: n orice prilej, eu voi apra pe Diana; n orice prilej, dumneata o vei apra pe doamna de Saint-Luc. Un legmint amoros, fie, dar nu un legmnt politic. Iat numai cum vom reui s ne nelegem. Vd c trebuie s-i cedez, Saint-Luc, spuse Bussy, cci n clipa de fa dumneata eti n avantaj. Eu am nevoie de dumneata, pe cnd dumneata te poi lipsi de mine. Ba deloc, eu snt acela, care dimpotriv, i cer ocrotirea. Cum aa? Presupune c Angevinii, cci aa se vor numi rscula vin s asedieze i s jefuiasc Meridorul. Ah! La naiba, ai dreptate, spuse Bussy, voieti < locuitorii s nu sufere urmrile unei luri cu asalt.. Cei doi prieteni ncepur s rd, i deoarece se trgeau tunurile n ora, deoarece valetul lui Bussy l ntiinase c prinl-l cheamase pn atunci de trei ori, ei i jurar din nou nelegere extra-politic i se desprir ncntai unul de altul. Bussy alerg la castelul ducal, unde nobilimea i ncep s se adune
279

din toate prile provinciei; sosirea ducelui de Anj rsunase ca un ecou purtat de bubuitul unui tun i la trei sau DOAMNA DE MONSOREAU 51 Oatru leghe n jurul Anger-ului, satele i oraele se i ridicaser la aceast mare noutate. Gentilomul se grbi s aranjeze o primire oficial, o mas, discursuri; el se gndea c, n vreme ce prinul va primi, va mnca si mai cu seam va ine discursuri, el ar avea timpul s-o vad pe Diana, cel puin cteva clipe. Apoi, dup ce i fcu de lucru pentru cteva ore ducelui, el se napoie acas, ncalec cel de-al doilea cal i lu n galop drumul spre Meridor. Ducele care se nflcrase, rosti discursuri foarte frumoase cu efect minunat vorbind despre Lig, atingnd cu discreie punctele care priveau aliana sa cu Guisii, dndu-se drept un prin persecutat de rege din priciia ncrederii pe care i-o artaser Parizienii. n timpul rspunsurilor i srutrilor de min, ducele de Anjou trecea gentilomii n revist, notnd cu ngrijire pe aceia care mai lipseau nc. Cnd se napoie Bussy, era ora patru dup amiaz; el sri jos de pe cal i se nfi naintea ducelui, plin de sudoare i de praf. Ah! Ah! Viteazul meu Busssy, spuse ducele, iat-te la treab, dup ct se pare. Vedei i dumneavoastr, Monseniore. i-e cald? Am alergat foarte mult. Bag de seam s nu te mbolnveti, nu te-ai restabilit nc bine. Nu e nici o primejdie. i de unde vii? Din mprejurimi. Alteea Voastr este mulumit i a avut o curte numeroas? Da, snt destul de mulumit; dar, la curtea aceasta, Bussy, lipsete cineva. Cine? Priotejatul tu. Protejatul meu? Da, baronul de Meridor. Ah! Spuse Bussy schimbndu-se la fa. i totui nu ar trebui s-l neglijez, cu toate c el m neglijeaz. Baronul are influen n provincie. Credei? 52 AL. DUMAS Snt sigur, el era corespondentul Ligii la Angers; fusese 1 ales de domnul de Guise i, n general, domnii de Guise i aleg bine oamenii; trebuie s vin, Bussy.
279

Dar dac nu va veni, totui, Monseniore? Dac nu va veni el la mine, i-o voi lua-o nainte i m voi duce eu la el. La Meridor? Pentru ce nu? ' Bussy nu-i putu reine licrirea geloas i cumplit care i I ni din ochi. De fapt, spuse el, pentru ce nu? Sntei prin, totul v este ngduit. Ascult! Crezi c tot mai e suprat pe mine? Nu tiu. Cum a putea-o ti? Nu l-ai vzut? Nu. Avnd de a face cu nobilii din priovincie, ai fi putut s i dai i pe la el. A fi fcut-o, dac n-ar fi avut chiar el de a face cu I mine. Ei bine? Ei bine! Spuse Bussy, nu am fost destul de fericit n fgduielile ce i le-am fcut pentru a m grbi prea mult s m; nfiez naintea lui. Nu are ce dorea? Cum? Voia ca fiica lui s se cstoreasc cu contele i contele s-a cstorit cu ea. Bine, Moiseniore, s nu mai vorbim de asta, spuse j Bussy. i ntoarse spatele prinului. In clipa aceea, intrar ali gentilomi. Ducele se duse la ei, Bussy rmase singur. Vorbele prinului i dduser foarte mult de gndit. Care puteau s fie ideile adevrate ale prinului cu privire la baronul de Meridor? Erau aa cum le exprimase prinul? Nu vedea el n btrnul; senior dect un mijloc de a-i ntri cauza cu sprijinul unui om; stimat i puternic? Sau poate planurile sale politice nu erau dect j un mijloc de a se apropia din nou de Diana? DOAMNA DE MONSOREAU 53 Bussy examina situaia prinului aa cum era: l vzu certat cu fratele su, surghiunit din Luvru, ef al unei rscoale n Provin ^ interesele materiale ale prinului i fanteziile sale Amoroase. Acest din urm interes era foarte uor comparat cu celelalte. Bussy era dispus s-i ierte prinului toate celelalte nelegiuiri, dac ar fi voit s renune la aceasta din urm. El petrecu toat noaptea benchetuind cu Altea Sa Regal i cu nobilii angevini i fcnd curte doamnelor angevine; apoi, deoarece se
279

aduseser i viori, se apuc s le nvee dansurile cele mai noi. E de la sine neles c fu admiraia doamnelor i disperarea soilor; i cum unii din acetia din urm l priveau altfel dect i plcea lui Bussy s fie privit, i rsuci de opt sau zece ori mustaa i ntreb pe trei sau patru dintre domnii acetia dac nu i-ar acorda favoarea s fac o plimbare la lumina lunei, prin pajiti. Dar renumele ajunsese naintea lui la Angers i Bussy se mulumi doar cu provocrile.

CAPITOLUL IX Diplomaia domnului de Bussy


La poarta palatului ducal, Bussy ntlni o figur cinstit, ' sincer i zmbitoare, pe care o credea la optzeci de leghe departe de el. A! Spuse el cu un viu sentiment de bucurie, tu eti, Remy! Ei! Doamne, da, Monseniore. Era s-i scriu s vii la mine. Adevrat? Pe cinstea mea! In cazul acesta, se potrivete de minune: eu m temeam 88 nu m certai. i pentru ce? 54 AL. DUMAS Pentru c venisem fr ngduial. Dar, pe legea mea! Am auzit spunndu-se c Monseniorul duce de Anjou evadase diii Luvru i c a plecat n provincia sa; mi-am adus aminte ca dumneavoastr erai n mprejurimile Angers-ului i m-am gndit c are s fie un rzboi civil i multe lovituri de spad date j primite, precum i numeroase guri fcute n pielea aproapelui meu; i cum- eu mi iubesc aproapele ca pe mine nsumi, i mai mult ca pe mine nsumi, am alergat. Ai fcut bine, Remy; pe cinstea mea, mi lipseai. Ce mai face Gertuda, Monseniore? Gentilomul zmbi. i fgduiesc s o ntreb pe Diana prima dat cnd o voi vedea, spuse el. Iar eu, n schimb, fii pe pace, prima dat cnd o voi vedea, spuse el, am s-o ntreb la rndu-mi despre doamna de Monsoreau. Eti un tovar ncnttor; i cum m-ai gsit? La naiba, mare greutate: am ntrebat unde se afl palatul ducal i v-am ateptat la poart dup ce mi dusesem calul n grajdurile prinului, unde, Dumnezeu, s m ierte, l-am recunoscut pe al dumneavoastr. Da, prinul l omorse pe al su i, cum nu avea altul, l-a pstrat. V recunosc bine n toate astea, dumneavoastr sntei prinul i prinul este servitorul.
279

Nu te grbi s m aezi att de sus, Remy, ai s vezi n ce locuin st Monseniorul. i zicnd acestea, l introduse pe le Haudouin n csua de lng meterez. Pe legea mea! Spuse Bussy, vezi palatul; ia ioc unde vei vrea i cum vei putea. N-are s fie greu i nu mai trebuie cine tie ce loc, dup cum tii; de altfel, voi dormi n picioare dac e nevoie: snt destul de obosit. Cei doi prieteni, cci Bussy l trata pe le Haudouin mai mult ca prieten dect ca servitor, se desprir i Bussy, cu inima de dou ori mulumit de a se regsi ntre Diana i Remy, dormi linitit. Este adevrat c pentru a dormi n voie, ducele, la rndul su, rugase s nu se mai trag tunurile i s nceteze mpucturile; ct despre clopote, ele adormiser singure, datorit bicilor pe care le fcuser la mini cei care le trgeau. DOAMNA DE MONSOREAU 55 Bussy se scul devreme i alerg la castel poruncind s fie -nstiinat Remy s-l ntlneasc acolo. M* inea s pndeasc primele cscaturi ale deteptrii Alteei Sale pentru a surprinde, dac era cu putin, gndul acestuia n mutra foarte semnificativ de obicei a omului care se trezete. Ducele se detept, dar s-ar fi putut spune c, ntocmai ca fratele su Henric, punea o masc pentru ca s doarm. Bussy se sculase degeaba de diminea. El inea pregtit un catalog al lucrurilor ce trebuiau fcute, unele mai importante dect altele. Mai nti, o plimbare dincolo de ziduri pentru a recunoate fortificaiile oraului. O revist a locuitorilor i a armelor acestora. O vizit la arsenal i comand de muniii de tot felul. O cercetare amnunit a birurilor din provincie, cu scopul de a procura bunilor i credincioilor vasali ai prinului o mic urcare a impozitului destinat s le mai umple visteria. n sfrit, corespondena. Dar Bussy tia dinainte ca nu trebuia s se bizuie prea mult pe acest din urm articol; ducele de Anjou scria puin; chiar pe vremea aceea el punea n practic proverbul: cele scrise rmn. Astfel, prevzut mpotriva gndurilor rele care i-ar fi putut veni prinului, contele vzu ochii acestuia deschizndu-se, dar, dup cum am spus, fr a putea citi nimic n ei. Ah! Ah! Facu ducele, ai i venit! Da, Monseniore: nu am putut dormi, att de mult mi-au umblat prin cap toat noaptea interesele Alteei Voastre; ce facem astzi de
279

diminea? Ce-ar fi dac am vina? Bun! i zise Bussy, iat nc o ocupaie la care nu m gndisem". Cum! Spuse ducele, pretinzi c te-ai gndit la interesele mele toat noaptea i rezultatul veghei i meditrii este s vii s-mi propui o vntoare; haida de! Este adevrat, spuse Bussy; de altfel nu avem nici hitai. Nici ef al vntoarei, facu prinul. Ah! Pe legea mea, a gsi vntoarea mai plcut dac a vina fr el. A! Eu nu snt ca tine, mie mi lipsete. Ducele spuse -acest lucru cu un aer ciudat. Bussy l observ. Omul acesta cum se cade, spuse el, prietenul dumneavoastr, mi se pare c nici el nu v-a scpat. 56 AL. DUMAS Ducele zmbi. Bun, spuse Bussy, cunosc eu acest zmbet; este cel ru; Monsoreau s se fereasc. Eti suprat pe el? ntreb prinul. Pe Monsoreau? Da. i de ce a fi suprat pe el? Pentru c este prietenul meu. Dimpotriv, l plng foarte mult. Ce vrei s spui? C cu ct l vei face s urce mai sus, cu att mai de sus va cdea atunci cnd va cdea. Haide, vd c eti bine dispus. Eu? Da, cci numai cnd eti bine dispus mi spui asemenea lucruri. Ce are a face, urm ducele, menin ceea ce am spus i Monsoreau ne-ar fi fost foarte folositor n inutul acesta. Pentru ce? Pentru c are averi prin mprejurimi. El? El sau soia lui. Btussy i muc buzele: ducele aducea din nou convorbirea acolo de unde i fusese att de greu s-l deprteze n ajun. A! Credei? Spuse el. Fr ndoial. Meridorul se afa la trei leghe de Angers; nu tii acest lucru, tu care mi l-ai adus pe btrnul baron? Bussy nelese c era vorba s nu se dea btut. Ei, Doamne! Spuse el, eu vi l-am adus pentru c se atrnase. de mantaua mea i numai dac nu a fi voit s-i las jumtate din ea n mn, cum fcea sfntul Martin, trebuia cu orice pre s-l conduc la dumneavoastr... De altfel, protecia mea nu i- slujit la mare lucru.
279

Ascult, spuse ducele, am o idee. Drace! Spuse Bussy care se ferea totdeauna de ideile prinului. Da... Monsoreau a avut asupra ta prima parte; dar eu vreau s ji-o dau ie pe a doua. Cum nelegei acest lucru, prinul meu? Foarte simplu. Tu m cunoti, Bussy? Am aceast nefericire, prinul meu. DOAMNA DE MONSOREAU 57 _ Crezi tu c snt om care s sufr o ocar i s-o las Nepedepsit? - Depinde. Ducele zmbi cu un zmbet i mai urt dect cel dinti, mucndu- i buzele i cltinnd capul de sus n jos. _ S vedem, explicai-v, Monseniore, spuse Bussy. Ei bine! eful vntoarei mi-a furat o tnra fat pe care o iubeam pentru a face din ea soia lui; eu, la rndu-mi, vreau s-i fur soia ca s fac din ea amanta mea. Bussy fcu o sforare ca s zmbeasc; dar orict de mult ar fi dorit s ajung la acest lucruv nu reui dect s fac o strmbtur. S-o furai pe soia domnului de Monsoreau? Bolborosi El. Dar nimic nu este mai uor, mi se pare, spuse ducele; soia s-a napoiat la moia ei i tu mi-ai spus c i ura soul; pot deci s m bizui far prea mult nfumurare c ea m va prefera lui Monsoreau, mai ales dac i voi fgdui... ce i voi fgdui. i ce i vei fgdui, Monseniore? S o scap de soul ei. Ei! Fu pe punctul de a striga Bussy, pentru ce oare nu ai ut acest lucru numaidect? Dar avu curajul s se abin. Ai face aceast fapt frumoas? Spuse el. Vei vedea. Deocamdat, tot m voi duce s fac o vizit la Meridor. Vei ndrzni? Pentru ce nu? V vei nfia naintea btrnului baron pe care l-ai prsit, dup ce mi-ai fgduit... Am s-i aduc o scuz foarte bun. De unde dracu avei s-o luai? Ei! Negreit, i voi spune: Nu am rupt cstoria aceeea Pentru c Monsoreau, care tia c dumneata erai unul din agenii Principali ai Ligii i c eu eram eful ei, m-a ameninat s ne ^nd pe amndoi regelui". Ah! Ah!... Altea Voastr inventeaz acest lucru? Nu n ntregime, trebuie s-o spun, rspunse ducele. Atunci neleg. 58
279

AL. DUMAS nelegi? Spuse ducele care se ela asupra rspunsului gentilomului su. Pa l voi face s cread c mritndu-i fiica, i-am scpat viaa care i era ameninat. E minunat, spuse Bussy. Nu-i aa? Ei! Dar, m gndesc, ia te uit pe fereastr, Bussy. Pentru ce? Tu uit-te! I M uit. Ce vreme este afar? Snt silit s mrturisesc Alteei Voastre c este o vreme frumoas. Ei bine! Poruncete s fie gata caii i s mergem puin s vedem ce mai face btrinul de Meridor. Numaidect, Monseniore. i Bussy, care de un sfert de or juca rolul acela venic comic al lui Mascarille n ncurctur, prefcndu-se c iese, se duse pn la u i se napoie. Iertai-m, Monseniore, spuse el, dar ci cai poruncii? Patru, cinci ci vei voi. Atunci, dac lsai aceast grij n seama jnea, Monseniore, spuse Bussy, voi porunci o sut. Ei a! O sut, spuse prinul surprins, ce s facem cu atia? Pentru a avea cel puin douzeci i cinci, pe care s fiu sigur n caz de atac. Ducele tresri. n caz de atac? Spuse el. Da, am auzit vorbindu-se, urm Bussy, c exist multe pduri prin prile astea; n-ar fi ceva rar s cdem ntr-o curs. Ah! Ah! Spuse ducele, ai crede? Monseniorul tie c adevratul curaj nu nltur prevederea. Ducele czu pe gnduri. Am s poruncesc o sut cincizeci, spuse Bussy. i nainta pentru a doua oar spre u. Stai puin, spuse prinul. Ce mai este, Monseniore? Crezi c snt n siguran la Angers, Bussy? DOAMNA DE MONSOREAU 59 Ei, Doamne, oraul nu este puternic; bine aprat, totui... Da, bine, aprat, ns poate fi ru aprat; orict de viteaz aj n tu, nu vei putea fi niciodat dect ntr-un singur loc. Probabil.
279

Dac nu snt n siguran n ora, i nu snt pentru c Bussy se ndoiete... N-am spus c m ndoiesc, Monseniore. Bine, bine; dac nu snt n siguran, trebuie s m ntresc n el. Avei dreptate, Monseniore i nc trebuiesc ntrituri bune. Bussy se blbi; el nu era obinuit cu frica i vorbele prevztoare i lipseau. i apoi mai am nc o idee. Dimineaa e rodnic, Monseniore. Vreau s-i aduc aici pe cei de la Meridor. Monseniore, avei astzi nite idei minunate!... Sculai-v i s vizitm castelul. Prinul i chem oamenii. Bussy se folosi de aceast clip pentru a iei. II gsi pe le Haudoiun n apartamente. Pe el l cuta. l duse n cabinetul ducelui, scrise cteva rnduri, intr ntr-o ser, culese un buchet de trandafiri, nfur biletul n jurul lujerelor, trecu la grajd, puse eaua pe Roland, puse buchetul n mna lui le Haudouin i l invit s se urce n a. Apoi, conducndu-l afar din ora. Cum l conducea Aman pe Mardoheu, l duse la un fel de potec. Aici, i spuse el, las-l pe Roland s mearg; la captul potecii vei gsi pdurea, n pdure un parc, n jurul acestui parc un zid i n partea zidului unde se va opri Roland, vei arunca acest buchet., Acela care este ateptat nu vine, spunea biletul, pentru c acela care nu era ateptat a venit i nc mai amenintor ca niciodat, cci iubete mereu. Ia cu buzele i cu inima tot ceea nu se vede n ochii acestei hrtii." Bussy ls fru liber iui Roland, care plec n galop n "ecia Meridorului. Bussy se napoie la palatul ducal i l gsi pe prin mbrcat. Ct despre Remy, pentru el fu chestie de o jumtate de or. Tis ca un nour de vnt, Remy, ncreztor n cuvintele stpnului 60 AL. DUMAS Su, strbtu livezi, cmpuri, pduri, priae, dealuri i se opri la marginea unui zid pe jumtate sfrmat. Ajuns aici, Remy se ridic n scri, leg din nou i nc i mai puternic biletul de buchet i, scond un hm!" puternic, arunc buchetul pe deasupra zidului. Un ipt care rsun de partea cealalt i art c acesta ajunsese tocmai la int. Remy nu mai avea ce s fac aici, deoarece nu i se ceruse rspuns. El ntoarse deci, spre partea de unde venise, capul calului care se pregtea s se apuce de pscut i care art o vie nemulumire de a fi deranjat n obiceiurile lui; dar Remy facu o serioas aplicare a pintenilor i
279

a cravaei. Roland vzu c nu are ncotro i plec napoi cu mersu-i obinuit. Dup patruzeci de minute el se recunotea n noul lui grajd, dup cum se recunoscuse i n tufi, i i lua singur locul la conovul bine garnisit cu fin. Bussy vizita castelul mpreun cu prinul. Remy l ajunse n clipa cnd cerceta o subteran care conducea la o u dosnic. Ei bine! i ntreb el curierul, ce ai vzut? Ce ai auzit? Ce ai fcut? Un zid, un ipt, apte leghe, rspunse Remy cu laconismul unuia din acei copii ai Spartei, care puneau vulpile s le spintece pntecile spre cea mai mare glorie a legilor lui Lycurg.

CAPITOLUL X Un stol de Angevini.


Bussy reui s-l ocupe att de bine pe ducele de Anjou cu pregtirile lui de rzboiu, nct vreme de dou zile el nu gsi nici timpul s mearg la Meridor, nici timpul de a-l aduce pe baron la Angers. Uneori, totui, ducele revenea ia ideile lui de vizit. Dar numaidect Bussy fcea pe grbitul, vizita putile ntregii grzi, punea s se echipeze caii de rzboiu, aducea DOAMNA DE MONSOREAU 61 Tunurile, afetele, ca i cnd ar fi fost vorba s Cucereasc a cincea parte din lume. Vznd acestea, Remy se apuca s fac bandaje, s-i curee instrumentele, s fabrice alifii, ca i cnd ar fi fost vorba s ngrijeasc jumtate din genul uman. Ducele ddea napoi atunci -din faa enormitii unor asemnea pregtiri. E de la sine neles c, din cnd n cnd, Bussy, sub motivul c face nconjurul fortificaiilor exterioare, srea pe Roland i, n patruzeci de minute; ajungea la un oarecare zid, pe care l srea cu att mai uor cu ct la fiecar sritur fcea s cad cte o piatr, iar coama zidului, sfrmndu-se sub greutatea sa, ajungea puin cte puin o sprtur. Ct despre Roland, nu mai avea nevoie s i se spun unde s mearg: Bussy nu avea dect s dea drumul frului i s nchid ochii. Iat c am i ctigat dou zile, spunea Bussy; a fi mare ghinionist dac de azi n alte dou zile nu mi se ntmpla vreo mic fericire. Ctre seara celei de-a treia zi, n vreme ce intra n ora un mare convoi de hran, produs dintr-o rechiziie luat de ctre duce de la bunii i iubiii lui Angevini; n vreme ce domnul de Anjou, pentru a face pe
279

prinul bun, gusta pinea neagr a soldailor i muca cu poft din scrumbiile srate i din morunul proaspt, se auzi un mare trboi la una din porile oraului. Domnul de Anjou se inform de unde venea acel trboi; dar nimeni nu putut s i-o spun. In partea aceea erau lovii cu paturile putilor muli, burghezi atrai de noutatea unui spectacol curios. Un brbat clare pe un cal alb plin de sudoare se nfiase la bariera dela poarta Parisului. Ori Bussy, n urma sistemului su de intimidare, fcuse s fie numit cpitan general al inutului Anjou i mare stpn al tuturor pieelor, i stabilise cea mai sever disciplin, mai cu seam n Angers; nimeni nu putea iei din ora fr un cuvnt de ordine, s intre fr acelai cuvnt de ordine, o scrisoare de chemare sau un semn de recunoatere oarecare. Toat aceast disciplin nu avea alt scop dect s-l mpiedice Pe duce s trimit pe cineva la Diana fr ca el s tie, i s-o mbie pe Diana s intre n Angers fr ca el s fie anunat. 62 AL. DUMAS Aceasta va prea poate puin exagerat; dar cincizeci de ani mai trziu Buckingham fcea nebunii i mai mari pentru Ana de Austria. Brbatul i calul alb sosiser, dup cum am spus, ntr-un galop furios i dduser drept peste post. Dar postul i avea consemnul lui. Consemnul fusese dat santinelei; santinela ntinsese arma; clreul pruse c nici nu-l bag n seam; dar santinela strigase: La arme! Postul ieise i fuseser silii s se explice unii cu alii. Eu snt Antraguet, spusese clreul, i vreau s vorbesc cu ducele de Anjou. Noi nu cunoatem nici un Antraguet, rspunsese eful de post; ct despre vorbirea cu ducele de Anjou, dorina dumitale va fi ndeplinit cci te vom aresta i te vom conduce la Altea Sa. S m arestai! Rspunse clreul; iat un bdran glume care vrea s-l aresteze pe Carol de Balzac d'Entraguse, baron de Cun6o i conte de Graviile. Totui va fi chiar aa, spuse aranjndu-i gulerul burghezul, care avea douzeci de oameni napoia lui i care nu vedea dect unul singur n fa. Nu-i cunoatei nc pe Parizieni, nu-i aa? Ei bine! Am s v art o prob de ceea ce tiu ei s fac. S-l arestm! S-l conducem la Monseniorul! Strigar miliienii furioi. Mai ncet, mielueii mei de Anjou, spuse Antraguet, eu voi avea aceast plcere.
279

Ce tot spune acolo? Se ntrebar burghezii. Spune c nu a fcut dect zece leghe calul su, rspunse Antraguet, ceea ce nseamn c are s treac peste toi, dac nu v dai la o parte. Dai-v la o parte odat, sau pe toi dracii... i cum burgezii din Angers aveau aerul c nu neleg njurtura parizian, Antraguet pusese mna pe spad i, printr-un mulineu uimitor^ doborse ici i colo cozile cele mai apropiate ale halebardelor care erau ndreptate cu vrfurile spre n mai puin de zece minute, cincisprezece sau douzeci de halebarde fur schimbate n cozi de mturi. Burghezii furioi se repezir cu lovituri de bastoane asupra noului venit, care para nainte, napoi, la dreapta i la stnga cu o dibcie minunat, i rznd din inim. DOAMNA DE MONSOREAU 63 Ah! Frumoas intrare, spunea el rsucindu-se pe cal; o! Ce oameni cumsecade snt burghezii din Angres! La naiba! Ct de bine se distreaz aici! Ct dreptate a avut prinul s prseasc Parisul i ce bine am fcut eu venind la el! i Antraguet, nu numai c para din ce n ce mai frumos, dar cteodat, cnd se simea strns prea de aproape, tia cu lama lui spaniol, curelele unuia, coiful altuia i uneori, alegndu- i omul, ameea cu o lovitur dat cu latul spadei, pe vreun rzboinic neprevztor care se vra n nvlmal, cu capul ocrotit numai de boneta de ln angevin. Burghezii asmuii loveau pe ntrecute, stlcindu-se unii pe alii apoi veneau din nou la atac; ntocmai cu soldaii lui Cadmus, s-ar fi zis c ieeau din pmnt. Antreguet simi c ncepea s oboseasc. Haide, spuse el, vznd c rndurile se fceau din ce n ce mai dese, bine, sntei viteji ca nite lei, e lucru stabilit i voi face mrturie despre asta. Dar, vedei, c nu v mai rmne dect cozile de halebarde i c nu tii s v ncrcai putile. Eu m hotrsem s intru n ora, dar nu tiam c era pzit de o aramt de Cezari. Renun s v nving; adio, bun seara, m duc; numai, spunei prinului c am venit ntr-adins de la Paris ca s-l vd. n acest timp cpitanul reuise s dea foc la fitilul de la flinta sa; dar n clipa cnd sprijinea patul armei n umr, Antraguet l lovi att de tare cu o nuielu peste degete, nct el ddu drumul armei i ncepu s sar cnd pe un picior cnd pe altul. La moarte, la moarte! Strigar miliienii stlcii i nfuriai; s nu-l lsm s fug; s nu poat scpa! A! Spuse Antraguet, adineauri nu m lsai s intru i vd c acum nu mai m lsai s ies; bgai de seam! Acest lucru m va face s-mi schimb tactica; n loc s lovesc halebardele, voi dobor minile; aa, acum
279

s vedem, mielueii mei de Anjou, m lsai s plec? Nu! La moarte! La moarte! A obosit! S-l omorm! Foarte bine! Aceasta v este ultimul cuvnt, atunci? Da! Da! Ei bine! Pzii-v degetele, ncep s tai minile! Abia terminase i se pregtea s-i pun ameninarea n aplicarea, cnd un al doilea clre apru la orizont, alergnd cu aceeai iueal, intr pe barier ntr-un galop furtunos i czu 64 AL. DUMAS Ca un trznet n mijlocul nvlmelii, care se transforma puin cte puin ntr-o adevrat lupt. Antraguet! Strig noul venit, Antraguet! Ei! Ce dracu faci tu n mijlocul acestor burghezi? Livarot! Strig Antraguet ntorcndu-se. Ei! La naiba! Eti bine venit, Motjoie i Saint-Denis, ajutor! tiam bine c am s te ajung; acum patru ore am aflat tiri despre tine i de atunci m in dup tine: dar unde te-ai vrt? Vor s te mcelreasc, s m ierte Dumnezeu! Da, snt prietenii notri de Anjou care nu vor nici s m lase s intru, nici nu m las s ies. Domnilor, spuse Livarot lundu-i plria n min, voii s v dai la dreapta i la stnga, pentru ca s putem trece? Ne insult! Strigar burghezii; la moarte! La moarte. Ah! Iat cum snt oamenii la Angers, fcu Livarot punndu-i cu o mn plria pe cap i scondu-i cu cealalt spada. Da, vezi i tu, spuse Antreguet; din pcate snt muli. Ei a! Noi trei vom reui s-o scoatem la capt. Da, noi trei, dac am fi trei; dar nu sntem dect doi. Iat c vine i Ribeirac. i el? II auzi? l vd. Ei! Riberac! Ei! Aici! Aici! n adevr, chiar n clipa aceea, Ribeirac, tot att de grbit ca i tovarii si, dup ct se prea, fcea aceeai intrare ca ei n oraul Angers. Ei! Vd o lupt aci, spuse Ribeirac, am noroc! Bun ziua, Antraguet, bun -ziua, Livarot. S atacm, rspunse Antraguet. Miliienii priveau, destul de uimii, noua ntrire, care le sosise celor doi prieteni, i care, de la starea de asaltai se pregteau s treac la aceea de asaltatori. Ei! Dar snt un regiment, spuse cpitanul de miliie oamenilor si; domnilor, ordinea noastr de lupt nu mi se pare bun i propun s facem
279

stnga mprejur,. Burghezii, cu acea uurin care i caracterizeaz n executarea micrilor militare, ncepur riumaidect s se ntoarc. Aceasta pentru c n afar de invitaia cpitanului lor care i fcea s fie prevztori, ei vedeau pe cei trei clrei DOAMNA DE MONSOREAU 65 Aezndu-se n faa lor cu o inut mrea care i fcea s tremure i pe cei mai ndrznei. Este avangarda lor, strigar burghezii care voiau s-i dea singuri un motiv pentru a fugi. Alarma! Alarma! Srii! Strigar ceilali, srii! Dumanul! Dumanul! Spuser cea mai mare parte din Ei. Sntem tai de familie. Trebuie s ne pstrm pentru soiile i copiii notri. Scape cine poate! Url cpitanul. i datorit acestor strigte diferite, care totui aveau toate, dup cum se vede, acelai scop, se fcu n strad o nvlmeal grozav i loviturile de baston ncepur s cad ca grindina asupra curioilor, al cror cerc nghesuit i mpiedica pe fricoi s fug. Tocmai atunci zgomotul trboiului ajunse pn n piaa Castelului, unde, dup cum am mai spus, prinul gusta pinea neagr, scrumbiile srate i morunul proaspt al partizanilor si. Bussy i prinul se informar; li se spuse c trej oameni, sau mai degrab trei diavoli n carne i oase, venind din Paris, erau aceiai care fceau tot acest zgomot. Trei oameni! Spuse prinul; du-te i vezi ce este Bussy. Trei oameni? Spuse Bussy; venii, Monseniore. i amndoi plecar; Bussy nainte, prinul urmndu-l prevztor nsoit de vreo douzeci de clrei. Ei ajunser tocmai cnd burghezii ncepeau s execute manevra pe care am povestit-o, n paguba umerilor i capetelor curioilor. Bussy se ridic n scri i ochiul su de vultur afundndu-se n nvlmeal, l recunoscu pe Livarot dup faa-i lunguia. La naiba! Strig el prinului cu o voce puternic, alergai, Monseniore, snt prietenii notri din Paris care ne asalteaz. Ei! Nu, rspunse Livarot cu o voce care ntrecea zgomotul luptei, snt, dimpotriv, prietenii din Anjou care ne ciopresc. Jos armele! Strig ducele; jos armele, ticloilor! Snt prieteni. Prieteni! Strigar burghezii, lovii, zgriai, stlcii. Prieteni! Trebuia s li se dea cuvntul de ordine atunci; de o or ntreag i tratm ca pe nite pgni i ei ne trateaz ca pe nite turci. 66 AL. DUMAS
279

i micarea de dare napoi se termin de fcut. Livarot, Antreguet i Ribeirac naintar ca nite triumftori n spaiul lsat liber de retragerea burghezilor i toi se grbir s se duc s srute mna Alteei Sale; apoi fiecare, la rndul su, se arunc n braele lui Bussy. Mi se pare, spuse cu resemnare cpitanul, c este un stol de angevini pe care l luam drept un stol de vulturi. Monseniore, opti Bussy la urechea ducelui, numrai-v miliienii, v rog. Pentru ce? Numrai-i aproximativ; nu zic unul cte unul. Snt cel puin o sut cincizeci. Cel puin, da. Ei bine! Ce vrei s spui? Vreau s spun c nu prea avei soldai vestii, deoarece trei oameni i-au btut. Este adevrat, spuse ducele. Apoi? Apoi! ncercai s ieii din ora cu astfel de voinici! Da, spuse ducele; dar voi iei cu cei trei oameni care i-au btut pe ceilali, rspunse el. Hait! Fcu Bussy n oapt, nu m gndeam la aceasta. Triasc mieii care snt logici!

CAPITOLUL XI Roland
Datorit ntririi care i sosise, domnul duce de Anjou se putu deda la recunoateri nesfrite n jurul oraului. ntovrit de prietenii si sosii tocmai la timp, el mergea ntr-un echipaj de rzboi, de care burghezii din Angers se artau cum nu se poate mai mndri, dei comparaia acestor gentilomi clare pe nite cai buni, bine echipai, fa de hamurile rupte i armurile ruginite ale miliiei urbane, nu venea tocmai n folosul acesteia din urm. Se cercetar mi nti meterezele, apoi grdinile din jurul meterezelor, apoi cmpia din jurul grdinilor, apoi n sfrit DOAMNA DE MONSOREAU 67 Castelele mprtiate n aceast cmpie i, cu un sentiment de semeie foarte marcat, ducele sfida n treact, fie pe lng ele, fie n mijlocul lor, pdurile care i fcuser atta fric, sau mai degrab despre care Bussy fcuse s-i fie fric. Gentilomii angevini soseau cu bani; ei gseau Ia curtea ducelui de Anjou o libertate pe care erau departe de a o ntlni la curtea lui Henric al
279

III-lea; nu puteau deci s nu duc o via vesel ntr-un ora foarte dispus, cum trebuie s fie o capital oarecare, s jefuiasc punga musafirilor si. Nu se scurseser nici trei zile i Antraguet, Ribeirac i Livarot i legaser relaii cu nobilii angevini cei mai ndrgostii de moda i felul de a se purta al parizienilor. Se nelege de la sine c aceti seniori cumsecade erau cstorii i aveau soii tinere i frumoase. Astfel c nu pentru plcerea lui personal, cum ar putea crede acei care cunosc egoismul ducelui de Anjou, fcea el aa de frumoase cavalcade prin ora. Nu. Aceste plimbri erau spre plcerea gentilomilor parizieni care veniser la el, a seniorilor angevini i mai cu seam a doamnelor angevine. Dumnezeu mai nti trebuia s se veseleasc, deoarece cauza Ligii era cauza lui Dumnezeu. Apoi regele avea s turbeze cu siguran. n sfrit, doamnele erau fericite. Astfel, marea Treime de pe vremea aceea era reprezentat prin: Dumnezeu, regele i femeile. Bucuria atinse culmea n ziua cind se vzu sosind, itfr-o frumoas rnduire, douzeci i doi de cai de mn, treizeci de cai de traciune, n sfrit, patruzeci de catri, care, mpreun cu litierele, cruele i furgoanele, formau echipajele domnului duce de Anjou. Toate acestea veneau ca prin farmec din Tours pentru nensemnata sum de cincizeci de mii de taleri, pe care domnul duce de Anjou i dduse n acest scop. Trebuie s spunem c toi caii erau neuai, dar eile nu erau nc pltite elan'or; trebuie s spunem c lzile aveau nite broate mree, care se nchideau cu cheia, dar lzile erau goale. Trebuie s spunem c acest d n urm articol era spre lauda Prinului, pentru c prinul ar fi puiu s le umple prin stoarcere de impozite. 68 AL. DUMAS Dar nu sttea n caracterul prinului s ia; lui i plcea mai bine s sustrag. Cu toate astea, intrarea acestui cortegiu produse un efect impresionant n Angers. Caii intrar n grajduri, cruele fur aezate sub oproane. Lzile fur purtate de oamenii cei mai intimi ai prinului. Trebuiau nite mini foarte sigure pentru ca s ndrzneasc cineva s le ncredineze sumele pe care nu le conineau. n sfrit, porile palatului se nchiser n nasul mulimii care dduse nval i care fu convins datorit acestei msuri de prevedere, c prinul fcuse s intre dou milioane n ora, n vreme ce nu era vorba,
279

dimpotriv, dect s fac s ias din ora o sum aproape egal cu aceea pe care contau lzile goale. Renumele de bogie al domnului duce de Anjou fu puternic stabilit cu ncepere din ziua aceea; i ntreaga provincie rmase convins, dup spectacolul care trecuse pe sub ochii ei, c era destul de bogat pentru a se rzboi mpotriva ntregii Europe dac ar fi fost nevoie. Aceast ncredere trebuia s ajute burgheziei s primeasc cu rbdare noile impozite pe care ducele, ajutat de sfaturile prietenilor si, avea de gnd s le ridice de pe spinarea angevinilor. De altfel, angevinii o luau aproape naintea dorinelor ducelui de Anjou. Nu regrei niciodat banii ce i mprumui sau i dai bogailor. Regele Navarei, cu renumele lui de srcie, nu ar fi obinut nici un sfert din succesul pe care l obinea ducele de Anjou cu renumele su de bogie. Dar s revenim %la duce. Demnul prin tria ca un patriarh ghiftuit de toate bunurile de pe pmnt i, toat lumea tie, Anjou-ul este un pmnt foarte bun. Drumurile erau pline de clrei care alergau spre Angers s se supun prinului sau s-i ofere serviciile lor. De partea lui, domnul de Anjou trimitea recunoateri care duceau toate la cutarea vreunei comori. Bussy reuise s aranjeze ca nici una din aceste recunoateri s nu fie mpins pn la castelul pe care l locuia Diana. Aceasta, pentru c Bussy i rezerva numai pentru el acea comoar, jefuind n felul lui acel colior al provinciei care, dup ce se aprase cum putuse mai bine, se predase n cele din urm. DOAMNA DE MONSOREAU 69 Ori, In vreme ce domnul de Anjou recunotea i Bussy jefuia, domnul de Monsoreau, clare pe calul su de vntoare, ajungea la porile Angersului. Putea sa fie ora patru seara; pentru a ajunge la ora patru, domnul de Monsoreau fcuse optsprezece leghe n timpul zilei. Astfel c pintenii i erau roii, iar calul su, alb de spum, era pe jumtate mort. Trecuse vremea de a li se face greuti la porile oraului acelora care soseau: erau att de mndri i att de nepstori acum n Angers, nct ar fi lsat s teac fr nici o piedic un batalion de elveieni, chiar dac aceti elveieni ar fi fost comandai de nsui viteazul Crillon. Domnul de Monsoreau, care nu era Crillon, intr de-a dreptul, spunnd: La palatul Monseniorului duce de Anjou. El nu mai ascult rspunsul grzilor care urlau un rspuns napoia lui.
279

Calul su nu prea c se mai in pe picioare dect printr-o minune de echilibru datorit vitezei cu care alerga: bietul animal mergea fr s mai aib vreo contiin despre viaa lui, i se putea paria c avea s cad de ndat ce se va opri. El se opri la palat; domnul de Monsoreau era un iscusit clre, calul era de ras: cal i clre rmaser n picioare. Monseniorul duce! Strig eful vntorii. Monseniorul s-a dus s fac o recunoatere, rspunse santinela. Unde? ntreb domnul de Monsoreau. Pe aici, spuse santinela ntinznd mna spre unui din cele patru puncte cardinale. Drace! Facu Monsoreau, ceea ce aveam s-i comunic ducelui era totui foarte grabnic; cum s fac? Punei mai nti cal tum'fostr la grajd, rspunse santinela care era un soldat din Alsacia, c dac nu-l rezemai, el cade. Sfatul e bun, cu toate c e dat ntr-o limb stricat, spuse Monsoreau. Unde snt grajdurile, biatule? Golo! In momentul acela un om se apropie de gentilom i i spuse calitile. Era majordomul. M4 70 AL. DUMAS Domnul de Monsoreau rspunse la rndu-i prin enumerarea numelui, prenumelui i calitilor sale. Majordomul salut respectuos; numele efului vntorii era de mult vreme cunoscut n provincie. Domnule, spuse el, binevoii s intrai i s v odihnii puin. Abia acum zece minute a ieit Monseniorul; Altea Sa nu se va napoia nainte de ora opt seara. Ora opt seara! Relu Monsoreau rozndu-i mustaa, ar nsemna s pierd prea mult timp. Aduc o tire foarte important care trebuie cunoscut ct mai grabnic de Altea Sa. Nu ai un cal i o cluz s-mi dai? Un cal! Snt zece, domnule, spuse majordomul. Ct despre cluz, e altceva, cci Monseniorul nu a spus unde se duce i avei s aflai, ntrebnd, orice voii n aceast privin; de altfel, nu a voi s golesc castelul. Este una din recomandrile Alteei Sale. Ah! Ah! Fcu eful vntorii, aadar nu snt n siguran Aici? O! Domnule, te afli totdeauna n siguran n mijlocul unor oameni ca domnii de Bussy, de Livarot, de Ribeirac, d'Antraguet, fr s-l mai punem la socoteal pe nenvinsul nostru prin, Monseniorul duce de Anjou; dar nelegei...
279

. Da, neleg c atunci cnd nu snt ei aici, este mai puin siguran. Chiar aa, domnule. Atunci voi lua un cal odihnit din grajd i voi ncerca s-o ajung pe Altea Sa, informndu-m. M prind, domnule, c n felul acesta vei ajunge la Monseniorul. Nu a plecat la galop? La pas, domnule, la pas. Foarte bine! Ne-am neles! Arat-mi calul pe care-l pot Lua. Intrai n grajd, domnule, i alegei-v singur: toi snt ai Monseniorului. Foarte bine! Monsoreau intr. Zece sau doisprezece cai, din cei mai frumoi i din cei mai odihnii, mncau din grunele i finul gustos de Anjou. Iat, spuse majordomul, alegei. DOAMNA DE MONSOREAU 71 Monsoreau plimb asupra irului de patrupede o privire de cunosctor. Iau calul acesta murg nchis, spuse el; poruncete s-i pun aua. Roland. l cheam Roland? Da, este calul favorit al Alteei Sale. l ncalec n fiecare zi; i-a fost dat de ctre domnul de Bussy i cu siguran c nu l-ai fi gsit n grajd dac Altea Sa nu ar ncerca nite cai ce i-au sosit din Tours. Haide, se pare c m pricep i eu ntru ctva. Un rnda se apropie. * Pune aua pe Roland, spuse Majordomul. Ct despre calul contelui, intrase singur n grajd i se ntinsese pe aternutul de paie fr s mai atepte s i se scoat cel puin harnaamentul. Roland fu neuat n cteva clipe. Domnul de Monsoreau se urc cu uurin n a i se inform pentru a doua oar ncotro se ndreptase cavalcada.. A ieit pe poarta aceasta i a luat-o pe strada de colo, spuse majordomul artnd efului vntorii acelai punct pe care i-I mai artase i santinela. Pe legea mea, spuse Monsoreau dnd drumul frului i vznd c de la sine calul o lua pe drumul acela, s-ar zice, pe cuvntul meu, c Roland a luat-o pe urmele lor. O! N-avei nici o grij, spuse majordomul, l-am auzit vorbind pe domnul de Bussy i pe medicul su, domnul Remy, c acesta este animalul cel mai inteligent care exist; de ndat ce i va simi tovarii,
279

i va ajunge; vedei ce picioare frumoase are, ar putea face concuren unui cerb. Monsoreau se plec s priveasc. Mree, spuse el. n adevr, calul plec fr s mai atepte s fie ndemnat i iei foarte hotrt din ora; facu chiar un ocol nainte de a ajunge la poart pentru a scurta drumul. Dnd aceast dovad de inteligen, calul scutura din cap pentru a scpa de friul care simea c-i apas buzele; prea c spune clreului c orice influen de stpnire era zadarnic i, pe msur ce se apropia att de poarta oraului, i iuea pasul. n adevr, murmur Monsoreau, vd c nu mi-ai fost ludat degeaba; aadar, pentru c i cunoti att de bine drumul, haide, Roland, haide. 72 AL. DUMAS i ddu drumul frului pe gtul lui Roland. Calul, ajuns la bulevardul din afara oraului, ovi o clip pentru a ti dac avea s-o ia la dreapta sau la stnga. O lu la stnga. n clipa aceea tocmai trecea un ran pe acolo. Ai vzut un grup de clrei, prietene? ntreb Monsoreau. Da, domnule, rspunse ranul, i-am ntlnit puin mai nainte, n partea aceea. Clreii tocmai n direcia pe care o luase Roland. Haide, Roland, haide, spuse eful vntorii dnd fru liber calului, care lu un trap mrit cu care trebuia s fac n mod natural trei sau patru leghe pe or. Calul mai urm ctva timp bulevardul, apoi o lu dintr-o dat, la dreapta, apucnd pe o poteo nflorit care strbtea cmpia. Monsoreau ovi o clip pentru a ti dac n-ar fi trebuit s-l opreasc pe Roland, dar Roland prea att de sigur de el, nct l ls s mearg. Pe msur ce nainta, calul se nsufleea. El trecu de la trap la galop i n mai puin de un sfert de or oraul dispruse din ochii clreului. Despre partea lui clreul, pe msur ce nainta, prea c recunoate locurile. Ei! Dar, spuse el intrnd n pdure, s-ar zice c mergem spre Meridor; nu cumva Altea Sa, din ntmplare, s-o fi ndreptat spre castel? i fruntea efului vntorii se ncrei la aceast idee care nu i venea n minte pentru prima oar. Oh! Oh! Murmur el, eu care venisem s-l vd mai nti pe prin, amnnd pe* mine s-mi vd soia. Oare voi avea fericirea s-i vd pe amndoi n acelai timp? Un zmbet grozav trecu pe buzele efului vntorii. Calul mergea mereu, continund s-o in spre dreapta cu o ndrtnicie care arta
279

mersul cel mai hotrit i cel mai sigur. Dar, pe sufletul meu, gndi Monsoreau, nu mai trebuie s fiu^ acum prea departe de parcul din Meridor. n clipa aceea, calul ncepu s necheze, n aceeai clip, un alt nechezat i rspunse din fundul tufiului. Ah! Ah! Spuse eful vntorii, iat c Roland i-a gsit tovarii, dup ct se pare. N. DOAMNA DE MONSOREAU 73 Calul i ndoia viteza, trecnd ca fulgerul pe sub copacii naliDeodat Monsoreau zri un zid i un cal legat lng acest Zid. Calul nechez pentru a doua oar i Monsoreau recunoscu c el trebuie s fi nechezat prima oar. Este cineva aci! Spuse Monsoreau nglbenindu-se.

CAPITOLUL XII Venea s anune domnul conte de Monsoreau


Domnul de Monsoreau mergea din surpriz n surpriz: zidul din Meridor ntlnit ca prin farmec, calul acela Care mngia calul ce l adusese, ca i cnd ar fi fost cea mai intim cunotin a lui, erau desigur lucruri care ar fi dat de gndit pn i celui mai puin bnuitor. Apropiindu-se, i se poate ghici ct de repede se apropia domnul de Monsoreau, apropiindu-se, ' el bg de seam surptura zidului n acel loc; era o adevrat scar care amenina s ajung o sprtur; picioarele preau s-i fi spat trepte n piatr, iar mrcinii, smuli de curnd, atrnau de crengile lor rupte. Contele mbria ansamblul dintr-o arunctur de ochi, apoi de la ansamblu trecu la amnunte. Calul merita cea dinti atenie i o obinu. Indiscretul animal purta o a mpodobit ca un cioltar, brodat cu argint. Intr-unul din coluri era un dublu FF, ncolcit ntr-un dublu AA Era, fr ndoial, un cal din grajdurile prinului, pentru c cifra nsemna Franois de Anjou. Bnuielile contelui, la aceast descoperire, se prefcur tntr-o adevrat alarm. Ducele venise aadar n aceste locuri; el venea aici adesea, Pentru c, n afar de calul legat, mai era un altul care cunotea drutnul. 74
279

AL. DUMAS Monsoreau se hotr, pentru c ntmplarea l pusese pe aceast urm, s se ia dup ea pn la capt. Mai cu seam c acest lucru era n obiceiurile sale de ef al vntorii i de so gelos. Dar atta vreme ct ar fi rmas de partea aceasta a zidului, cu siguran c nu ar fi putut vedea nimic. Prin urmare, el j leg calul de calul vecin i ncepu s urce zidul cu curaj. Era un lucru uor, un picior i chema pe cellalt; mna i avea locurile gata fcute pentru a se aga, ndoitura braului era desenat pe pietrele de la suprafaa crestei zidului, i fusese curat cu ngrijire, cu un cuit de vntoare, un stejar ale crui ramuri n locul acela ngreunau vederea i mpiedicau micarea. Attea sforri fur ncoronate de un succes deplin. Domnul de Monsoreau nici nu se aezase bine la observatorul su, cnd zri lng un copac o manta de culoare albastr i una de catifea neagr. Mantaua albastr aparinea far ndoial unei femei, iar cea negr unui brbat; de altfel, nu avea nevoie s caute prea departe, brbatul i femeia se plimbau la cincizeci de pai de acolo, cu braele nlnuite i ascuni de altfel de frunziul crngului. Din nenorocire pentru domnul de Monsoreau, care nu obinuise zidul cu violenele sale, o piatr se desprinse de pe coama zidului i czu rupnd ramurile, pn pe iarb; acolo rsun cu un ecou mugitor. La acest zgomot, se pare c persoanele, crora crngul le ascundea trsturile fa de domnul de Monsoreau, se ntoarser i l zrir, cci un ipt de femeie ascuit i semnificativ se auzi, apoi un fonet n frunzi l ntiina pe conte c fugeau ca dou cprioare speriate. La iptul femeii, Monsoreau simise cum i se urc sudoarea pe frunte. Recunoscuse vocea Dianei. Neputnd din clipa aceea s mai reziste micrii de furie care pusese stpnire pe el, se arunc din vrful zidului i, cu spada n mn, se apuc s taie tufiuri i crengi pentru a-i urmri pe fugari. Dar totul dispruse, nimic nu mai tulbura linitea parcului; nici o umbr n fundul aleilor, nici o urm pe poteci, nici un zgomot prin copaci, afar de cntecul privighetorilor i al pitulicelor care, obinuite s-i vad pe cei doi amani, nu putuser s fie speriate de ei. Ce s fac n faa singurtii? La ce s se hotrasc? Unde s alerge? Parcul era mare: se putea, urmrindu-i pe aceia pe care i cuta, s ntlneasc pe aceia pe care nu-i cuta. DOAMNA DE MONSOREAU 75 Domnul de Monsoreau se gndi c descoperirea pe care o fcuse ajungea deocamdat; de altfel, se simea stpnit de un sentiment prea
279

violent pentru a aciona cu prudena pe care se cuvenea s-o desfoare fa de un rival att de temut cum era Fran^ois; cci el nu se ndoia c acest rival nu ar fi prinul. Apoi, dac din ntmplare nu ar fi fost el, avea pe lng ducele de Anjou o misiune grabnic de ndeplinit; de altfel, avea s vad el, gsindu-se alturi de prin, ce trebuia s gndeasc despre vinovia sau nevinovia sa. Apoi, i veni o idee minunat. Era aceea de a sri zidul napoi chiar n locul pe unde intrase i s ia cu sine calul nepoftitului surprins de el n parc. Acest plan rzbuntor i ddu puteri; ncepu din nou s alerge i ajunse la poalele zidului, gfiind i acoperit de sudoare. Atunci, ajutndu-se de fiecare ramur, el ajunse n vrf i czu de partea cealalt; dar de partea cealalt nici urm de cal, sau mai bine zis, nici urm de cai. Ideea care i venise era att de bun, nct nainte de a-i veni lui, i venise dumanului su, iar dumanul su profitase de ea. . Domnul de Monsoreau, copleit, ls s-i scape un muget de furie, artnd pumnul acelui demon rutcios care, cu siguran c i rdea de el n umbra deas a pdurii; dar cum la el voina nu era nvins uor, reaciona mpotriva fatalitilor succesive care preau c se neleseser s-l copleeasc: orientndu-se numaidect, cu tot ntunericul care se apropia cu repeziciune, el i adun toate puterile i ajunse n Angers pe un drum lturalnic pe care il cunotea din copilrie. Dou ore i jumtate dup aceea, el sosea la poarta. Oraului, mort de sete, de cldur i de oboseal: dar exaltarea minii dduse puteri corpului i era tot brbatul cu voin, i violent n acelai timp. De altfel, l susinea o idee; avea s ntrebe santinela, sau niai bine santinelele; avea s meareg de la poart la poart; avea s afle pe ce poart a intrat, un brbat cu doi cai; avea sa-i goleasc punga avea s tgduiasc muni de aur i avea s afle semnalmentele acelui brbat. Atunci, oricine ar fi el, mai de vreme sau mai trziu, brbatul acela avea s-i plteasc datoria. ntreb santinela; dar santinela intrase de curnd n post i nu tia nimic: intr n corpul de gard i se inform. 76 AL. DUMAS Miliianul care fusese nlocuit din post vzuse, cam cu vreo dou ore mai nainte, intrnd un cal fr stpn, care luase singur drumul castelului. El se gndise atunci c poate i s-a ntmplat vreun accident clreului, iar calul inteligent se napoiase singur la grajd. Monsoreau se btu pe frunte: era convins c nu avea s afle nimic. F Atunci se ndrept la rndu-i spre castelul ducal. Acolo, tmblu, zgomot, veselie; ferestrele strluceau ca soarele, iar buctriile sclipeau ca nite cuptoare aprinse, trimind prin rsuflrile lor
279

mirosuri de vnat i de Scorioar, n stare s fac orice stomac s-uite ca este vecin cu inima. Dar grilajurile erau nchise i acolo se ivi o greutate: trebuia s fac s i se deschid. Monsoreau chem portarul i spuse cine este, dar portarul nu voi s-l recunoasc. Erai drept i acum sntei ncovoiat, i spuse el. Din pricina oboselii. Erai palid i acum sntei rou. Din pricina cldurii. Erai clare i v napoiai fr cal. Calul meu s-a speriat, a fcut o sritur, m-a dobort i s-a napoiat fr clre. Nu mi-ai vzut calul? A! Ba da, spuse "portarul. n tot cazul, du-te i anun-l pe majordom. Portarul, ncntat de aceast propunere care l descrca de Orice rspundere, trimise s-l ntiineze pe majordom. Acesta sosi i l recunoscu numaidect pe Monsoreau. i de unde venii ntr-un asemenea hal? ntreb el. Monsoreau repet aceeai poveste pe care o mai spusese i Portarului. n adevr, spuse majordomul, am fost foarte ngrijorai cnd am vzut calul fr clre; Monseniorul mai cu seam, pe care am avut cinstea s-l ntiinez de sosirea dumneavoastr. A Monseniorul a prut ngrijorat? Fcu Monsoreau. Foarte ngrijorat. i ce a spus? Ca s v ducei la dnsul de ndat ce vei sosi. Bine! Numai s trec puin pe la grajd s vd dac nu i s-a ntmpla1 ceva calului Alteei Sale. DOAMNA DE MONSOREAU 77 Monsoreau se duse la grajd i recunoscu n locul de unde l luase pe inteligentul animal care mnca cu poft, ca unul care simte nevoia s-i repare forele. Apoi, fr s se mai ngrijeasc s-i schimbe hainele, Monsoreau se gndea c importana tirii pe care o aducea trebuia s aib ntietate asupra etichetei, fr s se mai schimbe, zic, eful vntorii se ndrept spre sufragerie. Toi gentilomii prinului i chiar Altea Sa, adunai n jurul unei mese mre servit i minunat luminat, atacau pateurile de fazani, fripturile reci de mistre i aperitivele piperate pe care le stropeau cu acel vin negru de Cahors att de bjan i att de dulce, sau cu acel viclean, plcut i spumos vin de Anjou, al crui dampf se urc la cap nainte ca topazele pe care le distila n pahar s se fi terminat cu totul. Curtea este complet, spunea Antraguet care era rou ca o fat i
279

care se i mbtase ca un soldat, este complet ca pivnia Alteei Voastre. Nu, nu, spuse Ribeirac, ne lipsete un ef al vntorii. Este n adevr ruinos s ne nfruptm din mncrurile Alteei Sale, fr s ni le lum chiar noi. Eu votez pentru un ef al vntorii oarecare; n-are importan care, poate fi chiar domnul de Monsoreau. Ducele zmbi, cci numai ei tia de sosirea contelui. Livarot abia i termina fraza i prinul zmbetul, c ua se deschise i domnul de Monsoreau intr. Ducele avu, zrind u-l, o exlamare cu att mai zgomotoas cu ct rsun n mijlocul linitii generale. Ei bine! Iat-l; vedei c sntem favorizai de Dumnezeu, domnilor, pentru c ne trimite numaidect ceea ce dorim. Monsoreau, foarte ncurcat de aceast ndrzneal a prinului, care, n asemenea cazuri, nu era obinuit la Altea Sa, salut cu un aer destul de stingherit i ntoarse capul orbit, ca o bufni transportat dintr-odat de la ntuneric la soare. Ia loc i mnnc, spuse ducele artnd domnului de Monsoreau un loc n faa sa. Monseniore, rspunse Monsoreau, mi-e sete, mi-e foame, snt destul de obosit; dar nu voi bea, nu voi mnca, nu *u voi aeza dect dup ce m voi fi achitat pe lng Altea Voastr de un mesaj de cea mai mare importan. Vi de la Paris, nu-i aa? 78 AL. DUMAS n toat graba, Monseniore. Ei bine, ascult, spuse ducele. Monsoreau se apropie de Frangois i, cu zmbetul pe buze cu mnia n suflet, i spuse n oapt: Monseniore, doamna regin mam se ndreapt ncoace; ea vine so vad pe Altea Voastr. Ducele, asupra cruia fiecare i aintise ochii, fu cuprins deodat de bucurie. Bine, spuse el, mulumesc. Domnule de Monsoreau, astzi ca totdeauna, te gsesc un servitor credincios; s continum cu masa, domnilor. i el i apropie fotoliul de mas, deoarece l deprtase cu o clip mai nainte pentru a-l asculta pe domnul de Monsoreau. Ospul rencepu; eful vntorii, aezat ntre Livarot i Ribeirac, nici nu gustase bine din plcerile unui loc bun i nici nu se gsise bine n faa unei mese mbelugate, c i pierdu deodat pofta. Spiritul nvinsese materia. Spiritul, cufundat n gnduri triste, se ntorcea la parcul din Meridor i
279

facnd din nou cltoria pe care acest corp zdrobit o fcuse mai nainte, trecea pentru a doua oar ca un pelerin atent, pe acel drum nflorit care l condusese la zid. El revedea calul care nechezase, revedea zidul spart, revedea cele dou umbre ndrgostite i fugare; auzea iptul Dianei, acel ipt care i. Rsunase n adncurile inimii. Atunci, indiferent la zgomot, la lumin, chiar la mncare, uitnd alturi de cine i n faa cui se gsea, se nfur n propriile-i gnduri, lsndu-i fruntea s se acopere puin cte puin de nori, scond din piept un geamt surd care atrase atenia mesenilor uiirtii. Cazi de oboseal, domnule ef al vntorii, spuse prinul; n adevr, ai face mai bine s te duci s te culci. Zu c da, spuse Livarot, sfatul e bun i, dac nu-l vei urma, riti s adormi cu nasul n farfurie. Scuzai-m, Monseniore, spuse Monsoreau ridicnd capul; n^ adevr, snt zdrobit de oboseal. mbat-te, conte, spuse Antraguet, nimic nu alung oboseala ca beia. i apoi, murmur Monsoreau, cnd te mbei uii. Ei a! Spuse Livarot, nu e nici un chip; vedei, domnilor, paharul su este nc plin. DOAMNA DE MONSOREAU 79 _n sntatea dumitale, conte, spuse Ribeirac ridicndu-i Paharul. Monsoreau fu silit s rspund gentilomului i l goli pe al sau dintrodat. _ Cu toate astea bea foarte bine; observai, Monseniore? Spuse Antraguet. R _ Da, rspunse prinul care ncerca s citeasc n inima Contelui, da, minunat. _ Va trebui totui s ne faci rost de o vntoare frumoas, Conte, spuse Ribeirac; dumneata cunoti, inutul. Ai aici echipaje, pduri, spuse- Livarot. i chiar o soie, adug Antraguet. Da, repet fr s vrea contele, da, echipaje, pduri i doamna de Monsoreau, da, domnilor, da. F-ne s vnm un mistre, conte, spuse prinul. Voi ncerca, Monseniore. Ei! La naiba, spuse unui din gentilomii angevini, vei ncerca, iat un frumos rspuns! Pdurea miun de mistrei. Dac a vna n crngul cel vechi, a voi, dup cinci minute, s ridic zece de jos. Monsoreau se nglbeni fr s vrea; crngul cel vechi era tocmai partea aceea de pdure unde l condusese Roland.
279

Ah! Da, da, mine, mine! Strigar n cor gentilomii. Vrei mine, Monsoreau? ntreb ducele. Snt totdeauna la ordinele Alteei Voastre, rspunse Monsoreau; dar cu toate astea, dup cum Monseniorul a binevoit s bage de1 seam acum cteva clipe, snt foarte obosit pentru a conduce o vntoare mine. Apoi am nevoie s vizitez mprejurimile i s aflu cum stm cu pdurile. i apoi, lsai-l s-i vad soia, ce dracu! Spuse ducele cu o buntate care l convinse pe srmanul so c ducele era rivalul su. Admitem! Admitem! Stiigar tinerii cu veselie. Ii dm douzeci i patru de ore domnului de Monsoreau pentru a face ta pdurile sale tot ce are de fcut. Da, domnilor, dai-mi-le, spuse contele, i v fgduiesc s le ntrebuinez bine. Acum, conte, spuse ducele, i ngdui s te culci. S fie condus domnul de Monsoreau la apartamentul su. 80 AL. DUMAS DOAMNA DE MONSOREAU 81 Domnul de Monsoreau salut i iei, uurat de o mare greutate: constrngerea. Oamenilor ntristai le place singurtatea mai mult dect amanilor fericii.

CAPITOLUL XIII Cum afl regele Henric al III-lea de fuga fratelui su mult iubit, ducele de Anjou, i ce urm de aici*
Dup ce iei eful vntorii din sufragerie, masa continu mai plcut, mai vesel, mai liber ca niciodat. Figura posomorit a lui Monsoreau nu izbutise sri mint dect puin pe tinerii gentilomi, cci, ' sub motivul i cniar sub realitatea oboselii, ei bgaser de seaui acea continu preocupare de subiecte lugubre pe care o imprima pe fruntea contelui acea umbr de tristee exagerat care fcea caracterul particular al fizionomiei sale. Dup plecarea contelui prinul, mereu stingherit de! Prezena lui, relu convorbirea cu aeru-i linitit: Ascult, Livarot, spuse ducele, ncepusei, cnd? Intrat! eful nostru de vntoare, s ne povesteti fuga ta din Paris.! Continu. i Livarot continu. Dar cum titlul nostru de istoric ne d privilegiul de a tij mai bine chiar dect Livarot ceea ce se petrecuse, vom nlocui povestirea tnrului cu a noastr; poate c va pierde din| frumusee, dar va ctiga ca
279

ntindere, pentru c noi tim ceea ce Livarot nu putea s tie, adic ceea ce se petrecuse la Luvru. Ctre mijlocul nopii, Henric al III-lea fu deteptat de ufl zgomot neobinuit care rsuna n palat, unde totui, odat regele culcat, era prescris cea mai adnc linite. Erau njurturi, lovituri de halebard izbite de ziduri alergturi repezi prin galerii, blesteme de se cutremura pmnt^ i, n mijlocul tuturor acestor zgomote, acestor lovituri, acestoi blesteme, urmtoarele cuvinte repetate' de mii de ecouri: Ce va zice regele? Ce va zice regele? Henric se ridic pe pat i l privi pe Chicot, care, dup ce luase masa cu Maiestatea Sa, se lsase dus de somn, ntr-un fotoliu mare, cu picioarele ncolcite n jurul spadei. Zgomotele se mreau din ce n ce. Henric sri jos din pat, cu faa Iurindu-i de pomezi, strignd: Chicot! Chicot! Chicot deschise un ochi; era un biat prevztor care preuia foarte mult somnul i care nu se trezea niciodat de la primul zgomot. Ah! Ai fcut ru ca m-ai strigat, Henric, spuse el. Visam c aveai un fiu. Ascult! Spuse Henric, ascult! Ce vrei s ascult? Mi se pare totui c-mi spui destule prostii n timpul zilei ca s m lai cel puin noaptea n pace. Dar nu auzi nimic? Spuse regele ntinznd mna n direcia zgomotului. Oh! Oh! Strig Chicot, n adevr, aud nite strigte. Ce va spune regele? Ce va spune regele?" repet Henric. Auzi? Se pot bnui dou lucruri: sau c ogarul tu Narcisse este bolnav, sau c hughenoii i iau revana i fac un Sfint Bartolomeu al catolicilor. Ajut-m s m mbrac, Chicot. Bucuros, dar ajut-m s m scol, Henric. Ce nenorocire! Ce nenorocire! Repetau toi n anticamere. Drace! Vd c devine serios, spuse Chicot. Am face bine s ne narmm, spuse regele. Am face i mai bine, spuse Chicot, s ne grbim a iei pe ua cea mic, pentru a vedea i a ne da seama singuri de nenorocire, n loc s lsm s ni se povesteasc. Aproape numaidect, urmnd sfatul Iui Chicot, Henric iei Pe ua lainic i se gsi n coridorul care ducea la apartamentele ducelui de Anjou. Acolo vzu el brae ridicate spre cer i auzi exclamrile cele toai dezndjduite. Oh! Oh! Supuse Chicot, ghicesc; nenorocitul tu Prizonier s-o fi spnzurat n nchisoare. Pe toi dracii! Henric, i aduc complimentele
279

mele! Eti mai mare politician dect te Vedeam. 82 AL. DUMAS Ei! Nu, nenorocitule! Strig Henric, nu poate s fie asta. Cu att mai ru, spuse Chicot. Vino, vino. i Henric l tr pe gascon n camera ducelui. Fereastra era deschis i plin de o mulime de curioi, ngrmdii unii peste alii pentru a privi scara de frnghie agat de garniturile de fier ale balconului. Henric se fcu galben ca ceara. Ei! Ei! Fiule, spuse Chicot, nu eti att de blazat cun te credeam. Fugit! Evadat! Strig Henric cu o voce ati de rsuntoare, nct toi gentilomii se ntoarser. Scprau fulgere din ochii regelui. Schomberg i smulgea prul din cap; Qulus i burduea faa cu lovituri de pumn i Maugiron izbea, ca un berbec, cu capul n perete. Ct despre d'Epernon, acesta dispruse, sub motivul de a alerga dup domnul duce de Anjou. Vederea suferinelor, pe care n disperarea lor le ndurau favoriii, l liniti deodat pe rege. Hei! Mai ncet, fiule, spuse el reinndu-l pe Maugiron de mijloc. Nu, la naiba! Voi crpa sau de nu s m ia dracu! Spuse tnrul fcndu-i vnt ca s-i zdrobeasc mai cu putere capul de perete. Ei! Ajut*ai-m s-l opresc! Strig Henric. Ascult, cumetre, spuse Chicot, exist o moarte mai plcut, trecei foarte frumos spada prin corp. Vrei s taci, clule! Spuse Henric cu lacrimile n ochi. n timpul acesta, Qulus i strivea obrajii. O! Qulus, copilul meu, spuse Henric, ai s semeni cu Schomberg cnd a fost muiat n albastru de Prusia! Vei fi ngrozitor, prietene. Qulus se opri. Numai Schomberg continua s-i smulg prul; el plngea de furie. Schomberg! Schomberg! Dragul meu strig Henric, puin judecat, te rog. Am s nnebunesc! Ei a! Spuse Chicot. DOAMNA DE MONSOREAU 83 _ De fapt, spuse Henric, este o nenorocire groazav i iat* Oentru ce trebuie s-i pstrezi judecata, Schomberg. Da, este o nenorocire grozav, snt pierdut! Iat rzboiul civil n regatul meu... Ah! Cine a fcut aceast lovitur? Cine a procurat scara? Pe toi dracii, am s pun s spnzure tot oraul.
279

O adnc groaz puse stpnire'pe cei de fa. _Cine este vinovatul? Urm Henric, unde este vinovatul? Zece mii de taleri cui mi va spune numele lui, o sut de mii cui mi-l va aduce viu sau mort. Cine voii s fie, strig Maugiron, dac nu vreun Angevin? T La naiba! Ai dreptate, strig Henric. Ah! Angevinii, Angevinii, au s mi-o plteasc ei! Ca i cum aceast vorb ar fi fost o scnteie care d foc unei dre de pulbere, o ngrozitoare explozie de strigte i de ameninri rsunar mpotriva Angevinilor. O! Da, Angevinii! Strig Qudlus. Unde snt? Url Schomberg. S fie spintecai! Vocifera Maugiron. O sut de spnzurtori pentru o sut de Angevini! Relu regele. Chicot nu putea rmne mut n mijlocul acestei furii universale; el i scoase spada cu un gest amenintor i lovind cu latul la dreapta i la stnga, i lovi pe favorii i btu zidurile, repetnd cu nite ochi slbatici: O! La naiba! Oh! Pe toi dracii ah! Blestemaii! Moarte Angevinilor! Acest strigt: Moarte Angevinilor! M fu auzit de tot oraul, cum fu auzit strigtul mamelor israelite de toat Rama. In timpul acesta Henric dispruse. El se gndise la mama sa i, strecurindu-se afar din camer fr s spun un cuvnt, se duse la Caterina care era neglijat de ctva timp i care, nchis ntr-o linite aparent, atepta cu ptrunderea-i florentin, un prilej bun de a vedea ieind la suprafa politica sa. Cnd intr Henric, ea era pe jumtate culcat i gnciitoare} Btr-un fotoliu mare i semna, cu obrajii i grai dar cam *nglbenii, cu ochii ei strlucitori dar fici, cu minile ei durdulii, ^palide, mai mult ca o statuie de cear care exprim meditarea accit cu o fiin nsufleit care gndete. AL. DUMAS Dar la tirea evadrii lui Franois, tire pe care Henric i-o ddu, de altfel, far nici un nconjur, nflcrat cum era de mnie i de ur, statuia pru c se trezete deodat, cu toate c gestul care anuna aceast trezire se mrgini pentru ea la a se cufunda mai mult n fotoliu i a cltina din cap fr s spun nimic. Ei! Mam, spuse Henric, nu zici nimic? Pentru ce, fiul meu? ntreb Caterina. Cum! Aceast evadare a fiului dumitale nu i se pare criminal, amenintoare, demn de cele mai mari pedepse? Scumpul meu fiu, libertatea face mai mult dect o coroan i adu-i aminte c te-am sftuit chiar eu s fugi cnd puteai s fugi cnd puteai s atingi aceast coroan. Mam, m insult. Caterina ridic din umeri.
279

Mam, m nfrunt. Ei! Nu, spuse Caterina, se salveaz; iat totul. Ah! Spuse Henric, iat cum mi ii parte! Ce vrei s spui, fiule? Spun c odat cu vrsta, sentimentele slbesc, spun... El se opri. Ce spui? Relu Caterina cu linitea-i obinuit. Spun c nu m mai iubeti ca altdat. Te neli, spuse Caterina cu o rceal crescnd. Dumneata eti fiul meu iubit, Henric. Dar i acela de care te plngi este fiul meu. Ah! Mai nceteaz cu morala matern, doamn, spuse Henric furios; cunoatem noi ct valoreaz. Ei! Dumneata trebuie s-a cunoti mai bine ca oricine, fiul meu; cci fa de dumneata morala mea a fost totdeauna slbiciune. i cum ai ajuns la regrete, regrei acum. Simeam eu c aveam s ajungem aici, fiul meu, spuse Caterina. Iat pentru ce tceam. Adio, doamn, adio, spuse Henric, tiu ce imi rmne de fcut, pentru c nici Ia mama mea nu mai exist comptimire i s m lumineze n aceast ntmplare. Du-te, fiul meu, spuse linitit Florentina, i spiritul lui Dumnezeu s fie cu acei sftuitori, cci vor avea mult nevoie de el ca s te scoat din ncurctur. DOAMNA DE MONSOREAU 85 i ea l ls s se deprteze fr s fac o micare, fr s snun un cuvnt pentru a-l opri. R _Adio doamn, repet Henric. Dar aproape de u se opri. _ Henric, adio, spuse regina;. Numai nc un cuvnt, nu Pretind s-i dau un sfat, fiul meu: nu ai nevoie de mine, o tiu; dar roag-i sfetnicii s se gndeasc bine nainte de a- i da prerea i s se gndeasc nc i mai bine nainte de a- i pune aceasta n aplicare. O! Da, spuse Henric agndu-se de acest cuvnt al mamei sale i profitnd de el pentru a nu merge mai departe, cci mprejurarea este grea, nu-i aa, doamn? E grav, spuse ncet Caterina ridicnd ochii i minile spre cer, foarte grav, Henric. Regele, izbit de expresia de groaz pe care credea c o citete n ochii mamei sale, se napoie lng ea. Cine snt aceia care l-au ajutat s fug? Ai vreo idee, mam? Caterina nu rspunse. Eu, spuse Henric, m gndesc c snt Angevinii. Caterina zmbi cu acea finee care arta totdeauna la ea un Spirit superior, mereu treaz pentru a nimici i a uimi spiritul altuia.
279

Angevinii? Repet ea. Nu crezi, spuse Henric, cu toate astea toat lumea crede. Caterina fcu din nou o micare din umeri. Ca alii s cread acest lucru, mai neleg, spuse ea; dar dumneata, fiul meu, se poate! Cum! Doamn... Ce vrei s spui? Explic-te, te implor. La ce bun s m explic? Explicaia dumitale m va lumina. Te va lumina! Haida de, Henric, eu nu mai snt dect o femeie btrn i proast; singura mea influen este n remucrile i n rugciunile mele. Nu, vorbete, mam, vorbete, te ascult. O! Dumneata nc i vei fi totdeauna sufletul nostru al tuturor, vorbete. In zadar, eu nu am dect idei din veacul trecut i euicrederea face tot spiritul btrnilor. Btrna Caterina s dea 86 AL. DUMAS La vrsta ei un sfat care s mai valoreze ceva! Haida de, fiul meu cu neputin. Ei bine! Fie, mam, spuse Henric, refuz-mi ajutorul dumitale. Lipsete-m de sprijinul dumitale. Dar ntr-o or, s tii, chiar dac ar fi prerea dumitale sau nu, i o voi afla eu atunci, voi pune s fie spnzurai toi Angevinii care se afl la Paris. S pui s fie spnzurai toi Angevinii! Strig Caterina cu acea uimire pe care o arat spiritele superioare cnd se spune n faa lor vreo enormitate. Da, da, s-i spnzur, s-i mcelresc, s-i asasinez, s- i ard; la ora aceasta, prietenii mei i alearg prin ora pentru a rupe oasele acelor blestemai, acestor tlhari, acelor rzvrtii! S se fereasc, nenorocitule, strig Caterina nvins de gravitatea situaiei; s-ar pierde singuri, ceea ce nu ar fi nimic; dar te-ar pierde i pe dumneata cu ei. Cum aa? Orbule! Murmur Caterina; regii vor avea venic ochii ca s nu vad? i ea i mpreun minile. Regii nu snt regi dect cu condiia s rzbune insultele ce li s-au fcut, cci atunci rzbunarea lor este o dreptate, i, n cazul acesta mai cu seam, tot regatul meu se va ridica pentru ca s m apere. Nebun, nesbuit, copil, murmur Florentina. Dar pentru ce, cum aa? Crezi c vor fi sugrumai, c vor fi ari, c vor fi spnzurai nite oameni ca Bussy, ca Antraguet, ca Livarot, ca Riberiac, fr s curg valuri de snge?
279

Ce are a face! Numai s fie spnzurai. Da, fr ndoial, dac vor fi omori; aratmi-i mori i, pe Sfinta Fecioar, i voi spune c ai fcut bine. Dar nu vor fi omori; se va ridica pentru ei stindardul revoltei; li se va pune n mna goal spada pe care ei nu ar fi ndrznit niciodat s-o trag din teac pentru un stpn ca Franois; pe cnd, dimpotriv, n cazul acesta, prin imprudena dumitale, ei vor trage spada pentru a-i apra viaa, iar regatul dumitale se va ridica, nu pentru dumneata, ci mpotriva dumitale. Dar dac nu m voi rzbuna, nseamn ca m tem, dau napoi, strig Henric DOAMNA DE MONSOREAU 87 _S-a spus vreodat de mine c mi-a fost team? Spuse Caterina ncruntnd din sprincene i apsndu-i dinii de buzele mici i roite cu carmin. Cu toate astea, dac ar fi Angevinii, ar merita o pedeaps, mam. Da, dac ar fi ei, dar nu snt ei. Cine atunci, dac nu vreunul din prietenii fratelui meu? Nu snt prietenii fratelui dumitale, cci fratele dumitale nu are prieteni. Dar atunci cine este? Snt dumanii dumitale, su mai degrab dumanul dumitale. Care duman? Ei! Fiul meu, tii bine c nu ai avut niciodat dect unul, dup cum fratele dumitale Charles nu a avut niciodat dect unul, dup cum eu nu am avut niciodat dect unul, acelai totdeauna, nencetat. Henric de Navara, vrei s spui? Ei! Da, Henric de Navara. Nu se afl la Paris! Ei! tii dumneata cine se afl la Paris i cine nu se afl? tii dumneata ceva? Ai dumneata ochi i urechi? Ai n jurul dumitale oameni care vd i aud? Nu, sntei toi surzi, sntei toi orbi. Henric de Navara! Repet Henric. Fiul meu la fiecare dezamgire ce o vei avea, la fiecare nenorocire ce i se va ntmpla, la fiecare catastrofa ce te vaf izbi i al crui autor i va rmne necunoscut, nu cuta, nu ovi, nu cerceta, e n zadar. Strig: Henric; este Henric de Navara", i vei fi sigur c ai nimerit-o... Oh! Omul acesta!... omul acesta! Vezi, este sabia pe care a atrnat-o Dumnezeu asupra casei de Valois. Aadar eti de prerea s dau un contra ordin cu privire la Angevini? W Numaidect, strig Caterina, fr s pierzi un minut, fr ^ pierzi o secund. Grbete-te, poate c i este prea trziu; alearg, revoac-i ordinele; du-te, sau eti pierdut.
279

i apucndu-i fiul de bra, ea l mpinse spre u cu o Putere i o energie de necrezut. 88 AL. DUMAS Henric se repezi afar din Luvru, ctndu-i prietenii. Dar nu-l gsi dect pe Chicot, aezat pe o piatr i desenin^ nite figuri geografice pe nisip.

CAPITOLUL XIV Chicot i regina mam find de aceeai prere, regele se altur prerii lor
Henric se asigur c Gasconul era cel care, tot aa de prevztor ca i Arhimede, nu prea hotrt s se rentoarc dup ce Parisul fusese luat cu asalt. Nenorocitule, tun el, aa i aperi tu regele? l apr n felul meu i cred c este cel bun. Cel bun, strig regele, cel bun, leneule! Menin ce-am spus i o dovedesc. Snt curios s vd aceast dovad. Foarte simplu: mai nti, regele meu, am fcut o mare greeal, o greeal de neiertat. Fcnd ce? Fcnd ceea ce am fcut. Aha, exclam regele, dndu-i seama de legtura acestor dou mini att de subtile, care ns nu se putur nelege pentru a ajunge la acelai rezultat. Da, rspunse Chicot, prietenii ti umbl prin ora, strignd: Moarte Angevinilor!", i dac m gndesc bine, nu au nici o dovad c Angevinii au dat lovitura; dar prietenii ti strignd Moarte Angevinilor" au izbutit s ae acest rzboi civil, pe care domnii de Guise nu au putut s-I fac i de care ei au aa de mare nevoie. Aa c vezi tu, Henric, la ora asta, prietenii ti, ori snt mori, ceea ce nu mi-ar displace, o mrturisesc, dar pe tine te-ar ntrista, ori i-au izgonit din ora pe Angevini, ceea ce ie i-ar displace, n schimb ns l-ar bucura nespus de mult pe acest scump domn de Anjou. Mii de draci! Crezi tu c lucrurile au mers aa de departe? Strig regele. DOAMNA DE MONSOREAU 89 _Dac nu chiar mai departe. _Bine, dar asta nu m lmurete ce faci tu aezat pe Aceast piatr.
279

_Fac un lucru de prim urgen, fiule. Care lucru? _Desenez aezarea provinciilor pe care fratele tu le va Rscula mpotriva noastr i fac socoteala oamenilor pe care fiecare din ele i-ar putea da. Chicot, Chicot, murmur regele, nu am n jurul meu dect psri cobitoare. Bufnia cnt bine noaptea, fiule, rspunse Chicot, deoarece cnt la timpul ei. i timpul e ntunecat, Henruet, aa de ntunecat c ai putea lua ziua drept noapte, i eu Ii cnt ceea ce tu trebuie s auzi. Privete! Ce? Privete harta geografic i judec. Iat mai nti Anjou-ul care seamn cu o turt mic; vezi? Aici s-a refugiat fratele tu; i-am dat primul loc, aa! Anjou-ul bine dus, condus cu raiune cum l va duce i-l va conduce prietenul tu Bussy, Anjou-ul singur ne poate furniza nou. Cnd zic nou m refer la fratele tu Anjou-ul-poate procura fratelui tu zece mii de lupttori. Crezi? E minimum! S trecem la Guiana. O vezi, nu-i aa? Iat-o este aceast figur care seamn cu un viel mergnd ntr-un picior. O, vezi bine, nu trebuie s te miri c gseti aici civa nemulumii; e un vechi factor de revolt i englezii abia-l-au prsit. Guiana va fi deci mulumit s se rscoale nu mpotriva1 ta, ci mpotriva Franei. Trebuie s inem seama c Guiana poate da opt mii de soldai. Puini, desigur, dar vor fi bine oelii, bine ncercai, fii linitit. La stnga Guianei avem apoi Bearnul i Navara; vezi aceste dou compartimente care seamn cu o maimu pe spatele unui elefant? A mai fost cioprit Navara, Iar ndoial, dar cu Bearnul mai rmne o populaie de trei sau patru sute de oameni. Admite c Bearnul i Navara, constrnse, hruite i stoarse de Henriot, dau Ligii cinci la sut din Ppulaia lor, snt dintr-o dat aisprezece mii de oameni. S recapitula, deci: Zece mii pentru Anjou, i Chicot, continu s sape pe nisip cu un beior, 90 AL. DUMAS Snt 10.000 Opt mii Guiana, snt 8.000 aisprezece mii Bearnul i Navara, snt 16.000 Total 34.000 Crezi tu, spuse Henric, ca regele Navarei va face alian cu fratele meu? La naiba! Crezi tu c el a fugit pentru aa ceva? Chicot l privi fix pe rege. Henriquet, spuse el, iat o idee care nu-i aparine. Pentru ce? Pentru c e just, dragul meu. Nu intereseaz sursa; te ntreb, rspunde: crezi tu c Henric de
279

Navara are vreu amestec n fuga fratelui meu? Ei! Spuse Chicot, am auzit nspre strada Ferroneriei pe cineva strignd un ventre-saint-gris!" care, i azi cnd m gndesc, m lmurete pe deplin. Ai auzit pe cineva strignd ventre-saint-gris!", ip regele. Din nefericire, da, rspunse Chicot, mi amintesc abia Azi. Era deci la Paris? Cred. i ce te face s crezi? Ochii mei. L-ai vzut aadar pe Henric de Navara? Da. i n-ai venit s spui c dumanul meu venise s m nfrunte pn n capitala mea! Ori snt gentilom, ori nu mai snt, spuse Chicot. Ei bine? Ei bine! Dac snt gentilom, nu snt spion. Henric rmase pe gnduri. Va s zic, asta-i situaia, Anjou-ul i Bearnul! Fratele meu Franois i vrul meu Henric! Fr a-i aduga pe cei trei Guise, bineneles. Cum crezi c vor face alian mpreun? 34.000 de oameni de o parte, spuse Chicot numrind pe degete; zece mii pentru Anjou, opt pentru Guiana, 16.000 pentru DOAMNA DE MONSOREAU 91 Geam, plus douzeci sau douzeci i cinci de mii sub ordinele domnului Guise, ca locotenent general al armatei tale, fac n total 59.000 de oameni; s-i reducem la 50.000 din pricina gutei, reumatismului, sciaticei i altor boli. Este, dup cum vezi, fiule, un total destul de ngrijortor. _ Bine, dar domnul de Guisfc i Henric de Navara snt Dumani. _Ceea ce nu-i mpiedic s se uneasc mpotriva ta, chiar Dac se vor nimici ntre ei dup ce vor scpa de tine. Ai dreptate, Chicot, i mama are dreptate, amndoi avei dreptate, trebuie s mpiedicm un^ scandal, ajut-mi s adun elveienii. Ah da elveieinii. Qu6ius i-a luat cu el. Grzile mele? Au plecat cu Schomberg. Oamenii de serviciu cel puin. Snt departe cu Maugiron. Cum, strig Henric, fr ordinul meu?
279

Dar de cnd dai tu ordine, Henric? A, dac ar fi vorba de un rzboi, cnd e vorba de guvernare! Asta privete pe domnul Schomberg, Qulus sau Maugiron. Ct despre d'Epernon, nu zic nimic, cci el se ascunde. La naiba, strig Hneric, aa stau lucrurile? D-mi voie s-i spun, dragul meu, relu Chicot, c tu observi prea trziu, c nu eti dect al aptelea sau al optulea rege al regatului tu. Henric i muc degetele btnd din picior. Ei! Fcu Chicot, cutnd s disting n ntuneric. Ce este? La naiba! Acetia snt! Iat, Henric, oamenii ti. i el art n adevr regelui trei sau patru cavaleri care goneau urmai din distan n distan de ali clrei i de o mulime alii pe jos. Clreii erau s intre n Luvru, nezrindu-l pe rege i pe nsoitorul su, care sttea n picioare lng anuri i pe jumtate pierdut n ntuneric. Schomberg, strig regele, Schomberg, pe aici. Ei! Spuse Schomberg, cine m strig? Apropie-te, copilul meu, apropie-te! Lui Schomberg i se pru c recunoate vocea i se apropie. 92 AL. DUMAS Iat uite, spuse el, s m bat Dumnezeu dac nu e regele. Chiar eu. Cutndu-v pretutindeni i netiind unde s v ntlnesc, v ateptam aici cu nerbdare; ce ai fcut? Ce am fcut? Spuse un al doilea cavaler apropiindu-se. Ah! Vino Qulus, vino i tu, spuse regele, i mai ales nu mai pleca fr ordinul meu. Nu mai e necesar, spuse un al treilea, pe care regele l recunoscu ca fiind Maugiron, pentru c totul s-a sfrit. Totul s-a sfrit? Se mir regele. Domnul fie ludat, spuse d'Epernon, aprnd dintr-o dat fr s se tie de unde ieise. Slav domAului, exclam Chicot, ridicnd minile spre Cer. I-ai omort? ntreb regele. Apoi adug ncet: La urma urmelor, morii nu mai nvie. I-ai omort, spuse Chicot, ah! Dac i-ai omort, nu mai e nimic de zis. N-a fost necesar aceast osteneal rspunse Schomberg. Laii au fugit ca un stol de porumbei; de abia am putut s ncrucim spada cu ei. Henric nglbeni. i cu care ai ncruciat spada? ntreb el Cu Antraguet. Cel puin, acela a rmas la pmnt?
279

Dimpotriv, a omort un lacheu ai lui Qulus. Erau prevenii? ntreb regele. Ei drcie, sigur c erau, spuse Chicot. ipai n gura mare Moarte Angevinilor!", punei n micare tunurile, tragei clopotele, facei s zngne toat fierria Parisului i voii ca aceti oameni cinstii s fie mai surzi dect sntei voi proti. In sfrit, n sfrit, murmur regele, iat aprins rzboiul Civil. Aceste cuvinte l fcur pe Qulus s tresar. La naiba, spuse el, aa este. A! Ai nceput s v dai seama, ce fericire! Spuse Chicot. Iat-i pe domnii Schomberg i Maugiron c nu se mai ndoiesc. Ne rezervm, rspunse Schomberg, pentru a apra persoana regelui i coroana regelui. DOAMNA DE MONSOREAU 93 _ Ei, las, pentru asta l avem pe domnul de Clisson, care E mai putin flecar dect voi si valoreaz cel puin att. _ In sfrit, dumneata care ne dojeneti degeaba, domnule Chicot, spuse Qulus, acum dou ore gndeai ca noi, sau cel puin, dac nu gndeai ca noi, strigai la fel. Eu? ntreb Chicot. _ Desigur i chiar te opinteai la ziduri strignd: Moarte Angevinilor!" Cu mine, spuse Chicot, este cu totul altceva. Eu snt nebun, o tii cu toii, dar voi, oameni cu mintea ntreag... Haidei, domnilor, terminai, o s avem rzboi imediat. Ce poruncete Majestetea Voastr? S potolii tot aa cum l-ai rsculat; s adunai la Luvru Elveienii, grzile i oamenii casei mele i s se nchid porile, astfel ca mine burghezii s ia ceea ce a fost, drept pozna unor oameni bei. Tinerii se deprtar ruinai, transmind poruncile regelui ofierilor care i ntovriser n boroboaa lor, n timp ce Henric veni la mama lui, care, energic, dar ngrijorat i posomorit, da porunci oamenilor. Ei bine, spuse ea, ce s-a ntmplat? Ei bine, mam, s-a petrecut ceea ce ai prevzut. S-a retras? Ah! Spuse ea, i apoi? Apoi, acesta este totul i mi se pare c e destul. Oraul? Oraul este n fierbere, dar nu oraul m nelinitete pe mine, cci pe el l am n mn. Da, spuse Caterina, provinciile te nelinitesc. Care se vor rscula, urm Henric. Ce crezi c e de fcut?
279

Nu vd dect o cale. Care? De a accepta situaia. n ce fel? Dau ordine comandanilor, grzilor, narmez miliiile, retrag armata din faa localitii La Charite i pornesc mpotriva Anjou-ului. i domnul de Guise? Ei, domnule de Guise; pe domnul de Guise l arestez dac e nevoie. 94 AL. DUMAS Bine, dar cu asta crezi c ai luat toate msurile de rigoare? Ce s fac atunci? Caterina ls capul n jos i se gndi o clip. Tot ce plnuieti, e cu neputin, fiul meu, spuse ea. Ah! Fcu Henric cu un dispre adnc, azi snt oare prost inspirat? Nu, eti nelinitit, revino-i nti i vom vedea pe urma. Haide, mam, d-mi o idee, s facem ceva, s nu stm. Nu vezi, fiul meu, c ddeam ordine? Pentru ce? - Pentru plecare ambasadorului. i cui i-l trimitem? Fratelui tu. Un ambasador trdtorului stuia! Dar m umileti, mam. Nu e momentul s fii mndru, se rsti Caterina. Un ambasador care va cere pacea? Care o va cumpra chiar, dac trebuie. Pentru Dumnezeu, dar care mi va fi ctigul? E, fiul meu, spuse Florentina, chiar dac aceasta ar fi dect pentru a-i avea n min dup ncheierea pcii, pe cei ce au fugit pentru a-i face rzboiul. N-ai spus adineaori c vrei s-i ai cu orice pre? Oh! A da patru provincii din regatul meu pentru aceasta; una pentru fiecare din ei. Ei bine, cine vrea sfritul, trebuie s primeasc i mijloacele care s duc la acest sfrit, relu Caterina cu o voce duioas care mic pn n adncuri ura i rzbunarea lui Henric. Cred c ai dreptate, spuse el, dar pe cine s-l trimitem? Caut printre toi prietenii ti. Mam drag, am cutat mult, fr s pot gsi vreunul cruia s^-i pot ncredina nsrcinarea aceasta. ncredineaz-o unei femei, atunci. Unei femei, mam dar vei consimi? Fiul meu, eu snt btrin, obosit, moartea m ateapt, poate chiar la ntoarcerea mea, dar vreau s fac aceast cltorie repede, ca s ajung la Angers nainte ca fratele tu, mpreun cu prietenii lui, s aibe
279

timpul s-i dea seama de toat puterea lor. DOAMNA DE MONSOREAU 95 Ah! Buna mea mam, spuse Henric din toat inima, sarutndu-i minile, eti totdeauna sprjinul meu, binefctoarea mea, Providena mea! Adic snt regina Franei, murmur Caterina, privindu-i fiul cu tot atta mil ct i duioie.

CAPITOLUL XV Unde dovedete c recunotina era una din virtuile domnului de Saint-Luc
Adoua zi dup ce domnul de Monsoreau fcuse o figur att de jalnic la masa ducelui de Anjou, nct i se ngduise plecare la culcare nainte de terminarea mesei, gentilomul se scul dis de diminea i cobori n curtea palatului. Trebuia cu orice pre s gseasc rndaul, cu care de altfel mai avusese de a face i s-l descoase, de va putea, asupra apucturilor lui Roland. Contele reui ntocmai, dup dorin: intr ntr-un grajd ncptor unde patruzeci de cai roniau de zor paiele i ovzul Angevinilor. Cea dinii privire fu n cutarea lui Roland. Acesta se afla n locul lui i mnca de zor. Apoi l cut pe rnda. l vzu stnd n picioare, cu braele ncruciate, privind dup obiceiul rnda$ilor, felul cum caii stpnului i mncau raia obinuit. Ascult, prietene, spuse contele, au obiceiul caii Alteei Sale de a veni singuri la grajd i snt dresai n felul acesta? Nu domnule conte, rspunse rndaul. De care cal m ntrebai? De Roland. A! Da; a venit singur, ieri. O, dar asta nu m mir, cci Roland este un animal foarte inteligent. Da, am bgat se seam; s-a mai ntmplat vreodat aa ceva? %__AL. DUMAS Nu, domnule, de obicei e nclecat de Altea Sa ducele I de Anjou, care esta un minunat clre i care nu poate fi aa! De uor aruncat la pmnt. Roland nu m-a trimit, prietene, spuse contele, nfuriat c un om, fie el i un rinda, ar fi putut crede c el, eful vntoarei Franei, czuse de pe cal, cci far dibcia domnului duce de Anjou, snt un clre destul de bun. Nu, l priponisem de un pom ca s intru ntr-o cas. Cnd m-am napoiat, dispruse* am crezut c mi l-a furat, sau c cineva a fcut o
279

glum proast! S-l ia i s-l aduc aici; iat de ce te ntrebam cine l-a bgat n grajd. A intrat singur, dup cum a avut onoarea intendentul s spun domnului conte. Curios, spuse Monsoreau. Se gndi puin, apoi schimbnd discuia: Spui c Altea Sa l ncalec pe Roland? l ncleca aproape n fiecare zi, nainte de a-i veni r Trsurile. Ieri a venit trziu Altea Sa? Aproape cu o or naintea dumneavoastr, domnule conte. - I i ce cal clrea ducele? Nu era unul murg, cu picioarele Albe i breaz n frunte? Nu, domnule, rspunse rindaul, ieri Altea Sa a clrit Pe Isolin, pe care-l vedei colo. Dar n escorta prinului nu era un nobil clare pe un I Cal cum i l-am descris eu? Nu cunosc pe nimeni s aibe un asemenea cal. Bine, spuse Monsoreau, enervat c cercetrile merg aa j de ncet. Pune aua pe Roland. ^ Domnul conte dorete pe Roland? A Da, sau i-a spus prinul s nu mi-l dai? Nu domnule, dimpotriv, grjdarul Alteie Sale mi-a spus s v pun la dispoziie toate grajdurile. Nu te puteai supra pe un prin care avea asemenea atenii Delicate. * Domnul de Monsoreau fcu un semn din cap rndaulu|| care puse aua pe cal. Cnd termin de neuat, rindaul i deMe#i pe Roland de la iesle, i puse friul i-I duse contelui. Ascult i rspunde-mi, spuse acesta lundu-i friul dm Mini. ___DOAMNA DE MONSOREAU_97 Snt gat^, spuse rindaul. Ct ctigi pe an? _ Douzeci de taleri, domnule. _ Vrei s ctigi dintr-o dat leafa pe zece ani? Hg? Drace! Fcu omul, dar cum s fac? 1 Intereseaz-te cine a clrit ieri un cal murg, cu picioarele albe i breaz n frunte. Cam greu, spuse grjdarul; snt atia seniori care vin in vizit la Altea Sa. Da, dar dou sute de taleri reprezint o sum pentru care merit s-i dai osteneala. Fr ndoial, domnule cont6, de aceea nici nu m dau ndrt. Haide, spuse contele, mi place bunvoina ta. Iat deocamadat
279

zece taleri pentru nceput. Fii sigur c nu o s ai nimic de pierdut. Mulumesc, domnule. Aadar, vei spune prinului c m-am dus s cercetez pdurea indicat pentru vntoare. Abia termin vorba i se auzir paele fonind de paii unui nou venit. ntoarse capul. Domnul de Bussy, spuse contele. Ei! Bun ziua, domnule de Monsoreau; dumneata la Angers, ce minune! i dumneata, despre care se spune c eti bolnav? Chiar snt, spuse Bussy; i doctorul mi-a prescris odihn absolut; de opt zile nu am ieit din ora. Ah! Ah! Clreti pe Roland, dup ct se pare? E un animal pe care l-am vndut ducelui de Anjou i de care e aa de mulumit nct l ncalec aproape n fiecare zi. Monsoreau se nglbeni. Da, spuse el, i dau dreptate, fiindc Roland este un animal excelent. Nu ai min rea dac l-ai ales dintr-o dat, spuse Bussy. O! Nu-l cunosc de azi, rspunse contelerl-am clrit i Ieri. Ceea ce i-a fcut poft s-l clreti i azi. Da, rspunse contele. Dar, relu Bussy, ziceai c ne pregteti o vntoare. 98 AL. DU MAS Prinul vrea s vneze un cerb. Snt cerbi prin mprejurimi, dup cte am auzit. Da, snt muli. i dinspre ce parte ademenii animalul? Dinspre Meridor. A! Foarte bine, spuse Bussy ngibenindu-se la rndu-i fr s vrea. Vrei s m ntovreti? ntreb Monsoreau. Nu, mulumesc, rspune Bussy. Mu duc s m culc. Si t cum m prind iari frigurile. Bravo! Strig din pragul grajdului o voce sonor, iat-l i pe domnul de Bussy care pleac fr voia mea. Le Haudou, spue Bussy: acum snt sigur c m va certa. Adio, conte, fii atent cu Roland. Fii linitit. Bussy se deprta i Monsoreau sri n a. e avei? ntreb Le Haudouin, sntei aa de palid c-mi vine i mie s cred c sntei bolnav. tii unde se duce? Nu.
279

La Meridor. Ei, bine sperai c-l va ocoli? Doamne, ce se va ntmpla? Mai ales dup cele petrecute ieri. Doamna de Monsoreau va tgdui. Dar el a vzut tot. i ea va susine c a fost orb. Diana nu va avea acest curaj. O! Domnule de Bussy, att de puin cunoatei femeile? Remy, m simt foarte ru. Cred. Ducei-v acas. V prescriu pentru dimineaa asta... Ce? Un rasol de pui, o felie de unc i o ciorb de raci. Nu mi-e foame deloc. Un motiv mai mult ca s v recomand s mncai. Remy, presimt c acest ticlos va svri ceva groaznic la Meridor; trebuia s primesc a-l nsoi cnd mi-a propus. Pentru ce? Pentru a o apra pe Diana. DOAMNA DE MONSOREAU 99 Diana se va apra singur, v-am mai spus i v repet, si ca s nu stm nici noi degeaba, venii, v rog. De altfel, nici nu trebuie s fii vzut, dumneavoastr. De ce ai ieit, cnd eu va interzisesem? _Eram prea nelinitit i nu am mai avut rbdare. Remy ridic din umeri, l lu pe Bussy i-l ncuie n cas, asezndu-l n faa unei mese bogate, n timp ce domnul de Monsoreau ieea din Angers pe aceeai poart ca i n ajun. Qnd l a cerut din nou pe Roland, contele i propusese s se conving dac acest animal, a crui intelinge o ludau toi, l- a dus la zidul parcului din obinuin. Pentru aceasta, ieind din palat, i ddu fru liber. Roland nu nel ateptrile clreului. Cum iei pe poart o lu la stnga, apoi la dreapta. Domnul de Monsoreau l ls n voie. Amndoi naintar pe o potec minunat nflorit, apoi prin cring se afundar n pdurea deas. Ca i n ajun, pe msur ce Roland se apropia de Meridor, ntindea pasul; trapul i se schimb apoi n galop i n patruzeci de minute, domnul de Monsoreau se gsi n faa zidului, n acelai loc ca i n ajun. Locul era singuratic i linitit. Nici un nechezat nu se auzea, nici un cal nu se ivea, legat sau slobod. Domnul de Monsoreau cobor de pe cal dar de aceast dat, pentru a nu mai nevoit s se ntoarc pe jos, i trecu friul tui Roland pe dup bra i se urc pe zid. Totul era linitit i nuntru i n afara parcului. Crrile lungi se
279

desfurau n faa ochilor, pn se pierdeau n zare i cteva cprioare sreau zglobii prin iarba ntinselor pajiti. Contele i fcu socoteala c era de prisos s piard timpul pndind, cci cei pe care i cuta, prevenii i nfricoai, fr ndoial, de venirea lui din ajun. i-au ntrerupt ntlnirile, ori au ales alt loc; aa c se urc pe cal, apuc pe o potecu i dup un sfert de or de mers, n care timp fu nevoit s domoleasc neastmprul lui Roland, ajunse n faa porii. Baronul supraveghea asmuitul clinilor pentru a-i menine ageri, cnd contele trecu podeul. Dar zrindu-i ginerele, i iei ceremonios nainte. Diana, aezat sub un mre sicomor, citea poeziile lui Marot. Gertruda, credincioasa i servitoare, broda alturi de ea. Contele, dup ce l salutase pe baron, le zri pe cele dou temei. 100 AL. DUMAS El descleca i se apropie de ele. Diana se ridic, fcu trei pai n ntmpinarea contelui i g salut cu o plecciune adnc. Ce calm, sau mai degrab ce perfidie! Murmur contele; cum am s ridic eu furtuna din sinul acestor ape adormite! Un lacheu se apropie; eful vntoarei i arunc friul calului, apoi ntorcndu-se spre Diana: Doamn, spuse el binevoiete, te rog, s-mi acorzi cteva clipe. Ne faci cinstea s rmi la castel, domnule conte? ntreb baronul. Da, domnule; pn mine, cel puin. Baronul se deprta pentru a veghea personal la pregtirea camerei ginerelui su dup toate legile ospitalitii. Monsoreau i art Dianei scaunul pe care tocmai fl prsise, i el nsui se aez pe acela al Gertrudei nvluind-o pe Diana ntr-o privire care l-ar fi intimidat i pe brbatul cel mai hotrt. Doamn, spuse el, cine era cu dumneata n parc ieri sear? Diana ridic^ asupra soului ei o privire linitit i limpede. La ce or, domnule? ntreb ea cu o voce din care reuise s alunge orice emoie, impunindu-i voina. La ora ase. n ce parte? nspre crng. Trebuie s fi fost vreuna din prietenele mele, iar nu eu, aceea care se plimba prin partea aceea. Dumneata erai, doamn, afirm Monsoreau. De unde tii? Spuse Diana. Monsoreau, nmrmurit, nu gsi ce s rspund; ns mnia lu numaidect locul acestei ncremeniri: Numele acelui om, spune-mi-l! Al crui om?
279

Al aceluia care se plimba cu dumneata. Nu i-l pot spune, de vreme ce nu eram eu aceea care m plimbam. Dumneata erai, i-o spun, strig Mosoreau lovind pmntul cu piciorul. Te neli, domnule, rspunse cu rceal Diana. DOAMNA DE MONSOREAU 101 _Cum ndrzneti s negi cnd te-am vzut? A! Dumneata. V _Chiar eu. Cum ndrzneti oare s negi c erai dumneata, Deoarece nu exist alt femei dect dumneata la Meridor. _Iat nc o greeal, domnule cci Jeana de Brissac se Afl aici. _Doamna de Saint-Luc? _ Doamna de Saint-Luc, prietena mea. i domnul de Saint-Luc? _ Nu-i prsete soia, dup cum tii; cstoria lor este o cstorie din dragoste; pe domnul l doamna de Saint-Luc i-ai vzut dumneata. Nu era domnul de Saint-Luc; nu era doamna de Saint-Luc. Erai dumneata, pe care te-am recunoscut destul de bine, cu un brbat pe care-l voi recunoate, i-o jur. Strui aadar s spui c eram eu, domnule? Dar i spun c te-am recunoscut, i spun c am auzit iptul pe care l-ai scos. Cnd i vei reveni, domnule, spuse Diana, voi consimi s te ascult; dar, n clipa aceasta, cred c este mai bine s m retrag. Nu, doamn, spuse Monsoreau reinnd-o pe Diana de bra, vei rmne Domnule, spuse Diana, iat pe domnul i pe doamna de Saint-Luc. Ndjduiesc c te vei abine n faa lor. In-adevr, Saint-Luc i soia sa tocmai apruser la captul unei alei, chemai de clopotul pentru mas care ncepuse s bat, ca i cnd toat lumea nu l-ar fi ateptat dect pe domnul de Monsoreau pentru a se aeza la mas. Amndoi l recunoscuser pe conte; i ghicind c aveau fr ndoial prin prezena lor s-o scoat pe Diana dintr-o mare ncurctur, se apropiar n grab. Doamna de Saint-Luc fcu o mare plecciune domnului de Monsoreau. Saint-Luc i ntinse prietenete mna. Toi trei schimbar complimente; apoi Saint-Luc, trecnd-o I* soia lui la braul contelui, l lu pe acela al Dianei. Se ndreptar spsre cas.
279

Se cina Ia ora la castelul de Meridor; era un vechi obicei e pe vremea bunului rege Ludovic al XH-lea, pe care baronul u Pstrase n toat ntregimea lui. 102 AL. DUMAS Domnul de Monsoreau se gsi aezat ntre Saint-Luc j soia acestuia. Diana, deprtat de soul ei printr-o dibace manevr a prietenei sale era aezat ntre Saint-Luc i baron. Convorbirea fu de ordin general; ea se nvrti, dup cum era i natural, n jurul sosirii fratelui regelui la Angers i n jurul micrii pe care aceast sosire avea s-o produc n provincie. Monsoreau ar fi voit s vorbeasc despre altceva, dar avea de-a face cu comeseni ndrdnici; aa c nu se alese cu nimic Nu pentru c Saint-Luc ar fi refuzat s-i rspund, Doamne ferete, dimpotriv; l linguea pe brbatul furios cu spirite delicate, iar Diana, care, datorit vorbriei lui Saint-Luc, putea s tac, mulumea acestui prieten prin priviri semnificative. Acest Saint-Luc este un prost care vorbete*ca o gai i zise contele; iat omul de la care voi afla taina pe care vrea s-o tiu, i aceasta printr-un mijloc sau altul. Domnul de Monsoreau nu l cunotea pe Saint-Luc, fiind i fcuse intrarea la curte cnd acesta pleca. i cu convingerea aceasta se apuc s rspund tnrul spre bucuria Dianei, i astfel se restabili cu totul linitea. Pe de alt parte, Saint-Luc fcea semne din ochi doamn de Monsoreau i aceste semne voiau s spun: Fii linitit, doamn, am un plan bun. Vom vedea care era planul lui Saint-Luc.

CAPITOLUL XVI Planul domnului de Saint-Luc


Dup mas, Monsoreau i lu noul prieten de bra ieind afar din castel, i spuse: tii, snt nespus de fericit c v-am ntlnit ai cci singurtatea Meridorului m nspimnt. Cum, spuse Saint-Luc, dar nu sntei cu soia? In ce m privete, cu o asemenea tovar chiar un deert l-a g populat. Nu zic nu, rspunse Monsoreau mucndu-i buzele, toate astea... DOAMNA DE MONSOREAU 103 Cu toate astea, ce? _ Cu toate astea snt bucuros c v-am ntlnit aici. Domnule, spuse Saint-Luc curindu-i dinii cu o sbiu de aur,
279

sntei prea amabil; totui n-a fi crezut c vei avea o singur clip de plictiseal n tovria unei femei i cu un decor al naturii aa de bogat. Ei! Spuse Monsoreau, eu mi-am petrecut jumtate din via n pdure. . Un motiv mai mult ca s nu v plictisii aici, spuse Saint-Luc; mie mi se pare c cu ct locuieti mai mult n pdure, cu att i place mai mult. Privii numai ce parc frumos! Eu voi fi foarte mhnit cnd va trebui s-l prsesc. Din nefericire, mi se pare c aceasta se va ntmpla n curnd. De ce s-l prsii! Ei, Doamne, omul e oare stpn pe soarta lui? E ca frunza copacului pe care vntul o ia i o duce peste vi i cmpii fr s tie unde se va opri. Dumneavoastr sntei fericit. Fericit, de ce? Fiindc putei sta aici. Privii ce umbrare mree! O! Spuse Monsoreau, poate nici eu nu voi locui mult vreme aici. Cine poate ti? Eu cred c v nelai. Nu, nu, fcu Monsoreau; nu snt att de ndrgostit de natur ca dumneavoastr. M ndoiesc de frumuseea acestui parc pe care dumneavoastr l gsii att de minunat. Cum ai spus? Spuse Saint-Luc. Da, repet Monsoreau. V ndoii de parcul acesta, ai spus? Pentru care motiv? Fiindc nu mi se pare sigur. Nu vi se pare sigur? ntr-adevr! Spuse Saint-Luc mirat. A! neleg; vrei s spunei din pricina singurtii? Nu, nu chiar din pricina aceasta; cci presupun c vedei destul lume la Meridor. Pe onoarea mea, nu, spuse Saint-Luc cu o naivitate bine jucat; nu se vede ipenie e om. ntr-adevr? Dup cum am avut onoarea s v spun. Cum, din cnd n cnd nu primii vizite? Nu, de cnd snt eu aici, cel puin. 104 AL. DUMAS Nici un nobil de la curtea aceasta din Anvers, nu vine pe aici cteodat? Niciunul. Nu se poate! Cu toatea astea, aa e. O! Dar i calomniai pe nobilii Angevini. Nu tiu dac i calomniez. Dar s m ia dracu, dac am zrit plria vreunuia. Va s zic nu am dreptate din punctul acesta de vedere.
279

Deloc.. S revenim la ce spunei dumneavostr mai nainte, c parcul nu este sigur. Snt uri pe aici? O, nu! Lupi? Nici. Hoi? Poate. Dar ia spune-mi, domnule, doamna de Saint-Luc e foarte frumoas, dup ct am vzut Desigur. Se plimb adesea prin parc? Foarte des; ei, ca i mine, i place mult cmpul. Dar de ce m ntrebi? Aa. i cnd se plimb dumneata o nsoeti? Totdeauna, spuse Saint-Luc. Chiar totdeauna? Continu contele. Dar unde dracu vrei s ajungi? Ei, Doamne, la nimic, dragul meu domn de Saint-Luc, sau aproape la nimic. Ascult. Mi s-a spus... Ce i s-a spus? Vorbete. Nu te vei supra? Nu m supr niciodat. De altfel ntre brbai se fac destinuiri de astea; mi s-a spus c un brtjat d trcoale parcului. Un brbat? Da. Care venea pentru soia mea? O, nu spun asta. __DOAMNA DE MONSOREAU_105 _~ Nu ai deloc dreptul s n-o spui, scumpe domnule de Monsoreau. E ct se poate de interesant. i cine a vzut toate Astea, te rog? _ La ce bun? _Spune, n tot cazul. Tot ne apucarm s vorbim. Mai Bine s vorbim de astea dect de alte fleacuri. Ai spus aadar c acest brbat venea pentru doamna de Saint-Luc. Ti! Ti! Ti! Ascult, dac trebuie s mrturisesc totul: ei bine! Nu, nu cred s fie pentru doamna de Saint-Luc. Pentru cine, dar? Dimpotriv, m tem c pentru Diana. Da de unde! Fcu Saint-Luc, dei mi-ar fi prut bine. Cum, asta te-ar fi bucurat? Fr ndoial. tii bine c nimeni pe lume nu e mai egoist ca
279

brbatul. Fiecare pentru el! Dumnezeu peniru toi!. Dracul, mai degrab! Adug Monsoreau. Aadar, crezi c a intrat vreun brbat aici? Mai mult dect att, l-am vzut. Ai vzut vreun brbat n parc? Da, spuse Monsoreau. Singur? Cu doamna de Monsoreau. Cnd aceasta? ntreb Saint-Luc. Ieri. Unde? Aici la stnga: iat! i cum Monsoreau i ndreptase paii, mpreun cu nsoitorul su, nspre crng, el putu, de unde era. S-i arate locul. A! Spuse Saint-Luc, iat ntr-adevr un zid n stare foarte proast; va trebui s-l ntiinez pe baron c i s-au slbit mprejurimile. i pe cine bnuieti dumneata? Eu? Pe cine bnuiesc? Da, spuse contele. Despre ce? Despre escaladarea zidului spre a veni s vorbeasc cu sPia mea n parc. Saint-Luc pru c se adncete n gnduri, n vreme ce Monsoreau atepta cu nerbdare rezultatul. 106 AL. DUMAS Ei bine? Spuse el. Drace! Fcu Saint-Luc, eu riu vd dect pe... Pe... cine?... ntreb repede contele. Pe... dumneata..., spuse Saint-Luc ridicndu-i privirea. Glumeti, scumpul meu domn de Saint-Luc? Spi contele nmrmurit. Zic c nu. i eu fceam asemenea lucruri la ncepu csniciei mele, de ce nu le-ai face i dumneata. Vd c nu vrei s-mi rspunzi; mrturisete, prieten nu te teme de nimic... snt destul de curajos. Haide, ajut-m, caut, atept de la dumneata un mare serviciu. Saint-Luc se scarpin dup ureche. Totui, eu cred c tot dumneata ai fost, spuse el. Destul cu glumele! Ia lucrurile n serios, domnule, c te previn, este cazul. Crezi? Snt sigur, am mai spus-o. Atunci se schimb lucrurile; i dumneata tii cum acest brbat?
279

Vine pe ascuns, vezi bine!. Adesea? Desigur, i se cunosc urmele pe piatra prfuit a zidul cpnvinge-te, dac vrei. ntr-adevr. N-ai vzut nimic vreodat din cele ce i-am spus? O! Spuse Saint-Luc, m cam ndoiam la nceput. A! Vezi, zise contele gfind; apoi? Apoi? Nu m-am neliniiti deloc. Am crezut c e dumneata. Dar acum cnd i-am spus c n-am fost eu? Te cred, scumpul meu dftmn! M crezi? Da. Ei bine! Atunci?. Atunci, e altceva. eful vntoarei privi cu nite ochi amenitori pe Saint-L care arta cea mai desvrit nepsare. A! Seu el cu un aer att de ntrtat nct tnrul ridic capul. DOAMNA DE MONSOREAU 107 ^- Mai am o idee, spuse Saint-Luc. Hai, spune-o! Dac era... . Dac era, cine? Nu.. Nu? Ba da. Haide, vorbete! Dac era domnul de Anjou? M-am gndit i eu la acesta, relu Monsoreau; ns m-am informat; nu putea fi el. * Ei! Ei! Ducele este destul de iret. Da, ns nu este el. mi spui mereu c nu este, spuse Saint-Luc, i vrei s spun eu cine e. Fr ndoial, dumneata care locuieti la castel, trebuie s tii... Ateapt o clip, spuse Saint-Luc. Mai am o idee. N-ai fost dumneata, nici ducele, atunci am fost fr ndoial eu. Dumneata, Saint-Luc? De ce nu? Dumneata erai acelea care venea clare pe din afara parcului, cnd puteai veni foarte bine prin parc? Ei, Doamne, snt o fiin foarte capricioas, spuse Saint-Luc. Dumneata ai fost acela care ai luat-o la fug, vzndu-m deasupra zidului?
279

Ei drace! Altul ar fi fugit i pentru mai puin. Va s zic dumneata fceai un ru? Spuse contele care nu-i mai putea stpni mnia. Nu tgduiesc. *. Bine, dar dumneata i bai joc de mine, strig contele nglbenind, i aceasta nc de un sfert de or. Te neli, domnule, spuse Saint-Luc uitndu-se la ceas i fbdndu-l pe Monsoreau cu o privire care-l fcu s tremure cu tot curajul lui, te neli, de douzeci de minute. Dar m insuli, domnule! Spuse contele. Dar dumneata crezi c nu m insuli pe mine, domnule, cu ntrebrile dumitale de zbir? 108 AL. DUMAS A! Acum abia vd eu limpede. Bine c se ntmpla minunea i nelesei. i cam ce vezi? Spune! Vd c te-ai neles cu tlharul, cu laul pe care trebuia s-l mpuc ieri. Drace! Fcu Saint-Luc, e prietenul meu. Atunci, dac e aa., te voi mpuca n locul lui. Ei a! n casa dumitale! Aa deodat! Fr s-mi spui cel puin: pzete-te! 1 Crezi c m-a jena s pedepsesc un mizerabil, strig scos din fire. Ah! Domnule de Monsoreau, rspunse Saint-Luc, ce prost crescut eti! Ai trit, se vede, ntre animale slbatice care i- au stricat obiceiurile. Dar nu vezi c snt furios! ip contele aezndu-se n faa lui SaintLuc, cu braele ncruciate, cu faa schimbat de expresia grozav a disperrii care-i rodea inima. Ba da, vai mie! Vd; i ntr-adevr, furia nu-i st bine deloc, eti groaznic la vedere, scumpe domnule de Monsoreau. Contele fr s vrea duse mna ia spad. A! Fii atent, spuse Saint-Luc, dumneata m provoci. Te iau chiar pe dumneata martor c eu snt foarte calm. Da, coconaule, spuse Monsoreau, da, mititelule, te provoc. Fii bun, s trecem dincolo de zid, domnule de Monsoreau; acolo, vom fi pe teren neutru. Nu m intereseaz! Strig contele. Dar m intereseaz pe mine, spuse Saint-Luc; nu vreau s te omor la dumneata acas. Haidei i acolo! Spuse Monsoreau, grbindu-se s sar zidul. Bag de seam! Mergi ncet, conte! E o piatr care nu se ine bine, se vede c a fost rsturant. Cel puin s nu te rneti, cci mi-ar prea foarte ru. i Saint-Luc se car la rndu-i pe zid.
279

Hide; haide! Grbete-te, spuse contele scond spada. i eu care venisem la ar s m distrez, spuse Saint-Luc vorbindui singur; dar m-am distrat destul de bine, nu m pot plnge. i sri de partea cealalt a zidului. DOAMNA DE MONSOREAU 109

CAPITOLUL XVII Cum arat domnul de Saint-Luc domnului de Monsoreau, lovitura pe care i-o artase regele.
Domnul de Monsoareau l atepta pe Saint-Luc cu spada n mn, btnd nerbdtor din picior. Eti gata? Spuse contele. Ia te uit, fcu Saint -Luc, vd c nu i-ai ales locul cel mai ru, stnd cu spatele la soare; nu te jena. Monsoreau fcu un sfert de ntoarcere. Aa mai merge, spuse Saint-Luc, n felul acesta voi vedea desluit ce fac. Nu m crua, spuse Monsoareau, cci i eu voi face la Fel. Aa, spuse Saint-Luc, vrei dar cu orice pre s m omori? Dac vreau!... o! Da... yreu. Omul propune i Dumnezeu dispune, spuse Saint-Luc scond spada. Ai spus... Am spus... s iei seama bine Ia tufa aceasta de maci i ppdie. Ei bine! Ei bine! Spun c te voi culca deasupra. i rznd mereu se aez n gard. Monsoreau angaja furios fierul i ddu cu o sprinteneal de necrezut dou sau trei lovituri lui Saint-Luc, pe care acesta le par cu aceeai sprinteneal. La naiba! Domnule de Monsoreau, spuse el jucndu-se cu fierul adversarului su, mnuieti foarte bine spada, i, oricare altul n afar de mine sau Bussy ar fi fost ucis de ultima dumitale lovitur. Monsoreau nglbeni vznd cu cine are de-a face.. Eti poate mirat, spuse Saint-Luc, c m gseti att de familiarizat cu spada; aceasta pentru c regele, care ine mult la mine, dup cum tii, i-a luat osteneala s-mi dea cteva lecii i ni-a artat, printre altele, o lovitur cu care, dac se va ntmpla sa te omor, vei avea plcerea de a afla c ai fost ucis printr-o 110 AL. DUMAS
279

Lovitur artat de rege, ceea ce va fi foarte mgulitor pentru dumneata. Ai foarte mult spirit, domnule, spuse Monsoreau nfuriat fandnd pentru a da o lovitur care ar fi strbtut un zid. Ei. Doamne! Face fiecare ce poate, rspunse cu modestie Saint-Luc aruncndu-se n lturi, silindu-i prin aceast micare adversarul s fac o jumtate de ntoarcere care i puse soarele drept n ochi. Ah! Ah! Spune el. Iat-te unde voiam s te vd, a^teptnd s te vd unde vreau s te aez. Nu-i aa c am condus destul de bine aceast lovitur, ce zici? Aa c snt mulumit. Adineauri aveai cincizeci la sut anse de a fi ucis; acum ai nouzeci i nou. i cu o dibcie, o vigoare i o furie pe care Monsoreau nu i le cunotea, i pe care nimeni, nu le-ar fi bnuit n acest tnr cu chip de femeie, Saint-Luc ddu una-dup alta cinci lovituri efului vntoarei, care le par, nmrmurit de acest uragan amestecat cu uierturi i scntei; a asea fu o lovitur de prim compus dintr-o ndoit fent, dintr-o parad i o ripost, pe care soarele l mpiedic s vad prima jumtate i din care nu o putu vedea nici pe a doua, avnd n vedere c spada lui SaintLuc dispruse n ntregime n pieptu-i. Monsoreau rmase nc o clip n picioare, ntocmai ca un stejar tiat la rdcin care nu ateapt dect o adiere pentru a ti n ce parte s cad. Aa, acum, spuse Saint-Luc, ai cele o sut de ans^ complete; i bag de seam, domnule, vei cdea exact pe tufa pe care i-am artat-o. Puterile l prsir pe conte; minile i se desfcur, ochiul i se ntunec; genunchii i se ndoir i czu pe macii, cu roeala crora i amestec sngele. Saint-Luc i terse linitit spada i privi acea nuanare de culori care puin cte puin, schimb ntr-o masc de cadavru faa celui care se afl n agonie. Ah! M-ai omort, domnule, spuse Monsoreau. Am ncercat i eu, spuse Saint-Luc; dar acum, cnd te vd culcat aici, gata s mori, s m ia dracu dac au-mi pare ru de ce am fcut; te respect acum, domnule; eti grozav de gelos, este adevrat, dar eti viteaz. i mulumit de aceast cuvntare funebr, Saint-Luc puse un genunchi pe pmnt lng Monsoreau, i i spuse: DOAMNA DE MONSOREAU 111 ____ vreo ultim dorin, domnule? Pe cinstea mea de Jom, i va fi satisfcut; de obicei, dup cte tiu eu, cnd rnit i-e sete. M voi duce s-i aduc de but. Monsoreau nu rspunse. El se ntoarse cu faa la pmnt, mucind iarba i zbtndu-se n sngele su.
279

_Sracul de el! Seu Saint-Luc"ridicndu-se. O! Prietenie, Eti o divinitate cam pretenioas. Monsoreau deschise ncet ochii, ncerc s ridice capul i czu din nou cu un geamt trist. > Haide! A murit, spuse Saint-Luc; s nu ne mai gndim la el... Cu toate astea, iat c am uci$ un om. Nu se va spune c mi-am pierdut vremea la ar. i numaidect, srind zidul, o lu prin parc -i ajunse la castel. 1 Cea dinii persoan pe care o zri fii Diana; vorbea cu prietena ei. Gj; Ce bine i va sta n negru, spuse Saint-Luc. \Apoi apropiindu-se de grupul nenttor format din cele dou femei: Iatt-m, scump doamn, spuse el Dianei; dar a vrea neaprat nevoie s spun dou vorbe doameni de Saint-Luc. Gfc- Spune-i, drag conte, spune-i, rspunse doamna de Monsoreau; m voi duce s-l ntlnesc pe tatl meu la bibliotec; dup ce vei fi terminat cu domnul de Saint-Luc, adug ea adresndu-se prietenei sale, vei veni s ma iei, voi fi acolo. Da, negreit, spuse Jeana. i Diana se deprta salutndu-i cu miaa i cu zmbetul. Cei doi soi rmaser singuri. Ce s-a ntmplat? ntreb Jeana cu cea mai rztoare figur; mi pari sinistru, scumpul meu so. Da, da, rspunse Saint-Luc. S-a ntmplat ceva? * Ei! Doamne! Un accident! ie! ntreb Jeana ngrozit. Nu tocmai mie, ci unei persoane care era alturi de mine. Crei persoane? Aceleia cu care m pliabam., * Domnului de Monsoreau? 112 AL. DUMAS Vai! Da. Bietul om! Ce i s-a ntmplat oare? Cred c a murit. A murit! Strig Jeana cu o agitaie foarte uor de neles-a murit! Chiar aa. El care adineauri era aici, vorbind, privind!... Ei! Iat tocmai pricina morii sale, a privit prea mult, i mai cu seam a vorbit prea mult. Saint-Luc, prietene, spuse tnra femeie apucnd amndoua minile soului ei. Ce? mi ascunzi ceva.
279

Eu, absolut nimic, i-o jur; nici chiar locul unde a murit. i unde a murit? Colo, napoia zidului, chiar n locul n care prietenul nostru Bussy avea obiceiul s-i lege calul. Tu l-ai omort, Saint-Luc? La naiba! Dar cine vrei? Nu eram dedt noi doi, eu m napoiez viu i i spun c a murit: nu este uor de ghicit care din noi doi l-a omort pe cellalt? Nenorocitule! Ah! Scump prieten, spuse Saint-Luc, el m-a provocat, m- a insultat; a scos spada din teac. E ngrozitor! E ngrozitor! Bietul om! Bun, spuse Saint-Luc, eram sigur; ai s vezi c peste opt zile se va spune sfntul Monsoreau. Dar nu poi s mai rmi aici! Strig Jeana; nu mai poi locui mult vreme sub acoperiul omului pe care l-ai omort. Tot aa mi-am zis i eu, i iat pentru ce am alergat s te rog, scump preten, s-i faci pregtirile de plecare. Cel puin nu te-ai rnit? Bravo! Cu toate c vine cam trziu, iat o ntrebare care m mpac cu tine; nu, snt neatins. Atunci, vom pleca? Ct mai repede cu putin, cci, nelegei, dintr-o clip n alta se poate descoperi accidentul. Care accident? Strig doamna de Saint-Luc revenind la prima idee cum te ntorci cteodat pe acelai drum. Ah! Facu Saint-Luc. DOAMNA DE MONSOREAU 113 Dar, m gndesc, spuse Jeana, c doamna de Monsoreau a rmas vduv. _ Chiar aa mi ziceam i eu adineauri. _Dup ce l-ai omort? * Nu, nainte. Haide, n vreme ce eu o voi ntiina... Vezi s-i spui mai pe ocolite, draga mea! Ru mai eti! n vreme ce eu o voi ntiina, pune singur aua pe cai ca pentru o plimbare. Bun idee. Vei face bine s ai mai multe idei de acestea, scump prieten, cci n ceea ce m privete, o mrturisesc, capul ncepe s mi se ngreuneze. Dar unde mergem? La Paris. La Paris! i regele?
279

Regele va fi uitat totul; s-au ntmplat attea lucruri de cnd nu neam vzut; apoi dac va fi rzboi, ceea ce e probabil, locul meu este alturi de el. Bine; plecm la Paris, atunci? Da, numai c a voi un toc i o cerneal. Cui vrei s- scrii? Lui Bussy; nelegi c nu pot prsi n felul acesta Anjou-ul, fr a-i spune pentru ce l prsesc. Aa e; vei gsi tot ce-i trebuie pentru scris n camera Mea. Saint-Luc urc acolo numaidect, i cu o mn care, orict s-ar spune, tremura puin, scrise n grab rndurile urmtoare; Drag prietene. Ai s afli din auzite, despre accidentul ntmplat domnului de Monsoreau; am avut mpreun, n dreptul crngului, o discuie asupra efectelor i cauzelor degradrii zidurilor i asupra neajunsului cailor care merg singuri Cnd discuia era n toi, domnul de Monsoreau a czut pe o tof de maci i de ppdie i aceasta ntr-un mod att de nenorocit nct a murit numaidect Prietenul dumitale pe via, SAINT-LUC" 114 AL. DUMAS "P.S. Cum acest lucru ar putea, n prima clip s-i par puin cam neadevrat, voi aduga c atunci cnd i s-a ntmplat acest accident, aveam amndoi spadele n mn Eu plec chiar acum la Paris, cu gndul de a-i face curte regelui, Anjouul ne mai prndu-mi-se att de sigur, dup cele ntmplate.], Zece minute dup aceea, un servitor al baronului alerga la Angers s duc aceast scrisoare, n timp ce, pe o poart dosnic ce da pe un drum puin umblat, domnul i doamna de Saint-L: plecau singuri, lsnd-o pe Diana plngnd i mai cu seam foarte ncurcat, netiind cum s povesteasc baronului trista veste a acestei nlniri. Ea ntorsese ochii atunci cnd trecuse Saint-Luc. S-i mai serveti prietenii, spuse acesta soiei sale; otrit lucru, toi oamenii snt ingrai, numai eu snt recunosctor.

CAPITOLUL XVIII n care se vede cum regina mam intr destul de puin, triumftoare n frumosul ora Angers.
n vreme ce domnul de Monsoreau cdea sub lovitura de spad a lui Saint-Luc, o fanfar alctuit din patru trompete rsuna la porie nchise
279

cum se tie, cu cea mai mare grij, ale Angers-ului. Grzile, ntiinate, ridicar un steag i rspunser prin sunete asemntoare. Era Caterina de Medicis care i fcea intrarea n Angers cu o suit destul de impuntoare. Fu ntiinat numaidect Bussy, care se ridic din pat,. Iar Bussy se duse la prin care se sui n pat. Desigur, trompetele angevine cntau arii detul (|g frapase, dar nu aveau darul acelora care au fcut s se dnme zidurile Ierichonului; porile Angers-ului nu se deschiser. Caterina se plec afar din litier pentru a fi vzut de grzile naintate, spernd c strlucirea unej f^e egale va face mai mult impresie dect sunetele trompetelor. DOAMNA DE MONSOREAU 115 Miliienii din Angers o vzur pe regin, o salutar cu mult ci chiar, dar porile rmaser tot nchise. ' Caterina trimise un gentilom la bariere, care fu primit destul de politicos. Dar cum acesta pretindea ca regina s fie lsat s intre fcndu-i-se onorurile cuvenite, i se-rspunse c Angeres-ul fiind n stare de rzboi, nu i se deschideau porile fr anumite formaliti. Gentilomul se napoie foarte contrariat la stpna lui, iar Caterina n amrciunea ei, din pricina situaiei n care era pus, ls s-i scape acel cuvnt pe care Ludovic XlV-lea l-a schimbat mai trziu, potrivit importanei luat de ctre autoritatea regal: Atept! Murmur ea. i gentilomii din suit se frmntau lng ea. In sfrit Bussy, care ntrebuinase o jumtate de or spre a-l convinge pe duce, punndu-i n fa nenumrate motive de Stat, unele mai convingtoare dect altele, Bussy se hotr. El porunci s i se neueze calul, alese cinci gentilomi dintre cei mai nesuferii reginei mame i, n fruntea lor, porni cu aer de conductor spre Maiestatea Sa. Caterina ncepuse s oboseasc, nu ateptnd, ci gndindu-se la rzbunarea cu care i va lovi pe cei ce o batjocoreau acum. Depna n minte povestea arab n care se spune c un geniu rzvrtit, captiv ntrun vas de aram, fgduiete c-l va mbogi pe acela care l va scpa n primele zece secole de captivitate; apoi, furios de ateptare, jur moartea imprudentului care ar sparge capacul vasului. Caterina cugeta acelai lucru. Ea i fgduise s rsplteasc pe gentilomii ce se vor grbi s-o ntmpine. Apoi jur s-l copleeasc cu mnia ei pe acela care s-ar nfia cel dinii. Bussy apru mpodobit cu pene la barier i privi vag ca o sentinel
279

de noapte care mai mult ascult dect vede. Cine-i acolo? Strig el. Caterina se atepta cel puin la ngenunchieri; gentilomul ei o privi atent ca s-i ghiceasc gndurile. Du-te, spuse ea, du-te pn la barier; ntreab: Cine e? W Rspunde-i, domnule, este o formalitate.,. Gentilomul veni pn la grilaj. Este doamna regin mam, spuse el, care vine s viziteze raul Angers. 116 AL. DUMAS Foarte bine, domnule, rspunse Bussy; fii buni i luai, o la stnga, la vreo optzeci de pai de aici vei gsi o poart ' tainic. O poart tainic! Strig gentilomul, o poart tainic! O porti pentru Maiestatea Sa! Dar Bussy era departe ca s-l mai poat auzi. mpreun cu prietenii si care rideau pe nfundate, se ndreptase spre locul unde, dup instruciunile lui, trebuia s coboare Maiestatea Sa regina mam. Maiestatea Voastr a auzit?.,. ntreab gentilomul. Poarta tainic! Ei! Da, domnule, am auzit; s intrm pe acolo, din moment ce pe acolo se intr. i fulgerul din privirea sa l fcu s nglbeneasc pe stngaciul care venea s ngreuneze altfel umilirea impus suveranei sale. Cortegiul coti la stnga i poarta tainic se deschise. Bussy, pe jos, cu spada n mn, iei pe porti i se nclin respectuos naintea Caterinei; n jurul lui, penajele plriilor mturau pmntui. Maiestatea Voastr fie binevenit n. Angers, spuse el. Alturi de el se aflau toboari care nu btur toba i Alebardieri care nu-i prsir armele. Regina cobor din litier i, sprijinndu-se de braul unui gentilom din suita sa, intr pe porti, dup ce rspunse numai acest cuvnt: Mulumesc, domnule de Bussy. Era toat concluzia meditrii pe care avusese timp S-o fac. Ea nainta cu capul sus. Bussy o preveni numaidect i o apuc chiar de bra. Ah! Fii atent, doamn, poarta e cam scund; Maiestatea Voastr s-ar putea Iovi. Trebuie s m aplec? Spuse regina; cum s fac? Este pentru prima oar cnd intru astfel ntr-un ora. Aceste cuvinte, spuse att de natural, aveau pentru curtenii cunosctori un neles i o profunzime care ddur de gndit ntregei asistene, i chiar Bussy i muc buzele, uitndu-se n alt parte.
279

Litiera Maiestii Sale fu ridicat cu o macara pe deasupra zidului i Caterina se urc din nou n ea pentru a merge la DOAMNA DE MONSOREAU 117 Oalat. Bussy i prietenii si nclecar iari i escortau litiera pe amndou prile. _Fiul meu unde este? Spuse deodat Caterina; nu-l vd Pe fiul meu de Anjou! Aceste cuvinte pe care ar fi voit s le rein i fur smulse de o mnie creia nu-i putu rezista. - Lipsa lui Franois ntr-un astfel de moment era culmea insultei. Monseniorul este bolnav, la pat, doamn; astfel, Maiestatea Voastr s nu-i nchipuie c Altea Sa nu s-ar fi grbit s fac personal onorurile oraului su. Aici Caterina se ntrecu n prefctorie. Bolnav! Bietul meu copU, bolnav! Strig ea Ah! Domnilor, s ne grbim... cel puin, este bine ngrijit? Facem tot ce ne st n putin, spuse Bussy, privind-o cu surprindere spre a vedea dac ntr-adevr n femeia aceasta exist o mam. tie c snt aici? ntreb Caterina dup o pauz pe care o ntrebuina pentru a trece n revist pe toi gentilomii. Da, negreit, doamn, sigur c tie. Caterina i muc buzele. Trebuie s sufere mult atunci, adug ea, cu ton de comptimire. Foarte mult, spuse Bussy. Altea Sa este cuprins de indispoziii subite. Are o indispoziie subit acum, domnule de Bussy? Ei, Dumnezeule, da, doamn. Ajunser astfella palat. O mare mulime se nir la trecerea litierei. Bussy urc scrile nainte i intrind la duce, gfiind, i spuse:" A sosit. Fii atent! E furioas? Revoltat. Se plnge? O! Nu; nu mai ru, zmbete. Ce a zis poporul? Poporul nu s-a clintit; se uit la aceast femeie cu o team mult: dac nu o cunoate, o ghicete. i ea? ~ In timp ce le trimitea salutri, i muca vrful degetelor. Drace! La fel m-am gndit i eu, Monseniore. Fii prevztor! 118 AL. DUMAS
279

Ne meninem Ia rzboi, nu-i aa? La naiba! Cerei o sut ca s avei zece i nc de la ea nu vei avea dect cinci. Ei a! M crezi att de slab?... - Sntei toi aici? De ce nu s-a mai napoiat Monsoreau? ntreb ducele. Cred c e la Meridon... Dar ne putem lipsi de el. Maiestatea Sa regina mam! Strig uierul n pragul camerei. n aceeai clip apru Caterina, foarte palid i mbrcat n negru dup cum obinuia. Ducele de Anjou fcu o micare pentru a se ridica. Dar Caterina, cu o iueal pe care nu ai fi bnuit-o la acest trup ncrcat de ani, Caterina se arunc n braele fiului ei i-l acoperi de srutri. Drace! Are s-l nbue, gndi Bussy, dar or fi srutri adevrate? Ea fcu i mai mult, ncepu s plng. S nu ne impresionm, i spuse Antraguet lui Ribeirac, fiecare lacrim va fi pltit cu o vadr de snge. Caterina terminnd cu mbririle se aez la captul ducelui; Bussy fcu un semn i toi cei de fa se deprtar. Ca i cnd ar fi fpst la el acas, Bussy se ddu n dosul patului i atept linitit. Nu vrei s ai grij de bieii mei oameni, drag domnule de Bussy? Spuse deodat Caterina. Dup fiul meu, dumneata eti prietenul nostru cel mai drag i stpnul casei, nu-i aa? i cer aceast favoare. Nu putea s se mpotriveasc. Snt prins", gndi Bussy. Doamn, spifce el, snt fericit de a avea prilejul s-o servesc pe Majestatea Voastr, m duc. Stai, murmur el. Tu nu cunoti uile aici ca la Luvru, voi reveni". i iei, fr s poat face cel puin un semn ducelui, cci Caterina bnuindu-i inteniile, nu-l slbi din ochi nici o clip. Caterina cut s afle mai nti dac fiul ei era bolnav sau se prefcea numai. Aceasta trebuia s fie toat baza operaiunilor ei diplomatice. Dar Franois, ca un fiu demn de o astfel de mam, i juc minunat roiul. DOAMNA DE MONSOREAU 119 Ea plnsese, el fu cuprins de friguri. Caterina, nelat, l crezu bolnav; ea ndjdui deci s aib mai mult nrurire asupra unui suflet slbit de suferinele corpului. Ea l coplei pe duce cu dragostea, l srut din nou, plnse iari i aa nct prinul mirat o ntreab care era motivul. Ai trecut ^printr-o mare primejdie, fiul meu, spuse ea. _ Fugind din Luvru, mam? O! Nu, dup ce ai fugit.
279

Cum aa? Acei ce i-au ajutat Ia aceast nenorocit evadare... Ei bine? i erau cei mai cruni dumani... Nu tie nimic, gndi el, dar va voi s afle. Regele Navarei! Spuse ea deodat, venica plag a neamului nostru... l recunosc bine. Ah! Ah! Strig Franois, tie. Ai crede c se lud cu asta, spuse ea, i c se gndete c a ctigat totul? E cu neputin, rspunse el, te neli, mam. Pentru ce? Pentru c el nu are nici un amestec n evadare^ mea i, chiar dac ar fi avut, am scpat teafr dup cum m vezi Snt doi ani de cnd nu l-am vzut pe regele Navarei. Nu vorbesc numai de primejdia aceasta, fiul mu, spuse Caterina, simind c a greit inta. Ce mai e altceva, mam? Rspunse el uitlndu-se din cnd n cnd la perdelele patului care se micau n spatele reginei Caterina se apropie de Franois i i spuse cu o voce care ar fi voit s par nspimntatc Mnia regelui! Fcu ea, aceast mnie furioas care te amenin. mi pas de primejdia aceasta ca i de Celelalt, doamn; regele fratele meu se afl ntr-o mnie furioas, cred; dar am scpat. Crezi? Fcu ea cu un accent n stare s intimideze i pe ^i mai ndrznei. Perdelele se micar. Snt sigur, rspunse ducele; i este cu att mai adevrat, buna mea mam, cu ct ai venit chiar dumneata s-mi spui acest lucru. 120 AL. DUMAS Cum aa? Spuse Caterina ngrijit de acest calm. Pentru c, urm el dup o nou privire ia perdea, dac nu ai fi avut dect misiunea s-mi aduci aceste ameninri, nu ai fi venit i, n cazul acesta, regele ar fi ovit s-mi trimit un ostatec de importana Maiestii Voastre. Caterina speriat, ridic capul. Un ostatec! Eu! Spuse ea. Cel mai sfnt i mai venerabil dintre toi, rspunse el, zmbind i srutnd mina Caterinei, nu fr a arunca o ochiad triumftoare spre tapierie. Caterina zdrobit, ls s-i cad braele n jos; ea nu putea s-i nchipuie c Bussy, printr-o u secret, i supraveghea srpnul i l privea struitor nc de la nceputul convorbirii, trimindu-i curaj i
279

ncredere la orice ncercare de ovial. Fiul meu, spuse ea n cele din urm, ai perfect dreptate, eu i aduc numai cuvinte de pace. Mam, spuse Franois, tii cu ct respect te ascult; cred c ncepem s ne nelegem.

CAPITOLUL XIX Cauze mici i efecte mari


Caterina avusese n aceast prim parte a convorbirei un dezavantaj vdit. O astfel de nfrngere era att de puin prevzut i mai cu seam att de-neobinuit, nct ea se ntreb dac fiul ei era ntr-adevr att de hotrt n refuzul su dup cum prea, cnd o mic ntmplare schimb dintr-odat faa lucrurilor. -au vzut btlii pe trei sferturi pierdute fiind ctigate printr-o schimbare de vint i vice-versa; Marengo i Waterloo snt un ndoit exemplu. Un bob de nisip schimb mersul celor mai puternice maini. Bussy se afla, dup cum am vzut, ntr-un coridor ascuns care ducea la iatacul domnului duce de Anjou, aezat aa fel nct s nu fie vzut dect de prin; din ascunztoarea sa, el socotea capul printr-o deschiztur a perdelelor n momentele pe care le credea cele mai primejdioase pentru cauza sa. DOAMNA DE MONSOREAU 121 Cauza sa, dup cum e uor de neles, era rzboiul cu orice rettrebuia s rmin n Anjou, atta vreme ct domnul de jvlonsoreau va sta aici, s-l supravegheze n felul acesta pe so si s-o viziteze pe soie. Aceast politic, foarte simpl de fapt, complica totui n cel mai nalt grad ntreaga plotic a Franei; la efecte mari cauze MiC1 Iat pentru ce, cu o mulime de semne din ochi, cu nfiri furioase, cu gesturi ridicole, cu ncruntri din sprncene ngrozitoare, n sfrit, Bussy i mpingea stpnul ia slbticie. Ducele, care se temea de Bussy, se lsa influenat, i l-am vzut ntradevr cum nu se poate mai slbatic. Caterina era aa dar nvins din toate punctele de vedere i nu se mai gndea dect s fac o retragere onorabil, cnd o mic ntmpiare, aproape tot att de neateptat ca i ncpnarea domnului duce de Anjou, i veni n ajutor. Deodat, n toiul convorbirii dintre mam i fiu, cnd domnul duce de Anjou i rezista mai cu putere, Bussy se simi tras de pulpana mantalei. Curios s nu piard nimic din convorbire, el duse, fr s se ntoarc, mna la locul solicitat i gsi ncheietura unei mini; urcndu-se mai sus gsi un bra, un umr i dup umr un om.
279

Vznd atunci c lucrul fcea s-i dea osteneala, el se ntoarse. Omul era Remy. Bussy voi s vorbeasc, dar Remy duse un deget la buze, apoi i trase ncet stpnul n camera vecin. Ce s-a ntmplat, Remy? ntreb contele, foarte nerbdtor, i pentru ce snt deranjat ntr-un asemenea moment? O scrisoare, spuse n oapt Remy. S te ia dracu! Pentru o scrisoare, m sustragi de la o convorbire att de important ca aceea pe care o duceam cu Monseniorul duce de Anjou. Remy nu pru c ia n seam cele spuse. Snt scrisori printre scrisori, spuse el. Negreit, gndi'Bussy: de unde vine aceasta? De la Meridor. O! Spuse repede Bussy, de la Meridor! Bunul meu Remy, mulumesc. Mai snt vinovat acum? Oare poi fi tu vreodat vinovat? Unde este scrisoarea aceea? 122 AL. DUMAS Ah! Iat ce m-a fcut s cred c era de cea mai mare importan, deoarece trimisul nu vrea s v-o dea dect dumneavoastr. Are dreptate. El este aici? Da. Adu-l ncoace. Remy deschise o u i fcu semn unui fel de grjdar s-vin la el. Iat-l pe domnul de Bussy, spuse el artndu-l pe conte. D-mi-o; eu snt acela pe care l caui, spuse Bussy. i i puse n mn o metod de cinci franci. O! V cunosc bine, spuse grjdarul intinzndu- scrisoarea. Ea i-a dat-o? Nu ea, el. Care el? ntreb deodat Bussy uitndu-se la scris. Domnul de Saint-Luc! Ah! Ah! Bussy se nglbenise uor, cci la acest cuvnt el", crezuse c era vorba de so, iar nu de soie, i domnul de Monsoreau avea prilejul de a-l face s nglbeneasc pe Bussy de cte ori Bussy se gndea ia el. Bussy se ntoarse pentru a citi i pentru a-i ascunde n timpul cititului acea emoie de care orice om trebuie s se team c o va simi cnd primete o scrisoare important i cnd acel om este Cezar Borgia, Machiavel, Caterina de Medicus sau diavolul. Avusese dreptate s se ntoarc, bietul Bussy, cci abia i aruncase ochii pe scrisoarea pe care o cunoatem i sngee i se urc la creier i i
279

nvli n ochii ca o mare nfuriat: astfel nct, din galben cum era, se fcu rou ca purpura, rmase o clip buimcit i, simind c avea s cad, fu silit s se lase dus spre' un fotoliu de lng fereastr. 9Du-te! i spuse Remy grjdarul nmrmurit de efectul pe care l produsese scrisoarea pe care o aducea. i l mpinse de umeri afar. Grjdarul fugi numaidect; el credea c este o tire rea i se temea s nu i se ia banii napoi. Remy se napoie la conte, scuturndu-l de bra. La naiba! Strig el, rspunde-mi numaidect, sau, pe sfntul Esculap, v las snge la toate cele patru membre. DOAMNA DE MONSOREAU 123 Bussy se ridic; el nu mai era rou, nu mai era buimcit, era ntuneric. _ Iat, spuse el, ce a fcut Saint-Luc pentru mine. i i ntinse scrisoarea lui Remy. Remy o citi ntr-o clip. _ Ei bine! Spuse el, mi se pare c lucrul acesta este foarte frumos, iar domnul de Saint-Luc este un brbat cumsecade. Triasc oamenii de spirit care se expediaz un suflet n purgatoriu; acest lucru nu exntmpl de dou ori! _E de necrezut, bolborosi Bussy. Sigur c e de necrezut; dar; iu face nimic. Iat situaia noastr foarte limpede. Peste nou luni voi avea client o contes de Bussy. La naiba! Nu v fie team, m pricep la nateri ca i Ambroise Par6. Da, spuse Bussy, va fi soia mea. Mi se pare, rspunse Remy, c nu are s fie mare lucru de fcut pentru aceasta, i c era i pn acum, mai mult dect era a soului ei. Monsoreau a murit! A murit! Repet la Haudouin, este scris. O! Mi se pare c visez, Remy. Cum! Nu am sri mai vd pe acel soi de spectru, totdeauna gata s se ridice ntre mine i fericire? Remy, ne nelm. Nu ne nelm ctui de puin. Mai citii odat, ce naiba! A czut pe maci, vedei, i nc att de ru, nct a murit! Mai bgasem eu de seam c era foarte primejdios s cazi pe maci; dar crezusem c primejdia nu exista dect pentru femei. Dar atunci, spuse Bussy, fr s asculte toate glumele lui Remy i urmrind numai firul gndurilor lui, care se rsucea n toate felurile n minte, Diana nu va mai putea rmne la Meridor. Eu nu vreau. Trebuie s mearg n alt parte, undeva unde s poat uita. Cred c Parisul ax fi detul de bun pentru acest lucru, le Haudouin; se uit destul der uor la Paris. Ai dreptate, i va relua csua din strada Tournelles, jar cele zece luni de vduvie le vom petrece n tain, dac totui fericirea poate rmne
279

tinuit i cstoria pentru noi nu va fi dect o continuare a fericirilor din ajun. Aa e, spuse Remy; dar pentru a merge la Paris... Ei bine? 124 AL. DUMAS Ne trebuie ceva. Ce? %Ne trebuie pacea n Anjou. E adevrat, spuse Bussy; e adevrat. Oh! Doamne! Ct timp pierdut, i pierdut n zadar! Vrei s spunei c vei ncleca i vei alerga la Meridor. Nu eu, nu eu, ci tu; eu snt reinut aici fr s vreau; de altfel, ntr-o asemenea clip, prezena mea ar fi aproape ne la locul ei. Cum am s-o vd? S m prezint la castel? Nu; du-te mai nti la crngul cel vechi, poate c se va plimba pe acolo, ateptnd s vin eu; apoi; dac nu o zreti, du-te la castel. Ce s-i spun? C snt pe jumtate nebun. i strngnd mna tnrului pe care experiena l nvase s se bizuie ca pe a doua persoan a sa, el alerg s-i reia locul n coridorul de la intrarea iatacului, napoia perdelelor. Caterina, n lipsa lui Bussy, ncerca s rectige terenul pe care prezena lui o fcuse s-l piard. Fiul meu, spuse ea, mi se prea totui c niciodat o mam nu ar putea s nu se neleag cu copilul ei. Vezi cu toate astea, mam, rspunse ducele de Anjou, c se ntmpla cteodat. Niciodat, cnd vrea ea. - Doamn, vrei s spui cnd vor ei, relu ducele, care, mulumit de acest cuvnt mndru, l cut pe Bussy pentru a fi rspltit de el printr-o ochiad aprobatoare. Dar eu o vreau! Strig Caterina; auzi Franois? Eu o vreau. Expresia vocii nu se potrivea deloc cu cuvintele, cci cuvintele erau poruncitoare iar vocea era aproape rugtoare. Vrei dumneata? Relu ducele de Anjou zimbind. Da, spuse Caterina, vreau i nu voi ine seam de nici un sacrificiu pentru a ajunge la acest scop. Ah! Ah! Fcu Franois. Drace! Da, da, scumpul meu copil; spune, ce pretinzi, ce vrei? Vorbete! Comand! O! Mam! Spuse Franois aproape stingherit de o izbnd att de complet care nu i ddea voie s fie un nvingtor pretenios. DOAMNA DE MONSOREAU
279

125 _Ascult, fiul meu, spuse Caterina cu vocea ei cea mai Dezmierdtoare; nu caui s neci un regat n snge, nu-i aa? Nu e cu putin. Nu eti nici un francez ru, nici un frate ru. _Fratele meu m-a insultat, doamn, i eu nu-i mai datorez Nimic: nu, nimic ca frate, nimic ca rege. _Dar eu, Franois, eu! Nu te-poi plnge de mine. Ba da, doamn, cci dumneata m-ai prsit! Relu ducele gndindu-se c Bussy era tot acolo i putea s-l aud ca i mai nainte. A! Vrei moartea mea? Spuse Caterina cu o voce posomorit. Ei bine! Fie, voi muri cum trebuie s moar o femeie care i vede copiii ucigndu-se ntrebi. Se nelege de la sine c regina nu avea nici o dorin s moar. O! Nu spune astfel de lucruri, doamn, mi zdrobeti inima! Strig Frangois, care nu avea inima zdrobit deloc." Caterina izbucni n lacrimi. Ducele i lu minile i ncerc s-o liniteasc, aruncnd mereu priviri ngrijorate nspre iatac. Dar ce voieti? Spuse ea, formuieaz-i cel puin preteniile, ca s tim ce avem de fcut. Ce voieti mai nti dumneata? S vedem, mam, spuse Franois; vorbete te ascult. Doresc s te napoiezi la Paris, scumpul meu copil, doresc s te napoiezi la curtea regelui, fratele dumitale, care i ntinde braele. Ei drace! Doamn, vd limpede; nu el mi ntinde braele, ci poduleul Bastiliei. Nu, napoiaz-te, i, pe cinstea mea, pe dragostea mea de mam, pe sngele Domnului nostru Isus Hristos (Caterina i fcu semnul crucii), vei fi primit de rege, ca i cnd dumneata ai fi regele iar el ducele de Anjou. Ducele privea cu ncpnare spre iatac. Primete, urm Caterina, primete, fiul meu; voieti alte apanaje, spuse, voieti grzi? Ei! Doamn, fiul dumitale mi-a dat ndeajuns i chiar grzi de onoare, pentru c i alesese pe cei patru favorii ai si. Ascult, nu-mi rspunde aa; grzile ce i le va da, le vei alege singur; vei avea un cpitan, dac e nevoie i, dac vrei 1 mai mult, acest cpitan va fi domnul de Bussy. Puc5*e> zdruncinat de aceast din urm ofert, la care trebuia s se gndeasc oarecum c l-ar putea ispiti pe Bussy, 126 AL. DUMAS Aruncnd nc o privire spre iatac, tremurnd s nu-i ntlneasc vreo privire nflcrat i nite dini albi scrnind n umbr.
279

Dar, o! Surpriz! Dimpotriv el l vzu pe Bussy, rznd vesel i ncuviin prin numeroase cltinri din cap. ' Ce nseamn asta? Se ntreb el; oare Bussy nu voia rzboiul dect pentru a ajunge cpitanul grzilor mele? Atunci, spuse el tare i ntrebndu-se singur, trebuie, aadar, s primesc? Da! Da! Da! Fcu Bussy, din mini, din umeri i din cap. Ar trebui deci, urm ducele, s prsesc Anjou-ul ca s m napoiez la Paris? Da! Da! Da! Urm Bussy cu o furie aprobativ care mergea mereu crescnd. Fr ndoial, scumpul meu copil, spuse Caterina; dar este oare att de greu s te napoiezi la Paris? Pe legea mea, spuse ducele, nu mai neleg nimic. Ne nelesesem s refuz totul i iat c acum m sftuieti s fac pace i s m mbriez cu ei. Ei bine! ntreb Caterina ngrijorat, ce rspunzi? Mam, am s m gndesc, spuse ducele, care voia s se neleag cu Bussy asupra acestei contraziceri, i mine... Se pred, gndi Caterina. Haide, am ctigat btlia. De fapt, i zise ducele, Bussy poate c are dreptate. i amndoi se desprir dup ce se mbriar.

CAPITOLUL XX Cum domnul de Monsoreau deschise, nchise i deschise din nou ochii, ceea ce era o dovad c nu era cu totul mort
U-n prieten bun este un lucru scump, cu att mai scump cu ct este rar. Remy i mrturisea acest lucru n gnd tot alergnd peste cmpuri, pe unul dintre cei mai buni cai din grajdurile prinului. L: ar fi luat pe, Roland, dar i-o] uase domnul de Monsoreau nairite aa c fu nevoit s ia un altul. DOAMNA DE MONSOREAU 127 _fi iubesc foarte mult pe domnul de Bussy, i zicea le Haudouin ctre sine; i, despre partea sa, cred c m iubete i domnul de Bussy tot aa de mult. Iat pentru ce snt att de vesel astzi, deoarece astzi snt fericit pentru doi. Apoi adug, respirnd ct l inea pieptul: _n adevr, cred c inima mea nu mai este destul de larg. S vedem, urm el ntrebndu-se, s vedem ce compliment voi face doamnei Diana.
279

Dac va fi mndr, ceremonioas, trist, i voi adresa salutri, plecciuni mute, cu mna pe inim; dac va zmbi, voi ncepe cu piruete, nvrtituri i voi ncheia cu o polonez pe care o voi executa singur. Ct despre domnul de Saint-Luc, dac se va mai afla la castel, lucru de care m ndoiesc, un ura! i mulumiri n latinete. El nu va fi trist, snt sigur de asta... JjAh! M apropii." In adevr, dup ce apucase pe poteca nflorit, dup ce strbtuse crngul i pduricea btrn, intrase n lstriul care ducea la zid. O! Ce frumoi maci! Spunea Remy; asta mi aminteti de marele nostru ef al vntoarei; aceia pe care a czut, nu puteau fi mai frumoi dect acetia, srmanul om! Remy se apropia din ce n ce mai mult de zid. Deodat calul se opri, cu nrile larg deschise, cu privirea fix; Remy, care alerga n trap ntins i care nu se atepta la aceast oprire, era ct pe aci s sar pe deasupra capului lui Mitridate. Aa se numea calul pe care l luase n locul lui Roland. Remy; pe care practica l fcuse clre fr team, i ilfipse pintenii n coapsele animalului; dar Mitridate nu se urni din loc; el primise fr ndoial acest nume din pricina asemnrii pe care o avea caracterul lui ncpnat cu acela al regelui Pontului. Renty, uimit, plec ochii spre pmnt pentru a vedea ce piedic i oprea astfel calul; dar nu vzu nimic dect o balt mare de snge, pe care o nghiea puin cte puin pmntul i florile, l care era nconjurat de o spum roie. Ia te uit! Strig el, nu cumva aici l-o strpuns domnul de SaintLuc pe domnul de Monsoreau? Remy ridic ochii de to pmnt i privi de jur mprejur. 128 AL. DUMAS La zece pai, sub o nlime, el zri dpu picioare epene i un corp ce prea i mai eapn. Picioarele erau ntinse, corpul era rzimat de zid. Ia te uit! Monsoreau! Fcu Remy. Hic obiit Nemrod. Haide, haide, dac vduva l ls expus n felul acesta prad corbilor i vulturilor, e un semn bun pentru noi, iar cuvntarea funebr se va transforma n piruete, nvrtituri i poloneze. i Remy, desclecnd, fcu civa pai nainte, n direcia corpului. . Ciudat! Spuse el, iat-l mort aici, mort cu adevrat i cu toate astea sngele este acolo. Ah! Iat o urm. O fi venit de acolo aici, sau mai de grab acel bun domn de Saint-Luc, care este mila ntruchipat, l-o fi rezemat de acest zid pentru ca s nu-i vin sngele la cap. Da, aa este, pe legea mea! E mort de-a-binelea, cu ochii deschii, fr nici o strmbtur, mort eapn, aa, un, doi.
279

i Remy fcu n aer o degajare cu degetul. Deodat el se trase napoi, ncremenit i cu gura cscat: cei doi ochi, pe care el i vzuse deschii se nchiseser i o paloare, mai pronunat dect aceea care l izbise la nceput, se aernuse pe faa mortului. Remy se fcu aproape tot att de palid ca i domnul de Monsoreau; dar fiindc el era medic, adic destul de obinuit cu asemenea lucruri, mormi scrpinndu-i vrful nasului: Credere portentis mediocre. Dac a nchis ochii nseamn c nu este mort. i cum, cu tot materialismul su, situaia era neplcut, cum de asemenea articulaiile genunchilor si se ndoiau mai mult dect ar fi trebuit, el se aez, sau mai degrab se ls s alunece ling rdcina copacului de care era rezemat, i se gsi fa n faj cu cadavrul. Nu prea tiu bine, i zise el, unde am citit c dup moarte se produc unele fenomene de aciune care nu arat dect o dezagreare a materiei, adic un nceput de descompunere, ndrcit om, trebuie s ne contrarieze chiar dup moarte; merit atta osteneal. Da, pe legea mea, nu numai c ochii snt nchii de-a binelea, dar i paloarea a mai sporit, chroma chlron. Cum zice Gallien; color albu, cum zice Cicero care era un orator destul de priceput; de altfel exist un mijloc de a afla dac e DOAMNA DE MONSOREAU 129 Ort sau nu, acela de a-i nfige spada n burt; dac nu mic, nseamn c'e mort cu adevrat. i Remy se pregtea s fac aceast miloas prob; i i dusese mna la spad, cnd ochii lui Monsoreau se deschiser din nou. Acest accident produse un efect cu totul potrivnic celui dinii; Remy se ridic n picioare ca micat de un arc, i o sudoare rece ncepu s-i curg pe frunte. De ast dat ochii mortului rmaser holbai. _Nu e mort, murmur Remy nu e mort. Ei bine! Iat-ne ntr-o frumoas situaie. Atunci un gnd se nfi n mod natural n mintea tnrului. Triete, spuse el, e adevrat, dar dac l voi omor, va fi mort dea-binelea. i el l privea pe Monseoreau care l privea i el cu nite ochi att de ngrozii, nct s-ar fi zis c putea s citeasc n sufletul acelui trector de ce natur i erau inteniile. Tii! Strig deodat Remy, tii! Ce gnd groaznic. Dumnezeu mi-e martor c dac s-ar afla aici drept, stnd n picioare, nvrtindu-i spada, la ucide cu cea mai drag inim; dar aa cum este acum, fr puteri i pe trei sferturi mort, ar fi mai mult dect o crim, ar fi o infamie. Ajutor! Murmur Monsoreau, ajutor, mor. La naiba! Spuse Remy, situaia este foarte critic. Eu snt medic i
279

prin urmare e de datoria mea s-mi ajut semenul, care sufer. E adevrat c Monsoreau este att de urt nct a avea aproape dreptul s spun c nu este semenul meu dar este de aceeai specie. Genus homo. Haide, s uitm c m numesc le Haudouin, s uitm c snt prietenul domnului de Bussy i s ne facem datoria de medic. Ajutor, repet rnitul. Iat-m, spuse rnitul. Du-te de-mi caut un preot, un medic. Medicul este gsit gata i poate c te va scuti de preot. Le Haudoin! Strig domnul de Monsoreau, recunoscndu-l pe Remy; prin ce ntmplare? Dup cum se vede, domnul de Monsoreau era credincios caracterului su: chiar n agonie era bnuitor i ntreba. 130 AL. DUMAS Remy nelese tot restul acestei ntrebri. Pdurea aceasta nu era un drum bttorit i nu venea cineva pe acolo fr s aib vreo nevoie. ntrebarea era aadar aproape natural. Cum te afli aici? ntreb din nou Monsoreau, cruia bnuielile i ddeau oarecare putere. La naiba! Rspunse le Haudouin, pentru c la o leghe de aici l-am ntlnit pe domnul de Saint-Luc. Ah! Omortorul meu, bolborosi Monsoreau, nglben^-du-se de durere i de mnie n aceiai timp. Atunci, mi-a spus: Remy, alearg n pdure i la locul numit Crngul vechi" vei gsi un om mort." Mort! Repet Monsoreau. Ei drace! Aa credea el, spuse Remy, nu trebuie s te superi pentru acest lucru; atunci, am venit, am vzut, eti nvins. i acum, spune-mi, snt rnit mortal? Ei! Drace, fcu Remy, mi ceri prea mult; totui am s ncerc; s vedem. Dup cum am mai spus, contiina medicului nvinsese devotamentul prietenului. Remy se apropie deci de Monsoreau i, cu toate prevederile obinuite, i ridic mantaua, tunica i cmaa. Spada ptrunsese dedesuptul mamelei drepte, ntre a asea i a aptea coast. Hm! Fcu Remy, suferi mult? Nu de piept, de spate. V A! S vedem puin, fcu Remy, de care parte a spatelui? Dedesuptul omoplatului. Fierul trebuie s fi ntlnit vreun os, spuse Remy; de aici vine durerea. i el privi spre locul pe care contele i-l arta ca fiind sediul unei
279

suferine mai puternice. Nu, spuse el, nu, m nelasem; fierul nu a ntlnit nimic i a ieit cum a intrat. Drace, frumoas lovitur de spad, domnule conte; e o plcere s ngrijeti rniii domnului Saint-Luc, eti strpuns dintr-o parte n alta, scumpul meu domn. Monsoreau lein; dar Remy nu se neliniti de aceast slbiciune. Ah! Iat, e chiar aa: sincop, pulsul micorat; aa trebuie s fie. (El i pipi minile i picioarele: reci la extremitiDOAMNA DE MONSOREAU 131 Puse urechea pe pieptul rnitului: lipsa zgomotului respirator. Lovi ncet deasupra: sunetul nu e sonor). Drace, drace, vduvia doamnei Diana ar putea foarte bine s nu fie dect o chestie de TU3^ n momentul aceia, o uoar spum rocat i sclipitoare veni s umezeasc buzele rnitului. Remy scoase repede o trus din buzunar i o lante; apoi rupse o fie din cmaa bolnavului i i strinse braul. Vom vedea, spuse el; dac sngele va curge, pe legea mea, doamna Diana nu este poate vduv. Dar dac nu va curge!... Ah! Ah! Curge. Iart-m scumpul meu domn de Bussy, iart-m, dar, zu, snt medic nainte de toate. Sngele, ntr-adevr, dup ce ovise ca s zicem aa o clip, nise din ven: aproape n acelai timp, bolnavul respir i deschise ochii. Ah! Bolborosi el, am crezut c se sfirise totul. Nu pc, scumpul meu domn, nu nc; este chiar cu putin... Ca s scap? O! Doamne! Da! Vezi dumneata, s nchidem mai nti rana. Ateapt, nu te mica. Vezi, natura, n clipa de fa, te ngrijete pe dinuntru cum te ngrijesc eu pe dinafar. Eu i pun un aparat, ea ncheag sngele. Eu fac s curg sngele, ea l oprete. Ah! Natura este o mare chirurg, scumpul meu domn. Stai s-i terg buzele. i Remy trecu o batist peste buzele contelui. La nceput, spuse rnitul, am scuipat snge mult. Ei bine! Vezi, spuse Remy, iat c s-a i oprit hemoragia. Bun! Merge bine; cu att mai ru! Cum! Cu att mai ru? Cu att mai bine pentru dumneata, negreit; dar cu att inai ru! tiu eu ce vreau s spun. Scumpul meu domn de Monsoreau, mi-e team c voi avea fericirea s te vindec Cum! ie team? Da, tiu eu ce vreau s neleg. Crezi oare c m voi face bine? Vai! Eti un doctor ciudat, domnule Remy.
279

Ce te privete? Numai s te scap!... Acum, s vedem. 132 AL. DUMAS Remy opri sngele: se ridic. Ei bine! M prseti? Spuse contele. Ah! Vorbeti prea mult, scumpul meu domn. i face ru dac vorbeti prea mult. N-ar fi mare lucru, ar trebui mai de grab s-l sftuiesc s strige. Nu te neleg. Ei bine? Ei bine! M duc la castel s caut ajutoare. i eu, ce trebuie s fac n timpul acesta? Stai linitit, nu te mica, respir foarte ncet, ncearc s nu tueti, s nu deranjm nchegarea sngelui. Care este casa cea mai apropiat? Castelul Meridor. Pe unde trebuie s-o iau? ntreab Remy, prefcndu-se cu totul netiutor. Ori sari zidul i te vei gsi n parc, ori urmeaz zidul parcului i vei ajunge la poart. Bine, alerg. Mulumesc, om generos! Strig Monsoreau. Dac ai ti, n adevr, ct de generos snt, bolborosi Remy, mi-ai mulumi i mai mult. i nclecnd din nou pe cal, se repezi n galop n direcia artat. Dup cinci minute ajunse la castel, ai crui locatari, grbii i micndu-se ca nite furnici crora li s-a frmat locuina, cutau prin tufiuri, prin ascunztori, prin dependene, fr s poat gsi locul unde zcea corpul stpnului lor; mai ales c, pentru a ctiga timp, Saint-Luc dduse o indicaie greit. Remy czu ca un bolid n mijlocul lor i i tr dup el. El punea atta nflcrare n recomandrile ce le fcea, nct doamna de Monsoreau nu se putu opri s nu-l priveasc surprins. Un gnd tainic, ntunecat, i apru n minte i ntr-o clip pt curenia ngereasc a acestui suflet. 1 Ah! l credeam prietenul domnului de Bussy, murmur ea, n vreme ce Remy se deprta ducnd cu el o targa, bandaje, ap proaspt, n sfrit toate lucrurile trebuincioase unui pansament. Escuap nsui nu ar fi fcut mai mult cu aripile-i divine. DOAMNA DE MONSOREAU 133

279

CAPITOLUL XXI Cum se duse ducele de Anjou Ia Meridor spre a-i Prezenta condoleane doamnei de Monsoreau pentru moartea soului ei i'cum l gsi pe acesta ieindu-i n ntmpinare.
De ndat ce se termin convorbirea ntre ducele de Anjou i mama sa, dinii se grbi s se duc s-l gseasc pe Bussy pentfu a cunoate pricina acelei schimbri de necrezut care se fcuse n el. Bussy, napoiat acas, citea pentru a cincea oar scrisoarea lui SaintLuc i fiecare rind i oferea nelesuri pentru o plecare pe care credea c o poate fixa a doua sau cel mai trziu a treia zi. Bussy l primi pe prin cu un zmbet ncnttor. Cum! Monseniore, spuse el, Altea Voastr a binevoit s- i dea ostenela s treac pe la mine? Da, la naiba! Spuse ducele, i vin s-i cer o explicaie. Mie? Da, ie. Ascult, Monseniore. Cum, strig ducele, sftuieti s m narmez din cap pn n picioare mpotriva sugestiilor mamei mele i s susin vitejete lovitura; eu te ascult i, n toiul luptei, cnd toate loviturile nu au avur nici un efect asupra mea, vii s-mi spui: Scoatei-v platoa, Monseniore, scoatei-o". V-am fcut toate aceste recomandri, Monseniore, pentru c nu tiu n ce scop venise doamna Caterina. Dar acum cnd vd c a venit pentru cea mai mare glorie i pentru cea mai mare fericire a Alteei Voastre... Cum! Fcu ducele, pentru cea mai mare glorie i cea mai mare feiricre a mea; cum nelegi tu asta? Negreit, relu Bussy; ce voiete Altea Voastr, s vedem? S-i nving dumanii, nu-i aa? Cci nici nu m gndesc, dup, cum spun unii, c ai avea de gnd s ajungei regele Tei Ducele l privi pe ascuns pe Bussy. 134 AL. DUMAS Unii v vor sftui poate, monseniore, spuse tnrul; dar aceia, v rog s m credei, snt cei mai cruni dumani ai Alteei Voastre; apoi, dac vor fi prea ncpnai, dac nu vei ti cum s v scpai de ei, trimitei-mi-i mie; i voi convinge c se neal. Ducele fcu o strimbtur. De altminteri, urm Bussy, examinai-v contiina, Monseniore
279

cercetai-v sufletul, cum spune Biblia; avei o sut de mii de oameni, zece milioane de franci, aliane n strintate i apoi n sfrit, voii s mergei mpotriva seniorului vostru? Seniorul meu s-a jenat s mearg mpotriva mea, spuse ducele. A! Dac o luai n felul acesta, avei dreptate: declarativ, facei s fii ncoronat i luai titlul de rege al Franei; eu nu cer altceva dect s v vd ridicndu-v, pentru c dac v ridicai, m voi ridica i eu odat cu dumneavoastr. Cine i spune c vreau s fiu rege al Franei? Relu suprat ducele: discui aici un lucru pe care nu l-am propus niciodat nimnui s-l rezolve, nici chiar mie. Atunci, totul este aranjat, Monseniore, i nu mai are ce cuta discuia ntre noi, pentru c sntem de acord asupra punctului principal. Sntem de acord? Aa mi se pare, cel puin. Facei aadar s vi se dea o companie de gard i cinci sute de mii franci. Cerei, nainte de semnarea pcii, un ajutor bnesc din Anjou pentru a face rzboi. Odat ce l vei avea, l vei pstra; aceasta nu ndatoreaz cu nimic. n felul acesta vom avea oameni, bani, putere, i vom merge... Dumnezeu tie unde! Dar odat la Paris, odat ce vor fi pus iari mna pe mine, odat ce m vof avea lng ei, i vor fde de mine, spuse ducele. Haida de! Monseniore, nici s nu v gndii, Ei s rd de dumneavoastr! Nu ai auzit ce v ofer regina mam? Mi-a oferit multe. neleg, asta v ngrijoreaz? Da. Dar, printre altele v-a oferit o companie de gard, chiar dac aceast companie ar fi comandat de domnul de Bussy. Negreit c mi-a oferit acest lucru. Ei bine, primii, eu v-o spun; numii-l pe Bussy cpitanul vostru, numii-i pe Antraguet i pe Livarot locotenenii votri, DOAMNA DE MONSOREAU_135 Numii-l pe Ribeirac stegar. Lsai-ne pe noi patru s formm aceast comapnie aa cum vom nelege; apoi vei vedea, cu aceast escort n urma dumneavostr, dac va mai rde cineva de dumneavoastr i dac nti v va saluta cnd vei trece, chiar regele. _Zu, spuse ducele, cred ca 'ai dreptate, Bussy; m voi Gndi. Gndii-v, Monseniore. _Da; dar ce citeai tu aa de atent, cnd am intrat eu? _Ah! Iertai-m, uitasem, o scrisoare. O scrisoare? Care v intereseaz aproape mai mult dect pe mine; unde oare mi-era capul c nu v-am artat-o numaidect?
279

Este aadar o tire important? O! Doamne, da, i chiar o tire trist: Domnul de Monsoreau a murit. Poftim! Strig ducele cu o micare de surpriz att de vdit, nct Bussy, care avea ochii aintii asupra prinului, crezu c observ n mijlocul acestei surprize o bucurie nemsurat. A murit, Monseniore. A murit, domnul de Monsoreau? Ei! Doamne, da! Nu sntem toi muritori? Da; ns nu moare cineva aa dintr-odat. Depinde. Dac l omoar cineva. A fost deci omort? Se pare c da. De ctre cine? De ctre Saint-Luc, cu care s-a luat la ceart. Ah! Scumpul Saint-Luc, strig prinul. Ia te uit, spuse Bussy, nu-l tiam att de mult prieten de-al dumneavoastr, pe acel scump Saint-Luc! Este unul dintre prietenii fratelui meu, spuse ducele; i de vreme ce ne mpcm, prietenii fratelui meu snt i ai mei. Ah! Monseniore, totul merge bine atunci, i snt ncntat ^ v vd n asemenrea dispoziiuni. i eti sigur?... . ~7 La naiba! Att ct poate fi cineva sigur. Iat un bilet de-al ui SaintLuc care mi anun aceast moarte i, cum snt i eu ot aa de nencreztor ca i dumneavoastr i cum m ndoieam 51 eu, Monseniore, l-am trimis pe chirurgul meu Remy ca s 136 AL. DUMAS Constate faptul i s prezinte condoleanele mele btrnul baron. Mort! Monsoreau mort! Repet ducele de Anjou; mo singur! Cuvntul i scpase dup cum i scpase i scump Saint-Luc. Amndou erau de o ngrozitoare naivitate. Nu a murit singur, spuse Bussy, pentru c l-a ucis Sain Luc. O! tiu eu ce spun, spuse ducele. Monseniorul i dduse din ntmplare altuia nsrcinar s-l ucid? ntreb Bussy. Zu c nu, dar tu? O! Eu, Monseniore, nu snt un prin att de mare ca pun pe alii smi fac acest fel de treburi, i snt silit s mi 1 fac singur. Ah! Monsoreau, Monsoreau, fcu prinul cu zmbet su ngrozitor. Dar ce, Monseniore, s-ar spune c l urai pe srman conte. Nu, tu l urai.
279

Eu, era i natural s-l ursc, spuse Bussy roindu-se fr s vrea. Nu m-a fcut el ntr-o zi s sufr din partea Alteei Voastre o umilire grozav? Tot i mai aduci aminte? O! Doamne, nu, Monseniore, vedei bine; dar dumneavoastr, pentru c v era servitor, prieten mna dreapt... Ascult, spuse prinul ntrerupnd convorbirea car devenea suprtoare pentru el, pune s se neueze caii, Bussy. S se neueze caii, i pentru ce? Pentru a merge la Meridor; vreau s prezint con-doleanele mele doamnei Diana. De altfel, aceast vizit era proiectat de mult i nu tiu cum nu am fcut-o pn acum; dar nu o voi mai amna. Drace! Nu tiu pentru ce, dar mi-e inima foarte vesel astzi. Zu, i zise Bussy n gnd, acum cnd Monsoreau a murit i cnd nu mai m tem c-i va vinde soia ducelui, puin m import dac o revede; dac o va ataca, o voi apra eu t singur. Haide, deoarece mi se ofer prilejul de a o revedea, sa profitm de el. i iei pentru a porunci sa se pun aua pe cai. DOAMNA DE MONSOREAU 137 Un sfert de or dup aceea, n vreme ce Caterina dormea Se prefcea c doarme pentru a se reface dup oboselile drumului, prinul, Bussy i zece gentilomi, clare pe nite cai frumoi, se ndreptau spre Meridor cu acea bucurie pe care o inspir totdeauna vremea frumoas, iarba nverzit i tinereea, att oamenilor ct i cailor. La vederea acestei mree cavalcade, portarul castelului veni la marginea anului s ntrebe de numele vizitatorilor. _Ducele de Anjou! Strig prinul. Numaidect portarul apuc un corn i scoase nite sunete care i fcur pe toi servitorii s alerge la pode. ndat ncepur s alerge toi prin apartamente, prin coridoare i pe sli; ferestrele turnuleelor se deschiser, se auzi un zgomot de fiare pe lespezi i btrnul baron apru n prag, inind n mn cheile castelului. Este de necrezut ct de puin regretat este Monsoreau, spuse ducele; ia te uit, Bussy, ce figuri naturale au toi oamenii acetia. O femeie apru pe peron. Ah! Iat-o pe frumoasa Diana, strig ducele; vezi, Bussy, Vezi! Desigur c o vd, Monseniore, spuse tnrul; dar, adug el ncet, nu-l vd pe Remy. Diana ieea n adevr din cas; dar imediat napoia Dianei ieea o targa, pe care, culcat, cu ochii strlucind de febr sau de gelozie, era dus Monsoreau, mai asemntor cu un sultan din Indii pe palanchinul su dect cu un mort pe catafalc.
279

O! O! Ce nseamn asta? Strig ducele, adresndu-se tovarului su care se fcuse mai alb dect batista cu ajutorul creia ncerca s-i ascund emoia. Triasc Monseniorul duce de Anjou! Strig Monsoreau ridicnd printr-o sforare violent mna n aer. Foarte frumos! Fcu o voce napoia lui, ai s-i rupi pansamentul. Era Remy, care, credincios pn la capt rolului s de medic, Scea rnitului aceast prevztoare recomandaie. Surprizele nu dureaz mult la curte, pe fee cel puin: ducele <te Anjou fcu o micare pentru a schimba uimirea n zmbet. O! Scumpul meu conte, strig el, ce fericit surpirz! ^rezi c ni se spusese c ai murit? 138 AL. DUMAS Venii, venii, Monseniore, spuse rnitul s srut mina Alteei Voastre. Mulumesc lui Dumnezeu! Nu numai c nu am murit, dar chiar am s scap, ndjduiesc, pentru a v servi cu mai mult ardoare i credin ca pn acum. Ct despre Bussy, care nu era nici prin nici so, aceste dou poziii sociale n care ascunderea este de prim necesitate, simea o sudoare rece curgndu-i pe tmple i nu ndrznea s o priveasc pe Diana. Aceast comoar, de dou ori pierdut pentru el, i fcea ru vznd-o att de aproape de posesorul ei. i dumneata, domnule de Bussy, spuse Monsoreau, dumneata care vii cu Altea Sa, primete toate mulumirile mele, cci aproape c dumitale i datorez eu viaa. Cum! Mie! Bolborosi tnrul, creznd c Monsoreau i bate joc. Negreit, indirect, e adevrat; dar recunotina mea nu este mai mic, deoarece iat-l pe salvatorul meu, adug el artndu-l pe Remy care ridica dezndjduit braele spre cer i care ar fi voit s se ascund n fundul pmntului; datorit lui, prietenii mei m au nc n mijlocul lor. i, cu toate semnele pe care i le fcea bietul doctor ca s pstreze linitea i pe care el le lua drept recomandri igienice, povesti cu emfaz ngrijirile, dibcia, graba de care le Haudoin dduse dovad fa de el. Ducele ncrunt din sprncene: Bussy l privi pe Remy cu o expresie grozav. Bietul biat, ascuns napoia lui Monsoreau, se mulumi s rspund printr-un gest care voia s spun: Vai! Nu este vina mea". De altfel, urrti contele, am aflat c Remy te-a gsit ntr-o zi aproape mort cum m-a gsit i pe mine. Aceasta este o legtur de prietenie ntre noi; conteaz pe a mea, domnule de Bussy: cnd Monsoreau iubete, iubete bine; este adevrat c, atunci cnd ufte, este ca i cnd iubete, adic din toat inima. Bussy crezu c bag de seam c fulgerul care strlucise o clip,
279

rostind aceste cuvinte, n ochii nfrigurai ai contelui erau la adresa domnului duce de Anjou. Ducele nu vzu nimic. Haide! Spuse el coborind de pe cal i oferind mna Dianei; binevoiete, frumoas Diana, s ne faci onorurile acestei DOAMNA DE MONSOREAU 139 Locuine pe care credeam s-o gsim in doliu i care continu, dimpotriv, s fie un sla al binecuvntrilor i al-bucuriei. Ct despre dumneata, Monsoreau, odihnete-te; odihna face bine R^n^^f Monseniore, spuse contele, nu se va spune niciodat c ati venit la Monsoreau fiind nc n viia i c, atta ct Monsoreau va tri, un altul va face Alteei Voastre onorurile locuinei lui; oamenii mei m vor purta i pretutindeni unde vei merge, voi merge i eu. De ast dat, s-ar fi crezut c ducele ghicea adevratul gnd al contelui, cci prsi mna Dianei.^ Monsoreau respir uurat. Apropiai-v de ea, spuse n oapt Remy la urechea lui Bussy. Bussy se apropia de Diana i Monsoreau le zmbi. Bussy lu mna Dianei i Monsoreau le zmbi iari. Vezi! Ct schimbare, domnule conte, spuse Diana cu vocea pe jumtate. Vai! opti Bussy, de ce nu este i mai mare. Se nelege de la sine c baronul desfur, fa de prin i de gentilomii care l nsoeau, tot fastul patriarhalei sale ospitaliti.

CAPITOLUL XXII Despre neplcerile litierelor prea lungi i ale uilor prea strimte
Bussy nu o prsea pe Diana; zmbetul binevoitor al lui Monsoreau j ddea o libertate de care cuta s se foloseasc. Geloii au acest privilegiu, c, ducind un rzboi greu pentru a- i pstra bunurile, nu snt curtai de ndat ce branconierii au pus piciorul pe pmnturile lor. Doamn, spuse Bussy, snt ntr-adevr cel mai nenorocit tn. Cnd am auzit de moartea soului dumneavoastr, l-am 140 AL. DUMAS Sftuit pe prin s se neleag cu mama sa i s se rentoarc la Paris. El a primit i iat c dumneavoastr rmnei la Anjou O! Ludovic, rspunse tnra femeie strngnd cu degetele- i fine mna lui Bussy, ndrzneti s spui c sntem nenorocii? Attea zile
279

frumoase, attea lucruri nespuse, a cror amintire o simt tremurnd n sufletul meu, le-ai uitat dumneata toate astea? Eu nu uit nimic, doamn; dimpotriv, mi le amintesc prea puternic i de aceea pierznd bucuria lor m simt att de nenorocit Trebuind s m napioez la Paris, la o sut de leghe de aici, nelegi dumneata ct de mult voi suferi? Inima mi se rupe, Diana, i snt ndurerat. Diana privindu-l pe Bussy, vzu atta dezndejde n ochii lui, nct plec ngndurat capul. *. Tnrul atept o clip cu privirea rugtoare i minile mpreunate. Ei bine, te vei duce la Paris, Ludovic, i eu te voi urma. Cum? Strig tnrul, l vei prsi pe domnul de Monsoreau? Chiar dac l-a prsi eu, rspunse Diana, nu m-ar prsi el; nu, crede-m, Ludovic, gsesc c e mai bine s vin cu noi. Aa rnit, bolnav, cum e. Cu neputin, Diana. Snt sigur c va merge. i Diana, prsind braul lui Bussy, se apropia de prin care i rspundea cu rutate lui Monsoreau, a crui litier era nconjurat de Riberiac, Antraguet i Livarot. Vznd pe Diana, fruntea contelui se nsenin; dar clipa de linite trecu repede, ca o raz de soare ntre dou furtuni. Diana pi spre duce i contele ncrunt sprincenele. Alte, spuse ea cu nu zmbet ncnttor, se zice c v plac foarte mult florile. Dac m urmai, v voi arta cele mai frumoase flori din Anjou. Franois i oferi braul. Unde l conduci pe prin, doamn? ntreb nelinitit Monsoreau. n ser, domnule. Ah! Fcu Monsoreau. Ei bine! Fie; ducei-m n ser. Pe legea mea, i spuse Remy, acum snt sigur c am fcut bine cnd nu l-am lsat s moar. Mulumesc lui Dumnezeu! Se va omor singur. DOAMNA DE MONSOREAU 141 Diana l privi pe Bussy cu un zmbet plin de fgduine. Fii atent s nu afle Monsoreau c vei prsi Anjou-ul. De rest ngrijesc eu. Bine, spuse Bussy. Si el se apropie de prin, in timp ce litiera lui Monsoreau trecea prin dreptul unei coloane. _j Monseniore spuse el, Monsoreau nu trebuie s afle acum c sntem pe cale de a ne mpca. Aadar, fii discret. Pentru ce? _Pentru c regina mam ar putea afla de la el inteniile Noastre de a ne-o face prieten i n cazul acesta ne-ar scdea din avantaje.
279

_Ai dreptate, spuse ducele, te ndoieti cu adevrat de El? De Monsoreau? Drace! _Ei bine! i eu de asemeni. Snt convins c a fcut Intenionat pe mortul. Nu, asta nu, prinul meu. El a primit o frumoas i bun lovitur n piept: chiar imbecilul de Remy care l-a salvat, l-a crezut mort la nceput; trebuie c are apte suflete n trup. Ajunseser naintea serei. Diana zmbea ducelui mai drgu ca oricnd. Prinul intr primul, urmat de Diana; Monsoreau voi s vin dup aceea: dar cnd voi s bage litiera nuntru, bg de seam c era cu neputin s o fac s intre: ua, construit n stil ogival, era lung, nalt i mult mai puin larg dect litiera liii Monsoreau, care msura n lrgime peste ase picioare. La vederea acestei ui prea strimte i a acestei liteire prea largi, Monsoreau gemu adine. Diana trecu pragul serei fr s in seam de semnele disperate ale soului ei. Bussy, pentru care zmbetul tinerei femei, n sufletul creia se obinuise s citeasc, avea un neles lmurit, rmase lng Monsoreau, spunndu-i linitit: In zadar v frmntai, domnule conte; aceast u este prea strimt, i niciodat nu vei putea trece prin ea. Monseniore, Monseniore! Strig Monsoreau, nu v ducei in aceast ser, snt mirosuri otrvitoare, flori slbatice al cror miros este din cele mai veninoase, Monseniore. Dar Franois nu mai asculta: cu toat prevederea lui obinuit, fericit de a simi n minile sale mna Dianei, el ptrunse n cotiturile nverzite. 142 AL. DUMAS Bussy l ncuraja pe Monsoreau s aib rbdare; dar, cu toate ndemnurile sale, ceea ce trebuia s se ntmple, se ntmpla: Monsoreau nu putu s ndure, nu durerea fizic, n aceast privin el prea s fie de fier, ci durerea moral. Lein. Remy i relu toate drepturile; el porunci ca rnitul s fie recondus n camera sa. Acum, ntreb Remy pe tnr, ce trebuie s fac? Ei, la naiba! Spuse Bussy, termin ceea ce ai nceput att de bine. Stai alturi de el i vindec-l. Apoi anun Dianei accidentul ntmplat soului1 su. Diana l prsi numaidect pe ducele de Anjou i se ndrept spre castel. Am reuit? O ntreb Bussy cnd trecy pe lng el.
279

Te cred, spuse ea; n nici un caz nu pleca pn cnd nu vei da ochii cu Gertruda. Ducele, cruia nu-i plceau florile dect numai pentru a le vedea nsoit de Diana, iei din ser de ndat ce Diana se deprta, amintindu-i de recomandaiile contelui. Ribeirac, Livarot i Antraguet, l urmar. ntre timp, Diana se duse la soul su, cruia Remy i ddea s respire nite sruri. Contele nu ntrzi s redeschid ochii. Prima lui micare fu de a se ridica cu violen; dar Remy prevzuse aceast prim micare, i contele era legat de litier. El scoase un al doilea strigt, dar, privind n jurul lui, o zri pe Diana n picioare, la cptiul su. Ah! Dumneata aici, doamn, spuse el; mi pare bine c te vd pentru a-i spune c disear plecm spre Paris. Remy scoase un strigt, dar Monsoreau nici nu-i ddu atenie ca i cnd Remy nu ar fi fost acolo. Ce gndeti, domnule? Spuse Diana cu calmul su obinuit, dar rana dumitale? Doamn, spuse contele, rana nu m va face s renun; mi place mai mult s mor dect s sufr i, chiar dac a ti c mor n drum, n seara aceasta tot vom pleca. Ei bine! Domnule; spuse Diana, vom face cum doreti. Aceasta mi este dorina; f-i bagajele, te rog. Bagajele mele vor fi gata repede, domnule, dar a putea ti care ar fi pricina acestei hotrri neateptate? DOAMNA DE MONSOREAU_143 _ O vej afla, doamn, cnd nu vei mai avea de artat flori Rintului, sau dup ce voi construi ui aa de largi ca litiera mea sa poat'pt^nde peste tot. Diana se nclin. Dar, doamn..., spuse Remy. _Este dorina domnului conte, rspunse Diana; datoria Mea este s ascult. i Remy crezu c recunoate ntr-un semn al tinerei femei c trebuie s nceteze cu observaiile. El tcu continund s tremure. _Mi-l vor omori, i apoi vor spune c este vina medicinei. n acest timp, ducele de Anjou se pregti s prseasc Meridorul. El mulumi cu recunotin baronului pentru primirea fcut i se urc pe cal. n aceast clip apru Gertruda; ea venea s anune cu voce tare, din partea stpnei ei, c fiind reinut de conte nu putea s aib onoarea de a prezenta omagiile sale; i n oapt lui Bussy c Diana pleac n aceeai sear.
279

Plecar. Ducele, cu voina slab, dus de capriciu, se vedea respins de Diana; dar Diana, surztoare, l atrgea. Cum el nu tia hotrrea luat de maestrul de vntoare, tot lungul drumului nu ncet s se gndeasc la primejdia de a urma sfaturile reginei mame. Bussy, care prevzuse acest lucru, strui n dorina de a rmne. Vezi tu, Bussy, spuse ducele, m-am gndit. Bine, prinul' meu, i la ce? ntreb tnrul. C nu va fi bine s art c primesc dorinele mamei Mele. Avei dreptate; ea se crede i aa destul de dibace in politic. ~~ pe cnd aa, vezi tu, cerndu-i opt zile de rgaz, sau mai bine amnnd rspunsul cu opt zile, dnd n acest timp cteva serbri unde vom chema toat nobilimea, vom arta mamei ct sntem de puternici. Avei mare dreptate, Monseniore. Totui, mi se pare... ~~ Voi rmne aici opt zile, spuse ducele, i n acest timp Vom smulge mamei noi condiii; i-o spun eu. 144 AL. DUMAS Bussy pru c se gndete adnc. ntr-adevr, Monseniore, spuse el, smulgei-i, smulge, dar cutai ca ntrzierea aceasta s nu vatme interesele dumneavoastr. Regele de pild... Ei bine! Regele? Regele, necunoscnd inteniile dumneavoastr, s-ar supra; tii c e foarte suprcios, regele. Ai dreptate, trebuie s trimit pe cineva ca s-i anune napoierea mea. Aceasta mi va da cele opt zile de care am nevoie. Dar acest cineva risc mult, spuse Bussy. Ducele de Anjou zmbi cu zimbetul lui drcesc. Dar dac eu mi-a schimba hotrirea, spuse el. Ei! Cu toat fgduiala fcut fratelui vostru, nu-i aa c v-ai schimba hotrirea dac ai avea vreun interes s-o facei? La naiba! Fqi prinul. Ei bine! n cazul acesta l vor trimite pe ambasadorul dumneavoastr la Bastilia. Nu i vom spune ce duce i i vom da o scrisoare. Dimpotriv, spue Bussy, nu i dai scrisoare, ci mai bine prevenii-L Dar atunci nimeni nu va voi s se nsrcineze cu aceast misiune. Ba da! Cunoti tu vreunul care s primeasc? Da, cunosc unul. Pe cine?
279

Eu, Monseniore. Tu? Da, eu. mi plac negocierile primejdioase. Bussy, dragul meu Bussy, strig ducele, dac faci tu asta, te poi bizui pe venica mea recunotin. Bussy zmbi, cunotea msura acestei recunotine de care vorbea Alteea Sa. Ducele crezu c st la ndoial. i i voi da zece mii de scuzi pentru cltoria ta, adug El. Lsai, Monseniore, spuse Bussy, fii mai darnic; oare se pot plti asemenea lucruri? Atunci, pleci? Plec. La Paris? La Paris. i cnd asta? La naiba! Cnd vei voi. _Cu ct mai devreme cu att va fi mai bine. Da, ei bine? Asta sear, dac vrea Alteea Sa. _ Viteazul meu Bussy, dragul meu Bussy, te nvoieti n Adevr? * _Dac m nvoiesc? Spuse Bussy; dar pentru a o servi pe Alteea Voastr, tii bine, Monseniore, c a trece i prin foc. Ne-am neles deci! Plec n seara aceasta. Dumneavoastr Rmnei linitit aici i smulgei de la regina mam vreo mnstire Bun pentru mine. M i gndesc la aceasta, prietene. Atunci, adio! Monseniore. Adio, Bussy! Ah! Nu uita un lucru. Care?' S-i iei ziua bun de la mama. Voi avea aceast cinste. n sfrit, Bussy, mai sprinten, mai bucuros, mai liber ca un colar pentru care clopotul sun ora recreaiei, fcu o vizit Caterinei i se pregti s plece imediat ce semnalul de plecare i va fi venit de la Meridor. Semnalul se fcu ateptat pn a doua zi diminea; Monsoreau se simise att de slbit dup emoia ncercat, nct se gndise c avea nevoie de noaptea aceea de odihn. Dar spre orele apte, acelai grjdar care. Adusese scrisoarea lui Saint-Luc, veni s-l anune pe Bussy c, cu toate lacrimile btrnului baron i opunerile lui Remy, contele plecase la Paris, tntr-o litier escortat de Diana, Remy i Gertruda, clri.
279

Aceast litier era purtat de opt oameni care, din loc n loc, trebuiau s se schimbe. Bussy nu atepta dect aceast ntiinare: El sri pe un cal ineuat din ajun i lu acelai drum. 146 AL. DUMAS

CAPITOLUL XXIII n ce dispoziii se gsea regele Henric al III-lea cnd domnul de Saint-Luc reapru la curte.
Dup plecarea Caterinei, regele, oricare ar fi fost ncrederea pe care o avea n ambasadorul trimis 'a Anjou, regele, am spus, nu se gndea dect s ^ narmeze mpotriva ncercrilor fratelui su. El cunotea din experien geniul casei sale; tia tot ce poate un pretendent la coroan, adic omul nou mpotriva posesorului legitim, adic omului plictisitor. El se distra, sau mai degrab se plictisea ca Tiberiu s fac cu Chicot liste de proscrii, unde se nscriau dup ordinea alfabetic toi cei care nu se artau s fie cu tot zelul de partea regelui. Aceast list devenea din zi n zi mai lung. i la litera S" i la litera L" adic de dou ori nu o dat, regele nscria n fiecare zi numele domnului de Saint-Luc. De altfel, mnia regelui mpotriva vechiului favorit, se. Datora comentariilor de la curte, insinurilor false ale curtezanilor i imputrilor amare, pentru fuga n Anjou a soului Jeanei de Coss6, fug care era o trdare din ziua cnd ducele, fugind el nsui, i ndreptase paii spre aceast provincie. n adevr, Saint-Luc fugind la Meridor, nu putea s fie considerat ca un curier al ducelui de Anjou, trimis s pregteasc aici locuina prinului la Angers? n toiul acestor turburri, acestor micri, acestei emoii, Chicot, ncurajnd pe favorii s-i ascut pumnalele i spadele ca s taie i s strpung pe dumanii Maiestii Sale prea cretine, Chicot, am spus, era minunat de vzut. Cu att mai minunat de vzut, cu ct avind aerul c joac rolul unui om care face mai mult glgie dect treab, Chicot juca n realitate un rol cu mult mai serios. Chicot, puin cte puin, sau, ca s zicem aa, om cu om, punea pe picioare o armat pentru serviciul stpnului su. Deodat, ntr-o dup amiaz, n vreme ce regele lua masa cu regina, de care se apropia de fiecare dat cnd l amenina vreo primejdie politic, i pe care plecarea lui Franois o adusese n mod natural lng el,
279

Chicot intr cu picioarele ntinse i cu Aele deprtate, ntocmai ca ppuile acelea ale cror membre *[deprteaz i se apropie cu ajutorul unei sfori. _ Uf! Spuse el. _ Ce? ntreb regele. Domnul de Saint-Luc, fcu. Chicot. _ Domnul de Saint-Luc? Exclam Maiestatea Sa. Da. _ La Paris? Da. La Luvru? Da. La aceast ntreit afirmaie, regele se scul de la mas, rou i tremurnd. Era greu de spus ce sentimente l stpneau. Iart-m, spuse el reginei tergndu-i mustaa i aruncmdu-i ervetul pe scaun, dar acestea snt afaceri de Stat care nu intereseaz pe femei. Da, spuse Chicot ngrondu-i vocea, snt afaceri de Stat astea. Regina voi s se scoale de la mas pentru a-i, lsa loc liber soului su. Nu doamn, spuse Henric, stai te rog. M voi duce n cabinetul meu. O! Sire, spuse regina cu acel ginga interes pe care-l avusese totdeauna pentru nerecunosctorul ei so, nu te mnia, te rog. Dumnezeu o voiete, rspunse Henric, fr s bage de seam aerul batjocoritor cu care Chicot i rsucea mustaa. Henric se repezi afar din camer. Chicot l urm. Odat ajuni afar: Ce a venit s fac aici, trdtorul? ntreb Henric cu o voce micat. Cine tie? Fcu Chicot. Vine, snt sigur, ca deputat al Senatelor difl Anjou. Vine ca "ambasador al fratelui meu, cci aa merg revoluiile; snt nite ape tulburi i mltinoase n care revoltaii pescuiesc tot felul Beneficii, murdare e adevrat, dar avantajoase, i care, din provizorii i nesigure, ajung ncetul cu ncetul fixe i cu neputin ae schimbat. Acesta a presimit rscoala i i-a fcut din ea un et de liber trecere pentru a veni s m instilte aici. Cine tie? Spuse Chicot. Regele l privi pe laconicul personaj. 148 AL. DUMAS Se mai poate, spuse Henric mergnd de colo pn colo cu un pas neregulat, care i ddea de gol nelinitea, se mai poate s vin ca s-mi cear pmnturile, ale cror venituri le rein, ceea ce e cam abuziv poate,
279

el nefcnd la drept vorbind o crim ce zici? Cine tie? Urm Chicot. Ah! Fcu Henric, repei mereu acelai lucru ca papagal meu; m enervezi, cu venicul tu cine tie. Ei! La naiba! Dar tu te crezi amuzant cu venicele ntrebri? Rspunde ceva, cel puin. i ce vrei s-i rspund? M iei poate din ntmplare drept Fatum-ul anticilor? M iei drept Jupiter, drept Apolo sau Manto? Ei! Tu m enervezi pe mine cu presupunerile tale prosteti. Domnule Chicot... Apoi? Domnule Henric. Chicot, prietene, mi vezi durerea i te rsteti la mine. Nu ai nici o durere, la naiba! Dar toat lumea m trdeaz. Cine tie? Pe toi dracii! Cine tie? Henric, pierzndu-se n presupuneri, cobori n cabinetul su, unde, la strania veste a napoierii lui Saint-Luc, se gseau ntrunii toi familiarii Luvrului, printre care, sau mai bine n fruntea crora strlucea Crillon, cu ochi de foc, cu nasul rou i cu mustaa zbrlit, ca un om violent care vrea lupt. Saint-Luc era aici, n picioare, n mijlocul tuturor acestor figuri amenintoare, simind c tun. n jurul lui toate aceste mni, i nu se turba pentru nimic n lume. Lucru ciudat! 'i adusese i soia i o aezase pe un scunel, cu spatele la balustrada patului. El se plimba provocator, uitndu-se la curioi i la obraznici cu aceeai privire cu care l sgetau i ei. Din respect pentru tnra soie, civa nobili se deprtaser cu toat pofta de a-l mbrinci pe Saint-Luc i tcuser cu toat dorina de a-i adresa cteva cuvinte neplcute. n golul i linitea aceasta se plimba fostul favorit. Jeana, modesf mbrcat n mantaua de cltorie, atepta cu ochii plecai. Saint-Luc, nfurat cu mndrie n manta, atepta la rndiu lui, cu o atitudine care prea mai degrab c cheam dect ca se teme de provocare. DOAMNA DE MONSOREAU 149 n sfrit, cei de fa ateptau, pentru a provoca, s afle ce enise s fac* Saint-Luc la aceast curte, unde fiecare dorea s Ise mpart cte puin din vechea lui favoare. ntr-un cuvnt, dup cum vedem, din toate prile ateptarea era mare cnd apru regele. Henric intr foarte agitat, foarte ocupat de a se ntrit singur; gfiiala
279

aceasta perpetu formeaz, cea mai mare parte din timp, ceea ce se numete demnitate la prini. Intr, urmat de Chicot, care luase un aer calm i demn pe care ar fi putut s-l ia regele Franei care privea la inuta lui Saint-Luc, ceea ce ar fi trebuit s nceap a face Henric al III-lea. _Ah! Domnule, dumneata aic? Strig deodat regele, fr S dea atenie celor care l nconjurau, i semnnd astfel unui taur din arenele spaniole care, dintre miile de oameni, nu vd dect o cea mictoare, iar din curcubeul cmilor, numai culoarea roie. Da, Sire, rspunse simplu i modest Saint-Luc nclinndu-se cu respect. Acest rspuns lovi aa de puin urechea regelui, aceast inut plin de calm i de respect transmise aa de puin spiritului su orb, sentimentele de dreptate i blndee pe care respectul pentru alii i demnitatea personal ar fi trebuit s le ae, nct regele continu fr ntrerupere: ntr-adevr, prezena dumitale la Luvru m surprinde n mod ciudat. La aceast ntrebare brutal, o linite de moarte se stabili ntre rege i favoritul su. Era linitea care se stabilete pe un cmp ngrmdit ntre doi adversari care vin s limpezeasc o chestiune suprem. Saint-Luc o rupse primul. Sire, spuse el cu elegana-i obinuit i fr s par turburat de capriciul regal, eu nu snt surprins dect de un lucru, adic, n mprejurrile n care se gsete Maiestatea Voastr, s nu m fi ateptat. Ce ai spus dumneata, domnule? Rspunse regele cu mindria lui regal i ridicnd capul care lua o expresie incomparabil de demnitate n asemenea mprejurri. ~ Sire, rspunse Saint-Luc, Maiestatea Voastr este ameninat de o primejdie. O primejdie? Strigar curtezanii. . Domnilor, o primejdie mare, real, serioas, o Primejdie n care regele are nevoie de cei care i snt credincioi, 150 AL. DUMAS De la cel mai mic pn la cel mai mare; i, convins c ntr-o nenorocire asemntoare cu aceea pe care o anun, regele arc nevoie de servicii, vin s depun la picioarele regelui meu, oferta umilelor mele servicii. Ah! Ah! Fcu Chicot, vezi tu, fiul meu, c aveam drepta spunnd, cine tie? Henric al III-lea nu rspunse numaidect: el privi adunar adunarea era micat i jignit; dar Henric observ imediat -privirile celor de fa gelozia care se agita n fundul celor multe suflete.
279

El nelese c Saint-Luc fcuse ceva de care era incapab" majoritatea asistenei, care va s zic, ceva bun. Cu toate astea el nu voi s se dea imediat btut. Domnule, i spuse el, nu i-ai fcut dect datoria c serviciile dumitale ne snt datorate. Serviciile tuturor supuilor regelui snt datorate lui, tiu, Sire, rspunse Saint-Luc; dar n vremurile pe care le tri muli oameni uit s-i plteasc datoriile. Eu, Sire, vin s mi pltesc pe a mea, fericit dac Maiestatea Voastr ar binevoi m socoteasc ntotdeauna n numrul debitorilor si. Henric, dezarmat de aceast blndee i de aceast per severent umilin, fcu un pas spre Saint-Luc. Aadar, spuse el, revii nu din alte motive dect din acel pe care le spui, revii fr vreo misiune, fr bilet de libe trecere? Sire, relu Saint-Luc repede, recunoscnd din tonul care i vorbea regele c nu mai era n stpnul su nici mni revin pur i simplu pentru a reveni, i aceasta ct mai reped Acum, Maiestatea Voastr poate s m nchid la Bastilia ntr or, s m mpute n dou ore; dar mi-am fcut datoria. Sir Anjou-ul este rsculat, Turenne se va rscula, Guyana se ridi pentru a-i da ajutor. Domnul duce de Anjou lucreaz cu Est i Sudul Franei. i e bine ajutat, nu-i aa? ntreb regele. Sire, spuse Saint-Luc, care nelese sensul cuvintel regale, nici sfatul nici nfiarea lucrurilor nu-l opresc pe du i domnul de Bussy, ct de tare ar fi, nu poate s-l linitea, pe fratele vostru de groaza pe care i-a inspirat-o Maiestat Voastr. Ah! Ah! Spuse Henric, tremur, deci, rebelul! DOAMNA DE MONSOREAU 151 i zmbi pe sub musta. I_ Drace! Fcu Chicot mngindu-i brbia, iat un om iret. i facndui semn regelui cu cotul: _D-te la o parte, Henric, spuse el, s m duc s strng Mna domndlui de Saint-Luc. Aceast micare l antrena pe rege. II ls pe Chicot s-l salute pe cel sosit, apoi, mergnd ncet spre vechiul lui prieten i punndu-i mna pe umeri: _Fii bine venit, Saint-Luc, i spuse el. _Ah! Sire, strig Saint-Luc srutnd mna regelui, l gsesc n sfrit pe stpnul meu mult iubit* _ Da; dar eu nu te regsesc, spuse regele, sau cel puin Te gsesc att de slab bietul meu Saint-Luc, nct dac te-a fi vzut trecnd nu te-a fi recunoscut. La aceste cuvinte se auzi o voce de femeie.
279

Sire, spuse aceast voce, este din cauza durerii de a fi displcut Maiestii Voastre. Cu toate c aceast voce fu dulce i respectuoas, Henric tresri. Vocea aceasta i era att de antipatic, ntocmai cum era lui August zgomotul trznetului. Doamna de Saint-Luc! Murmur el, ah! E adevrat; uitasem... Jeana se arunc la picioarele lui. Ridic-te, doamn, spuse regele; mi place tot ce poart numele de Saint-Luc. Jeana lu mna regelui i o duse la buze. Henric i-o retrase repede. Ducei-v, spuse Chicot tinerei femei, ducei-v, i convertii-l pe rege, ce naiba! Sntei destul de drgu pentru aceasta. Dar Henric ntorcnd spatele Jeanei i trecndu-i braul n jurul gtului lui Saint-Luc, intr cu el n apartamentele sale. Aa! Fcu el, am fcut pace, Saint-Luc? Spunei, Sire, rspunse curteanul, c mi-ai acordat graia. R 5 0 b T Doamn, i spuse Chicot Jeanei care sttea nehotrit, una soie nu trebuie s-i prseasc soul... i mai ales cnd ^ afla n primejdie. i o mpinse pe Jeana pe urmele regelui i ale iui Saint-Luc. 152 AL. DUMAS

CAPITOLUL XXIV Unde se vorbete de dou personaje importante din aceast povestire pe care cititorul Ie-a pierdut de ctva timp din vedere.
Exist un personaj din aceast povestire, exist chiar dou, apoi fapte i gusturi despre care cititorul are dreptul s ne cear socoteal. Cu umilina unui autor de prefa antic, ne vom grbi s o lum naintea acestor ntrebri a cror importan o nelegem. Este vorba mai nti de un clugr uria, cu sprncene dese; cu buzele roii i crnoase, cu minile lungi, cu umerii lai, al crui gt se micoreaz n fiecare zi din ceea ce iau, ca s se dezvolte, pieptul i obrajii. Este vorba apoi de un mgar foarte mare ale crui coapse se rotunjesc i se umfl cu graie. Clugrul tinde n fiecare zi s semenne cu un butoi susinut de patru furci. Unul locuiete ntr-o chilie din mnstirea Sfnta Genoveva, unde toate graiile Domnului vin s-l viziteze. Cellalt locuiete n grajdul aceleiai mnstiri unde triete ndopndu-se dintr-o iesle totdeauna plin.
279

Unul rspunde la numele de Gorenflot. Cellalt ar trebui s rspund la numele de Panurge. Amndoi se bucur, cei puin deocamdat, de soarta cea mai fericit pe care au putut-o visa vreodat un mgar i un clugr. Clugrii l copleesc cu atenii pe ilustrul lor tovar i, asemenea divinitilor de al treilea ordin care ngrijeau vulturul lui Jupiter, punul Junonei i porumbeii Venerei, clugrii servitori l ingrau pe Panurge n cinstea stpnului lor. La buctria mnstirii iese fum mereu; vinul din pmnturile cele mai renumite din Burgundia curge n paharele cele mai mari. Sosete un misionar care a cltorit n ri deprtate pentru rspndirea credinei; sosete un trimis secret al Papei care aduce indulgene din partea Sanctitii Sale, i este artat fratele Gorenflot, acest ndoit model ai Bisericii predicatoare 1 DOAMNA DE MONSOREAU_153 Nttoare care mnuiete vorba ca sfintul Luca i spada ca r tul Paveli este artat Gorenflot n toat gloria iui, adic n nocul unui osp: a fost scobit o mas pentru pntecele sfint te lui Gorenflot i snt cuprini de o mndrie nobil fcnd pe Sltorul sfint s vad c Gorenflot nghite el singur poria a ont dintre cei mai rezisteni mnccioi ai mnstirii. i cnd noul venit a contemplat cu cucernicie aceast minune: _ Ce fire admirabil, spune stareul impreunndu-i minile $i ridicndu-i ochii spre cer, fratelui Gorenflot i place masa i cultiv artele; vedei cum mnnc! Ah! Dac ai fi ascultat predica pe care a inut-o ntr-una din nopi, predic n care se oferea s se devoteze pentru triumful credinei! Are o gur care vorbete ca aceea a sfintului Ioan Gur de Aur i care nghite ca aceea a lui Gargantua. Cu toate astea cteodat, n mijlocul acestor bunti, un nor trdce pe fruntea lui Gorenflot, psrile din Mans degeaba scot aburi naintea nrilor lui mari, micile stridii de Flandra, din care nghite o mie numai jucndu-se, casc rsucindu-se n zadar n scoica lor sidefat; sticle de diferite forme stau neatinse, cu toate c snt desfundate, Gorenflot e trist, lui Gorenflot nu- i e foame, Gorenflot viseaz. Atunci circul ca sfintul Francisc, sau n lein ca sfinta Tereza i admiraia se mrete. * * Nu mai este un clugr, este un sfint; nu mai este nici chiar un sfint, este un semi-zeu; unii chiar merg pn acolo nct spun c este un zeu ntreg. Sst! Se optete, s nu turburm visarea fratelui Gorenflot. i toi se deprteaz cu respect. Numai stareul atepta clipa n care fratele Gorenflot d un semn oarecare de via, se apropie de clugr, i ia mna drgstos i l ntreab cu respect. Gorenflot ridic capul i se uit la. Stare cu nite ochi nucii. Vine din alt lume.
279

Ce fceai, demnul meu frate? ntreba stareul. Eu? Spunea Gorenflot. Da, dumneata; fceai ceva. Da, printe, compuneam o cuvntare. In felul aceleia pe care ne-ai inut-o aa de frumos n noaptea sfintei Ligi? 154 AL. DUMAS De fiecare dat cnd i se vorbea de cuvntarea aceasta Gorenflot i deplngea infirmitatea. Da, spunea el scond un suspin, n acelai gen. Ah! Ce nenorocire c nu am scris-o pe aceea! Un om ca dumneata mai are nevoie s scrie, scumpul meu frate? Nu, vorbeti din inspiraie, deschizi gura, i cum vorbele Domnului snt n ea, aceste vorbe curg de pe buze. Crezi? Spunea Gorenflot. Fericit acei ce se ndoiete, rspundea stareul, ntr-adevr, din timp n timp, Gorenflot, care nelege Obligaiile situaiei sale, i care este angajat prin faima trecutului, mediteaz la cte o predic. Ca demn urma al lui Marcus Tullias, al lui Cezar, al sfintului Grigore, al sfintului Augustin al sfntului Jerome i Tertulian, regenerarea sfintei elocvente va ncepe cu Gorenflot. Rerum novas ordo nascitur. De asemenea din cnd n cnd, la sfiritul mesei, sau n toiul extazului lor, Gorenflot se ridic i, ca i cum o mn nevzut l-ar mpinge, mereu drept la grajd; ajuns aici, privete cu drag la Panurge care necheai de bucurie, apoi trece mna-i grea pe prul bogat n care degetele lui mari dispar n ntregime. Atunci e mai mult dect plcere, este fericire; Panurge nu se mulumete numai s necheze, se i tvlete. Stareul i trei sau patru demnitari ai mnstirii, l nsoesc de obicei n vizitele sale i i produc mii de plceri lui Panurge: unul i d prjituri, altul biscuii, altul macaroane, ca altdat aceia care voiau s-i plac lui Pluton, oferind prjituri cu miere cerberului. Panurge se las n voia lor; caracterul lui se acomodeaz uor; de altfel, el care nu are nimic de admirat, nici de compus cuvntri, el care nu are alt reputaie dect ncpnarea, lenea i traiul bun, gsete c nu mai rmne s doreasc nimic i e cel mai fericit mgar. Stareul l privete cu dragoste. Simplu i blnd, spuse el, este virtutea celor tari. Gorenflot a auzit c n latinete ita nseamn da; aceasta l servete admirabil i la tot ce i se spune, el rspunde ita cu o nfumurare care totdeauna i face efectul. ncurajat de aceast nvoial continu, stareul i spune cteodat: DOAMNA DE MONSOREAU
279

155 K _LUCrezi prea mult, scumpul meu frate, aceasta te face TnSl Si Gorenflot rspunde jupnului Joseph Foulon cum i - unde Chicot cteodat Maiestii Sale Henric al III-lea: faSp Cin6 tie? _ Poate mncrurile noastre snt proaste, adug stareul; Ai dori s fie schimbat fratele buctar? tii, fratele meu: Quaedam saturationes minus succedunt. _ Ita, rspunde mereu Gorenflot mngindu-i ntruna Mgarul. ^ _ l dezmierzi mereu pe Panurge, spuse stareul; patima Cltoriilor are s te apuce iari. CH rspunde atunci Gorenflot cu un suspin. Adevrul e c aici l tulbur amintirea pe Gorenflot. Gorenflot, cruia i se prea nainte ndeprtarea de mnstire o mare nenorocire, a descoperit n surghiun bucurii nemsurate i necunoscute, al cror izvor este libertatea. n toiul fericirii sale, un vierme l rodea la inim, era dorina de libertate; libertatea cu Chicot, veselul comesean, cu Chicot pe care l iubea fr s tie de ce, poate pentru c l btea din cnd n cnd. Vai! Spuse sfios un clugr tnr care a urmrit jocul fizionomiei clugrului, cred c avei dreptate, i c ederea la mnstire l obosete pe cuviosul printe. Nu chiar aa, spuse Gorenflot; dar simt c snt nscut pentru o via de lupt, pentru politic la rspntii, pentru predic la hotare. i, spunnd aceste cuvinte, ochii lui Gorenflot se aprind, el se gndete la omletele lui Chicot, la vinul de Anjou al jupnului Bonhomet, la sala joas de la Cornul Abundenei. * Din seara Ligii, sau mai degrab din dimineaa urmtoare, cnd s-a napoiat la mnstire, nu l-au mai lsat s ias de acolo; de cnd regele s-a fcut eful Uniunii, membrii Ligii se fcuser mai prevztori. * Gorenflot este att de simplu nct nici nu a cutat s se tolofceasc de situaia lui pentru a face s i se deschid porile. I s-a spus: Frate, este interzis s iei; i el nu a mai ieit. Nu bnuia nimeni acea flacr luntric ce-i fcea grea viaa tn mnstire. 156 AL. DUMAS Astfel, vznd c tristeea lui cretea din zi n zi, stareul i spuse ntr-o diminea: - R- Scumpul meu frate, nimeni nu trebuie s se opun chemrii sale. A dumitale este de a lupta pentru Christos; du-te deci, i ndeplinete misiunea pe care i-a ncreinat-o Domnul* numai, vegheaz asupra vieii dumitale preioase i revino pentru ziua cea mare. Care zi mare? ntreb Gorenflot nebun de bucurie.
279

Ziua Domnului. Ita! Spuse clugrul cu un aer de adnc inteligen; dar, adug Gorenflot, pentru ca s m inspir n mod cretinesc din pomeni, dai-mi civa bani. Stareul se grbi s se duc s caute o pung mare pe care i-o desfcu lui Gorenflot. Acesta i vr mna lui mare n ea. Vei vedea ce am s aduc la mnstire. Spuse el bgnd n buzunarul rasei cea ce luase din punga stareului. Ai subiectul dumitale de predic, nu-i aa, scumpul meu, frate? ntreb Joseph Foulon. Da, desigur. ncredineaz-mi-l i mie. Cu plcere, dar numai dumitale. Stareul se apropie de Gorenflot i plec urechea s aud mai bine. Ascult. Ascult. Plaga care bate grnele se bate singur, spuse Gorenflot. O! Minunat! O! Sublim! Strig stareul. i cei de fa lund parte la entuziasmul lui Joseph Foulon, repetar dup el: Minunat! Sublim! 44 i acum printe, snt liber? ntreb Gorenflot cu sfial. Da, fiule, spuse stareul, du-te i mergi n numele Domnului. Gorenflot porunci s i se pun aua pe Panurge, l ncalec cu ajutojul a doi clugri voinici, i iei din mnstire ctre orele apte seara. Era ziua cnd Saint-Luc sosise de la Meridor. Vetile care veneau din Anjou ineau Parisul sub emoii. Gorenflot, dup ce mersese pe strada Sfintul tefan, trebui s o ia la dreapta i s treac de Iacobini, cnd deodat Panurge tresri: o min mare l btu pe crup. Cine e? Strig Gorenflot speriat. DOAMNA DE MONSOREAU, 157 Prieten, rspunse o voce pe care Gorenflot crezu c o Recunoate. '., Gorenflot ar fi voit sa se ntoarc: dar, ntocmai ca arinarii, care de cte ori se mbarc, trebuie din nou s se obinuiasc cu cltinarea corbiei, de fiecare dat cnd Gorenflot ncleca pe mgarul su, i trebuia ctva timp pentru a-i recpta centrul de greutate. Ce vrei? Spuse el. _ Eti bun, respectabilul meu frate, relu vocea, s-mi ari Drumul care duce la Cornul Abundenei? _Drace! Strig Gorenflot n cylmea bucuriei, este domnul Chicot n persoan. ntr-adevr, rspunse Gasconul, m duceam s te caut la mnstire, scumpul meu frate, cnd te-am urmat ctva timp de team s
279

nu m compromit vorbindu-i; dar acum cnd sntem singuri, iat-m; bun ziua, clugre. Pe toi dracii! Te gsesc slbit. i eu pe dumneata, domnule Chicot, te gsesc gras, pe cuvnt de onoare. Eu cred c ne mgulim unul pe altul. Dar, ce ai sub bra, domnule Chicot? ntreb clugrul. Am furat o pulp de cerb de la Maiestatea Sa, spuse Gasconul; o vom frige la grtar. Scumpe domnule Chicot! Strig clugrul, i sub braul cellalt? O sticl cu vin de Cipru, trimis de. Un rege regelui meu. S vedem, spuse Gorenflot. E vinul meu preferat, spuse Chicot scondu-i haina, dar tu, frate clugr? O! O! Strig Gorenflot vznd ndoitul chilipir i bucurndu-se aa de tare pe aua sa nct Panurge se ndoi sub el. O! O! In bucuria lui, clugrul ridic minile spre cer i, cu o voce care facu s tremure geamurile caselor din dreapta i din stnga, cint, n vreme ce Panurge l acompania, necheznd: La muzique a dea appas, Mais on ne fait que Veniendre. Les fleurs ont le parfum tendref Mais Vodeur ne nourrit pas. 158 AL. DUMAS Sons que notre main ytouche Un beau cie flatte nos yeux, Mais le vin coule en la bouche Mais le vin se sent, se touche Et se boit; je l'aime mieux Que musique, fleurs et cieux. Era pentru prima dat cnd Gorenflot cnta dup aproape o luni

CAPITOLUL XXV Cum fcur cltoria de la Meridor la Paris cele trei personaje principale ale acestei povestiri
S-i lsm pe cei doi prieteni s intre la circiuma Cornul Abundenei, unde Chicot, dup eum ne reamintim, nu-l ducea nciodat pe clugr dect cu nite gnduri a cror gravitaie era departe de a o bnui, i s revenim la domnul de Monsoreau care acea drumul n litier de la Meridor la Paris, i la Bussy, care a plecat de la Angers cu intenia s mearg pe acelai drum. Numai c, nu e greu pentru un bun clre s ajung pe cei care merg pe jos, dar risc chiar s-i ntreac. Acest lucru i se ntmpla lui Bussy. Era la sfiritul lunii mai. Cnd cldura era mare, mai ales spre amiaz. De acea, domnul de Monsoreau porunci s fac un popas n pdurea care se gsea n drum; i cum dorea ca de plecarea lui s afle trziu de tot
279

domnul duce de Anjou, supraveghea ca toate persoanele ce-l nsoeau s intre cu el n pdurea cea mai deas pn trecea aria soarelui; un cal era ncrcat de provizii: punir s ia cte o gustare fr s recurg la nimeni n acest timp, trecu Bussy. Dar Bussy nu mergea fr s ntrebe pe drum dac nu a vzut cineva cai, clrei i o litier purtat de oameni. DOAMNA DE MONSOREAU 159 Pn la satul Durtal, obinuse lmuririle cele mai bune i mai satisfctoare.; de aceea, convins c Diana era naintea T mergea cu calul la pas, ridicndu-se n scri cnd ajungea la vreo movilit, cu gndul s zreasc n deprtare mica-trup n ^mrirea creia plecase. Dar contrar ateptrii sale, deodat i lipsir lmuririle; cltorii cu care se ncrucia, nu ntlniser pe nimeni i, ajungnd la primele case din La Fteche, ajunse la convingerea c n loc s fi ntrziat, o luase nainte, i c i preceda n loc s-i urmeze. Atunci i aduse aminte de pdurea pe lng care trecuse n drum i i explic nechezatul calului cruia i mirosise ceva n momentul cnd intrase n ea. Plec imediat; se opri la o circium, situat la strad, dup ce i aranja calul ca s nu-i lipseasc nimic, ngrijit mai mult de cal dect de sine, deoarece de el avea nevoie pentru a alerga, se instala apoi lng o fereastr, avnd grij s se ascund dup o bucat de pnz care servea de perdea. Ceea ce l hotrise pe Bussy s-i aleag o asemenea odi, era motivul c aceasta era aezat n faa celui mai bun han din ora i nu se ndoia c Monsoreau avea s fac popas la acest han. Bussy ghicise ntocmai; ctre orele patru dup amiaz, vzu un om clare, care se opri la poarta hanului. O jumtate de or mai trziu, veni i cortegiul. Se compunea, ca personaje principale, din conte, contes, Remy i Gertruda; ca personaje secundare, din opt purttori care se schimbau din cinci n cinci leghe. Omul clare avea misiunea de a pregti popasul pentru purttorii litierii. Deci, cum Monsoreau era prea gelos ca s mai fie i generos, acest fel de a cltori, orict de nentrebuinat ar fi fost, nu ngduia nici greutate nici ntrziere. Personajele principale intrar unul dup altul n hau; Diana rmase cea din urm, i i se pru lui Bussy c privete cu nelinite n jurul ei. Prima lui micare fu de a se arta, dar avu curajul s se abin; neprevedera i-ar fi pierdut Noaptea veni. Bussy ndjduia c n timpul nopii, Remy va iei, sau c Diana va apare la vreo fereastr: se nfa urase Dme hain i se
279

aez de santinel n strad. El atepta astfel pn la orele nou seara; la nou seara, Creul plec. 160 AL. DUMAS Cinci minute dup aceea, opt oameni se apropiar de poart: patru intrar in han. O! i spuse Bussy, vor cltori noaptea? Ar fi o idee minunat pe care ar avea-o domnul de Monsoreau. ntr-adevr, totul venea n ajutorul acestei probabiliti; noaptea era plcut, cerul semnat cu stele; o adiere care semna a n suflarea pmntului ntinerit trecea prin aer, blinda i parfumat. Litiera iei cea dinii. Apoi venir clare Diana, Remy i Gertruda. Diana privi nc o dat cu atenie mprejurul ei; dar cum se uita, contele o strig i fii nevoit s vin lng litier. Cei patru oameni aprinser tore i merser pe marginile drumului. Bun, spuse Bussy, dac a fi comandat eu amnuntele acestei cltorii, nu ar fi reuit atit de bine. i intr n circiuma lui, neu calul i porni s urmreasc cortegiul De ast dat, nu mai putea grei drumul, sau s piard cortegiul din vedere: torele i artau clar calea urmat. Monsoreau nu o ls pe Diana s se deprteze o clip de El. Vorbea cu ea, sau mai degrab o dojenea. Vizita n ser servea ca subiect a nenumrate discuii i a o mulime de ntrebri rutcioase. Remy i Gertruda i fceau semn unul altuia, sau, mii bine zis, Remy visa i Gertruda l mustra. Pricina acestei certe era uor de explicau Remy nu mai vedea nevoia de a fi ndrgostit de Gertruda, de cnd Diana 0 iubea pe Bussy. Cortegiul nainta deci, unii certndu-se, alii mustrindu-se, cnd Bussy, care urmrea cavalcada fr a fi observat, ca s-l previn pe Remy de prezena lui, ddu un semnal din fluierul de argint cu care obinuia s-i cheme sevitorii la hotelul din strada Grenelle-Saint-Honor6. Sunetul fu ascuit i vibrator. Acest sunet rsuna de la un capt la altul al casei i fcea s alerge animale i oameni. Spunem animale i oameni, deoarece lui Bussy, ca toi oamenilor puternici, i plcea s dreseze cini de lupt, cai nrvai i oimi slbatici. DOAMNA DE MONSOREAU 161 Deci, la auzul fluierului, dinii tresreau in cuti, caii n eraiduri.i oimii n colivii. Remy l recunoscu numaidect. Diana tresri i privi la tnr care i
279

fcu un semn afirmativ. Apoi trecu n stnga ei i i spuse ncet: El este. _Ce s-a ntmplat? ntreb Monsoreau, i cine i vorbete, Doamn? Mie? Nimeni, domnule. Ba da; a trecut o umbr pe lng dumneata i am auzit o voce. Vocea aceea, spuse Diana, &te a domnului Remy; nu cumva eti gelos i pe domnul de Remy? Nu; dar mi place s aud c se vorbete tare, aceasta m distreaz. Snt totui unele lucruri care nu se pot spune n faa domnului conte, ntrerupse Gertruda venind n ajutorul stpnei ei. Pentru ce? Pentru dou motive. Care? Mai nti, pentru c se pot spune lucruri care nu-l intereseaz pe domnul conte, sau lucruri care l intereseaz prea mult. i de ce gen erau lucrurile pe care le-a spus domnul Remy adineauri doamnei? De genul acelora care l intereseaz prea mult pe domnul. Ce* i spunea Remy, doamn? Vreau s tiu. Spuneam, domnule conte, c daca v vei mai zvrcoli astfel, vei muri mai nainte de a fi fcut a treia parte din drum. Se putu vedea, ia sinistrele raze ale torelor, faa lui Monsoreau facndu-se tot aa de palid ca aceea a unui cadavru. Diana, tremurind i gnditoare, tcea. V ateapt n urm, i spuse cu o voce abia neleas Remy, Dianei; ncetinii puin pasul calului; v va ajunge. Remy vorbise aa de ncet, incit Monsoreau nu auzi dect un murmur; fcu o sforare, ntoarse capul i o vzu pe Diana ^re l urma. nc o micare la fel, domnule conte, spuse Remv, i nu ^pund de hemoragie. 162 AL. DUMAS De ctva timp, Diana devenise curajoas. Odat cu dragostea se nscuse n ea i ndrzneala pe care o femeie ndrgostit o mpinge dincolo de marginile judecii; i ntoarse calul i atept. n acelai timp, Remy descleca, ddu frul Gertrudei ca s-l in i se apropie de litier s stea de vorb cu bolnavul. S vedem pulsul, spuse el, m prind c avei temperatur. Dup cteva clipe Bussy era alturi de Diana. Cei doi tineri nu mai aveau nevoie s vorbeasc pentru a se nelege. Rmaser mult timp mbriai. Vezi, spuse Bussy rupnd cel dinti tcerea, tu pleci i eu te urmez.
279

O! Ce frumoase mi vor fi zilele, Bussy, ce dulci nopile dac te tiu astfel totdeauna alturi de mine. Dar ziua ne va vedea. Nu, ne vei urma de departe i numai eu te voi vedea, dragul meu Ludovic. La cotituri, n vrful movilitelor, pana plriei tale, broderia hainelor tale, batista ta care flutur, totul mi va vorbi n numele tu, totul mi va spune c m iubeti. Atunci cnd se termin ziua, cnd ceaa se las n. Cmpie, vd umbra ta aplecndu-se s-mi trimit dulcea srutare de sear i voi fi fericit, foarte fericit! Vorbete, vorbete mereu, Diana mea mult iubit, tu nu poi s tii ce armonioas e vocea ta dulce. i cnd vom merge noaptea, i aceasta se va ntmpla adesea, cci Remy i-a spus c rcoarea nopii i face bine la ran, cnd vom merge noaptea, atunci, ca ast sear, din cnd n cnd voi rmne n urm, din cnd n cnd te voi putea strnge n brae i s-i spun, ntr-o repede strngere de mn, tot ce am gndit de tine n timpul zilei. O! Ct te iubesc! Cit te iubesc! Vezi tu, spuse Diana, eu cred c sufletele noastre snt att de strns unite deoarece, chiar de la distan, chiar fr a ne vorbi, fr a ne vedea, sntem fericii prin gnduri. O! Da! Dar s te vd, s te strng n braele mele, o! Diana, Diana! i caii se atinser i se jucar scuturnd friele lor argintate i cei doi ndrgostii se strinser n brae i uitar de lume. Deodat rsun o voce i i fcu s tresar pe amndoi, Diana de team, Bussy de mnie. DOAMNA DE MONSOREAU 163 _Doamn Diana, strig aceast voce, unde sntei? Doamn Diana, rspundei. Acest strigt strbtu spaiul ca o trista evocare. _ O! El este, el este! L-am uitat... murmur Diana. El este, Visam! O, dulce vis! ngrozitoare deteptare! _ Ascult, strig Bussy, asculti Diana, iat-ne unii. Spune Un cuvnt i nimic nu mi te mai poate lua. Diana, s fugim. Cine ne mmpiedic s fugim? Privete: naintea noastr este spaiul, fericirea, libertatea! Un cuvnt i plecm! Un cuvnt i, pierdut pentru el, mi vei aparine mie pe veci. i tnrul o reinea drgstos. _ i tatl meu? Spuse Diana. * Cnd baronul va ti c te iubesc, murmur el. O! Facti Diana, un tat, ce tot spui? Acest singur cuvnt l fcu pe Bussy s-i revin. Nimic cu fora, scump Diana, spuse el, poruncete i eu voi asculta.
279

Ascult, spuse Diana ntinzndu-i mna, soarta noastr aceasta este: s fim mai tari ca demonul care ne persecut; nu te ndoi i vei vedea dac tiu s iubesc. Trebuie s ne desprim, Dumnezeule! Murmur Bussy. Contes! Contes, strig vocea, rspundei, sau dac nu, m omor, sar jos din aceast litier infernal. Adio, spuse Dna, adio; va face cum spune, se va omor. l plingi? Geloule, fcu Diana cu un accent adorabil i cu un zmbet fermector. i Bussy o ls s plece. Din dou salturi, Diana se napoie lng litier; ea l gsi, pe conte pe jumtate leinat. Oprii, murmur contele, oprii! Drace! Spuse Remy, nu oprii! Este nebun; dac vrea s se omoare, nu are dect. i litiera continua s mearg. _ Dar dup cine strigai? ntreb Gertruda. Doamna e aici, ung mine. Venii, doamn i rspundei-i, ntradevr domnul aiureaz. Diana, fr s rosteasc un cuvnt, intr n cercul de lumin raspndit de tore. Ah! Fcu Monsoreau istovit, unde erai? Unde vrei s fiu, domnule, dac nu n spatele dumitale. 164 AL. DUMAS Alturi de mine, doamn, alturi de mine; nu m prsi. Diana nu mai avea nici un motiv s rmn n urm; ea tia c Bussy o urma. Dac noaptea ar fi fost luminat de razele lunii, ea l-ar fi putut vedea. Ajunser la locul de popas. Monsoreau se odihni cteva ore i voi s plece. Se grbea, nu pentru a ajunge la Paris, ci pentru a se deprta de Angers. Din cnd n cnd scena pe care am povestit-o se repeta. Remy spunea foarte ncet: S se nbue de mnie, i onoarea medicului va fi salvat. Dar Monsoreau nu muri; dimpotriv, dup zece zile, ajunsese la Paris i mergea simitor spre bine. Remy era un om iret, mai iret dect ar fi voit s par. n timpul celor zece zile ct durase cltoria, Diana, cu ajutorul dragostei, nvinsese toat mndria lui Bussy. l convinsese s se prezinte lui Monsoreau i s-i arate prietenia ce i-o purta. Motivul vizitei era foarte simplu: sntatea contelui.
279

Remy ngrijea pe so i aducea bilete soiei. Esculap i Mercur, spunea el, am dou slujbe deodat.

CAPITOLUL XXVI Cum ajunse la Paris ambasadorul domnului duce de Anjou i ce primire i se facu
n timpul acesta, nu se vedeau reaprnd la Luvru nici Caterina, nici ducele de Anjou i vestea unei nenelegeri ntre cei doi frai cretea din zi n zi n importan. Regele nu primise nici o tire de la mama sa, i, n loc s se ia dup proverb: Lips de tiri, tiri bune!", el i spunea, dimpotriv, cltinnd din cap: Lips de tiri, tiri proaste! Favoriii adugau: Franqois, ru sftuit, o va fi reinut pe mama voastr. DOAMNA DE MONSOREAU 165 Franqois ru sftuit. n adevr, toat politica acestei domnii date i a celor trei domnii de mai nainte se reducea la aceasta. CIU Ru sftuit fusese regele Carol al IX-lea cnd, dac nu oruncise, cel puin ncuviinase noaptea Sfintului Bartolomeu. Ru sftuit fusese Francisc al II-lea, cnd poruncise mcelul de La Amboise. Ru sftuit fusese Henric al II-lea, tatl acestui neam pervers, cnd pusese s fie ari atia eretici j conspiratori nainte de a fi'ucis de ctre Montgomery, care i el fusese ru sftuit, se spunea, cnd fierul lancei sale ptrunsese ntr-un chip att de nenorocitn viziera de la casca regelui su. Nimeni nu ndrznete s spun unui rege: _ Fratele vostru are snge stricat n vine; el caut, dup Cum este obiceiul n familia voastr, s v detroneze, s v tund sau s v otrveasc; el vrea s v fac ce i-ai fcut fratelui vostru mai mare, ceea ce fratele vostru mai mare i-a fcut fratelui su, ceea ce mama voastr v-a nvat pe toi s v facei unii altora. Nu, un rege de pe vremea aceea mai ales, un rege din veacul al XVIlea ar fi luat aceste observaii drept insulte, cci un rege era pe vremea aceea un om, i numai civilizaia a putut face din el o reproducere a lui Dumnezeu, ca Ludovic al XVI-lea, sau o legend fr rspundere, cum este un rege constituional. Favoriii i spuneau deci lui Henric al III-lea: Sire, fratele vostru "este ru sftuit. i, cum numai o singur persoan avea n acelai timp puterea i mintea de a-l sftui pe Franois, mpotriva lui Bussy se ridica furtuna, n fiecare zi mai furioas i mai gata s izbucneasc. Se ajunse n sfaturile publice s se gseasc mijloace de intimidare i
279

n sfaturile particulare s se caute mijloace de nimicire, cnd sosi vestea c Monseniorul duce de Anjou trimitea un ambasador., Cum veni acesta veste? Prin cine veni? Cine o aduse? Cine o rspndi? Ar fi mai uor de spus cum se ridic vrtej urile de vnt n aer, vrtej urile de praf n cmpii, vrtej urile de zvonuri n orae. Ezist un demon care pune aripi unor veti i le d drumul ca unor vulturi n spaiu. Cnd aceea pe care am spus-o adineauri sosi la Luvru, fu 0 aprindere general. 166 AL. DUMAS Regele se fcu palid de mnie, iar curtenii, exagernd ca de obicei patima stpnului, se fcur vinei. Se fcur jurminte. Ar fi greu de spus ce jurminte se fcur, ns printre altele erau acestea: C dac ambasadorul acesta va fi btrn, va fi batjocorit, luat n ris, nchis la Bastilia; C dac va fi tnr, va fi spintecat, gurit, rupt n bucele, care vor fi trimise n toate provinciile Franei ca o dovad a mniei regale." i favoriii, dup obiceiul lor, ncepur s-i lustruiasc spadele, s ia lecii de scrim i s arunce cu pumnalul n ziduri. Chicot i ls spada n teac, la fel i pumnalul i ncepu s cugete adnc. Regele vzndu-l pe Chicot c se gndete, i aduse aminte c Chicot, ntr-o zi, ntr-o ncurctur care se lmurise mai trziu, fusese de prerea reginei mame, care avusese dreptate. El nelese deci c n Chicot sttea nelepciunea regatului i l ntreb. Sire, rspunse acesta dup o lung gndire, sau Monseniorul duce de Anjou v trimite un ambasador, sau nu v trimite. La naiba, spuse regele, era atta nevoie s-i gureti obrajii cu pumnul ca s gseti aceast frumoas dilem. Rbdare, rbdare, cum spune, n limba maestrului Machiavelli, augusta voastr mam, pe care Dumnezeu s-o aibe n paz; rbdare. Vezi i tu c am, spuse regele, deoarece te ascult. Dac v trimite un ambasador, nseamn c crede c o poate face; dac crede c o poate face, el care este prevederea n persoan, nseamn c se simte tare, nseamn s-l menajm. S respectm puterile, s le nelm, dar s nu ne jucm cu ele; s primim pe ambasadorul lor i s-i artm ntreaga noastr plcere de a-l vedea. Asta nu ne angajeaz cu nimic. V mai amintii cum l-a mbriat fratele vostru pe acel bun amiral Coligny care venea ca ambasador din partea hughenoilor, care, i ei, se credeau o putere? Atunci tu aprobi politica fratelui meu Carol al IX-lea? Nu, s ne nelegem; citez un fapt i adaug: dac mai trziu vom
279

gsi mijlocul, nu de a-l nimici pe un srman crainic, S comis sau ambasador, dac mai trziu vom gsi mijlocul de al apuca de gt pe stpn, pe conductor, pe ef, pe marele prea onoratul prin, Monseniorul duce de Anjou, adevratul, i unicul vinovat, mpreun cu cei trei Guisi bineneles, S-l zvorim ntr-o fortrea mai puternic dect Luvrul, O! Sire1 s-o facem. mi place aceast introducere, spuse Henric al III-lea. La naiba, nu ai gusturi proaste, fiule, spuse Chicot. Urmez deci. Urmeaz! _ Dar dac nu trimite ambasador, de ce s-i lsm s Mugeasc pe toi prietenii ti? S mugeasc! nelegi; -a spune s rcneasc, dac ar putea fi luai drept nite lei. Spun s mugeasc... pentru c... Ascult, Henric, i-e mai mare mila s vezi nite voinici, mai brboi dect maimuele din menajeria ta, jucndu-se ca nite copii de-a fantoma, i ncercnd s nfricoeze nite brbai strignd: Hu! Hu!" Fr s mai punem la socoteal c, dac ducele de Anjou nu trimite pe nimeni, i vor nchipui c din pricina lor i se vor crede nite personaje. Chicot, uii c brbaii despre care mi vorbeti snt prietenii mei, singurii mei prieteni. Vrei tu s-i ctig o mie de scuzi, o regele meu? Spuse Chicot. Vorbete. Prinde-te cu mine c brbaii acetia vor rmne credincioi la orice ncercare, iar eu m voi prinde c voi avea. Trei din patru de partea mea, cu trup i suflet, de acum pn mine sear. Sigurana cu care vorbea Chicot l fcu pe Henric s rmn pe gnduri. Nu rspunse. A! Spuse Chicot, iat c visezi i tu, iat c i nfunzi frumosul tu pumn n falca-i ncnttoare. Eti mai tare dect te credeam, fiule, cci vd c ai nceput s miroi adevrul. Atunci, ce m sfatuieti? . ~ Te sftuiesc s atepi, regele meu. Jumtate din nelepciunea regelui Solomon st n aceste cuvinte. Dac i va spsi un ambasador, f o mutr bun; dac nu i va veni nimeni, ce vei voi; dar mulumete-i cel puin fratelui tu, pe care nu 168 AL. DUMAS Trebuie, te rog s m crezi, s-l sacrifici pentru caraghioii ti. La naiba, este un mare ticlos, tiu bine, dr este Valois. Ucide-l dac i convine, dar, pentru onoarea numelui, nu l degrada; are el destul grij s-o fac i fr tine.
279

Ai dreptate, Chicot. nc o lecie nou pe care mi-o datorezi; din fericire nu le mai socotim. Acum, las-m s dorm, Henric; au trecut opt zile de cnd m-am vzut silit s-l mbt pe un clugr i, cnd fac asemenea lucruri, o sptmn ntreag m simt ameit. Un clugr! Oare este clugrul acela de la Sfinta Genoveva despre care mi-ai mai vorbit? Chiar el. Nu i-ai fgduit o mnstire? Eu? La naiba! Cel puin s faci i tu atta lucru pentru el dup cte a fcut el pentru tine. mi este devotat? Te ador. A propos, fiule. Ce? * Peste trei sptmni este Ziua Domnului. Ei i? Ndjduiesc c ne pregteti vreo procesiune frumoas. Eu snt regele Prea Cretin i este de datoria mea, s dau poporului meu pilda credinei. i ai s faci, ca de obicei, opriri n cele patru mari mnstiri din Paris? Ca, de obicei. Mnstirea Sfinta Genoveva face parte i ea, nu-i aa? Fr ndoial^ esta a doua la care socotesc s m duc. Bine. Pentru ce m ntrebi? Pentru nimic. Snt curios, atta tot. Acum tiu ceea ce voiam s tiu. Bun seara, Henric, n clipa aceea, i n vreme ce Chicot se pregtea s-i trag un somn, se auzi o mare zarv n Luvru. Ce e zgomotul acela? ntreb regele. Haide, spuse Chicot, este scris s nu pot dormi, Henric. Ei bine? Fiule, nchiriaz-mi o camer n ora, sau prsesc serviciul tu; pe cuvntul meu de onoare, Luvrul a ajuns de nelocuit. DOAMNA DE MONSOREAU 169 n acest moment cpitanul grzilor intr; avea un aer foarte ngrozit ^ ^ ntmplat, ntreb regele. _ SjrC rspunse cpitanul, trimisul domnului duce de Anjou a sosit la Luvru. Cu vreo suit? ntreba regele. Nu, singur. _ Atunci, trebuie s-l primeti cu att mai bine, Henric,
279

Cci este un viteaz. _ Haide, spuse regele incercind sa ia o nfiare linitita pe care o dezminea paloarea obrajilor, haide, s se adune toat curtea mea n sala cea mare i s fiurmbrcat n negru; trebuie s fii trist mbrcat cnd ai nenorocirea s tratezi printr-un ambasador cu fratele tu!

CAPITOLUL XXVII Care nu este altceva dect urmarea celui dinainte, scurtat de autor din pricina sfritului de an.
Tronul lui Henric al III-lea se ridica n sala cea mare. n jurul acestui tron fremta o mulime zgomotoas. Regele veni s se aeze pe tron, trist i cu fruntea ncreit. Toi ochii erau. ndreptai spre galeria prin care cpitanul grzilor trebuia, s introduc pe trimis. Sire, spuse Qulus aplecndu-se la urechea regelui, tii numele acestui ambasador? Nu, ce m import? Sire, este domnul de Bussy; insulta nu este ea oare ntreit? ... ~~ ^u vd care ar putea s fie insulta, spuse Henric siiindu-se si pstreze sngele rece. . ~7 Poate c Maiestatea Voastr nu o vede, spuse acnomberg, ns noi o vedem. Henric nu rspunse; 1 simea cum clocotete mnia i ura "jurul tronului su i se felicita n sinea lui c a aruncat dou ereze de ac^eai. Putere ntre ele i dumanii si. 170 AL. DUMAS Qulus, nglbenind i roind rnd pe rnd, i sprijini amndou manile pe garda spadei. Schomberg i scoase mnuile i trase pe jumtate pumnalul afar din teac. Maugiron i lu spada din minile unui paj i i-o ag de centur. D'Epernon i rsuci mustile pn la ochi i se aez napoia tovarilor si. Ct despre Henric, asemenea cu vntorul care i aude cinii urlnd mpotriva mistreului, i lsa pe favorii s se frmnte, i zmbea. Lsai-l s intre, spuse el La aceste cuvinte o linite mormntal se fcu n sal i din fundul acestei liniti s-ar fi zis c se auzea clocotind ncet mnia regelui. Atunci un pas hotri, atunci nite picioare ale cror pinteni rsunau cu mndrie pe lespezi, rsun n galerie.
279

Bussy intr cu mintea sus, cu privirea linitit i cu plria n min. Nici unul din cei care nconjurau pe rege nu atrase privirea semea a tnrului. El nainta drept spre Henric, salut cu plecciune i atept s Se ntrebat, oprindu-se mndru n faa tronului, dar cu o mndrie cu totul personal, mndrie de gentilom care nu avea nimic insulttor pentru maiestatea regal. Dumneata aici, domnule de Bussy! Te credeam n fundul Anjou-lui. Sire, spuse Bussy, eram ntr-adevr! Dar, cum vedei, l-am prsit. i ce te aduce n ara noastr? Dorina de a prezenta umilele mele respecte Maiestii Voastre. * Regele i favoriii se privir; se vedea bine c ateptau altceva de la aprigul tnr. i... nimic altceva? Spuse cu destul mndrie regele. Voi aduga, Sire, porunca pe care am primit-o de la Altea Sa Monseniorul duce de Anjou, stpnul meu, de a aduga respectele sale la ale mele. i ducele nu i-a spus nimic altceva? Mi-a spus c fiind pe punctul de a se napoia cu regina mam, ar dori ca Maiestatea Voastr s afle de napoierea unuia din cei mai credincioi supui ai si. DOAMNA DE MONSOREAU 171 Regele, aproape nbuit de surpriz, nu putu s continue interogatoriul. Chicot se folosi de ntrerupere pentru a se apropia de ambasador. _Bun ziua, domnule de Bussy, spuse el. Bussy se ntoarse, uimit de a avea un prieten n toat adunarea. _A! Domnul Chicot, te salut i nc din toat inima, Rspunse Bussy. Ce mai face domnul de Saint-Luc? _Dar, foarte bine; se plimb n clipa de fa mpreun cu Soia sa prin dreptul coliviilor. _i aceasta e tot ce aveai s-mi spui, domnule de Bussy? ntreb regele. Da, Sire; dac va mai rmne vreo alt veste important, Monseniorul duce de Anjou va avea cinstea s v-o anune singur. Foarte bine, spuse regele. i, ridicndu-se tcut de pe tron, el cobori cele dou trepte. Audiena era terminat, grupurile se mprtiar. Bussy bg de seam, cu coada ochiului, c era nconjurat de cei' patru favorii, i ca nchis ntr-un cerc viu plin de freamt i de ameninri. La marginea slii, regele vorbea n oapt cu cancelarul su. Bussy se fcu c nu vede nimic i continu s stea de vorb cu Chicot.
279

Atunci, ca i cnd ar fi fcut i el parte din complot i s-ar fi hottt s-l izoleze pe Bussy, regele strig: Vino aici, Chicot, spuse el, avem s-i spunem ceva. Chicot l ascult pe Bussy cu o curtenie care se vedea c Vine din partea unui gentilom. Bussy i napoie salutul tot cu atta elegan i rmase singur n mijlocul cercului. Atunci i schimb inuta i faa: din linitit cum fusese cu regele, el devenise politicos cu Chicot; din politicos se fcu graios. Vzndu-i pe Qulus c se apropie de el: Ei! Bun ziua, domnule Qulus, i spuse el, pot avea cinstea s te ntreb cum mai merge casa dumitale? Destul de prost, domnule, rspunse Qulus. O! Doamne, strig Bussy ca i cnd ar fi fost ngrijat de acest rspuns, i ce s-a ntmplat oare? 172 AL. DUMAS Exist ceva care ne jeneaz foarte mult, rspunse Qulus. Ceva? Fcu Bussy mirat; ei! Nu sntei, dumneata i ai dumitale, destul de puternici i mai cu seam dumneata-, domnule de Qulus, pentru a rsturna acest ceva! Iart-m, domnule, spuse Maugiron ndeprtndu-l pe Schomberg care nainta pentru a-i spune cuvntul n aceast convorbire care fgduia s fie interesant, nu ceva, dar cineva voia s spun domnul de Qulus. Dar dac l jeneaz cineva pe domnul de Qulus, spuse Bussy, s-l mping cum ai fcut dumneata adineauri. Aceasta este i statul pe care i l-am dat, domnule de Bussy, spuse Schomberg, r cred c Qulus este hotrit s-l urmeze. A! Dumneata eti, domnule de Schomberg, spuse Bussy, nu aveam cinstea s te recunosc. Poate, spuse Schomberg, pentru c mai am nc albastru pe fa. Nu, eti foarte palid, dimpotriv; nu cumva eti indispus, domnule? Domnule, spuse Schomberg, dac snt palid, snt de mnie. Aa! Dar i dumneata eti ca i domnul de Qulus, jenat de ceva sau cineva? . Da, domnule. Ca i mine, spuse Maugiron, i eu am pe cineva care m jeneaz. Tot spiritual^ dragul meu domn de Maugiron, spuse Bussy; dar ntr-adevr, domnilor cu ct v privesc mai mult, cu att figurile dumneavoastr tulburate m preocup. Pe mine m uii, domnule, spuse d'Epernon aezndu-se cu mndrie n faa lui Bussy. Iart-m, domnule d'Epernon, erai napoia celorlali, dup obiceiul
279

dumitale, i am att de puin plcerea de a te cunoate, nct nu eu eram acela care trebuia s vorbeasc cel dinii. Era un spectacol curios zmbetul i nepsarea lui Bussy, aezat ntre aceti patru furioi ai cror ochi vorbeau cu o elocven grozav. DOAMNA DE MONSOREAU 173 Pentru a nu nelege unde voiau s ajung, trebuia ca cineva s fie orb sau prost. Pentru a avea aerul de a nu nelege, trebuia s fii Bussy. El rmase tcut, i chiar zmbetul nu i dispru de pe buze. _n sfrit! Spuse Qulus, care cel dinti i pierdu Rbdarea, lovind lespedea cu cisma. Bussy ridic ochii spre tavan i privi n jurul lui. _Domnule, spuse el, bagi de seam ce ecou are sala Aceasta? Nimic nu ntoarce sunetul ca zidurile de marmur, iar vocile snt de dou ori mai sonore sub bolile de stuc; cu totul dimpotriv, cnd te gseti n plin cipp, sunetele se mpart i mi se pare, pe cinstea mea, c i norii i iau partea lor. Spun acest lucru dup Aristofan. L-ai citit pe Aristofan, domnilor? Maugiron crezu c a neles invitaia lui Bussy i se apropie de tnr pentru a-i vorbi la ureche. Bussy l opri. Nu-mi face destinuiri aici, domnule, te rog, i spuse ei; tii dt de gelos este Maiestatea Sa; ar crede c l vorbim de ru. Maugiron se deprta mai furios ca oricnd. Schomberg i lu locul i, pe un ton nepat: Eu, spuse el, snt un German foarte greoi, foarte mrginit, ns foarte sincer; vorbesc tare pentru a le da celor care m ascult toate posibilitile de a m auzi; dar cnd vorba mea, pe care ncerc s o fac ct mai desluit cu putin, nu este auzit pentru c acela cruia m adresez este surd, sau nu este neleas pentru c acela cruia i vorbesc nu vrea s neleag, atunci eu... _ Dumneata? Spuse feussy, aintind asupra tnrului a crui mn agitat se deprta de centru, una din acele priviri cum numai tigrii snt n stare s arunce din marile lor pupile, priviri care par s neasc dintr-o prpastie i s verse nencetat puhoaie de foc. Dumneata?... Schomberg se opri. Bussy ridic din umeri, se rsuci pe clcie i i ntoarse spatele. Se gsi fa n fa cu d'Epernon. ^ D'Epernon era pornit i nu-i mai era cu putin s dea Vedei, domnilor, spuse el, ct de provincial a ajuns somnul de Bussy de cnd cu fuga pe care a fcut-o cu domnul 174 AL. DUMAS
279

Duce de Anjou; are barb i nu are nod la spad: are cizme negre i o plrie cenuie. Este o observaie pe care eram gata s mi-o fac i eu dragul meu domn d'Epernon. Vzndu-te aa de bine mbrcat m gndeam unde l pot duce pe un om cteva zile de lips; iat-m silit, eu Ludovic de Bussy, senior de Clermont, s iau model de gust dup un mic gentilom gascon. Dar las-m s trec, te rog; eti att de aproape de mine nct m-ai clcat pe picior i domnul de Qulus la fel, lucru pe care l-am simit prin cizme. Adug el cu un zmbet ncnttor. In clipa aceea Bussy, trecnd printre d'Epernon i Qulus, ntindea mina lui Saint-Luc care tocmai intrase. Saint-Luc simi aceast mn plin de sudoare. El nelese c se petrecea ceva neobinuit i l trase pe Bussy afar din grup mai nti, apoi afar din sal. Un murmur ciudat se auzea printre favorii i cuprindea i celelalte grupuri de curteni. Este de necrezut, spunea Qulus, l-am insultat i nu mi-a rspuns. Eu, spuse Maugiron, l-am provocat i nu mi-a rspuns. Eu, l-am clcat pe picior, striga d'Epernon, l-am clcat pe picior i nu mi-a rspuns. Este limpede c nu a voit s neleag, spuse Qulus. Trebuie s fie ceva la mijloc. Eu tiu ce e, spuse Schomberg. i ce e? Este c simte c noi patru l vom ucide i nu vrea s fie ucis. n clipa aceea regele se apropie de ei. Chicot i vorbea la ureche. Ei bine! Tcu regele, ce spunea oare domnul de Bussy? Mi s-a prut c aud vorbindu-se cam tare n partea aceasta. Voii s tii ce spunea domnul de Bussy, Sire? ntreb d'Epernon. Da, tii c snt curios, rspunse regele zmbind. Pe legea mea, nimic bun, Sire, spuse Qulus; nu mai este Parizian. i ce este oare? Este ran. Se d n lturi. DOAMNA DE MONSOREAU 175 _ q 0! Facu regele, ce vrea s spun asta? ____ Vrea s spun c, dacii voi asmui un cine ca s-i mute pulpele, spuse Qulus, nu se tie dac, prin cizme, va bga de Seam... _ jar eu, spuse Schomberg, am o momne acas, n voi pune Numele Bussy. _Eu, spuse d'Epernon, voi merge mai drept i mai Departe. Astzi l-am clcat pe picior, mine l voi plmui. Este un viteaz prefcut, un viteaz din amor propriu: i zice: M-am btut destul
279

pentru onoare, vreau s fiu prevztor cnd este vorba de via". Ei, ce! Domnilor, spuse Henric cu o mnie prefcut, ai ndrznit s maltratai la mine n Luvru pe un gentilom care este al fratelui meu? Vai! Da, spuse Maugiron rspunznd la mnia prefcut a regelui printr-o umilin prefcut, i cu toate c l-am maltratat destul de ru, Sire, v jur c nu a rspuns nimic. Regele l privi pe Chicot zmbind i aplecndu-se la urechea Lui: Mai gseti c mugesc, Chicot? ntreb el. Mi se pare c au rcnit, ce zici? Ei! Spuse Chicot, poate c au miorlit. Cunosc unii oameni crora iptul pisicii le face grozav de ru la nervi. Poate c domnul de Bussy o fi din acetia. Iat pentru ce va fi ieit fr s rspund. Crezi! Spuse regele. Cine va tri va vedea, rspunse sentenios Chicot. Las-l, spuse Henric; cum e stpnul, aa-i i valetul. Voii s spunei prin aceste cuvinte, Sire, c Bussy este valetul fratelui vostru? V-ai nela amarnic. Domnilor, spuse Henric, m duc la regin, cu care iau masa. In curnd ne vom vedea; Gelozii1 vin s ne joace o fars, v invit s venii s-i vedei. Cei de fa se nclinar respectuos, iar regele iei pe ua ea mare. Tocmai atunci domnul de Saint-Luc intra pe ua cea mic. 1) Artiti italieni care ddeau reprezentaii la palatul Burgundia. 176 AL. DUMAS El opri cu un gest pe cei patru gentilomi care se pregteau s ias. Scuz-m, domnule de Qulus, spuse el salutnd locuieti tot n strada Saint-Honor6? Da, drag prietene, pentru ce? ntreb Qulus. Am s-i spun dou cuvinte. Ah! Ah! i dumneata, domnule de Schomberg, voi ndrzni s m interesez de adresa dumitale. Eu locuiesc n strada B6thisy, spuse Schomberg uimit. D'Epernon, o tiu pe a dumitale. Strada Grenell. Eti vecinul meu. i dumneata, Maugiron? Eu, stau n cartierul Luvrului. Voi ncepe deci cu dumneata, dac mi vei ngdui; sau mai bine, nu, cu dumneata, Qulus. Minunat! Mi se pare c neleg. Vii din partea domnului de Bussy? Nu spun din a cui parte vin, domnilor. Am s v vorbesc, atta tot. La toi patru?
279

Da. Ei bine! Dar dac nu vrei s ne vorbeti la Luvru, dup cum presupun, pentru c locul este ru, ne putem duce la unul din noi. Putem auzi cu toii ceea ce ai s ne spui la fiecare n parte. Foarte bine. Haidei la Schomberg atunci, n strada B6thisy, se afl la doi pai. Da, haidei la mine, spuse tnrul. Fie, domnilor, spuse Saint-Luc, i i salut din nou. Arat-ne drumul, domnule de Schomberg. Bucuros. Cei cinci gentilomi ieir din Luvru inndu-se de' bra i ocupnd toat lrgimea strzii. In urma lor mergeau lacheii narmai pn n dini. Ajunser astfel n strada B6thsy i Schomberg porunci s se pregteasc salonul cel mare al hotelului. Saint-Luc se opri n anticamer. DOAMNA DE MONSOREAU 177

CAPITOLUL XXVIII Cum se achit domnul de Saint-Luc de nsrcinarea care i fusese dat de Bussy
S-l lsm o clip pe Saint-Luc n anticamera lui Schomberg i s vedem ce se petrecuse ntre el i Bussy. Bussy prsise dup cum am spus sala de audien cu prietenul su, salutnd pe toi acei pe care spiritul de linguire nu-i absorbea pn acolo nct s-l ntglijeze pe un om att de temut ca Bussy. Cci, n aceste timpuri de for brutal unde puterea personal era totul, un om putea, dac era viguros i ndemnatic, s-i croiasc un mic regat sufletesc i moral n frumosul regat al Franei. Astfel domnea Bussy la curtea regelui Henric al III-lea. Dar n ziua aceea, dup cum am vzut, Bussy fusese primii destul de prost n regatul su. Odat afar din sal, Saint-Luc se opri, privindu-l cu nelinite; i-e ru, prietenul meu? l ntreb el, ntr-adevr ai nglbenit nct s-ar crede c eti pe punctul de a leina. Nu, spuse Bussy, m nbu numai de mnie. Ei bine, dai atenie aluziilor acestor caraghioi? Drace, dac dau atenie, drag prietene, ai s judeci. Haide, haide, Bussy, fii calm. Eti admirabil cu calmul tu; dac i-ar fi spus jumtate din cele ce am auzit eu, cu temperamentul tu pe care-l cunosc, ar fi fost^ pn
279

acum moarte de om. In sfrit, ce doreti? Eti prietenul meu, Saint-Luc i mi-ai dat o dovad groaznic de prietenie. Ah! Drag prietene, spuse Saint-Luc care l credea pe Monsoreau mort i ngropat, nu e nevoie s-mi mulumeti, nu-mi mai vorbi de acest lucru; m superi; ntr-adevr lovitura a lost frumoas i mai ales a reuit de minune; dar nu am atta la^u *>entru ^ regele mi~a artat-o pe cnd m inea prizonier Drag prietene... 178 AL. DUMAS S-l lsm deci pe Monsoreau unde este i s vorbim de Diana. A fost mulumit, srmana micu? M iart ea? j pe cnd nunta? Pe cnd botezul? Ei! Drag prietene, ateapt ca Monsoreau s fie mort. Poftim? Fcu Saint-Luc bombnind ea i cum ar fi clcat ntr-un cui ascuit. Ei, dragul meu, macii nu snt o plant aa de primejdioas cum ai crezut la nceput, apoi nu a murit de tot ca s cad peste ei, dimpotriv, triete i e mai furios ca oricnd. Ei a! O! Dumnezeule, da; nu respir dect rzbunare i a jurat s te omoare la prima ocazie. Aa stau lucrurile. Triete? Vai! Da. i care e mgarul de doctor care l-a ngrijit? Al meu, drag prietene. Cum! Nici nu-mi mai revin, relu Saint-Luc zdrobit de * aceast descoperire. I-auzi, dar snt dezonorat atunci; drace! Eu care am anunat moartea lui n toat lumea, o s-i gseasc motenitorii n doliu; o! Dar nu m voi face de rs, l voi prinde iari i Ia viitoarea ntlnire, n loc s-i dau o lovitur de spad, i voi da patru, dac va fi nevoie. La rndul tu, linitete-te, drag Saint-Luc, spuse Bussy; ntradevr Monsoreau mi servete mai mult dect gndeti; nchipuiete-i, bnuie c ducele te-a trimis mpotriva lui; pe duce este el gelos. Eu snt un nger, un prieten preios, un Bayard; eu snt scumpul de Bussy, n sfirit. E foarte natural, animalul acela de Remy l-a scos din ncurctur. Ce idee proast a avut! Ce vrei? 6 idee de om cinstit; el i-a nchipuit c, deoarece e doctor, trebuie s vindece oameni. Dar e un vizionar, ndrzneul acesta. ' Pe scurt, mie pretinde c-mi datoreaz viaa, mie mi ncredineaz pe soia sa.
279

Ah! neleg c procedeul acesta te face s atepi linitit moartea lui, dar nu e mai puin adevrat c m minunezi. Drag prietene! Pe cinstea mea! Cad din nouri. Vezi c pentru moment nu este vorba de Monsoreau. Nu! S ne bucurm de via ct timp o mai avem. Dar, pentru timpul convalescenei sale, te previn c mi comand o DOAMNA DE MONSOREAU 179 Tos de zale i mi voi dubla jaluzelele cu fier. Dumneata, * fereseazte la ducele de Anjou dac buna lui mam nu i-a dat vreo reet contra otrvurilor. Deocamdat, s ne distrm, dragul Meu s ne distrm'Bussy nu se putu stpni s nu zmbeasc. II lu de bra pe Saint-Luc. _Astfel, spuse el, drag Saint-Luc, vezi c nu mi-ai fcut Serviciul dect pe jumtate. Saint-Luc l privi cu un aer mirat. _ E adevrat, spuse el; vrei s-l termin? Ar fi greu, dar Pentru tine, drag Bussy, snt gata ^ fac orice, mai ales c m privete cu ochii negri. _ Nu, drag, nu; i-am spus s-i lsm pe Monsoreau i, Dac datorezi ceva, d-i acestei datorii o alt ntrebuinare. S vedem, spuse, te ascult. Eti bine cu oamenii acetia care se bucur de graiile regelui? Pe legea mea! Ca pisica cu cinele, la soare; atta timp ct razele nclzesc pe toi, nu zicem nimic; dac numai unul dintre noi ar lua partea de lumin i cldur a celorlali, o! Atunci nu mai rspund de nimic: ghearele i dinii i vor juca jocul lor. Ei bine! Prietene, ceea ce mi spui m ncnt. Ah! Cu att mai bine. S admitem c razele soarelui snt oprite. S admitem, fie. Atunci, arat-i frumoii ti dini albi, lungete-i ghearele mari i s ncepem lupta. Nu te neleg. Bussy zmbi. Te vei duce, dac vrei, drag prietene, s-l ntlneti pe domnul Qulus. Ah! Ah! Facu Saint-Luc. ncepi s nelegi, nu-i aa? Da. -De minune! l vei ntreba n ce zi voiete s-mi taie gitul, sau s i-l tai eu pe al su.
279

II voi ntreba, prietene. Aceasta nu te supr deloc? Pe mine, cu nimic. M voi duce cnd vrei, i imediat daca vrei. 180 AL. DUJV1AS O clip. Ducndu~te la domnul de Qu6Ius, mi face plcerea s treci cu aceeai ocazie i pe la domnul de Schomberg cruia i vei face aceeai propunere, nu-i aa? Aha! Fcu Saint-Luc, la domnul de Schomberg, la fel' Drace! De ce te apuci, Bussy! Bussy fcu un gest care nu admitea rspuns. Fie, spuse Saint-Luc; voina va fi mplinit. Atunci, drag Saint-Luc, relu Bussy, pentru c te gseti att de amabil, vei intra i la Luvru, Ia domnul Maugiron, la care am vzut placa de metal n jurul gtului, semn c e de gard; i vet spune s se ntlneasc cu ceilali, nu-i aa? O! O! Fcu Saint-Luc, trei; te-ai gndit, Bussy? Cel puin asta e tot? Nu. Cum, nu? De acolo te vei duce la domnul d'Epernon; nu te opresc mult asupra lui, cci l in drept un tovar de mic importan; dar n sfrit va face parte din numr. Saint-Luc, ls s-i cad minile de-a-lungul corpului i l privi pe Bussy. Patru! Murmur el. Chiar aa, drag prietene, spuse Bussy fcnd un semn afirmativ din cap, patru; e de la sine neles, fr s-i mai spun unui om de inteligena ta, de vitejia i curtoazia ta, de a proceda cu aceti domni cu toat blndeea, toat politeea pe care o posezi ntr-o aa de mare msur... O! Drag prietene. M bizui pe tine pentru a face lucru... n mod galant. Vei fi mulumit, prietene. Bussy ntinse mna, zmbind, lui Saint-Luc. S fie cu noroc, spuse el. Ah! Domnilor favorii, vom rde i noi la rndul nostru. Acum, dragul meu, condiiile. Ce condiii? Ale tale. Eu nu pun, le voi primi pe ale lor. Armele tale? Armele lor. Ziua, locul, ora? DOAMNA DE MONSOREAU
279

181 ___ ziua, locul i ora acestor domni. Dar, n sfrit... _ S nu mai vorbim de mizeriile astea; ce faci, f repede, Drag prietene. Eu m plimb prin grdinia Luvrului: m gseti acolo dup ce vei fi terminat. Aa dar, atepi? Da. _Ateapt, dar s-ar putea s dureze mult. Am vreme. Acum tim cum i-a gsit Saint-Luc pe cei patru brbai, nc adunai n sala de audien i cum a nceput convorbirea cu ei. l ntlnim iari n anticamera hotelului lui Schomberg, unde l-am lsat, ateptnd cu ceremonie, dup toate legile etichetei la mod n vremea aceea, pe cnd cei patru favorii ai Majestii Sale, nchipuindu-i pricina vizitei lui Saint-Luc, se aezar n cele patru coluri ale ncptorului salon. Dup acestea, uile cu dou canaturi se deschiser i un uier l salut pe Saint-Luc, care, amenintor i ridicndu-i cu elegan haina cu sabia, pe garda creia i sprijinea mina sting, merse cu plria n mna dreapt n pragul uii, unde se opri cu o regularitate care ar fi fcut cinste celui mai dibaci arhitect. Domnul d'Espinay de Saint-Luc! Anun uierul. Saint-Luc intr. Schomberg, n calitatea de stpn al casei, se ridic i veni naintea oaspetelui care n loc s-l salute, i puse plria pe cap. Aceast formalitate ddea vizitei culoarea i intenia. Schomberg rspunse printr-un salut i ntorcndu-se spre Qulus: Am onoarea s v prezint, spuse el, pe domnul Jacques de L6vis, conte de Qulus. Saint-Luc fcu un pas spre Qulus, i salut la rndu-i cu plecciune. II cutm pe domnul, spuse el. Qulus salut. Schomberg relu, ntorcndu-se spre alt parte a slii: Am onoarea s v prezint pe domnul Ludovic de Maugiron. Acelai salut din partea lui Saint-Luc, acelai rspuns din Panea lui Maugiron. 182 AL. DUMAS l cutam pe domnul, spuse Saint-Luc. Pentru d'Epernon fu aceeai ceremonie, fcut cu acelai snge rece i aceeai ncetineal. Apoi la rndul lui, Schomberg se prezint pe sine i primi acelai compliment. Dup aceasta, cei patru prieteni se aezar; Saint-Luc rmase n picioare.
279

Domnule conte, spuse el lui Qulus, l-ai insultat pe domnul conte Ludovic de ClerTnont d'Amboise, senior de Bussy, care i reprezint umilele sale complimente i te cheam n duel n ziua i ora care i convine, s lupi cu armele care i plac, pn la moarte... Primeti? Desigur c da, rspunse linitit Qulus, i domnul conte de Bussy mi face mult onoare. Ziua dumitale? Domnule conte. Nu am preferine: a voi mai bine mine dect poimine mai bine dect n zilele urmtoare. Ora dumitale? Dimineaa! Armele? Spada i pumnalul, dac domnul de Bussy este obinuit cu aceste dou instrumente. Saint-Luc se nclin. Tot ceea ce vei dori asupra acestui punct, va fi lege pentru domnul de Bussy. Apoi el se adres lui Maugiron care rspunse acelai lucru, apoi rnd pe rnd celorlali doi. Dar, spuse Schomberg, care, ca stpn al casei, primi complimentul cel din jirm, nu ne gndim la un lucru, domnule de Saint-Luc. La care? C, dac am voi, cci ntmplarea face cteodat lucruri neobinuite, dac am voi, zic, s alegem toi aceeai zi, i aceeai or, domnul de Bussy ar fi foarte ncurcat. Saint-Luc salut cu cel mai curtenitor zmbet. E adevrat, spuse el, domnul de Bussy ar fi foarte ncurcat, dup cum trebuie s fie un gentilom n prezena a patru puternici ca dumneavoastr, dar el spune c acest caz nu este nou pentru el, deoarece acest caz i s-a mai prezentat i la Tournelles lng Bastilia. DOAMNA DE MONSOREAU 183 i se va bate cu toi patru? Spuse d'Epernon. Cu toi patru, relu Saint-Luc. Separat? ntreb Schomberg. - Separat sau deodat; provocarea e mpreun, att individual cit i colectiv.. y Cei patru tineri se privir. Qulus rupse cel dintn tcerea. E foarte frumos, din partea domnului de Bussy, spuse el rou de mnie; dar aa de puin ct valorm, putem s ne facem rndu fiecare singuri; noi primim deci propunerea contelui, urmnd unul dup altul, sau, ceea ce ar fi nc mai bine... Qu&us i privi prietenii care; nelegndu-i fr ndoial gndul, fcur un semn de aprobare. Sau, ceea ce e nc bine, relu el, cum noi nu cutm s asasinm un gentilom att de desvrit, ntmplarea va hotr cine va fi adversarul
279

domnului de Bussy. Dar, spuse repede d'Epernon, ceilali trei? Ceilali trei! Domnul de Bussy are desigur prea muli prieteni i noi prea muli dumani pentru ca ceilali trei s stea cu minile la piept. E i prerea dumneavoastr, domnilor? Adug Qulus ntorcnduse ctre prietenii si. K Mi-ar plcea chiar mult, spuse Schomberg, ca domnul de Bussy s invite la aceast serbare pe domnul Livarot. V Dac ndrznesc s-mi spun prerea, spuse Maugiron, a voi ca i domnul de Balzac d'Entragues s fac parte. i partida ar fi complet, spuse Qulus, dac domnul de Ribeirac ar voi s-i ntovreasc prietenii. Domnilor, spuse Saint-Luc, voi transmite voinele dum. Neavoastr domnului conte de Bussy i cred c v pot rspunde afirmativ mai nainte, cci e prea curtenitor ca s nu se conformeze. Nu-mi mai rmne altceva, domnilor, dect s v mulumesc respectuos n numele domnului conte. Saint-Luc salut din nou, i se vzur c^le patru capete ale gentilomilor provocai, aplecindu-se la nivelul capului su. Cei patru prieteni l conduser pe Saint-Luc pn la ua salonului. In ultima anticamer, el gsi adunai pe cei patru lachei. Scoase punga plin de un aur, i o arunc n mijlocul lor, spunnd: Iat, pentru a bea n sntatea stpnilor votri. 184 AL. DUMAS

CAPITOLUL XXIX Cu ce era mai civilizat domnul de Saint-Luc dect domnul de Bussy, ce sfaturi i ddu i cum ntrebuina aceste sfaturi amantul frumoasei Diana
Saint-Luc se napoie foarte mindru de a-i fi ndeplinii aa de bine nsrcinarea. Bussy l atepta i i mulumi. Saint-Luc l gsi foarte trist, ceea ce nu era natural la un brbat aa de viteaz, la vestea unui att de bun i strlucit duel. Nu mi-am fcut bine datoria? Spuse Saint-Luc. Te vd cam zbrlit. Pe legea mea, drag prietene, mi pare ru c n loc s iei un termen, nu ai spus: Numaidect". Ah! Rbdare, Angevinii nu au sosit nc. Ce dracu! Las-le timpul pentru a veni. i apoi de unde nevoia de a-ji face aa de repede o litier de mori i de muribunzi?. Pentru c a voi s mor ct mai curnd cu putin. Saint-Luc l privi
279

cu acea nfirare pe care oamenii bine Crescui o arat imediat la apariia unei nenorociri chiar strine de ei. S mori! Cnd ai vrsta dumitale, drgua dumitale i numele dumitale! Da! Voi omor, snt sigur, patru, i voi primi o bun lovitur care m va liniti pentru totdeauna. Gnduri negre! Bussy. A dori s te vd pe tine, n situaia mea. Un so pe care l credeai mort i care triete; o soie care nu poate prsi cptiul patului acelui pretins muribund; niciodat s-i zmbeasc, niciodat s-i vorbeasc, niciodat s-i ating mna. Drace! A voi s am pe cineva s-l sfii... Saint-Luc rspunse acestei ieiri printr-un hohot de rs care goni un crd ntreg de vrbii care ciuguleau scorue n grdinia Luvrului. Ah! Strig el, iat un om nevinovat! S se spun c femeile l iubesc pe acest Bussy, un colar! Dar, dragul meu, i pierzi minile: nu exist amant mai fericit ca line pe pmnt. Ah! Foarte bine; dovedete-mi puin acest lucru, tu un om nsurat! DOAMNA DE MONSOREAU 185 _ tffou fac&us, cum spunea iezuitul Triquet, pedagogul orietenul domnului de Monsoreau? - L Pe legea mea! Mi-e ruine pentru onoarea inteligenei meneti Mojicul acela m numete prietenul su. Ei bine! Continu s-i fii prieten. O!... sa abuzez de titlul acesta? _ Prorsus aburdum! Spunea tot Triquet. Este adevrat, Prietene? Dar aa spune. _ Nu. Fiindc te crede, nenorocit. Or, scopul prieteniei este De a face oamenii fericii ntre ei; cel puin aa definete Maiestatea Sa prietenia, i regele e lfterat. Bussy ncepu s rd. _ Continui, spuse Saint-Luc. Dac te face nenorocit, nu Sntei prieteni; deci, poi s-l tratezi fie indiferent, i atunci s-i iei soia, fie de duman, i s-l omori dac nu ar fi mulumit. n adevr, l ursc. i el se teme de dumneata. Crezi c nu m iubete? Drace! ncearc, s-i iei soia i vei vedea. Este tot logica printelui Triquet? Nu, e a mea. Complimentele mele. Te mulumete? Nu. Voiesc mai bine s fiu om cinstit. i s lai pe doamna de Monsoreau s-i vindece soul i moralicete i fizicete? Cci, n definitiv, dac vrei s te omoare, e sigur
279

c se va ataa de omul care i va mai rmne. Bussy ncrei din sprncene. Dar afar de aceasta, adug Saint-Luc, iat-o pe doamna de SaintLuc, ea e bun sftuitoare. Dup ce i-a fcut un buchet n grdinia reginei mame, va fi foarte bine dispus. Ascult-o are o gur de aur. In adevr, Jeana sosi radioas, plin de fericire i plin de sntate. Snt firi fericite care fac din tot ce le nconjoar, ca ciocrlia Pe cmpie, o deteptare fericit, un zmbet bine prevestitor. Bussy o salut prietenete. D h. ^a " 'nl*nse mna, ceea ce dovedete c nu plenipoteniarul ubois a adus aceast mod din Anizlia odat cu tratatul de <* an [a dintre cele patru state. 186 AL. DUMAS Ce mai fac ndrgostiii? Spuse ea legnndu-i buchetul cu un fir de aur. Se omoar, spuse Bussy. Bine, snt rnii i lein, spuse Saint-Luc, cred c i vei face s-i revin, Jeana. S vedem, spuse ea, s mi se arate rana. In dou cuvinte, iat, relu Saint-Luc; domnului de Bussy nu-i place s zmbeasc contelui de Monsereau i a hotrt s se retrag. i s-i lase Diana? Strig Jeana cu fric. Bussy, ngrijorat de aceast prim demonstraie, adug: O! Doamn de Saint-Luc, nu-i nchipui ct voiesc s Mor. Jeana l privi o clip cu comptimire. Srmana Diana! Murmur ea; iubete-o! Hotrt, toi brbaii snt ingrai. Bun! Fcu Saint-Luc, iat morala soiei mele. Ingrat, eu! Strig Bussy, pentru c nu m ndoiesc s-mi njosesc dragostea, supunnd-o laelor apucturi ale ipocriziei? Ei! Domnule, acesta nu este dect un pretext ru, spuse Jena. Dac ai fi fost prea ndrgostit, nu te-ai fi temut dect de un fel de josnicie, aceea de a nu fi iubit. Alia! Fcu Saint-Luc, desf-i chimirul, dragul meu. Dar, doamn, spuse Bussy drgstos, snt sacrificii care... Nici un cuvnt mai mult. Mrturisete c nu o mai iubeti pe Diana, va fi mai demn pentru un gentilom. Bussy nglbeni numai la aceast idee. Nu ndrzneti s i-o spui? Ei bine! Eu i-o voi spune. Doamn! Doamn! Sntei caraghioi toi, cu sacrificiile voastre... i noi, oare noi nu facem sacrificii? Ce! S te expui a fi sfiiat de acest tigru de Monsoreau; s pstrezi toate dreptrile unui brbat, desfurnd o for, o voin de
279

care Samson i Hanibal ar f fost incapabili; s mblnzeti fiara slbatic a lui Marte, ca s-o' nhami la carul domnului nvingtor, asta nu e eroism? O! i-o jur, Diana e sublim, eu nu a fi fcut nici un sfert din ceea ce a fcut ea n fiecare zi. Mulumesc, rspunse Saint-Luc, cu un salut pn la pmnt care o fcu pe Jeana s izbeasc n rs. Bussy ovi. DOAMNA DE MONSOREAU 187 _ j se mai gindete! Strig Jeana; nu cade n genunchi i Mi snune mea culpa! Ai dreptate, rspunse Bussy, nu snt dect un om, va s A o fiin nedesvirit i inferioar celei mai vulgare femei. Z1C^ Qjn fericire bine c te-ai convins, spuse Jeana. Ce-mi porunceti? Du-te imediat i fa-i o vizit... Domnului de Monsoreau? _ Ei cine i vorbete de asta?... Dianei. Dar nu se despart, mi se pare. _Cnd te duceai s-o vezi destul de des pe doamna Barbezieux nu o avea totdeauna lng rea pe maimua aceea mare care v muca atunci cnd era geloas? Bussy ncepu s rd, Saint-Luc la fel, Jeana le urm pilda; un trio rztor care atrgea la ferestre pe toi curtenii care se plimbau prin galerii. Doamn, spuse n cele din urm Bussy, m duc la domnul de Monsoreau. Adio. i aa se desprir, Bussy recomandnd lui Saint-Luc s nu spun nimic de provocarea adresat favoriilor. El se napoie ntr-adevr la domnul de Monsoreau pe care l gsi n pat. Contele ip de bucurie, vzndu-l. Remy fgduise c rana i va fi vindecat pn n trei sptmni. Diana puse un deget pe buze: era felul ei de a saluta. El trebui s povesteasc contelui tot ce i se ntmplase la palat cnd se dusese cu comisonul dat de ducele de Anjou. Vizita la curte, indispoziia uoar a regelui, recea primire a favoriilor. Monsoreau, gnditor la aceste veti, l rug pe Bussy s se aplece spre el i i spuse la ureche: Mai sint planuri ascunse, nu-i aa? Cred, rspunse Bussy. Crede-m, spuse Monsoreau, nu te compromite pentru omul acesta; l cunosc, e viclean; i spun c nu ovie niciodat la marginea trdrii.
279

~ l*u' SPUS^ Bussy cu un zmbet care i amintea contelui ciucehi"ran 031,6 Cl' Bussy' suferise de aceast trdare a _ Aceasta, pentru c, vezi, eti prietenul meu, spuse onsoreau, i vreau s te pun n gard. Pe ling aceasta, de care dat cnd vei avea o situaie grea, ntreab-m pe mine. 188 AL. DUMAS Domnule, domnule, trebuie s dormi dup pansament spuse Remy; haide, culc-te. Da, drag doctore. Prietene, plimb-te cu doamna de Monsoreau prin grdin, spuse contele. Se spune c grdina este nenttoare anul acesta. La ordinele dumitale, rspunse Bussy.

CAPITOLUL XXX Prevederile domnului de Monsoreau


Saint-Luc avea dreptate, Jeana avea reptate; dup o sptmn, Bussy i ddu seama i le ddu dreptate. A fi un om de alt dat, era nltor i frumos pentru posteritate; dar nsemna s nu fii dect un om btrn i Bussy l uitase pe Plutarc care ncetase de a mai fi autorul 'favorit, de cnd l corupsese dragostea. Bussy, frumos ca Alcibiade, nu se mai bucura dect de prezent de acum nainte. Diana era mai simpl, mai natural, dup cum s-ar zice astzi. Ea se lsa dus de dou instincte pe care mizantropul Figaro le considera msurate n spaiu: a iubi i a nela. Nu se gndise niciodat s mping pn la vreo speculare filosofic prerile ei despre ceea ce Charron i Montaigbe numeau cinste. Logica ei era s-l iubeasc pe Bussy; morala ei era s nu fie dect a lui Bussy; metafizica ei era s se nfioare din tot corpul la simpla atingere a minii sale. Domnul de Monsoreau. Trecuser deja dou sptmni de cnd i se ntmplase accidentul. Domnul de Monsoreau. /ic, o ducea din ce n ce mai bine. nlturase febra, datorita compreselor cu ap rece, acest nou remediu pe care ntmplarea sau mai de grab Providena i-l descoperise Ambroise Pare\cnd afl deodat o mare veste: i se anun c domnul duce de Anjou sosea la Paris cu regina mam i Angevinii si. Contelcl avea dreptate s fie nelinitit: cci a doua zi dup sosirea sa, prinul se i prezent la locuina lui, n strada Petits-Peres, sub pretextul c vine s afle nouti. Nu putea s nchid ua unei Altee Regale. Domnul de Monsoreau l primi pe prin i acesta fu fermector cu marele DOAMNA DE MONSOREAU 189
279

- -tor si mai cu seam cu soia iui. Dup ce prinul plec, 7 nul de Monsoreau o chem pe Diana i sprijinit de braul toate strigtele lui Remy, fcu de trei ori nconjurul iriliului dup care se aez din nou n acelai fotoliu, n jurul ruia mersese de trei ori, cum am spus; avea un aer foarte mulumit, i Diana ghicea din zmbetifl lui c se gindete la vreo Nebunie. ^ privete numai casa de Monsoreau. S revenim deci la sosirea domnului duce de Anjou care aparine de povestirea acestei cri. Nu fu, dup cum orcine i poat nchipui, o zi indiferent observatorilor, ziua n care Monseniorul Francois de Valois i fcu intrarea n Luvru. Iat ce observar ei: Mult trufie dispreuitoare din parte regelui. O mare rceal din partea reginei mame. i o umil obrznicie din partea domnului duce de Anjou, care prea c zice: Pentru ce dracu m-ai rechemat aici, dac mi artai asemenea mutre cnd sosesc? Toat aceast primire era completat de privirile sclipitoare, scnteietoare, mistuitoare, ale domnului Livarot, Ribeirac i Antraguet, cci preocupai de provocarea lui Bussy, erau bucuroi s fac cunoscut viitorilor lor adversari c, dac vor fi oprii s lupte, aceast piedic nu va veni n nici un caz din partea lor. Chicot, n aceast zi, fcu mai multe alergturi dect Cezar n ajunul btliei de la Pharsale. Apoi, totul reintr n linitea obinuit. A treia zi dup napoierea la Luvru, ducele de Anjou fcu o a doua vizit rnitului. Monsoreau, ntiinat pn n cele mai mici amnunte de ntrevederea regelui cu fratele su, l lingui cu gesturi i cu vorba pe ducele de Anjou, pentru a-l ine n cea mai dumnoas dispoziie. Apoi, cum i era din ce n ce mai bine, dup plecarea ducelui el relu braul soiei sale i, n loc s fac de trei ori tnconjund scaunului, el facu odat nconjurul camerei. Dup care el se reaez cu un aer mai mulumit dect ntia Oara. In aceeai sear, Diana il ntiina pe Bussy c domnul de Monsoreau punea cu siguran ceva la cale. 190 AL. DUMAS O clip dup aceea, Monsoreau i Bussy rmaser singuri Cnd m gndesc, spuse Monsoreau lui Bussy, c acest prin, care mi-a fcut o impresie aa de bun, este dumanul meu de moarte i c el
279

este acela care a fcut s fiu asasinat de domnul Saint-Luc! O! Asasinat! Spuse Bussy, fii atent, domnule conte, Saint-Luc e un gentilom, chiar dumneata mrturiseti c l-ai provocat c dumneata ai scos sabia cel dinti l c lovitura ai primit-o luptnd. De acord, dar nu e mai puin adevrat c el era stpnit de ndemnurile ducelui de Anjou. Ascult, spuse Bussy, eu l cunosc pe duce i mai ales l cunosc pe domnul de Saint-Luc; trebuie s-i spun c domnul de Saint-Luc este devotat cu totul regelui i nicidecum prinului. Ah! Dac lovitura i-ar fi fost dat de Antraguet, de Livarot sau de Rrbeirac, n-a spune nu... dar de Saint-Luc... Dumneata nu cunoti istoria Franei cum o cunosc eu, drag domnule de Bussy, spuse Monsoreau ndrjit n prerea lui. Bussy ar fi putut s-i rspund c dac nu cunotea istoria Franei o cunotea n schimb pe a Anjou-ului n care era situat Meridorul. In sfirit, Monsoreau se scul i voi s coboare n grdin. Aceasta mi ajunge, spuse ei, ast sear ne vom muta. Pentru ce? Spuse Remy. Nu ai aer destul de curat n strada PetitPeres, sau i lipsesc distraciile. Dimpotriv, spuse Monsoreau, am prea multe distracii; domnul de Anjou m obosete cu vizitele lui; el aduce totdeauna cu el treizeci de gentilomi i zgomotul pintenilor lor m enerveaz ru. i unde te duci? Am dat ordin s se aranjeze csua mea din strada Tournelles. Bussy i Diana, cci Bussy era totdeauna aici, schimbar ntre ei o privire de plcut amintire. Cum! Cocioaba aceea? Strig Remy buimcit. Aha! O cunoti? Spuse Monsoreau. Drace! Spuse tnrul, cine nu cunoate locuinele marelui vntor al Franei, mai ales c am locuit n strada Beautreillis.^ Lui Monsoreau, ca de obicei, i se trezi n minte o uoar bnuial. DOAMNA DE MONSOREAU 191 Da da, m voi duce acolo i mi va fi bine. Nu se pot -mi dect patru persoane n plus. E o fortrea i pe fereastr ezi de la o deprtare de trei sute de pai pe cei care vin s te Iziteze.. Adic? ntreab Remy. Adic poi s-i evii cnd vrei, spuse Monsoreau, i mai iles cnd nu se poart bine. Bussy i muc buzele; i era team s nu vin timpul cnd Monsoreau l va evita i pe el. Diana suspin. Ea i amintea de vremea cnd J-a vzut n aceast csu pe Bussy rnit i leinat pe. Patul ei.
279

Remy se gndea; de aceea el fu primul din toi trei care rupse tcerea. Nu o s poi, spuse el. i pentru ce, dac nu te superi, domnule doctor? Pentru c un mare vntor al Franei are de dat recepii, de ntreinut valei, de ngrijit echipaje. S aib un palat pentru cinii si, asta se mai poate, dar s aib o cuc pentru sine, cu neputin. Cum! Fcu Monsoreau cu un ton care voia s spun: e adevrat. i apoi, spuse Remy, cci snt medicul sufletului ca i al corpului, nu ederea aici te preocup pe dumneata. Dar ce? ederea doamnei. Ei bine? Ei bine! S plece doamna singur. S m despart de ea! Strig Monsoreau, fixnd pe Diana cu o privire n care era mai mult ur dect iubire. Atunci, renun la meseria dumitale, d-i demisia din efia vntoarei, cred c ar fi cel mai bun lucru; cci ntr- adevr, ori i faci, ori nu-i mai faci serviciul; dac nu-l mai faci, l nemulumeti pe rege; i dac l faci... 7~ Voi face ce va trebui s fac, spuse Monsoreau cu dinii strni, dar nu o voi prsi pe contes. Contele abia terminase aceste cuvinte cnd se auzi n curte un mare zgomot de cai i de voci. Monsoreau tresri. Iari ducele! Murmur el. 192 AL. DUMAS Da, chiar el, spuse Remy ducndu-se la fereastr. Tnrul nici nu terminase bine cnd, datorit privilegiului Pe care-l au prinii de a intra fr s fie anunai, ducele intr n camer. Monsoreau sttea la pnd; el vzu c cea dimii arunctur de ochi a lui Francois fusese pentru Diana. In curnd galanteriile nesecate ale ducelui l luminar nc i mai mult; el i aducea Dianei una din acele rare bijuterii, cum fceau trei sau * itru n viaa lor acei rbdtori i mrinimoi artiti care ilust ur un timp n care, cu toat aceast ncetineal n a le produce, capodoperele erau mai alese dect astzi. Era un mre pumnal cu minerul de aur cizelat; acest miner era o sticlu; pe lam alerga o ntreag vntoare dltuit cu miestrie: cini, cai, vntori, vnat, copaci i cer, se confundau aici ntr-un amestec armonios care silea privirea s rmn mult vreme aintit asupra acestei lame de azur i de aur. S vedem, spuse Monsoreau, care se temea s nu fie ascuns vreun bilet n mner. Prinul i-o lu nainte temeri desprindu-l n dou pri.
279

Dumitale, care eti vntor, lama, spuse el; contesei, teaca. Bun ziua, Bussy, iat-te deci prieten intim al contelui, acum? Diana roi. Bussy, dimpotriv, rmase destul de stpn pe sine. Monseniore, spuse el, uitai c nsui Altea Voastr m-a nsrcinat azi diminea s vin pentru a vedea ce mai face domnul de Monsoreau. Am ascultat, ca totdeauna, din poruncile Alteei Voastre. Aa e, spuse ducele. - Apoi se duse s se aeze alturi de Diana i i vorbi n oapt. Apoi dup o clip: Conte, spuse el, este ngrozitor de cald n aceast camer de bolnav. O vd pe contes c se nbue i am s-i ofer braul pentru a ne plimba puin prin grdin. Soul i amantul schimbar o privire mniat. Diana, invitat s coboare, se ridic i apuc braul prinului. D-mi braul, i spuse Monsoreau lui Bussy. DOAMNA DE MONSOREAU 193 Si Monsoreau cobori n urma soiei sale. 1_ Ah! Ah! Spuse ducele, se pare ca i merge destul de B'ne*_ j) a Monseniore, i ndjduiesc c voi fi n curnd n Stare s o pot nsoi pe doamna de Monsoreau pretutindeni unde Va merge. U _Bine! ns deocamdat nu trebuie sa te oboseti. Chiar Monsoreau simea ct era de adevrat recomandaia din vedere. Ascult, conte, i spuse el lui Bussy, dac ai fi att de drgu, ai nsoi-o pe doamna de Mopsoreau pn la csua mea de lng Bastilia; prefer s-o am acolo dect aici. Smuls la Meridor din ghiarele acestui vultur, nu o voi lsa s o sfiie la Paris. * _ Nu, domnule, spuse Remy stpnul su, nu, nu putei Primi. i pentru ce? ntreb Bussy. Pentru c dumneavoastr sntei al domnului de Anjou, iar domnul de Anjou nu v-ar ierta de a-l fi ajutat pe conte s-i joace o asemenea fest. Puin mi pas! Era s strige aprigul tnr, cnd o arunctur de ochi din partea lui Remy i art c trebuia s tac. Monsoreau se gndea. Remy are dreptate, spuse el, nu de la dumneata trebuie s cer un asemenea serviciu; m voi duce chiar eu s-o conduc, * cci de mnie sau de poimine voi fi n msur s locuiesc n casa aceea. Nebunie, spuse Bussy, dar i vei pierde funcia.
279

Se poate, spuse contele, ns mi voi pstra soia. i el nsoi aceste cuvinte, cu o ncrunttur din sprncene eare l fcu pe Bussy s suspine. ntr-adevr, chiar n seara aceea, contele o conduse pe soia sa n casa din strada Tournelles, binecunoscut cititorilor notri. Remy l ajut pe covalescent s se instaleze acolo. Apoi, cum era un om pe al crui devotament te puteai bizui, deoarece nelese c, n aceast cas strimt, Bussy ar avea tnare nevoie de el peniru a-i servi dragostea ameninat, el se apropie din nou de Gertruda, care ncepu prin a-l bale i sfiri prin a-l ierta. 194 AL. DUMAS Diana i relu camera ei, aezat spre strad, acea camer cu faad i cu patul de damasc alb i auriu. Numai un coridor desprea aceast camer de aceea a contelui de Monsoreau. Bussy i smulgea prul din cap. Saint-Luc pretindea c scrile de frnghie ajuntnd la cea mai desvrit perfecie, ele puteau de minune s nlocuiasc scrile obinuite. Monsoreau i freca minile gndindu-se la ciuda domnu ii duce de Anjou. #

CAPITOLUL XXXI O vizit la casa de ling palatul Tournelles


Supraexcitarea ine loc la unii oameni pasiunii reale, dup cum foamea d lupului i hienei o aparen de curaj. Tocmai sub impresia unui sentiment asemntor, domnul de Anjou, a crui ciud nu se poate descrie atunci cnd nu o mai gsi pe Diana la Meridor, se napoiase la Paris; la rndul su el era aproape ngrgostit de aceast femeie i aceasta tocmai pentru c i era rpit. Rezulta de aici, c mnia lui pentru Monsoreau, mnie care ncolise din ziua n care aflase c Monsoreau l trda, rezulta de aici, zic, c mni lui se schimbase ntr-un fel de furie, cu att mai primejdioas cu ct mai fcnd o dat experiena cu caracterul contelui, voia s se in gata s loveasc fr s se dea de gol. Pe de alt parte, el nu renunase la speranele sale politice, ci dimpotriv; i vznd cit importan se d, ncepuse s devin ngmfat. Abia napoiat la Paris, i ncepuse din nou uneltirile-i ascunse. Momentul era favorabil: un mare numr din acei conspiratori ovitori, care snt devotai succesului, linitii de triumful pe care lcomia regelui i viclenia Caterinei l dduser Angevinilor, se ngrmdeau n jurul ducelui de Anjou, legfll prin fire nevzute, ns puternice, cauza
279

prinului de aceea I DOAMNA DE MONSOREAU 195 Ruisilor care rmneau prevztori n umbr i care pstrau o tcere de care Chicot era foarte alarmat. De altfel, ducele nu mai fcea nici o destinuire politic lui Bussv* o frnicie prietenoas, atta tot. Prinul era nelinitit vznd pe acest tnr la Monsoreau -i privea cu ur ncrederea ne care Monsoreau, de obicei aa de bnuitor, 6 avea pentru el. De asemenea, se nspimnta de veselia pe care o mprtia nfiarea Dianei, de frgezimea culorilor care o fceau att de dorit, din adorabil cum era. Prinul tia c florile nu se coloreaz i nu se parfumeaz dect la soare, iar femeile la dragoste. Diana era n mod vdit fericit i, pentru prin, totdeauna ruvoitor i ngrijat, fericirea altuia prea o dumnie. Prinul prin natere, devenit puternic pe ci ntunecate i lipsite de cinste; hotr s se serveasc de for fie pentru iubirile sale, fie pentru rzbunri, de cnd prin for i reuiser toate; bine sftuit de Aurilly, ducele gndi c ar fi prea ruinos pentru el s fie oprit astfel n dorinele sale de piedici att de caraghioase, cum snt gelozia unui brbat i capriciul unei femei. ntr-o zi, cnd dormi ru i cnd se gndise noaptea s dea friu liber viselor rele, pe care Ie ai cnd dormi ntr-un somn zbuciumat. i ddu seama c ajunsese la captul dorinelor i porunci s i se pregteasc echipajul pentru a merge s-l vad pe Monsoreau. Monsoreau, dup cum tim, plecase la casa lui de lng Tournelles. La aceast veste, prinul zmbi. Era aceeai comedie de la Meridor. Se interes, ns numai de form, de locul unde era situat ' aeeasl cas; i se rspunse c era n strada Sfintul Anton, ntorcndu-se spre Bussy care l nsoea: Dac este la Tournelles, spuse el, s mergem la Tournelles. Suita porni la drum i deodat zgomotul facul de cei doisprezece i patru de nobili care forriiau de obicei 'escorta prinului i care aveau fiecare cte doi lachei i trei cai,. Cuprinde ntreg cartierul. . Prinul cunotea bine casa i intrrile; Bussv nu le cunotea ai puin bine dect el. Im ^Prir. Amndoi in faa porii. Ptrunser n alee i urcar preun; cu deosebire c prinul intr n apartament, iar Bussv, niase pe coridor. Fii 196 AL. DUMAS Din acest aranjament rezult c prinul, care prea privilegiat, nu-l vzu dect pe Monsoreau, care-l primi culcat pe un divan, pe cnd Bussy fu primit de braele Dianei care l strinse cu dragoste, n vreme ce Gertruda
279

sttea la pnd. Monsoreau, din palid cum era, se fcu vnt la vederea prinului. Era ngrozitorul lui comar. Monseniorul! Spuse el tremurnd de ciud; Monseniorul n aceast modest csu! Cu adevrat, e prea mult cinste pentru un prieten. Ironia era limpede, cci contele abia se putea stpni. Cu toate acestea, prinul nu pru c o bg n seam i se apropie zmbind de covalescent: Peste tot unde se afl un prieten suferid, spuse el, m duc s m interesez de soarta lui. ntr-adevr, prinul meu, Altea Voastr a rostit cuvntul prieten, cred. L-am rostit, dragul meu conte; ce mai faci? Mult mai bine, Monseniore; m scol, umblu, m ntorc i ndjduiesc c n opt zile voi fi vindecat. i-am prescris doctotul aerul Bastiliei? ntreab prinul cu glasul cel mai nevinovat din lume. Da, Monseniore. * Nu te simeai bine n strada Petits-Pdres? Nu, Monseniore, trebuia s primesc prea mult lume i aceast lume aducea prea mult zgomot. Contele rosti aceste cuvinte cu un ton hotrt care nu-i scp prinului; i cu toate acestea, prinul pru c nu d atenie. Dar, aici nu ai grdin, mi se pare, spuse el. Grdina m indispune, Monseniore, rspunse Mon-senoreau. Dar unde te plimbai, dragul meu? Tocmai, Monseniore, c nu m plimb. Prinul i muc buzele i se rsuci n scaun. tii, conte, spuse el dup o clip de tcere, muli cer funcia de ef al vnztoarei. Ei, i sub ce pretext, Monseniore? Muli pretind c ai murit. O! Monseniore, snt sigur c Altea Voastr rspunde c nu am murit. Monsoreau i muc buzele la rndu-i. DOAMNA DE MONSOREAU 197 _ voii, Monseniore? Spuse ei, mi voi pierde serviciul. _Adevrat? _ Da snt lucruri pe care le prefer serviciului. Ah! Fcu prinul, pari foarte dezinteresat. Aa snt fcut eu, Monseniore. _ n cazul acesta, de vreme ce aa eti fcut, nu eti de Prere s afle i regele acest lucru?'
279

Cine i-i va spune? _ Drace! Dac m va ntreba, va trebui s-i repet convorbirea noastr. _ Pe legea mea, Monseniore, dac i s-ar repeta regelui tot Ceea ce se spune la Paris, Maiestii Sale nu i-ar mai ajunge cele dou urechi. _ Ce se spune oare la Paris, domnule? Spune prinul ntorcndu-se spre conte cu atta repeziciune ca i cnd l-ar fi mucat un arpe. Monsoreau vzu c, ncetul cu ncetul discuia luase o ntorstur prea serioas pentru un convalescent care nu avea libertatea s acioneze; el i nbui mnia care i clocotea n fundul sufletului i, lund o nfiare nepstoaje: Ce tiu eu, un biet paralitic? Spuse el. ntmplrile trec i eu abia le zresc umbra. Dac regele e suprat c-i fac aa de prost serviciul, nu are dreptate. Cum adic? Fr ndoial, accidentul meu... Ei bine! Vine puin din vina sa. Explic-te. Drace! Domnul de Saint-Luc care mi-a dat aceast ovitur de spad, nu este el cel mai bun prieten al regelui? Regele este acela care i-a artat miastr lovitur datorit creia mi-a spintecat pieptul, i nimic nu dovedete c nu ar fi chiar regele acela care l-a trimis. T Ducele de Anjou fcu aproape un semn de ncuviinare. Ai dreptate, spuse el, dar n sfrit, regele e rege. Pn cnd nu va mai fi, nu-i aa? Spuse Monsoreau. Ducele tresri. Dar, ntreab el, doamna de Monsoreau nu locuiete aici? 1 - Monseniore, este bolnav deocamdat, altfel ar fi venit sa va prezinte umilele sale omagii. Lovit 198 AL. DUMAS 4 Bolnav! Biata femeie! Da, Monseniore. Pricina e durerea de a te fi vzut c suferi? n primul rnd; apoi oboseala acestei mutri. S ndjduim c indispoziia i va fi de scurt durat Ai un doctor destul de priceput. i se scul de pe scaun. Este adevrat, spuse Monsoreau, c Remy m-a ngrijit foarte bine. Dar e doctorul lui Bussy acela pe care mi l-ai numit! Contele mi l-a dat ntr-adevr, Monsoniore. Eti aadar att de bun prieten cu Bussy? mi este cel mai bun, pot spune chiar, este singurul meu prieten,
279

rspunse rece Monsoreau. Adio, conte! Spuse ducele ridicnd perdeaua de damasc de la u. n acel moment, dup ce czu perdeaua n urma sa, i se pru c vede cuta unei rochii disprind n camera vecin, iar Bussy veni la locul lui n mijlocul coridorului. Bnuiala ducelui crescu. Plecm, i spuse el lui Bussy. Acesta, fr s rspund, cobor imediat s dea ordin de pregtirea escortei, poate i pentru a-i ascunde emoia de prin. Ducele, rmas singur n sal, ncerc s ptrund n coridorul unde vzuse disprind rochia de mtase. Dar, ntorcndu-se, l vzu pe Monsoreau care l urmrea stnd n picioare, galben i rezemat de pervazul uii. Altea Voastr a greit drumul, spuse cu rceal contele. ntr-adevr, blbi ducele, mulumesc. i cobori cu mnia n suflet. In timpul drumului, care era destul de lung, el i Bussy nu schimbar nici un cuvnt. Bussy l prsi pe duce la poarta palatului su. Dup ce ducele intrase i rmase singur n cabinetul su, d'Aurilly se strecur nevzut. Ei bine! Spuse ducele zrindu-l, am fost jicnit de so. Poate i de amant, Monseniore, spuse cntreul. Ce tot spui? Adevrul, Alte. Termin, atunci. _Ascltai, Monseniore, cred c m vei ierta, cci nu am FaCut-o dect n 'interesul Alteei Voastre. l urmeaz, ne-am neles, te-am i iertat. __- Ei bine! Am pndit dup un hangar din curte n vreme ce dumneavoastr erai sus. Ah! Ah! i ai vzut? Am vzut aprnd o rochie de femeie i am vzut-o pe femeia aceea apleendu-se, am vzut dou brae legndu-se n jurul gtului su i, deoarece urechea mea este obinuit, am auzit foarte lmurit zgomotul unui lung i drgstos srut. _Dar cine era brbatul? ntreb ducele. L-ai recunoscut i pe el? Nu am putut recunoate braele, mnuile nu au fa. _Da, dar se pot recunoate uneori i mnuile. n adevr, mi s-a prut... spuse d'Aurilly.. C le recunoti, nu-i aa? Haide, spune. Dar nu e dect o presupunere. Nu are importan, spune-o totui. Ei bine! Monseniore, mi s-a prut c snt mnuile domnului de
279

Bussy. Mnui de bivol brodate cu aur, nu-i aa? Strig ducele din ochii cruia dispru numaidect norul care acoperea adevrul. Ah! Bussy; da, Bussy! E Bussy, strig iari ducele; orb ce am fost, sau mai degrab, nu, nu am fost orb; numai, nu puteam s cred n atta ndrzneal. Fii atent, spuse d'Aurilly, mi se pare c Alteea Voastr vorbete prea tare. Bussy! Repet nc odat ducele, amintindu-i miile de mprejurri care trecuser neobservate i care acum apreau* lmurite n faa ochilor si. Cu toate astea, Monseniore, nu trebuie s credei cu atita uurin; nu se putea s fie ascuns un brbat n camera doamnei de Monsoreau? Da, fr ndoial; dar Bussy, Bussy care se afl pe sal, l-ar fi vzut pe acest brbat. E adevrat, Monseniore. i apoi, mnuile, mnuile. i aceasta este adevrat; i apoi, afar de zgomotul Unitului, am mai auzit... Ce? 200 AL. DUMAS Trei cuvinte. Care? Iat-le: Pe mine sear. Astfel c dac am voi, Monseniore, s rencepem acel exerciiu pe care-l fceam altdat, ei bine! Vom fi siguri. D'Aurilly, vom rencepe mine sear. Altea Voastr tie c snt la poruncile sale. Bine. Ah! Bussy, repet ducele ntre dini; Bussy trdtorul stpnului su! Bussy, spaima tuturor! Bussy, omul cinstit... Bussy, care nu voia ca eu s fiu regele Franei! i ducele, zmbind cu o bucurie drceasc, l ndeprt pe d'Aurilly ca s se gndeasc n voie.

CAPITOLUL XXXII Pnditorii


D'Aurilly i ducele de Anjou se inur de cuvnt: ducele l reinu pe Bussy att ct putut mai mult n timpul zilei alturi de el, pentru a nu-i scpa nici una din micrile acestuia. Bussy nu cerea mai mult dect ca n timpul zilei s fac curte prinului; numai astfel, putea s-i aib seara liber
279

Aceasta era metoda lui i o practica fr vreun gnd ascuns. La orele zece seara, se nfur n manta, i, cu scara de frnghie sub bra, se ndrept spre Bastilia. Ducele, care nu tia c Bussy avea o scar n anticamera sa, care nu credea c se poate merge astfel singur pe strzile Parisului, care era sigur c Bussy va trece pe la locuina sa pentru a-i lua un cal i un servitor, pierdu zece minute cu pregtirile. n timpul acestor zece minute, Bussy, sprinten i ndrgostit, fcuse trei sferturi din drum. Bussy fu norocos cum snt oamenii ndrgostii; nu ntlni pe nimeni pe drum i, apropiindu-se, vzu lumini la ferestre. Acesta era semnul stabilit ntre el i Diana. Arunc scara pe balcon. Aceast scar avnd ase crlige aezate n sens invers, se aga totdeauna de ceva. La zgomotul Scut, Diana stinse lumina i deschise fereastra nentrua lega mai bine scara. _ P Totul se termin intr-o clipa. Diana i arunc ochii peste tot locul; rscoli cu privirea toate ascunziurile. Locul prea gol. Atunci ea fcu semn lui Bussy c putea s urce. Bussy, la acest semn, urc treptele dou cte dou; erau zece: i tre'buir cinci pai, adic cinci secunde. Acest moment era fericit ales cci n vreme ce Bussy urca pe fereastr, domnul de Monsoreau, dup ce ascultase rbdtor timp de cinci minute la ua soiei safe, cobora cu mult greutate scara, sprijinit de braul unui servitor credincios, care l nlocuia pe Remy totdeauna cnd nu era nevoie nici de aparate, nici de medicamente. Aceast ndoit manevr, care s-ar fi zis c este combinat de un priceput strateg, se execut n aa fel, nct Monsoreau deschidea ua de la strad, tocmai n clipa cnd Bussy trgea scara de frnghie i Diana nchidea fereastra. Monsoreau se gsi n strad; dar, cum am spus, strada era pustie i contele nu vzu nimic. Poate ai fost ru informat? ntreb Monsoreau pe servitorul su. Nu, Monseniore, rspunse acesta. Am prMt palatul Anjou i grjdarul, care e unul din prietenii mei, mi-a spus precis c Monseniorul poruncise doi cai pentru ast-sear. Acum, Monseniore, nu tiu dac se ducea n alt parte sau aici. Unde vrei s se duc? Spuse Monsoreau cu un aef posomorit. Contele era ca toi geloii, care nu cred c restul lumii poate s mai fie preocupat i de altceva dect de dorina de a-i chinui. Se uit a doua oar n jurul lui. Poate c ar fi fost mai bine s stau n camera Dianei, murmur el. Dar poate c i au semnele lor prin care se neleg. L-ar preveni de prezena mea i eu nu a afla nimic. Mai bine este sa pndim afar, astfel
279

dup cum am vorbit. S vedem, touuU m n aCCa ascunztoare de unde Pretinzi ca putem vedea Venii, Monseniore, spuse valetul. 202 AL. DUMAS Monsoreau nainta, cnd inndu-se de braul servitorului cnd sprijinindu-se de zid. In adevr, la douzeci sau douzeci i cinci de pai ae poart, nspre Bastilia, se gsea o grmad mare de pietre rmas din casele drmate i care serveau drept fortificaii copiilor din cartier, cnd se jucau de-a rzboiul, rmas popular, dintre Armagnaci i Burgundezi. In mijlocul acestei grmezi de pietre, servitorul fcuse un fel de adpost n care puteau uor s ncap i s se ascund. El ntinse o manta peste aceste pietre i Monsoreau se aez deasupra. Servitorul se aez la picioarele contelui. Pentru orice eventualitate, avea o puc ncrcat lng ei. Servitorul voi s aprind fitilul armei; ns Monsoreau l Opri. Este un vnat regal acela pe care-l pndim i exist pedeapsa cu spnzurtoarea pentru oricine ridic arma asupra lui. i ochii si, arztori ca aceia ai unui lup ascuns n vecintatea unei sttne, se plimbau de la fereastra Dianei n adncimile mahalalei i din adncimile mahalalei n strzile din jur, cci dorea s surprind i se temea s nu fie surprins. Monsoreau abia se ascunsese acolo de zece minute cnd doi cai aprur la cotitura strzii Sfintului Anton. Servitorul nu vorbi; dar ntinse mna n direcia celor doi Cai. Da, spuse Monsoreau, vd. Cei doi clrei desclecar n colul palatului Tournelles unde i legar caii de belciugele de fier btute n zid n acest scop. Alte, spuse "d'Aurilly, cred c sosim prea trziu; poate c el a plecat direct de la palatul vostru; i avnd zece minute naintea Alteei Voastre, a intrat. Fie, spuse prinul, dar dac nu l-am vzut intrnd, l vom vedea ieind. Da, dar cind? ntreb d'Aurilly. Cnd vom voi, spuse prinul. E prea mult curiozitate c v ntreb, cum socotii s procedai, Monseniore? Nimic mai uor. Nu avem dect s batem la poart, unul din noi, adic tu, de pild, sub motivul c vii s afli veti despre .1 de Monsoreau. Toi ndrgostiii se sperie de zgomot, domnui .
279

ntrai in cas^ d ya sfi pe fereasltr i eu, care ^Umne-afar, l voi vedea piecnd. Si Monsoreau? Ce dracu* vrei s spun? E prietenul meu, snt nelinitit, vreau s aflu veti, fiindc nu mi-a plcut nfiarea lui din Sul zilei; nimic mai simplu. ' K Nici nu se poate mai ingenios, Monseniore, spuse D ^U^uzj ^ Spun? l ntreb Monsoreau pe servitorul su. Nu, Monseniore; dar deoarece continu s vorbeasc, trebuie s-i auzim, pentru c se ndreapt spre noi. Monseniore, spuse d'Aurilly, iat o grmad de pietre care e fcut pentru a ascunde pe Altea Voastr. _Da; dar ateapt, poate vom gsi mijlocul s privim Printre cutele perdelelor. n adevr, dup cum am spus, Diana aprinsese din nou lampa sau o apropiase, cci o lumin slab se strecura n afar. Ducele i d'Aurilly se nvrtir timp de zece minute, numai ca s gseasc un punct pe unde privirile lor s poat ptrunde n interiorul camerei. n timpul acestor preumblri, Monsoreau fierbea de nerbdare i i oprea adesea mna pe eava putii, mai puin rece dect mna lui. O! Voi putea suferi aceasta? Murmur el; voi nghii i aceast insult? Nu, nu; cu att mai ru, rbdarea mea a ajuns la capt. Drace! S nu poi nici dormi, nici veghea, nici chiar s suferi linitit, pentru c o poft ruinoas i-a fcut loc n creierul trndav al acestui prin mizerabil! Nu, eu nu snt servitor linguitor, eu snt contele de Monsoreau, i dac vine din partea aceasta, i zbor creierii, pe onoarea mea. Aprinde fitilul, aprinde-l Ren6. Chiar n acel moment, prinul vznd c era cu neputin ca privirile s-i ptrund prin perdea, revenise la planul lui i se pregtea s se ascund dup poart, n timp ce d'Aurilly se ducea sa bat la poart, cnd, imediat, uitnd distana care era ntre el S1 prin, d'Aurilly puse repede mna pe braul ducelui de Anjou: Ei bine! Domnule, ntreb prinul mirat, ce este? Venii, Monseniore, venii, spuse d'Aurilly. Dar pentru ce? 204 AL. DUMAS Nu vedei nimic lucind la sting? Venii Monseniore venii. n adevr, vd ca o sdnteie n mijlocul acelor pietre. E fitilul unei flinte sau a unei archebuze, Monseniore. Ah! Ah! Fcu ducele, i cine dracu' poate fi ascuns acolo? Vreun prieten sau vreun servitor al lui Bussy. S ne deprtm, s ocolim odat i s ne napoiem pe partea cealalt. Seritorul va da alarma i noi l vom vedea pe Bussy cobornd pe fereastr^ n adevr, ai dreptate, spuse ducele; vino. Amndoi strbtur
279

strada pentru a ajunge n piaa unde i legaser caii. Pleac, spuse servitorul. Da, spuse Monsoreau. I-ai reunoscut? Dar mi se pare c au fost prinul i d'Aurilly. Chiar aa. Ins adineauri a fi fost i mai sigur nc. Ce vrea s fac Monseniorul? Vino! n timpul acesta, ducele i d'Aurilly ocoleau strada Sfinta Ecaterina cu gndul de a o lua de-a lungul grdinilor i s se napoieze prin bulevardul Bastiliei. Monsoreau intra i poruncea s i se pregteasc litiera. Ceea ce prevzuse ducele, se ntmpl. La zgomotul pe care-l fcu Monsoreau, Bussy se alarm; lumina se stinse din nou, fereastra se deschise, scara de frnghie fu fixat i Bussy, spre marea lui prere de ru, fu silit s fug ntocmai ca Romeo, ns fr s fi vzut, ca Romeo, primele raze ale zilei i fr s fi auzit cntecul ciodrliei. n clipa cnd punea piciorul pe pmnt i cnd Diana ii arunca scara, ducele i d'Aurilly apreau din dreptul Bastiliei. Ei vzur n dreptul i dedesubtul ferestrei frumoasei Diana q umbr atrnat ntre cer i pmnt; dar aceast umbr dispru aproape numaidect la colul strzii Sfintul Pavel. Domnule, spunea servitorul, avem s trezim toat casa. Ce are a face? Rspundea Monsoreau furios; eu snt stpnul aci, mi se pare c am tot dreptul s fac la mine ce voia s fac domnul duce de Anjou. Litiera era gata. Monsoreau trimise s caute pe doi din oamenii si care locuiau n strada Tournelles i cnd aceti oameni. Care aveau obiceiul s-l nsoeasc de cnd cu rana sa, DOAMNA DE MONSOREAU 205 si luar loc la cele dou portiere, maina plec n trapul S? Or doi cai viguroi, i n mai puin de un sfert de or ajunse te poarta palatului Anjou.\ Ducele i d'Aurilly se inapoiasera doar de cteva minute nct caii lor nici nu erau nc deshmai. Monsoreau, care avea intrare liber la prin, apru n prag tocmai n clipa cnd acesta, dup ce i aruncase plria pe un fotoliu, ntindea cizmele unui servitor. n timpul acesta un valet, care i-o luase nainte cu civa pai, anun pe domnul ef al vntorii. F ' Trznetul dac ar fi spart gearpurile de la camera prinului nu l- ar fi uimit pe acesta mai mult ca anunarea pe care o auzise.
279

Domnul de Monsoreau! Strig el cu o nelinite care se vedea n acelai timp dup paloarea i dup emoia din glas. Da, Monseniore, chiar eu, spuse contele nbuindu-i, sau, mai degrab, ncercnd s-i nbufe sngele care i clocotea n vine. Sforarea pe care o tcu asupra lui fu att de puternic, nct domnul de Monsoreau simi cum l las picioarele i czu pe un scaun aezat la intrarea camerei. Dar, spuse ducele, ai s te ucizi, dragul meu prieten, i, chiar n clipa de fa, eti att de palid nct pari gata s leini. O! Ba nu, Monseniore, pentru c am s spun lucruri prea importante Alteei Voastre. Poate voi leina dup aceea, se prea poate. S vedem, vorbete, drag conte, spuse Franois cu totul tulburat. Dar nu fa de aceti oameni, mi nchipui, rspunse Monsoreau. Ducele i concedie pe toi, chiar i pe d'Aurilly. Cei doi rmaser singuri. Altea Voastr vine acum acas? ntreb Monsoreau. Dup cum vezi, conte. E foarte neprevztor pentru Altea Voastr s mearg astfel noaptea pe strzi. Cine i spune c am fost pe strzi?, . Drace! Praful acesta care v acoper hainele, Monsenioare... Domnule de Monsoreau, spuse prinul cu un accent de care nu te puteai nela, te ocupi i de alt meserie afar de aceea de ef al vntorii? 206 AL. DUMAS Meseria de spion? Da, Monseniore. Toat lumea spioneaz astzi; mai mult sau mai puin, fac i eu ca i ceilali i ce ctigi din meseria aceasta, domnule? tiu tot ce se petrece. Curios, fcu prinul, apropiindu-se de clopoelul su ca s poat chema la nevoie. Foarte curios, spuse Monsoreau. Atunci, spune-mi ce ai de spus. Pentru aceasta am venit. mi dai voie s stau? Fr ironie, Monseniore, mpotriva unui umil i credincios prieten ca mine, care vine la ora aceasta i n halul meu dect ca s v aduc un serviciu important. Dac m-am aezat, Monseniore, este, pe onoarea mea, c nu pot s stau n picioare. Un serviciu, relu ducele, un serviciu? Da. Vorbete atunci. Monseniore, viu la Altea Voastr din partea unui puternic prin.
279

Din partea regelui? Nu, Monseniore, din partea monseniorului duce de Guise. Ah! Spuse prinul, din partea ducelui de Guise; atunci e altceva. Apropie-te i vorbete ncet.

CAPITOLUL XXXIII Cum semn ducele de Anjou i cum, dup ce semn, vorbi
Se fcu o clip de tcere ntre ducele de Anjou i Monsoreau. Apoi rupnd cel dinii aceast tcere: Ei bine! Domnule conte, ntreb ducele, ce ai s-mi spui din partea domnilor de Guise? Multe, Monseniore. Nu cumva i-au scris? DOAMNA DE MONSOREAU 207 _ O! Nu; domnii de Guise nu mai scriu de cnd cu ciudata Riisoaritie a maestrului Nicolae David. Dispari* a. fos Qare la armat? _^u Monseniore; ei snt aceia care au venit la Paris. Domnii de Guise snt la Paris! Strig ducele. Da, Monseniore. i eu nu i-am vzut! _ Snt prea prevztori pentru a se expune i pentru a Expune n acelai timp pe Altea Voastr. i nu am fost ntiinat? _Ba da, Monseniore, pentru e v ntiinez eu. _Dar ce au venit s fac aci? _ Dar vin, Monseniore, la ntlnirea pe care le-ai dat-o. Eu! Le-am dat ntlnire? Fr ndoial, chiar n ziua cnd Altea Voastr a fost arestat, a primit o scrisoare de la domnii de Guise, la care le-a rspuns verbal, chiar prin mine, c nu aveau dect s se gseasc la Paris ntre 31 mai i 2 iunie. Sntem n 31 mai; dac i-ai uitat pe domnii de Guise, domnii de Guise dup cum vedei, nu v-au uitat, Monseniore. * Franqois se nglbeni. Se petrecuser attea evenimente din ziua aceea, nct el uitase acea ntlnire, orict de important ar fi fost. E adevrat, spuse el; dar legturile care existau pe vremea aceea ntre domnii de Guise i mine nu mai exist. Dac e aa, Monseniore, spuse contele, vei face bine s- i ntiinai, cci mi se pare c ei socotesc lucrurile cu totul altfel. Cum aa? Da, poate c v credei dezlegat fa de ei, Monseniore; dar ei
279

continu s se cread legai fa de dumneavoastr. Capcan, dragul meu conte, momeal n care un om ca mine nu se las prins de dou ori. i unde ai fost prins? La Luvru, la naiba? Oare din greeala domnilor de Guise? Nu zic, murmur ducele, nu zic; numai, zic c nu au ajutat cu nimic la fuga mea. Ar fi fost greu, avnd n vedere c i ei fugeau. E adevrat, murmur ducele. ., T ^a5 dumneavoastr odat ajuns la Anjou, nu am fost n&arcinat s v spun din partea lor c putei s v bizuii i mai 208 AL. DUMAS Departe pe ei dup cum ei-puteau s se bizuie pe dumneavoastr, i c, n ziua cnd vei merge spre Paris vor merge i ei, de partea lor. i aceasta e adevrat, spuse ducele; ns nu am mers spre Paris. Ba da, Monseniore, pentru c v aflai n el. Da; ns m aflu la Paris ca aliat al fratelui meu. Monseniorul mi va ngdui s-i spun c este mai mult dect aliatul Guisilor. Ce snt atunci? Monseniorul este complicele lor. Ducele de Anjou i muc buzele. i spui c te-au nsrcinat s-mi anuni sosirea lor? Da, Alte, mi-au fcut aceast cinste. Dar nu i-au comunicat motivele napoierii lor? Mi-au comunicat totul; motive i planuri, Monseniore, tiindu-m omul de ncredere al Alteei Voastre. Au planuri? Care? Aceleai, mereu. i le aed practicabile? # Le in ca atare. i aceste planuri au mereu aceeai int?... Ducele se opri, nendrznind s rosteasc cuvintele care trebuiau s urmeze n mod natural acelora pe care le spusese. Monsoreau tremin gndul ducelui. inta de a v face regele Franei, da, Monseniore. Ducele simi roeala bucuriei urcndu-i-se n obraji. Dar, ntreb el, momentul este favorabil? nelepciunea voastr va hotr. nelepciunea mea? Da; iat faptele, fapte vizibile, de netgduit. S vedem. Numirea regelui ca ef al Ligii nu a fost dect o comedie, repede apreciat i judecat numaidect. Or, acum reaciunea se regrupeaz i
279

Statul ntreg se ridic mpotriva tiraniei regelui i a creaturilor sale. Predicile snt chemri la arme, bisericile snt locuri unde regele este blestemat. Armata tremur de nerbdare, burghezii se asociaz la ea, trimiii notri nu aduc dect semnturi i consimminte noMa Lig; n sfirit domnia lui Valois se apropie de termen. ntr-o asemenea mprejurare, domnii de DOAMNA DE MONSOREAU 209 Mise au nevoie s aleag un pretendent serios la tron i alegerea i s-a oprit n mod natural asupra dumneavoastr. Acum, renunai la ideile dumneavoastr de alt dat. Ducele nu rspunse. _Ei bine! ntreb Monsoreau, ce gindete Monseniorul? Drace! Rspunse prinul, gndesc... _Monseniorul tie c poate, cu toat sinceritatea s se Explice cu mine. _M gndesc, spuse ducele, c fratele meu nu are copii: C dup el tronul mi revine mie; c sntatea lui este ubred; pentru ce atunci m-a mica eu mpreun cu toi oamenii aceia, pentru ce mi-a compromite numele, demnitatea, dragostea, ntr-o rivalitate zadarnic, pentru ce n sfrit a lua cu primejdie ceea ce mi revine fr primejdie? Iat tocmai, spuse Monsoreau, unde este greeala Alteei Voastre: tronul fratelui vostru nu v va reveni dect dac l vei lua. Domnii de Guise nu pot s fie regi, dar nu vor lsa s domneasc dect un rege dup gustul lor; regele acesta, pe care trebuie s-l pun n locul regelui care domnete n prezent, socotiser c ar fi Altea Voastr; dar la refuzul Alteei Voastre, v previn, vor cuta un altul. i pe cine oare! Strig ducele de Anjou ncruntnd din sprncene, cine va ndrzni oare s se aeze pe tronul lui Carol cel Mare? Un Burbon n locul unui Valois; iat tot Monseniore. Regele Navarei? Strig Franois. Pentru ce nu? E tnr, viteaz, nu are copii, e adevrat; dar e sigur c ar putea s aib. E hughenot. El! Nu s-a convertit oare n noaptea Sfintului Bar-tolomeu? Da, ns s-a lepdat apoi. Ei! Monseniore, ce a fcut pentru via, va face pentru Ei cred oare c mi voi ceda drepturile fr s le apr? Cred c acest caz este prevzut. Ii voi bate strajnic. De! Snt rzboinici de felul lor. M voi aeza n fruntea Ligii. Tron 210
279

AL. DUMAS Ei au sufletul ei. M voi uni cu fratele meu. Fratele vostru va fi mort. Voi chema regii Europei n ajutorul meu. Regii Europei vor face bucuros rzboi regilor, dar privi de dou ori nainte de a face rzboi unui popor. Cum, unui popor? Negreit, domnii de Guise snt hotri la toate, chi s formeze State, chiar s fac o Republic. Franois i mpreun minile ntr-o nespus nelini Monsoreu era grozav cu rspunsurile lui fr replic. O republic? Murmur el. O! Doamne! Da, ca n Elveia, ca n Genua, ca Veneia. Dar partidul meu nu va ngdui s se fac din Frana republic. Partidul dumneavoastr? Spuse Monsoreau. Ei! Mo seniore ai fost att de mrinimos, nct, pe cuvntul meu, partid dumneavoastr nu se mai compune dect din domnul de B i din mine. Ducele nu-i putu nfrna un zmbet sinistru. Snt legat atunci, spuse el. Aproape, Monseniore. Atunci, ce nevoie au s alerge la mine dac snt, du cum spui, lipsit de orice putere? Adic, Monseniore, c nu putei nimic fr domnii Guise, dar c putei totul cu ei. Pot totul cu ei. Da, spunei un cuvnt i sintei rege. Ducele se ridic foarte agitat, se plimb prin came strivind tot ce-i cdea sub min: perdele, portiere, fee de m apoi, n sfirit, se opri n faa lui Monsoreau. Ai spus adevrat, conte, cnd ai spus c nu mai am d doi prieteni, pe tine i pe Bussy. i el rosti aceste cuvinte cu un zmbet binevoitor pe avusese timpul s-l ia locul furiei de mai nainte. Aadar? Fcu Monsoreau cu ochii strlucind de bucuri Aadar, credinciosule servitor, relu ducele, vorbete, ascult DOAMNA DE MONSOREAU 211 mi poruncii, Monseniore? Da. _ Ei bine! In dou cuvinte, Monseniore, iat planul. Ducele se nglbeni, dar se opri s asculte. Contele relu: _ Peste o sptmn este Ziua Domnului, nu-i aa, Monseniore? _ Da.
279

_Regele, pentru aceast zi sfnt, se gindete de mult Vreme la o mare procesiune n principalele mnstiri din Paris. Este obiceiul su de a face n toi anii asemenea procesiuni n vremea aceasta. _Atunci, dup cum Altee Voastr i reamintete, regele Este fr gard, sau cel puin garda rmne la poart. Regele se oprete n faa fiecrui altar, ngenuncheaz, spune cinci Pater i cinci Ave, totul nsoit de apte psalmi ai Pocinei. tiu toate astea. Se va duce la mnstirea Sfnta Genoveva ca la toate celelalte. Fr ndoial. Numai c, deoarece un accident se va ntmpla n faa mnstirii... Un accident? Da, un an se va prbui n timpul nopii. Ei bine? Altarul nu va putea fi aezat sub portic, va fi chiar n curte. Ascult. Ateptai: regele va intra, patru sau cinci persoane vor intra mpreun cu el; dar n urma regelui i acestor patru sau cinci persoane, se vor nchide porile. i atunci? Atunci, relu Monsoreau, Altea Voastr cunoate pe clugrii care vor face onorurile mnstirii fa de Maiestatea Sa. Vor fi aceeai? ~~ Cfrre. se aflau acolo cnd a fost ncoronat Altea Voastr, exact. Vor ndrzni s ridice minile asupra unsului Domnului? O! Pentru a-f tunde, numai att. 212 AL. DUMAS Vor ndrzni s fac acest lucru! Strig ducele cu ochii strlucitori de lcomie; vor atinge capul unui rege? O! Nu va mai fi rege, atunci. Cum aa? Nu ai auzit vorbindu-se de un clugr, de un sfnt care face discursuri, ateptnd ca s fac minuni? De fratele Gorenflot? Exact. Acelai care voia s predice Liga cu puca pe umr? Da, acelai. Ei bine! Regele va fi condus n chilia lui; odat acolo, fratele se nsrcineaz s-l fac s-i semneze abdicarea: apoi, dup ce va abdica, doamna de Montpensier va intra cu foarfecile n mn. Foarfecile snt cumprate, doamna de Montpensier le poart atrnate la bru. Snt nite foarfeci ncnttoare, de aur masiv, i foarte frumos cizelate: fiecruia
279

dup cum merit. Francois rmase tcut; ochii i se dilataser ca aceia ai unei pisici care i pndete prada n ntuneric. nelegei restul, Monseniore, urm contele. Se anun poporului c regele, simind o sfint cin de greelile sale, i-a exprimat dorina de a nu mai iei din mnstire; dac vreunii se ndoiesc cumva c aceast chemare este adevrat, domnul duce de Guise are armata, domnul cardinal are Biserica, domnul de Mayenne are burghezia; cu aceste trei puteri la un loc, l poi face pe popor s cread aproape tot ceea ce voieti. Dar voi fi nvinuit de violen, spuse ducele dup o clip. Nu sntei obligat s v gsii acolo. Voi fi privit ca un uzurpator. Monseniorul uit abdicarea. Regele va refuza. Se pare c fratele Gorenflot nu este numai un om foarte capabil, dar chiar este un om foarte puternic. Planul este aadar stabilit? n ntregime. i nu se tem c i voi denuna? Nu, Monseniore, cci exist un alt plan nu mai puin stabil mpotriva dumneavoastr, n cazul cnd vei trda. Ah! Ah! Spuse Francois. Da, Monseniore, i pe acesta nu-l cunosc, m tiu prea mult prieten al dumneavoastr pentru a mi-l fi ncredinat. tiu c exist, atta tot. DOAMNA DE MONSOREAU 213 Atunci, m predau, conte; ce trebuie s fac? S aprobai. Ei bine! Aprob. _pa; ins nu e deajuns s-l apobai cu vorba. _Cum mai trebuie oare s-l aprob? n scris. __Este o nebunie s-i nchipuie cineva c m voi nvoi la Aceasta. i pentru ce? Dac nu va reui conspiraia? Tocmai pentru cazul cnd nu'ar reui conspiraia se cere semntura Monseniorului. _ Vor oare s-i fac un meterez din numele meu? Nimic altceva. Atunci refuz de o mie de ori. Nu mai putei! Nu mai pot s refuz? Nu.
279

Eit nebun? A refuza, nseamn a trda. Cum? Pentru c eu nu ceream altceva dect s tac i numai Altea Voastr mi-a poruncit s vorbesc. Ei bine! Fie; domnii aceia s-o ia cum vor voi, mi voi alege primejdia, cel puin. Monseniore, bgai de seam s nu alegei ru. Voi risca, spuse Franois puin micat, dar ncercnd totui s-i pstreze curajul. n interesul dumneavoastr, Monseniore, spuse contele, nu v sftuiesc s-o facei. Dar m compromit semnnd. Refuznd s semnai facei mai ru: v asasinai! Franois se nfiora. Vor ndrzni? Spuse el. ^ Vor ndrzni totul, Monseniore. Conspiratorii snt foarte hotri; trebuie s reueasc cu orice pre. Ducele czu ntr-o nehotrre, uor de neles. Voi semna, spuse el. Cnd? Mine. 214 AL. DUMAS Mine, nu, Monseniore; dac semnai, trebuie s semnai numaidect. Dar trebuie ca domnii de Guise s redacteze angajamentul pe care-l iau fa de ei. Este redactat, Monseniore, l aduc eu. Monsoreau scoase o hrtie din buzunar: era un co Simmnt n ntregime la planul pe care-l cunoatem. Ducele citi de la nceput pn la sfirit i, pe msur ce l citea, contele putea vedea cum nglbenete; dup ce termin, picioarele l lsar i se aez sau mai de grab czu naintea mesei. Poftii, Monseniore, spuse Monsoreau ntinzndu-i tocul. Trebuie aadar s semnez? Spuse Franois sprijinindu-i mna pe frunte, cci capul i se nvrtea. Trebuie dac voii, nimeni nu v silete. Ba da, m silete, deoarece m amenini cu un asasinat Eu nu v amenin, Monseniore, s m fereasc Dumnezeu, v previn; este cu totul altceva. D-mi tocul, fcu ducele. i ca i cnd ar fi fcut o sforare asupra lui, el lu, sai Mai degrab smulse tocul din minile contelui i semn.
279

Monsoreau l urmrea cu o privire care ardea de ur i de speran; cnd l vzu punnd tocul pe hrtie, fu silit s se sprijine de mas, pupila prnd c i se dilat pe msur ce mna ducelui forma literele care i compuneau numele. Ah! Spuse el dup ce ducele termin. i, apucnd hrtia cu o micare nu mai puin violent dect Aceea cu care ducele apucase tocul, el o ndoi, o aez ntre cma i stofa de mtase care nlocuia vesta pe vremea aceea, i ncheia tunica i i puse mantaua deasupra. Ducele l privea* cu mirare, nenelegnd nimic din expresia acelei fee palide pe care trecea ca un fel de fulger de bucurie slbatic. i acum, Monseniore, spuse Monsoreau, fii prevztor. Cum aa? ntreb ducele. Da, nu mai alergai pe strzi noaptea mpreun cu Aurilly, cum ai fcut mai adineauri. Ce vrei s spui? Vreau s spun c asear, Monseniore, ai fost s-o urmrii cu dragostea dumneavoastr pe o femeie pe care soul ei o ador i de care este gelos pn acolo nct... pe legea mea, da, nct s ucid pe oricine sar apropia de ea fr voia lui. DOAMNA DE MONSOREAU 215 _ Oare de dumneata i de soia dumitale voiai s vorbeti? Da, Monseniore, pentru c ai ghicit att de bine de ima dat, ' nu voi ncerca s neg. M-am cstorit cu Diana de Ivleridor, ea este a mea i nimeni nu o va avea, atta timp ct triesc e'u cel puin, nici mcar un prin. i ascultai, Monseniore, pentru ca s fii sigur, v-o jur pe numele meu i pe pumnalul Acesta.. i puse lama pumnalului aproape de pieptul prinului care Se ddu napoi. Domnule, m amenini, spuse Franois; palid de mnie i de furie. _ Nu, prinul meu, ca i adineauri, v previn numai. i de ce m previi? C nimeni nu o va avea pe soia mea! i eu, prostule ce eti, strig Anjou fr s se mai poat stpni, i rspund c m previi prea trziu i c cineva o i are. Monsoreau scoase un ipt de groaz nfundndu-i amndou minile n pr. Nu sntei dumneavoastr, bolborosi el, nu sntei dumneavoastr, Monseniore? i braul su, mereu narmat, nu avea dect s se ntind pentru a strpunge pieptul prinului. Franois se ddu napoi.
279

Eti nebun, spuse el pregtindu-se s sune din clopoel. Nu, vd limpede, vorbesc adevrat i aud bine; mi-ai spus c cineva o are pe soia mea; mi-ai spus-o! O repet. * Numii persoana i dovedii faptul. Cine era ascuns la douzeci de pai de poarta dumitale, cu o flint? Eu. Ei bine! Conte, n acest timp... In acest timp... Un brbat era la dumneata, sau mai degrab la soia dumitale. L-ai vzut intrnd? L-am vzut ieind. Pe u? Pe fereastr. L-ai recunoscut pe brbatul acela? Da, spuse ducele. 216 AL. DUMAS Numii-l, strig Monsoreau, numii-l, Monseniore, sau nu mai rspund de nimic. Ducele i trecu mna peste frunte i ceva ca un zmbet i flutur pe buze. Domnule conte, spuse el, pe cuvntul meu, de prin de snge, pe Dumnezeul i sufletul meu, nainte de opt zile i-l voi numi pe acela care este amantul soiei dumitale. Jurai? Strig Monsoreau. i-o jur. Ei bine! Monseniore, n opt zile, spuse contele lovindu-i pieptul n locul unde se afla hrtia semnat de prin, n opt zile, sau nelegei?... napoiaz-te peste opt zile; iat tot ce am s-i spun. Cu att mai bine, spuse Monsoreau, cci n opt zile mi voi recpta puterile, i cel ce voiete s se rzbune are nevoie de toate puterile sale. i iei fcnd prinului un semn de adio, care uor se putea lua drept un gest de ameninare.

CAPITOLUL XXXIV O plimbare la Tournelles


^n acest timp, puin cte puin, nobilii Angevini se I napoiaser la Paris. A Ca s spunem c se napoiau linitii, nu s-ar putea crede. Cunoteau prea bine pe rege, pe fratele su i pe mama sa, pentru ca s ndjduiasc c lucrurile s-au petrecut n mbriri familiare. i reaminteau mereu acea vntoare care le fusese fcut de prietenii
279

regelui, i nu voiau s se hotrasc a crede c al lor va fi triumful n timpul acestei ceremonii att de neplcute. Se napoiau deci sfiicioi i intrau n ora narmai pn n dini, gata s trag la cel mai mic gest suspect, i scoteau spada de cincizeci de ori, nainte de a sosi la palatul Anjou, mpotriva burghezilor care nu fceau alt crim dect c i priveau cum trec. Antraguet mai ales, se arta slbatic i punea toate aceste DOAMNA DE MONSOREAU 217 ratii pe seama domnilor favorii ai regelui, fagduindu-i s 1 snun cnd s-ar ivi prilejul, dou cuvinte foarte explicite. i mprti planul lui Ribeirac, om care ddea sfaturi bune. Acesta rspunse c nainte de a avea aceast plcere, trebuia s^ib la ndemn una sau dou granie. _ Voi avea grij de acest lucru, spuse Antraguet. Ducele le facu o primire bun. Erau oamenii lui, dup cum domnii de Maugiron. de Quelus, de Schomberg i d'Epernon, erau aceia ai regelui, ncepu prin a le spune: _ Prietenii mei, se gndesc s v cam omoare puin, dup Ct se pare. Aa e curentul n astfel de recepii; pzii-v bine. _ S-a fcut, Monseniore, rspunse Antraguet, dar nu se Cuvine s ne ducem s oferim Maiestii Sale umilele noastre respecte? Cci, n definitiv, dac ne ascundem, aceasta nu va face cinste Anjoului. Ce credei? Avei dreptate! Spuse ducele. Ducei-v i dac voii, v voi nsoi. Cei trei tineri se ntrebar din ochi. n momentul acesta intr Bussy n sal i veni s-i mbrieze prietenii. Ei! Spuse el, ai cam ntrziat! Dar ce aud? Altea Sa i propune s mearg s fie omort la Luvru ca Caezar n senatul Romei. Gndii-v c fiecare din domnii favorii va lua bucuros o bucic din Monseniorul sub manta. Dar, drag prietene, voim s-i frecm puin pe domnii aceia. Bussy ncepu s rd. Ei! Ei! Spuse el, vom vedea, vom vedea. Ducele l privi foarte atent. S mergem la Luvru, fcu, Bussy, dar numai noi. Monseniorul va rmne n grdina sa pentru a tia capete de maci. _ Franois se prefcu c rde cu veselie. Adevrul este c nuntrul lui se simea fericit c nu avea de ndeplinit aceast corvoad. Angevinii se mpodobir foarte frumos. Efau nite nobili care i tocau bucuroi n mtsuri, catifele i fireturi veniturile moiilor printeti. Cnd se gseau ntrunii, un Mestec de aur, de pietre preioase i de mtsuri, fiind 218 AL. DUMAS
279

Aplaudai n drum de poporul care ghicea sub aceste frumoase gteli nite inimi nflcrate de ur pentru favoriii regelui. Henric al IlI-lea nu voi s primeasc pe aceti domni din Anjou, i ateptar n zadar n galerie. Domnii de Quelus, de Maugiron, de Schomberg i d'Epernon fur aceia care, salutnd cu politee i artnd toate regretele din lume, venir s anune aceast veste Angevinilor. Ah! Domnilor, spuse Antraguet, cci Bussy se da n lturi pe ct putea, vestea e trist; dar ieind din gura dumneavoastr ea i pierde mult din neplcere. Domnilor, spuse Schomberg, sntei un buchet plin d graie i de curtoazie. Voii s transformm aceast primir ntr-o mic plimbare? O! Domnilor, tocmai voiam s v-o cerem, rspunse cu vioiciune Antraguet, pe care Bussy l atinse uor pe bra, spunndu-i: Taci i las-i s-o fac ei. Unde s mergem? Spuse Quelus gndindu-se. Cunosc eu un loc ncnttor lng Bastilia, fcu Schomberg. Domnilor, v vom urma, spuse Ribeirac; mergei nainte. ntradevrr cei patru prieteni ai regelui ieir din Luvru, Urmai de cei patru Angevini i se ndreptar pe chei spre vechiul zid al palatului Tournelles, pe atunci un fel de trg unde se vindeau cai, plantat cu civa copcei, i presrat ici colo cu bariere care serveau pentru a opri caii sau pentru a-i lega. Mergnd pe drum, cei opt gentilomi se luaser de bra i, cu mii de complimente, discutau subiecte vesele i glume, spre marea mirare a burghezilor care regretau toate urrile fcute i spuneau c Angevinii sau mpcat cu purceluii lui Irod. Ajunser. Quelus lu cuvntul. Iat ce teren frumos, spuse el, vedei ce loc singuratic e, i ce bine st piciorul pe nisipul acesta. Pe legea mea, da, rspunse Antraguet, btnd din picior de mai multe ori. i bine! Ne-am gndit, domnii acetia i cu mine, c am dori mult ntr-una din zilele acestea s ne ntovrii pn aici pentru a-l seconda pe domnul de Bussy, prietenul dumneavoastr, care ne-a fcut cinstea s ne cheme n duel pe toi patru. Este adevrat, spuse Bussy prietenilor ncremenii. DOAMNA DE MONSOREAU 219 _ jsju ne-ai spus nimic despre aceasta, strig Antraguet. _ qj domnul de Bussy este un om care cunoate preul Rilor. Relu Maugiron. Vei primi, domnilor din Anjou? _ Desigur c da, rspunser cei trei Angevini ntr-un R glas; ni se face o deosebit cinste.
279

_ De minune, spuse Schomberg frecndu-i minile. Voii Acum s ne alegem adversarul? mi place aceast metod, spuse Ribeirac cu nite ochi Arztori, i atunci... _ NU ntrerupse Bussy, nu e drept. Toi avem aceleai Sentimente; sntem deci inspirai de Dumnezeu. Dumnezeu este acela care le d idei oamenilor, v'asigur. Ei bine! S-i lsm lui Dumnezeu grija s ne mperecheze. tii de altfel c nimic nu este mai indiferent n cazul cnd vom conveni cine va fi liber cel dinti s atace pe ceilali. i trebuie! Trebuie! Strigar favoriii. Atunci cu att mai mult, s facem cum au fcut Horaii: s tragem la sori. Ei au tras la sori? Spuse Quelus gndindu-se. Da, dup cte tiu, rspunse Bussy. Atunci s-i imitm. O clip, spuse iari Bussy., nainte de a ne cunoate adversarii, s aranjm regulile luptei. Nu s-ar cdea s fie alese condiiile luptei de ctre adversari. E simplu, fcu Schomberg, ne vom bate pn la moarte, cum a spus domnul de Saint-Luc. Negreit; dar cum ne vom bate? Cu spada i pumnalul, spuse Bussy; sntem toi obinuii. Pe jos, spuse Quelus. Ei! Ce vrei s faci cu un cal? Nu ai micrile libere. Pe jos, fie. In ce zi? Dar ct mai curn.1 cu putin. Nu, spuse d'Epernon; am multe lucruri de aranjat, de testamentul; iertai-m, dar prefer s atept... Trei sau ase Zile ne vor mri pofta. nseamn s vorbeti ca un viteaz, spuse Bussy destul de ironic. Ne-am neles? Da. Ne vom nelege totdeauna de minune. Atunci s tragem la sori. 220 AL. DUMAS O clip, fcu Antraguet; propun urmtoarele; $s mprim terenul fr nici o alegere. Cum numele vor iei la ntmplare, dou cte dou, s tiem patru compartimente pe teren pentru fiecare din cele patru perechi. Bine spus. Propun pentru numrul 1 careul lung ntre cei doi tei. Este un Ioc frumos.
279

Se aprob. Dar soarele? Cu att mai ru pentru cel de-al doilea din pereche; va f ntors cu faa spre rsrit. Nu, domnilor, ar fi nedrept, spuse Bussy. S ne ucidem, dar s nu ne asasinm. S descriem un semicerc i s fim toi spre lumin; soarele s ne loveasc n profil. Bussy art locul, care fu primit, apoi se traser numele. Schomberg iei primul, Ribeirac al doilea. Fur repartizai ca prima pereche. Quelus i Antraguet ieir a doua pereche. Livarot i Maugiron a treia. La numele de Quelus, Bussy, care credea c o s-l aib ca adversar, ncrunt din sprncene. D'Epernon, vzndu-se fr s vrea mperecheat cu Bussy, nglbeni i fu silit s se trag de musta ca s-i revin. Acum, domnilor, spuse Bussy, pn n ziua luptei, ne aparinem unul altuia, pe via i pe moarte; sntem prieteni. Voii s primii s lum masa Ia palatul Bussy? Toi salutar n semn de aprobare i se napoiar la Bussy, unde un mare osp i reuni pn dimineaa.

CAPITOLUL XXXV Unde adoarme Chicot


Toate aceste dispoziiuni ale Angevinilor fuseser observate mai nti de rege i apoi de Chicot. Henric se mica de colo pn colo prin Luvru, ateptnd cu nerbdare s-i vin prietenii de la plimbarea cu domnii Angevini. DOAMNA DE MONSOREAU 221 Chicot urmrise de departe plimbarea, q urmrise n t, j nelese, cum nimeni n-ar fi putut nelege mai bine amaj pupa ce se convinsese de inteniile lui Bussy i ale lui n eliis el se ndreptase spre locuina lui Monsoreau. Monsoreau era un om iret; dar nu putea pretinde c l va - -la pe Chicot: Gasconul i aducea multe ntrebri de sntate din partea regelui; cum s nu-l primeasc minunat? Chicot l gsi pe Monsoreau culcat. Vizita din ajun cltinase acest organism abia ntremat puin; si Remy, cu o min pe brbie, vedea cu ciud primele urcri ale temperaturii care ameninau din nou viaa pacientului su. Cu toate astea, Monsoreau fu nr stare s stea de vorb cu Chicot i s ascund destul de dibaci mnia mpotriva ducelui de Anjou, pe care, oricine altul dect Chicot, nu ar fi putut-o bnui. Dar cu ct se strduia s
279

fie mai ascuns i mai rezervat, cu att Gasconul i ghicea mai bine gndurile. ntr-adevr, i zicea el, nu poate s fie cineva att de pasionat pentru domnul'de Anjou fr s aib vreun motiv tinuit. Chicot, care se pricepea la bolnavi, voi s tie dac febra contelui nu era cumva o comedie, dup modelul aceleia pe care o jucase odinioar Nicolae David. Dar Remy nu nela; i la prima cercetare a pulsului lui Monsoreau: Acesta este bolnav cu adevrat, gndi Chicot, i nu poate s ntreprind nimic. Mai rmne domnul de Bussy; s vedem puin de ce este n stare s fac. i alerg la palatul lui Bussy pe care-l gsi strlucind de lumini i mblsmat cu mirosuri care l-ar fi fcut pe Gorenflot s scoat strigte de bucurie. Oare domnul de Bussy se nsoar? l ntreb el pe un lacheu. R Nu, domnule, rspunse acesta, domnul de Bussy se mpac cu mai muli nobili de la curte, i srbtorete aceast mpcare printr-o mas, vestit, n-am ce zice. Numai s nu-i otrveasc, lucru de care tiu c nu ar fi in stare, gndi Chicot. Maiestatea Sa poate s fie sigur i din aceasta parte. K El se apropie la Luvru i l zri pe Henric care se plimba pnntr-o sal de arme bombnind. 222 AL. DUMAS Trimisese trei curieri la Quelus i, cum oamenii acetia n nelegeau pentru ce Maiestatea Sa era att de ngrijorat, ei opriser foarte simplu la domnul de Birague fiul, unde orice o mbrcat n livreaua regelui gsea totdeauna un pahar plin, u i fructe zaharisite. Era metoda lui Birague pentru a rmne n favoare. Chicot aprnd la ua cabinetului, Henric scoase un strig - O! Drag prietene, spuse el, tii oare ce s-a ntmplat Ei? Chicot. Cu cine? Cu favoriii ti? Vai! Da, srmanii mei prieteni. Trebuie c snt destul de jos n clipa de fa, rspui Mi i-or fi ucis! Strig Henric ridicndu-se cu fulgere ameninare n ochi; or fi mori! Mori, m tem i eu... Tu tii s rzi, pgnule! Stai puin, fiule, mori, da, ns mori de bei. Ah! Bufonule... cit ru mi-ai Scut! Dar pentru ce brfeti pe aceti gentilomi? Dimpotriv, i laud. i bai joc mereu... Haide, fi serios, te rog; tii c a plecat cu
279

Angevinii? Drace!" sigur c tiu. Ei bine! Ce a ieit din asta? Ei bine! A ieit ceea ce i-am spus: snt bei mori, sa puin le mai trebuie. Dar Bussy, Bussy? Bussy i mbat, este un om foarte primejdios. Chicot, fie-i mil! Ei bine! Da, 3ussy le-a dat o mas prietenilor ti; prere ai despre asta? Bussy le d o mas! O! E cu neputin; tii doar c si dumani jde moarte. ntr-adevr; dac ar fi fost prieteni, nu ar fi simit nevoia s se mbete mpreun. Ascult, ai picioare bune? Ce vrei s spui? Ai merge pn la ru? A merge pn la captul pmntului ca s fiu martor la un asemenea lucru. DOAMNA DE MONSOREAU _223 Ei bine! Du-te numai pn la palatul Bussy, vei vedea Aceast minune. _ M nsoeti? Mulumesc, de acolo vin. _ Dar n sfrit, Chicot... _O! Mi, nu, nelegi c eu, ca're am vzut, nu am nevoie S m mai cenving; picioarele mele s-au tocit i snt gata s intre n pntece. Dac m-a duce pn acolo, mi-ar ajunge pn la genunchi. Du-te, fiule, du-te singur. Regele i arunc o privire mniat. _ Eti prea bun, spuse Chicot, s te frmni pentru Oamenii acetia. Ei rid, benchetuiesc i se mpotrivesc felului tu de a guverna. Rspunde la toate lucrurile astea ca un filosof: rd ei, s ridem i noi; mnnc ei, s punem s ni se serveasc i nou ceva cald; se mpotrivesc, vino s ne culcm dup-mas.; Le nu se putu stpni s nu rd. Poi s te mndreti c eti un adevrat nelept, spuse Chicot; Frana a avut regi pleuvi, un rege ndrzne, un rege mare, regi lenei: snt sigur c pe tine te vor numi Henric cel rbdtor... Ah! Fiule, e o virtute aa de frumoas... cnd nu ai alta. Trdat! i zise regele; trdat... aceti oameni nu au nici mcar obiceiurile nobililor. Ei asta-i! Eti ngrijorat de prietenii ti, strig Chicot impingndu-l pe rege spre sala unde se servea masa, i plngi ca i cum ar fi murit i cnd i se spune c nu snt mori, mai plhgi i mai te ngrijorezi... Henric, te vaiei mereu. M enervezi, domnule Chicot. S vedem, i-ar place mai mult s aib fiecare apte sau opt
279

lovituri de spad n stomac? Fii deci cu judecat. Mi-ar place s m pot bizui pe prieteni, spuse Henric cu o voce trist. O! Pe toi dracii! Rspunse Chicot, ai ncredere n mine; eu snt aici, fiule, hrnete-m ns bine. Vreau fazani... i trufe, adaug el ntinzndui farfuria. Henric i singurul lui prieten se culcar devreme, regele suspinind fiindc avea un gol n suflet, Chicot gfind pentru c avea stomacul prea plin. 224 AL. DUMAS A doua zi, cnd regele abia se deteptase, se prezenta domnii Quelus, Schomberg, Maugiron i d'Epernon; uierul avea obiceiul s deschid, el deschise deci ua gentilomilor. Chicot dormea nc, regele nu putuse dormi. El sri furios din pat i, smulgndu-i compresele parfumate care i acopereau obrajii i minile: Afar! Strig el, afar! Uierul, nmrmurit, le explic tinerilor c regele nu j primete. Ei se privir cu aceeai mirare. Dar, Sire, blbi Quelus, voiam s spunem Maiestii Voastre... C nu mai sntei bei, ip Henric, nu-i aa? Chicot deschise un ochi. Iertare, Sire, relu Quelus cu seriozitate, Maiestatea Voastr greete... Cu toate astea nu eu am but vin de Anjou! Ah!... foarte bine, foarte bine!... spuse Quelus zmbind, neleg; da. Ei bine!... Ei bine! Ce? Maiestatea Voastr s rmn singur cu noi i i vom explica totul. Ursc beivii i trdtorii. Sire! Strigar ntr-un singur glas ceilali trei gentilomi. Rbdare, domnilor, spuse Quelus oprindu-i; Maiestatea Sa a dormit ru i poate c a visat urt. Un cuvnt va face prea iubitului nostru prin deteptarea mai plcut. Aceast scuz obraznic, adus de ctre un supus regelui, l impresiona pe Henric. El ghici c nite oameni att de ndrznei pentru a spune asemenea lucruri, nu puteau svri dect fapte onorabile. Vorbii, spuse el, dar fii scuri. Vom ncerca, Sire, ns este greu. Da... v apas oare vreo acuzare? Nu, Sire, vom merge drept la int, fcu Quelus privindu- 1 pe Chicot i pe uier ca pentru a-i repeta lui Henric cererea unei audiene particulare.
279

Regele fcu un gest: uierul iei. Chicot deschise cellalt ochi i spuse: De mine nu v temei, dorm ca un bou. i nchiznd amndoi ochii, ncepu s sforie cu zgomot. DOAMNA DE MONSOREAU 225 C

CAPITOLUL XXXVI Unde Chicot se trezete


Cnd l vzur pe Chicot c doarme att de contiincios, nimeni nu se. Mai ocup de el. De altfel, toi se obinuiser prea mult s-l considere oe Chicot ca pe o mobil din camera de culcare a regelui. Maiestatea Voastr, spuse Quelus, nclinndu-se, nu tie Lucrurile dect pe jumtate, i ndrznesc s spun c tie jumtatea mai puin interesanta. Nimeni dintre noi nu are de ind s nege, desigur, c am luat masa la domnul de Bussy, i trebuie s spun, n onoarea buctarului su, c am mncat foarte bine. Avea mai ales un anumit vin din Austria sau din Ungaria, spuse Schomberg, care ntr-adevr mi s-a prut minunat. Ah! Neam urcios, ntrerupse regele; i place vinul, nu m-am ndoit niciodat. Eu, eram sigur, spuse Chicot, l-am vzut de douzeci de ori beat. Schomberg se ntoarse spre el. Nu da atenie, fiule, spuse Gasconul, regele are -i spun c vorbesc n somn. Schomberg se ntoarse spre Henric. Pe legea mea, Sire, spuse el, nu m ascund nici de prieteni, nici de dumani; vinul era bun. Nu se cheam bun lucrul care ne face s ne uitm stpnul. Spuse regele cu un ton rezervat. Schomberg voia s-i rspund, nevoind s prseasc aa de repede o cauz att de frumoas, cnd Quelus i fcu un semn. E adevrat, spuse Schomberg, continu. Spuneam deci, Sire, relu Quelus, c n timpul mesei i mai cu seam nainte, am avut discuii foarte serioase i interesante privind ndeosebi interesele Maiestii Voastre. Facem o introducere prea lung, spuse Henric, este semn ru. * Chico~ ^C t0^ (*rac"' ^ 8ura^v ma* este acest Valois, strig - IT* O! Oi domnule Gascon, spuse Henric cu semeie, dac nu dormi, pleac de aici. 226
279

AL. DUMAS La naiba! Spuse Chicot, dac nu dorm, este pentru m mpiedici so fac; limba ta merge ca o moar hodorogit. Quelus vznd c nu putea n aceast locuin regal discute un subiect cu seriozitate, att de mult obinuina i f< pe toi uuratici, ridic din umeri i se scul nciudat. Sire, spuse d'Epernon legnndu-se, este vorba totui chestiuni grave. Chestiuni grave? Repet Henric. Negreit, dac totui viaa a opt dintre cei mai vite. Gentilomi merit osteneala din partea Maiestii Voastre de a ocupa de ea. Ce vrei s spui? Strig regele. Vreau s spun c atept ca regele s binevoiasc s asculte. Ascult, fiule, ascult, spuse Henric punndu-i mna umrul lui Quelus. Ei bine! V spuneam, Sire, c am discutat serios, i acu iat rezultatul convorbirii noastre: regalitatea este amenina slbit. Adic toat lumea uneltete mpotriva ei, strig Henri Se aseamn, urm Quelus, cu acei zei strini, car asemntori cu zeii lui Tiberiu i Caligula, mbtrneau fr s poat muri i continuau s mearg n nemurirea lor pe drum slbiciunilor muritoare. Zeii acetia, ajuni acolo, nu se opres n neputina lor mereu crescnd, dect dac un frumos devota ment al vreunui sectant i ntinerete i i nvie. Atunci, ntineri prin transfuzia unui snge tnr, ncep s triasc din nou redevin tari i puternici. Ei bine! Sire, regalitatea voastr s aseamn cu a aceloY zei, nu mai poate tri dect prin sacrific" Vorbete foarte frumos, spuse Chicot; Quelus, fiule, du te i propovduiete pe strzile Parisului, i eu m prind pe un bou contra unui ou c i lai n urm pe Lincestre, Cahier, Cotton i chiar pe acel strlucit orator care se numete Gorenflot. Henric nu rspunse nimic; se vedea bine c o schimbare fcea n mintea lui: aruncase la nceput asupra favoriilor priviri trufae, apoi puin cte puin, nelegnd adevrul, deveni gnditor, mohort, ngrijorat. Haide, spuse el, vezi c te ascult, Quelus. Sire, relu acesta, sntei un rege mare, dar nu mai ave orizonturi n faa voastr; nobilimea vine s v pun piedi ' DOAMNA DE MONSOREAU 227 Io de care ochii votri nu mai vad nimic, dac aceste piedici nt chiar acelea mereu crescnde pe care la rndu-i vi le pune DU S^rul Ei bine! Sire, Maiestatea Voastr care este un viteaz, neti ce se face la rzboi, cnd un batalion vine s se aeze, ^un zid amenintor, la treizeci de pai de un alt batalion? Mieii privesc napoia lor i, vznd loc liber, fug; vitejii apleac capul i se npped nainte.
279

Ei bine! Fie; nainte! Strig regele; la naiba! Nu snt eu oare cel dinti gentilom din regatul meu? S-au dus lupte mai frumoase, v ntreb, ca acelea din tinereea mea? i veacul, de sfritul cruia ne apropiem, are multenume mai rsuntoare ca acelea de Jarnac i de Moncontour? nainte, deci, domnilor, i dup obiceiul meu, voi pi cel dinti n lupt, dup ct presupun. _ Ei bine! Sire, strigar tinerii electrizai de acea Rzboinic demonstraie a regelui, nainte! Chicot se ridic. Tcei, ceilali, spuse el; lsai-l pe orator s continue. Haide, Quelus, haide, fiule; ai spus pn acum lucruri destul de bune i frumoase i nc i-au mai rmas de spus: continu, prietene, continu. Da, Chicot, i tu ai dreptate, de altfel ca totdeauna. Da, voi continua, i pentru a-i spune Maiestii Sale c a sosit timpul pentru regalitate, s primeasc unul din sacrificii de care vorbeam adineauri. mpotriva tuturor acelor ziduri care nchid pe nesimite pe Maiestatea Voastr, vor merge patru brbai, siguri de a fi glorificai de posteritate,. Ce spui, Quelus? ntreb regele cu o bucurie reinut, care snt acei patru brbai?. Eu i domnii acetia, spuse tnrul cu sentimentul de mndrie care l nal pe orice om care i risc viaa pentru un principiu sau pentru o pasiune; eu i domnii acetia ne devotm, Sire. Pentru ce? Pentru salvarea voastr. mpotriva cui? mpotriva dumanilor votri. Vreo ur tinereasc, strig Henric. - ~ 9* *ata exPresia prejudecii vulgare, Sire, i dragostea Atestaii Voastre pentru noi este att de mrinimoas nct se invoiete s o ascund sub aceast trivial manta; ns noi o 228 AL. DUMAS Recunoatem; vorbii ca un rege, Sire, i nu ca un burghez d" strada Saint-Denis. Nu v prefacei c sntei convins Maugiron l urte pe Antraguet, c Schomberg este ajutat Livarot, c d'Epernon e gelos pe Bussy i c Qulus are ceva a Ribeirac. Ei! Nu, ei snt cu toii tineri, frumoi i buni; prieteni i dumani, toi s-ar putea iubi ca fraii. Dar nu o rivalitate de la om la om ne pune spada n min, este cearta dintre Frana i Anjou, cearta dintre dreptul popular mpotriva dreptului divin-noi ne nfim ca lupttori ai regalitii n aceast aren unde vin lupttorii Ligii i venim s v spunem: Binecuvntai-ne, Sire, zmbii acelora eare vor nutri pentru dreptul vostru. Binecuvntarea voastr i va face poate s nving, zmbetul vostru i va ajuta s moar. Henric, nbuit de lacrimi, deschise braele lui Quelus i celorlali. i strnse pe toi la piept; i nu era un spectacol fr interes, un tablou
279

fr expresie, acea scen n care curajul brbtesc se mpreuna cu emoiile unei dragoste adinei pe care devotamenul o sfinea la ora aceea. Chicot, serios i posomorit, Chicot, cu mna pe frunte, privea din fundul alcovului i figura aceea de obicei indiferent sau contractat de rsul batjocorei, nu era cea mai puin nobil i mai puin vorbitoare din cele ase. Ah! Vitejii mei, spuse n sfirit regele, este un frumos devotament, este o nobil sarcin i snt mndru astzi, nu de a domni n Frana, ci de a fi prietenul vostru. Totui, cum mi cunosc interesele mai bine ca oricine, nu voi primi un sacrificiu al crui rezultat, glorios n sperane, mar preda, n cazul cnd ai da gre, n minile dumanilor mei. Pentru a face rzboi Anjou-lui, Frana este deajuns, credei-m. mi cunosc fratele, pe Guisi i Liga; adesea, n viaa mea, am mblnzit cai mai aprigi i mai nesupui. Dar, strig Maugiron, soldaii nu judec astfel; nu se poate face s intre nenorocul n cercetarea unei cnestiuni de acest fel; chestiune de onoare, chestiune de contiin, pe care omul o urmrete n convingerea lui fr s-i pese cum are s judece cnd va fi vorba de dreptate. Iart-m, Maugiron, rspunse regele, un soldat poate merge ca un orb, dar cpitanul se gndete. DOAMNA DE MONSOREAU 229 _ Gndii-v atunci, Sire, i lsai-ne pe noi s ne vedem Treab, noi care nu sntem dect soldai, spuse Schomberg; de 11 fel eu'cunosc ce e nenorocul, am avut totdeauna noroc. A prietene! Prietene! l ntrerupse cu tristee regele, nici chiar eu nu pot spune un asemenea lucru; este adevrat c nu ai dect douzeci de ani. _Sire, ntrerupse Quelus, cuvintele mgulitoare^ ale Maiestii Voastre nu fac dect s ne ndoiasc ardoarea. n ce zi va trebui s ncrucim fierul cu domnii de Bussy, de Livarot, d'Antraguet i de Ribeirac? _ Niciodat, v doresc n mpd formal; niciodat, m nelegei? _ Iertare, Sire, scuzai-ne, relu Qu6ius, ntlnirea a fost Fixat ieri nainte de cin, cuvintele s-au dat i nu ni le mai putem lua napoi. Scuz-m, domnule, rspunse Henric, regele desleag de jurminte i de cuvinte, spunnd: vreau sau nu vreau; cci regele este atot-puternic. Trimitei-le vorb acelor domni c v-am ameninat cu toat mnia mea dac v vei bate i, ca s nu v ndoii nici voi, v jur c v voi surghiuni dac... Oprii-v, Sire, spuse Qulus, cci dac putei s ne dezlegai de cuvntul nostru, numai Dumnezeu poate s v dezlege de al vostru. Nu jurai astfel, cci dac pentru o asemenea cauz am meritat mnia
279

voastr, i dac aceast mnie se schimb ntr-un surghiun, vom merge n surghiun cu bucurie, pentru c, ne mai-fiind pe pmnturile Maietii Voastre, vom putea atunci s ne inem cuvntul i s ne ntlnim cu adversarii pe pmnt strin. Dac domnii aceia se vor apropia de voi numai la' distana unei bti de puc, strig Henric, voi pune s fie aruncai toi patru la Bastilia. Sire, spuse Qulus, n ziua cnd Maiestatea Voastr se v? Pyrta astfel, vom merge cu picioarele goale i cu frnghia de gt s ne nfim la jupnul Laurent Testu, guvernatorul, pentru ca s ne nchid mpreun cu acei gentilomi. Voi pune s le taie capul, la naiba! Eu snt regele, mi se pare. ^ Dac li s-ar ntmpla aa ceva dumanilor notri, Sire, Ne vom tia gtul la picioarele eafodului lor. Henric rmase mult vreme tcut i, ridicndu-i ochii cei negri: 230 AL. DUMAS Aa, spuse el, iat o nobilime viteaz i bun. Foarte bine... Dac Dumnezeu nu ar binecuvnta o cauz aprat <je asemenea oameni!... Nu fi nelegiuit... nu defima! Spuse cu solemnitate Chicot cobornd de pe patul lui i naintnd spre rege. Da, snt nite inimi nobile. Doamne! F ce vor ei; auzi tu, stpne? Haide fixeaz-le o zi acestor tineri: este treaba ta. Nu dicta Atotputernicului ce trebuie s fac. O! Dumnezeule! Dumnezeule! Murmur Henric. Sire, v rugm, spuser cei patru gentilomi plecnd capul i ndoind genunchiul. Ei bine! Fie. n adevr, Dumnezeu este drept, ne va face s nvingem; dar, afar de aceasta, vom ti s pregtim aceast victorie pe ci cretineti i drepte. Dragi prieteni, amintii-v c Jarnac i fcu rugciunile cu regularitate nainte de a se bate cu La Chateigneraie: era un spadasin grozav acesta din urm; dar se uit n serbri, n ospee, se duse s vad femei, ngrozitor pcat! Pe scurt, el l ntrit pe Dumnezeu care poate c zmbea tinereii lui, frumuseii, puterii i voia s-i scape viaa. Jarnac i taie ncheieturile, totui. Ascultai-m, avem s intrm n post; dac a avea timp, v-a trimite spadele la Roma pentru ca Sfintul Printe s le binecuvnteze pe toate... Dar avem racla sfintei Genoveva care face ct cele mai bune moate. S postim mpreun, s ne biciuim i s sfinim marea srbtoare a Zilei Domnului; apoi a doua zi... A! Sire, mulumim, mulumim..., strigar cei patru tineri; va fi peste opt zile. i se repezir la minile regelui, care i mbria pe toi nc o dat i se napoia n camera lui de rugciune, podidindu-l lacrimile. Regulamentul este redactat, spuse Qulus; nu trebuie s- i punem dect ziua i ora. Scrie, Maugiron, pe tblia aceasta... cu pana regelui; scrie, a doua zi dup Ziua Domnului!
279

S-a fcut, rspunse Maugiron; cine este crainicul care va duce aceast scrisoare? Eu, dac voii, spuse Chicot apropiindu-se; numai c vreau s v dau un sfat, copiii mei. Maiestatea Sa vorbete de posturi, de biciuiri i de moate... Este o ndeletnicire minunat fcut dup victorie; ns nainte de lupt, prefer efectul unei hrniri bune, unui vin gustos, unui somn zdravn de opt ore pe DOAMNA DE MONSOREAU 231 Pe noapte. Nimic nu d ncheieturilor mldiere i nerv ca trei ore la o mas, fr beie cel puin. l aprob pe rege -ceea ce privete capitolul dragoste; e prea nduiotor, ai face bine s v ferii. _... Bravo, Chicot! Strigar mpreuna tinerii. _ Adio, micii mei lei, rspunse Gasconul, m duc la palatul Lui Bussy. El fcu trei pai i se napoie. Uitasem, spuse el, nu-l prsii pe rege n timpul acelei frumoase srbtori a Zrlei Domnului; nu v ducei la ar nici unii nici alii: rmnei la Luvru ca un mnunchi de castelani. Ne-am neles, ce zicei? Da; atunci nja duc s v fac comisionul. i Chicot, cu scrisoarea n mn, i desfcu compasul lungilor sale picioare i dispru.

CAPITOLUL XXXVII Ziua Domnului


^n timpul acelor opt zile, evenimentele se pregtir, aa I cum se pregtete o furtun n adncurile cerului n zilele Xde linite i nbuitoare de var. Monsoreau, restabilit dup patruzeci i opt de ore de febr, se ocup s-l pndeasc singur pe acela care i fura cinstea; dar cum nu descoperi pe nimeni, rmase convins mai mult ca oricnd de prefctoria ducelui de Anjou i de planurile sale urte cu privire la Diana.. Bussy nu-i ntrerupse vizitele de zi la casa efului de vntoare. Numai c, fiind ntiinat de ctre Remy de spionrile dese ale convalescentului, el se abinu de a mai veni noaptea pe fereastr. Chicot i mprea timpul n dou. O parte era nchinat stpnului su mult iubit, Henric de valois, pe care-l prsea ct mai puin cu putin, supraveghindu-l cum face o mam cu copilul ei. Cealalt parte era pentru bunul lui prieten Gorenflot, pe care-l hotrse cu mare greutate de vreo sptmn, s se 232
279

AL. DUMAS napoieze n chilia lui unde l conduse chiar el i unde i se fcus de ctre stareul Josep Foulon, cea mai ncnttoare primire. La aceast prim vizit, se vorbise foarte mult de cucernr* regelui, iar stareul prea cum nu se poate mai recunosctor Maiestii Sale de cinstea pe care o fcea mnstirii, vizitnd- j Aceast cinste era chiar mai mare dect s-ar fi putut atep la nceput; Henric, la cererea venerabilului stare, se nvoise petreac, ziua i noaptea, retras n mnstire. Chicot i confirm stareului aceast speran pe care n ndrznea s-o cread i cum se tia c Chicot avea urechia regelui, ll invitar foarte mult s mai vin, ceea ce Chicot fgdui. Ct despre Gorenflot, el crescu cu zece chioape n ochii clugrilor. Era ntr-adevr o mare lovitur de a fi cptat astfel toat ncredera lui Chicot; Machiaveli, de fericit amintire, nu ar fi reuit mai bine. Invitat s mai vin, Chicot mai veni; i cum odat cu el, n buzunare, sub manta, n cizmele-i largi, aducea sticle din vinul cel mai rar i mai cutat, fratele Gorenflot l primea i mai bine dect jupnul Josep Foulon. Atunci el se nchidea ore ntregi n chilia clugrului, mprtind, dup spusele tuturor, studiile i extazele sale. Cu dou zile nainte de Ziua Domnului, el petrecu chiar noaptea ntreag n mnstire: a doua zi, circula zvonul prifr mnstire c Gorenflot l hotrse pe Chicot s se clugreasc. Ct despre rege, el ddea n timpul acesta lecii de scrim prietenilor si, ncercnd cu ei lovituri i cutnd mai cu seam s-l exerseze pe d'Epernon cruia soarta i dduse un aa de grozav adversar, i pe care ateptarea zilei hotrtoare l preocupa n mod vdit. Oricine ar fi trecut prin ora la anumite ore din noapte, ar fi ntlnit n cartierul Sfinta Genoveva pe acei clugri ciudai pe care i-am descris n capitolelel de mai nainte i care semnau mai mult a mercenari dect a clugri. In sfrit, am putea aduga, pentru a completa tabloul pe care am nceput s-l schim, am putea aduga, zic, c palatul Guise ajunsese n acelai timp vguna cea mai misterioas, cea mai zgomotoas, cea mai populat nuntru, i cea mai pustie pe dinafar din cte s-au putut vedea; c se ineau ntruniri n fiecare sear n sala cea mare, dup ce avuseser grij s nchid _ DOAMNA DE MONSOREAU_233 Jaluzelele i c aceste ntruniri erau precedate de ospee la binC nu erau invitai dect brbai i pe care le prezida totui Snna de Montpensier... Aceste felunde amnunte pe care le gsim in memoriile de vremea aceea, sntem silii s le dm cititorilor notri, avnd fn vedere c nu le-ar gsi n arhivele poliiei.
279

n adevr, poliia acelei blajine domnii nici nu bnuia mcar ce se urzea, dei complotul, dup cum se va putea vedea, avu o mare importan. Din cnd n cnd cte o patrula se oprea intr-adevar in faa hanului de la Steaua Frumoas, n strada Pomul Uscat; ns jupn La Hurire era cunoscut drept un att* de bun catolic, nct nimeni nu se ndoia ca zgomotul mare care se auzea la el nu era fcut spre cea mai mare glorie a lui Dumnezeu. Iat n ce condiii oraul Paris ajunse, zi de zi, n dimineaa acelei solemniti anulat de guvernarea constituional, i care se numea ziua Domnului. n dimineaa acelei zile, era un timp minunat, i florile care se gseau pe marginea strzilor trimiteau de departe parfumul lor mblsmat. n dimineaa aceea, zic, Chicot, care de cinsprezece zile dormea necontenit n camera regelui, l trezi pe Henric mai de vreme; nimeni nu intrase n camera regelui. Ah! Srmanul meu Chicot, strig Henric, du-te la naiba! Nu am vzut un om s-i fi ales mai ru timpul. M-ai trezit din cel mai frumos vis pe care l-am visat n viaa mea. Ce visai, fiule? ntreb Chicot. Visam c Qulus l strpunsese pe Antraguet cu o lovitur frumoas i c nota, acel drag prieten n sngele adversarului su. Dar sa fcut ziu. Hai s-l rugm pe Dumnezeu ca visul meu s se nfptuiasc. Cheam, Chicot, cheam. Ce vrei oare? Trsana i vergile. Nu ai vrea mai bine s mnnci nti? ntreb Chicot. Pgnule, spuse Henric, cum vrei s asculi slujba Domnului cu stomacul plin? E adevrat. Cheam, Chicot, cheam. S h' Rbd? Re' sPuse Chicot, e abia ora opt, ai destul vreme cu e blciuieti pn disear. Mai nti s vorbim; vrei s vorbeti prietenul tu? Nu ai s te cieti, Valois, pe cuvntul meu. 234 AL. DUMAS Ei bine! S vorbim, spuse Henric, dar fa-o repede. Cum ne mprim ziua, fiule? n trei pri. n cinstea Sfintei treimi, foarte bine. S vedem aces trei pri. Mai nti liturghia la Saint-Germain-l'Auxerrois. Bine. La napoierea la Luvru, gustarea. Foarte bine!
279

Apoi, procesiunea pociilor pe strzi, cu opriri pent popasuri n principalele mnstiri ale Parisului, ncepnd c Iacobinii i terminnd cu Sfinta Genoveva, unde i-am fgdui stareului s rmn pn a doua zi ntr-o chilie a unui fel de sfin care i va petrece noaptea n rugciuni pentru a asigura succes armelor noastre. l cunoasc. Chiar foarte bine. Cu att mai bine; m vei ntovri, Chicot; ne vom ru mpreun. Da, fii linitit. Atunci, mbrac-te i vino. Ateapt! Ce! Mai am s te ntreb cteva amnunte. Nu poi s m ntrebi n timp ce m mbrac? Prefer s te ntreb ct timp sntem singuri. Spune repede, timpul trece. Curtea ta, ce face? M nsoete. Fratele tu? M urmeaz. Garda? Grzile franceze m ateapt cu Crillon la Luvru; cele suedeze m ateapt la poarta mnstirii. Minunat! Spuse Chicot. Iat-m lmurit. Pot chema acum? Cheam. Henric sun din clopoel. Cermonia are s fie mrea, urm Chicot. Dumnezeu ne va ajuta, ndjduiesc. DOAMNA DE MONSOREAU 235 _ Voi vedea asta mine. Dar, spune-mi, Henric, nainte de Intra cineva, nu ai altceva s-mi mai spui? A _ nu> Am uitat vreun amnunt din ceremonie? Nu de asta i vorbesc. Dar de ce-mi vorbeti? 1_ De nimic. Dar m ntrebi. _ Dac e bine s te opreti la mnstir^a Sfnta Genoveva. _Fr ndoial. _i s-i petreci noaptea acolo? _ Am fagduit-o. _ Ei bine! Dac nu ai s-mi spui nimic, fiule, i voi spune Eu c ceremonialul acesta mie nu-mi convine. Cum? Nu, i cnd vom mnca...
279

i voi spune un alt aranjament care mi trece prin minte. Fie, m nvoiesc. Chiar dac nu te-i nvoi, fiule, ar fi acelai lucru. Ce vrei s spui? Sst! Iat-i oamenii de serviciu care intr n anticamer, n adevr, uierii deschiser portierele i apru brbierul, Parfumeurul i valetul de camer al Maistii Sale, care lundu-l n primire pe rege, se apucar s execute asupra augustei lui persoane una din acele toalete pe care am mai descris-o la nceputul acestei lucrri. Cnd toaleta Alteei Sale fu aproape terminat, se anun Alteea Sa Monseniorrul duce de Anjou. Henric se ntoarse spre el, pregtind cel mai frumos zmbet pentru a-l primi. Ducele era ntovrit de domnul de Monsoreau domnul d'Epernon i domnul d'Aurilly. D'Epernon i d'Aurilly rmaser n urm. Henric, la vederea contelui nc palid i cu figura mai nfricotoare ca niciodat, nu putu s-i rein o micare de uimire. Ducele observ aceast micare care nu-i scp nici contelui. Sire, spuse ducele, domnul de Monsoreau vine s prezinte omagiile sale Maiestii Voastre. ~ Mulumesc, domnule, spuse Henric, snt att de micat vizita dumitale cu ct ai fost rnit, nu-i aa? ^ Da, Sire. 236 AL. DUMAS La vntoare, mi s-a spus. La vntoare, Sire. Dar mergi spre bine acum, nu-i aa? M-am mai ntremat. Sire, spuse ducele de Anjou, nu v-ar plcea ca dup ce v vei spovedi, domnul conte de Monsoreau s v pregteasc 0 vntoare frumoas n pdurile de la Compidgne? Dar, spuse-Henric, nu tii c mine... Era s spun c cei patru prieteni ai si se ntlnesc cu cei patru ai ducelui, dar i aduse aminte c taina trebuie bine pstrat i se opri. Eu nu tiu nimic, Sire, relu ducele de Anjou, i dac Maiestatea Voastr voiete s m informeze... Voiam s spun, relu Henric, c petrecnd noaptea n rugciuni la mnstirea Sfinta Genoveva, nu voi mai fi gata pentru mine; dar domnul conte s se duc, cu toate astea: dac nu mine, atunci poimine va avea loc vntoarea. Ai auzit? Spuse ducele lui Monsoreau care se nclin. Da, Monseniore, rspunse contele. n acest moment intrar Schomberg i Qulus; regele i primi
279

cu^braele deschise. nc o zi, spuse Qulus salutndu-l pe rege. Dar mai mult dect o zi, din fericire, spuse Schomberg. n acest timp, Monsoreau i spunea a parte ducelui: Voii s m surghiunii, dup ct se pare, Monseniore. Datoria unui ef al vntorii, nu este de a pregti vntorile regale? Spuse rznd ducele. neleg, spuse Monsoreau, i vd ce e. Ast-sear expir a opta zi a rgazului pe care Alteea Voastr mi l-a cerut i preferai s m trimitei la Comptegne dect s v inei fgduiala. Dar Alteea Voastr s bage de seam; de acum pn n sear, pot, cu un singur cuvnt... 0 Franois l trase pve conte de mnec. Taci! Spuse el, cci dimpotriv, mi\\n cuvntul pe care i l-am dat. Explicai-v. Plecarea dumitale la vntoare va fi cunoscut de toat lumea, deoarece porunca e oficial. Ei bine? Ei bine! Nu vei pleca, ci te vei ascunde n mprejurimile casei; atunci, crezndu-te plecat, va veni brbatul pe care voieti DOAMNA DE MONSOREAU 237 1 cunoti; restul te privete, caci nu m-am angajat la altceva, Mi se_Pa^a| daca ar fi aa, spuse Monsoreau. Ai cuvntul meu, spuse ducele. _Am ceva mai bun, Monseniore, am semntura voastr. Ei! Da, drace! tiu. - i ducele se deprta de Monsoreau pentru a se apropia de fratele su; d'Aurilly atinse braul lui d'Epernon. S-a fcut, spuse el. Ce? Ce s-a fcut? Domnul de Bussy nu se va mai bate mine, _Domnul de Bussy nu se va <mai bate mine? _Rspund de acest lucru. _i cine i va mpiedica? _ Ce te privete, din moment ce nu se va mai bate. Dac va fi aa, dragul meu vrjitor, ai o mie de scuzi de la mine. Domnilor, spuise Henric care i terminase toaleta, la SaintGermain-l'Auxerrois. i de acolo la mnstirea Sfnta Genoveva? ntreb ducele. De sigur, rspunse regele. Fii siguri c aa va fi, spuse Chicot nchindu-i centura de la sapad. i Henric trecu n galerie unde l atepta toat curtea.
279

CAPITOLUL XXXVIII Care va ajuta i mai mult la lmurirea capitolului Precedent


In ajun, seara, cnd totul fusese hotrt ntre Guisi i Anhgevini, domnul de Monsoreau se napoiase acas i l gsi acolo pe Bussy. Atunci, 8ndindu-se c acest viteaz gentilom pentru care s * mereu 0 mare prietenie putea, nefiind n curent cu nimic, Se^ompromit foarte mult a doua zi, l luase de o parte, i dau un Csfm? U' mCU conte' " sPuse e'> a* vi sa-mi ngdui s238 AL. DUMAS Cum aa! Rspunse Bussy, te rog chiar. n locul dumitale, a lipsi mine din Paris. Eu! i pentru ce? Tot ceea ce i pot spune, este c lipsa dumitale te va scpa, dup toate probabilitile, de o mare ncurctur. De o mare ncurctur? Relu Bussy privindu-l pe conte pn n fundul ochilor; i care? * Nu tii ce trebuie s se petreac mine? De loc. Pe cinstea dumitale? Pe cuvntul meu de gentilom. Domnul de Anjou nu i-a ncredinat nimic? Nimic. Domnul de Anjou nu-mi ncredineaz dect lucruri pe care le poate spune cu voce tare i voi aduga, aproape pe care le poate spune toat lumea. Ei bine! Eu care nu snt ducele de Anjou, eu care mi iubesc prietenii pentru ei iar nu pentru mine, i voi spune, dragul meu conte, c se pregtesc pentru mine evenimente grave i c partidul ducelui de Anjou i al Guisilor se gndesc la o lovitur al crei rezultat ar putea prea bine s fie cderea regelui. Bussy l privi pe domnul de Monsoreau cu o oarecare nencredere, dar faa lui exprima cea mai deplin sinceritate i nu se putea nela asupra acestei expresii Conte, i rspunse el, eu snt al ducelui de Anjou, dup cum tii i dumneata, adic viaa i spada mea i aparin. Regele, mpotriva cruia nu am ntreprins nimic fi, mi poart pic i de cte ori am avut prilejul mi-a spus, sau mi-a fcut ceva care m rnea. i mine chiar. Bussy cobor glasul. i spun aceasta, dar numai dumitale, nelegi? Mine mi voi risca viaa pentru a-l umili pe Henric de Valois n persoana favoriilor si. Aadar, ntreb Monsoreau, eti hotrt s suferi toate urmrile
279

legturiii dumitale cu ducele de Anjou? Da. tii unde are s te trasc acest lucru? tiu unde socotesc s m opresc; orice motiv a avea s m plng de rege, niciodat nu-mi voi ridica mna asupra unsului Domnului; i voi lsa pe alii s-o fac i eu i voi urma, fr s lovesc i fir s provoc pe nimeni, pe domnul duce de Anjou, pentru a-l apra n caz de primejdie. Domnul de Monsoreau se gndi o clip i, punndu-i mna t pe umrul lui Bussy: DOAMNA DE MONSOREAU 239 _Drag conte, i spuse el, ducele de Anjou este un viclean, La un trdtor, n stare, dintr-o gelozie sau team, s-i ^rifice ^1 mai credincios, prietenul cel mai devotat: drag sa^te prsete-l, urmeaz sfatul unui prieten, du-te s-i petreci 00 je mine. n csua dumitale de la Vincennes, du-te unde vei voi, dar nu te duce ia procesiunea Zilei Domnului. Bussy l privi fix. _Dar dumneata pentru ce l urmezi atunci pe ducele de Anjou? Rspunse el. _Pentru c, pentru lucruri care intereseaz cinstea mea, Rspunse cotele, mai am ctva timp nc nevoie de el. _Ei bine! Ca i mine, spuse Bussy; pentru lucruri care de Asemenea intereseaz cinstea mea, l voi urma pe duce. Contele de Monsoreau i strnse mna lui Bussy i amndoi se desprir. Am spus, n capitolul precedent, ce s-a petrecut a doua zi, la deteptarea regelui. Monsoreau se napoia acas i anun soiei sale plecarea la Compidgne; n acest timp, el porunci s se fac toate pregtirile pentru aceast plecare. Diana primi vestea cu bucurie. Ea tia de la soul ei despre duelul dintre Bussy i d'Epernon, ns d'Epernon era acela dintre favoriii regelui care avea cel mai mic renume de curaj i dibcie, i ea nu avea deci dect o team amestecat cu mndrie, gndindu-se ia lupta de a doua zi. Bussy se prezentase dis-de-diminea la ducele de Anjou i l nsoise la Luvru, rmnnd ns n galerie. Ducele l lu, napoindu-se de la fratele su, i tot cortegiul regal se ndrept spre Saint-Germain-l'Auxerrois. Vzndu-l pe Bussy att de sincer, att de credincios, att de devotat, prinul avusese oarecare remucri, dar dou lucruri i nlturau bunele dispoziii: stpnirea pe care o pusese Bussy asupra lui, ca orice fire puternic asupra unei firi slabe, i teama ca nu. Cumva, stnd aproape de
279

tronul su, s nu fie Bussy aaevaratul rege; apoi dragostea lui Bussy pentru doamna de Monsoreau, dragoste care trezea toate chinurile geloziei n inima prinului. Temer late 88163 e* spusese, c i Monsoreau i insufla n aproape tot aa de mari ca i Bussy, totui i spusese: 240 AL. DUMAS Sau Bussy m va nsoi i, ajutndu-mi prin curajul lui va face s triumfe cauza mea i atunci, dac am triumfat, pu mi pas de ce va zice i ce va face Monsoreau; sau Bussy m va prsi i atunci nu-i mai datorez nimic i l prsesc i eu la rndu-mi. Rezultatul acestei cugetri al crei obiect era Bussy, fcea ca prinul s nu-l prseasc o clip din ochi pe tnr. El l vzu cu faa lui linitit i zmbitoare intrnd n biseric, dup ce l lsase s treac pe domnul d'Epernon adversarul su, i ngenunchind puin mai n urm. Prinul i fcu semn lui Bussy s se apopie de el. Din locul unde se gsea, el era silit s-i ntoarc de tot capul napoi, pe cnd dac l-ar fi aezat la stnga sa, nu ar fi avut nevoie dect s-i ntoarc ochii. Liturghia ncepuse de aproape un sfert de or cnd Remy intr n biseric i veni s ngenuncheze lng stpnul lui. Ducele tresri la apariia tnrului medic pe care-l tia tinuitorul gndurilor ascunse ale lui Bussy. n adevr, dup o clip, n vreme ce schimbau n opat cteva cuvinte, Remy i strecur un bilet contelui. Prinul simi un fior trecndu-i prin viner o mic scriere fin i ncnttoare semna acest bilet. E de la ea, spuse el; l anun c soul prsete Parisul. Bussy ddu drumul biletului n fundul plriei, l deschise i citi. Prinul nu mai vedea biletul; ns vedea faa lui Bu sy care strlucea de o raz de bucurie i de dragoste. Ah! Vai de tine dac nu m vei nsoi! Murmur el.. " Bussy duse biletul la buze i l strecur la inim. Ducele privi n jurul lui. Dac Monsoreau ar fi fost acolo, poate c ducele nu ar mai fi avut rbdarea s atepte seara pentru a i- 1 numi pe Bussy. Dup terminarea liturghiei, reluar drumul Luvrului, unde o gustare l atepta pe rege n apartamentele sale i pe gentilomi n galerie. Elveienii erau nirai pe dou rnduri, ncepnd Ue la poarta Luvrului. Crillon i grzile erau aezai n curte. Chicot nu l pierdea din vedere, nici el pe rege, dup cu ducele de Anjou nu-l pierdea pe Bussy. Intrnd la Luvru, Bussy se apropia de duce.
279

DOAMNA DE MONSOREAU_241 _ jertai-m, Monseniore, facu el nclinndu-se; a dori s Nun dou cuvinte Alteei Voastre. SP Grabnice? ntreb ducele. Foarte grabnice, Monseniore. Nu ai putea s mi ie spui n timpul procesiunii? Vom merge alturi unul de altui. _Monseniorul m va scuza, dar l opream tocmai pentru A-i cere ngduiala de a nu-i nsoi. Cum aa? ntreb ducele cu o voce a crei schimbare nu o putu ascunde cu totul. _Monseniore, mine este o zi mare, Alteea Voastr tie, Pentru c trebuie s se rfuiasc cearta ntre Anjou i Frana; a dori deci s m retrag n csua mea de la Vincennes i s stau acolo retras toat ziua. _Aadar, nu vii la procesiunea la care vine curtea, Ia care Vine regele? Nu, Monseniore, bine neles dac mi ngduie Alteea Voastr. Nu m vei ntlni nici chiar la Sfinta Genoveva? Monseniore, doresc s am toat ziua a mea. Dar totui, spuse ducele, dac se va ivi vreun prilej n timpul zilei n care s am nevoie de prietenii mei!... Deoarece Monseniorul nu va avea nevoie, spuse el, dect pentru a trage spada mpotriva regelui su, i cer de dou ori mai mult permisiunea s-mi dea drumul; spada mea este angajat mpotriva domnului d'Epernon. Monsoreau spusese n ajun prinului c putea s se bizuie pe Bussy. Totul se schimbase aadar din ajun, i aceast schimbare venea de la biletul adus de le Haudouin la biseric. Aadar, spuse ducele strngnd din dini, i prseti niorul i stpnul, Bussy? Monseniore, spuse Bussy, omul care-i joac viaa a doua Zi intr-un duel nverunat, sngeros, pe moarte, cum va fi al Noastru, ^ v asigur, acela nu mai are dect un singur stpn i Acest stpn va avea ultimele mele rugciuni. Tu tii c este vorba de un tron pentru mine i m prseti? T Monseniore, am lucrat destul pentru dumneavoastr; voi a^ (RCieSlU- i m"ne> nu"mi cerei mai mult dect viaa. 111 * e! Rspunse ducele cu o voce posomorit; eti liber, u"fc, domnule de Bussy. 242 AL. DUMAS Bussy, fr s-i pese de aceast rceal neateptat, l salut pe prin, cobori scara Luvrului i, odat ieit din palat, se ndrept repede spre casa lui. Ducele l chem pe d'Aurilly.
279

Acesta apru. Ei bine! Monseniore? ntreb cntreul din lut. Ei bine! S-a condamnat singur. Nu v urmeaz? Nu. Se duce la ntlnirea din bilet? Da. Atunci rmne pentru ast-sear? Pentru ast-sear. Domnul de Monsoreau este ntiinat? De ntlnire, da; de omul pe care-l va gsi la ntlnire, nu nc. Aadar sntei hotrt s-l sacrificai pe conte? Snt hotrt s m rzbun, spuse prinul. Nu mai m tem dect de un lucru acum. Care? Ca Monsoreau s nu se ncread n fora i n dibcia lui i ca Bussy s-i scape. Monseniorul s fie linitit. Cum? Domnul de Bussy este definitiv comdamnat? Da, la naiba! Un om care m poart de nas, care mi ia voina, care face din ea voina lui; care mi ia amanta i care face din ea amanta lui; un fel de leu cruia i snt cu att mai puin stpn ca pzitor. Da, da, d'Aurilly, este condamnat fr mil. Ei bine! Dup cum v spuneam, Monseniorul s fie linitit; dac va scpa lui Monsoreau, nu va scpa altuia. i care este acest altul? Monseniorul mi poruncete s-l numesc? Da, i poruncesc. Acest altul este domnul d'Epernon. D'Epernon, d'Epernon, care trebuie s se bat cu el mine? Da, Monseniore. Povestete-mi i mie. D'Aurilly era s nceap povestirea cerut, cnd ducele h* chemat. Regele se gsea la mas i se mira c nu-l vede acolo DOAMNA DE MONSOREAU 243 * ne ducele de Anjou, sau mai de grab Chicot l fcuse s bage a? Seam aceast lips, i regele i chema fmele. ae _mi vei povesti totul n timpul procesiunii, spuse ducele. Si l urm pe uierul care-l chema. Acum cnd nu vom mai avea timpul, preocupai cum vom r de un personaj mai mare, s-l urmm pe duce i pe d'Aurilly orin strzile Parisului, s spunem, cititorilor notri ce se petrecuse ntre d'Epernon i
279

cntreul din lut. Dimineaa, spre revrsatul zorilor, d'Epernon se prezentase la palatul Anjou i ceruse s vorbeasc cu d'Aurilly. De mai mult vreme gentilomul l cunotea pe muzicant. Acesta din urm fusese chemat s-l nvee luta, i de mai multe ori elevul i profesorul se ntruniser pentru a face exerciii, cum era moda pe vremea aceea, nu numai in Spania, dar chiar i n Farana. Rezulta de aci c o prietenie destul de strns, nfrinat de etic, i unea pe cei doi muzicani. De altfel, domnul d'Epernon, Gascon rafinat, practica metoda insinurii, care const a ajunge la stpni prin slugi i erau puine taine la ducele de Anjou pe care s nu le tie el de la prietenul su d'Aurilly. W S mai adugm c, n urma dibciei sale diplomatice, el menaja att pe rege ct i pe duce, trecnd de la unul la altul, temndu-se s nu-l aib ca duman pe viitorul rege, i pstrnd pe regele care domnea. Aceast vizit la d'Aurilly avea drept scop s vorbeasc cu el despre aropiatul duel cu Bussy. Duelul acesta l ngrijora foarte mult. In timpul lungii sale viei, partea mai important a caracterului lui d'Epernon nu a fost niciodat vitejia; ar fi trebuit s fii ns mai mult dect viteaz, ar fi trebuit s fii ndrzne pentru a nfrunta cu snge rece lupta cu Bussy: a se bate cu el nsemna s se atepte la o moarte sigur. Mai ncercaser i alii care msuraser pmntul n lupt i care nu se mai ridicaser de jos.. La primul cuvnt pe care-l spuse crEpernon muzicantului aespre^ subiectul care-l preocupa, acesta care cunotea ura ascund pe care stpnul su o nutrea mpotriva lui Bussy, acesta, c, ncepu s-i plng elevul anunndu-l c de o sptmn onV\ul de Bussy fcea exerciii n fiecare diminea cu un m*>ia din gard, cea mai viclean spad care s-a ntlnit 244 AL. DUMAS Vreodat la Paris, un fel de artist n lovituri de spad, care, fijn| cltor i filosof, 4mprunutase de la Italieni jocul prevztor i strns, de la Spanioli fentele lor agere i strlucite, de la Germani mldierea ncheieturii i logica ripostelor, n sfirit, de ia slbaticii Polonezi, crora li se ziceau pe atunci Sarmai, voltele lor, salturile lor, slbirea lor fr veste i luptele corp la corp D'Epernon, n timpul acestei lungi enumerri a anselor potrivnice, i mnc de groaz tot carminul care-i lustruia unghiile. Aadar, snt un om mort atunci, spuse el jumtate rznd jumtate nglbenind. Cam aa ceva! Rspunse d'Aurilly. Dar e absurd, strig d'Epernon, s mergi pe teren cu un om care
279

trebuie n mod nendoielnic s te omoare. Este ca i cnd ai juca zaruri cu cineva care ar fi sigur c d de fiecare dat ase-ase. Trebuia s te gndeti la acest lucru nainte de a te angaja, domnule duce. La naiba, spuse d'Epernon, mi voi lua vorba napoi. Nu snt Gascon degeaba. Ar fi un nebun acela care ar prsi viaa de bun voie i mai cu seam la douzeci i cinci de ani. Dar m gndesc, la naiba! Da, dar acest lucru e ceva logic. Ascult! Spune. Domnul de Bussy e sigur c m omoar, spuneai? Nu m ndoiesc o singur clip. Atunci nu mai e un duel, dac e sigur; este un asasinat. Cam aa! i dac este un asasinat, ce dracu'! Ei bine? A Ii este ngduit s previi un asasin'at prin... Prin? Printr-un... omor. Cine m oprete, pentru c vrea s m ucid, s-l ucid eu mai nainte? O! Doamne! Nimic i m gndeam chiar eu... Raionamentul meu nu este oare limpede? Limpede ca zua. Numai c n loc s-l ucid cu cruzime cu minile mele, cum vrea s fac el cu mine, ei bine! Eu care ursc sngele voi lsa aceast grij altuia. Adic, vei plti nite zbiri? Pe legea mea, da! Ca domnul de Guise i domnul de Mayenne pentru Saint-M6grin. DOAMNA DE MONSOREAU 245 Are s te coste scump. 2L Am s dau trei mii de scuzi. _ Pentru trei mii de scuzi, cnd zbirii dumitale vor ti cu e au de-a face, nu vei avea dect ase oameni.; In__Nu e oare destul? _ase oameni? Domnul de Bussy va ucide patru din ei Mai nainte de-a fi mcar zgriat. Adu-i aminte de ncierarea din strada Sfintului Anton, n care l-a rnit pe Schomberg la coaps, pe dumneata la bra i l-a strivit aproape pe Qulus. _1 Voi da ase mii de scuzi daca trebuie, spuse d'Epernon. La naiba! Dac fac un lucru vreau sf-l fac bine i s nu mai scape. i-ai gsit oamenii? Spuse d'Aurilly. Drace! Rspunse d'Epernon, am ici-colo civa oameni fr
279

ocupaie, nite soldai n retragere, nite viteji, ce-i drept, care se pot compara cu aceia din Veneia i din Florena. Foarte bine! Foarte bineLDar bag de seam. La ce? Dac vor da gre, te vor denuna. l am pe rege de partea mea. E ceva, ns regele nu poate mpiedica s fii ucis de ctre domnul de Bussy. Iat ceva foarte adevrat, spuse d'Epernon vistor. Ii voi arta i eu o cale. Vorbete, prietene, vorbete. Dar poate c nu vrei s faci cauz comun? Nu m voi da napoi de ia nimic ce ar putea s-mi nmuleasc ansele de a m scpa de acel cine turbat. Ei bine! Un duman al dumanului dumitale este gelos. Ah! Ah! stfel c la aceast or chiar... Ii ntinde o curs. Apoi? Dar i lipsesc banii; cu cei ase mii de scuzi i va face afacerea lui odat cu a dumitale. Dumneata nu vrei s-i revin unstea loviturii, nu-i aa? Doamne, nu! Nu cer altceva dect s rmn n umbr. Trimite-i deci oamenii la ntlnire, fr s te faci cunoscutei el i va ntrebuina. On ar ma* trebui, dac oamenii mei nu m cunosc, s-l Cunosc eu pe omul acela. 246 AL. DUMAS * i-l voi arta mine diminea. Unde? La Luvru. Aa dar e un gentilom? Da. D'Aurilly, numaidect cei ase mii de scuzi vor fi dispoziia dumitale. Ne-am neles atunci? Negreit. La Luvru, deci! La Luvru. Am vzut n capitolul precedent cum i spuse d'Aurilly 1 d'Epernon: Fii linitit, domnul de Bussy nu se va bate cu dumnea mine!

279

CAPITOLUL XXXIX Procesiunea


ndat dup terminarea gustrii, regele intrase n cam sa cu Chicot pentru a-i lua vemintele de pocin ieise de acolo 0 clip dup aceea, cu picioarele goal cu mijlocul ncins cu o frnghie i cu gluga dat peste fa. In timpul acesta curtenii i fcuser aceeai toalet. Timpul era minunat, drumul presrat cu flori; se vor de altare unele mai mree dect altele, i mai cu seam de ace pe care clugrii de la Sfinta Genoveva l ridicaser n crip capelei. O mulime uria mrginea drumul ere ducea la cele pa opriri pe care trebuia s le fac regele, i care erau la Iacob' la Carmelii, la Capucini i Ia Genovefani. Clerul de la Saint-Germain-l'Auxerrois deschid procesiunea. Arhiepiscopul de Paris ducea Sfinta Cuminecm Intre cler i arhiepiscop mergeau de-adaratelea nite biei tine care micau cdelniele i nite fetie care desfrunzeau trandai Apoi venea regele, cu picioarele goale, dup cum am sp urmat de cei patru prieteni ai si, cu picioarele goale ca i el mbrcai la fel. DOAMNA DE MONSOREAU 247 Urma dup aceea ducele de Anjou, ns n costumul su it- toat curtea angevin l nsoea, amestecat printre ii demnitari ai coroanei, care mergeau napoia prinului, focare pstrndu-i locul pe care i-l ddea eticheta. Apoi, n sfrit,. Veneau burghezii i poporul. Era mai. Mult de ora unu dup-amiaz cnd prsir Luvrul. Crillon i grzile franceze voiau s-l urmeze pe rege^ ns acesta le fcu semn c era n zadar i Crillon cu grzile rmaser s pzeasc palatul. Era aproape ora ase seara cnd, dup ce se oprise pe Ia diferite altare, capul cortegiului ncepu s zreasc porticul dantelat al vechii mnstiri i pe gendVevani, cu stareul n frunte, aezai pe cele trei trepte care formau pragul, pentru a primi pe Maiestatea Sa. n timpul drumului care desprea mnstirea de ultima oprire, care era aceea ce se fcuse Ia mnstirea Capucinilor, ducele de Anjou, care sttuse in picioare toat ziua, se simise ru din pricina oboselii: el ceruse atunci voie regelui s se retrag n palatul su, voie pe care regele i-o dduse. Gentilomii si se desprinseser atunci din cortegiu i se retrseser odat cu el, ca pentru a arta tuturor c pe ducele de Anjou l urmau ei, iar nu pe rege. Adevrul era ns c, deoarece trei dintre ei aveau s se bat a doua
279

zi doreau s nu se oboseasc peste msur. La poarta mnstirii, regele, sub motivul c Maugiron, Qulus, Schomberg i d'Epergnon nu aveau mai puin nevoie de odihn ca Livarot, Ribeirac i Antraguet, regele, zic, le ddu drumul i lor. Arhiepiscopul, care slujea nc de diminea i care nu gustase pn atunci nimic, de altfel ca i ceilali preoi, cdea de oboseal; regelui i fu mil de aceti sfini martiri i ajuns, dup cum am spus, la poarta mnstirii, le ddu drumul la toi. Apoi, ntorcndu-se spre stareul Josep Foulon: W ^ Iat-m, printe, spuse el vorbind pe nas, vin, ca un pctos ce snt, s caut odihna n singurtatea mnstirii dumitale. Stareul se nclin. Apoi adresndu-se celor care rezistaser acestei zile aspre, 1 care l urmaser pn acolo: V mulumesc, domnilor, ducei-v. Chicot salut respectuos i regalul pctos urc una cte una, lovindui pieptul, treptele mnstirii. 248 AL. DUMAS Henric abia trecuse pragul mnstirii, ca uile se nch; n urma lui. Regele era att de cufundat n meditrile sale, nct nu s bage de seam aceast mprejurare, care de altfel, dup ce dduse drumul celor din suita sa, nu mai avea nimic neobin Mai nti, i spuse stareul regelui, o vom conduce Maiestatea voastr n cripta pe care am mpodobit-o cum putut mai bine n cinstea regelui cerului i al pmntului. Regele se mulumi s rspund printr-un gest ncuviinare i merse napoia stareului. Dar de ndat ce trecu sub posomorita arcad unde stu nemicai dou rnduri de clugri, de ndat ce-l vzur cot' dup colul curii care ducea la capel, douzeci de glugi s~" n aer i se vzur strlucind n semi-obscuritate nite oc1 scnteietori de bucurie i de mndria triumfului. Desigur, acestea nu erau nite figuri de clugri lenei fricoi; mustaa deas, obrajii nnegrii de soare artau la puterea i activitatea. Un mare numr dintre ei ddeau la iveal nite fe brzdate de cicatrice i alturi de cel mai mndru dintre ei, acela care purta cicatricea cea mai vestit, aprea triumftoa i entuziasmat figura unei femei mbrcat ntr-o ras. Aceast femeie ncepu s mite o pereche de foarfeci aur care atrnau de un lan de aur ce l avea la centur, i strig Ah! Fraii mei, am pus mna n sfrit pe Valois. Pe legea mea, surioar, cred i eu, rspunse Crestatu Nu nc, nu nc, murmur cardinalul. Cum aa?
279

Da, vom avea destule trupe burgheze, pentru a-l ine * fru pe Crillon i grzile sale? Avem ceva mai bun dect nite trupe burgheze, rspun ducele de Mayenne i, te rog s m crezi, nu se va schimba singur foc de-puc. S vedem, spuse ducesa de Montpensier, cum nele dumneata aceat lucru? Cu toate astea eu a fi voit puin glgi Ei bine! Surioar, i-o spun cu prere de ru, nu v avea aceast plcere. * Cnd regele are s fie prins, va striga, d nimeni nu-i va rspunde. l vom face atunci, prin convingere sa prin violen, ns fr s ne artm, s semneze o abdicar Numaidect abdicarea va face ocolul oraului i i va 'dispune " favoarea noastr pe burghezi i pe soldai. DOAMNA DE MONSOREAU 249 Planul e bun i nu poate da gre acum, spuse ducesa. Este puin cam brutal, spuse cardinalul de Guise Ltinind din cap. Regele va refuza s semneze abdicare, adug Crestatul; este viteaz i va prefera s moar _~ S moar atunci! Strigar Mayenne i ducesa. Nu, rspunse cu trie ducele de Guise, nu! Vreau s rmez unui prin care abdic i care este dispreuit, dar nu vreau Iau locul unui om asasinat care va fi plns. De altfel, in clanurile v, oastre, l uitai pe domnul duce de Anjou care, dac recele va fi ucis, va avea pretenie la coroan. S o cear, la naiba! S o cear! Spuise Mayenne; fratele nostru cardinalul a prevzut cazul; domnul duce de Anjou va fi si el cuprins in actul de abdicare al fratelui su. Domnul duce de Anjou a avut legturi cu hughenoii, este nedemn s domneasc. Cu hughenoii, eti sigur? Drace! Pentru c a fugit cu ajutorul regelui Navarei. Bine. Apoi o alt clauz n favoarea casei noastre urmeaz clauza abdicrii: aceast clauz te va face locotenent al regatului, frate, i de la locotenenta regatului pn la regalitate nu va fi decit un pas. Da, da, spuse cardinalul, am prevzut toate astea; dar s- ar putea ca grzile franceze, pentru a se asigura c abdicarea este adevrat i mai cu seam de bun voie, s foreze minstirea. Crillon nu tie de glum i ar fi n stare s spun regelui: Sire, viaa ne este n primejdie, foarte bine; dar, nainte de toate, s ne salvm onoarea." Aceasta l va privi pe general, spuse Mayenne, i generalul i-a luat toate msurile. Avem aci ca s susinem asaltul opzeci de gentilomi i am pus s se mpart arme la o sut de clugri. Vom rezista o lun mpotriva unei armate. Fr s mai socotim c n caz de inferioritate avem subterana pentru a fugi cu prada noastr.
279

i ce face ducele de Anjou in momentul de fa? La ceasul primejdiei a slbit ca totdeauna. Ducele de jou s-a napoiat acas, unde ateapt fr ndoial veti de la U1' lre Bussy i Monsoreau. Ei! Doamne! Aci ar trebui s fie, iar nu acas. Nobil* ^rC (1 * te *ne^ frale* sPuse cardinalul; poporul i unea ar fi vzut n aceast ntrunire a celor doi frai o 250 AL. DUMAS Capcan mpotriva familiei; dup cum spuneam adineai trebuie, nainte de toate, s ne ferim de a juca rolul uzurpatori. Motenim, atta tot. Lsndu-l pe ducele de An' liber, pe regina mam neatrnat, ne facem iubii de tof admirai de partizanii notri, i nimeni nu va avea s ne sp nici cel mai mic cuvnt. Numai c, l vom avea mpotriva noas pe Bussy i alte o sut de spade foarte primejdioase. Ei a! Bussy se bate mine cu favoriii. Ei drace! i va ucide; mare lucru: i apoi va fi notri, spuse ducele de Guise. Ct despre mine, l fac general unei armate din Italia, unde va izbucni rzboiul far nici ndoial. Este un om superior pe care-l stimez foarte mult, a' senior de Bussy. Iar eu, ca dovad c nu-l stimez mai puin ct dumneata, frate, dac voi ajunge vduv, spuse ducesa de Montpensier, m cstoresc cu el. S te cstoreti cu el! Surioar, strig Mayenne. I-auzi, spuse ducesa, snt doamne mai mari dect care au fcut mai mult pentru cel i nu era general de a pe vremea aceea. Haide, haide, spuse Mayenne, vom vedea asta mai th la lucru acum! Cine este lng rege? ntreb ducele de Guise. Stareul i fratele Gorenflot, dup cte cred, sp! Cardinalul. Trebuie s nu vad dect fee cunoscute, altfel s speria de la nceput. Da, spuse Mayenne, s mncm fructele conspiraiei, s nu le culegem. O fi ajuns n chilie? Spuse doamna de Montpens' nerbdtoare de a-i da regelui a treia coroan pe care i fgduia de atta vreme. O! Nu; va vedea mai nti marele altar din cript i va adora sfintele moate. Apoi? Apoi stareul i va adresa cteva cuvinte rsuntoare despre deertciunea. Bunurilor acestei lumi; dup care frat' Gorenflot, l tii, acela care a rostit acel mre discurs n tim adunrii Ligii?... Da; ei bine? Fratele Gorenflot va ncerca s obin prin convinge ceea ce noi nujndrznim s-i zmulgem prin slbiciune.
279

DOAMNA DE MONSOREAU 251 _n adevr, ar fi eu mult mai bine aa, spuse ducele Visato^ ^ Henric este superstiios i slab, spuse Mayenne, rsnund c va ceda de frica infernului. Rd " jar eu sint mai puin convins dect voi, spuse ducele, dar vasele noastre snt trata de plecare, nu mai putem da napoi. Acum, dup ncercarea stareului, dup discursul lui Gorenflot, dac i unul i altul dau gre. Vom ncerca ultimul mijloc, adic intimidarea. i atunci mi-l voi tunde pe Valois, striga ducesa revenind mereu la gndu-i favorit., n clipa aceea un clopoel rsun sunb boitele ntunecate de primele neguri ale nopii. Regele coboar n cript, spuse ducele de Guise; haide, Mayenne, cheam-i prietenii i s ne facem iari clugri. ndat glugile acoperir fruni ndrznee, ochi arztori i cicatrice vorbitoare; apoi treizeci sau patruzeci de clugri, condui de cei trei frai, se ndreptar spre intrarea criptei.

CAPITOLUL XL Chicot I
Regele era cufundai ntr-o reculegere care fgduia un succes uor planurilor domnilor de Guise. El vizit cripta cu toat comunitatea, srut racla i termin toate aceste ceremonii lovindu-i pieptul din ce n ce mai tare i mormind psalmii cei mai jalnici. Stareul i ncepu ndemnurile pe care regele le ascult dind aceleai semne de pocin plin de rvn. _ In sfrit, la un gest al ducelui de Guise, Joseph Foulon se nclin n faa lui Hernie, i ii spuse: Sire, ai voi s venii acum s depunei coroana voastr pammteasc Ia picioare stpnului venic? - 7 Haidei..., rspunse simplu regele. i numaidect ntreaga comunitate, care se nira in drumul JJJj se ndrept spre chiliile al cror coridor principal se ""rezrea la sting 252 AL. DUMAS Hernie prea foarte nduioat. Minile nu ncetau s loveasc pieptul, iar mtniiie pe care le rsucea mereu sunau pe capetele de mort ce le avea atrnate de centur. Ajunser n sfrit la chilie: pe prag atepta Gorenflot, cu faa luminat, cu ochii strlucitori ca un rubin. Aici, fcu regele. Chiar aici, rspunse clugrul cel gras. Regele putea s arate o oarecare ovial, pentru c, la captul acelui coridor, se vedea o u, sau mai de grab un grilaj destul de
279

misterios i care nu oferea ochiului dect un ntuneric adnc. Hernie intr n chilie. Hic pornts salutis? Murmur el cu o voce micat. Da, rspunse Foulon, aici este portul. Lsai-ne singuri, fcu Gorenflot cu un gest mre. i numaidect se nchise ua; paii celor de fa se deprtar. Regele, vznd un scunel de lemn n fundul chiliei, se aez pe el cu amndou minile pe genunchi. Ah! Iat-te, Irod, iat-te, pgnule, iat-te Nabucodonosor, spuse Gorenflot fr nici o alt introducere i spijinindu-i minile-i groase n olduri. Regele pru surprins. Cu mine vorbeti, frate? Spuse el. Da, cu tine, vorbesc, cu cine altul? Se poate spune vreo insult care s nu i se potriveasc? Frate! Murmur regele. Ei ai! Tu nu ai nici un frate aici. Iat, este destul vreme de cnd m gndesc la un discurs... l vei avea... l mpart n trei pri ca orice buh predicator. Mai nti tu eti un satir, n sfrit eti un detronat; iat despre ce am s-i vorbesc. Detronat, frate..., spune cu o izbucnire regele pierdui n umbr. Nici mai mult, nici mai puin. Aici nu mai e ca n Polonia i nu vei mai fugi... O capcan! O! Valois, afl ca un rege nu este dect un om, atunci mai este nc om. Violene, frate! La naiba! Crezi c te-am nchis ca stte menajm? Abuzezi de religie, frate. DOAMNA DE MONSOREAU 253 Exist oare religie? Strig Gorenflot. Qi fCU regele, un sfint s spun asemenea lucruri? Cu att mai ru, le-am spus acum. Te vei duce n iad. Oare exist iad?... Vorbeti ca un necredincios, frate. Haide, fr predici prefcute" eti gata, Valois? La ce? S-i depui coroana; am fost nsrcinat s te invit: deci Te invit. Dar faci un pcat de moarte. O! O! Fcu Gorenflot cu un zjnbet neruinat, am dreptul s iert pcatele, i mi-l iert dinainte; s vedem! Renun, frate
279

Valofc. La ce? La tronul Franei. Mai. Degrab moartea. Ei! Vei muri atunci... Ascult, iat-l pe stare. Se napoiaz... hotrte-te. Am grzile mele, prietenii mei; m voi apra. Se poate, dar vei fi ucis mai nti. Las-mi cel puin o clip s m gndesc. Nici o clip, nici o secund. Zelul dumitale e prea mare, frate, spuse stareul. i ei fcu din mn un semn care voia s spun regelui: Sire, cererea v este acordat. i stareul nchise din nou ua. Hernie czu ntr-o adric visare. Haide! Spuse el, s primim sacrificiul. Zece minute se scurseser de cnd Hernie se gndea; cineva btu la ferestruica celulei. S-a fcut, spuse Gorenflot; primete. Regele auzi un fel de murmur de bucurie i de surpriz n coridor. . 7~" C'lete-i actul, spuse o voce care-l fcu pe rege s tresar Pina mtr-acolo nct privi prin zbrelele chiliei. t un pergament n form de sul trecu din mna unui clugr ln aceea a lui Gorenflot. DurerGOrenfl0t c*li cu mare 8reulale acest act regelui, a crui ^era i mai mare i care i ascundea fruntea n mini. i dac refuz s semnez? Strig el cu lacrimi n ochi. 254 AL. DUMAS nseamn s v pierdei de dou ori mai mult, rej jj vocea ducelui de Guise, nbuit de glug. Socotii-v mort far de lume, i nu v silii supuii s verse sngele unui om care fost regele lor. Nu voi putea fi constrns, spuse Hernie. Prevzusem eu, i opti ducele sorei sale, a crei frunte se ncrei, ai crei ochi reflectar un plan sinistru. Haide, frate, adug el adresndu-se lui Mayenne poruncete s se narmeze -toat lumea i s se pregteasc. La ce? Spuse regele pe un ton tnguitor. La toate, rspunse Joseph Foulon. Desperarea regelui se mri. La naiba! Strig Gorenflot, te uram, Valois; dar acum te dispreuiesc. Haide, semneaz, sau nu vei pieri dect de. Mna mea. Avei rbdare, avei rbdare, spuse jegele, s obin de la el resemnarea. Iari vrea s se mai gndeasc! Strig Gorenflot. fie lsat pn la miezul nopii, spuse cardinalul.
279

i mulumesc, cretinuie milos, spuse regele n culmea disperrii. Dumnezeu i va rsplti! Cu adevrat c are un creier slbit, spuse ducele de Guise. Noi servim Frana, detronindu-l. Ce are a face, facu ducesa; aa slbit cum e, voi simi o mare plcere s-l tund. In timpul acestui dialog, Gorenflot, cu braele ncruciate, l copleea pe Hernie cu insultele cele mai grele i i povestea toate nelegiuirile. * Deodat un zgomot nbuit rsun n afara mnstirii. Tcere! Strig vocea ducelui de Guise. Se fcu cea mai adnc tcere. Se deosebir n curnd nite lovituri date cu putere, i la intervale egale, n poarta rsuntoare a mnstirii. Mayenne alerg att de repede pe ct i ngduia grsimea. Frailor, spuse el, o trup de oameni narmai se afl fl faa porii. Vin s-l caute, spuse ducesa. * Un motiv mai mult ca s semneze repede, spuse cardinalul. Semneaz! Valois, semneaz! Strig Gorenflot cu o voce de tunet. DOAMNA DE MONSOREAU 255 _ jvli-ai dat rgaz pn la miezul nopjii, spuse ntr-un chip Ialnic regele. ' O! Te rzgindeti. Deoarece crezi c eti ajutat... _~ Negreit, am o ans. _Pentru a muri dac nu semneaz numaidect, strig Vocea aspr i poruncitoare a ducesei. Gorenflot apuc mna regelui i i ntinse o pan., Zgomotul se nteea afar. _ O nou trup! Veni s spun un clugr; nconjoar tinda i o mpresoar la stnga. Haide! Strigar cu nerbdare Mayenne i ducesa. Regele muie pana n cerneal/ Elveienii! Alerg s comunice Foulon; ptrund n cimitir pe la dreapta; toat minstirea este mpresurat n momentul de fa. Ei bine! Ne vom apra, rspunse cu hotiie Mayenne. Cu un ostatec ca acesta, o cetate nu este luat niciodat aa uor. A semnat! Url Gorenflot smulgnd hrtia din minile lui Hernie. Acesta abtut, i afund capul in glug i gluga n cele dou brae. Atunci sntem rege, i spuse cardinalul ducelui. Ia repede aceast preioas hrtie. Regele, in durerea lui, rsturn lampa cate singur lumina aceast scen: dar ducele de Guise i pusese mna pe pergament. Ce facem? Ce facem? Veni s ntrebe un clugr sub rassa cruia se deosebea un gentilom narmat pn n dini. Crillon sosete cu grzile
279

sale franceze i amenin s sparg porile. Ascultai!... In numele regelui! Strig vocea puternic a lui Crillon. Bun! Nu mai exist rege, rspunse Gorenflot pe o fereastr. Cine spune aceasta, caraghiosule? Rspunse Crillon. Eu! Eu! Eu! Fcu Gorenflot n ntuneric, cii o mndrie <*in cele mai provocatoare. ncercai s mi-l zrii pe caraghiosul acela i s-i nfigei "leva gioanle n burt, spuse Crillon. i Qorenflot, vzndu-i pe soldai c i pregtesc armele Cu numaidect o sritur i reczu pe spate n mijlocul chiliei. 256 AL. DUMAS Sparge ua, drag Crillon, spuse n mijlocul tceri* generale o voce care fcu s li se zbrleasc prul tuturo* clugrilor fali sau adevrai care ateptau n coridor. Vocea aceasta era a unui brbat care, ieit din rnduri naintase pn la treptele mnstirii. Iat, Sire, rspunse Crillon ""dnd n poarta principal o puternic lovitur de secure. Zidurile se cutremur. Ce dorii?... spuse stareul, aprnd cu fric la fereastr A! Dumneata eti, printe Foulon, spuse aceeai voce trufa i linitit. napoiaz-mi, te rog, nebunul, care a venit s petreac noaptea ntr-una din chiliile dumitale. Am nevoie de Chicot; m plictisesc la Luvru. Iar eu m distrez foarte plcut, fiule, rspunse Chicot, scondu-i capul din glug i strbtnd mulimea de clug * care se deprtar cu un urlet de groaz. In momentul acesta ducele de Guise, care poruncise s-aduc o lamp, citea dedesuptul actului semntura, in proaspt, obinut cu atta greutate: CHICOT r Eu, Chicot I", strig el; mii de draci! Haide, spuse cardinalul, sntem pierdui; s fugim. Ei ai! Fcu Chicot mprind lui Gorenflot, aproa; leinat, o mulime de lovituri cu frnghia pe care o purta 1 centur; ei ai!

CAPITOLUL XLI Dobnda i capitalul


Pe msur ce regele vorbea, pe msur ce conspirau) " l recunoteau, ei trecur de la uimire la groaz. Abdicarea semnat Chicot I" schimbase groaza Furie. Chicot i arunc rassa de pe umeri, i ncrucia braele n vreme ce
279

Gorenflot fugea ct l ineau picioarele, el susin nemicat i zmbitor, prima lovitur. DOAMNA DE MONSOREAU 257 Fu o clip grozav. Gentilomii, furioi, naintar spre Gascon, hotri s se (bune de pcleala creia i czuser victime. R3Z Dar brbatul acesta fr arme, cu pieptul acoperit numai ^le dou brae, cu faa batjocoritoare care prea c desfide tta putere, care ataca atta slbiciune, i opri mai mult chiar dect mustrrile cardinalului care le atrgea atenia c moartea lui Chicot nu le-ar servi la nimic, ci dimpotriv ar fi rzbunat erozav de rege, care era complice cu bufonul su n aceast scen. Reiei de aici c pumnalele i spadele se aplecar n faa lui Chicot care, fie din devotament, i era n stare de el, fie c le ghicise gndurile, continu s le rd n nas. n timpul acesta ameninrile regelui se fceau mai struitoare i loviturile de secure ale lui Crillon mai dese. Se vede bine c poarta nu putea s reziste mult vreme unui asemenea atac, pe care nu ncercau nici mcar s-l resping. Astfel c, dup citeva clipe de consultare, ducele de Guise ddu ordinul de retragere. Acest ordin l fcu pe Chicot s zmbeasc. n timpul nopilor petrecute mpreun cu Gorenflot, el examinase subterana: recunoscuse poarta de ieire i denunase aceast poart regelui care l aezase acolo pe Tocquenot, locotonentul grzilor suedeze. Era deci vdit c partizanii Ligii, unii dup alii, aveau s se arunce n gura lupului. Cardinalul dispru cel dinti, urmat de vreo douzeci de gentilomi. Atunci Chicot l vzu trecnd pe duce cu un numr de clugri aproape tot att de mare; apoi Mayenne, care, cu pintecele lui de uria i cu gtul lui cel gros, neputnd alerga, primise grija retragerii. Cnd, cel din urm, domnul de Mayenne trecu prin faa chiliei Iui Gorenflot i cnd Chicot l vzu trndu-se ngreunat de rfela 8^sime, Chicot nu mai zmbea ci se inea de pntece Ur minule se scurser n timpul crora Chicot trase cu Ina: creznd mereu c audczgomotul conspiratorilor mpini s poi n subteran; dar, spre marea lui mirare, zgomotul, n loc ^na spre el, continua s se deprteze. 258 AL. DUMAS Deodat Gasconul fu cuprins de o idee care i sch* hohotele de rs n scrniri de dini. Timpul trecea, conspitratorii nu se mai napoiau; bg oare de seam c poarta este pzit i descoperiser o alt ieir Chicot era s se repead afar din chilie, cnd deodat f acesteia fu
279

astupat de o grmad fr form care se tra picioarele lui smulgndu-i prul din cap. Ah! Ce mizerabil snt, striga clugrul. O! Bunul m senior Chicot, iart-m! Iart-m! Cum se fcea c Gorenflot, care plecase cel dinti, se na singur, cnd ar fi trebuit s fie deja departe? Lat ntrebarea care lu natere n mod natural n min lui Chicot. O! Bunul meu domn Chicot, scumpul senior, ajut-continua s urle Gorenflot; iart-i netrebnicului dumitale priete care se pociete i se trte la picioarele dumitale. Dar, ntreb Chicot, cum nu ai fugit odat cu ceilal carghiosule? Pentru c nu am putut s trec pe unde trec ceilal bunul meu senior; pentru c Dumnezeu, n mnia lui, m pedepsit cu grsimea. O! Nenorocit burt! Striga clug lovindu-i cu amndoi pumnii partea pe care o dojenea. Ah! Ce nu snt subire ca dumneata, domnule Chicot! Ce frumos mai cu seam ce fericit e cineva care e subire! Chicot nu nelegea absolut nimic din tnguelile clugrul Dar ceilali trec oare pe undeva? Strig Chicot cu o v~ de tunet; ceilali fug deci? La naiba! Spuse clugrul, ce vrei s fac? S atep spnzurtoarea? O! Nenorocit burt! Taci odat! Strig Chicot, i rspunde-mi. Gorenflot se ridic pe amndoi genunchii. ntreab, domnule Chicot, rspunse el, ai cu siguran tot dreptul. Cum fug ceilali? Ct i in picioarele. neleg... dar pe unde? Pe ferestruic. La naiba! Pe care ferestruic? Pe ferestruica ce d n cavoul cimitirului. DOAMNA DE MONSOREAU 259 Acesta este domnul cruia tu i zici subteran? CsDunde repede! J^Uj drag domnule Chicot. Ua subteranei era pzit pe far Marele cardinal de Guise, n clipa cnd vcfia s-o i11 hid, a auzit un Elveian care spunea: Mich durstet", ceea jfvrea s zic, dup cit se pare: Mi-e sete. Pe toi dracii! Strig Chicot, tiu ce vrea s zic asta; astfel c fugarii au luat un alt drum? Da, drag domnule Chicot, fug prin cavoul cimitirului. Care d? Pe de o parte n cript, pe' de alt parte sub poarta Sfntului Jacques. Mini.
279

I Eu, drag domnule? Dac ar fi fugit prin cavoul care d n cript i- fi vzut trecnd din nou prin chilia ta. Iat ce s-a ntmplat, drag domnule Chicot; ei s-au gindit c nu ar mai avea vreme s fac acest mare ocol i au trecut prin ferestruic. Care ferestruic? Prin ferestruica ce d n grdin i care servete s lumineze trecerea. Astfel c tu?... Astfel c eu, care snt prea gras... Ei bine? Nu am putut trece deloc; i au nceput s m trag de picioare, avnd n vedere c mpiedicam drumul celorlali. Dar, strig Chicot cu faa luminat deodat de o ciudat veselie, dac tu nu ai putut s treci... Nu, i cu toate astea am fcut mari sforri. Uit-te la umerii mei, uit-te la pieptul meu. . Atunci el care este i mai gras dect tine... Care, el? J. ~~ O! Doamne! Spuse Chicot, dac eti de partea mea n ntimpiarea aceasta, i fgduiesc o luminare mndr; astfel c 1CI el nu va putea trece? Domnule Chicot. Ridic-te, clugre. Fugarul se ridic pe ct putut mai repede. 260 AL. DUMAS Bine! Acum, condu-m la ferestruic. Unde vei voi, dragul meu senior. Mergi nainte, nenorocitule, mergi. Gorenflot ncepu s alerge ct putea mai repede ridicnH din cnd n cnd braele spre cer i meninindu-i fuga pe care o ncepuse prin loviturile de frnghie cu care l atingea Chicot Amndoi strbtur coridorul i coborr n grdin. Pe aici, spuse Gorenflot, pe aici. Gorenflot fcu o ultim sforare i ajunse pn la un grup de copaci de unde preau c ies nite gemete. Acolo, spuse el, acolo. i, la captul puterilor, czu rostogolindu-se pe iarb. Chicot fcu trei pai nainte i zri ceva care se mica deasupra pmntului. Lng acel ceva care semna cu partea dinapoia animalului pe care Diogene l numea un coco cu dou picioare i fr pene, se afla o spad i o rass. Se vedea bine c individul care se gsea prins ntr-un mod att de
279

nenorocit se scpase pe rnd de toate lucrurile care puteau s-l ngroae; astfel c, deocamdat, dezarmat de spad i dezbrcat de rass, el se gsea redus la cea mai simpl expresie. i n timpul acesta, ca i Gorenflot, fcea sforri zadarnice pentru a disperarea cu totul. La naiba! Pe toi dracii! Striga vocea nbuit a fugarului. A prefera s trec prin mijlocul ntregii grzi. Ah! Nu tragei aa de tare, prieteni, voi aluneca ncet; simt c naintez, nu repede, dar naintez. Ei drcie! Domnul de Mayenne! Murmur Chicot ncntat. Doamne, Dumnezeule, ai ctigat luminarea. Nu degeaba am fost eu poreclit Hercule, relu vocea nbuit, voi ridica aceast piatr. Hei! i fcu o sforare att de puternic nct n adevr piatra clinti. Ateapt, spuse ncet Chicot, ateapt. i el btu din picioare ca i cnd ar fi fost cineva care al Cu mare zgomot. Sosesc, spuser mai multe voci n subteran. A! Fcu Chicot, ca i cnd ar fi sosit n goan, a! Eti, mizerabile clugr. DOAMNA DE MONSOREAU 261 _ Nu spunei nimic, Monseniore, murmur vocile, v iau Hreot Gorenflot. Ul v A' tu eti deci, grmada de carne, pondus imobile, a! Tu eti, indigesta moles, aa-i? Si la fiecare mustrare, Chicot, ajunse in sfirit la inta atu > dorit a rzbunrii sale, fcea s ca'd cu toat puterea braului oe prile crnoase care i se ofereau, frnghia cu care l biciuise mai nainte pe Gorenflot. Tcere, spuneau mereu vocile, va iau drept clugrul, n adevr, Mayenne nu scotea dect gemete nbuite ndoindu-i n acelai timp sforrile pentru a ridica piatra. A! Conspiratorule, relu Chicot; ah! Clugr nedemn: na, iat pentru beie; na, iat pentru lenevie; na, iat pentru mnie; na, iat pentru desfru; na, iat pentru lcomie. mi pare ru c nu snt dect apte pcate mari; na, na, na, iat pentru viciile pe care le ai. Domnule Chicot, spunea Gorenflot plin de sudoare, domnule Chicot, fie-i mil de mine. A! Trdtoruie, urm Chicot lovind mereu; na, iat pentru trdarea ta! Iertare! Murmura Gorenflot creznd c simte toate loviturile care cdeau asupra lui Meyenne, iertare! Drag domnule Chicot. Dar Chicot, n loc s se opreasc, se mbta de rzbunarea lui i i nmulea loviturile.
279

Orict stpnire de sine ar fi avut, Mayenne nu mai putea s-i rein gemetele. A! Urm Chicot, de ce nu vrea Dumnezeu s nlocuiasc u>rpul tu netrebnic, scheletul tu de rnd, cu marii i puternicii omoplai ai ducelui de Mayenne, cruia i datorez nite lovituri de baston i a cror dobnd crete mereu de apte ani!... Na, na, na! * * r Gorenflot scoase un suspin i czu. Chicot! Gemu ducele. Ch ~~ Cliar eu' **a' Chicot, nedemn servitor al regelui, illi12) V brai Popind, care ar voi s aib cele o sut de brae ale B"areu pentru acest prilej, lovitn -l ^k^01, nluriat din ce n ce mai mult, i nmuli ridic all.de mul1, nct ducele, adunndu-i toate puterile, sineer-^1 m cu'mea durerii i, cu coastele sfiiate, cu alele Je. Czu n braele prietenilor si. 262 AL. DUMAS Ultima lovitur a lui Chicot lovi n gol. Chicot se ntoarse atunci: adevratul Gorenflot leinase dac nu de durere, cel puin de spaim.

CAPITOLUL LXII Ce se petrecea lng Bastilia n vreme ce Chicot i pltea datoriile la mnstirea Sfnta Genoveva
Erau orele unsprezece seara; ducele de Anjou atepta cu nerbdare n cabinetul din strada Sfintul Jacques, unde se retrsese n urma slbiciunii de care fusese cuprins, ca un trimis al ducelui de Guise s vin s-i anune abdicarea regelui, fratele su. El mergea i revenea de la fereastr la ua cabinetului i de la ua cabinetului la ferestrele anticamerei, privind marele ceasornic ale crui secunde sunau jalnic n suportul lor de lemn aurit. Deodat auzi n curte un tropit de cal; crezu c acest cal poate fi al trimisului su i alerg s priveasc din balcon; dar acest cal inut de fru de un rnda, i atepta stpnul. Stpnul iei dinuntrul apartamentelor: era Bussy; Bussy care, n calitate de cpitan al grzilor, venea, nainte de a se duce la ntlnirea sa, s dea parola pentru noapte. Ducele, zrindu-l pe acest frumos i viteaz tnr, de care niciodat nu se putuse plnge, simi o clip de remucare; dar, pe msur ce-I vzu c se apropie de tora pe care o inea valetul, faa i fu luminat i pe aceast fa ducele citi atta bucurie, speran i nerbdare, nct toat gelozia i reveni. n acest timp. Bussy, netiind c ducele l privea i i spiona diferitele emoii ale feii, Bussy, dup ce dduse parola, i arunca mantaua pe
279

umeri, se arunc n a i, dnd pinteni calului, se avnt cu zgomot mare sub bolta sonor. O clip ducele, ngrijorat c nu vedea pe nimeni aprnd. Avu de gnd s trimit dup el, cci bnuia c Bussy va face un popas pe la locuina sa nainte de a se duce spre Bastilia; dar n veni n minte tnrul rznd mpreun cu Diana de dragostea & DOAMNA DE MONSOREAU 263 Nretuit, punndu-l, pe el, prinul, pe aceeai treapt cu soul * elat i, de ast dat, pornirea cea rea o nvinse pe cea bun. Bussy zmbise de fericire ia plecare; acest zmbet era o sult pentru prin; el, l ls s plece; dac ar fi avut privirea trist i fruntea ncruntat, poate c l-ar fi oprit. n acest timp, abia ieit din palatul Anjou, Bussy i liniti mersul grbit, ca i cum l-ar fi nspimintat zgomotul propriului su mers i, intrnd n locuina sa, dup cum prevzuse ducele, ls calul n minile unui rnda care asculta respectuos o lecie de hipologie pe care i-o preda Remy. Ah ah! Spuse Bussy, recunoscnd pe tnrul doctor, tu Eti Remy? Da, Monseniore, chiar eu. Nu te-ai culcat nc? Peste zece minute, Monseniore. Voi intra la mine sau mai degrab la dumneavoastr. ntr-adevr de cnd nu mai am rnitul, mi pare c ziua are patruzeci i opt de ore. Poate te plictiseti? ntreab Bussy. M tem c da! i dragostea? Ah! V-am spus-o adesea; nu m ncred n dragoste i nu fac asupra ei dect cercetri folositoare. Atunci, ai prsit-o pe Gertruda? Cu totul. Aadar te-ai plictisit? De a fi btut. De altfel aa se manifesta dragostea amazoanei mele. i inima ta nu-i spune nimic pentru ea n aceast sear?. Pentru ce n aceast sear, Monseniore? Pentru c te-a fi luat cu mine. nspre Bastilia? Da. Mergi acolo? Fr ndoial. i Monsoreau? . Este la Compigne, dragul meu, unde pregtete o vntoare
279

pentru Maiestatea Sa. - Sntei sigur, Monseniore? Ordinul i-a fost dat oficial azi diminea. Ah! / 264 AL. DUMAS Remy rmase o clip gnditor. Atunci? Spuse el dup o clip. Atunci, mi-am petrecut ziua mulumind lui Dumne pentru fericirea pe care mi-o trimite n ast noapte. i Vn s-mi petrec noaptea bucurndu-m de aceast fericire. Bine. Jourdain, spada mea, fcu Remy. Rndaul dispru n cas. Ji-am schimbat prerea? ntreb Bussy. In ce fel? Fiindc i iei spada. Da, v nsoesc pn la poart pentru dou motive. Care? Primul, de teama de a nu v ntlni pe strad cu vre rfctor. Bussy zmbi. Ei! Doamne, da. Rdei, Monseniore. tiu c nu temei de rufctori i este o slab tovrie aceea a doctorului Remy; dar se atac mai puin uor doi oameni dect unul singur. Al doilea, pentru c am o mulime de sfaturi bune s v dau. Haide, dragul meu Remy, haide. Vom vorbi despre ele i, dup plcerea de a o vedea pe femeia pe care o iubeti, nu cunosc alta dect aceea de a vorbi despre ea. Snt oameni, rspunse Remy, care pun plcerea de vorbi chiar naintea aceleia de a vedea. Dar, spuse Bussy, mi se pare c timpul este schimbat Un motiv mai mult: cerul este cnd ntunecat cnd sen: Mie mi place variaia. Mulumesc, Jurdain, adug el, adresndu-se rndaului care-i aducea spada. Apoi, ntorcndu-se spre conte: Iat-m la ordinele dumneavoastr, Monseniore; s mergem. Bussy l lu de bra pe tnrul doctor i amndoi se ndreptar spre Bastilia. Remy spusese contelui c are o mulime de sfaturi bune s-i dea i, ntr-adevr, abia plecar, c doctorul i ncepu s scoat din latin mii de citate importante pentru a-i dovedi lui Bussy c fcea ru de a se duce n vizit n seara aceea la Diana n loc s stea linitit n pat, cci este tiut c un om se bate rau cnd a dormit ru; apoi de la sentinele facultii, trecu la miturile DOAMNA DE MONSOREAU 265
279

Bulei i povesti cu elegan c de obicei Venus era aceea care? Dezarma pe Marte. Bussy zimbea; Remy struia. Vezi tu, spuse contele, cnd braul meu ine o spad, o uc n aa fel nct fibrele crnii iau puterea i mldierea arcului, n vreme ce de partea lui, arcul pare c se nsufleete si se nclzete ntocmai ca o carne. Din acel moment spada mea este un bra i braul este o spad. Deci atunci, nelegi tu? Nu mai e vorba nici de for, nici de dispoziie. O lam nu se Obosete. Nu, dar se tocete. R Nu-i fie team. Ah! Scumpul meu senior, urm Remy, vedei c mine vorba s dai o lupt ntocmai ca aceea a lui Hercule mpotriva Lui Anteu, ca aceea a lui Tezeu mpotriva Minotaurului, ca aceea a lui Trente, ca aceea a lui Bayard; ceva omenesc, uria, cu neputin, trebuie s se spun n viitor de lupta lui Bussy ca fiind o lupt prin excelen, i n aceast lupt nu vreau, vedei nu vreau nici s v ating pielea. Fii pe pace, dragul meu Remy; vei vedea minuni. Azi diminea am dat patru spade n minile a patru spadasini care, timp de opt minute nu au putut toi patru s m ating o singur dat, n vreme ce eu le-am zdreuit tunicile. Sream ca un tigru. Nu zic ba, stpne; dar genunchii dumneavoastr nu vor mai fi cei de astzi. In felul acesta, Bussy i chirurgul su ncepur un dialog latin, foarte des ntrerupt de hohote de rs. Ajunser astfel la captul strzii Sfntul Anton. Adio, spuse Bussy; am ajuns. Dac v-a atepta? ntreab Remy. Pentru ce? . Pentru a fi sigur c v vei rentoarce nainte de ora d u i, vei avea cel puin cinci sau ase ore de dormit nainte de duel. Dac i dau cuvntul meu? Oh! Atunci mi-ajunge. Cuvntul lui Bussy, la naiba! S-ar Putea s m ndoiesc? Ei bine, l ai. Peste dou ore, Remy, voi fi la palat. ~- Fie. Adio, Monseniore. 266 AL. DUMAS Adio, Remy. Cei doi tineri se desprir; dar Remy rmase pe loc.. l vzu pe conte ndreptndu-se spre cas i, cum lipsa Monsoreau i ddea toat linitea, acesta intr pe poarta pe i-o deschidea Gertruda, iar nu pe fereastr. Apoi i relu cu filosofie prin strzile pustii drumul palatul lui Bussy. n vreme ce ieea din piaa Beaudoyer, vzu venind spre cinci oameni
279

nfurai n mantale i prnd, sub aceste manta bine narmai. Cinci oameni la acea or, era un eveniment. El se ascu dup colul unei case. Ajuni la zece pai de el, cinci oameni se oprir i, du un salut cordial, patru luar dou drumuri diferite n vreme al cincilea rmase nemicat i gnditor pe locul su. n clipa aceea luna iei dintr-un nor i lumin cu una razele ei figura nocturnului cltor. Domnul de Saint-Luc strig Remy. Saint-Luc ridic capul, auzind rostindu-se numele su, Vzu un om care venea spre el. Remy! Strig la rndul su. Remy n persoan, i snt fericit c v ntlnesc. S* indiscret dac v ntreb ce face Senioria Voastr la ora aceas la o deprtare att de mare de Luvru? Pe legea mea, dragul meu, examinez din ordinul regel nfiarea oraului. Mi-a spus: Saint-Luc, plimb-te pe str ' Parisului i, dac auzi din ntmplare spunndu-se c am abdi rspunde cu curaj c nu este adevrat" Ai auzit vorbindu-se de asta? Nimeni nu a suflat un cuvnt. Or, cum trebuie s miezul nopii, cum totul e linitit i cum nu l-am ntlnit di pe domnul de Monsoreau, mi-am trimis prietenii acas, i era i eu gata de plecare cnd ne-am ntlnit. Cum? Domnul de Monsoreau! Da. L-ai ntlnit pe domnul de Monsoreau? Cu o ceat de oameni narmai, zece sau doisprezece puin. Domnul de Monsoreau! Cu neputin. Pentru ce cu neputin? DOAMNA DE MONSOREAU 267 Pentru c trebuia s fie la Compidgne. _ Trebuia s fie, dar nu este. Dar ordinul regelui? _ Ei ai! Cine ascult de rege? L-ai ntlnit pe domnul de Monsoreau cu zece sau doisprezece oameni? Desigur. V-a recunoscut? Te cred. _ Nu erai dect cinci? _Cei patru prieteni i cu mine, nu mai muli. _i nu s-a aruncat asupra dumneavoastr? I _S-a ferit de mine, dimpotriv, i tocmai aceasta m-a Mirat. Recunoscndu-i, m ateptam la o grozav btlie. n ce parte se ducea. I nspre strada Tixeranderie.
279

Ah Dumnezeule! Strig Remy. Ce este? ntreb Saint-Luc, speriat de accentul tnrului. H Domnule de Saint-Luc, se va ntmpla fr ndoial o Mare nenorocire. O mare nenorocire! Cui? Domnului de Bussy! Lui Bussy! La naiba! Vorbete, Remy. Eu snt unul din prietenii si, o tii bine. Ce nenorocire! Domnul de Bussy l credea la CompiSgne. Ei bine? Ei bine! A crezut c poate s profite de lipsa lui. Astfel c se afl...? La doamna Diana. Ah! Fcu Saint-Luc, se ncurc lucrurile. Da. nelegi, spuse Remy, trebuie s fi avut bnuieli sau 1. V*"t cineva n cap, i s-a prefcut c pleac pentru ca s revin pe neateptate. Stai! Spuse Saint-Luc lovindu-i fruntea. Avei vreo idee? Rspunse Remy. Trebuie s fie amestecat ducele de Anjou aici. Dar ducele de Anjou este acela care a provocat plecarea inului de Monsoreau! Cu att mai mult. Ai plmnii buni, viteazul meu Remy? 268 AL. DUMAS La naiba: ca nite foaie. n cazul acesta, s alergm fr s pierdem o clipg Cunoti casa? Da. Mergi nainte atunci. Cei doi tineri o luar la fug pe strzi, ceea ce ar fi fcut cinste unor cprioare urmrite. E cu mult naintea noastr? ntreab Remy alergnd. Cine? Monsoreau? Da. Aproape cu un sfert de or, spuse Saint-Luc srind peste o grmad de pietre, nalt de vreo doi metrii. Numai s ajungem la timp, spuse Remy scondu-i spada pentru a fi gata pentru orice ntmplare.

CAPITOLUL XLIII Asasinul


Bussy, fr grij i fr ovial, fusese primit cu ncredere de ctre Diana, care se credea sigur de plecarea soului ei. Niciodat frumoasa
279

femeie nu fusese att de vesel, niciodat Bussy nu fusese att de fericit; snt unele momente n care sufletul, sau mai de grab instinctul de conservare simind toat gravitatea unei- situaii i unete facultile morale cu tot ceea ce simurile i pot procura ca resurse fizice; el se concentreaz i se nmulete. Aspir din toate puterile viaa, pe care poate s-o piard dintr-o clip ntr-alta fr s ghiceasc prin ce catastrof s-ar putea ntmpla. Diana micat, cu att mai mult cu ct cuta s-i ascund emoia, Diana, micat de temerile acelei zile care venea att de amenintoare, prea mai drgostoas, pentru c tristeea, cznd peste orice iubire d acestei iubiri parfumul de poezie care i lipsea; adevrata pasiune nu este nebunatic, i ochii unei femei ndrgostit n mod sincer snt de cele mai multe ori umezi i nu strlucitori. DOAMNA DE MONSOREAU 269 Astfel c ea ncepu prin a-l opri pe tnrul ndrgostit. Ceea avea s-i spun n seara aceea, este c viaa lui era viaa ei; ceea ce avea s discute cu el, erau cele mai sigure mijloace de A fugiCci nu era totul s nving, trebuia, dup ce nvinsese, s fUe de mnia regelui; cci probabil *c niciodat Hernie nu avea s ierte nvingtorului nfrngerea sau moartea favoriilor si. i apoi, spunea Diana, cu braul trecut n jurul gtului lui Bussy i sorbind din ochi faa iubitului su, nu eti tu cel mai viteaz din Frana? De ce ai mai face un punct de onoare din a-i mri gloria? Tu eti chiar aa att de superior celorlali nct nu ar fi mrinimos din partea ta voind s te mai nali nc. Nu vrei s placi altor femei, cci m iubeti i i-ar fi team s nu m pierzi pentru totdeauna, nu-i aa Ludovic? Ludovic, apr-i viaa. Nu i zic: gndete-te la moarte, cci mi se pare c nu exist n toat lumea un om att de puternic pentru a-l ucide pe Ludovic al meu, altfel dect prin trdare; dar gndete-te la rni: poi fi rnit, tu tii bine, pentru c unei rni primite Iuptnd, chiar mpotriva acelor oameni, datoresc fericirea de a te cunoate. Fii linitit, spuse Bussy zmbind, mi voi pstra faa; nu vreau s fiu desfigurat. Oh! Pstreaz-i ntreaga persoan. S-i fie sfint, Bussy, ca i cnd tu a fi eu. Gndete-te la durerea pe care ai simit-o dac m-ai vedea revenind rnit i plin de snge. Ei bine, aceeai durere a simit-o i eu vzndu-i sngele. Fii prevztor, leul meu prea curajos, iat tot ce-i recomand. F ca romanul acela, a crui poveste mi-o citeai mai alaltieri pentru a m liniti. Oh! mit-l pe el; las-i pe cei trei prieteni ai ti s lupte i vino n ajutorul celui mai ameninat; dar dac doi oameni, dac trei oameni te vor ataca deodat, fugi; te vei napoia ea Horaiu i i vei ucide pe rnd i de la distan.
279

Da, scumpa mea Diana, spuse Bussy. O! Tu mi rspunzi fr s m asculi, Ludovic; m priveti dar nu m auzi. - Da, ns te vd i eti foarte frumoas! Nu de frumuseea mea e vorba n clipa de fa, umnezeule! E vorba de tine, de viaa ta, de viaa noastr; tecu ' e grozav ceea ce i voi spune, ns vreau s-o tii, aceasta va face nu mai puternic, dar mai prevztor. Ei bine! Voi dVea curajul s vd acest duel! 270 AL. DUMAS Tu? Voi asista. Cum aa? Cu neputin. Diana. Nu! Ascult: tu tii c se afl, n camera alturat aceasta, o fereastr care d ntr-o curticic, i de la care se poa privi n ngrditura de la Tournelles? Da, mi aduc aminte, fereastra aceea ridicat la aproa zece metri i care se afl deasupra unor zbrele de fier, din vt crora, mai alaltieri, lsam s cad pine pe care pasrile venea s o ia. De acolo, nelegi? Bussy, te voi vedea. Mai cu sea aeaz-te n aa fel ca s te vd; tu vei ti c snt acolo, vei put chiar s m vezi. Dar nu, nechizbuit ce snt, nu m privi, c dumanul tu poate s se foloseasc de neatenia ta. i s m ucid! Nu-i aa? n vreme ce eu voi avea oc' aintii asupra ta. Dac a fi condamnat i dac mi s-ar alegerea morii, Diana, moartea aceasta a alege-o. Da, ns nu eti condamnat, nu este vorba s mori, es vorba dimpotriv s trieti. i voi tri, fii pe pace; de altfel snt bine secunda crede-m! ^ tu nu-i cunoti pe prietenii mei; dar eu i cuno Antraguet mnuie spada ca i mine; Ribeirac este rece pe tere i pare s nu aib vii dect ochii cu care i sfiie adversarul braul cu care l lovete; Livarot strlucete printr-o mldiere d tigru. Partida e frumoas, crede-m, Diana prea frumoas. A voi s fiu ameninat de o primejdie mai mare pentru a avea m mult merit. Ei bine! Te cred, scump prieten, i zmbesc, c ndjduiesc, dar ascult-m i fgduiete-mi c m asculi. Da, numai s nu-mi porunceti s te prsesc. Ei bine! ntocmai, fac apel la judecata ta. Atunci nu trebuia s m nnebuneti. Trebuie s m asculi, frumosul meu gentilom, c numai prin ascultare se dovedete dragostea. Poruncete atunci. Scump prieten, ochii ti snt obosii; trebuie s t odihneti; prsete-m.
279

O! De pe acum! Eu mi voi face rugciunea, iar tu m vei mbria. ie ar trebui s se roage lumea aa cum se roa ngerilor. DOAMNA DE MONSOREAU__271 i tu crezi c ngerii nu se roag iui Dumnezeu? Zise n ana ngenunchind. Si din fundul inimi cu nite priviri care preau s-I caute, Dumnezeu sub bolile azurii ale cerului: Pe Doamne, spuse ea, dac vrei ca serva ta s triasc Icit i s nu moar dezndjduit" ai grij de acela pe care 1 ai trimis' n calea mea, pentru ca s-l iubesc i s nu-l iubesc Dect pe el... \ Ea termina aceste cuvinte, Bussy se pleca pentru a o nconjura cu braul su i a-i aduce faa la nlimea buzelor, cnd deodat un geam de la fereastr abur in ndri, apoi chiar fereastra i trei oameni narmai aprur n balcon, n vreme ce al patrulea ncleca balustrada. Acesta avea faa acoperit cu o masc i inea n mna sting un pistol, iar n cealalt o spad. Bussy rmase o clip nemicat i ngheat de iptul inspiminttor al Dianei care se ag de gtui su. Omul cu masc fcu un semn i cei trei tovari ai si fcur un pas nainte; unul din acetia era narmat cu o archebuz. Bussy, dintr-o singur micare o deprta pe Diana cu mna sting, n vreme ce cu dreapta i scotea spada. Apoi, retrgndu-se puin, o aplec ncet fr s-i piard din vedere adversarii. Haidei, haidei, vitejii mei, spuse o voce ca din mormnt ce ieea de sub masca de catifea; e pe jumtate mort, frica l-a ucis. Te neli, spuse Bussy, nu mi-e fric niciodat. Diana fcu o micare pentru a se apropia de el. D-te la o parte, Diana, spuse el cu hotrre. Dar Diana, n loc s asculte, se arunc a doua oar de gtul Lui. Ai s faci s m omoare, doamn, spuse el. Diana se deprta, descoperindu-l n ntregime. Ea nelegea c nu putea veni n ajutorul iubitului ei dect nir'un singur fel: ascultndu-l orbete. Nu "7 Ah} ar*! Spuse vocea aspr^ este chiar domnul de Bussy, voiam s cred, neghiob ce snt. ntr-adevr, ce prieten, ce bun excelent prieten! Care **USS^ tcea> lt mucndu-i buzele i cercetnd n juru-i, ar Pulea fi mijloacele de aprare cnd ar trebui s lupte. 272 AL. DUMAS
279

Afl, urm vocea cu o intonare batjocoritoare, care far* i mai grozav vibraia ei adinc i aspr, afl c eful vniorr lipsete, c i-a lsat soia singur, c aceast femeie se n0ail teme i vine s-i in de urt; i cnd? n ajunul unui duel o repet, ce bun i excelent prieten este acest domn de Bussy! Ah! Dumneata eti, domnule de Monsoreau, spuse Bussv Bine, scoate-i masca de catifea neagr. ^ Diana scoase un ipt slab. Paloarea contelui era aceea a unui cadavru, n vreme ce zmbetul era acela al unui diavol. Aa, s terminm, domnule, spuse Bussy, nu-mi plac fasoanele, ele mergeau pentru eroii lui Homer, care erau nite semi- zei, s-i vorbeasc nainte de a se bate; eu snt un om; numai c snt un om fr fric, atacm sau las-m s trec. Monsoreau rspunse printr-un hohot de rs nfundat i strident care o fcu pe Diana s se nfioare, dar care i provoc lui Bussy cea mai clocotitoare mnie. F-mi loc! Repet tnrul al crui snge, care o clip i se adunase la inim, i se urca acum la tmple. Oh! Oh! Fcu Monsoreau, loc; cum poi spune asta, domnule de Bussy? Atunci, ncrucieaz-i spada i s terminm, spuse tnrul; trebuie s m napoiez acas i locuiesc departe. Venisei s te culci aici, domnule, spuse eful vntorii, i te vei culca. n timpul acesta, capetele altor doi oameni apreau printre zbrelele balconului i aceti doi oameni srind peste balustrad, venir s se aeze lng camarazii lor. Patru i Cu doi fac ase, spuse Bussy; unde snt ceilali? Snt la poart i ateapt, spuse eful vntorii. Diana czu n genunchi i, cu toate sforrile pe care le Fcu, Bussy i auzi suspinele. El arunc o privire repede asupra ei; apoi ndreptndu- din nou privirea asupra contelui:. G Dragul meu domn, spuse el dup ce se gndise o clipa, tii c snt un om de onoare? Da, spuse Monsoreau, dumneata eti un om de onoare, dup cum doamna este o femeie cinstit. Bine, domnule, rspunse Bussy, fcnd o uoar micar din cap; e un cuvnt greu, ns meritat, i toate se vor pla DOAMNA DE MONSOREAU 273 Orcun. Numai c, deoarece mine am o partid angajat cu patru gentilomi pe care i cunoti i care au ntietate asupra f mitale, i cer
279

cuvntul c m vei gsi unde i cnd vei voi. Monsoreau ridic din umeri. _ Ascult, spuse Bussy; i jur pe Dumnezeu, domnule, c atunci cnd i voi fi mulumit pe domnii de Schomberg, d'Epernon, de QueMus i de Maugiron, voi fi al dumitale i numai al dumitale. Dac m vor ucide, ei bine! Vei fi pltit prin minile lor atta tot; dac se va intmpla dimpotriv, m simt in stare s te pltesc chiar eu... Monsoreau se ntoarse spre oamenii lui. Haidei, le spuse el, pe el! Vitejii mei. Ah! Spuse Bussy, m nelam; nu mai e un duel, e un asasinat. La naiba! Fcu Monsoreau. Da, vd; ne nelasem amndoi n ceea ce ne privea; dar gindetete, domnul ducele de Anjou are s se supere. El m trimite, spuse Monsoreau. Bussy se nfiora. Diana ridic minile la cer cu un geamt. h cazul acesta, spuse tnrul, m bizui numai pe Bussy. inei-v bihe, vitejii mei! i cu o nvirtire a minii el rsturn scaunul de rugciune, trase lng el o mas i, peste toate, arunc un scaun; astfel nct intr-o clip improvizase un fel de meterez ntre el i dumanii lui. Aceast micare fusese att de rapid nct glonul pornit din archebuz nu lovi dect scaunul de rugciune, n scndura cruia intr i se turti. n timpul acesta, Bussy dobora o. mescioar de pe vremea lui Francisc I i o aduga la meterezul su. Diana se gsi ascuns dup aceast din urm mobil; ea nelegea c nu-i putea ajuta lui Bussy dect prin rugciuni i se *uga. Bussy arunc o privire ctre ea, apoi spre asaltatori, apoi spre meterezul improvizat. Haidei acum, spuse el; dar bgai de seam c spada neap. Vitejii mpini de Monsoreau fcur o micare spre Creul care i atepta cu ochi arztori retras napoia ru^-ereZu^U1' Unul din ei ntinse chiar mna spre scaunul de gaciuni pentru a-l trage spre el; dar, mai nainte ca mna lui 274 AL. DUMAS S fi atins mobila ocrotitoare, spada lui Bussy, trecnd printr deschiztur a meterezului, i luase braul n toat lungimea l strpunsese de la locul mpuns pn la umr. Omul scoase un ipt i se ddu napoi pn la fereastr Bussy auzi atunci nite pai repezi pe sal i se crezu pr' ntre dou focuri. El alerg spre u pentru a pune zvorul; nainte de a-l atinge, ea se deschise. Tnrul fcu un pas napoi ca s se apere in acelai t; mpotriva vechilor i noilor si dumani. Doi oameni se repezir pe aceast u. Ah! Scumpul meu stpn, strig o voce foarte cunoscu am ajuns la
279

timp? Remy! Spuse contele. i cu mine! Strig o a doua voce. Mi se pare c aici asasineaz. Bussy recunoscu aceast voce i scoase un ipt de buc ~ Saint-Luc! Spuse el. Chiar eu. Ah! Ah! Spuse Bussy, cred acum, drag domnule Monsoreau, c ai face mai bine s ne lai s trecem, cci acu dac nu te vei da la o parte, vom trece peste dumneata. Trei oameni la mine! Strig Monsoreau. i nc trei asaltatori aprur deasupra balustradei. Ei asta-i! Dar snt o armat? Spuse Saint-Luc. Dumnezeule, ocrotete-l, se ruga Diana. Ticloaso! Strig Monsoreau. i nainta s loveasc pe Diana. Bussy vzu micarea. Sprinten ca un tigru, sri dintr-o da pe deasupra meterezului; spada lui ntlni pe a lui Monsorea apoi se aplec i l atinse la gt; dar distana era prea mare: alese numai cu o zgrietur. Cinci sau ase oameni tbrr dintr-odat asupra lui B Unul din acetia czu sub spada lui Saint-Luc. nainte! Strig Remy. Nu nainte, spuse Bussy; dimpotriv, Remy, ia-o i du pe Diana. Monsoreau scoase un muget i smulse o spad din mii unui nou sosit. Remy ovia. Dar dumneavoastr? Spuse el. DOAMNA DE MONSOREAU 275 _ ja_o! Ia-o! Strig Bussy. i-o ncredinez. _ Dumnezeule! Murmur Diana, Dumnezeule! Ajut-l. Venii, doamn, spuse Remy. _ Niciodat; nu, niciodat nu-l voi prsi. Remy o lu n brae. Bussy! Strig Diana; Bussy, ajutor! Ajutor! Biata femeie era nebun, nu mai deosebea prietenii de Umani; tot ce o ndeprta de Bussy i se prea c i este potrivnic. R Du-te, du-te, spuse Bussy, te ajung. Da, url Monsoreau; da, o vei ajunge, ndjduiesc. Bussy l vzu pe le Haudouin mpieticindu-se, apoi Prbuindu-se i aproape numaidect czu, trgnd-o dup el pe Diana. Bussy scoase un ipt. Nu e nimic, stpne, spuse Remy; eu snt acela care am primit glonul; ea e salvat. Trei oameni se aruncar asupra lui Bussy; n clipa cnd se ntorcea, Saint-Luc, trecu ntre Bussy i cei trei oameni; unul din ei czu. Ceilali doi se ddur napoi.
279

Saint-Luc, spuse Bussy, Saint-Luc, pentru aceea pe care o iubeti, salveaz-o pe Diana. Dar tu? Eu, snt un brbat. Saint-Luc se repezi spre Diana, care se i ridicase n genunchi, o lu n brae i dispru cu ea pe u. La mine! Strig Monsoreau; la mine cei de pe scar! Ah! Criminalule! Strig Bussy. Ah! Laule! Monsoreau se retrase napoia oamenilor si. Bussy repezi odat tiul i apoi vrful spadei; din prima despic un cap; din a doua guri un piept. Am mai mturat drumul, spuse el. Apoi se napoie n meterezul su. Fugii! Stpne, fugii! Murmur Remy. Eu! S fug... s fug din faa asasinilor! Apoi aplecndu-se asupra tnrului: Trebuie s scape Diana, i spuse el; dar tu, ce ai? Bgai de seam! Spuse Remy, bgai de seam! Itr-adevr, patru oameni tocmai se repeziser pe ua 276 AL. DUMAS Bussy se gsea prins ntre dou trupe. Dar nu avu dect un singur gnd. i Diana! Strig el, Diana! Atunci, fr s piard o clip, se repezi asupra celor p oameni; luai fr veste, doi din ei czur, unul rnit, altul moi Apoi, cum Monsoreau nainta, el facu un pas napoi i gsi din nou napoia meterezului. Tragei zvorul, strig Monsoreau, ntoarcei cheia: inem, l inem. In timpul acesta, printr-o ultim sforare, Remy se tj pn n faa Iui Bussy; el venea s-i adauge corpul la grosim< meterezului. Urm o pauz de o clip. Bussy, cu picioarele ndoite, cu corpul lipit de perete, braul adus, cu vrful spadei pregtit pentru atac, arunc o privii repede n jurul lui. apte oameni erau culcai la pmnt, nou rmneau picioare. Bussy i numr din ochi. Dar vznd cum lucesc nou spade, auzindu-l pe Monsoreai cum i ncurajeaz oamenii, simindu-i picioarele plescind snge, acest viteaz, care nu cunoscuse niciodat frica, i se pi c vede imaginea morii ridicndu-se n fundul camerei chemndu-l cu zmbetu-i posomorit. Din nou, spuse el voi mai ucide nc cinci, dar ceilali patru m vor ucide ei pe mine. Mai am puteri pentru zece minute de lupt; ei bine! S fac n aceste zece minute ceea ce nimeni nu a fcut vreodat, i nici nu va face.
279

Atunci, scondu-i mantaua cu care i nfur braul stn ca ntr-un scut, fcu un salt pn n mijlocul camerei, ca i cnc ar fi fost nedemn pentru renumele lui de a lupta un timp ma ndelungat adpostit. Acolo, el ntlni o harababur n care spada sa alunec ntocmai ca o viper n clocitoarea ei. De trei ori el vzu lumin i ntinse braul n aceast lumin; de trei ori auzi scrind piele< earfelor sau jachetelor i de trei ori o uvi de snge cald n pn pe mna lui dreapt prin jgheabul de ia lam. In timpul acesta parase douzeci de lovituri cu braul stn Mantaua i era cioprit. Tactica asasinilor se schimb vznd c doi oameni cad c al treilea se retrage; renunar de a mai ntrebuina spada unii srir asupra lui lovind cu patul flintei, alii traser asupr DOAMNA DE MONSOREAU 27" Py pistoalele de care nu se serviser nc i de ale cror 'kiante el avu dibcia s sc fereasc, fie dndu-se ntr-o parte, apleendu-se. n aceast or suprem, ntreaga lui fiin se muV'a; cci, nu numai c vedea, au/ca i aciona, dar ghicea nroape cel mai neateptat i mai ascuns gnd al dumanilor si; Bussv era in silrit ntr-unui din acele momente cnd creatura atinge apogeul perfeciunii: era mai puin dect un zeu, pentru ci era muritor, dar cu siguran c era mai mult dect un om. Atunci se gndi c omorindu-l pe Monsoreau ar nsemna s pun capt luptei; l cut deci cu privirea printre asasini. Dar acesta, pe att dc linitit pe cit era Bussy de nsufleit, ncrca pistoalele oamenilor si, sau, lundu-le ncrcate din minile lor, trgea stnd n acelai timp ascuns dup spadasinii si. Dar era un lucru uor pentru Bussy s-i croiasc o trecere; se arunc n mijlocul zbirilor, care se ddur la o parte i se gsi fa n fa cu Monsoreau. n clipa aceea, Monsoreau, care inea un pistol narmat, l ochi pe Bussy i trase. Glonul nilni lama spadei i o sfrm la ceva chioape deasupra minerului. Dezarmat! Strig Monsoreau; dezarmat! Bussy fcu un pas napoi i, aplccndu-se, i lu dc jos lama siarimat. Intr-o clip, el o leg de min cu batista. i lupta ncepu din nou, nfiind acel spectacol minunat al unui om aproape fr arme, dar i aproape iar rni, ngrozind >ase oameni bine narmai i fcndu-i un meterez din zece cadavre. Lupta rencepu i deveni mai grozav ca aricind; n vreme oamenii lui Monsoreau se npusteau asupra lui Bussy, nsoreau, eare ghicise c tinrul cuta pe jos o arm, trgea sPtc el pc toate acelea care i puteau ii la indcmn.
279

Bussy era nconjurat. Crmpeiu! Dc lam, tirbit, strmbai, 4! Ul; l\gemur in min; oboseala ncepea s-i cuprind braul; in'\Ca *n ^uru* iuil cim* unu* din cadavre, insufleindu-se se ridic ^nunehi i i pUsc in mini o lung i puternic spad, devotam*' eadavru era Remy, a crui ultim sforare era un [^niruUSSV scoasc un strigai dc bucurie i fcu uri salt napoi, de ^n-, fx^} ^Prinde mina din batisi si a se scpa dc crimpeiul sP*b ajuns nefolositor. 278 AL. DUMAS n timpul acesta, Monsoreau se apropie de Remy j descarc pistolul n cap. Remy czu cu fruntea zdrobit, i de ast dat pentru a nu se mai ridica. Bussy scoas un ipt, sau mai degrab un muget Puterile i reveniser odat cu mijloacele de aprare; el facu s-i uiere spada, dobori o mn la dreapta i despic un obraz la stnga. Ua se gsea liber prin aceast ndoit lovitur. Sprinten i nervos, el se repezi la ea i ncerc s o sparg cu o zguduitur care fcu s se cutremure peretele. Dar zvoarele i rezistar. Istovit de sforare, Bussy ls s-i cad braul drept, n vreme ce cu cel stng ncerca s trag zvoarele ndrtul lui, fcnd n acelai timp fa spre dumanii si. n timpul acestei clipe, el primi un glon care i strpunse coapsa i dou lovituri de spad care i atinser coastele. Dar trsese zvoarele i ntoarse cheia. Urlnd i mre de furie, el l dobor cu latul spadei pe cel mai nverunat dintre bandii i, fandndu-se asupra lui Monsoreau, l atinse la piept. eful vntorii mormi o njurtur. Ah! Spuse Bussy trgnd ua, ncep s cred c voi scpa. Cei patru oameni i aruncar armele i se agar de Bussy; ei nu-l puteau atinge cu fierul, att de invulnerabil l fcea minunata lui dibcie. ncercar s-l nbue. Dar lovind cu minerul, cu latul, Bussy i snopea, i tia iar ncetare. Monsoreau se apropie de dou ori de tnr i fu atins nc de dou ori. ns trei oameni se agar de minerul spadei i i-o smulser din mini. Bussy apuc un scunel de lemn sculptat, ddu trei lovituri dobor trei oameni; dar scunelul se sfrm de umrul celui difl urm, care rmase n picioare. Acesta i mplnt pumnalul in piept.. Bussy l apuc de mn, i smulse pumnalul i, ntorcnou-spre dumanul su, l sili s se njunghie singur. Ultimul sri pe fereastr.
279

Bussy fcu doi pai pentru a se lua dup el, dar Monsorea ntins printre cadavre, se ridic la rndu-i i i tie ncheie! Piciorului cu o lovitur de cuit. I DOAMNA DE MONSOREAU 279 Tnrul scoase un ipt, cut din ochi o spad, o lu pe care o gsi mai la ndemn i i-o mplnt cu atta putere n oiept nct l intui de pardosea. P _Ah! Strig Bussy, nu tiu dac voi muri; dar cei puin . e tine te voi vedea murind. Monsoreau voi s rspund; dar numai ultima suflare i iei din gura ntredeschis. Bussy atunci se Ur spre coridor; i pierdea tot sngele prin rana de la coaps i mai cu seam prin aceea de la ncheietura piciorului. Arunc o ultim privire n urma lui. Luna tocmai ieise strlucitoare dintr-un nor; lumina ei intra n aceast camer inundat de snge; ea veni s se oglindeasc n geamuri i s lumineze pereii cioprii de lovituri de spad, gurii de gloane, atingind n treact palidele fee ale morilor care, cea mai mare parte, pstraser murind, privirea fioroas i amenintoare a asasinului. Bussy, la vederea acestui cmp de btlie populat de el, aa rnit i muribund cum era, se simi cuprins de o mndrie sublim. Dup cum spusese, el fcuse ceea ce nici un om nu ar fi putut^ face. i mai rmnea acum s fug, s scape; dar putea s fug, cci fugea din faa morilor. Dar nu se sfrise nc totul pentru nefericitul tnr. Ajungind pe scar, el vzu lucind nite arme n curte; o bubuitur rsun; glonul i strpunse umrul. Curtea era pzit. Atunci el se gndi la acea mic fereastr prin care Diana ii. Fgduise c va privi lupta de a doua zi i se tri ct putu de repede spre partea aceea. Ea era deschis, ncadrnd un cer frumos presrat cu stele. Bussy nchise i zvori ua n urma lui; apoi urc cu mare greutate pe fereastr, ncalec balustrada i msur din ochi siajul de fier, pentru a sari de partea cealalt. Z~ 9*** murmur el, nu voi avea niciodat puterea. Urca ^ar ta clipa aceea auzi pai pe scar; era a doua trup care Bussy nu se mai putea apra; el i adun toate puterile. JJitindu-se cu singura min i cu singurul picior de care se mai ai, 63 S'UJ* tac, el se arunc. Dar aruncndu-se, talpa cizmei i alu*ec pe piatr. 280 AL. DUMAS Avea atta snge pe picioare!
279

Czu pe vrfurile de fier: unele i ptrunser n corp, altele i se agar de haine i rmase atrnat. In clipa aceea el se gndi la singurul prieten care i mai rmnea pe lume. Saint-Luc! Strig el, ajutor! Saint-Luc! Ajutor! A! Dumneata eti, domnule de Bussy, spuse deodat o voce care ieea dintr-un grup de copaci. Bussy tresri. Aceast voce nu era aceea a lui Saint-Luc. Saint-Luc! Strig el din nou, ajutor! Ajutor! Nu te mai teme pentru Diana. L-am ucis pe Monsoreau! El ndjduia c Saint-Luc era ascuns prin mprejurimi i avea s vin la aceast voce. Ah! Monsoreau a murit? Spuse o alt voce. Da. Bine. i Bussy vzu ieind doi oameni dintre copaci; erau mascai amndoi. Domnilor, spuse Bussy, domnilor, n numele lui Dumnezeu ajutai pe un srman gentilom care poate s mai scape nc, dac l vei ajuta! Ce spunei, Monseniore? ntreb n oapt unul dintre cei doi necunoscui. Neprevztorule! Spuse cellalt. Monseniore! Strig Bussy care auzise, att de mult i ascuise simurile disperarea situaiei; Monseniore! Scpai-m i v voi ierta c m-ai trdat. Auzi? Spuse omul mascat. Ce poruncii? Ei bine! S-l scapi... Apoi adug cu un rnjet pe care i-l ascunse masca: De suferine. Bussy ntoarse capul n partea de unde venea vocea care ndrznea s vorbeasc cu un accent batjocoritor ntr-un asemena moment. Oh! Snt pierdui, murmur el. ntr-adevr, n aceeai clip, eava unei archebuze i se aez pe piept i lovitura porni. Capul lui Bussy i czu pe umeri* minile i se nepenir. Asasinule! Spuse el, fi blestemat! i i ddu sufletul rostind numele Dianei. * DOAMNA DE MONSOREAU_28^

CAPITOLUL XLIV Cum se gsi fratele Gorenflot mai mult ca oricnd, ntre spnzurtoare i streie.
279

Aventura conspiraiei fu pn la capt o comedie; Elveienii, aezai la revrsarea acestui fluviu de. Intrig, ca i grzile franceze care pndeau la ^nfluena Iu* i care ii ntinseser plasele pentru a-i prinde pe Wl\conspiratori, nu putur s nhae nici mcar un petior. Picturile de snge czur de pe grilaj pe acela care fusese numit Monsenior. 11 a murit? Strigar mai muli oameni care, dup ce orseser ua, apreau la fereastr. _ Da, strig d'Aurilly; dar fugii; gindii-v c Monseniorul Luce de Anjou era ocrotitorul i prietenul domnului de Bussy. Oamenii nu ateptar mai mult; disprur. Ducele auzi zgomotul pailor lor deprtindu-sc, descrescnd ci pierzindu-se. * _ Acum, d'Aurilly, spuse cellalt brbat mascat, urc n camera aceea i arunc-mi pe fereastr corpul lui Monsoreau. D'Aurilly urc, recunoscu printre mrul nemaivzut dc cadavre corpul efului vntorii, l lu pe umeri i, dup cum i poruncise tovarul su, l arunc pe fereastr. Corpul, cznd, veni la rndu-i s stropeasc cu sngele lui hainele ducelui dc Anjou. Francois scotoci prin buzunarele setului vntorii i scoase de acolo actul de alian semnat de mina lui regal. Iat ce cutam, spuse el; nu mai avem ce cuta aici. i Diana? ntreb d'Aurilly de la fereastr. Pe legea mea! Nu mai snt ndrgostit, i cum i\u ne-a recunoscut, dezleag-o, dezleag-l i pe Saint-Luc i amndoi s se duc unde vor voi. D'Aurilly dispru. Nu voi fi rege al Franei de ast dat, spuse ducele rupnd actul n buci. Dar nici nu voi fi decapitat pentru crim de nalt trdare. 282 AL. DUMAS Toat lumea se strecurase prin trecerea subteran. Ei nu vzur deci pe nimeni ieind din mnstire; ceea fcu ca, imediat dup spargerea porii, Crillon s se aeze fruntea a vreo treizeci de oameni i s nvleasc n mnstir Sfnta Gepoveva mpreun cu regele. O tcere de moarte domnea n vastele i ntunecatele cl Crillon, om cu experiena rzboiului, ar fi preferat mult glgie; se temea de vreo curs. Dar n zadar i trimise nainte cercetai, n zadar desch" uile i ferestrele; n zadar scotoci prin cript; totul era puti Regele mergea printre cei dinti, cu spada n mn, strij ct l inea gura: Chicot! Chicot! Nimeni nu rspundea. S-l fi omort? Spunea regele. La naiba! mi vor plti nebunul cu
279

preul unui gentilom. Avei dreptate, Sire, rspunse Crillon, cci i el este unul, i nc dintre cei mai buni. Chicot nu rspundea, fiindc era ocupat s-l biciuiasc domnul de Mayenne, care ocupaie i fcea aa de mare place nct nu mai vedea i nu mai auzea nimic din cele ce se petr n jurul su. Totui, cnd ducele dispruse, cnd Gorenflot leinase, c nimic nu-l mai preocupa pe Chicot, el auzi i recunoscu v regeasc. Pe aici, fiule, pe aici, strig el din toate pute~ ncerend s ridice de jos |>e Gorenflot. Reui i l rezem de un copac. Puterea pe care fu nevoit s-o ntrebuineze pentru aceas fapt miloas, lua vocii o parte din sonoritate; astfel c Henr: crezu pentru un moment c vocea ajungea la el pe un ton jalni Cu toate astea nu era nimic Chicot, dimpotriv, era! Culmea triumfului; numai c, vznd starea de plins a clugrului, se ntreba dac trebuie s strpung acest pntece trdtor, sa s fie milostiv cu acest voluminos butoi. Privea deci la Gorenflot dup cum August, timp de o dij l privise pe Cinna. Gorenflot, i revenea puin cte puin i, aa de zpdt cum era, nu era n stare s-i dea seama de cele ce l atepta1* de altfel semna foarte bine cu acele animale ameninat DOAMNA DE MONSOREAU 283 Sfc Nienit de oameni, care simt instinctiv c niciodat nu le D ge 0 min dect ca s le bat, c niciodat o gur nu le atinge dect pentru a le mnca. In aceast dispoziie sufleteasc se afla el cnd deschise Ochii. Domnule Chicot! Strig el-_Ah! Ah! Fcu Gasconul, nu ai murit? Bunul meu domn Chicot, urm clugrul, facnd o brare pentru ai mpreuna minile pe burta uria, este cu Putin s m dai pe minile urmritorilor, pe mine, Gorenflot? Canalie, spuse Chicot cu un ton de drglenie ru Ascuns. Gorenflot ncepu s urle. Dup ce reuise s-i mpreune minile, ncerca s i le frng. Eu care am luat attea mese bune cu dumneata, striga el sufocndu-se; eu care beam att de graios dup prerea dumitale, care m numeai regele bureilor; mie cruia mi plceau att de mult puii comandai de dumneata la Cornul Abundenei i din carer nu lsam niciodat dect oasele!
279

Aceste din urm cuvinte i plcur att de mult lui Chicot nct se hotr pentru iertare. Iat-i! Dumnezeule! Strig Gorenflot ncercnd s se ridice, dar fr a reui; iat-i! Vin, snt un om mort. Oh! Bunul meu Chicot, scap-m! i clugrul, neputndu-se scula, se arunc, ceea ce era mai uor, cu faa la pmnt. Ridic-te, spuse Chicot. .M vei ierta? Vom vedea. M-ai btut att nct ai putea s faci atta lucru. Chicot ncepu s rd. Bietul clugr avea mintea att de Tulbure nct credea c a primit i loviturile date lui Mayenne. Rzi, bunul meu domn Chicot? Spuse el. Ei! Fr ndoial, rd, animalule. Voi tri aadar? Poate. ntr-adevr, nu ai rde dac Gorenflot al dumitale ar trebui s moar. Aceasta nu atrn de mine, atrn de rege. Numai regele are drF>tuI de via i de moarte. 2X4 AL. DUMAS Gorenflot fcu o sforare, i reui s se nepeneasc ne genunchi. n clipa aceea, ntunericul fu mprtiat de o lumin mare-0 mulime de haine brodate i spade luminate de lumina torelor' i nconjurar pe cei doi prieteni. Al>! Chicot! Dragul meu Chicot! Strig regele, ce bine mi pare c te vd! Au/i, burul meu domn Chicot, spuse foarte ncet clugrul, acest mare prin e fericit ca te vede. Ei bine? Ei bine! n fericirea sa, nu-i va refuza ceea ce i vei cere; cere-i iertarea mea. Urciosului Irod? Oh! Oh! Taci, drag domnule Chicot. Ei bine! Sire, ntreb Chicot ntorcndu-se spre rege, ci ai prins? Confueor! Spuse Gorenflot. Nici unul, repet Crillon. Trdtori! Trebuie c au gsit vreo deschiztur necunoscut de noi. Se poate, spuse Chicot. Dar i-ai vzut? ntreb regele. Sigur c i-am vzii. Pe toi? De la cel dinti pn la cel din urm. Confueor! Repet Gorenflot, care nu putea spune mai
279

Mult. I-ai recunoscut, fr ndoial? Nu, Sire. Cum, nu i-ai-recunoscut? Vreau s spun c nu l-am recunoscut dect pe unul singur i nc... i nc? Nu de pe fa, Sire. i pe care l-ai recunoscut? Pe domnul de Mayenne. Pe domnul de Mayenne? Aceia cruia i datorai... Ei bine! Neam achitat, Sire. Ah! Povestete-mi i mie. Chicot! Mai tirziu, fiule, mai Urziu; acum s nc ocupm de preveni. DOAMNA DE MONSOREAU 285 Confueor! Repet Gorenflot. _ Ah! Ai un prizonier, spuse numaidect Crillon, lsrid s-i L mna mare asupra lui Gorenfloi, care, cu toat rezistena\prea s-o aib corpul su, se ndoi sub lovitur. Ce Clugrului i pieri glasul. Chicot ntifzie s rspund, lsnd ca pentru o clip, toat frica ce ia natere din cea mai grozav teroare s ocupe inima nenorocitului clugr. Gorenflot lein pentru a doua oar vznd n jurul lui atitea mnii nesturate. n sfirit, dup o clip de tcere, in care timp i se pru c aude la ureche trmbia Judecii diif utm: _ Sire, spuse Chicot, privete-l bine pe acest clugr. Until din asisteni apropie o tor de figura lui Gorenflot; acesta nchise ochii pentru a avea mai puin de fcut trecnd din lumea aceasta in cealalt... Predicatorul Gorenflot! Strig Henric. Confiteor, cdnftteor, confiter, repeta des clugrul. Chiar el, spuse Chicot. Acela care... Exact, spuse Gasconul. Ah! Ah! Fcu regele cu un aer mulumit. S-ar fi putut strnge sudoarea de pe obrajii lui Gorenflot cu o lingur. Avea i pentu ce, cci se auzeau sunnd spadele ca i crid fierul ar fi fost nsufleit i cuprins de nerbdare. Civa se apropiar amenintori. Gorenflot ii simi mai mult dect i vzu i, scoase un ipt Slab. Ateapt, spuse Chicot, trebuie ca regele s afle totul. i luindu-l pe Henric de o parte: Fiule, ii spuse el ncet, mulumete lui Dumnezeu, c a asat s se
279

nasc acest om sfnt, acum treizeci i cinci de ani; ^ datorit lui am salvat totul. Cum aa? H. Da, el este acela care mi-a povestit complotul de la mceput pn la Sfirit. Cnd? Y JT Acnm vreo sptmin: astfel c dac dumanii Maiestii stre '-ar gsi vreodat, ar fi un om mort. 286 AL. DUMAS Gorenflot nu auzi dect uitimele cuvinte: Un om mort!" i czu n mini. Vrednicule om, spuse regele aruncnd o privire binevoitoare asupra acestei mase de carne care n ochii oricrui om cu bun sim, nu reprezenta dect un fel de materie n stare s absoarb i s sting jeraticul inteligenei, vrednicule om, te voi lua sub ocrotirea mea. Gorenflot prinse din zbor aceast privire miloas i rmase ntocmai ca masca parazitului antic, pe de o parte rznd pn la dini i pe de alt parte plngnd pn la urechi. i vei face bine, regele meu, rspunse Chicot, cci e unul dintre cei mai minunai servitori. Ce crezi c se poate face din el? ntreb regele. Cred c atta timp ct va fi n Paris, va risca mult. Dac i dau o gard? Gorenflot auzi aceast propunere a regelui. Bun, gndi el, mi se pare c e egal cu nchisoarea. mi place mai mult asta dect tortura. i mai cu seam s m hrneasc bine. Nu, spuse Chicot, ar fi zadarnic: este deajuns s-mi dai voie s-l iau la mine. Unde? La mine acas. Ei bine! Ia-l i napoiaz-te la Luvru, unde mi voi gsi prietenii pentru a-i pregti pentru ziua de mine. coal-te, printe, ii spuse Chicot clugrului. i bate joc, murmur clugrul, suflet ru. Dar scoal-te, brut! Relu ncet Gasconul dndu-i o lovitur cu genunchiul n spate. Ah! Asta arft meritat-o! Strig Gorenflot. Ce spune oare? ntreb regele. Sire, relu Chicot, i amintete de toate oboselile, i numr toate chinurile, i cum eu i-am fgduit ocrotirea Maiestii Voastre, spune, tiind bine ceea ce valoreaz: Asta am meritat-o!" Srmanul! Spuse regele; ai cel puin grij de el, prietene. Ah! Fii pe pace, Sire; cnd este cu mine riu-i lipsete nimic. H
279

Ah! Domnul Chicot! Strig Gorenflot, drag domnule Chicot, unde m duci? DOAMNA DE MONSOREAU 287 _ q vei afla numaidect. Pn atunci, mulumete-i Iesttii Sale, monstrule nelegiuit, mulumete-i. Ma L Pentru ce? Mulumete-i, i spun. Sire, blbii Gorenflot, deoarece Graioasa Voastr Maiestate... Da, spuse Henric, tiu tot ceea ce ai fcut n cltoria je Ia Lyon, n seara Ligii i n sfirit astzi. Fii liniit, vei fi rspltit dup merit. Gorenflot scoase un suspin. Unde este Panurge? ntreb Chicot. n grajd; bietul animal! * Ei bine! Du-te i caut-l, ncalec-l i vino s m gseti Aici. Da, domnule Chicot. i clugrul se deprta cum putu mai repede, mirat c nu este urmat de gard. Acum, fiule, spuse Chicot, pstreaz-i douzeci de oameni pentru escorta ta i d zece din ceilali domnului de Crillon. Unde trebuie s-l trimit? La palatul Anjou, ca s-i aduc fratele. Pentru ce? Spre a nu-i scpa pentru a doua oar. Cum adic, fratele meu?... i-a fost ru cind mi-ai urmat sfaturile astzi?. Nu, la naiba! Ei bine! Fa ce-i spun. Henric ddu ordin colonelului grzilor franceze s aduc pe ducele de Anjou la Luvru. Crillon, care nu inea prea mult la prin, plec numaidect. i tu? Spuse Henric. Eu, l atept jpe sfintul meu. i m vei rentlni la Luvru? Peste o or. Atunci te las. Du-te, fiule. Henric plec cu restul trupei, n c despre Chicot, el se ndrept spre grajduri i, cum intr ^ 11 vzu aprnd pe Gorenflot clare pe Panurge. 288 AL. DUMAS Bietul om nici nu se gndise s fug de soarta care l atept Haide, haide, spuse Chicot lundu-l pe Panurge de fry' grbete-te, ne ateapt.
279

Gorenflot nu opuse nici o urm de rezisten, numai ca vrs attea lacrimi nct slbea vznd cu ochii. Cnd spuneam eu, murmura el, cnd spuneam eu! Chicot l trgea pe Panurge spre el, ridicnd din umeri.

CAPITOLUL XLV Unde Chicot ghicete pentru ce d'Epernon avea snge pe picioare i nu pe obraji.
Regele, napoindu-se la Luvru, i gsi pe prietenii si culcai i dormind un somn linitit. Evenimentele istorice au o nrurire ciudat, aceea de a-i oglindi mreia n mprejurrile care le- au precedai. Cei care vor considera deci evenimentele care aveau s aib loc chiar n dimineaa aceea, cci regele se napoia pe la ora dou la Luvru, cei care vor primi evenimentele cu prestigiul pe care-l d cunoaterea viitorului, vor gsi poate un oarecare interes vzndu-l pe rege, care era ct pe-aci s piard coroana, refugiindu-se lng cei trei prieteni ai si, care, peste cteva ore, aveau s nfrunte pentu el o primejdie In care aveau s-i pun viaa n joc. Poetul, acea fire privilegiat, care nu prevede, dar care ghicete, va gsi, sntem siguri, triste i ncnttoare acele fee tinere pe care somnul le frgezete, pe care ncrederea le face s zmbeasc i care, asemntori frailor culcai n dormitorul printesc, se odihnesc pe paturile lor, aezai unii lng alii. Henric nainta ncet n mijlocul lor, urmat de Chicot, care, dup ce i dusese prietenul la Ioc sigur, venise s-l ntlneasc pe rege. Un pat era gol, acela al lui d'Epernon. Nu s-a napoiat nc, neprevztorul! Murmur regele; ah! Nenorocitul! Ah! Nebunul! Se bate mpotriva lui Bussy, brbatul cel mai viteaz din Frana, cel mai primejdios din lume i nici nu se gindete la acest lucru! DOAMNA DE MONSOREAU 289 *Da, ntr-adevr, spus Chicot. __~ S-I caute! S-l aduc! Strig rgele. Apoi s mi-l aduc Miron; vreau s-l adoarm pe acest zpcit, chiar fr voia lui Vreau ca somnul s-l fac puternic i mldios i n stare s se apere. # Sire, spuse uierul, iat-l pe domnul d'Epernon care intr chiar n clipa dc fa, D'Epernon venea ntr-adevr. Aflnd de napoierea regelui j bnuind vizita pe care avea s-o fac la dormitor, se strecur spre camera comun, ndjduind s ajung nezri. Dar era pndit i, dup cum am vzut, i s-a anunat ntoarcerea sa
279

regelui. T Vznd c nu era chip s scape de mustrare, apru n prag foarte ncurcat. Ah! Iat-te n sfirit, spuse Henric; vino ncoace, nenorocitule i vezi-i prietenii. D'Ep&rnon arunc o privire n jurul camerei i fcu semn c ntradevr vzuse. Vezi-i prietenii, urm Henric, snt cumini, ei au neles cit importan are ziua de mine; i tu, nenorocitule, n loc s te rogi cum au fcut ei i s dormi cum fac acum, te duci s joci jocuri de noroc cu desfrnaii. Drace! Ce palid eti! Ce nfiare frumoas vei avea mine, dac chiar din ast sear nu mai poi! D'Epernon era palid nt-adevr, att de palid nct observaia regelui l fcu s roeasc. Haide, urm Henric, culc-te, vreau eu, i dormi. Numai c, vei putea oare dormi? Eu? Rspunse d'Epernon ca i cum o astfel de ntrebare l-ar fi rnit pn n fundul inimii. Te ntreb dac vei avea timpul s dormi. tii c v batei ja ziu^ c n acest nenorocit anotimp se face ziu la ora patru? E dou; i mai rmn abia dou ore. Dou ore bine ntrebuinate, spuse d'Epernon, servesc ta multe lucruri. Vei dormi? Foarte bine, Sire. Eu nu cred. Pentru ce? As d ~- Pentru c eti agitat, te gndeti la ziua de mine. Vai! Dreptate, cci mine este chiar azi. Dar, fr s vreau, am nna tainic de a spune c nu am ajuns nc la ziua fatal. 290 AL. DUMAS Icit. Sire, voi dormi, v-o fgduiesc. Dar, pentru aceasta trebuie ca Maiestatea Voastr s m lase s dorm. Este adevrat, spuse Chicot. ntr-adevr, d'Epernon se dezbrc, cu o linite i chiar cu o mulumire care i prur un semn bun prinului i lui Chicot Este viteaz ca un Cezar, spuse regele. Aa de viteaz, fcu Chicot, scrpinndu-i urechea, nct pe cuvntul meu, nu mai neleg nimic. Nu vezi, a i adormit. Chicot se apropie de pat, cci se ndoia ca linitea d'Epernon s mearg pn acolo.
279

Oh! Oh! Spuse el deodat. Ce este? ntreb regele. Privete. i cu degetul Chicot art regelui cizmele lui d'Eperni Snge! Murmur regele. A mers prin snge, fiule. Ce viteaz! O fi rnit? ntreb regele cu nelinite. Ei ai! Ar fi spus-o. i apoi, numai dac nu ar fi fost rnit ntocmai ca Ahile la clci. Iat, tunica de asemenea i este ptat; iat-i mneca. Ce i s-o fi ntmplat oare? Poate c a omort pe cineva, spuse Chicot. Pentru ce? Pentru a-i ncerca mna. E ciudat, fcu regele. Chicot i nmuli scrpinaturile. Hm! Hm! Fcu regele. Nu-mi rpunzi? Ba da: fac hm! Asta nseamn multe lucruri, mi se pi Dumnezeule! Spuse Henric, ce se petrece oare n jui meu i care este viitorul care m ateapt? Din fericire min< Astzi, fiule; confunzi mereu. Da, este adevrat. Ei bine! Astzi ce? Astzi voi fi linitit. Pentru ce! Pentru c mi-i vor omori pe Angevinii blestemai. O visezi, Henric? Snt sigur, ei snt viteji. DOAMNA DE MONSOREAU 291 _ Nu am auzit spunndu-se c Angevienii ar fi lai. _ Nu, fr ndoial; dar vezi ce puternici snt, vezi ce Muchi frumoi are braul lui Schomberg. _ Ah! Dac i-ai vzut pe aceia ai lui Antraguet. _ Nu vezi buza poruncitoare a lui Quelus i fruntea lui Maugiron, semea pn i n somn. Cu asemenea fee nu vom pierde izbnda. Ah! Cnd ochii acetia arunc priviri, dumanul e pe jumtate nvins. Drag prietene, spuse Chicot cltinnd cu tristee din cap, sint fruni tot aa de semee ca acestea i ochi care arunc priviri nu mai puin grozave ca acelea pe care te bizui tu. Aceasta e tot ceea ce tc linitete? Nu. Vino, i voi arta ceva. Unde?
279

n cabinetul meu. i acel ceva i va da ncrederea n izbnd? Da. Haide atunci. Ateapt. i Henric fcu un pas pentru a se apropia de tineri. Ce? ntreb Chicot. Ascult, nu vreau ca mine, sau mai de grab astzi, s-i ntristez i nici s-i nduioez. Vreau s-mi iau rmas bun de la ei chiar acum. Chicot cltin din cap. Ia-i, fiule, spuse el. Tonul vocii cu care rosti aceste cuvinte era aa de trist nct regele simi un fior care i strbtu prin vine i care i aduse o lacrim in ochi. Adio, prieteni, murmur regele, adio, bunii mai prieteni. Chicot se ntoarse, inima lui nu era nici ea de marmur Dup cum nu era a regelui. i numaidect, fr s vrea, ochii i se ntoarser spre tineri, alt 1 ^ert"c se aP'eca asupra lor t ti srut pe frunte unul dup O slab luminare roiatic lumina aceast scen i trimitea culoarea ei trist draperiilor camerei i figurilor actorilor. Chicot nu era superstiios; dar cnd l vzu pe Henric ^ngind cu buzele fruntea lui Maugiron, a lui Quelus i a lui v hmberg, nchipuirea lui ii nfia un om desndjduit care nea s~i ia rmas bun de la morii culcai n mormintele lor. 292 AL. DUMAS E curios, spuse Chicot, nu am simit niciodat acest lucru; bieii copii! Abia terminase regele s-i srute prietenii, c d'Epernon i deschise ochii s vad dac au plecat. Regele prsea camera sprijinit de braul lui Chicot. D'Epernon sri din pat i ncepu s-i tearg cum putu mai bine petele de snge rmase pe cizme i pe haine. Aceast ocupaie i aduse aminte de scena din piaa Bastiliei. Nu a fi avut niciodat atta snge, murmur el, de la omul acesta care i l-a vrsat ntr-o att de mare cantitate asta sear. i se culc din nou. Ct despre Henric, l duse pe Chicot n cabinetul su i deschiznd un cufrel lung de abanos dublat cu mtase alb: Iat, spuse el, privete. Spade! Fcu Chicot. Vd. Apoi? Da, spade, dar spade binecuvntate, drag prietene. De cine? De chiar sfintul nostru printe Papa, el mi-a acordat aceast
279

favoare. Aa cum l vezi, cufrul acesta pentru a se duce la Roma i a se napoia, m cost douzeci de cai i patru oameni; dar am spadele. neap bine? ntreb Chicot. Fr ndoial; dar ceea ce le face meritul mai mare, Chicot, este c snt binecuvntate. Da, o tiu; dar mi place totui s tiu dac neap. Pgnule! S vedem, fhile, acum, s vorbim de altceva. Fie; dar grbete-te. Vrei s dormi? Nu, vreau s m rog. n cazul acesta, s vorbim de afaceri. L-ai chemat pe domnul de Anjou? Da, ateapt jos. Ce ai de gnd s faci cu el? M gndesc s-l vd la Bastilia. Foarte cuminte. Caut numai o temni adnc, sigur i bine nchis; aceea de pild, n care a stat conetabilul de Saint-Pol sau Jaques d'Armagnac. DOAMNA DE MONSOREAU 293 O fi pe pace. tiu cu unde se vinde catifea neagr frumoas, fiule. Chicot! Este fratele meu. E adevrat i la curte, doliul familiei se poart n violet, i vei vorbi? Da, dc sigur, ca s-i iau- cel puin orice speran, dovedindu-i c intrigile sale au fost descoperite. Hm! Fcu Chicot. Vezi vreun neajuns c vreau s-i vorbesc? Nu, dar n locui tu a desfiina discursul i a dubla nchisoarea. S mi se aduc ducele dc Anjou, spuse Henric. E tot una, spuse Chicot cltinnd din cap rmn la prima mea idee. O clip dup aceea, ducele intr; era foarte palid i dezarmat. Crillon l urma inndu-i spada n min. Unde l-ai gsit? l ntreb regele pe Crillon, cu un aa ton ca i cnd ducele nu ar fi fost acolo. Sire, Alteaa Sa nu era acas; dar la o clip dup ce am pus stpnire pe palatul su, ns n numele Maiestii Voastre, Altea Sa a venit i l-am arestat fr s opun rezisten. % Ce fericire, spuse regele cu dispre. Apoi se ntoarse spre prin; Unde crai, domnule! ntreb el. Acolo unde am fost, Sire, fii convins, rspunse ducele, c m-am ocupat de Maiestatea Voastr. M ndoiesc, spuse Henric, i prezena dumitale mi dovedete c
279

am fcut bine ocupndu-m i eu de dumneata. Fran^ois se nclin linitit i respectuos. S vedem, unde erai? Spuse regele mergnd spre fratele su. Ce fceai n vreme ce erau arestai complicii dumitale? Complicii mei? Fcu Franois. Da, complicii dumitale, repet regele. . Sire, cu siguran c Maiestatea Voastr este ru informat asupra mea. Oh! De data aceasta, domnule, nu-mi vei mai scpa, i lanul dumitale de crime s-a terminat. Nici de data aceasta nu m* vei moteni, frate... Sire, Sire, pentru Dumnezeu, linitii-v! De sigur c e cineva care v a mpotriva mea. 294 AL. DUMAS Mizerabile! Strig Henric n culmea mniei, vei muri de foame ntr-o celul din Bastilia. Atept poruncile voastre, Sire, i le bine cuvntez, chiar dac vor trebui s m condamne la moarte. Dar n sfrit, unde erai, prefacutule? Sire, o salvam pe Maiestatea Voastr i lucram la gloria i linitea domniei Maiestii Voastre. O! Fcu regele nmrmurit; pe cinstea mea, ndrzneala e mare. Ei ai! Fcu Chicot rsturnndu-se pe scaun, povestete-ne i nou, prine, trebuie s fie curios. Sire, a fi spus acest lucru numaidect Maiestii Voastre, dac mai fi tratat ca pe un frate; dar cum m tratai ca pe un vinovat, voi atepta ca ntmplrile s vorbeasc pentru mine. Zicnd aceste cuvinte, el salut din nou i chiar cu mai mult plecciune de ct prima dat pe regele fratele su i, ~ ntorcndu-se spre Crillon i ceilali ofieri care se aflau acolo; Aa, spuse el, care dintre dumneavoastr, domnilor, l va conduce pe primul prin de snge la Bastilia? Chicot se gndea: o lumin i trecu prin minte. Ah! Ah! Murmur el, mi se pare c neleg acum pentru ce domnul d'Epernon avea atta snge pe picioare i att de puin n obraji.

CAPITOLUL XLVI Dimineaa luptei


Ozi frumoas se ivea deasupra Parisului; nici un burghez nu cunotea tirea; dar gentilomii regaliti i cei din partidul lui Guise, acetia din urm mai ales n ncremenire, se ateptau la evenimente i luau msuri
279

<le prevedere pentru a-l felicita la timp pe nvingtor. Dup cum s-a vzut n capitolul precedent, regele nu dormi deloc toat noaptea: se rug i plnse; i cum la urma urmelor era un brbat viteaz i cu experien, mai cu seam n materie de duel, el iei ctre ora trei dimineaa mpreun cu Chicot, DOAMNA DE MONSOREAU 295 Oentru a merge s aduc prietenilor si singurul serviciu care ittea n puterea sa s le aduc. Se duse s viziteze terenul unde trebuia s aib loc lupta. Regele. mbrcat n haine de culoare posomorit, nfurat ntr-o manta larg, cu spada la old, cu prul i ochii ascuni de borurile plriei, o lu pe strada Sfintul Anton pn ajunse la trei sute de pai n faa Bastiliei; dar, ajuns acolo, vznd o mare ngrmdire de oameni puin mai sus de strada Sfintul Pavel, el nu voi s se aventureze n aceast mulime, o lu pe strada Sfinta Ecaterina i ajunse Ia ngrditur prin partea din dos. Mulimea aceea, se tie ce fcea acolo: numra morii din timpul nopii. Regele se feri de ea i prin urmare nu afl nimic de cele petrecute. Chicot, care luase parte la cearta, sau mai de grab la nelegerea care avusese loc cu o sptmn mai nainte, explica regelui, chiar pe locul unde avea s se dea lupta, locul pe care aveau s-l ocupe lupttorii i condiiile luptei. Abia pus Ia punct, Henric se apuc s msoare spaiul, se uit printre copaci, calcul reflecia soarelui i spuse. Quelus se va gsi bine expus; va avea soarele la dreapta, chiar in ochiul care i mai rmne1, n vreme de Maugiron va avea toat umbra. Quelus i-ar fi putut lua locul lui Maugiron, iar Maugiron, care are ochi foarte buni, pe acela al lui Quelus. Lat pn acum un lucru foarte prost aranjat. Ct despre Schomberg, care are ncheietura genunchiului slab, are un copac pentru a-i sluji de retragere la caz de nevoie. Aceasta m linitete n privina lui; dar Quelus, srmanul meu Qulus! i el cltin cu tristee din cap. M nfricoezi, regele meu, spuse Chicot. Nu te frmnta astfel, ce naiba! Vom vedea ce va fi. Regele i ridic ochii spre cer i suspin. Vezi, Dumnezeul meu! Cum defineaz, murmur el, dar tii c el e nebun. Chicot ridic din umeri. i d'Epernon, relu regele; am fost nedrept, negndindu-m de|oc Ia el; d'Epernon care va avea de-a face cu Bussy, ct 1) Quelus avusese, ntr-un duel precedent, ochiul crpat de o *uur de spad.
279

296 AL. DUMAS Va fi de expus!... Privete aranjamentul terenului, viteazul meu Chicot: la stnga, o barier; la dreapta, un copac; napoi, un and'Epernon care va avea nevoie s nceteze lupta adesea, cci Bussy este un tigru, un leu, un arpe; Bussy este o spad vie care sare, se desfoar, se d napoi. Ei ai! Spuse Chicot, nu snt nelinitit din pricina lui d'Epernon. Nu ai dreptate, va fi ucis. Eli Nu-i aa de prost; i-o fi luat el toate msurile! Ce vrei s spui? Vreau s spun c nu se va bate, la naiba! i-ai gsit! Nu l-ai auzit adineauri? Ba da. Ei bine? Ei bine! Tocmai de aceea i repet c nu se va bate. Om nencreztor i plin de dispre. mi cunosc Gasconul, Henric; dar dac vrei s m crezi, s mergem, scumpul meu rege; iat c a sosit ziua cea mare, s ne napoiem la Luvru. Crezi oare c voi sta la Luvru n timpul luptei? Mii de draci! Vei sta, cci dac te vor vedea aici, oricine ar spune, n cazul cnd prietenii ti vor fi nvingtori, c le-ai adus izbnda prin farmece, i, n cazul cnd vor fi nvini, c le-ai adus nenorocire. i ce-mi pas mie de ce zice lumea? i voi iubi pn la capt. Vreau s fii tare, Henric; te felicit chiar c-i iubeti astfel prietenii, este o virtute rar la prini; dar nu vreau s-l lai singur pe domnul de Anjou la Luvru. Dar Crillon nu este acolo? Ei! Crillon nu este dect un bivol, un rinocer, un mistre i tot ce vrei ca viteaz i nemblnzit; n vreme ce fratele tu este vipera, este arpele cu clopoei, este orice animal a crui putere st n venin. Ai dreptate, voi pune s-l vre n Bastilia. i-am spus c faci ru c-l vezi. Da, am fost nvins de asigurrile sale, de ndrzneala sa, de serviciile pe care pretinde c mi le-a adus. Un motiv mai mult ca s te fereti. S ne napoiem, fiule, ascultm. DOAMNA DE MONSOREAU 297 Henric ascult de sfaturile lui Chicot i se ndrept "mpreun cu el spre Luvru dup ce i mai aruncase o ultim privire pe viitorul cmp de lupt. Toi erau n picioare la Luvru cnd intrar regele i Chicot. Tinerii se
279

sculaser devreme i se lsau mbrcai de lacheii Lor.. u. Regele 11 ntreba cu ce se ocupau. Schomberg i mldia genunchii, Quelus i spla ochii cu zeam de struguri, Maugiron bea un pahar de vin de Spania, d'Epernon i ascuea spada pe o piatr. De altfel putea chiar fi vzut, cci fcuse s i se aduc, pentru aceast operaie, o grezie la ua camerei comune. i zici c omul acesta nu este un Bayard? Fcu Henric privindu-l cu dragoste. Nu, spun c este un tocilar, atta tot. D'Epernon l vzu i strig: Regele! Atunci, cu toat hotrrea pe care o luase i pe care chiar fr aceast mprejurare nu ar fi putut avea puterea s i-o menin, Henric intr n camera lor. Dup cum am mai spus-o, era un rege plin de mreie i care avea o mare putere asupra sa. Faa lui, linitit i aproape zmbitoare, nu trda deci nici un sentiment al inimii. Bun ziua, domnilor, spuse el; v gsesc n foarte bune dispoziii, mi se pare. Mulumit lui Dumnezeu! Da, Sire, rspunse Qulus. Ai o nfiare posomorit, Maugiron. Sire, snt foarte superstiios, dup cum tie Maiestatea Voastr, i, cum am avut nite vise urte, mi ntresc inima cu un phru de vin de Spania. Prietene, spuse regele, trebuie s-i aminteti, i spun acest lucru dup Miron, care este un mare doctor; trebuie s-i aminteti, zic, c visele depind de impresiile din ajun, dar nu au nic* 0 nrurire asupra aciunilor de a doua zi, afar numai de voma lui Dumnezeu. Astfel c, Sire, spuse d'Epernon, pe mine m vedei elit. i eu am visat urt ast noapte; dar, cu tot visul, braul ^te bun i privirea strpungtoare. i se fanda spre perete, n care fcu o cresttur cu spada IU1 proaspt ascuit. 298 AL. DUMAS Da, spuse Chicot, ai visat c aveai snge pe cizme; visul acesta nu e ru: nseamn c vei fi ntr-o zi un nvingtor n genul lui Alexandru i al lui Caezar. Vitejii mei, spuse Henric, tii c este n joc onoarea prinului vostru, deoarece cauza lui o aprai ntr-o oarecare msur; dar onoarea numai, nelegei bine; nu v preocupai deci de sigurana persoanei mele. Ast noapte mi-am ntrit tronul n aa fel nct, de acum i nc mult vreme de aici nainte, nici o zdruncinare nu-l poate zgudui. Batei279

v, aadar pentru onoare. Sire, fii linitit; vom pierde poate viaa, spuse Qu6Ius, dar n tot cazul onoarea va fi salvar. Domnilor, spuse regele, v iubesc foarte mult i v stimez de asemenea. Lsai-m deci s v dau un sfat: nu fals vitejie; nu murind mi vei da dreptate, ci omorndu-v dumanii. Oh! Ct despre mine, spuse d'Epernon, nu voi avea nici o mil. Eu, spuse Qulus, nu rspund de nimic; voi face ce voi putea, atta tot. Iar eu, spuse Maugiron, rspund Maiestii Voastre c dac voi muri, l voi ucide i pe omul meu, lovitur pentru lovitur. V vei bate numai cu spadele? Cu spada i cu pumnalul, spuse Schomberg. Regele i inea mna pe piept. Poate c aceast mn i aceast inim care se atingeau, i vorbeau una alteia de temerile lor prin frmintrile i micrile lor; dar, n afar, mndru, cu privirea limpede, cu buza semea, el era rege, adic trimitea soldaii la lupt i nu prietenii la moarte. ntr-adevr, regele meu, i spuse Chicot, eti frumos n aceast clip. Gentilomii erau gata; nu le mai rmnea dect s-i salute stpnul. V ducei clare? ntreb regele. Nu, Sire, puse Quelus, vom merge pe jos; va fi un exerciiu foarte folositor, ne va limpezi capul i Maiestatea Voastr a spus-o de mii de ori c spada este condus mai mult de cap dect de bra. Avei dreptate, copii mei, dai-mi mna. Quelus se aplec i srut mna regelui: ceilali fcur la Fel. DOAMNA DE MONSOREAU 299 D'Epernon ngenunchie spunnd: _ Sire, binecuvntai-mi spada. _ Nu, d'Epernon, fcu regele; d spada valetului tu. V-am Nreciit spade mai bune decit ale voastre. Adu spadele, Chicot. ^ _ Nu, spuse Gasconul; d-i aceast porunc Iui, Crillon, Fiule; eu nu snt decit un nebun, chiar-un pgn; i binecuvntarea cerului, poate c se va schimba ntr-un farmec fatal dac diavolul, prietene, ar vedea minile mele i ar zri ce port n ele. Ce spade snt acelea. Sire? ntreb Schomberg, aruncnd o privire asupra casetei pe care o aducea un ofier. Spade din Italia, fiule, spade furite la Milano, snt bune, dup cum vedei; i cum, n afar de Schomberg, toi avei mini delicate, prima lovitur de bici v-ar dezarma, dac minile nu v-ar fi bine ncletate. Mulumim, mulumim. Maiestate, spuser cu un singur glas cei patru brbai.
279

. Este timpul s plecai, spuse regele care nu-i putea stpni mai mult emoia. Sire, ntreb Qulus, nu vom putea fi ncurajai n timpul luptei de privirea Maiestii Voastre? Nu, nu s-ar cdea; v batei fr tirea i ncuviinarea mea, s nu dm luptei un caracter oficial; s se cread mai cu seam c e rezultatul unei certe particulare. i i concedie cu un gest cu adevrat maiestuos. Dup ce se deprtar, cnd ultimul valet trecuse pragul Luvrului, cnd nu se mai auzi nici un zgomot, nici de pinteni, nici de cuirasele pe care Ie purtau lupttorii narmai ca de rzboi: Ah! Mor, spuse regele cznd pe un fotoliu. i eu, spuse Chicot, vreau s vd acest duel; snt de prere, nu tiu pentru ce, dar snt de prere c se vor petrece lucruri curioase din partea lui d'Epernon. Da, spuse Chicot, cci dac vreunul dintre ei i va face rau datoria, voi fi acolo pentru a-l nlocui i a susine onoarea regelui meu. Du-te deci, spuse Henric. Abia i se ddu drumul, c Gasconul plec repede ca un Iger. Regele intr n camera sa, nchise jaluzelele, i opri pe cei se aflau n Luvru de a scoate un strigt sau de a striga o 300 AL. DUMAS Vorb, i i spuse numai lui Crillon, care tia ce trebuia s st petreac: Dac vom nvinge, Crillon, mi-o vei spune: daca dimpotriv, vom fi nvini, vei bate de trei ori n ua mea. Da, Sire, rspunse Crillon cltinnd din cap. CAPITOLUL XLVII Prietenii lui Bussy Dac prietenii regelui i petrecuser noaptea ca s dorm linitii, aceia ai ducelui de Anjou luaser aceeai msur. In urma unei cine bune la care se adunaser din ndemnul lor, fr sfatul i nici prezena patronului lor, care nu avea aceeai grij de favoriii si cum avea regele, ei se culcar n nite paturi bune, n locuina lui Antraguet, pe care o aleseser ca loc de ntlnire, pentru c se gsea mai aproape de cmpul de lupt. Un scutier, acela al lui Ribeirac, mare vntor i dibaci armurier, i petrecuse toat ziua curnd, lustruind i ascuindu-le armele. Afar de aceasta, el mai fu nsrcinat s-i trezeasc pe tineri n revrsatul zorilor; era obiceiul lui n toate dimineile de srbtoare, de vntoare sau de duel. Antraguet, nainte de a cina, se dusese s vad, n strada Saint-Denis pe o mic vnztoare pe care o iubea foarte mult i creia nu i se zicea prin partea locului dect frumoasa vnztoare de icoane. Ribeirac scrisese
279

mamei sale, Livarot i fcuse testamentul. La orele trei, adic atunci cnd prietenii regelui abia se trezeau, ei erau deja n picioare, strlucitori, dispui i narmai pn n dini. Ei i luaser pantaloni i ciorapi roii pentru ca dumanii lor s nu le vad sngele i ca acest snge s nu-i sperie chiar pe ei: aveau tunici de mtase cenuie, pentru ca, dac s-ar fi btut mbrcai, nici o cut s nu le mpiedice micrile; n sfrit DOAMNA DE MONSOREAU 301 Erau nclai cu pantofi fr tocuri, iar pajii le duceau spadele, pentru ca braele i umerii s nu sufere nici o oboseal. Era un timp admirabil pentru dragoste, pentru lupt, sau pentru plimbare: soarele aurea creasta acoperiurilor pe care se topea strlucitoare rou nopii. Un miros acru i plcut n acelai timp se ridica din grdini i se rspndea pe strzi. Pavajul era uscat i aerul tare. nainte de a iei din cas, tinerii puseser s-l ntrebe pe ducele de Anjou dac tia ceva de Bussy. Li se rspunsese c acesta ieise^n ajun la orele zece seara i c nu se mai napoiase de atunci. Trimisul se inform dac ieise singur i narmat. 1 se spuse c ieise nsoit de Remy i c amndoi i. Aveau ipadele. De altfel, nu ierau nelinitii n privina contelui, cci deseori ieea el n felul acesta noaptea; apoi l tiau att de puternic, att de viteaz i att de dibaci nct absenele lui, chiar prelungite, pricinuiau puine ngrijorri. Cei trei prieteni puser s li se repete toate aceste amnunte. Bun, spuse Antraguet, nu ai auzit dumneavoastr spunndu-se, domnilor, c regele poruncise o mare vntoare de cerbi n pdurea de la Compidgne i c domnul de Monsoreau trebuia s plece n acest scop ieri? Da, rspunse tinerii. Atunci tiu unde este: n vreme ce eful1 vntorii ncolete cerbul, el vneaz cprioara efului vntorii. Fii fr. Grij, domnilor, el este mai aproape de teren dect noi i va fi acolo naintea noastr. Da, spuse Livarot, ns obosit, hruit, nedormit. Antraguet ridic din umeri. Oare Bussy obosete? Rspunse el. Haidei! La drum, domnilor, l vom lua cu noi n trecere. Toi pornir la drum.. Era tocmai n clipa cnd Henric mprea spadele prietenilor sai; aveau deci zece minute aproape naintea lor. Deoarece Antraguet locuia nspre Sfintul Eustaiu, ei o uar pe strada Lombarzilor, strada Sticlriei i n sfirit pe strada sfintul Anton. 302
279

AL. DU MAS Toate aceste strzi erau pustii. ranii care veneau de 1 Montreuil, de la Vincennes sau de la Saint-Maur-les-Fosses cu laptele i legumele lor. i care dormeau pe crue sau pe crtiri erau singurii care puteau s vad aceast ceat mndr de trei tineri viteji urmai de pajii i de scutierii lor. Nici nfruntri, nici strigte, nici ameninri: cnd te bai pentru a ucide, sau pentru a fi ucis, cnd tii c duelul de o parte i de alta are s fie nverunat, mortal, far mil, stai i te gndeti; cei mai nechibzuii dintre cei trei erau, n dimineaa aceea, cei mai vistori. Ajungnd n dreptul strzii Sfinta Ecaterina, toi trei i ndreptar, cu zmbet care arta c se gindeau la acelai lucru, privirile spre csua lui Monsoreau. Se va vedea bine de acolo, spuuse Antraguet, i sint sigur c srmana Diana va veni de mai multe ori la fereastr. Ia te uit! Spuse Ribeirac, a i venit, mi se pre. Pentru ce? Fereastra e deschis. Aa e. Dar ce o fi cu scara aceea de frnghie aezat n dreptul ferestrei, cnd locuinele au pori? In adevr, e ciudat, spuse Antraguet. Toi trei se apropiar de poart, cu o presimire luntric ce i fcea s cread c au s descopere ceva grav. i nu sntem singurii care ne mirm, spusfc Livarot; iat-i pe ranii aceia care trec i care se ridic n crue s priveasc. Tinerii ajunser sub balcon. Un zarzavagiu se i afla acolo i prea c cerceteaz pmntul. Ei! Domnule de Monsoareau, strig Antraguet, vii s ne vezi? n cazul acesta grbete-te, cci inem s ajungem cei dinti. Ei ateptar, ins n zadar. Nimeni nu rspunde, spuse Ribeirac; dar pentru ce, drace, scara aceea? Ei! rane, i spuse Livarot zarzavagiului, ce faci acolo? Tu ai agat scara aceea? S m fereasc Dumnezeu, domnilor, rspunse el. i pentru ce? ntreb Antraguet. Uiai-v n sus. Toi trei ridicar capul. Snge! Strig Ribeirac. DOAMNA DE MONSOREAU 303 _ Pe legea mea, da, snge, spuse ranul, i care este chiar Destui de negru. _ Ua a fost forat, spuse in acelai timp pajul lui Antraguet. Antraguet arunc o privire de la u la fereastr i, apucnd scara de
279

frnghie, fu pe balcon ntr-o-clip. Se uit n camer. Ce e oare acolo? ntreb ceilali, care l vzur cltinndu-se i nglbenind. Un ipt grozav fu singurul rspuns. Livarot se urcase n urma lui. Cadavre! Moarte, moarte pretutindeni! Strig tnrul. i amndoi intrar n camer. " Ribeirac rmase jos, de teama unei surprinderi, n timpul acesta, zarzavagiul oprea prin exclamrile lui pe toi trectorii. Camera purta pretutindeni urmele grozavei lupte din timpul nopii. Pete, sau mai de grab un ru de snge se rspndise pe podea. Pereii erau cioprii de lovituri de spad i de gloane. de pistol. Mobilele zceau zdrobite i roii, printre rmie de carne i de veminte. O! Remy, srmanul Remy! Spuse deudiit Antraguet. I Mort? ntreb Livarot. S-a i rcit. Dar cred, strig Livarot, c un regiment de soldai a trecut prin aceast camer. n clipa aceea Livarot vzu ua de la coridor deschis; urme de snge artau c i n aceast parte avusese loc o lupt; el se lu dup ngrozitoarele urme i veni pn la scar. Curtea era goal i singuratic. In timpul acesta, Antraguet, n loc s-l urmeze, lua drumul spre camera vecin; era snge pretutindeni; singele conducea la fereastr/ El se aplec peste pervaz i ii ndrept privirea ngrozit spre grdini. Grilajul de fier nc mai inea cadavrul nvineit i eapn al nefericitului Bussy. La vederea aceasta, nu un ipt, ci un rgnet iei din pieptul ut Antraguet. Livarot alerg. 304 AL. DUMAS Privete, spuse Antraguet, Bussy e mort! Bussy asasinat, azvrlit pe fereastr! Intr, Ribeirac n timpul acesta, Livarot se repezi n curte i l ntlni la marginea scrii pe Ribeirac pe care l lu cu el. O porti care ddea din curte n grdini i ls s treac. E chiar el, strig Livarot. Are mna tiat, rspunse Ribeirac. * Are dou gloane n piept. Este ciuruit de lovituri de pumnal. Ah! Srmanul Bussy, urla Antraguet; rzbunare! ntorcndu-se, Livarot zri al doilea cadavru. Monsoreau! Strig el.
279

Da, Monsoreau gurit ca o sit i cruia i s-a spart capul de o piatr. Ei asta-i! Dar ne-au asasinat toi prietenii n noaptea aceasta! i soia lui, soia lui, ip Antraguet; Diana, d^mn Diana! Nimeni nu rspunse, afar de lumea care ncepu s miune n jurul casei. n clipa aceea, regele i Chicot apruser n captul strzii Sfinta Ecaterina i se ntoarser pentru a se feri de mulime. Bussy, bietul Bussy, striga disperat Ribeirac. Da, spuse Antraguet: aji voit s se scape de cel mai temut dintre noi toi. E o laitate! E o infamie! ipar ceilali doi. Haidei s ne plngem ducelui, spuse unul din ei. Nu, rspunse Antraguet, nu lsm nimnui grija rzbunrii noastre! Ne vom rzbuna bine, prieteni: ateptai-m. ntr-o clip cobor i i ntlni pe Livarot i pe Ribeirac. Prieteni, spuse el. Privii aceast figur nobil a celui mai viteaz om, privii picturile nc rumene ale sngelui su; aceasta ne d o pild: aceea de a nu lsa nimnui grija de a ne rzbuna... Bussy! Bussy! Vom face ca i tine, i fi linitit, te vom rzbuna. Spunnd aceste cuvinte, i descoperi capul, atinse cu buzele lui buzele lui Bussy i, scondu-i spada o muia n sngele lui. Bussy, spuser i ceilali, jurm s omorm sau s murim Domnilor, spuse Antraguet vrndu-i spada n teac, nici mil, nici ndurare, nu-i aa? DOAMNA DE MONSOREAU 305 Cei doi tineri ntinser mna deasupra cadavrului: Nici mil, nici ndurare, repetar ei. Dar, spuse Livarot, nu vom mai fi dect trei contra patru. Da, ns noi nu am asasinat pe nimeni, spuse Antraguet, d Dumnezeu i va ntri pe cei nevinovai. Adio, Bussy! Adio, Bussy! Repetar ceilali doi tovari. i ieir, cu frica n suflet i cu fruntea palid, din aceast cas blestemat. Gsiser n imaginea morii, acea adnc dezndejde care nsutete puterile; adunaser acea indignare mrinimoas care l face pe om superior firii lui muritoae. Strbtur cu greutate mulimea, att de mult lume se ngrmdise ntr-un sfert de or. Ajungnd pe teren ii gsir pe dumanii lor care i ateptau, unii stnd pe nite pietre, alii aezai n mod pitoresc pe barierele de lemn. Ei fcur ultimii pai alergnd, ruinai de a ajunge cei din urm. Cei patru favorii aveau cu ei patru scutieri. Cele patru spade ale lor,
279

aezate pe pmnt, prea c ateapt i se odihnesc ca i ei. Domnilor, spuse Qulus ridicindu-se i salutnd cu un fel de trufie mrea, am avut cinstea s v ateptm. Scuzai-ne, domnilor, spuse Antraguet; ns am fi sosit naintea dumneavoastr fr ntrzierea unuia din tovarii notri. Domnul de Bussy? Seu d'Epernon: ntr-adevr, nu-l vd. Se pare c trebuie tras de urechi astzi de dimineaa. Am ateptat pn acum, spuse Schomberg; vom mai atepta nc. Domnul de Bussy nu va veni, rspunse Antraguet. O adnc uimire se zugrvi pe toate feele, numai aceea a lui d'Epernon exprim un alt sentiment. Nu va veni? Spuse el; ah! Ah! Viteazul vitejilor se teme oare? ~ Nu poate s fie aceasta, relu Qulus. Ai dreptate, domnule, spuse Livarot. i pentru ce nu va veni? ntreb Maugiron. Pentru c a murit, rspunse Antraguet. A murit! Strigar favoriii. D'Epernon nu spuse nimic, ci se nglbeni uor. 306 AL. DUMAS i a murit asasinat! Relu Antrguet. Dumneavoastr nu tii, domnilor? Nu, spuse Qulus, i pentru ce am ti-o? De altfel, e sigur oare? ntreb d'Epernon. Antraguet i scoase spada. Att de sigur, spuse el, nct iat snge de-al su pe spada Mea. Asasinat! Strigar cei trei prieteni ai regelui. Domnul de Bussy asasinat! D'Epernon continua s clatine din cap cu un aer de ndoial. Sngele acesta cere rzbunare; nu-l auzii, domnilor? Ei asta-i! Relu Schomberg, s-ar zice c durerea dumneavoastr are un sens. Drace! Fcu Antraguet. Ce avei de zis? Strig Quelus. Caut cui i folosete crima! Zice legistul, murmur Livarot. Ei, domnilor, avei s v explicai odat? Spuse Maugiron cu o voce mirat. * Tocmai pentru aceasta venim, domnilor, spuse Ribeirac, i acum avem un motiv mai mult s ne mcelrim de o sut de ori. Haidei, repede, spada n mn, spuse d'Epernon scondu- i spada din teac, i s-o terminm repede. O! O! Eti prea grbit, domnule Gascon, spuse Livarot; nu- cntai aa de tare cnd eram patru contra patru.
279

E vina noastr, dac nu sntei dect trei? Rspunse d'Epernon. Da, e vina dumneavoastr, strig Antraguet; el a murit pentru c va plcut mai mult s-l vedei culcat n mormnt dect n picioare pe teren; a murit cu mna tiat ca s nu-i mai poat ine spada; a murit pentru c trebuia cu orice pre s se sting acei ochi a cror strlucire v-ar fi zpcit pe toi patru. nelegei? Snt destul de clar. Schomberg, Maugiron i d'Epernon urlau de mnie. Destul, destul, domnilor, spuse Quelus. Retrage-te, domnule d'Epernon; ne vom bate trei contra trei; domnii aceti* vor vedea atunci dac, cu tot dreptul nostru, sntem nite oameni care s profitm de o nenorocire pe care o plngem ca i eiDOAMNA DE MONSOREAU 307 Venii, domnilor, venii, adug tnrul aruncndu-i plria in urm i ridiend mna sting, n timp ce cu dreapta fcea s-i uiere spada; venii i, vzndu-ne luptnd sub cerul liber i sub privirile lui. Dumnezeu, vei putea judeca dac sntem nite asasini sau nu. Haidei, luai-v distana! Ah! V uram, spuse Schomberg, acum mi-e scirb. i eu, spuse Antraguet, acum o or v-a fi omort, acum v voi mcelri. In gard, domnilor, n gard! Cu tunici sau fr? ntreb Schomberg. Fr tunici i fr cma, spuse Antraguet; cu pieptul gol, descoperii n dreptul inimii. Tinerii i aruncar tunicile i i scoaser cmile. Ia te uit, spuse Quelus dezbrcndu-se, mi-am pierdut pumnalul. Nu-mi intra bine n teac i mi-o fi czut pe drum. Sau l vei fi lsat la domnul de Monsoreau, n piaa Bastiliei, spuse Antraguet, n vreo teac din care nu ai ndrznit s-l mai scoi. Quelus url de mnie i se aez n gard. Dar nu are pumnal, domnule Antraguet, nu are pumnal, strig Chicot care sosea n clipa aceea pe cmpul de lupt. Cu att mai ru pentru el, spuse Antjaguet, nu e vina Mea. i lundu-i pumnalul n mna sting, el czu n gard la rndu-i.

CAPITOLUL XLVIII Lupta


Terenul pe care trebuia s aib loc acea grozav ntlnire, era umbrit de copaci dup cum am vzut, i aezat ntr-un loc ferit. Nu era frecventat de obicei dect de copii care veneau s se joace acolo ziua, i de beivi i hi care veneau s doarm aci, noaptea. Barierele puse de vnztorii de cai, ineau la o parte Mulimea care,
279

asemntoare cu valurile unui fluviu, urmeaz mereu un curent i nu se oprete sau nu revine dect atras de ^eo viitoare. 308 AL. DUMAS Trectorii se nirau pe acest spaiu i nu se mai opreau. De altfel, era prea devreme i ngrmdeala toat se fcea la casa nsngerat a lui Monsoreau. Chicot, cu inima mereu btndu-i, dei nu era prea ginga de felul lui, se aez n faa lacheilor i pajilor pe o balustrad de lemn. Nu-i plceau Angevinii, i ura pe favorii; dar i unii i alii erau tineri viteji, n vinele lor curgea un snge mrinimos care n curnd avea s fie vzut nind. D'Epernon voi s mai rite o ultim dat nfruntarea. Ce? V e fric de mine? Strig el. Taci din gur, flecarule, i spuse Antraguet. Am dreptul meu, rspunse d'Epernon, partida fusese n Opt. Haide, la o parte! Spuse Ribeirac nerbdtor i mpiedicndu-i trecerea. El se napoie dndu-i aere i potrivindu-i spada. Vino, spuse Chicot, vino, floarea vitejilor, dac nu vei pierde iari nc o pereche de pantofi ca ieri. Ce spune acest nebun? Spun c ndat are s fie snge pe jos i vei merge prin el cum ai fcut ast-noapte. D'Epernon nvinei. Toat ngmfarea i pieri sub acest grozav repro. . Se aez la zece pai de Chicot la care se uita cu team. Ribeirac i Schomberg se apropiar dup salutul obinuit. Qudlus i Antraguet, care erau deja n gard, i atinser spadele fcnd un pas nainte. Maugiron i Livarot, rezemai fiecare de o barier, se pndeau fcnd fente pe loc ca s- ating spadele n poziia lor favorit. Lupta ncepu cnd btu ora cinci la Sfintul Pavel. Furia era ntiprit pe feele lupttorilor; dar buzele lor strnse, paloarea amenintoare, tremuratul fr voie al ncheieturilor, artau c furia le meninea prevederea i c, la fel cu un cal aprig, nu o s scape fr mari ravagii. Vreme de cteva minute, ceea ce este un spaiu de timp enorm, fu un frecu de spade care nu era nc un zngnit. Nici o lovitur nu fu dat. Ribeirac, obosit sau mai de grab mulumit de a-i fi ncercat adversarul, cobori mna i atept un moment. Schom DOAMNA DE MONSOREAU _309
279

Berg fcu doi pai se repezi i i ddu o lovitur care fu prima lucire ieit din nori. Ribeirac fu iovit. Pielea-i deveni galben i un iroi de snge i jni din umr; el se ntrerupse pentru a-i da seama de ran. Schomberg voi s rennoiasc tovitura; dar Ribeirac ridic spada printr-o parad de prim i i ddu o lovitur care l atinse la coast. Fiecare i avea rana lui. Acum, s ne odihnim cteva clipe, dac vrei, spuse Ribeirac., n acest timp, Qulus i Antraguet se nclzeau la rndul lor; dar Qulus, neavnd pumnal, avea un mare dezavantaj: era silit s pareze cu braul stng i cum braul i era gol, fiecare parad l costa o ran. Fr s fie atent, dup cteva secunde avea toat mna nsngerat. Antraguet dimpotriv, cunoscndu-i avantajul i tot aa de ndemnatic ca i Quelus, para numai cnd era cazul. Plecar trei lovituri de ripost i fr s fie atins prea greu, sngele curse din pieptul lui Qulus prin trei rni. Dar la fiecare lovitur, Qulus repeta: Nu e nimic. Livarot i Maugiron erau nc prevztori. Ct despre Ribeirac, nfuriat de durere i simind c ncepea sa- i piard puterile odat cu sngele, tbr pe Schomberg. Schomberg nu se ddu napoi cu un pas i se mulumi s ntind spada. Cei doi tineri se lovir reciproc. Ribeirac fu spintecat pe piept i Schomberg rnit la gt. Ribeirac lovit mortal, i duse mna sting la ran des-coperindu- i pieptul. Schomberg se folosi de acest lucru i i mai ddu nc o lovitur care i strbtu carnea. Dar Ribeirac cu mna dreapt, apuc mna adversarului su i cu sting i nfipse pumnalul n piept pn n plasele. Lama ascuit i strpunse inima. Schomberg scoase un strigt nbuit i czu pe spate lrgndu-l i pe Ribeirac dup el, care avea spada n piept. Livarot, vznd cum cade prietenul lui, se retrase cu un pas repede, alerg la el, urmrit de Maugiron. MO AL. DUMAS Ctig mai muli pai n drum i ajutndu-i lui Ribeirac n sforrile pe care ncerca s le fac pentru a scpa de spada lui Schomberg, i scoase spada din piept. Dar atunci, ajuns de Maugiron, fu silit s se apere pe un teren dezavantajos care aluneca, ntr-o poziie rea i cu soarele n ochi. Dup o secund, o lovitur cu virful spadei i deschise capul lui Livarot care ls s-i cad spada i se prbui n genunchi.
279

Qulus era tare strns de Antraguet. Maugiron se grbi s-l strpung pe Livarot cu o alt lovitur de spad. Livarot czu de tot. D'Epernon scoase un strigt. Qulus i Maugiron rmaser mpotriva lui Antraguet singur. Quelus era plin de snge, ns avea rni uoare. Maugiron era aproape sntos. Antraguet nelese primejdia; nu primise nici cea mai mic zgrietur, dar ncepea s se simt obosit; cu toate astea ns, nu era clipa s cear ncetarea luptei de Ia un om rnit i de la altul dornic de mcel; dintr-o lovitur de bici ndeprt spada lui Quelus i profithd de ndeprtarea fierului, sri cu uurin peste o barier. Quelus reveni cu o lovitur dat cu tiul, dar care nu atinse dect lemnul. n acest moment,. Maugiron l atac pe Antraguet din flanc. Antraguet se ntoarse. Qulus profit de aceast micare i trecu pe sub barier. E pierdut, spuse Chicot. Triasc regele! Strig d'Epernon; fii ndrznei! Leii mei, fii ndrznei. Domnule, linite, te rog, spuse Antraguet; nu-l insulta pe un om care se va bate pn la ultima suflare. i care nu a murit nc, strig Livarot. i n clipa cnd nimeni nu se mai gndea la el, ngrozitor de vzut n mocirla nsngerat care i acoperea corpul, el se ridic n genunchi i i mplnt pumnalul ntre umerii lui Maugiron, care czu grmad scond un suspin. Isuse, Dumnezeule! Snt mort. Livarot reczu leinat, micarea i mnia i istoviser restul puterilor. Domnule de Quelus, spuse Antraguet aplecndu-i spada, eti un om viteaz, pred-te, i ofer viaa. DOAMNA DE MONSOREAU 311 i pentru ce s m predau? Spuse Quelus, snt la nt? Nu; dar eti ciuruit de lovituri, iar eu snt teafr. Triasc regele! Strig Qulus, mai am nc spada, domnule. i se fanda nspre Antraguet care par lovitura, orict de repede fusese dat. Nu, domnule, nu o mai ai, spuse Antraguet apucnd cu toat mna lama aproape de gard. i ii rsuci braul lui Qulus care scp spada din min. Antraguet i tie uor un deget de la mna sting. O! Url Quelus, o spad! O Spad! i repezindu-se asupra lui Antraguet cu un salt de tigru, l uprinse n brae. Antraguet se ls cuprins i, trecndu-i spada n mna sting i
279

pumnalul n mna dreapt, ncepu s-l loveasc pe Qulus fr ncetare i pretutindeni, stropindu-se la fiecare lovitur cu sngele dumanului su pe care nimic nu-l putea face s-i dea drumul i care striga la fiecare lovitur: Triasc regele! El reui chiar s opreasc mna care l lovea i s-i ncolceasc, aa cum ar fi fcut un arpe, dumanul neatins ntre picioare i brae. ^ntraguet simi c i se oprea respiraia. In adevr el se cltin i czu. Dar cznd, ca i cnd totul avea s-l favorizeze n ziua ceea, l nbui ca s zicem aa pe nenorocitul Quelus. Triasc regele! Murmur acesta din urm n agonie. Antraguet reui s-i desfac pieptul din mbriare, se* Sprijini pe un bra i i ddu o ultim lovitur care i strbtu pieptul. ine, i spuse el, eti mulumit? Triasc r..., articula Quelus, cu ochii pe jumtate nchii. Atta tot; linitea i groaza morii domneau pe cmpul de lupt. Antraguet se ridic plin de snge, ns de sngele dumanului s^u; el nu avea, dup cum am vzut, dect o zgrietur la min. D'Epernon speriat, fcu semnul crucii i fugi ca i cum ar fost urmrit de o stafie. 312 AL. DUMAS Antraguet arunc asupra tovarilor i dumanilor si, mori i muribunzi, aceeai privire pe care Horaiu o aruncase asupra cimpului de lupt care hotra soarta Romei. Chicot alerg i l ridic pe Qulus cruia i curgea snge prin nousprezece rni. Micarea l nsuflei. Deschise ochii. Antraguet, pe cinstea mea, spuse el, snt nevinovat de moartea lui Bussy. O! Te cred, domnule, te cred, fcu Antraguet. Fugi, murmur Qulus, fugi, regele nu te va ierta. i eu, domnule, nu te voi prsi astfel, spuse Antraguet, chiar dac ar trebui s-o sfresc pe eafod. Salveaz-te, tinere, spuse Chicot, i nu pune la ncercare rbdarea lui Dumnezeu; ai scpat printr-o minune, nu cere dou minuni n aceeai zi. Antraguet se apropie de Ribeirac care mai respira nc. Ei bine? ntreb acesta. Sntem victorioi, rspunse Antraguet cu voce nceat pentru a nu-l jigni pe Qulus. Mulumesc, spuse Ribeirac, du-te. i reczu leinat. Antraguet i lu spada de jos pe care o lsase s cad n timpul
279

luptei, apoi pe acelea ale lui Quelus, Schomberg i Maugiron. Ia-mi viaa, domnule, sau las-mi spada, spuse Qulus. Iat-o, domnule conte, spuse Antraguet, oferindu-i-o cu. Un salut respectuos. O lacrim strluci n ochii rnitului. Am fi putut fi prieteni, murmur el. Antraguet i ntinse mna. Bine! Fcu Chicot, este cit se poate de cavaleresc. Dar salveaz-te, Antraguet, merii s trieti. i prietenii mei? ntreb tnrul. Voi avea grij de ei ca i de aceia ai regelui. Antraguet se nfur n mantaua pe care i-o ntindea Scutierul, pentru ca s nu se vad sngele de care era mnjit i, lsnd morii i rniii n mijlocul pajilor i lacheilor, el dispru prin poarta Sfintul Anton. DOAMNA DE MONSOREAU 313

CAPITOLUL XLIX Concluzie


Regele palid de nelinite i tresrind la cel mai mic zgomot, umbla ncoace i ncolo prin sala de arme, socotind, cu experiena unui om ncercat, tot timpul pe care prietenii si trebuiau s-l ntrebuineze pentru a se ntlni i a se lupta cu adversarii lor, precum i toate ansele bune sau rele pe care le ddeau fora i dibac caracterelor lor. La ora aceasta, spusese el mai nti, strbat strada Sfintul Anton. Intr n locul ngrdit. Scot spadele. La ora aceasta snt n lupt. i, la aceste cuvinte, srmanul rege, tremurnd tot, ncepuse s se roage. Dar adncul inimii era absorbit de alte sentimente i aceast cucernicie a buzelor nu fcea dect s alunece la suprafa. Dup cteva clipe, regele se ridic. Numai dac Qulus, spuse el, i-o aminti de acea lovitur de ripost pe care i-am artat-o, parnd cu spada i lovind cu pumnalul. Ct despre Schomberg, omul cu snge rece, ei trebuie s-l ucid pe acel Ribeirac. Maugiron, dac nu o avea ghinion, are s se scape repede de Livarot. Dar d'Epernon! O! Acesta a murit. Din fericire pe el l iubesc cel mai puin dintre toi patru. ns, din pcate, nu este totul c el a murit, este c dup moartea lui, Bussy, grozavul Bussy, s nu cad asupra celorlali nmulindu-se. Ah! Srmanul meu Schomberg! Srmanul meu Maugiron! Sire! Spuse la u vocea lui Crillon. Cum! S-a i terminat! Strig regele.
279

Nu, Sire, nu aduc nici o veste, numai c domnul duce de Anjou dorete s vorbeasc Maiestii Voastre. i pentru ce? ntreb regele. Spune c a sosit clipa de a spune Maiestii Voastre ce fel de serviciu i-a adus, i c ceea ce are s spun regelui va liniti o parte din temerile care l copleesc n clipa de fa. Jrr Ei bine! Du-te atunci, spuse regele. In clipa aceea, i cum Crillon se ntorcea ca s asculte de porunca dat, un pas grbit rsun pe trepte i se auzi o voce " spunea lui Crillon: 314 AL. DUMAS Vreau s vorbesc regelui, numaidect. Regele recunoscu vocea i deschise chiar el ua. Vino, Saint-Luc, vino, spuse el. Ce s-a mai ntmplat oare? ^Dar ce ai, Dumnezeule! i ce s-a ntmplat? Au murit? ntr-adevr, Saint-Luc, palid, fr plrie, fr spad, ptat de urme de snge, se repezea n camera regelui. Sire! Strig Saint-Luc, aruncndu-se la picioarele regelui, rzbunare! Vin s v cer rzbunare. Srmanul meu Saint-Luc, spuse regele, ce s-a ntmplat oare? Vorbete, i ce-i poate pricinui o asemenea disperare? Sire, unul din supuii votri, cel mai nobil, unul din soldaii votri, cel mai viteaz... Cuvintele i lipsir. Ei! Fcu naintnd Crillon care credea c are drepturi la acest din urm titlu mai ales. A fost mcelrit ast-noapte, mcelrit n mod la, asasinat, termin Saint-Luc. Regele, preocupat de o singur idee, se liniti; nu era niciunul din cei patru prieteni ai si, deoarece i vzuse de diminea. Mcelrit, asasinat ast-noapte, spuse regele; de cine vorbeti oare, Saint-Luc? Sire, nu l iubii, tiu bine, urm Saint-Luc; dar era credincios i la ocazie, v-o jur, i-ar fi dat tot sngele pentru Maiestatea Voastr; altfel nici nu ar fi fost prietenul meu. A! Fcu regele care ncepea s neleag. i ceva asemntor cu un fulger, dac nu de bucurie, cel puin de speran, i lumin faa. Rzbunare, Sire, pentru domnul de Bussy, strig Saint-Luc; rzbunare! Pentru domnl de Bussy? Repet regele, apsnd pe fiecare cuvnt. Da, pentru domnul de Bussy, pe care douzeci de asasini l-au njunghiat ast-noapte. i le-a prins bine c au fost douzeci, cci a ucis patrusprezece din ei.
279

Domnul de Bussy a murit... Da, Sire. Atunci, nu se bate dimineaa asta? Spuse deodat regele, trt de o pornire creia nu-i putu rezista. Saint-Luc arunc o privire regelui pe care acesta nu o putu susine; ntorcndu-se, l vzu pe Crillon care mereu n picioare lng u, atepta alte porunci. V DOAMNA DE MONSOREAU 315 i fcu semn s-l aduc pe ducele de Anjou. Nu, Sire, adug Saint-Luc cu o voce serioas; domnul de Bussy nu s-a btut n adevr i iat pentru ce vin s v cer, nu rzbunare, cum am greit s spun Maiestii Voastre, ci dreptate; cci mi iubesc regele, i mai cu seam onoarea regelui meu mai presus de toate, i gsesc c, fiind asasinat domnul de Bussy, s- a adus un foarte ru serviciu Maiestii Voastre. Ducele de Anjou tocmai intrase pe u; el sttea n picioare i nemicat ca o statuie de bronz. Vorbele lui Saint-Luc l lmuriser pe rege; ele i aminteau serviciul pe care fratele su pretindea c i l-ar fi adus. Privirea sa se ncrucia cu aceea a ducelui i nu mai avu nici o ndoial; cci, n timp ce-i rspundea din privire, ducele fcea de sus n jos un semn aproape neobservat din cap. tii ce are s se spun acum? Strig Saint-Luc. Are s se spun, dac prietenii votri vor fi nvingtori, c nu au fost dect pentru c ai pus s fie ucis Bussy. i cine spune asta, domnule? ntreb regele. La naiba! Toat lumea, spuse Crillon, amestecndu-se ca de obicei, nentrebat n vorb. Nu, domnule,. Spuse regele, nelinitit i subjugat de aceast prere a aceluia care era cel mai viteaz din regatul su, de cnd murise Bussy! Nu, domnule, nu are s se spun, cci mi-l vei numi pe asasin. Saint-Luc vzu proiectndu-se o umbr. Era ducele de Anjou care fcuse doi pai n camer. El se ntoarse i l recunoscu. Da, Sire, l voi numi! Spuse el ridicndu-se, cci voiesc cu orice pre s-o dezvinovesc pe Maiestatea Voastr de o fapt aa de mrav. Ei bine! Spune. Ducele se opri i atept linitit. Crillon sttea napoia lui, privindu-l cu coada ochiului i cltinnd din cap. Sire, relu Saint-Luc, ast-noapte lui Bussy i s-a ntins 9 capcan: n vreme ce fcea vizit unei doamne de care era iubit, soul, ntiinat de
279

un trdtor, a intrat la el cu nite asasini; erau pretutindeni: n strad, n curte i chiar n grdin. Dac totul nu ar fi fost nchis, dup cum am spus, n camera regelui, s-ar fi putut vedea, cu toat stpnirea de sine, cum ducele de Anjou, nglbenise la aceste din urm cuvinte. 316 AL. DUMAS Bussy s-a aprat ca un leu, Sire, ns numrul a fost prea mare i... i a murit, ntrerupse regele, a murit pe bun dreptate, cci cu siguran c nu voi rzbuna un adulter. Sire, nu mi-am terminat povestirea, relu Sain-Luc. Nenorocitul, dup ce se aprase aproape o jumtate de or n camer, dup ce i nvinsese dumanii, nenorocitul scpa rnit, plin de snge, schingiuit; nu mai era vorba dect s i se ntind o mn de ajutor, pe care eu i-a fi ntins-o, dac nu a fi fost arestat, mpreun cu femeia pe care mi-o ncredinase, de ctre asasinii si; dac nu a fi fost legat i cu un clu n gur. Din pcate, uitaser s-mi ia i vederea dup cum mi luaser gura i am vzut, Sire, am vzut doi oameni apropiindu-se de nenorocitul Bussy, atrnat cu coapsele n vrful unor zbrele de fier, l-am auzit pe rnit cerndu-le ajutor cci, n aceti doi oameni el avea tot dreptul s vad doi prieteni. Ei bine! Unul, Sire, este grozav s spun! Dar, credei-m, mi-a fost grozav s vd i s aud, unul a poruncit s trag foc i cellalt l-a ascultat. Crillon i strngea pumnii i ncrunta din sprncene. i l cunoti pe asasin? ntreb regele micat fr s Vrea. Da, spuse Saint-Luc. i ntorcndu-se spre prin i ncarc vorbele i gesturile de toat ura, aa de ndelung reinut: Este Monseniorul, spuse el; asasinul este prinul! Asasinul este prietenul! Regele se atepta la aceast lovitur, pe care ducele o suport fr s clipeasc. Da, spuse el linitit, domnul de Saint-Luc a vzut i a auzit bine; eu snt acela care am fcut s fie omort domnul de Bussy, i Maiestatea Voastr va aprecia aceast fapt, cci domnul de Bussy era servitorul meu, ntr-adevr; dar azi diminea, orice a fi ncercat s-i spun, domnul de Bussv trebuia s ia armele mpotriva Maiestii Voastre. Mini! Asasinule! Mini! Strig Saint-Luc! Bussy strpuns de lovituri, Bussy cu mna sfiat de lovituri de spad, cu umrul despicat de secure, Bussy prins ntre gratiile de fier, Bussy nu putea s mai inspire dect mil celor mai cruni dumani ai si* i cei mai cruni dumani l-ar fi ajutat. Dar tu, tu asasinul lui La Mole i Coconnas, tu l-ai omort pe Bussy, cum iai omort,
279

DOAMNA DE MONSOREAU 317 Unul dup altul, pe toi prietenii ti; tu l-ai omort pe Bussy, nu pentru c era dumanul fratelui tu, ci pentru c era tinuitorul secretelor tale. Ah! Monsoreau tia el bine pentru ce fceai tu aceasta crim. Dumnezeule! Murmur Crillon, de ce nu snt eu regele! M insult n faa voastr, frate, spuse ducele, cuprins de groaz, cci ntre minile dornice de a strnge ale lui Crillon i privirea sngeroas a lui Saint-Luc, el nu se simea deloc n iguran. Pleac, Crillon, spuse regele. Crillon plec. Dreptate! Sire, dreptate! Urnfa s strige Saint-Luc. Sire, spuse ducele, pedepsii-m dac gsii de cuviin: i-am salvat n dimineaa aceasta pe prietenii Maiestii Voastre i pentru c am fcut o strlucit dreptate cauzei voastre care este i a mea. i eu, relu Saint-Luc ne mai pundu-se stpni, spun c interesul avut de tine este un interes blestemat, i c tu abai asupr-i mnia Iui Dumnezeu! Sire, Sire! Fratele vostru i-a ocrotit pe prietenii notri, nenorocire lor! Regele simi trecnd prin el un fior de groaz, n acest moment se auzi afar o glgie nelmurit, apoi pai grbii, apoi ntrebri nelinite. e fcu o mare i adnc tcere. n mijlocul acestei tceri, i ca i cum un glas ceresc venea s- i dea dreptate lui Saint-Luc, trei lovituri date cu ncetineal i solemnitate, zguduir ua sub pumnul viguros al lui Crillon. O sudoare rece scald tmplele lui Henric i schimb trsturile feii sale. nvini! Strig el, srmanii mei prieteni, nvini! Ce v spuneam eu, Sire? Strig Saint-Luc. Ducele ridic braele cu dezndejde. Vezi. Laule! Strig tnrul cu o sforare superb, iat cum asasinii salveaz onoarea prinilor! Vino s m strngi de gt i pe mine, cci nu am spad. i i arunc mnua de mtase n faa ducelui. Fran^ois scoase un rcnet de mnie i nglbeni. Dar regele nu vzu i nu auzi nimic; el i lsase fruntea 58 s^ sprijine n mini. O! Srmanii mei prieteni, murmur el, snt nvini, fanii? O! Cine e in stare s-mi dea vreo veste sigur despre ei? 318 AL. DUMAS Eu, Sire, spuse Chicot. Regele recunoscu aceast voce prietenoas i ntinse braele spre el. Ei bine? Spuse el. Doi snt deja mori, al treilea i d ultima suflare. Cine este acest al treilea care nu este nc mort?
279

Quelus, Sire. i unde se afl? La palatul Boissy, unde l-am trasportat Regele nu mai ascult, ns prsi caxflera n fug, scond strigte jalnice. Saint-Luc o conduse pe Diana la prietena sa Jeana de Brissac; de acolo ntirzierea lui de a se nfia la Luvru. Jeana petrecu trei zile i trei nopi s vegheze pe srmana femeie, prad celui mai ngrozitor delir. n a patra zi, Jeana dobort de oboseal, venise s se odihneasc; dar cnd se napoie, dup dou ore, n camera prietenei sale, nu o mai gsi acolo tim c Qulus, singurul dintre cei trei aprtori ai cauzei regelui care a supravieuit la nousprezece rni, muri n acelai palat Boissy, unde Chicot pusese s fie transportat, dup o agonie de treizeci de zile, n braele regelui. Henric rmase nemngiat. El puse s se face celor trei prieteni ai si morminte mree, unde fur cioplii n marmur din mrime natural. Ddu liturghii pentru sufletul lor, porunci preoilor s le fac slujbe i adug la rugciunile sale obinuite, dou versuri pe care le repet toat viaa, naintea rugciunilor de diminea i de sear: Dumnezeu s-i primeasc n mpr [ia sa, pe Ouelus, Scomberg gi Maugiron. Vreme de trei luni, Crillon l supraveghi pe ducele de Anjou pentru care regele cptase o ur adnc i cruia nu-i iert niciodat trdarea. 1) Poate c autorul ne va povesti ce s-a mai fcut cu ea, n romanul viitor, intitulat "Cei patruzeci i cinci, unde vom regsi o parte din personaje care au contribuit la intriga din romanul "Doamna de Monsoreau,. DOAMNA DE MONSOREAU 319 Sosi astfel luna septembrie, timp n care Chicot, care nu prsise nici o clip pe stpinul su i-l mngiase att ct putea fi mngiat, primi urmtoarea scrisoare, trimis de stareul din Baume. Ea era scris de mna unui preot. "Drag, domnule Chicot, Aerul este plcut prin prile noastre i viile fgduiesc s fie frumoase n Burgundia, anul acesta. Se spune c regele, stpinul nostru, cruia i-am scpai viaa, dup ct se pare, are mereu multe necazuri; adul la mnstire, drag domnule Chicot, l vom face s bea un vin de la 1550 pe care l-am ^descoperit n pivnia mea i care este n stare s te fac s uii cele mai mari dureri; aceasta l va nveseli, nici nu m ndoiesc, cci am gsit n crile sfinte aceast fraz admirabil: "Vinul bun veselete inima omului!, Este foarte frumos n latinete, voi pune s i-o citeasc Vino deci, drag domnule Chicot, vino mpreun
279

cu regele, vino cu domnul d'Epernon, vino cu domnul de Saint-Luc; i vei vedea c ne vom ngra cu toii. "Prea cucernicul stare DOM GORENFLOT. Care i spune cel mai umil servitor i prieten al dumitale. "P.S. i vei spune regelui c nu am avut nc timpul s m rog pentru sufletul prietenilor si, dup cum mi recomandase, din pricina ncurcturilor ce le-am avut cu instalarea mea aci; ns, imediat dup culesul viilor, m voi ocupa cu siguran de ei. Amin, spuse Chicot; iat-i pe srmanii prieteni bine recomandai lui Dumnezeu! SFIRIT

Cuprins

279