Sunteți pe pagina 1din 554

Alexandre_Dumas

PAJUL DUCELUI DE SAVOIA


n romnete de Teodora Sadoveanu EDIIE NGRIJIT DE: HORVATH DEZIDERIU

Editura MODERNA P.D. 1992 Coperta de ADRIANA IONI 1

ISBN-973-95806-0-2

PARTEA NTI
I. CE-AR FI PUTUT VEDEA UN OM COCOAT PE CEL MAI NALT TURN DIN HESDIN-FERT, IN ZIUA DE 5 MAI 1555, PE LA ORELE DOUA DUP-AMIAZ
S strmutm dintr-o dat, fr prefa, fr prealabile consideraii, pe acei dintre cititorii notri care nu se tem s fac, mpreun cu noi, un salt de trei secole n trecut, pentru ai pune n prezena unor oameni cu care trebuie s le facem cunotin i n mijlocul unor evenimente la care i vom face s asiste. Sntem n 5 mai, anul 1555. Henric al II-lea domnete n Frana; Maria Tudor, n Anglia; Carol-Quintul stpneste Spania, Germania, Flandra, Italia i cele dou Indii, adic a asea parte a lumii. Scena se deschide n apropierea orelului Hesdin- Fert, pe care l termin de recldit Emmanuel-Philibert, prinul de Piemont, pe temeliile fostului Hesdin-leVieux, cucerit de el i ras de pe suprafaa pmntului cu un an nainte. Deci, cltorim n acea regiune a vechii Frane care se chema pe atunci Artois i care astzi se numete deparmentul Pas-deCalais. Am spus a vechii Frane, deoarece pentru un moment Artois-ul a fost alipit la patrimoniul regilor notri de ctre Philippe-Auguste, nvingtorul de la Saint-Jean-d'Acre i de la Bouvines; dar dup ce a fost ataat, n 1180, domeniului regal al Franei i druit apoi de Ludovic cel sfnt n 1237 fratelui su mezin Robert, se nstrineaz n minile a trei femei, Mahaud, Ioana I-a i Ioana a II-a, trecnd la trei case diferite. Apoi, cu Margareta sora Ioanei a II-a i fiica Ioanei I-a, ajunge n stpnirea contelui Ludovic de Mle, a crui fiic l trece odat cu comitatele Flandrei i Nevers, casei ducilor de Burgundia. n sfrit, Carol Temerarul murind, Maria de Burgundia, ultim motenitoare a numelui colosal i a avuiilor imense ale tatlui

ei, avea s adauge n ziua cstoriei sale cu Maximilian, fiul mpratului Frederic al III-lea, renume i bogii domeniului casei de Austria, unde disprur mistuindu-se asemeni unui fluviu ce se pierde n apele oceanului. Asta nsemna o mare pierdere pentru Frana, cci Artoisul era o provincie frumoas i bogat. Aa c, de trei ani de zile, cu noroc schimbtor i soart capricioas, Henric al II-lea i Carol-Quintul luptau ntr-o vajnic ncletare corp la corp, picior la picior, frunte la frunte; Carol-Quintul ca s-o pstreze, Henric al II-lea ca s-o recucereasc. n timpul acestui rzboi nverunat, n care fiul regsea pe vechiul duman al tatlui su i, la fel ca acesta, avea s aib Marignanul i Pavia sa, fiecare avusese parte de zile bune i zile rele, victorii i nfrngeri. Frana vzuse armata lui CarolQuintul prsind n dezordine Metz-ul asediat i cucerise Marienbourg, Bouvines i Dinant; Imperiul, la rndul su, luase cu asalt Throuanne i Hesdin i furios de nfrngerea suferit la Metz dduse foc unuia i rsese de pe suprafaa pmntului pe cellalt. Am comparat Metz-ul cu Marignan-ul i nu exagerm. O armat de cincizeci de mii de infanteriti, paisprezece mii de cai, decimat de frig, de molime i, s mai adugm, de curajul ducelui Francisc de Guise i a garnizoanei franceze, se mistui ca un abur, dispru ca un fum, lsnd drept singur urm a existenei sale zece mii de mori, dou mii de corturi i o sut douzeci de tunuri . Descurajarea era att de mare, nct fugarii nici mcar nu ncercau s se apere. Carol de Bourbon urmrea un corp de cavalerie spaniol; cpitanul care comanda acel corp se opri i se duse de-a dreptul la cpetenia duman: Orice-ai fi, prin, duce sau simplu gentilom, i spuse el, orice-ai fi, dac lupi pentru glorie, caut alt ocazie; cci astzi ai ucide oameni prea slbii, nu numai s-i stea mpotriv, ba chiar s-o ia la fug. Carol de Bourbon i vr spada n teac, poruncind oamenilor lui s fac la fel ,i cpitanul spaniol cu trupa sa i continuar retragerea fr s mai fie hruit de ei. Carol-Quintul nu se artase nici pe departe att de ndurtor. Throuanne cucerit, poruncise ca oraul s fie jefuit, ras pn la temelii; s se distrug nu numai edificiile civile, dar

chiar i bisericile, mnstirile i spitalele; s nu mai lase, n sfrit, nici o urm de zid; i, ca s nu mai rmn nici piatr de piatr, chem pe locuitorii Flandrei i Artois-ului s mprtie rmiele. Chemarea la distrugere fusese auzit. Populaia din Artois i Flandra, creia garnizoana din Throuanne i pricinuia mari pagube, alergase narmat ca cazmale, ciocane, sape i trncoape, i oraul dispruse ca Sagonta sub picioarele lui Hannibal, ca i Cartagina la suflul lui Scipion. Hesdin avusese aceeai soart ca Throuanne. Dar, ntre timp, Emmanuel-Philibert fusese numit comandant-ef al armatelor Imperiului n rile-de-Jos; i el, dac nu putuse salva Throuanne obinuse, cel puin, s recldeasc Hesdin. Izbutise n cteva luni s svreasc o munc colosal i un nou ora se ridicase ca prin farmec la un sfert de leghe de cel vechi. Acest nou ora, aezat n mijlocul mlatinilor din Mesnil, pe rul la Canche, era aa de bine fortificat, c dup o sut cincizeci de ani nc mai strnise admiraia lui Vauban, dei n cursul acelor o sut cincizeci de ani sistemul de fortificaii se schimbase cu totul. Fondatorul lui i dduse numele Hesdin-Fert; adic, adugase numelui, pentru a sili noul ora s-i aminteasc de origina lui, aceste patru litere: F.E.R.T. date mpreun cu crucea alb de mpratul Germaniei, dup asediul de la Rodos lui Amedeu cel Mare, al treisprezecelea conte de Savoia i care nsemnau: Fortitudo ejus Rhodum tenuit, adic: curajul su a salvat Rodos. Dar nu era singurul miracol svrit de naintarea n grad a tnrului general, cruia Carol-Quintul i ncredinase conducerea armatei sale. Datorit disciplinei riguroase pe care tiuse s-o impun, nenorocitul inut care de patru ani era un cmp de lupt ncepea s respire;cele mai severe ordine fuseser date de el ca s mpiedice jaful i chiar furtul; orice comandant care nclca ordinele era dezarmat i pus la arest, mai lung ori mai scurt, n cortul lui i n vzul ntregii armate; orice soldat prins asupra faptului era spnzurat. Drept urmare, cum iarna din 15541555 fcuse s nceteze aproape de tot ostilitile din amndou prile, locuitorii Artois-ului petrecuser vreo patru sau cinci luni care, n

comparaie cu cei trei ani scuri ntre asediul Mertz-ului i reconstruirea oraului Hesdin, li se pruse ca o ntrezrire a epocii de aur. Se mai auzea totui din cnd n cnd, pe ici pe colo, de cte un castel incendiat, vreo ferm jefuit, vreo cas prdat, fie de francezii care ocupau Abbeville, Doullens i Montreuil-sur-Mer, i care ncercau incursiuni n teritoriul dumanului, fie de jefuitorii nrii, cavaleriti, pedestrai, mercenari i vagabonzi, care se ineau dup armata imperial; dar Emmanuel-Philibert i urmrea cu atta strnicie pe francezi, i-i pedepsea att de aspru pe cei din armata imperial, c urgiile acelea deveneau din zi n zi mai rare. Iat deci care era situaia n provincia Artois i mai cu seam n mprejurimile oraului Hesdin-Fert, n ziua n care ncepe povestirea noastr, adic la 5 mai 1555. Dar, dup ce le-am oferit cititorilor notri o privire general asupra strii morale i politice a inutului, ne mai rmne, pentru a completa tabloul, s le dm i o idee despre aspectul material, aspect care s-a schimbat cu desvrire, din acea epoc, datorit rspndirii industriei i ameliorrii aduse culturii pmntului. S spunem deci, pentru a ajunge la acest anevoios rezultat pe care ni-l propunem i care are drept el redarea unui trecut aproape disprut, s spunem deci, ce-ar fi vzut, n acea zi de 5 mai 1555, ctre orele dou dup amiaz, un om cocoat pe cel mai nalt turn din Hesdin, i care, cu spatele ntors spre mare, ar fi cuprins cu privirile orizontul ce se ntindea n semicerc naintea ochilor si, de la extremitatea nordic a micului lan de coline, n spatele cruia se ascunde Bthune, pn la ultimele deluoare sudice ale aceluiai lan, la poalele crora se ridic Doullens. Mai nti, ar fi avut drept n fa, naintnd n unghi ascuit ctre rmurile rului Canche, codrul des i ntunecos de la Saint-Pol-sur-Ternoise, al crui imens covor verde, aruncat ca o mantie pe umerii colinelor, cobora pn n josul povrniului opus s-i nmoaie poalele la izvoarele rului Scarpe, care-i pentru Escaut ceea ce-i Sone pentru Rhne, ori Moselle pentru Rhin. La dreapta acestui codru, i prin urmare la stnga observatorului pe care-l presupunem plasat pe cel mai nalt

turn din Hesdin-Fert, n fundul cmpiei, la adpostul acelorai coline care nchid zarea, burgurile Enchin i Fruges, pierdute n mijlocul fumurilor albstrii ale ho- geagurilor, fumuri ce le nvluiau ca un abur transparent, ca un voal diafan, artau c friguroii locuitori ai acelor provincii nordice, cu toat apariia primelor zile de primvar, nu-i luaser rmas bun cu adevrat de la foc, acel credincios i vesel prieten al zilelor de iarn. n faa celor dou orele, asemeni unei santinele care ar fi ndrznit s ias din pdure, dar care nc nesigur n-ar fi vrut s prseasc cu totul liziera ei ,se ridica o mic i ncnttoare aezare, jumtate ferm, jumtate castel, numit Parcq. Se vedea, unduind ca o panglic pe vemntul verde al cmpiei, drumul unic la nceput care pornea de la poarta fermei i se desprea ndat n dou ramuri, dintre care una se ducea direct la Hesdin, i cealalt, nconjurnd pdurea, vdea relaiile dintre locuitorii din Parcq i satele Frvent, Auxy-le-Chateau i Nouvion n Ponthieu. Cmpia, ce se ntindea de la cele trei burguri pn la Hesdin, forma bazinul din partea opus celui descris mai nainte, adic era situat la stnga regiunii pdurii Saint- Pol i prin urmare, la dreapta spectatorului nchipuit care se servete de cicerone, sau mai degrab de pivot. Era partea cea mai interesant a peisajului, nu din cauza variaiilor naturale ale terenului, ci dimpotriv, a mprejurrii deosebite care l nsufleea n acel moment. ntr-adevr, pe cnd valea cealalt era acoperit numai de holde nverzite, aceasta era aproape n ntregime ocupat de tabra mpratului Carol-Quintul. Aceast tabr, mprejmuit de anuri i ntrit ca palisade, nchidea un ntreg ora, nu de case, ci de corturi. n centrul acestor corturi, ca Notre-Dame n inima Parisului, ca palatul Papilor n mijlocul Avignon-ului, ca o corabie cu trei puni pe valurile nspumate ale Oceanului , se nla marele cort imperial al lui Carol-Quintul, avnd la cele patru coluri patru stindarde fluturnd, cnd de obicei unul singur ajungea pentru a mulumi ambiia uman. Erau stindardele Imperiului, Spaniei, Romei i Lombardiei, cci acel cuceritor, viteaz, victorios, fusese ncoronat de patru ori: la

Toledo cu coroana de diamante ca rege al Spaniei i al Indiilor, la Aix-la-Chapelle cu coroana de argint, ca mprat al Germaniei, n sfrit, la Bolonia cu coroana de aur, ca rege al Romanilor i cu coroana de fier, ca rege al Lombarzilor. i, la ncercrile de mpotrivire la hotrrea de a se ncorona la Bolonia, n loc de a se duce el, cum era obiceiul, s fie ncoronat la Roma i la Milano, cnd i se aminti de bula Papei tefan, care oprea ca acea coroan de aur s prseasc Vaticanul i de decretul mpratului Carol cel Mare care interzicea scoaterea coroanei de fier din Monza, el rspunse trufa, acest nvingtor al lui Francisc I, al lui Soliman i al lui Luther, c era obinuit s vin coroanele la el, nu s alerge el dup coroane. i luai bine aminte c aceste patru stindarde erau dominate de stindardul propriu, pe care figurau coloanele lui Hercule, nu ca margine de hotar ale lumii vechi, ci ca porile lumii noi, fcnd s fluture n cele patru vnturi ambiioasa deviz a crei mreie sporise prin mutilare: Plus ultra! 1 La vreo cincizeci de pai deprtare de marele cort ptrat al mpratului, se gsea cortul generalului ef, EmmanuelPhilibert, cort ce nu se deosebea ntru nimic de al celorlali cpitani, n afara unui drapel dublu pur- tnd, unul stema Savoiei o cruce de argint pe un fond rou, cu acele patru litere al cror neles l-am explicat mai nainte: F.E.R.T.; i cellalt stema particular a lui Emmanuel, reprezentnd o mn ridicnd spre cer un trofeu compus din lnci, sbii i pistoale, cu deviza: Spo- liatis arma supersunt, adic: celor despuiai le rmn armele. Tabra dominat de cele dou corturi, era mprit n patru cvartire. Prin mijlocul lor erpuia rul peste care se construiser trei poduri. Primul cvartir era destinat germanilor, al doilea spaniolilor, al treilea englezilor. n cel de al patrulea se afla parcul de artilerie, complet rennoit dup nfrngerea de la Metz i care, prin adugarea pieselor franceze capturate la Throuanne i Hesdin, ajunsese la o sut douzeci de tunuri i cincisprezece bombarde.

Expresia complet: Nec plus ultra nseamn nimic mai mult, pn aici.

Pe chiulasa fiecrei piese luat de la francezi, mpratul pusese s se graveze cele dou cuvinte favorite ale sale: Plus ultra! ndrtul tunurilor i ale bombardelor erau aliniate pe trei rnduri chesoanele i cruele ncrcate cu muniii; santinele, cu sabia n mn, fr archebuze ori pistoale, vegheau ca nimeni s nu se apropie de acei vulcani crora nu le trebuia dect o scnteie ca s izbucneasc n flcri. Alte santinele stteau de straj n afara incintei. Pe strzile acestei tabere, ornduite ca ntr-un ora, circulau mii de oameni a cror vie activitate militar era temperat totui de gravitatea german, de trufia spaniol i de sngele rece englez. Soarele se reflecta pe toate acele arme, care-i ntorceau razele n fulgerri; vntul se zbenguia printre toate stindardele, toate flamurile, toate steguleele, nfurnd sau desfurnd, dup capriciul lui, pliurile mtsoase i culorile strlucitoare. Acea forfot i hrmlaie care plutesc ntotdeauna deasupra mulimilor i a oceanelor, fceau un contrast izbitor cu tcerea i singurtatea din cealalt parte a cmpiei, unde soarele nu lumina dect mozaicul mictor al holdelor, care ncepeau pe rnd a da n prg i unde vntul nfiora doar florile de cmp pe care fetele se distrau s le mpleteasc pentru gteala de duminic n cununie de purpur i azur. i acum, dup ce am consacrat primul capitol al crii noastre ca s artm ce ar fi descoperit privirea unui om cocoat pe cel mai nalt turn din Hesdin-Fert, n ziua de 5 mai 1555, s consacram al doilea capitol ca s spunem ce ar fi scpat privirii lui, orict de ptrunztoare ar fi fost.

II. AVENTURIERII
Ceea ce-ar fi scpat privirilor acelui om, orict de ptrunztoare ar fi fost ele, este ceea ce se petrece n regiunea cea mai deas i, prin urmare, cea mai ntunecoas a pdurii SaintPol-sur-Ternoise, n fundul unei peteri ascuns n umbra arborilor, nvluit n ieder ca ntr-o reea, pe cnd, ca s asigure cea mai desvrit paz celor ce ocupau aceast grot, o straj ascuns n mrcini, culcat pe burt, la fel de nemicat ca trunchiurile arborilor ce o nconjurau, veghea ca

nici o persoan strin s nu tulbure importanta consftuire la care, n calitatea mea de romancier, adic de magician cruia toate uile i snt deschise, i vom face s asiste pe cititorii notri. S profitm de scurta clip n care, distrat de zgomotul pe care l face sltnd prin ferigi un cprior speriat, aceast santinel, care nu ne-a vzut i pe care noi am descoperit-o, ntoarce ochii nspre partea de unde vine zgomotul, pentru a ne strecura neobservai n peter i a urmri n cele mai mici amnunte ceea ce se petrece acolo, fiind adpostii dup un col de stnc. Petera este ocupat de opt oameni, cu chipuri, costume i caractere diferite, dei, dup armele pe care le au asupra lor sau snt aruncate pe jos la ndemn, par s fi ales aceeai carier. Unul dintre ei, cu degetele ptate de cerneal, cu o fa fin, viclean, muindu-i pana, din vrful creia extrage din cnd n cnd cte un fir din acelea ce se gsesc pe suprafaa hrtiilor de proast calitate, muindu-i pana, dup cum spuneam, ntr-una din acele climri de corn pe care le poart la cingtoare grmticii, notarii i portreii, scrie pe un fel de mas de piatr aezat pe dou picioare masive, n timp ce altul care ine n mn, cu rbdarea i neclintirea unui candelabru de metal, o ramur de brad aprins, lumineaz nu numai pe scriitor, masa i hrtia, dar cu pete de lumin mai puternice ori mai slabe, dup poziia mai apropiat sau mai ndeprtat, mai nti pe el nsui i apoi pe cei ase tovari. Este vorba, fr nicio ndoial, de un act ce intereseaz ntreaga societate, lucru uor de vzut dup ardoarea cu care particip fiecare la ntocmirea lui. Totui, trei dintr-nii par mai puin preocupai dect ceilali de aceast grij cu totul material. Primul este un tnr frumos de vreo douzeci i patru douzeci i cinci de ani , elegant, mbrcat cu un fel de plato din piele de bivol rezistent, dac nu la gloane, cel puin la o lovitur de spad sau de pumnal. O tunic ajustat de catifea cafenie, cam decolorat e-adevrat, dar nc foarte prezentabil, dup ce i arta, prin deschiderile de la umeri, mnecile despicate dup moda spaniol, adic croite dup ultima mod, se prelungea cu patru degete pe sub marginea de jos a platoei

10

i cdea n falduri destul de largi peste nite pantaloni bufani de postav verde avnd acelai sistem de tieturi i care intrau ntr-o pereche de cizme destul de nalte pentru a proteja coapsele cnd eti clare i destul de suple pentru a se rsfrnge pn sub genunchi, cnd mergi pe jos. Fredoneaz un rondel de Clment Marot, n timp ce-i rsucete mustaa-i fin, neagr, cu o mn i-i piaptn cu cealalt pletele, pe care le poart puin mai lungi dect este moda la aceast epoc, fr ndoial pentru a nu pierde avantajul ondulaiilor suple cu care l-a nzestrat natura. Al doilea este un om de treizeci i ase de ani abia; dar are faa att de plin de cicatrice care o cresteaz n toate sensurile, c este cu neputin s-i dai o vrst. Are braul i o parte a pieptului descoperite i, pe acea poriune vizibil a trupului, se observ o colecie de cicatrice tot att de bogat ca cea care i mpodobete chipul. Tocmai i panseaz o ran care i-a jupuit o parte a bicepsului; din fericire rana este la braul stng i, prin urmare, nu va fi att de suprtoare cum ar fi fost la braul drept. ine ntre dini captul unei fii de pnz, cu ajutorul creia fixeaz pe ran un pumn de scam pe care tocmai l-a muiat ntr-un anumit balsam, a crui reet o are de la un igan i care, pretinde el, i face foarte bine. Altfel, nu scoate un geamt i pare att de insensibil la durere, de parc membrul pe care l oblojete ar fi de stejar ori de brad. Al treilea este un om de patruzeci de ani, nalt i subire, cu obraz palid i nfiare ascetic. St n- genunchiat ntr-un col, deapn un ir de mtnii ntre degete i expediaz, cu o volubilitate de care numai el este n stare, o duzin de Pater i o duzin de Ave. Din cnd n cnd mna lui dreapt las mtniile i-i repede n piept o lovitur care rsun ca ciocanul unui dogar ntr-un butoi gol; dar, dup ce omul rostete de dou-trei ori mea culpa cu voce tare, se ntoarce la mtniile lui care ncep a i se nvrti iar n mini, la fel de repede ca mtniile mari n minile unui clugr sau un combolio ntre degetele unui dervi. Celelalte trei personaje ce ne mai rmn de descris au, slav Domnului! un caracter la fel de diferit ca cele cinci pe care am avut deja cinstea de a le nfia ochilor cititorilor notri. Unul dintre acetia trei se reazm cu amndou minile chiar de masa la care scriitorul i ndeplinete misiunea;

11

urmrete, fr a pierde o trstur, toate nvrtecuurile i erpuirile penei sale; el a fcut cele mai multe observaii asupra actului ce se ntocmete i, trebuie s recunoatem, observaiile lui, dei puin impregnate de egoism, au aproape ntotdeauna mult finee i lucru ciudat, snt pline de bun sim, cu toate c cele dou caliti snt att de opuse. Are patruzeci i cinci de ani, ochi istei, mici i nfundai sub sprncene groase, blonde. Altul st culcat la pmnt; a gsit o grezie bun de ascuit sbiile i pumnalele i profit de ocazie pentru a face cu-n mare consum de saliv i mult frectur pe grezie, un nou vrf jungherului su complet tocit. Limba ce i-o strnge ntre dini i care i iese prin colul gurii, arat ct atenie i, am putea spune chiar, ct interes poart aciunii pe care o ndeplinete. Totui atenia nu-i chiar att de total, nct s nu trag cu urechea la discuie. Dac redactarea este pe placul lui, se mulumete s ncuviineze din cap; dac, dimpotriv, rnete simul lui moral ori i stric socotelile, se ridic, se apropie de scrib, pune vrful pumnalului pe hrtie, rostind urmtoarele trei cuvinte: M rog... cum?... i nu-i ridic pumnalul dect atunci cnd e perfect mulumit de explicaie, pe care o exprim apoi printr-o salivaie i mai abundent i printr-o frectur i mai nverunat a jungherului pe grezie, frectur datorit creia plcutul instrument promite s-i recapete n curnd ascuimea-i de odinioar. Ultimul, i ncepem prin a ne recunoate greeala pe care am svrit-o aezndu-l n categoria celor preocupai de interesele materiale care se discut la aceast or ntre scrib i cei de fa, ultimul, cu spatele rezemat de peretele grotei, cu braele atrnnd, cu ochii spre cer, sau mai degrab spre bolta umed i sumbr pe care se joac, ca nite flcri misterioase, luminile mictoare ale fcliei de rin, ultimul, spunem, pare totodat un vistor i un poet. Ce caut el n momentul acesta? S fie oare soluia vreunei probleme de felul celor rezolvate de Cristofor Columb ori Galileu? S fie forma vreunui teret asemeni celor fcute de Dante, sau vreunui octet cum le cnta Tasso? Asta n-ar putea s ne-o spun dect demonul ce vegheaz n el, i care se preocup att de puin de cele lumeti absorbit cum este n contemplarea lucrurilor abstracte nct las s se prefac n zdrene toat partea vemintelor onorabilului poet care nu-s de fier, de aram ori de oel.

12

De bine de ru, iat portretele schiate. S punem nume sub fiecare dintre ele. Cel care ine pana se numete Procope; este de origine normand, aproape jurist prin educaie. i mpneaz conversaia cu axiome scoase din dreptul roman i aforisme mprumutate din Capitularele1 lui Carol cel Mare. Odat ce ai fcut un act cu el, trebuie s te atepi la un proces. Ce-i drept, dac te mulumeti cu cuvntul lui, cuvntul lui e de aur; numai c nu-i totdeauna de acord cu morala, n nelesul obinuit al cuvntului, n felul cum i ine cuvntul dat. Nu vom cita dect un exemplu, chiar acel care l aruncase n viaa aventuroas unde l ntlnim. Un nobil senior de la curtea lui Francisc I venise ntr-o zi s-i propun o afacere, lui i altor trei tovari; tia c vistiernicul regal trebuia s aduc chiar n seara aceea, de la Arsenal la Luvru, o mie de scuzi de aur; afacerea consta, din oprirea vistiernicului la colul strzii Saint-Paul i uurarea lui de cei o mie de scuzi, pentru a-i mpri astfel: cinci sute marelui senior, ce va atepta n piaa Regal s se dea lovitura i care pretindea n calitatea lui de mare senior jumtate din sum; cealalt jumtate rmnea lui Procope i celor trei tovari ai lui, care se alegeau astfel fiecare cu o sut douzeci i cinci de scuzi. Afacerea se ncheie pe cuvnt din amndou prile i treaba fcut dup cum fusese convenit; numai c, dup ce vistiernicul fu cum se cuvine jefuit, stilat i aruncat n ru, cei trei tovari ai lui Procope i ddur cu prerea s-o apuce spre Notre-Dame, n loc s se duc n piaa Regal, i s pstreze cei o mie de scuzi de aur, n loc s nmneze cinci sute marelui senior. Dar Preocope le aminti de cuvntul dat. Domnilor, rosti el cu gravitate, uitai c ar nsemna nerespectarea unei nelegeri, c ar nsemna s nelm un client!... Cinstea nainte de toate. Vom preda ducelui (cci marele senior era un duce) cei cinci sute de scuzi de aur care i se cuvin, pn la ultimul ban. Dar, urm el observnd c propunerea strnea unele murmure, distinguimus: dup ce i va ncasa i va recunoate c sntem oameni cinstii, nimic nu ne mpiedic s ne aezm la pnd n cimitirul Saint-Jean, pe unde snt sigur c trebuie s treac; este un loc pustiu i foarte potrivit de pnd. Vom proceda cu ducele ca i cu vis- tiernicul
1

Capitular: ordonan din secolul al IX-lea.

13

i cimitirul Saint-Jean nefiind prea departe de Sena, ar putea fi gsii mine amndoi n plasele de la Saint-Cloud. Aa, n loc de o suit douzeci i cinci de scuzi, vom avea fiecare dou sute cincizeci, de care dousute cincizeci de scuzi ne vom putea bucura i cheltui fr remucri, dat fiind c ne-am inut foarte corect de cuvnt fa de onorabilul duce! Propunerea fiind acceptat cu entuziasm, zis i fcut. Din nefericire, n graba lor de a-l arunca n ru, cei patru asociai nu observar c ducele mai respira nc; rcoarea apei l fcu s-i revie i, n loc s se duc pn la Saint-Cloud, cum spera Procope, abord la cheiul Gvres, se tr pn la Chtelet i ddu prefectului Parisului, care la acea epoc era domnul d'Estourville, semnalmentele att de exacte ale celor patru bandii, nct chiar de a doua zi, acetia socotir mai nimerit s prseasc Parisul, de frica unui proces n care, cu toate cunotinele temeinice ale lui Procope n materie de drept, ar fi putut foarte bine s-i piard lucrul la care, orict de filozof ai fi, ii ntotdeauna mai puin ori mai mult, adic viaa. Cei patru voinici ai notri prsiser deci Parisul, rzleindu-se n cele patru puncte cardinale. Lui Procope i fu sortit nordul. Astfel se face c avem plcerea s-l regsim mnuind pana n petera din Saint-Pol-sur-Ter- noise, ntocmind, la alegerea noilor si tovari care i recunoscuser astfel meritele, actul important de care ne vom ocupa ndat. Cel care l lumineaz pe Procope se numete Heinrich Scharfenstein. Este un netrebnic adept al lui Luther, pe care asprele persecuii ale lui Carol-Quintul fa de hu ghenoi l-au silit s intre n rndurile armatei franceze cu nepotul su Frantz Scharfenstein, ce se afl n momentul de fa de straj afar. Snt doi uriai ce par animai de acelai suflet i condui de o singur minte. Muli pretind c acea minte unic nu e de-ajuns pentru dou trupuri de ase picioare fiecare; ei ns nu-s de aceeai prere i gsesc c totul e bine aa cum este. n viaa obinuit rar catadixesc s recurg la vreun auxiliar oarecare, fie om, instrument, ori main, ca s-i ajung scopul propus. Dac acest scop este s mite o greutate oarecare, n loc s caute ca savanii notri moderni, prin ce mijloace dinamice i-a transportat Cleopatra corbiile din Mediterana n Marea Roie, sau cu ajutorul cror mainrii a ridicat Titus blocurile gigantice ale circului lui Flavius, ei nfac voinicete cu cele

14

patru brae obiectul care trebuie mutat, noad nenfrntul lan al degetelor de fier, fac o sforare simultan cu precizia care le caracterizeaz toate micrile, i obiectul i prsete locul pe care l ocupa pentru cel unde trebuie s stea. Dac este vorba s sar peste vreun zid, sau s ajung la vreo fereastr, n loc s care, cum fac tovarii lor, o scar grea care-i stnjenete la mers cnd expediia reuete, sau pe care trebuie s-o prseasc ca pe un corp delict cnd afacerea d gre, ei se duc cu minile goale la locul unde au treab. Unul din ei, n-are importan care, se reazm de zid, cellalt se suie pe umerii lui sau, la nevoie, n minile ridicate deasupra capului. Cu ajutorul braelor al doilea atinge astfel o nlime de vreo optsprezece, douzeci de picioare, nlime aproape totdeauna suficient pentru a ajunge pe coama unui zid, sau la balconul unei ferestre. Acelai sistem de asociaie fizic l folosesc i n lupt: merg unul lng altul, cu pas egal; doar c unul lovete i cellalt prad; cnd cel ce lovete s-a sturat de lovit, trece foarte simplu tovarului su spada, ghioaga sau barda, rostind doar att: E rndul tu! Atunci, rolurile se schimb: cel care lovea, prad i cel care prad, lovete. De altfel, felul de-a lovi, al amndurora, este cunoscut i foarte preuit; dar, cum am spus, n general se pune mai mult pre pe braul lor dect pe creierul lor, pe fora lor dect pe inteligena lor. Iat de ce unul a fost nsrcinat s fac pe straja afar i cellalt pe candelabru nuntru. Ct despre tnrul cu mustcioar neagr i pr buclat, care-i rsucee mustaa i-i piaptn pletele, numele lui este Yvonnet; parizian de origine i francez ca suflet. Calitilor fizice pe care le-am remarcat deja la el, trebuie s mai adugm mini i picioare de femeie. n timp de pace, se plnge mereu. Ca sibaritul din antichitate, petala ndoit a unei roze l rnete; e lene cnd trebuie s mearg; are ameeli cnd trebuie s urce; are nevricale cnd trebuie s cugete. Impresionabil i nervos ca o fat, sensibilitatea lui pretinde cele mai mari menajamente. Ziua, are oroare de paianjeni, i este scrb de broate, i vine lein la vederea unui oarece. Ca s se aventureze n bezna pe care n-o poate suferi trebuie s-l scoat din mini o mare pasiune. Dealtfel, s-i recunoatem asta, are mereu cte o mare pasiune; dar mai ntotdeauna, dac i s-a dat ntlnire noaptea, ajunge la iubita lui nspimntat i tremurnd i are nevoie ca

15

s-i revin de tot attea cuvinte de mbrbtare, de mngieri pasionate i de ngrijiri atente, cte i druia Hero lui Leandru, cnd acesta intra n turnul ei, ud leoarc din apele Dardanelelor! Adevrat, c de cum aude trompeta; adevrat, c de cum simte praful de puc; adevrat, c ndat ce vede drapelele, Yvonnet nu mai este acelai om; se ntmpl n el o complet transformare: s-a sfrit cu lenea, cu ameelile, cu nevricalele! Tinerica se prefcea ntr-un soldat feroce, mpungnd i tind cu sabia, adevrat leu cu gheare de fier i dini de oel. El, care ovia s urce nite trepte ca s ajung la dormitorul unei femei frumoase, se car pe o scar, se aga de o frnghie, se atrn de un fir ca s ajung primul pe zid. Cum s-a sfrit lupta, i spal minile i faa cu cea mai mare grij, i schimb cmaa i hainele; apoi treptat, se transform din nou n tinerelul pe care l vedem n momentul de fa, rsucindu-i mustaa, pieptnndu-i pletele i scuturnd cu vrful degetelor praful impertinent lipit de haine. Pe cel care-i panseaz rana de la bicepsul braului stng l cheam Malemort. E o fire posomort i melancolic, care nare dect o pasiune, o dragoste, o bucurie: rzboiul! Pasiune nenorocit, dragoste prost rspltit, bucurie scurt i fatal; de abia a simit pe buze gustul mcelului, c datorit nflcrrii oarbe i vijelioase cu care se arunc n ncierare i lipsei de grij de a nu fi lovit cnd lovete pe alii, se alege ori cu vreo stranic mpunstur de suli, ori cu vreo teribil salv de flinte care-l ntinde la pmnt, unde rmne gemnd jalnic, nu de durerea pricinuit de ran, ci de suferina pe care o ndur cnd vede pe ceilali continund petrecerea fr el. Din fericire, e bun la carne i oasele i se refac uor. n prezent are la activ douzeci i cinci de rni, cu trei mai mult ca Cezar i trage ndejde, dac rzboiul continu, s mai capete nc douzeci i cinci naintea celei care, inevitabil, va pune capt acestei cariere de glorie i de suferin. Personajul usciv care se roag ntr-un col num- rndui mtniile n genunchi, se numete Lactance. Este un catolic nfocat care cu greu ndur apropierea celor doi Scharfenstein, cci se teme mereu s nu-l spurce erezia lor. Silit, de profesia pe care o are, s se lupte mpotriva frailor lui ntru Hristos i s ucid ct mai muli, se supune celor mai aspre privaiuni pentru a echilibra aceast crud necesitate. Poart drept m-

16

brcminte, n clipa de fa, un fel de hain de postav, fr vest nici cma, pus direct pe piele, cptuit cu o za uoar, dac nu cumva zaua este faa i postavul cptueala. Oricum ar fi, n lupt poart zaua pe dinafar, care devine astfel o cuiras; dup sfritul btliei poar zaua pe dinuntru i atunci se preface n cma de penitent. De altfel, este o plcere s mori ucis de el; cel pe care cucernicul nostru l trimite cu mna lui pe lumea cealalt, este sigur cel puin c nu va duce lips de rugciuni. n ultima ncierare a omort doi spanioli i un englez i, cum e n urm fa de ei, mai ales din cauza ereziei englezului care nu se poate mulumi cu un De profundis obinuit, turuie, cum am mai spus, o droaie de Pater i de Ave, lsndu-i tovarii s se ocupe pentru el de trectoarele interese care se discut n acest moment. Dup ce i va pune n ordine afacerile cu cerul, va cobor iar pe pmnt, va face observaiile pe care le va crede de cuviin lui Procope i va semna trimiterile i tersturile pe care tardiva-i intervenie le va socoti necesare la actul ce se ntocmete. Cel care se reazm cu amndou minile de mas i care, cu totul opus lui Lactance, urmrete cu atenie ncordat fiecare trstur a penei lui Procope, se numete Maldent. Nscut la Noyon dintr-un tat originar din Mans i o mam din Picardia, a avut o tineree svpiat i risipitoare. Ajuns acum la o vrst matur, vrea s rectige timpul pierdut i-i grijuliu n afaceri. I s-au ntmplat o droaie de aventuri pe care le povestete cu o naivitate ce nu-i lipsit de farmec; dar, trebuie s remarcm, acea naivitate dispare complet de ndat ce ncepe cu Procope o discuie pe chestiuni de drept. Atunci parc renvie legenda celor doi Gasparzi, fiind poate chiar eroii ei, unul din Mans, cellalt normand. Altfel, Maldent d i primete cu vitejie loviturile de sabie i, cu toate c-i departe de-a avea fora lui Heinrich ori Frantz Scharfenstein, curajul lui Yvonnet, nflcrarea lui Malemort, la nevoie este un tovar pe care poi conta i care, la un caz, nu-i va prsi prietenul ntro ncurctur. Tocilarul care-i ascute pumnalul, cercndu-i apoi ascuiul pe vrful unghiei, se numete Pilletrousse. Este jefuitorul pur snge. A servit rnd pe rnd la spanioli i la englezi. Dar englezii se trguiesc prea mult, iar spaniolii pltesc prost; aa c s-a hotrt s lucreze pe cont propriu. Pilletrousse

17

st la pnd la drumul mare; noaptea mai ales, drumurile snt pline de jefuitori de toate naiile. Pilletrousse jefuiete pe jefuitori; numai c respect pe francezi, semi-compatrioii lui, cci Pilletrousse este provensal. Pilletrousse are chiar suflet bun: dac snt sraci, i ajut; dac snt slabi i ocrotete; dacs bolnavi i ingrijete; dar dac ntlnete un adevrat compatriot, adic cineva nscut ntre muntele Viso i gurile Ronului, ntre Comtat i Frjus, acelui om Pilletrousse i se devoteaz cu trup i suflet, snge i bani, mii de trsnete, i tot Pilletrousse pare c rmne cel ndatorat. n sfrit, al noulea i ultimul, cel care st rezemat de zid cu braele atrnnd i ochii rdicai spre cer, se numete Fracasso. Este,cum am mai spus, un poet i un vistor. Departe de a semna cu Yvonnet, care nu poate suferi ntunericul, iubete minunatele nopi luminate numai de stele, iubete malurile rpoase ale fluviilor, iubete plajele sonore ale mrii. Din nefericire, silit s urmeze armata francez oriunde se ndreapt cci, dei italian, i-a pus sabia n slujba lui Henric al II-lea, nu-i liber s hoinreasc dup cheful su. Dar ce-are a face! pentru poet, totul este prilej de inspiraie; pentru vistor, orice e-un motiv de visare. Numai c specificul vistorilor i poeilor este s fie distrai i distracia este fatal n cariera aleas de Fracasso. De aceea, adesea n mijlocul ncierrii Fracasso se oprete deodat ca s asculte o trmbi ce sun, s priveasc un nor ce trece, s admire cum se svrete o frumoas isprav vitejeasc. Atunci dumanul care se afl n faa lui Fracasso profit de acel moment de distracie ca s-i trag dup pofta inimii o lovitur stranic, care-l trezete pe vistor din visare, pe poet din extaz. Dar vai de acel duman dac, cu toate avantajele ce i s-au oferit, n-a avut destul grij s-l ameeasc dintr-odat pe Fracasso! Fracasso i va lua revana, nu pentru a se rzbuna de lovitura primit, ci pentru a pedepsi pe nepoftitul care l-a fcut s se coboare din al aptelea cer, unde plutea purtat pe aripile multicolore ale fanteziei i imaginaiei. i acum, dup ce am fcut, n maniera divinului orb, enumerarea aventurierilor, dintre care civa poate nu-s cu totul necunoscui acelora dintre prietenii notri care au citit Ascanio i Cele dou Diane, s spunem ce ntmplare i-a

18

adunat n grot i ce este actul misterios pe care se silesc s-l ntocmeasc cu atta grij.

III. UNDE CITITORUL FACE CUNOSTIN MAI BINE CU EROII PE CARE TOCMAI I-AM PREZENTAT
n dimineaa acelei zile de 5 mai 1555, o mic trup de patru oameni care preau s fac parte din garnizoana din Doulens prsise oraul strecurndu-se afar prin poarta Arras, de ndat ce poarta fusese, nu vom spune deschis, ci numai ntredeschis. Acei patru oameni, nfurai n mantale mari ce le puteau sluji la fel de bine s le ascund armele ct i s-i apere de vntul rece al dimineii, urcaser cu mult fereal pe cursul micuului ru Authie, pn la izvoarele lui. De acolo ajunseser la irul de coline despre care am mai pomenit n cteva rnduri i naintaser, mereu cu aceleai precauii, pe coasta dinspre apus i, dup dou ore de mers, ajunseser n sfrit la marginea pdurii Saint-Pol-sur-Ternoise. Acolo, unul dintre ei ce prea mai familiarizat cu mprejurimile, preluase conducerea micului grup i apoi, cnd orientndu-se dup un copac mai stufos ori mai despuiat de crengi dect alii, cnd recunoscnd drumul dup o stnc ori o balt, ajunsese, fr prea mult ovial, la intrarea acelei peteri unde i-am condus chiar noi pe cititorii notri la nceputul capitolului precedent. Atunci, fcnd semn nsoitorilor s atepte o clip, privise cu oarecare nelinite la nite ierburi ce preau de curnd clcate, la cteva ramuri proaspt rupte, se lungise apoi pe burt i, trndu-se ca un arpe, dispruse nuntru. n curnd, camarazii lui rmai afar i auzir vocea rsunnd; dar intonaia acelei voci n-avea nimic ngrijortor. ntreba adncurile grotei i, cum adncurile grotei nu-i ntoarser rspuns dect tcerea i singurtatea, neauzind cu toat tripla-i chemare dect ecoul triplu al propriei sale voci, nu ntrzie s reapar fcnd semn camarazilor c puteau s-l urmeze. Cei trei l urmar i, dup cteva obstacole uor nvinse, se pomenir nuntrul subteranei.

19

Ah! murmur acel care fcuse cu atta dibcie pe

cluza, slobozind un oftat de mulumire, tandem at terminum eamus! Asta nseamn?... ntreb unul din cei trei aventurieri, cu un accent picard din cele mai pronunate. Asta nseamn, drag Maldent, c ne apropiem, ori mai degrab c sntem foarte aproape de inta expediiei noastre. Erdare, tomnul Brogobe, spuse un alt aventurier, tar nu ineles pine... Tar tu, Heinrich? Nigi eu nu inelez pine. i de ce, naiba, vrei voi s nelegei? le rspunse Procope (cci cititorul a i ghicit c cel pe care Frantz Scharfenstein l ascundea cu accentul lui teuton sub pseudonimul Brogobe, era juristul nostru), bine c neleg eu i cu Maldent, nu vi-e deajuns asta? Ia, rspunser cu filozofie cei doi Scharfenstein, atefarat ca e teazuns. Dac-i aa, zise Procope, s ne aezm, s mbucm ceva i s tragem cte o duc ca s mai treac timpul i n timp ce mbucm i-i tragem cte o duc, am s v explic planul meu. Ia! Ia! exclam Frantz Scharfenstein, sa impucam cefa, sa tracem o tusca si intre timp, el ne lamurete blanul zau. Aventurierii privir n jur i, cum ochii lor ncepuser a se obinui cu ntunecimea, mai puin mare de altfel n gura peterii dect n adncul ei, zrir trei pietroaie pe care le apropiar, ca s poat sta la sfat mai n tain. Cum nu gsea un al patrulea pietroi, Heinrich Scharfenstein i-l oferi politicos pe al su lui Procope, care n-avea pe ce sta; Procope ns i mulumi cu aceeai curtoazie, i ntinse mantaua jos i se culc pe ea. Apoi scoaser din desagii pe care-i purtau cei doi uriai pit, friptur rece i vin; le aezar pe toate n mijlocul semicercului, al crui arc l formau cei trei aventurieri aezai i a crui coard era Procope culcat la pmnt; dup care prinser a nfuleca prnzul improvizat, atacndu-l cu o nverunare ce dovedea c plimbarea matinal pe care o fcuser nu rmsese fr efect asupra poftei comesenilor. Vreme cam de vreo zece minute nu se auzi dect zgomotul flcilor, mcinnd cu o regularitate care ar fi fcut cinste unor

20

mainrii pinea, carnea i chiar oasele psrilor mprumutate de pe la fermele vecine i care alctuiau felul cel mai ales al dejunului. Maldent i regsi cel dinti graiul. Vra s zic, drag Procope, spuneai c n timp ce-om mbuca, ai s ne explici planul tu... Dinspre partea mea, cel puin, mi-am cam mncat poria. Hai, d-i drumul cu explicaiile. Ascult. Ia! zise Frantz cu gura plin, noi azgultam. Ei bine? Ei bine, iat chestiunea... Ecce res judicanda, cum se spune la palat. Tcere, Scharfensteinilor, fcu Maldent. Eu nu spuz nigi un guvind, rspunse Frantz. Nigi eu, adaug Heinrich. A! mi s-a prut c aud... i mie la fel, spuse Procope. Ei, vrei vulpe pe care am strnit-o din vizuina ei. Hai, Procope, zi-i. Ei bine, repet deci, iat chestiunea: la un sfert de leghe de aici se afl o mic ferm drgla... Ne-ai fgduit un castel! observ Maldent. Of Doamne, ct eti de tipicar, spuse Procope. Bine, fie, revin... La un sfert de leghe de aici se afl un micu castel drgla. Ferma ori gazdel, spuse Heinrich Scharfenstein, n-are a fage, numai brada sa vie! Bravo, Heinrich, asta zic i eu vorb! dar diavolul! sta de Maldent m scie ca un procuror... Continui. Ta, gondinu, zise Frantz. Deci, la un sfert de mil de aici se afl un ncnttor conac, locuit numai de proprietar i o pereche de slujitori, brbat i femeie... E adevrat c n comun locuiesc fermierul i oamenii lui. Chite zund imbreuna? Cam zece persoane, rspunse Procope. Noi afem griza te cele zege bersone ale dale, eu gu Frantz... Nu asa nebode? Ia, unghiule, rspunse Frantz cu laconismul unui spartan.

21

Ei bine, urm Procope, iat deci afacerea. Ateptm aici

pn se las noaptea, mncnd, bnd i sporovind... Mai alez band zi mangand, spuse Frantz. Apoi, dup ce se face noapte, continu Procope, ieim de aici fr zgomot, la fel cum am venit; ajungem la marginea pdurii, de la marginea pdurii ne strecurm pe un drumeag desfundat, pe care l cunosc, pn sub zid. Ajuni sub zid, Frantz se urc pe umerii lui unchiu-su, sau Heinrich pe-ai lui nepotu-su; cel care-i pe umerii celuilalt sare peste zid i vine s ne deschid poarta... Odat poarta deschis, nelegi, Maldent? odat poarta deschis, nelegei Scharfensteinilor? odat poarta deschis... intrm. Dar sper c nu fr noi! rosti la doi pai n spatele grupului de aventurieri o voce att de rspicat, nct fcu s tresar nu numai pe Procope, nu numai pe Maldent ci chiar i pe cei doi coloi. Trdare! strig Procope, srind n picioare i fcnd un pas napoi. Trdare! strig Maldent, cercnd s strpung cu privirea ntunericul, dar rmnnd locului. Trdare! urlar ntr-un glas cei doi Scharfenstein, trgndu-i sbiile din teac i fcnd un pas nainte. Aha! lupt? fcu aceeai voce; vrei lupt?... Bine, fie. La mine, Lactance! la mine, Fracasso! la mine, Malemort! Un ntreit urlet rsun n fundul cavernei, artnd c cei pe care vocea i chemase erau gata s sar ntr-ajutor. O clip! o clip, Pilletrousse! rosti Procope, care recunoscuse dup voce pe al patrulea aventurier; ce naiba! doar nu sntem nici turci nici vagabonzi ca s ne njunghiem aa n toiul nopii, mai-nainte de a fi cercat s ne nelegem. S facem mai nti lumin, fiecare n parte; s ne privim bine ochi n ochi, ca s tim cu cine avem de-a face; s ne nelegem, dac-i cu putin... i dac nu ne putem nelege, ei bine, atunci s ne batem! nti s ne batem, rsun o voce lugubr din profunzimile grotei, venind parc din adncurile iadului. Tcere, Malemort! spuse Pilletrousse; cred c Procope ne face o propunere ct se poate de rezonabil. Tu ce spui, Lactance? Dar tu, Fracasso?

22

Eu, zic, rspunse Lactance, c dac propunerea asta

poate salva viaa unuia din fraii notri, o accept. Ar fi fost totui poetic s lupi ntr-o peter ce-ar fi slujit de mormnt celor rposai; dar cum nu trebuie s sacrifici poeziei interesele materiale, continu cu melancolie Fracasso, m altur prerii lui Pilletrousse i-a lui Lactance. Ba, eu vreau s m bat! url Malemort. Ascult, panseaz-i mai bine braul i las-ne n pace, zise Pilletrousse, sntem trei contra ta, i Procope, care-i un jurist, i poate spune c trei au totdeauna dreptate mpotriva unuia singur. Malemort scoase un rget de regret, vznd c-i scap un prilej att de frumos de a se alege cu o nou ran; dar, urmnd sfatul dat de Pilletrousse, ced, dei prerea lui nu se potrivea cu a majoritii. ntre timp, Lactance dintr-o parte i Maldent din cealalt, scpraser amnarele i, cum fiecare band i luase msurile pentru cazul cnd ar fi avut nevoie s vad bine, dou fclii de brad alctuite din cli mbibai cu smoal plpir n acelai timp, luminnd cu flacra lor dubl grota i locuitorii ei. Pe una am explorat-o i cu ceilali am fcut cunotin; nu mai avem deci nevoie s descriem scena i s prezentm personajele, ci numai s descriem i s prezentm felul cum erau grupai. n fundul peterii se aflau Pilletrousse, Malemort, Lactance i Fracasso. La intrare, cei doi Scharfenstein, Maldent i Procope. Pilletrousse i pstrase poziia avansat; n urma lui, Malemort scrnea din dini de furie; lng Malemort, Lactance, cu tora n mn, cercnd s-i potoleasc rzboinicul tovra; Fracasso, n genunchi ca Agnis de pe mormntul lui Leonida, i lega ca i el sandala pentru a fi gata de lupt, dei se declara partizan al pcii. n partea opus, cei doi Scharfenstein formau, cum am mai spus, avangarda; la un pas n urma lor sta Maldent i la un pas n urma lui Maldent sta Procope. Cele dou fclii luminau toat partea circular a grotei. O singur adncitur aproape de gura peterii n care era ngrmdit un maldr de ferigi destinat, fr ndoial, s fie

23

patul viitorului pustnic cruia i va veni chef s-o locuiasc, rmnea n penumbr. O raz de lumin, strecurndu-se prin deschiztura grotei, cerca zadarnic ca palida-i culoare s lupte mpo- triva razelor aproape sngerii pe care le aruncau cele dou tore. Toate mpreun formau un ansamblu sumbru i amenintor care s-ar fi potrivit minunat pentru punerea n scen a unei drame moderne. Cei mai muli dintre aventurierii notri se cunoteam deja; se mai vzuser n aciune pe cmpul de lupt, dar luptnd mpotriva unui duman comun, nu gata s se cspeasc ntre ei. Orict de nenfricate vor fi fost inimile lor, nu puteau s nu-i dea seama, fiecare n parte, de situaie. Dar cel care cumpnea n mintea lui, cu cea mai mare claritate i neprtinire, loviturile de dat i de primit, era, fr ndoial, juristul Procope. Aa c naint spre adversari, fr ns a depi linia marcat de cei doi Scharfenstein. Domnilor, zise el, de comun acord am dorit s ne vedem i iat c ne vedem... tot e ceva, cci vzndu-te i poi cntri ansele. Sntem patru contra patru; dar noi avem de partea noastr pe aceti domni pe care-i vedei... (i art spre Frantz i Heinrich Scharfenstein) ceea ce m ndreptete aproape s spun c sntem opt contra patru. Aceast imprudent fanfaronad fu imediat ntm- pinat nu numai de strigtele ce izbucnir din piepturile lui Pilletrousse, Malemort, Lactance i Fracasso, ba chiar de tragerea sbiilor din teac. Procope i ddu seama c abilitatea lui o cam scrn- tise de data asta i c apucase pe un drum greit. ncerc s-o dreag. Domnilor, relu el, nu pretind c fiind chiar opt contra patru, victoria ar fi sigur, cnd cei patru se numesc Pilletrousse, Malemort, Lactance, Fracasso... Acest soi de post-scriptum pru s mai calmeze puin spiritele; numai Malemort continua s mai mrie nfundat. S revenim la subiect, spuse Pilletrousse. Da, rspunse Procope, ad eventum festina... Ei bine, domnilor, spuneam deci c, lsnd deoparte ansele

24

ntotdeauna neprevzute ale unei lupte, e mai bine s ncercm a ajunge la o nelegere. Ori, ntre noi este un fel de proces pendinte, jacens sub judice lis est; cum vom termina procesul acesta? Mai nti, prin expunerea clar i simpl a situaiei din care va aprea dreptul nostru. Cui i-a venit ieri ideea de a pune mna la noapte pe fermulia ori castelaul Parcq, cum vrei s-i spunei?Mie i acestor domni. Cine a plecat azi diminea din Doullens ca s pun planul n aplicare? Tot eu i aceti domni. Cine a venit aici n peter ca s se pregteasc pentru noaptea ce vine? Iar eu i aceti domni. i apoi, cine a nchegat planul, cine l-a expus naintea dumneavoastr i cine v-a dat astfel dorina de a v asocia asociaiei? Tot eu i aceti domni. Rspunde la asta, Pilletrousse, i spune dac conducerea unei aciuni nu revine de drept i fr nici o ndoial celor ce au avut n acelai timp prioritatea ideii i-a execuiei... Dixi! Pilletrousse ncepu a rde, Fracasso ridic din umeri, Lactance i agit tora! Malemort, bombni: la lupt! Ce te face s rzi, Pilletrousse? ntreb cu gravitate Procope, nelund n seam pe ceilali i binevoind a discuta numai cu cel care prea, pentru moment, c-i atribuise rolul de ef al trupei. Ce m face s rd, drag Procope, rspunse aventurierul cruia i se adresase ntrebarea, este deplina ncredere cu care ai fcut expunerea drepturilor voastre, expunere care, dac ne raportm la concluziile trase de dumneata, v scoate din cauz imediat pe dumneata i pe tovarii dumitale... Da, snt de acord cu dumneata c conducerea unei aciuni revine de drept i fr nici o ndoial celor care au avut prioritatea ideii i-a execuiei totodat... Aha! fcu Procope c-un aer triumftor. Da, adaug ns: ideea de a pune stpnire pe fer- mulia sau castelul Parcq, cum vrei s-i spui, i-a venit ieri, nu-i aa? Ei, nou, storlali, ne-a venit alaltieri. Ai plecat azi-diminea din Doullens pentru a o pune n aplicare? Noi, am plecat n acelai scop, ieri sear, din Montreuil-sur-Mer. Ai sosit acum o or n peter? Noi, eram sosii de patru ore. Ai njghebat i ai pus la punct planul naintea noastr? Dar noi l njghebasem i-l pusesem la punct naintea voastr. Aveai de gnd s atacai ferma n noaptea asta? Noi socoteam s punem stpnire pe ea n ast sear! Pretindem deci prioritatea de idee i execuie i,

25

prin urmare, dreptul de a conduce aceast afacere fr nenelegeri i fr de nici o piedic. i, parodiind maniera clasic cu care Procope i isprvise discursul: Dixi! adugi Pilletrousse la fel de ndrzne i de pompos ca i juristul. Dar, ntreb Procope, puin descumpnit de argumentarea lui Pilletrousse, cine m asigur c ai spus adevrul? Cuvntul meu de gentilom! zise Pilletrousse. A prefera o alt garanie. Onoarea mea de aventurier, atunci! Hm! fcu imprudent Procope. Atmosfera era foarte ncordat; ndoiala exprimat de Procope n privina cuvntului lui Pilletrousse exasper pe cei trei aventurieri ce erau cu el. Ei bine, s ne batem, strigar ntr-un glas Fracasso i Lactance. Da, la lupt, la lupt, la lupt, url Malemort. S ne batem deci! dac vrei aa, spuse Procope. S ne batem, zise i Maldent. S ne padem! repetar Frantz i Heinrich Scharfenstein pregtindu-se de lupt. i cum asta era prerea tuturor, fiecare i scoase sabia sau pumnalul, nfc barda sau ghioaga, i alese din ochi adversarul i, cu ameninarea pe buze, cu chipul plin de furie i moartea n mn, se pregti s se npusteasc asupr-i. Dintr-odat vzur micndu-se mormanul de ferigi din adncitura aflat la intrarea peterii; un tnr mbrcat elegant iei din ea i, avntndu-se din ntunecime, apru n cercul de lumin ntinznd braele, ca Hersilia n tabloul Sabinele, i strignd: Hei, jos, armele, camarazi! m nsrcinez s aranjez totul spre mulumirea tuturor. Toi ochii se ndreptar spre noul personaj care intrase n scen ntr-un fel att de brusc i neateptat i toi strigar ntrun glas: Yvonnet! De unde naiba ai aprut? ntrebar n acelai timp Pilletrousse i Procope.

26

Vrei s tii, fcu Yvonnet; dar mai nti sbiile i

pumnalele n teac... Vederea attor tiuri amenintoare m enerveaz teribil. Toi aventurierii l ascultar, n afar de Malemort. Haide, haide, i se adres Yvonnet, ce nseamn asta, camarade? Of, se vit Malemort, scond un suspin din adncul rrunchilor, care n-are s se poat niciodat schimba n tihn o srman micu lovitur de sabie? i i vr sabia n teac cu un gest nciudat i dezamgit.

IV. ACTUL DE ASOCIAIE


Yvonnet arunc o privire n juru-i i dndu-i seama c, dei mnia nu se potolise n inimi, cel puin sbiile i pumnalele intraser n tecile lor, se ntoarse pe rnd spre Pilletrousse i Procope care, dup cum v amintii, i fcuser onoarea de a-i pune amndoi aceeai ntrebare. De unde am aprut? repet el. Ei drcie! ce mai ntrebare! Am ieit din mormanul sta de ferigi, sub care m ascunsesem cnd i-am vzut nti intrnd pe Pilletrousse, Lactance, Malemort i Fracasso i unde am socotit c-i mai cuminte s rmn, vzndu-i apoi intrnd pe Pricope, Maldent i cei doi Scharfenstein. Dar ce fceai tu n petera asta la asemenea or din noapte? cci am sosit aici nainte de revrsatul zorilor. Ah! rspunse Yvonnet, sta-i secretul meu, i-o s vi-l spun ndat dac sntei cumini; dar mai nti s ne ocupm de ce-i mai grabnic. i adresndu-se lui Pilletrousse: Vra s zic, dragul meu Pilletrousse, spuse el, ai venit cu intenia de a face o mic vizit fermei sau castelului Parcq, cum vrei s-i spunei? Da, zise Pilletrousse. i voi la fel? ntreb Yvonnet pe Procope. i noi la fel, rspunse Procope. i erai gata s v batei pentru a dovedi prioritatea drepturilor voastre? Eram gata s ne batem, rspunser ntr-un glas Pilletrousse i Procope.

27

Ptiu! fcu Yvonnet, camarazi sntei voi! Francezi, sau

mcar,s spunem, oameni care slujesc cauza Franei! De! n-aveam ncotro, deoarece domnii acetia nu voiau s renune la planul lor, spuse Procope. Nu puteam face altfel, deoarece domnii acetia nu voiau s ne cedeze locul, spuse Pilletrousse. N-aveai ncotro! nu puteai face altfel! repet Yvonnet imitnd vocea celor doi ntrebai. Trebuia numai- dect s v cspii ntre voi, nu-i aa? altfel nu se putea dect s v ucidei, hai? i dumneata, Lactance, erai aici, ai vzut pregtirile de mcel i inima dumitale cretineasc n-a scos nici un geamt? Ba da, spuse Lactance, cum s nu geam, i ct de tare! i asta-i tot ce i-a insuflat sfnta dumitale religie: un geamt? Dup lupt, adaug Lactance cam umilit de reprourile lui Yvonnet, reprouri pe care le simea ndreptite: dup lupt, m-a fi rugat pentru cei mori. Ia te uit! Ce-ai fi vrut s fac, drag domnule Yvonnet? Ei! drace! ceea ce fac eu, care nu snt un evlavios, un sfnt, un hulpav de rugciuni ca dumneata.Ce-a vrut? S te fi aruncat ntre spade i sbii, inter gladios et enses, ca s vorbesc ca juristul nostru Procope i s fi spus frailor ti rtcii, cu acel aer evlavios care-i st aa de bine, ce am s le spun eu acum: camarazi, cnd este pentru patru, este i pentru opt: dac prima afacere nu ne aduce profitul la care ne ateptm, vom ntreprinde a doua. Oamenii se nasc ca s se ajute unii pe alii, pe trudnicele ci ale vieii i nu ca s-i pun bee n roate pe drumurile i aa destul de anevoioase pe care le au de strbtut. n loc s ne nvrjbim, s ne asociem: ce nu putem ntreprinde n patru fr de riscuri enorme, vom ndeplini n opt aproape fr primejdie. S pstrm pentru dumanii notri ura, pumnalele i spadele noastre i ntre noi s nu fie dect vorbe bune i-o bun conduit. Dumnezeu, care ocrotete Frana cnd n-are altceva mai bun de fcut, va zmbi vznd fria noastr i o va rsplti! Iat vorbele pe care ar fi trebuit s le rosteti, drag Lactance i pe care nu le-ai rostit. Ai dreptate, rspunse Lactance lovindu-se cu pumnul n piept: Mea culpa! mea culpa! mea maxima culpa!

28

i, stingndu-i fclia ce-i slujea n scop dublu, ngenunchie i ncepu a se ruga cu nfocare. Ei bine, atunci spun eu n locul dumitale, urm Yvonnet, i adaug: rsplata divin pe care v-ar fi fgduit-o Lactance, v-o aduc eu, camarazi. Tu, Yvonnet! zise Procope cu un aer nencreztor. Da, eu... eu care am avut aceeai idee ca voi i naintea voastr. Cum! fcu Pilletrousse, i ie la fel i-a venit ideea s ptrunzi n castelul la care jinduim? Nu numai c am avut ideea, zise Yvonnet, dar aceast idee am i pus-o n aplicare. Asta-i! exclamar toi cei de fa devenind deodat mult mai ateni la cele ce spunea Yvonnet. Da, am relaii tainice acolo, rspunse acesta: o micu camerist ncnttoare, pe care o cheam Ger- trude, adug el rsucindu-i mustaa, care pentru mine e n stare s se lepede de tat, mam, de stpn i st- pn... un suflet pe care-l mn spre pierzanie. Lactance scoase un suspin. i spui c ai intrat n castel? Am ieit de acolo ast noapte; voi tii ct de urte mi snt marurile de noapte, mai ales cnd trebuie s le fac singur. Dect s merg trei leghe ca s ajung napoi la Doullens, sau ase leghe ca s ajung la Abbeville sau Montreuil-sur-Mer, am mers un sfert de leghe i m-am aciuat n petera asta, pe care o cunoteam, cci aici am avut primele ntlniri cu zna mea. Am gsit pe bjbite patul de ferigi pe care-l tiam aici i eram gata s adorm, cu gndul ca a doua zi s propun lovitura primilor dintre voi pe care-i voi ntlni, cnd Pilletrousse a sosit ca banda lui, apoi Procope cu a lui. Fiecare venea cu acelai scop; aceast nzuin spre acelai el a strnit discuia care avea s aib, fr ndoial, un sfrit tragic, cnd am socotit c era timpul s intervin, i am intervenit. Acum, v spun: n loc s ne batem, nu vrei s ne asociem? n loc s intrm cu fora, nu vrei s intrm prin viclenie? n loc s sfrmm porile, nu vrei s vi se deschid? n loc s cutai la ntmplare aurul, juvaerurile, vesela, argintria, nu vrei s fii condui de-a dreptul la ele? Atunci, s batem palma, snt omul vostru! i ca dovad a dezinteresrii i prieteniei mele, cu tot serviciul pe

29

care vi-l fac, nu pretind dect o parte egal cu a celorlali... Dac este cineva care are o propunere mai bun, s vorbeasc la rndul lui... i dau cuvntul i ascult. Un murmur general de admiraie se ridic. Lactance, ntrerupndu-i rugciunea, se apropie de Yvonnet i-i srut umil poala mantalei. Procope, Pilletrousae, Maldent i Fracasso i strnser mna. Cei doi Scharfenstein ct pe ce s-l nbue mbrindu-l. Numai Malemort bombni n colul lui: S vedei c n-o s fie rost nici mcar de-o lovitur de sabie, ct de mic... Parc-i un blestem! Ei atunci, spuse Yvonnet, care visa de mult asemenea asociaie i vznd acum norocul trecnd pe lng el, nu voia s-i scape ocazia de-al nha de chic; ei atunci, s nu mai pierdem o clip! Iat-ne deci, adunai laolalt, nou tovari care nu se tem nici de Dumnezeu, nici de dracu... M rog, l ntrerupse Lactance fcndu-i cruce, de Dumnezeu ne temem! Adevrat, adevrat!... e un fel de-a vorbi, Lactance... Precum spuneam, ne aflm aici nou tovari pe care ntmplarea i-a adunat... Providena, Yvonnet! l corect Lactance. Providena, fie... Din fericire s-a ntmplat s avem ntre noi pe Procope, un jurist; tot din fericire acest jurist are la bru cerneal i pan i, snt sigur, c n buzunarul lui se afl hrtie cu timbrul bunului nostru rege Henric al II-lea... ntr-adevr, aa-i, fcu Procope, am de toate, din fericire, cum bine spune Yvonnet. Atunci s ne grbim... S njghebm o mas i s ntocmim actul nostru de asociaie, pe cnd unul dintre noi va face de santinel n pdure, aproape de intrarea peterii, veghind ca s nu fim deranjai. Eu voi face de santinel, zise Malemort, i ci spanioli, englezi sau germani vor da trcoale prin pdure, atia mori vor fi! Tocmai asta-i ceea ce nu trebuie, drag Malemort spuse Yvonnet. n situaia noastr, adic la dou sute de pai de tabra Maiestii-Sale mpratul Carol-Quintul, avnd a ne teme de un om cu o ureche att de fin i un ochi att de ager ca monseniorul Emmanuel- Philibert de Savoia, nu trebuie s ucizi dect atunci cnd n-ai ncotro, dat fiind c, orict ai fi de sigur de

30

lovitur, nu omori ntotdeauna; i dac nu omori, nseamn c rneti; c rniii strig ca nite vulturi; c la strigtele rniilor vor veni ntr-ajutor i odat pdurea ocupat, Dumnezeu tie ce s-ar ntmpla cu noi! Nu, drag Malemort, vei rmne aici i va sta de straj unul dintre Scharfenstein-i. Amndoi snt nemi; dac cel care va veghea este descoperit va putea s se dea drept un pedestra de-al ducelui de Aremberg, sau un mercenar al contelui de Waldeck. Te al contelui te Faltec ezde mai pine, spuse Hein- rich Scharfenstein. Uriaul sta e detept foc! zise Yvonnet. Da, viteazule, te al contelui te Faltec ezde mai pine, fiindc contele de Waldeck este un jefuitor. Asta ai vrut s spui, nu-i aa? Ia, eu frut spus azta. i c nu-i lucru de mirare ca un jefuitor s se ascund n pdure? Nein... te loc te mirare. Numai c Sharfenstein-ul care va face de paz s bage bine de seam, ca nu cumva cu asemenea titlu de jefuitor s cad n minile monseniorului duce da Savoia... care nu glumete cnd e vorba de jecmneal! Ta, spuse Heinrich, toi zoltai el zbnzurat ghiar ieri! Drei! interveni Frantz. Ei, care dintre voi doi i ia rspunderea s fac de straj? Eu, rspunser ntr-un glas unchiul i nepotul. Prieteni, le spuse Yvonnet, devotamentul pe care-l artai este apreciat de camarazii votri; dar o singur straj ajunge. Tragei deci la sori... Celui care rmne aici i se rezerv un post de onoare. Cei doi Scharfenstein se consultar un moment. Frantz, el are oghi puni i ureghi pune... pendru noi face el zantinela, zise Heinrich. Bine! ncuviin Yvonnet; atunci Frantz s se duc la postul su. Cu calmu-i obinuit Frantz se ndrept spre gura peterii. Pricepi, Frantz? zise Yvonnet, dac te lai prins de ceilali, nu-i nimic; dar dac eti prins de ducele de Savoia, eti spnzurat!

31

Eu nu lasat prinz te nimeni, fi fara gria, rspunse

Frantz. i iei din peter ca s se aeze la postul su. Zi bostul te onoare, ntreb Heinrich, unte-i? Yvonnet lu fclia din minile lui Maldent i i-o prezent lui Heinrich: Uite, zise el, aeaz-te aici... lumineaz pe Procope i nu te mica. Nu ma foi miga! spuse Heinrich. Procope se aez, i scoase hrtia din buzunar, climara din cingtoare i penele din climar. L-am vzut la lucru n clipa cnd am intrat n grota din Saint-Pol-sur-Ternoise, att de solitar de obicei i, printr-un concurs de ciudate mprejurri, att de vizitat n acea zi. Noi am atras atenia c nu era uor de ntocmit pentru a satisface pe toi, lucrarea la care se angajase Procope, ntre orele unsprezece dimineaa i trei dup amiaz ale acelei faimoase zile de 5 mai 1555. Astfel, cum s-ar putea spune de un proiect de lege ntr-un parlament modern, fiecare i adusese, dup interesele ori priceperea lui, amendamentele i subamendamentele. Aa zisele amendamente i sub-amendamente fuseser trecute cu majoritate de voturi i, trebuie s recunoatem spre lauda aventurierilor notri, fuseser votate cu mult chibzuin, calm i neprtinire. Se gsesc o seam de firi sucite, brfitori neruinai ai legislatorilor, ai judectorilor i ai justiiei, care pretind c un cod redactat de ctre toi ar fi mult mai complet i, mai ales, mult mai echitabil dect un cod redactat de oameni cinstii. i plngem pe acei nenorocii de orbirea lor, cum pln- gem pe calviniti i pe luterani de rtcirea n care se afl, i rugm pe bunul Dumnezeu s-i ierte, i pe unii i pe alii. n fine, n clipa cnd ceasul lui Yvonnet arta ora trei i un sfert, orict de rar va fi fost la acea epoc un astfel de juvaer, constatm aici c cochetul nostru aventurier i procurase un ceas, n fine, repetm, la ora trei i un sfert, Procope ridic capul, puse pana jos, apuc cu amndou minile hrtia privindo cu un aer satisfcut i scoase o exclamaie de bucurie:

32

Ei! fcu el, cred c s-a terminat, i destul de bine... Exegi monumentum!1 La aceast vestire, Heinrich Scharfenstein, care inea tora de trei ore i douzeci de minute, fcu o micare s-i ntind braul, ce ncepuse a obosi; Yvonnet i ntrerupse cntecul, dar continu s-i rsuceasc mustaa; Malemort termin de bandajat braul stng i i fix legtura cu un bold; Lactance expedie un ultim Ave; Maldent, sprijinit cu pumnii de mas, se ndrept; Pilletrousse i vr n teac pumnalul ndeajuns de ascuit i Fracasso se trezi din visarea-i poetic, mulumit c pusese la punct un sonet pe care l rumega de mai bine de o lun. Toi se apropiar de mas, afar de Frantz care, bizuindu-se pe unchiul su n privina discutrii intereselor lor comune, se postase, sau mai exact, cum am spus, fcea de straj culcat la douzeci de pai de intrarea peterii, ferm hotrt nu numai s-i pzeasc tovarii cu strnicie, dar nici s nu se lase prins de nimeni i mai cu seam de EmmanuelPhilibert de Savoia, nenduplecatul jude. Domnilor, zice Procope, aruncnd o privire satisf-cut asupra cercului care se formase n jurul lui, la fel de regulat, ba chiar mai regulat dect cel ce se formeaz n jurul ofierului care-i cheam soldaii la ordin; domnilor, toat lumea este de fa? Da, rspunser n cor aventurierii. Toat lumea, urm Procope, este pregtit s asculte lectura celor optsprezece articole din care se compune actul pe care l-am sfrit de redactat mpreun i care s-ar putea numi act de asociaie? Cci, de fapt, noi ntemeiem, stabilim i regularizm un fel de asociaie. Rspunsul fu afirmativ i general, Heinrich Scharfenstein rspunznd, bineneles, pentru el i pentru nepot. Ascultai deci, zise Procope. i, dup ce tui i scuip, ncepu: ntre subsemnaii... Un moment, ntrerupse Lactance, vedei, eu nu tiu s semnez.
1 Fraza complet este: Exegi monumentum aere perennius (Am sfrit un monument mai trainic dect bronzul), din odele lui Horaiu.

33

Nu, zu! fcu Procope, parc-i mare scofal! ai s-i pui Aha, murmur Lactance, cu att mai sacre mi vor fi obligaiile... Continu, frate. Procope relu: ntre subsemnaii: Jean-Chrysostome Procope... Dar nu te prea jenezi, spuse Yvonnet, te-ai pus singur n frunte! Oricum, trebuia s ncep cu cineva, rspunse cu nevinovie Procope. Bun, bun, zise Maldent, urmeaz. Procope urm: Jean-Chrysostome Procope, fost procuror la baroul din Caen, delegat pe lng cele din Rouen, Cherbourg, Valognes... Ei, drcia dracului, exclam Pilletrousse, atunci nu m mai mir c redactarea a durat trei ore i jumtate, dac ai fcut pentru fiecare ca pentru tine, nirnd toate titlurile i rangurile... Dimpotriv, ce m uimete este c ai i terminat! Nu, zise Procope, v-am pus tuturor acelai titlu i am dat fiecruia un singur i unic rang; dar am socotit c pentru mine, redactor al actului, nirarea titlurilor i rangurilor era un lucru potrivit, ba chiar de absolut necesitate. Atunci e perfect, spuse Pilletrousse. D-i drumul odat! url Malemort. Nu mai sfrim niciodat, dac-i ntrerupt aa la fiecare cuvnt... Eu snt grbit s m bat. De! fcu Procope, doar nu m ntrerup eu singur, paremi-se. i urm: ntre subsemnaii: Jean-Chrysostome Procope, etc., Honor-Joseph Maldent, Victor-Flix Yvonnet, CyrilleNpomucne Lactance, Csar-Annibal Malemort, Martin Pilletrousse, Vittorio-Albani Fracasso i Heinrich i Frantz Scharfenstein, toi cpitani n slujba regelui Henric al IIlea... Un murmur de satisfacie l ntrerupse pe Procope i nimeni nu se mai gndi s-i conteste titlurile i rangurile pe care i le dduse, ocupat fiind fiecare s-i aranjeze simbolul

crucea.

34

earf, ervet, batista, zdrean sau crp ce justifica rangul de cpitan n serviciul Franei, cu care tocmai fusese nvestit. Procope ls timp murmurului de satisfacie s se liniteasc, apoi urm: s-a hotrt cele ce urmeaz... S-avem iertare, zise Maldent, dar actul este nul. Cum nul? ntreb Procope. Un singur lucru ai uitat la actul tu. Care? Data. Data-i pus la urm. A! zise Maldent, asta-i altceva... Totui, ar fi mai bine s fie pus la nceput. nceput ori sfrit este acelai lucru, i ntoarse cuvntul Procope. Institutele1 lui Iustinian spun categoric: Omne actun quo tempore scriptum sit, indicato: seu initio, seu fine, ut paciscentibus libuerit. Adic: Este obligatoriu ca orice act s poarte o dat; ns contractanii vor fi liberi s pun data la sfritul sau nceputul sus-numitului act. Ce limbaj oribil, limbajul de procuror! spuse Fracasso, i ct de departe-i latina aceasta de latina lui Virgiliu i Oraiu! i ncepu a scanda cu duioie urmtoarele versuri din a treia eglog a lui Virgiliu: Malo me Galatea petit, lasciva puella, Et fugit ad salices, et se cupit ante videri...2
Tcere, Fracasso! zise Procope. Tcere, ct vrei, rspunse Fracasso; totui adevrul este

c orict de mare mprat ar fi Iustinian nti, l prefer pe Homer al doilea, i mi-ar plcea mai mult s fiu autorul Bucolicelor,

Iustinian a codificat dreptul civil roman Corpus iuris civilis" compus din: Institutele, Digestele, Codul lui Iustinian i Novelele. 2 Galateea zvrle-n mine, nebunateca copil, Cu un mr i fuge-n slcii i pndete: n-o zresc? (Trad. Teodor Naum.).

35

Eglogelor i chiar al Eneidei, dect al Digestelor, Pandectelor, Institutelor i a ntregului Corpus juris civilis. Fr ndoial c o discuie era pe cale s se porneasc ntre Fracasso i Procope asupra acestui important punct, i Dumnezeu tie unde i-ar fi condus pe cei doi palavragii! cnd un fel de strigt nbuit se auzi n afara grotei, atrgnd ntracolo atenia aventurierilor. ndat ziua de-afar dispru aproape complet, indi- cnd c un corp opac se aezase ntre lumina artificial i efemer a fcliei i lumina divin i nestins a soarelui, n sfrit, o fptur care nu se putea deslui de ce soi este, att de bizar prea forma-i ce se zvrcolea n penumbr, apru i naint n mijlocul cercului care se deschise spontan naintea ei. Abia atunci, la flacra torei ce lumina momia fr form, recunoscur pe Frantz Scharfenstein innd n brae o femeie i astupndu-i gura cu laba lui mare n chip de capac ori de clu. Toi ateptau explicaia acestui nou incident. Gamarazi! rosti uriaul, iat o femeiujga gare ta tarcoale la indrarea grodei; am brinz-o i o aduc la foi... ce trebue s fac cu ea? Ei drcie! exclam Pilletrousse, d-i drumul... Doar n-o s ne mnnce pe toi nou, sper. Eh! nu am frig c-o za ne manange pe tozi noua, zise Frantz izbucnind ntr-un hohot de rs zgomotos; mai tecrapa o manang intrega eu zingur!... Ia wohl! i, la invitaia lui Pilletrousse, depuse femeia n picioare, drept n mijlocul cercului, retrgndu-se iute napoi. Femeia, care era tnr i drgu i, dup costum, prea s fac parte din onorabila clas a buctreselor de cas mare, arunc n jurul ei, circular, o privire speriat, voind parc s-i dea seama n ce fel de societate se afl, societate care la prima arunctur de ochi i se prea poate cam amestecat. Dar privirea-i, fr a mai isprvi de fcut ntregul nconjur, se opri asupra celui mai tnr i mai elegant aventurier: Vai! domnule Yvonnet, strig ea, pentru numele lui Dumnezeu, ocrotete-m, apr-m! i tremurnd toat se arunc la gtul tnrului. Ia te uit! zise Yvonnet, domnioara Gertrude! Pe toi sfinii! spuse el strngnd pe tnr la piept ca s-o liniteasc;

36

aflai domnilor, c vom avea veti proaspete de la castelul Parcq; cci iat o fermectoare copil ce vine de acolo. Ori, cum vetile fgduite de Yvonnet prin gura domnioarei Gertrude interesau pe toat lumea n cel mai nalt grad, aventurierii notri, prsind, cel puin pentru moment, lectura actului lor de asociaie, se ngrmdir n jurul celor doi tineri ateptnd cu nerbdare ca tulburarea ce pusese stpnire pe domnioara Gertrude s se mai potoleasc, ca s poat vorbi.

V. CONTELE DE WALDECK
Urmar nc vreo cteva minute de tcere, dup care domnioara Gertrude, ndeajuns de linitit de lmuririle pe care i le optea Yvonnet, i ncepu n sfrit istorisirea. Dar, cum istorisirea aceasta, adesea ntrerupt cnd de o urm de emoie, cnd de ntrebrile aventurierilor, s-ar putea s nu apar ndeajuns de limpede cititorilor notri, le vom cere voie s nlocuim cu proza noastr pe cea a povestitoarei i, lund n mn situaia, s istorisim ct mai clar cu putin ntmplarea tragic care silise pe tnra fat s prseasc castelul Parcq i o adusese n mijlocul aventurierilor notri. Dou ore dup plecarea lui Yvonnet, n clipa cnd domnioara Gertrude, puin cam obosit fr ndoial de conversaia nocturn cu frumosul parizian, se hotrse n sfrit s prseasc patul i s coboare la stpna ei care o chema pentru a treia oar, feciorul fermierului, un tnr de vreo aisprezece, aptesprezece ani, numit Philippin, intra nspimntat n camera castelanei i o vestea c o trup de patruzeci, cincizeci de oameni ce, socotea el, dup earfele galbene i negre, aparineau armatei mpratului CarolQuintul, se ndrepta spre castel, dup ce l luaser prizonier pe tatl su pe cnd lucra la cmp. Philippin, care lucra i el la cteva sute de pai de fermier, vzuse pe conductorul trupei nhndu-l i ghicise, dup gesturile soldailor i ale prizonierului, c vorbeau despre castel. Atunci trndu-se pe brnci se strecurase pn la un drumeag adncit, i de acolo, ob- servnd c dispoziia topografic a terenului ascundea fuga lui de toate privirile,

37

alergase ntr-un suflet ca s-i vesteasc stpna de cele ce se petreceau, dndu-i astfel timp s ia o hotrre. Castelana se scul i ducndu-se la fereastr vzu ntradevr trupa la o deprtare abia de-o sut de pai de castel; era format din vreo cincizeci de oameni, cum spusese Philippin, i prea comandat de trei cpetenii. Lng calul unuia din cei trei efi mergea fermierul, cu minile legate la spate; ofierul lng care mergea inea captul frnghiei, fr ndoial pentru ca prizonierul s nu ncerce s scape, sau, dac ar fi ncercat s scape, s poat fi oprit de la nceput. Acea privelite nu era deloc linititoare. Totui, deoarece cavalerii care veneau s viziteze castelul purtau, cum am mai spus, earfa imperial; deoarece cei trei efi care mergeau n frunte purtau coroane pe creasta coifurilor i blazoane pe pieptul armurilor; deoarece ordinele ducelui EmmanuelPhilibert n privina jafului i furtiagului erau categorice; deoarece n sfrit, pentru o femeie nu exista nici un mijloc de fug, castelana se hotrse s-i primeasc pe cei ce soseau ct va putea mai bine. Drept care ieise din camera ei i, cobornd scrile, se dusese, ca semn al cinstei ce le-o fcea, s-i atepte n capul scrilor de la intrare. Ct despre domnioara Gertrude, la vederea acelor oameni, se nspimntase att de cumplit, c n loc s mearg n urma stpnii sale, cum ar fi fost poate de datoria ei, se agase cu disperare de Philippin, rugndu-l s-i arate vreun cotlon sigur unde s se poat ascunde tot timpul ct soldaii vor rmne la castel i unde el, Philippin, ar putea veni, din cnd n cnd, s-i aduc veti cum merg treburile cu stpna ei, treburi ce preau a lua o ntorstur cam urt. Dei n ultima vreme domnioara Gertrude l cam repezise pe Philippin i dei acesta, cutnd zadarnic pricina acestei schimbri de atitudine fa de el, i permisese s se poarte mai aspru cnd ea avea nevoie de serviciile lui, domnioara Gertrude era aa de frumoas cnd se speria i att de seductoare cnd se ruga nct Philippin se ls nduplecat i pe o scar dosnic o conduse pe Gertrude n curte i din curte n grdin; acolo o ascunse ntr-un col al unui rezervor unde tatl lui i cu dnsul ineau de obicei uneltele de grdinrie. Era puin probabil ca nite soldai, a cror intenie era, fr ndoial, s se ocupe de castel, de cmri i de pivni, s

38

vie s-o caute ntr-un loc unde, cum spunea n glum Philippin, nu era dect ap de but. Domnioara Gertrude ar fi fost bucuroas s-l poat ine lng ea pe Philippin i poate, la rndul su, i Philippin ar fi fost ncntat s rmn lng domnioara Gertrude; dar ncnttoarea copil era nc i mai curioas dect fricoas, astfel c dorina de-a afla veti birui frica de-a rmne singur. Pentru mai mult siguran de altfel, Philippin vr cheia rezervorului n buzunar, lucru care o cam neliniti la nceput pe domnioara Gertrude, dar care, dup o clip de gndire, i se pru din contra o msur de siguran. Domnioara Gertrude asculta cu foarte mare atenie inndu-i respiraia; auzi mai nti o mare larm de arme i cai, de strigte i nechezturi; dar, aa cum prevzuse Philippin, nechezturile i strigtele preau c se concentreaz n Castel i n curi. Prizoniera tremura de nerbdare i ardea de curiozitate. n mai multe rnduri se dusese la u, ncercnd s-o deschid. Dac ar fi izbutit, ar fi cutat bineneles, ris- cnd ce i se poate ntmpla ru n asemenea mprejurri, s aud ce se spunea, sau s vad ce se petrecea, ascul- tnd la ui i privind pe deasupra zidurilor. n sfrit, pai ce atingeau pmntul tot att de uor ca paii animalelor nocturne ce dau trcoale coteelor i stnelor, se apropiar de rezervor, o cheie vrt cu grij n broasc scrni uor i ua se deschise ncet i se nchise cu iueal, dup ce-l ls s treac pe jupn Philippin. Ei bine? ntreb Gertrude chiar nainte de a se nchide ua. Ei bine, domnioar, zise Philippin, se pare c snt ntradevr nobili cavaleri, dup cum i recunoscuse doamna baroan; dar ce mai gentilomi, Doamne sfinte? dac i-ai auzi cum njug i blestem, ai spune c-s adevrai pgni. Dumnezeule! ce spui, domnule Philippin! strig plin de spaim fata. Adevrul, domnioar Gertrude, adevrul adevrat! Dovad c sfinia-sa preotul nostru a ncercat s le fac mustrri i ei i-au rspuns c dac nu-i ine gura o s-l sileasc s spun liturghia spnzurat de frnghia clopotului cu capul n jos i picioarele n sus, pe cnd preo- tul lor, un soi de

39

pulama cu barb i musti, va urmri slujba pe liturghier, ca s nu sar nici o ntrebare i nici un rspuns. Dar, atunci, ntreb domnioara Gertrude, nu snt adevrai gentilomi? Ba da, fir-ar al naibii! i nc din cei mai mari din Germania! Nu le-a fost ruine s-i spun numele; ceea ce este, trebuie s recunoti, o mare cutezan, dup felul cum se poart. Cel mai btrn, un om cam la cincizeci de ani, se numete contele de Waldeck i comand patru mii de mercenari n armata Maiestii sale Carol-Quintul. Ceilali doi, ce par s aib, primul, douzeci i patru douzeci i cinci de ani i al doilea, ntre nousprezece i douzeci, snt feciorii lui, unul legitim i cellalt bastard. Numai c, dup ct am putut observa, lucru de altfel destul de obinuit, pare s-i iubeasc mai puin feciorul legitim dect bastardul. Fiul legitim este un tnr frumos, cu chipul smead i ochi mari castanii, cu plete i musti negre i mi face impresia c ar fi om de neles. Dar n-a putea spune la fel de cellalt, bastardul cel rocat, care are nite ochi de huhurez... Acela, vai! domnioar Gertrude, e diavolul n persoan! Fereasc Dumnezeu s-l ntlneti!... Se uita la doamna baroan... tii, s te treac fiorii, nu alta! A! adevrat? zise domnioara Gertrude, care era, bineneles, tare curioas s tie cum ar putea fi o privire care s te nfioare. Vai, Doamne! chiar aa, rspunse Philippin drept comentariu, i iat unde au ajuns lucrurile... Acum m ntorc s mai aflu nouti i ndat i le aduc. Da, da, zise Gertrude, du-te! i ntoarce-te repede; dar bag de seam s nu i se ntmple vreo nenorocire. Fii linitit, domnioar, i rspunse Philippin, nu m art niciodat dect cu cte o sticl n fiecare mn, i cum tiu unde stau sorturile bune, bandiii mi arat o deosebit consideraie. Philippin iei i o ncuie pe domnioara Gertrude, pe care ndat ncepu a o frmnta gndul cum ar putea fi ochii n stare s arunce asemenea priviri nct s te nfioare. Nu izbutise nc s-i lmureasc bine acest fenomen, dei trecuse mai bine de o or de cnd cugeta la asta, cnd cheia se rsuci din nou n broasc i mesagerul reapru.

40

Nu era cel din arc i nici vorb s in vreo ramur de mslin n mn. Contele de Waldeck i fiii lui siliser pe baroan, prin ameninri i chiar prin brutaliti, s le dea juvaerurile, argintria i tot ce era de aur n castelul ei. Dar nu se mulumiser cu asta, i dup aceast prim rscumprare pltit, biata femeie, n clipa cnd se credea scpat de nobilii bandii care veniser s-i cear ospitalitatea, biata femeie, dimpotriv, fusese legat de piciorul patului i ncuiat n iatacul ei, fgduindu-i-se c n dou ore vor da foc castelului, dac ntre timp nu va gsi, fie n punga ei, fie ntr-a prietenilor, dou sute de taleri. Domnioara Gertrude deplnse dup cum se cuvenea soarta stpnei sale; dar neavnd dou sute de taleri s-i mprumute pentru a o salva din ncurctur, cerc s se gndeasc la altceva i ntreb pe Philippin ce fcea ticlosul acela de bastard al lui Waldeck, cu plete rocate i ochi nfiortori. Philippin rspunse c bastardul lui Waldeck se pornise pe beie, ocupaie la care era foarte srguincios ajutat de tatl su. Numai vicontele de Waldeck era singurul care-i pstra, pe ct era cu putin, sngele rece n mijlocul jafului i al orgiei. Domnioara Gertrude avea o dorin nestpnit de a-i da seama chiar cu ochii ei ce era o orgie. Ct despre jaf, l cunotea prea bine, fiindc vzuse jefuirea oraului Throuanne; dar, de orgie, habar n-avea. Philippin i explic c este o adunare de oameni ce beau, mnnc, spun necuviine i batjocoresc n fel i chip femeile care le cad n mn. Curiozitatea domnioarei Gertrude spori mult la acest tablou care ar fi fcut s se nfioare totui o inim mai puin curajoas ca a ei. Rug deci pe Philippin s-o lase s ias mcar pentru zece minute; acesta ns i repet de attea ori i att de serios c ieind i punea viaa n primejdie, nct se resemn s rmn n ascunztoare i s atepte a treia vizit a lui Philippin ca s ia o hotrre definitiv. Dar hotrrea era deja luat naintea rentoarcerii lui Philippin. Trebuia, s ncerce cu orice pre s ajung la castel, strecurndu-se prin coridoare tainice i scri ferite, pentru a vedea cu ochii ei cele ce se petreceau. O povestire, orict de vie,

41

este ntotdeauna mai prejos dect spectacolul pe care ncearc s-l descrie. Aa c de ndat ce auzi pentru a treia oar cheia rsucindu-se n broasc, se pregti s se repead afar din rezervor, cu sau fr aprobarea lui Philippin; dar, zrindu-l pe tnr, se ddu napoi ngrozit. Philippin era palid ea un mort; buzele-i bolboroseau cuvinte fr ir, iar ochii pstrau expresia aceea rtcit pe care o ntiprete teroarea n privirea omului care a vzut de curnd cine tie ce sumbr i teribil ntmplare. Gertrude voi s-i pun ntrebri, dar n faa acestei spaime simi c nghea; paloarea ce acoperea obrajii lui Philippin trecu pe chipul ei i n faa acelei muenii nspimnttoare, amui i ea. Tnrul, fr a-i spune nimic, dar cu acea putere pe care i-o d o spaim mpotriva creia nici nu mai ncerci s reziti, o apuc de mn i o trase spre portia grdinii ce ddea n cmpie, bolborosind doar att: Moart... asasinat... njunghiat!... Gertrude se ls condus; Philippin o prsi pentru o clip ca s nchid poarta grdinii n urma lor; precauie inutil, cci nimeni nu se gndea s-i urmreasc. Dar ocul fusese att de violent pentru Philippin, nct impulsul pe care i-l declan n-avea s se opreasc dect atunci cnd bietul biat avea s ajung la captul puterilor. Dup cinci sute de pai, prsindu-l puterile, czu cu rsuflarea tiat, bolborosind cu o voce rguit, ca a unui om n agonie, acele groaznice cuvinte, singurele, de altfel, pe care le rostise: Moart... asasinat... njunghiat!... Atunci, Gertrude privise n jurul ei: se afla numai la dou sute de pai de poala pdurii; cunotea pdurea, cunotea petera; era un dublu refugiu. Pe lng asta poate c n peter l va gsi pe Yvonnet. Avea oarecum remucri s-l lase pe bietul Philippin astfel n nesimire pe marginea unui an; dar vedea venind spre dnsa patru sau cinci oameni clri. Poate c erau mercenari din trupele contelui de Waldeck; nu mai avea nici o secund de pierdut dac voia s le scape. O lu la fug spre pdure i, fr s mai priveasc napoi, alerg ca o nebun, disperat, cu prul despletit, pn ce intr n pdure. De abia acolo se opri i,

42

rezemndu-se de un copac ca s nu cad jos, i arunc privirile spre cmpie. Cei cinci sau ase cavaleri ajunseser la locul unde l lsase pe Philippin leinat, l ridicaser; dar vzndu-l c nu putea s se in pe picioare, unul dintr-nii l pusese de-a curmeziul pe ea i urmat de camarazii lui l duceau spre tabr. De altfel, oamenii aceia preau s aib doar intenii bune, i n Gertrude se nfirip credina c pentru Philippin fusese o ntmplare fericit s cad n minile unor oameni ce preau att de milostivi. Atunci, linitit n privina tovarului ei, mai odihnindu-se puin n aceast halt, Gertrude o lu din nou la fug n direcia, sau mai degrab spre punctul ce credea ea c se afl n direcia grotei; dar era att de nucit nct nici nu mai vedea semnele dup care recunotea de obicei drumul. Aa c se rtci, i de abia dup o or, numai din ntmplare, printr-un noroc, ori din instinct, ajunse n vecintatea peterii i la ndemna lui Frantz Scharfenstein Restul este uor de ghicit: Frantz ntinse o mn cu care cuprinse talia Gertrudei, cu cealalt i astup gura, ridic fata ca pe un fulg, intr cu ea n peter i o depuse nspimntat n mijlocul aventurierilor, crora, linitit de vorbele ncurajatoare ale lui Yvonnet, le povesti ntmplarea pe care vam spus-o, i care fu primit cu un strigt general de indignare. Dar, s nu ne nelm, indignarea aceasta avea o pricin cu totul egoist. Aventurierii nu erau indignai de lipsa de moralitate pe care o dovediser jefuitorii fa de castelul Parcq i locuitorii si. Nu, erau indignai fiindc contele de Waldeck i fiul lui jefuiser dimineaa un castel pe care ei plnuiser s-l jefuiasc seara. Indignarea strni o mare larm, urmat de hotrrea, luat n unanimitate, de a pleca n recunoatere, ca s afle ce se petrece totodat nspre partea taberei, unde fusese transportat Philippin, i nspre partea castelului Parcq, unde se petrecuse drama pe care Gertrude o povestise cu toat nsufleirea i energia pe care i-o insufl groaza. Dar aventurierii, chiar indignai, nu uitau de pruden; aa c fu hotrt ca un voluntar s nceap explorarea pdurii, venind apoi s fac un raport aventurierilor asupra situaiei. Se

43

va aciona potrivit motivelor de siguran sau de team ce vor rezulta din explorare. Yvonnet se oferi s cerceteze pdurea. Era de altfel tocmai omul potrivit pentru aa ceva: cunotea toate crrile i cotloanele pdurii; era sprinten ca un cprior i viclean ca o vulpe. Gertrude protest cu indignare, opunndu-se ca amantul ei s ndeplineasc o misiune att de primejdioas; dar fu lmurit n cteva cuvinte c momentul era prost ales din partea ei s dea fru liber unor susceptibiliti amoroase care nu puteau fi dect prost preuite de societatea cam materialist n care se afla. Era o fat cu bun sim, n fond; aa c se calm vznd c vaietele i lacrimile ei, nu numai c nu erau de nici un folos, ba chiar puteau s se ntoarc n contra ei. De altfel, Yvonnet i explic n oapt c amanta unui aventurier nu trebuie s manifeste o sensibilitate nervoas ca de prines de roman i, dup ce o ddu n grija prietenului, su Fracasso i n paza special a celor doi Scharfenstein, iei din peter pentru a ndeplini importanta misiune pe care i-o luase. Dup zece minute, era napoi. Pdurea era complet pustie i prea a nu ascunde nici o primejdie. Cum, la povestirea domnioarei Gertrude, aventurierii ardeau acum n grota lor de-o curiozitate aproape la fel de nestpnit ca a domnioarei Gertrude n cisterna ei la povestirea lui Philippin, i cum nite vechi prdalnici de teapa lor e de la sine neles c nu puteau avea aceleai motive de pruden ca cele ce conduc aciunile unei frumoase i timide fete, ieir din subteran, lsnd actul de asociaie al lui Procope n paza duhurilor pmntului, l poftir pe Yvonnet s treac n fruntea lor, i, cluzii de el, se ndreptar spre marginea pdurii, nu ns nainte ca fiecare n parte s se fi asigurat c pumnalul ori sabia nu i se ruginise n teac.

VI. JUDELE
Pe msur ce aventurierii notri naintau spre acel punct al pdurii pe care l-am descris alungndu-se, ca un vrf de suli, pn la un sfert de leghe de Hesdin, desprind cele dou vi ale cmpiei cunoscute deja cititorilor notri, o sihl deas

44

lu locul codrului btrn, astfel c nghesuiala trunchiurilor, nclceala ramurilor, oferea o siguran sporit celor ce se strecurau pe sub umbra ei. Mica ceat ajunse deci, fr a fi vzut de vreo fiin vie, pn sub poala pdurii. Cam la vreo cincisprezece pai nainte de anul despritor dintre pdure i cmpie, an ce nconjura drumul asupra cruia am atras atenia cititorului chiar din primul capitol al crii i care stabilea o legtur ntre castelul Parcq, tabra mpratului i satele nvecinate, aventurierii notri se oprir. Locul era bine ales pentru popas: un stejar uria, rmas cu nc vreo civa arbori de aceeai esen i aceeai talie, pentru a aminti cum artau n vremuri strvechi giganii ce se prvliser sub loviturile topoarelor, i ntindea bolta-i stufoas deasupra capetelor, pe cnd, naintnd doar civa pai puteau, fr a fi vzui, s cerceteze cu privirile cmpia. Toi n acelai timp i ridicar ochii spre falnicul frunzi al copacului secular. Yvonnet nelese ce ateptau din nou de la dnsul; fcu un semn de ncuviinare cu capul, mprumut caietul lui Fracasso ce mai coninea doar o ultim foaie alb, pe care poetul i-o art recomandndu-i s respecte pe celelalte, pstrtoare ale vistoarelor sale elucubraii. l propti pe unul din Scharfensteini de coloana zgrunuroas pe care n-o putea cuprinde cu braele, se urc n minile mpreunate ale colosului , din mini i se cr pe umeri iar de pe umeri pe primele ramuri ale arborelui i ntr-o clip se aez clare pe una dintre crengile lui puternice, cu tot atta ndemnare i siguran ca un matelot pe verga trinchetului sau pe vrful bompresului. Gertrude l urmrise tot timpul ascensiunii cu priviri ngrijorate; dar ncepuse a nva s-i ascund ngrijorrile i s-i stpneasc strigtele. De altfel, vznd dezinvoltura cu care Yvonnet se aezase pe creang, uurina cu care i rsucea capul ba la dreapta, ba la stnga, nelese c n afar doar de vreuna din acele ameeli ce-l apucau pe Yvonnet cnd nu-l vedea nimeni, nu era nici un pericol pentru amantul ei. De altfel, Yvonnet, cu mna streain la ochi, privind cnd spre nord, cnd spre sud, prea c i mparte atenia ntre dou spectacole la fel de interesante. Numeroasele-i micri de cap strneau teribil curiozitatea aventurierilor care, afundai n desimea hiului, nu puteau

45

vedea nimic din cele ce vedea Yvonnet din regiunile nalte unde i stabilise domiciliul. Aa c Yvonnet le nelese nerbdarea pe care i-o manifestau prin semne, ridicnd capul, ntrebndu-l cu privirile i chiar ndrznind s-i strige ncetior: Dar ce se ntmpl? i, printre ntrebtorii cu gestul i cu vocea, trebuie s recunoatem c domnioara Gertrude nu era dintre cei mai puin agitai. Yvonnet fcu cu mna un semn de fgduial tovarilor si, dndu-le a nelege c n cteva secunde vor ti tot att ct i el. Deschise caietul lui Fracasso, rupse ultima pagin alb, scrise cu creionul cteva rnduri pe acea pagin, rsuci hrtia pe degete, ca s n-o ia vntul, i-i ddu drumul jos. Toate minile se ntinser ca s-o primeasc, chiar mnuele albe ale domnioarei Getrude; dar hrtia czu ntre labele mari ale lui Frantz Scharfenstein. Uriaul ncepu a rde de norocul lui i, dnd hrtia vecinului. Cinste ezte a tumitale, tomnule Brogobe, rosti el; eu nu tii getit vranceza. Procope, la fel de curios ca ceilali s afle ce se petrecea, despturi hrtia i, n mijlocul ateniei generale, citi urmtoarele rnduri: Castelul Parcq este n flcri. Contele de Waldeck, cei doi fii i cei patruzeci de mercenari ai si au pornit din nou i merg pe drumul care duce de la castelul Parcq spre tabr. Se afl aproape la dou sute de pai de locul din pdure unde sntem ascuni. Iat ce vd n dreapta mea. Acum, alt trup mic nainteaz pe drum dinspre tabr, spre castel. Trupa aceasta se compune din apte oameni, un comandant, un scutier, un paj i patru oteni. Dup ct mi pot da seama de aici , comandantul este ducele Emmanuel-Philibert. Trupa lui se afl aproape la aceeai distan n stnga noastr ca cea a contelui de Waldeck n dreapta.

46

Dac amndou trupele merg cu acelai pas, ele trebuie s se ntlneasc drept la vrful pdurii i s se pomeneasc fa n fa pe neateptate. Dac ducele Emmanuel a fost prevenit, cum este probabil, de ctre domnul Philippin de cele ntlmplate la castel, vom vedea ceva ciudat. Atenie, camarazi! este chiar ducele. Aici se termina biletul lui Yvonnet; dar ar fi fost greu s spui mai multe lucruri n mai puine cuvinte i s fgduieti cu mai mult simplitate un spectacol care ntr-adevr avea s fie dintre cele mai curioase, dac aventurierul nu se nela asupra identitii i inteniei persoanelor. Aa c ntreaga band se apropie cu precauie de marginea pdurii ca s asiste ct mai din plin i cu ct mai puine riscuri la spectacolul promis de Yvonnet, cruia ntmplarea i rezervase cel mai bun loc. Dac cititorul vrea s urmeze exemplul aventurierilor notri, nu ne vom mai interesa de contele Waldeck i de fiii lui, pe care i cunoatem deja din povestirea domnioarei Gertrude, ne vom strecura i noi spre marginea stng a pdurii i vom lua legtura cu noul personaj anunat de Yvonnet i care nu-i altul dect eroul istoriei noastre. Yvonnet nu se nelase. Cpetenia care nainta ntre pajul i scutierul su, conducnd, ca i cum ar fi fost vorba de o simpl patrul de zi, o mic trup de patru oteni, era ntradevr ducele Emmanuel-Philibert, generalisimul trupelor mpratului Carol-Quintul n rile- de-Jos. i era uor de recunoscut, mai cu seam c, dup cum obinuia, mai ntotdeauna pe ploaie ori pe soare i uneori chiar n timpul btliei i avea coiful atrnat n partea stng a eii n loc s-l poarte pe cap; de asta se spunea c soldaii, vznd nepsarea lui la frig, la cldur i la lovituri, l porecliser Capde-fier. La epoca n care ne aflm, era un tnr frumos de douzeci i apte de ani, de statur mijlocie, dar bine legat, cu prul tiat foarte scurt, fruntea nalt, descoperit, cu sprncene castanii frumos arcuite, ochii albatri vii i ptrunztori, nas drept, musti bogate, barb tiat ascuit i, n sfrit, cu gtul cam ndesat ntre umeri, cum au mai ntotdeauna descendenii

47

neamurilor rzboinice ai cror strbuni au purta coiful timp de mai multe generaii. Cnd vorbea, vocea-i era nespus de dulce i n acelai timp surprinztor de hotrt. Lucru ciudat! putea s ajung la exprimarea celei mai violente ameninri, fr s ridice glasul mai mult de-un ton sau dou; gama ascendent a mniei rmnea ascuns n nuanele aproape insesizabile ale accentului. Din pricina asta, numai persoanele intime puteau s ghiceasc la ce pericole se expuneau imprudenii care strneau i nfruntau acea mnie, mnie att de bine st- pnit ntr-nsul, c nu-i puteai nelege importana i msura fora dect n clipa n care, precedat de fulgerul ochilor si, izbucneau, lovind i pulveriznd totul, ca trsnetul; apoi, ntocmai cum dup trsnet furtuna se linitete i timpul se nsenineaz, dup explozie fizionomia ducelui i regsea calmul i senintatea obinuite,ochii privirea flegmatic i ptrunztoare, gura zmbetul binevoitor i mre. Scutierul care mergea n dreapta sa i purta viziera ridicat, era un tnr blan cam de aceeai vrst i exact de statura ducelui. Ochii lui de-un albastru deschis, plini de for i cutezan, barba i mustile-i de un blond mai auriu dect pletele, nasul cu nri dilatate ca de leu, buzele, ce se ntrezreau printre perii mustilor, roii i crnoase, tenul colorat n acelai timp de fardul soarelui i al sntii, totul n el arta fora fizic ajuns la apogeu. Prins, nu la old, ci blbnindu-se pe spate, zngnea o spad teribil pentru dou mini, la fel cu cele trei rupte de Francisc I la Marignan, care din cauza lungimii lor nu se trgeau din teac dect peste umr, iar la oblncul eii atrna un fel de bard avnd pe o parte un ti, de cealalt parte un ciocan i n vrf un fier triunghiular ascuit, astfel c numai cu ea singur putea, dup cum era cazul, s taie ca o secure, s loveasc ca o ghioag i s strpung ca un pumnal. La stnga ducelui mergea pajul su. Era un adolescent frumos, la vreo aisprezece sau optsprezece ani abia, cu prul att de negru nct btea n albstrui, tiat nemete, cum poart cavalerii lui Holbein i ngerii lui Raphal. Ochii lui, umbrii de gene lungi, catifelate, erau nzestrai cu acea nuan de nedescris ce vibreaz de la castaniu spre violet, pe care o

48

ntlneti numai la ochii arabi ori sicilieni. Tenul smead, avnd acea frumoas paliditate caracteristic inuturilor nordice ale peninsulei italiene, prea al unei statui de marmor de Carrara creia soarele roman i-ar fi sorbit ndelung i drgstos paloarea. Minile mici, albe i subiri, conduceau cu o ndemnare remarcabil un clu tunisian, ce-avea n loc de ea un valtrap dintr-o piele de leopard cu ochi de smal, dini i ghiare de aur i n loc de huri, un nur fin de mtase. mbrcmintea-i era simpl, dar deosebit de elegant; se compunea dintr-o vest scurt de catifea neagr pus peste o tunic ajustat viinie, cu tieturi dublate de satin alb de-a lungul mnecilor, ncins la talie cu un cordon de aur de care atrna un pumnal avnd mnerul fcut dintr-o singur piatr de agat. Picioru-i, graios modelat, era strns ntr-o cizm de marochin nalt pn la genunchi, n care intra pantalonul bufant din aceeai catifea ca vesta. n sfrit, pe frunte purta o toc din aceeai stof i aceeai culoare cu ntregu-i vemnt de deasupra i n jur, prins n frunte cu o agraf de diamant, se nfura o pan viinie, al crui vrf, agitndu-se uor la cea mai mic adiere de vnt, i flfia graios ntre umeri. Acum, dup ce am prezentat i-am introdus n scen noile noastre personaje, s ne rentoarcem la aciunea, un moment ntrerupt, care ncepe a spori n intensitate i vigoare. ntr-adevr, n timpul acestei descrieri, ducele Emmanuel-Philibert, cu cei doi tovari i cu cei patru oameni din escort i continuau drumul fr s grbeasc ori s ncetineasc pasul cailor. Numai c, cu ct se apropiau de captul pdurii, chipul ducelui se posomora ca i cum se atepta dinainte la spectacolul jalnic ce avea s-i apar dinaintea ochilor, dup ce va fi depit acel vrf al pdurii. Dar, dintr-odat, ajuni n acelai timp la extremitatea unghiului, dup cum prevzuse Yvonnet, cele dou trupe se pomenir fa n fa i, ciudat lucru! tocmai cea mai numeroas din ele se opri, intuit locului de un simmnt de surprindere n care se amesteca vdit i puin team. Dimpotriv, Emmanuel-Philibert, fr a arta prin cea mai mic tresrire a trupului, prin vreun gest al minii sau schimbare a chipului, sentimentul, oricare ar fi fost, ce-l

49

stpnea, i continu drumul, mergnd drept spre contele de Waldeck care-l atepta ntre cei doi feciori ai lui. La zece pai de conte, Emmanuel fcu un semn scutierului, pajului i celor patru soldai ai lui, care se oprir cu o supunere i disciplin adevrat osteasc, lsndu-l s-i continue drumul. Cnd ajunse la un pas de vicontele de Waldeck, ce se afla postat ca un zid de aprare ntre el i tatl su, ducele se opri la rndu-i. Cei trei gentilomi i duser mna la coif n semn de salut; numai c bastardul de Waldeck, cnd i ridic mna i ddu n jos viziera, ca pentru a fi pregtit n orice mprejurare. Ducele rspunse ntreitului salut nclinndu-i capul descoperit. Apoi, cu o voce att de melodioas nct vorba-i prea un cntec, se adres vicontelui de Waldeck: Domnule viconte de Waldeck, rosti el, eti un brav i merituos gentilom, cum mi place mie i cum i place i augustului meu stpn, mpratul Carol-Quintul. De mult vreme m gndeam s fac ceva pentru dumneata; ocazia s-a prezentat acum un sfert de or i am profitat de ea. Am primit vestea c o companie de o sut douzeci de lnci, care am poruncit s fie ridicat, n numele maiestii sale mpratul, de pe malul stng al Rinului, este adunat la Spire; te-am numit cpitan al acestei companii. Monseniore... ngn tnrul uimit, mbujorndu-se de plcere. Iat brevetul dumitale, semnat de mine i purtnd pecetea mpriei, urm ducele scond de la piept un pergament pe care-l prezent vicontelui; ia-l i pleac imediat, fr a mai ntrzia o clip... Probabil vom rencepe ostilitile i voi avea nevoie de dumneata i de oamenii dumitale. Pleac, domnule viconte de Waldeck; arat-te demn de favoarea ce i sa acordat i Dumnezeu s te aib n paz! Favoarea era mare, ntr-adevr. Aa c tnrul, supunndu-se fr comentariu poruncii ce i se dduse de a pleca fr ntrziere, i lu imediat rmas bun de la tatl i fratele su i, ntorcndu-se ctre Emmanuel: Monseniore, spuse el, sntei un adevrat jude, aa cum vi se spune, i pentru ru i pentru bine, pentru cei de treab

50

ca i pentru cei ticloi... ai avut ncredere n mine; aceast ncredere va fi justificat. Adio, monseniore. i, pornind n galop, tnrul dispru dup cotitura pdurii. Emmanuel-Philibert l urmri cu privirea pn nu-l mai vzu. Apoi, nturnndu-se i aintindu-l cu-o privire sever pe contele de Waldeck: Si acum, e rndul dumitale, domnule conte, spuse el. Monseniore, l ntrerupse contele, ngduii-mi mai nti s mulumesc Alteei Voastre de favoarea ce ai acordat-o fiului meu. Favoarea pe care am acordat-o vicontelui de Waldeck, rspunse cu rceal Emmanuel, n-are nevoie de mulumiri, fiindc-i meritat... Dar ai auzit ce-a spus el: snt un jude drept i pentru ru i pentru bine, pentru cei cumsecade ca i pentru cei ticloi. Pred-mi sabia, domnule conte! Contele tresri i cu un ton ce arta c nu se va supune uor ordinului primit: Eu, s v predau sabia? i pentru ce? Cunotri decretul meu ce interzice jaful i prdarea, pedepsite cu btaie i spnzurtoarea pentru ostai i cu arest sau nchisoare pentru cpetenii. Ai nclcat decretul meu ptrunznd cu fora, cu toat mpotrivirea fiului dumneavoastr mai mare, n castelul Parcq i furnd aurul, juvaerurile i argintria castelanei ce-l locuia... Eti un jefuitor i un prdalnic; pred-mi sabia dumitale, domnule conte de Waldeck! Ducele rostise cuvintele acestea fr ca tonul vocii s fi prut schimbat dect scutierului i pajului su care, ncepnd a nelege despre ce era vorba, se privir cu oarecare ngrijorare. Contele de Waldeck pli; dar, cum am mai spus, era greu ca un strin s poat bnui dup tonul vocii lui EmmanuelPhilibert, n ce msur l amenina judecata sau mnia lui. Sabia mea, monseniore? repet Waldeck. Ah! voi fi svrit poate vreo alt frdelege... Un gentilom nu-i prad sabia pentru att de puin! i cerc s rd dispreuitor. Da ,domnule, rspunse Emmanuel, da, ai mai fcut ceva; dar, pentru onoarea nobleei germane, am trecut sub tcere cele ce-ai fptuit... Vrei s vorbesc? Fie; ascult atunci.

51

Dup ce ai furat aurul, argintria, bijuteriile, nu i-a fost deajuns: ai legat pe stpna casei de piciorul patului i i-ai spus: Dac n dou ore nu-mi pui n palm suma de dou sute de taleri, voi da foc castelului! Aa ai spus i dup dou ore, cum biata femeie, care v dduse pn la ultimul ban, n-avea cum s fac rost de cei dou sute de taleri cerui, cu toat rugminile fiului dumitale mai mare, ai dat foc fermei pentru ca nenorocita victim s aib timp de gndire pn cnd focul va cuprinde castelul... i uite, nu poi spune c nu-i adevrat: se vd de aici flcrile i fumul. Eti un incendiator; pred-mi sabia, domnule conte! Contele scrni din dini, cci ncepea s neleag , ct hotrre cuprindeau cuvintele calme, dar nenduplecate ale ducelui. Deoarece sntei att de bine informat despre nceput, monseniore, zise el, cunoatei probabil tot att de bine sfritul? Ai dreptate, domnule, tiu totul; voiam doar s te cru de funia pe care o merii. Monseniore! strig Waldeck pe-un ton amenintor. Tcere, domnule! rosti Emmanuel-Philibert; respect pe acuzator i tremur n faa judectorului dumitale... Sfritul! i-l voi spune. Vznd flcrile ce ncepeau s se nale n vzduh, bastardul dumitale care avea cheia iatacului unde fusese legat prizoniera, a intrat n acea ncpere. Nenorocita nu strigase la vederea focului ce se apropia de dnsa, cci nu nsemna dect moartea... dar ncepu s strige vzndu-l pe bastardul dumitale apropiindu-se i nfcnd-o n brae, cci nsemna dezonoarea! Vicontele de Waldeck i auzi strigtele i alerg n grab. i strig fratelui su s redea libertatea celei pe care o necinstea; el ns, fr a ine seam de acel apel la simul onoarei, i arunc prizoniera, aa cum era legat, pe pat i trase sabia. Vicontele de Waldeck scoase i el la rndu-i sabia din teac, hotrt s-o salveze pe femeie chiar cu riscul vieii. Cei doi frai se atacar cu nverunare, cci se urau de mult vreme. Atunci ai intrat dumneata i creznd c feciorii se luptau pentru posedarea acelei femei ai spus: Nici cea mai frumoas femeie din lume nu merit mcar o pictur din sngele ce curge n vinele unui soldat. Lsai armele, biei! am s v mpac pe amndoi... Atunci, la glasul dumitale, cei doi frai i

52

aplecar sbiile; ai trecut printre ei; amndoi te urmreau cu privirea, cci nu tiau ce voiai s faci. Te-ai apropiat de femeia legat i rsturnat pe pat i, nainte ca vreunul din fiii dumitale s aib timp de a se opune acelei ticloii, ai scos jungherul i i l-ai mplntat n piept... S nu-mi spui c faptele nu s-au petrecut aa; s nu-mi spui ca asta nu-i adevrat: junghierul i-i nc umed i minile nsngerate. Eti un asasin; pred-mi sabia dumitale, conte de Waldeck! Uor de spus, monseniore, rspunse contele; dar un Waldeck nu i-ar preda sabia, poi fi domnia-ta prin ncoronat sau descoronat, chiar de-ar fi singur contra apte; d-apoi cnd are pe fiul su la dreapta i patruzeci de ostai n spate. Atunci, rosti Emmanuel cu o voce puin schimbat, dac nu vrei s mi-o dai de bunvoie, trebuie s i-o iau eu cu fora. i, silind calul s fac o sritur, se afl ntr-o clip alturi de contele de Waldeck. Acesta, prea nghesuit ca s-i poat trage sabia, duse mna la buzunarul oblncului; dar nainte de a putea desface nasturele ce-l nchidea, Emmanuel-Philibert i i vrse mna ntr-al su, deschis dinainte, scond un pistol gata armat. Micarea fu att de rapid, nct nici bastardul de Waldeck, nici scutierul, nici pajul ducelui, nici chiar contele de Waldeck n-o putur vedea. Emmanuel-Philibert cu o mn calm i sigur ca cea a dreptii, slobozi pistolul chiar n faa lui, arzndu-i obrazul cu pulberea i , zburndu-i creierii cu glonul. Contele abia avu vreme s scoat un strigt; desfcnd braele n lturi se rsturn cu ncetul pe crupa calului, ca un atlet pe care un lupttor nevzut l apleac pe spate. Scp piciorul stng din scar, apoi pe cel drept i se rostogoli greoi la pmnt. Judele fcuse dreptate; contele fusese ucis pe loc. Tot timpul ct durase aceast scen, Waldeck, bastardul, acoperit n ntregime de armura-i de fier, rmsese drept i nemicat ca o statuie ecvestr; vznd ns c tatl lui cade, scoase un rcnet de furie care iei ca un scrnet prin viziera coifului. Apoi, nturnndu-se ctre mercenarii nmrmurii i ngrozii:

53

Dup mine, camarazi! le strig el n nemete; omul acesta nu-i de-al nostru... La moarte! la moarte cu ducele Emmanuel! Dar mercenarii nu rspunser dect cu o cltinare din cap, n semn de negaie. Aa! rcni tnrul cuprins de o furie tot mai nestpnit; aa! vra s zic nu m ascultai! Aa! nu vrei s rzbunai pe cel ce v iubea ca pe copiii lui, v ncrca de aur, v ghiftuia de prad!... Atunci, am s-l rzbun eu singur, fiindc voi sntei nite nerecunosctori i nite lai! i i trase sabia, gata s se arunce asupra ducelui; dar doi mercenari se repezir la armura ce proteja capul calului i apucar hurile de amndou prile zbalei, n timp ce un al treilea l nfc strns n brae. Tnrul se zbtea furios, acoperind de insulte pe cei ce-l ineau nctuat. Ducele privea spectacolul acela cu oarecare mil: nelegea disperarea unui fiu ce-i vede tatl cznd la picioarele lui. Alte, ntreb ostaii, ce hotri cu omul acesta i ce s facem cu el? S-l lsai liber, rspunse ducele. Deoarece m-a ameninat, dac l-a aresta, ar putea crede c-mi este fric. Soldaii smulser sabia din minile bastardului i-i ddur drumul. Tnrul ddu pinteni calului, care dintr-un singur salt strbtu distana ce-l desprea de Emmanuel-Philibert. Acesta l atepta cu mna pe patul celui de-al doilea pistol. Emmanuel-Philibert, duce de Savoia, prin de Piemont, strig bastardul de Waldeck ntinznd mna spre dnsul n semn de ameninare, nelegi, nu-i aa, c n- cepnd de astzi, ntre mine i tine s-a iscat o ur de moarte?... Emmanuel-Philibert, mi-ai ucis tatl! (i i ridic viziera coifului). Uit-te bine la chipul meu, i oricnd l vei revedea, fie noaptea, fie ziua, la vreo petrecere, ori ntr-o btlie, va fi vai de tine, EmmanuelPhilibert! i, ntorcndu-i n loc calul, porni n galop, fcnd un gest cu mna, ca i cum ar fi aruncat un blestem ducelui i strigndu-i nc odat: va fi vai de tine! Mizerabile! strig scutierul lui Emmanuel, dnd pinteni calului pentru a se avnta n urma lui.

54

Dar ducele fcu un semn poruncitor cu mna: Rmi pe loc, Scianca-Ferro! rosti el; nu-i ngdui! Apoi, ntorcndu-se ctre pajul su care, palid ca un mort, prea c-i gata s alunece din a: Ce nseamn asta, Leone? i spuse el apropiindu-se i ntinzndu-i mna. Spun drept, vzndu-te n starea asta, palid i tremurnd, cineva ar putea crede c eti o femeie! O! prea-iubitul meu duce, murmur pajul, mai spunemi odat c nu eti rnit, altfel m pierd... Copilule! zise ducele, nu m aflu oare sub mna lui Dumnezeu? Apoi, se adres mercenarilor. Prieteni, rosti el, artndu-le cadavrul contelui de Waldeck, gsii un lca de veci cretinesc acestui om i pedeapsa care i-am dat-o, dup dreptate, s v fie dovad c pentru mine, ca i pentru Cel de Sus, nu exist nici mari, nici mici. i, fcnd un semn din cap lui Scianca-Ferro i lui Leone, porni cu ei napoi spre tabr, fr ca faa-i s fi pstrat alt urm a teribilei ntmplri petrecute, dect obinuita dung a gndirii de pe frunte, ce prea acum mai adncit.

VII. ISTORIE I ROMAN


Pe cnd aventurierii, martori nevzui ai tragicei ntmplri povestite, dup o ultim i melancolic privire aruncat ruinelor fumegnde ale castelului Parcq, se ntorc la grota lor unde trebuie s fac ultimele completri la actul de asociaie devenit deocamdat nefolositor ,dar care, fr ndoial, n viitor va oferi cele mai minunate roade abia nscutei asociaii; pe cnd mercenarii germani, ascultnd de porunca dat, sau mai degrab de sfatul de a gsi un lca de veci cretinesc stpnului lor, se duc s sape ntr-un col al cimitirului din Hesdin o groap pentru cel care, primind pe pmnt pedeapsa crimei, odihnete acum spernd ndurarea divin; pe cnd Emmanuel-Philibert se ntoarce la cortul su ntre scutierul Scianca-Ferro i pajul Leone; prsind tot ceea ce n-a fost pn acum dect prolog, punere n scen i personajele secundare ale dramei noastre, ca s trecem la aciunea adevrat i personajele principale, care i-au fcut n

55

sfrit apariia, s ncercm pentru a da prilej cititorului s fac o cunotin mai temeinic cu caracterele i situaia lor moral i politic s facem o expediie n acelai timp istoric pentru unii i romantic pentru alii n domeniul trecutului, minunat mprie a poetului i a istoricului, pe care nici o revoluie nu le-o poate rpi. Al treilea fiu al lui Carol al III-lea, numit Cel Bun i al Beatricei de Portugalia, Emmanuel-Philibert, se nscuse n castelul Chambry, la 8 iulie 1528. Primise dublul nume Emmanuel-Philibert, Emmanuel n amintirea strmoului su dup mam, Emmanuel rege al Portugaliei, i Philibert, datorit unui legmnt ce fcuse tatl su sfntului Philibert din Tournus. Se nscuse la ora patru dup amiaz, i apruse att de plpnd la porile vieii, nct respiraia pruncului nu putu fi meninut dect de suflul pe care i-l introduse n plmni una din femeile mamei sale i pn la vrsta de trei ani rmase cu capul aplecat pe piept, fr s se poat ine pe picioare. De aceea cnd horoscopul, care se ntocmea pe atunci la naterea oricrui fiu de prin, vesti c cel care venise pe lume va fi un mare rzboinic i va face s strluceasc casa de Savoia de un renume i mai mare dect acel pe care i-l adusese Pierre, supranumit Micul Carol-Cel-Mare, ori Amedeu al V-lea numit Cel Mare, ori Amedeu al VI-lea poreclit de popor contele Verde, maica lui nu-i putu stpni lacrimile, iar tatl su, prin evlavios i resemnat, spuse cltinnd din cap cu o ede ndoial matematicianului care-i fcuse aceast prezicere: S te aud Dumnezeu, prietene! Emmanuel-Philibert era nepotul lui Carol al V-lea prin mama sa Beatrice de Portugalia, cea mai frumoas i mai nzestrat dintre toate prinesele acelui timp, i vrul lui Francisc I, prin mtua sa, Luise de Savoia, sub perna creia conetabilul de Bourbon pretindea c lsase cordonul SfntuluiDuh1, pe care Francisc I i-l cerea napoi. Tot mtu i era i acea spiritual Margareta de Austria care ls n manuscris o culegere de cntece ce se poate vedea i astzi la biblioteca naional francez i care, surprins de o furtun pe cnd se ducea n Spania ca s se cstoreasc cu
1

Mare decoraie.

56

infantele, fiul lui Ferdinand i al Isabellei, dup ce fusese logodit cu delfinul Franei i cu regele Angliei, i fcuse ei nsi, creznd c va muri, acel curios epitaf: O! plngi Amor! frumoasa cea de-odinioar, Cci de trei ori promis, Margot muri fecioar. Ct despre Emmanuel-Philibert, era att de plpnd, cum am mai spus, nct cu toate c astrologul i menise c va ajunge un vestit rzboinic, printele su l hrzi Bisericii. Asa c, la vrsta de trei ani, l trimise la Bolonia, ca s srute picioarele Papii Clment al VII-lea ce venise s ncoroneze pe unchiul su mpratul Carol-Quintul. La recomandarea acestuia tnrul prin obinu de la pap fgduiala unei plrii de cardinal. De aici i se trgea i porecla de Cardinalin pe care o cptase n copilrie i care l nfuria grozav. Oare de ce porecla asta l nfuria aa de tare pe copil? O s v spunem. V amintii de femeia, sau mai degrab de acea prieten a ducesei de Savoia, care aflndu-se lng dnsa n clipele naterii l nviorase cu suflul ei pe micul Emmanuel-Philibert, aproape leinat. Cu ase luni nainte nscuse un fiu care venise pe lume att de voinic i viguros, pe ct era de salb i de lnced fiul ducesei. i vznd ducesa cum i salvase fiul, i spusese: Drag Lucreia, pruncul acesta este de acum ncolo tot att al tu ct i-al meu, i-l dau; ia-l, hrnete-l cu laptele tu ,cum l-ai hrnit i cu suflarea ta i i voi datora mai mult chiar dect i va datora el, cci el nu-i va datora dect viaa, pe cnd eu pe copilul meu! Lucreia primi pruncul, cruia trebuia s-i fie mam, ca pe un odor sacru. Numai c motenitorul ducelui prea c avea nevoie s prind puteri i s se nzdrveneasc n dauna micului Rinaldo, aa l chema pe fiul ei, deoarece poria de hran pe care o va cere micuul Emmanuel va micora n aceeai msur pe cea a fratelui su de lapte. Dar Rinaldo la ase luni era voinic ct altul la un an. De altfel natura face uneori minuni i, fr ca izvorul laptelui matern s sece o clip, cei doi copii sorbir viaa la acelai sn. Ducesa surdea privind cum stteau atrnai, ca dou roade pe acea ramur vie, copilul strin aa de voinic i propriul ei copil att de plpnd.

57

De altfel, ai fi spus c micuul Rinaldo nelegea slbiciunea fratelui su i-l comptimea. Ades capriciosul prunc ducal voia mamela la care sugea cellalt copil. Atunci acesta, surznd cu buzele albe de lapte, ceda locul preteniosului sugar. Cei doi crescur astfel pe genunchii Lucreiei. La trei ani Rinaldo prea de cinci; la trei ani, cum am mai spus, Emmanuel-Philibert abia ncepea a merge i nu-i putea ridica dect anevoie capul aplecat pe piept. La acea vrst fu dus n cltorie pn la Bolonia i papa Clment al VII-lea i fgdui plria de cardinal. Ai fi zis c fgduiala aceea i purta noroc i c porecla de Cardinalin l punea sub ocrotirea lui Dumnezeu, cci de la vrsta de trei ani ncepu a se nsntoi i a se nzdrveni. Dar felul cum se dezvolta Rinaldo era ntr-adevr ca o minune. Jucriile cele mai rezistente se fceau ndri ntre degetele lui; nu putea s ating pe nici una fr s-o strice. Se gndir atunci s i le fac din fier, dar el le sfrm ca i cum ar fi fost de faian. Aa c bunul duce Carol al III-lea, care se amuza ades privind joaca celor doi copii, nu-i spunea tovarului lui Emmanuel dect Scianca-Ferro, adic, n dialectul piemontez, Sfarm-Fier. i aa i rmase numele. Dar cel mai interesant lucru era c Scianca-Ferro nu se slujea de fora-i miraculoas dect pentru a-l proteja pe Emmanuel, pe care-l adora, n loc s fie gelos, cum s-ar fi ntmplat poate cu un alt copil. Pe de alt parte, tnrul Emmanuel admira grozav fora aceea a fratelui su de lapte i ar fi schimbat bucuros porecla lui de Cardinalin cu cea de Scianca-Ferro. Totui, se prea c ncepea a prinde i el oarecare putere n contact cu acea for mai mare dect a lui. Scianca-Ferro, msurndu-i puterile cu ale tnrului prin, se lupta cu el, alerga cu el i pentru a nu-l descuraja, se lsa uneori ntrecut la fug i nvins n lupt. Toate exerciiile le fceau mpreun: clritul, notul, scrima. La toate, Scianca-Ferro era deocamdat superior; totui era de la sine neles c asta era numai o chestiune de timp i c, dei rmas n urm, Emmanuel nu-i spusese ultimul cuvnt.

58

Cei doi copii erau nedesprii i se iubeau ca fraii. Fiecare se arta gelos pentru cellalt, ca o amant pentru iubit, dar se apropia momentul cnd un al treilea tovar, adoptat de amndoi cu o dragoste egal, avea s ia parte la jocurile lor. ntr-o zi, pe cnd curtea ducelui Carol al III-lea se afla la Verceil din cauza unor tulburri ce izbucniser la Milano, cei doi tineri ieind clare, cu maestrul de clrie, fcur o curs lung pe malul stng al rului Sesia, trecur de Novare, aventurndu-se aproape pn n Tessin. Calul tnrului duce Emmanuel mergea n frunte, cnd dintr-odat un taur, nrcuit ntr-o pune, rupnd i drmnd gardul unde era nchis, sperie calul prinului care o rupse la goan n cmpie, srind peste praie, tufiuri i garduri. Emmanuel fiind un clre desvrit, nu era nici un motiv de ngrijorare; totui SciancaFerro se avnt dup el, urmnd acelai drum, trecnd ca i el peste aceleai obstacole care-i ieeau n cale. Maestrul de clrie, mai prudent, fcu un ocol care avea s-l duc, printr-o linie curb, la locul spre care se ndreptaser cei doi tineri. Dup un sfert de or de goan nebuneasc, SciancaFerro, nemaivzndu-l pe Emmanuel i temndu-se s nu i se fi ntmplat ceva, ncepu a-l striga din toate puterile. Dou dintre chemrile lui rmaser fr rspuns; n sfrit i se pru c aude vocea prinului din direcia satului Oleggio. Se avnt cu calul ntr-acolo i ndat, ntr-adevr, cluzit de vocea lui Emmanuel, l gsi pe malul unui pru, afluent al Tessinului. La picioarele lui zcea o femeie moart, iar n brae inea un bieel de vreo patru cinci ani, ce abia mai respira. Calul, care se potolise, ptea linitit mldie tinere, pe cnd stpnul lui cerca s-l readuc la via pe copil. n privina femeii, nu mai era nimic de fcut, se vedea bine c-i dduse sufletul. Prea c se prpdise din pricina oboselii, a mizeriei i a foamei. Copilul, care fr ndoial ndurase aceleai oboseli i aceeai mizerie ca i mama lui, prea i el pe punctul de-a muri de inaniie. Satul Oleggio se afla numai la o mil deprtare. SciancaFerro porni n galop, disprnd n direcia satului. Emmanuel ar fi preferat s se duc chiar el, n loc s-i trimit fratele , dar copilul se agase de dnsul i parc simind

59

c de acolo avea s-i revie viaa ce era pe punctul de a-l prsi, nu voia s-i dea drumul. Srmanul micu l atrsese pn lng femeie i-i spunea, cu tonul acela sfietor al copilriei ce nu poate nelege nenorocirea ce s-a abtut asupr-i: Haide! trezete-o odat pe mama! trezete-o odat pe mama! Emmanuel plngea. Ce putea s fac i el, un biet copil care vedea pentru prima oar spectacolul morii? Ce-i putea oferi altceva dect lacrimile? Scianca-Ferro reveni; aducea pine i o butelie cu vin de Asti. ncerc s toarne cteva picturi de vin n gura mamei; zadarnic, nu mai era dect un trup lipsit de via. Trebuiau deci s se ocupe numai de copil. Micuul, tot plngndu-i mama care nu voia s se trezeasc, bu, mnc i mai prinse puin vlag. Atunci sosir i nite rani ce fuseser ntiinai de Scianca-Ferro. ntlniser pe maestrul de clrie, speriat c-i pierduse pe cei doi elevi i-l aduseser cu ei la locul indicat de Scianca-Ferro. tiau deci c aveau de-a face cu tnrul prin de Savoia i, cum ducele Carol era adorat de supuii si, se artar numaidect bucuroi s ndeplineasc poruncile pe care va binevoi s le dea Emmanuel n privina nenorocitului orfan i a maicii sale. Emmanuel alese dintre rani pe-o femeie ce i se pru bun i miloas; i ddu toi banii pe care-i aveau el i SciancaFerro, i nsemn numele femeii i o rug s aib grij de funerariile mamei i s fac rost de cele trebuincioase copilului. Apoi, cum se lsa nserarea, maestrul de clrie i ndemn elevii s se ntoarc la Verceil. Micuul orfan plngea amarnic; nu voia s se despart de bunu-i prieten Emmanuel, cruia i tia numele, dar nu i rangul. Emmanuel i fgdui s se ntoarc, promisiune ce-l mai liniti puin; pe cnd se ndeprta ns nu nceta de-a ntinde mereu braele spre salvatorul pe care i-l trimisese ntmplarea. i ntr-adevr, dac ajutorul trimis de ntmplare, sau mai degrab de Providen bietului copil ar fi ntrziat numai dou ore, ar fi fost gsit mort lng maic-sa.

60

Orict i grbi la ntors maestrul de clrie, elevii si najunser la castelul Verceil dect seara trziu. Erau cu toii foarte ngrijorai, trimiseser dup el pretutindeni i ducesa tocmai se pregtea s-i certe, dar Emmanuel i povesti ntmplarea, cu glasu-i dulce, plin nc de mhnirea ce-i lsase n suflet acea trist ntmplare. La sfritul povestirii, ducesa nici nu se mai gndi s-i certe pe copii ci, dimpotriv, i lud i simind acelai interes ca i fiul ei fa de orfan, declar c peste dou zile, adic imediat dup sfrirea funerariilor mamei, se va duce chiar ea n persoan s-i fac o vizit. ntr-adevr, peste dou zile pornir spre satul Oleggio, ducesa n litier, cei doi tineri ntovrind-o clare. Ajuni n apropierea satului, Emmanuel nu se mai putut stpni; i nfipse pintenii n burta calului i o porni n goan ca s revad mai degrab pe micuul orfan. Sosirea lui fu o mare bucurie pentru nefericitul copil. Trebuiser s-l smulg de pe trupul maicii lui, cci nu voia s cread c era moart i striga fr ncetare: N-o vri n pmnt, n-o vri n pmnt... V fgduiesc c are s se trezeasc! De cnd mama lui fusese scoas din cas, trebuiser s-l in nchis, cci voia s se duc dup dnsa. Apariia salvatorului i mai alin dezndejdea. Emmanuel i spuse c mama lui voise s-l vad i c sosea. A! tu o ai pe mama ta! l ntreb orfanul. Am s-l rog atunci pe bunul Dumnezeu, ca ea s n-adoarm i s nu se mai trezeasc niciodat! Era un mare eveniment pentru rani vestea pe care le-o adusese Emmanuel, c ducesa sosea n casa lor. Aa c alergaser n ntmpinarea ei i cum strbtnd uliele spuneau tuturor unde se duc, ntregul sat i urmase n fug. n sfrit cortegiul sosi, precedat de Scianca-Ferro care din politee rmsese s-i serveasc de scutier ducesei. Emmanuel i prezent protejatul mamei sale. Ducesa l ntreb pe copil ceea ce Emmanuel uitase s-l ntrebe, adic cum l cheam i cine era mama lui. Copilul rspunse c se numete Leone i c pe maic-sa o chema Leona, dar nu mai voi s dea alte amnunte, rspunznd la toate ntrebrile ce i se puneau: Nu tiu.

61

Dar ciudat lucru! se simea c se preface i c asta ascundea o tain. Fr ndoial c nainte de a muri, maica lui i recomandase s nu rspund altceva dect ceea ce rspundea acum. ntr-adevr, numai ultimul sfat al unei mame pe moarte poate face o asemenea impresie asupra unui copil de patru ani. Atunci, ducesa l cercet pe orfan cu o curiozitate specific femeiasc. Dei mbrcat cu haine grosolane, avea mini fine i albe; se vedea c atenia unei mame, a unei mame elegante i distinse, avusese grij de acele mini. Totodat limbaju-i era aristocratic i, la patru ani, vorbea la fel de bine italiana i franceza. Ducesa ceru s vad hainele mamei; erau rneti. Dar rncile ce-o dezbrcaser i mrturisir c nu vzuser niciodat o piele mai alb, mini mai delicate i picioare mai mici i mai frumoase. De altfel, un amnunt trda din ce clas prea s fi fcut parte biata femeie: la costumul rnesc, fust de molton, corsaj de aba i nclri grosolane, purta ciorapi de mtase. Fr ndoial, fugise deghizat i din hainele pe care le lepdase ca s fug nu-i pstrase dect acei ciorapi de mtase, ce-o trdau dup moarte. Ducesa se ntoarse la micuul Leone, ntrebndu-l despre toate acestea, dar el rspundea mereu: Nu tiu. Ducesa nu putu scoate altceva de la el. Ca s ntreasc recomandrile lui Emmanuel, ddu din nou n grij pe micuul orfan acelor rani de treab ce-l gzduiser pn atunci, le ls o sum de bani de dou ori mai mare dect cea pe care o primiser deja i-i nsrcin s fac prin mprejurimi cercetri despre mam i copil, fgduindu-le o recompens bun dac izbuteau s descopere ceva despre ei. Micul Leone voia cu orice chip s-l urmeze pe Emmanuel, iar Emmanuel tare ar fi dorit s-o roage pe maic-sa sl ia cu el, fiindu-i foarte mil de orfan. Aa c-i promise lui Leone s revin ct mai curnd i chiar ducesa anun c-i va mai face o vizit. Din nefericire, chiar n acea epoc se petrecur evenimente care o mpiedicar pe duces s-i ie fgduiala. Francisc I declar pentru a treia oar rzboi lui Carol- Quintul, din pricina ducatului Milan al crui motenitor se pretindea

62

prin drepturile Valentinei Visconti, soia lui Ludovic de Orlans, fratele lui Carol al VI-lea. Prima dat, Francisc citigase btlia de la Marignan. A doua oar, pierduse btlia de la Pavia. Dup tratatul de la Madrid, dup nchisoarea din To- ledo, mai ales dup jurmntul fcut, s-ar fi putut crede c Francisc I renunase la orice pretenie asupra acelui nenorocit ducat care, dac i-ar fi fost restituit, ar fi fcut pe regele Franei vasalul Imperiului; dar dimpotriv, el n-atepta dect un prilej s-l revendice din nou, aa c se ag de prima ocazie. i era bun, ntmpltor! dar chiar s fi fost proast, tot n-ar fi lsat-o s-i scape. Francisc I, se tie, n-avea scrupule n privina sensibilitilor prosteti ce in n sclavie pe acea ras de nerozi numit a oamenilor cinstii. Iat, de altfel, ocazia care i se prezentase: Maria-Francesco Sforza, fiul lui Ludovic Maurul, domnea n Milano; numai c domnea sub tutela absolut a mpratului, de la care cumprase ducatul n ziua de 23 decembrie 1529 cu o sum de patru sute de mii de ducai, pltibili n primul an al domniei i alta de cinci sute de mii, pltibil n urmtorii zece ani. Pentru a se asigura de acele pli, castelele din Milano, Como i Pavia rmneau n mna Imperiului. Ori, se ntmpl c pe la 1534 Francisc I acredit pe lng ducele de Sforza un gentilom milanez care-i datora lui Francisc I rangul i situaia lui. Gentilomul acela se numea Francesco Maraviglia. Devenind foarte bogat la curtea Franei, Francesco Maraviglia fusese fericit i mndru totodat c se ntoarce n oraul su natal cu toat pompa unui ambasador. i adusese cu el soia i fiica, n vrst de trei ani, lsnd la Paris printre pajii regelui Francisc I, pe fiul lui, Odoardo, de doisprezece ani. De ce nu i-o fi convenit oare ambasadorul acesta lui CarolQuintul? De ce l-o fi ndemnat pe ducele Sforza s se debaraseze de el cu prima ocazie? Asta nu se tie, i nu se va putea afla dect dac s-ar gsi corespondena secret a mpratului cu ducele Milanului, aa cum s-a gsit corespondena lui secret cu Cosmo de Medicis. Dar

63

ntmplarea fcu ca slujitorii lui Maraviglia, lundu-se la har cu nite oameni din partea locului i avnd nenorocul s ucid n aceast ceart doi oameni de-ai ducelui Sforza, acesta l arest pe Maraviglia i-l trimise la castelul Milano care era, dup cum am mai spus, n stpnirea oamenilor mpriei. Ce s-a ntmplat cu Maraviglia? Nu s-a tiut bine niciodat. Unii spuneau c a fost otrvit; alii c, mpiedicindu-se, czuse n tainiele castelului, de vecintatea crora neglijaser s-l previn. n sfrit, versiunea cea mai probabil i mai rspndit, era c fusese executat, sau mai degrab asasinat n nchisoare. Fapt sigur era c dispruse i c, aproape odat cu el, dispruser, fr s se mai afle vreodat ceva, soia i fiica lui. Evenimentele acestea se petrecuser de curnd, abia cu cteva zile nainte de ntlnirea lui Emmanuel cu copilul acela pierdut i femeia gsit moart pe malul unui pru i aveau s aib o nrurire teribil asupra destinului ducelui Carol. Francisc I prinse ocazia din zbor. Dar ceea ce a fcut ca balana s se ncline spre partea rzboiului n-a fost nici vaietele copilului rmas lng el, care cerea rzbunare pentru uciderea tatlui su, nici maiestatea regal insultat n persoana unui ambasador i, n sfrit, nici drepturile omului, violate printr-un asasinat, ci o veche drojdie a rzbunrii ce fermentase n inima nvinsului de la Pavia i a prizonierului din Toledo. Se hotr a treia expediie n Italia. Momentul era bine ales. Carol al V-lea se rzboia n Africa cu vestilul Khar-Eddin, supranumit Barb-Roie. Numai c pentru a izbuti aceast nou invazie, trebuia s treac prin Savoia. Dar Savoia era sub stpnirea lui Carol-celBun, tatl lui Emmanuel-Philibert, unchiul lui Francisc I, cumnatul lui Carol-Quintul. De partea cui se va declara Carol-cel-Bun? Oare de partea cumnatului? ori de partea nepotului? Asta era important de tiut. Dealtfel, era de bnuit: toate artau c ducele de Savoia era un aliat al Imperiului i un duman al Franei. ntr-adevr, ducele de Savoia dduse lui Carol-Quin- tul, drept zlog al credinei sale, pe fiul cel mare, Ludovic, prin de Piemont; refuzase s primeasc de la Francisc I cordonul

64

Sfntului Mihail i o companie de cavalerie mpreun cu o pensiune de dousprezece mii de taleri; ocupase nite pmnturi ale marchizatului Saluce, un fief schimbtor al Dauphin-ului; refuzase s-i recunoasc vasalitatea fa de coroana Franei pentru inutul Faucigny; i artase prin scrisori ctre mprat bucuria de nfrngerea de la Pavia; n sfrit, mprumutase bani conetabilului de Bourbon, cnd acesta strbtuse inuturile sale i se dusese s fie ucis la asediul Romei de Benvenuto Cellini. Totui, trebuia s se asigure c acele bnuieli erau ntemeiate. n acest scop, Francisc I l trimise la Torino pe Guillaume Poyet, preedintele parlamentului din Paris, care era nsrcinat s cear ducelui Carol al III-lea dou lucruri: Primul era trecerea armatei franceze prin Savoia i Piemont. Al doilea, cedarea ca puncte de siguran a fortreelor Montmeillan, Veillane, Chivas i Verceil. i propunea n schimb ducelui Carol s-i dea inuturi n Frana i s-o cstoreasc pe fiica sa Margareta cu prinul Ludovic, fratele mai mare al lui Emmanuel-Philibert. Carol al III-lea l deleg pe Purpurat, preedintele piemontez, s discute cu Guillaume Poyet, preedintele parlamentului din Paris. Purpurat avea aprobarea s ngduie trecerea trupelor franceze prin cele dou provincii, Savoia i Piemont; dar trebuia s rspund prin felurite amnri la nceput i apoi, dac Poyet insista, printr-un refuz categoric la cedarea celor patru ceti. Discuia se nfierbnt ntr-att ntre cei doi plenipoteniari, c pn la urm Poyer, nvins de motivele serioase pe care i le servea Purpurat, exclam: Va fi aa, pentru c aa vrea regele! S-avem iertare, rspunse Purpurat, dar nu gsesc aceast lege printre legile Piemontului. i ridicndu-se, abandon viitorul n seama atotputernicei voine a regelui Franei i a nelepciunii Celui-de-Sus. Conferinele fur ntrerupte i n cursul lunii februarie a anului 1535, pe cnd ducele Carol se afla la castelul din Verceil, un herald se nfi naintea lui declarndu-i rzboi din partea regelui Francisc I.

65

Ducele l ascult linitit; apoi, dup ce heraldul i isprvi rzboinica solie, i rspunse cu glas linitit: Prietene, niciodat n-am fcut dect servicii regelui Franei i credeam c titlurile de aliat, prieten, de slujitor i de unchi meritau procedee cu totul diferite. Am fcut tot ce-am putut ca s triesc n bun nelegere cu el; n-am scpat nici un prilej pentru a-l face s neleag ct de mare greeal svrete c s-a suprat pe mine. tiu prea bine c puterile mele nu se pot nici pe departe asemui cu ale sale; dar, deoarece nu vrea cu nici un chip s fie nelegtor i deoarece pare hotrt s pun mna pe inuturile mele, spune-i c m va gsi la hotar i c, ajutat de prietenii i aliaii mei, sper s pot ine piept i s-mi apr ara. Regele, nepotul meu, mi cunoate de altfel deviza: Nimic nu-i lipsete celui cu credin n Dumnezeu! i l trimise napoi pe herald, druindu-i un vemnt foarte bogat i o pereche de mnui pline de taleri. Dup un astfel de rspuns, nu le mai rmnea dect s se pregteasc de rzboi. Prima hotrre pe care o lu Carol al III-lea fu s-i pun n siguran, n fortreaa din Nisa, soia i copilul. Aa c se anun plecarea nentrziat de la Verceil la Nisa. Atunci, Emmanuel Philibert socoti c sosise momentul s obie de la mama lui o favoare pe care tot amnase pn atunci s i-o cear: de a-l lua pe Leone din casa aceea de rani unde, de altfel, nu fusese lsat dect provizoriu, pentru a-l face, lucru deja hotrt, ca pe Scianca-Ferro, un copil din anturajul prinului. Ducesa Beatrice, cum am mai spus, era o femeie c-o minte ager. Tot ceea ce observase la orfan, gingia trsturilor, fineea minilor, distincia limbajului o fceau s bnuiasc c mbrcmintea grosolan a mamei i a copilului ascundeau o mare tain. Pe lng asta, ducesa era o femeie cu suflet pios: ea vzu mna lui Dumnezeu n acea ntlnire a lui Emmanuel n urma accidentului cu taurul, ntmplare aproape providenial, deoarece n-avusese alt rezultat dect s-l conduc pe tnrul prin lng femeia moart i copilul pe cale de a-i da sufletul. Se gndi c n acele clipe, cnd totul i prsea, cnd nenorocirea se apropia de cas, cnd ngerul zilelor ntunecate i arta soului, ei i copilului calea tainic a pribegiei, nu era

66

momentul s-l resping pe orfan care, ajuns om, poate le va fi ntr-o zi prieten, i aminti de trimisul lui Dumnezeu nfindu-se ca un simplu cltor n pragul tristei case a lui Tobie orbul, cruia prin minile fiului su, i redase mai trziu bucuria i lumina ochilor; de aceea n loc s se opun cererii lui Emmanuel, chiar de la primele cuvinte i ndeplini dorina i, cu ncuviinarea ducelui, i ngdui fiului s-i aduc pe micul protejat la Verceil. De la Verceil la Nisa, Leone va cltori cu ceilali doi copii. Emmanuel abia putu atepta pn a doua zi diminea pentru a se repezi s-i anune lui Leone vestea cea bun. Cobor la grajduri n revrsatul zorilor, i neu singur cluui arab i, lsnd toate celelalte n grija lui Scianca- Ferro, porni n cea mai mare goan spre Oleggio. l gsi pe Leone tare mhnit. Bietul orfan auzise de nenorocirea ce se abtuse asupra bogailor i puternicilor lui protectori. Se vorbea despre plecarea curii la Nisa, adic ntr-o ar de care Leone nici mcar nu auzise; iar cnd sosi Emmanuel, nfierbntat de alergtur i cu chipul luminat de bucurie, gsi pe Leone plngnd de parc i pierduse pentru a doua oar mama. Mai ales printre lacrimi zresc copiii pe ngeri. Nu exagerm dac spunem c Emmanuel i apru, printre lacrimi, un nger lui Leone. n cteva cuvinte se spuse, se lmuri i se aranj totul i lacrimile se preschimbar n zmbete. Exist, n viaa omului o epoc i asta-i vrsta de aur cnd lacrimile i zmbetele se ating, ngnndu-se ca noaptea cu zorile. La dou ore dup Emmanuel, sosi Scianca-Ferro cu primul scutier al prinului i doi suliai, aducnd de fru chiar iapa de clrie a ducesei. Ddur o sum frumoas de bani ranilor care timp de ase sptmni avuseser grij de Leone. Acesta i mbri lcrimnd din nou; dar plnsul lui era amestecat acum cu lacrimi de bucurie. Emmanuel l ajut s se aburce n a i, de team s nu i se ntmple ceva scumpului su protejat, hotr c va conduce el nsui iapa de fru. n loc s fie gelos de noua prietenie, Scianca-Ferro galopa nespus de vesel, cnd nainte cnd napoi, con- ducndu-i ca un adevrat cpitan, zmbind cu zmbetul acela frumos de copil cei arat i inima odat cu strlucirea dinilor, ctre prietenul

67

prietenului su. Ajunseser astfel la Verceil. Ducesa i ducele l mbriar pe Leone i din clipa aceea Leone fcu parte din familie. Pornir chiar a doua zi spre Nisa, unde ajunser cu bine.

VIII. SCUTIERUL I PAJUL


Nu avem intenia Doamne ferete! cci au fcut-o alii mult mai bine dect am putea-o face noi nu avem intenia, spunem, s istorisim rzboaiele din Italia i s scriem istoria marii rivaliti ce a umbrit nceputul secolului al XVI-lea. Nu; din fericire ne-a fost hrzit, cel puin n aceast mprejurare, o sarcin mai umil dar n acelai timp, trebuie s recunoatem, mai pitoreasc pentru noi i mai distractiv pentru cititorii notri. Astfel c-n povestirea ce va urma nu vom vedea dect culmile marilor evenimente, asemeni naltelor piscuri ale Alpilor ce i ridic deasupra norilor vrfurile lor acoperite de zpezi venice. Francisc I trecu prin Savoia, strbtu Piemontul i se revrs asupra Italiei. Timp de trei ani tunurile Imperiului i ale Franei bubuir, cnd n Provence, cnd n ducatul Milanului. Mndre cmpii ale Lombardiei i Piemontului, numai ngerul morii tie cte cadavre au trebuit pentru a v drui rodnicia voastr nesecat! n acest timp, sub cerul minunat al Nisei, numai azur ziua, numai flcri noaptea, unde pn i gzele ntunericului snt scntei zburtoare, copiii creteau sub privirile prinesei Beatrice i sub ochiul lui Dumnezeu. Leone devenise un tovar nedesprit al acelei vesele triniti; lua parte la toate jocurile, dar nu la toate exerciiile. Practicile prea violente ale meteugului de rzboinic nu se potriveau cu mnuele lui, iar braele-i preau prea plpnde maetrilor acestei arte ca s poat purta vreodat n chip falnic lancea sau scutul. Este adevrat c Leone era cu trei ani mai tnr dect camarazii lui; dar n realitate ntre ei prea a fi o diferen de zece ani, mai ales de cnd fr ndoial prin graia lui Dumnezeu, care-l destina unor fapte mari Emmanuel prinsese a crete n putere i sntate, ca i cum i pusese n

68

gnd s recupereze avansul pe care, n privina asta, l ctigase fa de fratele su de lapte Scianca-Ferro. Aa c rolurile se mprir n mod firesc ntre tovarii micului duce: Scianca-Ferro devenise scutierul su; Leone, mai puin ambiios, se mulumise s-i fie paj. ntre timp, sosi vestea c fiul cel mare al ducelui, prinul Ludovic, murise la Madrid. Fu o mare durere pentru ducele Carol i ducesa Beatrice. La drept vorbind, pe lng aceast durere, Dumnezeu le ddea o consolare, dac totui exist vreo consolare pentru un tat i mai ales pentru o mam la moartea copilului lor: prinul Ludovic tria de mult vreme departe de prinii si, pe cnd sub ochii ducelui i ai ducesei, Emmanuel-Philibert, ca i cum ar fi vrut s dea n fiecare zi tot mai mult garanie prezicerii astrologului, nflorea ca un crin, cretea ca un stejar. Dar soarta, care nu voise, fr ndoial, dect s-i pun la ncercare pe exilai, nu ntrzie s le dea o lovitur cu mult mai crud. Ducesa Beatrice czu la pat dobort de o boal mistuitoare i, cu toat arta medicilor, cu toate ngrijirile soului, ale copilului i ale femeilor sale, i ddu sufletul la 8 ianuarie 1538. Durerea ducelui fu adnc, dar religioas; a lui Emmanuel atinse aproape culmea disperrii. Din fericire, copilul ducal avea lng el pe cellalt orfan care tia ce nseamn lacrimile! Ce s-ar fi fcut fr dulcele-i tovar, care nu cerca s-l consoleze, ci se mulumea doar, n loc de orice consideraie filozofic, s-i amestece lacrimile cu ale lui! Fr ndoial c i Scianca-Ferro suferea de pierderea aceasta; dac ar fi putut s-o readuc la via pe duces ducndu-se s provoace pe vreun uria teribil dintr-un turn, sau s nfrunte vreun balaur de basm pn n petera lui, cavalerul nostru de unsprezece ani ar fi plecat pe loc i fr ezitare s svreasc, fie chiar cu preul vieii lui, isprava care ar fi redat veselia i fericirea prietenului su! Dar la asta se mrgineau consolrile pe care i le putea oferi; natura-i viguroas nu se potrivea de loc cu plnsul moleitor. O ran putea face s-i curg snge; o suprare nu tia s-i stoarc lacrimi. Ce i trebuia lui Scianca-Ferro era s nfrunte primejdii, nu s ndure nenorociri.

69

Aa c ce fcea el, pe cnd Emmanuel-Philibert plngea cu capul rezemat de umrul lui Leone? neundu-i calul, ncingndu-i sabia i atrnndu-i buzduganul la oblnc, o lua razna peste ncnttoarele iruri de coline ce mrginesc Mediterana i, asemeni unui dulu care ntrtat contra pietrelor i btelor le sfarm n dini, i nchipuia c are de a face cu ereticii germani sau sarazinii din Africa, furindu-i fantasme de dumani din lucrurile nesimitoare i nensufleite i, neavnd platoe de strpuns i coifuri de zdrobit, sfrma stncile cu buzduganul, tia brazii i stejarii tineri cu paloul, cautnd i gsind o alinare a durerii n exerciiile acelea violente spre care l mna structura lui viguroas. Orele, zilele i lunile se scurser; lacrimile secar. Durerea, nc vie n adncul inimii sub forma unui dulce regret i a unei duioase amintiri, dispru cu ncetul de pe chipuri; ochii ce cutau zadarnic soia, mama i prietena aici jos, se ridicar ca s caute ngerul n ceruri. Inima ce se ndreapt spre Dumnezeu este foarte aproape de consolare. De altminteri, evenimentele i urmau cursul, exer- citnd puternica lor influen chiar asupra durerii. Tocmai se hotrse o conferin ntre papa Paul al III-lea (Alexandru Farnese), Francisc I i Carol-Quintul. Era vorba de izgonirea turcilor din Europa, totodat de crearea unui ducat lui Ludovic Farnese i de retrocedarea domeniilor ducelui de Savoia. Conferina trebuia s aib loc la Nisa. Nisa fusese aleas de pap i de Carol-Quintul n sperana c, drept recunotin a ospitalitii oferite de unchiul su, regele Francisc I va fi mai generos la concesii. Apoi, mai trebuia de asemeni fcut un fel de mpcare ntre papa Paul al III-lea i Carol-Quintul. Alexandru Farnese dduse fiului su mai mare, Ludovic, oraele Parma i Piacenza n schimbul principatelor Camerino i Nepi, pe care i le luase pentru a le da celui de al doilea fiu, Octav. Aceast nvestitur i displcuse lui Carol-Quintul care, chiar atunci MariaFrancesco Sforza murind n 1535 refuzase papii, orice sum i-ar fi oferit, vestitul ducat al Milanului care era, dac nu pricina, cel puin pretextul nesfritului rzboi dintre Frana i Imperiu.

70

De altfel, Carol-Quintul avea dreptate: noul duce de Parma i Piacenza era acel infam Ludovic Farnese care declara c puin i pas dac-i iubit, ori nu, principalul este s fie temut, i care dezarma nobilii, biciuia femeile i brutaliza episcopii. Papii secolului al XVI-lea nu erau norocoi la copii! Conferina de la Nisa avea deci ca scop s reconcilieze nu numai pe ducele de Savoia cu regele Franei, ci i pe mprat cu papa. Totui Carol al III-lea, pe care nenorocirea l fcuse prudent, nu vedea fr o oarecare team instalarea nepotului su, a cumnatului i a sfntului lor arbitru n ul timul lui loc fortificat. Cine-i garanta c n loc s i se redea domeniile ce i se luaser, nu i se va lua i singurul ora ce i se mai lsase? Aa c, pentru orice eventualitate i pentru mai mult siguran, l nchise pe Emmanuel-Philibert, ultimul lui motenitor aa cum Nisa era ultimu-i ora, n fortreaa ce domina aezarea, recomandnd guvernatorului s nu deschid castelul nici unei trupe, chiar de-ar veni acea trup din partea mpratului, din partea regelui Francisc I, sau din partea papii. Apoi plec n persoan n ntmpinarea lui Paul al III-lea care, dup programul stabilit, trebuia s ajung cu cteva zile naintea mpratului i a regelui Franei. Papa se afla numai la o leghe de Nisa, cnd sosi o scrisoare a ducelui adresat guvernatorului, prin care i poruncea s pregteasc n castel Apartamentele papii. Scrisoarea o aducea cpitanul grzii Sanctitii Sale care, avnd sub comanda sa dou sute de pedestrai, cerea s fie primit n castel pentru a-i ndeplini serviciul de gard de onoare pe lng suveranul su. Ducele Carol al III-lea vorbea de pap, dar nu amintea nici de cpitan i nici de cei dou sute de oameni ai lui. Situaia era foarte neplcut; papa cerea tocmai ce i era strict interzis guvernatorului s acorde. Atunci guvernatorul inu un sfat. Emmanuel-Philibert asista la acel sfat, dei avea numai unsprezece ani. Fr ndoial c fusese chemat s fie de fa pentru a nflcra i mai mult curajul aprtorilor si.

71

Pe cnd deliberau, copilul zri atrnat pe perete modelul n lemn al castelului care era pricina acelei grave nenelegeri pe cale de a izbucni ntre Carol al III-lea i pap. Pe cinstea mea, domnilor! se adres el sfetnicilor care discutau de o or fr s ajung la nici un rezultat, vd c v-ai ncurcat ru pentru o nimica toat! Deoarece avem un castel de lemn i un castel de piatr, s-l dm pe cel de lemn papii i s-l pstrm pentru noi pe cel de piatr! Domnilor, rosti guvernatorul, iat c datoria ne este dictat de cuvintele unui copil. Sanctitatea-sa va avea, dac ine numaidect, castelul de lemn; dar jur pe ce am mai sfnt,c att ct voi tri eu, nu va avea pe cel de piatr! Rspunsul copilului i cel al guvernatorului fur transmise papii, care fr s mai insiste descinse la mnstirea Cordelierilor. Sosi i mpratul, apoi regele Franei. Fiecare se instal n corturile proprii, de o parte i de alta a oraului, papa la mijloc. Conferina se deschise. Din nefericire, nu ddu nicidecum rezultatele ateptate. mpratul pretindea pentru cumnatul su statele Savoia i Piemont. Francisc I pretindea ducatul Milanului pentru cel de al doilea fiu al su, ducele de Orlans. n sfrit, papa, care i el voia s-i plaseze fiul acolo, cerea s fie ales duce de Milano un prin care s nu aparin nici familiei lui Francisc I, nici celei a lui Carol- Quintul, dar cu condiia s primeasc de la mprat nvestitura i s plteasc tribut regelui Franei. Fiecare voia deci imposibilul, deoarece voia tocmai contrariul de ceea ce voiau ceilali. Aa c, refuznd cu toii s stabileasc ceva definitiv, se ajunse la soluia unui armistiiu. Toat lumea, ntr-adevr, dorea acel armistiiu: Francisc I, pentru a da puin rgaz otenilor si, aproape sleii de puteri s se odihneasc, i totodat i finanelor care erau cu desvrire sleite; Carol-Quintul, pentru a pune capt incursiunilor turceti n cele dou regate ale sale, Neapole i Sicilia;

72

Paul al III-lea, ca s-i asigure mai temeinic cel puin fiul n principatele Parma i Piacenza, deoarece nu putea s-l instaleze n ducatul Milanului. Se ncheie un armistiiu de zece ani; Francisc I fix el singur cifra. Zece ani ori nimic! spuse categoric. i i se acordar zece ani. Este adevrat c el nsui clc acest armistiiu peste patru ani. Carol al III-lea, care se temea ca toate conferinele acelea s nu se isprveasc cu sechestrarea puinelor domenii ce-i mai rmneau, privi ndeprtndu-se pe ilutrii si oaspei cu mai mult bucurie dect i privise sosind. l prseau aa cum l gsiser, lsndu-l doar mai srcit cu toate cheltuielile fcute de ei pe domeniile sale i pe care uitaser s i le plteasc. Papa era singurul care obinuse ceva din toate acestea, reuind dou cstorii: cstoria celui de al doilea fiu al su, Octave Farnese, cu Margareta de Austria, vduva lui Giuliano de Medici care fusese asasinat la Florena n biserica SantaMaria-dei-Fiori i cstoria nepoatei lui, Vittoria, cu Antoine, fiul cel mai mare al lui Carol de Vendme. Scpnd de griji n privina lui Francisc I, Carol- Quintul se pregti mpotriva turcilor la Genova; pregtiri colosale ce durar doi ani. La sfritul acestor doi ani, cum flota era pe punctul de a porni, ducele Carol al III-lea se hotr s fac o vizit cumnatului su i s-i prezinte fiul, pe Emmanuel- Philibert, ce avea s mplineasc n curnd treisprezece ani. Este de la sine neles c Scianca-Ferro i Leone fceau parte din suit; Emmanuel-Philibert nu pleca nicieri fr ei. De ctva timp tnrul prin era foarte preocupat. Era vorba de compunerea unui discurs de care nu voia s pomeneasc nici monseniorului Ludovic Alardet, episcop de Lausanne, preceptorul su, nici profesorilor si, Ludovic de Chtillon, senior de Musinens, mare scutier de Savoia, Jean-Baptiste Provana, senior de Leyni i Edouard de Genve, baron de Lullens. Se mulumi s se destinuiasc numai scutierului i pajului su.

73

Era vorba s cear mpratului Carol-Quintul ngduina de a-l nsoi n expediia mpotriva barbarilor. Dar Scianca-Ferro se scuz spunnd c de-ar fi vorba de trimis o provocare, el ar fi meter n materie, dar se recunotea nepriceput la njghebarea unui discurs. Leone se scuz mrturisind c numai gndul primejdiilor pe care le va ntmpina desigur Emmanuel-Philibert ntr-o asemenea expediie i tulbura aa de tare mintea, c nu ar putea lega nici mcar primele dou cuvinte din asemenea cerere. Tnrul prin se vzu deci nevoit s se mulumeasc cu propriile-i fore. Atunci, cu ajutorul lui Titus Livius, Quintilian, Plutarh i toi fabricanii de discursuri din antichitate, compuse discursul pe care inteniona s-l adreseze mpratului. mpratul locuia la prietenul su Andrea Doria, n acel splendid palat, ce pare regele portului Genova i supraveghea narmarea flotei plimbndu-se pe minunatele terase de unde falnicul amiral, dup ce dduse un banchet ambasadorilor veneieni, pusese s se arunce n mare argintria. Ducele Carol, Emmanuel-Philibert i suita lor fur introdui la mprat ndat ce se anunar. mpratul i mbri cumnatul i voi apoi s-i mbrieze i nepotul. Dar Emmanuel-Philibert se desfcu respectuos din augusta mbriare, puse un genunchi la pmnt i cu cel mai grav aer din lume, avnd alturi pe scutierul i pajul su, fr ca nici tatl lui s tie ce voia s spun, rosti urmtorul discurs: Aducnd devotamentul meu n sprijinul gloriei i cauzei mriei tale, ce snt ale lui Dumnezeu i ale sfintei noastre religii, vin de bun voie i cu bucurie pentru a v ruga, o, Cezar! s fiu primit ca voluntar ntre puzderia de rzboinici ce sosesc din toate prile ca s se aeze sub stindardele mriei tale, fericit fiind, Cezar! s nv sub conducerea celui mai mare dintre regi i a nebiruitului mprat, disciplina osteasc i meteugul rzboiului. mpratul l privi,surse i, n timp ce Scianca-Ferro i exprima cu glas tare admiraia pentru discursul prinului su, n timp ce, plind de team, Leone se ruga lui Dumnezeu s-i inspire mpratului gndul cel bun de a refuza oferta ce i se fcuse, i rspunse cu gravitate:

74

Prine, i mulumesc pentru aceast dovad de devotament! Struie mai departe n sentimentele acestea frumoase, ele ne vor fi de folos la amndoi. Numai c eti nc prea tnr pentru a m urma la rzboi; dar,dac vei pstra ntotdeauna aceeai nflcrare i voin, fii fr grij, peste civa ani nu-i vor lipsi ocaziile! i, ridicnd pe tnrul prin, l mbri; apoi, pentru a-l consola, scondu-i ordinul Lnei de aur ce-l purta pe piept, l petrecu pe dup gtul lui Emmanuel. Ei, drace! exclam Scianca-Ferro, iat ceva mai preios dect plria de cardinal! Vd c ai un ndrzne tovar, chipee nepoate! spuse Carol-Quintul i o s-i dm i lui un lan, pn cnd o s-i atrnm de el vreo cruce. i, lund un lan de aur de la gtul unuia dintre nobilii ce se aflau acolo, i-l arunc lui Scianca-Ferro. E al tu, frumosule scutier! rosti el. Dar orict de rapid fusese gestul lui Carol-Quintul, Scianca-Ferro avu timp s pun un genunchi n pmnt, astfel c primi darul mpratului ntr-o atitudine respectuoas. Hai, exclam nvingtorul de la Pavia ce era bine dispus, trebuie ca fiecare s-i primeasc partea sa, chiar pajul. i, scond din degetul cel mic un diamant: Frumosule paj, zise el, e rndul tu! Dar spre marea uimire a lui Emmanuel-Philibert, a lui Scianca-Ferro i a ntregii asistene, Leone pru c n-aude, rmnnd nemicat la locul lui. O! O! fcu Carol-Quintul, dup ct se pare, avem un paj surd. i, ridicnd vocea: Haide, frumosule paj, strui el, vino aici. Dar, n loc s asculte, Leone fcu un pas napoi. Leone! strig Emmanuel apucndu-l pe biat de mn i ncercnd s-l conduc la mprat. Dar, lucru straniu! Leone i smulse mna dintr-a lui Emmanuel i scond un strigt, se repezi afar din sal. Iat un paj care nu-i de loc interesat, zise CarolQuintul, i va trebui s-mi spui de unde i-i procuri, drag nepoate... Diamantul pe care voiam s i-l druiesc valoreaz o mie de pistoli!

75

Apoi, ntorcndu-se ctre curteni: Frumoas pild de urmat, domnilor! spuse CarolQuintul.

IX. LEONE-LEONA
Orict strui Emmanuel-Philibert pe lng Leone, dup ce se ntoarse la palatul Corsi unde locuia cu tatl su, pentru a afla nu numai din ce pricin refuzase diamantul, dar i ce-l fcuse s zboare, am putea zice, ca un pui de oim speriat, cu un strigt de spaim, copilul rmase mut i nici o rugminte nu-l putu face s scoat o vorb n privina asta. Era aceeai ncpnare pe care ducesa Beatrice n-o putuse nvinge cnd cercase s obin informaii de la copil n privina mamei lui, lmuriri pe care copilul refuzase mereu s i le dea. Dar oare cum putea s fie amestecat mpratul CarolQuintul n catastrofa ce lovise pe pajul orfan? Iat ce-i era cu neputin lui Emmanuel-Philibert s ghiceasc. Orice ar fi fost, dect s-l socoteasc o clip pe Leone capricios i uuratec, era gata s dea vina pe oricine, chiar pe unchiul lui. Se scurser doi ani de cnd se ncheiase armistiiul de la Nisa. Cam mult pentru regele Francisc I ca s-i in cuvntul. Aa c toat lumea se mira i mai ales Carol-Quintul, care, n timpul ntrevederii avute cu cumnatul su, fusese mereu bnuitor cu privire la inteniile regelui Franei ndat ce el, Carol-Quintul, nu va mai fi acolo ca s-l ocroteasc pe bietul duce. ntr-adevr, abia ridicase ancora mpratul c ducele de Savoia, rentors la Nisa, primi o solie de la Francisc I. Francisc I propunea unchiului su s-i redea Savoia, dac Carol al III-lea i ceda Piemontul pentru a-l anexa la coroana Franei. Ducele indignat de asemenea propunere trimise napoi pe solii nepotului su, interzicndu-le s mai apar n faa lui. Cine-i dduse lui Francisc I atta ncredere nct s declare pentru a patra oar rzboi mpratului? Era faptul c avea doi aliai noi, Luther i Soliman, hughenoii din Germania i sarazinii din Africa. Ciudai aliai pentru regele Prea-Cretin, pentru fiul cel mare al Bisericii!

76

Lucru de mirare! tot timpul acestei lungi lupte ntre Francisc I i Carol-Quintul, acel cruia i se spune regele-cavaler nu-i ine niciodat cuvntul! Dup ce pierduse totul, n afar de onoare, pe cmpul de btlie de la Pavia, pteaz pentru totdeauna aceast onoare, rmas pn atunci neatins, semnnd n nchisoare un tratat pe care n-avea s-l respecte! Iat regele pe care istoricii ar trebui s-l alunge din istorie, cum a alungat Hristos pe vnztori din templu; iat pe soldatul fcut cavaler de Bayard i blestemat de Sfntul-Vallier! De cum i-a clcat cuvntul pare c i-a pierdut minile; este prietenul turcului i al ereticului; d mna dreapt lui Soliman i stnga lui Luther; pete, el fiul lui Ludovic cel Sfnt, alturi de fiul lui Mahomed! De asta, Dumnezeu, dup ce i-a trimis nfrngerea, fiica mniei sale, i trimite apoi ciuma, fiica rzbunrii! Asta nu mpiedic cu nimic ca n cri, cel puin n cele ale istoricilor, s poarte titlul de regele cavaler. E adevrat c noi ceilali, poeii, l numim regele infam, sperjur fa de dumani, sperjur fa de prieteni, sperjur fa de Dumnezeu! De ast dat, primind rspunsul ducelui de Savoia, el amenin Nisa. Ducele de Savoia ls Nisa n grija unui viteaz cavaler savoiard numit Odinet de Montfort i, retrgndu-se prin pasul Tende, ajunge la Verceil unde ncepe s adune puinele fore de care mai putea nc dispune. Emmanuel-Philibert ceruse tatlui su favoarea de a rmne la Nisa ca s-i nceap cariera armelor luptnd n acelai timp contra lui Francisc I i contra lui Soliman. Fiind ns singurul i ultimul motenitor al casei sale, ducele l socotea prea preios pentru a-i ndeplini asemenea dorin. Nu se ntmpl acelai lucru cu Scianca-Ferro; el cpt nvoirea i o i folosi din plin. Abia ajunseser, ducele, fiul lui, Leone i suita la cteva leghe de Nisa, c zrir o flot de dou sute de corbii, purtnd pavilioanele turceti i franceze, ce debarc n portul Villefranche zece mii de turci comandai de Khar-Eddin i dousprezece mii de francezi comandai de ducele de Enghien. Asediul fu teribil; garnizoana se apr pas cu pas; cu toii, ceteni, soldai i gentilomi, fcur minuni de vitejie. Oraul fu

77

strpuns n zece locuri diferite; turcii i francezii intrar prin zece bree, luptndu-se apoi pentru fiecare strad, pentru fiecare cas, fiecare rspntie. Focul mergea n pas cu asediatorii. Odinet de Montfort se retrase n castel, lsnd dumanului doar un ora n ruin. A doua zi, un herald l som s se predea. Dar el i spuse scuturnd din cap: Prietene, mergi pe un drum greit adresndu-te mie ca s-mi propui asemenea laitate...M numesc Montfort1; emblema mea este eapa, i deviza: nu ceda! Montfort se art demn de deviza, de emblema i de numele su. Rezist pn cnd sosind pe de o parte ducele cu patru mii de piemontezi i pe de alta Alphonse d'Avalos cu ase mii de spanioli din partea mpratului, turcii i francezii fur nevoii s ridice asediul. A fost o mare srbtoare pentru ducele Carol i pentru supuii si, ziua cnd intr n Nisa, orict de ruinat era oraul; a fost o mare srbtoare i pentru Emmanuel- Philibert i scutierul su. Scianca-Ferro i ctigase numele pe care i-l dduse Carol al III-lea. Cnd fratele lui de lapte l ntreb cum se descurcase cnd trebuise s loveasc adevrate chiurase i adevrate scuturi: Eh! exclamase el, nu-i mai greu dect a despica stejarii... nu-i mai anevoios dect a sfrma stncile. Ah! de ce n-am fost i eu acolo! murmur EmmanuelPhilibert, fr a observa c Leone, cramponat de braul lui, se fcuse palid gndindu-se la primejdiile prin care trecuse Scianca-Ferro i la cele prin care va trece ntr-o zi Emmanuel. Este adevrat c la puin vreme bietul nostru paj se liniti cu totul, cci se ncheie pacea de la Crespy, ca urmare a invaziei lui Carol-Quintul n Provence i, n acelai timp, a btliei de la Crisole. Pacea a fost semnat la 14 octombrie 1544. Clauzele prevedeau ca Filip de Orlans, al doilea fiu al lui Francisc I, s se cstoreasc peste doi ani cu fiica mpratului i s primeasc ca dot ducatul Milanului i rile de Jos; iar la rndul su, regele Franei s renune la preteniile lui asupra regatului Neapole i s redea ducelui de Savoia tot ce-i luase,
1

Montfort: munte puternic.

78

cu excepia fortreelor din Pignerol i Montmellian care vor rmne alipite teritoriului francez ca ceti de paz. Tratatul trebuia pus n aplicare peste doi ani, adic a cstoria ducelui de Orlans cu fiica mpratului. Dup cum se vede, am ajuns la anul 1545. Copiii crescuser: Leone, cel mai tnr din cei trei avea paisprezece ani, Emmanuel mplinise aptesprezece, Scianca-Ferro, cel mai mare dintre ei, avea cu ase luni mai mult dect Emmanuel. Ce se petrecea n inima lui Leone i de ce era tnrul din ce n ce mai trist? Iat ntrebarea pe care i-o puneau zadarnic Emmanuel i Scianca-Ferro; iat ce-l ntreba zadarnic Emmanuel pe Leone. Lucru ciudat, ntr-adevr! cu ct nainta n vrst, tnrul paj urma tot mai puin exemplul celor doi camarazi ai lui. Emmanuel, pentru a face s fie uitat cu desvrire porecla-i de Cardinalin i scutierul, pentru a merita tot mai mult porecla de Scianca-Ferro, i petreceau zile ntregi n lupte nchipuite; venic cu spada, lancea sau securea n mn, tinerii se ntreceau n for i ndemnare. Emmanuel i nsuise tot ce se poate ctiga n mnuirea armelor; Scianca-Ferro dobndise n vigoare i for muscular tot ce poate primi un brbat de la Cel-a-tot-puternic. n timpul acesta Leone ori sta vistor ntr-un turn, de unde putea s vad exerciiile celor doi tineri i s-l urmreasc din ochi pe Emmanuel; ori, dac n furia luptelor nchipuite ei se ndeprtau prea mult, lua o carte i, retrgndu-se ntr-un cotlon singuratic al grdinii, se apuca s citeasc. Singurul lucru pe care-l nvase Leone cu bucurie fr ndoial pentru c vedea n asta un mijloc de a-l urma pe Emmanuel era clria; dar de ctva timp, pe msur ce tristeea-i sporea, pajul se lsa ncetul cu ncetul i de acest exerciiu. Dar ceea ce l mira ndeosebi pe Emmanuel era c ntotdeauna faa lui Leone se ntuneca i mai mult la ideea c el va ajunge un prin bogat i puternic. ntr-o zi, ducele primi de la Carol-Quintul o scrisoare n care era vorba de un proiect de cstorie ntre EmmanuelPhilibert i fiica fratelui su, regele Ferdinand. Leone se afla de fa la citirea scrisorii; neputndu-i ascunde impresia ce-o fcuse asupr-i, spre marea uimire a ducelui Carol al III-lea i a

79

lui Scianca-Ferro, ce cutau zadarnic motivele unei asemenea dureri, biatul izbucni n plns, ieind din camer. Dup ce ducele Carol se retrase n apartamentele sale, Emmanuel se repezi pe urmele pajului. Ceea ce simea pentru el, era un sentiment straniu ce nu semna deloc cu cel care l avea pentru Scianca-Ferro. Ca s salveze viaa lui SciancaFerro el i-ar fi dat viaa; ca s crue sngele fratelui su de lapte, i-ar fi dat sngele; dar i-ar fi dat i viaa i sngele, ar fi dat totul s opreasc o singur lacrim ce tremura pe marginea pleoapei catifelate i a genelor lungi, negre, ale lui Leone. Aa c, vzndu-l plngnd, vru s cunoasc pricina acelei dureri. De mai bine de un an observa tristeea crescnd a micului paj i ades l ntrebase care era pricina tristeii sale; dar ndat Leone fcea o sforare asu- pr-i, scutura capul ca pentru a alunga un gnd sumbru i rspundea surznd: Snt prea fericit, monseniore Emmanuel, i mereu m tem c asemenea fericire nu poate dura! La rndu-i, Emmanuel cltina din cap. Dar, cum i ddea seama c o prea mare struin prea a-l face i mai nenorocit pe Leone, se mulumea s-i prind minile ntr-ale sale i s-l priveasc fix, ca pentru a-l ntreba n acelai timp prin toate simurile. Leone ns i ferea ncet ochii i-i retrgea uor minile din minile lui Emmanuel. Atunci Emmanuel pleca mhnit s-l gseasc pe SciancaFerro, care nici nu se gndea s-l ntrebe ce ps are i niciodat nu i-ar fi trecut prin minte s-i cuprind minile i s-l ntrebe cu privirea, att de diferit era prietenia ce-l lega pe Emmanuel de Scianca-Ferro de cea care-l lega de Leone. Dar, n ziua aceea, zadarnic l cut Emmanuel pe paj mai bine de o or n castel i n parc, c nu-l gsi nicieri. ntreb pe toat lumea, dar nimeni nu-l vzuse pe Leone. n sfrit, se adres unui argat de la grajduri. Dup spusele lui, Leone intrase n biseric i probabil c se mai afla nc acolo. Emmanuel alerg la biseric, cuprinse dintr-o privire tot interiorul sumbrei cldiri, i vzu ntr-adevr pe Leone ngenunchiat n cel mai ferit col al celei mai tainice capele. Se apropie de el, aproape s-l ating, fr ca pajul, cufundat n meditaie, s-i fi simit prezena. Atunci, mai fcu un pas i-l atinse pe umr, rostindu-i numele.

80

Leone tresri i-l privi pe Emmanuel cu un aer aproape speriat. Dar ce faci tu n biserica asta, la asemenea or, Leone? l ntreb ngrijorat Emmanuel. M rog lui Dumnezeu, rspunse cu melancolie Leone, s-mi insufle puterea de a ndeplini planul la care cuget. i care i-e planul, copile? ntreb Emmanuel; n-a putea s-l tiu i eu? Dimpotriv, monseniore, rspunse Leone, chiar domnia-ta l vei ti primul. mi juri, Leone? Vai! da, monseniore, rspunse tnrul cu un surs trist. Emmanuel l apuc de mn i ncerc s-l scoat din biseric. Leone ns i desprinse uurel mna, cum obinuia s fac de ctva timp i ngenunchie din nou, rugndu-l cu un gest pe tnrul duce s-l lase singur: ndat! spuse el; simt nevoia s mai rmn nc o clip cu Dumnezeu. n tonul tnrului era ceva att de solemn i de melancolic, nct Emmanuel nu ncerc s mai struie. Iei din biseric, dar l atept pe Leone la u. Leone tresri zrindu-l i totui nu pru mirat c-l gsete acolo. i secretul, ntreb Emmanuel, l voi afla curnd? Mine sper c voi avea puterea s vi-l destinuiesc, monseniore, rspunse Leone. Unde? Aici, n biseric. La ce or? Venii la aceeai or ca i azi. i pn atunci, Leone?... ntreb, aproape rugtor, Emmanuel. Pn atunci, sper c monseniorul nu m va sili s ies din camera mea; am nevoie de singurtate ca s pot cugeta... Emmanuel se uit la paj cu o nespus strngere de inim i l ntovri pn la ua lui. Ajuni acolo, Leone vru s ia mna prinului i s-o srute; Emmanuel, la rndu-i i trase mna i ntinse braele ca s i-l apropie pe copil i s-l srute pe obraz. Leone, ns, l respinse blnd, se desfcu din mbriare i spuse cu un accent de o neasemuit dulcea i tristee:

81

Pe mine, monseniore! i intr la el. Emmanuel rmase o clip nemicat n picioare n faa uii. l auzi pe Leone trgnd zvorul. Rceala acelui fier scrind de-a lungul uii prea a-l strpunge pn n adncul inimii. O! Doamne! murmur el n oapt, ce se ntmpl cu mine, i ce simt oare? Ce naiba faci acolo? rosti n spatele lui Emmanuel o voce aspr, n timp ce o mn puternic i se aeza pe umr. Emmanuel scoase un suspin, l lu pe Scianca-Ferro de bra i-l trase dup el n grdin. Se aezar unul lng altul pe o banc. Emmanuel i povesti lui Scianca-Ferro toate cele petrecute ntre el i Leone. Scianca-Ferro se gndi o clip, privi n vzduh, i muc pumnul, apoi rosti deodat: Pariez c tiu ce este! Ei, spune, ce-i? Leone este ndrgostit! Emmanuel simi ca o lovitur n inim. Cu neputin! ngn el.. i de ce, m rog, cu neputin? se ndrji SciancaFerro. Ce, eu parc nu snt? Tu!... i de cine? ntreb Emmanuel. Ei! asta-i! de Gervaise, fata portarului de la cas- tel... i era tare fric n timpul asediului, bietei copile! mai ales dup nnoptat, i-o ineam lng mine ca s-o linitesc... Emmanuel fcu o micare din umeri ce nsemna c era absolut sigur c Leone nu iubea pe fiica vreunui portar. Scianca-Ferro se nel asupra semnificaiei gestului lui Emmanuel, lundu-l drept un semn de dispre. Ei, domnule Cardinalin! spuse el (cu tot cordonul Lnei de aur, n unele momente Scianca-Ferro i mai ddea nc porecla aceea lui Emmanuel) s nu-mi faci mie pe mofturosul!... Ei bine, eu i declar c o prefer pe Gervaise tuturor frumoaselor doamne de la curte... i, de-ar fi un turnir, a fi gata s port culorile ei i s-i apr frumuseea mpotriva oricui s-ar prezenta!

82

A plnge pe cei care n-ar fi de prerea ta, drag Scianca-Ferro! rspunse Emmanuel.Ai dreptate, cci pentru fiica portarului a lovi tot aa de nprasnic ca pentru fiica unui rege. Emmanuel se ridic, strnse mna lui Scianca-Ferro i se retrase n camera lui. Hotrt lucru, cum spusese el nsui, Scianca-Ferro lovea prea nprasnic ca s neleag ce se petrecea n inima lui Emmanuel, s ghiceasc ce se petrecea n sufletul lui Leone. Ct despre Emmnuel, dei nzestrat cu o mult mai mare sensibilitate de simire i cu o rar finee de spirit, zadarnic cuta n singurtatea camerei sale i n tcerea nopii s descopere nu numai ce se petrecea n sufletul lui Leone, dar i de ce era att de tulburat inima lui. Atept deci nerbdtor ziua urmtoare. Dimineaa se scurse ncet, fr ca Emmanuel s-l vad pe Leon. Cnd sosi ora, porni tremurnd de emoie spre biseric, ca i cum avea s se hotrasc n viaa sa un lucru de cea mai mare importan. Tratatul de la Crespy, semnat cu un an nainte, care trebuia s-i redea sau s-i ia definitiv domeniile, i se pruse mult mai puin important dect taina ce avea s i-o dezvluie Leone. Gsi pe tnr n acelai loc ca n ziua precedent. Fr ndoial, se ruga de mult vreme. Pe chip i se citea o resemnare plin de melancolie. Cu siguran c hotrrea lui, nc ovielnic n ajun, era acum luat. Emmanuel se apropie repede de el; Leone l ntmpin cu un zmbet dulce i trist. Ei bine? ntreb Emmanuel. Ei bine, monseniore, rspunse Leone, vreau s v cer o favoare. Anume ce, Leone? V-ai dat seama de slbiciunea i nepriceperea mea la toate exerciiile corporale. Pentru viitorul vostru, aproape regal, vei avea nevoie de oameni puternici ca Scianca-Ferro, nu de copii plpnzi i timizi ca mine, monseniore. Leone fcu o sforare s se stpneasc, i dou lacrimi mari se rostogolir pe obrajii lui. Monseniore, v solicit o ciudat favoare: aceea de a v prsi.

83

Emmanuel fcu un pas napoi. Viaa lui, nceput ntre Scianca-Ferro i Leone, nu i-o nchipuise niciodat lipsit n viitor de vreunul din cei doi prieteni. S m prseti? rosti el cu o nemrginit uimire. Leone i aplec capul fr a rspunde. S m prseti? repet Emmanuel cu un ton ce trda cea mai profund durere. Tu! s m prseti; pe mine? Nu se poate! Trebuie, ngn Leone cu o voce aproape neneleas. Emanuel, ca un om ce simte c-i pe cale s nnebuneasc, i duse mna la frunte, privi altarul i ls s-i cad amndou braele lipsite de vlag de-a lungul trupului. Cteva secunde se ntrebase pe el nsui. Dup asta l ntrebase pe Dumnezeu i, neprimind rspuns nici de pe pmnt, nici din cer, l cuprinse din nou decurajarea. S m prseti, relu el pentru a treia oar, ca i cum nu se putea deprinde cu acel cuvnt; pe mine care te-am gsit aproape mort, Leone! pe mine care te-am primit ca pe un trimis al Providenei! pe mine care te-am tratat totdeauna ca pe un frate!... Oh! Tocmai din pricina asta, monseniore; tocmai pentru c i datorez prea mult i rmnnd lng domnia-ta, nu pot s-i napoiez nimic din cele ce-i datorez. De asta a vrea s m rog toat viaa pentru binefctorul meu. S te rogi pentru mine? fcu Emmanuel din ce n ce mai mirat. i unde, m rog? n vreo sfnt mnstire, care mi pare un loc mai potrivit pentru un biet orfan ca mine, dect cel pe care l-a ocupa la o curte strlucit, cum va ajunge a voastr. Mam,biat mam! murmur Emmanuel, tu care-l iubeai att, ce-ai spune dac ai auzi aa ceva? n faa lui Dumnezeu care ne ascult, zise Leone punnd cu solemnitate mna pe braul tnrului prin, n faa lui Dumnezeu care ne ascult, ea ar spune c am dreptate. n rspunsul lui Leone era atta sinceritate, atta convingere, dac nu a inimii, cel puin a contiinei, nct Emmanuel fu zguduit. Leone, spuse el, f ce vrei, copile, eti liber. Am ncercat s te leg sufletete de mine, dar niciodat nu mi-a trecut prin cap c a avea vreun drept asupra fiinei tale. Totui i cer s

84

nu te grbeti a lua o hotrre; mai ateapt opt zile, mai ateapt... Ah! exclam Leone, dac nu plec n clipa cnd Dumnezeu mi d puterea de a te prsi, Emmanuel, nu voi mai pleca niciodat i s tii, urm copilul izbucnind n lacrimi, c trebuie s plec! S pleci!... Dar de ce, de ce s pleci? La aceast ntrebare, Leone rspunse doar cu una din acele tceri mpietrite, pe care le mai manifestase nc n dou ocazii: prima dat n satul Oleggio, cnd ducesa l ntrebase despre prinii i originea lui; a doua oar la Genova, cnd Emmanuel voise s tie de ce refuzase diamantul lui CarolQuintul. Totui voia s mai struie, cnd auzi n biseric un pas strin. Era unul din slujitorii tatlui su care venea repede s-i spun c ducele Carol voia s-l vad fr ntrziere. Primiser veti importante din Frana. Dup cum vezi, Leone, se ntoarse Emmanuel ctre tnr, trebuie s te prsesc; disear am s te revd i, dac strui n hotrrea ta, Leone, ei bine eti liber, copile. Poi s m prseti mine, sau chiar ast sear, dac crezi c nu trebuie s rmi mai mult timp lng mine. Leone nu rspunse; czu iar n genunchi cu un geamt nbuit, ca i cum i se sfia inima. Emmanuel se ndeprt; dar, nainte de a iei din biseric, nu se putu stpni s nu ntoarc de dou, trei ori capul ca si dea seama dac copilul suferea tot atta simindu-l c se ndeprteaz pe ct suferea el. Rmas singur, Leone se mai rug nc o or; apoi mai linitit se ntoarse n camera lui. n absena lui Emmanuel, hotrrea sa, ovielnic att timp ct tnrul prin fusese de fa, i revenea cluzit de acel nger cu inim de ghea numit raiunea. Dar ajuns n camer, gndul c Emmanuel putea s apar dintr-o clip n alta pentru a face o ultim ncercare, l tulbur. Tresrea la orice zgomot ce se auzea pe scri; paii care rsunau pe coridor preau, trecnd prin faa uii, c pesc pe inima lui.

85

Se scurser dou ore, se auzi un pas. Ah! de astdat Leone nu mai avu nici o ndoial: recunoscuse acel pas. Ua se deschise i Emmanuel apru. Era trist, i totui n privirea lui lucea o raz de bucurie pe care tristeea nu izbutea s-o sting cu totul. Ei, Leone, ntreb el dup ce nchise ua, ai chibzuit bine? Monseniore, rspunse Leone, cnd m-ai prsit hotrrile mele erau luate. Aa c strui n hotrrea de a m prsi? Leone n-avu puterea s rspund; se mulumi s dea afirmativ din cap. i asta, urm Emmanuel cu un surs melancolic, mai cu seam pentru c voi ajunge un mare prin i voi avea o curte strlucit? Leone nclin din nou capul. Ei bine, spuse Emmanuel cu oarecare amrciune, n privina asta fii fr grij, Leone! Astzi snt mai srac ca niciodat. Leone i ridic capul i Emmanuel putu s vad uimirea strlucind printre lacrimi n ochii lui frumoi. Al doilea fiu al regelui Franei, ducele de Orlans, a murit, zise Emmanuel; astfel c tratatul de la Crespy este rupt. i... i?... ntreb Leone, interogndu-l pe Emmanuel cu toate trsturile chipului su. i, urm Emmanuel, cum mpratul Carol-Quintul, unchiul meu, nu cedeaz ducatul Milanului vrului meu Francisc I, vrul meu Francisc I nu restituie domeniile tatlui meu. Dar, ntreb Leone cu o nespus ngrijorare; cstoria cu fiica regelui Ferdinand, cstoria aceea propus chiar de mprat... cstoria, se mai face? Ei! drag Leone, zise tnrul; cel pe care mpratul voia s-l cstoreasc cu nepoata lui era contele le Bresse, prinul de Piemont, ducele de Savoia, era un so ncoronat, tii, nu srmanul Emmanuel-Philibert, care nu mai are din toate domeniile sale dect oraul Nisa, valea Aosta i vreo trei-patru ceti ca vai de lume mprtiate prin Savoia i Piemont. Ah! exclam Leone cu o bucurie pe care nu i-o putu nbui.

86

Dar, aproape imediat, recptndu-i stpnirea de sine ce amenina s-i scape: N-are importan! zise el, asta nu trebuie s schimbe ntru nimic cele hotrte, monseniore. Vra s zic, ntreb Emmanuel, mai trist i mai ntunecat de hotrrea aceea a copilului dect fusese la vestea pierderii domeniilor sale, totui m prseti, Leone? Cum trebuia neaprat ieri, la fel trebuie neaprat i astzi, Emmanuel. Ieri, Leone, eram bogat, eram puternic, aveam pe cap o coroan ducal; astzi snt srac, snt despuiat, nu mi-a mai rmas dect o sabie n mn. Prsindu-m ieri, Leone, nu erai dect crud; prsindu-m azi, eti nerecunosctor!... Adio, Leone! Nerecunosctor? strig Leone. O! Doamne, auzi-l, spune c snt nerecunosctor! Apoi, cum tnrul prin, cu privirea nnegurat i sprncenele ncruntate, pornea spre u: O! Emmanuel, Emmanuel! strig Leone, dac m prseti astfel, voi muri! Emmanuel se rsuci n loc i-l vzu pe copil cu braele ntinse spre el, palid, cltinndu-se, gata s leine. Se repezi, l prinse n brae i, mnat de o pornire spontan, fr s-i dea seama ce face, i aps buzele pe buzele lui Leone. Leone scoase un strigt att de dureros ca i cum l-ar fi ars un fier nroit, czu pe spate i lein. Agrafa vestei strngndu-i pieptul, Emmanuel o desfcu, apoi, cum copilul se sufoca din pricina gulerului plisat i scrobit, i-l rupse i-n acelai timp, pentru a-i da putin s respire, i descheie toi nasturii pieptarului. Atunci ns, fu rndul lui s scoat un strigt, nu de durere, ci de surpriz, de uimire, de bucurie. Leone era femeie! Revenindu-i din lein, Leone nu mai exista; n schimb Leona era amanta lui Emmanuel-Philibert. Din acel moment, nu mai putu fi vorba pentru biata copil s se despart de iubitul ei cruia, fr un cuvnt de lmurire, i explicase totul, tristee, singurtate, dorina de fug. Dndu-i seama c-l iubete pe Emmanuel- Philibert, Leona voise s se

87

ndeprteze de el, dar din clipa din care tnrul i cucerise dragostea, Leona i druise viaa. Pentru toat lumea, pajul urma s fie un tnr cu numele Leone. Numai pentru Emmanuel-Philibert, Leone era o frumoas copil pe care-o chema Leona. Ca prin, Emmanuel-Philibert pierduse Bresse, Piemontul i Savoia, rmnndu-i numai Nisa, Valea Aosta i oraul Verceil. Ca om ns, nu pierduse nimic, pentru c Dumnezeu i dduse pe Scianca-Ferro i pe Leona, cele mai nepreuite daruri, pe care Cel de Sus n mrinimia-i fr de margini le poate oferi unuia din aleii si: Devotamentul i iubirea!

X. CELE TREI VETI


S spunem acum n cteva rnduri ce se petrecuse n timpul scurs ntre perioada aceea i epoca n care ne aflm. Emmanuel-Philibert spusese lui Leone c nu-i mai rmnea dect spada. Liga protestanilor din Germania nfiinat de JeanFrederic, elector de Saxa, ce era nelinitit de nclcrile repetate ale Imperiului, intrnd cu violen n aciune i ddu tnrului prin ocazia s-i ofere spada lui Carol- Quintul. De astdat mpratul accept. Prinii protestani pretextau c atta vreme ct tria mpratul, fratele lui, Ferdinand, nu putea fi rege al romanilor. Liga se ntemeie n orelul Smalkalde situat n comitatul Hennecery ce aparinea landgravului de Hesse: de acolo i trage i numele de Liga de la Smalkalde, cum a rmas cunoscut. Henric al VIII-lea din scrupul se abinuse; Francisc I dimpotriv, i se alturase din toat inima. Situaia asta dura de mult vreme: de la 22 decembrie 1530, ziua primei ntruniri. i Soliman fcea parte din lig. De fapt i i dduse ajutor venind s asedieze Messina, n 1532. Dar Carol-Quintul pornise mpotriv-i cu o armat de nouzeci de mii de pedestrai i treizeci de mii de cai, silindu-l s ridice asediul. Apoi, ajutat i de cium, zdrobise armata lui

88

Francisc I n Italia. Astfel, pe de o parte intervenise tratatul de la Cambray din 5 august 1529 i pe de alta, tratatul de la Nurenberg din 23 iulie 1532 care, pentru puin timp, adusese pacea n Europa. Cunoatem durata tratatelor ncheiate cu Francisc I. Tratatul de la Nurenberg fu clcat i liga din Smalkalde, care avusese timp s-i adune toate forele, intr cu violen n aciune. mpratul n persoan porni mpotriva smalkaldezilor. Ceea ce se petrecea n Germania prea ntotdeauna c-l atingea n chip deosebit fa de ceea ce se petrecea n alt parte. Asta din pricin c mpratul nelegea c de cnd papalitatea deczuse, cea mai mare putere din lume era imperiul. Astfel stteau lucrurile cnd la 27 mai 1545 EmmanuelPhilibert plec spre Worms, unde se afla mpratul. Tnrul prin era ntovrit, ca ntotdeauna, de Scianca- Ferro i de Leone. Patruzeci de gentilomi l urmau. Era toat armata pe care o putuse ridica de pe domeniile rmase, cel ce mai purta nc titlurile de duce de Savoia, de Chablais i de Aosta; prin de Piemont, de Achaia i de Moreea; conte de Geneva, de Nisa, de Asti, de Bresse i de Romont; senior de Verceil, de Beaufort, de Bugey i de Fribourg; prin i vicat permanent al Sfntului-Imperiu; marchiz de Italia i rege al Ciprului, ca s-o trimit cumnatului su. Carol-Quintul i primi nepotul cu toat cinstea cuvenit, ngduind s i se dea n prezena lui titlul de Maiestate, din cauza acelui regat al Ciprului asupra cruia tatl su pretindea c are drepturi. Emmanuel-Philibert rspunse acestei primiri frumoase fcnd minuni de vitejie la btlia de la Ingolstadt i de la Mhlberg. Aceasta din urm ncheie lupta. Zece din cei patruzeci de gentilomi ai lui Emmanuel-Philibert lipsir seara la apelul efului lor, fiind mori sau rnii. Ct despre Scianca-Ferro, recunoscnd n mijlocul btliei pe electorul Jean-Frederic dup voinicu-i cal frizon, dup statura-i uria i loviturile-i teribile, se inuse cu ncpnare dup el.

89

Cu siguran c tnrul i-ar fi ctigat aici numele de Scianca-Ferro, dac nu i l-ar fi cucerit demult. Cu dosul teribilei sale barde dduse o lovitur ce sfrmase braul drept al prinului, apoi cu tiul i dduse alt lovitur care-i tiase coiful i obrazul, astfel c atunci cnd prizonierul i ridicase viziera ciuntit a coifului n faa mpratului, trebuise s-i spun numele; ntreg obrazul era o nspimnttoare ran. Francisc I murise cu o lun nainte. Pe patul de moarte spusese fiului su c toate nenorocirile Franei se trag de la aliana lui cu protestanii i cu turcii i, recunoscnd c atotputernicul era de partea lui Carol-Quintul, povuise pe viitorul rege al Franei s rmn n termeni panici cu el. Urm un rstimp de linite, n care Emmanuel-Philibert se duse s-i vad tatl la Verceil. Revederea fu duioas cci i unea o mare dragoste; fr ndoial, ducele de Savoia avea presimirea c-i mbria fiul pentru ultima oar! Sfatul dat de Francisc I lui Henric al II-lea nu ls urme adnci n inima acestui rege lipsit de geniu militar, dar cu porniri rzbonice i rzboiul se aprinse din nou n Italia cu ocazia asasinrii ducelui de Piacenza, acel Paul-Ludovic Farnese, fiul mai mare al lui Paul al III-lea, despre care am mai vorbit. Muri la Piacenza n 1548, asasinat de ctre Palavicini, Landi, Anguisuola i Gonfalonieri care predar apoi imediat oraul lui Ferdinand de Gonzague, guvernatorul ducatului Milano din partea lui Carol-Quintul. Pe de alt parte, Octave Farnese, al doilea fiu al papei Paul al III-lea, pusese stpnire pe Parma i pentru a nu fi silit s-o dea napoi ceruse protecia regelui Henric al II-lea. Ori, chiar de pe cnd tria Paul-Ludovic, Carol-Quintul revendicase mereu Parma i Piacenza, ca orae ce fceau parte din ducatul Milanului. Ne amintim de discuiile pe care le avusese la Nisa n privina asta cu papa Paul al III-lea. Asta fu deajuns ca s reaprind rzboiul care izbucni n acelai timp n Italia i n rile de Jos. Ca de obicei, n Flandra i concentr Carol-Quintul forele lui cele mai mari; deci natural c ochii notri, care cutau pe Emmanuel-Philibert, s-au ndreptat spre nord chiar de la nceputul acestei cri.

90

Am povestit cum, dup asediul Metz-ului i cucerirea localitilor Throuanne i Hesdin, mpratul, nsrcinnd pe nepotul su s recldeasc oraul din urm, l numise comandantul suprem al armatelor din Flandra i guvernator al rilor-de-Jos. Atunci, ca pentru a compensa aceast deosebit onoare, o mare durere se abtu asupra lui Emmanuel-Philibert, sfiindui inima. La 17 septembrie 1553, tatl su, ducele de Savoia, muri! n aceast calitate de comandant suprem i cu doliul morii printelui su, dac nu pstrat n mbrcminte, ci, ca al lui Hamlet, ntiprit numai pe chip, l-am vzut ieind din tabra imperial i-l vedem acum rentorcndu-se, dup ce fcuse s-i fie respectat autoritatea, aa cum fcuse altdat Romulus. Un curier al lui Carol-Quintul l atepta n faa cortului: mpratul dorea s-i vorbeasc imediat. Emmanuel desclec numaidect, arunc frul calului n minile unuia dintre oamenii si, fcu un semn din cap ctre scutier i paj dndu-le a nelege c nu se ndeprta de ei dect att ct l va reine Carol-Quintul, desfcu cureaua sabiei, puse sabia sub bra, cum avea obiceiul s fac cnd mergea pe jos pentru ca mnerul s-i fie ntotdeauna la ndemn n cazul cnd ar fi trebuit s-o scoat din teac; dup care se ndrept spre cortul modernului Cezar. Santinela i prezent arma i el intr precedat de curier, ce trebuia s vesteasc mpratului sosirea lui. Cortul de campanie al mpratului era mprit n patru compartimente, n afar de un fel de anticamer, ori mai degrab de portic susinut de patru stlpi. Cele patru compartimente ale cortului imperial slujeau, unul de sufragerie, al doilea de salon, al treilea de dormitor i ultimul de camer de lucru. Fiecare era mobilat prin donaiile unui ora i mpodobit cu trofeele unei victorii. Singurul trofeu din camera de culcare a mpratului era spada lui Francisc I, atrnat la cptiul patului. Era un trofeu simplu, dup cum vedei; dar pentru Carol- Quintul, care a luat-o cu el chiar i la mnstirea Saint- Just, preuia mai mult dect toate trofeele din celelalte trei ncperi.

91

Cel ce scrie rndurile de fa adesea, cu o trist i melancolic privire spre trecut, a inut i a tras aceast sabie purtat de Francisc I care o predase, de Carol- Quintul care o primise i de Napoleon care o redobndise. Stranie nimicnicie a lucrurilor pmnteti! ajuns aproape singura zestre a unei frumoase prinese deczute, ea este astzi proprietatea unui servitor al Caterinei a II-a. O, Francisc I! o, Carol-Quintul! o, Napoleon! Dei numai travers anticamera, Emmanuel-Philibert, cu ochiul ager al comandantului care vede totul dintr-o privire i ntr-o secund, Emmanuel-Philibert, repetm, observ un om cu minile legate la spate, pzit de patru soldai. Omul legat era mbrcat rnete; dar cum avea capul descoperit, lui Emmanuel-Philibert i se pru c nici pletele i nici tenul nu i se potriveau cu hainele. Se gndi c ar putea fi un spion francez pe care tocmai l prinseser i c mpratul l chemase n legtur cu asta. Carol-Quintul se afla n camera lui de lucru; ducele intr la mprat imediat ce fu anunat. Carol-Quintul, nscut odat cu secolul al XVI-lea, era pe atunci un om de cincizeci de ani, scund de statur, dar voinic; ochiu-i ager scnteia sub sprncene, cnd suferina nu-i umbrea strlucirea. Prul i crunise, dar barba, mai mult deas dect lung, rmsese de un rou aprins. Sttea ntins pe un fel de divan turcesc acoperit cu stofe orientale capturate din cortul lui Soliman, n faa Vienei. Aproape, la ndemn, strlucea un trofeu de hangere i iatagane arabe. Era nfurat ntr-o hain de cas lung de catifea neagr cptuit cu jder. Chipu-i era mohort i prea c ateapt cu nerbdare pe Emmanuel-Philibert. Totui, cnd i se anun sosirea ducelui, expresia de nerbdare dispru ntr-o clip, cum dispare la suflarea crivului un nour ce ntunec lumina zilei. n timpul celor patruzeci de ani de domnie mpratul avusese timp s nvee cum s-i dea chipului su o anumit expresie i, trebuie s spunem, nimeni nu era mai abil ca el n aceast art.

92

De cum i arunc ochii asupra mpratului, EmmanuelPhilibert nelese totui c acesta avea de discutat cu el lucruri grave. Carol-Quintul, zrindu-i nepotul, ntoarse capul spre el i, fcnd o sforare ca s-i schimbe poziia, i adres un salut amical cu mna i capul. Emmanuel-Philibert se nclin respectuos. mpratul ncepu convorbirea n limba italian. El, care regretase toat viaa c nu putuse niciodat nva latina i greaca, vorbea la fel de bine cinci limbi vii: italiana, spaniola, engleza, flamanda i franceza. Chiar el singur explica cum folosete cele cinci limbi. Am nvat italiana, spunea el,ca s vorbesc cu papa; spaniola ca s vorbesc cu mama mea Ioana; engleza ca s vorbesc cu mtua mea Ecaterina; flamanda ca s vorbesc cu compatrioii i prietenii mei; i n sfrit, franceza ca s-mi vorbesc mie nsumi. Orict grab ar fi avut s vorbeasc despre treburile lui cu cei pe care i chema la el, mpratul ncepea ntotdeauna cu cteva vorbe despre ale lor. Ei, ntreb el n italian, ce nouti mai sunt din tabr? Sire, rspunse Emmanuel-Philibert folosind aceeai limb de care se servise Carol-Quintul i care de altfel era limba lui matern, o noutate pe care Maiestatea Voastr nu va ntrzia s-o afle dac nu i-a spune-o eu nsumi. Vestea c, pentru a face respectat titlul meu i autoritatea voastr, am fost silit s aplic o pedeaps, exemplar. O pedeaps exemplar! repet distrat mpratul care se ntorsese iar la gndurile lui; anume ce? Emmanuel-Philibert ncepu povestirea celor ntmplate ntre el i contele de Waldeck; dar orict de important era povestirea, se vedea bine c Carol-Quintul n-o asculta dect cuo ureche iar gndul lui era aiurea. Bine! spuse pentru a treia oar mpratul cnd Emmanuel-Philibert sfri. ns cufundat n sinea lui, probabil c nu auzise nici un cuvnt din raportul fcut de generalul su.

93

ntr-adevr, pentru a-i ascunde preocuparea, tot timpul povestirii mpratul i privise degetele minii drepte, sucite i deformate de gut, micndu-le cu greutate. Asta era adevrata dumanc a lui Carol-Quintul, dumanc mult mai nverunat mpotriv-i dect Soli- man, Francisc I i Henric al II-lea! Guta i Luther erau cei doi demoni care nu-l lsau o clip n pace. Aa c i punea pe amndoi n aceeai oal. Ah! fr Luther i fr guta mea, spunea el uneori, strngndu-i n pumn barba-i roie cnd descleca frnt de oboseal dup un drum lung sau dup efortul unei btlii crncene ah!fr Luther i fr guta mea, ce somn a mai trage la noapte! Urm un minut de tcere dup povestirea lui EmmanuelPhilibert pn cnd mpratul relu conversaia. n sfrit acesta ntorcndu-se ctre nepotul su rosti: i eu am a-i spune nouti, chiar nouti neplcute! De unde, auguste mprate? De la Roma. A fost ales Papa! Da. i cum l cheam? Petru Caraffa... Cel pe care l nlocuiete avea exact vrsta mea, Emmanuel, era nscut n acelai an cu mine: Marcel al II-lea... bietul Marcel! Moartea lui nu-mi spune oare c i eu trebuie s m pregtesc s mor? Sire, zise Emmanuel, cred c gndul vostru n-ar trebui s struie asupra acestui eveniment i s priveasc moartea papii Marcel ca pe o moarte obinuit. Cardinalul Marcel Cervino era sntos, voinic i ar fi putut tri pn la o sut de ani; cardinalul Marcel Cervino, ajuns papa Marcel al II-lea, moare n douzeci de zile! Da, tiu bine, rspunse Carol-Quintul gnditor; dar i el prea era grbit s ajung pap. S-a ncoronat cu tiara n vinerea mare, adic chiar n ziua cnd Mntuitorul a purtat coroana de spini. Poate asta s-i fi purtat nenoroc... Aa c m preocup mai puin moartea lui, dect alegerea lui Paul al IVlea. Totui, dac nu m nel, sire, zise Emmanuel, Paul al IV-lea este napolitan, adic un supus al Mriei Tale?

94

Da, fr ndoial; dar ntotdeauna mi s-au fcut raporturi defavorabile despre acest cardinal i tot timpul ct a stat la curtea Spaniei eu personal am avut a m plnge de el. Ah! urm Carol-Quintul cu o expresie de oboseal, va trebui s rencep cu dnsul lupta pe care o duc de douzeci de ani cu predecesorii lui i am ajuns la captul puterilor! Vai! sire! Carol-Quintul czu ntr-un fel de visare de care ns se scutur ndat. De altfel, adug cu un suspin ca pentru sine, poate c i acesta m va nela cum m-au nelat i ceilali papi; aproape ntotdeauna se comportau exact contrariu dect atunci cnd erau cardinali. L-am crezut pe Medici, Clment al VII-lea, un om panic, hotrt i constant;bun! iat-l numit pap i m pomenesc c m-am nelat n toate privinele, c-i o fire nelinitit, un ncurc-lume i un nestatornic! Dimpotriv, mi nchipuisem c Iuliu al III-lea i va neglija treburile pentru plceri, c nu se va ocupa dect de distracii i serbri: peccato! n-a existat niciodat un pap mai harnic i mai contiincios, pe care s-l intereseze mai puin plcerile lumeti ca el! Ce ne-a mai dat de furc, el i cu cardinalul lui, Polus, cnd cu cstoria lui Filip al II-lea cu vara lui, Maria Tudor! Dac nu l-am fi oprit pe turbatul acela de Polus la Augsburg, cine tie dac s-ar mai fi fcut pn azi cstoria?... Ah! srmane Marcel! spuse mpratul scond nc un suspin mai expresiv ca primul, nu din pricin c te-ai ncoronat n Vinerea Mare n-ai supravieuit dect douzeci de zile ntronrii tale, ci fiindc erai prietenul meu! S lsm asta n grija timpului, auguste mprate, rosti Emmanuel-Philibert; Maiestatea Voastr mrturisete singur c s-a nelat asupra lui Clment al VII-lea i a lui Iuliu al III-lea, poate se neal i asupra lui Paul al IV-lea. S dea Dumnezeu! m ndoiesc ns. Se auzi un zgomot la u. Ce este, ntreb Carol-Quintul iritat. Am spus s nu ne deranjeze nimeni. Vezi despre ce este vorba, Emmanuel. Ducele ridic draperia din faa uii, avu un schimb de vorbe cu persoanele ce se aflau n ncperea vecin i ntorcndu-se spre mprat:

95

Sire, spuse el, a sosit un curier din Spania, de la Tordesillas. A! las-l s intre, copilul meu; fr ndoial, aduce veti de la mama! Curierul se nfi. Nu-i aa, se adres Carol-Quintul n spaniol curierului, ai veti de la mama mea? Curierul, fr s rspund, ntinse o scrisoare lui Emmanuel-Philibert care i-o lu din mn. D-mi-o, Emmanuel! d-mi-o! zise mpratul. Este sntoas, nu-i aa? Curierul pstr nainte tcerea. Pe de alt parte, Emmanuel ezita s-i dea lui Carol-Quintul scrisoarea cu pecete neagr. Carol-Quintul vzu pecetea i se nfior. Ei! fcu el, iat c alegerea lui Paul al IV-lea mi poart nenoroc!... D-o, copilul meu, urm el ntinznd mna spre Emmanuel. Emmanuel se supuse; ar fi fost copilresc s mai ntrzie. Mria-ta, zise el oferind scrisoarea lui Carol-Quin- tul, amintete-i c eti om! Da, rspunse Carol-Quintul, aa li se spunea victorioilor de alt dat... i tremurnd de emoie deschise scrisoarea. Nu cuprindea dect cteva rnduri i totui ca s-o citeasc trebui s-o reia de dou, trei ori de la capt. Lacrimile i tulburau vederea; ochii si palizi, sectuii de ambiii, erau parc ei nii mirai de asemenea minune; c mai puteau s plng. Dup ce-o sfri, o ntinse lui Emmanuel-Philibert care i-o lu din mn, apoi se ls pe divan. Moart! zise el, moart la 13 april 1555, chiar n ziua n care Petru Caraffa era numit pap!... Ei! fiule, nu-i spuneam eu c omul acesta mi va aduce nenoroc! Emmanuel i aruncase privirea pe scrisoare. Era semnat de notarul regal din Tordesillas. Vestea, ntr-adevr, moartea Ioanei de Castilia, mama lui Carol-Quintul, cunoscut n istorie mai mult sub denumirea de Ioana cea Nebun. Rmase o clip nemicat n faa acelei mari dureri, pe care nu tia cum s-o aline cci Carol-Quintul i adora mama.

96

Mria-ta, murmur el dup un timp, amintete-i de toate vorbele pe care, n buntatea ta, mi le-ai spus acum doi ani, cnd i eu am avut nefericirea s-l pierd pe tatl meu. Da, se spun asemenea vorbe, i rspunse mpratul. Gsim motive frumoase cnd e vorba s mngiem pe alii, dar cnd ne vine rndul sntem neputincioi s ne consolm pe noi singuri! De asta nici nu te consolez, Mria-Ta, zise Emmanuel; dimpotriv, i spun: Plngi, plngi, cci nu eti dect un om! Ce via dureroas a avut, Emmanuel! suspin CarolQuintul. n 1496 s-a cstorit cu tatl meu, Filip- cel-Frumos pe care l adora. n 1506 soul i moare otrvit dintr-un pahar cu ap pe care-l bea la jocul cu mingia i ea nnebunete de durere! Zece ani ateapt nvierea soului ei pe care i-o fgduise un clugr pentru a o consola i de zece ani nu ieise din Tordesillas dect n 1516 ca s m ntmpine la Villa-Viciosa i s-mi pun pe cap, cu mna ei, coroana Spaniei. Nebun din dragostea cc-o purtase soului, nu-i venea n fire dect atunci cnd se ocupa de fiul ei! biata mam! cel puin, ntreaga-mi domnie este o mrturie a respectului ce i-l purtam. Nu s-a nfptuit n Spania nici un lucru nsemnat de patruzeci de ani fr s i se cear prerea dei n-o putea da ntotdeauna, dar era datoria mea de fiu s procedez astfel i mi-o ndeplineam. tii tu c dei era spaniol, adevrat spaniol, s-a dus s nasc n Flandra numai ca s pot ajunge ntr-o zi mprat n locul bunicului meu Maximilian? tii tu, c mpotriva dragostei ei de mam, a renunat s m alpteze de team c a putea fi nvinuit c snt prea spaniol, numai fiindc am supt laptele ei? i, n adevr, prunc de sn al Anei Sterel i cetean al Gandului, snt cele dou principale titluri crora le datorez coroana imperial. Ei bine, chiar nainte de naterea mea, mama prevzuse toate astea! Ce-ai putea face acum pentru ea moart? Funerarii frumoase? Le va avea. Dar, cnd te gndeti, s fii mpratul Germaniei, regele Spaniei, al Neapolului, al Siciliei i al celor dou Indii, s ai un imperiu n care soarele nu apune niciodat, cum spun cei care m linguesc i s nu poi face nimic altceva pentru mama ta moart, dect nite funerarii frumoase!... Ah! Emmanuel, ct de mrginit este puterea celui mai puternic dintre stpnitori!

97

n acel moment draperia de la intrarea cortului se ddu ntr-o parte i prin deschiztur zrir un ofier plin de praf care prea i el purttor de veti grabnice. Chipul mpratului arta atta suferin, nct uierul care-i luase rspunderea, dat fiind importana vetilor pe care le aducea cel de al treilea curier, s ncalce consemnul intrnd n camera de lucru a lui Carol-Quintul, se opri deodat. Dar Carol-Quintul vzuse pe ofierul plin de praf. Intr! se adres n flamand curierului; ce este? Auguste mprate, spuse acesta nclinndu-se, regele Henric al II-lea a pornit rzboiul cu trei corpuri de armat: primul, sub comanda lui, avnd n subordine pe conetabilul de Montmorency; al doilea comandat de marealul de Saint-Andr i al treilea comandat de ducele de Nevers. Ei, i mai departe? l ntreb mpratul. Dup asta, sire, regele Franei a asediat Marienburg i l-a cucerit; la ora aceasta nainteaz spre Bouvines. n ce zi a nceput asedierea Marienburgului? La 13 april, sire! Carol-Quintul se ntoarse spre Emmanuel-Philibert. Ei, l ntreb el n francez, ce spui de dat, Emmanuel? Fatal, ntr-adevr, rspunse Emmanuel. Bine, domnule, se adres Carol-Quintul curierului, poi pleca. Apoi, ctre uier: Avei grij ca domnul cpitan s fie tratat ca i cum ar fi adus o veste bun, rosti mpratul. Du-te! De astdat Emmanuel-Philibert n-atept s-l ntrebe mpratul; lu cuvntul nainte de a se lsa portiera. Din fericire, spuse el, dac nu putem face nimic mpotriva alegerii lui Paul al IV-lea, auguste mprate, dac nu putem face nimic mpotriva morii iubitei voastre mame, cel puin putem face ceva mpotriva cuceriri Marienburgului. i ce-am putea face? S-l recucerim, la naiba! Tu da, eu ns nu, Emmanuel. Cum aa, Mria Ta, nu? exclam prinul de Piemont. Carol-Quintul fcu o micare alunecnd de-a lungul divanului i ridicndu-se anevoie n picioare ncerc s mearg; dar nu putu face dect civa pai chioptnd

98

Ddu din cap i, ntorcndu-se ctre nepot: Vezi, uit-te la picioarele mele, rosti el; nu m mai in acum nici pe jos, nici clare; uit-te la minile mele: nu mai pot strnge spada. Este un avertisment, Emmanuel: cel ce nu mai poate ine spada, nu mai poate ine nici sceptrul. Ce spunei ,sire? exclam nmrmurit Emmanuel. Un lucru la care m-am gndit adesea i la care voi mai cugeta nc, Emmanuel; totul mi d de veste c a sosit timpul s las locul meu altuia: surpriza de la Inspruck, de unde am fost silit s fug pe jumtate gol; retragerea de la Metz, unde am lsat o treime din oastea mea i jumtate din reputaia mea i, mai mult dect toate, vezi tu, boala asta pe care forele omeneti n-o pot ndura mult timp, rul ce m chinuie, pe care medicina nu-l poate vindeca, boala ngrozitoare, necrutoare, crud, care cuprinde ntregul trup, din vrful capului pn n tlpi, care nu las nici o prticic sntoas, care zgrcete nervii strnind dureri insuportabile,care ptrunde n oase, care i nghea mduva, care preface ntr-un fel de cret solid uleiul binefctor pe care natura l rspndete n articulaiile noastre pentru a le uura micrile; un ru ce-l schilodete pe om bucat cu bucat, cu mai mult cruzime i mai sigur dect o poate face fierul, dect o poate face focul, dect o poate face pustiirea rzboiului, care i nimicete senintatea, fora i libertatea sufleteasc sub torturile materiei; boala asta care-mi strig nencetat: Destul ai dominat, destul ai crmuit, destul ai fost puternic pn acum! Intr n neantul vieii, nainte de a intra n neantul mormntului! Carol, prin graia divin, mprat al romanilor, Carol mereu preaslvit, Carol rege al Germaniei, al Castiliei, al Leonului, al Grenadei, al Aragonului, al Neapolului, al Siciliei, al Majorci, al Sardiniei, al insulelor i a Indiilor din marea Oceanului i din marea Atlantic, las locul tu altuia! las locul tu altuia! Emmanuel vru s vorbeasc. mpratul l opri cu un gest. i apoi, apoi, urm Carol-Quintul, mai este un lucru pe care am uitat s i-l spun! Ca i cum descompunerea acestui biet trup ar fi prea nceat dup dorina dumanilor mei, ca i cum nu mi erau deajuns nfrngerile, ereziile, guta, iat c se mai amestec i pumnalul. Cum, pumnalul? strig Emmanuel.

99

Chipul lui Carol-Quintul se ntunec. Azi cineva a ncercat s m asasineze, rosti el. O tentativ de asasinat asupra Maiestii Voastre? rosti Emmanuel nspimntat. De ce nu, rspunse Carol-Quintul cu un surs. Nu mi-ai spus chiar tu mai nainte s-mi amintesc c snt om? Oh! strig Emmanuel, care nu-i revenise nc din emoia pricinuit de acea veste, i cine-i mizerabilul?... Ei! Asta-i, zise mpratul, cine-i mizerabilul?... Am pumnalul, dar nu i mna! ntr-adevr,spuse Emmanuel, omul acela pe care l-am vzut legat mai nainte n anticamer. Da, mizerabilul acela, cum i spui tu, Emmanuel. Numai c, cine-i cel care mi l-a trimis? S fie turcul? Nu-mi vine a crede: Soliman este un duman leal. Henric al II-lea? Nici prin minte nu-mi trece s-l bnuiesc. Paul al IV-lea? E de prea puin vreme ales i apoi papii... ei prefer n general otrava n locul pumnalului: Ecclesia abhorret a sanguine1. Octav Farnese? E un adversar prea mic ca s m atace pe mine, pasre imperial pe care Maurice nu ndrznea s-o prind, necunoscnd, spunea el, o colivie destul de mare n care s-o nchid! S fie luteranii din Augsburg, calvinitii din Geneva? Nu mai neleg! i totui tare a vrea s tiu... Ascult, Emmanuel, omul acesta a refuzat s rspund la ntrebrile mele; ia-l, du-l n cortul tu, i-ai interogatoriul la rndul tu, f ce vrei cu el: i-l dau; dar, m nelegi? trebuie s vorbeasc! Cu ct dumanul este mai puternic i mai aproape, cu att este mai important s-l cunosc. Apoi, dup un moment de tcere, i ainti privirea asupra lui Emmanuel-Philibert care, gnditor, i inea ochii aplecai spre pmnt. tii, rosti el, vrul tu Filip al II-lea a sosit la Bruxelles. Trecerea fusese att de brusc, nct Emmanuel tresri. Ridic capul i privirea lui ntlni pe-a mpratului. De astdat se nfior. i-atunci? ntreb el. i-atunci, rspunse Carol-Quintul, voi fi fericit s-mi revd fiul!... Parc ar fi ghicit, nu-i aa, c momentul este
1

Ecleziatii au groaz de snge.

100

favorabil i a sosit clipa s-mi urmeze? Dar nainte de a-l revedea, ai grij Emmanuel de asasinul meu. ntr-o or, rspunse Emmanuel, Maiestatea voastr va ti tot ce dorete s tie. i, nclindu-se n faa mpratului care-i ntinse mna schiload, Emmanuel-Philibert se retrase, convins c subiectul pe care Carol-Quintul l atinsese doar ca un adaus la conversaie era, din toate evenimentele acelei zile, cel cruia n realitate i ddea cea mai mare importan.

XI. ODOARDO MARAVIGLIA


Ieind, Emmanuel-Philibert arunc o nou privire prizonierului, care-i ntri prima impresie, c va avea de-a face cu un gentilom. Fcu un semn efului celor patru soldai s se apropie de el. Prietene, i spuse, din ordinul mpratului mi vei aduce peste cinci minute pe omul acesta n cortul meu. Emmanuel n-ar fi avut nevoie s se serveasc de numele lui Carol-Quintul. Se tia c mpratul i dduse toate mputernicirile i n general soldaii, care l adorau, l ascultau la fel ca pe mprat. Ordinul alteei voastre va fi executat, rspunse sergentul. Ducele se ndrept ctre locuina sa. Cortul lui Emmanuel nu era, ca cel al mpratului, un splendid pavilion mprit n patru ncperi; era un cort soldesc desprit n dou printr-o simpl pnz. Scianca-Ferro sta la intrare. Pentru ce? ntreb Scianca-Ferro. Un om care a ncercat s asasineze pe mprat va fi adus aici. Vreau s-i iau interogatoriul ntre patru ochi. Uit-te la el cnd va intra i dac nu-i va ine cuvntul pe care mi-l va da fr ndoial, ncercnd s fug, prinde-l, dar viu, auzi? trebuie s rmn viu! Atunci, zise Scianca-Ferro, n-am nevoie de arme, braele mi-s deajuns. F cum crezi; eu te-am prevenit. Fii fr grij, rspunse Scianca-Ferro.

101

Scianca-Ferro continua s-l tutuiasc pe fratele su de lapte, sau mai degrab acesta, credincios tradiiilor sfinte ale copilriei, pretinsese lui Scianca-Ferro s continuie a-l tutui. Prinul intr n cort i l gsi pe Leone, ori mai bine zis pe Leona, ateptndu-l. Cum intra singur, iar perdeaua cortului se lsase n urmi, Leona veni n ntmpinarea lui cu braele deschise. Iat-te, n sfrit, prietene! zise ea. Doamne, la ce teribil scen am asistat! i ct dreptate ai avut s-mi spui c emoia i paloarea m-ar fi putut trda c snt femeie. Ce poi face, Leona? snt ntmplrile obinuite ale vieii osteti i ar fi trebuit s te obinuieti pn acum. Rmi aici, i spuse Emmanuel, ns ia-i o arm. Uit-te la Scianca-Ferro i ia exemplu de la el, adug el surznd. Cum poi rosti asemenea vorbe, chiar n glum, Emmanuel? Scianca-Ferro este un brbat; te iubete att ct poate iubi un brbat pe alt brbat, tiu bine; pe cnd eu, Emmanuel, nici nu-mi pot exprima prin cuvinte dragostea mea, cci te iubesc ca pe ceva fr de care nu pot tri! Te iubesc cum iubete floarea roua dimineii, cum iubete pasrea pdurea, cum iubete aurora soarele... Cu tine triesc, exist, iubesc! Fr tine nu snt nimic! Scumpa mea, spuse Emmanuel, tu pentru mine ntruchipezi farmecul, devotamentul i iubirea; tiu c mergi alturi de mine, dar c n realitate tu trieti n mine, de asta nam fa de tine nici o rezerv, nici un secret. De ce-mi spui asta? Pentru c va fi adus aici un om; pentru c omul acesta este un mare vinovat i trebuie s-l cercetez; pentru c mi va destinui poate lucruri importante, cine tie? care ar putea compromite persoanele cele mai sus-puse. Treci n cealalt parte a cortului. Ascult dac vrei, n-are importan! ce voi auzi, tiu bine c nu voi auzi dect eu singur. Leona ridic uor din umeri. n afar de tine, spuse ea , ce-mi pas de restul lumii? i fata, fcnd cu mna un gest drgstos iubitului ei, dispru dup perdea. Era i timpul cci cele cinci minute trecuser i, cu o punctualitate militreasc, sergentul sosea aducnd prizonierul.

102

Emmanuel l primi stnd jos, pe jumtate nvluit n umbr. Din acea penumbr putu s arunce pentru a treia oar o privire mai profund i mai lung asupra ucigaului. Prea un om ntre treizeci i treizeci i cinci de ani. Era nalt de statur i avea un chip att de distins nct cu tot deghizamentul, cum am spus, Emmanuel-Philibert putu recunoate c-i nobil. Las-l singur cu mine, se adres prinul sergentului. Pentru sergent nu exista dect ordinul, aa c iei cu cei trei oameni. Prizonierul i ainti privirea-i vioaie, ptrunztoare asupra lui Emmanuel-Philibert. Domnule, spuse Emmanuel ridicndu-se i apropiindu-se de dnsul, oamenii aceia nu tiau cu cine au de-a face i v-au legat. mi vei da cuvntul dumitale de gentilom c nu vei ncerca s fugi i-i voi dezlega minile. Nu-s gentilom, snt ran, spuse ucigaul; aa c nu pot s v dau cuvntul meu de gentilom. Dac eti ran, cuvntul de gentilom nu te oblig cu nimic, aa c mi-l poi da, deoarece este singura garanie pe care i-o cer. Prizonierul nu rspunse. Atunci, zise Emmanuel, i voi dezlega minile fr cuvnt de onoare. Nu m tem s stau singur cu un om, chiar dac n-are cuvnt de onoare de dat! i prinul ncepu s dezlege minile necunoscutului. Acesta fcu o micare napoi. Stai, zise el: pe cuvntul meu de gentilom c nu voi ncerca s fug! Ei, vezi, spuse zmbind Emmanuel-Philibert, ce naiba! doar ne pricepem la cini, la cai i la oameni. i termin de dezlegat frnghia. Aa! iat-te liber; acum s stm de vorb. Prizonierul privi cu indiferen minile-i nvineite i le ls n jos. S stm de vorb! repet el ironic; i despre ce? Bineneles, despre pricina care te-a fcut s svreti crima, rspunse Emmanuel-Philibert. N-am spus nimic, relu necunoscutul; deci, n-am nimic de spus.

103

C n-ai spus nimic mpratului, pe care ai vrut s-l ucizi, este uor de neles; c n-ai spus nimic soldailor care teau prins, asta iari pricep; dar mie, gentilom, care te trateaz nu ca pe un asasin de rnd, ci ca pe un gentilom, mie mi vei spune totul. La ce bun? La ce bun? i voi spune, domnule: pentru c nu te socot un om pltit de vreun la care folosete braul dumitale n locul minii lui, nendrznind s loveasc el nsui. La ce bun? Ca s nu fii spnzurat ca un ho, ca un asasin de drumul mare, ci decapitat ca un nobil i ca un senior. Am fost ameninat cu tortura ca s vorbesc, rosti prizonierul ,deci s fiu supus torturii! Tortura ar fi o cruzime inutil: o vei ndura i nu vei vorbi, vei fi schilodit dar nu vei fi nvins i vei pstra taina, lsndu-i umilii clii. Nu, nu vreau asta. Vreau o mrturisire, vreau adevrul; vreau s-mi spui mie, gentilom, general i prin, ce-ai spune unui preot i, dac m socoi nedemn de ami vorbi, nseamn c eti unul dintre ticloii cu care nu voiam s te confund, nseamn c ai fost mnat de vreo pasiune josnic pe care nu ndrzneti s-o mrturiseti, nseamn c... Prizonierul i nl capul, ntrerupndu-l: M numesc Odoardo Maraviglia, domnule! Caut s-i aminteti i nceteaz de a m insulta. La numele Odoardo Maraviglia, lui Emmanuel i se pru c aude un strigt nbuit n cealalt ncpere a cortului; dar ceea ce cu siguran nu i se pruse era micarea ce nsufleise pnza despritoare. n acelai timp Emmanuel simi vibrnd adnc n amintirile lui acel nume. ntr-adevr acel nume servise de pretext rzboiului care-l despuiase de domeniile sale. Odoardo Maraviglia! exclam el. Eti poate fiul ambasadorului Franei la Milan, al lui Francesco Maraviglia? Snt fiul lui. Emmanuel i ntoarse gndurile ctre ndeprtata-i copilrie. Numele era bine ntiprit acolo, dar nu lmurea cu nimic situaia prezent.

104

Numele dumitale, spuse Emmanuel, este ntr-adevr numele unui gentilom, dar nu-mi amintete nici un fapt care s aib legtur cu crima de care eti nvinuit. Odoardo surse dispreuitor. ntreab pe prea mritul mprat, zise el, dac n amintirile lui dinuie aceeai ntunecime ca ntr-ale voastre. Iart-m, domnule, spuse Emmanuel; pe vremea cnd a disprut contele Francesco Maraviglia eram nc un copil, aveam abia opt ani; nu-i de mirare deci c nu cunosc amnuntele unei dispariii care, dup ct mi amintesc, a rmas un mister pentru toat lumea. Ei bine, monseniore, acest mister l voi lmuri eu... tii ce prin infam a fost cel din urm Sforza, nclinnd mereu cnd spre Francisc I, cnd spre Carol-Quintul, dup cum geniul victoriei favoriza pe unul sau pe altul. Tatl meu, Francesco Maraviglia, era trimisul extraordinar al regelui Francisc I pe lng el. Asta s-a ntmpla n anul 1534. mpratul era ocupat n Africa; ducele de Saxa, aliatul lui Francisc I, tocmai ncheiase pacea cu regele romanilor; Clment al VII-lea, alt aliat al Franei, excomunicase pe Henric al VIII-lea, regele Angliei; totul n Italia se ntorcea n contra mpratului. Sforza se ntoarse i el contra, ca toi ceilali, abandonndu-l pe Carol-Quintul cruia trebuia s-i mai plteasc patru sute de mii de ducai i puse ntreaga-i soart politic n minile trimisului extraordinar al lui Francisc I. Era un mare triumf; Francesco Maraviglia fcu imprudena s se laude. Cuvintele pe care le spusese trecur mrile i ajunser n faa Tunisului, fcndu-l pe Carol-Quintul s tresar. Vai! norocul este schimbtor! Dou luni mai trziu, Clment al VII-lea, care era fora francezilor n Italia, muri. Tunisul fu cucerit de Carol-Quintul i mpratul, cu armata-i victorioas, debarc n Italia. Era nevoie de o victim ispitoare; destinul alese ca victim pe Francesco Maraviglia. n urma unei ncierri cu nite oameni de rnd, doi milanezi fur ucii de slujitorii contelui Maraviglia. Ducele nu atepta dect un pretext pentru a-i ndeplini angajamentul luat fa de augustul mprat; omul care de mai bine de un an era mai stpn n Milan dect nsui ducele fu arestat ca un rufctor de rnd i dus n citadel. Mama mea se afla acolo, avnd cu dnsa pe sora mea, copil de patru ani. Eu eram la Paris, la Luvru; fceam parte din pajii lui Francisc I. l smulser pe

105

conte din braele mamei mele; l luar fr s spun bietei femei nici ce voiau de la dnsul, nici unde l duceau. Trecur opt zile, timp n care, cu toate demersurile fcute de ea, contesa nu putu descoperi nimic despre soarta soului ei. Maraviglia avea bogii imense, era lucru tiut i soia lui putea s-i rscumpere c-un pre orict de mare libertatea. ntr-o noapte, un om btu la poarta palatului mamei; i se deschise i el ceru s vorbeasc fr martori contesei. n mprejurrile n care se afla, orice avea importan. Cu ajutorul prietenilor i cu al francezilor, mama dduse de veste n tot oraul c va rsplti cu cinci sute de ducai pe cel ce i-ar putea spune precis unde se afla soul ei. Probabil c omul acela care dorea s-i vorbeasc fr martori venise s-i aduc veti din partea contelui i, temndu-se s nu fie trdat, voia s-i pstreze taina vorbind ntre patru ochi. Mama nu se nelase: omul acela era un temnicer de la fortreaa Milanului, unde fusese dus tatl meu; venise s-i spuie nu numai unde se afla tatl meu, ba chiar i aducea i o scrisoare de la el. Recunoscnd scrisul soului, mama plti omului cei cinci sute de ducai promii. Scrisoarea tatii o ntiina c era arestat i inut la secret, dar altfel nu arta prea mare ngrijorare. Mama i rspunse c-i gata la orice sacrificiu pentru el; viaa ei ca i averea, i aparineau. Trecur nc cinci zile. La miezul nopii, acelai om btu n poarta palatului; i se deschise i cum fu recunoscut dup semnalmentele date, l duser imediat n faa contesei. Situaia prizonierului se agravase; fusese transportat n alt carcer i inut la cel mai mare secret. Viaa lui ,spunea temnicerul, era n primejdie. Omul acela voia s stoarc de la contes vreo sum mare de bani, ori spunea adevrul? Una sau alta din cele dou ipoteze putea fi adevrat. Frica din inima mamii nvinse. De altfel, i puse ntrebri temnicerului i rspunsurile lui, dei lsau s se ntrevad lcomia de bani, aveau totui un ton de sinceritate. Mama i ddu aceeai sum de bani ca ntia oar i-i spuse s se gndeasc numaidect la un mijloc de a-l face s evadeze pe conte. Cnd va fi stabilit planul de evadare, temnicerul va primi n mn cinci mii de ducai i odat contele n afar de pericol, i se vor plti nc douzeci de mii.

106

Era o avere! Temnicerul plec fgduindu-i contesei c are s se gndeasc la cele propuse. n acelai timp contesa se interes de situaia contelui. Avnd prieteni pe lng duce, afl de la dnii c situaia era i mai grav dect o informase temnicerul. Era vorba s i se fac contelui un proces de spionaj. Atept nerbdtoare vizita paznicului pe care nici mcar nu tia cum l cheam i chiar de l-ar fi tiut, n-ar fi nsemnat pierzania lui i a ei dac ar fi ntrebat de un temnicer din partea contesei de Maraviglia? Totui, un lucru o mai linitea puin: procesul de care era vorba. De ce ar fi putut fi acuzat tatl meu? De moartea celor doi milanezi? Fusese o ncierare ntre slujitori i rani, n care nu putea avea nici un amestec un gentilom, un ambasador. ns, se optea pe ici, pe colo, c nu va fi proces i acele oapte erau mai sinistre dect toate, deoarece ddeau a nelege c soul ei nu va scpa totui de condamnare. n sfrit, ntr-o noapte mama tresri auzind zgomotul ciocanului n poart; ncepea a recunoate felul de a lovi al vizitatorului ei nocturn. l atepta n pragul iatacului. Cu un aer i mai misterios ca de obicei, o ntiin c gsise un mijloc de evadare i venise s-l propuie contesei. Iat care era planul: Carcera prizonierului era desprit de locuina temnicerului printr-o singur celul care comunica cu carcera contelui printr-o u de fier cu un grilaj n partea de sus. Temnicerul avea cheia de la a doua celul, ca i de la prima. Propunea s sparg zidul camerei sale ndrtul patului, ntrun loc se putea rmne ferit privirilor. Prin aceast deschiztur se va putea intra n celula goal, iar din celula goal n carcera contelui. ndat ce ctuele contelui vor fi desfcute, acesta va trece din ncperea lui n celula alturat i-apoi n camera temnicerului. Acolo va gsi o scar de frnghie cu ajutorul creia va cobor n anul castelului, n locul cel mai ntunecat i mai singuratec al zidului. O trsur va atepta pe conte la o sut de pai de an i-l va scoate de pe domeniile ducelui n goana cea mai mare a cailor. Planul era bun i contesa l accept; numai c de team s nu fie nelat n privina contelui, spunndu-i-se c-i salvat, cnd n realitate el va rmne nchis, pretinse s fie i ea de fa cnd va fugi. Paznicul obiect c era greu s-o introduc n fortrea, dar cu un singur cuvnt

107

contesa nltur acea piedic. Obinuse pentru ea i fiica ei o nvoire de a-i vedea soul, pe care nc nu o folosise; nvoirea era deci nc valabil. n ziua hotrt pentru evadarea contelui, ea va intra n fortrea spre nserat; l va vedea pe conte, apoi la plecare n loc s ias din fortrea, va profita de ntuneric ca s intre la paznic. Va atepta acolo clipa evadrii prizonierului. Temnicerul, pierind cu contele, va primi chiar de la el restul sumei convenite. n trsura care-l va atepta pe conte vor fi o sut de mii de ducai. Deoarece fcuse propunerea fiind de bun credin, paznicul czu la nvoial. Hotrr fuga pentru a doua noapte. nainte de a pleca, temnicerul primi cei cinci mii de ducai i indic locul unde trebuia s atepte trsura. Paza trsurii contesa avea s-o ncredineze unuia dintre slujitorii ei, un om foarte devotat. Dar v cer iertare, monseniore, spuse Odoardo oprindu-se; uitam c vorbesc unui strin i c toate amnuntele acestea, att de vii i de emoionante pentru mine, nu pot interesa pe cel care ascult. Te neli, domnule, rspunse Emmanuel; doresc, dimpotriv, s ncerci a-i aminti ct mai bine, ca s pot participa i eu la toate amintirile dumitale... Te ascult. Odoardo urm: Cele dou zile se scurser n ngrijorarea care de obicei precede executarea unui asemenea plan. Doar un lucru o mai linitea puin pe contes: interesul pe care l avea temnicerul la reuita acestei evadri. O sut de ani de credin nu puteau aduce acestui om ceea ce ctiga ntr-un sfert de or de trdare. De zeci de ori se ntreb contesa de ce amnase atta fixnd fuga peste patruzeci i opt de ore, n loc s-o fixeze peste douzeci i patru. I se prea c ultimele douzeci i patru de ore nu se vor scurge niciodat, sau c ntre timp se va ntmpla vreo catastrof i planul, orict de bine ticluit i de ingenios ar fi, va da gre... Timpul se scurse, msurat de mna eternitii. Orele sunar cu indiferena lor obinuit. n sfrit, sosi ora plecrii la nchisoare. Chiar n prezena contesei trsura fu ncrcat cu toate lucrurile necesare pentru fuga contelui, scutindu-i astfel de orice oprire n drum; doi cai fuseser trimii dincolo de Pavia, pentru a putea face astfel vreo treizeci de leghe cu cea

108

mai mare iueal. La ora unsprezece caii vor fi nhmai i la miezul nopii trsura va atepta la locul tiut. ndat ce va fi n afar de orice primejdie, fugarul va ntiina pe contes, care va veni s-l ntlneasc, oriunde s-ar afla. Ora sun. Acum, cnd sosise clipa executrii planului, contesei i se prea c timpul trecuse prea repede! Lundu-i fetia de mn, porni spre nchisoare. n timp ce mergea, o team o cuprinse: dac cumva, permisul fiind mai vechi de opt zile, n-o s-i mai dea voie s intre la soul ei? Contesa se nela; fr nici o dificultate fu introdus n celula prizonierului. Nu i se exagerase nimic cci dup felul cum era tratat un om de rangul contelui, nu-i mai putea face nici o iluzie asupra soartei ce-l atepta. Ambasadorul regelui Franei avea lanuri la picioare, ca un ocna de rnd. ntrevederea ar fi fost nespus de dureroas dac n-ar fi tiut c fuga lui era att de apropiat i de sigur. n timpul ntrevederii puser la punct tot ce nu fusese definitiv hotrt. Contele era gata la orice; tia c nu se putea atepta la nici o ndurare: c mpratul ceruse condamnarea lui, moartea lui. Emmanuel-Philibert fcu un gest. Eti sigur de ceea ce spui, domnule? ntreb el cu severitate. i dai seama ct de grav este nvinuirea pe care o aduci mpotriva unui prin att de mare ca mpratul CarolQuintul! Altea voastr mi poruncete s m opresc, ori mi ngduie s urmez? Urmeaz! Dar de ce s nu rspunzi nti la ntrebarea mea? Pentru c urmarea povestirii mele cred c va face inutil rspunsul. Atunci urmeaz, domnule, zise Emmanuel-Philibert.

XII. CE SE PETRECEA NTR-O CARCER A FORTREEI DIN MILAN N NOAPTEA DE LA 14 SPRE 15 NOIEMBRIE 1534
La ora nou fr cteva minute, relu povestirea Odoardo, temnicerul veni s-o ntiineze pe contes c era

109

timpul s plece. Urma s fie schimbat paza i era bine ca santinela care o vzuse intrnd s-o vad ieind. Desprirea fu dureroas, dei trebuiau s se revad peste trei ore i n curnd s fie reunii pentru a nu se mai despri. Copilul scotea strigte disperate, nevrnd s se deslipeasc de tatl lui i contesa trebui s-l ia aproape cu de-a sila. Trecur prin faa santinelei i temnicerul, femeia i copilul se pierdur n afundurile cele mai ntunecoase ale curii. Din locul unde se aflau izbutir, cu cele mai mari precauii, s ajung fr a fi zrii la casa temnicerului. Odat ajuni acolo, paznicul nchise pe contes i pe feti ntr-o cmru, dndu-le n grij s nu rosteasc nici un cuvnt i s nu fac nici o micare, cci n orice clip putea s intre la el vreo inspecie. Contesa i copilul sttur mute i nemicate; o simpl micare, un cuvnt rostit cu jumtate de voce, ar fi putut s curme viaa unui so i-a unui tat. Cele trei ore care o mai despreau nc de miezul ropii i se prur la fel de lungi contesei ca i cele patruzeci i opt de ore de cnd atepta. n sfrit, temnicerul deschise ua. Haidei, rosti el aa de ncet nct contesa i fetia doar bnuir la suflul acelei voci, nu ce spusese omul, ci ceea ce voia s le ntiineze. Mama refuzase s se despart de copil, ca tatl nainte de-a fugi s-o mai poat sruta nc odat. De altfel, exist n via clipe cnd nici pentru toate bogiile lumii nu te-ai despri de cei dragi. tia oare ce avea s se ntmple biata mam ce ncerca s smulg clilor viaa soului ei? Nu va fi oare silit i ea s fug, ori cu contele, ori singur? i dac trebuia s fug, ar fi fost cu putin c plece fr copilul ei? Temnicerul trase la o parte patul: n zid era fcut o deschiztur nalt de dou picioare i jumtate i larg de dou. Era mai mult dect ar fi fost nevoie ca s poat evada unul dup altul toi prizonierii din fortrea. Precedate de temnicer, mama i copila intrar n prima celul. Dup asta, soia temnicerului mpinse napoi la perete patul n care dormea un bieel de patru ani. Temnicerul, cum am mai spus, avea cheia primei carceri; deschise cu ea ua, ce avea balamalele i broasca unse cu grij de el i intrar n carcera contelui. Cu o or nainte, acesta primise o pil pentru a-i tia

110

lanul; dar, nendemnatec la asemenea treab i de altfel temndu-se s nu fie auzit de santinela ce umbla pe coridor, era de abia la jumtatea lucrului. Temnicerul lu la rndu-i pila i, n timp ce contele i mbria soia i copilul, se apuc s taie lanul. Deodat nl capul i rmase ntr-un genunchi, cu corpul aplecat pe mna ce inea pila i cu cealalt mn ntins n direcia uii, ascultnd. Contele voi s-l ntrebe. Tcere! zise el, se petrece ceva neobinuit n fortrea. O! Doamne! murmur contesa nspimntat. Tcere! repet temnicerul. Rmaser cu toii mui; pn i respiraia prea c li se oprise pentru totdeauna. Cele patru personaje artau ca un grup de bronz, reprezentnd toate nuanele fricii, de la mirare pn la groaz. Se auzea un zgomot nbuit i prelung ce se apropia; era zgomotul unui grup de persoane n mers i dup felul cadenat al pailor se cunotea c printre cei ce veneau, o parte erau soldai. Haidei! rosti paznicul, nfcnd n brae pe contes i pe feti i trgndu-le cu el, haidei! Fr ndoial c-i vreo inspecie de noapte, vreun rond al guvernatorului. n orice caz, nu trebuie s fii vzute Dup ce vizitatorii vor iei din temnia domnului conte, dac vor intra cumva aici ne vom relua lucrul de unde l-am lsat. Contesa i fetia nu se mpotrivir prea mult; de altfel chiar i prizonierul le mpingea spre u. Pir pragul urmate de temnicer care ncuie ua dup ele. Dup cum am mai spus Alteii Voastre, a doua celul avea o deschiztur cu gratii ce ddea spre prima i prin care, datorit ntunericului i apropierii dintre bare, puteai s vezi totul fr s fii vzut. Contesa inea fetia n brae. Mama i copilul abia respirnd i lipir obrazul de gratii ca s vad ce se va petrece. Sperana de o clip c noii venii n-aveau nimic de-a face cu contele se spulber. Cortegiul se oprise la ua carcerii i se auzi cheia scrnind n broasc. Ua se deschise. La privelitea ce i se oferi ochilor, contesa fu ct pe ce s sloboad un strigt de groaz; dar temnierul ca i cum ar fi presimit acel strigt: Nici un cuvnt, doamn! nici o oapt! nici o micare, orice s-ar ntmpla, c de nu... o clip se opri pentru a gsi o ameninare cu care s impun contesei tcere, apoi scond de

111

la piept un stilet ngust i ascuit ncheie: c de nu, i njunghii copila! Mizerabile!... ngim contesa. Ei! rspunse temnicerul, acum fiecare i apr pielea lui i viaa unui srman temnicer valoreaz n ochii acelui srman temnicer ct i viaa unei nobile contese! Contesa astup cu mna gura fetiei, ca s-o fac s tac. Cci ea, dup asemenea ameninare, era sigur c nu va scoate o oapt! Iat ce vzuse contesa de cealalt parte a uii i care o fcuse s scoat acel strigt, nbuit de ameninarea temnicerului. nti, doi oameni mbrcai n negru, purtnd fiecare cte o tor n mn; dup ei, un om innd un pergament desfcut, n josul cruia atrna o pecete mare de cear roie; n spatele lui, alt om mascat nfurat ntr-o mantie cafenie; dup omul mascat un preot... Intrar unul dup altul n celul, fr ca mama s-i trdeze emoia printr-un cuvnt ori printr-un gest i totui, pe msur ce intrau, biata femeie vedea aprnd n penumbra coridorului un grup i mai sinistru! n faa uii sta un om purtnd o hain jumtate neagr, jumtate roie, cu amndou minile rezemate pe mnerul unei sbii lungi, late i drepte, fr teac; n spatele lui ase clugri din ordinul Mizericordiei nvemntai n rase cu glugi negre, cu guri n dreptul ochilor, purtau pe umeri un sicriu; n sfrit, mai n fund se zreau lucind evile muschetelor purtate de vreo zece oteni niruii de-a lungul zidului. Cei doi oameni cu tore, omul ce inea documentul, omul mascat i preotul intrar, cum am mai spus, n celul, apoi ua se nchise, lsnd afar pe clu, pe clugri i pe oteni. Contele sta n picioare rezemat de zidul mohort ai nchisorii, pe care se detaa chipul lui palid. Ochii cutau dup gratiile uii s ntlneasc o privire nspimntat pe care n-o vedea, dar o simea fixndu-l de dincolo. Apariia aceea, dei neateptat i tcut, nu-i mai lsa nici o ndoial asupra soartei ce-l atepta. De altminteri, dac din fericire ar fi avut vreo ndoial, ndoiala n-ar fi fost de lung durat. Oamenii ce purtau fcliile se aezar unul la dreapta i altul la stnga lui; omul mascat i preotul rmaser lng u; omul ce inea pergamentul naint.

112

Conte, ntreb el, te crezi ocrotit de Dumnezeu? Att ct poate fi cineva, rspunse contele cu voce linitit, care n-are nimic a-i reproa... Cu att mai bine! relu omul cu pergamentul, cci eti condamnat i am venit s-i citesc sentina de moarte. Hotrt de care tribunal? ntreb ironic contele. De atotputernica justiie a ducelui. Sub a cui acuzare? Sub acuzarea prea-mritului mprat Carol-Quintul Bine... snt gata s ascult sentina. n genunchi, conte! n genunchi se cuvine s asculte omul ce va trebui s moar, sentina care-l condamn. Cnd e vinovat, da, nu ns cnd e nevinovat. Conte, nu eti mai presus de legea obinuit; n genunchi! de nu, vom fi silii s ntrebuinm fora. ncercai! spuse contele. Las-l n picioare, rosti omul mascat; numai s-i fac semnul crucii ca s se pun sub ocrotirea Domnului! La auzul acelei voci contele tresri. Duce Sforza, zise el ntorcndu-se spre omul mascat, i mulumesc. Ah! dar dac e ducele, murmur contesa, poate s-ar putea obine graierea. Tcere, doamn, dac ii la viaa copilului, i opti temnicerul. Contesa scoase un geamt pe care contele l auzi i-l fcu s tresar. Schi cu mna un gest ce voia s spun: curaj; apoi, ascultnd ndemnul omului mascat, rosti cu voce tare, cndu-i semnul crucii: n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh. Amen! murmurar cei de fa. Atunci, omul cu pergamentul ncepu s citeasc sen- ina. Era redactat n numele ducelui Francesco-Maria Sforza, la cererea mpratului Carol-Quintul, i l condamna pe Francesco Maraviglia, agent al regelui Franei, s fie executat noaptea n temni, ca trdtor, spion i divulgator de secrete de stat. Un alt geamt ajunse la urechea contelui, dar un geamt att de slab c numai el singur putea, nu s-l aud, ci s-l ghiceasc.

113

i ntoarse privirea spre partea din care venea acel suflu dureros. Orict de nedreapt este sentina ducelui, o primesc, spuse el, fr tulburare i fr mnie; totui, cum omul care nui mai poate apra viaa, trebuie totui s-i apere onoarea, fac apel mpotriva sentinei ducelui. Ctre cine? ntreb omul mascat. Ctre stpnul i regele meu, Francisc I, mai nti, i apoi, ctre viitor i Dumnezeu! Ctre Dumnezeu de care depind toi oamenii i mai cu seam prinii, regii i mpraii. Este singurul tribunal n care i pui ndejdea? ntreb omul mascat. Da, rspunse contele, i te somez s te prezini n faa acestui tribunal, duce Francesco-Maria Sforza! i cnd va fi asta? ntreb iar omul mascat. Cnd se va mplini acelai termen pe care l-a fixat i Jacques de Molay, marele maestru al templierilor judectorului su, adic peste un an i o zi. Ne aflm astzi n 15 noiembrie 1534; aa c la 16 noiembrie 1535, duce Francesco-Maria Sforza, nelegi? i ntinse mna ctre omul mascat n semn totodat de somaie i de ameninare. Fr masca ce-i acoperea obrazul, sar fi observat desigur paloarea ducelui, cci fr ndoial, el era cel ce venise s asiste la agonia victimei sale. O clip triumf condamnatul i cel ce tremura naintea lui era judectorul. Bine, spuse ducele, mai ai un sfert de or de stat cu acest om sfnt nainte de a-i primi pedeapsa. i art nspre preot. Vezi de termin ntr-un sfert de or, cci nu i-e ngduit un minut n plus. Apoi ntorcndu-se ctre omul bisericii: Printe, zise, f-i datoria. i iei lund cu el pe cei doi purttorii de fclii i pe omul cu pergamentul. Dar ls ua larg deschis n urm pentru ca el i soldaii s poat privi nuntrul celulei i s observe fiecare micare a condamnatului, de care se ndeprtase numai din respect fa de spovedanie, att doar ct s nu le aud vocile. Un nou suspin trecu printre gratii i veni s ating inima palpitnd a osnditului. Contesa sperase c ua se va nchide

114

lsndu-l singur cu preotul i, cine tie? poate atunci, prin rugmini i lacrimi, ,vznd la picioarele sale o femeie cernd ndurare pentru soul ei, un copil rugn- du-se pentru tatl su, poate c omul lui Dumnezeu ar fi consimit s ntoarc capul i s-l lase pe conte s fug. Era ultima speran a bietei mele mame, i o pierdu... Emmanuel-Philibert tresri. Uneori uita c ntmplarea era istorisit de un fiu care i povestea ultimele clipe ale printelui su. I se prea c citete cteva pagini dintr-o ngrozitoare legend. Apoi deodat un cuvnt l readucea la realitate, fcn- du-l s neleag c povestirea nu era nscocirea penei unui istoric indiferent, ci cronica vie a agoniei unui tat povestit de fiu. Era ultima speran a bietei mele mame i o pierdu! repet Odoardo care, vznd micarea fcut de Emmanuel, se oprise o clip din povestire. Cci, urm el, de cealalt parte a uii, luminat de cele dou tore i de lmpile fumegnde ale coridorului, spectacolul funebru struia n faa ochilor ei teribil ca o vedenie, ucigtor ca realitatea. Numai preotul rmsese lng conte, cum v-am spus. Contele, fr s-i mai pese din partea cui venea ultimu-i consolator, ngenunchie n faa lui. Apoi ncepu spovedania; stranie spovedanie, n care cel care avea s moar nu prea c se gndete la el, ci avea numai grija celorlali; n care cuvintele ce preau adresate preotului erau n realitate adresate soiei i copilului i nu se nlau spre Dumnezeu dect dup ce trecuser prin inima mamei i a fiicei! Numai sora mea, dac mai triete nc, ar putea spune cu cte lacrimi a fost primit confesiunea aceea, cci eu nu eram acolo. Eu, copil zglobiu, netiind ce se petrecea la trei sute de leghe de mine, zburdam, rdeam, cntam poate chiar n momentul cnd tatl meu, n pragul morii, vorbea despre fiul lui absent mamii i sorei mele nlcrimate. Apsat de acea amintire, Odoardo se ntrerupse o clip; apoi rencepu nbuindu-i un suspin: Sfertul de or trecu ndat. Omul mascat urmrea cu ceasul n mn desfurarea spovedaniei pe chipurile preotului i a osnditului; apoi, cnd cele cincisprezece minute se sfrir, rosti:

115

Conte, timpul care i-a fost sortit s rmi printre cei vii a expirat. Preotul i-a sfrit misiunea; e rndul clului s i-o ndeplineasc. Preotul l mprti pe conte i se ridic. Apoi, ar- tndu-i crucifixul, se retrase spre u, pe cnd n acelai pas cu el se apropia clul. Contele rmsese n genunchi. Ai vreo ultim rugminte s adresezi ducelui Sforza sau mpratului Carol-Quintul? ntreb omul mascat. N-am a adresa vreo rugminte dect lui Dumnezeu, rspunse contele. Atunci, eti pregtit? ntreb acelai om. Vezi bine, deoarece snt n genunchi. ntr-adevr contele era n genunchi, cu faa ntoars spre gratiile porii ntunecoase prin care l priveau soia i copilul su. Buzele, ce preau c se roag mai departe le trimetea vorbe de iubire; era tot ca o ultim rug. Dac nu vrei ca mna mea grosolan s v ating, conte, rosti o voce n spatele osnditului, rsfrngei-v singur gulerul cmii. Sntei nobil i n-am dreptul s v ating dect cu tiul sbiei. Contele, fr s rspund, i desfcu cmaa pn pe umeri i rmase cu gtul descoperit. Cere ndurare lui Dumnezeu! zise clul. Doamne bun i milostiv, spuse contele, Doamne a-totputernic, i ncredinez sufletul meu! Nici nu apucase bine s sfreasc ultimul cuvnt, c sabia gdelui uier i luci n ntunecime ca un fulger , capul osnditului desprins de pe umeri zbur, ca ntr-un ultim elan de dragoste, i rostogolindu-se izbi partea de jos a uii cu gratii. Un strigt surd se auzi odat cu zgomotul unui trup ce se prbuea la pmnt. Dar cei de fa crezur c acel strigt era ultimul horcit al osnditului; zgomotul cderii unui trup l luar drept cel al cadavrului cznd pe lespezile carcerii. Iertai-m, monsenioare, zise Odoardo ntrerupn- duse, dar dac vrei s tii urmarea, mi-ar trebui un pahar cu ap, cci simt c-mi vine s lein. Emmanuel-Philibert vznd c ntr-adevr cel care-l povestise ntmplarea aceea teribil plise i se cltina, se repezi

116

s-l susin i l aez pe nite perne, dndu-i el nsui paharul cu ap pe care-l cerea. Fruntea prinului era mbrobonat de sudoare i, cu toate c era otean clit pe cmpul de btlie, prea i el gata s leine ca i nenorocitul cruia i ddea ajutor. Dup vreo cinci minute Odoardo i reveni. Vrei s tii ce-a mai urmat, monseniore? ntreb el. Vreau s tiu tot, domnule, zise Emmanuel; asemenea povestiri snt nvturi foarte bune pentru prinii ce vor domni ntr-o zi. Fie! spuse tnrul; de altfel, ce-a fost mai groaznic a trecut. i terse cu palma minii fruntea plin de sudoare i poate totodat ochii umezi de lacrimi. Cnd mama i reveni, urm el, totul dispruse ca o vedenie i ar fi putut s cread c n-avusese dect un vis urt, dac nu s-ar fi trezit culcat pe patul portarului. Cu atta disperare o implorase mama pe sora mea s nu plng, de spaim c hohotele ei ar putea fi auzite nct, dei biata copil credea c-i pierduse totodat cu tatl i mama, sta tcut privind-o cu ochi mari nspimntai din care iroiau lacrimile; lacrimi ce curgeau la fel de tcute din ochii fetiei cum curseser i pentru tat. Temnicerul nu se afla acolo, era numai soia lui. Fcndu-i-se mil de contes, femeia i ddu s-i pun nite haine de-ale ei, o mbrc i pe feti cu straie de-ale biatului i n zorii zilei ieind cu ele, le conduse pn la drumul ctre Novara; acolo ddu contesei doi ducai, spunndui s plece cu Dumnezeu. Biata mam prea obsedat de o viziune groaznic. Nu ndrznea s se ntoarc la palat ca s ia bani, ori s se intereseze de trsura cu care trebuia s fug contele, fiind nnebunit de spaim. N-avea dect un singur gnd, s fug, s treac grania, s prseasc pmnturile ducelui Sforza. Dispru cu copilul spre Novara i de atunci nu s-a mai auzit nimic de ea... Ce s-a ntmplat cu mama? Ce s-a ntmplat cu sora mea? Nu tiu nimic! tirea morii tatlui meu ajunse la Paris. Chiar regele mi-o aduse la cunotin, asigurndu-m c m pot bizui pe ocrotirea lui i c un rzboi va rzbuna asasinatul contelui.

117

Am cerut voie regelui s-l ntovresc. La nceput norocul surse armatei franceze, am strbtut provinciile ducelui, tatl domniei tale, pe care regele puse stpnire i ajunserm la Milano. Ducele Sforza se refugiase la Roma, la papa Paul al III-lea. Se fcur cercetri cu privire la uciderea tatlui meu; dar n-a fost cu putin s regseasc pe vreunul din cei care asistaser la acel omor, sau chiar participaser. Clul murise subit la trei zile dup execuie. Nimeni nu tia numele grefierului care citise sentina. Preotul care l spovedise pe condamnat era necunoscut. Temnicerul, soia i fiul lor fugiser. Astfel, cu toate cercetrile mele, n-am putut nici mcar s descopr unde odihnea trupul tatlui meu. Trecuser douzeci de ani de la cercetrile mele zadarnice, cnd am primit o scrisoare de la Avignon. Un om care nu semna dect cu o iniial m poftea s vin imediat la Avignon, dac voiam dezvluiri sigure i complete despre moartea tatlui meu, contele Francesco Maraviglia. mi da numele i adresa preotului care avea misiunea de a m conduce la el, dac acceptam invitaia lui. Ceea ce-mi oferea scrisoarea aceea era dorina ntregii mele viei; aa c am plecat fr ntrziere. M-am dus de-a dreptul la preotul care m atepta i care m conduse la omul ce-mi scrisese. Era temnicerul fortreei din Milano. Vzndu-l pe tatl meu mort i cunoscnd locul unde atepta trsura cu cei o sut de mii de ducai, duhul ru l ispiti. O ntinsese pe mama pe pat, lsnd-o n grija soiei lui i coborse cu ajutorul scrii de frnghie. Se dusese s-l gseasc pe vizitiu, care atepta pe capr, se furiase pn la el spunndu-i c venea n numele tatlui meu, l njunghiase i dup ce l aruncase ntrun an, plecase cu trsura. Ajuns la frontier, luase potalionul pn la Avignon, vnduse trsura i, cum nimeni nu venise s reclame comoara din ea, i nsuise cei o sut de mii de ducai i scrisese soiei i fiului s vin la el. Dar pedeapsa lui Dumnezeu l ajunse. nti i muri femeia, apoi dup zece ani de suferin, fiul se duse dup mam. n sfrit, simise c n curnd i va veni i lui rndul s se nfieze naintea lui Dumnezeu, pentru a da seam de cele

118

fptuite ct timp trise pe acest pmnt. Simind acea chemare de sus, l cuprinseser remucrile i se gndise la mine. Aa c nelegei acum de ce dorea s m vad. Voia s-mi povesteasc totul i s-mi cear iertare, nu pentru moartea tatii, cci n-avea nici un amestec n acea crim, ci pentru asasinarea vizitiului i pentru furtul celor o sut de mii de ducai. n privina omului asasinat, nu mai era nimic de ndreptat, omul fiind mort. Ct despre cei o sut de mii de ducai, cumprase cu ei, la Villeneuve-lez-Avignon, un castel i o moie minunat din venitul creia tria. Mai nti, l-am pus s-mi povesteasc moartea tatii cu toate amnuntele, nu odat, ci de zece ori. De altfel, noaptea aceea i se pruse i lui att de groaznic, nct nu-i scpase nici un detaliu i i amintea cele mai mici amnunte ale sinistrei ntmplri, ca i cum s-ar fi petrecut n ajun. Din nefericire, despre mama i sora mea nu tia nimic, n afar de ce-i povestise soia care le vzuse disprnd pe drumul spre Novara. Vor fi murit de oboseal ori de foame! Eram bogat i n-aveam nevoie s-mi mai sporesc avutul, dar se putea ntmpla ca ntr-o zi s apar mama, ori sora mea. Nevoind s-l dezonorez pe omul acela printr-o mrturisire public a crimei, l-am pus s doneze castelul i moia contesei de Maraviglia i fiicei sale; apoi, att ct mi-a fost cu putin imi ngduia Cel de sus, l-am iertat. Dar la att s-a mrginit iertarea mea. Francesco-Maria Sforza murise n 1535, la un an i o zi dup somaia fcut de tatl meu de a se nfia naintea judeului lui Dumnezeu. Deci, de acela n-aveam a m mai ocupa; fusese pedepsit mcar pentru slbiciunea, dac nu pentru crima lui. Dar rmnea mpratul Carol-Quintul, la apogeul puterii, n culmea gloriei i a prosperitii! Numai el rmsese nepedepsit i pe acesta m-am hotrt s-l lovesc. Ai s-mi spui c oamenii care poart sceptru i coroan nu pot fi judecai dect de Dumnezeu; dar uneori Dumnezeu pare a uita. Atunci e datoria oamenilor s-i aminteasc; eu mi-am amintit, asta-i tot. Numai c nu tiam c mpratul purta sub hain cma de zale. El de asemeni i amintea! Ai vrut s tii cine snt i de ce am fptuit crima. Snt Odoardo Maraviglia

119

i am vrut s-l ucid pe mprat pentru c datorit lui tatl meu a fost asasinat n noaptea aceea, iar mama i sora mea au murit de oboseal i de foame! Iat ce-am avut de sus. Acum, monseniore, cunoatei adevrul. Am vrut s ucid, merit s fiu ucis; dar snt gentilom i cer s mor ca un gentilom. Emmanuel-Philibert nclin capul n semn de aprobare. E drept, zise el, i cererea i va fi acordat. Doreti s rmi liber pn la ora execuiei? neleg prin a rmne liber, s nu fii legat. Ce-ar trebui s fac pentru asta? S-mi dai cuvntul dumitale c nu vei ncerca s fugi. Vi l-am i dat. Atunci mai d-mi-l odat. Vi-l mai dau; dar grbii-v... Crima este cunoscut, mrturisirea complet... De ce m-ai face s mai atept? Nu hotrsc eu ora morii unui om. n privina asta se va proceda dup cum va binevoi mpratul Carol- Quintul. Apoi, chemndu-l pe sergent. Condu-l pe domnul ntr-un cort separat, spuse Emmanuel, i vezi s nu-i lipseasc nimic. Ca paz este deajuns o singur santinel: am cuvntul su de gentilom. Plecai! Sergentul iei, lund cu dnsul pe prizonier. Emmanuel-Philibert l urmri cu privirea pn cnd iei din cort. Apoi, prndu-i-se c aude un uor zgomot n spate, se ntoarse. Leona sta n picioare pe pragul celei de a doua ncperi i draperia despritoare tocmai se lsase n urm-i. Zgomotul care atrsese atenia lui Emmanuel l fcuse draperia cznd. Leona inea minile mpreunate; pe chip i se vedeau armele lacrimilor vrsate fr ndoial la povestirea prizonierului. Vrei ceva? ntreb prinul. Vreau s-i spun, Emmanuel, i rspunse Leona, vreau s-i spun c este cu neputin ca omul acesta s moar! Chipul lui Emmanuel-Philibert se ntunec.

120

Leona, rosti el, nu-i dai seama ce-mi ceri. Tnrul a svrit o crim ngrozitoare, dac nu cu fapta, cel puin cu intenia. N-are a face, zise Leona nlnuindu-i gtul cu braele, i repet c tnrul acela nu va muri! mpratul va hotr soarta lui, Leona. Tot ce pot face i singurul lucru pe care-l pot face, este s raportez totul mpratului. Iar eu, i spun, drag Emmanuel, c de-ar fi ca mpratul s-l condamne pe tnr la supliciul suprem, tu ai putea obine graierea lui, nu-i aa? Leona, i nchipui c am asupra mpratului o putere pe care n-o am. Trebuie ca justiia imperial s-i urmeze cursul. Dac ea osndete... Chiar de-ar fi s-l osndeasc, trebuie ca Odoardo Maraviglia s triasc, nelegi? Trebuie, iubitul meu Emmanuel! i de ce trebuie numaidect? Pentru c, rosti Leona, pentru c este fratele meu!... Emmanuel scoase un strigt de uimire. Femeia pe moarte, dobort de oboseal i de foame pe malul rului Sesia, copilul ce pstrase cu ndrjire secretul naterii i sexului su, pajul ce refuzase diamantul lui CarolQuintul, toate i se lmureau acum datorit celor trei cuvinte care-i scpaser Leonei despre Odoardo Maraviglia:Este fratele meu!

XIII. DEMONUL SUDULUI


Pe cnd n cortul lui Emmanuel-Philibert se petrecea scena pe care v-am povestit-o, un mare eveniment, vestit de fanfara trompetelor i uralele otenilor, punea n micare toat tabra imperial. O mic trup de clrei fusese semnalat dinspre Bruxelles; se trimiseser tafete n ntmpinarea ei iar tafetele ntorcndu-se n galop fceau semne de mare bucurie, vestind c eful cavalcadei era chiar Filip, fiul unic al prea mritului mprat, prinul de Spania, regele Neapolului i soul reginei Angliei.

121

La sunetul fanfarelor, la uralele celor dinti care-l zriser pe prin, toat lumea iei din corturi repezindu-se n ntmpinarea augustului oaspete. Filip clrea pe un frumos cal alb, pe care-l strunea cu destul elegan. Era nvemntat ntr-o mantie violet i purta o vest neagr dubl culoare de doliu la regi pantaloni bufani violei ca i mantia, cizme nalte din piele de bivol, iar pe cap o toc mic neagr, cum se purta la acea epoc, avnd n jurul calotei un nur de mtase mpodobit cu o pan neagr. La gt purta colierul ordinului Lnei de aur. Era pe atunci un om de douzeci i opt de ani, de statur mijlocie, mai mult gras dect slab, cu obrajii puin buhii i barb blond, cu buzele strnse, rareori surztoare, nasul drept i ochii avnd un fel de tremur sub pleoape ca la iepuri. Dei era un om mai degrab frumos, ansamblul fizionomiei lui n-avea nimic simpatic i se simea c ndrtul acelei fruni de timpuriu ncreite se frmntau mai mult gnduri mohorte dect vesele. mpratul avea o mare afeciune pentru el. i iubea fiul aa cum o iubise i pe mama lui; dar ntotdeauna cnd o mngiere i-ar fi putut apropia, simise c inima prinului de Spania rmne nvluit n acea pojghi de ghea pe care nici o mbriare n-o putuse vreodat topi. Uneori, dup ce nu-i vzuse mult timp fiul, cnd mai uita de gndurile ascunse n dosul privirii tulburi i tremurtoare a tnrului prin, se ntreba ngrijorat n ce direcie ntunecatul mner, venic preocupat de intrigi subterane, i ndrepta cazmaua ambiiilor sale. mpotriva dumanilor lor comuni? sau chiar mpotriva lui? i, cu ndoiala aceasta n inim, lsa atunci s-i scape vorbe teribile, ca acelea pe care le spusese lui Emmanuel-Philibert chiar n dimineaa aceea cnd vorbiser de prizonier. Naterea tnrului prin fusese sumbr, aa cum avea s-i fie i viaa. Exist uneori aurori sinistre ce se rsfrng asupra unei zile ntregi. mpratul primise tirea naterii fiului su care venise pe lume mari 31 mai 1527, odat cu cea a morii conetabilului de Bourbon, a jefuirii Romei i a captivitii papii Clment al VII-lea. Fusese oprit orice petrecere cu ocazia acestei nateri, de team c ar putea s par o impietate fa de doliul cretinitii.

122

Abia dup un an vlstarul imperial a fost recunoscut prin de Spania. Avuseser loc atunci mari serbri, dar pruncul, care ajuns om avea s fie pricina attor lacrimi vrsate, plnsese fr ntrerupere tot timpul acelor petreceri. mplinise aisprezece ani cnd mpratul, voind s-l ncerce la rzboi, l-a nsrcinat cu despresurarea oraului Perpignan asediat de Francezi sub comanda delfinului; dar, pentru a nltura orice risc n aceast aciune, l trimisese nsoit de ase granzi de Spania, paisprezece baroni, de opt sute de gentilomi, dou mii de cai i cinci mii de pedestrai. mpotriva unui asemenea ajutor de trupe proaspete nu era nimic de fcut. Francezii ridicar asediul i infantul de Spania debut n cariera militar printr-o victorie. Dar, dup rapoartele pe care le ceruse n privina acestei campanii, mpratul Carol-Quintul i ddu nu- maidect seama c fiul su n-avea stof de rzboinic; i lu deci asupra lui riscurile rzboaielor i soarta schimbtoare a btliilor, lsnd motenitorului mpriei sale studiul politicii, pentru care prea s aib mai mult nclinare. La aisprezece ani, tnrul prin fcuse asemenea progrese n marea art de a guverna, nct Carol-Quintul nu ezit s-l numeasc guvernator al tuturor regatelor Spaniei. n 1543 se cstorise cu dona Maria de Portugalia, vara lui dreapt, nscut n acelai an, n aceeai zi i n aceeai or cu el. Avusese un fiu, don Carlos, eroul unei jalnice povestiri i a dou, trei tragedii; fiu care se nscuse n 1545. n sfrit, n 1548, voind s viziteze Italia, plecase din Barcelona n toiul unei furtuni ngrozitoare care m- prtiase flota lui Doria i-o silise s se ntoarc pentru moment n port; apoi, cu un vnt potrivnic ncercase din nou s plece, debarcase la Genova, de la Genova ajunsese la Milano, cercetase cmpul de btlie de la Pavia, ceruse s i se arate locul exact unde Francisc I i predase sabia, msurase cu ochii adncimea anului unde fusese n primejdie de a fi ngropat, monarhia francez; apoi, la fel de posac i tcut, prsise Milano, strbtuse Italia central i venise s-l ntlneasc pe mprat la Worms. Atunci, Carol-Quintul, flamand cu trup i suflet, l prezentase compatrioilor din Namur i din Bruxelles.

123

La Namur, l ntmpinase i-i fcuse onorurile oraului Emmanuel-Philibert. Cei doi veri se mbriaser afectuos ntlnindu-se. Dup aceea Emmanuel i oferise spectacolul unui mic rzboi, la care, bineneles, Filip nu participase. Serbrile fur la fel de somptuoase la Bruxelles ca i la Namur. apte sute de prini, baroni i gentilomi ieir n afara porilor ca s-l primeasc pe motenitorul celei mai mari monarhii din lume. Apoi, dup ce motenitorul a fost vzut i recunoscut cum se cuvine, tatl lui l primise n Spania. Emmanuel-Philibert l nsoi pn la Genova. n timpul acestei cltorii l vzu prinul de Piemont pentru ultima oar pe tatl su. Trei ani dup ntoarcerea lui Filip n Spania, regele Eduard al VI-lea al Angliei muri, lsnd coroana sorei sale Maria, fiica Caterinei, mtua mpratului, pe care mpratul o iubea att de mult nct nvase engleza, spunea el, numai ca s poat vorbi cu ea. Noua regin era grbit s-i aleag un so: avea patruzeci i ase de ani, deci n-avea timp de pierdut. Carol-Quintul i propuse pe fiul su Filip. De la moartea ncnttoarei Maria de Portugalia, care nu trise dect pn la vrsta nfloririi, Filip rmsese vduv. Patru zile dup naterea lui don Carlos femeile reginei, curioase s vad un mre auto-da-f de hughenoi, o lsaser pe lehuz singur lng o mas plin de fructe, de care bolnava nu avea voie s se ating. Fiic a Evei n toate privinele, biata prines n-ascult de sfaturile medicului: se scul, muc cu poft nu dintr-un mr, ci dintr-un pepene i peste douzeci i patru de ore muri! Nimica nu-l mpiedica deci pe infantul don Filip s ia n cstorie pe Maria Tudor, s lege Anglia de Spania i, ntre insula din Nord i peninsula din Sud, s nbue Frana. Era scopul cel mare al acestei uniri. Filip avea doi concureni la mna verioarei lui: Pe cardinalul Polus, cardinal fr s fie preot fiul lui George, ducele de Clarence, frate cu Eduard al IV-lea vr prin urmare cu regina, aproape de acelai grad ca i Filip; i pe prinul de Courtenay, nepotul lui Henric al VIII-lea, adic rud la fel de apropiat ca ceilali doi cu regina Maria.

124

Carol-Quintul i asigur mai nti sprijinul reginei Maria i, dup ce se asigur de acest sprijin, pe care l cucerise datorit influenei printelui Henric, duhovnicul reginei vduve, trecu fr ovire la aciune. Prinesa Maria era o nflcrat catolic. Mrturie st titlul de Maria cea sngeroas, pe care i l-au dat, unii dup alii, toi istoricii englezi. mpratul ncepu deci prin a ndeprta de lng ea pe prinul de Courtenay, un tnr de treizeci i doi de ani, frumos ca un arhanghel, viteaz ca un Courtenay, nvinuindu-l c ar fi un nflcrat ocrotitor al ereziei; ntr-adevr regina Maria observase c minitrii ei care o ndemnau la aceast cstorie fceau parte dintre cei pe care-i bnuia molipsii de falsa religie al crei pap se proclamase tatl ei, Henric al VIII-lea, ca s nu mai aib de furc cu episcopii de la Roma, cum le spunea el. Odat ce regina era convins de asta, prinul de Courtenay nu mai era de temut. Rmnea cardinalul Polus, poate mai puin viteaz dect Courtenay, dar tot aa de frumos ca el i cu siguran un politician mult mai abil, crescut fiind la coala papilor. Cardinalul Polus era cu att mai de temut cu ct Maria Tudor, nainte de a fi ncoronat scrisese, cu sau fr intenie, papii Iulius al III-lea s i-l trimit pe cardinalul Polus n calitate de legat apostolic, ca s lucreze mpreun cu ea la sfnta oper de restabilire a religiei. Din fericire pentru Carol-Quintul, papa care tia ct de mari neplceri avusese Polus sub Henric al VIIIlea i prin ce primejdii trecuse, ezit la nceput s trimit n mijlocul frmntrilor din Anglia un prelat de asemenea valoare. Aa c trimise naintea lui pe cardinalul Jean-Franois Commendon, mare ambelan. Dar Maria l ceruse pe Polus, nu pe Commendon, aa c l trimise pe acesta napoi, rugndu-l s grbeasc venirea cardinalului. Polus plec; dar mpratul avea la Roma spionii lui, aa c fu informat de plecare i, cum legatul a latere1 trebuia s strbat Germania i s treac de la Insbruck, Carol-Quintul ddu ordin lui Mendoza, care comanda un corp de cavalerie n ora, s-l aresteze pe cardinalul Polus cnd va trece, sub pretextul c era rud prea apropiat cu regina ca s-i poat da
1

Cardinal nsrcinat de pap cu o misiune special.

125

sfaturi dezinteresate n problema cstoriei ei cu infantul don Filip. Mendoza era un adevrat cpitan, aa cum le trebuie prinilor n asemenea mprejurri. Pentru el nu exista dect ordinul primit. Ordinul spunea s-l aresteze pe cardinalul Polus; l arest i-l inu prizonier pn fur semnate toate articolele contractului de cstorie dintre Filip al Spaniei i Maria a Angliei. Dup semnarea articolelor, i se ddu drumul. Polus, om nelept, accept situaia i i ndeplini misiunea de legat a latere nu numai pe lng Maria, ci i pe lng Filip. Unul dintre articole specifica c Maria Tudor, regin a Angliei, nu se putea cstori dect cu un rege. Asta nu era o problem pentru Carol-Quintul; l fcu pe fiul su Filip, rege al Neapolului. Succesul acesta l mai consol puin pe mprat, ntristat de cele dou eecuri pe care le suferise, unul la Insbruck unde surprins n toiul nopii de ducele Maurice, fugise att de grabnic nct nu observase c-i pusese numai centironul, uitnd sabia; al doilea n faa oraului Metz, unde fusese silit s ridice asediul, lsnd n no- roaiele unui dezghe tunurile, chesoanele, materialele de rzboi i o treime din armat. Aha! exclamase el, deci mi se ntoarce roata norocului! n sfrit, la 24 iulie 1554, adic cu nou luni nainte de epoca la care am ajuns, chiar de srbtoarea sfntului Iacob, ocrotitorul Spaniei, Maria a Angliei se unise cu Filip al II-lea. Cea care putea fi numit Tigresa Nordului se cstorise cu cel care avea s fie numit Demonul Sudului. Filip plecase din Spania nsoit de douzeci i dou de vase de rzboi n care se aflau ase mii de oameni. Dar nainte de a intra n portul Hampton, expediase napoi toate corbiile lui, ca s nu debarce n Anglia dect cu cele pe care i le trimisese n ntmpinare logodnica lui, regina Maria. Acele vase, n numr de optsprezece, erau precedate de cea mai mare corabie construit vreodat de englezi, care fusese lansat la ap cu prilejul acesta. Corbiile naintar n ntmpinarea prinului de Spania pn la trei leghe n largul mrii i acolo, n zgomotul salvelor de artilerie, a duruitului tobelor i a fanfarei trompetelor, Filip trecu de pe vasul lui pe cel ce i-l trimitea logodnica.

126

Era nsoit de aizeci de gentilomi, dintre care doisprezece erau granzi de Spania. Patru dintre ei, amiralul de Castilia, ducele de Medina-Coeli, Ruy Gomez de Silva i ducele de Alba aveau fiecare cte patruzeci de paji i valei. n sfrit, lucru minunat i nemaivzut vreodat, spune Gregorio Leti, istoricul lui Carol al V-lea, s-a socotit c acei aizeci de seniori aveau cu ei o mie dousute treizeci de paji i valei armai. Cununia avu loc la Wincester. Cei care ar vrea s tie cum a venit regina Maria Tudor n ntmpinarea logodnicului ei, cu ce rochie era mbrcat, cu ce podoabe era gtit, ce form avea amfiteatrul dominat de cele dou tronuri care ateptau pe cei doi soi; cei care ar vrea s cunoasc i mai multe, s afle cum a fost oficiat liturghia, cum s-au aezat la mas i, n sfrit, cum Maiestile lor: se scular de la mas cu atta iscusin c, dei aveau naintea lor mulime de nobili i doamne, disprur n iatacul lor nevzui printr-o u mascat, vor gsi toate amnuntele acestea i nc multe altele n istoricul pe care l-am citat. n ce ne privete, orict de interesante i mai cu seam de pitoreti ar fi asemenea amnunte, ele ne-ar duce prea departe, aa c ne ntoarcem la regele Angliei i al Neapolului, Filip al IIlea, care dup nou luni de csnicie reaprea pe continent i, ntr-un moment cnd nimeni nu se atepta, i fcea apariia, dup cum am mai spus, la intrarea n tabr, salutat de duruitul tobelor, fanfara trompetelor i de uralele otenilor germani i spanioli ce-l nsoeau cu alai. Carol-Quintul fusese unul dintre primii anunai de sosirea neateptat a fiului su i bucuros c Filip n-avea nici un motiv (cel puin aa prea) s-i ascund prezena lui n Flandra, deoarece venea s-l viziteze n tabr, fcu o sforare i sprijinindu-se pe braul unui ofier se tr pn la ua cortului. De abia ajunsese c l i zri pe don Filip naintnd spre el n mijlocul uralelor, tobelor i trompetelor, ca i cum era deja domn i stpn. Ei, ce s-i faci, murmur Carol-Quintul, aa vrea Dumnezeu! Dar Filip cum i zri printele struni calul i desc- lec, apoi, apropiindu-se cu braele ntinse, capul descoperit i aplecat, se arunc la picioarele mpratului.

127

Aceast umilin alung toate gndurile rele din mintea lui Carol-Quintul. l ridic pe Filip, l strnse n brae i ntorcnduse ctre cei ce-l urmaser cu alai pe prin: Mulumesc, domnilor, rosti el, c ai ghicit bucuria ce-o voi avea la vederea fiului meu prea iubit i c mi-ai vestit-o dinainte cu strigte i urale! Don Filip, zise el apoi prinului, snt aproape cinci ani de cnd nu ne-am vzut. Vino! avem multe s ne spunem. i, salutnd toat acea mulime de oteni i ofieri adunai n faa cortului, se sprijini de braul fiului i intr n pavilion n strigtele entuziaste: Triasc regele Angliei! i Triasc mpratul Germaniei!, Triasc don Filip! i Triasc CarolQuintul! repetate de mii de ori. ntr-adevr, cum prevzuse mpratul, el i Filip aveau multe a-i spune. i totui, dup ce Carol-Quintul se instal pe divan iar Filip, refuznd onoarea de a sta alturi de printele su, se aez pe un scaun, urm un moment de tcere. Carol-Quintul rupse primul tcerea pe care Filip o pstra, poate din respect fa de tatl su. Fiule, zise mpratul, a. fost deajuns prezena ta att de mult dorit ca s mprtie impresia neplcut pe care mi-au pricinuit-o vetile primite astzi. Una din aceste veti, cea mai trist din toate o i cunosc, cum poi observa dup mbrcmintea mea, tat, rspunse Filip; am avut durerea de a pierde domnia-ta mama, eu o bunic! Vestea ai aflat-o n Belgia, fiule? Filip se nclin. n Anglia, sire; putem comunica direct cu Spania, pe cnd curierul pe care l-a primit Maiestatea-Voastr, a trebuit s vin de la Geneva aici pe uscat, ceea ce desigur l-a fcut s ntrzie. ntr-adevr, ncuviin Carol-Quintul, aa trebuie s fie; dar, n afar de aceast durere, fiule, mai am i un alt motiv de ngrijorare. Maiestatea-Voastr se refer la alegerea papii Paul al IV-lea i la liga pe care el a propus-o regelui Franei semnat probabil la ora aceasta? Carol-Quintul privi uimit pe don Filip.

128

Fiule, spuse el, nu cumva tot un vas englez te-a informat att de bine? Totui e cale lung de la Civita- Vecchia pn la Portsmouth! Nu, sire, vestea ne-a sosit prin Frana; de asta am putut-o afla naintea voastr. Trectorile Alpilor i Tirolului snt nc nchise de zpezi i l-au ntrziat pe curierul MaiestiiVoastre, pe cnd al nostru a venit de-a dreptul de la Ostia la Marsilia, de la Marsilia la Boulogne i de la Boulogne la Londra. Carol-Quintul se ncrunt; mult vreme crezuse c el avea dreptul s fie informat primul de orice eveniment de seam petrecut n lume i iat c fiul lui nu mai c aflase nainte de moartea reginei Ioana i alegerea lui Paul al IV-lea, dar i i anuna un lucru netiut de el: liga semnat ntre Henric al IIlea i noul pap. Dar Filip pru c nu observ uimirea tatlui su. De altfel, urm el, familia Caraffa i partizanii lor i-au luat att de bine toate msurile, c tratatul a fost trimis regelui Franei chiar n timpul conclavului 1. Asta explic i ndrzneala cu care Henric al II-lea a naintat spre Bouvines i Dinant, dup ce cucerise Marienburg, fr ndoial cu scopul de a v tia retragerea. O! O! fcu Carol-Quintul, s fie el oare chiar att de avansat cum spui, i s-ar putea s fiu ameninat de o nou surpriz n genul celei de la Insbruck? Nu, rspunse Filip, deoarece sper c Maistatea- Voastr nu va refuza s ncheie un armistiiu cu regele Henric al II-lea. Pe cuvntul meu! strig mpratul, ar fi o nebunie s refuz aa ceva, ba chiar s n-o propun eu! Sire, zise Filip, un armistiiu propus de domnia-ta l-ar face prea orgolios pe regele Franei. Iat de ce, regina Maria i cu mine, am avut ideea s ne ocupm de aceast afacere n interesul demnitii Voastre. i vii s-mi ceri nvoirea de a trece la aciune? Fie! ncepe i nu pierde timpul; trimite n Frana cei mai abili ambasadori; cu ct ajung mai repede, cu att mai bine. Aa ne-am gndit i noi, Sire, i, lsnd MaiestiiVoastre libertatea de a ne desmini, am i trimis pe cardinalul Polus la regele Franei pentru a cere un armistiiu.
1

Adunarea episcopilor pentru alegerea papii.

129

Carol-Quintul ddu din cap. N-are s ajung la timp, spuse el i Henric va ajunge la Bruvelles nainte ca Polus s fi debarcat la Calais. De asta cardinalul Polus a venit prin Ostende i l-a ajuns pe regele Franei la Dinant. Orict de priceput diplomat ar fi, zise Carol-Quintul cu un suspin, m ndoiesc c va izbuti n asemenea tratative. Snt fericit atunci c pot vesti Maiestii-Voastre c a izbutit, rspunse Filip. Regele Franei primete, dac nu un armistiiu, mcar o ncetare a luptelor pn cnd se vor stabili condiiile armistiiului. Regele a ales ca loc de conferin mnstirea Vocelles, de lng Cambray i cardinalul Polus cnd a venit s-mi anune la Bruxelles rezultatul misiunii, mi-a spus c a socotit mai nelept s nu fac dificulti n privina asta. Carol-Quintul l privi pe don Filip cu un fel de admiraie: iat c i anuna cu cea mai mare modestie fericitul deznodmnt al unei negocieri pe care el, Carol- Quintul, o socotise cu neputin. i armistiiul, ntreb el, ce durat va avea? Cea adevrat sau cea stabilit? Cea stabilit. Cinci ani, Sire! i cea adevrat? Ct va fi voia Celui de Sus. i ct timp crezi, don Filip, c va dura voia Celui de Sus? Ei, zise regele Angliei i al Neapolului cu un zmbet abia simit, doar timpul necesar s aducei din Spania o ntrire de zece mii de spanioli i eu s pot trimite din Anglia un ajutor de zece mii de englezi. Fiule, zise Carol-Quintul, armistiiul acesta era dorina mea cea mai vie, i... i, cum tu ai obinut-o, ei bine, i fgduiesc c tu l vei ine, ori rupe, dup placul tu. Nu neleg ce vrea s spun mritul mprat, replic Filip, care nu se putu stpni ndeajuns pentru a mpiedica strfulgerarea de speran i lcomie ce strluci o clip n ochii si. ntrevzuse foarte aproape de el sceptrul Spaniei i al rilor de Jos i cine tie? poate i coroana imperial.

130

Opt zile mai trziu se semn un armistiiu n urmtorii termeni: Se ncheie un armistiiu pe cinci ani, att pe mare ct i pe uscat, de care se vor bucura n egal msur toate popoarele, statele, regatele i provinciile att ale mpratului ct i ale regelui Franei i al regelui Filip. Pe durata celor cinci ani vor fi oprite orice aciuni armate i, totui, fiecare din aceti stpnitori va pstra tot ce a cucerit n timpul rzboiului. La acest armistiiu particip i Sanctitatea Sa Paul al IVlea. Chiar Filip prezent tratatul mpratului, care arunc o privire aproape speriat pe chipul neclintit al fiului su. Tratatului nu-i mai lipsea dect semntura lui CarolQuintul. Carol-Quintul semn. Apoi, dup ce tras cu mare dificultate cele cinci litere ale numelui su: Sire, spuse el, dnd pentru prima oar acest titlu fiului, ntoarcei-v la Londra i fii gata s revenii la Bruxelles la primul meu ordin.

XIV. UNDE CAROL-QUINTUL I INE FGDUIALA FCUT FIULUI SU DON FILIP


Vineri 25 octombrie anul 1555, strzile oraului Bruxelles miunau de popor adunat nu numai din capitala Brabantului meridional, dar i din alte state flamande ale mpratului CarolQuintul. Toat gloata aceea se grmdea ctre palatul regal, care astzi nu mai exist i pe-atunci se ridica n partea de sus a oraului, aproape de culmea Caudenberg-ului. O mare adunare convocat din motive nc necunoscute i care mai fusese odat amnat de mprat trebuia s aib loc n ziua aceea. n scopul acesta interiorul slii mari fusese mpodobit i tapisat spre partea de apus, adic spre intrare, unde se construise un fel de tribun nalt de vreo ase, apte trepte, acoperit de covoare splendide, avnd deasupra un baldachin

131

cu stema imperial sub care se aflau trei fotolii goale ,destinate bineneles, cel din mijloc mpratului, cel din dreapta regelui Filip, sosit n ajun i cel din stnga reginei vduve a Ungariei, Maria de Austria, sora lui Carol-Quintul. O serie de bnci paralele aezate n continuarea celor trei fotolii formau mpreun un fel de semicerc. Alte scaune erau aezate naintea estradei, ca bncile n faa scenei unei sli de spectacol. Regele Filip, regina Maria, regina Eleonora, vduva lui Francisc I, Maximilian regele Boemiei, Cristina, ducesa de Lorraine se instalaser n palat. Numai Carol-Quintul rmsese mai departe n csua lui din Parc, cum i spunea el. La ora patru dup amiaz iei din csu, nclec pe un catr al crui mers domol l fcea s sufere mai puin dect oricare alt mijloc de locomoie. De mers pe jos nici nu putea fi vorba; accesele de gut erau tot mai violente i mpratul nu tia dac va putea merge din pragul uii pn la tribuna slii mari, ori va trebui s fie purtat acei civa pai. Regii i prinii urmau pe jos catrul mpratului. mpratul era nvemntat cu mantia imperial, toat esut n fir de aur, peste care atrna marele cordon al Lnii de aur. Purta coroana, dar sceptrul, pe care mna lui nu mai avea puterea s-l in, era dus naintea lui pe o pern de catifea roie. Personajele care trebuiau s ocupe bncile aezate n cele dou laturi ale fotoliilor i n faa estradei fuseser dinainte introduse n sal. La dreapta fotoliilor stteau cavalerii Lnei de aur pe o banc tapiat. Pe banca din stnga la fel tapiat se aflau prinii, granzii de Spania i seniorii. n spatele lor, pe alte bnci netapiate, se aflau cele trei consilii: Consiliul de Stat, consiliul privat i consiliul de finane. n sfrit, pe alte bnci plasate n fa, erau mai nti reprezentanii Brabantului, apoi reprezentanii Flandrei i toi ceilali reprezentani, dup rangul ce-l aveau. Balcoanele ce nconjurau sala erau de diminea tixite cu spectatori.

132

mpratul intr ctre orele patru i un sfert; se rezema de umrul lui Whilhelm de Orania, cel supranumit mai trziu Taciturnul. Lng Wilhelm de Orania mergea Emmanuel-Philibert nsoit de scutier i de paj. De cealalt parte, naintea regilor i a prinilor, la civa pai n dreapta mpratului, nainta un om de treizeci, treizeci i cinci de ani , necunoscut tuturor i care prea tot aa de mirat c se afl acolo ca i spectatorii care-l priveau. Era Odoardo Maraviglia ce fusese scos din nchisoare, mbrcat ntr-un splendid costum i adus n acel loc, fr s tie unde va merge i nici ce voiau s fac cu el. La apariia mpratului i a strlucitei suite ce venea dup el, toat lumea se ridic. mpratul Carol-Quintul naint pe tribun pind cu foarte mare greutate, dei era susinut. Se vedea bine c-i trebuia un curaj nemaipomenit i mai cu seam o mare obinuin a suferinei ca s nu scoat un geamt la fiecare pas ce-l fcea. Se aez, avnd la dreapta pe don Filip i la stnga pe regina Maria. Apoi, la un semn al lui, toat lumea fcu la fel, afar de prinul de Orania, Emmanuel-Philibert i cele dou persoane care formau suita lui ntr-o latur iar n cealalt Odoardo Maraviglia care liber, nvemntat, cum am mai spus, n haine scumpe, privea cu uimire spectacolul. Dup ce toat lumea se aez, mpratul fcu semn consilierului Philibert Brussellius s ia cuvntul. Toi ateptau cu nelinite. Numai chipul lui Filip r- mnea calm i nepstor. Privirea-i nvluit prea c nu vede nimic. Aproape nu-i venea a crede c putea circula sngele sub pielea aceea palid i nensufleit. Vorbitorul explic n puine cuvinte c regii, prinii, granzii de Spania, cavalerii Lnei de aur, reprezentanii Flandrei prezeni n sal au fost convocai s fie de fa la abdicarea mpratului Carol-Quintul n favoarea fiului su don Filip, cruia, ncepnd din acel moment, i trecea titlurile lui de rege al Castiliei, al Leonului, al Granadei, al Navarei, al Aragonului, al Neapolului, al Siciliei, al Majorci, al insuleleor, a Indiilor i a pmnturilor din marea Oceanic i Atlantic, precum i cele de arhiduce de Austria, duce de

133

Burgundia, de Lothier, de Brabant, de Luisburg, de Luxemburg, de Quelire; conte de Flandra, de Artois; de Burgundia: palatin de Hainaut, de Zlande, de Olanda, de Feurette, de Haguenau, de Namur, de Zutphen; n sfrit i cele de prin de Zwane, marchiz al Sfntului-Imperiu, senior de Frize, de Salmi, de Malines, i a cetilor, oraelor i regiunilor Utrecht, Overyssel i Groeningen. Coroana imperial era rezervat lui Ferdinand, regele romanilor. La acest punct numai o umbr livid trecu pe faa lui don Filip i un uor tremur i nfior muchii obrajilor. Abdicarea, ce tiase tuturor rsuflarea de uimire, oratorul o atribuie dorinei mpratului de a revedea Spania, pe care n-o mai vzuse de doisprezece ani i mai ales suferinelor ce le ndura din pricina gutei, suferine sporite i mai mult de clima aspr a Flandrei i Germaniei. Sfri rugnd n numele mpratului pe reprezentanii Flandrei s priveasc cu bunvoin aceast cedare a rii lor lui don Filip. Dup ce sfri discursul cu o peroraie n care ruga pe Dumnezeu s-l in mai departe pe mritul mprat sub ocrotirea lui divin, Philibert Brussellius tcu i i relu locul. Atunci mpratul se ridic la rndul su; era palid i ndueala suferinei i umezea chipul; voia s vorbeasc i inea n mn o hrtie pe care era scris discursul lui, pentru cazul cnd nu l-ar ajuta memoria. La primul semn prin care-i art dorina de a vorbi, murmurul general ce se ridicase n sal cnd i sfrise discursul consilierul Brussellius, ncet ca prin farmec i orict de slab era vocea mpratului, nu se pierdu nici o silab din clipa cnd ncepu a vorbi. E drept c pe msur ce-i rostea discursul i, aruncnd o privire asupra vieii sale trecute, i amintea de munca, primejdiile, activitatea i planurile sale, vocea-i cretea, gesturile deveneau tot mai largi, ochiul cpta o vioiciune ciudat i accentul gsea acele solemne inflexiuni pe care le au ultimele cuvinte ale muribunzilor.

134

Dragi prieteni, ncepu el,1 ai auzit care snt motivele ce m-au hotrt s renun la sceptru i la coroan n favoarea regelui Filip, fiul meu. Dai-mi voie s adaug cteva vorbe care v vor lmuri mai bine hotrrea i gndul meu. Dragi prieteni, muli dintre cei care m ascult astzi trebuie s-i aduc aminte c n ziua de cinci ianuarie trecut s-au mplinit exact patruzeci de ani de cnd bunicul meu, prea slvitul Maximilian, m-a eliberat de sub tutela lui i, chiar n aceast sal i la aceeai or, avnd eu abia cincisprezece ani, m ls stpn pe toate drepturile mele. n anul urmtor, murind regele Ferdinand Catolicul, bunicul meu dup mam, primii coroana, nefiind n vrst dect de aisprezece ani. Mama mea tria; dar, dei att de tnr i n putere, rmsese aa de zguduit de moartea soului ei, dup cum tii, nct nu era n stare s conduc ea nsi regatele prinilor i a trebuit la aptesprezece ani s-mi ncep cltoriile peste mri ca s iau n stpnire regatul Spaniei. n sfrit, cnd bunicul meu, mpratul Maximilian muri, acum treizeci i ase de ani aveam atunci nousprezece am rvnit la coroana imperial pe care o purtase, nu din dorina de a stpni un ct mai mare numr de ri, ci pentru a putea apra mai bine interesele Germaniei, a celorlalte regate ale mele i mai ales a Flandrei mele iubite. n scopul acesta am plnuit i dus la bun sfrit attea cltorii; s le numrm i vei fi surprini de numrul i de amploarea lor. Am fost de nou ori n Germania de nord, de ase ori n Spania, de apte ori n Italia, de zece ori n Belgia, de patru ori n Frana, de dou ori n Anglia i de dou ori n Africa; ceea ce face n total patruzeci de cltorii ori expediii. i n aceste patruzeci de cltorii ori expediii, n-am pus la socoteal drumurile de importan mai mic fcute pentru vizitarea insulelor i a provinciilor cucerite. Ca s svresc toate acestea am trecut de opt ori Marea Mediteran i de trei ori Marea Occidentului, pe care m pregtesc s-o traversez astzi pentru ultima oar.

1 N-am schimbat nimic din discursul mpratului, pe care l lum dintr-o publicaie aprut n 1830, la Bruxelles, datorit savantului director adjunct al arhivelor regale, L. P. Gachard. (N.A.)

135

Voi trece sub tcere cltoria mea n Frana, pe care am traversat-o venind din Spania ca s m duc n rile de Jos; cltorie impus, dup cum tii, de motive grave.1 Am fost silit, din cauza numeroaselor i deselor absene s dau n grija sorei mele regina, aici de fa, guvernarea acestor provincii. Dar eu tiu, cum tiu i diferitele organizaii ale statului la fel de bine ca mine, cum i-a ndeplinit aceast sarcin. Odat cu aceste cltorii am avut i multe rzboaie; toate au fost provocate sau acceptate mpotriva voinei mele i astzi ceea ce m ntristeaz prsindu-v, dragi prieteni, este c nu pot lsa o pace mai durabil, o linite mai sigur... Asemenea treburi nu se fac, cum v dai bine seama, dect cu mult pregtire i mare osteneal i se vede prea bine, dup paliditatea i slbiciunea mea, ct de mistuitoare snt acele osteneli i ct de anevoioase acele lucrri. Aadar, s nu v nchipuii c nu m cunosc ntr-atta nct, msurnd sarcina ce mi-o impuneau evenimentele cu fora pe care mi-a hrzit-o Dumnezeu, s nu-mi dau seama c nu snt la nlimea misiunii ce mi-era dat. Dar am socotit c din pricina nebuniei de care suferea mama i a vrstei fragede a fiului meu, ar fi fost o crim s m lepd nainte de vreme de sarcina, orict de grea ar fi fost, cu care Providena, dndu-mi coroana i sceptrul, mia mpovrat capul i braul. Totui, chiar de cnd am prsit ultima oar Flandra ca s m duc n Germania, aveam intenia s pun n aplicare planul pe care-l ndeplinesc astzi; dar vznd ct de jalnic era situaia, simind c mai am n mine un pic de for i considerndu-m obligat de frmntrile ce tulburau republica cretin, atacat n acelai timp de turci i de luterani, am crezut c este de datoria mea s las odihna pentru mai trziu i s sacrific popoarelor mele ce-mi mai rmnea din for i din via. Eram pe drumul cel bun, gata s ajung la int, cnd prinii germani i regele Franei, clcndu-i cuvntul dat, m aruncar iar n vltoarea tulburrilor i a btliilor. Unii se ndrjir chiar mpotriva mea, ct pe ce s m fac prizonier la Insbruck; alii ocupar oraul Metz, care fcea parte din Imperiu. Atunci m-am dus grabnic eu nsumi ca s-l asediez cu
1

Rscoala locuitorilor din Gand. (N.A.).

136

o armat numeroas. Am fost nvins, armata mea nimicit, dar nu de oameni ci de forele naturii. n schimbul Metz-ului, pierdut am luat francezilor burgurile Throuanne i Hesdin. Am fcut mai mult: am ptruns pn la Valenciennes naintea regelui Franei i l-am silit s se retrag, fcnd tot ce-am putut la btlia de la Renty, disperat c nu puteam face mai mult. Dar astzi, n afar de lipsurile pe care ntotdeauna mi leam recunoscut, iat c boala se nrutete i m doboar. Din fericire, n momentul cnd Dumnezeu mi ia mama, mi d n schimb un fiu ajuns la vrsta cnd poate domni. Acum cnd puterile m-au prsit i m apropii de moarte, nu mai preget s renun la dragostea i pasiunea de a domni pentru binele i linitea supuilor mei. n locul unui moneag infirm, ajuns cu un picior n groap, v dau un prin voinic, preferabil prin tinereea i virtutea-i nfloritoare. Jurai-i deci lui dragostea i credina pe care mi-ai jurat-o mie i pe care mi-ai pstrat-o cu atta loialitate. Mai ales, luai seama ca nu cumva ereziile ce v mpresoar s se strecoare printre voi tulburnd fria ce trebuie s v uneasc i dac vedei cumva c ele prind rdcini, grbii-v s le strpii, s le smulgei din pmnt i s le aruncai departe de voi. i acum, ca s nchei cu nc cteva cuvinte tot ce am spus despre mine, voi aduga c am fcut multe greeli, fie din netiin n tineree, fie din orgoliu la maturitate, fie din oricare alt slbiciune inevitabil firii omeneti. n acelai timp, declar aici c niciodat n-am fcut cuiva nadins, cu bun tiin, vreo ofens sau violen, sau de s-a fcut fr tirea mea ofens sau violen i am aflat, ntotdeauna am ndreptat greeala, aa cum voi face ndat n faa tuturor unei persoane aici prezente pe care o rog s atepte cu rbdare i ndurare. Apoi, se ntoarse ctre don Filip care la sfritul discursului venise s ngenuncheze la picioarele lui. Fiule, rosti el, dac numai prin moartea mea ai fi intrat n stpnirea attor regate i provincii, tot a fi meritat fr ndoial ceva din partea ta, pentru c i-am lsat o motenire att de bogat, mrit de mine cu attea avuii. Dar, deoarece aceast mare motenire nu-i revine astzi prin moartea mea, ci numai prin voina mea; deoarece printele tu a vrut s moar nainte ca trupul lui s pogoare n mormnt, ca s te poi bucura, el fiind n via, de avantajele motenirii sale, i cer

137

i am dreptul s cer asta i cer s-i druieti popoarelor tale toat grija i dragostea ce crezi c mi-o datorezi mie, pentru c i-am dat dinainte dreptul de a te bucura de mprie. Ceilali regi se bucur s aduc pe lume copii i s le lase regatele; eu am vrut s smulg morii satisfacia de a-i face acest dar, nchipuindu-mi c voi avea o ndoit bucurie dac, aa cum te vd trind datorit mie, te vd dominnd datorit mie. Puini se vor gsi care s-mi urmeze pilda, cum puini am gsit dintre cei din veacurile trecute a cror pilde s fie bune de urmat; dar mcar vor luda intenia mea cnd se va dovedi c ai meritat s fie fcut cu tine prima experien; i vei obine ntradevr meritul, fiule, dac vei pstra aceeai nelepciune pe care ai dovedit-o pn acum, dac vei purta mereu n suflet frica de cel atotputernic, dac vei lua aprarea religiei catolice i vei proteja justiia i legile, care snt fora cea mai mare i sprijinul cel mai temeinic al mpriilor. n sfrit, mi mai rmne s-i urez ca pruncii ti s creasc i s ajung oameni att de vrednici, nct s le poi trece mpria i puterea de bun voie, tot att de nesilit ca mine! Rostind acele cuvinte, fie c erau ntr-adevr sfritul discursului, sau c emoia i curmase irul vorbelor, vocea lui Carol-Quintul se stinse i, punnd mna pe capul fiului su ngenunchiat naintea lui, rmase un minut neclintit, mut, n timp ce lacrimile i curgeau tcute de-a lungul obrajilor. Dup un minut de tcere, mai gritor chiar dect discursul rostit, cum prea c forele l prsesc, ntinse mna spre sora lui, n timp ce don Filip care sttuse ncovoiat n genunchi se ridic i-l cuprinse cu braul de mijloc, ca s-l sprijine. Atunci regina Maria scoase din buzunar o sticlu de cristal ce coninea un lichid roz, pe care vrsndu-l ntr-un mic potir de aur l prezent mpratului. n timp ce mpratul sorbea butura, ntreaga adunare se ls n voia emoiei. Printre persoanele de fa, mai deprtate sau mai apropiate ca rang de tron, puine erau cele a cror inim nu fusese micat, ai cror ochi nu se aburiser de lacrimi. ntr-adevr, era mre spectacolul oferit lumii de acel suveran, de acel rzboinic, de acel Cezar care, dup patruzeci de ani de o dominaie pe care soarta a hrzit-o doar ctorva alei, cobora de pe tron de bunvoie i, cu trupul sleit de puteri,

138

cu sufletul mpovrat, recunotea sus i tare zdrnicia mririlor lumeti n faa urmaului cruia i le ceda. Dar era ateptat un spectacol i mai mre, fgduit chiar de mprat. Era vorba de un om ce recunotea n faa tuturor o greeal svrit i cerea iertare celui cruia i fcuse un ru. mpratul nelese c asta ateptau cu toii i, adu- nndui puterile, l ndeprt cu blndee pe don Filip. Era limpede c voia s vorbeasc din nou, aa c se fcu tcere. Dragi prieteni, ncepu mpratul, am fgduit mai nainte c voi da satisfacie n faa tuturor unui om cruia i-am fcut o nedreptate. S fii deci cu toii martori c dup ce m-am ludat cu ce-am crezut c snt faptele mele bune, m-am nvinuit de cele rele. Atunci, ntorcndu-se spre necunoscutul mbrcat n haine strlucitoare, pe care toi l remarcaser, rosti cu voce hotrt: Odoardo Maraviglia, apropie-te. Tnrul cruia i se adresa acea invitaie solemn pli i se apropie de Carol-Quintul cu pai ovielnici. Conte, rosti mpratul, i-am fcut un mare ru, cu voia ori fr voia mea, lsnd ca tatl dumitale s sufere o moarte crud n temniele din Milano. Adesea aceast fapt miam reamintit-o sub semnul ndoielii. Astzi mi apare ca o fantasm nvluit n linoliul remucrii. Conte Maraviglia, n faa tuturor, sub privirea oamenilor i a Celui de Sus, n clipa cnd scot mantia imperial care mi apas umerii de treizeci i ase de ani, m umilesc n faa ta i te rog, nu numai s m ieri, ci s ceri lui Dumnezeu izbvire pentru mine, cci se va ndura mai uor la struinele victimei dect la ruga fierbinte a ucigaului. Odoardo Maraviglia, scond un strigt, czu n genunchi. Mrite mprate, zise el, pe bun dreptate i-a dat lumea titlul de August. Da! da! te iert n numele meu i al printelui meu! O! da, Dumnezeu te va ierta! Dar eu, eu auguste mprate, cui s-i cer o iertare pe care nu mi-o mai acord nici eu? Apoi ridicndu-se: Domnilor, rosti Maraviglia ntorcndu-se spre adunare, domnilor, avei n faa domniilor voastre un om care a vrut s-l asasineze pe mprat i mpratul nu numai c-l iart, dar i i

139

cere iertare. Rege don Filip, adug el fcnd o plecciune n faa aceluia care de atunci nainte avea s se numeasc Filip al II-lea, ucigaul se pred n minile voastre. Fiule, zise Carol-Quintul, cuprins pentru a doua oar de-o mare slbiciune, las n grija ta pe omul acesta. Viaa lui s-i fie sacr! i czu n fotoliu aproape leinat. O, Emmanuel, iubitul meu! spuse pajul ducelui de Savoia, care profitnd de micarea strnit de cele ntmplate mpratului, se strecurase pn la stpnul su, ct eti de bun! ct eti de mrinimos! ce bine te recunosc dup cele petrecute acum! i, nainte ca Emmanuel s se poat mpotrivi, ca inima plin de emoie, cu ochii n lacrimi, Leone-Leona i srut mna, aproape cu tot atta respect ct i dragoste. Ceremonia, o clip ntrerupt de incidentul pe care l-am povestit, unul dintre cele mai mictoare ale acelei zile solemne, trebuia s se desfoare mai departe, cci pentru ndeplinirea complet a abdicrii, dup ce Carol-Quintul druise, trebuia ca Filip al II-lea s primeasc. Filip care rspunsese cu un semn de fgduial la recomandarea tatlui su se nclin din nou cu umilin naintea lui i spuse n spaniol, limb pe care muli dintre cei de fa n-o vorbeau ,dar aproape toi o nelegeau, cu un glas n care pentru ntia oar poate se strecura o uoar emoie: N-am meritat nicicnd, prea victoriosule mprat i bunule printe i n-am crezut niciodat c a fi vrednic de o dragoste printeasc att de mare, cum desigur n-a mai fost vreodat pe lumea asta, niciodat cel puin care s se arate n felul acesta, fapt care m tulbur adnc, gndindu-m la puinul merit pe care-l am, copleindu-m de recunotin i respect n faa mrinimiei voastre. Dar, fiindc ai binevoit s v purtai fa de mine cu atta dragoste i generozitate, datorit augustei voastre bunti, folosii nainte aceeai buntate, scumpul meu printe, rmnnd ncredinat c i eu, dinspre partea mea, voi face tot ce-mi va sta n putin ca hotrrea ce ai luat-o n favoarea mea s fie binevenit i plcut tuturor, cercnd s guvernez n aa fel ca statele s poat fi convinse de afeciunea pe care le-am purtat-o ntotdeauna.

140

Sfrind astfel, srut de mai multe ori mna tatlui su, pe cnd mpratul, strngndu-l la piept, i spunea: i urez, iubitul meu fiu, ca Cel de Sus s te binecuvnteze cu cele mai de pre haruri i s te aib n paza lui. Atunci don Filip i aps pentru ultima oar buzele pe mna printelui su, i terse o lacrim, probabil absent de pe pleoap, se ridic, se ntoarse ctre dregtori, i salut i, cu plria n mn, la fel cum stteau toi cei care l ascultau, n afar de mprat, singurul ce sta jos i cu capul acoperit rosti n francez cele cteva cuvinte ce urmeaz, pe care le redm ntocmai pentru a nu le tirbi nelesul: Domnilor, mult a fi vrut s fi tiut mai bine limba rii acesteia dect o tiu, pentru a v putea face s nelegei mai uor dragostea sincer i bunvoina ce v-o port; dar cum n-o cunosc att de bine pe ct ar fi de trebuin, voi apela la episcopul de Arras, care va vorbi n numele meu. Numaidect Antoine Perrenot de Granvelle, cel care avea s fie mai trziu cardinal, servind de interpret sentimentelor prinului, lu cuvntul ludnd zelul lui don Filip pentru binele supuilor su i artnd hotrrea lui de a se conforma cu fidelitate poveelor bune i nelepte pe care i le dduse mpratul. Apoi ,regina Maria, sora mpratului, ce guvernase timp de douzeci i ase de ani provinciile rilor-de-Jos, se ridic la rndu-i i, n cteva cuvinte, trecu nepotului regena cu care fusese nvestit de fratele ei. Dup asta, regele Filip depuse jurmntul c va pstra drepturile i privilegiile supuilor si i toi membrii adunrii, prinii, granzii de Spania, cavalerii Lnei de aur, delegaii statelor, i jurar credin, unii n numele lor, alii n numele acelora pe care i reprezentau. Dup ceremonia depunerii jurmintelor, Carol-Quintul se ridic, aezndu-l pe tron n locul lui pe regele Filip, i puse coroana pe cap i rosti cu voce tare: Doamne, f ca aceast coroan s nu fie pentru alesul tu o coroan de spini! Apoi fcu un pas spre u. Numaidect don Filip, prinul de Orania, EmmanuelPhilibert i ceilali prini i nobili, toi ci se aflau acolo, se repezir ca s-l ajute pe mprat s mearg; el ns fcu un

141

semn lui Maraviglia care se apropie ovind, cci nu putea nelege ce voia de la el mpratul. mpratul nu voia s aib alt sprijin n clipa retragerii dect al acelui Maraviglia pe al crui tat l condamnase la moarte i care drept ispire a sngeroasei fapte, ncercase s-l asasineze. Dar, cum cellalt bra al mpratului atrna lipsit de vlag: Sire, spuse Emmanuel-Philibert, ngduie ca pajul meu Leone s fie al doilea sprijin pe care s se reazeme MaiestateaVoastr i cinstea care i-o vei face lui e ca i cum mi-ai fi fcut-o mie. i l mpinse pe Leon ctre mprat. Carol-Quintul se uit la paj i-l recunoscu. A! A! fcu el ridicnd braul ca tnrul s-i poat oferi umrul, e tnrul cu diamantul... Aadar, vrei s te mpaci cu mine, frumosule paj? Apoi mpratul i privi mna; nu mai purta inele din pricina durerilor, numai la degetul cel mic mai pstrase un singur inel de aur. Ateptarea nu i-a fost cu folos, frumosule paj, urm el; n loc de diamant, nu vei avea dect acest inel simplu. E drept c poart iniialele mele; cred c asta ar putea s fie o compensaie pentru tine. i scondu-i inelul din degetul mic, l trecu n degetul mare al lui Leone, fiind singurul destul de gros ca s-l poat purta gingaa-i mn. Iei dup asta din sal sub privirile i n mijlocul ovaiilor adunrii; dar cu ct mai curioase ar fi fost privirile i cu ct mai entuziaste aclamaiile, dac cei de fa ar fi putut ghici c mpratul acela, ce cobora singur de pe un tron, cretinul ce pornea spre singurtate, pctosul ce-i ncovoia umil spinarea cernd iertare, nainta spre apropiatu-i mormnt, sprijinindu-se nu numai pe fiul, dar i pe fiica nefericitului Francesco Maraviglia, ucis din porunca lui cu douzeci de ani n urm pe o ntunecat noapte de septembrie ntr-una din carcerile fortreii din Milano. Era pocina susinut de rugciune; cea mai plcut privelite din cte se afl pe pmnt n ochii Domnului, dac ar fi s credem n vorbele lui Hristos.

142

Ajuns ns la poarta drumului singuratec unde-l atepta catrul ce-l adusese, mpratul nu ngdui niciunuia din cei doi tineri s fac un pas mai departe, trimindu-l pe Odoardo la noul lui stpn, don Filip, i pe Leone la vechiu-i stpn, Emmanuel-Philibert. Apoi, fr alt gard, fr alt alai, fr alt escort dect slujitorul ce inea frul blndului animal, porni pe acelai drum spre csua-i din Parc, aa c nimeni dintre cei care-l vedeau umblnd astfel n ntunecime nu putea bnui c umilul pelerin era chiar cel a crui abdicare fcea atunci vlv la Bruxelles i n curnd avea s strneasc vlv n lumea ntreag. Carol-Quintul ajungnd la poarta csuei din Parc, care se afla atunci pe locul unde se ridic astzi palatul Adunrii Naionale, gsi poarta deschis. Slujitorul doar mpinse grilajul ca s poat intra ca- trul, cavalerul i el. Apoi, la porunca mpratului, ducnd catrul ct mai aproape de a doua poart, astfel ca dup ce va descleca drumul pn la ua salonului s fie cel mai scurt cu putin, omul l lu pe mprat n brae i-l puse pe prag. i aceast poart era deschis ca i prima. mpratul nu lu n seam amnuntul acela, cufundat fiind n gnduri pe care mai uor le vine cititorilor notri s le neleag dect nou s le descriem. Sprijinindu-se cu o mn pe bastonul regsit n acelai loc unde-l lsase cu dou ore nainte, adic dup u i cu cealalt pe braul slujitorului, ajunse n salonul cu pereii cptuii de draperii clduroase, cu covoare groase aternute pe jos i cu un foc mare arznd n cmin. Salonul nu era luminat dect de strlucirea flcrilor care se rsuceau cu lcomie n jurul tciunilor, devorn- du-i; dar n starea de spirit n care se afla mpratul, semi-obscuritatea aceea i convenea mai mult dect o mare iluminare. Se ntinse pe o canapea i trimind la grajd pe slujitor, ncepu s-i aminteasc fiecare faz a acelei viei plin de evenimentele unei jumti de veac, i ce jumtate de veac! Cea n care a trit Henric al VIII-lea, Maximilian, Clment al VII-lea, Francisc I, Soliman i Luther! i sili memoria s parcurg din nou drumul fcut de-a lungul anilor si, ca un cltor care la

143

sfritul vieii ar urca de-a lungul rului cu maluri nflorite i parfumate pe care-l coborse n tineree. Era o cltorie colosal, falnic, minunat, nsoit de adoraia curtenilor, de aclamaiile lumii ntregi i de mulimea popoarelor ce alergau s ngenuncheze naintea acestui neasemuit destin. Deodat, n mijlocul visrii care era mai mult a unui zeu dect a unui om, un tciune din cmin se rupse n dou i o bucat czu n cenu, pe cnd cealalt se rostogoli pe covorul din care numaidect ncepu s se ridice un fum gros. Acea ntmplare, orict de prozaic era, sau poate chiar din cauz c era att de prozaic, avu darul s-l aduc la realitate pe Carol-Quintul. Hei! chem el; hei! cine-i de serviciu aici? Repede, s vin cineva la mine! Nimeni nu rspunse. Cum, nu-i nimeni n anticamere? strig ex-mp- ratul pierzndu-i rbdarea i lovind cu bastonul n pardoseal. Nimeni nu rspunse nici la a doua chemare. Haide, s vin cineva s aranjeze focul, i ct mai repede! strig Carol-Quintul tot mai enervat. Aceeai tcere. Ah! murmur el trndu-se de la o mobil la alta ca s ajung la cmin deja singur, prsit... Dac Soarta m-a ndemnat s m pociesc de cele svrite, lecia a venit cam repede. El singur atunci, cu minile-i ndurerate, apuc cletele i cu mult cazn potrivi focul pe care nimeni nu venea s-l aeze. Toi, de la prini pn la valei, se aflau n jurul noului rege, don Filip. mpratul mpingea cu piciorul ultimii crbuni ce fumegau pe covor, cnd un pas rsun n anticamer i o form omeneasc se ivi n pragul uii, conturndu-se n penumbr. n sfrit! murmur mpratul. Sire, zise noul venit, dndu-i seama c mpratul se neal asupra identitii lui, cer iertare Maiestii Voastre c m prezint astfel naintea sa; dar gsind toate uile deschise i nevznd n anticamere pe nimeni care s m anune, am ndrznit s intru pentru a m anuna singur.

144

Anun-te atunci, domnule, rspunse Carol-Quin- tul, care-i fcea repede, dup cum se vede, ucenicia de simplu particular. Ei bine, cine eti? Sire, rspunse necunoscutul ct se poate de respectuos i nclinndu-se pn la pmnt, snt Gaspard de Chtillon, senior de Coligny, amiral al Franei i trimis extraordinar al Maiestii Sale, regele Henric al II-lea. Domnule trimis extraordinar al Maiestii Sale regele Henric al II-lea, zise Carol-Quintul surznd cu oarecare amrciune, ai greit ua. Misiunea pe care o avei nu m mai privete pe mine, ci pe regele Filip al II-lea, urmaul meu la tronul Neapolului de dou luni i la tronul Spaniei i al Indiilor de douzeci de minute. Sire, spuse Coligny la fel de respectuos i ncli- ninduse a doua oar, oricare ar fi evenimentele ce au adus o schimbare n soarta regelui Filip al II-lea, de nou luni sau de douzeci de minute, pentru mine; vei rmne ntotdeauna alesul Germaniei, preamritul, preasfntul i augustul mprat Carol al V-lea i cum scrisoarea regelui este adresat Maiestii Voastre, ngduii-mi s-o nmnez Maiestii Voastre. n cazul acesta, domnule amiral, replic Carol- Quintul, ajutai-m s aprind lumnrile, deoarece urcarea pe tron a fiului meu Filip al II-lea m lipsete, dup ct se pare, pn i de ultimul lacheu. i mpratul, ajutat de amiral, se apuc s aprind lumnrile de cear pregtite n candelabre, ca s poat citi scrisoarea ce-i adresa regelui Henric al II-lea i totodat fiind nerbdtor poate s-l vad pe omul care timp de trei ani i fusese un adversar att de drz. Gaspard de Chtillon, senior de Coligny, era, la epoca unde am ajuns, un om de treizeci i opt treizeci i nou de ani, cu ochi ageri, cu nfiare de rzboinic, nalt de statur i bine legat. Fire leal i cuteztoare, fusese tot att de preuit de regele Francisc I, pe ct l preuia i regele Henric al II-lea i avea s-l preuiasc regele Francisc al II-lea. Orict de groaznic a fost masacrul din 24 august 15721, a trebuit ura ereditar a lui Henric, duce de Guise, mpreun cu

Masacrul protestanilor din noaptea Sfntului Bartolomeu.

145

ipocrizia Caterinei de Medici i cu slbiciunea lui Carol al IXlea, ca s poat fi asasinat mielete un asemenea om. Acea ur care, n ziua cnd introducem n scen pe vestitul amiral, ncepuse s-l ndeprteze de vechiul su prieten, Francisc de Guise, ncolise pe cmpul de btlie de la Renty. n tineree, aceti doi mari cpitani care cu geniul lor ar fi putut svri attea fapte minunate mpreun, fuseser foarte buni prieteni; nu existau plceri, munci, exerciii pe care s nu le mprteasc. Cnd studiaser antichitatea i luaser ca model nu numai oamenii care au lsat pilde frumoase de curaj, ci i pe cei care au lsat frumoase exemple de frie. Cei doi tineri ineau att de mult unul la altul nct purtau, spune Brantme, aceleai podoabe i aceleai costume. Dac regele Henric al II-lea trimitea un sol mpratului Carol-Quintul i dac solul nu era conetabilul de Montmorency, atunci nu putea fi dect amiralul de Coligny ori ducele de Guise. mpratul l privi pe amiral cu oarecare admiraie. Nu era cu putin, ne asigur toi istoricii contemporani, ca cineva s ntruchipeze mai bine ca el ideea de mare cpitan. Dar, n aceeai clip, lui Carol-Quintul i veni n minte c Coligny fusese trimis la Bruxelles, nu chiar pentru a-i preda scrisoarea pe care o inea n mn, ci mai degrab pentru a informa curtea Franei despre cele petrecute la palatul din Bruxelles n acea vestit zi de 25 octombrie 1555. Aa c iat ce ntrebare i puse mpratul lui Coligny, dup ce o lung privire asupra trimisului lui Henric al II-lea i satisfcu curiozitatea: De cnd ai sosit, domnule amiral? De azi diminea, Sire, rspunse Coligny. i mi aducei?... Aceast scrisoare a Maiestii Sale regele Henric al IIlea. i prezent mpratului scrisoarea. mpratul o lu i fcu cteva ncercri zadarnice de a rupe pecetea, att de dureroase i deformate de gut i erau minile. Atunci amiralul se oferi s-l ajute. Carol-Quintul i ntinse scrisoarea, rznd. Ce zici, domnule amiral, mai snt eu un bun cavaler, ca s alerg i s rup o lance, cnd nu snt n stare nici s rup o pecete?

146

Amiralul napoie lui Carol-Quintul scrisoarea deschis. Nu, nu, spuse mpratul, citii, domnule amiral; vederea mi-i tot att de slab ca i mna. Cred deci c vei recunoate ca i mine c am fcut bine s renun la tot, la for i putere, ncredinndu-le n minile cuiva mai tnr i mai abil. mpratul accentu ultimul cuvnt. Amiralul nu rspunse i ncepu s citeasc scrisoarea. n timpul lecturii, Carol-Quintul, care pretindea c nu mai vede, l aintea pe Coligny cu privirea-i vultureasc, arztoare. Mesajul nu era dect o scrisoare de ntiinare a regelui Franei ctre mprat, n care primul l anuna pe al doilea c trimite lucrrile definitive ale armistiiului; lucrrile pregtitoare fiind deja terminate de cinci-ase luni. Dup ce sfri scrisoarea, Coligny scoase din hain pergamentele semnate de plenipoteniari i pecetluite cu sigiliul regal al Franei. Era schimbul ce se fcea cu documentele asemntoare trimise mai nainte de Carol-Quintul lui Henric al II-lea, semnate de plenipoteniarii spanioli, germani, englezi, purtnd pecetea imperial. mpratul arunc o privire asupra acelor contracte politice i, ca i cum ar fi presimit c nu se va scurge mai mult de un an pn la nclcarea lor,le puse pe o mas mare acoperit cu o stof neagr i lundu-l de bra pe amiral ca s-l ajute s se ntoarc la locul lui, i spuse: Domnule amiral, nu i se pare o minune a soartei ca eu, slab i retras din lume, s m sprijin astzi pe braul celui care era ct pe ce s m doboare n epoca mea cea mai glorioas? Sire, rspunse amiralul, nu exista dect un om care ar fi putut s-l nving pe Carol-Quintul: nsui Carol-Quintul. i dac ne-a fost dat nou, celorlali pigmei, s luptm mpotriva unui uria, asta-i din pricin c Dumnezeu a vrut s dovedeasc cu prisosin lumii slbiciunea noastr i puterea Maiestii Voastre. Carol-Quintul zmbi. Se vedea bine c nu-i displcea asemenea compliment venind din partea unui om ca amiralul. Totui, aezndu-se i fcnd un semn cu mna, lui Coligny, s se aeze i el, i rspunse: Destul ,destul amirale! nu mai snt mprat, nu mai snt rege, nu mai snt prin: am sfrit cu vorbele mgulitoare.

147

S schimbm deci conversaia. Cum i merge fratelui meu Henric? Minunat, Sire! rspunse amiralul supunndu-se invitaiei de a se aeza, pe care mpratul o repeta pentru a treia car. Ah! Ct snt de mulumit! zise Carol-Quintul; att de mulumit c-mi tresalt inima, i pe bun dreptate, cci m simt mndru s m trag dinspre partea mamii din aceeai ramur care poart cea mai celebr coroan din lume. Dar, urm el prefcndu-se c ntoarce conversaia ctre lucrurile mrunte ale vieii, mi s-a spus, totui, c prea-iubitul meu frate ncepe a ncruni, iar mie mi se pare c au trecut abia trei zile de cnd era un copil cruia nici nu ncepuse a-i crete barba i se afla n Spania. Ah! totui, curnd se mplinesc douzeci de ani de atunci! i Carol-Quintul scoase un suspin, ca i cum fusese deajuns acele cteva cuvinte rostite ca s-i redeschid vastul orizont al trecutului. De fapt, Sire, relu amiralul rspunznd ntrebrii mpratului, Maiestatea Sa regele Henric ncepe a-i numra firele albe, dar cel mult cte dou, trei. Ori, cine nu are, chiar dintre cei mai tineri ca el, cteva fire albe? Ah! ce adevrate snt cele ce-mi spui, drag amirale! exclam mpratul. Eu te ntreb de firele albe ale fratelui meu Henric, dar s-i povestesc cum au aprut ale mele. Aveam aproape aceeai vrst ca el: treizeci i ase sau treizeci i apte de ani abia; asta s-a ntmplat la ntoarcerea mea de la Goulette i sosind la Neapole... Cunoti farmecul Neapolului, oraul acela minunat, domnule amiral, frumuseea i graia doamnelor de acolo? Coligny se nclin zmbind. Snt i eu om, urm Carol-Quintul, i am vrut s ctig bunvoina unei doamne, ca i ceilali. Astfel, chiar a doua zi dup sosire am chemat pe brbierul meu s m frizeze i s m parfumeze. Omul acela mi prezent o oglind ca s pot urmri operaia n timp ce el o ndeplinea. De mult timp nu m mai privisem. Aspru rzboi a fost cel pe care l-am purtat mpotriva turcilor, aliaii bunului meu frate Francisc I! i deodat am strigat: Ei, brbierule, ei prietene, ce nseamn asta? Sire, rspunse el, nu snt dect dou, trei fire albe. Dar trebuie s-i

148

mrturisesc c linguitorul acela minea, n-aveam dou, trei cum pretindea el, ci o duzin. Hai, repede! repede! metere, am strigat la el, smulge-mi firele albe i bag de seam ca nu care cumva s mai rmn vreunul. i mi le-a scos. Dar tii ce s-a ntmplat apoi? Dup un timp, vrnd eu s m privesc iar n oglind, am bgat de seam c n locul unui fir argintiu scos, crescuser zece n loc; aa c dac le-a fi tot smuls pe rnd, pn a nu se mplini anul a fi ajuns alb coliliu! Spune deci fratelui meu Henric, domnule amiral, s-i pstreze cu sfinenie cele trei fire albe i s nu ngduie nici mcar frumoaselor mini ale doamnei de Valentinois s i le smulg. Nu voi uita, Sire, rspunse Coligny rznd. i, fiindc veni vorba de doamna de Valentinois, urm Carol-Quintul, dovedind prin acea parantez c nu-i strin de brfelile curii lui Henric al II-lea, cum o mai duce amiralul, unchiul domniei tale, marele conetabil? Ct se poate de bine, rspunse amiralul, dei-i alb la cap, ca neaua. Da, rosti Carol-Quintul, are capul alb; e ca i prazul, are capul alb, dar restul e verde. i are nevoie de asta, ca s poat fi galant i acuma cu frumoasele doamne de la curte... Ei! ia spune cci nu te las s pleci, drag amirale, fr s-i cer veti despre toat lumea ce mai face fiica vechiului nostru prieten Francisc I? i Carol-Quintul aps surznd pe cuvintele vechiul nostru prieten. Maiestatea voastr ntreab de doamna Margareta de Frana? Tot i se mai spune a patra graie, a zecea muz? Desigur, sire, i pe zi ce trece i merit tot mai mult acest titlu dublu, prin protecia ce o acord marelor noastre talente, domnilor de l'Hospital, Ronsard Dorat. Ei! ei! fcu Carol-Quintul, pare-mi-se c fratele nostru Henric al II-lea e gelos pe regii, vecinii lui i vrea s pstreze numai pentru el perla asta minunat; n-aud nc vorbindu-se de o cltorie pentru doamna Margareta, i trebuie s aib... (Carol-Quintul se prefcu c ncearc s-i aminteasc) cam peaproape de treizeci i doi de ani. Da, sire; dar pare abia de douzeci i din zi n zi e tot mai fraged i mai frumoas.

149

Trandafirului i este menit s nverzeasc i s mboboceasc n fiecare primvar, i replic Carol- Quintul. Dar fiindc veni vorba de trandafiri i de boboci, ia spune-mi drag amirale, ce au de gnd la curtea Franei cu tinerica regin a Scoiei? Nu v-a putea fi de ajutor s-i aranjai situaia cu nora mea, regina Angliei? A! sire, nu-i nici o grab, rspunse amiralul, i Maiestatea Voastr, care cunoate aa de bine vrsta prineselor noastre, tie c regina Maria Stuart are de abia treisprezece ani; ori, ea este nu cred c dezvlui un secret de stat spunnd confidenial Maiestii Voastre, destinat delfinului Francisc al II-lea i cstoria nu poate i nu trebuie s se fac dect peste un an, doi. Stai, stai puin, drag amirale, s-mi aduc aminte, l ntrerupse Carol-Quintul, cci parc a pstra undeva, n fundul memoriei mele, ceva ca un sfat bun pe care a vrea s-l dau fratelui meu Henric al II-lea, dei nu-i dect o simpl presupunere a tiinei cabalistice... A! mi-am amintit. Dar mai nti, poi s-mi spui, drag amirale, ce se mai aude despre un tnr senior numit Gabriel de Lorges, conte de Montgomery? Da, desigur: se afl la curte, are mare trecere pe lng rege i ocup postul de cpitan n garda lui scoian. Are mare trecere, aha! zise Carol-Quintul gnditor. Avei ceva de spus mpotriva acestui tnr senior, sire? ntreb respectuos amiralul. Nu... Dar, ascult o ntmplare. Ascult, sire. Cnd am strbtut Frana, cu nvoirea fratelui meu Francisc I, pentru a m duce s pedepsesc revolta prea-iubiilor mei compatrioi i supui gantezii, regele Franei m primi cum desigur i aminteti, dei la vremea aceea erai un tinerel cu barba abia mijind regele Franei m primi cu mari onoruri. De pild, trimise naintea mea la Fontainebleau pe delfin cu o mulime de tineri seniori i de paji. i mrturisesc, drag amirale, c numai fiindc n-aveam ncotro traversam regatul Franei i a fi preferat s iau oricare alt drum. Fusesem prevenit insistent din toate prile s nu pun nici un temei pe lealitatea regelui Francisc I i eu singur, i mrturisesc, aveam puin team (nentemeiat, cum au dovedit-o evenimentele) ca fratele meu din Frana s nu profite de ocazie s-i ia revana

150

pentru tratatul de la Madrid. Aa c luasem cu mine, ca i cum tiina omeneasc avea vreo putere mpotriva hotrrilor divine, un om foarte iscusit, un astrolog foarte ludat, care de la prima cercetare a chipului omenesc judeca, dup liniile figurii, dac era primejduit libertatea ori viaa celui care-i risca viaa i libertatea n faa acelor oameni. Amiralul zmbi. Era o bun msur de precauie, zise el, demn de un mprat nelept ca Maiestatea Voastr; dar ai vzut c uneori msurile de precauie se pot dovedi inutile. Ateapt puin i ai s vezi... Ne aflam, aadar, pe drumul de la Orlans spre Fontainebleau cnd deodat vzurm venind n ntmpinarea noastr un cortegiu mre. Era, cum iam mai spus, delfinul Franei cu o numeroas suit de seniori i paji. La nceput, nev- znd n deprtare dect colbul ce se ridica de sub copitele cailor, am crezut c era o trup de oteni i ne-am oprit; ndat ns, prin acel nor cenuiu de pulbere, ntrezrirm lucind satinul, sclipind catifelele i strlucind aurul. Era limpede c trupa aceea era o escort de onoare, nu o trup ostil. Ne-am urmat deci drumul, plini de ncredere n cuvntul lui Francisc I. Curnd cavalcadele se ntlnir i delfinul, naintnd spre mine, mi ur bun venit din partea tatlui su. Urarea era att de mgulitoare i venea la un moment att de potrivit pentru a liniti, nu ndoielile mele Dumnezeu, cruia i nchin de acum nainte viaa mea, mi-e martor c n-am bnuit o clip pe iubitul meu frate! urarea, spun, era att de mgulitoare nct am dorit s mbriez pe loc pe tnrul prin care o rostise. Ori, pe cnd l mbriam cu atta drag, nct cred c a durat o minut lung, cele dou trupe se amestecaser, iar tinerii nobili i pajii din suita delfinului, curioi fr ndoial s m vad, fiindc strnisem i eu puin vlv n lume, m nconjuraser cu toii, nghesuindu-se ct mai aproape. Atunci am observat c astrologul meu, pe care n chema Angelo Policastro, un italian din Milano, i mpinsese calul n aa fel nct mi nchidea tot flancul stng. Mi s-a prut cam prea ndrzne din parte-i s se amestece astfel n acea splendid i bogat nobilime. Ei! signor Angelo, i-am spus, ce faci aici? Sire, mi-a rspuns el, snt la locul meu. N-are a face! d-te mai la o parte, signor Angelo.

151

Nu pot i nici nu trebuie, prea mrite stpne, mi rspunse. Atunci am bnuit c ceva care pe el l supra strica bunul mers al cltoriei; aa c temndu-m s nu asculte de primul meu ordin: Rmi atunci, signor Angelo, am adugat, rmi, deoarece te-ai aezat aici avnd bune motive. Numai c, dup ce vom intra n castel, mi vei spune de ce te-ai aezat aici, nu-i aa? Bineneles, sire, fiind de datoria mea s v spun; dar ntoarcei capul spre stnga i privii cu atenie pe tnrul blond de lng mine ce poart plete lungi. Am tras cu coada ochiului; tnrul era foarte uor de remarcat i ar fi fost cu neputin ca privirea mea s nu-l descopere, dat fiind c avea un aer strin, de englez i era singurul ce purta plete lungi. Bine, l vd, i-am rspuns. Asta-i tot... cel puin pentru moment, zise astrologul; voi vorbi mai trziu despre el Maiestii Voastre. ntr-adevr, cum am intrat n castel, m-am retras n apartamentul meu sub motiv c trebuie s-mi schimb costumul; l signor Angelo m urm. Ei, l-am ntrebat, ce ai a-mi spune despre tnrul acela! Ai observat, sire, cuta pe care o are ntre sprncene, dei-i tnr? Nu, pe cinstea mea! am exclamat, cci nu l-am privit att de aproape ca dumneata. S tii c aceast cut, noi, oamenii cabalei, o numim linia morii... sire, tnrul acesta va ucide un rege. Un rege sau un mprat? am ntrebat. N-a putea spune, dar va lovi un cap ce poart coroan. Ah! ah! i nu exist vreun mijloc ca s afli dac acel cap pe care-l va lovi este al meu? Ba da, sire, dar pentru asta mi-ar trebui o uvi din prul lui. Aha, din prul lui; i cum s facem rost? Nu tiu, dar de asta am nevoie. Am nceput s m gndesc. Tocmai atunci intr fata grdinarului, purtnd n brae un splendid buchet de flori din grdin, pe care venea s le aeze n vazele de pe cmin i de pe

152

console. Dup ce sfri, am luat-o de mn i am tras-o spre mine; apoi am scos din buzunar i i-am dat doi maximilieni de aur noi noui i frumoi. Ea mi mulumi, iar eu, srutnd-o pe frunte, i-am spus: Frumoaso, nu vrei s ctigi de zece ori pe-atta? Ea i aplec ochii i se nroi. A! nu, i-am spus, nu-i asta... nu-i vorba de asta... Despre ce-i vorba, atunci, slvite mprate? m ntreb ea. Uite, i-am spus eu ducnd-o la geamul ferestrei i artndu-i pe tnrul cu prul blai ce se distra fcnd exerciii cu lancea la manechin: vezi pe acel tnr senior? Da, l vd. Cum i se pare? Mi se pare foarte frumos i foarte elegant mbrcat. Ascult, trebuie s-mi aduci o uvi din prul lui mine diminea i n loc de doi maximilieni de aur, vei primi douzeci! Dar cum s fac pentru a cpta o uvi din prul lui? ntreb ea, privindu-m cu naivitate. De! frumuico, asta nu m privete; e treaba ta s gseti mijlocul... Tot ce pot face eu, este s-i dau o biblie. O biblie? Da, ca s vezi cum a procedat Dalila ca s taie prul lui Samson... Frumoasa roi iar, dar pru c pricepuse povaa mea, cci iei cam pe gnduri i totodat foarte zmbitoare. A doua zi veni cu o bucl de pr blai ca aurul. Ah! cea mai naiv femeiuc este mai iscusit dect cel mai mecher dintre noi, domnule amiral! Dar Maiestatea Voastr nu sfrete povestirea? Ba da, desigur! Am dat bucla de pr blond al signor Angelo, care fcu experienele-i cabalistice cu ea i-mi spuse c horoscopul nu m amenina pe mine, ci pe un prin ce-avea pe blazon o floare de crin. Ei bine, drag amirale, tnrul blond ce are ntre sprncene linia morii este seniorul de Lorges, contele de Montgomery, cpitanul grzii scoiene a fratelui meu Henric. Cum! Maiestatea Voastr ar putea s bnuiasc?... Eu, zise Carol-Quintul ridicindu-se pentru a-i arta amiralului c audiena se sfrise, eu nu bnuiesc nimic,

153

fereasc Dumnezeu! i repet numai cuvnt cu cuvnt horoscopul lui signor Angelo Policastro, ca ceva ce ar putea s-i fie de folos fratelui meu Henric al II-lea i previn pe Maiestatea Sa prea-credincioas s bage bine de seam la linia aceea dintre sprncenele cpitanului grzii sale scoiene care se numete linia morii, amintindu-i c amenin mai cu seam un prin purtnd floare de crin pe blazon. Sire, rspunse Coligny, sfatul acesta bun va fi transmis regelui Franei din partea voastr. i iat, ca s nu uii de asta, drag amirale, zise CarolQuintul scondu-i de la gt i punnd ambasadorului splendidul lan de aur de care atrna acea stea de diamante denumit steaua asfinitului, n amintirea posesiunilor apusene ale regilor Spaniei. Coligny voi s primeasc darul n genunchi, dar CarolQuintul nu-i ngdui acel semn de respect i, lundu-l n brae, l srut pe amndoi obrajii. La u se ntlnir cu Emmanuel-Philibert care, de ndat ce se isprvise ceremonia, lsase totul pentru a veni s-i depun omagiile la picioarele acelui mprat care era i mai mare n ochii si de cnd renunase la orice mrire. Cei doi cpitani se salutar curtenitor; amndoi se vzuser pe cmpul de lupt i se apreciau foarte mult unul pe altul. Maiestatea Voastr, zise Coligny, n-are nimic altceva s comunice stpnului meu, regele? Nu, nimic... Privi pe Emmanuel-Philibert i surse. Att doar, drag amirale, c dac grija mntuirii noastre ne va lsa o clip de rgaz, ne vom ocupa s cutm un so pentru doamna Margareta de Frana. i, sprijinindu-se pe braul lui Emmanuel: Vino, scumpul meu Emmanuel! i spuse intrnd mpreun cu el n salon; mi se pare c a trecut un veac de cnd nu te-am vzut!

XV. DUP ABDICARE


Pentru acei dintre cititorii notri care vor s cunoasc orice lucru pn la capt i sensul fiecrui eveniment, ne-am

154

hotrt s scriem prezentul capitol care mpiedic poate pentru cteva momente mersul aciunii noastre, dar nlesnete privirii, deocamdat oprit asupra mpratului Carol-Quintul, s urmreasc acest destin mre, pierdut n obscuritatea vieii lui noi, din ziua abdicrii pn ntr-a morii, adic de la 25 octombrie 1555 pn la 21 septembrie 1558. Dup ce nvingtorul lui Francisc I va fi dus n lcaul de veci, la nou ani dup rivalul su, ne vom ntoarce la via, la lupte, la serbri, la dragoste i ur, la imensul zumzet care strbate pn n adncul mormintelor, tulburnd pn i pe cei ce-ateapt judecata de apoi. Diferitele afaceri politice pe care Carol-Quintul trebuia s le termine n rile-de-Jos, abdicarea imperiului n favoarea fratelui su Ferdinand abdicare care trebuia s urmeze dup cea a statelor ereditare n favoarea lui don Filip, fiul lui reinur aproape un an ntreg pe fostul mprat la Bruxelles. Astfel abia n primele zile ale lui septembrie 1556 putu s prseasc oraul i s plece spre Gand, escortat de toi granzii, ambasadorii, nobilii, magistraii, comandanii i ofierii din Belgia. Regele don Filip inuse numaidect s-l conduc pe tatl lui pn la locul mbarcrii, adic pn la Flessingue, fostul mprat cltorind n lectic, ntovrit de cele dou regine, surorile sale, cu doamnele lor de onoare, regele Filip cu ntreaga-i curte i Emmanuel-Philibert cu cei doi tovari nedesprii, Leone i Scianca-Ferro. Desprirea fu lung i trist; omul acela care cuprinsese n braele lui ntreaga lume se desprea nu numai de cele dou surori, de fiul lui i de un nepot recunosctor i devotat, ci i de lume, aproape chiar de via, hotrrea lui fiind ca ndat ajuns n Spania s se retrag la o mnstire. De asta, fostul mprat dori s-i ia rmas bun n ajunul plecrii, spunnd c dac desprirea ar avea loc a doua zi, la ora cnd trebuia s se mbarce, n-ar mai avea curajul s pun piciorul pe corabie. Carol-Quintul i lu rmas bun mai nti de la fiul su, don Filip poate fiindc n adncul inimii lui era cel pe care l iubea mai puin. Dup ce primi srutul printelui su, regele Spaniei ngenunche i-i ceru binecuvntarea.

155

Carol-Quintul i-o ddu cu acea mreie pe care tia s-o arate n asemenea mprejurri, recomandndu-i pacea cu puterile aliate i mai ales, dac era cu putin, cu Frana. Don Filip i fgdui c va ine seam de sfaturile lui, dei se ndoia c asemenea lucru ar fi cu putin n privina Franei, jurnd totui c, dinspre partea lui, va respecta cu strictee armistiiile atta timp ct regele Henric al II-lea, vrul lui, nu le va nclca. Apoi Carol-Quintul l mbri pe Emmanuel-Philibert, inndu-l ndelung strns n brae, neputndu-se hotr s se despart de el. n sfrit, cu lacrimi n ochi i n glas, l chem pe don Filip: Dragul meu fiu, i spuse, i-am druit multe lucruri... i-am druit Neapole, Flandra i cele dou Indii; m-am despuiat pentru tine, n sfrit, de tot ce-mi aparinea; dar ine minte un lucru: nici Neapole cu palatele lui, nici rile-de-Jos cu comerul lor, nici cele dou Indii cu minele de aur, de argint i de nestemate nu valoreaz ct comoara pe care i-o dau lsndui pe vrul tu Emmanuel-Philibert, om detept i de aciune, bun diplomat i mare comandant! Te povuiesc deci s nu-l tratezi ca pe un supus, ci ca pe un frate i n felul acesta, crede-m, abia dac-l tratezi cum merit. Eunmanuel-Philibert voi s srute genunchii unchiului su, care ns l mai inu nc un moment mbriat, apoi l mpinse cu blndee n braele lui don Filip: Plecai, rosti el, plecai! E ruinos pentru nite brbai s se vaiete i s lcrimeze aa, din pricina unei scurte despriri n lumea asta! S facem astfel ca prin fapte bune, purtri frumoase i o via cretineasc s ne putem regsi ntr-o zi n cealalt; numai att conteaz! Apoi, ntorcndu-se pentru a se duce la surorile sale i fcnd semn cu mna celor doi tineri s se ndeprteze, rmase cu spatele la ei pn cnd ieir din apartament. Don Filip i Emmanuel-Philibert nclecar pe cai i pornir imediat spre Bruxelles. Iar fostul mprat se mbarc a doua zi, la 10 septembrie 1556, pe un vas cu adevrat regesc ca mreie i podoabe, spune Gregorio Leti, cronicarul lui Carol al V-lea; dar abia ieit n larg fu acostat de o nav englez. Corabia aducea pe contele

156

d'Arondel, trimis de regina Maria la socrul ei pentru a-l ruga s nu treac att de aproape de rmurile Marii Britanii fr a-i face o vizit. La care poftire, Carol-Quintul ridic din umeri i rspunse contelui cu un ton ce nu era lipsit de oarecare amrciune. Ei! ce plcere ar putea gsi o regin att de mare s se vad nora unui simplu gentilom? Cu tot rspunsul acela, contele d'Arondel persevera prin struini att de curtenitoare i rugi att de respectuoase, nct Carol-Quintul, nemaitiind cum s se mai apere de insistenele lui, i spuse: Domnule conte, totul va depinde de vnt. Cele dou regine se mbarcaser mpreun cu fratele lor. aizeci de corbii escortau vasul imperial i, vznd c mpratul trecea fr s opreasc pe lng Yarmouth, pe lng Londra i pe lng Portsmouth, cu toate c vntul nu era deloc potrivnic, contele d'Arondel nu mai strui, ci alturndu-se respectuos suitei vasului imperial l ntovri pn la Loredo, port n golful Biscaia, unde Carol-Quintul fu primit de ctre marele conetabil de Castilia. Dar cum ajunse n acel inut al Spaniei unde dominase cu atta strlucire, fr s mai atepte discursul pregtit de marele conetabil, se aez numaidect n genunchi i srut pmntul acelei ri pe care o socotea de acum ncolo a doua sa patrie: Cu adnc umilin m nchin ie, o mam a tuturor! rosti el, i despuiat cum am ieit din pntecele maicii mele pentru a primi de la lume attea comori, la fel voiesc s m ntorc n snul tu, prea iubit mam! Iar dac atunci n-a fost dect o datorie a naturii, astzi graia divin mi cluzete voina. Nici nu apucase s-i isprveasc ruga, c vntul ncepu a sufla i o furtun att de ngrozitoare se porni, c ntreaga flot ce-l ntovrea pieri n port mpreun cu vasul imperial ncrcat cu toate bogiile i darurile minunate pe care mpratul le aducea din Belgia i Germania ca s le fac danie bisericilor spaniole. Asta fcu pe un personaj din suita lui Carol-Quintul s spun c vasul imperial, prevznd c niciodat o asemenea glorie nu-i va mai fi hrzit, se cufundase n mare ca s-i arate astfel respectul, regretul i durerea.

157

De fapt, nu era ru ca mcar lucrurile nensufleite s dea asemenea dovezi de respect, de regret i de durere lui CarolQuintul, cci oamenii se artau destul de reci n faa acelei glorii apuse. La Burgos, de pild, fostul mprat strbtu oraul fr s fie ntmpinat de nici o delegaie i fr ca orenii s-i dea mcar osteneala de-a alerga pn n pragul uii ca s-l priveasc trecnd; lucru pe care vzndu-l, mpratul cltin din cap murmurnd: ntr-adevr, se pare c locuitorii din Burgos m-au auzit cnd spuneam la Loredo c intru despuiat n Spania! n aceeai zi, venind totui un mare senior, pe nume don Bartolomeo Mirande, s-i fac o vizit i spunndu-i: Chiar azi se mplinete anul, sire, de cnd Maiestatea Voastr imperial a prsit lumea pentru a se putea drui cu totul lui Dumnezeu... Da, rspunse Carol, i chiar azi se mplinete exact un an de cnd am regretat-o amarnic! Carol-Quintul i amintea de seara aceea trist i nsingurat a abdicrii lui, cnd nu avusese pe nimeni i trebuise s-l ajute amiralul Coligny ca s arunce napoi n cmin tciunii ce se rostogoliser de pe grtar pe covor. De la Burgos, mpratul se duse la Valladolid, care era pe vremea aceea capitala Spaniei. La o jumtate de or de ora ntlni un cortegiu ce venea naintea lui: erau nobilii i seniorii, condui de nepotul su don Carlos, n vrst de unsprezece ani pe atunci. Copilul mnuia cu mult miestrie calul i mergea la portiera stng a lecticii mpratului. Era prima dat cnd i vedea bunicul i acesta l cerceta cu o atenie care ar fi intimidat pe oricine. Dar don Carlos nici mcar nu-i aplec ochii ci, de fiecare dat cnd privirea btrnului mprat se aintea asupr-i, i scotea numai respectuos toca, pe care i-o punea la loc de ndat ce Carol-Quintul nu-l mai privea. Aa c de cum intr n apartamentul su, mpratul trimise s-l cheme pentru ca s-l vad mai ndeaproape i s stea de vorb cu el. Copilul se prezent ntr-o atitudine foarte respectuoas, dar fr pic de timiditate. Frumos din partea ta, nepoate, spuse Carol-Quin- tul, c-ai venit s m ntmpini.

158

Era de datoria mea, rspunse copilul, fiind de dou ori supusul Vostru, cci sntei i bunicul, i mpratul meu. Ah! ah! fcu Carol-Quintul mirat s gseasc atta siguran i ndrzneal la o vrst aa de fraged. De altfel, chiar de n-ar fi trebuit s vin din datorie naintea Maiestii Voastre imperiale, urm copilul, tot a fi venit din curiozitate. i de ce, m rog? Pentru c am auzit adesea spunndu-se c sntei un vestit mprat i c ai svrit fapte mree. A! adevrat? zise Carol-Quintul, pe care l amuza curioasa naturalee a copilului, i vrei poate s-i povestesc acele mari isprvi? Ar fi o mare plcere i o neasemuit cinste pentru mine, rspunse tnrul prin. Atunci, aeaz-te aici. Cu ngduina Maiestii Voastre, rspunse copilul, voi asculta n picioare. Atunci Carol-Quintul i povesti toate rzboaiele pe care le purtase cu regele Francisc I, cu turcii i cu protestanii. Don Carlos l ascult foarte atent i, cnd bunicul lui isprvi, spuse, ca s arate c povestirea nu era nou pentru el: Da, ntocmai aa. Da, urm mpratul, stimate nepoate, nu-mi spui cum i se par aventurile mele i dac socoi c m-am purtat vitejete. Ah! fcu tnrul prin, snt destul de mulumit de tot ceai nfptuit; un singur lucru nu v-a ierta... Asta-i! exclam mirat mpratul; i ce lucru, m rog? C ai fugit de la Insbruck ntr-o noapte, pe jumtate gol, dinaintea ducelui Maurice. O! ct despre asta, zise-mpratul rznd, s-a n- tmplat fr voia mea, fiule, crede-m... M-a surprins i n-aveam dect pe curtenii mei. Ba eu, n-a fi fugit, spuse don Carlon. Cum, n-ai fi fugit? Nu. Dar trebuia s fug, deoarece nu puteam s-i in piept. Ba eu n-a fi fugit, repet prinul. Vra s zic trebuia s m las prins? Ar fi fost o mare impruden, care ar fi fost i mai aspru judecat.

159

N-are a face! Eu n-a fi fugit, repet pentru a treia oar copilul. Spune-mi atunci ce-ai fi fcut n asemenea mprejurare, i ca s-i ajut s-mi rspunzi, ce-ai face acuma, de pild, dac a pune vreo treizeci de paji s te atace? N-a fugi, se mulumi s rspund copilul. mpratul se ncrunt i, chemnd pe preceptorul prinului, i spuse: Domnule, poi s-l iei pe nepotul meu. V felicit pentru educaia ce i-o dai; dac continu la fel, va ajunge cel mai mare rzboinic al familiei noastre! n aceeai sear, i spunea sorei lui, regina Eleonora, pe care o lsa la Valladolid: Mi se pare, drag sor, c regele Filip nu-i norocos la urmai, cu un fiu ca don Carlos; atitudinea i felu-i de a se purta, la acest nceput de tineree, nu-mi place, nefiind fireti vrstei lui. Nu tiu ce-ar putea s se ntmple mai trziu, cnd va avea douzeci i cinci de ani. Fii atent la cuvintele i purtrile copilului i spune-mi sincer prerea ta despre el cnd mi vei scrie. Peste dou zile Carol-Quintul plec spre Palencia i, n ziua urmtoare, regina Eleonora i scria: Frate, dac purtrile nepoelului nostru Carlos i-au displcut, dei nu l-ai vzut dect o zi, mie, care i-am vzut trei, mi-au displcut i mai mult. Omuleul acela, care n-ar fi fugit la Insbruck, era acelai don Carlos pe care tatl lui, Filip al II-lea, l condamn la moarte doisprezece ani mai trziu, sub pretextul c ar fi conspirat cu rzvrtiii din rile-de-Jos. La Valladolid mpratul i concediase toat curtea, n afar de doisprezece slujitori i doisprezece cai, nemaipstrndu-i dect cteva mobile rare i preioase, druind tot restul gentilomilor ce-l ntovriser, dup care i luase rmas bun de la cele dou regine, plecnd spre Palencia. Palencia era aezat numai la optsprezece mile deprtare de mnstirea Sfntul-Iustin ce inea de ordinul hieronimiilor, pe care Carol-Quintul o alesese ca loc de retragere. Cu un an nainte, trimisese acolo un arhitect nsrcinat s-i construiasc ase camere la acelai nivel: patru dintre ele asemeni celulelor clugreti i dou ceva mai nalte. n afar de asta, artistul

160

trebuia s-i traseze o grdin dup un desen fcut chiar de mna mpratului. Grdina era partea plcut a lcaului de retragere mprtesc; pe dou laturi mrginit de un ruor cu ap limpede, opotitoare, era plantat cu portocali, lmi i cedri, a cror ramuri umbreau i nmiresmau ferestrele ilustrului pustnic. n 1542, Carol-Quintul vizitase mnstirea Sfntul- Iustin i spusese la plecare: Iat un adevrat loc de pustnicie pentru un al doilea Diocleian. mpratul se instal n apartamentul su din mnstirea Sfntul-Iustin la 24 februarie 1557. Era aniversarea zilei lui de natere, zi n care totdeauna i mersese bine. Vreau, spuse el trecnd pragul mnstirii, s renasc pentru cer n aceeai zi n care am venit pe lume. Din cei doisprezece cai pe care i-i pstrase, trimise napoi unsprezece, ultimul folosindu-l la plimbrile pe care le fcea uneori n ncnttoarea vale Serandilla, numai la o mil deprtare, supranumit i paradisul din Extramadura. De la acea dat, nu mai pstr dect puine legturi cu lumea de afar, nemaiprimind dect arareori vizite de la vechii lui curteni i, odat ori de dou ori pe an, scrisori de la regele Filip, de la mpratul Ferdinand i de la cele dou regine, surorile lui. Singurele-i distracii erau plimbrile despre care am vorbit, mesele pe care le oferea ntmpltor unora dintre gentilomii ce veneau s-l vad i pe care i reinea pn seara spunndu-le; Prieteni, rmnei s gustai mpreun cu mine viaa monahal i plcerea de a ngriji psrele de toate felurile pe care le inea nchise n voliere. Viaa asta dur un an; dup un an ns ncepu s i se par totui cam monden augustului anahoret i n ziua aniversrii naterii sale, care dup cum v amintii era i a intrrii mpratului n mnstire, pe cnd arhiepiscopul de Toledo venise n vizit spre a-l felicita, i spuse: Domnule, am trit cincizeci i apte de ani pentru lume, un an pentru prietenii i slujitorii mei cei mai apropiai n locul acesta pustiu i de-acum vreau s nchin Celui-de-Sus puinele luni ce mi-au mai rmas de trit.

161

Aa c, mulumind prelatului pentru vizita lui, l rug s nu se mai osteneasc s vin la el dect atunci cnd l va chema pentru mntuirea sufletului su. ntr-adevr, cu ncepere de la 25 februarie 1558, mpratul duse o via auster aproape la fel ca a clugrilor, mncnd cu ei, fcnd peniten, ducndu-se cu strictee la toate slujbele, nemaingduindu-i nici o distracie n afar de liturghiile pe care punea s le fac pentru nenumraii soldai, marinari, ofieri i comandani, mori n serviciul su n diferitele btlii duse de el, sau n numele lui, n cele patru pri ale lumii. inea un registru foarte exact cu data morii tuturor generalilor, sfetnicilor, minitrilor i ambasadorilor si, punnd s li se ridice altare speciale i s se in slujbe n numele fiecruia; s-ar fi spus c dup ce n trecut i fcuse o glorie n a domni peste cei vii, i folosea acum toat credina ca s domneasc peste cei mori. n sfrit, la nceputul lunii iulie a aceluiai an 1558, sturndu-se s asiste la funerariile altora i blamat de distracia aceea funebr, Carol-Quintul hotr s asiste la propriile-i funerarii. Totui i trebui ctva timp ca s se obinuiasc cu aceast idee cam bizar; se temea s nu fie nvinuit de orgoliu sau de originalitate cednd acelei dorini care pusese ns ntr-atta stpnire pe dnsul, nct se destinui unui clugr din mnstire, pe nume printele Jean Regola. Aproape tremurnd de emoie ndrzni Carol-Quintul s se mrturiseasc, att de tare se temea ca lumea s nu priveasc defavorabil ndeplinirea acelui plan; dar, spre marea bucurie a mpratului, clugrul, dimpotriv, i rspunse c dei era o fapt extraordinar i nemaivzut, el nu gsea ntr-asta nici un ru, considernd-o chiar pioas i bun de dat drept pild. Totui aprobarea unui simplu clugr, ntr-o mprejurare att de grav, nu i se pru satisfctoare mpratului. Atunci printele Regola se oferi s cear prerea arhiepiscopului de Toledo. Carol-Quintul gsi c sfatul era bun i numindu-l pe clugr ambasador la prelat, l trimise clare pe un catr, nsoit de o escort, ca s-i aduc ncuviinarea att de mult rvnit.

162

Niciodat n zilele-i de glorie temporar, orict de nsemnat ar fi fost tirea, nu ateptase Carol-Quintul ntoarcerea unui mesager cu atta nerbdare. n sfrit, dup cincisprezece zile, clugrul se ntoarse. Rspunsul era favorabil: arhiepiscopul de Toledo socotea dorina mpratului prea-sfnt i prea-cretin. Din clipa acelei ntoarceri, care fu o adevrat srbtoare, nimeni nu se mai ocup n ntreaga mnstire dect de pregtirea ceremoniei funebre, ca s fie demn de marele mprat ce avea s fie nmormntat viu. Primul lucru de care s-au ocupat a fost construirea unui mre mausoleu n mijlocul bisericii; printele Var- gas, care era inginer i sculptor, fcu desenul i mpratul l gsi pe gustul su, afar de cteva amnunte pe care le corect. Desenul fiind aprobat, au fost adui de la Palencia douzeci de meteri dulgheri i pictori care, timp de cinci sptmni, lucrar la construirea mausoleului. Dup cinci sptmni, datorit ndemnului pe care l ddea fiecruia prezena i ncurajrile mpratului, monumentul era gata. Lung de patruzeci de picioare, nalt de cincizeci i lat de treizeci, avea de jur-mprejur galerii unde te urcai pe diferite scri; puteau fi vzute acolo o serie de tablouri reprezentnd pe cei mai ilutri mprai ai casei de Austria i principalele btlii ale lui Carol-Quintul. n sfrit, chiar sus era aezat sicriul, fr capac, avnd la stnga lui Renumele i la dreapta Nemurirea. Totul fiind gata, se fix pentru acele false funerarii ziua de 24 august, dimineaa. De la ora cinci, adic o or i jumtate dup rsritul soarelui, patru sute de lumnri mari, vopsite n negru, fur aezate i aprinse pe sarcofag, n jurul cruia erau nirai toi slujitorii fostului mprat, mbrcai n doliu, cu capul descoperit, innd cte o fclie n mn. La ora apte intr CarolQuintul, nvemntat ntr-o hain lung de doliu, avnd de fiecare parte, adic la dreapta i la stnga sa, cte un clugr nvemntat n doliu ca i el. naint, innd de asemeni o fclie n mn, i se aez pe un jil ce i se pregtise n faa altarului. Acolo, nemicat, cu fclia sprijinit n pmnt ascult, viu fiind, toate cntecele destinate celor mori, de la Requiem pn la Requiescat, n timp ce ase clugri din diferite ordine rosteau

163

cu voce sczut ase liturghii n cele ase capele laterale ale bisericii. Apoi, la un moment dat, ridicndu-se, se duse, tot nsoit de cei doi clugri, s se nchine naintea altarului mare i ngenunchie n faa stareului. i cer i te rog, o! arbitru i monarh al vieii i morii noastre, rosti el, ca aa cum preotul primete n minile lui din minile mele, fclia aceasta pe care i-o ofer cu toat umilina, binevoiete i tu a primi sufletul meu, pe care-l ncredinez milei tale divine; s mi-l iei, cnd vei binevoi, n snul buntii i ndurrii tale cea fr de sfrit. Atunci, stareul aez lumnarea ntr-un sfenic de argint masiv, pe care fostul rposat l druise mnstirii pentru aceast extraordinar ceremonie. Dup asta, Carol-Quintul se ridic i, nsoit tot de cei doi clugri ce-l urmau ca umbra lui, se ntoarse i se aez din nou n jil. La sfritul slujbei, mpratul socoti c-i mai rmnea ceva de fcut i c uitaser cel mai important lucru al ceremoniei; puse deci s se ridice o lespede din faa altarului i, n fundul unei gropi anume spat, porunci s se atearn o cuvertur de catifea neagr, cu o pern tot din catifea drept cpti. Apoi, ajutat de cei doi clugri, cobor n groap i se ntinse eapn cu minile pe piept i ochii nchii, cercnd s fac pe mortul ct putea mai bine. Numaidect, preotul ce slujea inton De profundis clamavi i, n timp ce corul continua s cnte, toi clugrii aceia nvemntai n negru, toi gentilomii i toi slujitorii n straie de doliu, cu lumnri n mn, ncepur a defila plngnd n jurul rposatului, cu preotul n frunte, fiecare pe rnd stropindu-l cu agheazm i rugndu-se pentru odihna sufletului su. Ceremonia dur mai mult de dou ore, att de numeroi erau cei ce-l stropeau cu agheazm, aa c mpratul ud pn la piele de apa ce rzbise prin haina-i neagr i datorit i suflului rece i funebru ce se ridica printre crpturile pietrelor din cavourile mortuare ale mnstirii, tremura tot cnd, rmas singur n biseric numai cu cei doi clugri, se ridic pentru a se ntoarce n chilia lui

164

Prea cuvioilor frai, le spuse el atunci, simindu-se peste seam de nepenit i de nfiorat de frig; nu tiu dac merit, ntr-adevr, s m mai scol de aici. i adevrat c napoindu-se n chilie, Carol Quintul trebui s se culce numaidect n pat, i odat culcat nu se mai ridic de acolo. Astfel, n mai puin de o lun de la ceremonia de repetiie, se celebr ceremonia adevrat i tot ce se pregtise pentru prefcuta moarte sluji celei adevrate. La 21 septembrie 1558 mpratul Carol-Quintul i ddea sufletul n braele arhiepiscopului de Toledo ce se afla din fericire la Palencia i pe care-l chemase pentru ultima oar dup fgduiala fcut cu ase luni n urm, c-l va chema n ceasul morii. Trise cincizeci i apte de ani, apte luni i douzeci i unu de zile; domnise patruzeci i patru de ani, condu- sese Imperiul treizeci i opt i, la fel cum se nscuse ntr-o zi cnd se serbeaz un apostol, de Sfntul Matias, Matei, adic la 21 septembrie. Printele Strada povestete n cartea lui, Istoria Flandrelor, cum chiar n noaptea morii lui Carol-Quintul a nflorit un crin n grdina mnstirii Sfntului Iustin; fapt de care fiind ntiinai clugrii, acel crin a fost depus la altarul mare, ca dovad sigur de nevinovia sufleteasc a mpratului. Ct de frumos lucru este istoria! drept care, socotindu-m nedemn de a fi istoric, m-am fcut romancier.

165

PARTEA A DOUA
I. CURTEA FRANEI
La un an i ceva dup abdicarea lui Carol-Quintul la Bruxelles, cam la epoca cnd fostul mprat se nchidea n mnstirea Saint-Just, la vremea cnd de pe colinele SaintGermain se zreau n deprtri aurind holdele cmpiilor i ultimele zile ale lui iulie i rostogoleau norii de flcri pe un cer de azur, o strlucit cavalcad ieea din vechiul castel, naintnd n parcul cu arbori mari i nali ce ncepeau s se nvemnteze n acele tonuri calde, att de ndrgite de pictori. i cum s nu fie strlucit acea cavalcad, cnd o alctuiau regele Henric al II-lea, doamna Margareta de Frana, sora lui, frumoasa duces de Valentinois, amanta lui, delfinul Francisc, fiul lui cel mare, fiica lui, Elisabeta de Valois, tnr regin a Scoiei, Maria Stuart i cele mai de seam doamne i mai mari seniori ce formau la acea epoc podoaba i faima casei de Valois, ajuns la tron prin Francisc I mort, cum am mai spus, la 31 mai 1547. n afar de asta, pe balconul de sus al castelului, rezemat de un fel de dantel de fier minunat lucrat, sta regina Caterina cu cei doi prini ce aveau s se numeasc mai trziu, unul regele Carol al IX-lea i cellalt regele Henric al III-lea. Prinul Carol avea apte ani, prinul Henric ase, iar micua Margareta, ce avea s ajung regina Navarei, n-avea nc dect cinci ani. Toi trei prea mici, dup cum se vede, pentru a-l nsoi pe tatl lor, regele Henric, la vntoarea cu goan ce se pregtea. Ct despre regina Caterina de Medici, pretextase o uoar indispoziie pentru a nu lua parte la vntoare i cum regina Caterina era din acele femei care nu fac nimic fr un motiv ntemeiat, dac indispoziia nu era real, cu siguran c avea alt motiv s fie indispus. Toate personajele prezentate avnd a juca roluri principale n povestea pe care ne-am pus n minte s-o istorisim, cititorul ne va ngdui, ca nainte de a relua firul rupt al evenimentelor contemporane, s le nfim portretul fizic i moral al fiecreia dintre ele.

166

S ncepem cu regele Henric al II-lea, care mergea n fruntea alaiului, avnd la dreapta pe doamna Margareta, sora lui i la stnga pe ducesa de Valentinois. Era pe atunci un cavaler chipe de treizeci i nou de ani, cu sprncene negre, ochi negri, barb neagr, oache la piele, cu nas acvilin i dini albi frumoi; nu att de masiv i de muchiulos ca printele su, era mai nalt de statur dect un brbat mijlociu i admirabil proporional. i plcea aa de mult rzboiul, nct dac nu-l avea cu adevrat n ar sau pe la vecini, voia s aib mcar iluzia lui la curte i n mijlocul plcerilor. De asta, chiar n timp de pace regele Henric al II-lea neavnd pricepere n ale literaturii dect att ct trebuia ca s rsplteasc generos poeii, despre care primea prerile gata fcute ale surorii lui, doamna Margareta, ale amantei lui, frumoasa Diana, sau ale ncnttoarei lui pupile, micua Maria Stuart astfel, chiar n timp de pace, spunem, regele Henric al II-lea era omul cel mai ocupat din ar. Iat cum i mprea timpul zilei: Dimineile i serile, adic scularea i culcarea, erau consacrate afacerilor i de obicei dou ore dimineaa i erau deajuns ca s le rezolve. Apoi asculta slujba religioas cu mult cucernicie cci era un bun catolic, cum o dovedise declarnd c ar vrea s vad cu ochii lui arznd pe consilierul parlamentului Anne Dubourg, plcere ce nu i-a fost hrzit, murind cu ase luni nainte ca bietul hughenot s fie ars pe rug. La dousprezece fix prnzea, dup care mpreun cu seniorii curii fcea o vizit Caterinei de Medici unde gsea, cum spune Brantme, o mulime de zeie pmnteti, unele mai frumoase ca altele. i acolo, pe cnd sta de vorb cu regina, cu sora lui, cu micua regin-delfin Maria Stuart, ori cu prinesele fiicele-i mai mari, fiecare senior sau gentilom fcea la fel ca regele, stnd de vorb cu doamna care-i plcea mai mult. Asta dura cam dou ore; apoi regele trecea la jocurile lui. n timpul verii erau jocul cu palma1, jocul cu mingea i jocul cu ciocanul2.
1 2

Jeu de paume: joc asemntor cu tenisul de azi. Jeu de mail: joc n care o bil de lemn este lovit cu un ciocan cu coad lung.

167

Henric al II-lea avea o adevrat pasiune pentru jocul cu palma i era un juctor foarte bun; nu conducea niciodat jocul, ci era secund sau ter, adic alegea ntotdeauna, din pricina firii sale aventuroase, poziiile cele mai primejdioase i mai dificile; astfel era cel mai bun secund i cel mai bun ter din tot regatul, cum se spunea pe atunci. De altfel, cu toate c nu conducea jocul, i lua totdeauna asupr-i cheltuielile jocului: cnd ctiga, lsa ctigul partenerilor lui; dac acetia pierdeau, pltea pentru ei. Partidele erau de obicei de cinci-ase sute de scuzi, nu ca la regii succesori, de patru, ase, ori zece mii de scuzi. Dar, spune Brantme, pe timpul regelui Henric al II-lea, se pltea frumos i pe loc, pe cnd n zilele noastre eti silit s apelezi la tot felul de onorabile tertipuri. Celelalte jocuri favorite ale regelui, dup jocul cu palma, erau balonul i ciocanul, exerciii la care era de asemeni unul dintre cei mai abili. n timpul iernii, dac era ger i nghea, se duceau la Fontainebleau ca s se dea pe ghea pe aleile parcului, ori pe lacuri; dac era prea mult zpad pentru gheu, nlau redute i se bteau cu bulgri de zpad; n sfrit, dac n loc s nghee sau s ning, ploua, se mprtiau prin slile de jos ca s se antreneze la scrim. La un astfel de antrenament i se ntmplase un accident domnului de Boucard: pe cnd era delfin, regele exersndu-se cu el i scoase un ochi, ntmplare pentru care i ceruse cuviincios iertare, spune autorul de la care mprumutm amnuntele acestea. Doamnele de la curte asistau la toate exerciiile de var i de iarn, prerea regelui fiind c prezena doamnelor nu putea duna n nici o privin ci, dimpotriv, nfrumuseeaz totul. Seara, dup cin, se ntorceau la regin i cnd nu era bal distracie de altfel destul de rar la acea epoc se sta de vorb dou ore. Atunci era momentnl cnd primeau pe poei i literaii adic pe domnii Ronsard, Morat i Muret, nite prea savani limousini ce n-au tras niciodat ma de coad, cum spune Brantme i pe domnii Danesius i Amyot, preceptorii, unul al prinului Francisc i cellalt al prinului Carol, avnd loc ntre aceti ilutri rivali n ntreceri de tiin i poezie ce ncntau foarte pe doamne.

168

Un singur lucru cnd ntmpltor i aminteau de el arunca un vl sumbru peste nobila curte: o prezicere nefast fcut n ziua urcrii pe tron a regelui Henric. Un ghicitor chemat la castel ca s-i compun horoscopul prevestise, n faa conetabilului de Montmorency, c regele avea s moar ntr-un duel, la care regele, foarte bucuros c i se promitea asemenea moarte, se ntorsese spre conetabil, spunndu-i: Auzit-ai, frioare, ce-mi fgduiete omul acesta? Conetabilul, creznd c regele s-a speriat de prezicere, i rspunse cu obinuita-i brutalitate: Ei! sire, nu te potrivi la ticloii acetia, snt nite mincinoi i nite flecari! Las-m s arunc prezicerea caraghiosului stuia ntr-un foc bun, cu el cu tot, ca s se nvee minte s ne mai spun altdat asemenea baliverne! Dar regele rspunse: Ba deloc, frioare; uneori se ntmpl dimpotriv, c tocmai oameni de soiul acesta spun adevrul. i, de altfel, prezicerea nu-i rea, dup prerea mea. mi convine mai mult s mor de asemenea moarte dect de alta, numai s pier de mna unui leal i viteaz gentilom i s-mi rmn neatins faima. i, n loc s arunce n foc prezicerea cu astrolog cu tot, l rsplti pe acesta cu mult drnicie, dnd n pstrare profeia domnului d'Aubespine, unul dintre sfetnicii lui de isprav, de care se slujea mai cu seam n afacerile diplomatice. Acea prezicere fusese pentru un moment reluat n discuie cnd domnul de Chtillon se ntorsese de la Bruxelles; cci v amintii cum, n csua-i din Parc, mpratul CarolQuintul i dduse n grij s-l previn pe frumosu-i vr, c Gabriel de Lorges, conte de Mont- gomery, cpitanul grzii sale scoiene, avea ntre ochi un anumit semn nefast ce prezicea moartea unui prin purtnd floare de crin pe blazon. Dar cugetnd la asta, regele Henric al II-lea ajunsese la convingerea c era cu neputin s aib vreodat un duel cu cpitanul grzii sale i, dup ce clasase prima profeie ntre lucrurile posibile i care merit s le dai atenie, clas pe a doua printre cele imposibile i nevrednice de luat n seam. Aa c n loc s-l ndeprteze pe Gabriel de Lorges, cum ar fi fcut un prin mai puin cuteztor, el, dimpotriv, i art mai mult prietenie i preuire.

169

Am spus c la dreapta regelui clrea doamna Margareta de Frana, fiica regelui Francisc I. S dm atenie un moment acestei prinese, una din cele mai desvrite din acea vreme i care joac un rol mai mare ca toate celelalte n povestirea noastr. Prinesa Margareta de Frana se nscuse n ziua de 5 iunie 1523, n acelai castel Saint-Germain, de unde am vzuto mai nainte ieind pe poart, ceea ce nseamn c n clipa cnd am fcut-o s treac prin faa cititorului avea treizeci i trei de ani i nou luni. Cum se poate ca o prines de un rang att de nalt i att de frumoas s rmn pn la acea vrst fr so? Existau dou motive care puteau explica asta: unul, pe care l mrturisise cu glas tare i n faa tuturor; al doilea, pe care poate nu ndrznea s i-l mrturiseasc nici mcar n tain ei nsi. Regele Francisc I voise s-o cstoreasc de foarte tnr cu domnul de Vendme, primul ca rang dintre prinii de snge; dar ea, mndr pn la dispre, rspunsese c nu se va cstori niciodat cu un om care va fi ntr-o zi supusul fratelui ei. Iat motivul invocat cu glas tare ca s rmn fecioar i s nu-i piard rangul de prines de Frana. S vedem acum motivul ascuns, care era probabil adevrata pricin a refuzului ei. Cnd avusese loc la Nisa ntrevederea dintre papa Paul al III-lea i regele Francisc I, regina de Navarra, din ndemnul regelui, se dusese s-l vad pe rposatul duce de Savoia, tatl, la castelul din Nisa, lund-o i pe nepoata ei, doamna Margareta. Btrnul duce, gsind-o ncnttoare pe tnr prines, vorbise despre o cstorie ntre ea i EmmanuelPhilibert. Cei doi tineri se vzuser deci; dar EmmanuelPhilibert, preocupat numai de exerciiile vrstei lui, de tandrea lui pentru Leona i de prietenia cu Scianca-Ferro, aproape n-o bgase n seam pe tnra prines. Cu dnsa ns nu se ntmplase acelai lucru: chipul tnrului prin i se ntiprise adnc n inim i cnd negocierile s-au rupt ntre regele Franei i ducele de Savoia, fusese cuprins de o mare disperare, disperare de copil creia nimeni nu-i dduse atenie, dar care, mult vreme nutrit cu lacrimi se prefcuse ntr-o dulce

170

melancolie, susinut de o vag speran care nu prsete niciodat inimile simitoare i ncreztoare. Douzeci de ani se scurseser de atunci i, sub felurite pretexte, prinesa Margareta refuzase toate partidele ce i se oferiser. Ateptnd ca hotrrile Providenei sau capriciile soartei s-i favorizeze dorinele tainice, crescuse, naintase n vrst i devenise o ncnttoare prines plin de graie, de blndee i de buntate, cu pr frumos auriu ca spicul grului, cu ochi castanii, nasul puin cam mare, gura crnoas i-o piele alb ca laptele, cu nuane roz. De cealalt parte a regelui clrea, cum am spus, Diana de Poitiers, contes de Brz, fiica acelui domn de Saint-Valier care, fiind complicele conetabilului de Bourbon, fusese condamnat la decapitare n piaa Grve i, aflndu-se pe eafod sub sabia clului, obinuse graierea dac se poate numi graiere aa ceva comutndu-i-se pedeapsa capital n nchisoare pe via, nchisoare alctuit din patru perei de piatr cioplit, vrtos legat cu mortar, neavnd dect o singur ferestruic prin care s i se treac butura i hrana. Totul era mister i minune la Diana care, nscut n 1499, avea la epoca n care am ajuns cincizeci i opt de ani i totui, prin tinereea-i aparent i frumuseea-i adevrat, umbrea pe cele mai tinere i mai fermectoare prinese de la curte; astfel c regele o iubea mai mult ca pe oricare alta i naintea tuturor. Iat ce lucruri misterioase i uimitoare se povesteau despre acea frumoas Diana, pe care regele Henric o fcuse duces de Valentinois n 1548: Mai nti, un lucru se tia sigur, c descindea din zna Melusine i c dragostea ce i-o purta regele i ciudata-i frumusee pe care i-o pstrase erau urmarea acelei nrudiri. Diana de Saint-Vallier motenise de la strbuna ei, vestita vrjitoare, ndoitul secret, rar i magic, de a rmne mereu frumoas i mereu iubit. Frumuseea venic, Diana o datora, se spunea, unor fierturi ce conineau aur lichid. Se tie rolul pe care l-a avut aurul lichid n toate elixirele evului mediu. Acea dragoste fr de sfrit o datora unui inel magic, pe care regele l primise n dar de la dnsa i care avea puterea s-o fac iubit de rege ct timp l va purta la deget. Zvonului din

171

urm i se ddea, mai ales, mult crezare, cci doamna de Nemours povestea, oricui voia s-o asculte, anecdota pe care o vom povesti la rndul nostru. Regele mbolnvindu-se i cznd la pat, regina Cate- rina de Medici spusese doamnei de Nemours: Drag duces, regele ine foarte , mult la dumneata; du-te s-l vizitezi n camera lui, aeaz-te lng pat i, n timp ce vei sta de vorb, cearc s-i scoi inelul ce-l poart n degetul al treilea de la mna stng, care-i un talisman druit de doamna de Valentinois pentru a se face iubit de el. La curte nimeni n-avea prea mare simpatie pentru doamna de Valentinois, nu din pricin c ar fi fost rea, dar cele tinere n-o iubeau, cum am mai spus, pentru c se ncpna s rmn tnr, iar cele btrne n-o puteau suferi fiindc nu voia s mbtrneasc. Aa c doamna de Nemours primi cu plcere s-i fac acel serviciu. Intrnd n camera regelui i aezndu-se lng pat, izbuti n joac s scoat din degetul lui Henric inelul a crui putere el n-o cunotea; dar de abia i-l scosese c bolnavul o rug pe doamna de Nemours s fluiere pe valetul de camer. Se tie c pn la doamna de Maintenon care a introdus clopoelul, fluierele mici de argint i de aur erau folosite de regi, prini i marii seniori ca s-i cheme slujitorii. Bolnavul o rugase deci pe doamna de Nemours s fluiere pe valetul de camer, care intrnd numaidect primi porunc de la rege s nu mai lase pe nimeni s intre. Nici pe doamna de Valentinois? ntrebase valetul de camer mirat. Nici pe doamna de Valentinois, la fel ca pe ceilali, rspunsese regele cu voce acr; ordinul nu admite excepii. Dup un sfert de or, doamna de Valentinois prezentndu-se la ua regelui, i se refuz intrarea. Reveni peste o or; acelai refuz; n sfrit, dup dou ore, dei refuzat pentru a treia oar, intrase de ast dat cu fora i ducndu-se de-a dreptul la rege i luase mna i vznd c-i lipsete inelul, izbutise s-i smulg mrturisirea celor petrecute. Atunci pretinse pe loc lui Henric s cear napoi de la doamna de Nemours inelul. Porunca regelui de a-i napoia preioasa bijuterie era att de drastic, nct doamna de Nemours, care nu-l dduse nc reginei Caterina temndu-se de ce s-ar putea ntmpla, trimisese napoi inelul. Cum i puse

172

regele inelul n deget, zna cpt iari asupr-i putere care, de altfel, din acea zi a mers tot crescnd. Cu toat marea competen a celor ce ne transmit povestirea i luai aminte, c n privina fierturilor de aur lichid este vorba chiar de mrturia unuia ca Brantme, iar pentru ntmplarea cu inelul de afirmaiile unora ca domnul de Thou i Nicolas Pasquier noi sntem nclinai s credem c nu exista nici o vrjitorie n miracolul frumoasei Diana de Poitiers, ce avea s se repete o sut de ani mai trziu cu Ninon de Lenclos; ba chiar sntem dispui s acceptm ca singur i adevrat magie reeta pe care o da ea nsi, dac i-o cerea cineva i anume: pe orice fel de vreme, chiar pe gerurile cele mai aspre, o baie cu ap de fntn. Pe lng asta, n fiecare diminea ducesa se scula n zorii zilei i fcea o plimbare clare de dou ore, apoi se ntorcea i se aeza n pat, unde rmnea pn la amiaz citind ori stnd de vorb cu femeile ei. i asta nu era tot; oriice devenea subiect de discuii cnd era vorba de frumoasa Diana i cei mai serioi istorici par, n privina asta, a fi uitat c prima condiie a istoriei este s aib ntotdeauna pregtit dovada ndrtul acuzaiei. Mzeray povestete i nu ne pare deloc ru c-l prindem pe Mzeray cu o greeal Mzeray povestete c Francisc I ar fi acordat graierea lui Jean de Poitiers, tatl Dianei, numai dup ce luase de la fiic ce avea ea mai preios; ori, asta se petrecea n 1523. Diana, nscut n 1499, avea douzeci i patru de ani i era mritat de zece ani cu Louis de Brz! Nu pretindem c Francisc I, obinuind adesea asemenea manevre, n-ar fi impus anumite condiii frumoasei Diana; dar nu le impunea unei feticane de paisprezece ani, cum spune Mzeray, i numai dac am vrea s-l calomniem fr mil pe bietul domn de Brz, cruia vduva i-a ridicat un mre monument admirat nc i astzi la Rouen, n-am putea logic presupune c l-a lsat pe rege s ia femeii de douzeci i patru de ani ceea ce avusese mai preios feticana de paisprezece ani. De altfel, tot ce-am spus pn acum n-are ca scop dect un singur lucru: s dovedim frumoaselor noastre cititoare c mai mult valoreaz istoria scris de romancieri dect istoria scris de istorici, mai nti fiindc-i mai adevrat i, n al doilea rnd, pentru c este mai amuzant.

173

ntr-un cuvnt, la acea epoc, rmas de douzeci i ase de ani vduv i fiind amanta lui Henric al II-lea de douzeci i unu de ani, Diana, n ciuda celor cincizeci i opt de ani mplinii, avea cel mai frumos i mai neted ten cu putin, un splendid pr negru, buclat, statur admirabil proporionat, gtul i pieptul fr cusur. Asta era cel puin prerea btrnului conetabil de Montmorency care, dei n vrst de aizeci i patru de ani, pretindea c se bucur pe lng frumoasa duces de favoruri cu totul deosebite ce l-ar fi fcut foarte gelos pe rege, dac nu s-ar fi adeverit i de ast dat zicala c cei interesai s tie primii un lucru, l afl totdeauna cei din urm, ba uneori nu-l mai afl deloc. S ni se ierte lunga digresiune istorico-critic, dar dac exista la acea curte att de elegant, de instruit i de galant o femeie care ntr-adevr merita abaterea noastr, era cea care-l fcuse pe regalul ei amant s-i poarte culorile de vduv, alb i negru i care cu numele ei pgn, Diana, i inspirase ideea s-i pun pe emblem o semilun cu deviza: Donec totum impleat orbem!1 Am spus c n spatele regelui Henric al II-lea, care avea la dreapta lui pe doamna Margareta de Frana i la stnga pe ducesa de Valentinois, se afla delfinul Francisc, avnd i el la dreapta pe sora lui Elisabeta i la stnga pe logodnica lui, Maria Stuart. Delfinul avea paisprezece ani; Elisabeta treisprezece; Maria Stuart treisprezece; toi trei mpreun patruzeci de ani. Delfinul era un adolescent slbu i bolnvicios, cu faa palid, prul castaniu, cu privirea lnced i-o expresie nehotrt, n afar de momentele cnd se uita la tnra Maria Stuart; cci atunci ochii lui se nsufleeau, cptnd o expresie de dorin ce transforma pe adolescent n om tnr. De altfel, neavnd nclinare pentru exerciiile violente, att de apreciate de tatl su regele, prea venic stpnit de o slbiciune a crei cauz zadarnic cutau s-o descopere medicii i pe care, ndrumai de pamfletele timpului, ar fi gsit-o poate n capitolul Cei doisprezece Cezari, unde Suetoniu povestete plimbrile n litier ale lui Nero cu mama sa Agripina. Totui, ne grbim s adugm c n dubla calitate de strin i catolic, Caterina de
1

Pn va ajunge s fie plin (lat.).

174

Medici era foarte urt de muli i c nu trebuie s credem fr a cerceta tot ce spuneau despre ea epigramele, cntecele i satirele timpului, aproape toate ieite de sub tiparele presei calviniste. Moartea prematur a tinerilor prini Francisc i Carol, pe care mama lor nu-i iubea ca pe Henric, preferatul ei, contribui i ea ndeajuns pentru a da crezare tuturor acelor zvonuri urte care au strbtut secolele, ajungnd pn la noi, nvemntate ntr-o autenticitate aproape istoric. Prinesa Elisabeta, dei cu un an mai mic dect delfinul, arta mai mult a tnr domni dect el a tnr cavaler. Naterea ei fusese o bucurie n familie i o desftare public, deoarece n clipa cnd venea pe lume se semna pacea dintre regele Francisc I i regele Henric al VIII-lea. Astfel c cea care, mritndu-se, avea s aduc pacea cu Spania, adusese, nscndu-se, pacea cu Anglia. De altfel tatl ei, Henric al II-lea, i preuia att de mult frumuseea i caracterul c atunci cnd cstorise naintea ei pe sora mai mic, doamna Claude, cu ducele de Lorraine, rspunsese cuiva care-l inea de ru c o mritase naintea sorei mai mari: Fiica mea Elisabeta nu-i dintr-acele ce se mulumesc s aib dot un ducat; ei i trebuie un regat, i nu din cele mai mici, ci din cele mai mari i mai nobile, atta mreie i noblee are n caracter! A avut regatul promis i odat cu el nenorocirea i moartea. Vai! o soart mai bun n-atepta nici pe frumoasa Maria ce mergea la stnga delfinului, logodnicul ei! Snt nefericiri care au un asemenea rsunet, nct trezesc ecouri n ntreaga lume i dup ce au atras privirile contemporanilor asupra celor pe care i lovea, atrag nc asupra lor, peste veacuri, ochii posteritii, de fiecare dat cnd un nume rostit le amintete. Aa snt nenorocirile, meritate ntr-o msur, a frumoasei Maria, nenorociri care au ntrecut ntr-att msura, nct greelile i chiar crimele vinovatei dispar n faa pedepsei exagerate. Dar pe atunci, cum am spus, micua regin a Scoiei i urma vesel calea ntr-o via umbrit de tristee la nceput din pricina morii tatlui ei, regele cavaler Iacob al V-lea. Mama copilei purta n numele ei acea coroan a Scoiei plin de spini care, cum spusese tatl ei pe patul de moarte, aa cum de o fat a fost adus, tot de o fat va fi luat!

175

La 20 august 1548 sosise la Morlaix, pind pentru prima oar pe pmntul Franei, unde i petrecu singurele zile fericite ale vieii. Aducea cu ea acea cunun de trandafiri scoieni, numit cele patru Marii, toate de aceeai vrst, nscute n acelai an i n aceeai lun cu ea, care se numeau Maria Fleming, Maria Seaton, Maria Livingston i Maria Beaton. La acea epoc Maria Stuart era o copil ncnttoare i ncetul cu ncetul, crescnd devenise o tnr ncnttoare. Unchii ei din familia Guise, ce-i nchipuiau c i vor realiza prin ea vastele lor planuri ambiioase, cci nemulumindu-se s-i ntind dominaia lor asupra Franei, credeau c prin Maria o vor putea ntinde i asupra Scoiei, ba poate i asupra Angliei, o nconjurau cu un adevrat cult. Iat ce scria cardinalul de Lorraine surorii sale Maria de Guise: Fiica ta a crescut i crete zi de zi tot mai frumoas, mai bun i mai virtuoas; regelui i place s stea la taifas cu ea, cci se pricepe s vorbeasc despre lucruri interesante i nelepte, aidoma unei femei de douzeci i cinci de ani. De fapt, era bobocul nfocatului trandafir ce-avea s se deschid amorului i voluptii. Nepricepndu-se s fac ceea ce nu-i plcea, fcea, dimpotriv, cu pasiune tot ce-i plcea: cnd dansa, nu se oprea pn nu cdea sleit de puteri, cnd clrea, nu se oprea din galop pn cnd nu ddea gata chiar pe cel mai bun armsar, cnd asista la un concert, muzica o fcea s vibreze toat. Sclipind de pietre preioase, dezmierdat, rsfat, adorat, la vrsta de treisprezece ani era una dintre minunile acelei curi a casei de Valois, ea nsi att de minunat. Caterina de Medici, care nu prea iubea altceva n afar de fiul ei Henric, spunea: Reginua noastr scoian nare nevoie dect de un surs pentru a suci capul tuturor francezilor. Ronsard spunea: Nscut ntre crini n miez de primvar, Vzndu-i trupul alb crinii se-ntunecar, i roza ce Adonis cu snge a-mpurpurat Lng roz-albu-i chip, trist s-a decolorat, Amor i furi ochii aidoma cu-ai lui, Iar cele trei graii din naltul cerului, Cu strlucite haruri prinesa-mpodobir

176

i ca s-o aib-n paz, azurul prsir. Iar copilul regal putea nelege fineea acelor laude ncnttoare; proza i versurile nu mai aveau secrete pentru ea. Vorbea greaca, latina, italiana, engleza, spaniola i franceza. ncununat astfel de poezie i tiin, celelalte arte veneau la rndul lor s-i cear ncurajare, n cltoriile ei cu curtea, plimbndu-se din reedin n reedin, ducndu-se de la Saint-Germain la Chambord, de la Chambord la Fontainebleau, de la Fontainebleau la Luvru, nflorea n mijlocul plafoanelor lui Primatice, a tablourilor lui Tiian, a frescelor lui Rosso, a capodoperelor lui Leonardo da Vinci, a statuilor lui Germain Pilon, a sculpturilor lui Jean Goujon, a monumentelor, porticurilor, capelelor lui Philibert Delorme; aa c i venea s crezi, vznd-o att de poetic, de fermectoare, de perfect, n mijlocul acestor minuni ale geniului, c nu era o fptur omeneasc, ci vreo metamorfoz ca cea a Galateei, vreo Venus desprins dintr-un tablou, vreo Hebe cobort de pe piedestal. i acum, deoarece nou ne lipsete pensula pictorului, s ncercm, cu pana romancierului, s ne furim o imagine a acestei tulburtoare frumusei. Curnd trebuia s mplineasc paisprezece ani, cum am mai spus. Tenul ei se nrudea cu crinul, cu piersica i cu trandafirul, poate mai mult cu crinul dect cu celelalte. Fruntea nalt, bombat n partea de sus, da impresia unei demniti orgolioase, n acelai timp ciudat mbinare! plin de blndee, de inteligen i de cutezan. Se vedea c voina, ascuns ndrtul acelei fruni, ce tindea ctre dragoste i plceri, va izbucni depind pasiunile obinuite i, dac va fi nevoie pentru a-i mulumi instinctele voluptoase i despotice, va merge pn la crim. Nasul fin, delicat, avnd totui o linie ferm, era acvilin ca a tuturor din familia Guise. Urechea-i mic prea o scoic de sidef irizat n tonuri roz, sub tmpla-i palpitnd. Ochii cprui, aveau acea nuan schimbtoare ntre cafeniu i violet, de o transparen umed, i totui arztori sub genele-i castanii i sprncenele desenate cu o puritate antic. n sfrit, dou cute fermectoare la colurile gurii cu buze purpurii, ntredeschise i fremtnde care atunci cnd surdeau preau c rspndesc n juru-i numai veselie, o brbie rotund, alb, fraged, mbinndu-se cu rotunjimile ce se pierdeau n

177

contururile unui gt catifelat i mldios ca de lebd, ntregeau tabloul. Iat cum arta cea pe care Ronsard i Du Bellay o numeau a zecea lor muz; astfel era capul ce avea s se aeze, treizeci i unu de ani mai trziu, pe butucul de la Fotheringay, pentru a fi desprit de trup de ctre barda clului Elisabetei. Vai! dac ar fi venit atunci un magician care s spun norodului adunat s priveasc strlucita cavalcad ce disprea sub arborii uriai ai parcului Saint-Germain soarta ce-i atepta pe acei regi, prini, prinese, mari seniori i doamne de elit, sar fi gsit oare vreo hain de pnz sau vreo rochie de aba care ar fi vrut s-i schimbe soarta cu cea a mndrilor gentilomi n mtsuri i catifele, ori cu a frumoaselor doamne n corsaje brodate cu perle i fuste de brocart esut cu fir de aur? S-i lsm s dispar sub bolta ntunecoas a castanilor i fagilor i s ne rentoarcem la castelul Saint- Germain unde, cum am spus, Caterina de Medici rmsese sub pretextul unei uoare indispoziii.

II. VNTOAREA REGELUI


ndat ce pajii i scutierii ce formau ultimele rnduri ale cortegiului disprur pe sub bolta btrnilor arbori n desiul crngurilor ce nconjurau ca o centur n acea vreme parcul Saint-Germain, Caterina se retrase de pe balcon, lund cu ea pe Carol i Henric i trimind pe cel mai mare la profesor, iar pe cel mic la slujitoarele ei, rmase cu micua Margareta, care era nc prea copil pentru a-i fi team c ar putea pricepe ceva din cele ce vedea i auzea. ndat cum ndeprt pe cei doi prini, valetul ei de ncredere intr, anunnd c cele dou persoane pe care le atepta se aflau la ordinele ei, n cabinet. Atunci, se ridic ndat, ovi un minut gndindu-se dac n-ar fi mai bine s-o trimit i pe prines ca pe cei doi prini dar, considernd fr ndoial inofensiv prezena fetiei, o lu de mn i se ndrept spre cabinetul su. 178

Caterina de Medici era pe-atunci o femeie de treizeci i opt de ani, nalt, voinic, cu o nfiare foarte maiestuoas. Avea o figur plcut, gt foarte frumos i mini minunate. Ochii ei negri pstrau aproape ntotdeauna o privire puin voalat, afar de cazul cnd voia s citeasc n adncul sufletului unui adversar: atunci privirea lor cpta ndoita strlucire i ndoita ascuime a dou sbii trase din teac i nfipte n acelai timp n acelai piept, unde rmneau mplntai, s zicem aa, pn ce explorau ultimele adncuri. Suferise mult i zmbise mult ca s-i ascund suferinele. Mai nti, n primii zece ani de cstorie rmai sterili i n timpul crora de douzeci de ori se pusese problema s fie repudiat i s se dea delfinului alt soie numai dragostea acestuia o ocroti luptnd cu nverunare mpotriva celei mai teribile i mai nenduplecate dintre toate motivele, raiunea de stat. n sfrit, n 1544, dup unsprezece ani de cstorie, nscu pe prinul Francisc. Dar deja, de nou ani, soul ei era amantul Dianei de Poitiers. Poate, dac de la nceputul cstoriei ar fi fost o mam fericit, o soie fecund, poate c atunci ar fi luptat, ca femeie i ca regin, mpotriva frumoasei ducese, dar sterilitatea o cobora sub rangul unei metrese; n loc s lupte i ncovoie spinarea i prin umilin i ctig protecia rivalei sale. Pe lng asta, toat acea faimoas nobilime de spad, toi acei strlucii rzboinici care nu apreciau nobleea dect atunci cnd era o floare crescut n snge i culeas pe cmpul de btlie, fceau puin caz de neamul negustoresc al Medicilor. Se fceau glume pe socoteala numelui i a emblemei: strmoii lor fuseser medici, medici; emblema nu reprezenta ghiulele de tun, cum pretindeau ei, ci nite pilule. Chiar i Maria Stuart, ce mngia cu drglaa-i mn de copil pe ducesa de Valentinois, uneori o prefcea ntr-o ghear ca s-o zgrie pe Caterina. 179

Vii cu noi la negustoreasa florentin? spunea ea conetabilului de Montmorency. Caterina nghiea toate insultele i atepta. Ce atepta? Nu tia desigur nici ea singur. Henric al II-lea, mritu-i so, era de o vrst cu ea i avea o sntate ce promitea o via lung. N-avea a face, ea atepta cu ncpnarea geniului care simte i-i apreciaz propria valoare, nelegnd c Dumnezeu nu face nimic fr rost i c viitorul va trebui s-i dea satisfacie. Se apropiase atunci de familia Guise. Henric, fire slab, nu putea s conduc niciodat singur: cnd conducea cu ajutorul conetabilului i familia Guise era nlturat; cnd conducea cu familia Guise i atunci era n disgraie conetabilul. Aa c ieise pe seama regelui Henric al II-lea urmtorul catren: Sire, dac pe Carol orice l lai s-i cear i de dorina Dianei te lai cluzit, Muiat, topit, boit, sucit i rsucit, Afl atuncea, Sire, c nu eti de cear.1 tim cine era Diana; iar Carol era cardinalul de Lorena. De altfel, nobil i mndr familie erau acei de Guise. ntr-o zi cnd ducele Claude venise la Luvru cu cei ase feciori pentru a-i prezenta omagiul la scularea regelui, Francisc I i spusese: Te socot un om foarte fericit, vere, cnd te vd renscnd nainte de a muri, n aa de numeroi i frumoi urmai. ntr-adevr, ducele Claude murind, lsa n urma lui familia cea mai bogat, cea mai abil i mai ambiioas din regat. Cei ase frai, prezentai de tatl lor lui Francisc I, aveau mpreun un venit de vreo opt sute de mii de

Joc de cuvinte ntre Sire i cire: cear, ce se pronun la fel n francez.

180

franci, adic mai mult de patru milioane, n moneda noastr actual1. Cel mai renumit era fratele mai mare, numit ducele Francisc, le Balafr 2 adic marele duce de Guise. Rangul lui la curte era aproape egal cu al unui prin de snge. Avea un preot, un vistiernic, opt secretari, douzeci de paji, optzeci de funcionari sau oameni de serviciu, o hait de vntoare cu cini nentrecui dect de rasa cenuie a regelui, numit ras regal; grajduri pline de cai arabi adui din Africa, din Turcia i din Spania; mulime de erei i oimi de mare pre, trimii de Soliman i de toi prinii necredincioi drept omagiu faimei sale. Regele Navarei i scria pentru a-i vesti naterea fiului su, cel care a fost mai trziu Henric al IV-lea. Chiar conetabilul de Montmorency, cel mai orgolios baron al timpului, i scria, ncepnd scrisoarea cu Monseniore i sfrind cu Prea umilul i supusul dumneavoastr servitor; iar Francisc i rspundea: Domnule conetabil: Prea bunul dumneavoastr prieten, ceea ce, de altfel, nu era adevrat, cci casa Guise i casa Montmorency erau venic n rzboi. Trebuie s fi citit cronicile timpului, fie c se deapn sub pana aristocratic a domnului Brantme, fie c snt consemnate or cu or de marele funcionar al cancelariei regale Pierre de l'Estoille, ca s-i faci o idee de puterea acelui neam privilegiat i tragic, dominnd cu aceeai for strada ca i cmpul de btlie, la fel ascultat la rspntiile pieelor ca i n cabinetele Luvrului, ale Windsor-ului ori ale Vaticanului, mai ales cnd interpretul lor era ducele Francisc. Dac v ducei la Muzeul Artileriei cerei s vi se arate platoa purtat de acest Guise la asediul Metz-ului i vei observa pe ea urma celor cinci gloane, dintre care trei ar fi fost cu siguran mortale, dac nu le-ar fi oprit blindajul acela de oel.

1
2

Pe la 1856. Cu cicatrice pe fa.

181

Aa c, fiind mai cunoscut i mai popular chiar dect regele, era o adevrat desftare pentru populaia parizian cnd ieea el din palatul Guise, clare pe Floare- decrin ori Berbece cei doi cai favorii ai lui cu vesta i pantalonii de mtase stacojie, cu mantie de catifea i toca mpodobit cu o pan la culoarea vestei, urmat de patru sute de gentilomi, ca s strbat strzile capitalei. Toi alergau atunci n calea lui, unii rupnd ramuri, alii smulgnd flori ca s le arunce sub copitele calului su, strignd: Triasc ducele nostru! Iar el, nlndu-se n scri cum fcea n btlii, ca s vad ct mai departe i s atrag asupr-i loviturile, ori aplecndu-se la dreapta sau la stnga, salutnd cu polite pe femei, brbai i btrni, zmbind fetelor, mngind copiii, el era adevratul rege, nu cel de la Luvru, de la Saint-Germain, de la Fontainebleau sau de la Tournelles, el era regele strzilor, a rspntiilor, a pieelor; adevratul rege, fiind regele inimilor! De asta, cu riscul de a nclca armistiiul da care Frana avea aa de mare nevoie, cnd papa Paul al III-lea din pricina unui conflict personal cu cei din familia Colonna, care, spernd n sprijinul lui Filip al II-lea, deveniser att de cuteztori, nct se ridicaser cu oaste mpotriva Sfntului-Scaun, cnd papa, repetm, cu ocazia acestui conflict l declar pe regele Spaniei nlturat de la tronul Neapolului i oferi acest regat lui Henric al IIlea, regele nu ovi o clip s numeasc pe ducele Francisc de Guise general ef al armatei ce-o trimitea n Italia. Este adevrat c n aceast mprejurare, pentru prima dat poate, familiile Guise i Montmorency erau de acord. Francisc de Guise plecat din Frana, Anne de Montmorency rmnea primul personaj al regatului; i, n timp ce marele comandant i urmrea dincolo de muni planurile de glorie, cellalt, care se credea un mare om politic, i urmrea la curte planurile ambiioase, dintre 182

care cel mai important pentru moment era s-i cstoreasc fiul cu doamna Diana, fiica legitim a ducesei de Valentinois i vduv a ducelui de Castro, din familia Farnese, ucis la asediul Hesdin-ului. Domnul duce Francisc de Guise se afla deci la Roma, rzboindu-se cu ducele de Alba. Dup ducele Francisc de Guise, urma cardinalul de Lorena, nalt prelat bisericesc, aproape tot aa de mare personaj ca fratele su i pe care Pius al V-lea l numea papa de peste muni. Era, cum spune autorul crii Istoria Mariei Stuart, un diplomat cu dou tiuri, mndru ca un Guise i subtil ca un italian. Mai trziu el avea s nscoceasc, s urzeasc i s pun n aplicare ideea aceea remarcabil a Ligii, care l ridic pe nepotul lui treapt cu treapt pe scrile tronului, pn cnd unchiul i nepotul fur lovii de sabia celor patruzeci i cinci. Cnd cei ase frai Guise erau la curte, cei patru mai tineri, ducele d'Aumale, marele egumen, marchizul d'Elbeuf i cardinalul de Guise, nu lipseau niciodat de la ceremonialul sculrii cardinalului Carol; apoi toi cinci se duceau la scularea ducelui Francisc care i conducea la rege. Astfel amndoi, unul ca rzboinic, cellalt ca om al bisericii, i pregteau terenul pentru viitor: ducele Francisc, punnd stpnire pe rege, cardinalul Carol izbutind s ajung amantul reginei. Seriosul l'Estoille povestete aceasta n aa fel, nct cel mai nencreztor cititor s nu mai poat avea nici o ndoial, Un prieten, spune el, mi-a povestit cum, fiind el culcat mpreun cu valetul cardinalului ntr-o camer ce ddea n cea a reginei-mame, vzu ctre miezul nopii pe numitul cardinal, numai cu un halat pe umeri ,trecnd s-o vad pe regin i c prietenul lui i spusese c de va dezvlui cele vzute, i va pierde viaa. Ct despre ceilali patru prini ai casei de Guise, care nu joac aproape nici un rol n povestirea noastr, portretele lor ne-ar abate prea mult. 183

S ne mulumim deci cu cele pe care le-am schiat ducelui Francisc i cardinalului Carol, aa incomplete cum snt. Cel care atepta pe Caterina de Medici n cabinet era cardinalul Carol, ce fusese vzut noaptea, ducndu-se la regin numai cu un halat pe umeri. Caterina tia c se afla acolo, nu ns c venise cu cineva. ntr-adevr, era nsoit de un tnr de douzeci i cinci, douzeci i ase de ani, elegant mbrcat dei se vedea c-i n hain de cltorie. A! dumneata eti, domnule de Nemours! exclam regina zrindu-l pe tnr; soseti din Italia... Ce nouti aduci de la Roma? Proaste, doamn! rspunse cardinalul, n timp ce ducele de Nemours se nclina n faa reginei. Proaste!... Scumpul nostru vr, ducele de Guise, a suferit cumva o nfrngere? ntreb Caterina! Fii atent! Chiar de mi-ai spune da, a rspunde nu, att de imposibil mi se pare asemenea lucru! Nu, doamn, rspunse ducele de Nemours, domnul de Guise n-a fost nvins; dup cum ai spus, aa ceva este cu neputin! Dar este trdat de familia Caraffa, prsit chiar de pap i m-a trimis la rege s-i spun c pentru gloria lui i a Franei nu mai poate rmne mult timp n asemenea situaie i c cere ori ntriri, ori rechemarea. i, dup nelegerea noastr doamn, zise cardinalul, l-am adus nti aici pe domnul de Nemours. Dar rechemarea domnului de Guise, zise Caterina, nseamn c regele renun la preteniile sale asupra regatului Neapole i eu la preteniile mele asupra ducatului Toscana. Da, rspunse cardinalul; dar, luai aminte doamn, s-ar putea s avem curnd rzboi n Frana i atunci nu va mai fi vorba de recucerit Neapolul i Florena, ci de aprat Parisul. 184

Cum, Parisul? Glumeti, domnule cardinal! Cred c Frana poate apra Frana i c Parisul se apr singur. M tem c v facei iluzii, doamn, rspunse cardinalul. Bizuindu-se pe armistiiu, floarea armatei noastre a trecut n Italia cu fratele meu i, cu siguran, fr purtarea echivoc a cardinalului Caraffa, fr trdarea ducelui de Parma care a uitat ce datoreaz regelui Franei trecnd de partea mpratului, progresele ce le-am fi fcut spre Neapole, silind pe regele Filip al II-lea s se lipseasc la rndul su de o parte a armatei ca s protejeze Neapolul, ne-ar fi ferit de un atac. Dar astzi, cnd Filip al II-lea este sigur c are n Italia oaste ndestultoare ca s ne in n loc, i va ntoarce ochii spre Frana i nu va scpa prilejul s profite de slbiciunea ei; fr s mai inem seama c nepotul domnului conetabil a fcut o escapad care va da nclcrii armistiiului de ctre regele Spaniei o aparen de dreptate. Vorbeti despre atacul lui asupra cetii Douai? ntreb Caterina. ntocmai. Ascult, spuse regina, tii c nu-l iubesc pe amiral, cum nu-l iubeti nici dumneata; atac-l ct poi, n-am s te mpiedic, ci dimpotriv, te voi ajuta din toate puterile. Deocamdat, ce hotri? zise cardinalul. i vznd-o pe Caterina c ezit: A! urm el, poi vorbi n faa domnului de Nemours; i el este din Savoia, dar prieten devotat, nu duman ca vrul prinului Emmanuel-Philibert. Hotrte singur, drag cardinale, rspunse Caterina aruncnd prelatului o privire piezi; nu-s dect o femeie cu minte slab ce nu se prea pricepe la politic... Aa c, hotrte. Cardinalul nelese privirea aruncat de Caterina: pentru ea nu existau prieteni, ci numai complici.

185

N-are a face, spuse Carol de Guise, spunei-v totui o prere, doamn, i mi voi permite s-o combat dac va fi n contradicie cu a mea. Ei bine, cred, zise Caterina, c regele fiind singurul conductor al statului, este primul care trebuie informat de orice lucru important... Aa c, dup prerea mea, dac domnul duce nu este prea obosit, ar fi bine s ia un cal i s-l ajung pe rege oriunde ar fi, pentru a-i transmite naintea tuturor tirile pe care binevoitoarea dumitale prietenie fa de mine drag cardinale, mi le-a fcut cunoscute naintea lui, spre marea mea prere de ru. Cardinalul se ntoarse spre ducele de Nemours cu un aer ntrebtor. Nu snt niciodat obosit, monseniore, spuse acesta nclinndu-se, cnd este vorba de serviciul regelui. n cazul acesta, zise cardinalul, voi porunci s vi se dea un cal i, pentru orice eventualitate, voi preveni pe secretari c regele va ine consiliu dup ntoarcerea de la vntoare... Vino, domnule de Nemours. Tnrul duce salut respectuos pe regin i se pregtea s-l urmeze pe domnul cardinal de Lorena, cnd Caterina atinse uor braul acestuia din urm. Trecei nainte, domnule de Nemours, zise Carol de Guise. Monseniore..., ezit Jacques de Nemours. V rog. Iar eu ,interveni regina ntinznd spre el mna-i frumoas, eu i ordon, domnule duce. Ducele nelegnd, fr ndoial, c regina mai avea de spus ceva cardinalului, se supuse fr a mai insista i, srutnd mna reginei, iei primul, lsnd intenionat s cad n urma lui draperia. Ce voiai s-mi spui, scumpa mea regin? ntreb cardinalul. Voiam s-i spun, i rspunse Caterina, c bunul rege Ludovic al unsprezecelea care, n schimbul sumei de

186

cinci sute de mii de scuzi mprumutai de la bunicul meu Laureniu de Medici, i-a dat nvoirea s pun pe stema noastr trei flori de crin, avea obiceiul s repete: Daca scufia mea de noapte mi-ar ti taina, as arunca-o n foc! Cuget la aceast maxim a bunului rege Ludovic al unsprezecelea, drag cardinale... Eti prea ncreztor! Cardinalul surse auzind sfatul acela; el care trecea drept diplomatul cel mai nencreztor din vremea sa, descoperise pe cineva mai nencreztor dect el. Este adevrat c era florentina Caterina de Medici. Cardinalul trecu i el stavila tapieriei i vzu c prudentul tnr, pentru a nu fi acuzat de curiozitate, l atepta la zece pai mai departe pe coridor. Amndoi coborr n curte, unde Carol de Guise ddu ordin unui paj de la grajduri s aduc imediat un cal neuat. Pajul se ntoarse peste cinci minute cu calul. Nemours ncalec cu elegana unui cavaler desvrit i se avnt n galop pe aleea cea mare din parc. Tnrul se informase de direcia n care pornise vnroarea i i se rspunsese c slbticiunea trebuia s fie atacat n apropiere de drumul spre Poissy. Aa c se ndreptase n acea parte, spernd c odat ajuns n locul unde fusese strnit animalul, sunetul cornului l va cluzi spre punctul unde se afla regele. Dar n apropierea drumului spre Poissy nu vzu i nu auzi nimic. Un tietor de lemne pe care l ntreb i spuse c vntoarea o luase nspre Conflans. i ntoarse imediat calul n direcia artat. Dup un sfert de or, la o rscruce de drumuri zri n mijlocul altei rspntii un clre ce se nlase n scri ca s vad mai departe i care i ducea mna la ureche ca s aud mai bine. Clreul era desigur un vntor ce ncerca s se orienteze. 187

Orict de rtcit ar fi fost vntorul acela, trebuia s tie mai bine locul probabil unde s-ar afla regele dect tnrul duce ,sosit din Italia abia de o jumtate de or. Aa c domnul de Nemours se duse de-a dreptul la vntor. Acesta, vznd un clre apropiindu-se de el i gndindu-se c dduse peste cineva care l-ar putea informa de mersul vntorii, naint i el civa pai. Dar amndoi deodat, cu aceeai micare, ddur pinteni cailor: se recunoscuser. Vntorul rtcit, care ncerca s se orienteze ridicndu-se n scri pentru a vedea mai departe i ducndu-i mna la ureche pentru a prinde un sunet, era comandantul grzii scoiene. Cei doi clrei intrar n vorb cu familiaritatea aceea curtenitoare, caracteristic tinerilor seniori ai epocii. Unul din ei, ducele de Nemours, descindea, este adevrat, dintr-o cas princiar; cellalt ns, contele de Montgcmery, se trgea din cea mai veche noblee normand, fiind urma al aceluiai Roger de Montgomery care l nsoise pe Wilhelm Bastardul la cucerirea Angliei. Cci la acea epoc existau n Frana cteva nume vechi ce se socoteau egale cu cele mai de vaz i mai vestite nume, dei purtau titluri inferioare. Astfel erau Montmorency, ce n-aveau dect titlul de baroni; Rohan, ce nu erau dect seniori; Coucy, ce purtau doar titlul de sire1 i Montgomery ce erau numai coni. Cum bnuise ducele de Nemours, Montgomery se rtcise de vntoare i ncerca s se orienteze. De altfel, locul era bine ales pentru asta, aflndu-se la o rspntie i pe-o nlime ctre care urcau uor zgomotele i totodat domina cinci ori ase ci pe unde trebuia numaidect s treac animalul hituit. Cei doi tineri, care nu se vzuser de mai bine de ase luni, aveau a-i pune unul altuia mii de ntrebri
1

Titlu echivalent cu senior.

188

importante: Montgomery despre armat i despre faimoasele isprvi rzboinice pe care, firete, trebuie s le fi svrit domnul de Guise; iar cellalt despre curtea Franei i despre aventurile galante ce se mai petrecuser. Tocmai se aflau n toiul acestei interesante conversaii, cnd contele de Montgomery puse mna pe braul ducelui. I se pruse c-a auzit ltratul ndeprtat al haitei de cini. Ascultar amndoi. Contele nu se nelase; tocmai n captul ndeprtat al unei alei imense vzur deodat, trecnd ca o sgeat, un mistre enorm, iar dup el, la cincizeci de pai mai n urm, goneau cei mai nverunai cini, apoi venea grosul haitei i n sfrit codaii. Numaidect Montgomery duse cornul la gur, dnd semnalul c vnatul a fost vzut, pentru a-i aduna pe cei ce, la fel ca i dnsul, se rzleiser i care preau a fi numeroi, deoarece pe urmele fiarei trecuser numai trei persoane, un brbat i dou femei. Dup ndrjirea cu care brbatul i zorea calul, cei doi ofieri bnuir c era regele; dar de la o distan att de mare nu putur recunoate cine erau cele dou ndrznee amazoane care-l urmau att de aproape. Toi ceilali vntori preau c se rtciser. innd seama de direcia n care o luase animalul, ducele de Nemours i contele de Montgomery se avntar pe o alee ce tia drumul vntorii n unghiul drept. ntr-adevr, n apropierea drumului spre Poissy regele atacase fiara, care era un solitar, cum se spune n termeni vntoreti. Mistreul izbucnise la loc deschis cu acel avnt caracteristic animalelor mature i se npustise drept spre Conflans. Regele pornise imediat pe urmele lui sunnd urmrirea i toat curtea se luase dup rege. Dar mistreii n-au deloc stof de curteni: cel cu care aveau de-a face n momentul de fa, n loc s aleag codrul btrn i potecile frumoase, se repezise n cele mai dese hiuri i n cele mai nclcite mrciniuri drept care, dup un sfert de or, nu se mai aflau n urma 189

regelui dect vntorii cei mai nfocai i dintre toate doamnele numai trei nu se dduser btute: doamna Margareta, sora regelui, Diana de Poitiers i mica reginu Maria Stuart, cum i spunea Caterina. Cu tot curajul ilutrilor vntori i vntorie despre care am vorbit, dificultile terenului, desimea pdurii ce silea pe clrei s fac ocoluri, nlimea mrciniurilor cu neputin de trecut lsaser timp mistreului i cinilor s se piard n deprtare; dar la captul pdurii slbticiunea dduse de zid, fiind astfel forat s se ntoarc. Regele, depit pentru un moment, dar sigur de rasa lui de cini cenuii, se oprise. Asta ngduise ctorva vntori s-l ajung; dar ndat ltrturile se auzir din nou. Poriunea de pdure spre care se ndrepta animalul era mai puin deas ca cealalt, aa c de data aceasta regele i putu continua urmrirea cu anse de-a o duce la bun sfrit. Numai c se ntmpl iar ce se ntmplase cu zece minute mai nainte: fiecare rezist numai ct l inur puterile i curajul. De altfel, la acea curte format din chipei seniori i cochete doamne, muli rmneau poate n urm fr a fi numaidect silii de lenevia cailor, de desimea pdurii sau de obstacolele terenului; asta o dovedea prea bine grupurile celor rmai locului pe la colurile aleilor i pe la rspntii, care preau mai ateni la conversaiile n care erau antrenai, dect la ltratul cinilor sau la cornul nsoitorilor. Iat de ce, cnd animalul fusese vzut de Montgomery i de Nemours, era urmrit numai de un singur clre care li se pruser tinerilor a fi regele i de dou doamne pe care nu le recunoscuser. Era ntr-adevr regele care, cu pasiunea-i cunoscut voia s ajung primul la nfruntare, adic n momentul cnd mistreul, vzndu-se ncolit, se va propti cu spatele de un arbore, mrcini ori stnc ca s nfrunte cinii. Cele dou amazoane care-l urmau erau doamna de 190

Valentinois i micua regin Maria, una cea mai bun, alta cea mai ndrznea dintre toate clreele de la curte. De altfel, mistreul ncepea s oboseasc i era limpede c n curnd nu va mai putea rezista. Cinii cei mai nverunai erau gata, gata s-l ajung. Totui, nc un sfert de or mai ncerc s scape cu fuga de dumani; simind ns c era din ce n ce mai ncolit, se hotr s moar cel puin frumos, ca un adevrat mistre i, gsind o rdcin de copac ce-i convenea, se propti cu spatele de ea grohind i clmpnind din flci. Abia lu poziia c ntreaga hait se repezi asupr-i, dnd de tire prin ltrturi i mai ntrtate c slbticiunea i nfrunta. La acea larm se adug ndat i cornul regelui. Henric sosise i el, cci se inuse tot aa de aproape de cini ca i acetia de mistre. n timp ce suna din corn se uita n jur cutndu-i archebuzierul; dar lsase n urm pe cei mai nverunai hitai, chiar pe aceia care aveau datoria s nu-l prseasc niciodat, astfel c nu vzu dect pe Diana i pe Maria Stuart venind n goana mare a cailor, fiind, cum am mai spus, singurele care rezistaser. Nici o bucl din pieptntura frumoasei ducese de Valentinois nu se desfcu, iar toca de catifea era aezat pe cap la fel de bine ca n momentul plecrii. Ct despre micua Maria, i pierduse i voalul i toca, iar frumosu-i pr castaniu, fluturnd n vnt, dovedea, la fel ca i ncnttorii bujori din obraji, pasiunea cu care alergase. La sunetele prelungi ce le scotea regele din corn, archebuzierul sosi cu o archebuz n mn i cu alta la oblncul eii. n urma lui, prin desimea pdurii, se zreau sclipind, tot mai aproape, broderiile de aur, culorile vii ale rochiilor, vestelor i mantiilor; vntorii soseau din toate prile. 191

Animalul se apra din toate puterile; atacat de aizeci de cini deodat, inea piept tuturor dumanilor. Adevrat c pe cnd cei mai ascuii dini cercau zadarnic s ptrund prin blana-i aspr, fiecare lovitur de coli dat de mistre fcea o ran adnc adversarului atins. Dar, dei rnii mortal, pierzndu-i sngele, cu mruntaiele scoase, cenuiii regelui, cum li se spunea, erau de o ras att de viteaz nct se aruncau i mai nverunai la atac, neputndu-se deosebi rniii dect dup petele de snge din ce n ce mai numeroase ce mpestriau covorul acela mictor. Regele i ddu seama c era timpul s pun capt mcelului, dac nu voia s-i piard cei mai buni cini. Zvrli cornul i fcu semn s i se dea archebuza. Fitilul fusese aprins, aa c archebuzierul putu prezenta imediat arma regelui. Henric era un trgtor de elit i rareori greea inta. Cu archebuza n mn se apropie pn la vreo douzeci i cinci de pai de mistre, ai crui ochi scprau ca doi crbuni ncini. inti ntre ochii animalului i trase. Animalul primi ncrctura n cap; dar din pricina micrii pe care o fcu chiar n momentul cnd regele apsa pe trgaci, glonul nimeri piezi fruntea i ricond ucise unul din cini. Se putea observa pe cpna mistreului, ntre ochi i ureche, urma nsngerat lsat de glonte. Henric rmase o clip mirat c lovitura nu doborse animalul, pe cnd calul nfricoat, lsndu-se pe picioarele dndrt, btea n loc cu cele de dinainte. ntinse archebuzierului arma descrcat cernd pe cealalt. A doua era gata amorsat i aprins: slujitorul i-o ntinse. Regele o lu i duse patul la umr. Dar, nainte de a avea timpul s ochiasc, mistreul, nevrnd fr ndoial s mai nfrunte riscul altui glonte, cu 192

o teribil scuturtur se eliber de cinii ce-l nconjurau, deschise o dr sngeroas prin mijlocul haitei i, fulgertor de iute, trecu pe sub calul regal care se ridic pe picioarele de dinapoi scond un nechezat de durere, lsnd s se vad pntecele deschis, din care curgea snge i mae i se prbui imediat, prinznd pe rege sub el. Totul se petrecuse att de nprasnic c nici unul dintre spectatori n-avu vreme s se repead naintea mistreului care se ntorsese asupra regelui, nainte ca acesta s aib vreme s-i scoat cuitul de vntoare. Henric l cut cu mna, dar era cu neputin s ajung la el, cci i cuitul era prins sub partea stng a regelui. Orict de viteaz era, regele deschisese gura ca s strige dup ajutor cci cpna hidoas a mistreului, cu ochii arztori, rtul nsngerat i colii ascuii era numai la cteva palme, cnd deodat auzi o voce pe care o recunoscu imediat dup tonul ei hotrt: Nu v micai, sire; lsai pe mine! Apoi simi cum o mn i ridica braul i vzu, ca ntro strfulgerare, o lam lat i ascuit care, trecndu-i pe lng umr, se nfipse pn la gard n trupul mistreului. n acelai timp, dou mini voinice l trgeau napoi, lsnd s nfrunte loviturile animalului pe moarte numai pe noul adversar ce-i strpunsese inima. Cel care-l trgea pe rege napoi, era ducele de Nemours. Cel care, cu un genunchi n pmnt i braul ntins, strpunsese inima mistreului, era contele de Montgomery. Contele de Montgomery scoase sabia din trupul animalului, o terse de pajitea verde i deas, o vr n teac i, apropiindu-se de Henric al II-lea ca i cum nimic extraordinar nu s-ar fi ntmplat: Sire, rosti el, am onoarea s prezint regelui pe domnul duce de Nemours, care sosete de peste muni 193

aducnd regelui veti despre domnul duce de Guise i viteaza-i armat din Italia.

III. CONETABIL I CARDINAL


La dou ore de la scena pe care am descris-o, dup ce emoiile intime sau oficiale se linitiser n inima celor prezeni, iar Gabriel de Lorges, conte de Montgomery i Jacques de Savoia, duce de Nemours, cei doi salvatori ai regelui, fuseser felicitai pentru curajul i dibcia pe care o artaser n aceast mprejurare, iar distribuirea mruntaielor vnatului la cini ceremonie nsemnat ce nu se cuvenea s fie neglijat nici cnd se iveau treburi foarte importante fiind ndeplinit n prezena regelui, reginei i tuturor seniorilor i doamnelor ce se aflau la Saint-Germain, Henric al II-lea, cu chipul surztor, ca al omului scpat dintr-o primejdie de moarte, care se simte cu att mai plin de via i de sntate cu ct a fost primejdia mai mare, Henric al II-lea, repetm, intra n cabinetul su, unde l ateptau, n afar de sfetnicii lui obinuii, cardinalul Carol de Lorena i conetabilul de Montmorency. Am mai amintit de vreo dou, trei ori de conetabilul de Montmorency, dar am neglijat s facem pentru el ce am fcut pentru ceilali eroi ai istoriei noastre, adic s-l dezgropm i s-l punem s pozeze n faa cititorilor, ca pe marele conetabil de Bourbon, pe care otenii lui l-au dus dup moarte la un pictor pentru a-i face portretul n picioare, cu armur, ca i cum ar fi fost viu. Anne de Montmorency era, atunci, eful acelei vechi familii de baroni cretini, ori baroni de Frana, cum se intitulau, ce se trgeau din Bouchard de Montmorency care a dat regatului zece conetabili. i spunea i se intitula Anne de Montmorency, duce, pair, mareal, mare-maestru, conetabil i ntiul baron al Franei, cavaler al ordinelor Saint-Michel i al Jaretierei; eful celor o sut de aghiotani regali, guvernator i lo- cotenent-general al Languedocului, conte de Beaumont, de Dammartin, de la Freen-Tardenois i de Chteaubriant, viconte de Melun i de Montreuil, baron de Am- ville, de Praux, de Montbron, de Offemont, de Mello, de Chteauneuf, de Rochepot, de Dangu, de Mru, de Thor, de Savoisy, de Gourville, de Derval, de

194

Chanceaux, de Roug, de Aspremont, de Maintenay; senior de couen, de Chantilly, de Isle-Adam, de Conflans-SainteHonorine, de Nogent, de Valmondois, de Compigne, de Gandelu, de Marigny, de Thourout. Dup cum se vede din niruirea titlurilor, regele putea fi rege n Paris, dar Montmorency era duce, conte, baron, de jurmprejurul Parisului, astfel c regalitatea prea prizoniera ducatelor, comitatelor i baroniilor sale. Nscut n 1493, era, la epoca n care ne aflm, un b- trn de aizeci i patru de ani, care, dei nu arta mai tnr dect vrsta, avea fora i vigoarea juvenil a unui om de treizeci. Violent i brutal, avea toate calitile primitive ale soldatului: curajul orb, nepsarea n faa primejdiei, rezistena la oboseal, la foame i la sete. Peste seam de orgolios, plin de vanitate, nu recunotea alt superioritate dect a ducelui de Guise, dar numai ca prin de Lorena, cci ca general i comandant de campanii militare se credea mult superior aprtorului de la Metz i nvingtorului de la Renty. Pentru el, Henric al II-lea nu era dect micul stpn; Francisc I fusese marele stpn i nu voia s mai recunoasc un altul. Curtean ciudat, ambiios ndrtnic, obinea prin batjocur i grosolnie, n folosul avuiilor i onorurilor sale, ceea ce altul ar fi izbutit s capete prin suplee i mguliri. De altfel, Diana de Valentinois l ajuta mult la asemenea treburi unde fr ea ar fi dat gre, intervenind n urma lui cu vocea-i dulce, privirea-i gale i chipu-i ginga, dregnd tot ce stricase mnia nepotolit a soldoiului. Luase parte pn acum la patru mari btlii i la fiecare se artase vrednic lupttor, dar n niciuna nu dduse dovada unui conductor inteligent. Prima din cele patru btlii fusese cea de la Ravena; avea pe atunci opsprezece ani i urmase de plcere, ca amator, ceea ce se chema pe timpuri stindardul general i care nu era altceva dect fanionul voluntarilor; a doua, cea de la Marignan, unde comandase o companie de o sut de oteni i s-ar fi putut luda c cele mai stranice lovituri de sabie i de ghioag el le dduse, dac n-ar fi avut alturi, i adesea nainte-i, pe marele lui stpn Francisc I, gigantul acela cu o sut de mini, care ar fi cucerit lumea, dac ar fi fost hrzit aceluia care lovea cel mai zdravn i mai cu spor, cum se spunea n acele vremuri; a treia, cea de la Bicoque, unde, fiind colonel al Elveienilor, s-a luptat cu sulia

195

n mn, i-a fost lsat drept mort pe cmpul de lupt; n sfrit a patra, cea de la Pavia, cnd ajunsese prin moartea cumnatului su, domnul de Chtillon, mareal de Frana. Fr s aib bnuieli c btlia s-ar putea da a doua zi, plecase noaptea ntr-o recunoatere; la bubuitul tunului se ntoarse i czu prizonier ca i ceilali, zise Brantme. ntr-adevr, la nfrngerea aceea dezastruoas de la Pavia, toi fur prini, chiar i regele. Spre deosebire de domnul de Guise care avea mari simpatii n burghezie i magistratur, conetabilul nu putea suferi pe burghezi i avea mare aversiune pentru cei ce purtau roba. Nu scpa nici un prilej s-i bruftuiasc pe unii i pe alii. Astfel, ntr-o zi de mare zpueal venind la el un preedinte s-i vorbeasc despre treburile serviciului, domnul de Montmorency l primise cu boneta n mn spunndu-i: Hai, domnule preedinte, d-i drumul mai repede la ce vrei s-mi spui, i acoper-te. Dar preedintele, creznd c domnul de Montmorency sta cu capul descoperit din consideraie pentru el, rspunsese: Domnule, fii ncredinat c nu-mi voi pune plria n cap nainte de a v acoperi domnia voastr. Atunci, conetabilul: Dar prost mai eti, domnule! Nu cumva crezi c stau cu capul gol de dragul dumitale? Nicidecum, ci ca s m simt eu mai bine, amice, fiindc mor de cldur... Te ascult, spune. La asemenea vorbe, preedintele zpcit cu totul, ncepu a se blbi. Eti un imbecil, domnule preedinte! i spuse atunci domnul de Montmorency. Du-te acas, nva-i bine lecia i cnd ai s-o tii, s vii la mine, nu nainte. i i ntoarse spatele. Cnd locuitorii din Bordeaux se rzvrtir i i omo- rr guvernatorul, conetabilul fu trimes n contra lor. Ei, aflnd c vine i temndu-se c represaliile vor fi teribile, i ieir n ntmpinare la dou zile deprtare, oferindu-i cheile oraului. Plecai, domnilor din Bordeaux, plecai cu cheile voastre, n-am ce face cu ele, le rspunse el stnd clare i narmat. i artndu-le tunurile: Vedei, iat cele pe care le aduc cu mine i care vor deschide altfel porile dect ale voastre... Aha! v nv eu minte

196

s v rsculai mpotriva regelui i s-i ucidei guvernatorul i locotenentul! S tii c am s v spnzur pe toi! i se inu de cuvnt. La Bordeaux, domnul de Strozzi, care n ajun fcuse manevre cu trupa n faa conetabilului, veni s-l vad ca s-i prezinte respectele sale, dei era rud cu regina. Cum l zri, domnul de Montmorency i strig: Ei, bun venit Strozzi! oamenii dumitale au fcut minuni ieri, i-a fost ntr-adevr o ncntare s-i priveti, aa c astzi vor primi bani. Am i dat dispoziie. Mulumesc, domnule conetabil, rspunse domnul de Strozzi, m bucur nespus de mult c sntei mulumit de dnii, cci am s v fac o rugminte din partea lor. Ce rugminte, Strozzi? Spune! tii, lemnele de foc snt scumpe n ora i cu frigul sta, i cheltuiesc toi banii pe ele. .Aa c v roag s le dai o corabie numit Le Montral ce se afl pe rm i care nu mai face dou parale. Vor s-o desfac i s se nclzeasc cu ea. Cum s nu! de acord, zise conetabilul. S se duc ct mai repede, s-i ia i ordonanele, ca s-o fac bucele i s se nclzeasc bine. Asta-i voina mea. Dar iat c n timp ce conetabilul prnzea, domnii notabili i cinstiii consilieri ai oraului se prezentar la el. Ori c domnul de Strozzi nu observase bine, ori c se ncrezuse n spusele soldailor, sau nu se pricepea dac o corabie este veche ori nou, cea pentru care ceruse distrugerea era n stare s serveasc nc mult i bine. De asta prea cinstiii notabili veneau s-i arate conetabilului pagubele ce ar aduce desfacerea unui vas att de frumos, care nu fcuse dect vreo dou trei cltorii i avea o capacitate de trei sute de tone. Dar conetabilul i ntrerupse de la primele cuvinte cu tonul lui obinuit: Bine! bine! bine!... Dar m rog, cine sntei dumneavoastr, domnilor neghiobi, i ntreb el, ca s m controlai pe mine? Istei viei mai sntei de ndrznii s m nvai ce trebuie s fac! Dac m-a potrivi i nu tiu ce m oprete a trimite pe loc s v fac bucele casele, n locul corbiei; i chiar aa voi face dac n-o tergei imediat de aici. Hai, duceiv acas i vedei-v de afacerile voastre i nu de ale mele! i, n aceeai zi, corabia a fost fcut bucele.

197

De cnd se ncheiase pacea, domnul conetabil i descrca mniile cele mai violente asupra pastorilor religiei reformate, mpotriva crora nutrea o ur feroce. Una din distraciile lui era s intre n templele Parisului i s-i alunge din amvon. ntr-o zi, aflnd c regele le ngduise s aib un consistoriu, se duse la Popincourt, intr n adunare, rsturn amvonul, stric toate bncile i aprinse cu ele un foc mare; de la acea isprav i s-a tras i porecla de cpitanul Arde-Bnci. Astfel de brutaliti conetabilul le svrea mormind rugciuni, mai ales Tatl Nostru, rugciunea lui favorit, pe care o mpna n chipul cel mai grotesc cu poruncile barbare pe care le da, asupra crora nu revenea niciodat. Aa c era jale cnd l auzeau prinznd a mormi rugciunea! Tatl Nostru carele eti n ceruri, rostea el; ia prindei-mi pe cutare! sfineasc-se numele tu; spnzuraimi pe cutare de copacul de colo! vie mpria ta; tragei-mi n eap pe cellalt; fac-se voia ta; mpucai-i pe netrebnicii tia n faa mea! precum n cer, aa i pre pmnt; tiai bucele pe ticloii care au vrut s reziste n clopotni mpotriva regelui! pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o nou astzi; dai foc satului! i ne iart nou greelile noastre precum i noi iertm greiilor notri; dai foc din cele patru coluri, i s nu scape nici o cas! i nu ne duce pe noi n ispit; dac rnoii strig, aruncai-i n foc! i ne izbvete de cel viclean. Amin! Asta se chema tatl nostru al conetabilului. Iat ce fel era omul pe care Henric al II-lea, intrnd n cabinetul su, l gsi instalat n faa rafinatului, spiritualului, aristocratului cardinal de Lorena, cel mai curtenitor gentilom bisericesc i cel mai abil diplomat dintre toi prelaii timpului su. Se nelege ct de tare se ciocneau cele dou firi, att de opuse ntre ele, att de contrare una alteia i tulburrile pe care le strneau n stat ambiiile lor rivale. i asta cu att mai mult, cu ct familia de Montmorency era i ea la fel de numeroas ca i familia de Guise, conetabilul avnd de la soia sa, doamna de Savoia fiica monseniorului Ren bastard de Savoia i mare-maestru n Frana, cinci fii: domnii de Montmorency d'Amville, de Mru, de Montbron i de

198

Thor, i cinci fiice, dintre care patru fuseser cstorite cu domnii de la Trmouille, de Tourenne, de Ventadour i de Candale, iar a cincea, cea mai frumoas dintre toate, ajunsese stare la Saint-Pierre din Rheims. Ori, trebuia s-i cptuiasc tot neamu-i numeros i conetabilul era prea crpnos ca s-i nzestreze el, cnd avea pe rege la ndemn. Vzndu-l pe Henric, toi se scular i se descoperir. Regele l salut pe Montmorency cu un gest amical, aproape soldesc, pe cnd lui Carol de Lorena i adres o nclinare din cap plin de consideraie. V-am chemat, domnilor, rosti el, deoarece chestiunea n care vreau s v cer sfatul este grav: domnul de Nemours a sosit din Italia, unde treburile merg prost din pricina lipsei de cuvnt a Sanctitii-Sale i a trdrii celor mai muli dintre aliaii notri. Totul a mers la nceput minunat: domnul de Strozzi cucerise Ostia; este devrat c am pierdut n anurile oraului pe domnul le Montluc, un brav i merituos gentilom, domnilor, pentru sufletul cruia vreau s v rugai... Apoi, domnul duce de Alba, aflnd de apropiata sosire a ilustrului vostru frate, drag cardinale, s-a retras la Neapole. Drept care, toate poziiile din jurul Romei au fost pe rnd ocupate de noi. ntr-adevr, dup ce traversase regiunea Milanului, ducele a naintat spre Reggio, unde l atepta socrul su, ducele de Ferrara, cu ase mii de infanteriti i opt sute de cai. Acolo s-a inut sfat ntre cardinalul Caraffa i Jean de Lodve, ambasadorul regelui. Unii erau de prere c trebuia atacat Cremona sau Pavia, n timp ce marealul de Brissac va ine pe duman n stare de alarm; alii artar c nainte de-a fi avut timpul s cucereasc cele dou ceti, cele mai puternice din Italia, ducele de Alba va avea rgaz s-i dubleze ostile, fcnd recrutri n Toscana i n regatul Neapolului. Cardinalul Caraffa era de alt prere; propunea s intre prin provincia de grani Ancona trecnd prin inutul Labour, unde toate localitile, prost fortificate, se vor preda, pretindea el, de la prima somaie. Ducele de Ferrara, ns, art c aprarea Sfntului-Scaun fiind scopul principal al campaniei, ducele de Guise trebuia s nainteze direct spre Roma. Ducele de Guise se hotr pentru soluia din urm, vrnd s ia cu el cei ase mii de infanteriti i cei opt sute de cai ai domnului de Ferrara; dar acesta nu se

199

nvoi, argumentnd c putea fi atacat n orice moment de marele duce Cosimo de Medici, ori de ducele de Parma care trecuse de partea Spaniei. Domnul duce de Guise, domnilor, a fost silit si urmeze drumul cu puina oaste ce-l nsoea, nemaiavnd alt speran dect n trupele care, dup spusele cardinalului Caraffa, ateptau la Bolonia s se alture armatei franceze. Ajuns la Bolonia cu domnul cardinal nepotul, ducele cut zadarnic trupele adunate. Trupele adunate nu existau. Fratele domniei tale, drag cardinale, urm regele, protest cu energie; dar i se rspunse c va gsi n provincia Ancona zece mii de oameni de curnd adunai de Sanctitatea-Sa. Ducele s-a ncrezut n aceast fgduial i i-a urmat drumul prin Romagna. Acolo nu-l atepta nici o ntrire. Ls acolo otirea noastr sub comanda ducelui de Aumale i porni direct spre Roma, ca s afle chiar de la sfntul-printe ce avea de gnd. Papa, strns cu ua de domnul de Guise, a rspuns c ntradevr datora un contingent de douzeci i patru de mii de oameni pentru rzboiul acela, dar c n cei douzeci i patru de mii de oameni se cuprindeau i ostaii ce pzeau fortreele Bisericii; ori, pentru asta erau repartizai n diferite ceti optsprezece mii de ostai papali. Domnul de Guise i-a dat seama c nu putea conta dect pe oamenii ce-i adusese cu el; dar, dup spusele papii, oastea pe care o avea era ndestultoare, deoarece francezii nu pierduser campaniile lor mpotriva Neapolului, dect din pricin c suveranul pontif fusese mpotriva lor. Ori, de data asta, n loc s fie mpotriva francezilor, suveranul pontif era de partea lor i datorit acestei aliane, dei numai pe plan moral i spiritual, francezii nu puteau fi nvini... Domnul de Guise, drag conetabile, urm Henric, n privina asta i seamn puin; nu se ndoiete niciodat de izbnda lui, ct vreme are viteaza-i spad la old i cteva mii de oameni destoinici ce-l urmeaz. Grbi venirea oastei sale i cum sosi, iei din Roma, atac Campli, lund oraul cu asalt i trecu prin tiul sbiei pe toi, brbai, femei i copii! La vestea acelei execuii, conetabilul ddu primul semn vizibil de aprobare. Cardinalul rmase nepstor.

200

De la Campli, urm regele, ducele s-a dus s ase- dieze Civitella, care-i zidit, se pare, pe o nlime abrupt i prevzut cu fortificaii solide. A nceput cu bombardarea oraului, dar nainte ca sprtura s fie ndeajuns de mare, armata noastr, cu nerbdarea ei obinuit, a ncercat asaltul. Din nefericire, locul pe unde voia s ptrund era aprat din toate prile de bastioane; drept urmare oamenii notri au fost respini cu o pierdere de dou sute de mori i trei sute de rnii! Un zmbet de bucurie flutur pe buzele conetabilului: invincibilul euase n faa unei amrte cetui! n timpul acesta, continu regele, ducele de Alba, adunndu-i trupele la Chieti, a pornit n ajutorul ase- diailor cu o otire de trei mii de spanioli, ase mii de germani, trei mii de italieni i trei sute de calabrezi. Era mai mult dect dublul armatei ducelui de Guise! Vznd inferioritatea n care se afla, ducele s-a hotrt s ridice asediul, ducndu-se s atepte inamicul n cmp deschis, ntre Fermo i Ascoli. Spera ca ducele de Alba s accepte btlia ce i-o propunea; dar ducele de Alba sigur fiind c armata noastr este de la sine sortit pierzaniei, continu campania fr s accepte nici ntlnire, nici ncierare, nici btlie; sau le accept, dar n asemenea poziii c nu ne ls nici o ans de reuit. n situaia asta, fr nici o speran de a primi de la pap oameni ori bani, domnul de Guise mi trimete pe domnul duce de Nemours s-mi cear ntriri considerabile, sau nvoirea de a prsi Italia i de a se ntoarce. Ce prere avei, domnilor? S facem o ultim sforare, trimind prea-iubitului nostru duce de Guise oamenii i banii de care are neaprat nevoie, sau e mai bine s-l rechemm lng noi; i rechemndu-l s renunm la orice pretenie cu privire la frumosul regat al Neapolului pe care, bazndu-m pe promisiunea Sanctitii-Sale, l i destinasem fiului meu Carol? Conetabilul fcu un gest de a cere cuvntul, dar ar- tnd totodat c era gata s cedeze ntietatea cardinalului de Lorena; ns acesta, cu o uoar micare a capului, i ddu a nelege c putea vorbi. De altfel, tactica obinuit a cardinalului era de a-l lsa pe adversar s vorbeasc nti. Sire, zise conetabilul, prerea mea este c nu trebuie s abandonm o afacere att de bine pus pe roate i c nici o

201

sforare nu poate fi prea mare pentru Maiestatea Voastr cnd e vorba s-i sprijine armata i generalul din Italia. Dar dumneata, domnule cardinal? ntreb regele. Eu, rspunse Carol de Lorena, cer din suflet iertare domnului conetabil, dar prerea mea este absolut contrar cu a domniei sale. Asta nu m mir, domnule cardinal, rspunse pe un ton acru conetabilul! Ar fi nsemnat s fim pentru ntia oar de aceeai prere. Deci, dup prerea dumitale, domnule, fratele domniei-tale trebuie s se ntoarc? Cred c, din punct de vedere diplomatic, ar fi mai bine s-l rechemm. Singur, ori cu armata? ntreb conetabilul. Cu toat armata, pn la ultimul om! i la ce bun? Gseti c nu snt i aa destui bandii de drumul mare? Eu gsesc c snt prea din belug! Poate c snt destui bandii de drumul mare, domnule conetabil, ba chiar din belug! cum spunei, dar ceea ce n-avem din belug snt oteni destoinici i mari comandani. Uitai, domnule cardinal, c sntem n timp de pace i c, n timp de pace, n-avem ce face cu cuceritori att de grozavi. Rog pe Maiestatea Voastr, se ntoarse cardinalul ctre rege, s-l ntrebe pe domnul conetabil dac crede serios ntr-o pace durabil. Ei drcie! dac cred, spuse conetabilul, ce mai ntrebare! Ei bine, sire, zise cardinalul, eu nu numai c nu cred, dar snt convins c dac Maiestatea Voastr nu vrea s lase regelui Spaniei gloria de a-l ataca, trebuie s se grbeasc el sl atace pe regele Spaniei. Cu tot jurmntul solemn al armistiiului? strig conetabilul cu aa pornire nct ai fi crezut c-i de bun credin. Dar uitai, domnule cardinal, c este o datorie s-i ii jurmntul? i cuvntul regilor trebuie s fie mai sfnt dect oricare cuvnt dat i c Frana n-a nclcat niciodat aceast ndatorire, nici chiar fa de turci i de sarazini? Atunci, dac-i aa, ntreb cardinalul, de ce nepotul dumneavoastr, domnul de Chtillon, n loc s stea linitit n Picardia, provincia pe care o guverneaz, a fcut asupra oraului Douai o tentativ de escaladare prin surpriz, n care

202

ar fi izbutit dac o bab, care trecea ntmpltor pe lng locul unde se aezau scrile, n-ar fi dat de tire santinelelor? De ce a fcut nepotu-meu asta? exclam conetabilul cznd n curs. Uite, am s-i spun de ce a fcut asta! Ascultm, zise cardinalul. Apoi, ntorcndu-se spre rege cu vizibil intenie: Ascultai, sire. A! Maiestatea-Sa tie la fel de bine ca mine, ce naiba! fcu conetabilul; cci, dei pare foarte ocupat cu amorurile sale, aflai, domnule cardinal, c-l inem pe rege ntotdeauna la curent cu afacerile de stat. Ascultm, domnule conetabil, repet cu rceal cardinalul. Urma s ne spunei ce pricin putea s motiveze incursiunea domnului amiral la Douai. Motivele! pot s v dau zece, nu unul, ce naiba! Spunei, domnule conetabil. Mai nti, urm acesta, ncercarea fcut chiar de domnul conte de Mgue, guvernatorul Luxemburgului, prin intermediul intendentului su care corupse, fgduindu-le trei mii de scuzi n mn i o pensie de aceeai valoare, pe trei soldai din garnizoana oraului Metz, care s-i predea oraul. ncercare pe care fratele meu a respins-o att de vitejete, asta-i adevrat, zise cardinalul; am auzit de aceast tentativ care, din fericire, n-a izbutit, ca i cea a nepotului dumneavoastr, amiralul... Dar asta-i numai o scuz i ne-ai promis zece, domnule conetabil. Ei! ateptai... N-ai aflat nc, domnule cardinal, c acelai conte de Mgue mituise un soldat provensal al garnizoanei din Marienbourg care se obligase, n schimbul unei mari sume de bani, s otrveasc toate fntnile din ora, i c planul n-a reuit chiar din pricina contelui care, temndu-se c un singur om n-ar putea face toat treaba aceea, s-a adresat i altora i c acetia au dat n vileag totul? Ei drcie! n-o s-mi spunei c ntmplarea nu-i adevrat, domnule cardinal, deoarece soldatul a fost tras pe roat! Asta n-ar fi pentru mine un motiv destul de convingtor; ai pus s fie trai pe roat i spnzurai n viaa dumneavoastr, domnule conetabil, destui oameni pe care eu i socot la fel de nevinovai i de martiri ca cei ucii n circurile

203

acelor mprai pgni ce se numeau Nero, Comodiu i Domiian. La naiba! domnule cardinal, poi s negi cumva ncercarea domnului conte de Mgue de-a otrvi fntnile din Marienbourg? Dimpotriv, domnule conetabil, v-am spus doar c o admit; dar ne-ai promis zece scuze pentru tentativa nepotului dumneavoastr i nu ne-ai dat pn acum dect dou! Vi le gsesc, ei drcie! vi le gsesc! tii, de pild, c domnul conte de Berlaimont, intendentul finanelor din Flandra, a urzit cu doi soldai gasconi un complot, cei doi lundu-i angajamentul ca, ajutai de domnul de Vze, cpitanul unei trupe de pedestrai, s predea regelui Spaniei oraul Bordeaux, ns cu condiia s li se pun la dispoziie cinci sau ase sute de oameni? S vd dac putei nega i acest nou complot al regelui catolic i am s v rspund c unul din cei doi ostai, arestai la Saint-Quentin de guvernatorul oraului ,a spus totul, ba chiar a ajuns s mrturiseasc c primise recompensa fgduit, de fa aflndu-se Antoine Perrenot, episcopul de Arras. Ei, drcia naibii! spune c nu-i aa, domnule cardinal, spune c nu-i aa! S m fereasc sfntul! zise cardinalul zmbind, deoarece ntr-adevr aa este, domnule conetabil i nu mi-ar conveni s-mi pun n primejdie sufletul pentru o minciun att de mare. Dar asta nu face dect trei nclcri a tratatului de la Vaucelles, din partea Maiestii-Sale regele Spaniei i ne-ai fgduit zece. V mai spun odat c vi se vor da toate zece, ei drcie! i, de-i nevoie, vom ajunge chiar la o duzin!... A! de exemplu, meterul Jacques de la Flche, unul din cei mai buni ofieri de geniu ai regelui Filip al II-lea, n-a fost surprins pe cnd sonda vadurile rului Oise i n-a fost dus n la Fre unde a mrturisit c ducele de Savoia, Emmanuel-Philibert, i-a dat o sum de bani prin intermediul domnului de Berlaimont ca s ntocmeasc planurile cetilor Montreuil, Roye, Doulens, Saint- Quentin i Mezires; toate puncte pe care spaniolii vor s le cucereasc pentru a ncercui Boulogne i Ardres, mpiedicnd astfel aprovizionarea Marienbourg-ului? Totul e ct se poate de exact, domnule conetabil, dar nam ajuns la zece.

204

Ei! drcie! este neaprat nevoie s ajungem la zece pentru a ne da seama c, n realitate, armistiiul este rupt de spanioli i dac nepotul meu, domnul amiral, a fcut o ncercare la Douai, avea cu prisosin dreptul s-o fac. Dar nici n-am avut intenia de a v face s spunei altceva, domnule conetabil, aa c mi snt ndeajuns cele patru dovezi pentru a fi convins c armistiiul este rupt de regele Filip al II-lea. Deci, armistiiul fiind nclcat nu odat, ci de patru ori, regele Spaniei este acela care nu i-a inut cuvntul i a rupt armistiiul, aa c nu regele Franei este cel ce nu-i ine cuvntul dac-i recheam din Italia otirea i generalul pentru a se pregti de rzboi. Conetabilul i muc mustaa-i alb; mintea viclean a adversarului l condusese la o concluzie exact contrar inteniilor sale. De altfel de abia sfrise cardinalul de vorbit i conetabilul s-i mute mustile, c rsun n curtea castelului SaintGermain glasul unei trompete intonnd o arie strin. Ei! ei! fcu regele, cine-i pajul obraznic ce-mi sparge urechile cu o arie englezeasc? Intereseaz-te, domnule de l'Aubespine, i vezi ca mica pulama s primeasc cteva bune la spate pentru o astfel de glum. Domnul de l'Aubespine iei pentru a ndeplini ordinul regelui. Peste cinci minute se ntoarse. Sire, zise el, cel care a cntat din trompet mai inainte nu-i nici paj, nici scutier i nici valet; este un adevrat trompetist englez ce ntovrete pe un herald trimis de vara MaiestiiVoastre, regina Maria. Nici nu sfrise bine acele vorbe domnul de l'Aubespine, c o alt arie rsun, i cu toii recunoscur o vestire spaniol. A! a! exclam regele, dup soie, iat acum, se pare i pe so! Apoi, cu acel aer mre pe care vechii regi ai Franei tiau aa de bine s-l arate n anumite ocazii: Domnilor, rosti el, n sala tronului! Anunai-i pe ofieri; eu voi preveni curtea. Oricare ar fi mesajul trimis de vara noastr Maria i vrul nostru Filip, trebuie s-i primim cu cinstea cuvenit pe solii lor!

205

IV. RZBOIUL
ndoita vestire a trompetelor engleze i spaniole rsunase, nu numai n sala sfatului, ci n ntregul palat, ca un dublu ecou din nord i din sud. Astfel c regele gsi pe toi ai curii aproape prevenii; toate doamnele erau pe la ferestre, aintind cu priviri curioase pe cei doi heralzi i suita lor. La ua slii de consiliu conetabilul fu oprit de un tnr ofier, trimis al nepotului su amiralul, cel pe care l-am vzut ntrnd la mpratul Carol-Quintul n seara abdicrii lui. Domnul amiral era, credem c am mai spus, guvernatorul Picardiei; deci avea s fie primul atacat n cazul unei invazii. A! dumneata eti, Thligny? rosti cu voce sczut conetabilul. Da, monseniore, rspunse tnrul ofier. Mi-aduci veti de la domnul amiral? Da, monseniore. N-ai vzut nc pe nimeni i n-ai spus nimnui nimic? Vetile snt pentru rege, monseniore, rspunse ofierul; dar mi s-a recomandat s vi le comunic nti dumneavoastr. Bine, spuse conetabilul, urmeaz-m. i la fel cum dusese cardinalul de Lorena pe ducele de Nemours la Caterina de Medici, conetabilul l duse pe domnul de Thligny la ducesa de Valentinois. n timpul acesta toat curtea se aduna n sala de recepie. Dup un sfert de or, regele avnd la dreapta pe regin, pe treptele tronului pe marii ofieri ai coroanei, n jurul lui, n fotolii, pe doamna Margareta, doamna Eli- sabeta a Franei, Maria Stuart, ducesa de Valentinois i cele patru Marii; n sfrit, toat strlucita curte a casei de Valois; regele ddu porunc s fie introdus heraldul englez. Cu mult nainte de a-i face apariia, rsun n camera alturat zgomotul pintenilor si i ai otenilor care l escortau. n sfrit, trecu pragul slii nvemntat n mantia cu stema Angliei i a Franei i naint cu capul acoperit, fr a se opri, pn la zece pai de tronul regelui. Dar ajuns acolo, se descoperi i, punnd un genunchi n pmnt, rosti cu voce tare urmtoarele cuvinte:

206

Maria, regina Angliei, a Irlandei i a Franei, lui Henric, regele Franei, salut! Pentru relaiile i prietenia cu protestanii englezi, dumanii persoanei noastre, a religei noastre i statului nostru i pentru fgduiala de ajutor i ocrotire mpotriva ndreptitelor msuri luate mpotriva lor, noi, Guillaume Norry, herald al coroanei Angliei, i declarm rzboi pe uscat i pe mare i, n semn de provocare, i aruncm aici mnua de lupt. i heraldul arunc la picioarele regelui mnua-i de fier ce czu pe parchet cu un zgomot surd. Bine, rspunse regele fr s se ridice, primesc aceast declaraie de rzboi; dar vreau s tie toat lumea c am respectat cu toat sinceritatea fa de regina voastr ceea ce datoram bunei prietenii ce ne unea; i, deoarece ea atac Frana pentru un motiv att de nedrept, ndjduiesc c Dumnezeu m va ajuta ca ea s nu ctige, aa cum n-au izbutit nici naintaii ei cnd i-au atacat pe ai mei. De altfel, i rspund blnd i politicos, dat fiind c eti trimisul unei regine; dac ar fi fost vorba de un rege, i-a fi vorbit pe alt ton! i, ntorcndu-se ctre Maria Stuart: Graioas regin a Scoiei, zise el, deoarece rzboiul acesta te privete tot att ct i pe mine i deoarece ai tot attea drepturi la coroana Angliei, dac nu chiar mai multe dect are sora noastr Maria la coroana Franei, ridic te rog mnua i d n dar bravului Sir Guillaume Norris lanul de aur pe care l pori la gt, lan de aur pe care scumpa mea duces de Valentinois va binevoi s-l nlocuiasc cu iragul de mrgritare ce-l are la gt, pe care l voi nlocui chiar eu, n aa fel ca s nu rmn n pierdere. Haide! pentru a ridica o mnu de femeie trebuiesc mini de femeie! Maria Stuart se ridic i cu graia ei fermectoare desfcndu-i lanul de la gtu-i frumos l trecu la gtul heraldului; apoi, cu aerul acela mndru ce i se potrivea att de bine: Ridic aceast mnu, spuse ea, nu numai n numele Franei, ci i n numele Scoiei! Herald, spune asta sorei mele Maria. Heraldul se ridic cu capul uor nclinat i rspunse, retrgndu-se la stnga tronului:

207

Se va ndeplini totul dup dorina regelui Henric al Franei i-a reginei Maria a Scoiei. S intre heraldul fratelui nostru Filip al II-lea, spuse Henric. Se auzi din nou acelai zgomot de pinteni, vestind pe heraldul spaniol care intr i mai seme dect colegul lui i naint, rsucindu-i mustaa-i castilian, pn la zece pai de rege, unde oprindu-se, fr a pune un genunchi n pmnt ci numai nclinndu-se, spuse: Filip, prin mila lui Dumnezeu, rege al Castiliei, Leonului, Grenadei, Navarei, Aragonului, Neapolelui, Siciliei, Majorci, Sardiniei, al insulelor, al Indiilor i-a pmnturilor mrii Oceanice; arhiduce de Austria; duce de Burgundia, Lothier, Brabant, Limburg, Luxemburg i Gueldre; conte de Flandra i de Artois; marchiz al Sfntului Imperiu; senior de Frise, Salmi, Malines, a cetilor, a oraelor i inuturilor Utrecht, Overyssel i Groeningen; stpnitor n Asia i Africa, ie, Henric al Franei, i facem cunoscut c din cauza atacurilor ncercate asupra oraului Douai i a jefuirii oraului Sens, ce au fost svrite din porunca i sub conducerea guvernatorului tu din Picardia, socotind armistiiul jurat de noi la Vaucelles rupt, i declarm rzboi pe uscat i pe ap i n semn de provocare, n numele regelui, prinului i seniorului meu, eu Guzman d'Avila, herald de Castilia, Leon, Grenada, Navara i Aragon, arunc aici mnua mea de lupt. i, ntr-adevr, scondu-i mnua din mna dreapt o arunc cu insolen la picioarele regelui. Atunci se putu observa cum sub stratul de prleal, faa brbteasc a lui Henric al II-lea pli. Fratele nostru Filip al II-lea, rspunse el cu vocea puin schimbat, ne-o ia nainte i ne adreseaz reprourile care i se cuvin lui; dar ar fi fcut mai bine, deoarece are attea nemulumiri personale mpotriva noastr, s ne fac o provocare personal. Am fi primit bucuroi o lupt corp la corp pentru faptele noastre i atunci Cel-de-Sus ar fi fost judector ntre noi doi. Spune-i din partea mea, don Guzman d'Avila, c primim totui din toat inima rzboiul pe care ni-l declar, dar, dac se rzgndete i se nvoiete s nlocuiasc ntlnirea armatelor noastre printr-o ntlnire personal, o voi primi cu i mai mult plcere.

208

i, cum conetabilul i atinse braul ca s-i atrag atenia: i vei aduga, urm Henric, c la propunerea pe care vo fceam, ai vzut c prietenul meu, domnul conetabil, mi-a atins braul tiind c o prezicere a spus c voi muri ntr-un duel... Ei bine, riscnd mplinirea prezicerii, mi menin propunerea, dei m ndoiesc c aceast prezicere este de ajuns de convingtoare pentru fratele meu, pentru a-l hotr s-o accepte. Domnule de Montmorency, n calitate de conetabil al Franei, ridic, te rog, mnua regelui Filip. Apoi ctre Herald: Iat, prietene, zise el lund de la spate un scule anume pregtit plin cu aur, e cale lung de aici pn la Valladolid i deoarece ai venit s-mi aduci o veste att de bun, nu-i drept s cheltuieti n cltoria asta lung banii stpnului ori ai dumitale. Ia deci aceti o sut de scuzi de aur pentru cheltuielile de cltorie. Sire, rspunse heraldul, stpnul meu i cu mine sntem din ara n care aurul crete i n-avem dect s ne aplecm ca s-l culegem cnd avem nevoie. i, salutndu-l pe rege, fcu un pas napoi. A! a! trufa ca un castillian! murmur Henric. Domnule de Montgomery, ia sacul i arunc banii n dar pe fereastr. Montgomery lu sacul i deschiznd fereastra, arunc aurul lacheilor ce umpleau curile i care l primir cu urale de bucurie. Domnilor, urm Henric ridicndu-se, este obiceiul ca regele Franei s srbtoreasc ziua cnd un rege vecin i declar rzboi; n seara asta va fi o ndoit petrecere deoarece am primit n acelai timp declaraia unui rege i a unei regine. Apoi, ntorcndu-se ctre cei doi heralzi care stteaa unul la stnga i altul la dreapta: Sir Guillaume Norry, don Guzman d'Avila, le spuse el, deoarece domniile voastre sntei pricina petrecerii ca reprezentani ai reginei Maria, sora mea i ai regelui Filip, fratele meu, sntei invitai de drept. Sire, se adres conetabilul n oapt regelui, n-ai vrea s aflai ultimele tiri din Picardia, trimise de nepotul meu printr-un locotenent din compania delfinului, numit Thligny?

209

Cum s nu! zise regele, ad-mi-l pe ofier, vere, l primesc cu plcere. Dup cinci minute, tnrul introdus n sala armelor se nclina n faa regelui, ateptnd apoi respectuos s fie ntrebat. Ei bine, domnule, i se adres regele, ce veti ne aduci despre sntatea, domnului amiral? n privina asta, sire, foarte bune; domnul amiral este mai sntos ca oricnd. Atunci, Dumnezeu s-l in mai departe sntos i toate vor fi bune! Unde l-ai lsat? n la Fre, sire. i ce veti te-a nsrcinat s-mi transmii? Sire, m-a nsrcinat s spun Maiestii-Voastre s se pregteasc de rzboi greu. Dumanul a adunat mai mult de cincizeci de mii de oameni i domnul amiral crede c toate incursiunile de pn acum n-au fost dect false demonstraii pentru a-i ascunde inteniile adevrate. i ce-a fcut inamicul pn acum? ntreb regele. Ducele de Savoia, care-i comandantul suprem, rspunse tnrul locotenent, a naintat ntovrit de ducele d'Aerschott, de contele de Mansfeld, de contele d'Egmond i de principalii ofieri ai armatei sale, pn la Givet, unde era ntlnirea general a trupelor inamice. Am aflat asta prin ducele de Nevers, guvernatorul din Champagne, zise regele; ba chiar aduga, n depea pe care mi-a scris-o cu privire la asta, c, dup prerea lui, EmmanuelPhilibert acea ca int principal Rocroy sau Mzires i socotind c Rocroy, fortificat de curnd, n-ar putea susine un asediu mai lung, am recomandat ducelui de Nevers s vad dac n-ar fi mai bine s-o abandonm. De atunci n-am mai primit veti de la el. Le aduc eu Maiestii-Voastre, zise Thligny. Sigur de tria cetii, domnul de Nevers s-a nchis nuntru i la adpostul zidurilor a inut piept att de bine inamicului c, dup mai multe ncierri n care a pierdut cteva sute de oameni, acesta a fost silit s se retrag prin valul de la Houssu ntre satele Nismes i Hauteroche. De acolo a luat-o prin Chimay, Glayon i Montreuil-aux-Dames, a trecut apoi pe aproape de la Chapelle, pe care a jefuit-o, i pe lng Vervins, pe care a prefcut-o n cenu; n sfrit, a naintat pn la Guise i

210

domnul amiral este ncredinat c are de gnd s asedieze fortreaa n care s-a nchis domnul de Vass. Ce trupe comand domnul duce de Savoia? ntreb regele. Trupe flamande, spaniole i germane, sire. Patruzeci de mii de infanteriti i cam vreo cincisprezece mii de cai. i ci oameni pot s adune domnul de Chtillon i domnul de Nevers? Adunndu-i pe toi, de abia pot ajunge la optsprezece mii de pedestrai i cinci, ase mii de cai, fr a mai ine socoteala, sire, c printre cei din urm, o mie cinci sute sau dou mii snt englezi, pe care nu te prea poi bizui n cazul unui rzboi cu regina Maria. Aa c, innd seama i de garnizoanele care trebuiesc numaidect lsate n orae, nu v putem da dect cel mult dousprezece pn la paisprezece mii de oameni, drag conetabile, zise Henric ntorcndu-se spre Montmorency. Ce s-i faci, sire! cu puinul care mi-l dai voi ncerca s fac tot ce se poate. Am auzit c un vestit general din vechime, pe care l chema Xenofon, n-avea dect zece mii de oteni sub comanda lui cnd a izbutit o strlucit retragere pe o distan de aproape o sut cincizeci de leghe, iar Leonida, regele Spartei, avea o oaste de cel mult o mie de oameni cnd a oprit la Termopile timp de opt zile otirea regelui Xerxes, care era cu mult mai numeroas dect a ducelui de Savoia! Vra-s-zic, nu te descurajezi, drag conetabile? zise regele. Ba, dimpotriv, sire! Ei, drcie! n-am fost n viaa mea att de vesel i de plin de sperane! A vrea numai s am un om care s m poat informa n ce stare se afl oraul SaintQuentin. De ce, conetabile? ntreb regele. Fiindc cheile Saint-Quentin-ului deschid porile Parisului, sire; asta-i zicala unui om cu experien. Cunoti Saint-Quentin-ul, domnule de Thligny? Nu, monseniore; dar dac a ndrzni... ndrznete, ce naiba! ndrznete! regele i ngduie. Iat ce este, domnule conetabil: am cu mine un fel de scutier dat de domnul amiral, care ar putea, dac vrea, s

211

informeze foarte bine pe Senioria Voastr despre starea n care se afl oraul. Cum adic, dac vrea? izbucni conetabilul. Trebuie s vrea, de voie de nevoie! Fr ndoial, spuse Thligny, n-ar ndrzni s nu rspund ntrebrilor demnului conetabil; numai c, fiind un mecher fr pereche, va rspunde dup placul su. Dup placul su? vrei s spui dup placul meu, domnule locotenent! A! tocmai n aceast privin a ruga pe Senioria Voastr s nu-i fac iluzii. Va rspunde cum i va conveni lui, nu dumneavoastr, cci monseniorul necunoscnd SaintQuentin-ul nu-i va putea da seama dac a spus adevrul ori nu. Dac n-a spus adevrul, l spnzur! Da, este un mijloc de a-l pedepsi, dar nu un mijloc de al folosi. Credei-m, domnule conetabil, este un biat fin, abil i foarte viteaz cnd vrea... Cum cnd vrea? Nu-i viteaz ntotdeauna? l ntrerupse conetabilul. Este brav, monsenioare, cnd se tie privit; cnd nu-i privit este brav numai dac-i n interesul lui s se bat. Nu poi cere altceva unui aventurier. Scumpul meu conetabil, zise regele, scopul scuz mijloacele. Omul acesta ne poate fi de folos; deoarece domnul de Thligny l cunoate, las-l pe domnul de Thligny s conduc interogatoriul. Fie, consimi conetabilul; dar te ncredinez, sire, c eu am o metod de a vorbi oamenilor... Da, monseniore, rspunse surznd Thligny, cunoatem acea metod; are latura ei bun, dar cu meterul Yvonnet, ar avea drept rezultat c ar trece, cu prima ocazie, de partea inamicului, cruia i-ar da mpotriva noastr toate informaiile pe care ni le poate da nou mpotriva lui. De partea dumanului, ei drcie! de partea dumanului, auzi ticloie? rcni conetabilul. Dac-i aa, trebuie spnzurat numaidect! nseamn c-i un punga, nseamn c-i un bandit, nseamn c-i un trdtor scutierul dumitale, domnule de Thligny? Este pur i simplu un aventurier, monseniore.

212

A! a! i nepotul meu se slujete de asemenea netrebnici? Aa-i n rzboi, monseniore, zise rznd Thligny. Apoi, ntorcndu-se spre rege: Pun pe bietul meu Yvonnet sub ocrotirea MaiestiiVoastre, i cer ca orice ar zice i orice ar face, s-l iau napoi, teafr, sntos, aa cum l-am adus. Ai cuvntul meu, domnule, zise regele. Du-te i-l caut pe scutier. Dac regele ngduie, urm Thligny, i-a putea face numai un semn i ar urca numaidect. S vie. Thligny se apropie de fereastra ce da spre pajitea parcului, o deschise i fcu un gest de chemare. Dup cinci minute, meterul Yvonnet apru n pragul uii purtnd aceeai plato din piele de bivol, aceeai hain ajustat de catifea cafenie i aceleai cizme de piele pe care le avea cnd l-am prezentat cititorului. n mn inea aceeai toc mpodobit cu aceeai pan. Atta doar, c toate mbtrniser cu doi ani. Un lan de aram, aurit pe vremuri, i atrna la gt legnndu-se cu elegan pe piept. Dintr-o singur ochire tnrul i ddu seama cu cine avea de-a face i fr ndoial c recunoscuse pe rege, ori pe conetabil, poate chiar pe amndoi, cci se opri respectuos lng u. nainteaz, Yvonnet! nainteaz, prietene, i spuse locotenentul i afl c te gseti n faa Maiestii-Sale Henric al II-lea i a domnului conetabil care, n urma elogiilor aduse de mine meritelor tale, au dorit s te vad. Spre marea uimire a conetabilului, meterul Yvonnet nu pru absolut de loc mirat c datoreaz asemenea favoare meritelor sale. V mulumesc, domnule locotenent, rosti Yvonnet fcnd trei pai i oprindu-se pe jumtate din pruden, pe jumtate din respect; meritele mele, orict de nensemnate ar fi, le depun la picioarele Maiestii-Sale i la dispoziia domnului conetabil.

213

Regele observ diferena pe care tnrul se pricepuse s-o arate ntre omagiul adus maiestii regale i supunerea oferit domnului de Montmorency. Fr ndoial, diferena aceea o simi i conetabilul. Bine, bine, zise el, s lsm frazele domnule filfizon! i s-mi rspunzi pe leau, c de nu... Yvonnet arunc domnului Thligny o privire ce prea c spune: M amenin cumva o primejdie? ori mi se face o onoare? Dar, bazndu-se pe promisiunea regelui, Thligny lu iniiativa interogatoriului. Dragul meu Yvonnet, i spuse el, regele tie c eti un cavaler galant, foarte ndrgit de femeile frumoase, i c jertfeti toaletei toate veniturile pe care le obii cu inteligena i curajul dumitale. Ori, cum regele vrea s-i pun la ncercare inteligena imediat i curajul mai trziu, m-a nsrcinat s-i ofer zece scuzi de aur, dac consimi s-i dai, de asemeni i domnului mareal, cteva informaii importante despre oraul Saint-Quentin. Domnul locotenent a binevoit s informeze pe rege c fac parte dintr-o asociaie de oameni cinstii care au jurat s verse jumtate din ctigurile realizate de fiecare, fie prin inteligen, fie prin for, la un fond comun; astfel c din cei zece scuzi de aur ce mi se ofer, numai cinci mi aparin, ceilali cinci fiind partea asociaiei? i cine te mpiedic s-i pstrezi pe toi zece, ntrule! interveni conetabilul, i s nu crcneti o vorb de norocul ce-a dat peste tine? Cuvntul dat, domnule conetabil! Ce vrei! sntem oameni prea mici ca s ne clcm cuvntul! Sire, zise conetabilul, n-am de loc ncredere n cei care nu lucreaz dect pentru bani. Yvonnet se nclin n faa regelui. Cer Maiestii-Sale ngduina s spun dou cuvinte. Ei asta! dar pulamaua... Conetabile, spuse regele, te rog... Apoi, surznd: Vorbete, prietene, se adres el lui Yvonnet.

214

Conetabilul ridic din umeri, fcu trei pai napoi i ncepu s se plimbe ncolo i ncoace, ca cineva care nu mai vrea s ia parte la conversaie. Sire, rosti Yvonnet cu un respect i o politee care ar fi fcut cinste i unui curtean rafinat, rog pe Maiestatea-Voastr s binevoiaisc a-i aminti c n-am fixat nici un pre serviciilor mici ori mari, pe care nu numai c pot, dar chiar snt dator, ca un umil i asculttor supus, s i le pun la dispoziie; locotenentul meu, domnul de Thligny, a vorbit de zece scuzi de aur. Maiestatea-Sa bineneles c n-avea cum s tie despre asociaia mea cu ali opt camarazi intrai i ei n serviciul domnului amiral. Am crezut de datoria mea s-o previn pe Maiestatea-Sa c oferindu-mi zece scuzi de aur, mie nu-mi ddea dect cinci, ceilali cinci revenind asociaiei. Acuma Maiestatea-Sa s binevoiasc a m ntreba: snt gata s-i rspund fr s mai fie vorba de cinci, zece ori douzeci de scuzi de aur, ci pur i simplu de respectul, supunerea i devotamentul pe care le datorez regelui meu. i aventurierul fcu lui Henric o plecciune att de plin de demnitate, de parc ar fi fost ambasadorul vreunui prin italian sau conte al Sfntului Imperiu. Minunat! exclam regele; ai dreptate metere Yvonnet, s nu ne facem socotelile dinainte i va fi spre binele dumitale. Yvonnet avu un zmbet ce spunea: A! tiu eu cu cine am de-a face! Dar, cum toate aceste mici ntrzieri iritau firea-i nerbdtoare, conetabilul se apropie i postndu-se n faa tnrului spuse, btnd din picior: Haide, acum c snt stabilite condiiile, mi spui odat ce tii despre Saint-Quentin, sectur? Yvonnet l privi pe conetabil cu expresia aceea zeflemitoare pe care n-o au dect parizienii: Saint-Quentin, monseniore? zise el, Saint-Quentin este un ora situat pe malurile rului Somme, la ase leghe deprtare de la Fre, la treisprezece leghe de Laon, la treizeci i patru de leghe de Paris; are douzeci de mii de locuitori, un sfat administrativ compus din douzeci i cinci de funcionari municipali i anume: un primar de drept, un primar ales, unsprezece jurai i doisprezece prgari. Aceti funcionari numesc i instruiesc ei singuri succesorii, pe care-i aleg dintre

215

ceteni, dup o decizie a Parlamentului din 16 decembrie 1335 i o cart a lui Carol al VI-lea din anul 1412. Ta, ta, ta, ta, ta! strig conetabilul, cu ce dracu ne mpuiaz urechile cobea asta?... Te ntreb ce tii despre SaintQuentin, animalule! M rog, eu v spun ce tiu, i v pot garanta informaiile; le tiu de la prietenul meu Maldent, care-i originar din Noyon i care a stat trei ani n Saint-Quentin n calitate de secretar de procuror. Vedei, sire, zise conetabilul, credei-m, nu vom scoate nimic de la pulamaua asta, pn nu-l vom aeza pe un cal bun de lemn cu cte patru ghiulele de dousprezece la fiecare picior. Yvonnet rmase nepstor. Nu snt tocmai de prerea dumitale, conetabile; cred c n-o s obinem nimic de la el ct timp l vom sili s vorbeasc; dar cred c ne va spune tot ceea ce dorim s aflm, dac l lsm pe domnul de Thligny s-l ntrebe. Dac tie cele ce ne-a spus, i care-i tocmai ceea ce n-ar trebui s tie, fii sigur c mai tie i alte lucruri... Nu-i aa, metere Yvonnet, c n-ai studiat numai geografia, populaia i organizarea oraului Saint- Quentin i c mai tii i starea n care se afl meterezele i starea de spirit a locuitorilor? Dac locotenentul meu binevoiete s-mi pun ntrebri, ori dac regele mi-ar face onoarea s-mi adreseze ntrebrile la care dorete un rspuns, voi face tot ce-mi st n putin ca s-l mulumesc pe locotenentul meu ori s m supun regelui. Sectura-i numai miere, bombni conetabilul. Haide, Yvonnet, zise Thligny, dovedete Maiestii-Sale c nu l-am indus n eroare cnd i-am ludat inteligena ta i spune-i, ca i domnului conetabil, n ce stare se afl n prezent ntriturile oraului. Yvonnet cltin din cap. Ai zice c sectura se pricepe! mormi conetabilul. Sire, rspunse Yvonnet fr s ia n seam replica domnului de Montmorency, am onoarea s informez pe Maiestatea-Voastr c oraul Saint-Quentin, netiind c-i ameninat de vreo primejdie i prin urmare neavnd pregtit nici un mijloc de aprare, nu ar putea rezista niciunui atac prin surprindere.

216

Dar, oricum, ntreb regele, are metereze de aprare? Da, fr ndoial, rspunse Yvonnet; prevzute cu turnuri rotunde i ptrate legate ntre ele prin ziduri i dou bastioane n col, dintre care unul apr cartierul Isle; dar bulevardul n-are nici mcar parapet i nu-i protejat dect de un an spat n afar. Nivelul oraului, care nu se ridic deasupra mprejurimilor, este dominat n multe locuri de nlimile vecine i chiar de mai multe case situate pe marginea anului exterior i, la dreapta drumului spre Guise, ntre rul Somme i poarta Isle, zidul cel vechi aa se cheam n acel punct meterezul zidul vechi este aa de stricat, nct orice om ceva mai sprinten l poate escalada cu uurin. Atunci, strig conetabilul, dac eti inginer, de ce n-ai spus de la nceput, ticlosule? Nu snt inginer, domnule conetabil. Yvonnet i aplec ochii cu prefcut modestie. i ce eti atunci, m rog? Yvonnet este amorezat, monseniore, zise Thligny, i ca s ajung la drgua lui n cartierul Isle, lng poarta cu acelai nume, a fost silit s studieze prile tari i slabe ale zidului. A! a! mormi conetabilul, sta-i ntr-adevr un motiv! Haide, urmeaz, zise regele, i-i voi drui o cruce frumoas de aur s-o dai iubitei tale prima oar cnd te vei duce s-o vezi la ntoarcere. i niciodat o cruce de aur nu va strluci pe un gt mai frumos ca al Gudulei, sire! Ei, ia te uit c acuma animalul are de gnd s ne fac portretul amantei sale! spuse conetabilul. i de ce nu, dac-i frumoas, vere? rspunse regele riznd. Vei avea crucea, metere Yvonnet. Mulumesc, sire! i acum spune-mi, exist mcar o garnizoan n oraul Saint-Quentin? Nu, domnule conetabil. Nu! exclam Montmorency; cum adic, nu? Pentru c oraul este scutit de gzduirea militarilor, iar aprarea oraului este un drept pe care cetenii in foarte mult s-l pstreze. Cetenii! drepturi!... Sire, ascultai-m pe mine: lucrurile or s mearg tot anapoda ct vreme burghezia,

217

comunele, se vor prevala de nu tiu ce drepturi pe care cic lear avea de la nu tiu cine! De la cine? S-i spun eu, vere: de la regii, predecesorii mei. Ei, atunci s-mi dea mputernicire Maiestatea- Voastr de-a lua napoi burgheziei acele drepturi i rezolv chestiunea ct ai bate din palme. Vom discuta despre asta mai trziu, drag conetabile. Deocamdat s ne ocupm de Spaniol, asta-i principalul. Ar trebui o garnizoan bun la Saint-Quentin. Tocmai n privina asta ducea tratative domnul amiral n momentul cnd am plecat, zise Thligny. i trebuie s fi reuit pn acum, i ddu cu prerea Yvonnet, deoarece avea de partea lui pe jupn Jean Pauquet. Cine-i jupn Jean Pauquet? ntreb regele. Este unchiul Gudulei, sire, rspunse Yvonnet cu un ton n care se simea oarecare ngnfare. Cum, sectur! strig conetabilul, faci curte nepoatei unui demnitar? Jean Pauquet nu este un demnitar, domnule conetabil. Atunci, cine-i acest Jean Pauquet al tu? Este sindicul tuturor estorilor. Doamne sfinte! exclam conetabilul, n ce timpuri trim, s fii silit s duci tratative cu un sindic al estorilor cnd vrea regele s pun o garnizoan ntr-un ora de-al su!.... S-i spui lui Jean Pauquet al tu c pun s-l spnzure dac nu deschide, nu numai porile oraului, dar i porile casei lui, ostailor pe care voi avea chef s-i trimit. Poate ar fi mai bine ca domnul conetabil s-l lase pe domnul de Chtillon s duc tratativele, zise Yvonnet cltinnd din cap; tie mai bine dect Senioria Voastr cum trebuie s-i vorbeti lui Jean Pauquet. Mi se pare c vrei s dai sfaturi? strig conetabilul, cu un gest amenintor. Drag vere, zise Henric, las-ne, te rog, s sfrim ce-am nceput cu biatul acesta vrednic. Vei putea judeca singur adevrul afirmaiilor sale, deoarece armata este sub comanda dumitale i vei pleca acolo ct mai curnd cu putin. A! fcu conetabilul, chiar mine! Snt nerbdtor s pun la locul lor pe toi burghezii aceia!... Un sindic al estorilor, ei

218

drcie, grozav personaj ca s duc tratative cu un amiral!... Ptiu! i se duse s-i road unghiile n pervazul ferestrii. i acuma, ntreb regele, spune-mi, mprejurimile oraului snt uor de trecut? Din trei pri, da, Sire: dinspre cartierul Isle, dinspre Rmicourt i dinspre capela Epargnemaille. Dar dinspre Tourrival, trebuie s treci blile de la Grosnard, pline de gropi i de mlatini. Conetabilul se apropiase cu ncetul ca s asculte amnuntele acele care l interesau. i n caz de nevoie, ntreb el, i-ai putea lua rspunderea s conduci prin blile acele o ceat de oteni care ar intra sau ar iei din ora? Fr ndoial; dar, dup cum am mai spus domnului conetabil, unul dintre asociaii mei, pe care l cheam Maldent, ar fi mult mai indicat, deoarece a locuit trei ani la SaintQuentin, pe cnd eu nu m-am dus dect noaptea i am mers ntotdeauna foarte repede. i de ce foarte repede? Pentru c noaptea, cnd snt singur, m tem. Cum, exclam conetabilul, te temi? Desigur c m tem. i mrturiseti asta, caraghiosule? De ce nu, dac-i aa? i de ce te temi? M tem de flcrile mictoare, de strigoi i de vrcolaci. Conetabilul izbucni n rs. Aha! i-e fric de flcri mictoare, de strigoi i de vrcolaci? Da, snt ngrozitor de nervos! i tnrul se schimb la fa, ca i cum l-ar fi trecut fiorii. A! drag Thligny, se ntoarse spre acesta conetabilul, te felicit pentru scutierul dumitale. Bine c tiu; nu l-a folosi drept curierul meu de noapte. Adevrat c-i mai bine s m folosii ziua. Da, i s te las noaptea s te duci la Gudule, nu-i aa? Dup cum vedei, domnule conetabil, vizitele mele n-au fost zadarnice, aa crede i regele deoarece a avut buntatea s-mi fgduiasc o cruce.

219

Domnule conetabil, ai grij s i se plteasc tn- rului patruzeci de scuzi de aur pentru informaiile preioase ce ni le-a dat i pentru serviciile ce se ofer s ni le aduc. Adaug nc zece scuzi ca s cumpere o cruce domnioarei Gudule. Conetabilul ridic din umeri. Patruzeci de scuzi, bombni el; patruzeci de vergi! patruzeci de bee! patruzeci de lovituri cu coada halebardei pe spinare! M-ai neles, vere? Mi-am dat cuvntul; nu m face s mi-l calc! Apoi, ctre Thligny: Domnule locotenent, domnul conetabil are s v dea nvoire s luai cai din grajdurile mele de la Luvru i de la Compigne, ca s putei merge mai repede. Nu te gndi s-i menajezi i cearc s ajungi mine n la Fre. Domnul amiral trebuie prevenit ct mai repede c rzboiul a fost declarat. Cltorie bun, domnule, i succes! Locotenentul i scutierul salutar respectuos pe regele Henric al II-lea i l urmar pe conetabil. Zece minute mai trziu porneau n galop pe drumul Parisului, iar conetabilul se ntorcea la rege care rmsese n cabinetul lui.

V. UNDE CITITORUL REGSETE CHIPURI CUNOSCUTE


Henric al II-lea atepta pe conetabil pentru a da nentrziat ordine de cea mai mare importan. Domnul de Montgomery, care mai comandase cu civa ani nainte nite trupe franceze trimise n ajutor reginei Scoiei, primi nsrcinarea s plece la Edinburgh pentru a cere, conform tratatului semnat ntre acest regat i Frana, ca Scoienii s declare rzboi Angliei i seniorii din consiliul regenii s trimit n Frana delegai avnd mputernicire s ncheie cstoria dintre tnra regin Maria i delfin. n acelai timp se ntocmea un act prin care Maria Stuart, cu consimmntul familiei Guise, transmitea regelui Franei regatul Scoiei i drepturile pe care le avea, sau ar putea s le aib, asupra regatului Angliei, n cazul cnd ar muri fr motenitor de parte brbteasc.

220

Imediat dup cstorie, Maria Stuart trebuia s capete titlul de regin a Franei, a Scoiei i a Angliei. ntre timp se grava pe vesela tinerei suverane triplul blazon al casei de Valois, a Stuarilor i Tudorilor. Seara, cum hotrse regele Henric al II-lea, avu loc o splendid serbare la castelul Saint-Germain i cnd cei doi heralzi se ntoarser, unul la stpna i altul la stpnul lor, le putur spune cu ce manifestri de bucurie se primeau declaraiile de rzboi la curtea Franei. Dar cu mult nainte ca prima fereastr a castelului SaintGermain s se lumineze, doi cavaleri, clrind pe nite cai minunai, se avntau pe poarta Luvrului i ajungnd la bariera de la Villette o luau n trap grbit, pe drumul ce ducea spre la Fre. n satul Louvres se oprir o clip pentru a-i odihni puin caii, pe care-i schimbar la Compigne, cum fusese aranjat; apoi, cu toat ora naintat a nopii i puina odihn pe care io ngduiser, pornir din nou la drum i ajunser la Noyon n zorii zilei. Dup ce se odihnir acolo o or, plecar n grab spre la Fre, unde intrar la orele opt diminea. Nu se ntmplase nimic nou de la plecarea lui Thligny i a lui Yvonnet. Dei cel din urm nu sttuse dect foarte puin vreme la Paris, gsise timp s-i rennoiasc garderoba la o cunotin a sa, negustor de haine vechi, ce locuia pe strada Prtres-SaintGermain-L'Auxerrois. Tunica-i ajustat i pantalonii bufani cafenii fuseser nlocuii cu vest i pantaloni scuri de catifea verde, garnisii cu fireturi de aur i o toc viinie, mpodobit cu o pan alb. Ciorapi ajustai, viinii, asortai cu toca i cizme, aproape ireproabile, narmate cu nite uriai pinteni de aram, completau costumul. Dac mbrcmintea nu era chiar nou, fusese probabil purtat att de puin timp i de un stpn att de ngrijit, c ar fi trebuit s fii prea de rea credin ca s poi observa i mai ales s-i poi nchipui c ieea din dugheana unui negustor de haine vechi i nu din atelierul unui croitor. Ct despre lan, dup ce Yvonnet l sucise n toate felurile hotrse c mai rmsese pe el destul aur ca s dea o iluzie celor ce-l priveau de la o distan de civa pai. N-avea dect s nu ngduie nimnui s-l priveasc prea de aproape.

221

Dar ne grbim s spunem c Yvonnet fusese foarte contiincios la cumprarea crucii de aur; numai c nimeni n-a tiut vreodat dac darul oferit nepoatei lui Jean Pauquet de Maiestatea-Sa Henric al II-lea l costase ntr-adevr pe Yvonnet toi cei zece scuzi de aur. Prerea noastr este c din rzuiala acelei cruci Yvonnet izbutise s-i croiasc nu numai vesta i pantalonii scuri de catifea verde, toca viinie i pana alb, cizmele de bivol i pintenii de aram, dar i o elegant plato agat de a pe crupa calului, care la fiecare micare scotea un uor zngnit de fierrie foarte rzboinic. Dar cum toate acestea avuseser drept scop mpodobirea i aprarea persoanei sale i cum persona sa aparinea domnioarei Gudule, trebuie s recunoatem c Yvonnet, chiar s fi folosit rzuiala de la crucea iubitei sale, nu nsemna c deturnase de la destinaia lor banii Maiestii-Sale regele Franei. De altfel abia intrase pe poarta din la Fre c-i putu da seama de senzaia pe care o strnea noua lui toalet. Frantz i Heinrich Scharfenstein, n calitatea lor de achizitori ai asociaiei, erau ocupai cu mnarea spre tabr a unui bou pe care l cumpraser i care, cu acel instinct de conservare ce ndeprteaz pe animale de mcelrie, refuza s mearg, att ct i sta n putin, cci Heinrich Scharfenstein l trgea de un corn, pe cnd Frantz l mpingea de la spate. La zgomotul fcut de potcoavele cailor ce rsunau pe pavaj, Heinrich ridic capul i, recunoscnd pe scutier, strig: O, Frantz, prifeste la tom Yfonnet, ce formoz este el! i, de admiraie, scp cornul boului care, profitnd de libertatea ce i se da, fcu stnga-mprejur i ar fi ajuns la grajd dintr-o suflare dac Frantz care, cum am mai spus, staiona n vecintatea cozii, n-ar fi nhat acel apendice i ncordndu-se cu fora-i herculean, n-ar fi oprit pe loc animalul fugar. Yvonnet fcu din mn un salut protector i trecu mai departe. Sosir la Coligny. Tnrul locotenent art cine este i intr imediat n cabinetul amiralului, urmat de Yvonnet care, cu tactu-i obinuit i cu toat schimbarea ce se petrecuse n aspectul persoanei sale, rmase respectuos lng u.

222

Domnul de Chatillon, aplecat asupra unei hri geografice incomplete cum se fceau n acea vreme, ncerca s-o ntregeasc cu informaiile ce i le da un om cu o figur fin, cu nasul ascuit i ochi inteligeni, ce sta n picioare naintea lui. Acel om era prietenul nostru, picardul Maldent care, dup cum afirmase Yvonnet, cunotea oraul i mprejurimile ca pe buzunarul su, deoarece fusese trei ani secretar de procuror la Saint- Quentin. Domnul amiral, la zgomotul pe care l fcu Thligny intrnd, i nl capul i-i recunoscu trimisul. Maldent ntoarse discret ochii spre u i recunoscu pe Yvonnet. Domnul amiral ntinse mna lui Thligny; Maldent schimb o privire cu Yvonnet care trase din buzunar nurul de la gura unei pungi, dnd a nelege asociatului su c voiajul nu fusese fr folos. n cteva vorbe, Thligny raport domnului amiral ntrevederea cu regele i cu domnul conetabil, apoi nmn guvernatorului Picardiei scrisorile unchiului su. Da, zise Coligny pe cnd citea, i eu snt de aceeai prere; Saint-Quentin este ntr-adevr un ora important de pstrat. Aa c de ieri, drag Thligny, compania dumitale a i intrat acolo. Chiar de astzi te vei duce la ea i vei anuna apropiata mea sosire. Apoi, concentrndu-i toat atenia asupra informaiilor pe care i le da Maldent, se aplec din nou asupra hrii, continundu-i adnotrile. Thligny tia c amiralul, om serios i spirit ptrunztor, nu trebuia tulburat din lucrul su i cum foarte probabil, dup ce i va nota totul, va avea noi ordine de dat cu privire la SaintQuentin, se apropie de Yvonnet. Du-te i ateapt-m n tabr, i spuse el n oapt; voi trece s te iau dup ce domnul amiral mi va da ultimele instruciuni. Yvonnet se nclin n tcere i iei. i regsi calul la poart i ct ai clipi prsi oraul. Tabra domnului amiral, care fusese la nceput aezat la Pierrepont, lng Marle, fusese apoi mutat lng la Fre. Prea slab ca s poat ine piept n cmp deschis, cu cei o mie cinci sute, sau o mie optsute de oameni de sub comanda sa,

223

amiralul, de teama unei surprize, se instalase n apropierea unui ora fortificat, chibzuind c orict de nendestultoare ar fi trupele sale, dac se retrag ndrtul unor ziduri bune vor putea rezista. Intrnd n tabr, Yvonnet se ridic n scri ca s zreasc pe vreunul din prietenii si i s tie unde i stabiliser domiciliul. Numaidect privirea-i fu atras de un grup n mijlocul cruia i se pru c l recunoate pe Procope, instalat pe un pietroi i scriind pe un genunchi. Procope i folosea tiina juridic: n momentul cnd primejdia de a da piept cu inamicul amenina n orice clip, fcea testamente cu douzeci i cinci de bani parizieni bucata. Yvonnet nelese c se petrece acelai lucru cu fostul portrel ca i cu domnul amiral i c nu trebuie s-l deranjeze din acea grav ocupaie. Arunc din nou o privire n jurul lui i zri pe Heinrich i Frantz Scharfenstein care, renunnd s-l mai trag pe bou n tabr, i legaser picioarele i-l aduceau cu ajutorul unei oiti de cru, innd fiecare cte un capt pe umr. Un om, ce nu era altul dect Pilletrousse, le fcea semne din ua unui cort n stare destul de bun. Yvonnet recunoscu domiciliul din care i revenea a noua parte i ct ai bate din palme fu lng Pilletrousse; acesta, n loc s-i ureze bun sosit tovarului su, ncepu s se nvrt odat, apoi nc odat i nc odat n jurul lui Yvonnet care rmsese ca o statuie ecvestr, privindu-l cu un zmbet de satisfacie cum i execut turneul. Dup al treilea tur, Pilletrousse se opri i, cu un plescit din limb prin care i exprima admiraia, exclam: Drace! dar stranic cal, i care face cel puin patruzeci de scuzi de aur! De unde naiba l-ai furat? Sst! fcu Yvonnet, vorbete cu respect de animal; este din grajdurile Maiestii-Sale i nu-l am dect cu mprumut. Pcat! zise Pilletrousse. i de ce, m rog? Pentru c aveam un cumprtor. A! exclam Yvonnet; i cine-i cumprtorul acela? Eu, rsun o voce n spatele lui Yvonnet.

224

Yvonnet se ntoarse i arunc o privire iute asupra celui ce se prezenta cu monosilaba aceea trufa care, o sut de ani mai trziu, avea s asigure succesul tragediei Medea. Amatorul calului era un tnr de vreo douzeci i trei, douzeci i patru de ani, uor narmat, cum aveau obiceiul s umble otenii cnd se aflau n tabr. Yvonnet n-avu nevoie s-i arunce dect o clip privirea asupra umerilor lai, a capului ncadrat de plete i barb roii, a ochilor albatri deschis plini de ncpnare i de cruzime, ca s recunoasc imediat pe cel ce-i adresase cuvntul. Domnul meu, zise el, ai auzit ce-am spus: calul aparine ntr-adevr Maiestii-Sale regelui Franei, care a binevoit s mi-l mprumute pentru a reveni n tabr. Dac l cere, se cuvine s i-l napoiez; dac mi-l las, este la dispoziia domniei tale, preul, bineneles, fiind dinainte discutat i stabilit ntre noi. Aa neleg i eu, rspunse gentilomul; deci ps- treazmi-l; snt bogat i om de neles. Yvonnet fcu un salut. De altfel, urm gentilomul, nu-i singura afacere care vreau s-o discut cu voi. Yvonnet i Pilletrousse salutar mpreun. Ci sntei n banda voastr? n trupa noastr, vrei s spunei domnul meu, rspunse Yvonnet puin jignit de expresie. n trupa voastr, dac asta v face plcere. Dac, n lipsa mea, nu s-a ntmplat o nenorocire vreunuia din camarazii mei, rspunse Yvonnet ntor- cndu-se ntrebtor spre Pilletrousse, sntem nou. Cu o privire Pilletrousse l liniti pe Yvonnet, presupunnd c Yvonnet ar fi fost ngrijorat. i nou viteji? ntreb gentilomul. Yvonnet zmbi. Pilletrousse ridic din umeri. De fapt avei acolo o faimoas mostr, spuse gentilomul artnd spre Frantz i Heinrich, dac cei doi viteji fac parte din trup. Fac parte, rspunse laconic Pilletrousse. Atunci, vom putea discuta...

225

Scuzai, zise Yvonnet, dar noi aparinem domnului amiral. n afar de dou zile pe sptmn cnd putem lucra pe cont propriu, observ Pilletrousse. Procope a introdus aceast clauz n convenie, prevznd dou cazuri: primul, cnd am vrea s ntreprindem ceva pentru noi inine; al doilea, cnd vreun onorabil gentilom ne-ar face o propunere de felul aceleia pe care domnul pare dispus s ne-o fac. Nu-i vorba dect de o zi, ori de o noapte, aa c se potrivete de minune! Dar, n caz c am nevoie, unde v pot gsi? La Saint-Quentin, probabil, rspunse Yvonnet; eu personal tiu c voi fi acolo chiar astzi. i doi de-ai notri, urm Pilletrousse, Lactance i Malemort, snt deja acolo. Ct despre restul trupei... - Ct despre restul trupei, repet Yvonnet, nu poate ntrzia s ne urmeze, deoarece domnul amiral, dup cum i-am auzit chiar pe el spunnd, trebuie s soseasc acolo peste dou, trei zile. Bine! zise gentilomul. Va s zic la Saint-Quentin, vitejii mei! La Saint-Quentin, domnule! Necunoscutul ddu uor din cap i se ndeprt. Yvonnet l urmri din ochi pn se pierdu n mulime; apoi, chemnd ordonana ce i servea pe cei nou asociai i care n schimbul serviciului primea de la comunitate hran pmnteasc i spiritual, i arunc friele calului. Primul impuls al lui Yvonnet fusese s se apropie de Pilletrousse pentru a-i mprti amintirile sale n le- gtur cu necunoscutul; dar, fr ndoial, gndindu-se c Pilletrousse era fcut dintr-un material prea grosolan ca s i se ncredineze o tain att de important, i nghii cuvintele care i veniser pe buze i se prefcu c-i concentreaz toat atenia asupra isprvii ce-o svreau Heinrich i Frantz Scharfenstein. Heinrich i Frantz dup ce aduseser, cum am mai spus, boul ndrtnic pn n mijlocul taberei cu ajutorul unei oiti de cru petrecut printre cele patru picioare legate, l depuseser gfind i cu ochii injectai n faa cortului lor. Apoi Heinrich intrase n cort dup ghioaga lui, pe care ns cu greu o putu gsi cci Fracasso, apucat de o inspiraie

226

poetic i ntinzndu-se pe o saltea ca s poat visa n voie, i-o pusese sub cap, drept pern. Ghioaga, rudimentar ca form i modest ca mate- rial, era pur i simplu o ghiulea de doisprezece, fixat de o bar de fier; mpreun cu o spad uria pentru dou mini, era arma obinuit a celor doi Scharfenstein. Heinrich izbutise s-o gseasc pn la urm i cu toate gemetele lui Fracasso, pe care l deranja tocmai n cele mai nflcrate clipe ale creaiei sale, o trsese j de sub capul poetului i se ntorsese la Frantz care l atepta. Abia apuc Frantz s dezlege picioarele dinainte ale boului, c vita fcnd imediat o sforare se scul pe jumtate. Heinrich profit de acel moment; ridicnd ghioaga i, dnd-o pe spate de-i ajunse aproape de ale, o repezi din toate puterile ntre coarnele boului. Animalul, se opri brusc din mugetul pe care ncepuse a-l scoate i czu ca trsnit. Pilletrousse ce pndea momentul acela cu ochi ageri, ca un cine n arest, se repezi la boul dobort i-i deschise artera de la gt. Apoi l despic de la buza de jos pn la coad, i ncepu sl taie n buci. Pilletrousse era mcelarul asociaiei; Heinrich i Frantz se ocupau cu aprovizionarea, cumprnd i omornd animalul; Pilletrousse l jupuia, l tia buci, punea deoparte pentru asociaie partea cea mai bun, apoi pe un fel de tejghea aezat la civa pai de cortul lor expunea, aranjate cu toat arta ce-l caracteriza, diferitele buci de care n-aveau nevoie. Dar Pilletrousse se pricepea s decupeze cu atta metesug i era aa de iscusit negustor, nct rar se ntmpla ca dup ce punea deoparte provizia asociaiei pe dou, trei zile, s nu scoat din cele trei sferturi ce rmseser din animal vreun scud, doi mai mult dect l costase. Din astfel de treburi reieea un ctig pentru asociaie care, dup cum se vede, nu fcea afaceri proaste, dac fiecare ddea o mn de ajutor, aa cum am vzut mai nainte. Tierea crnii se isprvise i tocmai ncepuse vnzarea la licitaie, cnd un clre apru n mijlocul acestei mbulzeli din faa tejghelii meterului Pilletrousse, unde fiecare, dup punga sa, cumpra de la muchi pn la mruntaie.

227

Cavalerul era Thligny care avnd la el scrisorile domnului amiral ctre primar, guvernatorul oraului i Jean Pauquet sindicul estorilor, venea s-i caute scutierul, pe Yvonnet. Mai aducea i vestea c de ndat ce domnul amiral va aduna n jurul lui toate trupele pe care le atepta i se va sftui cu unchiul su, domnul conetabil, va pleca nsoit de cinci, ase sute de oameni spre Saint-Quentin. Maldent, Procope, Fracasso, Pilletrousse i cei doi Scharfenstein vor face parte din garnizoan i vor gsi n ora pe Malemort i Lactance care se aflau acolo, iar Yvonnet, ce trebuia s plece cu domnul de Thligny, va sosi i el n dou, trei ore. Desprirea fu scurt: Fracasso, cu sonetul nc neterminat strduindu-se zadarnic s gseasc o rim la verbul a pierde; cei doi Scharfenstein care ineau mult la Yvonnet fiind din fire puin expansivi i, n sfrit, Pilletrousse, aflndu-se aa de ocupat cu vnzarea crnii, nct strngnd mna tnrului i spusese doar att: Cearc s-i rmn calul!

VI. SAINT-QUENTIN
Dup cum spusese Yvonnet conetabilului, Saint-Quentin se afl la ase leghe deprtare de la Fre. Caii fcuser un drum destul de lung din seara precedent, fr alt oprire dect o or la Noyon. E adevrat c se odihniser dou ceasuri, dar cum nimic deosebit nu grbea pe clrei, dect doar dorina lui Yvonnet de a revedea pe Gudule, le trebuir aproape trei ore ca s fac cele ase leghe ce-i desprea de inta cltoriei. Dup ce traversar bulevardul exterior i lsar la dreapta drumul spre Guise care se bifurc la o sut de pai de vechiul zid i spuser la poart cine snt, trecnd apoi pe sub bolta ce se afund sub meterez, cei doi cavaleri ajunser n cartierul Isle. Domnule locotenent, n-ai vrea s-mi ngduii o permisie de zece minute? ntreb Yvonnet, sau poate c vrei s facei un ocol de civa pai ca s aflai ce mai e nou n ora? Ha! ha! fcu Thligny rznd, mi se pare c ne aflm pe aproape de locuina domnioarei Gudule?

228

Chiar aa, domnule locotenent, spuse Yvonnet. N-ar fi indiscret?... ntreb Thligny. Nicidecum! Ziua snt fa de domnioara Gudule o simpl cunotin care schimb cu ea un bun-ziua i cteva cuvinte. Am avut totdeauna ca principiu s nu stric reputaia fetelor frumoase. i, lund-o la dreapta, naint pe o ulicioar mrginit de o parte cu un zid lung de grdin i de cealalt de mai multe case, dintre care una singur avea o fereastr mpodobit cu zorele i condurai. Ridicndu-se n scri, Yvonnet ajungea numai bine la fereastra sub care se afla nfipt o born ce oferea pietonilor, cu intenii amoroase sau de afaceri, aceeai nlesnire pe care o avea Yvonnet clare. n clipa cnd tnrul ajunse sub fereastr, aceasta se deschise ca prin farmec i un cap drgla, mbujorat de bucurie, apru n mijlocul florilor. Ah! tu eti, Gudule! zise Yvonnet. Cum de-ai ghicit c sosesc? N-am ghicit; m aflam la cealalt fereastr de unde pot vedea, pe deasupra zidului, drumul spre la Fre. Am zrit n deprtare doi cavaleri i cu toate c nu prea credeam c ai putea fi unul din ei, n-am putut s-mi ntorc privirile de la cei doi cltori. Dar n timp ce te apropiai, te-am recunoscut. Atunci am alergat aici tremurnd de fric, cci m temeam s nu treci fr s te opreti, mai nti fiindc nu erai singur i apoi, mi-era fric s nu te fi mbogit, vzndu-te ct de seme i de frumos eti. Persoana pe care am cinstea s-o nsoesc, draga mea Gudule, i care mi-a permis s stau de vorb cu tine o clip, este domnul de Thligny, locotenentul meu, care vrea s-i pun, ca i mine, cteva ntrebri despre situaia din ora. Gudule arunc o privire timid locotenentului care-i adres un salut prietenos, la care fata i rspunse cu voce micat: Dumnezeu s v aib n paz, monseniore! Ct despre costumul cu care m vezi mbrcat, Gudule, urm Yvonnet, l datorez mrinimiei regelui care, aflnd c am fericirea s te cunosc, a binevoit chiar s m nsrcineze s-i predau din partea sa aceast cruce frumoas de aur.

229

i, n acelai timp, scond crucea din buzunar o ntinse Gudulei care, ezitnd s-o ia, exclam: Ce vorbe snt astea, Yvonnet!cum poi s-i bati joc de o biat fat? Nici prin gnd nu-mi trece s glumesc, Gudule, rspunse Yvonnet; uite, domnul locotenent i va confirma c nu-i spun dect adevrul. Aa este, frumoas copil, zise Thligny, m aflam de fa cnd regele l-a nsrcinat pe Yvonnet s-i fac darul acesta. Nici prin gnd nu-mi trece s glumesc, Gudule. De ieri, Gudule, i de ieri regele te cunoate pe tine ca i pe cinstitul tu unchi, Jean Pauquet, cruia locotenentul meu i aduce o scrisoare din partea domnului amiral. Locotenentul fcu din nou un semn afirmativ i Gudule, care ezitase la nceput, cum am mai spus, ntinse printre flori o mn ce tremura puin i pe care Yvonnet o srut dndu-i crucea. i acum, drag domnule Yvonnet, spuse Thligny apropiindu-se, vrei s-o ntrebi pe frumoasa Gudule unde se afl unchiul ei i n ce dispoziie l vom gsi? Unchiul este la primrie, domniule, zise fata neputndu-i deslipi ochii de la cruce i cred c este hotrt s apere oraul din toate puterile. Mulumesc, fermectoare copil! Haidem, Yvonnet. Gudule fcu un mic semn de rugminte, nroindu-se pn n albul ochilor: Atunci, domnule, se adres ea lui Thligny, dac tata m ntreab de unde am crucea... Poi s-i spui c i-a trimis-o Maiestatea-Sa, rspunse rznd tnrul ofier care nelese teama fetei; i-a fost druit de rege drept recompens pentru serviciile aduse i pe care le va mai aduce fr ndoial unchiul tu Jean i tatl tu Guillaume. n sfrit, dac nu vrei cumva s pomeneti de domnul Yvonnet, poi s adaugi c eu, Thligny, locotenent din compania Delfinului, i-am predat crucea. Vai! mulumesc! mulumesc! exclam Gudule, btnd din palme de bucurie; altfel n-a fi ndrznit s-o port! Apoi, repede, n oapt lui Yvonnet: Cnd te mai vd? l ntreb.

230

Cnd eram la trei, patru leghe de tine, Gudule, m vedeai n fiecare noapte; poi s-i nchipui, c acum cnd locuiesc n acelai ora... Sst! fcu Gudule. Apoi i mai ncet: Vino devreme! spuse ea; cred c tata va rmne toat noaptea la primrie. i retrase capul care dispru ndrtul perdelei de verdea i flori. Tinerii o luar pe drumul care trecea ntre rul Somme i fintna Ferre. La jumtatea lui lsar la stnga mnstirea i biserica Saint-Quentin-en-Isle i trecur pe un prim pod ce ducea la capela unde aveau s fie regsite rmiele sfntului martir, un al doilea pod ce da n trectoarea Saint-Pierre, n sfrit un al treilea, dup care ajunser n faa celor dou turnuri ce strjuiau poarta Isle. Poarta era pzit de un osta din regimentul lui Thligny i de un cetean al oraului. De data aceasta Thligny n-avu nevoie s spun cine este; oteanul veni la el ca s-l ntrebe de nouti. Se spunea c inamicul ar fi foarte aproape i compania mic de acolo, o sut cincizeci de oameni, sub comanda unui locotenent secund, era cam izolat n mijlocul acelor ceteni ce alergau speriai ncolo i ncoace, ori i pierdeau vremea cu ntrunirile la primrie, ntruniri unde se discuta mult i se fcea puin treab. ntr-adevr, Sainit-Quentin era cuprins de o agitaie teribil. Artera principal care taie n lung dou treimi din ora i n care se vrsau, ca nite ruri ntr-un fluviu, la dreapta, strada Wagner, strada Cordeliers, strada Issenghien, strada Ligniers, i la stnga, strada Corbeaux, strada Truie-quifile i strada Brebis forfotea de lume; i mbulzeala, mai mare nc n strada Sellerie, ajungea n piaa mare att de compact, nct era ca un zid de neptruns chiar pentru clrei. Este adevrat c atunci cnd Yvonnet punndu-i toca n vrful sbiei i nlndu-se n scri strig: Loc, loc, pentru oamenii domnului amiral! mulimea, spernd c se va anuna sosirea unui ajutor, se nghesui att de tare n lturi, nct izbuti s deschid celor doi clrei o cale de la biserica Saint-Jacques pn la scara de intrare a primriei, n capul creia i atepta primarul, messire Varlet de Gibercourt.

231

Cei doi cavaleri soseau tocmai la timp: se inuse o ntrunire i datorit patriotismului locuitorilor, aat de elocvena meterului Jean Pauquet i a fratelui su Guillaume, se hotrse n unanimitate c oraul Saint-Quentin, credincios regelui su i ocrotit de sfntu-i patron, se va apra pn la ultima suflare. tirea pe care o aducea Thligny de apropiata sosire a amiralului cu ntriri, spori pn la maximum entuziasmul. Chiar atunci, pe loc, cetenii se organizar n companii, numindu-i efii. Fiecare companie era de cincizeci de oameni. Primarul deschise arsenalul primriei care din nefericire era slab nzestrat. Gsir cincisprezece tunuri, jumtate mijlocii i jumtate mici, dintre care cteva n stare destul de proast i numai cincisprezece archebuze obinuite i douzeci i unu cu suport, dar halebarde i sulii cte pofteai! Jean Pauquet fu numit cpitanul unei companii i fratele lui, Guillaume Pauquet,locotenentul alteia. Dup cum se vede, ploua cu onoruri n familie; onoruri ns cam primejdioase. Totalul trupelor se ridica deci, pentru moment, la o sut douzeci, sau o sut treizeci de oameni ai companiei Delfinului comandat de Thligny, aproape o sut de oameni ai companiei domnului de Breuil, guvernatorul Saint-Quentin-ului, care sosise de opt zile din Abbeville, n sfrit, din dou sute de ceteni organizai n patru companii a cte cincizeci de oameni fiecare. Trei dintre companii erau alctuite din arbaletieri, suliai i halebardieri, a patra era narmat cu archebuze. Deodat, pe neprevzute, apru a cincea care, din cauza apariiei ei neateptate i a elementelor din care era alctuit, provoc strigte entuziaste. Sosea pe strada Croix-Belle-Porte i era format dintr-o sut de clugri iacobini narmai toi cu sulii ori cu halebarde. Un om mbrcat cu o ras sub care se zreau zalele unei platoe i conducea cu sabia n mn. La strigtele ce izbucneau n calea lor, Yvonnet ntoarse capul i, uitndu-se atent la cpitanul lor, exclam: S fiu afurisit, dac nu-i Lactance! ntr-adevr era Lactance. Bnuind c lupta va fi grea, se retrsese la iacobinii din strada Rosiers ca s se spovedeasc i s capete, pe ct era cu putin, ierta- pcatelor. Milostivii

232

clugri l primiser cu braele deschise, iar Lactance, n timp ce se spovedea i se m- prtea, bgnd de seam patriotismul ce-i nsufleea, chibzuise c ar fi bine s-l foloseasc. Drept urmare, le vorbi, ca de o inspiraie de la Cel-de-Sus, de ideea ce-i venise s-i organizeze n companie militar; clugrii acceptar. Lactance cptase nvoire de la stare s ia o or de la utrenie i o jumtate de or de la vecernie ca s fac instrucie, aa c dup trei zile, socotindu-i oamenii ndeajuns de instruii n manevrele militare, i scosese din mnstire i, cum am spus, i aducea n entuziastele aclamaii ale mulimii n piaa Primriei. Saint-Quentin se putea bizui, deocamdat, pe o sut douzeci de oameni din compania Delfinului, pe o sut de oameni din compania guvernatorului oraului, pe dou sute de ceteni i pe o sut de clugri iacobini. n total cinci sute douzeci de combatani. De-abia sfriser primarul, guvernatorul oraului i ceilali demnitari de fcut socoteala forelor, c strigte puternice se auzir dinspre metereze i se vzu venind, de pe strada Orfevrerie i de pe Strada Saint-Andr, oameni ce ridicau cu disperare braele spre cer. Se puser ntrebri, se cerur lmuriri, explicaii. Vzuser venind n goan, pe cmpia ce se ntindea ntre Homblires i Mesnil-Saint-Laurent, o droaie de rani ce alergau de-a dreptul prin holde, dnd semne vdite de mare spaim, pe ct se putea observa la deprtarea la care erau nc de ora. Imediat se ddu ordin ca porile s fie nchise i s se pregteasc aprarea pe metereze. Lactance, care n mijlocul primejdiei i pstra sngele rece al unui adevrat cretin, porunci numaidect iacobinilor lui s se nhame la tunuri i s duc opt pe zidul dintre poarta Isle i turnul Dameuse, dou pe zidul de la Vieux-March, trei ntre turnul cel mare i poarta secret de la podul mic i dou pe zidul vechi din cartierul Isle. Thligny i Yvonnet, care erau clri i i ddeau seama c, n ciuda goanei nebuneti pornit din seara precedent, caii aveau nc picioare bune i destul rezisten, ieir pe poarta Rmicourt, traversar rul prin vad i pornir la galop pe cmpie ca s afle ce pricinuia fuga acelei populaii.

233

Primul individ pe care l ntlnir i inea nasul i o parte din obraz cu mna dreapt, cercnd astfel s-i pstreze, de bine de ru, cele dou obiecte preioase la locul lor, n timp ce cu mna stng fcea semne disperate lui Yvonnet. Yvonnet se ndrept spre el i recunoscu pe Malemort. Hei! url acesta din rsputeri, la arme! la arme! Yvonnet i zori calul i, vzndu-i asociatul plin de snge, sri jos i cercet rana. Era ngrozitoare din punctul de vedere al ravagiilor ce le-ar fi pricinuit unei fee neatinse; dar cea a lui Malemort, era n aa hal brzdat de cicatrice n toate sensurile,c asta nu nsemna dect o tietur n plus i att. Yvonnet i mpturi batista n patru, fcu o gaur la mijloc prin care s poat trece nasul lui Malemort, dup care, ntinznd rnitul la pmnt i sprijinindu-i capul de genunchii lui, i bandaj faa tot att de repede i ndemnatec ca cel mai priceput chirurg. n acest timp Thligny aduna informaii. Iat ce se ntmplase: Diminea, inamicul apruse n apropiere de OrignySainte-Benote. Malemort, care se afla acolo, mirosind cu instinctu-i obinuit c din acea parte aveau s vin atacurile, i ndemnase pe locuitori s se apere. Drept urmare, se retrseser n castel cu toate armele i muniiile pe care reuiser s le adune. Acolo putur rezista aproape patru ore. Dar fiind atacat de toat avangarda spaniol, castelul fusese luat cu asalt. Malemort fcuse minuni de vitejie, totui trebuise s se hotrasc la o retragere. Urmrit prea ndeaproape de trei sau patru spanioli, se ntorsese, ucise pe unul mpungndu-l cu sabia i pe al doilea cu o lovitur de ti; dar pe cnd ataca pe al treilea, un al patrulea, dndu-i o lovitur de revers, i tiase obrazul puin mai jos de ochi. Atunci Malemort, nelegnd c-i era cu neputin s se apere cu o ran ce-l orbea, scosese un strigt puternic i i dduse drumul pe spate, ca i cum ar fi fost ucis pe loc. Spaniolii l scotociser i dup ce i luaser cei civa bnui de aram pe care-i avea, plecaser s-i gseasc tovarii ocupai cu o jefuial mai profitabil. Atunci Malemort se ridicase, i aezase nasul i obrazul n poziia lor natural i inndu-le ct putea mai bine cu mna, o luase la fug spre ora ca s dea alarma. Iat de ce Malemort, care era deobicei primul

234

la atac i ultimul la retragere, se afla de data asta, mpotriva obiceiurilor sale, n fruntea fugarilor. Thligny i Yvonne aflasera ce voiau s afle. Yvonnet l lu pe Malemort pe crupa calului i toi trei se ntoarser n ora strignd: La arme! Tot oraul i atepta. Ct ai clipi se afl c dumanul nu era dect la patru, cinci leghe deprtare, dar ndrjirea era aa de mare nct vestea, n loc s-i descurajeze, i exalt. Din fericire pentru cei o sut de oameni adui de domnul de Breuil, se aflau patruzeci de tunuri; fur mprii la cele cincisprezece tunuri pe care fraii iacobini le trser pe parapete. Lipseau cte trei servani de tun; clugrii se oferir s complecteze bateriile i fur acceptai. Dup o or de instrucie ai fi spus c nu fcuser altceva toat viaa lor. Era i timpul, cci dup o or ncepur a se zri primele coloane spaniole. Sfatul oraului hotr s trimit un curier amiralului, ca s-l informeze de situaie; dar cine ar fi vrut s prseasc oraul n momentul primejdiei? Yvonnet propuse pe Malemort. Malemort protest cu vehemen: de cnd fusese pansat, spunea el, se simea mai vesel ca nainte. De cincisprezece luni nu se mai btuse i sngele l nbuea; puinul pe care-l pierduse l uurase mult. Dar Yvonnet i atrase atenia c i se va da un cal; c va putea pstra calul; c n trei, patru zile se va ntoarce n ora cu trupele domnului amiral i c, datorit acestui cal, va putea n atacurile viitoare s ajung mult mai departe dect pedestraii. Acesl ultim argument l convinse pe Malemort. De altfel, mai adugm c Yvonnet avea asupr-i influena pe care o exercit ntotdeauna oamenii mai deli- cai i mai nervoi asupra celor tari. Malemort nclec i porni n galop spre la Fre. Puteau fi linitii; dup iueala cu care i mna calul, domnul amiral avea s fie ntiinat n mai puin de o or i jumtate. ntre timp deschiseser porile ca s primeasc pe bieii locuitori din Origny-Sainte-Benote, i toi cetenii oraului se grbeau s le ofere ospitalitate. Apoi fuseser trimii oameni n toate satele nvecinate, la Harly, Rmi- court, Chapelle, Rocourt

235

i Abbiette, ca s rechiziioneze toat fina i grnele pe care le vor putea gsi. Inamicul nainta pe un front foarte larg i cu o adn- cime care arta c vor avea de-a face cu ntreaga armat spaniol, german i valon, adic cincizeci, aizeci de mii de oameni. Ca atunci cnd lava coboar din craterul Vezuviului i al Etnei, iar casele se prbuesc i copacii se aprind nainte chiar de a fi atini de torentul fierbinte la fel se vedeau, naintea acelei linii negre ce avansa, casele lund foc i satele arznd. ntreg oraul privea spectacolul de pe meterezele Rmicourt, de pe terasa bisericii colegiale ce domin oraul, din turnul Saint-Jean, din turnul Rou i din turnul Apelor, i la fiecare nou pojar ce izbucnea un concert de blesteme se ridica ctre cer, ca un nor de psri ru-prevestitoare ce-i luau zborul pentru a se abate asupra dumanului. Dar dumanul nainta mereu, alungnd din cale-i locuitorii, la fel cum spulber vntul fumul incendiilor. Un timp porile oraului rmaser nc deschise fugarilor; curnd ns trebuir s se nchid, att de aproape ajunsese inamicul. Vzur atunci pe bieii rani din satele aprinse silii s ocoleasc oraul i s-i caute adpost spre Vermond, Pontru i Caulaincourt. ndat btur i tobele. Era semnalul ca toi acei care nu erau combatani s prseasc meterezele i turnurile. n sfrit, nu mai rmaser pe poziie dect lupttorii, tcui cum snt totdeauna oamenii adunai la apropierea primejdiei. ncepea s se observe foarte clar avangarda. Era alctuit din clrei cu pistoale, care, dup ce trecur rul Somme ntre Rouvroy i Harly, se mpr- tiar cu iueal de jur mprejurul oraului, ocupnd mprejurimile de la porile Rmicourt, Saint-Jean i Ponthoille. n spatele clreilor, vreo trei-patru mii de oameni care, dup regularitatea marului se cunotea c fac parte din vechile bande spaniole ce aveau faima c snt cele mai bune trupe din lume, treceau la rndul lor rul Somme, ndreptnduse spre cartierul Isle. Dup ct socot eu, drag domnule Yvonnet, spuse Thligny, pare-mi-se c muzica va porni dinspre partea unde se

236

afl casa drguei dumitale. Dac vrei s vezi felul cum se cnt melodia aceea, vino cu mine. Bucuros, domnule locotenent, zise Yvonnet, simind cum ncep a-l furnica prin tot corpul fiorii nervoi care la el anunau ntotdeauna apropierea luptei. i, cu buzele strnse, cu obrazul palid, se ndrept ctre poarta Isle, spre care Thligny i conducea cam jumtate din oamenii si, lsnd restul s-i ajute pe ceteni i la nevoie s le dea exemplu. Vom vedea mai trziu c n loc s nvee de la ei, cetenii ddur soldailor exemplu. Sosir n cartierul Isle. Yvonnet o luase cu vreo sut de pai naintea trupei, aa c avu timp s bat la fereastra domnioarei Gudule care alerg tremurnd de fric, sftuind-o s coboare n ncperile de jos, deoarece, foarte probabil, ghiulele nu vor ntrzia s joace popice ca hornurile caselor. Nici nu isprvise bine, i ca pentru a-i adeveri vorbele, un glon mare trecu uiernd i rsturn un fronton, ce se fcu ndri cznd ca o ploaie de meteorii n jurul tnrului. Yvonnet sri din strad pe born, se apuc cu amn- dou minile de marginea ferestrei, cut cu buzele printre flori buzele tremurnde ale fetei, o srut cu mult tandree, i-i ddu apoi iar drumul n strad. Dac mi se ntimpl o nenorocire, Gudule, i spuse el, s nu m uii prea repede, iar dac m uii, s nu fie pentru vreun spaniol, german sau englez! i, fr s mai atepte asigurrile fetei c-l va iubi ntotdeauna, porni mai departe spre zidul vechi i ajunse n spatele parapetului la civa pai de locul pe care l escalada de obicei n plimbrile-i nocturne. Cum prevzuse Thligny care, de altfel, sosea pe cmpul de lupt n urma scutierului su, acolo. ntr-adevr ncepea muzica. O muzic zgomotoas ce fcu de multe ori s se aplece capetele celor ce o ascultau; dar ncetul cu ncetul orenii, care la nceput dduser prilej de rs soldailor, se obinuir cu ea i, odat obinuii, devenir mai ndrjii ca ceilali. Spaniolii ns naintau n rnduri att de numeroase c pn la urm orenii trebuir s prseasc bulevardul exterior pe care ncercaser la nceput s-l apere, dar care

237

neavnd parapet i fiind dominat din toate prile de nlimile nvecinate, nu avea anse s fie pstrat. Ocrotii de cele dou tunuri i de archebuzierii de pe zidul vechi, se retraser n bun rnduial, lsnd trei oameni ucii, dar lundu-i rniii. Yvonnet tra un spaniol, cruia i strpunsese trupul cu sabia lui fin i-i luase apoi archebuza; dar cum n-avusese vreme s-i ia mortului totodat i cartuele atrnate la centiron, l trgea cu totul dup el, spernd de altfel c truda nu-i va fi zadarnic i c buzunarele vor fi tot att de bine garnisite ca i centironul. Speranele nu-l nelar: n afar de solda pe trei luni, distribuit n ajun spaniolilor pentru a le da mai mult curaj, fiecare dintre ei mai jefuise cte puin n cele cinci, ase zile de cnd porniser campania. Nu v-am putea spune dac spaniolul lui Yvonnet prdase mai mult ori mai puin dect ceilali; dar, dup vizitarea buzunarelor, Yvonnet pru foarte satisfcut de ce gsise n ele. n urma otenilor lui Thligny i-a cetenilor oraului, cei doi comandani spanioli, Julien Romeron i Ca- rondelet puser stpnire pe bulevarul exterior i ocupar toate casele din marginea oselei Guise i a oselei la Fre, ce formau aa-zisul cartier de sus; dar cnd voir s traverseze spaiul ce desprea bulevardul exterior de zidul vechi, fur primii cu o ploaie de gloane att de violent c trebuir s se retrag din nou n case, urmnd a trage de la ferestre, pn cnd ntunericul, lsndu-se de tot, puse capt luptei. De abia la acea or Yvonnet socoti c-i este ngduit s ntoarc capul. Atunci, la zece pai n urm, abia depind povrniul meterezului, zri cpuorul palid al unei drglae fete care sub pretextul c vrea s tie dac tatl ei era acolo, intrase, cu toat oprelitea, n zona de lupt. i ntoarse privirea de la fat spre locotenentul su. Drag dcmnule Yvonnet, i spuse acesta, cum se mplinesc aproape dou zile i dou nopi de cnd eti n campanie, trebuie s fii obosit; mai poi lsa i altora grija de a veghea pe meterez i dumneata cearc s-i gseti pn mine un loc de odihn bun i plcut. M vei gsi acolo unde se va da lupta. Yvonnet n-atept s i se spun de dou ori; salut pe locotenent, arunc o privire spre partea unde se afla Gudule i,

238

prnd c n-o bag n seam, o apuc pe osea ca i cum se ducea n ora. Dar, fr ndoial, din cauza ntunecimii se rtci n cartier, cci zece minute mai trziu se afla ntr-o anumit ulicioar, n faa unei anumite ferestruici, cu un picior pe borna de pe care se puteau face attea lucruri. Ce fcu Yvonnet? Se ag de dou mnue albe care ieir imediat pe fereastr i-l traser nuntru cu atta uurin i dexteritate, nct i puteai uor da seama c nu fceau exerciiul acela pentru ntia oar. ntmplrile pe care le-am povestit se petreceau la 2 august 1557.

VII. AMIRALUL I INE CUVNTUL


Aa cum era de prevzut, Malemort strbtuse cu rapiditate cele ase leghe ce separ Saint-Quentin de tabra din la Fre. Nici nu se mplinise bine o or jumtate, c el se i afla la ua domnului amiral. Vzndu-l pe omul acela ce sosea ntr-o goan nebuneasc, cu hainele nsngerate i faa ascuns sub bandaje, era cu neputin s-l recunoti pe Malemort, cci de sub masc nu i se zreau dect ochii i gura, n schimb se cunotea de-o pot c-i un aductor de veti proaste. Fu deci introdus imediat la Coligny. Amiralul era cu unchiul su, conetabilul, ce abia sosise. Malemort povesti cucerirea localitii Origny-SainteBenote, mcelrirea celor ce ncercaser s apere castelul, incendierea tuturor satelor de pe linia de naintare a armatelor spaniole, ce lsa n urm-i o dr de foc i fum. ntr-o clip unchiul i nepotul i mprir rolurile. Coligny cu cinci, ase sute de oameni va pleca imediat s se nchid n Saint-Quentin, unde va rezista pn la capt. Conetabilul cu restul otenilor din tabr se va duce s se alture armatei ducelui de Nevers care, avnd numai opt, nou mii de oameni i fiind astfel prea slab ca s atace armata spaniol ce numra mai mult de cincizeci de mii de lupttori, i da numai trcoale, o observa, gata s profite de prima greeal.

239

Acea oaste mic manevra la hotarele regiunilor Lyon- nars i Thirache. Amiralul porunci s sune imediat trompetele neua- rea cailor i s bat tobele plecarea; dar, dup sfatul lui Maldent pe care l alesese cluz, se hotr s ia drumul spre Ham, n loc s mearg pe drumul direct. Dup informaiile culese se atepta ca spaniolii s atace Saint-Quentinul pe la Rmicourt, cartierul Saint-Jean i cartierul Isle. Prin urmare planul lui Coligny va ntmpina rezisten pe cele trei laturi. Singurul drum care, dup spusele lui Maldent, mai avea ans s fie nc liber, era drumul de la Ham la Saint-Quentin, ce strbtea mlatini cu neputin de a fi trecute dect de cunosctorii anumitor poteci. Amiralul lu cu el trei cete de pedestrai. Aceste cete erau comandate de cpitanii Saint-Andr, Rambouillet i Louis Poy. Dar a treia, sosit din Gasconia n aceeai zi, era att de trudit nct se opri pe drumul dintre la Fre i Ham. n momentul cnd conetabilul i amiralul ieeau din la Fre, amiralul plecnd la Ham i conetabilul condu- cndu-l, gsir n mijlocul drumului, mpiedicndu-le trecerea, un dulu mare, negru, care stnd pe picioarele de dinapoi ncepu a scoate urlete prelungi. l alungar din cale, dar cinele, dup ce se ndeprt la vreo sut de pai, se aez iar ca ntia oar n mijlocul drumului, scond urlete i mai sinistre. Alungat din nou, el repet pentru a treia oar aceeai manevr, urlnd din ce n ce mai tare i mai jalnic. Atunci conetabilul se uit la domnul de Coligny: Ce dracu o fi nsemnnd asta, nepoate? ntreb el. Ce s fie, rspunse amiralul, dect o muzic foarte displcut, domnule; i cred c noi vom juca comedia. Da, ba poate chiar i tragedia1, rspunse conetabilul. i dup aceast profeie, unchiul i nepotul se mbriar, amiralul continundu-i drumul spre Ham, conetabilul ntorcndu-se n la Fre, pe care l prsi chiar n acea sear. La ieirea din ora ns, l atepta i pe el o prevestire.
1

Memoriile lui Jean de Mergey. (N. A.).

240

Abia fcuse o leghe pe drumul ce ducea spre Laon, cnd un fel de pelerin purtnd o hain lung i o barb lung se repezi apucnd frul calului i strigndu-i: Montmorency! Montmorency! te vestesc c peste trei zile toat faima ta se va preface n pulbere! Fie, spuse conetabilul, dar eu te vestesc c mai nti falca ta se va preface n mii de frme! i-i repezi un pumn att de zdravn, c bietul profet czu leinat ntr-adevr sub lovitur cu falca strmutat din loc.1 Conetabilul i urm drumul la fel ca amiralul, fiecare ducnd cu sine o prevestire funest. Amiralul ajunse la Ham ctre orele cinci seara. Era hotrt s-i urmeze drumul fr s se opreasc pn la Saint-Quentin. Drept care, dup ce ls soldailor o or de odihn, plec mai departe cu clreii lui i numai dou companii de pedestrai. La Ham, domnii de Jarnac i de Luzarches cercaser n fel i chip s-l rein, artndu-i ct de mare ajutor ar putea aduce n cmp deschis i oferindu-se s se nchid ei n locul lui la Saint-Quentin, dar el le rspunse: Mai bine s-mi pierd toi vitejii dect s nu dau ajutorul fgduit acelor oameni curajoi ce snt att de hotri s-i apere oraul! i, cum am spus, plec fr ntrziere la ora hotrt. La porile Ham-ului ntlni pe abatele de Saint-Prix, un foarte distins prelat care se numea Jacques de la Motte. Era n acelai timp canonic de Saint-Quentin, de Chartres, de Paris i de Mans; mai conducea, n afar de asta, dou streii i pn cnd muri fu canonic sub cinci regi, ncepind cu Francisc I. Coligny, bnuind c ilustrul cltor venea de la SaintQuentin, se duse la el; rzboinicul i preotul se prezentar unul altuia. Abatele, cnd ncepuser primele lovituri de tun la poarta Isle, prsise oraul prin cartierul Ponthoille i se ducea n mare grab s informeze pe rege de situaia n care se afla Saint-Quentin-ul i s-i cear ajutoare. Astfel, dup cum prevzuse amiralul, ultimul drum rmas liber era cel pe care l urma.
1

Memoriile lui James Melvile. (N. A.).

241

Domnule abate, zise amiralul ctre prelat, fiindc te duci la rege, fii att de amabil i spune-i Maiestii- Sale c m-ai ntlnit n fruntea unei trupe bune, ndjduind, de va vrea Dumnezeu, s intru n noaptea asta n Saint-Quentin, unde sper s fiu de mare ajutor. i, salutnd pe abate, i continu drumul. La o leghe mai departe, ncepu s zreasc fugarii din Origny-Sainte-Benote i din celelalte sate mai apropiate de Saint-Quentin care, nemaiputndu-se refugia n ora, fuseser silii s fug mai departe. Nenorociii erau sleii de puteri, unii abia mai putndu-se tr, alii lungii pe sub copaci aproape mori de foame i de oboseal. Amiralul le distribui ceva ajutoare i i continu drumul. Mad avea dou leghe pn la Saint-Quentin cnd se ls noaptea; dar Maldent era acolo: el rspundea de toi cei care voiau s-l urmeze i, n sperana unei frumoase recompense la captul drumului, se oferi, ca s dovedeasc buna-i credin, s mearg naintea calului domnului amiral cu o fringhie legat de gt. Ceata cpitanului Rambouillet o lu pe drumul indicat, ns cpitanul Saint-Andr pretinznd c are o cluz bun ceru nvoial s mearg prin alt parte. Fiecare risca att de mult n acele momente, nct amiralul nu ndrzni s pretind ca toat lumea s se bizuie, ca el, pe Maldent. Domnul de Saint-Andr apuc deci ntr-o direcie i amiralul n alta. Pe drumul spre Saint-Quentin nu ddur de nici o piedic. Oraul nu fusese complet ncercuit; una din laturi, aceea dinspre cartierul Ponthoille, era rezervat armatei engleze care trebuia s soseasc dintr-un moment ntr-altul i tocmai ctre aceast parte se ndrepta amiralul. De pe colina Savy, adic la trei sferturi de leghe deprtare de Saint-Quentin, cercetar cu precauie mprejurimile i zrir focurile armatei inamice ntinzndu-se de la capela Epargnemaille pn la punile Gaillard; ai fi spus c fusese lsat anume un drum pentru mica trup a amiralului. Att de ciudat i se pru acestuia, nct se neliniti, temndu-se de vreo capcan.

242

Procope, pe care frecventele consftuiri cu Maldent l obinuiser cu dialectul picard, se oferi s se duc n recunoatere. Amiralul primi i fcu o halt ca s-l atepte. Dup trei sferturi de or aventurierul se ntoarse; drumul era complet liber i se putuse apropia att de mult de ziduri, c vzuse santinela care patrula de la poarta Ponthoille pn la turnul din faa punelor Oisons. Atunci, peste micul bra de ru ce curgea n vremea aceea pe lng zid, Procope fluierase pe santinel, care se oprise, cercnd s strpung ntunericul cu privirea. Procope fluierase nc o dat i asigurndu-se c fusese vzut, vesti cu voce sczut apropierea domnului amiral. n felul acesta postul de la poarta Ponthoille va fi prevenit i amiralul va putea intra nuntru imediat ce va ajunge. Coligny l lud pe Procope pentru inteligena lui, aprob tot ce fcuse i, mai linitit, porni la drum cluzit tot de Maldent. La treizeci de pai de poart un om se ridic dintr-un an. inea un pistol n mn, gata s trag dac trupa care se apropia n loc s fie prietenii ateptai ar fi fost o trup inamic. Se vedea pe metereze ca o umbr mai deas: o sut de oameni fuseser chemai n acel punct pentru cazul cnd destinuirile lui Procope ctre santinel ar fi ascuns vreo surpriz. Omul cu pistolul, care nise ca s zicem aa din an, era locotenentul Thligny. Frana i Thligny! rosti el naintnd. Frana i Coligny! rspunse amiralul. Astfel se recunoscur; era ntr-adevr ajutorul promis care sosise i porile se deschiser. Amiralul i cei o sut douzeci de oameni intrar. Imediat se zvoni n tot oraul sosirea lor i locuitorii ieir pe jumtate mbrcai din case, scond strigte de bucurie. Muli voiau s fac mare iluminaie; civa chiar ncepuser. Dar amiralul porunci s se fac tcere i s se sting luminile. Se temea ca armata duman s nu prind de veste i s sporeasc supravegherea. De altfel, Saint-Andr i trupa lui nu sosiser nc.

243

Se fcuse orele trei dimineaa i nc nu se tia nimic de Atunci, cum nu mai era mult pn la revrsatul zorilor i era pericol ca trupa s dea peste vreun grup de spanioli, Lactance se prezent cu vreo ase, opt iacobini de ai lui. Cuvioii clugri, pe care haina i punea la adpostul oricrei bnuieli, se ofereau s se mprtie n cmpie pe o lime de o leghe, dou, i s aduc compania rtcit. Propunerea lor fu primit, aa c plecar, unii prin poarta Ponthoille, alii prin portia Sainte-Cathrine. ntre orele patru i cinci dimineaa apru o prim trup de aizeci de oameni condus de doi clugri iacobini. Apoi, pe la ase, sosi nc o trup de cincizeci, aizeci de soldai condui de asemeni de un clugr. Cpitanul Saint-Andr se afla cu a doua trup. Cluza lor se rtcise, rtcindu-i i pe ei. Ceilali clugri se napoiar pe rnd i Dumnezeu care-i ocrotea ngdui ca de astdat nici unuia s nu i se intmple vreo nenorocire. ndat cum intrar ultimii oameni n ora, Coligny fcu apelul. Se constat c, datorit lui, garnizoana se ntrise cu dou sute cincizeci de oameni. Din punct de vedere numeric ajutorul era destul de slab, dar prezena celui care-l aducea dnd curaj i celor mai timizi, ridicase extraordinar moralul tuturor. Thligny, primarul i guvernatorul oraului ddur amiralului un raport exact despre cele petrecute n ajun. Mai convins ca ntotdeauna c trebuia s apere cartierul Isle cu orice pre, Coligny se ndrept mai nti ntr-acolo. De pe nlimea vechiului zid, n mijlocul gloanelor ce uierau n juru-i, hotr ca ndat ce se va nnopta, chiar n seara aceea, s fac o ieire ca s incendieze casele vecine, dinuntrul crora spaniolii ameninau necontenit pe soldaii ce pzeau zidurile. Dac izbuteau i luau napoi asediatorilor bulevardul pe care l ocupaser cu o zi nainte, s-ar fi putut spa atunci o tranee n faa zidului vechi care s-l protejeze i s pun la adpost de focul dumanilor traneele zidite dintre cele dou bastioane. Pn atunci, ca s concentreze n acel punct toate mijloacele posibile de aprare, amiralul ddu ordin s se fac la ei.

244

fiecare capt al meterezului cte o deschiztur n care se aezar dou tunuri. Apoi, odat luate aceste prime msuri de urgen. Coligny se gndi c sosise timpul s cerceteze calitatea i cantitatea inamicilor cu care avea s se msoare. De altfel, dup drapelele corturilor era uor s se recunoasc naiunea creia aparineau soldaii i pe prinii ce i comandau. Din locul unde se afla, adic din unghiul cel mai avansat al zidului vechi, amiralul zrea la dreapta sa trei tabere perfect distincte, aezate fiecare pe cte o colin. Cea mai ndeprtat era o contelui de Schwartzburg. Tabra de la mijloc era o contelui de Egmond i a contelui de Horn, cei doi nedesprii pe care nici moartea nu i-a putut separa. Cea mai apropiat tabr era a lui Emmanuel-Phi- libert. Chiar n faa lui, amiralul avea trupele spaniole, mpotriva crora se dduse lupta din ajun i care erau conduse de don Julien Romeron i de cpitanul Carondelet. n sfrit, la stnga se vedea punctul cel mai avansat al taberii principale. Acea tabr, ce se ntindea aproape pe-o jumtate de leghe i unde mai trziu ducele de Savoia veni s-i aeze corturile, era aproape n ntregime mrginit de rul Somme, care formeaz un semicerc de la izvoare pn cnd ajunge ntre Saint-Quentin i cartierul Isle. Era aezat de-a lungul unei laturi a zidului, de la ru pn la cartierul Saint-Jean. n aceast tabr i aveau cvartirele feldmarealul de Binincourt, margravul de Berg, margravul de Valle, ducele de Samona, contele de Schwartzburg, contele de Mansfeld, Bernard de Mendoza, Ferdinand de Gonzague, episcopul de Arras, contele de Feria, contele Rinago, marealul de Carcheris, ducele Eric de Brunswick, ducele Ernest de Brunswick, don Juan Manrique, monseniorul de Bossu, monseniorul de Berlaimont, contele de Mgue, seniorul Lazori de Schwendy; n sfrit, cvartirul cavaleriei grele, cvartirul halebardierilor i cvartirul rzvrtiilor.1
1

Mercenari, nemulumii din diferite pricini, ce formau un corp aparte.

245

De la turnul Saint-Jean pn la turnul cel mare, adic n partea opus cartierului Isle, se ntindea tabra flamand i era aezat o baterie de tunuri att de cumplit, c din ziua aceea, drumului de unde trgea i-a rmas numele de ulia Iadului. n sfrit, mai rmnea latura oraului ce se ntinde de la Ponthoille de Tourival care, cum am mai spus, rmsese complet neocupat n ateptarea armatei engleze, creia i se pstrase acea poziie. Dup ce amiralul termin acest fel de trecere n revist pregtitoare, se ntoarse la primrie. Acolo ddu ordin s i se dea o list a tuturor oamenilor valizi; s se caute toate armele ce se mai puteau gsi prin ora; s se deschid un registru de nscriere pentru lucrtorii brbai i femei care ar vrea s participe la ntrituri; s se fac o percheziie n scopul de a aduna toate uneltele, courile de spate, lopeile, panerele, trncoapele, sapele i cazmalele; s se fac o socoteal a tuturor grnelor, finii, vinului, vitelor i proviziilor de toate soiurile ce se aflau att n magazinele publice, ct i n casele particulare, ca s se raionalizeze consumul i s se evite jaful. n sfrit, ceru un raport exact nu numai despre situaia artileriei, ci i de cantitatea de pulbere, de ghiulele i a numrului de servani de la tunuri. n inspecia pe care o fcuse, amiralul nu vzuse dect dou mori: una de vnt n captul strzii Billon, lng turnul Rou i una de ap pe Somme, n cartierul de jos din Isle. Nu erau deajuns acele dou instalaii ca s macine grul necesar consumului unui ora de douzeci de mii de suflete. i art ngrijorarea. Dar, numaidect, consilierii comunali l linitir lmurindu-i c n ora s-ar gsi pn la cincisprezece, aisprezece mori de mn, care pot funciona cu ajutorul cailor i c, dac vor merge fr oprire, vor asigura alimentarea oraului i a garnizoanei. Apoi Coligny organiz gzduirea companiilor, hotrnd mprirea oraului n patru cartiere, dar submprind cele patru cartiere n aisprezece pri, supravegheate de aisprezece ceteni i aisprezece ofieri, astfel ca toate hotrrile s se ia de comun acord. Armata fu repartizat la aprarea zidurilor mpreun cu miliia ceteneasc, fiecare avnd de aprat cartierul respectiv. Se form un consiliu

246

municipal permanent pentru a fi gata s fac fr ntrziere orice rechiziie necesar. Amiralul prezent apoi conducerii oraului pe gentilomii care formau ceea ce s-ar numi astzi statul su major i care trebuiau s fie mediatorii si pe lng dregtori. Pe lng asta, i n afar de ofierii si, mai numi pe cpitanul Languetot intendent-ef al artileriei, cu zece oteni la dispoziie, ce aveau misiunea s verifice zilnic cantitatea de praf de puc folosit de tunari i fiind mai cu seam nsrcinat s vegheze ca preioasa pulbere s fie la adpost de orice pericol. Cercetnd zidurile, Coligny observase n apropiere de poarta Saint-Jean, la o deprtare cel mult de o sut de pai de zid, o mulime de grdini pline de pomi fructiferi mprejmuite cu garduri nalte i stufoase de mrcini; gardurile i pomii aceia ofereau inamicului un adpost care i-ar fi ngduit s se apropie de metereze. Cum livezile aparineau conductorilor oraului, amiralul ceru Sfatului nvoirea s le taie, ceea ce i se acord fr nici o dificultate i pe loc fur mobilizai toi dulgherii din ora ca s dea la pmnt toi arborii i hiurile. Tot ceea ce doborau era destinat la facerea fascinelor. Dup ce vzu c ntreaga adunare, nobili, ceteni i militari, era la fel de nsufleit, dac nu de acelai entuziasm cel puin de aceeai energie, Coligny se retrase n casa guvernatorului, unde avea ntlnire cu ofierii tuturor companiilor. Acea cas se afla pe strada de la Monnaie, ntre la Templerie i Jacobini. Acolo, ofierii fur pui la curent cu tot ce se fcuse. Amiralul le vorbi despre moralul ridicat al locuitorilor oraului i hotrrea lor de a se apra cu orice pre pn la capt, ndemnndu-i s se poarte ct mai blnd cu ei n acea grav situaie, pentru a pstra astfel buna nelegere ntre cele dou puteri ce cad de acord att de greu i de rar, armata i burghezia. Pe lng asta, fiecare cpitan trebui s dea pe loc situaia companiei sale, ca amiralul s tie cu precizie de ci oameni dispune i cifra gurilor pe care le avea de hrnit. n sfrit, urcndu-se cu un inginer pe terasa bisericii Collegiale, i art din acel punct nalt, de unde cu- prindeai cu privirea traneele din jurul oraului, gropile ce trebuiau umplute i movilele ce trebuiau nivelate.

247

Dup ce sfri de dat ordinele, rmas singur cu ofierul pe care voia s-l trimit la conetabil ca s obin un ajutor de trupe, ct mai era cu putin de-a aproviziona oraul, hotr c drumul spre Savy, adpostit de vii i ieind lng capela Epargnemaille dup ce traverseaz un lan de coline, era calea cea mai favorabil pe unde s-ar putea apropia de ora trupele. ntr-adevr, cpitanul Saint-Andr sosise din partea aceea, n plin zi, fr a fi vzut. Apoi dup ce termin de dat ordine i dispoziii, Coligny, amintindu-i n sfrit c era i el om, se duse s sc odihneasc cteva ore.

VIII. CORTUL AVENTURIERILOR


n timp ce toate msurile acestea de siguran erau luate de Coligny, pe umerii cruia apsa toat rspunderea aprrii oraului i care fiind acum ceva mai linitit, cum am spus, de nflcrarea otenilor i curajul cetenilor, se dusese n palatul guvernatorului s se odihneasc n sfrit i el o clip, aventurierii notri, gata i ei s lupte pentru ora cci Coligny i luase n sold, cu condiiile puse de Procope aventurierii notri, fr s le pese de nimic, ateptnd linitii primul semnal al trompetei i al tobei, i aezaser cortul la vreo sut de pai de poarta Isle, stabilindu-i domiciliul pe un loc viran ce se ntindea n faa mnstirii Cordelierilor, ncepnd din captul strzii Wager pn la taluzul zidului. n urma intrrii lui Coligny n Saint-Quentin, se aflau reunii cu toii. Fceau socotelile. Yvonnet, ce sta n picioare, tocmai vrsase corect la cas jumtatea sumei obinut prin drnicia regelui Henric al II-lea; Procope, jumtatea onorariilor ncasate ca notar; Maldent, jumtate din suma primit cnd fusese cluz; Malemort, jumtate din gratificaia pe care o meritase ducndu-se, rnit cum era, s-l previn pe Coligny de sosirea Spaniolilor; Pilletrousse, n sfrit, jumtate din ce ctigase vnznd carnea boilor adui de cei doi Scharfenstein. Ct despre acetia din urm, cum nu se dduse nc nici o lupt, n-aveau nimic de adus comunitii i erau ocupai, fr s le pese de viitoarea criz de alimente ce-o va aduce blocada

248

oraului, s frig restul din sfertul de bou ce le rmsese din carnea vndut de Pilletrousse. Lactance aducea doi saci mari de gru i un sac de fasole, pe care le oferi comunitii n loc de bani, dar trimis aventurierilor notri de mnstirea Iacobinilor, a crei clugri nregimentai aleseser cpitan, dup cum se tie, pe Lactance. Fracasso continua s caute, fr s-o gseasc, rima la verbul a pierde. Sub un fel de hangar njghebat n prip, cei doi cai, al lui Yvonnet i-al lui Malemort, i mestecau fnul i-i savurau ovzul. Sub hangar era aezat o moar portabil, nu ca s stea n apropierea cailor, ci ca s fie la adpost; de n- vrtitul ei aveau grij Heinrich i Frantz. Afacerile bneti ale societii mergeau bine i patruzeci de scuzi de aur, numrai cu grij de Procope, mai numrai o dat de Maldent i aezai n teancuri de Pilletrousse, erau gata s intre n casa comun. Dac asociaia mai dura nc un an n asemenea condiii, Procope plnuia s-i cumpere o funcie de notar sau de procuror; Maldent s-i ia o fermuli pe drumul de la Ham spre la Fre, pe care o cunotea de mult deoarece, cum am mai spus, era din partea locului; Yvonnet s se nsoare cu o motenitoare bogat, la mna creia va avea ndoit dreptul att prin elegana ct i prin averea sa; Pilletrousse, s preia o mcelrie mare, fie n capital, fie ntr-un ora important din provincie; Fracasso, s-i tipreasc poeziile, la fel ca domnul Ronsard ori domnul Jodelle; n sfrit, Malemort, s se bat pe cont propriu, ct va avea chef i s scape de reprourile prietenilor i a celor n serviciul crora se nrola, ce-l ineau venic de ru c n-avea de loc grij de pstrarea persoanei sale. Ct despre cei doi Scharfenstein, nu-i fceau nici un fel de plan, neavnd nici o idee. n momentul cnd Maldent isprvea de verificat numrarea scuzilor i Pilletrousse alinia ultimul teanc, o umbr czu asupra aventurierilor, vestind c un corp opac se aezase ntre ei i lumin. Instinctiv, Procope ntinse mna spre aur, dar Maldent, mai iute, l acoperi cu plria. Yvonnet se ntoarse.

249

Acelai tnr care voise s cumpere calul n tabra din la Fre, sta n pragul cortului. Oricit de iute acoperise Maldent banii cu plria, necunoscutul i vzuse i, cu privirea ager a unui om obinuit s aprecieze astfel de lucruri, calculase c suma pe care se grbiser s-o ascund de el, putea s se ridice cam la cincizeci de scuzi de aur. A! a! exclam el, se pare c recolta n-a fost proast!... Am czut la un moment nepotrivit pentru a v propune o afacere. O s fii al naibii de nenduplecai, meterilor! Depinde de gravitatea afacerii, zise Procope. Snt multe feluri de afaceri, complet Maldent. Mai snt anse de ctig i n afar de propunerile dumitale? ntreb Pilletrousse. Dac-i vorba i de ceva lovituri de sabie, n-o s ne trguim prea mult, zise Malemort. Dac nu-i un atac mpotriva vreunei biserici sau mnstiri, ne vom putea nelege, spuse Lactance. Mai ales dac va avea loc pe o noapte cu lun, zise Fracasso; eu snt pentru expediiile de noapte; snt singurele poetice i pitoreti. Yvonnet nu spuse nimic; l cerceta cu ochii pe strin. Cei doi Scharfenstein erau absorbii cu frigerea hlcii de carne. Toate observaiile precedente, fiecare descriind caracterul persoanei care o fcea, niser aproape simultan de pe buzele aventurierilor. Tnrul zmbi. Rspunse dintr-o dat la toate ntrebrile, privind pe rnd la cel cruia i se adresa fraciunea din rspuns. Da, afacerea este grav, zise el, chiar ct se poate de grav! i cu toate c snt anse de ctig n plus de propunerea mea, precum i destule lovituri de dat i de primit, am de gnd s v ofer o sum rezonabil care s mulumeasc i pe cei mai pretenioi... Ct despre sufletele pioase, se pot liniti cci nu-i vorba nici de mnstire, nici de biseric i-i probabil c pentru mai mult siguran vom aciona numai noaptea; trebuie s spun ns c a prefera o noapte ntunecoas unei nopi cu lun.

250

Atunci, spuse Procope care de obicei avea nsrcinarea de a susine interesele asociaiei, prezentai propunerea i vom vedea dac este acceptabil. Este vorba, rspunse tnrul, s v angajai a m urma ntr-o expediie nocturn, sau o ncierare, o lupt ori o btlie n plin zi. i ce va trebui s facem, urmndu-te pe dumneata n aceast expediie nocturn, n aceast ncierare, lupt ori btlie? Va trebui s atacai pe cel pe care l voi ataca eu, s-l nconjurai i s-l lovii pn l vei ucide. i dac se pred? V previn de la nceput c nu va obine de la mine nici o ndurare. Drace! fcu Procope, e vorba de o ur de moarte, atunci? De moarte! ai rostit tocmai cuvntul, prietene. Bun! mormi Malemort frecndu-i minile, asta zic i eu c-nseamn a vorbi! Totui, interveni Maldent, dac preul rscumprrii este bun, socot c-i mai avantajos pentru noi s-l acceptm dect s ucidem. Aa c voi discuta cu voi, n acelai timp, i de rscumprare i de moarte, ca s fie prevzute amndou cazurile. Vrei s spui, i lu vorba Procope, c ne cumperi omul mort sau viu? Mort sau viu, aa este. Ct pentru mort? ct pentru viu? Acelai pre. Bine! zise Maldent, dar mi se pare c un om viu valoreaz totui mai mult dect un om mort? Nu, cci nu-l cumpr viu dect ca s-l prefac ntr-unul mort, atta tot. S vedem, zise Procope, ct dai? O clip, Procope! l ntrerupse Yvonnet; mai trebuie ca domnul de Waldeck s binevoiasc a ne spune de cine este vorba. Tnrul fcu o sritur ndrt. Ai rostit un nume... spuse el.

251

Care este al dumneavoastr, domnule, urm Yvonnet, pe cnd aventurierii schimbau priviri ntre ei, ncepnd a pricepe c trebuia s lase n seama amantului domnioarei Gudule aprarea intereselor obteti. Tnrul i ncrunt sprncenele groase, rocate. i de unde m cunoti? ntreb el. Vrei s v spun? rspunse Yvonnet. Waldeck ezit. Amintii-v de castelul Parcq, continu aventurierul. Waldeck se fcu palid. Amintii-v de pdurea din Saint-Pol-sur-Ternoise. Tocmai fiindc mi-o amintesc, m aflu aici, spuse Waldeck, i v fac propunerea pe care o discutm. Asta nseamn c cel pe care trebuie s-l ucidem este ducele Emmanuel-Philibert, rosti linitit Yvonnet. Drace! exclam Procope; ducele de Savoia! Vedei c-i bine s lmurim cum stau lucrurile, se ntoarse Yvonnet spre tovarii lui, fcndu-le un semn cu ochiul. i adic de ce nu l-am omor pe ducele de Savoia? strig Malemort. N-am spus c nu trebuie s-l ucidem pe ducele de Savoia, i rspunse Procope. Perfect! zise Malemort. Ducele de Savoia este dumanul nostru deoarece sntem n solda domnului amiral i nu vd de ce nu l-am omor pe ducele de Savoia ca pe oricare altul. Ai perfect dreptate, Malemort, i rspunse Procope; poi ucide pe ducele de Savoia ca pe oricare altul... numai c, este mai scump dect altul! Maldent fcu un semn de aprobare. Mult mai scump! repet el. Fr a mai pune la socoteal, adug Lactance, c la asemenea joc i pui n primejdie sufletul. Eh! fcu Waldeck cu zmbetu-i crud; crezi tu c Benvenuto Cellini, dac a ajuns n infern, asta-i numai pentru c l-a ucis pe conetabilul de Bourbon? Conetabilul de Bourbon era un rebel, distinguo, zise Procope. n plus, luptnd n contra papii Clment al VII-lea, era excomunicat, adug Lactance, i era o fapt pioas s-l omori.

252

Ba mai este i prieten cu papa Paul al IV-lea, ducele de Savoia al vostru! spuse Waldeck ridicnd din umeri. Stai puin, nu-i vorba despre asta, zise Pilletrousse; este vorba de pre. Aa-i! aprob Waldeck, cum s-ar spune, s ne ntoarcem la subiect. Ei, ce spunei de cinci sute de scuzi de aur, o sut acont i patru sute dup ce terminai treaba? Procope cltin din cap. Eu socot c sntem nc departe de pre. mi pare ru, replic Waldeck, deoarece, ca s nu pierdem timp, am spus ultimul meu cuvnt i ultimul pre... Am cinci sute de scuzi de aur i nici un carolus1 n plus; dac refuzai voi fi silit s m adresez n alt parte. Aventurierii se privir; cinci din apte ddur din cap. Numai Malemort era pentru acceptare vznd un prilej de a da i a primi lovituri. Fracasso se pierduse iar n visrile-i poetice. De altfel, zise Waldeck, nu-i nici o grab... Mai gndiiv. V cunosc, m cunoatei i locuim n acelai ora. Ne putem regsi uor. i fcnd un uor salut din cap aventurierilor, se ntoarse i se ndeprt. S-l rechemm? zise Procope. De! fcu Maldent, cinci sute de scuzi de aur nu se gsesc pe toate drumurile. i apoi, spuse Yvonnet, dac asta-i tot ce are, chiar i cea mai frumoas fat din lume nu poate drui dect ceea ce are. Frailor, interveni Lactance, vieile prinilor de pe acest pmnt snt sub ocrotirea direct a cerului; atingndu-te de ei riti s-i pierzi sufletul. Nu putem deci s ne atingem dect pentru o sum care s permit fiecruia s-i cumpere indulgenele de care are nevoie, fie c reuim, ori c nu reuim. Intenia, frailor cum mi spunea chiar ieri cinstitul stare al iacobinilor intenia, frailor, este socotit la fel ca fapta. E drept, zise Pilletrousse, c aa ceva valoreaz mai mult dect ne propune... Dar, dac am da lovitura pe cont propriu... hai? Da, aprob Malemort, s dm lovitura.
1

Moned de argint.

253

Domnilor, i ntrerupse Procope, ideea este a domnului de Waldeck; s i-o lum cnd el a venit s ne-o destinuiasc ar nsemna un furt... Cunoatei principiile mele n materie de drept. Atunci, rspunse Yvonnet, dac ideea este a lui, cum spui tu, i dac-i proprietarul ideii, eu snt de prere a trebuie s acceptm cei cinci sute de scuzi de aur. Da, s acceptm i s ne batem, strig Malemort. Ei, s nu ne pripim, zise Maldent. i dac se nvoiete cu alii? zise Yvonnet. Da, dac se nvoiete cu alii? repet Procope. S primim, i la lupt! url Malemort. Da, da, s primim! strigar toi n cor. Za brimim! spuser cei doi Scharfenstein, care intrau n clipa aceea aducnd pe o scndur halca de carne fript i care, fr a ti despre ce e vorba, se alturau prerii majoritii, artndu-se ca ntotdeauna oameni de neles. Atunci, s alerge careva dup el i s-l aduc napoi, spuse Procope. Eu! zise Malemort. i se repezi spre u. Dar chiar n clipa aceea auzi rsunnd dinspre cartierul Isle cteva focuri de arm care numaidect se prefcur ntr-un tir violent. Ha! la lupt! la lupt! strig Malemort scondu-i sabia i lund-o la goan spre zgomotul ce se auzea din- tr-o direcie cu totul opus celei pe care apucase bastardul Waldeck, adic spre turnul Apelor. Ei! ei! a nceput lupta n partea cartierului Isle! Trebuie s vd ce se ntmpl cu Gudule! strig Yvonnet. i afacerea? strig la rndu-i Procope. Isprvete-o, zise Yvonnet; f cum crezi tu i are s fie bine... i dau procur. i se avnt pe urmele lui Malemort care deja trecuse primul pod i punea piciorul pe insula ce forma trec- toarea Saint-Pierre. S-i urmrim, la rndul nostru, pe Malemort i Yvonnet, ca s vedem ce se ntmpl n cartierul Isle.

254

IX. BTLIA
V amintii c intrnd n palatul guvernatorului, amiralul dduse ordin ca spre sear s se fac o ieire n scopul incendierii caselor de pe marginile bulevardului exterior, de la adpostul crora Spaniolii trgeau asupra aprtorilor oraului care, aezai pe un platou interior, primeau focul fr s se poat feri. Ordinul fusese dat domnilor de Thligny, de Jarnao i de Luzarches. Drept care, la ora ase seara, cei trei ofieri adunaser vreo sut de oameni din companiile lor respective i o sut douzeci de ceteni voluntari, condui de Guillaume i Jean Pauquet. Cei dou sute douzeci de oameni aveau s atace dou mii. La treizeci de pai numai de zidul vechi drumul se bifurc, cum am mai spus. Una din ramificaii duce spre Guise i cealalt spre la Fre. Casele ce urmau a fi distruse se aflau pe cele dou laturi ale drumului principal i pe fiecare ramificaie. Mica trup trebuia ca odat ajuns n afara zidului vechi s se despart n dou grupe: una atacnd la dreapta, cealalt la stnga, incendiind amndou odat. Guillaume i Jean Pauquet, care cunoteau locurile, i luaser nsrcinarea s conduc fiecare una din grupe. La orele ase i jumtate seara poarta cartierului Isle se deschise i mica trup pi n pas alergtor. Dei adunarea trupei se fcuse n cea mai mare tain i ieirea fusese att de rapid, santinelele totui semnalaser adunarea trupei, iar Carondelet i don Julien Romeron prevzuser ieirea. Aa c la captul fiecrei strzi Francezii gsir cte un pluton de spanioli de dou ori mai numeros ca al lor, i de la fiecare fereastr moartea cobora asupra lor. Totui, att de violent fu ciocnirea nct plutoanele spaniolilor care aprau cele dou strzi fur strpunse i, cu

255

toat ploaia de gloane de la ferestre, atacanii ptrunser n cinci sau ase case. Se nelege c Malemort, strignd, urlnd, blestemnd i mai cu seam lovind, izbutise s se strecoare n fruntea uneia din cele dou coloane i s intre primul ntr-o cas. Ajuns n cas, uit c intrase numai pentru a da foc i repezindu-se n sus pe scri ajunse la etaj. Pe de alt parte, cei care ptrunser dup el, uitar c el intrase naintea lor i, nemaigndindu-se dect la misiune, ngrmdir legturi de nuiele n slile de jos i mai ales la captul scrii. Apoi ddur foc. Izbutir astfel n dou, trei case de pe marginea bulevardului. Spaniolii crezuser nti c-i un atac obinuit; dar ndat, dup valurile de fum ce ieeau pe ferestrele de la partere, ghicir intenia francezilor. Atunci, unindu-i toate forele, czur de zece ori, mai numeroi asupra micii trupe care fu respins. Dar ea, chiar dac nu izbutise, mcar n parte i ndeplinise misiunea, cci flcrile ncepuser a strbate prin acoperiurile a dou, trei case. Ne amintim c Yvonnet, nefiind ales printre cei ce fceau ieirea, avusese ideea s-i ntrebuineze timpul ducndu-se la domnioara Gudule, dndu-i toat silina s-i potoleasc spaima; fata era foarte nspimntat cci, dup cum am mai spus, tatl i unchiul ei erau cluzele celor dou coloane de atac. La un moment dat, strigtele, larma, zgomotul mpucturilor fur att de puternice, nct chiar i Yvonnet, curios s tie ce se petrece, se urc n pod, urmat de fat ce se inea ca o umbr de el, puin de fric, dar mai mult din dragoste. Uitndu-se prin lucarn, i putu da seama de cele ce se petreceau. Archebuzele trgeau fr ncetare i n acelai timp zngnitul fierului lovit de fier arta c pe strzi continua lupta corp la corp. i asta nu era totul. Cum am spus, fumul ieea pe ferestrele de la patru, cinci case i prin mijlocul fumului se

256

vedeau fiine omeneti zbtndu-se ncolo i ncoace inspimntate. Erau spaniolii surprini de incendiu ce nu puteau s coboare de la etaje din pricina scrilor aprinse. n toate casele acelea se iscase o micare de spaim uor de observat; dar ntr-una mai ales, spaima prea c sporise pn la groaz. Era casa unde opera Malemort care, fr a se sinchisi de incendiu, ataca, lovea, se lupta n mijlocul fumriei. n clipa cnd Yvonnet scotea nasul pe ferestruic, scena se petrecea la primul etaj. Cei mai prudeni dintre spaniolii ce aprau acel etaj vznd c trebuie s lupte n acelai timp contra incendiului, i mpotriva acelui om ce prea diavolul n persoan, srir pe ferestre. Ceilali, instinctiv, se urcar la al doilea etaj. Malemort nu se mai ocup de cei care sriser pe ferestre, dar urmri la etajul doi pe fugari, slobozind strigtu-i preferat: La lupt! n timp ce incendiul i urma opera lui de distrugere, Malemort i urmrea pe spanioli i focul l urmrea pe Malemort. Fr ndoial, de data asta aventurierul datora invulnerabilitatea sa neobinuit puternicului aliat ce venea n urma lui i cruia prea c nu-i d nici o atenie. Curnd fumul ntunec etajul al doilea, la fel ca pe ntiul i incendiul strpunse pardoseala cu limbile-i de flcri Unul ori doi spanioli, nfruntnd pericolul cderii, srir atunci de la ferestrele etajului doi, cum sriser i camarazii lor de la etajul nti. Ceilali ncercar s fug pe acoperi. Se vzu ieind printr-o lucarn doi i o jumtate dintr-un al treilea; am spus jumtate dintr-un al treilea, pentru c acesta pru dintr-odat c se oprete din micare, artnd prin strmbturi ale feei ce nu mai lsau nici o ndoial, c i se ntmplau n partea trupului rmas n cas cele mai dezagreabile lucruri. Era Malemort care lucra din toate puterile cu sabia asupra acestei pri prea lenee.

257

Spaniolul, dup zdarnice ncercri de a-i urma camarazii ce alergau pe creasta acoperiurilor, czu napoi i cu toat sforarea lui de a se aga de cerceveaua ferestrii, pn la urm dispru de tot. Cinci secunde mai trziu n locul spaniolului aprea la lucarn capul lui Malemort, uor de recunoscut dup masca de bandaje care-i proteja ultima lui ran. Vzu pe cei doi dumani care fugeau i se lu dup dnii. Ai fi zis c Malemort fusese cndva meter iglar sau dansator pe srm, aa de sigur nainta pe drumul ngust. Dac ar fi fost musulman, umbra lui n ceasul morii ar fi putut trece fr ajutorul unui balansier acel pod al paradisului lui Mahomed, ce duce de la pmnt la cer i care nu-i mai lat dect tiul unui brici. Cei doi fugari vzur curnd ce primejdie i amenina. Unul dintre ei se hotr, cu riscul de a-i rupe oasele, s-i dea drumul la vale pe panta acoperiului i agndu-se de marginea unei lucarne dispru prin ea n cas. Acea cas, aezat ntre dou incendii, scpase pn atunci de foc. Malemort fr s ia n seam pe spaniolul care izbutise acea periculoas alunecare, continu s-l urmreasc pe cellalt. Din observatorul lor, Yvonnet i Gudule urmreau cu privirile gimnastica aceea aerian; Yvonnet cu toat plcerea pe care o poate simi un brbat la asemenea spectacol, Gudule cu toat spaima pe care-o poate provoca unei femei. Cei doi acrobai ajunser astfel, de pe acoperi, la ultima cas ce prea, ca multe din casele noastre vechi, c se nclin s priveasc n ru. Casa era de lemn i focul o cuprinsese de jur mprejur. Ajuns la captul acoperiului i dndu-i seama c nu putea merge mai departe dect n cazul cnd sfntul Iacob, patronul spaniolilor, i-ar fi mprumutat o pereche de aripi, fugarul, care fr ndoial nu tia s noate, se ntoarse hotrt s-i vnd scump viaa. Lupta ncepu; dar n clipa cnd ajunseser la cea mai mare nverunare, terenul pe care se da btlia ncepu a se crpa lsnd s treac fumul i ndat dup fum, flcrile; acoperiul

258

se cltin, apoi se prbui, antrennd pe cei doi combatani n crateru-i nspimnttor. Unul din ei dispru complet. Cellalt se ag de o brn aprins, dar nc solid, i recpt echilibrul, porni arznd spre captul brnei i aruncndu-se de la etajul al doilea, czu n apele rului Somme ca s se sting. Gudule scoase un ipt ascuit, iar Yvonnet era ct pe ce s ias cu totul prin lucarn; rmaser amndoi o clip inndui respiraia... ndrzneul ce se azvrlise n ru fusese nghiit pentru totdeauna, ori avea s reapar? Apoi, a doua ntrebare: era spaniolul? era Malemort? Curnd suprafaa apei pru c ncepe a fierbe i un cap apru, apoi nite brae i un trup care ncepur a nota la vale, ca s ias la mal n dosul zidului vechi. Deoarece nottorul lua direcia aceea, aproape sigur c era Malemort. Yvonnet i Gudule coborr n grab i alergar spre locul unde, fr ndoial, nottorul avea s ias la rm. i ntradevr, ajunser tocmai la timp ca s trag afar din ap, jumtate ars i jumtate necat, pe vajnicul combatant care, la captul puterilor, lein n braele lor, mai vnturndu-i nc sabia i strignd cu voce sugrumat: La lupt! La lupt! Orict de ru fusese aranjat Malemort, nu toat lumea scpase att de uor ca el. Respini, cum am spus, de vechile trupe spaniole ale lui Carondelet i don Julien, soldaii i cetenii, dup ce izbutiser s incendieze vreo dou, trei case, neputnd s se retrag n bun rnduial, se bulucir cu toii la poarta zidului vechi, dnd astfel prilejul spaniolilor s-i ia revana. Treizeci de soldai i douzeci de ceteni czur acolo i dumanii erau ct pe ce s intre n cartier de-a valma cu cei pe care i fugreau. Yvonnet auzi strigtele spaniolilor care i ncepuser a urla: Orau-i cucerit! Alerg pn la cortul aventurierilor n timp ce da prin strigte alarma i se ntoarse cu ntriri de vreo sut de oameni, din care o parte se rspndi pe metereze, iar cealalt inu piept inamicului care intrase deja sub bolt.

259

Dar n fruntea celor care alergau n ajutorul cartierului se aflau cei doi Scharfensteini, narmai unul cu ghioaga i cellalt cu spada de dou mini. Loviturile czur asupra spaniolilor repezi i dese, ca mblciul la treier, astfel c fur silii s dea napoi n faa celor doi uriai. Odat spaniolii respini de sub bolt, se punea problema nchiderii porilor, treab ce nu era de loc uoar cci atacanii se mpotriveau din toate puterile, unii mpingnd poarta cu minile ori cu patul archebuzii, alii, n sfrit, cu brne; cei doi Scharfenstein ns izbutir s se strecoare ntre cele dou ui i zid i, proptindu-se n mini i n picioare, ncepur a mpinge porile cu o micare lent, dar regulat i irezistibil, pn ce se mpreunar i se putu pune drugul de fier. Dup ce sfrir treaba asta, rsuflar zgomotos i att de precis la unison, nct ai fi spus c cele dou corpuri n-aveau dect un singur piept. Dar nici nu sfriser bine gfitul lor zgomotos c un strigt de spaim rsun: La ziduri! La ziduri! ntr-adevr, n zid fuseser fcute dou sprturi, cte una de fiecare parte a porii, cu scopul de a transporta pmnt pentru platformele artileriei; aceste sprturi erau nfundate cu mpletituri de nuiele i baloturi de ln. Asediatorii, respini de la poart ,descoperiser acele sprturi i ncercau s le foloseasc pentru a cuceri oraul prin surprindere. Cei doi Scharfenstein, avntndu-se de sub bolt, n-avur nevoie dect de-o singur privire n jurul lor ca s-i dea seama de gravitatea pericolului. Cu tot obiceiul lor de a lupta mpreun, separarea forelor se vdea de data asta att de necesar nct dup ce schimbar cteva vorbe cu acea sobrietate de limbaj ce-i caracteriza, alergar, unchiul la sprtura din dreapta i nepotul la cea din stnga. Inamicul, narmat cu lungile sulii care pe vremea aceea erau arma infanteriei spaniole, ddea un asalt dublu, mpingnd nainte ceteni i soldai, silii s dea napoi n faa acelui lan de oel pe care suflul rzboiului l apleca mpotriva lor. Heinrich Scharfenstein, pentru moment proprietarul ghioagei, nelese c nu putea face mare lucru cu arma aceea

260

scurt i grea mpotriva sulielor spaniole lungi de zece picioare; agndu-i atunci ghioaga de centiron n timp ce fugea, ridic o bucat de stnc ce se afla pe zid i, fr ca fuga s-i fie ncetinit de greutatea enorm pe care o cra, ajunse la sprtur strignd: Pzea! pzea!... Era tocmai sprtura unde lupta Yvonnet. Zrindu-l, acesta i nelese intenia i fcnd o micare cu spada deschise un fel de drum spaniolilor care ncepur a urca; dar n clipa cnd ajunser la jumtatea zidului, uriaul apru n partea de sus a sprturii, ridic deasupra capului stnca pe care o purtase pn atunci pe umeri i unind impulsul forei lui cu greutatea proiectilului, l arunc asupra primului rnd de spanioli cu o violen ce fcea concuren chiar celei mai puternice catapulte. Stnca se prvli, sltnd peste coloana ngrmdit, turtind, zdrobind, sfrmnd totul! Apoi, pe acea cale deschis, Heinrich se avnt, plind n dreapta i-n stnga, dnd gata cu teribila-i ghioag pe cei cruai ori numai puin atini de uriaul bolovan. n mai puin de zece minute, sprtura din acea parte era curat. Frantz fcuse i el minuni de vitejie. i el strigase Pzea, iar la glasul lui rndurile de oteni i ceteni se desfcur n lturi; atunci, cu spada cea mare purtat cu dou mini, ncepuse a cosi lanul acela de lncii, reteznd cte cinci, ase cu fiecare lovitur, la fel de uor ca Tarquinius cnd tiase capetele macilor n grdina din Gabii naintea solului fiului su. Apoi, cnd nu mai avu n fa dect oameni narmai cu bee, se npusti n rndurile spaniolilor i prinse a cosi oamenii, cu aceeai nverunare cu care cosise lncile. n punctul acela de asemeni, spaniolii ddur napoi. Dar o ntmplare neprevzut era ct pe ce s-i rpeasc bravului Frantz tot profitul vitejescului ajutor adus celor din Saint-Quentin. Un om i mai nflcrat ca el la mcelritul oamenilor i se strecur sub bra, rcnind: La lupt! la lupt! i se repezi n urmrirea spaniolilor.

261

Era Malemort care, dup ce i venise n simiri i dduse de duc o sticl de vin primit de la Gudule, se ntorcea la atac. Din nefericire, vreo doi, trei dintre cei urmrii de aventurierul nostru, bgnd de seam c nu-s fugrii dect de un singur om se ntoarser i, cu toate c nu mai aveau ca arme dect nite cozi de sulie, unul dintre ei, cu o lovitur de b l amei pe Malemort culcndu-l la pmnt. Cetenii i ostaii scoaser strigte de prere de ru, creznd c viteazul aventurier murise. Din fericire Frantz avea date precise despre grosimea craniului tovarului su. Alerg la el, despic n dou, cu o lovitur a nfri- cotoarei sale spade, pe spaniolul care se pregtea s-i dea lovitura de graie cu pumnalul, l nfc pe Malemort de un picior i, socotind c nu mai era timp de pierdut, se ntoarse tot n fug la sprtur, unde l arunc pe Malemort care ncepuse a deschide ochii bolborosind: la lupt! n braele lui Lactance ce sosea n grab cu iacobinii lui. n urma clugrilor venea amiralul, conducnd o mic trup de archebuzieri de elit care deschiser un foc att de puternic asupra bulevardului exterior i asupra caselor rmase n picioare, nct spaniolii se potolir, pitindu-se n adposturi. Amiralul se inform de cele petrecute. Pierderile erau mari i puin lipsise ca sectorul Isle s fie luat cu asalt. Muli dintre cpitani insistau pe lng amiral s abandoneze acel punct care costase deja ndoitei garnizoane ceteneti i militare vreo aizeci de oameni. Dar Coligny se ncpn; el vedea n pstrarea acestui cartier, dac nu chiar sigurana oraului, mcar prelungirea asediului. Ddu ordin deci ca, profitnd de noaptea ce se apropia, s se repare cele dou sprturi i s se repun totul n bun rnduial. Iacobinii ,care cu rasele lor mohorte erau mai puin vizibili n ntunecime, fur nsrcinai cu aceast treab, de care se apucar cu netulburatul devotament al curajului monahal. Temndu-se de un atac nocturn, archebuzierii sttur de straj pe metereze, iar pentru a da alarm, n cazul cnd dumanul ar avea intenia s ocoleasc zidul vechi, santinelele

262

fur aezate din douzeci n douzeci de pai pe toat linia mlatinilor dinspre Somme. Groaznic a fost pentru oraul Saint-Quentin noaptea aceea din 3 spre 4 august, noaptea n care i-a plns primii ei mori! Aa c fiecare i veghea casa i vecintatea, la fel cum vegheau santinelele cartierul Isle. Bieii locuitori ai cartierului, nelegnd c acolo avea s fie punctul cel mai nverunat al atacului i al aprrii, i prseau casele trgnd dup ei n crucioare, ori ducnd pe trgi, ce aveau mai de pre. Printre emigranii ce-i prseau locuinele ca s-i caute un refugiu n ora era i Guillaume Pauquet, cruia fratele su Jean i oferise ospitalitate n casa lui, ce se afla chiar n colul de unde ncepeau strzile VieuxMarch i Arbaltriers. Sprijinindu-se de braul lui, fiica sa, Gudule, nc zpcit de evenimentele acelei zile, intra n ora ntorcnd din cnd n cnd capul, sub pretextul c-i cuprins de mare jale la gndul c prsete prad unei distrugeri sigure casa n care se nscuse, dar n realitate, pentru a se asigura c frumosul Yvonnet n-o scpa din ochi. ntr-adevr Yvonnet urmrea la o distan potrivit pe tat i fiic urmai de lucrtorii estori trimii de Jean Pauquet fratelui su ca s-l ajute la transportul mobilei i care se achitau contiincios de aceast treab. Aa c srmana Gudule simi o mare mulumire v- znd c tnrul strbate tot Saint-Quentinul de-a lungul, taie de-a curmeziul piaa primriei, o ia pe strada Sainte-Marguerite, apoi pe strada Vieux-March i din colul strzii Pourceaux l vedea intrnd la unchiul ei, proprietarul cldirii purtnd cunoscuta firm Suveica ncoronat. Sub pretext c-i foarte obosit pretext foarte firesc dup o asemenea zi Gudule ceru voie s se retrag imediat n camera ei; ceea ce i se ngdui fr nici o discuie. Gudule ncepu s cread c exista ntr-adevr un zeu al amanilor cnd vzu c unchiul ei le pusese la dispoziie, ca locuin pentru ea i tatl ei, un fel de pavilion mic n colul grdinii, cu faa spre drumul de straj al meterezelor. Aa c imediat ce rmase singur n nou-i domiciliu, prima ei grij fu s sting lampa, ca i cum s-ar fi culcat, i s

263

deschid fereastra ca s cerceteze mprejurimile i s-i dea seama ce posibiliti de crare existau pn la fereastr. Situaia era foarte favorabil: poriunea de meterez dintre poarta Vieux-March i turnul Dameuse era cu siguran cea mai pustie din ora. O scar nalt de opt, zece picioare sprijinit de fereastr va face pavilionului din strada Arbaltriers, acelai serviciu pe care-l fcuse borna la casa din cartierul Isle. E adevrat c pereii ce despreau camera Gudulei de a lui Guillaume erau foarte subiri, i c cel mai uor zgomot din camera ei putea da alarma urechilor printeti; dar ce-o mpiedica pe Gudule ca odat scara aezat, n loc s urce Yvonnet n odaie, s coboare ea pe meterez? n felul acesta ndrgostiii n-aveau a se teme dect doar de vreun mare ghinion, cci camera rmnnd goal va fi silit s fie mutat. Fata era cufundat n tot soiul de combinaii strategice care, pentru moment, o fceau un tactician aproape la fel de iscusit ca domnul amiral, cnd deodat zri o umbr strecurndu-se de-a lungul grdinii. Yvonnet se ocupa i el cu aceleai explorri, ieind n recunoatere pe noul teren unde avea de fcut manevre. Nu era cine tie ce scofal s asediezi casa meterului Pauquet, mai ales pentru un om care, ca aventurierul nostru, avea complici nuntru. Aa c n dou cuvinte, totul se aranj pentru noaptea urmtoare. Apoi, cum se auzea pe scar pasul lui Guillaume Pauquet, puin mai greoi din cauza oboselii acelei zile, Gudule nchise fereastra iar Yvonnet dispru pe strada Saint-Jean.

X. DOMNUL DE THLIGNY
Zorii zilei l gsir pe amiral pe metereze.
n loc s fie descurajat de nfrngerea din ajun, Gaspard de Coligny luase hotrrea de a face o nou tentativ. Dup prerea lui ,inamicul tia c intraser ajutoare n cetate, dar nu i ct de nsemnate; trebuia deci fcut s cread c ntririle primite erau mult mai mari dect n realitate.

264

l va hotr astfel pe ducele Emmanuel-Phillibert s organizeze un asediu de durat, fcndu-l s-i piard sperana de-a cuceri oraul prin surprindere. Ori, un asediu de durat nsemna zece zile, cincisprezece zile, o lun poate de rgaz, n care timp conetabilul va ntreprinde vreo aciune i regele va avea vreme s ia msuri. Chem deci pe tnrul locotenent al companiei Delfinului, domnul de Thligny. Locotenentul se prezent imediat. Luptase vitejete n seara trecut n cartierul Isle, dar scpase teafr, nev- tmat din lupt; drept care soldaii care-l vzuser n mijlocul ploii de gloane, al sbiilor i lncilor, regsindu-l fr nici o zgrietur, l botezaser Invulnerabilul. Tnrul se apropie de amiral, vesel i surztor, ca un om ce i-a fcut datoria i-i gata s i-o fac mai departe. Amiralul l duse n dosul unui parapet de turn. Domnule de Thligny, i spuse el, vezi bine de aici postul acela spaniol? Thligny fcu semn c-l vedea perfect. Ei bine, mi se pare uor de luat prin surprindere cu treizeci ori patruzeci de clrei... Alege deci treizeci ori patruzeci de oameni din compania dumitale, d-le conductor un om de ndejde, i cucerete-mi vitejete postul! i de ce n-a fi eu, domnule amiral, ntreb rznd Thligny, omul acela de ndejde care trebuie s conduc atacul? V mrturisesc c snt sigur de ofierii mei, dar snt i mai sigur de mine. Amiralul i puse mna pe umr. Drag Thligny, i spuse el, oamenii de soiul dumitale snt rari, de asta nu trebuie s riscm a-i pierde aventurndu-i n felurite ncierri i hruieli. D-mi cuvntul dumitale de onoare c nu vei conduce ieirea, c de nu, aa mort de oboseal cum snt, rmn pe metereze. Dac-i aa, domnule amiral, zise Thligny ncli- nnduse, ducei-v s v odihnii i lsai-mi mie grija acestei aciuni. V dau cuvntul meu c nu voi iei pe poarta ceasului. M ncred n cuvntul dumitale, domnule, i spuse cu gravitate amiralul.

265

Apoi, ca i cum ar fi vrut s-i dea a nelege c severitatea chipului i a vocii sale se refereau numai recomandrii de a nu prsi oraul, adug: Ct despre mine, dragul meu Thligny, nici nu m mai ntorc la locuina guvernatorului, care mi se pare prea departe. M duc la domnul de Jarnac, m trntesc pe un pat i dorm vreo or, dou... M vei gsi acolo. Dormii linitit, domnule amiral, rspunse Thligny; veghez eu. Amiralul cobor de pe meterez n dreptul turnului Guise i intr ntr-a doua cas de pe strada Rmicourt, unde locuia domnul de Jarnac. Thligny l urmri cu privirea, apoi se ntoarse ctre un ofier: Treizeci ori patruzeci de voluntari din compania Delfinului! ordon el. i vei avea imediat, domnule locotenent, rspunse ofierul. Cum aa? N-am dat nc nici un ordin. E drept; dar vorbele domnului amiral au fost prinse din zbor de unul din apropiere, ce mi-a fcut semn c a neles i a luat-o la goan spre cazarm strignd: Delfini! Delfini! fii gata de lupt! i cine-i omul acela care execut att de bine ordinele nainte de a fi date? Drept s spun, domnule locotenent, rspunse rznd ofierul, mi s-a prut mai degrab un diavol dect un om: are o jumtate din figur acoperit cu un pansament nsngerat, prul ars pn la piele, platoa boit i n fa i n spate, iar straiele numai zdrene! A! foarte bine! zise Thligny, tiu cu cine avem de-a face... Ai dreptate, acela nu-i om, e dracul n persoan! A! Uite-l c vine, domnule locotenent, zise ofierul artnd lui Thligny un clre ce sosea n galop dinspre poarta Isle. Era Malemort care, dei n ieirea din ajun fusese aproape ars, necat i dobort, se simea n plin form, cernd s ias din nou la atac.

266

n acelai timp, din direcie opus, adic dinspre strada Billon, n captul creia se afla o cazarm, apru o mic trup de patruzeci de clrei. Cu hrnicia ce-l caracteriza cnd era vorba de dat ori de primit lovituri, Malemort izbutise s alerge pn la comandament ca s transmit hotrrea amiralului, s se duc la poarta Isle, s pun aua pe cal i s se ntoarc la poarta Rmicourt, unde ajungea, dup cum vedem, odat cu clreii din compania Delfinului. Drept rsplat a zelului i a activitii desfurate, Malemort ceru nvoirea de a face parte din expediie, favoare cei fu acordat. De altfel, declarase c dac nu-l primeau la atacul principal, va face o ieire personal; c dac nu-i deschideau porile, va sri de sus de pe metereze afar. ns Thligny, care-l cunotea fiindc l vzuse la lucru n ajun, i atrase atenia s nu se ndeprteze de corpul principal i s atace n rnd cu ceilali. Malemort fgdui tot ce i se cerea. Poarta se deschise i mica trup iei. Dar, cum se ndeprt de poart, Malemort, clocotind de o furie oarb, nemaiputndu-se stpni, n loc s urmeze drumul ales de mica trup, care la adpostul arborilor i favorizat de anumite neregulariti ale terenului trebuia s-i scoat pe cei patruzeci de clrei chiar lng postul spaniol, se repezi de-a dreptul peste cmp ntr-un galop nebun rcnind: La lupt! La lupt! n timpul acesta, amiralul, dup cum i anunase intenia, se retrsese la domnul de Jarnac i se lungise pe un pat; dar, frmntat de un fel de presimire i neputnd dormi cu toat oboseala, se ridic dup o jumtate de or i cum i se pru c aude strigte dinspre metereze, i lu n mn sabia cu tot cu teac i iei n grab. Abia fcuse douzeci de pai pe strada Rmicourt, c-i vzu pe domnii de Luzarches i de Jarnac alergnd spre el. Dup chipurile lor nspimntate se vedea limpede c se ntmplase ceva grav. Ah! exclam domnul de Jarnac ntmpinndu-l pe amiral, vra s zic ai i aflat?... Ce? ntreb Coligny.

267

Cei doi ofieri se privir. Atunci dac nu tii, zise domnul de Luzarches, cum de ai ieit? Nu puteam dormi; aveam parc un fel de presimire... Auzind strigte, m-am sculat i am ieit. Haidei, atunci! i cei doi ofieri se repezir dup amiral pe metereze. Meterezele erau pline de privitori. Iat ce se ntmplase: Atacul prematur al lui Malemort dduse alarma. Postul spaniol era mai numeros dect se crezuse; otenii i ofierul din compania Delfinului care credeau c-l vor lua prin surprindere pe inamic, gsir pe inamic clare i de dou ori mai numeros dect ei. La aceast constatare atacul se domoli, civa clrei i ntoarser n loc caii, cei mai lai abandonar pe cei mai viteji, care trebuiau s se msoare acum cu fore prea mari pentru a le putea ine piept dac nu le sosea imediat un ajutor. Thligny uit de cuvntul dat amiralului; narmat numai cu sabia, sri pe primul cal gsit la ndemn i se repezi n afara zidurilor, chemnd cu strigte mari n ajutorul camarazilor pe acei care o luaser la fug ndrt. Civa i se alturar atunci i cu vreo opt, zece oameni, ndjduind s poat face o diversiune, nvli furios drept n mijlocul spaniolilor. O clip mai trziu, se putu vedea ce se alesese din cei patruzeci de clrei ai companiei Delfinului ntoars n loc cu iueal. Se mpuinaser cu o treime i domnul de Thligny nu se afla printre ei. Atunci domnii de Jarnac i de Luzarches, socotind c era necesar s-l previe pe amiral de noul eec, porniser spre casa unde se retrsese acesta pentru a se odihni o or i-l ntlniser la jumtatea drumului. Am vzut cum se repeziser toi trei pe meterezele ce dominau scena catastrofei. Coligny i interog acolo pe fugari, care povestir cele relatate de noi mai nainte. Nu puteau ns afirma nimic n privina domnului de Thligny; l vzuser cznd ca trsnetul asupra inamicului repezind o lovitur cu vrful sbiei n obrazul ofierului spaniol

268

,dar numaidect fusese nconjurat i, cum nu avea nici o arm ofensiv, dup cteva secunde czuse strpuns de lovituri. Un singur otean susinea c ,despuiat i strpuns de lovituri cum era, viteazul ofier nu-i dduse nc sufletul, deoarece l vzuse fcnd un gest de ajutor n clipa cnd trecea n galop pe lng el. Dei nu era dect foarte puin speran, amiralul ddu ordin ofierilor din compania Delfinului, s ncalece i s-l aduc cu orice pre pe domnul de Thligny, mort ori viu. Ofierii, dornici s-i rzbune camaradul, o i luaser la fug spre cazarm cnd din mulime iei un fel de Goliat , care i ridic mna la coif rostind: Erdazi, mein herr amiral; nu ezte nefoie te gompanie bentru merz la cautat zarman tiafol te logotenent... Taca frea mein herr amiral, ma tuc eu cu nepod al meu Frantz i atucem pe el mort ori fiu! Amiralul se ntoarse spre cel ce fcea inimoasa propunere: era unul dintre aventurierii pe care i angajase n serviciul lui, fr s-i pun prea mare ndejde n ei i care, dup cum tim, numai n puinele ciocniri de pn atunci i fcur mai mult dect datoria. l recunoscu pe Heinrich Scharfenstein, iar la patru pai n urma lui, n aceeai atitudine, ca o umbr a unchiului su, sta Frantz. n ajun i vzuse pe amndoi la treab, aprnd fiecare cte o sprtur din cartierul Isle; i fusese deajuns o privire ca s-i dea seama ct preuiau. Da, voinicule, zise amiralul, primesc... Ce ceri pentru asta? Freau un cal bentru mine, i un cal bentru nepod Frantz. Dar n-am ntrebat asta. Tar, azteptazi inca... Am nefoie inca toi oameni care merce n zbate la noi pe cal. Fie; i altceva? Altgefa! azta tot... Numai trepue toi cai grazi i toi oameni zlabi. Bine, ai s-i alegi singur oamenii i caii. Pun! fcu Heinrich. Dar voiam s vorbesc n privina banilor...

269

A! panii, azta ezte treaba lui Brogobe. Nu-i nevoie de Procope pentru asta, zise amiralul, promit recompens cincizeci de scuzi pentru Thligny adus viu i douzeci i cinci dac e mort. Ha! ha! rse Heinrich cu glasu-i gros, la acezt prez eu merge se gaut ori unte! Dac-i aa, du-te, zise amiralul, fr ntrziere! Indata, mein herr amiral, indata! i ntr-adevr, Heinrich se apuc imediat s aleag caii. Cei pe care i prefer fur doi cai de escadron, voinici, sptoi, cu picioare solide. Apoi ncepu cercetarea oamenilor. Deodat scoase un strigt de bucurie: zrise ntr-o parte pe Lactance i n cealalt pe Fracasso. Bunul Heinrich nu cunotea pe lumea asta ceva mai sfrijit dect un pocit i un poet. Amiralul nu prea tia ce s cread de toate pregtirile acestea, dar le lsa n seama instinctului , dac nu a inteligenii celor doi uriai. Cei patru aventurieri coborr taluzul meterezului, disprnd sub bolta porii Rmicourt, apoi un moment mai trziu, poarta fiindu-le deschis, reaprur cte doi pe fiecare cal, dar de astdat folosir cu cea mai mare precauei umbra i locurile ferite ce fuseser neglijate de Malemort. Apoi se fcur nevzui dup o mic ridictur ce se afla n dreapta morii de la Couture. Ne-ar fi imposibil s redm interesul strnit de expediia celor patru oameni ce se duceau s nfrunte o armat ntreag pentru un cadavru, cci pn i cei mai puin pesimiti erau de prere c domnul de Thligny era mort. Aa c tcerea ce se aternuse asupra celor trei, patru sute de oameni ngrmdii pe metereze, att timp ct cei patru aventurieri puteau fi vzui, continu i dup ce disprur n dosul colinei. Ai fi spus c toat mulimea aceea se temea ca printr-un murmur, o vorb, o micare, s nu trezeasc bnuiala inamicului. Dup un moment se auzi o salv de vreo opt ori zece archebuze. Toate inimile tresrir.

270

Aproape n acelai timp Frantz Scharfenstein reapru pe jos, purtnd n brae nu un om, ci doi. n urma lui, cavaleria i infanteria expediiei proteja retragerea. Cavaleria nu se mai compunea dect dintr-un cal i un om; fr ndoial unul din cei doi cai fusese ucis de salva care se auzise. Infanteria se compunea din Fracasso i Lactance, fiecare cu archebuza n mn. Vreo opt, zece clrei spanioli le hruiau retragerea. Dar cnd infanteria era prea ncolit, Heinrich efectua un atac i o elibera cu lovituri puternice de ghioag, iar cnd cavaleria la rndul ei era prea nghesuit, dou focuri de archebuz trase n acelai timp cu o deosebit exactitate i precizie, punea la pmnt doi spanioli i lsa timp lui Heinrich s mai rsufle. ntre timp Frantz ctiga teren i n cteva secunde, datorit pasului su gigantic, scp de primejdia urmritorilor. Un strigt de bucurie i de admiraie l ntmpin cnd urc taluzul ducnd n brae cele dou trupuri, oameni ori cadavre, cum ar fi purtat o doic doi prunci. Depuse jumtate din sarcin la picioarele amiralului. Iata pe al tumneavoastra, zise el, nu este mort chiar te tot! i cellalt? ntreb Coligny artnd spre al doilea rnit. A! acest, zise Frantz, nu este nimic... este Malemort... inca un minut i el sculat tin nou! Este un tiavol, pe el nu poate nimeni omori! i, ncepu a rde cu rsul acela caracteristic unchiului i nepotului, care ar fi putut fi numai rsul Scharfenstein. n acel moment, n aclamaiile privitorilor, ceilali trei aventurieri, cavaleria i infanteria, i fcur intrarea n ora. ntr-adevr, cum spusese Frantz Scharfenstein, Thligny nu murise nc, dei strpuns de apte lovituri de sabie i de trei gloane; era uor de vzut asta, cci spaniolii l despuiaser chiar i de cma i l lsaser n locul unde czuse, convini c nu se va mai scula niciodat. l duser imediat la domnul de Jarnac, culcndu-l pe acelai pat pe care amiralul, cu o or nainte, nu se putuse odihni, chinuit de o presimire rea.

271

Acolo, ca i cum n-ar fi ateptat dect momentul acela, rnitul deschise ochii, se uit mprejur i recunoscu pe amiral. Un medic! un medic! strig repede Coligny ag- ndu-se de o speran pe care o pierduse de tot. Dar Thligny ntinse mna: Mulumesc, domnule amiral, zise el, Dumnezeu mi ngduie s deschid ochii i s-mi regsesc vocea pentru a v cere umilit iertare c v-am clcat ordinul. Amiralul l opri. Ah! dragul meu Thligny, i spuse el, nu mie trebuie smi ceri iertare, cci dac mi-ai clcat ordinul, ai fcut asta din exces de zel n serviciul regelui; dar dac eti ntr-o stare aa de grav cum i se pare i ai ceva de cerut, cere-o Celui-de-Sus! Nu, domnule, rspunse Thligny, din fericire n-am de cerut iertare lui Dumnezeu dect pentru fapte pe care un bun gentilom le poate mrturisi... pe cnd, clcnd ordinul dumneavoastr, am comis o grav abatere de la disciplin... Iertai-m deci, domnule amiral, ca s pot muri linitit! Domnul de Coligny, care tia s preuiasc curajul adevrat, simi c-i vin lacrimi n ochi vznd cum acel tnr ofier, pe punctul de a prsi o via plin de fgduini, prea c nu regret dect momentul cnd se abtuse de la ordinul generalului su. Pentru c ii neaprat, zise el, i iert o fapt de care orice brav otean ar fi mndru i, dac asta-i tot ce frmnt n clipa din urm, mori linitit i mpcat, cum a murit cavalerul Bayard, care-i pentru noi toi ntruchiparea eroului! i se aplec pentru a-i pune buzele pe fruntea muribundului. Dar acesta fcnd o sforare se ridic. Buzele amiralului atinser fruntea tnrului ofier, care murmur numai:

Mulumesc!
i czu napoi, scond un suspin.

Ultimul.
Domnilor, spuse Coligny tergndu-i o lacrim i adresndu-se celor din jur, iat c ne-a prsit nc un viteaz gentilom. Dea Dumnezeu s avem cu toii parte de asemenea moarte!

272

XI. DETEPTAREA DOMNULUI CONETABIL


Orict de glorioase fuseser cele dou eecuri suferite de amiral, rmneau totui eecuri care l fceau s-i dea seama c, fa de o armat att de numeroas i o vigilen att de activ, avea nevoie de un ajutor ct mai grabnic. Drept urmare, se hotr s profite de faptul c armata englez nc nu sosise, lsnd descoperit astfel o latur a oraului i s trimit curieri unchiului su conetabilul pentru a obine de la el ct mai mult ajutor cu putin. Pentru asta chem la el pe Yvonnet i Maldent: Yvonnet care fusese cluza srmanului Thligny i Maldent care fusese cluza lui. Conetabilul trebuia s fie n Ham sau n la Fre, aa c cei doi curieri vor porni unul spre Ham i cellalt spre la Fre, ducnd tiri i explicnd conetabilului mijlocul de a face s ajung un ajutor pn la Saint-Quentin. Planul acela, care n absena armatei engleze era uor de realizat, consta pur i simplu n a trimite o coloan puternic pe drumul de la Savy care d n cartierul Ponthoille, iar la ora cnd va fi zrit din ora, Coligny prin partea opus va simula un atac care, atrgnd asupra punctului presupus ameninat armata inamic, va ngdui coloanei franceze s ajung cu bine pn n ora. Cei doi curieri plecar chiar n seara aceea, ducnd fiecare cu el cte o struitoare rugminte, una din partea bietului Malemort, cealalt de la ntristata Gudule. Malemort, care primise o lovitur de sabie ntre coaste, lovitur ce din fericire trecuse printr-o veche cicatrice lucru ce i se ntmpl de altfel ntotdeauna, att era de ciuruit! Malemort l rugase pe Maldent s-i aduc anumite ierburi care-i erau de trebuin pentru a-i pregti acel vestit balsam al lui Ferragus din care folosea cantiti impresionante. Gudule, a crei inim fusese strpuns de o lovitur cu mult mai dureroas i mult mai primejdioas dect cea a lui Malemort, l implora pe Yvonnet s fie foarte prudent i s crue o via de care era legat viaa ei. l va atepta pe iubitul ei Yvonnet, stnd noapte de noapte la fereastra ce da spre meterezul de la Vieux- March.

273

Aventurierii notri ieir pe poarta Ponthoille i cnd ajunser la o jumtate de leghe pe drumul spre Ham, Yvonnet o lu de-a dreptul peste cmp, ca s ias n drumul spre la Fre, pe cnd Maldent i continua drumul ctre Ham. Yvonnet trecu rul Somme ntre Gauchy i Gruos i la Crisy dnd n drumul spre la Fre. S-l urmm mai degrab pe Yvonnet dect pe Maldent, deoarece conetabilul se afla la Fre. La ora trei dimineaa Yvonnet btea n poarta oraului ce refuza cu ndrtnicie s se deschid; cu toate acestea, cnd portarul afl c nocturnul musafir sosea de la Saint-Quentin, o ntredeschisese lsndu-l s intre. Conetabilul dduse ordin ca solii venind din partea nepotului su s fie imediat introdui la dnsul la orice or din zi sau din noapte, aa c l trezir din somn la orele trei i jumtate. Btrnul otean dormea ntr-un pat, lux pe care nu i-l permitea dect rare ori n campanie; sub cpti avea ns spada-i de conetabil, iar pe un scaun lng pat armura i coiful, lucru ce arta c era pregtit s atace ori s se apere la cea mai mic alarm. Subalternii lui, de altfel, erau obinuii s fie chemai la orice or din zi sau din noapte, pentru vreo consftuire ori pentru a primi ordine. Yvonnet fu introdus n camera neobositului btrn care, tiind c sosise un curier, l atepta ridicat ntr-un cot. Cum auzi paii lui Yvonnet, se rsti, dup obiceiul lui: Hai, gogomane, vmo ncoace! Nefiind momentul s fac pe susceptibilul, Yvonnet nainta. Mai aproape, oprlane, zise conetabilul, mai aproape ca s te pot privi drept n ochi! mi place s vd bine pe cei cu care vorbesc. Yvonnet naint pn la marginea patului. Iat-m, monseniore, rosti el. A! iat-te... mare scofal! Ridic lampa i-l privi pe aventurier cltinnd din cap, ca i cum examenul n-ar fi fost favorabil curierului. Am mai vzut undeva pe filfizonul sta, bombni conetabilul ctre el nsui; apoi lui Yvonnet:

274

Nu cumva ai de gnd s m lai s-mi amintesc singur unde te-am vzut, ntfleule? Hai, spune-mi repede; tu, desigur c trebuie s-i aminteti! i de ce mi-a aminti eu mai bine, dect domnia voastr, monseniore, spuse Yvonnet, neputndu-i stpni dorina de a pune i el o ntrebare conetabilului. Pentru c, rspunse btrnul otean, tu vezi o singur dat din ntmplare pe un conetabil de Frana, pe cnd eu vd zilnic o droaie de ntri ca tine! Avei dreptate, monseniore, rspunse Yvonnet. Dac vrei s tii, m-ai vzut la rege. Cum aa, zise conetabilul, la rege? Ce, tu te duci la rege? Am fost totui n ziua cnd am avut cinstea de a v vedea acolo, domnule conetabil, rspunse Yvonnet cu cea mai desvrit politee. ., Hm! fcu conetabilul. De fapt, acum mi amintesc: erai cu un tnr ofier ce venea s vorbeasc cu regele din partea nepotului meu. Cu domnul de Thligny. ntocmai! zise conetabilul. i toate merg bine acolo? Dimpotriv, monseniore, toate merg ru. Cum, toate merg ru? Bag de seam la cele ce ai s-mi spui, gogomane! Am s v spun adevrul, monseniore. Alaltieri, fcnd o ieire din cartierul Isle, ne-am ales cu aizeci de oameni scoi din lupt. Ieri, cercnd s cucerim un post spaniol din faa porii Rmicourt am pierdut cincisprezece clrei din oompania Delfinului i pe locotenentul ei, domnul de Thligny... Thligny! l ntrerupse conetabilul, care se credea invulnerabil fiindc supravieuise attor lupte, btlii i ncierri; Thligny s-a lsat ucis? Imbecilul!... i dup asta? Dup asta, domnule conetabil, iat o scrisoare de la domnul amiral, care cere un ajutor grabnic. Cu asta trebuia s ncepi, ntfleule! strig conetabilul smulgnd scrisoarea din minile aventurierului. i o citi, ntrerupndu-se dup obiceiul lui, pentru a da ordine: Voi ncerca s apr ct voi putea mai mult cartierul Isle...

275

i bine va face, pe toi dracii!... S mi-l aduc careva pe domnul Dandelot! ...cci de pe colinele cartierului o baterie de artilerie poate acoperi pe toat lungimea meterezul de la Rmicourt, ntre turnul Apelor i turnul Rou... S fie chemat marealul de Saint-Andr! ...dar, pentru a apra cartierul Isle i celelalte puncte ameninate, mi-ar trebui ntriri de cel puin dou mii de oameni, neavnd, n realitate, dect cinci, ase sute de oameni sub ordinele mele... La naiba! am s-i trimit patru mii!... S fie che- domnul duce d'Enghien!... Cu ce drept dorm domnii aceia cnd eu snt treaz?... Domnul duce d'Enghien, imediat!... ...N-am dect aisprezece tunuri; n-am dect patruzeci de tunuri; n-am dect vreo cincizeci ori aizeci de arhebuze i, n sfrit, nu mai am muniii dect pentru cincisprezece zile i hran pentru trei sptmni. Cum, este adevrat tot ce-mi spune aici? strig conetabilul. Este perfect adevrat, monseniore, rspunse politicos Yvonnet. ntr-adevr, a vrea s vd pe un filfizon ca tine ndrznind s-l desmint pe nepotul meu... Hm! i conetabilul l privi pe Yvonnet cu un aer fioros. Yvonnet se nclin i fcu trei pai napoi. De ce te dai ndrt? ntreb conetabilul. Pentru c socoteam c monseniorul nu mai are ce m ntreba. Te neli... Vin aici! Yvonnet i relu locul. i cetenii, cum se comport? ntreb conetabilul. Minunat, monseniore! Ntngii!... Numai s ndrzneasc s se poarte altfel! Pn i clugrii au pus mna pe halebarde. Prefecii!... i spui c se lupt?... Ca nite lei! Ct despre femei, monseniore... Gem, plng i tremur? Proastele, de atta-s bune. Dimpotriv, monseniore, ncurajeaz pe lupttori, ngrijesc de rnii i nmormnteaz morii. Afurisitele!...

276

n acel moment ua se deschise i n prag apru un gentilom complet narmat, purtnd ns pe cap o toc de catifea. Aha! vino ncoace domnule Dandelot i spuse conetabilul. Uite, fratele dumitale strig aa de tare din oraul lui, Saint-Quentin, de parc i-ar tia cineva beregata. Monseniore, rspunse rznd domnul Dandelot, cred c-l cunoatei destul de bine pe fratele meu, nepotul dumneavoastr, ca s tii c nu de fric strig aa de tare. Ei, comedie, desigur! tiu c-i la mare ananghie... i tocmai asta m supr... De aceea te-am chemat pe dumneata, pe marealul de Saint-Andr... Iat-m, monseniore, l ntrerupse marealul ap- rnd la rndu-i n pragul uii. Bine! bine! mareale!... i pe domnul d'Enghien care nu mai vine. Iertai, monseniore, spuse ducele intrnd i el la rndul lui, iat-m. Ei, porcria naibii, domnilor, explod conetabilul dnd drumul njurturii lui vulgare, cu att mai rstit, cu ct vedea pe toat lumea la datorie, netiind cum s-i mai descarce venica-i proast dispoziie ce era baza firii sale; porcria naibii, domnilor! doar nu sntem la Capua ca s dormim butean, cum facei dumneavoastr. Asta nu mi se poate adresa mie, monseniore, spuse marealul, cci eu eram deja sculat. Iar eu, zise ducele d'Enghien, nici nu m culcasem nc. Eh, m adresam domnului Dandelot. Eu! exclam domnul Dandelot; monseniorul s m ierte, dar eu fceam o inspecie i dac am ajuns aici naintea dumnealor este din pricin c eram clare cnd am fost gsit i am venit n galop. Atunci, asta-i pentru mine, zise Montmorency. Pare-se c am mbtrnit i numai snt bun de nimic, deoarece eu singur snt n pat... Fir-ar s fie! Dar cine, naiba, spune asta, conetabile? ntreb domnul Dandelot rznd. Nimeni, sper; cci celui ce ar ndrzni s spun aa ceva, i-a strmuta flcile din loc, cum i-am fcut cobei de profet pe care l-am ntlnit mai zilele trecute pe drum... Dar s lsm asta, de altceva e vorba acum; trebuie s-i trimitem

277

ajutor amrtului acela de Coligny care are cincizeci de mii de oameni n spinare. Cincizeci de mii de oameni! ce zicei de asta? Tare mi vine a crede c dumnealui, nepotul meu, de fric vede dublu. Cei trei ofieri z]mbir toi odat, avnd aceeai expresie pe fa. Dac fratele meu spune cincizeci de mii de oameni, rspunse Dandelot, nseamn c snt cincizeci de mii, monseniore. Ba chiar mai degrab aizeci de mii dect cincizeci de mii, adug marealul de Saint-Andr. i prerea dumitale care-i, domnule d'Enghien? Eu, domnule conetabil, snt exact de aceeai prere ca dumnealor. Vra s zic, sntei, ca ntotdeauna, de alt prere ca mine? Nu, domnule conetabil, interveni Dandelot; sntem doar de prere c amiralul spune adevrul. i-atunci, v ncumetai s facei ceva ca s-l ajutai pe amiral? Snt gata s-mi risc viaa, rspunse Dandelot. i noi la fel, rspunser ntr-un glas marealul de Saint-Andr i ducele d'Enghien. Atunci, toate-s bune! rosti conetabilul. Apoi, ntorcndu-se spre anticamer unde se auzea un mare scandal: Ce dracu! zise el, ce-i hrmlaia asta? Monseniore, spuse unul din subofierii de gard, este un om ce a fost arestat chiar acum la poarta Ham. S-l bage la nchisoare! Se crede c-i un militar deghizat n ran. S fie spnzurat! Dar se folosete de numele domnului amiral i pretinde c vine din partea lui. Are vreo scrisoare sau bilet de liber trecere? Nu, tocmai asta ne-a fcut s bnuim c avem de-a face cu un spion. S fie tras pe roat!

278

O clip! strig o voce n anticamer, nu se trage un om pe roat ct ai bate din palme, fie chiar din porunca domnului conetabil. i, n urma unui zvon brusc de glasuri i a unei micri ce dovedea o lupt, un om se repezi din anticamer n camer. Stai! strig Yvonnet, bgai de seam ce vrei s facei, monseniore; este Maldent! Ce-o mai fi i asta, Maldent? ntreb conetabilul. Este al doilea curier trimis de domnul amiral, care a plecat odat cu mine din Saint-Quentin i sosete, bineneles, la dou ore dup mine, deoarece a trecut prin Ham. ntr-adevr era Maldent, care negsindu-l pe domnul conetabil la Ham, luase de acolo un cal i o inuse numai ntr-o goan pn n la Fre, de team ca vreun obstacol s nu-l fi oprit pe Yvonnet n drum. Dar, cum se face c Maldent, ce plecase n haine soldeti cu o scrisoare din partea amiralului, sosea mbrcat rnete i fr scrisoare? Iat ce vor descoperi cititorii notri cu obinuita lor agerime, ntr-unul din capitolele urmtoare.

XII. ESCALADAREA
Cititorii notri s nu se mire c redm, cu o exactitate ce s-ar potrivi mai degrab unui istoric dect unui romancier, toate amnuntele atacului i aprrii vestitului asediu de la SaintQuentin asediu la fel de glorios pentru atacant ca i pentru cel care i-a inut piept. De altfel, dup prerea noastr, mreia unei ri se furete i din nfrngeri, nu numai din victorii; triumfurile apar i mai strlucitoare prin contrast cu clipele de restrite. ntr-adevr, care popor ar mai fi dinuit dup un Crcy, un Poitiers, un Azincourt, o Pavie, un Saint-Quentin, un Waterloo? Dar mna ocrotitoare a Celui-de-Sus era ntins asupra Franei i dup fiecare prbuire ea, dimpotriv, s-a ridicat mai mrea ca nainte. N-a mntuit oare Isus lumea dup ce s-a prbuit de apte ori sub greutatea crucii? Privit astfel, s ni se ngduie a spune c Frana ar putea fi socotit drept un Hristos al noroadelor, iar Saint-Quentin este una din cderile ei n timp ce-i purta crucea.

279

Crucea a fost monarhia. Din fericire, ndrtul monarhiei se afla poporul. i de ast-dat, napoia monarhiei czute vom vedea poporul rmnnd n picioare. n prima noapte dup plecarea lui Yvonnet i a lui Maldent, amiralul fu prevenit c santinelele ce fceau de straj n cartierul Isle auzeau parc un fel de zgomot ca de sptur. Coligny se scul i se duse n grab la locul ameninat. Amiralul era un comandant cu experien. Desclec, se culc pe meterez, i lipi urechea de pmnt i ascult. Apoi spuse, ridicndu-se: Nu-i zgomot de sptur, e huruit de tunuri trase... Inamicul i adun artileria ca s trag cu toate tunurile mpreun. Ofierii se privir. Apoi Jarnac naint: Domnule amiral, rosti el, tii c prerea tuturor este c oraul nu poate rezista? Amiralul surse. Asta-i i prerea mea, domnilor, rspunse el; i totui vedei bine c de cinci zile rezistm... Dac m-a fi retras cnd m-ai ndemnat, cartierul Isle ar fi de cinci zile n minile Spaniolilor i pregtirile ce le rmneau de fcut pentru atacarea oraului din partea asta ar fi fost terminate. Dar s nu uitm un lucru, domnilor: fiecare zi pe care o ctigm ne este tot att de folositoare cum snt cerbului urmrit ultimele gfieli. Atunci prerea voastr, monseniore? Socot c am fcut n regiunea asta tot ce era omenete cu putin de fcut i c trebuie s ducem n alt parte forele, devotamentul i vigilena noastr. Ofierii se nclinar n semn de aprobare. n zorii zilei, urm Coligny, tunurile spaniole vor fi aezate n baterie i focul va porni; trebuie ca n zori toat artileria, muniia, bombele pe care le avem aici, toi sacii de ln, roabele, trgile, cazmalele i uneltele de spat s fie vrte n ora. O parte din oamenii notri se vor ocupa de asta, iar ceilali vor ngrmdi n case legturile de nuiele, mnunchiurile pe care le-am pregtit i le vor da foc... Voi veghea chiar eu la retragere i voi da dispoziie ca podurile s fie stricate n urma soldailor notri.

280

Apoi, vznd c n jurul lui nenorociii proprietari ai caselor i ascultau ordinele cu-n aer jalnic: Prieteni, le spuse el, casele cruate de noi vor fi drmate de spanioli care vor avea nevoie de lemne i pietre pentru a-i construi mtile de aprare i traneele; mai bine sacrificai-le chiar voi pentru rege i ar. V nsrcinez s le dai foc voi singuri. Locuitorii cartierului Isle se privir, schimbar cteva cuvinte n oapt i unul din ei rosti, pind nainte: Domnule amiral, m numesc Guillaume Pauquet; casa mea se poate vedea de aici, uitai-v, e cea mai mare din cartier... mi iau misiunea s dau foc casei mele i iat i pe vecinii mei gata s fac la fel. Adevrat, copiii mei? spuse amiralul cu lacrimi n ochi. Ce ne cerei acum nu-i pentru binele regelui i al rii, domnule amiral? Rezistai alturi de mine numai cincisprezece zile nc, prieteni, i salvm Frana! zise Coligny. i ca s mai putei rezista nc zece zile trebuie s ne dm foc caselor? Prieteni, cred c este absolut necesar. Atunci, dac ne ardem casele, v luai rspunderea s rezistai? mi iau rspunderea, prieteni, s fac tot ce-i n stare s fac un gentilom devotat pentru rege i ar, zise amiralul. Pe cel ce ar ndrzni s vorbeasc de predarea oraului l voi zvrli jos de pe culmea zidurilor; iar dac propun eu aa ceva i mie s mi se fac la fel. Atunci aa rmne, domnule amiral, rosti unul dintre cetenii cartierului, cnd vei porunci s ne ardem casele, le vom arde. Dar trag ndejde, se auzi o voce, c mcar mnstirea Saint-Quentin-en-Isle va fi cruat. Amiralul se ntoarse spre partea de unde venea vocea i-l recunoscu pe Lactance. Ba, Saint-Quentin-en-Isle mai puin dect celelalte, rspunse amiralul. De pe platforma ei se vede tot meterezul din Rmicourt i o baterie de tunuri instalat pe ea ar face imposibil aprarea meterezului. Lactance ridic ochii la cer i scoase un suspin adnc.

281

De altfel, urm amiralul zmbind, sfntul Quentin este nainte de toate ocrotitorul oraului i n-are s v in de ru c mpiedicai dumanul s-i fac din mnstirea ce-i aparine o unealt de pieire a protejailor si. i profitnd de momentul de bun nelegere ce prea c inspira tuturor acel devotament, ddu ordin s nceap transportarea tunurilor spre ora i s se care diferitele lucruri hotrte de el, totul n cea mai mare linite cu putin. Se apucar de treab cu acelai curaj, trebuie s spunem, i cei care duceau mnunchiurile de nuiele n case ca i cei nhmai care trgeau tunurile i cruele n ora. La ora dou noaptea totul era vrt nuntru i nu mai rmsese n spatele vechiului zid dect numrul de archebuzieri necesari pentru a da impresia c era nc aprat i oamenii ce stteau cu fclii n mn gata s incendieze casele. n zori, cum prevzuse amiralul, spaniolii traser prima salv de tun. n timpul nopii instalaser o baterie de bre i ceea ce auzise amiralul fusese ntr-adevr lucrarea ce se fcea pentru instalarea ei. Acea prim salv era semnalul convenit pentru incendierea cartierului. Nici un locuitor nu ovi; fiecare cu eroism apropie tora de fascine i dup cteva clipe se vzu ridicndu-se spre cer o perdea de fum ce curnd fu nlocuit cu o perdea de flcri. Cartierul ardea de la biserica Saint-loi pn la biserica Saint-Pierre-au-Canal; dar n mijlocul acelui uria pojar, ca i cum o putere supranatural ar fi ndeprtat de ea incendiul, mnstirea Saint-Quentin rmnea neatins. De trei ori, strbtnd focul i trecnd peste poduri improvizate, cci celelalte fuseser stricate nti cet- eni, apoi soldai i n sfrit artificieri, ncercar s-o incendieze i de trei ori ncercarea nu izbuti. n timp ce amiralul de pe nlimea porii Isle urmrea progresele distrugerii, Jean Pauquet, ndeprtndu-se de grupa lui, se apropie cu boneta de ln n mn: Monseniore, spuse el, avem aici n ora un moneag care pretinde c a auzit pe cineva povestind lui taic-su c exist un depozit de pulbere ntr-unul din cele dou turnuri care mrginesc poarta Isle, ba poate chiar n amndou. Bun, fcu amiralul, s cercetm... unde snt cheile?

282

A! cheile, zise Jean Pauquet, cine mai tie? Or fi poate vreo sut de ani de cnd porile n-au mai fost deschise! Atunci luai prghii i cleti ca s le deschidei. Nu ezte nefoie te brghii i gleste, se auzi o voce. Eu mbing porta i porta deschis! i Henrich Scharfenstein urmat de nepotul su Frantz fcu trei pai spre Coligny. Ah! tu eti, viteazul meu uria? zise amiralul. Ta, zunt eu i nepod al meu Frantz. Dac-i aa, mpinge, prietene! mpinge! Cei doi Scharfenstein se apropiar fiecare de cte o poart, se sprijinir cu spatele de ea i ca ntotdeauna, asemenea unui dublu mecanism ascultnd de acelai impuls, dup ce se proptir bine numrar: Ein! zwei! drei! i la cuvntul drei, care pe limba noastr nseamn trei, opintindu-se n acelai timp drmar canaturile uilor de care erau proptii, cu un succes att de mare nct se prbuir amndoi odat cu ele. Dar cum uile nu opuseser aceeai rezisten, Frantz Scharfenstein czu ct era de lung pe spate, pe cnd Heinrich, ceva mai norocos, czu numai pe ezut. Totui amndoi se ridicar cu seriozitatea lor obinuit, rostind: Bovdim! Intrar n turnuri. n unul din ele, cum spusese Jean Pauquet, se aflau vreo dou, trei tone de pulbere; dar cum mai spusese tot el, pulberea aceea sttea acolo de atta vreme, nct cnd se apucar s ridice butoaiele, acestea se fcur ndri. Atunci amiralul ddu ordin s se aduc cearafuri n care s transporte pulberea la arsenal. Apoi dup ce vzu c ncepuse transportul, se duse acas ca s prnzeasc i s se mai odihneasc puin, cci era n picioare de la miezul nopii i nu mncase nimic din ajun. Abia se aezase la mas cnd fu anunat c unul dintre curierii pe care i trimisese conetabilului se ntorsese i cerea s-i vorbeasc fr ntrziere. Era Yvonnet.

283

Yvonnet venea s-l anune pe amiral c ajutoarele cerute vor sosi a doua zi, sub comanda fratelui su, domnul Dandelot, a marealului de Saint-Andr i a ducelui de Enghien. Ajutorul avea s fie de patru mii de pedestrai care, dup indicaiile date de amiral, vor veni pe drumul de la Savy i vor intra prin cartierul Ponthoille. Maldent rmsese n la Fre pentru a servi de cluz domnului Dandelot. Yvonnet ajunsese aici cu povestirea i tocmai ridica un pahar de vin ce i se oferise pentru a bea n sntatea amiralului, cnd dintr-odat pmntul se cutremur, zidurile se cltinar, geamurile ferestrelor se fcur ndri i un zgomot formidabil, de parc ar fi tras deodat o sut de tunuri, izbucni. Amiralul se ridic iar Yvonnet, cuprins de un tremur nervos, puse paharul plin napoi pe mas. n acelai timp, mnat de vntul dinspre apus, un nour trecu peste ora i un puternic miros de pucioas intr n ncpere prin geamurile sparte. Vai! nenorociii! rosti amiralul, te pomeneti c n-au luat precauiile necesare i depozitul de pulbere a srit n aer! Imediat, fr s mai atepte veti, iei din cas i o lu la fug spre poarta Isle. Toat populaia alerga n aceeai direcie. Amiralul n-avea cui s cear informaii, cci toi oamenii aceia fugeau nspre zgomot fr s tie ce-l pricinuise. Coligny nu se nelase: vzu turnul spart i fumegnd ca un crater de vulcan. O scnteie din formidabilul incendiu ce-l nconjura intrase printr-o ferestruic i aprinsese teribilul combustibil. Vreo patruzeci, cincizeci de persoane pieriser, iar cei cinci ofieri ce dirijau operaia dispruser. Turnul oferea dumanului o sprtur prin care puteau intra n front douzeci i cinci de asediatori. Din fericire, perdeaua de flcri i fum ce se ntindea ntre cartier i ora ascundea Spaniolilor sprtura; devotamentul locuitorilor care i incendiaser casele salvase deci oraul. Coligny i ddu seama de primejdie. Fcu un apel ctre toat lumea, dar numai cetenii oraului rspunser la acea chemare. Otenii retrai din cartier se duseser s mbuce cte ceva i s se odihneasc.

284

Printre cei care se duseser s mbuce cte ceva i s se odihneasc erau i cei doi Scharfenstein; dar cum cortul lor se afla numai la vreo cincizeci de pai de locul dezastrului, rspunser printre primii la apelul amiralului. Unchiul Heinrich i nepotul Frantz erau dou preioase ajutoare n asemenea mprejurri; cu fora lor herculean i statura lor uria erau buni la orice. i scoaser vestele, i suflecar mnecile i se fcur zidari. Trei ore mai trziu, fie c dumanul nu aflase nimic despre catastrof, fie c pregtea vreo alt aciune, reparaiile erau terminate fr nici o mpotrivire i turnul era iari aproape la fel de rezistent ca nainte. Toat ziua aceea de 7 august se scurse fr ca inamicul s fac cea mai mic demonstraie; prea c se mulumete cu o simpl blocad. Fr ndoial c atepta sosirea armatei engleze. Seara, strjile observar oarecare micare dinspre cartierul Isle. Spaniolii lui Carondelet i ai lui Julien Romeron, profitnd de potolirea incendiului, ncepur a aprea n cartier, apropiindu-se de ora. Toat supravegherea se concentr deci n partea aceea. Seara, la ora zece, amiralul convoc la el pe principalii ofieri ai garnizoanei, anunndu-i c, dup toate probabilitile, ajutorul ateptat va sosi n timpul nopii. Trebuia deci ntrit n secret paza pe zid, de la Tourival pn la poarta Ponthoille, pentru a fi gata, la nevoie, s sar n ajutorul lui Dandelot i a oamenilor si. Yvonnet care n calitatea-i de curier fusese pus la curent, se bucurase vznd c se luau asemenea msuri i pe ct i sttuse n putin cci datorit unei cunoateri cu totul speciale a locurilor, avea oarecare trecere niruise strjerii de noapte pn spre poarta Rmicourt, poarta Isle i poarta Ponthoille. Acea ornduire n afar de cteva santinele lsa complet descoperit meterezul de la Vieux-March, unde se afla, dup cum ne amintim, casa lui Jean Pauquet i mai ales micuul pavilion locuit de domnioara Gudule. Astfel c spre orele unsprezece, pe una din acele nopi ntunecoase att de preuite i de binecuvntate de ndrgostiii care se duc s-i vad iubitele i de rzboinicii ce pregtesc o

285

surpriz, aventurierul nostru, urmat de Heinrich i Frantz narmai pn n dini, nainta cu precauie pe strzile Rosiers, la Fosse i Saint-Jean, pe unde cam la o sut de pai de turnul Dameuse ajungi la meterezul de la Vieux-March. Cei trei aventurieri urmau drumul acela tiind c pe toat poriunea dintre turnul Dameuse i poarta de la Vieux-March nu se afla nici ipenie de santinel, deoarece inamicul nu fcuse nc nici o ncercare n partea aceea. Aa c bulevardul era ntunecat i pustiu. De ce grupul acela, care n ciuda aparenei formidabile navea nici o intenie agresiv, se compunea pe de o parte din Heinrich i Frantz i Yvonnet pe de alta? Pentru c exist o lege a naturii care hotrte c pe lumea asta slbiciunea trebuie s caute fora i fora s iubeasc slbiciunea. De cine, dintre cei opt tovari, se apropiase mai mult Yvonnet? de Heinrich i de Frantz. De ce? Fiindc ei erau cei mai puternici i el era cel mai slab. A cui tovrie se grbeau s-o caute cei doi Scharfenstein cum aveau o clip de rgaz? A lui Yvonnet. La fel i Yvonnet, cui se ducea s cear sprijinul cnd avea nevoie de ajutor? Celor doi Scharfenstein. n costumul lui ntotdeauna ngrijit, ntotdeauna cochet, ntotdeauna elegant, contrastnd cu mbrcmintea grosolan, osteasc a celor doi uriai, Yvonnet, urmat de cei doi, prea un copil de cas mare ducnd n les doi duli. Aa c datorit acestei atracii pe care am explicat-o, a slbiciunii cutnd fora, a simpatiei forei pentru slbiciune, i n seara aceea Yvonnet se adresase celor doi Scharfenstein, ntrebndu-i dac vor s mearg cu el i, ca de obicei, acetia se ridicaser i narmndu-se pe dat rspunseser: Gu blagere, mein herr Ifonnet. Cci Sharfenstein-ii i se adresau lui Yvonnet cu domnule, distincie pe care n-o acordau nici unuia dintre ceilali tovari. Asta pentru c n prietenia lor pentru Yvonnet se amesteca un profund respect. Nu i-ar fi ngduit, doamne ferete, nici unchiul nici nepotul, s ia cuvntul n faa tnrului aventurier; nu, l ascultau vorbind despre femei frumoase, isprvi frumoase, costume frumoase, mulu- mindu-se s aprobe din

286

cap i din cnd n cnd la spiritele lui, bineneles s rd cu rsul lor gros, rsuntor, ce-i caracteriza. Unde se ducea Yvonnet cnd Yvonnet le spunea: Haidei cu mine! nu-i interesa; le spusese: Haidei! asta le era deajuns i urmau acea ncnttoare flacr a minii lor, cum urmeaz doi satelii o planet. n seara aceea Yvonnet se ducea la o ntlnire amoroas; spusese celor doi Sharfenstein: Haidei! i, dup cum vedei, l urmaser. Dar care din ce pricin i luase Yvonnet cu dnsul pe cei doi uriai, dac era vorba de o ntlnire unde prezena altora este ntotdeauna suprtoare? Mai nti, ne grbim a spune c vitejii notri germani nu erau martori incomozi; nchideau un ochi, nchideau doi, nchideau trei, nchideau patru, la un cuvnt, la un gest, la un semn al tovarului lor i i ineau cu sfinenie nchii atta timp ct un semn, un gest sau un cuvnt de-al lui nu le ngduia s-i redeschid. Yvonnet i luase cu el deoarece v amintii pentru a ajunge la fereastra de la pavilionul Gudulei avea nevoie de o scar, i n loc s ia o scar gsise c-i mai simplu s-i ia pe cei doi Sharfenstein, cci era exact acelai lucru. Tnrul avea, bineneles, o ntreag colecie de semnale, zgomote i strigte diferite, cu ajutorul crora vestea amantei lui c era acolo; dar n seara aceea n-avu nevoie nici de strigte, nici de zgomot, nici de semnal, cci Gudule era la fereastr i-l atepta. Totui, vznd apropiindu-se trei oameni n loc de unul, se retrase prudent. Atunci Yvonnet pi nainte pentru a fi recunoscut i fata, tremurnd nc, dar fr s se mai team, reapru n cadrul ntunecos al ferestrei. n dou cuvinte Yvonnet i explic iubitei primejdiile la care se expune un soldat plimbndu-se cu o scar n spate printr-un ora asediat: o patrul ar putea crede c ducea scara cu intenia de a intra n legtur cu asediatorii. Bnuiala odat trezit n mintea patrulei, trebuie s urmezi pe comandantul patrulei la un ofier, la un cpitan, la guvernator poate, i acolo s explici rostul acelei scri, explicaie care orict de delicat ar fi condus, ar compromite onoarea domnioarei Gudule.

287

Era mai bine deci s se bizuie pe doi prieteni de a cror discreie era sigur, aa cum era Yvonnet de cei doi tovari. Dar cum puteau doi prieteni nlocui o scar? Iat ce nu putea nelege domnioara Gudule. Yvonnet se hotr s nu mai piard timp cu dezvoltarea teoriei i s aplice imediat demonstraia. Pentru asta i chem pe cei doi Sharfenstein, care deschiznd compasul enorm al picioarelor din trei pai fur lng el. Lipindu-l atunci pe unchi cu spatele de zid, fcu un semn nepotului. n mai puine clipe dect ne trebuie nou ca s povestim, Frantz puse un picior ntre minile mpreunate ale unchiului, altul pe umrul lui i ajungnd la nlimea ferestrei o apuc de talie pe domnioara Gudule ce privea curioas i care, nainte de a avea timpul s fac o micare de aprare micare ce poate nici n-ar fi fcut-o, chiar s fi avut vreme se pomeni ridicat din camer i depus pe bulevard, lng Yvonnet. Aa! zise Frantz rznd, iada tinara torita! Mulumesc, i spuse Yvonnet. i, lund-o pe Gudule la bra, o conduse pe frumoasa copil spre locul cel mai ntunecos al meterezului. Locul acesta, cel mai ntunecos, se afla pe platforma circular a unuia dintre turnuri, platform protejat de un parapet nalt de trei picioare. Cei doi Scharfenstein se duser s se aeze pe un fel de banc de piatr rezemat de curtin. N-avem pretenia s destinuim aici conversaia dintre Yvonnet i domnioara Gudule. Erau tineri, ndrgostii, de trei zile i trei nopi nu mai sttuser de vorb i aveau attea lucruri a-i spune, c tot ce-i spuser ntr-un sfert de or, cu siguran c n-ar ncpea n acest capitol. Spunem un sfert de or, pentru c dup un sfert de or, dei conversaia era att de nflcrat, Yvonnet se ntrerupse i, punnd mna pe drglaa gur a celei cu care sta de vorb, i aplec capul nainte i trase cu urechea. Ascultnd, i se pru c distinge un zgomot ce semna a fit de iarb clcat de numeroase picioare. Privind, i se pru c vede un fel de arpe uria, negru, trndu-se jos de-a lungul zidului.

288

Dar noaptea era att de ntunecoas i zgomotul att de slab, c nu-i puteai da bine seama dac-i iluzie ori realitate, mai ales c zgomotul i micarea ncetar brusc. Yvonnet privi, ascult, dar nu mai vzu i nu mai auzi nimic. Urmnd a o ine strns mbriat la piept pe fat, rmase totui cu ochii fici, cu capul scos afar printre dou creneluri. Curnd i se pru c vede cum giganticul arpe i ridic capul pe zidul cenuiu i ncepe a se ridica de-a lungul lui ca s ajung la parapetul curtinei. Apoi, ca o hidr cu mai multe capete, arpele i nl un al doilea cap lng primul i un al treilea lng al doilea. Atunci totul i se lmuri lui Yvonnet; fr s mai piard o clip o lu pe Gudule n brae i, ndemnnd-o s nu fac nici un zgomot, o arunc n minile lui Frantz care cu ajutorul unchiului su, ct ai clipi, prin acelai procedeu ca la scoatere, o reintegrar n camera ei. Apoi alergnd la scara cea mai apropiat, tnrul ajunse drept n momentul cnd primul spaniol punea piciorul pe parapetul curtinei. Cu tot ntunericul adnc, se zri o strfulgerare lucind n umbr, urmat de un strigt i spaniolul, cu mruntaiele strpunse de sabia fin a lui Yvonnet se prbui pe spate, cu capul n jos. Zgomotul cderii lui se pierdu ntr-o groaznic prial: era a doua scar ncrcat de oameni ce aluneca de-a lungul zidului, mpins de braul ncordat al lui Heinrich. Frantz, la rndu-i, gsind n cale o grind uitat pe jos, o ridic deasupra capului i-i ddu drumul peste cea de a treia scar. Scara se rupse cam la dou treimi din lungime i grind, scar i oameni czur de-a valma n an. Rmsese numai Yvonnet care se lupta cu nverunare strignd din rsputeri: Alarm! alarm! Cei doi Scharfenstein alergar n ajutorul lui chiar n clipa cnd vreo doi, trei spanioli ce apucaser s pun piciorul pe meterez l ncoliser pe Yvonnet. Unul din atacani czu despicat n dou de spada uria a lui Heinrich, pe cnd altul se rostogoli zdrobit de ghioaga lui Frantz; al treilea care se pregtea s-l loveasc pe Yvonnet, fu

289

nfcat de centur de ctre unul din coloi i zbur prin aer pe deasupra parapetului. Atrai de strigtele celor trei aventurieri aprur atunci, n captul strzii Vieux-March, Jean i Guillaume Pauquet cu facle i barde n mini. Asta nsemna c luarea prin surprindere nu izbutise i la strigtele reunite ale cetenilor i aventurierilor un ndoit ajutor sosi dinspre turnul Saint-Jean i dinspre turnul cel mare ce se afla n apropierea cartierului Ponthoille. n acelai timp, ca i cum toate atacurile fuseser chibzuite ca s izbucneasc mpreun, se auzi, la o jumtate de leghe deprtare n cmpie spre Savy, n dosul capelei Epargnemaille, bubuitul a o mie de archebuze i se vzu nlndu-se ntre cer i pmnt fumul acela roiatic ce rmne n vzduh dup un tir violent. Amndou operaiile cea a spaniolilor de a lua prin surprindere oraul i cea a lui Dandelot de a-i veni n ajutor fuseser dejucate. Am vzut cum hazardul fcuse s eueze tentativa spaniolilor; s artm cum acelai hazard zdrnicise pe a francezilor.

XIII. DESPRE NDOITUL AVANTAJ PE CARE L POI AVEA CND VORBETI N DIALECTUL PICARD
Pn n prezent ne-am ndreptat atenia numai asupra asediatorilor; este timpul s trecem puin fie chiar numai pentru a-l vizita sub cortul asediatorilor. n momentul cnd Coligny mpreun cu grupul de ofieri, pe care astzi l-am numi statul su major, fcea nconjurul zidurilor pentru a-i da seama de mijloacele de aprare ale oraului, un alt grup nu mai puin important fcea nconjurul lui exterior pentru a-i da seama de posibilitile de atac. Grupul se compunea din Emmanuel-Philibert, contele de Egmont, contele de Horn, contele de Schwartzbourg, contele de Mansfeld i ducii Eric i Ernest de Brunswick. Printre ceilali ofieri ce veneau n grup n urma lor, clrea ca de obicei nepstor la toate, n afar de viaa i

290

onoarea scumpului su Emmanuel, vechiul nostru prieten Scianca-Ferro. Emmanuel i hotrse Leonei s rmn la Cambray cu restul curii sale. Din examinare reieise c oraul, aprat de ziduri proaste i lipsit de o garnizoan i o artilerie suficient, nu putea rezista mai mult de cinci sau ase zile; era tocmai timpul cerut de ducele Emmanuel lui Filip al II-lea care i el rmsese la Cambray, dar nu dintr-un ordin superior, ci dintr-o suprem pruden. De altfel numai vreo ase, apte leghe despreau cele dou orae i Emmanuel alesese pentru Leona reedina regal, deoarece calculase c necesitatea de a comunica prin viu grai cu Filip al II-lea ca generalisim al armatei spaniole, silindu-l s se duc din timp n timp la Cambray, i va da prilejul ca la fiecare cltorie s-o vad pe Leona. Ct despre Leona, consimise la acea desprire, mai nti i nainte de toate, fiindc n viaa-i de dragoste, sacrificiu i abnegaie pe care o alesese, o dorin a lui Emmanuel nsemna pentru ea o porunc; apoi fiindc acea distan de ase, apte leghe, dei provocase o desprire adevrat, era iluzorie sub raportul deprtrii, deoarece la cel mai mic motiv de ngrijorare ce l-ar fi avut, cu libertatea de aciune ce-o lsa tinerei fete taina sexului ei necunoscut de nimeni n afar de SciancaFerro putea ajunge ntr-o or i jumtate n tabra lui Emmanuel-Philibert. De altminteri, de la nceputul campaniei, Emmanuel, cu toat bucuria pe care i-o pricinuia reluarea ostilitilor reluare la care contribuise prin tentativele fcute asupra oraelor Metz i Bordeaux cel puin ct i amiralul cu tentativa lui de la Blois de la nceputul campaniei, repetm, Emmanuel-Philibert prea, ca moral cel puin, mbtrnit cu zece ani. Tnr ef de treizeci i unu de ani abia, se afla n fruntea unei oti trimise s invadeze Frana, comandnd tuturor vechilor cpetenii ale lui Carol-Quintul i punndu-i n joc propria-i soart odat cu soarta Spaniei. De rezultatul campaniei ntreprinse avea s depind ntradevr nu numai viitorul lui ca mare general, ci i ca prin suveran; venise n Frana pentru a cuceri Piemontul. Emmanuel-Philibert, chiar comandant ef al armatelor

291

spaniole, nu rmnea dect tot un fel de con- dottiere regal; nu eti ntr-adevr cineva n balana destinului dect atunci cnd ai dreptul de a trimete la moarte oameni pe cont propriu. Totui, n-avea de ce se plnge: Filip al II-lea, ascultnd cel puin n privina asta de sfaturile primite de la tatl su CarolQuintul la abdicare, dduse ducelui de Savoia mn liber n afacerile privitoare la pace i rzboi, punnd sub ordinele lui toat lista aceea lung de prini i cpetenii pe care i-am enumerat cnd am artat aezarea topografic a fiecruia n jurul oraului. Toate acele gnduri i mai cu seam rspunderea ce apsa pe umerii si i ddeau lui Emmanuel-Philibert un aer grav i preocupat, btrnesc. tia prea bine c de reuita asediului de la Saint- Quentin depindea succesul campaniei. Saint-Quentin cucerit, nu mai rmneau ntre acel ora i Paris dect treizeci de leghe de strbtut i de ocupat oraele Ham la Fre i Soissons. SaintQuentin-ul ns trebuia cucerit repede pentru a nu da Franei timp s-i adune otile acelea ce parc rsreau ntotdeauna ca din pmnt, prin nu tiu ce minune, i care, tot ca printr-o minune, i puneau piepturile ca un zid de carne, nlocuind pe cele de piatr distruse de duman. Ai vzut de altfel cu ce rapiditate struitoare zorise Emmanuel-Philibert desfurarea asediului i ce strict supraveghere organizase n jurul oraului. De la nceput prerea lui fusese c partea slab a oraului era poarta Isle i c acela era locul prin care va putea cuceri oraul la cea mai mic impruden a asediailor. De asta, lsnd pe toate cpeteniile de oti s-i aeze corturile n faa zidului de la Rmicourt, care n cazul unui asediu regulat era punctul cel mai atacabil al aezrii, el se instalase, cum am mai spus, de cealalt parte, ntre o moar ce se ridica pe vrful unui deluor i Somme. De acolo supraveghea rul, peste care construise un pod i toat vasta ntindere dintre Somme i vechea osea ce ducea spre Vermand, spaiu ce avea s-l ocupe campamentul armatei engleze imediat ce acea otire se va altura armatelor spaniole i flamande. Am vzut cum a fost respins tentativa de cucerire prin surprindere a cartierului Isle.

292

Atunci Emmanuel-Philibert se hotrse s ncerce o escaladare. Acea operaie trebuia s aib loc n noaptea din 7 spre 8 august. Ce motiv l fcuse pe Emmanuel-Philibert s aleag pentru executarea acelui atac noaptea din 7 spre 8 au- gust i nu alta? Vom spune ndat. n dimineaa de 6, pe cnd asculta raportul diferiilor efi de patrul, fusese adus la el un ran din satul Savy, care de altfel ceruse chiar el s-i vorbeasc. Emmanuel, tiind c un comandant militar nu trebuie s treac cu vederea nici cea mai nensemnat surs de informaii, dduse ordin ca oricine ar cere s-l vad s fie adus imediat la dnsul. Aa c ranul nu ateptase dect timpul necesar lui Emmanuel s asculte sfritul raportului. Aducea generalului otirii spaniole o scrisoare pe care o gsise ntr-o tunic soldeasc. Tunica aceea soldeasc o gsise sub patul femeii lui. Scrisoarea era duplicatul scrisorii amiralului ctre conetabil. Tunica era a lui Maldent. Dar cum ajunsese tunica lui Maldent sub patul ne- vestii unui ran din Savy? Nu se poate s nu povestim un lucru care arat c destinul unei ri atrn uneori de un fir mai subire dect al unui funigel ce zboar prin vzduh, destrmat din caerul Fecioarei. Dup ce se desprise de Yvonnet, Maldent i urmase drumul. Ajuns la Savy, la cotitura unei strzi ddu peste o patrul de noapte. S fug era cu neputin, cci fusese vzut i apoi ar fi trezit bnuieli; de altfel ar fi fost deajuns ca vreo doi, trei clrei s-o ia la galop, ca s-l ajung imediat. Se dosi iute n pervazul unei ui. Cine-i? strig o voce. Maldent cunotea obiceiurile picarde; tia c ranii arareori i ncuie ua casei cu zvorul; aps pe clan i ua se deschise. 'Neata erai, brbele, ntreb o voce de femeie.

293

Iaca! eu mi-s, rspunse Maldent care vorbea un foarte pur dialect picard, fiind originar din Noyon, una din capitalele Picardiei. Ai! rosti femeia, credeam c te-i fi prpdit! Asta-i! rspuse Maldent, vezi bine c nu! i trgnd zvorul uii se apropie de pat. Orict de repede se fcuse nevzut Maldent cnd se strecurase n cas, unul dintre clrei l vzuse disp- rnd dar fr s-i poat da bine seama pe ce u intrase. Cum omul acela putea foarte bine fi vreun spion ce urmrea patrula, clreul i nc vreo trei, patru camarazi, ncepuser deja a bate n ua vecin cu o hrnicie ce arta lui Maldent c nu mai era timp de pierdut. Cum ns nu prea cunotea bine locurile, ddu buzna peste o mas plin cu oale i ulcele. Da' ce-i omule? ntreb femeia speriat. Ce s fie, iaca m-am mpiedicat i eu, rspunse Maldent. Ce ru ai mai mbtrnit, de te-ai prostit aa, bombni femeia. Cu toat apostrofarea puin mgulitoare, aventurierul se sili s rspund cu cteva cuvinte drgstoase mormite printre dini i, n timp ce se dezbrca, se apropie de pat. Nu mai avea nici o ndoial c foarte curnd se vor auzi bti n ua pe care o deschisese, la fel cum urmritorii bocneau acum la ua vecin i inea foarte mult s nu se observe c era strin acolo n cas. Ori, mijlocul de a nu fi recunoscut c-i strin n cas era s ocupe locul stpnului casei. Obinuina pe care o avea Maldent de-a despuia pe alii l fcuse foarte ager s se despoaie i pe el nsui; ct ai bate din palme i azvrli hainele jos, le mpinse cu piciorul sub pat, ridic plapuma i se vr sub ea. Dar Maldent chibzui c asta nu era deajuns pentru a fi socotit de strini drept stpnul casei; mai era nevoie ca apriga femeie ce-l apostrofase att de nepoliticos pentru stngcia lui s nu poat spune c nu-i omul ei. Maldent i ncredin sufletul Celui de Sus i, fr s tie cu cine are de-a face, se grbi s dovedeasc tinerei ori btrnei

294

gazde c nu se prpdise aa cum crezuse ea, ori mai degrab se prefcuse a crede. Era un fel de a-i dovedi vrednicia, cum ar spune domnul d'Hozier, foarte pe placul cumetrii; astfel c ea se plnse cea dinti cnd clreii, dup ce scotociser casa vecin locuit numai de o btrn de aizeci de ani i de-o nepoic de vreo nou sau zece, vrnd numaidect s afle cine era omul ntrezrit care dispruse cu atta repeziciune venir s bat la casa unde ntr-adevr intrase Maldent. Of! Doamne-Sfinte, zise femeia, cine s fie, Gosseu? Bun, i zise n sinea lui Maldent; se pare c m cheam Gosseu... Asta nu-i ru de tiut. Cine s fie? se ntoarse apoi el spre gazd. Du-te de vezi singur. Vleu! s tii c fac frme ua, strig femeia. Ei, iaca, n-au dect s-o frme! rspunse Maldent. i fr a se sinchisi de soldai, aventurierul i continu conversaia de unde o ntrerupsese; astfel c atunci cnd ua ced sub loviturile de picior ale clreilor, nimeni n-ar fi putut i n acea clip gazda mai puin ca oricine s-i conteste titlul de stpn al casei. Soldaii intrar njurnd i blestemnd; ns cum ei njurau i blestemau n spaniol, iar Maldent le rspundea n picard ,curnd dialogul deveni att de confuz c soldaii socotir c ar fi mai nimerit s aprind o lumnare ,ca cel puin s se poat vedea la fa dac nu era de fel chip s se neleag. Sosise momentul critic; de aceea n timp ce unul dintre oteni scpra amnarul, Maldent socoti mai prudent s lmureasc gazdei n cteva cuvinte situaia. Trebuie s spunem, spre lauda femeii, c primul ei impuls fu s refuze colaborarea. Vai de mine! strig ea, vra s zic nu eti bietul meu Gosseu!... Piei de aici n clip, gliganule! Uurel! fcu Maldent; ba-s Gosseu, c doar s n patul lui! Argumentul lui Maldent pru hotrtor cci gazda nici nu mai crcni i dup ce arunc o privire iute, la lumina flcruiei ce se aprinsese, ctre soul improvizat, murmur: Orice pcat i are iertarea! Nu se cade a dori moartea pctosului, cum zice Evanghelia Domnului nostru.

295

i se ntoarse cu nasul la perete. Maldent profit de lumina ce se fcuse n camer ca s arunce i el o privire n juru-i. Se afla n casa unui ran nstrit: mas de stejar, dulap de nuc, perdele de serj; pe un scaun erau aezate straiele de duminic pe care gospodina avusese grij s le pregteasc pentru ca adevratul Gosseu s le gseasc la ntoarcere. Soldaii priveau i ei cu ochi la fel de ageri i iscoditori, dar cum nu exista nici cel mai mic indiciu care s le poat trezi bnuieli n privina lui Maldent, ncepur a vorbi ntre ei n spaniol, ns fr a pune la cale ceva primejdios; lucru de care Maldent i-ar fi dat uor seama, chiar s nu fi neles spaniola aa de bine cum tia picarda. Era vorba doar s-l ia cu ei cluz, soldaii temndu-se s nu se rtceasc pe drumul de la Savy la Dallon. Vznd c asta era toat primejdia ce-l amenina i c tocmai primejdia aceea i oferea toate ansele de scpare, Maldent deschise chiar el conversaia. Ia ascultai, domnilor soldai, zise el, nu v mai nvrtii atta limba n gur... Spunei ce poftii. Atunci eful care vorbea franceza ceva mai bine dect ceilali, nelegnd aproximativ apostrofa lui Maldent, se apropie de pat i l fcu s neleag c ceea ce doreau de la el era mai nti s se scoale. Dar Maldent ddu din cap. Nu pot, zise el. Cum nu poi? ntreb eful. Ba! i de ce, ba? Pen-c trecnd pe potecua de la Bourbatrie, am czut de-a rostogolul n carier i m-am ales cu piciorul scrntit. i Maldent imit cu coatele i partea de sus a trupului mersul unui om care chioapt. Bine! zise sergentul, dac-i aa, i vom da un cal. Mulam frumos! rspunse Maldent. Da nu tiu s ncalec pe-un cal; pe-un clu, mai merge! Atunci, ai s nvei, zise sergentul. Ba, ba, ba! spuse Maldent scuturnd din cap din ce n ce mai tare, nu m sui cu nici un chip pe cal!

296

Aha! nu te sui cu nici un chip pe cal! rosti spaniolul apropiindu-se de Maldent i ridicnd biciul; vedem noi ndat! M sui pe cal! m sui pe cal! strig Maldent srind jos din pat i opind ntr-un picior, ca i cum ntr-adevr nu-l putea pune jos pe cellalt. Aa mai merge! zise spaniolul. i acum s ne mbrcm repede. Bine, bine, fcu Maldent, dar nu mai strigai aa c mio trezii pe biata Cathrine, care are fierbineli c-i iese o msea de minte... Dormi, biat Cathrine, dormi! i Maldent, tot opind ntr-un picior, arunc ptura peste capul bietei Cathrine care neavnd ncotro trebui s se prefac c doarme. Nu fr rost acoperise Maldent cu ptura capul Catherinei; ochise pe scaun hainele de duminic, nou- noue ale lui jupn Gosseu i-i venise ideea nu prea generoas de a i le nsui n locul uniformei cazone zdren- roase pe care o mpinsese prudent sub pat. Substituirea asta avea pentru el un dublu avantaj: mai nti, pantaloni i vest noi n locul unei veste vechi i a unor pantaloni uzai, i apoi, o mbrcminte rneasc n locul uniformei militare, ceea ce-i da o mai mare siguran pentru restul cltoriei. ncepu deci s se mbrace cu straiele de srbtoare ale bietului Gosseu, att de calm de parc i-ar fi fost fcute pe msur i le-ar fi pltit din propria-i pung. De altfel, se nelege c gospodinei nu-i ardea deloc s priveasc ce se petrece; nu mai avea dect o dorin, ca falsul ei so s plece ct mai repede. Iar Maldent, care se temea c ar putea s apar n orice clip n pragul uii adevratul Gosseu, se grbea ct se putea. Pn i soldaii, grbii s ajung la Dallon l ajutau pe Maldent s-i pun boarfele lui Gosseu. n zece minute, operaia fu isprvit. Era minunat ct de bine i veneau lui Maldent straiele lui Gosseu. Dup ce se vzu mbrcat, Maldent lu lumnarea sub pretext c-i caut plria; dar lovindu-se de un taburet, ls s-i cad din mn lumnarea care se stinse. ra! bombni el ca pentru sine, nu se afl fptur mai ntng pe lumea asta ca un rnoi lipsit de glagore.

297

i, ca pentru propria-i satisfacie, adug n oapt: n afar de-un anume soldat care crede c are prea mult. Apoi rosti cu voce jalnic: Rmi cu bine, puicu drag! eu am luat-o din loc. i sprijinindu-se de braul unui soldat, falsul Gosseu iei chioptnd. La u gsi un cal gata neuat. A fost o ntreag comedie s-l urce pe Maldent pe cal; striga din rsputeri s-i dea un mgar sau o mgri i trebuir s-l ridice trei oameni pentru a izbuti s se aeze n ea. Odat nclecat, treaba a mers i mai prost! Cum voia calul s-o ia la trap, Maldent prindea a scoate strigte jalnice agndu-se cu disperare de oblncul eii, trgnd aa de tare de huri c bietul cal zpcit fcea tot ce-i sta n putin ca s se descotoroseasc de un clre att de neplcut. Drept care, la colul unei strzi, calul, profitnd de faptul c sergentul i arsese una bun cu biciul peste crup i c n acelai timp Maldent i lsa frul liber i-i nfingea pintenii n burt, o lu la goan, nebunete. Maldent striga din toate puterile ajutor, dar nainte ca cineva s-l poat opri, cal i clre se fcur nevzui. Comedia fusese att de bine jucat c abia dup ce se stinse zgomotul galopului ncepur spaniolii s neleag c fuseser trai pe sfoar de cluza lor care, dup cum se vede, nu-i cluzise mult timp. Astfel ajunsese Maldent n la Fre cu un cal de esca- dron i n straie de ran i era ct pe ce s fie ntemniat, spnzurat ori tras pe roat din pricina nepotrivirii dintre cal i costum. Acum ne mai rmne s lmurim cum ajunsese scrisoarea lui Coligny n minile lui Emmanuel-Philibert, ceea ce va fi totodat mai puin picant i mai scurt de povestit. Dou ore dup plecarea falsului Gosseu, adevratul Gosseu se ntorsese acas; gsise ntregul sat n mare tulburare i pe nevast-sa plngnd. Biata Cathrine povestea la toat lumea cum intrase la ea un bandit cci din pricin c-i atepta brbatul fcuse imprudena s-i lase ua descuiat care, cu pistolul n mn, o silise s-i dea hainele lui Gosseu de care fr ndoial ticlosul avea nevoie pentru a scpa de urmrirea justiiei; cci un om n stare s se poarte att de crunt

298

cu o biat femeie nu putea fi dect un mare criminal! Atunci, orict de mnios era adevratul Gosseu vzndu-se jefuit cu atta neruinare de boarfele-i nou- noue, dar vzndu-i femeia cuprins de o disperare att de mare se grbi mai nti s-o consoleze; apoi i venise ideea fericit c poate scotocind prin buzunarele hainelor flenduroase lsate n locul frumoaselor straie noi, va gsi vreun indiciu care l va ajuta s-l descopere pe ticlosul de ho. i, ntr-adevr, gsise scrisoarea adresat de amiral unchiului su, domnul de Montmorency, scrisoare uitat de aventurier n vest; treab de care acesta nu se prea sinchisise, tiind-o pe de rost i fiind gata s spun prin viu grai conetabilului coninutul ei. S-a vzut, de altfel, c lipsa acelei scrisori era s-i fie fatal. Primul gnd al adevratului Gosseu care n fond era om de treab, fusese s duc scrisoarea la adres; dar chibzuind c, n loc de-al pedepsi pe ho, i aducea un serviciu, deoarece i fcea comisionul pe care acesta neglija s-l ndeplineasc, ura, acea proast sftuitoare, i optise ideea s-o duc la EmmanuelPhilibert, adic la dumanul conetabilului. n felul acesta curierul nu va avea bucuria de a-i vedea misiunea ndeplinit, ci dimpotriv, va fi poate biciuit, ntemniat, executat, bnuit fiind de conetabil c a trdat. Trebuie s spunem c Gosseu sttu ctva timp n cumpn ntre primul impuls i al doilea; dar, ca i cum ar fi cunoscut axioma pe care avea s-o formuleze domnul de Talleyrand trei secole mai trziu, lupt cu succes mpotriva primei intenii, care era cea bun i ced glorios celei de a doua care era cea rea. Aa c, ndat ce se fcu ziu, cu toate rugminile femeii lui care avea o inim deajuns de miloas, ca s cear lui brbatu-su ndurare pentru netrebnicul miel, porni la drum spunndu-i: Las' Cath'reine, nu-mi mai mpuia urechile cu golanul acela... Nu, nu, am terminat. Mi-a intrat n cap c-o s fie spnzurat i aa are s fie. Fir-ar s fie! i ndrjit n hotrrea lui, ncpnatul Picard dusese ntr-adevr scrisoarea lui Emmanuel-Philibert, care bineneles c o deschise fr nici un scrupul i vzuse itinerarul trasat de

299

domnul de Coligny conetabilului pentru ntririle ce se ruga s i le trimeat. Emmanuel-Philibert l rsplti generos pe Gosseu i-l trimise acas fgduindu-i c va fi rzbunat cum se cuvine. Totui, n timpul zilei ducele de Savoia nu fcu nici o micare care ar fi putut da de bnuit c descoperise planul conetabilului; dar, presupunnd c amiralul nu se mulumise s trimit un singur curier unchiului su i c acesta primise probabil cel puin nc doi sau trei, cum se nser trimise cincizeci de pionieri s taie n vile Raucourt i Saint-Phal drumurile spre Savy i Ham prin anuri adnci flancate de baricade. Apoi aez la pnd acolo pe cei mai buni archebuzieri spanioli. Noaptea trecu fr s se ntmple nimic. Emmanuel-Philibert se ateptase la asta, presupunnd c-i trebuise timp conetabilului pentru a-i face pregtirile i c comedia, cum spunea amiralul, va avea loc a doua zi. Aa c n a doua sear, archebuzierii spanioli erau la posturile lor. Dar nu era destul s mpiedice de a ajunge n ora ajutorul. Emmanuel-Philibert se gndise c pentru a nlesni intrarea francezilor n Saint-Quentin, ntreaga garnizoan se va deplasa n cartierul Ponthoille, slbind astfel aprarea celorlalte puncte; c meterezul de la Vieux- March mai cu seam nemaifiind de dou zile sub ameninarea focului bateriilor flamande va fi i mai lipsit de aprare dect celelalte i ordonase un atac prin surprindere n aceeai noapte. Am vzut cum hazardul, care-l adusese pentru interese personale pe Yvonnet ntovrit de cei doi Scharfenstein pe meterezul de la Vieux-March, fcuse s eueze acel atac prin surprindere. Dar ca o compensaie, n timp ce surpriza eua, ambuscada reuea, i cumplit nc pentru bieii asediai, cci acea izbnd a inamicului le rpea ultima speran. De trei ori Dandelot revenind la atac ncerc s strpung zidul de foc care-l desprea de ora, de trei ori fu respins, fr ca asediaii, n bezna nopii ignornd dispoziiile luate de ducele de Savoia, s ndrzneasc a iei din ora pentru a le da ajutor. Pn la sfrit, decimai de gloane, cei trei sau patru mii de

300

oameni condui de Dandelot se mprtiar pe cmpie, iar el, numai cu cinci ori ase sute de oameni se ntoarse a doua zi, 8 august, la conetabil cruia i povesti eecul. Acesta, dup ce l ascult bombnind, se jur, fiindc spaniolii l forau i pe el s intre n joc, c avea s le arate el un iretlic de vechi rzboinic. Aa c din acel moment se hotr s duc chiar el n persoan cu ntreaga-i oaste care de altfel nu era nici ct a cincea parte din armata spaniol ajutor de oameni i provizii oraului Saint-Quentin. A fost o teribil lovitur pentru asediai cnd aflar a doua zi diminea de cele dou veti, a atacului prin surprindere de care scpaser i a eecului suferit de ajutorul adus de fratele amiralului. Nu se mai puteau deci bizui dect pe propriile lor fore i sa vzut care erau forele lor. Dup ce Maldent primi chiar din gura lui Dandelot aprobarea pentru felul cum se comportase, se strecur prin zona primejdioas i la orele trei dimineaa, sosind pe vechea osea dinspre Vermand, btu la poarta Ponthoille. Ultimele cuvinte rostite de Dandelot erau un mesaj ctre fratele su pe care l ndemna s nu dispereze i s-i transmit tire prin Maldent de ndat ce va gsi vreun alt mijloc de a aproviziona oraul. Era o promisiune, dar o promisiune prea vag ca s poi ntemeia vreo speran pe dnsa. Din cauza asta a doua zi Coligny, pe cnd expunea consilierilor comunali i primarului situaia mai mult dect grav n care se aflau, socoti mai cuminte s nu sufle nici o vorb despre acea fgduial. Cetenii, spune Coligny n Memoriile sale, la nceput se cam tulburar; curnd ns se adunar i amiralul putu, cu ajutorul lor, s ia noi msuri. Muli oameni necjii de prin mprejurimi, de frica jafului sport n care Spaniolii aveau faima c-s nentrecui se refugiaser n ora, cum am mai spus, aducnd cu ei ce aveau mai de pre. ntre cei care veniser s cear ospitalitate n Saint-Quentin se aflau i doi nobili de neam mare, ncercai n rzboi; seniorii de Caulaincourt i d'Amerval. Coligny i chem la el i-i pofti s-i ridice fiecare cte un drapel n Piaa Primriei ca s fac nrolri, fgduind c fiecare

301

om ce se va nrola va primi un scud gratificaie i un sfert de sold avans. Cei doi gentilomi acceptar; fiecare i ridic cte un drapel militar i n vreo patru, cinci ore izbutir s nroleze dou sute douzeci de oameni care erau, cum mrturisete nsui Coligny, destul de bine narmai i bine echipai pentru mprejurarea asta. Amiralul i trecu n revist chiar n seara aceea i ordon s li se dea gratificaia i sfertul de sold promis. Apoi, socotind c sosise momentul de a lua msuri drastice, cum puinele alimente ce mai rmseser n ora l sileau s nlture toate gurile nefolositoare, puse s sune trompetele i s dea de veste c toi oamenii, brbai i femei, venii n bejenie la Saint-Quentin de prin satele vecine, vor fi nrolai pentru a lucra la reparaii i care nu se vor supune, vor fi biciuii pe la rspntii la prima abatere de la datorie i spnzurai la a doua; iar cei crora nu le convenea asta, aduga strigarea, s se adune cu o or nainte de nnoptat la poarta Ham, care li se va deschide pentru a-i lsa s plece. Din nefericire pentru acei oameni, din care majoritatea dintre ei ar fi preferat plecarea n locul muncii, n timpul zilei se auzir tobe btnd, trompete sunnd i se zri o nou trup mbrcat n albastru sosind dinspre Cambray. Era armata englez alctuit din dousprezece mii de oameni care venea s se alture otirii ducelui de Savoia i s ocupe tabra ce i se pregtise; n dou ore ntregi blocada oraului, nchiznd cea de a patra latur i ntinzndu-se de la cartierul Isle pn la Florimont. Cei trei generali care o comandau erau Pembroke, Clinson i Grey. Aducea douzeci i cinci de tunuri, dispunnd astfel ea singur de o artilerie de dou ori mai numeroas dect cea pe care amiralul fusese nevoit s-o mprtie pe toat circumferina meterezelor. De pe nlimea zidurilor, locuitorii priveau uluii cea de a treia otire care venea s se uneasc cu celelalte dou; dar amiralul trecea prin mulime spunnd: Haidei, oameni buni ,curaj! Doar nu v nchipuii c am venit la voi i am adus atia brbai vrednici fiindc mi-ar fi venit chef s plec pe lumea cealalt i s-i iau i pe dnii cu mine?... Dac va trebui s ne bizuim numai pe puterile noastre,

302

v dau cuvntul meu c de m vei sprijini ca i pn acum, garnizoana este destul de tare ca s in piept dumanilbr notri! i n urma lui frunile se nlau, ochii ncepeau s sclipeasc i chiar cei mai abtui i spuneau unii altora: S prindem curaj, frailor! N-o s-o pim mai ru dect domnul amiral i dac domnul amiral i ia rspunderea, s ne bizuim pe cuvntul lui. Dar nu era acelai lucru pentru srmanii rani strini n Saint-Quentin care nevrnd s-i expun vieile lucrnd sub focul dumanului se pregtiser s ias din ora; sosirea armatei engleze le nchidea porile i primejdia fiind la fel de mare dac plecau, muli se hotrr s-o nfrunte reparnd zidurile. Ceilali, innd cu orice pre s prseasc oraul, fur scoi afar prin poarta Ham. Erau peste apte sute. Timp de douzeci i patru de ore, nenorociii aceia rmaser pitii n anuri, nendrznind s treac prin mijlocul armatelor engleze ori spaniole; dar pn la urm, foamea silindu-i, n seara zilei a doua pornir doi cte doi, cu capetele plecate i minile mpreunate, nspre liniile inamice. A fost un spectacol teribil pentru cei din ora s priveasc pe acei nenorocii, nconjurai de otenii spanioli i englezi, mpini brutal cu cozile sulielor n tabr pe cnd cereau zadarnic ndurare. Toat lumea n jurul amiralului plngea. Totui, comenteaz acesta, a fost o mare uurare pe de o parte, cci a fi fost silit ori s-i hrnesc, ori s-i las s moar de foame. Seara, Coligny inu sfat cu vrednicii ceteni ai SaintQuentin-ului. Acum, cnd oraul era complet blocat, trebuia gsit o nou trecere pe unde conetabilul s mai ncerce o tentativ de a-i ajuta. Se alese trecerea peste Somme, prin mlatinile Grosnard. Mlatinile erau foarte periculoase din pricina turb- riilor i a puurilor de scurgere, dar vntorii obinuii cu locurile acelea socotite de nestrbtut declarar c dac li se ddeau cincizeci de oameni cu fascine, vor ncerca chiar n acea noapte s njghebe o trecere lat de vreo zece picioare, ca un fel de drum prin mijlocul mlatinilor, pn la Somme.

303

n privina malului stng, nu aveau nici o grij cci era uor de strbtut. Amiralul trimise i pe Maldent odat cu lucrtorii, ncredinndu-i o scrisoare pentru unchiul su n care i schia conetabilului un plan al mprejurrilor, atrgndu-i atenia s nu se nele asupra punctului unde trebuia s aib loc mbarcarea; i mai recomanda s fac rost de brci cu fundul plat, deoarece el nu avea dect patru luntre mici n bun stare i c n cea mai mrioar dintre ele nu puteau ncpea dect cel mult patru oameni. Dac izbuteau s deschid drum peste noapte, Maldent trebuia s treac rul not i s ajung la conetabil. Dac rspunsul era urgent, l va aduce n acelai chip. Pe la orele dou de noapte, vntorii i lucrtorii se ntoarser ntiinnd c ntocmiser un drum pe care puteau s treac ase oameni n front. Treaba se fcuse fr nici o piedic, deoarece specialitii ce sondaser mlatinile pentru ducele de Savoia raportaser c ar fi o nebunie s rite a le strbate vreo trup. Maldent trecuse rul not i o luase de-a dreptul peste cmp spre la Fre. n privina asta toate mergeau ct se poate de bine i se ntrezrea, e adevrat, o raz de speran care cu ajutorul celui Atotputernic putea s creasc. n zorii zilei amiralul se afla pe platforma mnstirii Collegiale. Era n dimineaa zilei de 9 august. Din punctul acela nalt putea vedea bine cele trei tabere inamice i toate lucrrile asediatorilor. n douzeci i patru de ore, de cnd Coligny nu se mai urcase n observatorul su, spaniolii progresaser grozav i se vedea, dup movilele de pmnt proaspt ce se ridicau spre Rmicourt, c pionierii lor lucrau de zor. Amiralul trimise imediat dup un priceput miner englez, numit Lauxfort, i-l ntreb ce credea despre spturile ce le fcea inamicul. Omul era de prere c spaniolii ncepuser a spa o min, dar l liniti pe amiral explicndu-i c, printr-o fericit ntmplare, i el ncepuse de vreo dou, trei zile o contraminare att de potrivit, nct i asuma rspunderea s zdrniceasc lucrrile dumanului ce-l ngrijorau pe amiral.

304

Dar, n acelai timp cu lucrrile de minare, spaniolii mai efectuau i alt operaiune la fel de ngrijortoare: spau tranee care naintnd ncet, adevrat, dar fr a putea fi oprite se apropiau de ora. Se fceau trei tranee, toate ameninnd meterezul de la Rmicourt, spre care naintau n zigzag: una n faa turnului Apelor, a doua n faa porii Rmicourt i a treia n faa turnului Rou. Amiralul n-avea cum se mpotrivi construirii acelor tranee. I-ar fi trebuit oameni mai muli pentru a putea efectua ieiri ca s le distrug i suficieni archebuzieri pentru a susine acele atacuri i a le proteja retragerea; ori, dup cum am vzut, dispunea acum, cu adausul noilor recrui, de ase, apte sute de oameni abia i adunnd toate armele nu izbutise s fac rost dect de vreo patruzeci de archebuze; astfel c, aa cum spunea chiar el, nu putea cu nici un chip s mpiedice acele lucrri, fapt de care se necjea foarte. Tot ceea ce putea face amiralul era deci s repare mereu, ct de ct, ceea ce distrugeau Spaniolii. Curnd ns, nici acele reparaii nu mai fur posibile. n ziua de 9 se auzi bubuind o nou baterie care, instalat pe platforma mnstirii Saint-Quentin-en-Isle i btnd piezi asupra meterezului Rmicourt de la turnul Apelor pn la turnul Rou, fcea imposobil orice reparaie, cci nici un lucrtor nu mai ndrznea s se apropie. Totui, cum reparaiile deveneau cu att mai urgente cu ct ravagiile artileriei inamice erau mai importante, amiralul nti folosi btaia, dar vznd c mijlocul acesta, att de eficace n alte mprejurri nu era destul de convingtor n acest caz, se ntocmi o list de pionieri crora li se promise un scud pe zi i hran bun. Acele rvnite trufandale, cum spune amiralul ,hotrr pe vreo sut de lucrtori s se angajeze. Pe de alt parte, Maldent sosise teafr n la Fre i imediat ce conetabilul luase cunotin de cumpna n care se afla nepotul su i de lucrrile efectuate prin mlatini, ce-i ddeau posibilitatea de a-i veni ntr-ajutor, se hotrse s viziteze chiar el acele locuri fr ntrziere. Aa c, la o or dup sosirea lui Maldent n la Fre, plec n fruntea unei trupe de dou mii de clrei i patru mii de pedestrai, mergnd pn la Essigny-le-Grand, unde se opri.

305

Acolo, dup ce i aez armata n poziie de lupt, trimise nainte trei ofieri s cerceteze poziia spaniolilor i ce distan era de la avanposturile lor pn la ora i ru; apoi, n urma lor, chiar el mpreun cu cei mai ncercai comandani se apropie ct putu de mlatinile rului Somme, adic pn la satul Gruos. Cei trei ofieri trimii n recunoatere putur nainta pn la Abbiette, depind un post spaniol de archebuzieri; i dup ce vzur mlatinile de la Gauchy i cercar malurile rului Somme, se ntoarser la conetabil, confirmnd tot ce spusese Maldent. Imediat acesta primi de la conetabil o scrisoare care vestea pe Coligny s nu mai aib alt grij dect s reziste nc o zi, dou i c ajutoarele cerute i vor sosi dintr-o clip n alta. l poftea deci pe amiral s fie cu mare grij c la orice or din zi ar sosi ajutorul, s nu fie lsat s atepte n afara zidurilor. Si cum n orice caz ajutorul trebuia s soseasc dinspre Tourival, amiralul dubl strjile n partea aceea i ordon s se aduc un mare numr de scri sub hangarele magaziei cu praf de puc, pentru ca cei ce soseau s poat, n acelai timp, intra pe portia Sainte-Cathrine i trece peste zid. Conetabilul i regsi armata la Essigny-le-Grand, cam n acelai timp cnd Maldent intra n ora. Hotrrea conetabilului era s dea ajutor Saint-Quen- tinului fi i-n plin zi. ntunericul i iretlicurile fuseser att de neprielnice primei ncercri, nct voia de astdat s se bizuie pe cele dou susintoare ale curajului, lumina soarelui i lupta pe fa. Conetabilul se ntoarse deci n la Fre, i adun infanteria, cavaleria, artileria cu cincisprezece tunuri i trimise ordin marealului de Saint-Andr, care se afla la Ham, s-l ntlneasc n ziua de 10 august dis-de-di- minea pe drumul ce duce din la Fre spre Saint- Quentin. Dup ce nmn lui Coligny mesajul, Maldent se duse de-a dreptul la cortul aventurierilor. Gsi pe fiecare la postul su; toate chipurile erau surztoare. Afacerile lui Yvonnet mergeau minunat. Fracasso abandonase infinitivul verbului a ruina n favoarea participiului su, ruinat, la care gsise imediat rima, spnzurat. Cei doi Scharfenstein inventaser o mic afacere ce le aducea un ctig

306

destul de frumuel: fceau mpreun ieiri nocturne, stnd la pnd pe la trecerile dintre tabere i, cu un soi de umblciu nscocit de ei cu care ajungeau la o distan de dousprezece picioare, a- teptau trectorii care primeau n ceaf o lovitur repezit, fie de Frantz, fie de Heinrich i cdeau, bineneles, fr s aib timp s spun mcar of! i cum spaniolii i flamanzii de abia primiser solda din urm, mpreun cu o gratificaie de ncepere a campaniei, cei doi gigani l trgeau spre ei pe omul mort ori leinat, jefuindu-l. Dac era mort, trectorul nu se mai trezea; dac era numai leinat, se trezea legat cobz, cu un clu n gur, cu nc vreo trei, patru camarazi lng el, legai i cu gura astupat, ntocmai ca dnsul. Apoi, cnd sosea vremea culcrii, Scharfensteinii luau n crc pe cei trei, patru prizonieri i orict de modeste erau preurile rscumprrii, nemii notri, oameni ai ordinei, le aliniau la avutul asociaiei. Procope i continua activitatea de notar clandestin i de procurist n partibus; nu mai prididea cu ntocmirea testamentelor, din care pricin dublase preul i fcea numai cu ase livre bucata. Lactance muta ncetul cu ncetul pivnia iacobinilor, renumit ca cea mai bun din ntreaga regiune, aducnd-o sub cortul aventurierilor, Pilletrousse se ntorcea cu pungi pe care, pretindea c le gsise pe urmele cailor i mantale descoperite pe borne. Afacerile bneti mergeau deci la fel de strlucit ca i cele amoroase; aurul curgea din toate prile i, cu toate c sosea n rulee mici, acestea promiteau s formeze un ru mare, astfel c de-ar mai fi durat rzboiul nc un an, doi, toi aventurierii notri s-ar fi putut retrage cu un avut onest ctigat, pentru a-i urma n tihn i cinste nclinrile nscute ce-i ndemna, pe unul ctre dragoste, pe altul ctre poezie. Toi erau deci cu sursul pe buze, n afar doar de bietul Malemort. Malemort gemea jalnic; niciodat nu-l mai auziser vicrindu-se n asemenea hal. Nu c-i mergea mai ru dimpotriv; Malemort ns, dup preceptul lui Socrate (cunoate-te pe tine nsui), fcuse un studiu, nu psihologic ci anatomic al fiinei sale i se cunotea perfect. Simea apropiindu-se o aciune hotrtoare i cu orict hrnicie se vindecau rnile rscusute, i ddea bine seama c-i va fi cu

307

neputin s-i joace rolul i s se aleag cu vreo nou ciopreal pe fa. Maldent , vestind confidenial apropiata sosire a conetabilului, fcu s sporeasc la culme disperarea camaradului su. Era ora cinei; aventurierii se aezar la mas. Bine- teles c datorit infinitelor resurse ale imaginaiei lor, pe ea se aflau feluri mai alese dect pe masa amiralului. Mai cu seam vinul adus, cum am mai spus, de fratele Lactance era din belug i stranic de gustos. Aa c nu mai isprveau cu toasturile. Se bu nti pentru ntoarcerea lui Maldent, apoi n cinstea sonetului lui Fracasso pe care, n sfrit, l izbutise, n sntatea lui Malemort, apoi a regelui, a amiralului, a domnioarei Gudule i la urm trebuie s spunem c asta era o amintire de-a lui Maldent n sntatea bietei Cathrine Gosseu. Numai ce doi Scharfenstein care, neavnd prea mare uurin de exprimare, buser, ba chiar buser mai mult ei doi dect ceilali apte mpreun, nu ridicaser nc paharul n cinstea nimnui. n sfrit, Heinrich se ridic cu paharul plin n mn, cu gura zmbitoare sub mustaa groas, cu ochii sclipitori sub sprncenile late. Gamarazi, rosti el, brobun o nghinare. Tcere, domnilor! strig aventurierii, Heinrich vrea s nchine un pahar! i eu, zise Frantz. i Frantz vrea! strigar aventurierii. Ta! n sntatea cui, Frantz? Vorbete tu nti; dm cuvntul celui mai tnr. A gelui be gare l brobune unghiul. A! bravo strigar aventurierii; nepot respectuos, ca ntotdeauna!... Hai, spune Heinrich, n sntatea cui? Brobun za bem n zanatate tinerului videaz gare ne-a overit gingi zute scuzi de aur bentru miga avagere gunozguta, tii foi... i fcu gestul cam brutal al unui om ce omoar un iepure.

308

A! da, zise Yvonnet, bastardul de Waldeck... M rog! nu l-am mai zrit de atunci; nu ne-a dat arvun i nici nu ne-a spus n ce zi are nevoie de noi. N-are avage, zise Heinrich, a dat guvintul, i un german are un singur guvint; fa feni, fa da arfuna i ne la fixa ora. i mulumesc, Heinrich, c ai ncredere n mine, spuse o voce la intrarea cortului. Aventurierii se ntoarser ntr-acolo. Domnilor, spuse bastardul de Waldeck naintnd, iat cei o sut de scuzi de aur pe care vi i-am promis drept acont i mi vei aparine trup i suflet mine toat ziua, sau mai degrab astzi, cci este ora unu dup miezul nopii. i arunc pe mas cei o sut de scuzi de aur, apoi, lund paharul pe care Malemort, spre marea-i prere de ru, l lsase plin: Acum, domnilor, zise el, s bem n cinstea propunerii bravului Heinrich... S bem bentru reuzita migei avageri! i aventurierii bur voioi pentru reutia micii afaceri adic, cu alte cuvinte, pentru moartea lui Emmanuel-Philibert.

XIV. BATLIA DE LA SAINT-LAURENT


S ne ntoarcem la conetabil. n aceeai zi cci dup cum observase, pe bun dreptate, bastardul de Waldeck, prima or a zilei de 10 august 1557 tocmai sunase n clipa cnd nchina paharul n aceeai zi, pe la orele apte dimineaa, trupele marealului de SaintAndr, venind de la Ham sub conducerea contelui de Larochefoucauld, fcur jonciunea cu armata conetabilului. Cele dou armate, ori mai bine zis fraciuni de armat, astfel reunite formau, pentru a ne exprima n termeni militari, un efectiv de nou sute de cavaleri n armur, o mie de clrei i archebuzieri clri, cincisprezece companii franceze de infanterie i douzeci i dou germane; n total vreo nou sau zece mii de oameni. n fruntea acestei oti slabe pornea conetabilul s atace o armat care prin adugarea trupelor engleze se ridica la aproape aizeci de mii de oameni! Aa c la consftuirea din ajun, cnd i artase ho- trirea de a porni cu zece mii de oameni n ajutorul unui ora asediat

309

de aizeci de mii, marealul de Saint-Andr i atrsese luarea aminte ct de primejdioas era asemenea expediie i ct de temut putea fi un duman att de ntreprinztor ca ducele de Savoia n cazul unei retrageri de ase leghe pe o cmpie unde nu gseai nicieri un adpost. Doar conetabilul rspunse cu bine cunoscuta-i delicate: Ei drcie! poi lsa n seama mea, domnule, s hotrsc ce-i de fcut pentru binele Statului. E mult vreme de cnd am nvat cnd i cum trebuie dat ori evitat o btlie; nu-i f griji n privina aslta. Conetabilul plecase n timpul nopii. Spera s ajung la moara din Gauchy pe la patru dimineaa, dar n-ajunse dect la zece, marul fiind ncetinit de bagaje i tunuri. Cu toate acestea ,ducele de Savoia, prost informat de spionii lui fu surprins de armata francez ce apru deodat pe nlimile de la Gauchy. Ba conetabilul avu chiar vreme s pun mna pe dou companii de ase sute de oameni ce ocupau posturi avansate. Ajuns acolo, armata francez se afla n faa armatei spaniole; dar rul Somme i mlatinile de la Abbiette despreau cele dou oti care n-aveau alt mijloc de a se ntlni dect o osea situat n partea de jos a taberei spaniole i pe care nu puteau nainta dect cel mult patru oameni n front. Dup toate cte am povestit despre asediu, cteva cuvinte vor fi de-ajuns pentru a arta situaia conetabilului i a scoate n eviden greelile pe care le-a svrit n acea zi fatal. ntreaga otire spaniol, flamand i englez ocupa malul drept al rului Somme. Cele paisprezece steaguri ale lui Julien Romeron i Carondelet, ocupau ele singure cartierul Isle, iar cele dou companii pe care le surprinsese la nceput conetabilul ocupau moara de la Gauchy, amndou fiind plasate, cartier i moar, pe malul stng al rului. Ori, odat ajuns la moara de la Gauchy i cele dou companii luate, manevra de executat era foarte simpl: trebuiau blocate n cartier cele paisprezece steaguri mpreun cu cei doi comandani spanioli, punnd ase tunuri n baterie spre osea, singura trecere posibil pentru armata inamic, apoi trimii n linite la Saint-Quentin ci oameni erau necesari i, odat oraul aprovizionat, s se retrag sacrificnd dou

310

tunuri i o sut de oameni care ar fi continuat tirul asupra oselei i care erau suficieni pentru a pzi trecerea. Conetabilul fcu prizoniere cele dou companii, bloc cele paisprezece steaguri n cartierul Isle i, neglijnd complet oseaua, ddu ordin s se lase pe Somme cele paisprezece brci pe care le adusese n urma avertizrii asediailor c ei n-aveau dect vreo trei, patru brci mici. Dar atunci se observ c n loc s fi fost aezate n fruntea coloanei, cruele ce trgeau brcile fuseser ornduite la coad. Pierdur dou ore ca s le aduc i o or ca s le mping pn la marginea apei; apoi, dup ce brcile fur coborte, soldaii se bulucir cu atta grab n ele, nct fiind suprancrcate se nmolir n eleteul Abbiette. ntre timp, unul dintre arcaii fcui prizonieri diminea la moara de la Gauchy arta conetabilului cortul ducelui de Savoia. Conetabilul instal imediat o baterie avnd drept int cortul acela. Dup zece minute bateria ncepu s trag, i se putu vedea dup micarea iscat n jurul cortului c ghiulelele nu fuseser trase zadarnic. Totodat brcile, pe care izbutiser n sfrit s le scoat din nmol, ncepur s urce n susul rului, rspndind un fum gros cu ajutorul unor materii rinoase; acesta fiind semnalul convenit ntre conetabil i Coligny. La primul strigt ce semnalase apariia conetabilului, Coligny alergase pe cortina de la Tourival ce domina tot inutul pn la moara de la Gauchy. Aa c vzu de de- parte cum naintau brcile ncrcate cu oameni; ordon imediat o ieire prin portia Sainte-Cathrine, ieire avnd ca scop sprijinirea debarcrii. Totodat puse s fie cobo- rte i rezemate de ziduri scri, pentru a nlesni intrarea n ora a oamenilor, orict ar fi fost de numeroi. Isprvise de dat toate dispoziiile acestea i urmrea cu ochii fumul brcilor care se apropiau din ce n ce, cnd Procope, apropiindu-se de amiral, i aminti de contractul ncheiat cu aventurierii i-i ceru o permisie de o zi, deoarece aventurierii aveau intenia s ntreprind o aciune pe cont propriu.

311

Era chiar clauza contractului. Amiralul nu numai c navea motiv, dar nici dreptul s se opun acelei fantezii. Aa c ddu deplin libertate lui Procope i tovarilor si. Acetia nsoir deci pe oamenii hotri pentru ieire i ndat se aflar n afar de ora. Bastardul de Waldeck, n armur i cu viziera de la coif lsat, era n fruntea lor. Calul lui Yvonnet, cei doi cai ai lui Maldent i un al patrulea cal adus de Waldeck formau cavaleria. Cavaleria aceasta era alctuit din Yvonnet, Maldent, Procope i Lactance. Pilletrousse, Fracasso i cei doi Scharfenstein formau infanteria. Totui cum drumul avea s fie lung, pentru a ajunge mai uor Pilletrousse i Fracasso trebuiau s se urce pe crupele cailor lui Yvonnet i Lactance. Cu cei doi Scharfenstein nu era nici o problem: nu oboseau niciodat i urmau cu uurin galopul calului. Numai bietul Malemort, dup cum se vede, lipsea de la expediie; cum nu se putea nc ine nici pe picioare, nici pe cal, l lsaser s pzeasc cortul. Aventurierii se ndreptar spre podul unde trebuiau s acosteze brcile. ntr-adevr, curnd ajunser la rm; dar i debarcarea se fcu n aceeai grab i dezordine ca i plecarea. Fr s in seam de semnele i de vorbele celor trimii de amiral pentru a supraveghea debarcarea i a le arta drumul de urmat pe oseaua improvizat n mijlocul mla- linilor, soldaii srir pe rm nmolindu-se pn la mijloc; apoi zpcii de acel accident, n mijlocul unei zarve att de nspimnttoare nct nu se mai putea auzi nici o ndrumare, ncepur a se mpinge unii pe alii la dreapta i la stnga, unii scufundndu-se n nmol i turb, alii rtcindu-se nspre tabra inamicului. Numai Dandelot cu vreo patru suite de oameni urmar drumul ntrit cu fascine i ajunser pe pmnt tare. De pe nlimea meterezului, Coligny disperat vedea mpuinndu-se i prpdindu-se ajutorul att de mult ateptat, strignd zadarnic spre oamenii aceia ce se zbteau cu sutele n mlatinile n care-i zvrlise propria lor ncpnare i unde dispreau ncetul cu ncetul fr a li se putea veni n ajutor.

312

Totui Dandelot, dup ce mai adun o parte din cei rtcii ori n primejdie, ajunse la poarta ascuns cu o trup de cinci sute de soldai i cu cincisprezece, aisprezece comandani la care trebuie s mai adugm civa gentilomi, venii acolo de plcerea lor, cum spune Coligny. Gentilomii aceia erau vicontele de Mont-Notre-Dame, seniorul de La Cure, seniorul Matas i seniorul de SaintRmy, urmai de un ofier de artilerie i trei tunari. Dup ce i vzu fratele care sosea ud leoarc din apele rului Somme, Coligny mrturisete c cea mai mare plcere i-a fcut-o apariia celor trei tunari, deoarece n-avea ali artileriti dect artileriti improvizai dintre ceteni care fiind vorba nu de curaj, ci de experien i dexteritate nici pe departe nu puteau rspunde cerinelor unui ora asediat i nc asediat ntr-un mod att de formidabil. Bastardul de Waldeck atept linitit mpreun cu aventurierii pn ce soldaii debarcar, se rtcir sau se nmolir; atunci lu una din brcile lor i, urmat de cei opt oameni, cobor pe ru i acost lng o pdurice de arini ce se ntindea ca o perdea argintie ntr-un capt al iazului Abbiette. Ajuns aicolo, ddu fiecruia cte o earf spaniol, cerndu-le deocamdat numai s stea linitii la adpost, gata s rspund la primul ordin. Planul lui era uor de neles. tiuse din ajun planul conetabilului de-a veni chiar el cu armata s dea ajutor Saint-Quentin-ului. Cunoscndu-l pe ducele de Savoia, judecase bine c, la apariia armatei franceze, Emmanuel-Philibert nu va rmne ndrtul liniilor, ci dimpotriv va iei la atac i se va angaja ntr-o lupt pe malul stng al rului Somme. Din cauza asta venise s se aeze la pnd n mlatinile de la Abbiette n preajma crora, credea el, se va da btlia i distribuise aventurierilor earfe roii i galbene, cci la acea vreme nu existau nc uniforme, pentru a putea fi luai drept cercetai spanioli i s ajung n preajma lui Emmanuel-Philibert fr s trezeasc bnuieli, nconjurndu-l. Odat Emmanuel-Philibert ncercuit, se tie ce voia s fac cu el bastardul de Waldeck. Vom vedea dac se nelase n presupunerile sale. Emmanuel-Philibert tocmai se ridicase de la mas cnd venir n grab s-l anune de prezena armatei franceze de

313

cealalt parte a rului Somme. Cortul lui era instalat pe o nlime aa c n-avu nevoie dect s ias afar i s se ntoarc n direcia localitii la Fre ca s vad toat armata francez aezat n linie de btaie pe nlimile de la Abbiette; apoi aplecndu-i ochii vzu sub el, ns n afara btii archebuzelor, mbarcarea lui Dandelot i a oamenilor si. n aceeai clip auzi deasupra capului o uiertur bine cunoscut rzboinicilor, urmat de nc vreo dou, trei i o ghiulea czu la picioarele lui mprocndu-l cu nisip i pietre. Emmanuel-Philibert fcu un pas nainte ca s ajung ntro poziie de unde s poat urmri cu ochii ntreg cursul rului; dar n clipa cnd pea, ca s spunem aa, n ntmpinarea focului, simi o mn viguroas apucn- du-l de bra i trgndul napoi. Era mna lui Scianca-Ferro. n clipa aceea o ghiulea trecu prin cort gurindu-l din parte n parte. A rmne mai departe n locul acela, ce era limpede c devenise inta artileriei conetabilului, nsemna a se expune unei mori sigure. n timp ce da ordine s i se aduc armele i s i se pun eaua pe cal, Emmanuel-Philibert se ndrept spre o capel mic, se sui pe platforma clopot- niei i de acolo putu vedea c armata francez nu se ntindea dect pn la SaintLazare i c satul acela nu era pzit dect de un nensemnat corp de cavalerie. Dup ce fcu acele observaii cobor, i puse repede armura chiar sub bolta de la intrarea micii capele, chem la el pe conii de Horn i de Egmont, trimise un curier ducelui de Brunswick i contelui de Mansfeld cu ordin s fac o recunoatere nspre armata francez i mai ales s se asigure c oseaua spre Rouvroy nu era ameninat de vreo baterie n cmp deschis ori ascuns, dndu-le ntlnire la cartierul feldmarealului de Binincourt. Peste un sfert de or sosi i el la ntlnire. Fcuse jumtate din nconjurul oraului, trecnd prin Florimont i pe drumul care se cheam astzi ulia Infernului care ddea la liniile traneelor ce nconjurau oraul ncepnd de la Saint-Pierre-auCanal i sfrindu-se n cartierul Saint-Jean.

314

Cercetaii ducelui de Brunswick i ai contelui de Mansfeld se i ntorseser: oseaua Rouvroy era complet liber i captul extrem al armatei franceze nu ajungea pn la Neuville. Emmanuel-Philibert ddu ordin ca imediat dou mii de oameni s ncalece i pornind n fruntea acelei trupe de cavalerie, travers primul oseaua Rouvroy, cu cei dou mii de clrei dup el i-i aez apoi n linie de lupt ca s protejeze la rndul lor trecerea infanteriei. Apoi, pe msur ce soseau trupele, le ndrepta spre Mesnil prin Harly, evitnd prin acest nconjur s fie vzute de armata francez. Trecuser mai mult de cincisprezece mii de oameni i conetabilul se mai distra nc s trag asupra cortului gol al lui Emmanuel-Philibert. Deodat, ducele de Nevers trimis de conetabil cu companiile de cavaleri n armuri i companiile Curton i d'Aubign ca s cerceteze cmpia de la Neuville, ajungnd pe o nlime descoperi tot dispozitivul armatei spaniole. O uria coloan inamic protejat de cei dou mii de clrei ai ducelui de Savoia nainta dincolo de Harly i se desfura sumbr i compact ndrtul localitii MesnilSaint-Laurent, nchiznd deja armata conetabilului ntr-un semicerc. Ducele de Nevers, dei comanda o trup att de slab, se gndi o clip s trimit tire conetabilului c rmne pe loc s se lupte pn la moarte cu oamenii si, pentru a da timp armatei franceze s bat n retragere; dar conetabilul i ordonase cu strnicie s nu se angajeze n vreo lupt, ori asta nsemna s-i calce ordinul i tia ct de nenduplecat era conetabilul n privina disciplinei militare. Nu ndrzni s-i ia rspunderea unei astfel de aciuni i se retrase n ordine pn la un corp de cavalerie uoar comandat de prinul de Cond, ce se lupta la moara de la Gratte-Panse, pe drumul spre Mesnil i, lund-o la galop, se duse s-l previn el singur pe mareal de cele ce se ntmplau. Conetabilul chem numaidect la el pe domnul de SaintAndr, pe contele de Rochefoucauld, pe ducele de Enghien i pe cpeteniile otirii sale pentru a-i ntiina c mulumit de izbnda introducerii n Saint-Quentin a ajutoarelor cerute de nepotul lui, socotea potrivit s se retrag cu demnitate, ns ct

315

mai grabnic cu putin. Aa c poftea pe toi comandanii s-i reia locurile, s-i mbrbteze oamenii i s se retrag odat cu el, evitnd pe ct posibil orice ciocnire. Dar conetabilul, ce se pricepea att de bine s recomande altora precauii strategice, n-avu grij nici mcar s aeze n ambuscad cte o sut de archebuzieri n fiecare din morile de vnt aezate n preajma localitilor Urvilliers, Essigny-le-Grand i a locului ce se cheam astzi la Manufacture, ca s rup frontul inamic i s-l in ocupat printr-un foc susinut. n fruntea retragerii se afla infanteria francez care nainta cu un pas rapid, dar n bun ordine, spre pdurile din Jussy, singurele care le puteau oferi un adpost mpotriva atacurilor cavaleriei. Era ns prea trziu; mai aveau de parcurs nc un drum de vreo trei sferturi de or, cnd aprur la cinci sute de pai deprtare de armata francez escadroanele i batalioanele armatei spaniole, formnd un cerc larg n juru-i. Se aflau fa n fa. Conetabilul se opri, i aez tunurile n baterie i atept. Superioritatea numeric a cavaleriei dumane nu-i mai lsa nici o speran s ajung la pdure. Atunci, Emmanuel-Philibert i mpri armata n trei corpuri mari, dnd contelui de Egmont comanda aripei drepte, ducilor Ernest i Eric de Brunswick comanda aripei stngi, le explic planul lui, le ntinse mna, primi din partea lor ncredinarea c nu vor ntreprinde nimic fr ordinul lui, iar el prelu comanda corpului din mijloc. ntre armata francez i armata spaniol se afla acea mulime de vivandieri, de ordonane fr stpni, toat droaia de nenorocii care se ineau ca nite parazii de otile acelor vremuri. Emmanuel-Philibert ddu ordin s se trag cteva salve de tun asupra acelei ticloase gloate. Asta avu efectul pe care l atepta: se isc panic; vreo mie de brbai i femei se repezir ipnd n rndurile soldailor conetabilului. ncercar s-i resping, dar teroarea e uneori mai tare dect curajul. Ridicndu-se n scri, Emmanuel-Philibert vzu dezordinea pe care o provoca acea nval n rndurile armatei franceze. Atunci se ntoarse spre Scianca-Ferro:

316

Contele de Egmont s atace imediat ariergarda francez

cu toat cavaleria flamand... Acum e momentul! zise el. Scianca-Ferro porni ca fulgerul. Apoi Emmanuel spuse ducelui Ernest ce rmsese lng el: Duce, n timp ce Egmont atac ariergarda cu cavaleria lui flamand, domnia-ta mpreun cu fratele luai fiecare cte dou mii de archebuzieri clri i atacai capul coloanei... Mijlocul rmne n seama mea. Ducele Ernest plec n galop. Emmanuel-Philibert urmri un timp cu privirea pe cei doi trimii i cnd i vzu pe amndoi ajuni la destinaie i c ncepe micarea ordonat de el, i trase sabia i ridicnd-o n sus, strig: S sune trompetele! acum e momentul!... Ducele de Nevers ce comanda aripa stng a armatei franceze avea misiunea s nfrunte atacul contelui de Egmont. Prins n flanc de cavaleria flamand pe cnd traversa valea Grugies, se ntoarse i fcu fa inamicului cu companiile sale de cavalerie grea; dar dou catastrofe i mpiedicar aprarea: un val de vivandieri ce se rostogolise de-a lungul mijlocului otirii, respins rnd pe rnd, apru n vrful dealului i cobornd ca o avalan, ddu buzna n picioarele cailor, pe cnd o companie de clrai englezi n solda Franei se ntoarse n loc i se altur cavaleriei flamande, mpreun cu care reveni imediat s atace companiile ducelui de Nevers cu atta nverunare, nct urmrir pn n valea Oise o bun parte din cavaleria noastr care fugea ntr-acolo. n vremea asta, cu toate sforrile supraomeneti ale ducelui de Nevers, care n acea zi fcu minuni de vitejie, n aripa stng ncepuse totui debandada. Ducii Eric i Ernest de Brunswick, executnd ordinul dat unuia i transmis celuilalt, atacau capul coloanei franceze pe cnd aceasta, ieind din Essigny-le-Grand, i fcea apariia pe oseaua Gibercourt. Dar capul acelei coloane, neavnd mpotriv nvala vivandierilor i trdarea clrailor englezi, rezist cu dr- zenie i-i urm marul, respingnd atacul archebuzierilor clri, dnd timp conetabilului i grosului armatei care se alungise n trecerea prin Essigny-le-Grand s-i reia poziia de lupt

317

n mijlocul acelei vaste cmpii care se ntinde ntre Essigny-leGrand, Montescourt-Lizeroles i Gibercourt. Acolo, conetabilul simind c nu putea merge mai departe, se opri pentru a doua oar ca mistreul ncolit ce se hotrte s in piept cinilor i n timp ce spunea Tatl Nostru i aez iar armata n careu i i reinstal tunurile n baterie. Era a doua oprire; acum erau complet ncercuii. Trebuiau s nving ori s moar. Btrnul otean nu se temea de moarte; sper deci c va nvinge. ntr-adevr, vechea infanterie francez pe care se bi- zuise conetabilul se arta demn de faima ei, rezistnd ocului ntregii armate dumane, n timp de germanii din solda noastr numai la apropierea ei i aruncau suliele i i ridicau minile cernd ndurare. Pe de alt parte, ducele de Enghien, tnr i plin de ardoare, alerg cu cavaleria sa uoar n ajutorul ducelui de Nevers, l gsi pe acesta czut de pe cal pentru a doua oar i urcndu-se iar n ea, dei o prim lovitur de pistol l rnise n pulp; spunem o prim lovitur, pentru c spre sfritul zilei avea s mai primeasc nc una. Totui conetabilul rezista cu ndrjire. Infanteria lui respingnd cu un nemaipomenit curaj atacul cavaleriei flamande, Emmanuel-Philibert aduse atunci tunuri ca s drme acele metereze vii. Zece tunuri traser odat ncepnd s deschid o bre n armat. Atunci ducele de Savoia trecu chiar el n fruntea unui escadron de cavalerie, atacnd ca un simplu cpitan. Ciocnirea fu puternic i decisiv; conetabilul, nconjurat din toate prile, se apr cu curajul disperrii spunnd, dup obiceiul lui, Tatl Nostru i dnd la fiecare verset al rugciunii o lovitur de sabie ce dobora un om. Emmanuel-Philibert l vzu de departe, l recunoscu i se repezi spre el strignd: Prindei-l viu! este conetabilul! Era timpul: Montmorency tocmai primise o lovitur de suli care-i fcuse sub braul stng o ran pe unde i se scurgea sngele i puterea. Baronul de Batenbourg i Scianca-Ferro care auziser strigtul lui Emmanuel se avntar ntr-acolo, fcnd

318

conetabilului un zid cu trupurile lor i-l scoaser din ncierare, strigndu-i s se predea, cci nu mai avea nici un rost s reziste. Dar conetabilul n semn c se pred nu-i ddu dect pumnalul: numai ducelui de Savoia n persoan, spunea el, i va nmna spada. Acea sabie, care purta pe ea floarea de crin, era doar a conetabilului de Frana! Emmanuel-Philibert se apropie repede i prezentndu-se primi sabia chiar din mna lui Montmorency. Acea zi fusese victorioas pentru ducele de Savoia, dar nu se sfrise nc. Lupta continu pn se fcu noapte; muli nu voir s se predea i murir luptnd. Printre acetia erau Jean de Bourbon, duce de Enghien care avu n dou rnduri calul ucis i trupul strbtut de un glonte pe cnd ncerca s-l elibereze pe conetabil, Francisc de la Tours, viconte de Turenne i nc opt sute de gentilomi care rmaser culcai pe cmpul de btlie. Cei mai de vaz prizonieri, n afar de conetabil, erau ducele de Montpensier, ducele de Longueville, marealul de Saint-Andr, Ringravul1, baronul de Curton, contele de Villiers, bastard de Savoia, fratele ducelui de Mantua, seniorul de Montbron, fiul conetabilului, contele de la Rochefoucauld, ducele de Bouillon, contele de la Roche-Guyon, seniorul de Lansac, seniorul de Estres, seniorul de la Roche du Maine; n sfrit, seniorii de Chaudenier, de Poudormy, de Vass, de Aubign, de Rochefort, de Brian i de la Chapelle. Ducele de Nevers, prinul de Cond, contele de San- cerre i fiul cel mai mare al conetabilului izbutir s se retrag n la Fre. Domnul de Bordillon i ajunse acolo aducnd singurele dou tunuri ce scpaser din acea mare nfrngere, n care Frana, dintr-o armat de unsprezece mii de oameni, avu pierderi ase mii de mori, trei mii de prizonieri, trei sute de chesoane, aizeci de drapele, cincizeci de stegari, ntregul baraj, corturile i toate proviziile de hran! Nu rmsese nici zece mii de oameni pentru a nchide armatei inamice drumul spre capital.
1

Titlul unor prini germani.

319

Emmanuel-Philibert ddu trupelor ordin de ntoarcere n tabr. Noaptea se lsase i Emmanuel-Philibert, cu gndul fr ndoial nu la ceea ce fcuse, ci la cele ce-i mai rmsese de fcut, nsoit numai de civa ofieri, mergea pe oseaua ce duce de la Essigny ctre Saint-Lazare, cnd vreo opt, zece oameni, unii clri, alii pe jos, ieir din moara de la Gauchy i se strecurar pe nesimite printre gentilomii escortei sale. Merser un timp n tcere; deodat ns, cum trece ra pe lng o pdurice ce umbrea i mai mult drumul, calul ducelui scoase un nechezat dureros, fcu un salt i se prbui. Se auzi atunci un zgomot, ca de fier ce se freac de fier, apoi din tenebre se auzi un strigt, cu att mai fioros, cu ct era rostit ncet: Pe el! pe el! pe duce! Dar abia fuseser rostite acele cuvinte, abia avuseser cei din jur timp s-i dea seama c prbuirea calului nu era fireasc i clreul era ameninat de o primejdie, cnd un om, rsturnnd totul n cale, izbind prieteni i dumani cu ghioaga, se repezi n mijlocul acelei sumbre i aproape invizibile tragedii, rcnind: Nu te lsa, frate Emmanuel! snt aici! Dar Emmanuel n-avea nevoie de ncurajarea lui SciancaFerro; fr a-i pierde cumptul, dei era trntit la pmnt, nfcase pe unul din agresori i strngndu-l bine n brae l culcase peste el, fcndu-i astfel un scut. Pe de alt parte, calul, dei avea gamba unui picior tiat, ca i cum ar fi vrut s-i apere stpnul cu cele trei picioare sntoase, zvrlea furios din copite i cu o lovitur dobor pe unul din spectrele necunoscute ce rsriser ca din pmnt n jurul nvingtorului acelei zile. n timpul acesta, Scianca-Ferro, dnd mereu lovituri striga: Srii n ajutorul ducelui, domnilor! srii n ajutorul ducelui! Dar nu era nevoie. Toi gentilomii escortei i trseser sbiile i se repeziser, lovind la ntmplare, n mijlocul acelei crncene ncierri n care nu se auzea dect strigtul ucide! ucide! fr a se ti nici pe cine ucideau i nici cine ucidea.

320

n sfrit se auzi galopul unei cete de vreo douzeci de clrei i la plpirile de lumin ce se rsfrngeau pe frunziul arborilor i ddur seama c purtau fclii. Vznd asta i auzind zgomotul, doi din oamenii clri ieir din nvlmeal i o rupser la goan peste cmp, fr ca cineva s se gndeasc a-i urmri. Ali doi se npustir pe jos n pdure, unde disprur nainte ca cineva s ncerce a pune mna pe ei. Orice urm de mpotrivire ncetase. Dup cteva secunde, douzeci de tore luminau acel nou cmp de lupt. Fr a zbovi o clip, Scianca-Ferro se repezi s vad ce i se ntmplase ducelui. Chiar dac era rnit, ducele n-avea dect cteva zg- rieturi uoare, cci omul pe care l inuse n brae l aprase, primind o parte din loviturile destinate lui. De altfel acesta prea leinat. Vina o purta Scianca-Ferro care, pentru mai mult siguran, i repezise o lovitur de ghioag n ceaf. Ct despre cei trei oameni ntini la pmnt ce preau ori mori, ori grav rnii, nimeni nu-i cunotea. Cel pe care ducele l apucase n brae i-l trntise peste el, purta un coif cu vizier i viziera era lsat. Cnd i dezlegar aprtorile urechilor i-i scoaser coiful, zrir chipul palid al unui tnr de vreo douzeci i patru, douzeci i cinci de ani. Pletele rocate i barba armie i erau pline de sngele ce-i curgea din gur, din nas i dintr-o lovitur primit la ceaf. Cu toate c era att de palid i plin de snge, fr ndoial c Emmanuel-Philibert i Scianca-Ferro l re- cunoscuer pe rnit n acelai timp, cci schimbar o privire rapid. Aha! murmur Scianca-Ferro, vra s zic tu erai, arpe! Apoi se ntoarse spre duce: Precum vezi, Emmanuel, i spuse, e numai leinat... Dac l-a da gata? Dar Emmanuel ridic mna n semn de porunc i tcere, apoi lundu-l el singur pe cel leinat din minile lui SciancaFerro l tr de cealalt parte a anului ce mrginea drumul, l sprijini de un copac i-i puse coiful alturi. Apoi, nclecnd pe cal se ntoarse spre ceilali:

321

Domnilor, le spuse el, numai Dumnezeu poate judeca

cele ce s-au petrecut ntre mine i tnrul acesta i, dup cum vedei, Dumnezeu este de partea mea. Vznd ns c Scianca-Ferro mormie i privete spre rnit cltinnd din cap, i spuse: Te rog, frate... A pltit deajuns tatl! Domnilor, se adres el celorlali, doresc ca btlia pe care am dat-o astzi, 10 august, i care s-a sfrit att de glorios pentru otile spaniole i flamande, s poarte numele de btlia de la Saint-Laurent, n amintirea zilei cnd a avut loc. i se ntoarser n tabr, schimbnd tot felul de comentarii despre btlie, dar fr a spune un singur cuvnt despre ncierarea ce-i urmase.

XV. CUM A AFLAT AMIRALUL VETI DESPRE BTLIE


Cel-Atot-Puternic se artase nc odat mpotriva Franei, sau mai bine zis dac vrem s sondm tainele Providenei mai profund dect o fac istoricii obinuii Dumnezeu pregtea, cu Pavia i Saint-Quentin, opera lui Richelieu, la fel cum pregtise, cu Poitiers, Crcy i Azincourt, opera lui Ludovic al XI-lea. i apoi, mai voia poate s dea o mare pild cu un regat pierdut de nobilime i salvat de popor. Oricum, lovitura fusese teribil i rnise crunt inima Franei, n timp ce bucura nespus pe marele ei duman, Filip al II-lea. Btlia avusese loc n ziua de 10; abia n ziua de 12 regele Spaniei, ncredinat c ntr-adevr toat nobilimea aceea culcat pe cmpiile de la Gibercourt nu va mai renvia, se duse n tabra lui Emmanuel-Philibert. Ducele de Savoia, care cedase armatei engleze tot terenul deluros dintre Somme i capela d'Epargnemaille, se ntorsese s-i instaleze cortul n faa meterezului de la Rmicourt, punct asupra cruia era hotrt s-i continue lucrrile de asediu dac, mpotriva ateptrilor, la vestea btliei pierdute i pierdut n condiii att de groaznice! Saint-Quentin nu se preda.

322

Acest campament de-al doilea, aezat pe un deluor ntre ru i corturile contelui de Mgue era cel mai apropiat de metereze, aflndu-se la mai puin de o btaie de tun de ora. Filip al II-lea, dup ce lu de la Cambray o escort de o mie de oameni, i-l preveni pe Emmanuel-Philibert de sosirea lui pentru ca acesta s-i dubleze sau s-i tripleze escorta, dac socotea necesar, cu trupe trimise din tabr, Filip al II-lea sosi n faa Saint-Quentin-ului la 12 august, orele unsprezece dimineaa. Emmanuel-Philibert l atepta la marginea taberii. Acolo l ajut pe rege s descalece i cum voia, dup eticheta stabilit chiar ntre prini i regi, s-i srute minile, Filip i spuse: Nu, nu, vere; eu ar trebui s-i srut minile ce mi-au adus o victorie att de important, de glorioas i care ne-a costat att de puin vrsare de snge! ntr-adevr dup spusele cronicarilor care au istorisit acea ciudat btlie spaniolii nu pierduser dect aizeci i cinci de oameni i flamanzii numai cincisprezece. Ct privete armata englez, nici nu avusese nevoie s ia parte, ci doar privise din tabr nfrngerea noastr. Am mai spus c nfrngerea aceea fusese groaznic; cadavrele acopereau ntreaga cmpie ce se ntinde ntre Essigny, Montescourt-Lizeroles i Gibercourt. Era o privelite att de jalnic, nct o prea milostiv doamn se ndurer nespus vznd-o. Cathrine de Laillier, mama seniorului Ludovic Varlet de Gibercourt, primarul din Saint-Quentin, alese i sfini un cmp numit Vieux-Moustier i puse s se sape nite gropi enorme n care depuse i ngrop toate cadavrele. De atunci, cmpul de la Vieux-Moustier i schimb numele n Cimitirul Milostivirei. Pe cnd miloasa doamn ndeplinea fapta aceea cucernic, Emmanuel-Philibert i numra prizonierii; am spus ct de muli erau. Regele Filip al II-lea i trecu n revist, apoi intr n cortul ducelui Emmanuel, pe cnd de-a lungul traneei se nfigeau drapelele franceze cucerite n timpul luptei i n semn de bucurie se trgeau salve de tun n taberele spaniole i engleze. Filip al II-lea, din pragul cortului ducelui de Savoia, asista la acea srbtorire.

323

l chem pe Emmanuel ce sta de vorb cu conetabilul i contele de la Rochefoucauld. Drag vere, i se adres el, nu m ndoiesc c mai ai i alte intenii n afar de petrecerile acestea att de zgomotoase. i, cum n momentul acela se ridica stindardul regal al Spaniei pe cortul unde se afla Filip al II-lea, Emmanuel i rspunse: Da, sire, socot c dumanul, dndu-i seama c nu mai are nici o ans de a primi ajutor, se va preda fr s ne mai sileasc s ajungem la asalt, ceea ce ne-ar permite s naintm imediat asupra Parisului i s ajungem acolo odat cu vestea nfrngerii de la Saint-Laurent: iar stindardul pe care l ridicm are ca scop s vesteasc pe domnul Coligny i pe fratele su domnul Dandelot c Maiestatea Voastr se afl n tabr, sporindu-le astfel dorina de a se preda, n sperana c clemena voastr regal va fi mai mare dect oricare alta. Dar nici nu isprvise bine vorba ducele de Savoia, c drept rspuns la toate acele vesele detunri de artilerie ce nvluiau oraul ntr-un nour de fum, un singur fulger strluci, o singur detuntur se auzi de pe metereze i o ghiulea trecu uiernd la trei picioare pe deasupra capului lui Filip al II-lea. Filip al II-lea se fcu galben ca ceara. Ce-a fost asta? ntreb el. Sire, zise rznd conetabilul, este un parlamentar pe care vi-l trimite nepotul meu. Filip nu mai ntreb nimic; ddu pe loc ordin s i se ridice un cort n afara btii tunurilor franceze i, ajuns la acel cort, fcu un legmnt cnd se vzu n siguran, s ridice n cinstea sfntului Laurent, pentru a-i mulumi de protecia vdit acordat spaniolilor n ziua de 10, cea mai frumoas mnstire ce s-a zidit vreodat. Legmntul acela avu ca rezultat construirea palatului Escurial, sumbra i magnifica construcie, aidoma cu geniul autorului su; ea reprezint n ansamblu forma unui grtar, instrumentul de tortur a martiriului sfntului Laurent. Este o cldire gigantic, la care au lucrat trei sute de lucrtori douzeci i doi de ani i s-a cheltuit treizeci i trei de milioane de lire care, la acea epoc valorau o sut de milioane din zilele noastre n care lumina ptrunde prin unsprezece mii de

324

ferestre, n care se intr i se circul prin paisprezece mii de ui, ale cror chei numai, cntresc cinci sute de chintale.1 n timp ce Filip al II-lea punea s i se ridice un cort la adpost de btaia tunurilor franceze, s vedem ce se petrece n oraul care nu era nc dispus s se predea, cel puin dup spusele parlamentarului domnului de Coligny. Amiralul auzise toat ziua bubuind tunurile dinspre Gibercourt, dar nu tia rezultatul btliei. De asta, la culcare, dduse dispoziie ca orice aductor de veti sosind de afar s fie imediat adus la dnsul. Fusese trezit cam pe la unu dup miezul nopii; trei oameni se prezentaser la portia ascuns Sainte-Catherine spunnd c puteau da amnunte despre cele petrecute. Amiralul i primi numaidect; erau Yvonnet i cei doi Scharfenstein. Cei doi Scharfenstein nu puteau spune mare lucru, cci, precum se tie, uurina de exprimare nu era principalul lor merit; nu se putea spune ns acelai lucru despre Yvonnet. Tnrul aventurier povesti tot ceea ce tia: c btlia fusese pierdut i c o mulime de oameni pieriser i czuser prizonieri. Nu putea da nume, dar parc auzise pe spanioli spunnd c ar fi fost rnit i prins conetabilul. De altminteri, veti mai complete vor aduce Procope i Maldent, care probabil scpaser i ei. Amiralul l ntreb pe Yvonnet prin ce ntmplare el i tovarii lui, fcnd parte din garnizoan, se aflau pe cmpul de lupt. La asta Yvonnet rspunse c, dup ct tia, aveau un drept al lor stabilit de Procope n contractul ncheiat cu amiralul. Nu numai c aveau acel drept, dar n plus amiralul fusese i prevenit; deci punea acea ntrebare numai din interesul ce-l purta aventurierilor. De altfel, nu mai ncpea nici o ndoial asupra participrii lor la lupt; Yvonnet purta n earf braul stng strpuns de un pumnal, Heinrich Scharfenstein avea obrazul tiat de-o lovitur de sabie i Frantz chiopta ru,
Se tie rspunsul unui gentilom gascon care, dup ce i se artase mnstirea cu de-amnuntul, fusese ntrebat ce prere avea de acel monument. Cred, zise el, c grozav spaim trebuie s fi tras Maiestatea Sa Filip al II-lea, ca s fac asemenea legmnt. (N. A.).
1

325

deoarece primise o izbitur de copit care ar fi putut rupe piciorul unui elefant sau unui rinocer i care-i pricinuise o contuzie grav. Amiralul recomand celor trei aventurieri s in secret vestea. Voia ca oraul s afle ct mai trziu de nfrngerea conetabilului. Yvonnet i cei doi Scharfenstein se duser ontc-on- tc la cortul lor, unde-l gsir pe Malemort zbtndu-se ntr-un comar ngrozitor: visa c se da o btlie i c vedea btlia, dar nfundat pn la bru ntr-o mlatin nu putea iei din ea ca s ia parte i el. Nu era chiar un vis, dup cum tim; de aceea, dup ce tovarii l trezir, gemetele n loc s se potoleasc, sporir. Ceru s-i povesteasc cu de-amnuntul ntreaga ncierare ce se sfrise att de prost i la fiecare amnunt, care altuia i-ar fi trezit dorina de a se afla la o sut de leghe deprtare de asemenea ncletare, repeta cu tristee: i eu nu eram acolo!... Pe la ora cinci seara apru i Maldent. Rmsese n nesimire pe cmpul de lupt i-l crezuser mort; re- venindu-i n fire, izbutise s scape cu bine datorit cunoaterii dialectului Picard. Condus la amiral nu putuse s spun nimic n plus de cele povestite de Yvonnet, deoarece rmsese ascuns o parte din zi n trestiile iazului Abbiette. n noaptea urmtoare sosi Pilletrousse. El era unul dintre cei doi care o terseser n pdure i pe care nimeni nu se gndise s-l urmreasc. Pilletrousse vorbea aproape la fel de bine spaniola ca Maldent dialectul Picard; datorit earfei lui rou cu galben i a corectului accent castilian, Pilletrousse se alturase n zorii zilei unei trupe spaniole trimis de Emmanuel-Philibert s caute printre mori pe ducele de Nevers, ce-i riscase viaa de attea ori i cu atta ndrjire, nct nu era de crezut c putuse supravieui acelei teribile zile. Pilletrousse i detaamentul spaniol rtcir deci toat ziua pe cmpul de lupt, sucind i rsucind mereu morii n trista speran c vor gsi printre acetia pe ducele de Nevers. Este de la sine neles c nu-i suceau i-i rsuceau pe mori fr a le scotoci buzunarele. Aa c Pilletrousse n afar c ndeplinise o misiune pioas, mai

326

fcuse n plus i o afacere bun: se ntorcea fr nici o ran i cu buzunarele doldora. Dup cum era ordinul, fusese condus la amiral, cruia i dduse amnunte ct se poate de precise despre mori i vii, aflate toate de la tovarii si de cercetare. Astfel afl domnul de Coligny de la Pilletrousse de moartea ducelui de Enghien i a vicontelui de Turenne, de prinderea conetabilului, a fiului su Gabriel de Montmorency, a contelui de la Rochefoucauld i a tuturor celorlali nobili pe care i-am amintit mai nainte. Domnul amiral i recomand i mai insistent ca celorlali s nu le sufle o vorb i-l concedie, informndu-l c patru din tovarii lui se ntorseser. Spre ziu, clugrii iacobini fur ntiinai c doi rani din Gruos aduceau pe un cuvios frate de-al lor mort. Cadavrul era nchis ntr-un cosciug i pe acesta se afla aezat ciliciul de fier pe care cucernicul l purtase pe piele n timpul vieii. n drum purttorii fuseser oprii de vreo cinci, ase ori de spanioli; dar de fiecare dat i fcuser pe acetia s neleag prin gesturi pioasa misiune ce-o ndeplineau, aducnd la mnstirea iacobinilor trupul bietului clugr rposat pe cnd i ndeplinea un serviciu religios i de fiecare dat spaniolii, fcnd semnul crucii, i lsaser s treac. Cum amiralul ordonase s i se aduc viii, nu morii, transportar de-a dreptul mortul la mnstire, depunn- du-l n mijlocul capelii. i pe cnd cucernicii frai mpresurau cosciugul, ntrebnd tulburai de numele celui din luntru, din sicriu se auzi o voce rostind: Eu snt, prea iubiii mei frai, eu nevrednicul vostru cpitan, fratele Lactance!... Deschidei repede, c m nbu aici. Clugrii nu ateptar s li se spun de dou ori; e drept c o seam se speriar grozav, dar cei mai curajoi pricepur c era vreun savant iretlic de rzboi pe care trebuise s-l foloseasc pentru a intra n ora respectabilul lor cpitan, fratele Lactance i deschiser degrab sicriul. Nu se nelaser; fratele Lactance se scul, se duse s ngenuncheze n faa altarului i dup ce mulumi Celui-de-Sus se ntoarse s le povesteasc cum, dup o expediie neizbutit

327

la care luase parte, gsise azil la nite oameni cumsecade, dar acei oameni temndu-se de o percheziie spaniol, Dumnezeu i inspirase ideea de-ai pune s-l nchid ntr-un sicriu btut bine n cuie i s-l duc n ora ca pe un mort. Stratagema fusese i mai uor de realizat deoarece nimerise tocmai n casa unui tmplar. S-a vzut ct de bine a reuit stratagema. Cuvioii prini, veseli c-i revd destoinicul lor cpitan, nu se trguir pentru preul sicriului i al transportrii lui, dnd un scud pentru cociug i doi scuzi purttorilor, care-l rugar pe fratele Lactance s-i prefere tot pe ei naintea altora cnd i va mai veni iar chef s dea ortul popii. Prin fratele Lactance, care nu primise nici o recomandare din partea amiralului, ncepu a se zvoni n mnstire de nfrngerea conetabilului i de acolo zvonul se rspndi n ora. Pe la unsprezece dimineaa, jupn Procope se anun la amiral, ce se afla pe metereze n apropiere de turnul Apelor. Jupn Procope sosea ultimul, dar asta nu din vina onorabilului procurist. Fcuse tot ce-i sttuse n putin i sosea cu o scrisoare din partea conetabilului. Cum de avea jupn Procope o scrisoare de la domnul conetabil? Vom lmuri ndat. Procope se prezentase pur i simplu n tabra spaniol, dndu-se drept un biet mercenar ce ndeplinea pe lng domnul conetabil funcia de lustruitor al armelor domniei sale. Cerea s fie dus lng stpnul su; era o pretenie att de modest nct i se acord ndat. i artar locuina ce-i fusese destinat domnului conetabil i Procope se duse acolo. Printr-o ochiad, ddu a nelege conetabilului c avea ceva a-i spune. Conetabilul i rspunse i el cu alt ochiad i tot bodognind, blestemnd i njurnd, izbuti s-i trimit afar pe toi cei ce se aflau acolo. Apoi, cnd rmase ntre patru ochi cu Procope, i se adres: Haide, mechere, zise el, am neles c vrei s-mi spui ceva; d-i drumul repede la moric i s-mi vorbeti limpede, c de nu, te denun ducelui de Savoia c eti un spion i te spnzur ct ai clipi.

328

Atunci Procope i ndrug conetabilului o ntreag poveste ce-l arta ntr-o lumin ct se poate de favorabil. Domnul amiral care avea toat ncrederea n el l trimisese la unchiul lui ca s afle tiri de la el i Procope se folosise de pretextul pe care l-am artat ca s ajung pn la domnul conetabil. Domnul conetabil putea deci s-i ncredineze un rspuns scris sau verbal pentru nepotul su; va gsi el cum s intre n ora; asta l privea. Domnul de Montmorency n-avea alt rspuns de dat nepotului dect recomandarea de a rezista ct mai mult cu putin. Dai-mi recomandarea n scris, spuse Procope. Dar bine, tlharule! strig conetabilul, dac eti prins cu asemenea recomandare, tii tu ce peti? Voi fi spnzurat, rspunse linitit Procope; dar fii linitit, nu m las eu prins. Gndindu-se c, la urma urmei, l privea pe Procope dac era spnzurat ori nu i c n-ar putea gsi un mijloc mai bun dea trimite veti lui Coligny, conetabilul scrise rvaul pe care Procope l ascunse cu mult grij n cptueala vestei. Apoi, apucndu-se cu mare hrnicie s lustruiasc coiful, platoa, brasardele i cuirasele coapselor care nu fuseser niciodat att de strlucitoare cum ieeau din minile lui Procope, atept o ocazie favorabil s se ntoarc n ora. n ziua de 12 dimineaa se ivi un prilej bun. Filip al II-lea sosind n tabr, cum am mai spus, se isc o micare att de mare, nct nimeni nu se mai gndi s dea atenie unui personaj aa de mic ca lustruitorul domnului conetabil. Lustruitorul domnului conetabil izbuti deci s-o tearg, ajutat n fuga lui de fumul salvelor de tun ce se trgeau n semn de mare bucurie i venise linitit s bat la poarta Rmicourt ce i se deschisese. Amiralul, am spus c era pe meterez, aproape de turnul Apelor, poziie de unde domina ntreg cmpul spaniol. Alergase acolo auzind tmblul i marea petrecere ce avea loc n tabra inamic, zgomot i petrecere a crei cauz no cunotea.

329

Procope l puse la curent cu situaia, i ddu scrisoarea conetabilului i-i art unde era aezat cortul lui EmmanuelPhilibert. Apoi adug c acel cort fusese pregtit s-l primeasc pe regele Filip al II-lea, afirmaie de care amiralul nici nu se mai ndoi cnd vzu cortul pavoazndu-se cu stindardul regal spaniol. Mai mult, Procope ce avea o vedere excelent, o vedere de procuror, pretindea c omul mbrcat n negru ce se zrea n pragul cortului era regele Filip al II-lea. Atunci i veni lui Coligny ideea s rspund la tot zgomotul i fumria aceea cu o singur lovitur de tun. Procope ceru s-l lase pe el s ochiasc. Coligny socoti c nu putea refuza o satisfacie att de mic omului care tocmai i adusese o scrisoare de la unchiul su. Procope ochi ct putu de bine i dac ghiuleaua trecu la trei picioare deasupra capului lui Filip, de vin a fost desigur ochiul aventurierului, nu dorina sa. Dar, oricum, am vzut c Montmorency recunoscuse rspunsul lui Coligny care, convins c Procope fcuse ce-i sttuse n putin, ddu ordin s i se numere zece scuzi pentru osteneala lui. Procope se ntlni ctre orele unu cu tovrii lui, ori mai bine zis, cu o parte din tovarii lui, adic Yvonnet, cei doi Sharfenstein, Maldent, Pilletrouss, Lactance i Malemort. Pe poetul Fracasso ns zadarnic l ateptar, cci nu mai reapru. Nite rani ntrebai de Procope susineau c vzuser un cadavru spnzurat de un copac chiar n locul unde se petrecuse ncierarea din seara zilei de 10 i Procope se gndi, pe bun dreptate, c acel cadavru nu putea fi dect al lui Fracasso. Bietul Fracasso! rima lui i purtase nenoroc!

XVI. ASALTUL
Deoarece cu toat victoria de la Saint-Laurent i sosirea lui Filip al II-lea n faa Saint-Quentin-ului, oraul nu se predase; deoarece n loc s depun armele, Coligny, fr respect fa de maiestatea sa regal, l silise pe Filip al II-lea s se

330

retrag trimind la augustele urechi o ghiulea impertinent, se vedea bine c oraul era decis s reziste pn la capt. Se lu deci hotrrea de-a spori presiunea asupra-i, ne mai lsndu-i o clip de rgaz. Se mplineau zece zile de la nceperea asediului; destul vreme se pierduse i aa n faa unor biete ziduri. Trebuiau s zdrobeasc ct mai repede cu putin nd- rtnicia acelor neruinai oreni care ndrzneau s mai reziste nc dup ce pierduser orice speran de a fi ajutai i nu mai aveau alt perspectiv dect un ora luat cu asalt i toate nenorocirile ce urmeaz de obicei unui asemenea eveniment. Cu toate msurile luate de Coligny pentru a ascunde locuitorilor nfrngerea conetabilului, tirea se rspndi n tot oraul; dar, lucru ciudat! mrturisete chiar ami- ralul, faptul acesta impresion mai mult pe militari dect pe civili. De altfel, problema cea mai dificil ce i se prezenta amiralului i care, dup cum am vzut, l necjise chiar de la nceput, era s gseasc lucrtori pentru a repara stricciunile pricinuite de tunuri. Era btut mai cu seam meterezul de la Rmicourt i, de la sosirea armatei engleze care trimisese la Carondelet i Julien Romeron vreo dousprezece tunuri, zidul nu mai putea rezista. ntr-adevr o prim baterie fusese aezat, cum am mai spus, pe platforma mnstirii SaintQuentin-en-Isle i o a doua, etajat pe dou rnduri, pe nlimile cartierului. Cele dou baterii mcinau meterezul de la Rmicourt pe toat lungimea lui, de la poarta Isle pn la Turnul Rou; aa c lucrtorii complet descoperii i expui focului celor dou baterii, engleze i spaniole, nu mai ndrzneau s se apropie de zidul ce amenina s se drme ntr-o bun zi de la un capt la altul. Dandelot gsi mijlocul de a prentmpina primejdia. Avu ideea s aduc pe meterez toate brcile vechi ce putur fi gsite de-a lungul rului Somme i s fac din ele aprtori. ntr-o sear, dup ce se ls ntunericul, ncepur lucrul. Frantz i Heinrich, purtnd cte o barc pe cap, ca o uria plrie, se apucar de acea anevoioas treab. Pe msur ce o barc era aezat de-a curmeziul pe meterez, pionierii o umpleau cu pmnt.

331

n felul acesta, ntr-o noapte fur aezate pe zid cinci brci pline cu pmnt ce ofereau un adpost lucrtorilor. Dup care soldaii i fcur din nou apariia pe bulevard i lucrtorii i reluar treaba. ntre timp, asediatorii construiser dou drumuri acoperite: primul nspre turnul Apelor, al doilea n faa morii de la Rmicourt. Amiralul, pentru a hrui pionierii spanioli, puse s se desfac caldarmul strzilor, iar pietrele duse n turnuri s fie aruncate de la nlime n tranee; dar fascinele care-i mascau pe sptori i ocrotea ndeajuns de primejdia proiectilelor, ngduindu-le s-i continue operaia de distrugere. Filip al II-lea, pentru a-i ndemna pe tunarii spanioli s-i dea zor cu aezarea bateriilor, venea uneori s-i viziteze n timp ce lucrau. ntr-o zi ns, pe cnd asista la instalarea unui tun, amiralul l recunoscu i, chemnd el pe cei mai dibaci archebuzieri, le art inta regal. Imediat o ploaie de gloane uier n jurul regelui care din precauie, n caz de accident, i luase cu el duhovnicul, pentru a avea la ndemn n extremis izbvirea. La zgomotul gloanelor, Filip al II-lea se ntoarse spre clugr. Printe, l ntreb el, ce zici de muzica asta? O gsesc foarte neplcut, sire, rspunse clugrul cltinnd din cap. Asta-i i prerea mea, zise Filip al II-lea. Nu pricep deloc cum putea gsi o desftare n asemenea lucruri tatl meu, mpratul Carol-Quintul... S plecm de aici! i regele Spaniei mpreun cu duhovnicul su plecar ntr-adevr pentru a nu se mai ntoarce. Totui lucrrile nu se putur termina n mai puin de nou zile; asta nsemna nou zile ctigate pentru regele Franei care, fr ndoial, nu pierdea zadarnic timpul ctigat de amiral i de vitejii ceteni ai oraului su Saint-Quentin. n sfrit, n ziua de 21 bateriile fur scoase la iveal i la 22 ncepur a trage. De abia atunci cei din Saint- Quentin i putur da seama de pericolul ce-i amenina. n cele nou zile Filip al II-lea adusese de la Cambray toat artileria disponibil, aa c ntreg spaiul dintre turnul Apelor i turnul Saint-Jean era o colosal baterie de cincizeci de

332

tunuri btnd asupra unor ziduri lungi abia de vreo mie de metri. De cealalt parte, bateriile flamande din Ulia Infernului i reluaser tirul, btnd zidul de legtur de la Vieux-March i de la corpul de gard Dameuse. n acelai timp, bateriile engleze separate n dou ddeau ajutor ntr-o parte bateriilor spaniole ale lui Corondelet i Julien Romeron i n cealalt parte, sub comanda lordului Pembroke, trimiteau ghiulele de pe nlimile de la Saint-Prix n cartierul Ponthoille i n turnul Sainte-Cathrine. Saint-Quentin era ncercuit de un bru de foc. Din nefericire, vechile ziduri din dreptul Rmicourt-ului, adic a punctului atacat cu cea mai mare nverunare n-aveau dect o mbrcminte de gresie i nu puteau opune dect o slab rezisten. La fiecare nou salv de artilerie, zidul ntreg se cutremura aa de tare nct prea c n orice moment toat cptueala zidului se va desprinde de-a lungul de pe meterez, ca o coaj de pe un enorm pateu. Din momentul acela, parc un imens vulcan erupea de jur mprejurul oraului. Saint-Quentin prea antica salamandr nchis ntr-un cerc de flcri; fiecare ghiulea smulgea o piatr din zid, sau zdruncina o cas. Cartierele Isle i Rmicourt artau ca nite vaste ruine. Cercar mai nti s propteasc casele; dar abia propteau una din ele, c cea vecin, drmnduse, dobora casa cu proptele cu tot. Locuitorii celor dou cartiere devastate se retrgeau pe msur ce li se drmau gospodriile, fugind ctre cartierul Saint-Thomas care era cel mai puin expus focului dintre toate; i aa de mare e dragostea omului pentru avutul su, c nu-i prseau pereii drpnai dect n clipa cnd i vedeau pe punctul de a se prbui complet; ba unii aveau o aa de mare inerie de a se ndeprta, nct au rmas ngropai sub drmturi. Totui, din mijlocul acelei pustiiri, acelor ruine, nici o voce nu se auzi vorbind de predare. Fiecare era convins de misiuneai sacr i prea a-i spune: Vom pieri cu toii, orae, case, ziduri, ceteni, oteni; dar pierind, vom salva Frana! Acea vijelie de foc, acel uragan de fier dur de la 22 pn la 26 august. n ziua de 26 meterezele nu mai erau dect o vast dantel de piatr n care tunurile flamande, engleze i spaniole scobiser opt bree, toate practicabile.

333

Deodat, pe la orele dou dup amiaz, ca la un semnal, bateriile inamice amuir; o tcere de moarte urm cumplitelor detunturi ce nu ncetaser timp de nouzeci i ase de ore i se zrir asediatorii apropiindu-se n mare numr prin traneele acoperite. Crezur c sosise clipa asaltului. O ghiulea aprinsese chiar atunci cteva colibe de lng mnstirea iacobinilor i oamenii ddeau zor la stingerea focului, cnd rsun deodat prin tot oraul strigtul: La ziduri! Coligny alerg acolo, cernd locuitorilor s-i lase casele prad focului i s vin la aprarea meterezelor. Oamenii i prsir pompele i gleile fr s murmure i nfcnd suliele i archebuzele se repezir la ziduri. Doar femeile i copiii rmaser s-i priveasc locuinele prefcnduse n cenu. Fusese ns o alarm fals; asaltul nu era hotrt pentru ziua aceea. Asediatorii se apropiau ca s aprind minele aezate la baza zidurilor. Fr ndoial c rampa nu li se prea nc destul de accesibil. Minele fcur explozie adugnd noi sprturi i noi ruine la cele vechi, dup care asediatorii se retraser. ntre timp pojarul, lsat n voia lui, mistuise treizeci de case! Lucrar seara i noaptea ntreag ca s repare pe ct era cu putin breele frontului de atac i s njghebe pe ziduri noi parapete. Ct despre aventurierii notri, datorit legistului Procope i luar cu mult chibzuin i loialitate msurile de precauie. Fondul comun se compunea din patru sute de scuzi n aur; nsemna c fiecruia i revenea, innd seama de motenirea ce rmsese prin moartea lui Fracasso, cincizeci de scuzi de aur. Fiecare lu la el douzeci i cinci de scuzi i ls la comun ceilali douzeci i cinci, care fur ngropai n pivniele mnstirii iacobinilor, dup ce jurar cu toii s nu se ating de acel fond de rezerv dect peste un an, ncepnd din ziua aceea i n prezena tuturor supravieuitorilor. Cu cei douzeci i cinci de scuzi pe care i aveau asupra lor, fiecare putea face ce poftea, dup nevoi i mprejurri. Bineneles c partea celor care vor muri ntre timp va aparine

334

supravieuitorilor. Malemort care avea mai puine anse de fug dect ceilali, i ascunse deoparte cei douzeci i cinci de scuzi ai lui, gndindu-se, pe bun dreptate, c dac i pstra asupra lui, erau pierdui. A doua zi, 27 august, n zori, tunurile ncepur iar s bubuie i breele aproape reparate n timpul nopii se redeschiser din nou. Am spus c erau unsprezece sprturi principale. Iat care era poziia lor i cum puteau fi aprate. Prima, deschis n turnul de la poarta Saint-Jean, era pzit de contele de Breuil, guvernatorul oraului. A doua era pzit de compania scoienilor contelui de Haran, care erau cei mai veseli i mai harnici oteni ai garnizoanei. A treia, deschis n turnul Couture, era pzit de compania Delfinului, ce avusese mai nainte locotenent pe domnul de Thligny, aceast companie avea comandant pe domnul de Cuisieux, urmaul su. A patra, care sprsese turnul Rou era strjuit de compania cpitanului Saint-Andr i de Lactance cu iacobinii lui, turnul Rou aflndu-se numai la cincizeci de pai deprtare de mnstire. A cincea, din faa palatului guvernatorului, era pzit chiar de Coligny cu compania lui, avnd lng el pe Yvonnet, Procope i Maldent. La a asea, deschis n turnul din stnga porii Rmicourt, se afla jumtate din compania amiralului comandat de cpitanul Rambouillet; acolo se ncorporase Pilletrousse, avnd prieteni n acea companie. A aptea era pzit de cpitanul de Jarnac despre care am mai spus cteva cuvinte; era foarte bolnav dar cu toate astea n dimineaa zilei de 27 poruncise s fie purtat pn la acea sprtur, unde atepta asaltul ntins pe o saltea. A opta, prin care se putea intra n turnul Sainte-Prine, era pzit de trei cpitani pe care n-am avut ocazia s-i prezentm cititorilor i care se numeau Forces, Oger i Soleil; acestora li se mai alturase al patrulea, domnul de Vaulpergues. Toi patru comandau oteni de diferite arme. La a noua bre se afla Dandelot cu treizeci i cinci de cavaleri n armur i cu vreo douzeci i cinci, treizeci de archebuzieri. A zecea, deschis n turnul Apelor era aprat de cpitanul Sallevert i compania la Fayette, la care se alturaser cei doi Scharfenstein i Malemort care nu trebuise s fac dect vreo treizeci de pai de la cort ca s ajung la bre.

335

Toi rzboinicii aceia, repartizai la diferitele bree, alctuiau vreo opt sute de oameni; cetenii amestecai printre ei erau cam de dou ori mai numeroi. Cum am mai spus, n ziua de 27 august tunul ncepu a bubui din revrsatul zorilor i nu se opri o clip pn la orele dou dup amiaz. Era inutil s ripostezi unui asemenea foc ce sfrma meterezele, drma casele i ajungea pn n cele mai dosite ulicioare, lovind pe locuitori. Astfel c rmaser n ateptare; dar pentru a nu lsa nici unui om n stare de-a purta arm vreo urm de ndoial asupra nevoii urgente de cooperare, din zori pndarul din clopotni trgea fr ncetare clopotul, oprindu-se numai ca s strige printr-o plnie din naltul turnului: La arme, ceteni! la arme! La dangtul clopotului i la strigtele lugubre nencetat repetate, chiar cei mai nevolnici deveneau puternici, cei mai timizi cptau curaj. La ora dou focul ncet i Emmanuel-Philibert nl un drapel pe o ridictur a drumului acoperit. Era semnalul de asalt. Trei coloane fur lansate spre trei puncte: una spre mnstirea iacobinilor, alta spre turnul Apelor i, n sfrit, a treia spre poarta Isle. Cea care mergea spre mnstirea iacobinilor era alctuit din vechile trupe spaniole conduse de Alonzo de Cazires i din o mie cinci sute de germani sub ordinele colonelului Lazare Swendy; cea care mergea spre turnul Apelor se compunea din ase batalioane spaniole comandate de colonelul Navarez i din ase sute de walloni ai contelui de Mgue; n sfrit, cea care nainta ctre poarta Isle era condus de cpitanii Carondelet i Julien Romeron, avnd sub comanda lor trei steaguri burgunde i dou mii de englezi. Nu-i cu putin de tiut durata timpului, orict de scurt va fi fost ea, ce s-a scurs ntre momentul cnd asediatorii s-au repezit din tranee i pn la ciocnirea cu asediaii; n asemenea mprejurri parc ai tri ani ntregi ntr-o singur minut. ocul se produse n cele trei puncte ameninate. Timp de un sfert de or nu se putu deslui n acele locuri dect o teribil nvlmeal i o larm asurzitoare de rcnete, urlete i blesteme. Apoi, suspendat un moment n vrful falezei, valul ce

336

se nlase gata s se prvale cobor respins, lsnd talazul acoperit de mori. Toi fcuser minuni de vitejie; cele trei puncte atacate cu nverunare fuseser aprate cu disperare. Lactance i iacobinii lui dduser dovad de mare vrednicie. Inamicul se rostogolise din turnul Rou n anuri, dar peste douzeci de clugri rmseser mori de-a valma cu btrnii oteni spanioli ai lui Alonzo de Cazires i germanii lui Swendy. Nu fuseser mai norocoi nici wallonii contelui de Mgue mpreun cu spaniolii lui Navarez care, silii s se retrag pn n tranee, se reorganizau acum pentru a ataca a doua oar. n sfrit, la turnul porii Isle, prezena lui Malemort i a celor doi Scharfenstein se simise din plin: Carondelet se alesese cu mna dreapt strpuns de un glonte tras de Malemort, iar Julien Romeron, rsturnat cu o lovitur de ghioag i aruncat din naltul meterezului de ctre Heinrich Scharfenstein, i rupsese n cdere amndou picioarele. Urm apoi un moment de pauz pe tot frontul. i trgeau sufletul. Doar dangtul clopotului mai urma s rsune n vzduh i din cnd n cnd vocea pndarului ce striga n cele patru laturi ale turnului: La arme, ceteni! La arme! Acel strigt nu era lipsit de rost cci, cum am mai spus, asaltul se reorganiza cu o ntrire de trupe proaspete i revenea la atac pe acelai drum presrat cu mori, pe care l mai strbtuse odat. Ce fcea sublim acea aprare era faptul c i conductorii i otenii i cetenii tiau prea bine c lupta era inutil i c nu putea avea un sfrit fericit; era ns o datorie de ndeplinit i fiecare i-o ndeplinea cu gravitate, cu sfinenie, cu noblee! Nenchipuit de sumbru, de teribil spune chiar Coligny a fost cel de al doilea atac, nensoit nici de fanfare, nici de trompete, nici de duruitul tobelor. Ase- diatori i asediai se nfruntar n tcere i singurul zgomot ce se auzea era zngnitul fierului lovit de fier. Brea pe care o apra nefiind asaltat, Coligny putea urmri cu privirea desfurarea luptei, pentru a se ndrepta ntr-acolo unde va crede c-i necesar prezena lui. Zri atunci o ceat de stegari spanioli ce alungaser pe archebuzierii din

337

turnul Rou i care, profitnd de avantajul acela, naintau pn la parapetul meterezului, strecurndu-se unul cte unul chiar nuntrul turnului. La nceput acel atac nu-l ngrijor pe Coligny; drumul pe care apucaser spaniolii era att de strmt i de dificil c, fr ndoial, asediatorii aveau s fie respini dac cei din compania Delfinului i fceau datoria; dar spre marea uimire a lui Coligny, spaniolii urmau s se perinde unii dup alii pe acelai drum, fr s par a ntlni naintea lor vreo piedic. Deodat, un otean nspimntat veni s vesteasc amiralului c brea de la turnul Rou era strpuns. Din pricina unei brci umplute cu pmnt ce se ridica ntre ei i turnul Rou, Coligny nu putuse vedea nimic din cele ce se petreceau n acel punct; nelegnd ns c lucrul cel mai important era s alerge acolo unde i se vestise c inamicul este victorios, chem la el vreo cinci, ase oameni i cobor de pe meterezul pe care inteniona s-l urce iar de cealalt parte a obstacolului, strignd: Dup mine, prieteni; aici trebuie s luptm pn la moarte! i alerg din rsputeri spre turnul Rou. Dar n-ajunsese nici la jumtatea drumului cnd vzu, dincolo de platforma morii de vnt, pe stegarul companiei Delfinului fugind n direcia mnstirii Iacobinilor mpreun cu ali oteni, pe cnd clugrii i cetenii ineau piept nainte dumanului cu preul vieii lor. Coligny socoti atunci c prezena lui era i mai urgent la turnul Rou, dac lupttorii l abandonau i i iui fuga; dar urcndu-se pe meterez i ddu seama c acesta era cucerit i c dduse buzna n mijlocul coloanei de atac spaniole i germane, deja n stpnirea nu numai a breei ci i a zidului. Amiralul privi n juru-i: un singur paj, aproape un copil, l urmase, mpreun cu un gentilom i un valet de camer. n clipa aceea doi oameni l atacar, unul cu sabia i altul ochindu-l cu archebuza drept n fa. Amiralul par loviturile de sabie cu dosul braului su mpltoat i ndeprt cu sulia pe care o avea n mn eapa ar- chebuzei, ce se descrc n aer. Atunci micul paj speriat strig n spaniol: Nu-l ucidei pe domnul amiral! nu-l ucidei pe domnul amiral!

338

ntr-adevr amiralul? ntreb soldatul ce-l atacase pe Coligny cu sabia. Dac-i amiralul, este al meu! strig omul cu archebuza i ntinse mna spre Coligny. Nu-i nevoie s m atingi, rosti acesta lovindu-l cu coada suliei peste mn; m predau i, cu ajutorul lui Dumnezeu, voi gsi pentru rscumprare destul bnet ca s v mulumeasc pe amndoi. Atunci cei doi oteni schimbar pe optite cteva vorbe pe care amiralul nu le putu auzi, dar care erau, fr ndoial ,o nelegere, cci ncetar de a se mai certa i l ntrebar pe Coligny dac oamenii ce-l nsoeau erau ai lui i cine erau. Unul este pajul meu, cellalt valetul meu de camer, iar al treilea un gentilom din suita mea, rspunse amiralul. Rscumprarea lor vi se va plti odat cu a mea. Un singur lucru v cer: ferii-m din calea germanilor, cci nu vreau s am de-a face cu ei. Urmai-ne, spuser cei doi rzboinici, i o s v ducem ntr-un loc sigur. Dup ce-i cerur amiralului sabia, l ntoarser la brea care nu fusese escaladat i, ajutndu-l s coboare, l conduser n an la intrarea ntr-o min. Acolo ntlnir pe don Alonzo de Cazires, cu care schimbar cteva vorbe. Atunci don Alonzo se apropie de Coligny, salutndu-l curtenitor i, artndu-i cu mna un grup de gentilomi ce ieeau din tranee i naintau spre zid conducnd pe generalisimul armatei spaniole, i spuse: Iat-l pe monseniorul Emmanuel-Philibert; dac dorii s cerei ceva, adresai-v lui. N-am nimic a-i spune, i rspunse amiralul, dect c snt prizonierul acestor bravi oteni i doresc ca ei s primeasc preul rscumprrii mele. Emmanuel auzi vorbele lui Coligny i-i rspunse n francez, zmbind: Domnule amiral, dac prizonierul va fi rscumprat dup valoarea sa, aceti doi mecheri vor fi mai bogai dect anume prini pe care-i cunosc eu.

Sntei

339

i lsndu-l pe Coligny n seama lui don Alonzo de Cazires, Emmanuel-Philibert se urc pe meterez chiar prin brea ce fusese aprat de amiral.

XVII. UN FUGAR
Locuitorii din Saint-Quentin tiau prea bine ce crn- cen soart i atepta pentru c ndrzniser s nfrunte cu atta drzenie ntreita otire, spaniol, flamand i englez, ce le nconjurase zidurile, drzenie pe care destinul norocos al lui Filip al II-lea izbutise s-o rpun. Aa c nici mcar nu le trecu prin minte c ar putea cere ndurare, dup cum probabil nici nvingtorului nu-i veni n gnd s le acorde iertarea. Aa erau rzboaiele acelei epoci, antrenau dup ele groaznice represalii. n otirile de pe atunci, alctuite din oameni de toate naiile, unde condottieri de acelai neam luptau de multe ori unii mpotriva altora, n care angajamentele bneti se plteau n general destul de prost, jaful era dinainte pus la socoteal ca un supliment al soldei, ba uneori, n caz de nfrngere, devenea chiar unica sold, numai c n acel caz n loc de dumani erau jefuii prietenii. De asta, cum am vzut, asediaii se apraser pretutindeni cu disperare afar de punctul unde compania Delfinului slbise. Inamicul ocupase deja turnul Rou, amiralul fusese prins, Emmanuel-Philibert se i urcase pe meterez, iar lupta tot mai continua nu pentru a mai salva oraul, ci pentru a ucide sau a fi ucis la nc trei bree: una aprat de cpitanul Soleil, alta de compania domnului de la Fayette i a treia de domnul Dandelot, fratele amiralului. Acelai lucru se ntmpla n mai multe puncte ale oraului: spaniolii ptrunznd n interior prin strada Billon, dduser peste grupuri de ceteni narmai ce aprau rspntia de la Cepy i intrarea n strada la Fosse. Totui, la strigtele Ora cucerit! la vlvtile flcrilor, la vederea fumului, acele focare de rezisten se stinser; brea cpitanului Soleil fu strpuns, dup ea urm cea a domnului de la Fayette i n sfrit ultima, cea a domnului Dandelot.

340

De fiecare dat cnd se cucereau acele sprturi, izbucneau strigte mari urmate de o tcere grea; erau strigtele victoriei, urmate de tcerea morii. Brea strpuns, aprtorii ucii ori fcui prizonieri dac erau socotii dup nfiare destul de avui pentru a se rscumpra nvingtorii nvleau n zona oraului cea mai apropiat de meterezul peste care trecuser i ncepeau a jefui. Cinci zile dur jaful. Cinci zile incendiul, violul i omorul, oaspeii devastatori ai oraelor cucerite prin asalt, se plimbar pe toate uliele. ntrziind pe pragurile caselor pustii ori drmate, lfindu-se pn i pe lespezile nsngerate ale bisericilor. Nimeni nu gsi cruare, nici mcar femeile, pruncii, btrnii, clugrii i clugriele. Dintr-o pietate pentru pietre, ce nu o avea fa de oameni, Filip al II-lea dduse ordin ca edificiile sacre s fie respectate, temndu-se, fr ndoial, s nu cad asupr-i vina sacrilegiilor svrite; ordin zadarnic, cci nimeni nu putea opri pe nvingtori din iureul lor nimicitor. Biserica Saint- Pierreau-Canal a fost drmat ca de-un cutremur; mnstirea Collgiale, toat gurit de ghiulele, cu minunatele vitralii colorate sparte de salvele artileriei, a fost despuiat de potirele aurite, de vasele i candelabrele de argint; spitalul cel mare a fost incendiat, iar din spitalele Belles-Portes, Notre-Dame, Lembay, Saint-Antoine, schitul grnarilor i casa Seminarului, nu mai rmsese dup cinci zile dect un morman de ruine. Dup escaladarea meterezelor i zdrobirea rezistenei , de pe strzi, nimeni nu mai avusese alt gnd dect s se supun soartei, ori s ncerce a scpa de ea, unii aple- cndu-i grumazul n faa cuitului ori a halebardei, alii refugiindu-se prin beciuri i subterane, unde sperau s se poat ascunde de ochiul dumanului; n sfrit, o seam i dduser drumul din naltul meterezelor cercnd s treac printre rmiele necomplet unite ale celor trei armate; dar mai toi cei care cercaser mijlocul acesta de fug serviser drept int archebuzierilor spanioli, ori arcailor englezi i prea puini scpaser de gloanele unora ori de sgeile celorlali. Astfel, erau mcelrii nu numai n ora, ci i afar; nu numai pe metereze, ci i n anuri, pe cmpuri ba chiar i n rul pe care civa disperai cercau s-l treac not.

341

Dar pn la urm se nopt i zgomotul mpucturilor ncet. Cam la trei sferturi de or dup lsarea ntunericului, la vreo douzeci de minute dup ultimul pocnet de archebuz, un uor freamt nfior trestiile pe lng malul rului Somme, ce se afl ntre izvoarele Grosnard i tietura fcut n dreptul Tournivalului pentru a lsa apele rului s ptrund n anurile din jurul oraului. Era un freamt att de uor nct ar fi fost cu neputin chiar celui mai ager ochi i celei mai ascuite urechi s deslueasc, de la zece pai deprtare, dac era pricinuit de primele adieri ale nopii, ori de micrile unei vidre ce se ocupa cu pescuitul nocturn. Tot ceea ce s-ar fi putut observa, era c se apropia nesimit de curentul apei, nu prea adnc n acea parte. Ajuns la marginea trestiilor, freamtul ncet pentru cteva minute, dup care se auzi un zgomot ca un trup ce se cufund, pe cnd bule de aer se ridicau din fundul apei la suprafa. Peste cteva secunde n mijlocul curentului apru un punct negru care ns nu rmase vizibil dect timpul necesar unui animal ce triete n atmosfer s trag aer n plmni i dispru imediat. nc de vreo dou, trei ori, la distane egale, fr a se apropia de vreunul din maluri, urmnd neabtut firul apei, acelai obiect apru i dispru iar. n sfrit nottorul cci pe msur ce se ndeprta de oraul urlnd de durere i o ndoit privire aruncat n dreapta i-n stnga l asigura c cele dou maluri ale rului erau pustii, individul pe care l urmrim prea c nu se mai ferete att de tare s arate c aparine acelei specii animale ce s-a declarat, din proprie autoritate, ca fiind cea mai nobil din lume; n sfrit, spunem iar, nottorul devie intenionat de la linia dreapt i dup cteva micri voiniceti cu braele, avnd grij s n-apar dect cretetul capului la suprafaa apei, ajunse la malul stng al fluviului, drept n locul unde un buchet de slcii fcea ntunecimea i mai mare dect n prile descoperite. O clip se opri i, inndu-i rsuflarea, rmase la fel de mut i nemicat ca i trunchiul zgrunuros de care se rezemase, cercetnd cu toate simurile, devenite mai ascuite la gndul

342

primejdiei de care scpase i care l mai amenina nc, vzduhul, pmntul i apa. Toate preau tcute i linitite; numai oraul acoperit de un pana de fum, din mijlocul cruia neau din cnd n cnd limbi de flcri, prea, cum am mai spus, c se zbate n chinurile unei dureroase agonii. Atunci fugarul, tocmai pentru c se simea acum aproape n siguran, pru cuprins de un regret i mai mare c prsete astfel un ora n care lsa, fr ndoial, preioase amintiri de prietenie sau de dragoste scumpe inimii sale. Dar orict de vii ar fi fost acele regrete, nu prur a-i trezi nici o clip dorina de a se rentoarce; aa c, mulumindu-se doar s suspine i s murmure un nume, dup ce se asigur c pumnalul singura arm ce i-o pstrase i pe care o purta la gt atrnat de un lan cruia n timpul zilei i s-ar fi putut contesta valoarea, dar care noaptea putea fi foarte bine luat drept aur dup ce se asigur, spunem, c pumnalul ieea uor din teac i c o centur de piele pentru care prea s aib o deosebit grij i strngea pe sub vest talia-i subire i mldioas cu care l nzestrase natura, se repezi ctre mlatinile Abbiette cu mersul acela ntre pas alergtor i pas obinuit, pe care strategia modern l-a botezat cu numele de pas gimnastic. Pentru cineva nefamiliarizat cu nprejurimile oraului, drumul apucat de fugar poate n-ar fi fost lipsit de pericole. n vremurile cnd se petreceau evenimentele ce le povestim, toat partea aceea stng a malului pe care se aventurase alergtorul nostrn nocturn era plin de mlatini i bli ce nu puteau fi traversate dect prin nite crrui nguste; dar ceea ce putea fi o primejdie pentru un om neexperimentat oferea ,dimpotriv, o ans de salvare pentru cel ce cunotea trectorile noroiosului labirint i dac un prieten nevzut ar fi urmrit cu privirea pe omul nostru, teama c ar putea pi ceva ru s-ar fi spulberat numaidect. ntr-adevr, pstrnd acelai pas, fr a se abate o clip de pe linia terenului solid ce trebuia s-o urmeze pentru a nu se nfunda n vreuna din turbriile n care conetabilul avusese ghinionul s-i nmoleasc otenii, fugarul strbtu mlatina i nu dup mult vreme ajunse la primele nlimi ale cmpiei presrate cu colinele ro- tunjite, ce se ntinde ntre satul Abbiette i moara de la Gauchy, cmpie care, atunci cnd e

343

acoperit de spice i suflul vntului o unduiete, pare o mare agitat. Totui cum ncepea s fie cam greu de pstrat acelai pas n mijlocul holdelor pe jumtate coprite de armatele dumane ce foloseau paiele la fcutul bivuacelor sau pentru hrana cailor, cel pe care ne-am luat sarcina de a-l urma n aventuroasa-i curs se abtu spre stnga, lund-o la picior pe o potec bttorit ce prea c-i principala sa int, cea pe care sperase s-o descopere cnd executase savanta-i curs. Cum se ntmpl de cte ori i atingi elul, hoinarul nostru, simind sub picioare nisipul drumului n locul miritii cmpului, se opri cteva clipe s arunce o privire n jur i totodat s-i mai trag sufletul: dup asta i urm drumul lund o direcie ce-l ndeprta de ora i mai rapid dect toate drumurile pe care le urmase pn atunci. Alerg astfel aproape un sfert de or, apoi se opri din nou, cu privirea fix, cu gura ntredeschis, cu urechea atent. Spre dreapta, la o sut de pai de cmpie, se nla moara de la Gauchy cu uriaele-i brae scheletice; n ntuneric, silueta-i imobil o fcea s par de dou ori mai mare dect era. Dar ceea ce oprise brusc pe fugar nu era apariia morii, ce nu prea a-i fi necunoscut i care, fr ndoial, nu i se nfia ca lui Don Quijote sub chipul unui uria ci sub adevrata ei form ceea ce-l oprise brusc din mers pe fugar era o raz de lumin ce se strecura pe sub ua morii i zgomotul unei trupe de clrei pe care l auzea limpede n timp ce distingea tot mai precis o pat compact i mobil apropiindu-se de el. Nu mai avea nici o ndoial c era o patrul spaniol care fcea o razie prin inut. Fugarul se orient. Se afla exact n locul unde se petrecuse ncierarea dintre bastardul de Waldeck i Emmanuel-Philibert, ncierare n care anumii aventurieri bine cunoscui nou fuseser att de maltratai i care avusese urmri att de jalnice pentru bietul Fracasso mai cu seam. La stnga se ntindea pduricea prin care o terseser doi dintre atacani. Prea c omul nostru cunotea crngul acela; cu iueala unui cprion speriat se repezi nuntru i nimeri ntr-un desi de copaci tineri, de douzeci-

344

douzeci i cinci de ani, presrat ici colo cu arbori mari ce preau strbunii acelei sihle mrunte. Era i timpul: trupa trecea pe drum la cincisprezece pai de el chiar n clipa cnd disprea n pdurice. Fie c i-o fi nchipuit c simu-i auditiv va spori la contactul cu solul, ori c se credea mai n siguran lungit pe jos dect n picioare, fugarul nostru se trnti la pmnt cu faa n jos, rmnnd la fel de nemicat i de tcut ca trunchiul copacului lng care se culcase. Omul nostru nu se nelase: era ntr-adevr o trup de clrei inamici care cerceta drumurile, ba poate ntiinat de cucerirea oraului de vreun mesager sau de fumul i pllaia ce se nlau n zare, se ducea s-i reclame partea sa de prad. Cteva cuvinte spaniole rostite de clrei n timp ce treceau prin dreptul fugarului nu-i mai lsar nici o ndoial acestuia asupra identitii lor. Se sfor s stea mai mpietrit i mai mult ca pn atunci. Iar dup ce, astfel nemicat i tcut, ls timp acelor vagabonzi nocturni s se ndeprteze, dup ce larma de glasuri se stinse cu desvrire, cnd tropotul cailor aproape nu se mai auzi, atunci abia i nl capul i fie din pricin c se gndea pe ce drum s apuce ca s evite asemenea ntlniri, fie c atepta s i se potoleasc btile inimii ce arta prin violentele-i zvcnituri intensitatea emoiilor, se ridic ncet nti n genunchi, apoi n mini, se tr astfel civa pai i cnd simi, dup asprimea rdcinilor noduroase ce ieeau din pmnt, c era ocrotit de umbra unuia din btrnii arbori rspndii ici colo prin desiul crngului despre care am mai vorbit, se rsuci locului i se pomeni aezat cu spatele aproape sprijinit de trunchiul copacului, cu faa ndreptat spre drum. Abia atunci i ngdui fugarul s respire liber i, cu toate c straiele erau nc ude pe el de apa rului Somme, i terse fruntea mbrobonat de sudoare i i trecu mna fin i elegant prin buclele pletelor lungi. Dar nici nu sfrise bine acea operaie, ce-l fcuse s scoat un suspin de satisfacie, cnd deodat avu impresia c un obiect mictor ce plana deasupra capului su i mngie la rndu-i, la fel cum fcuse i el, ncnttoarele plete, pe care le ngrijea cu atta atenie n viaa de toate zilele.

345

Curios s afle ce era acel obiect nsufleit sau nensufleit ce-i permitea fa de dnsul acea drgstoas familiaritate, tnrul era uor de ghicit dup supleea i elasticitatea micrilor c fugarul era tnr tnrul, deci, se aplec pe spate sprijinindu-se n coate i ncerc s deslueasc prin ntunecimea oarb forma lucrului ce-l preocupa pentru moment. Dar totul era att de sumbru n jurul lui, c nu putu distinge dect o form dreapt i ngust ce se afla cu o clip nainte vertical deasupra capului su, i-acum deasupra pieptului, legnndu-se eapn la adierea nopii care scotea din arborii nvecinai acele nelmurite murmure nocturne ce-l fac s se nfioare fr voie pe cltorul predispus s le ia drept vaietele sufletelor chinuite. Se tie c simurile noastre arareori izbutesc, dac-s izolate, s ne dea o idee precis asupra obiectelor cu care snt puse n contact i c ele se completeaz unele pe altele. Aa c fugarul nostru hotrndu-se s adauge vzului, pipitului i ochiului, mna, ntinse ntr-adevr mna i rmase nemicat, ori mai bine zis, mpietrit; apoi deodat, ca i cum uitase c situaia precar n care se afla l obliga la imobilitate i muenie, slobozi un rcnet i se repezi afar din pdure, cuprins de-o spaim nebun. Acel ceva ce-i mngiase drgostos pletele negre nu era o mn, era un picior i piciorul acela era al unui spnzurat! Cred c este inutil s mai spunem c spnzuratul era vechea noastr cunotin, poetul Fracasso care, cum se zvonise, dup nefericita ncierare provocat de fiul bastard al contelui de Waldeck gsise, dar la participiul trecut, rima pe care o cutase zadarnic atta vreme la infinitiv.

XVIII. DOI FUGARI


Mai iute ca cerbul gonit de cini, cnd nete afar din pdure sgetnd n salturi suple de-a lungul cmpiei, fugea tnrul nostru cu plete negre, cruia spnzuraii soi de oameni cu mult mai puin de temut nainte dect dup operaie preau a-i provoca o extraordinar reacie nervoas. Singura msur de precauie pe care o lu cnd iei la marginea crngului fu s ntoarc spatele Saint- Quentin-ului i

346

s alerge n direcie opus; singura-i dorin prea s fie de a se ndeprta ct mai repede cu putin de locul acela. Drept care, fugarul izbuti, n mai puin de trei sferturi de or, s fac o curs pe care n-ai fi crezut c-o poate realiza nici un alergtor de profesie, reuind s parcurg, n acele trei sferturi de or, aproape dou leghe. Dup cele dou leghe ajunse dincolo de Essigny-le- Grand, n apropiere de Gibercourt. Dou motive l silir atunci pe tnr la o scurt halt: mai nti, i pierduse suflul; i n al doilea rnd, terenul era acum att de plin de hrtoape, nct nu mai era chip de alergat, ba chiar trebuia s peasc cu cea mai mare bgare de seam pentru a nu se poticni la fiecare pas. Dndu-i seama c era cu neputin s mearg mai departe, se lungi jos pe o movil, gfind ca un cerb hituit. De altminteri chibzuise, fr ndoial, c depise de mult linia ocupat de avanposturile spaniole; ct despre spnzurat, dac ar fi cobort din copacul lui ca s alerge dup dnsul ,n-ar fi ateptat trei sferturi de or pentru a-i satisface acea mic plcere de dincolo de mormnt. Tnrul nostru ar fi putut face asupra acestei de a doua chestiuni o reflecie i mai just: c, n general, dac spnzuraii ar putea cobor din spnzurtoarea ce-i ntinde la rspntii de drumuri braul gol i uscat, ori i alungete creanga-i nfrunzit i plin de sev n pdure, situaia nu era pentru ei att de agreabil nct s nu coboare chiar din prima zi, Ori, dac socotim exact, din ziua btliei de la Saint-Quentin pn n ziua cuceririi oraului se scurseser douzeci de zile i, deoarece Fracasso sttuse douzeci de zile atrnat de frnghia lui, era firesc s mai rmn atta timp ct frnghia nu se va rupe. n timp ce fugarul i mai trgea sufletul, cugetnd fr ndoial la cele spuse de noi mai nainte, orologiul clopotniei din Gibercourt sun orele unsprezece i trei sferturi, iar luna se ivi deasupra pdurii de la Rmigny. Astfel c ridicnd capul, dup ce i termin refleciile, fugarul putu recunoate, n razele tremurtoare ale lunii, peisajul n care el era punctul cel mai nsufleit. Se afla chiar n mijlocul cmpului de btlie, n cimitirul improvizat de Caterina de Laillier, mama seniorului de

347

Gibercourt, iar movilia pe care i gsise odihna de-o clip era doar rna aruncat peste o groap n care vreo douzeci de oteni francezi i dormeau somnul de veci. Parc era un fcut s nu mai poat iei din cercul acela macabru ce prea c-l nconjoar de cnd prsise SaintQuentinul. Totui, se vede c pentru unele firi cadavrele ce dorm la trei picioare sub pmnt snt mai puin fioroase dect cele care se leagn la trei picioare deasupra, aa c fugarul nostru de ast dat se mulumi s se lase prad unui tremur nervos pe care l nsoi cu acel vaiet surd ce vestete fiorii de ghea strbtnd pe sub pielea bietului animal, cel mai lesne de nspimntat dup iepure adic omul. Gfind nc uor de oboseala pricinuit de nebu- neasca-i curs, fugarul nostru rmase un timp ascultnd strigtul cucuvaiei ce rsuna jalnic i la intervale regulate dintr-un buchet de arbori verzi, rmai n picioare pentru a indica parc centrul cimitirului. Curnd ns, dei ntreaga-i atenie pruse captivat de acel cntec sinistru, i ncrunt sprncenele i i ntoarse ncet capul de la dreapta spre stnga, ca i cum era preocupat de un alt zgomot ce se aduga celuilalt. Zgomotul acesta era mai real dect primul; pe cnd cel dinti prea c coboar din cer pe pmnt, al doilea prea c se ridic de la pmnt spre cer. Era tropotul ndeprtat al unui galop de cal, att de bine imitat n limba latin, dup prerea profeilor, nct rmn extaziai de dou mii de ani n faa versului lui Virgiliu: Quadrupedante puterem sonitu quatit ungula campum. 1 Nu m-a ncumeta s afirm c fugarul nostru cunotea versul acela, dar cunotea, cu siguran, galopul unui cal, cci nainte ca zgomotul tropotului s poat fi desluit de-o ureche obinuit, tnrul nostru era n picioare scrutnd orizontul cu privirea; cum ns calul nu galopa pe o osea bun ci pe un sol prfos, desfundat de marurile i contra-marurile armatelor spaniole i franceze, cum solul acela, sfrtecat de ghiulele i acoperit de rmiele holdelor, n-avea dect o sonoritate foarte

Rpie roibii i rupe copita cu tropote cmpul.

348

redus, n realitate calul i clreul se aflau cu mult mai aproape de fugar dect i nchipuise el la nceput. n primul moment tnrului nostru i fulger prin minte gndul c spnzuratul peste care avusese ghinionul s dea mai nainte, neputndu-se bizui pe picioarele-i epene, mprumutase din grajdurile Morii vreun cal nzdrvan cu care se pornise n urmrirea lui; i marul rapid al clreului, naintarea aproape neauzit a calului, fceau posibil acea presupunere, innd seam de firea-i nervoas, surexcitat la maximum de evenimentele petrecute i de aspectul ntr-adevr lugubru al scenei pe care se desfuraser. Din toate acestea, un lucru era sigur; c cel ce se apropia ajunsese acum la cinci sute de pai numai de tnrul care ncepea s disting calul i clreul, att ct este cu putin s deosebeti, n lumina plpnd a ultimului ptrat de lun, fantasmele unui clre i a unui cal. Poate, dac fantastica curs a centaurului ar fi depit locul n care se afla fugarul la deprtare de douzeci de pai n stnga sau n dreapta lui, acesta ar fi rmas neclintit, n loc s fug, i s-ar fi pitit n umbr ntr-un fga dintre dou morminte, lsnd s treac apocaliptica apariie; dar se afla drept n linia pe care nainta noul sosit i trebuia s-o ia la sntoasa fr ntrziere, dac nu voia s fie tratat de cavalerul infernal la fel ca Heliodor de ctre clreul ceresc, cu douzeci de secole nainte. Arunc deci o privire rapid n direcia opus celei pe unde apruse primejdia i zri, numai la trei sute de pai deprtare, ca o perdea de umbr, poalele pdurii de la Rmigny. Se gndi o clip s se repead n satul Gibercourt ori n satul Ly-Fontaines, cci se afla plasat la jumtatea drumului ntre cele dou ctune, unul n dreapta i altul n stnga lui; apreciind ns din ochi distana, i ddu seama c se afla la cel puin cinci sute de pai deprtare de amndou, pe cnd marginea pdurii era numai la trei sute. Aa c se avnt spre pdure, sprinten ca un cerb cruia haita de cini rmas n urm i-a dat rgaz s-i odihneasc o clip picioarele sleite de puteri; dar n clipa cnd se punea n micare i se pru c acel cavaler slobozea un chiot de bucurie ce n-avea nimic omenesc. Strigtul ajuns la urechile fugarului pe aripile vaporoase ale nopii ddu un nou imbold cursei lui i

349

cum zgomotul acelei curse sperie cucuvaia ascuns n buchetul de arbori, iar pasrea i lu zborul, scond un ultim vaiet i mai lugubru dect celelalte, l cuprinse invidia pe aripile rapide i tcute cu ajutorul crora sumbra pasre de noapte se pierdu ntr-o clip n desiul pdurii ce se ntindea naintea lui. Dar, dac fugarul n-avea aripile cucuvaei, calul ce-l purta pe urmritorul su prea s aibe aripile Himerei; n timp ce srea peste morminte, tnrul se tot uita n urm i vedea apropiindu-se i mrindu-se cu o rapiditate nspimnttoare cal i cavaler. n plus, calul necheza i clreul urla. Dac sngele nu i-ar fi zvcnit aa de tare n tmple, fugarul i-ar fi dat seama c nechezatul calului era ct se poate de natural iar urletele cavalerului erau, pur i simplu, repetiia cuvntului Oprete! rostit pe toate tonurile, ncepnd de la cel de rug, pn la cel de ameninare. Dar cum, cu toat acea gam ascendent, fugarul n loc s se opreasc i spori sforrile ca s ajung n pdure, cavalerul i el i spori viteza pentru a-l ajunge pe fugar. De altfel, gfia acuma aproape la fel de tare ca i patrupedul ce-l urmrea; nu mai avea dect cincizeci de pai pn la marginea pdurii, dar calul i clreul se aflau numai la o sut de pai de el. Acei ultimi cincizeci de pai nsemnau pentru fugar ceea ce nseamn pentru un naufragiat rostogolit de valuri ultimele cincizeci de sforri ale braelor pe care le mai are de numrat ca s ajung la rm; dar cel puin naufragiatul mai are ansa, dac puterile-l prsesc, ca fluxul s-l duc poate viu pe pietriul rmului, pe cnd fugarul nostru nu se putea mngia cu nici o speran de acest fel, dac ceea ce era aproape sigur picioarele nu-l vor mai ine pn la fericitul adpost n care cucuvaia l precedase i unde prea acum c-i bate joc cu glasu-i sinistru de ultima-i sforare neputincioas. Cu braele ntinse, cu bustul aplecat nainte, cu gtul uscat i rsuflarea uiertoare, cu un huruit ca de furtun n urechi i un val de snge pe ochi, fugarul nostru nu mai avea dect douzeci de pai de fcut pentru a ajunge sub poala pdurii cnd, ntorcnd capul, vzu cum calul necheznd ntruna i clreul strignd mereu mai aveau doar zece pai de fcut ca s-l ajung!

350

Atunci voi i el s-i sporeasc viteza, dar vocea i se stinse n gtlej, picioarele i se nepenir; auzi ca un bubuit de tunet n spatele lui, o rsuflare de foc l arse pe umr, simi o izbitur de parc l-ar fi lovit un pietroi aruncat de o catapult i se rostogoli aproape leinat n anul din marginea pduricii. Apoi, ca printr-o pcl de flcri, l vzu pe cavaler desclecnd, ori mai degrab azvrlindu-se jos de pe cal, repezindu-se la el, nfcndu-l, ridicndu-l, aezndu-l pe pajite, privindu-l la lumina lunii i apoi strignd deodat: S m afuriseasc Luther, dac nu-i scumpul nostru Yvonnet! La acele cuvinte aventurierul care ncepea s-i dea seama c fantasma era o fiin omeneasc, cerc s se desmeticeasc, aintind cu ochi rtcii pe cel ce, dup o urmrire att de nverunat, i adresa acum vorbe att de linititoare i ngn cu o voce care din pricina uscciunii gtlejului prea horcitul cuiva pe moarte! S m afuriseasc Papa, dac nu-i seniorul Dandelot! tim de ce fugea Yvonnet de monseniorul Dandelot! ne rmne s lmurim de ce l urmrea seniorul Dandelot pe Yvonnet. Pentru asta este de ajuns s aruncm o privire n urm i s relum firul evenimentelor de unde l-am prsit, adic din clipa n care Emmanuel- Philibert punea piciorul pe brea de la Saint-Quentin.

XIX. AVENTURIER I CPITAN


Am spus cum Yvonnet, Maldent i Procope aprau mpreun cu Coligny aceeai bre. Bre ce nu era greu de aprat nefiind atacat. Am mai povestit i cum sprtura nvecinat fusese luat prin surprindere de stegarii spanioli i cum compania Delfinului o lsase n chip att de jalnic s fie cucerit. Am mai spus, n sfrit, cum vznd cele ce se petreceau la stnga lui, Coligny se repezise chemnd dup el pe toi cei din jur i cum dup ce silit, s ocoleasc obstacolul, se urcase din nou pe meterezul invadat deja de Spanioli, strigase: Aici trebuie s luptm pn la moarte! Fr ndoial c amiralul rostise din tot sufletul acea eroic hotrre i fr ndoial c fcuse tot ce-i sttuse n

351

putin pentru a o ndeplini, dei nu murise la bre, fie c era sub ocrotirea divin, ori urmrit de rzbunarea cereasc dup felul cum avea s fie privit asasinatul lui din ziua sfntului Bartolomeu: din punct de vedere protestant, sau din punct de vedere catolic. Dar acel principiu, rostit cu atta curaj de un brav general ce purta pe umeri ntreaga responsabilitate politic i militar c trebuie s mori n ziua cnd eti nvins acel principiu nu era acceptat fr ndoial i de cei trei aventurieri care i nchiriaser braele, prin intermediul procurorului Procope, pentru aprarea oraului. Vznd deci c oraul era cucerit i c nu mai exista niciun mijloc de a-l apra, socotir contractul de la sine reziliat i fr s mai comunice acea prere asociailor, fiecare o lu la fug spre partea n care spera s-i gseasc salvarea. Maldent i Procope disprur dup cotitura de la mnstirea iacobinilor i cum pentru moment n-avem treab cu dnii, i lsm n seama soartei lor bune ori rele ca s putem urmri pe cea a tovarului lor Yvonnet. Primul lui gnd, trebuie s-o recunoatem, fusese s apuce spre Vieux-March, pentru a-i oferi sabia i pumnalul drguei lui, Gudule Pauquet; dar fr ndoial se gndise c, orict de temute erau armele acelea n mna-i experimentat, n mprejurarea de fa nu puteau fi dect de un foarte mediocru folos unei fete pe care frumuseea i graia fireasc o aprau cu mult mai bine mpotriva mniei nvingtorilor dect toate sbiile i pumnalele din lume. De altfel tia c tatl i unchiul Gudulei i pregtiser n pivniele caselor pentru lucrurile lor cele mai de pre printre care ntietate o avea, bineneles, fiica i nepoata lor tnrul tia, cum am spus, c tatl i unchiul Gudulei pregtiser o ascunztoare pe care o socoteau cu neputin de gsit i unde i adunaser, pentru orice mprejurare, provizii pe vreo zece zile. Cci orict de nverunat va fi jaful, era probabil c la porunca efilor ordinea se va restabili n nefericitul ora pn ntr-a zecea zi i cnd se va potoli totul, Gudule va scoate nasul din ascunztoare i va apare n lumina soarelui la timpul potrivit. Aa c, datorit precauiilor luate, jaful oraului va trece, dup toate probabilitile destul de linitit pentru tnra fat

352

care va auzi, la fel ca primii cretini din catacombele unde erau ascuni, urlnd masacrul i crima deasupra capului su. Odat convins c prezena lui, n loc s-i fie de folos domnioarei Gudule, dimpotriv nu putea dect s-i duneze, Yvonnet, prea puin doritor de altfel s stea opt, zece zile vrt sub pmnt ca un bursuc sau ca o marmot, Yvonnet, cu riscul de-a o pi, se hotr s rmn la lumina zilei i, n loc s se ascund n vreun cotlon din oraul asediat, se grbi s fac tot posibilul ca, de la nserat pn diminea, s pun cea mai mare distan posibil ntre ora i el. Prsind pe Procope i Maldent care, cum am mai spus, disprur dup cotitura de la mnstirea iacobinilor, o lu nti pe strada Ligniers, traversnd spre captul ei strada Sellerie, apuc pe strada Brebis, urc pn la rspntia Campions, cobor iar pn la ulia Brassette, o lu de-a lungul strzii Canonniers i trecnd prin strada Poterie, pe la biserica SainteCathrine, ajunse pe meterez ntre turnul i portia cu acelai nume. n timp ce fugea, fr a se opri pentru dubla operaie ce-o avea de efectuat, Yvonnet i desfcuse centironul sbiei i curelele platoei, cci sabia i platoa nu-i mai puteau fi de niciun folos n planu-i de fug improvizat i aruncase sabia peste un zid n strada Brassette, iar platoa dup o born din strada Poterie. Pumnalul ns, dimpotriv, i-l legase bine de lanul de aram aurit ce-i atrna trufa la gt i mai strnsese cu o gaur centura n care se aflau cei douzeci i cinci de scuzi de aur ce reprezentau jumtatea averii lui; cci, dac Malemort, neputnd fugi i-i ngropase pe ai si, Yvonnet care se putea bizui pe agilitatea picioarelor pentru a-i salva viaa i banii, nu voise s se despart de ceea ce era dreptul su din comoar i de care era liber s dispun dup placul su. Ajuns la meterez, Yvonnet nclec cu hotrre parapetul i se arunc, eapn i cu braele lipite de trup, n groapa plin de uvoiul rapid ce erpuia la baza zidurilor. Trecuse att de iute, nct santinelele aproape nu-l zriser; de altfel strigtele ce rsunau n acelai timp n cellalt capt al oraului li se preau mult mai interesante dect omul sau pietroiul pe care-l auziser rostogolindu-se n an i care nu mai reaprea la suprafaa apei, pe care rmseser doar cercurile ce se lrgeau

353

mereu pn ce se frngeau ntr-o parte de ziduri, iar n cealalt parte de taluzul nverzit al mlatinilor Grosnard. Individul ce pricinuise n cderea lui acele cercuri concentrice se ferise s mai apar i, notnd pe sub ap, se dusese s se piteasc n mijlocul unei familii de nuferi a cror frunze ocrotitoare ascundeau de privirile celor din jur capu-i cufundat n ap pn la gur. De acolo asistase la un spectacol capabil cu vrf i ndesat s-i aduc nervii n starea de surexcitare n care l-am vzut c ajunsese. Muli dintre combatani, dup cucerirea oraului urmaser aceeai cale ca i el, unii srind din naltul meterezului, alii fugind de-a dreptul prin portia Sainte- Cathrine; toi ns avuseser nefericita idee de-a cerca s fug imediat, n loc s atepte lsarea nopii. Ori, era cu neputin s fug imediat, deoarece englezii formaser paralel cu acea fa a zidului o centur ce se ntindea de la vechea osea Vermand pn la malurile rului Somme. Toi fugarii fur deci ntmpinai cu focuri de arche- buz i sgei i mpini n mlatini unde oferir englezilor dup cum se tie exceleni intai plcerea tragerii la int. n timp ce bteau n retragere, cteva cadavre n cdere ajunser chiar lng Yvonnet, pornind apoi la vale pe curentul apei pentru a ajunge n Somme. Asta i ddu tnrului aventurier o idee: s fac pe mortul i, inndu-se eapn i nemicat, s ajung viu la binecuvntatul curent de ap ce-i purta pe mori. Totul merse bine pn la locul unde apa din anuri se vars n Somme; ajuns ns acolo, cnd i nclin capul pe spate i i deschise cu precauie ochii, Yvonnet vzu postai pe amndou malurile rului dou iruri de englezi care, neavnd oameni vii de mpucat, se distrau trgnd n mori. Atunci tnrul nu-i mai pstr epeneala cadaveric ce-l inea la suprafaa apei i se fcu ghem, lsndu-se s cad la fund i acolo se tr n patru labe pn n trestiile ce formau ca un fel de pdurice, n mijlocul creia rmase ascuns fr s i se ntmple nimic i de unde l-am vzut aprnd pentru a se urca pe cellalt mal. Cum, ncepnd din momentul n care cltorul apruse n umbra slciilor, l-am urmrit pas cu pas pn cnd, gfind

354

czuse n marginea pdurii de la Rmigny, este de prisos, cel puin deocamdat, s ne mai ocupm de el. l vom abandona deci pentru a-l urma la rndu-i, cu de-amnuntul n toate aventurile prin care trecuse, pe monseniorul Dandelot, fratele amiralului, al crui chip cunoscut l fcuse pe Yvonnet s scoat un strigt att de voios de recunotin. Am mai spus c brea aprat de Dandelot fusese ultima cucerit. Dandelot nu era numai un general, ci i un otean; se luptase cu halebarda i cu spada ca oricare alt mercenar din armat. Cum nimic nu-l deosebea de ceilali dect curajul su, fusese respectat pentru acest curaj care cedase n faa superioritii numerice; vreo doisprezece oameni se aruncaser asupra-i, dezarmndu-l, trntindu-l jos i lundu-l prizonier n tabr, fr s tie cine era cpitanul, nu vom spune care se predase, ci care fusese prins de ei. Ajuns n tabr, fusese recunoscut de conetabil i de amiral care, tinuind numele i deosebitul interes ce i-l purtau ca unchi i frate, garantaser pentru el celor ce-l prinseser cu suma de o mie de scuzi pe care cei doi ilutri captivi aveau s-o plteasc odat cu propria lor rscumprare. Dar lui Emmanuel-Philibert nu avuseser cum s-i ascund rangul prizonierului; aa c invitndu-l pe Dandelot s cineze cu el, la fel cum fcuse cu conetabilul i cu amiralul, Emmanuel-Philibert dduse ordin, cum procedase i pentru ceilali doi, ca acest de al treilea prizonier, pe care l socotea la fel, dac nu chiar mai important dect ceilali doi, s fie pzit cu cea mai mare strnicie. Cina se prelungise pn la orele zece i jumtate seara, ntr-o atmosfer de curtenie demn de frumoasele timpuri cavalereti. Emmanuel-Philibert se purtase n aa fel ca toat nobilimea aceea francez, prizonier la fel ca a doua zi dup Poitiers, Crcy i Azincourt, s nu aib impresia c se afla la masa nvingtorului i se vorbise cu mult mai mult tot timpul serii despre asediul Metz-ului i de btlia de la Renty dect despre btlia de la Saint-Laurent i cucerirea Saint-Quentinului. Cum am spus, la orele zece i jumtate se scular de la mas; se pregtiser corturi pentru nobilii prizonieri chiar n centrul taberii, ntr-un loc nchis de palisade unde nu se putea

355

ptrunde dect printr-o deschiztur strmt, pzit de dou santinele. n plus, un cerc de strjeri veghea n afara acelei incinte nconjurat de palisade. Adesea, n timpul lungilor nopi ale asediului, i aruncase privirile Dandelot din naltul zidurilor asupra acelei uriae tabere ce se ntindea la picioarele sale. Cunotea cvartirul fiecrei cpetenii, aezarea corturilor, spaiul ce desprea pe oamenii de naiuni diferite i chiar denivelrile terenului ce ddeau o nfiare unduioas acelei ceti cu flamuri fluturnde. De cnd era prizonier i se tie c nu trecuse mult vreme un singur gnd ciocnea n amndou tmplele lui Dandelot, ca o btaie de pendul. Era gndul fugii. Niciun cuvnt dat nu-l reinea i, dup cum am artat, nu se predase ci fusese prins se gndea deci, pe bun dreptate, c planu-i de fug cu ct era pus n aplicare mai repede, cu att avea mai multe anse de a izbuti. Aa c nu-i de mirare cnd vom spune c abia ieit din tabra lui Emmanuel-Philibert pentru a se duce ntr-a prizonierilor, ochiul su ncepu a scotoci lacom toate obiectele ce-i ieeau n cale, n dorina de a folosi la momentul potrivit cel mai inutil i mai nensemnat poate dintre lucruri la salvarea sa. Un ofier trebuia trimis de Emmanuel-Philibert la Cambray s anune cucerirea oraului i s duc lista prizonierilor de seam ce fuseser prini. Acea list fusese sporit n timpul cinei i ofierul, dup ce Emmanuel-Philibert se desprise de oaspei, intrase n cortul generalului ef pentru ca acesta s adauge la list numele noi cu care trebuia mrit. Un cal din grajdurile lui Emmanuel, ales dintre cei mai iui, atepta la zece pai de cvartirul prinului cu frul agat de oblnc i un grjdar l inea de zbal. Dandelot se apropie de cal ca un amator atras de vederea unui animal de ras; apoi, justificnd renumele pe care l avea ca unul dintre cei mai iscusii clrei ai armatei franceze, se avnt dintr-un salt n ea, nfipse pintenii n pntecele calului i rsturnnd pe rnda porni n galop.

356

Rndaul trntit strig Alarm! dar Dandelot se i afla la douzeci de pai deprtare. Trecu ca o nluc prin faa corturilor contelui de Mgue; strjerul l ochi, dar fitilul archebuzei era stins. Un altul, narmat cu o flint cu amnar, pricepnd c acel cavaler ce trecea ca o vijelie era pricina strigtelor ce se nlau de pretutindeni, trase asupra-i fr a-l nimeri; vreo cinci, ase oteni cercar s-i ain calea cu halebardele, dar el rsturn vreo doi, srind peste ceilali, trecu mai departe i ajungnd la Somme dintr-un singur elan ajunse aproape n mijlocul apei i n loc s ncerce a traversa uvoiul, se ls dus n deriv. n vreme ce focurile de archebuze plouau n juru-i, neizbutind dect s-i dea jos plria din cap i s-i gureasc pantalonii bufani fr a-i zgria mcar pielea, el ajunse pe malul cellalt. Acolo se socoti aproape salvat. Ca un clre experimentat ce era, i ddea prea bine seama de valoarea calului pe care l strngea ntre pulpe ca s se mai team de urmrirea altor cai, fa de care avea un avans de cinci, ase minulte; singura primejdie ce-l amenina era vreun glonte ce putea s-l doboare ori s-i rneasc calul att de grav nct s nu mai poat continua cursa. Aa c ieind din Somme, Dandelot avu o clip de ngrijorare care trecu ns imediat cnd, dup cinci, ase salturi i ddu seama c armsarul scpase la fel de teafr ca i el. Fugarul nu cunotea inutul, dar tia cum snt situate oraele principale ce nconjoar Saint-Quentin-ul, for- mnd centura francez, Laon, la Fre i Ham; instinctiv bnuia direcia n care se afla Parisul, la douzeci i cinci, douzeci i ase de leghe dincolo de acele orae. Ceea ce-l interesa era s se ndeprteze de pericol, aa c se avnt drept nainte lund-o bineneles pe direcia Gauchy, Gruos i Essigny-le-Grand. Numai cnd ajunse n apropierea ultimului sat i luna se ridicase pe cer, clreul i putu da seama, nu de drumul pe care-l parcursese, nici de locul unde se afla, ci de privelitea din juru-i i de aspectul ei. Dup cum v amintii, Dandelot nu luase parte la btlie, aa c nu putea fi impresionat de aspectul timpului de lupt ce-l tulburase ntr-att de pe Yvonnet. i continu drumul ncetinind totui pasul calului, depi satul Benay, trecu printre cele dou mori de la Hinocourt, aruncnd n dreapta, n stnga, nainte, priviri scruttoare.

357

Ceea ce cuta cavalerul era vreun om singuratec, vreun ran din mprejurimi care s-l poat informa despre locul n care se afla i s-i serveasc de cluz, ori mcar s-l ndrepte pe drumul cel bun. Iat de ce se ridica mereu n scri cercnd s ajung cu privirea ct mai departe cu putin. Deodat i se pru c vede ridicindu-se n mijlocul terenului rscolit al cimitirului Milostivirei o umbr omeneasc; se avnt de-a dreptul spre acea umbr, dar umbra prea tot aa de doritoare s fug de dnsul, pe ct era el de dornic s-o ajung. Umbra o luase deci la sntoasa;Dandelot o urmrise; umbra se ndreptase ctre pdurea de la Rmigny. Dandelot i ghicise intenia i prin toate mijloacele de care se putea servi un clre adic cu pintenii, cu genunchii, cu vocea, sporise viteza calului, silindu-l s sar peste movile, tufiuri, praie, ca s poat ajunge la acea blestemat pdure naintea umbrei urmrite care avea picioare att de agere nct ai fi putut spune c snt ale lui Ahile, dac groaza ce prea c o stpnete n-ar fi fcut-o nedemn de gloriosul nume al lui Ahile. Umbra nu mai avea dect douzeci de pai pn la desi, Dandelot nu mai avea dect treizeci de pai pn la umbr; dar fcu un ultim efort al crui rezultat l-am vzut: umbra care pe msur ce cavalerul se apropia de dnsa luase aspectul unui corp omenesc umbra se rostogolise la picioarele lui, lovit de pieptul calului. Atunci srise jos pentru a da ajutor fugarului ce putea s-i dea informaii att de preioase i n bietul nenorocit, gfind, aproape leinat, pe jumtate mort de spaim, recunoscuse, spre marea-i uimire i n acelai timp spre marea-i bucurie, pe aventurierul Yvonnet. Ct privete pe Yvonnet, recunoscuse i el cu aceeai uimire, dar cu o bucurie mult mai intens, pe fratele amiralului, monseniorul Dandelot de Coligny.

XX.ATEPTAREA
Vestea nfrngerii n btlia de la Saint-Quentin czuse pe neateptate ca un trznet, zguduind ntreaga Fran, i ecoul ei avusese un deosebit rsunet n castelul de la Saint-Germain.

358

Niciodat conetabilul de Montmorency, soldoiul acela btrn, hrgos i ignorant, n-avusese mai mare nevoie, pentru a nu cdea cu totul n disgraie, de sprijinul inexplicabil ce-l avusese ntotdeauna pe lng regele Henric al II-lea, datorit favorurilor constante i struitoare ale Dianei de Poitiers. ntr-adevr lovitura era teribil: o jumtate de nobilime, mpreun cu ducele de Guise, era ocupat s cucereasc Neapole, iar cealalt jumtate nimicit! Civa gentilomi ce scpaser, stlcii, abia mai trgndu-i sufletul, din acel mare mcel, grupai n jurul ducelui de Nevers, rnit la coaps era toat fora activ rmas n Frana! Vreo patru, cinci biete orae slab aprate de ziduri n proast stare, slab aprovizionate cu muniii i hran, cu garnizoane slabe, Ham, la Fre, Laon, Catelet i, ca o santinel rtcit n mijlocul focului, Saint-Quentin, cel mai slab, cel mai prost aprat, cel mai puin rezistent din toate. Trei otiri dumane, una spaniol, una flamand i una englez, primele dou exasperate de prelungitul ir al victoriilor i nfrngerilor alternative, a treia, nou, proaspt, ademenit de precedentele succese de la Poitiers, Crcy i Azincourt, dornic s vad acest vestit Paris ale crui ziduri o alt armat englez le zrise pe timpul lui Carol al VI-lea, adic cu un veac i jumtate n urm. Un rege izolat, fr caliti deosebite, viteaz, avnd ns acea vitejie tipic francezului, capabil de a fi un excelent soldat, incapabil de a fi mcar un mediocru general. Singurii lui sftuitori, cardinalul de Guise i Caterina de Medici, adic vicleana politic italian aliat cu iretenia francez i orgoliul loren. n afar de asta, o curte frivol de regine i prinese, de femei uuratece i cochete: mica regin Maria, mica prines Elisabeta, doamna Margareta de Frana, Diana de Poitiers i fiica ei aproape logodit cu unul din fiii conetabilului de Montmorency, Franois-Charles-Henri n sfrit, micua prines Margareta. Dar nefericita veste a pierderii btliei de la SaintQuentin sau Saint-Laurent, cum vrei s-i spunei, prea s fie, dup toate posibilitile, doar prevestitoarea altor dou veti nu mai puin teribile: cucerirea oraului Saint-Quentin i marul spre Paris a ntreitei armate spaniole, flamande i engleze.

359

Aa c regele ddu mai nti porunca secret s se nceap pregtiri pentru o retragere la Orlans, acea veche fortrea a Franei care, recucerit de o fecioar, servise cu o sut de ani mai nainte drept tabernacol pentru sfnta arc a monarhiei. Regina, cei trei prini, micua prines i toate doamnele curii trebuiau s fie pregtite de plecare la orice or din zi sau noapte, la primul ordin dat. Ct despre rege, trebuia s plece pentru a-i gsi rmiele armatei oriunde ar fi fost i s lupte alturi de ele pn i va da i ultima pictur de snge. Se luaser toate msurile pentru ca, n caz de moarte, delfinul Francisc s-i urmeze la tron, avnd ca regent pe Caterina de Medici iar pe cardinalul de Lorena, sfetnic. n afar de asta, cred c am mai spus nainte, fuseser trimii curieri ducelui Francisc de Guise s-i grbeasc ntoarcerea i s aduc cu el tot ce putea aduce din armata aflat n Italia. Acele dispoziii luate, Henric al II-lea ateptase plin de ngrijorare, cu urechea ntoars spre drumul Picardiei. Apoi aflase c, mpotriva tuturor ateptrilor, cnd nu mai rmsese nici o speran, Saint-Quentin-ul rezista nc. Cincisprezece mii de oameni fuseser nimicii sub zidurile lui; eroicul ora lupta n contra triplei armate victorioase cu patru, cinci sute de oteni de toate armele. Este adevrat c n afar de garnizoan, Saint-Quentin-ul mai poseda acea viteaz populaie pe care am vzut-o la lucru. Ateptar la fel de ngrijorai dou zile, trei zile, vestea cuceririi oraului. Dar vestea ateptat nu sosi. Aflar dimpotriv c Dandelot izbutise s intre n ora cu un ajutor de cteva sute de oameni i c amiralul mpreun cu el juraser s ramn ngropai sub ruinele oraului. Ori, se tia c atunci cnd Coligny i Dandelot fceau asemenea jur- minte, le ineau; regele se mai liniti deci: pericolul tot exista, dar nu mai era att de iminent. Dup cum se vede, Frana i punea toat sperana n Saint-Quentin. Henric al II-lea se ruga cerului ca oraul s poat rezista opt zile; n ateptare i ca s poat fi inut la curent cu vetile,

360

plec la Compigne; acolo se afla numai la cteva leghe deprtare de cmpul de lupt. Caterina de Medici l nsoi. Cnd era vorba s cear un sfat nelept, Henric al II-lea apela la Caterina de Medici; dac era vorba s petreac cteva clipe plcute, o cuta pe Diana de Poitiers. Cardinalul de Guise rmnea la Paris pentru a-i supraveghea i ncuraja pe Parizieni. n caz de urgen, regele se va duce s-i gseasc armata, dac mai exista vreo armat, pentru a o ncuraja cu prezena sa; Caterina se va ntoarce la Saint-Germain pentru a lua conducerea suprem a retragerii. Henric gsi poporul mult mai puin speriat dect se temuse; obiceiul armatelor din secolele XIV, XV i XVI de a nu se hazarda nici un pas mai departe n cuceririle lor, dect dup ce se asigurau de ocuparea oraelor pe care le ntlneau n drum, mai da puin rgaz Compigne-ului protejat de Ham, Catelet i la Fre. Henric se instal la castel. Numaidect fur trimii spre Saint-Quentin spioni care s se informeze de starea n care se afla oraul i curieri ctre Laon i Soisson, pentru a se informa ce se ntmplase cu armata. Spionii se ntoarser raportnd c Saint-Quentin rezista foarte bine i nu prea deloc c-ar avea de gnd s se predea; curierii se ntoarser spunnd c vreo dou, trei mii de oameni era tot ce mai rmsese din armat se adunaser la Laon n jurul ducelui de Nevers. De altfel, pe cei dou, trei mii de oameni ducele de Nevers i folosise ct se poate de bine. Cunotea ncetineala rzboiului de asediu pe care avea sl adopte probabil armata spaniol, dup ce va lua SaintQuentin-ul , aa c nu se preocup dect s n- treasc oraele ce puteau s ntrzie naintarea inamicului. l trimise pe contele de Sancerre de Guise cu steagul su de cavalerie, cu al prinului de la Roche-sur-Yon i cele dou companii ale lui Estres i Cuisieux. Trimise pe cpitanul Bordillon la la Fre cu cinci trupe de pedestrai i cu tot attea companii de cavalerie. n sfrit, baronul de Polignac plec la Catelet, domnul de Humires la Pronne, domnul de Chausnes la Corbie, domnul

361

de Ssois la Ham, domnul Clermont d'Amboise la Saint-Dizier, Bouchavannes la Couchy i Montigny la Chauny. El avea s rmn n Laon cu o armat de o mie de oameni; acolo trebuia s-i trimit regele noile trupe ce le va putea ridica i ajutoarele pe care va izbuti s le adune din alte pri ale Franei. Se punea astfel un prim pansament pe ran; dar nu se tia nc dac rana nu era mortal. Ar fi greu s-i nchipui ceva mai trist ca vechiul castel din Compigne, i aa destul de sumbru, acum i mai ntunecat prin prezena celor doi oaspei regali. Cnd Henric al II-lea venea la aceast reedin de obicei asta se ntmpla de trei, patru ori pe an era pentru a umple castelul, oraul i cetatea cu strlncita-i curte de tinere doamne i tineri seniori, ce-l nsoea ntotdeauna pentru a face s rsune coridoarele i slile gotice de sunetele instrumentelor de petrecere; n sfrit, pentru a face s rsune pdurea de sunetul cornului i ltratul cinilor. De ast dat lucrurile se petrecuser cu totul altfel. Pe nserate, o cru grea se opri la poarta castelului, fr s fi strnit ct de puin curiozitatea locuitorilor oraului pe care l strbtuse. Paznicul elveian nu dduse nici o atenie acelui eveniment att de nensemnat n aparen; un om de vreo patruzeci de ani, negricios aproape ca un african, cu barba neagr i ochii nfundai n orbite, mpreun cu o femeie de vreo treizeci i ase de ani, cu ten alb, fin, ochi vioi, dini minunai i pr negru, coborr din acel vehicul mpreun cu civa ofieri de serviciu. Portarul i privi plin de uimire i strig de dou ori: Regele! regina! dar la un semn de tcere pe care i-l fcu Henric, i conduse n curtea interioar, nchise poarta n urma lor i asta a fost totul. A doua zi se rspndi vestea n Compigne c regele i Caterina de Medici sosiser n ajun mai triti i mai mohori dect noaptea ce-i nsoise i c vor locui la castel. ndat, ntreg poporul se tulburase i adunndu-se, pornise spre reedina princiar strignd: Triasc regele! triasc regina! Henric a fost ntotdeauna foarte iubit, iar Caterina nu ajunsese nc s fie urt de popor. Regele i regina aprur n vechiul balcon de fier.

362

Prieteni, rosti regele, am venit eu nsumi n cetatea voastr pentru a fi aprtorul granielor Franei. De aici voi rmne nencetat atent cu ochii i cu urechile spre SaintQuentin. Trag ndejde c dumanul nu va ajunge pn aici; dar, n orice caz, ca msur de prevedere, cum au fcut i vitejii notri din Saint-Quentin, fiecare cetean s se pregteasc de aprare. Oricine va afla veti, bune ori rele, despre cetatea asediat va fi binevenit la castel aducndu-mi-le. Strigtele: Triasc regele! rsunar din nou. Henric i Caterina, ducndu-i mna la inim, gest regesc ce-a nelat atta vreme noroadele, se retraser de-a-ndra- telea din balcon. n urma lor ferestrele se nchiser. Fiecare se apucase s-i ia toate msurile de aprare i regele nu mai apruse. Grdinarii ntrebai, spuser c regele se plimba gn- ditor pe aleile cele mai ntunecoase din parc, uneori pn la unu, dou noaptea, oprindu-se din cnd n cnd brusc i ascultnd neclintit, adesea chiar lipindu-i de pmnt urechea ca s simt bubuitul ndeprtat al tunului... Dar se tie c orice atac ncetase pentru moment spre a da timp lui Emmanuel-Philibert s-i pregteasc atacul cel mare. Apoi regele se ntorcea la castel, la fel de ngrijorat, netiind nimic i se suia ntr-un fel de turn, de unde se putea vedea pn n deprtare drumul dinspre Saint- Quentin, n care ddeau i celelalte dou care veneam dinspre Ham i Laon. Ochiul lui scruta atent fiecare cltor ce aprea pe acel drum, temtor i doritor totodat de-a descoperi pe curierul ateptat. Regele sosise n ziua de 15 august i zilele treceau una cte una, fr s se aud nici un zgomot, fr s se vad nici un mesager; singurul lucru pe care-l tia, era c Saint-Quentin continua s reziste. n ziua de 24, Henric se plimba ca de obicei prin parc, cnd deodat un bubuit ndeprtat l fcu s tresar. Se opri ascultnd; dar i ddu numaidect seama, fr a mai fi nevoie s-i lipeasc urechea de pmnt, c erau nite teribile salve de artilerie ce se repetau fr ncetare. Timp de trei zile acelai zgomot se auzi nentrerupt pn noaptea trziu i cu mult nainte de ivirea zorilor; Henric ascultnd acele formidabile ecouri, nelegea c nu mai era cu putin s mai rmn o singur cas n picioare din SaintQuentin.

363

n ziua de 27, la orele dou dup-amiaz, zgomotul amuise. Ce se ntmplase? Ce nsemna tcerea aceea dup inspimnttoarea larm de mai nainte? Fr ndoial, Saint-Quentin, mai puin privilegiat dect fabuloasele salamandre ce i le pusese pe stem Francisc I, sucombase ntr-nu cerc de foc. Atept pn pe la apte, opt seara, ascultnd dac zgomotul nu se pornea iar. Mai ndjduia c asediatorii obosii fuseser silii s acorde un rgaz de linite oraului. Totui, pe la nou seara, nemaiputnd ndura ateptarea, expedie civa curieri, dndu-le ordin s apuce pe drumuri diferite, pentru ca n caz c vreunul din ei va cdea n minile dumanului, s aib cel puin ceilali ansa de a scpa. Rtci prin parc pn la miezul nopii; apoi intr n castel, se culc cercnd zadarnic s doarm n aternutu-i fierbinte i neputnd nchide ochii se ridic din pat n revrsatul zorilor ca s se urce n observatorul su. Cum ajunse, zri numaidect n deprtare, pe drumul att de ades cercetat de privirile sale i acum aurit de primele raze ale soarelui, un nour de praf strnit de un cal n galop ce aducea doi clrei spre ora. Henric nu mai avu nici o ndoial c cei doi clrei erau mesageri ce soseau cu veti de la Saint-Quentin. Trimise oameni n ntmpinarea lor ca s nu fie reinui nici o clip la poarta Noyon. Un sfert de or mai trziu calul se opri n faa grilajului de la castel i Henric scoase un strigt de uimire recunoscnd pe Dandelot i zrind n urma lui, rmas respectuos n pragul uii, a doua persoan, al crui chip i se pru cunoscut, dei nu-i putea aminti deocamdat unde l mai vzuse. Cititorul nostru, ce are probabil o memorie mai bun dect Henric al II-lea, cruia de altfel i vom veni astfel n ajutor, i amintete c asta se ntmplase n castelul Saint-Germain, cnd aventurierul nostru servea de scutier nefericitului Thligny, ucis n primele zile ale asediului. Vzndu-i pe Dandelot i pe Yvonnet sosind clare pe acelai cal, fr ndoial c nimeni nu va pretinde s povestim, dup ntlnirea ce avusese loc n marginea pdurii de la Rmigny, cum se stabilise pe loc cea mai perfect armonie ntre fugarul ce fugea i fugarul ce urmrea; cum Yvonnet ce

364

cunotea inutul cu ochii nchii, fiindc l cercetase ziua i noaptea n toate sensurile, se oferise ca ghid lui Dandelot i cum, n schimbul acestui serviciu, fratele amiralului l invitase pe iubitul domnioarei Gudule s urce pe crup n spatele su, aranjament ce avea ndoitul avantaj de a nu obosi pe aventurier i de a nu ntrzia pe comandant. Calul ar fi preferat poate un alt aranjament; dar era un animal nobil, focos i viteaz i dup cum se vede, i dduse toate silinele i izbutise pn la urm s parcurg n trei ore i jumtate distana ce desparte Gibercourt de Compigne, adic s fac aproape unsprezece leghe!

XXI.PARIZIENII
Vetile aduse de cei doi soli erau dintre cele ce se spun ndat, dar snt mult vreme comentate. Dup ce Dandelot povesti mai nti pe scurt cucerirea oraului, regele ceru amnunte i afl, jumtate de la comandant, jumtate de la aventurier, aproape tot ceea ce am povestit cititorilor notri. Pe scurt, oraul era cucerit, conetabilul i Coligny, cei mai de seam comandani ai regatului n absena ducelui de Guise, erau amndoi prizonieri i nu se tia nc dac armata victorioas va avea chef s se mai hruiasc cu nite amrte ceti ori va nainta direct asupra Parisului. S se hruiasc cu nite biete ceti era un gen de rzboi pe potriva firii fricoase i prudente a lui Filip al II-lea. S nainteze de-a dreptul asupra Parisului, era o hot- rre ce se armoniza bine cu temperamentul aventuros al lui Emmanuel-Philibert. Pe care din aceste dou alternative o vor alege nvingtorii? Asta n-o tiau nici Dandelot, nici Yvonnet. Dandelot era de prere c prinul de Savoia i regele Spaniei vor porni imediat asupra Parisului. Acea ntrebare ns deptea cu mult nivelul cunotinelor strategice ale lui Yvonnet , dar cum regele voia cu orice pre prerea lui, o adopt pe a lui Dandelot.

365

Majoritatea era astfel de acord asupra acelui punct, c nvingtorii nu vor pierde timpul i c, prin urmare, nvinii naveau timp de pierdut. Se hotr deci pe loc ca dup cteva minute de odihn cei doi mesageri s porneasc, Dandelot ntr-o direcie i Yvonnet ntr-alta, nsrcinai amndoi cu cte o misiune potrivit cu rangul social i militar al fiecruia dintre ei. Dandelot va ntovri pe Caterina de Medici la Paris; Henric care nu voia s plece din preajma inamicului o trimetea pe regin s fac apel la patriotismul burghezilor parizieni. Yvonnet va pleca spre Laon, va preda ducelui de Nevers scrisorile regelui i va cerca, sub o deghizare oarecare, s dea trcoale armatei spaniole i s descopere ce plan avea de gnd s urmeze regele Spaniei. Puine anse avea cel nsrcinat cu asemenea primejdioas misiune de a nu fi prins i spnzurat; dar gndul acela, care prin amintirile ce i le trezea, l-ar fi cutremurat pe Yvonnet n bezn, nu mai avea nici o putere asupra tnrului, acum la lumina zilei. Aa c Yvonnet primi, deoarece n-avea nervi dect noaptea; atuncea ns, precum am vzut, avea, nu glum. Regele l autoriz pe domnul Dandelot s se neleag cu cardinalul de Lorena, ce mnuia finanele, n privina nevoilor bneti pe care le-ar putea avea el i fratele su n situaia dificil n care se gseau. Yvonnet primi douzeci de scuzi de aur pentru vestea adus i misiunea ce-o avea de ndeplinit; n plus, regele l autoriz, la fel ca i prima oar, s-i aleag cel mai bun cal din grajdurile sale. La ora zece dimineaa, adic dup ce se odihniser vreo ase ore, cei doi mesageri plecar, fiecare ctre destinaia sa: aa c la poart amndoi i ntoarser spatele, unul lund-o spre rsrit i cellalt spre soare-apune. l vom regsi mai trziu pe Yvonnet, cel mai puin important dintre cele dou personaje ale noastre, ori de nu-l vom regsi, cum vom ti cel puin din auzite ce s-a ntmplat cu el, s mergem pe urmele domnului Dandelot, ce snt i cele ale reginei Caterina de Medici care, pzit i ntovrit de el, nainteaz pe drumul Parisului ct de repede ngduia greutatea caretei tras de patru cai ce-o duce spre capital.

366

n virtutea axiomei ce spune c primejdia pare cu mult mai nspimnttoare vzut de departe dect de aproape, la nceput spaima fusese poate mai mare la Paris dect la Compigne. Niciodat, de pe vremea cnd englezii ajuni n cmpia Saint-Denis putuser zri turnurile catedralei NotreDame i clopotnia Sfintei Capele, niciodat, spunem, asemenea spaim nu-i cuprinsese pe parizieni. n aa hal, c a doua zi, dup ce vestea btliei de la Saint-Quentin ajunsese de pe malurile rului Somme pe malurile Senei, privind cruele nhmate i ncrcate cu mobil, caii purtnd clrei i clree n ea, ai fi putut crede c eti ntr-una din acele zile de mutare n care o treime din Paris i schimb domiciliul. Dar era mai mult dect o schimbare de locuin, era o fug; capitala se revrsa spre provincie. Este adevrat c ncetul cu ncetul, mai ales cnd se vzu c vetile nu deveneau mai alarmante, datorit acelei preioase caliti pe care o posed, dintre toate popoarele, numai poporul francez i care const n a lua totul n zeflemea, cei rmai la Paris rdeau acum de cei care fugiser; aa c pe nesimite fugarii se ntorseser i acum tocmai ei, ntrii de zeflemelele ncasate, preau cei mai hotri s reziste pn la capt. Iat starea de spirit n care i gsi Caterina i Dandelot pe Parizieni ,trecnd bariera n dup-amiaza zilei de 25 august 1557, aducndu-le o tire i mai teribil dect pierderea btliei de la Saint-Laurent, anume cucerirea Saint-Quentin-ului. Efectul produs de o veste depinde uneori de modul n care-i lansat. Prieteni, se adres Dandelot celui dinti grup de ceteni care-i ieir n cale; slav locuitorilor oraului Saint-Quentin! cci au rezistat aproape o lun ntr-o cetate unde chiar cei mai viteji ar fi ezitat s promit c ar putea rezista opt zile, iar ei, innd piept dumanului, au dat timp domnului de Nevers s adune o oaste ctre care regele Henric al II-lea trimite mereu noi ntriri i iat c acum vine la voi i Maiestatea Sa regina Caterina pentru a apela la patriotismul vostru i la dragostea ce-o purtai regilor votri. Dup acele vorbe, regina Caterina scotnd capul pe portiera trsurii strig: Aa-i, dragi prieteni, am venit eu nsmi, n numele regelui Henric al II-lea, pentru a v aduce vestea c toate

367

oraele snt gata s lupte din rsputeri, la fel ca Saint-Quentin. Aa c facei mare iluminaie drept semn al ncrederii ce-o are regele Henric n voi i a dragostei pe care i-o purtai. i n astsear, la primrie, voi discuta cu dregtorii votri, cu domnul cardinal de Lorena i domnul Dandelot, asupra msurilor ce trebuiesc luate pentru a respinge dumanul care-i descurajat de lungul asediu susinut naintea primului dintre oraele noastre. Felul cum fusese anunat una din cele mai ngrozitoare veti aduse vreodat populaiei unei capitale, vdea o mare cunoatere a mulimilor, aa c Dandelot fusese cel care pregtise amndou incursiunile, al lui ir al reginei Caterina. Drept rezultat, tot norodul acela care dac i s-ar fi spus pur i simplu: Saint-Quentin-ul a fost cucerit i spaniolii nainteaz spre Paris! s-ar fi mprtiat n debandad i ar fi luat-o la fug pe strzi i prin piee urlnd: Totul este pierdut! fugii! ncepu, dimpotriv,s strige din toate puterile: Triasc regele Henric al II-lea! triasc regina Caterina! triasc cardinalul de Lorena! triasc domnul Dandelot! i tlzuinduse n mare numr, mpresurar trsura Caterinei i calul ilustrului gentilom, fcndu-le o glgioas i aproape voioas escort de la bariera Saint-Denis pn la palatul Luvru. Ajuns la poart, Dandelot se nl din nou n scri pentru a domina marea mulime nghesuit n pia, pe uliele alturate, pn pe cheiuri i rosti cu voce puternic: Prieteni, Maiestatea-Sa regina m nsrcineaz s v amintesc c peste o or se va duce la primrie, unde vor fi convocai dregtorii votri; se va duce clare pentru a fi mai aproape de voi i va socoti dragostea voastr dup ct de muli vei fi prezeni acolo. Nu uitai de tore i iluminaii. Un colosal vivat izbucni, i din acea clip regina se convinse c tot norodul acela pe care l cucerise cu cteva vorbe era gata, ca i cel din Saint-Quentin, la orice sacrificiu, chiar al vieii. Caterina de Medici intr n Luvru nsoit de Dandelot; imediat cardinalul de Lorena, convocat, primi ordin de a ntruni pe toi dregtorii oraului, primarii, consilierii comunali, starostii negutorilor, sindicii breslelor,efii adunrilor legislative, la primrie pentru orele nou seara.

368

S-a vzat pn acum c Dandelot era un abil regizor; alesese anume acea or ca s aib cel mai mare efect. Cei mai muli dintre oamenii adunai la poarta Lu- vrului se hotrr, pentru a fi siguri c vor face parte din cortegiul regal i totodat ca s nu le ia altcineva primele locuri, s nu se mite de unde se aflau; doar civa trimii ai mulimii se ndeprtar pentru a cumpra tore. Pe de alt parte, acei heralzi populari care la toate marile evenimente i iau singuri misiunea de crainici publici, umblau pe strzile ce duceau de la Luvru la primrie, strignd: Ceteni ai Parisului, aprindei lumini la ferestre; regina Caterina de Medici va trece spre primrie! i la acea chemare, care nu era obligatorie ci, dimpotriv, le lsa cetenilor liberul arbitru, n toate casele aflate n drumul pe care avea s treac regina, ca ntr-un imens stup, fiecare ncepu s se agite, s alerge dup lampioane, lanterne, lumnri i pe fiecare fereastr, iluminoas alveol, s-i exprime entuziasmul ce putea fi apreciat dup numrul lumnrilor de cear i de seu aprinse. Am spus c vestitorii umblau pe strzi, cci, cu inteligena lor instinctiv, pricepuser c regina va merge pe strzi, nu pe cheiuri; cortegiile care aleg cheiurile i greesc itinerarul dac au nevoie de entuziasm: de-a lungul cheiurilor entuziasmul i urmeaz, dar chioptnd ca justiia, cci partea dinspre ru rmne bineneles mut. Aa c la ora hotrt, regina, clare ntre Dandelot i cardinalul de Lorena, nsoit de o modest i puin numeroas suit potrivit unei regine ce cere ajutor pooprului su ntr-un moment cnd soarta regalitii era n mare primejdie, regina, cum am spus, intr pe strada Sain-Honor pe la castelul Apelor, strbtu strada Saint- Honor pn la strada Fourreurs, merse pn la strada Jean-Pain-Mollet i ajunse n piaa Grve prin strada pine. Acea procesiune care, datorit evenimentelor ar fi trebuit s fie mai degrab un mar funebru, deveni un mar triumfal ce amintea oarecum de faimoasele proclamaii ale patriei n primejdie, puse n scen de artistul Sergent; dar acolo totul era pregtit dinainte pe cnd acum, pentru Caterina, totul era improvizat.

369

De la ora patru pn la nou seara, avusese timp s trimeat la Saint-Germain dup tnrul delfin Francisc; copilul palid i bolnvicios era tocmai cel potrivit dramei: era fantoma acelei dinastii Valois pe cale s se sting, dei nici un rege n-a mai fost vreodat att de bogat n urmai, cu excepia regelui Priam. Patru frai! Este drept c trei au fost probabil otrvii i al patrulea asasinat! Dar n acea sear pe care ncercm s-o descriem, tainicul viitor era nc ascuns n fericita bezn ce-l ferete de privirile omeneti. Fiecare se ocupa numai de prezent i prezentul ntradevr oferea destule preocupri pentru a mulumi chiar pe cei mai avizi de senzaii i agitaie. Zece mii de oameni nsoeau pe regin; o sut de mii erau niruii de-a lungul drumului ei; dou sute de mii o priveau de la ferestre cum trece. Cei care o nsoeau i cei niruii purtau tore a cror flcri, adugndu-se iluminaiilor, ddeau o lumin mai puin strlucitoare dect a zilei, e adevrat, dar mult mai fantastic. Oamenii ce-o urmau ori o nsoeau pe regin i vnturau torele, iar cei de la ferestre fluturau batistele sau aruncau flori. Toi strigau: Triasc regele! Triasc regina! Triasc delfinul! Apoi, din cnd n cnd, ca un suflu de ameninare i de moarte trecea peste acea mulime i se auzea un vuiet, ca o voce mnioas acompaniat de sbii ce se lovesc ntre ele, fulgerri de cuite amenintoare i detunturi de archebuze. Era un strigt ce aprea nu se tie de unde i disprea apoi n neant: Moarte englezilor i spaniolilor! Chiar i cel mai viteaz era strbtut de un fior la acel strigt, cci era al urei nrdcinate ntr-un ntreg popor. Regina, delfinul i cortegiul lor, plecai la ora nou de la Luvru, ajunser abia la ora zece i jumtate la primrie; tot timpul trebuiser s-i deschid drum prin mulime i de data aceasta expresia era literal, cci nici o gard, nici un soldat clare sau pe jos nu se afla acolo pentru a face un prost serviciu augutilor clrei. Oriicine, dimpotriv, putea s ating calul, vemintele i chiar minile reginei i motenitorului coroanei. Poporul era foarte avid s ating acei cai ce ameninau s-i striveasc, acele veminte bogate ce constrastau

370

att de ciudat cu zdrenele lor, acele mini ce aveau s le rpeasc pn la ultimul ban: atingerea aceea i fcea s scoat strigte de bucurie, cnd ar fi trebuit s urle de durere! Astfel, deci, n mijlocul strigtelor de bucurie i a manifestaiilor de devotament a ntregei populaii, cortegiul regal ajuns n piaa Grve unde abia se construise primria, juvaer al Renaterii, sluit mai trziu din ordinul lui Ludovic-Filip, ca de altfel toate monumentele pe care le-a atins mna-i lipsit de gust. Toi dregtorii municipali, prefecii, sindicii, efii corporaiilor, ateptau pe treptele de la intrarea primriei, revrsai pn n pia, nghesuii pn n fund sub bolile ntunecoase. Le trebuir un sfert de or reginei, delfinului, domnului cardinal de Lorena i lui Dandelot, ca s traverseze piaa. Nici circurile Neroniene n-au fost vreodat att de strlucitor luminate, chiar n nopile cnd se ardeau cretini tvlii prin pucioas i rin: luminile strluceau la toate ferestrele , torele ardeau pretutindeni, lucind pn departe pe cheiuri i sus pe galerii pn la vrful turnurilor de la NotreDame. Rul prea c duce cu el la vale un foc lichid! Regina i delfinul, abia disprui sub arcadele intrrii primriei, reaprur aproape imediat pe balcon. n public se repetau cu entuziasm cuvintele pe care le rostise sau nu le rostise Caterina: Dac tatl i d viaa aprndu-v, bravi ceteni ai Parisului, v aduc pe fiul su. i vzndu-l pe acel fiu, pe bietul i nensemnatul Francisc al II-lea de mai trziu, ce avea s lase o att de jalnic amintire, mulimea aplauda, striga, urla. Regina rmase pe balcon pentru a ntreine entuziasmul, lsnd cardinalului de Lorena i lui Dandelot grija de a se nelege cu dregtorii oraului. i avea dreptate, cci se pricepeau s aranjeze lucrurile i le aranjau bine. Asigurndu-i, spune abatele Lambert n cartea sa Istoria lui Henric al II-lea, pe conductorii i cetenii cei mai de seam ai Parisului de dragostea i grija regelui care era gata s-i dea viaa pentru a ndeprta primejdia ce prea c-i amenin, i ncredina c orict de dureroas era pierderea pe care o suferise Frana, nu era o pierdere ireparabil, dac Maiestatea Sa gsea totui, n credincioii si supui zelul de care dduser totdeauna dovad pentru gloria i interesele Statului.

371

Mai adugar c regele, pentru a nu mpovra poporul, i ipotecase fr a sta la ndoial domeniile sale, dar pierznd aceast resurs, Maiestatea Sa nu mai putea conta dect pe ajutoarele benevole ce le atepta de la dragostea supuilor si i cu ct era mai urgent nevoia, cu att poporul francez trebuia s fac eforturi mai mari pentru a da posibilitate regelui su s nfrunte pe duman cu fore egale. Discursul i fcu efectul: oraul Paris vot pe loc suma de trei sute de mii de livre pentru primele cheltuieli de rzboi, invitnd principalele orae ale regatului s fac la fel. n privina mijloacelor de aprare imediat i se tie c nu era timp de pierdut iat ce propunea Dandelot: mai nti rechemarea domnului de Guise i a armatei sale din Italia, lucru de altfel, dup cum se tie deja hotrt, ordinele privitoare la ntoarcerea sa fiind plecate de mult; apoi o recrutare de treizeci de mii de soldai francezi i douzeci de mii de strini; n sfrit, cavaleria grea i cavaleria uoar trebuiau dublate. Pentru a putea face fa acelor cheltuieli enorme, ntr-un moment cnd tezaurul public era sectuit i domeniile regelui ipotecate, iat ce propunea Dandelot: Clerul va fi rugat s ofere regelui, ca donaie, venitul ntreg pe un an, fr a-i reine nimic. Nobilii, dei aveau privilegiul scutirii de orice contribuie, se vor impune fiecare dup posibiliti. i Dandelot, dnd pild, declar c nu-i reine pentru ntreinerea sa i a fratelui su dect suma de dou mii de scuzi, dnd regelui restul veniturilor amiralului i a familiei sale. n sfrit, cardinalul de Lorena, administratorul finanelor, va stabili o impunere a oamenilor de rnd, potrivit veniturilor fiecruia. Bieii oameni de rnd! se feriser s-i impun cu venitul de pe un an, sau s-i lase s se impun singuri! O parte din aceste msuri fur votate pe loc, cu entuziasm, celelalte amnate. Este de la sine neles c msurile amnate erau cele care puneau la contribuie clerul i nobilimea pentru cheltuielile recrutrii i de ntreinere a trupelor. Se hotr ns imediat recrutarea a patrusprezece mii de elveieni, nrolarea a opt mii de germani i alctuirea n fiecare provincie a regatului de companii din toi tinerii n stare s poarte arme.

372

De fapt, se fcuse mult treab ntr-o singur sear; la miezul nopii totul era sfrit i hotrt. Puin dup miezul nopii, regina cobor peronul i- nnd de mn pe delfin, care, dei dormea n picioare, saluta graios mulimea cu mica-i toc de catifea. La ora unu i jumtate regina intr n Luvru, putnd spune, exact cu o sut de ani naintea compatriotului su Mazarin: Au strigat, vor plti! O! poporule! poporule! tocmai aceast slbiciune arta fora ta; tocmai aceast drnicie a sngelui i a aurului tu dovedea bogia ta! cei ce te stpneau aveau nevoie de tine n acel moment solemn n care regele cel mai trufa i regina cea mai mndr i cereau de poman sngele i aurul tu n toca de catifea a motenitorului coroanei!

XXII. N TABRA SPANIOL


Am vzut ce fcea domnul duce de Nevers la Laon; am vzut ce fcea regele Henric la Compigne; am vzut, n sfrit, ce fcea regina Caterina, delfinul i cardinalul de Lorena la Paris. Vom vedea acum ce fceau Filip al II-lea i EmmanuelPhilibert n tabra spaniol att de bine n alt parte. Mai nti, cum am spus, oraul Saint-Quentin, ndu- rnd consecinele eroismului su, fusese abandonat jafului cinci zile. Oraul acesta care, viu, salvase Frana, urma s-o salveze i n agonie, cci armata ce se nveruna asupra bietului ora mort uita c restul Franei tria i c, exasperat de spectacolul acela, organiza o aprare disperat. Vom trece deci peste acele cinci zile, zile de incendiu, de doliu, de jale, pentru a ajunge la 1 septembrie i cum ntr-un capitol precedent am descris aspectul pe care l prezenta oraul, vom ncerca acum s descriem cu aceeai exactitate aspectul taberei. De diminea aproape totul reintrase n ordine. Fiecare i numra prizonierii, i cerceta prada, i inventaria avutul, bucurndu-se de ctig sau suprndu-se de pierdere. La ora unsprezece dimineaa trebuia s aib loc un consiliu n cortul regelui Spaniei. Cortul era aezat tocmai la extremitatea taberei, am explicat din ce pricin: muzica ghiulelelor franceze i suna

373

deosebit de neplcut la ureche lui Filip al II-lea, cum mrturisise el singur. S ncepem cu personajele sus-puse i s vedem ce se petrecea n acel cort. Regele inea n mn o scrisoare desfcut pe care i-o adusese un curier plin de praf ce sta acum pe banca de piatr de la ua cortului regal. Unul din valeii regelui turna mesagerului ntr-un pahar de crcium un vin auriu, a crei culoare vdea originea lui meridional. Scrisoarea aceea, ce purta o pecete mare de cear roie avnd un blazon cu o mitr deasupra i dou crje episcopale pe laturi, prea s-l preocupe ciudat de mult pe Filip al II-lea. n momentul cnd sfrise de citit pentru a treia, ori a patra oar importanta misiv, galopul unui cal oprindu-se brusc la ua cortului su l fcu s ridice capul i, de sub pleoapele tremurtoare, privirea-i tears pru c cearc s descopere pe cel att de grbit s ajung n prezena sa. Dup cteva clipe,tapiseria ce servea drept u cortului se ddu la o parte i unul din slujitorii ce menineau chiar i n mijlocul taberei eticheta palatelor din Burgos i Valladolid, anun: Excelena sa don Luis de Vargas, secretarul monseniorului duce de Alba. Filip scoase o exclamaie de bucurie; apoi, ca i cum i-ar fi fost ruine fa de el nsui c se lsase n voia primului ndemn, i impuse oarecum un moment de tcere i cu o voce n care era cu neputin s bnuieti vreo urm de emoie, plcut ori neplcut, spuse: Poftete-l nuntru pe don Luis de Vargas. Don Luis intr. Solul era plin de praf i ndueal; paloarea frunii vdea oboseala unui drum lung; spuma de care era acoperit calul i care i umezea partea dinluntru a cizmelor, arta graba cu care venise. i totui, dup rostirea anunului se opri n picioare, nemicat i cu plria n mn, la zece pai de regele Filip al II-lea, ateptnd ca acesta s-i adreseze cuvntul, pentru a spune vetile ce le aducea. Aceast respectare a legii etichetei cea mai important dintre toate legile n Spania pru c-l mul- umete pe rege i cu un surs palid ca o raz de soare plpind pe pmnt printrun nor cenuiu de toamn, rosti:

374

Domnul s te aib n paz, don Luis de Vargas! Ce veti aduci din Italia? Bune i rele totodat, Sire! rspunse don Luis. Sntem stpni pe situaie n Italia; dar domnul de Guise se rentoarce n mare grab n Frana cu o parte din armata francez. Ducele de Alba te trimite s-mi anuni vestea asta, don Luis? Da, Sire, i mi-a poruncit s viu pe drumul cel mai scurt i s m grbesc ct mai mult ca s pot sosi n Frana naintea domnului de Guise mcar cu vreo dousprezece zile. Aa c m-am mbarcat pe o galer la Ostia i am debarcat la Genova; am venit apoi prin Elveia, Strasbourg, Metz i Mzires i snt fericit c am fcut cltoria asta mare n paisprezece zile, deoarece snt sigur c ducelui de Guise i vor trebui de dou ori mai multe zile ca s ajung la Paris. ntr-adevr c te-ai grbit tare, don Luis, i recunosc c n-ai fi putut veni mai repede. Dar n-ai nici o scrisoare special de la ducele de Alba pentru mine? Monseniorul, de team c a putea fi prins, n-a ndrznit s-mi ncredineze nimic n scris, dar mi-a ordonat s v repet urmtoarele cuvinte: Maiestatea Sa regele Spaniei si aminteasc de regele Tarquinius re- teznd tulpinele cele mai nalte ale macilor din grdina sa; nimic nu trebuie s creasc prea nalt n grdina regilor, nici chiar prinii! Maiestatea voastr, a adugat el, va nelege perfect ce nseamn aceste cuvinte i la a cui faim fac aluzie. Da, murmur regele Spaniei; da, recunosc prudena credinciosului meu Alvarez... Am neles ntr-adevr, don Luis, i-i mulumesc. Iar dumneata du-te i te odihnete i cere oamenilor mei s-i dea tot ce-i trebuiete. Don Luis de Vargas se nclin, iei i tapiseria czu n urma lui. S-l lsm pe Filip al II-lea s cugete n voie la scrisoarea cu blazonul episcopal i la mesajul verbal al ducelui de Alba i s trecem sub alt cort ce se afl numai la o btaie de puc deprtare de al su. Cortul este al lui Emmanuel-Philibert. Emmanuel-Philibert st aplecat asupra unui pat de campanie pe care zace un rnit; un medic scoate pansamentul de pe o ran ce pare c nu-i dect o contuzie n partea stng a pieptului i totui, dup paloarea i slbiciunea rnitului, poate

375

fi socotit destul de grav. Chipul medicului pare ns a se mai lumina dup cercetarea teribilei vnti ce parc ar fi fost pricinuit de un pietroi aruncat de o catapult antic. Rnitul, nu-i altul dect vechiul nostru prieten SciancaFerro pe care nu l-am mai putut urmri n acest mare asalt despre care am vrut s dm o idee. l regsim, n sfrit, pe bravul scutier sub cortul ducelui de Savoia pe acel pat de suferin pe care ostaul a fost nvat s-l socoat un pat al gloriei. Cum merge? ntreb ngrijorat Emmanuel-Philibert. Mai bine! mult mai bine! monseniore! rspunse medicul, acum rnitul este n afar de primejdie. Nu i-am spus eu, Emmanuel! l ntrerupse Scian ca-Ferro silindu-se s dea un ton ferm vocii sale care cu toate sforrile rmnea uiertoare. Spun drept c m umileti cnd te vd cum m tratezi ca pe o bab, pentru o biat lovitur! O biat lovitur care i-a rupt o coast, ba i-a mai dislocat nc dou i care de ase zile te face s scuipi snge la fiecare rsuflare! E adevrat c a fost o lovitur stranic, rspunse rnitul cercnd s zmbeasc. D-mi, te rog, mainria cu pricina, Emmanuel. Emmanuel cut cu privirea ceea ce Scianca-Ferro denumise mainria cu pricina i se duse s ridice dintr-un col al cortului un obiect ce ntr-adevr era o adevrat mainrie, ba chiar o mainrie de rzboi. Orict de voinic era prinul, ridic cu greutate obiectul i-l aduse pe patul lui Scianca-Ferro. Era o ghiulea de doisprezece fixat de un drug de fier, cntrind cu totul cam vreo douzeci i cinci, treizeci de livre. Corpo din Bacco! exclam vesel rnitul, trebuie s recunoti, Emmanuel, c-i nostim jucria! Ce i-au fcut celui ce se juca cu ea? Ascultndu-i porunca, nu i s-a fcut nimic. I s-a cerut doar cuvntul c nu va fugi i el l-a dat. Acum probabil c se afl, ca de obicei, pe aproape de cort, sus- pinnd i lcrimnd cu capul n mini. Da, bietul om!... Dup cte mi-ai spus, i-am despicat pn la urechi cpna lui nepotu-su, un brav german ce njura stranic, dar care lovea i mai stranic!... Al naibii! s fi

376

fost numai cte zece voinici ca ei doi la fiecare bre i s-ar fi ncins o btaie ca cea faimoas a titanilor, pe care mi-o povesteai cnd cercai s-mi vri n cap biata greac ce-mi era att de urt c mai bucuros a fi escaladat Pelion sau Ossa 1! Apoi, trgnd cu urechea: Ei, drace! Emmanuel, nu cumva i caut careva ceart bravului meu neam... i aud vocea... Trebuie s fie ceva din cale afar de grav cci ,dup cum mi s-a spus, de cinci zile n-a descletat dinii! n adevr, larma unei ncierri ajungea pn la urechile bolnavului i a celor din juru-i, odat cu un ntreit acompaniament de njurturi n spaniol, picard i german. Emmanuel l ls pe Scianca-Ferro n grija medicului i, pentru a face plcere bolnavului, apru n pragul cortului informndu-se de pricina acelei ncierri care n cteva secunde degenerase ntr-o adevrat btlie. Iat n momentul cnd, asemeni lui Neptun din Vergiliu, Emmanuel-Philibert rostea acel quos ego2 ce avea s liniteasc talazurile nfuriate iat, spuneam, cum se nfia cmpul btliei. Mai nti cerem iertare cititorilor dar, cum spun ranii picarzi cu care vom avea din nou de-a face, s nu le fie cu bnat, personajul principal al tmblului era un mgar. O splendoare de mgar, e adevrat, ncrcat cu varz, morcovi i salat, ce zvrlea din copite i rgea, s te minunezi nu alta, scuturnd ct ce putea ncrctura-i legumicol pe care o mprtia n jur. Dup mgar, actorul cel mai important, fr ndoial, era amicul nostru Heinrich Scharfenstein, lovind n dreapta i n stnga cu un par de cort pe care l smulsese din pmnt i cu ajutorul cruia rsturnase pn acum vreo apte, opt oteni flamanzi. O profund melancolie i umbrea ca un vl chipul dar, dup cum se vede, acea melancolie nu-i scdea deloc vigoarea braului. Dup Heinrich urma o tnr i frumoas ranc, fraged i voinic, ce ddea ct se putea cu pumnii ntr-un soldat

Muni din Grecia. Am s v art eu vou.


1

377

spaniol care, dup ct se prea, i permisese fa de ea anumite familiariti pe care pudoarea fetii nu le putea ngdui. n sfrit, se mai afla acolo i presupusul proprietar al mgarului ce-i culegea de pe jos bombnind slile, morcovii i varza pe care soldaii din juru-i preau c le apreciaz grozav. Cum am mai spus, apariia lui Emmanuel-Philibert avu asupra asistenei efectul capului Meduzei: soldaii lepdar verzele, morcovii i slile pe care puseser stpnire, fata cea frumoas ddu drumul oteanului spaniol care o rupse la fug cu mustaa pe jumtate smuls i cu nasul sngernd, iar mgarul conteni cu zbieretele i zvrlitul din picioare. Singur Heinrich Scharfenstein mai urm s dea, ca o main pornit cu prea mare for pentru a se opri la primul semnal, vreo dou, trei lovituri cu parul, lungind la pmnt vreo doi, trei oameni. Ce se ntmpl aici? ntreb Emmanuel-Philibert; i de ce snt oropsii gospodarii acetia cumsecade? Io-te i Mria-a, taman bine pun toate cum o fo', spuse ranul apropiindu-se de prin cu braele ncrcate de varz, morcovi i salat, inndu-i n dini borul plriei, parc ntr-adins ca s fac mai de neneles dialectu-i picard. Drace! murmur Emmanuel-Philibert, cred c o s-mi fie cam greu s neleg ce vrei s-mi spui, prietene! Vorbesc curat italiana, bine spaniola, destul de bine franceza i puin germana; dar habar n-am de dialectul picard. Nu-i bai, eu tot oi pune cum o fo', c mare pacoste a cjut pe capul meu, ba i pe-a urechietului i pe-a fi-mii! Prieteni, zise Emmanuel-Philibert, care dintre voi poate s-mi traduc n francez, spaniol, italian sau german necazurile acestui om? Pe fran'jete?... D-apoi fi-mea, Yvonette, n-o fo' la panion pe strada omme-Rouche la aint-Quentin i nu-i traje pe fran'jete mai dihai ca popa nost'... Eh! de-atta-i baiul, ce mai calea-valea, agriete, Yvonette! agriete! Fata naint sfioas, cercnd s roeasc. Monseniore, zise ea, iertai-l pe tatl meu... dar e din satul Savy unde nu se vorbete dect n dialect i... nelegei? Da, spuse Emmanuel zmbind, neleg c nu neleg nimic!

378

ra, bombni ranul, d-apoi iriticii tia e vede c- mai ntnji ca javrele de nu pricep o iot' din vorovirea noatr! Sst! tat! fcu tnra fat. Apoi ntorcndu-se spre prin: Iat ce s-a ntmplat, monseniore. Ieri am auzit vorbindu-se n satul nostru c din pricina marilor stricciuni care s-au fcut pe ogoarele din mprejurimi cu rzboiul i luptele ce s-au dat... i din pricin c cetatea Catelet, ce a rmas nc de partea regelui Henric, mpiedic sosirea convoaielor de la Cambray, n tabr este lips de hran proaspt i mai cu seam de legume, chiar la masa regelui Spaniei i la a voastr, monseniore. A, perfect, spuse Emmanuel-Philibert, iat ce nseamn a vorbi!... E adevrat, frumoas copil; nu sn- tem cu totul lipsii de hran, dar nu avem ce dorim i mai ales de legume ducem lips. ntocmai, i lu vorba ranul ce prea c nu vrea s lase pe seama fetei explicaiile, taman ieri o agriesc eu pe fimea: Fat-i! zic... Prietene, l ntrerupse prinul, las-o s vorbeasc pe copila ta, dac nu te superi; nu avem amndoi dect de ctigat. Aa! agriete fat-i! agriete! Aa c, ieri, tatl meu i-a zis: Ia te uit, dac a lua mgarul i l-a ncrca cu varz, morcovi i sli ca s le ducem n tabr? Poate c le-ar face plcere regelui Spaniei i prinului de Savoia s mnnce iarb proaspt. Pi cum, ju aa!, 'bucur ea i Joiana noatr s mnnce iarb-verde, d-apoi craiul i princhipii? Dac mai vorbeti mult, prietene, spuse surzind Emmanuel-Philibert, cred c am s sfresc prin a te nelege; dar n-are a face, prefer s m neleg cu fiica dumitale... Urmeaz, frumoaso, urmeaz! Aa c, azi diminea n zori, urm fata, eu i cu tata am cobort n grdin, am cules cele mai proaspete i mai frumoase legume pe care le-am gsit, le-am ncrcat pe mgar i am venit... Oare am fcut ru, monseniore? Dimpotriv, copila mea, ai avut o idee foarte bun! De! aa credem i noi, monseniore... Dar cum am ajuns n tabr soldaii au i dat nval pe bietul nostru mgar. Zdarnic le spunea tata: Dar snt pentru Maiestatea Sa regele

379

Spaniei! dar snt pentru monseniorul prin de Savoia! c n-au vrut s tie de nimic. Atunci am nceput a striga i mgarul nostru a nceput a zbiera. Dar cu toate rcnetele noastre i ale lui Cadet, eram pe cale s fim prdai... fr s mai spun ce mi s-ar fi putut ntmpla mie... cnd omul acela cumsecade, ce s-a dus s se aeze acolo, a srit n ajutorul nostru i a fcut isprava pe care o vedei. Da, stranic isprav! zise Emmanuel-Philibert cltinnd din cap; doi oameni ucii i vreo patru, cinci rnii, pentru cteva nenorocite de legume!... Dar n-are a face, intenia lui a fost bun. De altfel, se afl sub ocrotirea unui prieten deal meu; totul este deci n regul. Atunci, monseniore, nu vom pi nimic c am venit n tabr? ntreb cu sfial cea pe care tatl ei o numise Yvonnette. Nu, drgua mea, nu, dimpotriv! Vedei, monseniore, urm rncua, sntem ostenii cci am fcut cinci leghe pn la tabr i n-am vrea s ne pornim la drum pn nu se domolete cldura. Vei pleca cnd vei voi, zise prinul, i cum intenia bun trebuie rspltit la fel de bine ca i fapta, ba chiar mai bine ca fapta, dac-i cu putin, iat trei monede de aur pentru povara mgarului. ntorcndu-se apoi spre civa oameni ce se adunaser de curiozitate n jurul su: Gaetano, spuse el, vei duce proviziile acestea la cantina regelui Spaniei; i vei ospta ct vei putea mai bine cu mncare i butur pe aceti oameni de treab, avnd grij s nu le fac nimeni vreun ru. Apoi, cum ora ntrunirii consiliului ce trebuia s aib loc n cortul regelui Spaniei se apropia i cum din toate direciile taberei comandanii ncepuser a se ndrepta spre cortul acela, Emmanuel-Philibert intr ntr-al lui pentru a