Sunteți pe pagina 1din 291

Alexandre Dumas Vicontele de Bragelonne vol.

ALEXANDRE DUMAS

sau Zece ani mai trziu

Volumul 4
Continuarea romanelor: "Cei trei muchetari", "Dup douzeci de ani", "Vicontele de Bragelonne vol. 1, 2, 3".

Capitolul I

Rivali politici

D'Artagnan i fgduise domnului Baisemeaux c va fi napoi la sfritul mesei i se inu de cuvnt. Erau la vinurile uoare i la buturile dulci, despre care mergea vestea c se aflau din belug n pivnia guvernatorului, cnd pintenii cpitanului de muchetari rsunar pe coridor i el nsui apru n pragul uii. Athos i Aramis se feriser s-i dea pe fa gndurile n timpul convorbirii. Astfel c nici unul din ei nu izbutise s ghiceasc ce era n capul celuilalt. Mncaser bine, discutaser despre Bastilia, despre cea din urm cltorie la Fontainebleau, despre viitoarea serbare pe care domnul Fouquet avea s o dea la Vaux. Se meninuser la generaliti i nici unul, n afar de Baisemeaux, nu atinsese chestiunile particulare. D'Artagnan czu tocmai la mijlocul convorbirii, palid nc i emoionat dup ntrevederea sa cu regele. Baisemeaux se grbi s-i ofere un scaun. D'Artagnan nu se codi s primeasc un pahar plin, i-l goli dintr-o sorbitur. Athos i Aramis observar amndoi c prietenul lor nu era n apele lui. Ct despre Baisemeaux, el nu-l mai vedea dect pe cpitanul de muchetari al maiestii sale i cuta cu tot dinadinsul s-i fie pe plac. A fi n preajma regelui nsemna, pentru domnul Baisemeaux, a avea toate ndreptirile. Aramis, cu toate c vedea bine aceast tulburare, nu-i putea ghici ns pricina. Singur Athos credea c nelege ceva. Pentru el, ntoarcerea lui d'Artagnan i mai ales frmntarea omului att de linitit de obicei, nsemna: "I-am cerut regelui ceva i regele m-a refuzat" i socotea c numai acesta putea fi adevrul. Athos zmbi, se ridic de la mas i-i fcu un semn lui d'Artagnan, ca spre a-i aminti c aveau altceva mai bun de fcut dect s stea i s se

Vicontele de Bragelonne vol. 4


ospteze acolo. D'Artagnan pricepu ndemnul i-i rspunse printr-un alt semn. Aramis i Baisemeaux, urmrind acest dialog mut, privir ntrebtor. Athos se simi atunci dator s le dea lmuriri n legtur cu ceea ce se ntmpla. Adevrul, prieteni zise contele de La Fre cu un surs este c tu, Aramis, ai stat la mas cu un criminal de stat, iar dumneata, domnule Baisemeaux, cu propriul dumitale prizonier. Baisemeaux scoase o exclamaie de surprindere i aproape de bucurie. Acest simpatic domn Baisemeaux era mndru de nchisoarea lui. Lsnd la o parte chestiunea ctigului, cu ct avea mai muli deinui, cu att era mai fericit; i cu ct aceti deinui erau mai de soi, cu att se simea mai mgulit. n ce-l privete pe Aramis, acesta, lund o nfiare potrivit cu mprejurarea, zise: Oh, drag Athos, iart-m, dar aproape c bnuiam ceea ce se petrece. Vreo pozn de-a lui Raoul sau a domnioarei de La Vallire, nu-i aa? Vai! murmur Baisemeaux. Iar tu continu Aramis ca mare senior ce eti, neinnd seama c palatul nu mai e ticsit acum dect de curteni, te-ai dus la rege i i-ai vorbit fr ocol. Ai ghicit, prietene. Astfel nct bigui Baisemeaux, speriat c avusese la masa lui pe un om czut n dizgraia maiestii sale astfel nct, domnule conte...? Astfel nct, dragul meu guvernator rspunse Athos prietenul meu d'Artagnan i va nmna hrtia aceea pe care o zresc la cingtoarea lui i care nu este altceva, desigur, dect ordinul pentru arestarea mea. Baisemeaux ntinse mna, cu supunerea lui obinuit. D'Artagnan scoase, ntr-adevr, dou hrtii de la bru i pe una i-o ddu guvernatorului. Baisemeaux desfcu hrtia i citi cu jumtate de glas, privind ctre Athos pe deasupra rndurilor i ntrerupndu-se mereu n cursul lecturii: "Ordin de ntemniare n castelul meu de la Bastilia..." Foarte bine... "n castelul meu de la Bastilia... domnul conte de La Fre." Oh, domnule, e pentru mine o dureroas cinste de a v ine sub paz! Vei avea un deinut potolit, domnule rosti Athos cu glasul lui blnd i melodios. Dar un deinut care nu va sta mai mult de o luna la dumneata, dragul meu guvernator zise Aramis, n timp ce Baisemeaux, cu ordinul n mn, transcria n condica lui de nregistrri voina regal. Ba nici mcar o zi sau, mai bine zis, nici mcar o noapte adug d'Artagnan artnd al doilea ordin al regelui cci acum, scumpe domnule Baisemeaux, va trebui s transcrii acolo i acest ordin de punere numaidect n libertate a contelui. Ah fcu Aramis m-ai scpat de-o mare grij, d'Artagnan! i strnse ntr-un chip plin de neles mna muchetarului, o dat cu aceea a lui Athos. Ei, cum rosti cu uimire acesta din urm regele mi red libertatea? Citete, drag prietene rspunse d'Artagnan. Athos lu ordinul i-l citi. E adevrat zise el. i-i pare ru? ntreb d'Artagnan. Oh, nu, dimpotriv. Eu nu-i vreau rul regelui i cel mai mare ru pe care cineva l poate dori regilor este de a-i face s svreasc o nedreptate. Dar pesemne c ai avut de ndurat multe pentru asta, nu-i aa? Hai, mrturisete, prietene. Eu? Ctui de puin! rspunse muchetarul rznd. Regele face tot ce doresc eu. Aramis se uit la d'Artagnan i vzu c acesta minea. n schimb, Baisemeaux nu-i mai lua ochii de la muchetar, ptruns de o adnc admiraie pentru acest om care-l fcea pe rege s zic aa cum voia el. i regele l trimite pe Athos n surghiun? ntreb Aramis.

Alexandre Dumas
Nu, nu chiar aa; regele nici n-a adus vorba despre aa ceva rspunse d'Artagnan. Dar prerea mea e c acum contele nu are altceva mai bun de fcut, afar numai dac nu ine s-i mulumeasc regelui... Nu in, ntr-adevr zise Athos zmbind. Ei bine, eu cred c acum contele nu are altceva mai bun de fcut relu d'Artagnan dect s se retrag la castelul su. De altfel, dragul meu Athos, vorbete, cere; dac una din reedine i place mai mult dect cealalt, m fac punte s i-o obin pe aceea pe care o doreti. Nu, mulumesc zise Athos nimic nu-mi poate face mai mult plcere, drag prietene, dect s m rentorc n singurtatea mea, la umbra vajnicilor mei copaci, pe malul Loarei. Dac Dumnezeu e cel mai mare tmduitor al rnilor sufletului, natura este cel mai desvrit leac. Aa c, domnule continu Athos ntorcndu-se ctre Baisemeaux iat-m liber, nu-i aa? Da, domnule conte, aa cred, aa sper cel puin rosti guvernatorul ntorcnd pe o parte i pe alta cele dou buci de hrtie afar numai dac domnul d'Artagnan nu are cumva un al treilea ordin. Nu, scumpe domnule Baisemeaux, nu zise muchetarul execut-l pe-al doilea i s ne oprim aici. Ah, domnule conte relu Baisemeaux adresndu-se lui Athos nici nu tii ce pierdei! V-a fi trecut la treizeci de livre, n rnd cu generalii; ce spun, la cincizeci, n rnd cu prinii i ai fi mncat n fiecare sear aa cum ai mncat ast-sear. ngduie-mi, domnule rspunse Athos s m mulumesc cu puinul meu de-acas. Apoi, ntorcndu-se ctre d'Artagnan, i spuse: S mergem, prietene. S mergem rspunse d'Artagnan. mi va fi dat bucuria ntreb Athos de a te avea ca tovar de drum, prietene? Numai pn la poart, dragul meu rspunse d'Artagnan. Dup aceea, i voi spune ceea ce i-am spus i regelui: "Sunt de serviciu". Dar tu, scumpul meu Aramis zise Arhos cu un zmbet nu vrei s m nsoeti? La Fre e n drumul spre Vannes. Eu, drag prietene rspunse prelatul am o ntlnire ast-sear la Paris i n-a putea lipsi fr s-mi ncurc anumite rosturi. Atunci, iubite prietene zise Athos d-mi voie s te mbriez i s plec. Drag domnule Baisemeaux, multe mulumiri pentru bunvoina dumitale i mai ales pentru dovada pe care mi-ai artat-o despre felul cum se triete la Bastilia. i, dup ce-l mbri pe Aramis i-i strnse mna lui Baisemeaux, dup ce primi urrile de drum bun din partea amndurora, Athos se retrase mpreun cu d'Artagnan. n timp ce deznodmintul scenei de la Palatul Regal se ncheia la Bastilia, s vedem ce se petrecea acas la Athos i la Bragelonne. Grimaud, dup cum tim, l nsoise pe stpnul su la Paris; dup cum am artat, fusese de fa la plecarea de acas a lui Athos; l vzuse pe d'Artagnan mucndu-i mustaa i l vzuse pe stpnul lui urcndu-se n trsur; cercetase ndeaproape cele dou fizionomii i le cunotea bine pe amndou de prea mult vreme pentru a nu nelege, dincolo de masca nepsrii lor, c se petreceau lucruri grave. ndat dup plecarea lui Athos, ncepu s se fr-mnte ndelung. i aminti felul ciudat n care Athos i luase rmas bun, i aminti stnjeneala, greu de observat pentru alii, dar nu i pentru el, a acestui stpn ale crui hotrri erau att de limpezi, a crui voin era att de neovielnic. tia c Athos nu luase nimic n afar de ceea ce avea pe el, i, totui, i spunea c Athos nu plecase de-acas pentru un ceas, nici chiar pentru o zi. n felul cum Athos rostise cuvntul de rmas bun, desprindu-se de Grimaud, se putea vedea c era vorba de o plecare pentru mai mult vreme. Toate acestea i revenir n minte o dat cu simmintele de dragoste adnc pentru Athos, o dat cu groaza de golul i singurtatea ce cuprind totdeauna nchipuirea oamenilor care iubesc; toate acestea, spunem, l fcur pe cinstitul Grimaud s se simt foarte trist i mai ales foarte nelinitit.

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Fr s-i dea seama de ceea ce fcea de la plecarea stpnului su, rtcea singur prin toat casa, cutnd, ca s spunem aa, urmele stpnului, asemuindu-se n aceasta cci tot ce e bun se aseamn cinelui care nu se nelinitete de lipsa stpnului, ci numai i se face un urt de moarte. Dar cum, la instinctul animalului, Grimaud aduga judecata omului, el se simea cuprins n acelai timp i de urt i de nelinite. Negsind nimic care s-i cluzeasc gndurile, nevznd nimic sau nedescoperind nimic care s-i potoleasc temerile, Grimaud ncepu s-i nchipuie ceea ce putuse s se ntmple. Dar nchipuirea e izvorul sau, mai curnd, supliciul inimilor bune. ntr-adevr, niciodat nu se ntmpl ca o inim bun s gndeasc despre un prieten c e fericit sau c e voios. Niciodat porumbelul care i-a luat zborul n vzduh nu-i trezete altceva dect groaz porumbelului rmas n hulubrie. Grimaud trecu deci de la nelinite la groaz. Recapitul tot ceea ce se petrecuse: scrisoarea lui d'Artagnan ctre Athos, scrisoare n urma creia Athos pruse att de abtut; apoi vizita lui Raoul la Athos, vizit n urma creia Athos i pusese ordinele i costumul de ceremonie; pe urm, ntrevederea aceea cu regele, ntrevedere dup care Athos se ntorsese acas att de posomort; pe urm, discuia dintre tat i fiu, discuie dup care Athos l mbriase cu atta tristee pe Raoul, n timp ce acesta plec att de ntristat la el acas; n sfrit, sosirea lui d'Artagnan mucndu-i mustaa, sosire n urma creia domnul conte de La Fre se urcase n trsur mpreun cu d'Artagnan. Toate acestea alctuiau o dram n cinci acte, foarte limpede, mai ales pentru un analist de fora i ptrunderea lui Grimaud. i, din capul locului, Grimaud recurse la mijloacele de prim ordin: se duse s caute n haina pe care o lsase stpnul su scrisoarea lui d'Artagnan. Aceast scrisoare se gsea nc acolo i iat care era coninutul ei: "Drag prietene, Raoul a venit s-mi cear lmuriri despre purtarea domnioarei de La Vallire n timpul ederii tnrului nostru prieten la Londra. Eu ns sunt un biet cpitan de muchetari ale crui urechi sunt mpuiate toat ziua cu strigte de cazarm i cu ceea ce se vorbete pe coridoarele palatului. Dac i-a fi spus lui Raoul tot ce cred a ti, bietul biat ar fi murit dintr-o dat; eu ns, care sunt n serviciul regelui, nu pot vorbi despre treburile regelui. Dac inima te ndeamn, f-o tu! Lucrurile te privesc mai mult dect pe mine i aproape tot att de mult ca i pe Raoul." Grimaud i smulse un firior de pr din cretet. i-ar fi smuls el mai multe dac ar fi avut o chic mai bogat! "Iat i zise apoi nodul enigmei. Fata i-a fcut de cap. Ceea ce se spune despre ea i despre rege e adevrat. Tnrul nostru stpn e nelat. Pesemne c-o tie. Domnul conte s-a dus la rege i i-a vorbit pe leau. Pe urm, regele l-a trimis pe domnul d'Artagnan s potoleasc lucrurile. Ah, Dumnezeule i aminti Grimaud domnul conte s-a ntors acas fr spad!" Aceast descoperire fcu s i se umple fruntea de sudoare cumsecadelui om. Nu sttu s chibzuiasc mai mult, ci-i nfund plria pe cap i alerg la locuina lui Raoul. Dup plecarea Louisei, Raoul i nbuise durerea, dac nu dragostea, i, silit s priveasc nainte pe acest drum primejdios spre care-l mpingeau nebunia i rzvrtirea, el l vzu de la prima arunctur de ochi pe tatl su nfruntnd mpotrivirea regal, fiindc Athos se hotrse de la nceput s nfrunte aceast mpotrivire. ntr-o asemenea clip de luminare i nelegere, nefericitul tnr i aminti foarte bine semnele misterioase ale lui Athos, vizita neateptat a lui d'Artagnan i ntreaga nlnuire a acestei ciocniri dintre un prin i un supus apru n faa ochilor si ngrozii. D'Artagnan de serviciu, adic intuit la postul su, nu venise, firete, la Athos pentru plcerea de a-l vedea pe acesta. El venise ca s-i spun ceva. Acest ceva, n mprejurri att de potrivnice, nu putea fi dect o nenorocire sau o primejdie. Raoul se cutremur la gndul c fusese egoist, c uitase de tatl su pentru dragostea lui, c, ntr-un cuvnt, cutase mngierea visului sau a dezndejdii, atunci cnd era poate vorba s resping atacul fi ndreptat mpotriva lui Athos. Aceste gnduri l fcur s sar de pe scaun. i ncinse repede spada i alerg spre locuina tatlui su. Pe

Alexandre Dumas
drum se lovi de Grimaud, care, pornit de la polul opus, se grbea, cu aceeai nsufleire, s descopere adevrul. Cei doi oameni se uitar cu uimire unul la altul: erau i unul i altul prad aceleiai nluciri urzite de nchipuirea lor. Grimaud! strig Raoul. Domnul Raoul! strig Grimaud. Domnul conte e bine? L-ai vzut? Nu; unde e? l caut i eu. Dar domnul d'Artagnan? A plecat mpreun cu el. Cnd? La zece minute dup plecarea dumneavoastr. i cum au plecat? Cu trsura. Unde s-au dus? Nu tiu. Tatl meu a luat bani la dnsul? Nu. O spad? Nu. Grimaud! Domnule Raoul! Mi se pare c domnul d'Artagnan a venit ca s... Ca s-l aresteze pe domnul conte, nu-i aa? Da, Grimaud. A fi jurat c aa e! Pe ce drum au apucat? Pe drumul spre chei. La Bastilia? Ah, Doamne, da! Repede, s alergm fr zbav! Da, s alergm. Dar ncotro? zise deodat Raoul cu dezndejde. S trecem pe la domnul d'Artagnan; poate vom afla ceva acolo. Nu; dac s-au ascuns de mine fugind din casa tatlui meu, se vor ascunde pretutindeni. S mergem la... Oh, Doamne, dar am nnebunit cu totul astzi, bunul meu, Grimaud! Unde s mergem? Am uitat de domnul du Vallon. Domnul Porthos? Care m ateapt! Ah, i-am spus, am nnebunit cu totul astzi! Care v ateapt, unde? La schitul franciscan de la Vincennes! Ah, Doamne!... Din fericire, e lng Bastilia. Haidem, repede! Domnule, s pun eile pe cai. Da, prietene, du-te i pune-le.

Capitolul II

Unde Porthos e convins, fr s fi neles ceva


5

Vicontele de Bragelonne vol. 4

Vrednicul nostru Porthos, credincios tuturor legilor vechiului cavalerism, se hotrse s-l atepte pe domnul de Saint-Aignan pn la apusul soarelui. i cum de Saint-Aignan nu avea s vin, cum Raoul uitase s-i previn martorul i cum ateptarea ncepea s devin din ce n ce mai lung i mai plictisitoare, Porthos trimisese s i se aduc, prin paznicul unei pori, cteva sticle cu vin bun i o halc de carne, spre a-i omor mai uor timpul, dnd din cnd n cnd pe gt cte o nghiitur i cte o mbuctur. Ajunsese la ultimele dumicaturi, adic la cele din urm firimituri, cnd Raoul i fcu apariia, nsoit de Grimaud, amndoi n goana cailor. Porthos, zrind n lungul drumului pe cei doi clrei att de grbii, nu se ndoi nici o clip c ei n-ar fi oamenii lui, i, ridicndu-se numaidect din iarba n care se tolnise cu tot trupul, ncepu s-i dezmoreasc braele i genunchii, spunnd: Ce nseamn s ai bune obiceiuri! Nemernicul a venit, n sfrit. Dac a fi plecat de aici, n-ar fi gsit pe nimeni i asta ar fi fost n folosul lui. Apoi se rezem ntr-un old, lund o atitudine marial, i, cu o zvcnire a trupului, i scoase nainte uriaul su piept bombat. Dar, n locul lui de Saint-Aignan, l vzu pe Raoul, care, cu gesturi dezndjduite, se apropie strignd: Ah, drag prietene, ah, iart-m! Ah, ct sunt de nenorocit! Raoul! exclam Porthos foarte surprins. Eti suprat pe mine? strig Raoul repezindu-se s-l mbrieze pe Porthos. Eu? De ce? Fiindc te-am dat uitrii. Dar, privete-m, nu mai tiu unde mi-e capul. Ei, haide, las! Dac ai ti, prietene! L-ai ucis? Pe cine? Pe Saint-Aignan. Ah, dac ar fi vorba numai de Saint-Aignan! Dar ce s-a mai ntmplat? Domnul conte de la La Fre trebuie c e arestat ceasul sta. Porthos fcu o micare ce-ar fi nruit un zid. Arestat!... De cine? De d'Artagnan. Cu neputin! rosti Porthos. i totui acesta e adevrul replic Raoul. Porthos se ntoarse ctre Grimaud ca omul care are nevoie de o alt confirmare. Grimaud fcu un semn din cap. i unde l-au dus? ntreb Porthos. Se pare c la Bastilia. Ce te face s crezi asta? Pe drum, am ntrebat civa oameni, care au vzut trsura trecnd, iar alii au vzut-o intrnd la Bastilia. Oh! Oh! murmur Porthos i fcu doi pai. Ce hotrti? ntreb Raoul. Eu? Nimic. Dar nu vreau ca Athos s rmn la Bastilia. Raoul se apropie de bravul Porthos. tii c arestarea s-a fcut din ordinul regelui? Porthos l privi pe tnr ca i cum i-ar fi spus: "i ce-mi pas mie?" Acest rspuns mut i se pru att de limpede lui Raoul, nct nu mai ntreb nimic. nclec pe cal. Porthos, ajutat de Grimaud, fcu la fel. S ntocmim planul zise Raoul.

Alexandre Dumas
Da rspunse Porthos planul, aa e, s-l ntocmim. Raoul scoase un oftat adnc i se opri deodat. Ce ai? ntreb Porthos. Vreo slbiciune? Nu, neputin. Suntem oare noi trei n stare s lum cu asalt Bastilia? Ah, dac d'Artagnan ar fi aici, n-a spune nu rspunse Porthos. Raoul se simi cuprins de admiraie vznd aceast vitejeasc ncredere, ce nu era departe de a prea naiv. Iat-i dar pe aceti brbai faimoi, care, n trei sau n patru, nfruntau armate sau atacau fortree! Aceti brbai care speriaser moartea i care, supravieuind unui veac n ruine, erau nc mai tari dect cei mai vajnici dintre tineri. Domnule i spuse el lui Porthos dumneata m faci s m gndesc la ceva: trebuie s-l vedem cu orice chip pe domnul d'Artagnan. Fr doar i poate. Trebuie s se fi ntors acas, dup ce-l va fi condus pe tatl meu la Bastilia. S ntrebm mai nti la Bastilia zise Grimaud, care vorbea rar, dar cu temei. ntr-adevr, se grbir s ajung la poarta nchisorii. Una din acele ntmplri pe care Dumnezeu le scoate n calea oamenilor de mare voin fcu ca Grimaud s zreasc n aceeai clip trsura, ce tocmai cotea pe poarta cea mare a punii mobile. Era n momentul cnd, dup cum am vzut, d'Artagnan se ntorcea de la rege. n zadar se grbi Raoul s ajung din urm trsura i s vad cine se afla nuntru. Caii se opriser dincolo de poarta cea mare, care se nchise din nou, n timp ce o straj ce fcea de paz ntinse muscheta chiar n nasul calului lui Raoul. Tnrul se rsuci pe loc, fericit c dduse cu ochii de trsura n care se aflase, de bun seam, tatl su. I-am dat de urm zise Grimaud. Dac vom atepta puin, nu ncape ndoial c va iei iar, nu-i aa, prietene? Afar numai dac nu va fi i d'Artagnan nchis rspunse Porthos atunci totul e pierdut. Raoul nu spuse nimic. Orice era cu putin. l sftui pe Grimaud s duc i s lege caii n ulicioara Jean-Beausire, pentru a trezi mai puine bnuieli, iar el, cu privirea lui ptrunztoare, ncepu s pndeasc ieirea lui d'Artagnan sau a trsurii cu pricina. Era lucrul cel mai bun de fcut. ntr-adevr, nu trecur douzeci de minute, c poarta se deschise din nou i trsura reapru dinuntru. O sclipire a geamurilor l mpiedic pe Raoul s disting figurile celor ce se aflau n caleac. Grimaud jur ns c vzuse dou persoane i c stpnul lui era una dintre ele. Porthos se uita pe rnd cnd la Raoul, cnd la Grimaud, trgnd ndejde s ghiceasc ce aveau de gnd. E limpede zise Grimaud c dac domnul conte e n trsur, nseamn ori c e pus n libertate, ori c e dus la alt nchisoare. Vom vedea asta dup drumul pe care va apuca rspunse Porthos. Dac e pus n libertate adug Grimaud l vor duce acas. Aa e ntri Porthos. Trsura n-o ia pe drumul spre cas constat Raoul. ntr-adevr, caii cotir i disprur n mahalaua Saint-Antoine. Dup ei! strig Porthos. Vom opri trsura n cale i-i vom spune lui Athos s fug. Rzvrtire! murmur Raoul. Porthos i arunc lui Raoul o a doua privire, mai drz dect cea dinti. Raoul nu-i rspunse dect nfignd pintenii n coastele calului. Peste cteva clipe, cei trei clrei ajunser din urm trsura i mergeau att de aproape de ea, nct rsuflrile cailor abureau pereii caletii. D'Artagnan, ale crui simuri erau venic treze, auzi tropotul cailor. Era tocmai n clipa cnd Raoul i spunea lui Porthos s-o ia naintea trsurii, pentru a vedea cine era persoana care-l nsoea pe Athos. Porthos se supuse, dar nu putu s vad nimic: perdelele de la geamuri erau trase. Raoul fu cuprins de mnie i nerbdare. El nelese c nsoitorii lui Athos cutau s rmn nevzui i se hotr s fac totul spre a dezvlui misterul. Pe de alt parte, d'Artagnan l recunoscuse foarte bine pe Porthos; l recunoscuse, de asemenea, prin crptura perdelei i pe Raoul i-l ncunotiin pe conte de rezultatul

Vicontele de Bragelonne vol. 4


observaiilor lui. Ateptau s vad dac Porthos i Raoul aveau s duc lucrurile pn la capt. Ceea ce nu ntrzie s se ntmple. Raoul, cu pistolul n mn, sri pe spinarea primului cal al trsurii i-i porunci surugiului s opreasc. Porthos l nh pe surugiu de umr i-l arunc de pe capr. Grimaud se i repezi s deschid ua trsurii, care se oprise din mers. Raoul i desfcu braele, strignd: Domnule conte! Domnule conte! Ei bine, tu eti, Raoul? exclam Athos, beat de fericire. Nu-i ru! adug d'Artagnan cu un hohot de rs. i amndoi i mbriar pe tnr i pe Porthos, care pusese mna pe ei. Bravul meu Porthos! Minunat prieten! strig Athos. Totdeauna tu! Are tot douzeci de ani! exclam d'Artagnan. Bravo, Porthos! Drace! rspunse Porthos oarecum ncurcat. i noi care credeam c suntei arestai! n vreme ce adug Athos nu e vorba dect de o plimbare n trsura domnului d'Artagnan. V urmrim de cnd ai ieit de la Bastilia rosti Raoul pe un ton bnuitor, ce suna puin a mustrare. Unde am fost s lum masa cu acel cumsecade domn Baisemeaux. i mai aduci aminte de Baisemeaux, Porthos? La naiba, foarte bine! L-am vzut acolo i pe Aramis. La Bastilia? Am cinat mpreun. Ah! fcu Porthos rsuflnd uurat. Ne-a spus o mie de lucruri pentru tine. Mulumesc! Unde se duce domnul conte? ntreb Grimaud, pe care stpnul lui l rspltise cu un zmbet. Ne ducem acas, la Blois. Cum aa?... De-a dreptul? De-a dreptul. Fr bagaje? Ei, Doamne, Raoul se va nsrcina s mi le trimit acolo, sau s mi le aduc el nsui cnd va veni, dac va mai veni pe-acas. Dac nimic nu-l mai oprete la Paris zise d'Artagnan cu o privire hotrt i tioas ca oelul, dar nu mai puin dureroas, ntruct ea i redeschidea rnile bietului tnr va face bine s te urmeze, Athos. Nimic nu m mai oprete la Paris rspunse Raoul. Atunci, s mergem rosti numaidect Athos. i domnul d'Artagnan? Oh, eu l voi nsoi pe Athos pn la marginea oraului, apoi m voi rentoarce cu Porthos. S-a fcut ncuviin acesta. Haide, fiul meu spuse contele trecndu-i braul pe dup grumazul lui Raoul, spre a-l trage n trsur i strngndu-l lng el. Grimaud urm contele tu ntoarce-te ncet la Paris, cu calul tu i cu cel al domnului du Vallon; cci eu i cu Raoul vom ncleca aici pe cai, lsnd trsura acestor doi domni, spre a-i duce la Paris; apoi, odat ajuns acas, mi vei strnge toate lucrurile, scrisorile i le vei trimite la conacul nostru. Dar observ Raoul, care ncerca s-l fac pe conte s vorbeasc dac vei mai veni la Paris, nu vei mai avea nici albituri, nici haine i le vei duce lipsa. Bnuiesc, Raoul, c mult vreme de aici ncolo nu voi mai da pe la Paris. Ultima cltorie fcut aici nu m ndeamn s m mai ntorc vreodat.

Alexandre Dumas
Raoul nclin capul i nu mai spuse nimic. Athos cobor din trsur i nclec pe calul care-l adusese pe Porthos; animalul prea foarte mulumit de aceast schimbare. Se mbriar, i strnser minile, i fcur mii de mrturii de prietenie venic. Porthos fgdui s petreac o lun la Athos, cu prilejul primului su rgaz. D'Artagnan spuse c-i va folosi n acelai scop primul su concediu; apoi, mbrindu-l pe Raoul pentru ultima oar, i zise: Biatule, i voi scrie. Era totul n aceste cuvinte ale lui d'Artagnan, care nu scria niciodat. Raoul fu micat pn la lacrimi. Se smulse din braele muchetarului i porni la drum. D'Artagnan se urc n trsur alturi de Porthos. Ei bine, scumpe prietene zise el iat o zi mare! Aa e rspunse Porthos. Trebuie s fii frnt de oboseal. Nu prea. Totui, m voi culca devreme, ca s fiu pregtit pentru mine diminea. Dar pentru ce? Drace, ca s termin ceea ce-am nceput! M faci s m cutremur, prietene. Te vd tare nelinitit. Ce naiba ai nceput i n-ai terminat nc? Ascult: Raoul nu s-a btut. Trebuie s m bat deci eu. Cu cine?... Cu regele? Cum cu regele? strig Porthos uluit. Ei da, copil btrn, cu regele! Dar i spun c e vorba de domnul de Saint-Aignan! Tocmai asta voiam s-i spun i eu. Btndu-te cu acest gentilom, e ca i cum ai scoate spada mpotriva regelui. Ah! exclam Porthos fcnd ochii mari. Eti sigur? La dracu! Ei bine, atunci cum s nchei treaba asta? Vom cuta s ne osptm din belug, Porthos. Masa cpitanului de muchetari e plin de bunti. Acolo te vei ntlni cu frumosul de Saint-Aignan i vei bea n sntatea lui. Eu? strig Porthos cu scrb. Cum zise d'Artagnan nu vrei s bei n sntatea regelui? Mii de draci, dar eu nu-i vorbesc de rege! i vorbesc de domnul de Saint-Aignan! Eu ns i repet c e acelai lucru. Eh, atunci se schimb treaba zise Porthos nvins. M-ai neles deci, nu-i aa? Nu neleg nimic rspunse Porthos dar mi-e totuna. Da, totuna ncheie d'Artagnan. Haidem la mas, Porthos.

Capitolul III

Societatea domnului Baisemeaux

Cititorii n-au uitat c, plecnd de la Bastilia, d'Artagnan i contele de La Fre l lsaser acolo pe Aramis, n tovria lui Baisemeaux. Baisemeaux nu bg ctui de puin de seam c, dup plecarea celor doi oaspei, convorbirea suferi de lipsa lor. El socotea c vinul de desert i mai ales cel de la Bastilia, era minunat; el socotea, spunem, c vinul de desert era un stimulent ct se poate de bun pentru a-l face pe un om fr prihan s-i dea drumul gurii. l cunotea ns destul de puin pe nlimea sa, care niciodat nu era mai impenetrabil ca la desert. n schimb, nlimea sa

Vicontele de Bragelonne vol. 4


l cunotea perfect pe domnul Baisemeaux i trgea ndejde s-l fac pe guvernator s vorbeasc tocmai datorit mijlocului pe care acesta l considera cel mai nimerit. Convorbirea, fr a lncezi n aparen, lncezea deci n realitate; cci Baisemeaux nu numai c vorbea aproape singur, dar nu vorbea dect despre aceast ciudat ntmplare a ntemnirii lui Athos, urmat de acel ordin att de grabnic de a-l repune n libertate. Baisemeaux, de altminteri, observase c cele dou ordine, ordinul de arestare i ordinul de punere n libertate, erau amndou scrise de mna regelui. Or, regele nu-i ddea osteneala s scrie asemenea ordine dect n mprejurri ce ieeau din comun. Faptul acesta era foarte interesant i mai ales foarte nclcit pentru Baisemeaux; dar cum totul era foarte limpede pentru Aramis, acesta nu ddea evenimentului aceeai nsemntate pe care i-o ddea bunul guvernator. Afar de asta, Aramis rareori se obosea s vin pn aici pentru un lucru de nimic; i el nu-i spusese nc domnului Baisemeaux pentru ce anume se obosise s vin acum. Aa c, n momentul cnd Baisemeaux atingea punctul cel mai vrednic de luat n seam al cuvntrii sale, Aramis l ntrerupse deodat: Spune-mi, drag domnule Baisemeaux l ntreb el dumneata n-ai alte distracii la Bastilia dect acelea la care am luat i eu parte n timpul celor dou sau trei vizite pe care am avut cinstea de a i le face? ntrebarea era att de neateptat, nct guvernatorul, ca o moric de vnt ce primete deodat o impulsionare opus curentului obinuit, rmase cu totul nmrmurit. Distracii? zise el. Dar ele nu-mi lipsesc niciodat, monseniore. Oh, cu att mai bine! i n ce constau ele? Api, sunt de tot soiul. Vizite, fr ndoial! Vizite? Nu. Vizitele nu se obinuiesc la Bastilia. Cum adic, vizitele sunt rare? Foarte rare. Chiar n ce privete societatea dumitale? Ce nelegei prin societatea mea?... Deinuii mei? Oh, nu! Deinuii dumitale... tiu c dumneata le faci lor vizite, iar nu ei dumitale. neleg prin societatea dumitale, drag domnule Baisemeaux, lumea din care faci parte. Baisemeaux l privi n albul ochilor pe Aramis; apoi, ca i cum ceea ce presupusese o clip era cu neputin, zise: Oh, societatea mea e foarte restrns n prezent. Ca s v mrturisesc adevrul, scumpe domnule d'Herblay, vizitele la Bastilia li se par neplcute i plictisitoare oamenilor de lume. Ct despre femei, ele nu vin s m vad aici dect cu o anumit groaz, pe care numai eu tiu ct m chinuiesc ca s le-o potolesc ct de ct. ntr-adevr, cum s nu se sperie, srmanele de ele, cnd vd aceste turnuri posomorte i cnd se gndesc c n ele stau nite biei deinui care... i, pe msur ce ochii lui Baisemeaux se ainteau asupra chipului lui Aramis, limba bunului guvernator se ncurca tot mai mult n gur, n aa fel c pn la urm i se nclet cu totul. Nu, nu m-ai neles, drag domnule Baisemeaux zise Aramis nu m-ai neles... Nu vorbesc de societate n general, ci de o societate mai apropiat, din care, n sfrit, faci parte. Baisemeaux scp aproape din mn paharul cu vin rou pe care se pregtea s-l duc la buze. Din care fac parte? ntreb el. Ei da, fr ndoial, din care faci parte repet Aramis cu cel mai desvrit snge rece. Cci nu eti oare membru al unei societi secrete, drag domnule Baisemeaux? Secrete? Secrete sau misterioase. Oh, domnule d'Herblay!...

10

Alexandre Dumas
Haide, nu te codi. Dar credei-m c... Cred ceea ce tiu. V jur!... Ascult-m, scumpe domnule Baisemeaux, eu spun da, dumneata spui nu; unul dintre noi e n mod obligatoriu de partea adevrului, iar cellalt e neaprat n fals. Ei bine? Ei bine, o s dm totul pe fa numaidect. S vedem zise Baisemeaux s vedem. Bea-i paharul de vin, domnule Baisemeaux! l ndemn Aramis. Ce naiba, pari foarte speriat! Nu, nu, ctui de puin, nu. Bea atunci. Baisemeaux bu, dar nghii cu noduri. Ei bine relu Aramis dac, ziceam, nu faci parte din nici o societate secret, sau misterioas, cum vrei, denumirea n-are nici o importan, dac, zic, nu faci parte dintr-o societate de acest fel, ei bine, nu vei nelege o iot din ceea ce am s-i spun, asta e totul. Oh, fii sigur de mai nainte c n-am s neleg nimic! E minunat atunci. ncercai, s vedem. Tocmai asta vreau s i fac. Dac, dimpotriv, eti membru al acestei societi, ai s-mi rspunzi numaidect prin da sau nu. Punei ntrebarea zise Baisemeaux tremurnd. Cci vei fi de acord, scumpe domnule Baisemeaux urm Aramis cu aceeai voce netulburat ca fiind de la sine neles, c nu poi face parte dintr-o societate, nu te poi bucura de foloasele pe care societatea le acord afiliailor ei, fr s-i asumi n schimb anumite mici obligaii. ntr-adevr bolborosi Baisemeaux aa ar fi dac... Ei bine continu Aramis n societatea despre care i vorbeam i din care, dup ct se pare, dumneata nu faci parte... Dai-mi voie l ntrerupse Baisemeaux n-a vrea totui s spun n mod absolut c... Exist un angajament pe care i l-au luat toi guvernatorii i cpitanii de fortree afiliai ordinului. Baisemeaux pli. Acest angajament relu Aramis cu glas hotrt iat-l! Baisemeaux se ridic, prad unei tulburri de nedescris. S auzim, domnule d'Herblay murmur el s auzim. Aramis spuse atunci, sau mai degrab recit paragraful urmtor, cu acelai glas cu care ar fi citit dintr-o carte: "Orice guvernator sau cpitan de fortrea va lsa s intre cnd va fi nevoie i la cererea deinutului, un duhovnic afiliat ordinului". Se opri. Baisemeaux era palid tot i tremura att de tare, nct i fcea mil s-l vezi. Este sau nu textul angajamentului? ntreb Aramis pe un ton potolit. Monseniore!... rosti Baisemeaux. Ah, bine, mi se pare c ncepi s nelegi. Monseniore strig Baisemeaux nu v jucai astfel cu bietul meu cuget; m socotesc prea puin lucru fa de domnia voastr, dac v ispitete reaua dorin de a-mi smulge micile taine ale administraiei mele. Oh, nu, te neli, domnule Baisemeaux; nu micile taine ale administraiei dumitale vreau s le cunosc, ci pe acelea ale contiinei dumitale. Ei bine, dac e vorba de contiina mea, treac-mearg, scumpe domnule d'Herblay. Dar avei n vedere situaia mea, care nu e tocmai obinuit.

11

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Nu e tocmai obinuit, drag domnule urm Aramis fr cruare dac faci parte din aceast societate; ea este ns foarte normal dac, dezlegat de orice angajament, n-ai de dat socoteal dect n faa regelui. Ei bine, domnule, ei bine, da, eu nu m supun dect regelui. Cui, Doamne iart-m, vrei s i se supun un gentilom francez, dac nu regelui? Aramis nu fcu nici o micare; dar, cu glasul lui blnd, zise: E plcut pentru un gentilom francez, pentru un prelat al Franei, s-l aud vorbind cu atta loialitate pe un om cu meritele dumitale, drag domnule Baisemeaux. V ndoiai cumva de mine, domnule? Eu? Oh, nu! Aadar, nu v ndoii? Nu m ndoiesc c un brbat ca dumneata zise Aramis cu seriozitate i slujete n chip cinstit stpnii pe care i i-a ales de bun voie. Stpnii? strig Baisemeaux foarte mirat. Am zis stpnii. Domnule d'Herblay, glumii, nu-i aa? Da, neleg, e o situaie mai grea s ai mai muli stpni, dect dac ai avea unul singur, dar aceast ncurctur vine de la dumneata, drag domnule Baisemeaux; eu n-am nici o vin. Nu, de bun seam bigui bietul guvernator, mai ncurcat ca oricnd. Dar ce facei? V ridicai? Precum vezi. Plecai? Plec, da. Dar ce ciudat v purtai cu mine, monseniore! Ciudat, eu? Unde vezi dumneata asta? Spunei, ai jurat s m supunei la chinuri? Nu i mi-ar prea tare ru de-ar fi aa. Atunci mai stai. Nu pot. De ce? Fiindc nu mai am ce s fac aici, i, dimpotriv, am treburi n alte pri. Treburi, att de trziu? Da. nelege, drag domnule Baisemeaux, ca mi s-a spus, acolo de unde vin: "Orice guvernator sau cpitan va lsa s intre cnd va fi nevoie i la cererea deinutului, un duhovnic afiliat ordinului". i am venit; dumneata nu nelegi ns ce vreau s spun, de aceea m ntorc s le spun oamenilor mei c s-au nelat i s m trimit n alt parte. Cum! Dumneavoastr suntei?... strig Baisemeaux privindu-l pe Aramis cu un aer aproape ngrozit. Duhovnicul afiliat ordinului rspunse Aramis fr s-i schimbe glasul. Dar, orict de blajine ar fi fost aceste vorbe, ele avur asupra bietului guvernator efectul unui trsnet. Baisemeaux se nglbeni i i se pru c frumoii ochi ai lui Aramis erau dou spade de foc ce i se nfigeau pn n adncul inimii. Duhovnicul! murmur el. Dumneavoastr, monseniore, duhovnicul ordinului? Da, eu; dar nu mai avem nimic de vorbit mpreun, de vreme ce dumneata nu eti afiliat. Monseniore... i-mi dau seama c, nefiind afiliat, refuzi s ndeplineti poruncile. Monseniore repet Baisemeaux v rog, avei buntatea i m ascultai. Le ce bun? Monseniore, nu zic c nu fac de loc parte din ordin... Ah! Ah!

12

Alexandre Dumas
Nu spun c nu vreau s m supun. Ceea ce s-a petrecut seamn totui cu o nesupunere, domnule Baisemeaux. Oh, nu, monseniore, nu; voiam numai s m ncredinez c... Ce voiai s te ncredinezi? zise Aramis pe un ton de suprem dojan. Nimic, monseniore. Baisemeaux cobor vocea i se nclin n faa prelatului. Eu sunt totdeauna, pretutindeni, la voia stpnilor mei zise el ns... Foarte bine! Aa mi placi mai mult, domnule. Aramis se aez din nou pe scaun i ntinse paharul spre Baisemeaux, care nu fu n stare s i-l umple, att de tare i tremura mna. Ai spus ns relu Aramis. ns continu bietul om nefiind prevenit, nu puteam s m atept... Oare Evanghelia nu spune: "Vegheai, cci clipa numai Dumnezeu o cunoate"? Oare prescripiile ordinului nu spun: "Vegheai, cci ceea ce eu vreau, voi trebuie s vrei totdeauna"? i ce te fcea s nu-l atepi pe duhovnic, domnule Baisemeaux? Faptul c n momentul de fa nici un deinut nu e bolnav la Bastilia, monseniore. Aramis ridic din umeri. Ce tii dumneata? zise el. Dar mi se pare c... Domnule Baisemeaux l ntrerupse Aramis, rsucindu-se pe scaunul su iat valetul dumitale care vrea s-i spun ceva. n acea clip, valetul lui Baisemeaux apru, ntr-adevr, n pragul uii. Ce este? ntreb cu o tresrire Baisemeaux. Domnule guvernator rspunse valetul vi s-a adus raportul medicului nchisorii. Aramis l privi pe Baisemeaux cu ochiul lui limpede i sigur. Ei bine, s intre cel ce l-a adus zise el. Mesagerul intr, salut i depuse raportul. Baisemeaux i arunc ochii peste el i, ridicnd faa, zise cu surprindere: Cel de la al doilea Bertaudire e bolnav! Spuneai deci, drag domnule Baisemeaux, c toat lumea e sntoas n hotelul dumitale? zise Aramis cu un aer gale. i sorbi o nghiitur de vin, fr a-i lua ochii de la Baisemeaux. Atunci guvernatorul, fcnd un semn din cap ctre mesager i dup ce acesta iei, zise, tremurnd ntruna: Cred ns c n paragraf scrie: "La cererea deinutului", nu? Da, aa este rspunse Aramis. Dar ia vezi ce vrea acela, drag domnule Baisemeaux. ntr-adevr, un sergent i vrse capul prin deschiztura uii. Ce mai e? strig Baisemeaux. Nu putei s m lsai n pace zece minute? Domnule guvernator zise sergentul bolnavul de la al doilea Bertaudire i-a spus temnicerului s v cear s-i trimitei un duhovnic. Baisemeaux era gata s cad pe spate. Aramis binevoi s-l sprijine, dup cum binevoise s-l nspimnte. Ce s-i rspund? ntreb Baisemeaux. Pi, ce vrei dumneata i spuse Aramis, ncreindu-i buzele. Asta te privete: nu sunt eu guvernatorul Bastiliei. Spune-i zise tare Baisemeaux spune-i deinutului c va avea ceea ce cere. Sergentul iei. Oh, monseniore, monseniore murmur Baisemeaux cum a fi putut bnui?... Cum a fi putut s prevd? Cine i-a spus c trebuia s bnuieti? Cine te-a rugat s prevezi? rspunse Aramis pe un ton dispreuitor. Ordinul bnuiete, ordinul tie, ordinul prevede: nu e destul atta? Ce poruncii acum? ntreb Baisemeaux. Eu? Nimic. Nu sunt dect un biet preot, un simplu duhovnic. Atept ordinul dumitale, ca s m duc s-l vd pe bolnav.

13

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Oh, monseniore, nu v ordon, v rog s v ducei! Prea bine. Atunci, condu-m.

Capitolul IV

Deinutul

Dup aceast ciudat transformare a lui Aramis n duhovnic al ordinului, Baisemeaux nu mai era acelai om. Pn atunci, Aramis fusese pentru vrednicul guvernator un prelat cruia i datora respect, un prieten cruia i datora recunotin; dar o dat cu descoperirea ce-i rvise toate gndurile, el devenise un inferior, iar Aramis un ef. Aprinse el nsui un fanai, chem un purttor de chei i, ntorcndu-se ctre Aramis, zise: La ordinele monseniorului. Aramis se mulumi s fac un semn din cap, care voia s spun: "Prea bine!" i un semn cu mna, care voia s spun: "Dup dumneata!" Baisemeaux porni nainte. Aramis l urm. Era o frumoas noapte nstelat; paii celor trei oameni rsunau pe lespezile coridoarelor i zornitul cheilor atrnate la brul temnicerului se auzea pn n vrfurile turnurilor, ca pentru a reaminti deinuilor c libertatea era departe de ei. S-ar fi zis c schimbarea ce se produsese n Baisemeaux ajunsese pn la deinut. Temnicerul cu cheile, acelai care, la prima vizit a lui Aramis, se artase att de curios i punea mereu ntrebri, devenise acum nu numai mut, dar chiar nepstor. i inea capul n jos i parc se temea s-i desfunde urechile. Ajunser astfel la turnul Bertaudire, ale crui dou etaje fur urcate n tcere, cu o anumit ncetineal, cci Baisemeaux, cu toate c se supunea, era totui departe de a arta vreo tragere de inim n aceast supunere. n sfrit, se oprir n faa uii. Temnicerul nu fu nevoit s mai caute cheia, o avea pregtit. Ua se deschise. Baisemeaux ddu s intre la deinut; dar, oprindu-l n prag, Aramis i spuse: Nu scrie nicieri c guvernatorul trebuie s asculte spovedania deinutului. Baisemeaux se nclin i-i fcu loc s treac lui Aramis, care lu fanalul din mna temnicerului i intr; apoi, cu un gest, fcu semn s se nchid ua n urma lui. O clip, rmase n picioare, cu urechea aintit, ascultnd dac Baisemeaux i temnicerul se ndeprtau; pe urm, dup ce se ncredin, prin descreterea zgomotului, c ei prsiser turnul, puse fanalul pe mas i-i roti privirea n jur. Pe un pat acoperit cu postav verde, la fel cu toate celelalte paturi de la Bastilia, att doar c era mai nou, sub nite perdele largi i pe jumtate trase, sttea ntins tnrul n preajma cruia noi l-am mai introdus o dat pe Aramis. Conform regulilor din nchisoare, osnditul se afla n ntuneric. La ceasul stingerii, el a trebuit s sufle n lumnare. Se vedea c era un deinut favorizat, deoarece se bucura de rarul privilegiu de a ine lumina aprins pn n momentul cnd se suna stingerea. Lng pat se afla un jil larg de piele, cu picioarele rsucite, pe care era ntins un costum de o curenie deosebit. O msu, fr pene, fr cri, fr hrtii, fr cerneal, sttea trist i prsit lng fereastr. Cteva farfurii, pline nc, artau c deinutul abia se atinsese de bucatele ce-i fuseser aduse. Aramis l vzu pe tnr ntins pe pat, cu faa pe jumtate acoperit de cele dou brae. Sosirea vizitatorului nu-l fcu s-i schimbe poziia; atepta sau dormea. Aramis aprinse lu-mnarea cu lumina de la fanalul su, mpinse ncet jilul i se apropie de pat cu un vdit amestec de curiozitate i respect. Tnrul ridic uor capul. Ce doreti de la mine? ntreb el. N-ai cerut un duhovnic? Ba da.

14

Alexandre Dumas
Eti cumva bolnav? Da. Bolnav ru? Tnrul i ndrept ochii ptrunztori spre Aramis i zise: i mulumesc. Apoi, dup o clip de tcere, adug: Parc te-am mai vzut o dat. Aramis se nclin. Fr ndoial, cercetarea pe care o fcu deinutul, descoperirea acestui caracter plin de rceal, iretenia i puterea de dominare zugrvite pe chipul episcopului de Vannes erau puin linititoare n situaia n care se afla tnrul, cci se grbi s spun: M simt mai bine. Atunci? ntreb Aramis. Atunci, simindu-m mai bine, nu cred c mai am nevoie de duhovnic. Nici chiar de harul de care i ddea de veste bileelul pe care l-ai gsit n pine? Tnrul tresri; dar nainte de a apuca s rspund da sau nu, Aramis adug: Nici chiar de acel ecleziast din gura cruia atepi s auzi o destinuire de mare nsemntate? Dac-i aa zise tnrul lsndu-i din nou capul pe pern atunci e altceva: ascult. Aramis l privi apoi cu mai mult atenie i fu surprins de aerul acela de maiestate simpl i fireasc. Ia loc, domnule zise deinutul. Aramis se supuse, fcnd o plecciune. Cum o duci la Bastilia? ntreb episcopul. Foarte bine. Nu te simi ru aici? Nu. Nu tnjeti dup nimic? Dup nimic. Nici mcar dup libertate? Ce numeti dumneata libertate, domnule? ntreb deinutul cu accentul omului ce se pregtete pentru o lupt. Numesc libertate florile, aerul, lumina zilei, stelele, fericirea de a alerga oriunde te-ar mna picioarele dumitale sprintene, de douzeci de ani. Tnrul surse; era greu de spus dac era un surs de resemnare sau de dispre. Privete zise el am aici, n acest vas japonez, doi trandafiri, doi frumoi trandafiri, rupi ieri seara, abia mbobocii, din grdina guvernatorului; au nflorit azi-diminea, deschizndu-i sub ochii mei corolele lor purpurii; din fiecare cut a petalelor se nal un parfum mbttor; camera mea e plin de miresme. Aceti doi trandafiri, privete-i, sunt cei mai frumoi trandafiri; i trandafirii sunt cele mai frumoase flori. Pentru ce vrei s doresc alte flori, de vreme ce le am aici pe cele mai frumoase dintre toate? Aramis se uit la tnr cu nedumerire. Dac florile nseamn libertate relu captivul cu tristee atunci m bucur de libertate, pentru c am aceste flori. Oh, dar aerul? zise Aramis. Aerul att de trebuincios vieii? Ei bine, domnule rspunse deinutul apropie-te de fereastr; e deschis. ntre cer i pmnt, vntul i deapn vrtejurile de ghea, de foc, de aburi fierbini sau de adieri rcoroase. Aerul care vine de acolo mi mngie faa, cnd, urcat pe acest jil, ridicat pe sptarul lui, cu braul ndoit n jurul vergelelor de la fereastr, mi nchipui c not n vid. Fruntea lui Aramis se ntuneca pe msur ce tnrul i spunea toate acestea. Lumina? continu el. Am mai mult dect lumin, am soarele un prieten care vine s m viziteze n fiecare zi, fr permisiunea guvernatorului, fr s fie nsoit de temnicer. Intr pe fereastr, aterne n camera mea o dung mare de lumin, ce pornete chiar de la fereastr i se ntinde spre patul meu, pn la ciucurii perdelelor. Aceast dung luminoas

15

Vicontele de Bragelonne vol. 4


crete de la ceasurile zece pn la amiaz i descrete de la ceasurile unu pn la trei, ncet, ca i cum, grbindu-se s vin, i pare ru c trebuie s m pr-seasc. Cnd ultima sa raz dispare, m-am bucurat patru ceasuri ntregi de prezena lui. Nu e oare de ajuns atta? Mi s-a spus c sunt nenorocii care sap n piatr, lucrtori care muncesc n mine i care nu vd niciodat soarele. Aramis i terse fruntea. Ct despre stele, care sunt att de plcute la vedere urm tnrul ele se aseamn toate, numai c nu au aceeai strlucire i aceeai mrime. Eu sunt un favorizat; cci, dac n-ai fi aprins acum aceast fetil, ai fi putut s vezi frumoasa stea pe care o priveam din patul meu la venirea dumitale i a crei scnteiere mi mngia ochii. Aramis nclin capul; se simea copleit sub valul amar al acestei sumbre filozofii care este religia captivitii. Iat dar, n ce privete florile, aerul, lumina i stelele zise tnrul cu aceeai linite desvrit. Mai rmne plimbarea. Nu m plimb oare, toat ziua, prin grdina guvernatorului, dac e timp frumos, sau aici, dac plou; la rcoare, dac e cald, la cldur, dac e frig, graie sobei mele pe vreme de iarn? Ah, crede-m, domnule adug deinutul cu o expresie ce nu era lipsit de o anumit amrciune oamenii au fcut pentru mine tot ce poate s spere, tot ce poate s doreasc o fiin omeneasc. Oamenii, fie! zise Aramis nlnd capul. Dar mi se pare c dumneata ai uitat de Dumnezeu. Am uitat, ntr-adevr, de Dumnezeu rspunse deinutul fr s se tulbure. Dar pentru ce-mi spui asta? La ce bun s le vorbeti de Dumnezeu deinuilor? Aramis l privi n fa pe acest tnr ciudat, care avea resemnarea unui martir sub zmbetul unui ateu. Oare nu se afl Dumnezeu n toate lucrurile? murmur el pe un ton de mustrare. Spune, mai bine, la captul tuturor lucrurilor rspunse tnrul cu hotrre. Fie! rosti Aramis. Dar s ne ntoarcem la punctul de unde am plecat. Nici nu vreau altceva zise tnrul. Sunt duhovnicul dumitale. Da. Ei bine, ntruct trebuie s mi te spovedeti, eti dator s-mi spui adevrul. Nici nu doresc altceva, dect s-i spun adevrul. Orice deinut a svrit o fapt nelegiuit pentru care a fost adus n nchisoare. Ce fapt nelegiuit ai svrit dumneata? M-ai mai ntrebat asta, prima dat cnd ai venit aici zise deinutul. Dar te-ai ferit s-mi rspunzi, atunci, ca i acum. i ce te face s crezi c acum i voi rspunde? Fiindc acum sunt duhovnicul dumitale. Atunci, dac vrei s-i spun ce fapt nelegiuit am svrit, explic-mi ce este o nelegiuire. Cci, ntruct nu simt nimic n mine care s-mi strneasc mustrri, pot spune c nu sunt un om vinovat. Uneori eti vinovat n ochii maimarilor pmntului nu numai fiindc ai svrit o nelegiuire, dar fiindc tii c au fost svrite nelegiuiri. Deinutul i ncord atenia. Da zise el dup o clip de tcere neleg; da, ai dreptate, domnule; s-ar putea ca, n acest fel, s fiu un nelegiuit n ochii celor mari. Ah, prin urmare tii ceva? zise Aramis, care crezu c ntrezrete nu att punctul slab, ct mbuctura platoei. Nu, nu tiu nimic rspunse tnrul dar uneori stau i m gndesc i n aceste momente mi spun c... Ce-i spui? C dac a vrea s m gndesc mai mult, sau a nnebuni, sau a ghici multe lucruri.

16

Alexandre Dumas
i atunci? ntreb Aramis cu nerbdare. Atunci m opresc. Te opreti? Da, capul mi se ngreuiaz, gndurile mi se ntunec, m cuprinde urtul i a dori... Ce? Nu tiu, cci nu vreau s fiu cuprins de dorina lucrurilor pe care nu le am, eu care sunt att de mulumit cu ceea ce am. Te temi de moarte? ntreb Aramis cu o uoar nelinite. Da rspunse tnrul zmbind. Aramis simi fiorul acestui zmbet i se cutremur. Oh, ntruct te temi de moarte, nseamn c tii mai mult dect vrei s spui! strig el. Dar dumneata zise deinutul dumneata care m-ai fcut s te chem, dumneata care, dup ce te-am chemat, vii aici fgduindu-mi c ai s dai pe fa o mulime de lucruri, cum se face c acum dumneata eti cel ce tace, iar eu cel ce vorbete? Pentru c purtm amndoi cte o masc, sau s le inem mai departe, sau s le aruncm amndoi deodat. Aramis simi tria i totodat dreptatea acestei judeci. "Nu am de-a face cu un om obinuit" gndi el. Spune, ai vreo ambiie? ntreb apoi cu glas tare, fr s-l fi pregtit pe deinut pentru aceast schimbare. Ce-i aceea ambiie? ntreb tnrul. E rspunse Aramis un simmnt care-l mpinge pe om s doreasc mai mult dect are. Am spus c sunt mulumit, domnule; dar se poate s m nel. Nu tiu ce este ambiia, dar se poate s o am. Te rog, lmurete-m n aceast privin, nu vreau dect att. Un ambiios zise Aramis e acela care rvnete la mai mult dect i ngduie situaia sa. Eu nu rvnesc la mai mult dect mi ngduie situaia zise tnrul cu o siguran care, nc o dat, l fcu s se zguduie pe episcopul de Vannes. Tcu. Dar, vznd ochii aprini, fruntea ncreit, atitudinea drz a captivului, se simea bine c altceva atepta el, nu tcerea. Aramis rupse atunci aceast tcere. M-ai minit ntia oar cnd te-am vzut zise el. Minit? strig tnrul, ridicndu-se pe pat, cu un asemenea accent n glas, cu o asemenea strlucire n ochi, c Aramis se ddu fr s vrea un pas napoi. Vreau s spun adug episcopul nclinndu-se c mi-ai ascuns ceea ce tii despre copilria dumitale. Tainele unui om sunt numai ale lui, domnule rspunse deinutul i nu le poate mprti primului venit. E adevrat zise Aramis, nclinndu-se i mai adnc ca nainte e adevrat, iart-m. Dar i astzi sunt oare pentru dumneata primul venit? Te rog rspunde, monseniore! Acest titlu l tulbur uor pe deinut, totui el nu pru mirat c i era acordat. Nu tiu cine eti, domnule rspunse el. Oh, dac a avea destul ndrzneal, i-a lua mna i i-a sruta-o. Tnrul fcu o micare, ca pentru a-i ntinde mna lui Aramis; dar fulgerul ce-i nise din ochi i se stinse la marginea pleoapelor, iar mna i se retrase rece i nencreztoare. S srui mna unui deinut! zise el cltinnd din cap. La ce bun? De ce mi-ai spus ntreb Aramis c te simi bine aici? De ce mi-ai spus c nu rvneti nimic? De ce n sfrit, vorbindu-mi astfel, m mpiedici, la rndu-mi, s fiu sincer cu dumneata? Aceeai strlucire strbtu pentru a treia oar ochii tnrului deinut; dar, ca i n celelalte rnduri, se stinse fr s fi adus ceva.

17

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Te fereti de mine? zise Aramis. De ce s m feresc, domnule? Oh, dintr-un motiv foarte simplu: anume, dac tii ceea ce e firesc s tii, trebuie s te fereti de toat lumea. Atunci nu te mira c m feresc de dumneata, de vreme ce bnuieti c tiu ceea ce nu tiu. Aramis era cuprins de admiraie n faa acestei drze rezistene. Oh, m faci s-mi ies din rbdri, monseniore! strig el lovind cu pumnul n braul jilului. Iar eu nu te neleg de loc, domnule. Ei bine, ncearc de m nelege. Deinutul l privi n ochi pe Aramis. Mi se pare uneori spuse acesta din urm c am n faa mea omul pe care-l caut... dar apoi... Apoi... acest om dispare, nu-i aa? constat deinutul zmbind. Cu att mai bine! Aramis se ridic. Hotrt rosti el nu mai am nimic de spus unui om care se ferete de mine n msura n care o faci dumneata. Iar eu adug deinutul pe acelai ton nu am nimic de spus unui om care nu vrea s neleag c un ntemniat trebuie s se fereasc de orice. Chiar i de prietenii lui vechi? zise Aramis. Oh, prea mult pruden, monseniore! Prieteni vechi? Dumneata eti unul din prietenii mei vechi? S vedem zise Aramis nu-i mai aduci oare deloc aminte s fi vzut cndva, n satul unde i-ai petrecut prima copilrie... Cunoti numele acelui sat? ntreb deinutul. Noisy-le-Sec, monseniore rspunse numaidect Aramis. Continu spuse tnrul fr ca faa lui s arate c recunotea sau tgduia. Ascult-m, monseniore vorbi Aramis dac ii neaprat s continum acest joc, s ne oprim aci. Am venit s-i spun o mulime de lucruri, e adevrat, dar trebuie s-mi dai a nelege c i dumneata, la rndul dumitale, simi dorina de a le cunoate. nainte de a vorbi, nainte de a dezvlui lucrurile att de importante pe care le in nchise n mine, recunoate c am nevoie de un ajutor, dac nu de sinceritate, de puin simpatie, dac nu de ncredere. Ei bine, dumneata te menii ntr-o pretins ignoran, care mi taie orice avnt... oh, nu pentru ceea ce crezi dumneata. Cci, orict de netiutor ai fi, sau orict de nepstor ai cuta s pari, nu eti mai puin dect ceea ce eti, monseniore i nimic nimic, m auzi nu te va mpiedica s fii ceea ce eti! i fgduiesc zise deinutul s te ascult cu toat rbdarea. Totui, cred c am dreptul s repet ntrebarea pe care i-am mai pus-o: cine eti dumneata? i mai aminteti, sunt cam cincisprezece sau optsprezece ani de atunci, s fi vzut la Noisy-le-Sec un cavaler care venea acolo nsoit de o doamn, mbrcat mai ntotdeauna n mtase neagr, cu panglici de culoarea focului n pr? Da rspunse tnrul. O dat m-am interesat de numele acelui cavaler i mi s-a spus c se numete abatele d'Herblay. M-am mirat c acest abate avea o nfiare att de rzboinic i mi s-a rspuns c nu e nimic de mirare n asta, ntruct fusese muchetar al regelui Ludovic al XIII-lea. Ei bine zise Aramis acel muchetar de altdat, abatele de-atunci, episcopul de Vannes mai apoi, duhovnicul dumitale de astzi, eu sunt. tiu. Te-am recunoscut. Ei bine, monseniore, dac tii asta, trebuie s mai adaug un lucru pe care nu-l tii: anume c, dac prezena aici a acestui muchetar, a acestui abate, a acestui episcop, a acestui duhovnic ar fi cunoscut de rege, ast-sear, mine, cel care a pus totul n joc

18

Alexandre Dumas
pentru a veni la dumneata ar vedea lucind securea clului n fundul unei temnie mai ntunecate i mai blestemate dect este a dumitale. Auzind aceste cuvinte rostite cu atta hotrre, tnrul se ridic pe pat i-i ainti privirile din ce n ce mai scruttoare n ochii lui Aramis. Urmarea acestei iscodiri fu c deinutul pru s capete oarecare ncredere. Da murmur el da, mi-aduc bine aminte. Doamna despre care mi vorbeti a venit o dat cu dumneata i de dou ori cu femeia... Se ntrerupse. Cu femeia care venea s te vad n fiecare lun, nu-i aa, monseniore? Da. tii cine era doamna aceea? Un fulger pru gata s neasc din ochii tnrului. tiu c era o doamn de la curte rspunse el. i-o aminteti bine pe aceast doamn? Oh, amintirile mele sunt foarte limpezi n aceast privin zise tnrul deinut am vzut-o o dat pe aceast doamn mpreun cu un brbat cam de vreo patruzeci i cinci de ani; am mai vzut-o o dat cu dumneata i cu doamna n rochie neagr i cu panglici de culoarea focului n pr; pe urm am mai revzut-o de dou ori cu aceeai persoan. Aceste patru persoane, mpreun cu tutorele meu i cu btrna Perronnette, cu temnicerul i cu guvernatorul de aici, sunt singurele persoane crora le-am vorbit vreodat i, ntr-adevr, aproape singurele persoane pe care le-am vzut n viaa mea. Erai deci i atunci la nchisoare? Dac aici sunt la nchisoare, acolo a putea spune c eram liber, cu toate c libertatea mi era destul de restrns; o cas din care nu ieeam niciodat, o mare grdin nconjurat de ziduri pe care nu le puteam sri aceasta era locuina mea; dumneata o cunoti, fiindc ai venit acolo. De altfel, obinuit s triesc n ngrdirea acelor ziduri i a acelei case, n-am simit niciodat dorina s ies. Deci poi nelege, domnule, c, nevznd nimic din aceast lume, nu mai doresc nimic i dac ai venit s-mi povesteti anumite lucruri, vei fi silit s-mi dezvlui totul. Aa voi i face, monseniore zise Aramis nclinndu-se cci asta e datoria mea. Ei bine, ncepe atunci prin a-mi spune cine era tutorele meu. Un prea bun gentilom, monseniore, un gentilom cinstit mai ales, un preceptor att al trupului, ct i al sufletului dumitale. Ai avut a te plnge vreodat de el? O, nu, domnule, dimpotriv; dar acest gentilom mi-a spus adesea c tatl meu i mama mea erau mori; acest gentilom minea sau spunea adevrul? Era nevoit s urmeze ordinele ce i se dduser. Atunci, m-a minit? Numai pe jumtate. Tatl dumitale e mort. Dar mama? Ea e moart pentru dumneata. Dar pentru ceilali triete, nu-i aa? Da. i eu (tnrul l scrut pe Aramis), eu sunt osndit s triesc n bezna unei nchisori? Vai, aa cred! i asta continu tnrul din pricin c prezena mea n lume ar dezvlui o mare tain? O mare tain, da. Pentru a ntemnia la Bastilia un copil, cum eram eu, nseamn c dumanul meu trebuie s fie destul de puternic. Este. Mai puternic chiar dect mama? De ce, adic? Pentru c mama m-ar fi aprat.

19

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Aramis ovi. Mai puternic dect mama dumitale, da, monseniore. ntruct doica mea i gentilomul acela au fost rpii i ntruct am fost desprit de ei n felul acesta, nseamn oare c eu eram sau c ei erau o mare primejdie pentru dumanul meu? Da, o primejdie de care dumanul dumitale a scpat fcnd s dispar doica i gentilomul rspunse n linite Aramis. S dispar? ntreb deinutul. i cum au disprut? n chipul cel mai sigur rspunse Aramis sunt mori. Tnrul pli uor i i trecu o mn tremurtoare peste obraz. Otrvii? ntreb el. Otrvii. Deinutul sttu o clip pe gnduri. De vreme ce aceste dou fiine nevinovate relu el singurii mei sprijinitori, au fost ucii n aceeai zi, nseamn c dumanul meu trebuie s fie destul de crud, sau c a fost silit de necesitate; cci acel vrednic gentilom i acea biat femeie n-au fcut niciodat ru cuiva. Necesitatea e necrutoare n familia dumitale, monseniore. De aceea, tot o necesitate mi-a impus, spre marele meu regret, s-i spun c acel gentilom i acea doic au fost asasinai. Oh, nu-mi aduci nici o veste nou zise deinutul ncreindu-i sprncenele. Cum aa? Bnuiam asta. Din ce cauz? Am s-i spun. n acel moment, tnrul, sprijinindu-se n amndou coatele, se apropie de faa lui Aramis cu o expresie n care se citea atta demnitate, abnegaie i nfruntare chiar, nct episcopul simi electricitatea entuziasmului urcndu-se n scntei mistuitoare de la inima lui ofilit spre craniul su tare ca oelul. Vorbete, monseniore. i-am spus c mi-am pus n primejdie viaa spre a veni aici. Orict de puin ar nsemna viaa mea, te rog s o primeti ca o rscumprare pentru a dumitale. Ei bine relu tnrul iat ce m face s bnuiesc c, ntr-adevr, au fost omori doica i tutorele meu... Cruia i spuneai tat. Da, cruia i spuneam tat, dei tiam bine c nu eram fiul su. Ce te-a fcut s presupui asta? Dup cum dumneata eti prea respectuos pentru un prieten, el era prea respectuos pentru un tat. Eu zise Aramis n-am de ce s m prefac. Tnrul ddu din cap i continu: De bun seam, nu eram sortit s rmn venic ntemniat zise el i ceea ce m face s cred asta, acum mai ales, este grija ce mi se purta de a face din mine un cavaler ct mai desvrit. Gentilomul ce se afla n preajma mea m-a nvat tot ce tia el nsui: matematicile, puin geometrie, astronomie, scrim, clrie. n fiecare diminea mnuiam armele ntr-o sal scund i nclecam pe un cal n grdin. Ei bine, ntr-o diminea, era vara, cci era tare cald, am adormit n acea sal scund. Nimic pn atunci, n afar de respectul tutorelui meu, nu-mi dduse de tire sau nu-mi strnise bnuielile. Triam asemenea copiilor, psrilor, plantelor, cu aer i soare; mplinisem cincisprezece ani. Aadar, sunt opt ani de-atunci? Da, aproape; am pierdut msura timpului. Iart-m, dar ce-i spunea tutorele dumitale, ca s te ndemne la treab?

20

Alexandre Dumas
mi spunea c omul trebuie s caute s-i fac pe pmnt o avere pe care Dumnezeu nu i-a dat-o la natere; i aduga c, srac, orfan, necunoscut, nu m puteam bizui dect pe mine nsumi, cci nimeni nu se interesa sau nu se va interesa vreodat de persoana mea. M aflam deci n acea sal scund i, obosit dup lecia de scrim, adormisem. Tutorele meu era n camera lui de la etaj, aflat chiar deasupra mea. Deodat auzii parc un ipt scurt, scos de tutorele meu. Apoi strigtul: "Perronnette! Perronnette!" O chema pe doica mea. Da, tiu zise Aramis. Continu, monseniore, continu. Pesemne c ea era n grdin, cci tutorele meu cobor scara n mare grab. M sculai, nelinitit fiindc-l vedeam pe el att de nelinitit. Deschise ua vestibulului ce da n grdin, strignd mereu: "Perronnette! Perronnette!" Ferestrele din sala cea scund ddeau n curte; obloanele acestor ferestre erau trase, dar printr-o crptur a oblonului l vzui pe tutorele meu apropiindu-se de un pu larg, ce se afla aproape chiar sub ferestrele cabinetului su de lucru. Se aplec peste ghizduri, privi n adncul puului i scoase un nou ipt, fcnd nite mari gesturi ngrozite. Din locul unde m gseam, puteam nu numai s vd, dar s i aud. Am vzut deci, am auzit deci totul. Continu, monseniore, te rog l ndemn Aramis. Doamna Perronnette alerg la strigtele tutorelui meu. El i iei nainte, o lu de bra i o trase spre ghizdul puului; apoi, plecndu-se cu ea peste ghizd, i spuse: "Privete, privete! Ce nenorocire!" "Haide, haide, linitete-te i spunea doamna Perronnette. Ce s-a ntmplat?" "Scrisoarea aceea strig tutorele vezi scrisoarea aceea?" i arta cu mna n fundul puului. "Care scrisoare?" ntreb doica. "Scrisoarea pe care o vezi acolo jos e ultima scrisoare de la regin!" La aceste cuvinte, tresrii. Tutorele meu, acela care trecea drept tatl meu, acela care m sftuia mereu s fiu modest i umil n via, era n coresponden cu regina! "Ultima scrisoare de la regin? strig doamna Perronnette, fr s par mirat de altceva dect c scrisoarea se afla n fundul puului. Dar cum de-a ajuns acolo?" "O ntmplare, doamn Perronnette, o ntmplare ciudat! M ntorceam n odaia mea; cnd s intru, deschiznd ua, fereastra din faa ei fiind deschis, s-a strnit un curent de aer; am vzut atunci o bucat de hrtie lundu-i zborul i am recunoscut acea hrtie ca fiind scrisoarea reginei; am alergat la fereastr scond un ipt, dar hrtia a fluturat o clip n aer, apoi a czut n pu." "Ei bine a zis doamna Perronnette dac scrisoarea a czut n pu, e ca i cum ar fi ars i ntruct regina arde ea nsi toate scrisorile de cte ori vine aici"... De cte ori vine aici! Prin urmare, femeia care venea acolo n fiecare lun era regina? ntreb deinutul, ntrerupnd o clip firul povestirii. Da ddu din cap Aramis. "Ai dreptate, ai dreptate continu btrnul gentilom dar n aceast scrisoare erau unele instruciuni. Acum de unde s tiu ce am de fcut?" "Scrie-i repede reginei, povestete-i ce s-a petrecut i regina i va trimite o a doua scrisoare n locul acesteia." "Oh, regina nu va voi s cread n aceast ntmplare a zis cumsecadele btrn cltinnd din cap va spune c am voit s pstrez aceast scrisoare, n loc s i-o dau napoi ca pe celelalte, spre a-mi face din ea o arm. E att de bnuitoare, iar domnul de Mazarin e att de... Demonul sta de italian e n stare s ne otrveasc la cea dnti bnuial!" Aramis zmbi cu o uoar legnare a capului. "tii, doamn Perronnette, amndoi sunt att de sperioi cnd e vorba de Filip!" Filip era numele meu preciz deinutul. "Ei bine, atunci nu mai putem sta cu minile n sn zise doamna Perronnette trebuie s punem pe cineva s coboare n pu." "Da, pentru ca cel care va scoate hrtia s o citeasc pn sus?" "S aducem pe cineva din sat care nu tie s citeasc; aa vei fi linitit." "Fie; dar cel care va cobor n pu nu se va gndi oare la nsemntatea unui petic de hrtie pentru care am pus n primejdie viaa unui om? Oricum, mi-ai dat o idee, doamn Perronnette; da, cineva va cobor n pu i acel cineva voi fi eu." "Dar, la aceast propunere, doamna Perronnette se porni s se vaite i s strige n aa msur, s plng i s-l roage att de tare pe btrnul gentilom, nct el i fgdui c se va duce s caute o scar destul de lung pentru ca cineva s poat cobor n pu, n timp ce ea

21

Vicontele de Bragelonne vol. 4


va da fuga la ferm s aduc un biat mai curajos, cruia i vor spune c o bijuterie de mare pre a czut n pu, c aceast bijuterie era nfurat n hrtie i cum hrtia s-a desfcut n ap observ tutorele meu nu va fi de mirare s gseasc numai scrisoarea deschis. "Poate c pn atunci i scrisul se va terge" zise doamna Perronnette. "N-are a face, numai s avem scrisoarea. napoindu-i-o reginei, ea va vedea c n-am trdat-o i deci, netrezindu-i bnuieli domnului de Mazarin, nu vom mai avea de ce s ne temem de el." Aceast hotrre luat, se desprir. Trsei oblonul la loc i, vznd c tu-torele meu se pregtea s se ntoarc n cas, m aruncai pe perne cu capul vjindu-mi din pricina celor ce auzisem. Tutorele crp ua la cteva clipe dup ce m aruncasem pe perne i, crezndu-m aipit, o nchise uor din nou. Abia se nchise ua, c m sculai iar i, aintindu-mi urechea, i-am auzit paii deprtndu-se. Atunci m-am apropiat nc o dat de oblon i i-am vzut pe tutore i pe Perronnette plecnd. Rmsesem singur acas. Nici nu nchiser bine poarta n urma lor, c, fr s mai pierd timp strbtnd vestibulul, am srit pe fereastr i am alergat la pu. Acolo m-am aplecat peste ghizduri, aa cum se aplecase tutorele meu. Un obiect alb i luminos unduia pe cercurile tremurtoare ale apei verzui. Discul acela strlucitor m vrjea i m atrgea; privirea mi nepenise acolo, rsuflarea mi se tiase; puul m mbia cu gura lui larg, cu rcoarea lui din adnc; mi se prea c citesc n fundul apei literele de foc pe care regina le scrisese pe peticul acela de hrtie. Atunci, fr s-mi dau seama ce fac i nsufleit de una din acele porniri instinctive ce te mping spre un lucru fatal, legai un capt al funiei de piciorul cumpenei puului, apoi lsai ciutura s coboare n ap, la o adncime de trei picioare aproape toate acestea cu cea mai mare bgare de seam, ca s nu ating preioasa hrtie, care ncepea s-i schimbe culoarea albicioas devenind verzuie, dovad c ncepea s se scufunde; dup aceea, cu o crp ud n palme, m-am lsat s alunec pe frnghie spre adnc. Cnd m-am vzut atrnat deasupra acelui ochi de ap neagr, cnd am vzut cerul micorndu-se deasupra mea, m ptrunse fiorul, m cuprinse ameeala i prul mi se zbrli n cap; dar voina din mine nvingea totul i spaima i ameeala. Atingnd apa, m aplecai dintr-o dat, inndu-m cu o mn de frnghie, n timp ce pe cealalt o ntinsei i apucai preiosul petic de hrtie ce se rupse n dou ntre degetele mele, vri cele dou buci n buzunarul hainei, apoi, sprijinindu-m cu picioarele de pereii puului, agndu-m cu minile, vnjos, sprinten i mai cu seam grbit, ajunsei din nou la ghizdul de afar, pe care, srindu-l, l umplui cu apa ce se scurgea de pe partea din jos a trupului meu. Odat ieit din pu cu prada n mn, ncepui s alerg prin soare, pn n fundul grdinii, unde se afla un fel de zvoi. Acolo voiam s m ascund. n clipa cnd puneam piciorul n vizuina mea, se auzi clopotul de la poarta cea mare, care suna totdeauna cnd o deschidea cineva. Era tutorele meu, care se ntorcea. Terminasem la timp! mi fcui socoteala c mi rmneau zece minute pn s ajung la mine, dac, bnuind unde sunt, ar fi venit ntr-acolo i douzeci de minute, dac i-ar fi dat osteneala s m caute. Era destul ca s pot citi preioasa scrisoare, ale crei buci m-am grbit s le pun una lng alta. Slovele ncepuser s se tearg. Cu toate acestea, am izbutit s-o descifrez n ntregime. i ce-ai citit, monseniore? ntreb Aramis cu un viu interes. Destul de multe, domnule, pentru a-mi da seama c valetul era un gentilom, iar Perronnette, fr s fie o doamn din lumea mare, era totui mai mult dect o slujnic; n sfrit, c eu nsumi m trgeam dintr-un neam nobil, ntruct regina Ana de Austria i primul ministru Mazarin mi artau atta grij. Tnrul se opri o clip, foarte tulburat. i ce s-a mai ntmplat? ntreb Aramis. S-a ntmplat, domnule rspunse tnrul c omul adus de tutorele meu n-a mai gsit nimic n pu, cu toate c l-a rscolit peste tot; s-a ntmplat c tutorele meu a vzut ghizdul udat; s-a ntmplat c eu nu m uscasem nc bine de ap i c doamna Perronnette a observat c hainele de pe mine erau ude de sus pn jos; s-a ntmplat, n sfrit, s fiu cuprins de o febr puternic din pricina apei reci i a emoiei produse de descoperirea mea,

22

Alexandre Dumas
iar acele friguri fur urmate de un delir n timpul cruia am spus totul; astfel c, ajutat de propriile mele mrturisiri, tutorele gsi la cptiul meu cele dou buci ale scrisorii reginei. Ah! fcu Aramis. Acum neleg totul. Din clipa aceea, cele ce-au urmat le presupun. Fr ndoial, bietul gentilom i srmana femeie, nendrznind s pstreze taina asupra celor ce s-au petrecut, i-au scris numaidect reginei i i-au trimis scrisoarea rupt n dou buci. Dup care ntreb Aramis ai fost arestat i trimis la Bastilia? Precum vezi. Apoi cele dou slugi ale dumitale au disprut? Vai, da! S-i lsm n pace pe cei mori relu Aramis i s vedem ce putem face pentru cei vii. Mi-ai spus c eti resemnat. i i-o repet. Fr s-i pese de libertate? Aa am spus. Fr nici o ambiie, nici un regret, nici un gnd? Tnrul nu rspunse nimic. Ei bine ntreb Aramis de ce taci? Cred c-am vorbit destul rspunse deinutul i c acum e rndul dumitale. Sunt obosit. Am s-i fac pe plac zise Aramis. Apoi se reculese i chipul i se umbri de o adnc solemnitate. Se simea c ajunsese la punctul cel mai important al rolului pe care venise s-l joace la nchisoare. Mai nti, o ntrebare zise el. Care? S-o auzim. n casa unde locuiai nu se afla nici o oglind, nu-i aa? Ce nseamn cuvntul acesta i ce este o oglind? ntreb tnarul. Nu cunosc un asemenea cuvnt. Oglinda este o sticl sau un obiect n care se vd lucrurile din jur, n care i vezi, de pild, toate trsturile feei, aa cum dumneata le vezi pe-ale mele cu ochiul liber. Nu, nu exista n cas nimic de acest soi rspunse tnrul. Aramis i roti privirea de jur mprejur. Nici aici nu exist zise el. Aceleai msuri de precauie au fost luate i aici, ca i acolo. n ce scop? l vei afla ndat. Deocamdat, iart-m, mi-ai spus c te-au nvat matematicile, astronomia, scrima, clria; nu mi-ai pomenit nimic de istorie. Cteodat, tutorele meu mi povestea mreele fapte ale regelui Ludovic cel Sfnt, ale lui Francisc I i ale regelui Henric al IV-lea. Atta tot? Cam atta tot. Ei bine, pricep, e i aici o socoteal: dup ce i s-au luat oglinzile, n care se reflecta prezentul, nu i s-a vorbit nimic de istorie, n care se reflect trecutul. De cnd ai fost nchis aici, nu i s-a dat nici o carte, astfel c multe lucruri, cu ajutorul crora ai fi putut reconstitui edificiul nruit al amintirilor i intereselor dumitale, i sunt necunoscute. Aa e rspunse tnrul. Ascult, am s-i spun eu, n cteva cuvinte, ce s-a petrecut n Frana n ultimii douzeci i trei sau douzeci i patru de ani, adic de la data probabil a naterii dumitale, sau, n fine, dac vrei, din momentul cnd ncepe s te intereseze totul. Spune. i tnrul i relu nfiarea grav, gata de ascultare. tii cine a fost fiul regelui Henric al IV-lea?

23

Vicontele de Bragelonne vol. 4


tiu cel puin cine a fost urmaul lui. De unde tii asta? De pe o moned, datat din 1610, care-l reprezenta pe regele Henric al IV-lea; de pe o alt moned, datat din 1612, care-l reprezenta pe regele Ludovic al XIII-lea. Am presupus, htruct nu erau dect doi ani ntre cele dou monezi, c Ludovic al XIII-lea trebuie s fi fost urmaul lui Henric al IV-lea. Atunci ntreb Aramis tii c ultimul rege domnitor a fost Ludovic al XIII-lea? tiu rspunse tnrul, roindu-se uor. Ei bine, a fost un Prin plin de gnduri frumoase, nsufleit de planuri mree, planuri amnate ns mereu din pricina vitregiei timpurilor i a luptelor pe care ministrul su, Richelieu, trebuia s le duc mpotriva seniorilor din Frana. El, personal, vorbesc de Ludovic al XIII-lea, era o fire slab. A murit tnr i ntr-un chip trist. tiu asta. A fost mult vreme preocupat de grija posteritii sale. E o grij chinuitoare asta, pentru Prinii care trebuie s lase n urma lor mai mult dect o simpl amintire, dac vor ca gndurile i strdaniile lor s nu se piard. Regele Ludovic al XIII-lea a murit fr s fi lsat copii? ntreb deinutul, zmbind uor. Nu, ns timp ndelungat a fost lipsit de fericirea de a-i fi avut; nu, ns mult vreme a crezut c va muri fr s aib urmai. i acest gnd l dusese la o adnc dezndejde, cnd, deodat, soia lui, Ana de Austria... Deinutul tresri. tii ntreb Aramis c soia lui Ludovic al XIII-lea se numea Ana de Austria? Continu zise tnrul deinut fr s-i rspund. Cnd, deodat relu Aramis regina Ana de Austria ddu de veste c era nsrcinat. Bucuria fu mare la aceast veste i toate fgduinele tindeau ctre un sfrit fericit. ntr-adevr, la 5 septembrie 1638, ea nscu un biat. Aci, Aramis se uit la interlocutorul su i i se pru c acesta plise uor. Vei auzi acum urm Aramis o poveste pe care puini oameni ar putea s i-o spun n ceasul de fa; cci aceast poveste e o tain care e socotit moart o dat cu morii sau ngropat n taina spovedaniei. i dumneata mi vei dezvlui aceast tain? se mir tnrul. Oh zise Aramis cu un accent asupra cruia nimeni nu se putea nela nu cred c aceast tain s fie expus la ceva, ncredinnd-o unui deinut care n-are nici o dorin de a iei de la Bastilia! Ascult, domnule. Regina nscu, aadar, un biat. Dar, n timp ce toat, lumea de la curte se bucura de aceast veste, n timp ce regele se grbi s-l arate pe noul nscut poporului i nobilimii, n timp ce se aez plin de voioie la mas pentru a srbtori aceast natere fericit, regina, rmas singur n camera ei, fu apucat pentru a doua oar de durerile facerii i aduse pe lume un al doilea biat. Oh zise tnrul, dovedind c tia mai multe dect mrturisea eu credeam c Domnul s-a nscut abia n... Aramis ridic un deget. Las-m s continui zise el. Deinutul scoase un suspin de nerbdare i atept. Da relu Aramis regina nscu un al doilea fiu, un al doilea biat, pe care doamna Perronnette, moaa, l-a primit n braele ei. Doamna Perronnette! murmur tnrul. Civa alergar numaidect n sala unde mnca regeie i-i spuser la ureche cele ntmplate; regele se scul de la mas i se duse s vad cu ochii lui. Dar, de data aceasta, pe chipul lui nu se mai citea bucuria, ci un simmnt ce semna mai degrab cu groaza.

24

Alexandre Dumas
Doi biei gemeni i schimbau n amrciune bucuria pe care i-o produsese naterea unuia singur, dat fiind c (i ceea ce am s-i spun acum n-ai de unde s-o tii, desigur), dat fiind c n Frana tronul e motenit de fiul cel mai mare. tiu asta. i c medicii i jurisconsulii pretind c poate fi pus la ndoial dac fiul care a ieit cel dinti din pntecele mamei sale este cel mai mare prin legile firii i ale lui Dumnezeu. Deinutul scoase un strigt nbuit i se fcu mai aib dect cearaful de deasupra lui. nelegi, deci urm Aramis c regele, care se bucurase att de mult c avea un motenitor, czu deodat prad dezndejdii la gndul c acum avea doi i c, poate, cel nscut la urm i care era necunoscut, va tgdui mai trziu dreptul la ntietate al celuilalt, care se nscuse cu dou ceasuri mai nainte i care, cu dou ceasuri mai nainte, fusese recunoscut. Astfel, acest al doilea copil, punndu-se n fruntea intereselor sau capriciilor unei partide, ar putea, ntr-o zi, s semene discordia i rzboiul n regat, surpnd, prin aceasta, dinastia pe care ar fi trebuit de fapt s-o ntreasc. Oh, neleg, neleg!... murmur tnrul deinut. Ei bine continu Aramis iat ce s-a zvonit, iat ce s-a spus, iat pentru ce unul din cei doi fii ai Anei de Austria, n chip nedemn desprit de fratele lui, n chip nedemn rpit i ascuns n cea mai neagr ntunecime, iat pentru ce acest al doilea fiu a disprut i a disprut att de bine, nct nimeni n Frana nu tie astzi dac el mai triete, n afar de mama lui. Da, mama lui care l-a prsit! strig deinutul cu o expresie plin de dezndejde. n afar adug Aramis de doamna aceea n rochie neagr i cu panglici ca focul i n afar de... n afar de dumneata, nu-i aa? Dumneata care mi povesteti toate acestea, dumneata care mi trezeti n suflet curiozitatea, ura, ambiia i cine tie? poate setea de rzbunare; n afar de dumneata, domnule, care, dac eti omul pe care-l atept, omul despre care era vorba n bileel, omul, n sfrit, pe care Dumnezeu mi-l trimite, trebuie s ai la dumneata... Ce? ntreb Aramis. Un portret al regelui Ludovic al XIV-lea, care domnete n acest moment pe tronul Franei. Iat portretul ddu numaidect rspunsul Aramis, ntinzndu-i deinutului un medalion de smal, foarte bine lucrat, n care Ludovic al XIV-lea aprea mndru, frumos, plin de via, ca s spunem aa. Deinutul lu repede portretul i-i fix ochii asupra lui, ca i cum ar fi vrut s-l mnnce din priviri. i acum, monseniore zise Aramis iat i o oglind. Episcopul i ls deinutului timp s-i rnduiasc gndurile. ngrozitor! ngrozitor! murmur tnrul privind cu nmrmurire portretul lui Ludovic al XIV-lea i propriul su chip rsfrnt n oglind. Ce zici de asta? l ntreb atunci Aramis. Zic c sunt pierdut rspunse captivul. Regele nu m va crua niciodat. Iar eu m ntreb spuse episcopul aruncndu-i deinutului o privire scnteietoare, plin de neles eu m ntreb care din doi este regele, cel din portret sau cel pe care-l vd n aceast oglind? Regele, domnule, e cel care st pe tron rspunse tnrul cu tristee e cel care nu zace n nchisoare, ci, dimpotriv, i trimite pe alii acolo. Regalitatea nseamn putere, iar eu, vezi bine, n-am nici o putere. Monseniore rspunse Aramis cu un respect pe care nu-l artase pn atunci regele, ascultai-m bine, va fi, dac vei voi, acela care, ieind din nchisoare, va ti s se menin pe tronul pe care-l vor aeza prietenii lui. Domnule, nu m duce n ispit rosti deinutul cu amrciune.

25

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Monseniore, nu v lsai prad slbiciunii strui Aramis cu ndrtnicie. V-am adus toate dovezile naterii voastre; cercetai-le, dovedii-v vou niv c suntei un fiu de rege i dup aceea s pornim la aciune. Nu, nu, e cu neputin. Afar numai dac adug episcopul cu ironie nu e scris n zodia neamului vostru ca fraii ndeprtai de tron s fie, toi, nite prini fr merite i lipsii de onoare, ca domnul Gaston de Orlans, unchiul vostru, care de zece ori a conspirat mpotriva regelui Ludovic al XIII-lea, fratele su. Unchiul meu Gaston de Orlans a conspirat mpotriva fratelui su? strig prinul ngrozit. A conspirat ca s-l detroneze? Da, monseniore, pentru nimic altceva. Dar ce-mi spui dumneata, domnule? Adevrul. i a avut prieteni... devotai? Ca mine fa de voi. Ei bine i ce-a fcut? A dat gre? A dat gre, dar mereu din vina lui, i, pentru a-i rscumpra, nu viaa, cci viaa fratelui regelui e sacr i nimeni nu se poate atinge de ea, ci pentru a-i rscumpra libertatea, unchiul vostru a jertfit viaa tuturor prietenilor si, unul dup altul. De aceea, el este astzi o ruine pentru istorie i e blestemat de o sut de nobile familii din acest regat. neleg, domnule rosti prinul i unchiul meu i-a ucis prietenii din slbiciune sau din trdare? Din slbiciune; ceea ce, pentru prini, e totdeauna o trdare. Dar nu se poate s dai gre i din netiin, din nepricepere? Crezi oare c unui biet captiv ca mine, crescut nu numai departe de curte, dar i departe de lume, crezi oare c i-ar sta n putin s-i ajute pe acei dintre prietenii lui care ar ncerca s-l slujeasc? i cum Aramis se pregtea s rspund, tnrul strig deodat, cu o trie ce dovedea plmada nobil a sngelui su: Noi vorbim aici de prieteni, dar ce fericit ntmplare ar putea s-mi aduc mie prieteni, mie care nu sunt cunoscut de nimeni i care n-am, pentru a mi-i face, nici libertate, nici bani, nici putere? Mi se pare c am avut onoarea de a-mi oferi serviciile alteei voastre regale. Oh, nu m numi astfel, domnule: e o btaie de joc, sau o barbarie. Nu m face s m gndesc la altceva n afar de zidurile nchisorii ce m nconjoar; las-m s-mi iubesc mai departe, sau mcar s-mi ndur sclavia i ntunericul n care sunt aruncat. Monseniore! Monseniore! Dac-mi mai spunei o dat aceste cuvinte descurajate, dac, dup ce ai avut dovada naterii voastre, vei arta aceeai slbiciune de spirit, de nsufleire, de voin, voi asculta ndemnul vostru i voi disprea, voi renuna s mai slujesc un stpn cruia venisem s-i ofer, cu atta nflcrare, cu atta devotament, viaa i sprijinul meu. Domnule replic prinul nainte de a-mi fi spus tot ceea ce mi-ai spus, n-ar fi fost oare mai bine s te gndeti c mi zdrobeti astfel inima pentru totdeauna? Asta am i vrut s fac, monseniore. Domnule, pentru a-mi vorbi de mrire, de putere, de regalitate chiar, n-ai gsit alt loc mai bun dect o nchisoare? Vrei s m faci s cred n strlucire i noi ne ascundem n bezn! Ridici n slav gloria i ne nbuim cuvintele sub perdelele acestui pat mizerabil! Vrei s-mi ari atotputernicia, dar eu aud paii temnicerului pe coridor, aceti pai care te fac i pe dumneata s tremuri mai ru dect mine! Pentru a m face mai puin nencreztor, scoate-m de la Bastilia. D aer plmnilor mei, pinteni picioarelor, o spad braului i vom ncepe s ne nelegem. Tocmai asta este i intenia mea, monseniore, s v dau toate acestea, ba chiar mai mult dect att. Dar, le vrei cu adevrat?

26

Alexandre Dumas
Ascult nc o dat, domnule l ntrerupse prinul. tiu c se afl strji la fiecare galerie, zvoare la fiecare u, tunuri i soldai la fiecare poart. Cu ce vei nvinge dumneata strjile i vei amui tunurile? Cu ce vei sfrma zvoarele i porile? Monseniore, cum v-a parvenit acel bilet pe care l-ai citit i care vestea sosirea mea aici? Cnd e vorba de o scrisoric, poi cumpra uor un temnicer. Dac se poate cumpra unul, se pot cumpra i zece. Ei bine, admit c ar fi cu putin s fie scos un biet captiv de la Bastilia, s fie chiar ascuns, pentru ca oamenii regelui s nu-i dea de urm; este posibil, iari, ca nenorocitul s fie inut bine ntr-un adpost necunoscut de nimeni. Monseniore! zise Aramis cu un surs. Admit c acela care ar face toate astea pentru mine este mai mult dect un om; dar, dac spui c sunt un prin, un frate al regelui, cum mi vei reda rangul i puterea pe care mama i fratele meu mi le-au rpit? i dac trebuie s duc o via de lupte i de vrjmii, cum m vei face s nving n aceste lupte i s nu fiu nvins de dumanii mei? Ah, domnule, ia gndete-te! Arunc-m, chiar mine, ntr-o peter ntunecat, n fundul unui munte; d-mi bucuria s ascult n libertate murmurul apelor i al ogoarelor, s vd n libertate soarele n azur sau cerul rscolit de furtun, mi-e de-ajuns atta! Nu-mi fgdui mai mult, cci, ntr-adevr, nu-mi poi da mai mult i ar fi o crim s m amgeti, de vreme ce te socoi prietenul meu. Aramis sttea i asculta n tcere. Monseniore rosti el dup o clip de gndire admir nelepciunea att de dreapt i de hotrt care v cluzete cuvintele; sunt fericit c mi-am putut ghici regele. Iari! Iari!... Ah, fie-i mil strig prinul strngndu-i ntre palmele ngheate fruntea acoperit de o sudoare fierbinte nu abuza de mine; n-am nevoie s fiu rege, domnule, pentru a fi cel mai fericit dintre oameni. Eu ns, monseniore, vreau s fii rege pentru fericirea ntregii omeniri. Ah! fcu prinul cu o nou nencredere strnit de acest cuvnt. Ah, dar ce are s-i reproeze omenirea fratelui meu? Am uitat s spun, monseniore, c, dac ai voi s v lsai cluzit de mine i ai consimi s devenii cel mai puternic Prin de pe faa pmntului, vei servi interesele tuturor prietenilor pe care-i tiu strduindu-se pentru izbnda cauzei noastre i aceti prieteni sunt foarte muli. Foarte muli? Iar numrul lor plete n faa puterii lor, monseniore. Explic-te. Cu neputin! M voi explica, o jur naintea lui Dumnezeu, care m aude, n ziua cnd v voi vedea aezat pe tronul Franei. Dar fratele meu? i vei hotr soarta. l plngei cumva? Pe el, care m las s mor ntr-o temni? Nu, nu-l plng de loc! Cu att mai bine! Ar putea veni el nsui n aceast nchisoare, s m ia de mn i s-mi spun: "Fratele meu, Dumnezeu ne-a fcut ca s ne iubim, nu s ne nvrjbim. Am venit la tine. O prejudecat slbatic te-a osndit s pieri n ntuneric, departe de oameni, lipsit de bucurii. Vreau s te aez lng mine, vreau s-i prind la cingtoare spada tatlui nostru. Te vei folosi oare de aceast apropiere ca s m gtui sau s m constrngi? Vei ridica aceast spad ca s-mi veri sngele?"... "Oh, nu i-a rspunde te privesc ca pe salvatorul meu i te voi respecta ca pe stpnul meu. mi dai mai mult dect mi-a dat nsui Dumnezeu. Prin tine, mi-am recptat libertatea; prin tine, am dreptul s iubesc i s fiu iubit n aceast lume." i v-ai ine cuvntul, monseniore? Oh, pe viaa mea!

27

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Pe ct vreme astzi?... Pe ct vreme astzi simt ca exist vinovai pe care am datoria s-i pedepsesc... n ce fel, monseniore? Ce spui de aceast asemnare pe care Dumnezeu a pus-o ntre mine i fratele meu? Spun c n aceast asemnare e un semn al providenei pe care regele n-ar fi trebuit s-l nesocoteasc; spun c mama voastr a svrit o nelegiuire deosebindu-i prin fericire i prin noroc pe aceia pe care natura i-a zmislit att de asemntori n pntecele ei i ajung la concluzia c pedeapsa nu poate fi alta dect restabilirea echilibrului. Ceea ce nseamn...? C dac v voi reda locul ce vi se cuvine pe tronul fratelui vostru, fratele vostru v va lua locul n nchisoare. Vai, suferina e prea mare n nchisoare, mai ales dup ce-ai sorbit din plin din cupa vieii! Altea voastr regal va fi totdeauna liber s fac ceea ce va vrea; va ierta, dac va crede de cuviin, dup ce va fi pedepsit. Bine. i acum tii un lucru, domnule? Spunei, prinul meu. Nu te voi mai asculta de loc dect dup ce vom fi n afara zidurilor Bastiliei. Tocmai voiam s-i spun alteei voastre regale c nu voi mai avea onoarea de a o vedea dect o singur dat. Cnd? n ziua cnd prinul meu va iei dintre aceste ziduri negre. S te aud Dumnezeu! Cum m vei preveni? Venind s v iau de aici. Dumneata nsui? Prinul meu, nu vei prsi aceast ncpere dect mpreun cu mine, iar dac vei fi silit s o facei n lipsa mea, amintii-v c nu va fi din hotrrea mea. Altfel spus, nici un cuvnt nimnui, n afar de dumneata? Nimnui, n afar de mine. Aramis fcu o plecciune adnc. Prinul i ntinse mna. Domnule zise el cu un accent ce-i pornea de-a dreptul din inim am s-i spun un ultim cuvnt. Chiar dac ai venit la mine cu gndul s m pierzi, chiar dac nu eti dect o unealt n minile dumanilor mei, chiar dac din aceast convorbire a noastr, n cursul creia mi-ai citit pn n adncul inimii, va rezulta pentru mine ceva mai ru dect captivitatea, adic moartea, ei bine, fii binecuvntat, cci vei fi pus capt chinurilor mele i-mi vei fi adus linitea n locul cumplitelor torturi ce m sfie aici de opt ani ncoace. Monseniore, ateptai ca s m putei judeca zise Aramis. Am spus c te voi binecuvnta i te voi ierta. Dac, dimpotriv, ai venit s-mi redai locul pe care Dumnezeu mi l-a hrzit sub soarele norocului i al gloriei, dac, datorit dumitale, voi putea tri n amintirea oamenilor i voi face cinste neamului meu prin cteva fapte de seam sau prin cteva lucruri de bine fcute poporului meu, dac de pe cea din urm treapt unde lncezesc m voi ridica n culmea onorurilor, ajutat de braul dumitale generos, ei bine, cu dumneata, pe care te binecuvntez i-i mulumesc, cu dumneata voi mpri gloria i puterea mea! i nc vei fi prea puin rspltit; partea dumitale va fi mereu nendeajuns de mare, cci niciodat nu voi izbuti s mpart cu dumneata ntreaga fericire pe care mi vei fi druit-o. Monseniore rosti Aramis micat de paliditatea i de nsufleirea tnrului nobleea inimii voastre m umple de bucurie i de admiraie. Nu altea voastr regal va trebui s-mi mulumeasc, ci urmaii votri pe care-i vei nvemnta n glorie. Da, v voi fi dat mai mult dect viaa, v voi drui nemurirea. Tnrul i ntinse mna; Aramis czu n genunchi i i-o srut. Oh! exclam prinul cu o modestie fermectoare.

28

Alexandre Dumas
Este primul omagiu ce i se aduce viitorului nostru rege zise Aramis. Cnd v voi revedea, voi spune: "Bun ziua, sire!" Pn atunci strig tnrul ducndu-i degetele albe i subiri la inim pn atunci cru-mi viaa i de visuri i de alte ncercri, cci mi s-ar zdrobi! Oh, domnule, ce mic e temnia mea, ce scund e fereastra aceea, ce strmte sunt uile! Cum de s-a putut oare ca atta mreie, atta splendoare, atta fericire s se abat ncoace i s se opreasc la mine? Altea voastr regal m umple de mndrie lsnd s se neleag c eu am adus toate acestea aici. i btu numaidect n u. Temnicerul o deschise, mpreun cu Baisemeaux, care, sfiat de nelinite i team, ncepuse, fr voia lui, s asculte la u. Din fericire, nici unul, nici altul dintre cei doi vorbitori nu uitaser s-i nbue glasul chiar n cele mai cuteztoare elanuri ale pasiunii. Ce spovedanie lung! zise guvernatorul ncercnd s rd. Ar fi putut crede cineva vreodat c un osndit, un om aproape mort, a svrit pcate att de multe i att de grele? Aramis tcu. Era nerbdtor s ias de la Bastilia, unde taina ce-l copleea fcea parc i mai mare greutatea zidurilor. Cnd ajunser din nou n cabinetul lui Baisemeaux, zise: S vorbim despre afacerile noastre, scumpul meu guvernator. Vai! suspin Baisemeaux. Voiai s-mi ceri polia pentru cele o sut cincizeci de mii de livre? ntreb episcopul. i s vrs o treime din sum adug cu un oftat adnc bietul guvernator, care fcu trei pai spre dulapul de fier. Iat-i chitana zise Aramis. Iat i banii rspunse domnul Baisemeaux cu un ntreit oftat. Ordinul mi-a spus numai s dau o chitan pentru cele o sut cincizeci de mii de livre adug Aramis nu mi-a spus s iau i banii. Cu bine, domnule guvernator! i plec, lsndu-l pe Baisemeaux mai mult dect sufocat de surprindere i bucurie n faa acestui dar regesc, fcut cu atta mrinimie de ctre duhovnicul special de la Bastilia.

Capitolul

Cum Mouston se ngrase fr tirea lui Porthos i necazurile ce rezultar din aceasta pentru vrednicul gentilom
V

Dup plecarea lui Athos la Blois, Porthos i d'Artagnan rareori se mai gseau mpreun. Unul avea de ndeplinit o slujb obositoare pe lng rege, cellalt se ocupa cu o mulime de cumprturi de mobile, pe care i pusese n gnd s le duc la moiile sale i cu ajutorul crora voia s ntocmeasc, la diversele lui reedine, un lux asemntor cu acela de la curte, a crui strlucire avusese prilejul s-o vad atunci cnd fusese invitat la maiestatea sa. D'Artagnan, prieten credincios ca totdeauna, ntr-o diminea cnd serviciul i ngdui cteva clipe de rgaz, se gndi la Porthos i, ngrijorat c nu mai auzise vorbindu-se despre el de mai bine de cincisprezece zile, se ndrept spre locuina lui, unde l prinse la scularea din pat. Vrednicul baron prea ngndurat; ba mai mult dect ngndurat, amrt. Sttea pe marginea patului, pe jumtate gol, cu picioarele atrnndu-i, contemplnd un purcoi de haine ce umpleau toat duumeaua cu ciucurii, galoanele, broderiile i amestecul lor de culori iptoare i mpestriate. Porthos, trist i vistor ca iepurele lui La Fontaine, nu-l vzu intrnd pe d'Artagnan, pe care, de altfel, l ascundea n acel moment, cu spatele lui, domnul Mouston, a crui corpolen personal, destul de mare spre a ascunde un om de vederea altui om, era n

29

Vicontele de Bragelonne vol. 4


clipa aceea dublat de desfu-rarea unei haine blate, pe care intendentul i-o arta stpnului su innd-o de mneci, n aa fel ca s se vad bine pe toate prile. D'Artagnan se opri n prag i-l cercet pe Porthos cu un ochi nedumerit; apoi, ntruct prezena purcoiului de haine aruncate pe parchet rupea suspinuri adnci din pieptul vrednicului gentilom, d'Artagnan i spuse c e momentul s-l smulg din aceast dureroas contemplaie i tui uor spre a-i anuna sosirea. Ah! fcu Porthos, a crui fa se lumin de bucurie. Ah, ah, iat-l pe d'Artagnan! Acum o s-mi vin, n sfrit, o idee! Mouston, la aceste cuvinte, bnuind ce se petrecea la spatele lui, se ddu la o parte, zmbind cu blndee ctre prietenul stpnului su care se vzu astfel scpat de obstacolul ce-i sttea n cale, mpiedicndu-l s se ndrepte spre d'Artagnan. Porthos, fcnd s-i trosneasc genunchii vnjoi, se ridic n picioare i, din doi pai, strbtu odaia i fu n faa lui d'Artagnan, pe care-l strnse la piept cu o dragoste ce prea s prind tot mai mult putere cu fiecare zi ce se scurgea. Ah repet el tu eti totdeauna binevenit, drag prietene, dar astzi ai picat mai bine ca oricnd! Haide, haide, ce-i tristeea asta pe tine? l ntreb d'Artagnan. Porthos rspunse printr-o privire ce exprima un mare nduf. Ei bine, spune-mi totul, Porthos prietene, afar numai dac nu e la mijloc vreo tain. Mai nti, prietene zise Porthos tii c eu nu am niciodat taine fa de tine. Ascult deci ce m apas. Stai, Porthos, las-m nti s-mi descurc picioarele din acest vlmag de postavuri, mtsuri i catifele. Oh, calc fr grij zise cu dispre Porthos toate sunt nite crpe. La dracu! Crpe, Porthos? Postavul sta de douzeci de livre cotul, mtasea asta minunat, catifeaua asta regeasc? Gseti, dar, c hainele astea...? Sunt splendide, Porthos, splendide! Pun rmag c numai tu ai aa ceva n toat Frana i presupunnd c n-ai s-i mai faci nici una i c ai s trieti o sut de ani, ceea ce nu m-ar mira de loc, ai putea s pori nc haine noi-noue chiar i n ziua morii tale, fr s mai trebuiasc s dai cu nasul pe la vreun croitor de azi i pn atunci. Porthos cltin din cap. Haide, prietene zise d'Artagnan tristeea asta, care nu-i st n fire, m ngrozete. Dragul meu Porthos, s-o dm la naiba i cu ct mai repede, cu att mai bine! Da, prietene, s-o dm zise Porthos numai s se poat. Ai primit vreo veste rea de la Bracieux, prietene? Nu; pdurea a fost tiat, dnd o cantitate de lemne cu o treime mai mult dect m ateptam. Atunci, a pierit petele din heleteiele de la Pierrefonds? Nu, prietene; cu toate c s-a pescuit din belug, cu ceea ce a mai rmas s-ar putea mpuia toate blile din mprejurimi. Nu cumva castelul de la Vallon va fi fost distrus de vreun cutremur? Nu, prietene, dimpotriv: un trsnet a czut la o sut de pai de castel i a fcut s neasc un izvor ntr-un loc unde nu era nici un pic de ap. Ei bine, atunci ce s-a ntmplat? Am primit o invitaie pentru serbarea de la Vaux rspunse Porthos cu o mutr de nmormntare. ntr-adevr, ai de ce s te plngi! Regele a pricinuit, n csniciile de la curte, mai bine de o sut de certuri cumplite, refuznd anumite invitaii. Prin urmare, drag prietene, te pregteti de cltorie la Vaux! Auzi, auzi, auzi! Ah, Doamne, da! O s ai ce vedea acolo, drag prietene.

30

Alexandre Dumas
Vai, nu m ndoiesc de asta! Tot ce are Frana mai de soi se va ntlni la Vaux. Ah! fcu Porthos smulgndu-i de dezndejde cteva fire de pr. Ei, Doamne! exclam d'Artagnan. Eti cumva bolnav, prietene? Sunt mai zdravn ca Podul Nou din Paris, pe toi dracii! Nu-i asta. Dar ce este atunci? Este c n-am haine. D'Artagnan rmase uluit. N-ai haine, Porthos? strig el. N-ai haine, cnd eu vd mai mult de cincizeci de costume aruncate pe jos? Cincizeci, da, dar nici unul care s-mi vin! Cum nici unul care s-i vin? Ce, nu i se ia msura cnd te duci la croitor? Ba da rspunse Mouston dar, din nenorocire, eu m-am ngrat. Cum adic te-ai ngrat? M-am fcut mai gros, cu mult mai gros dect domnul baron. Credei oare aa ceva, domnule? La dracu, dar asta se vede ct de colo! Auzi, nesocotitule strig Porthos se vede ct de colo! Dar, n sfrit, dragul meu Porthos relu d'Artagnan cu o uoar nerbdare nu neleg de ce nu i-ar mai veni hainele ie din pricin c s-a ngrat Mouston. Am s-i explic numaidect, prietene zise Porthos. i mai aduci aminte c mi-ai povestit odat despre un general roman, Antoniu, care punea totdeauna apte mistrei la frigare, n locuri diferite, pentru ca s aib masa pregtit oriunde s-ar afla i la orice or din zi? Ei bine i eu, ntruct s-ar fi putut s fiu chemat dintr-un moment ntr-altul la curte i s rmn acolo o sptmn, am luat hotrrea s am totdeauna pregtite apte costume pentru aceast mprejurare. Stranic judecat, Porthos! Numai c trebuie s ai averea ta ca s-i poi ngdui asemenea fantezii. Fr a mai ine socoteal de timpul pe care-l pierzi cu luatul msurilor. Cci moda se schimb att de des? Tocmai de aceea zise Porthos m bucuram c am descoperit un mijloc care s m scape de btaia de cap. Ia spune, Porthos, ce mijloc ai gsit? La dracu, nu m-am ndoit niciodat de isteimea minii tale! i aminteti c Mouston era slab? Da, pe vremea cnd se numea Mousqueton. Dar i mai aduci aminte i de timpul cnd a nceput s se ngrae? Nu, nu mai mi-amintesc. Te rog s m ieri, drag Mouston. Oh, domnul n-are nici o vin zise Mouston cu un aer binevoitor domnul era la Paris, iar noi eram la Pierrefonds. n sfrit, drag Porthos, a fost o vreme cnd Mouston a nceput s se ngrae. Asta voiai s spui, nu-i aa? Da, prietene i m bucuram foarte mult atunci. Drace, cred i eu zise d'Artagnan. nelegi continu Porthos de cte griji m scutea asta? Nu, drag prietene, nu neleg; dar, dac ai s-mi explici... Numaidect, prietene. Mai nti, dup cum ai spus, e o pierdere de vreme cu luatul msurii, chiar dac n-ai face asta dect o dat la cincisprezece zile. i apoi s-ar putea s fii n cltorie i dac vrei s ai totdeauna la ndemn apte costume... n fine, prietene, mi-e groaz s m las pe mna fitecruia s-mi ia msura. Eti sau nu eti gentilom, ce naiba! S te lai pipit de un caraghios, care-i msoar piciorul, mijlocul, spatele, e umilitor, zu! Oamenii tia te gsesc prea umflat ici, prea scobit dincolo; i cunosc toate prile slabe i toate prile tari. Ce mai, cnd scapi din minile unui croitor, te asemeni cu acele lcauri ntrite crora un spion a venit s le ia grosimea zidurilor, adncimea bolilor. ntr-adevr, dragul meu Porthos, ai nite idei care numai ie i pot trece prin cap!

31

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Eh, nelegi, cnd eti inginer... i cnd ai fortificat Belle-Isle... Ai dreptate, dragul meu! Mi-a venit deci o idee i fr ndoial c ea ar fi fost bun, fr nesocotina domnului Mouston. D'Artagnan i arunc o privire lui Mouston, care rspunse la aceast privire printr-o uoar micare a trupului, ce voia s spun: "Ai s vezi ndat dac sunt eu vinovat n toate astea". M bucuram, aadar relu Porthos vzndu-l pe Mouston c se ngra i chiar l ajutam din toate puterile s fac niic burticic, dndu-i mncare ct mai bun, cu sperana c va ajunge s m egaleze n grosime i atunci l voi putea trimite pe el s i se ia msura n locul meu. Drace! Drace! Acum pricep! strig d'Artagnan. n felul acesta, nu-i mai pierdeai vremea i scpai de toate acele umiline. Ei, nchipuiete-i bucuria mea cnd, dup un an i jumtate de ndopare cu hran bun, cci mi ddeam osteneala de a-l hrni eu nsumi pe nemernicul sta... i eu mi ddeam toat silina, domnule zise Mouston cu modestie. Asta aa e. nchipuiete-i, deci, bucuria mea cnd vzui, ntr-o diminea, c Mouston trebuia s-i sug burta, aa cum mi-o sugeam eu nsumi, ca s poat trece prin mica u secret pe care blestemaii de arhiteci au fcut-o la odaia rposatei doamne du Vallon, n castelul de la Pierrefonds. i, fiindc veni vorba de aceast u, prietene, te-a ntreba, pe tine care le tii pe toate, cum se poate ca neisprviii aceia de arhiteci, care, prin meseria lor, ar trebui s aib compasul n ochi, s se fi gndit s fac asemenea ui, prin care nu pot trece dect persoane slabe? Astfel de ui rspunse d'Artagnan sunt menite pentru curtezani; or, curtezanii sunt ndeobte persoane subiri i mldioase. Doamna du Vallon nu avea curtezani l ntrerupse Porthos cu fal. Foarte adevrat, dragul meu zise d'Artagnan dar arhitecii s-au gndit, pesemne, la cazul c te vei nsura a doua oar. Ah, se poate ncuviin Porthos. i acum, c sunt lmurit n privina uilor prea nguste, s ne ntoarcem la ngrarea lui Mouston. Dar observ c aceste dou lucruri se leag ntre ele, prietene. Am bgat de seam c totdeauna ideile se nlnuie unele cu altele. Astfel, admir acest fenomen. d'Artagnan: i vorbeam de Mouston, care e gras i am ajuns la doamna du Vallon... Care era slab. Hm, asta nu i se pare extraordinar? Dragul meu, un nvat care mi e prieten, domnul Costar, a fcut aceeai constatare ca i tine i el numea asta cu un cuvnt grecesc pe care nu mi-l mai amintesc. Ah, descoperirea mea nu e nou deci? strig Porthos cu uimire. i eu care credeam c am gsit-o cel dinti! Dragul meu, sta e un fapt cunoscut dinainte de Aristotel, adic de acum aproape dou mii de ani. Ei bine, asta nu nseamn c el e mai puin adevrat zise Porthos, ncntat c fusese pus n rnd cu nelepii din antichitate. Minunat! Dar s ne ntoarcem la Mouston. L-am lsat ngrndu-se vznd cu ochii, aa mi se pare. Da, domnule zise Mouston. n regul rosti Porthos. Mouston se ngra deci aa de tare, c-mi ntrecu ateptrile, atingnd la un moment dat msura mea, lucru de care m putui convinge ntr-o zi cnd l vzui pe pctosul sta mbrcat cu o hain fcut dintr-o vest de-a mea; o vest ce fcea o sut de pistoli numai prin broderiile sale. Voiam s-o ncerc, domnule zise Mouston.

32

Alexandre Dumas
Din clipa aceea relu Porthos am hotrt ca Mouston s intre n legtur cu croitorii mei i s i se ia msura n locul meu i pentru mine. Foarte bine te-ai gndit, Porthos; ns Mouston e cu o palm i jumtate mai scund dect tine. tiu. Dar i se lua msura pn la pmnt, astfel c pulpana hainei fcut dup msura lui mi venea mie pn deasupra genunchilor. Ce noroc pe tine, Porthos! Aa ceva numai ie i se putea ntmpla! Eh, da, laud-m, ai i de ce! Chiar n vremea aceea, adic acum aproape doi ani i jumtate, a trebuit s plec la Belle-Isle i ca s am totdeauna gata, pentru orice mprejurare, cte un costum dup ultima mod, i-am lsat vorb lui Mouston s-i fac n fiecare lun cte un rnd de haine. i te pomeneti c Mouston nu i-a ascultat sfatul! Ah, ah, ai fi de neiertat, Mouston! Dimpotriv, domnule, dimpotriv! Nu, ce-i drept, n-a uitat s-i fac haine, dar a uitat s m anune c se ngra mereu. Doamne, nu e vina mea, domnule; croitorul dumneavoastr n-a gsit de cuviin s-mi spun c m ngram. Astfel nct urm Porthos nemernicul, n timp de doi ani, a crescut cu optsprezece chioape n grsime i ultimele dousprezece costume mi sunt unele mai largi dect altele, de la o palm pn la o palm i jumtate. Dar celelalte, lucrate la nceput, cnd aveai amndoi aceeai grosime? Nu mai sunt la mod, scumpul meu prieten i dac le-a mbrca a avea aerul c viu din Siam i c n-am mai clcat pe la curte de doi ani de zile. i neleg necazul. Ia spune, cte costume noi ai? Treizeci i ase? i totui nu ai nici unul! Ei bine, trebuie s i-l faci pe al treizeci i aptelea; celelalte treizeci i ase i vor rmne lui Mouston. Ah, domnule zise Mouston cu un aer mulumit adevrul este c domnul a fost totdeauna bun cu mine. La dracu! Crezi c nu m-am gndit i eu la asta sau c m-a mpiedicat zgrcenia? Dar nu mai sunt dect dou zile pn la serbarea de la Vaux; am primit invitaia ieri i l-am chemat pe Mouston s vin aici cu toat garderoba; abia azi-diminea mi-am dat seama de nenorocirea n care m aflu, t nici un croitor la mod nu s-ar putea nsrcina s-mi fac un costum n dou zile. Adic un costum lucrat n fir de aur, nu-i aa? Aa l vreau! O s aranjm noi totul. Nu pleci dect peste trei zile, da? Invitaiile sunt pentru miercuri, iar azi e duminic dimineaa. tiu, ns Aramis m-a sftuit s fiu la Vaux cu douzeci i patru de ceasuri mai devreme. Cum, Aramis? Da, Aramis mi-a adus invitaia. Ah, foarte bine, neleg. Eti invitat din partea domnului Fouquet. Nu. Din partea regelui, prietene. Pe bilet scrie, negru pe alb: "Domnul baron du Vallon e ntiinat c regele a binevoit s-l treac pe lista invitailor..." Foarte bine; dar vei pleca mpreun cu domnul Fouquet. i cnd m gndesc strig Porthos fcnd s trosneasc podeaua cu o lovitur din picior cnd m gndesc c n-am un costum ca lumea, mi vine s crp de mnie! Am poft s strng pe cineva de gt sau s sparg ceva! Nu sugruma pe nimeni i nu sparge nimic, Porthos; voi avea eu grij de toate. mbrac-te cu unul din cele treizeci i ase de costume i hai cu mine la un croitor. Hm, misitul meu a fost pe la toi, de azi-diminea. i la domnul Percerin? Cine-i acest domn Percerin?

33

Vicontele de Bragelonne vol. 4


La naiba, e croitorul regelui! Ah, da, da fcu Porthos, care voia s aib aerul c l cunoate pe croitorul regelui, dei auzea pentru prima dat rostindu-se acest nume. Domnul Percerin, croitorul regelui, aa-i. Dar m-am gndit c e prea ocupat. Fr ndoial, e ocupat pn peste cap, dar fii linitit, Porthos, are s fac pentru mine ceea ce n-ar face pentru nimeni altul. Numai c va trebui s te lai s i se ia msura, prietene. Ah oft Porthos asta nu-mi place! Dar n-am ncotro. Ei, Doamne, vei face i tu ca toi ceilali, drag prietene; vei face ceea ce face i regele. Cum! I se ia msur i regelui? i ngduie el una ca asta? Regele e om cu gust, dragul meu, iar tu eti la fel, orice-ai vrea s zici. Porthos zmbi cu un aer triumftor. Atunci s mergem la croitorul regelui! zise el. i de vreme ce i ia msur regelui, pe cinstea mea, cred c pot s-l las s mi-o ia i mie!

Capitolul VI

Cine era jupnul Jean Percerin

Croitorul regelui, jupnul Jean Percerin, locuia ntr-o cas destul de mare, n strada Saint-Honor, alturi de strada Pomul Uscat. Era un om cruia i plceau stofele frumoase, broderiile frumoase, catifelele frumoase, trgndu-se dintr-o familie n care toi, din tat n fiu, fuseser croitori ai regelui. Aceast motenire urca pn la Carol al IX-lea, care, dup cum se tie, avea adesea fantezii i ndrzneli pe care cu greu i le putea mplini cineva. Percerin de pe vremea aceluia era hughenot, ca i Ambroise Par i fusese cruat de ctre regina de Navarra, frumoasa Margot, cum i se spunea acesteia, datorit faptului c fusese singurul care putuse s-i ntocmeasc acele desvrite mbrcmini de clrie pe care ea le purta cu plcere, fiindc-i acopereau anumite cusururi trupeti pe care regina de Navarra le ascundea cu mult grij. Percerin, scpat de la moarte, fcuse, drept recunotin, nite frumoase hlamide negre, foarte puin costisitoare, pentru regina Caterina, care sfri prin a binevoi s-l primeasc n preajma ei pe hughenot, cu toate c mult vreme l inuse deoparte. Dar Percerin era un om prevztor: el auzise spunndu-se c nimic nu era mai primejdios pentru un hughenot dect zmbetele reginei Caterina; i, bgnd de seam c ea i zmbea mai des ca de obicei, se grbi s treac la catolicism mpreun cu toat familia i, ridicndu-se mai presus de orice nvinuire prin aceast con-vertire, ajunse la nalta poziie de meter croitor al coroanei Franei. Sub Henric al III-lea, care era un rege ce inea s fie mbrcat ct mai bine, aceast poziie atinse unul dintre cele mai nalte piscuri ale Cordilierilor. Percerin fusese un om dibaci toat viaa lui i, pentru a-i pstra aceast faim i dincolo de mormnt, cut s nu i-o piard la moarte; rpos deci n plin putere de lucru i tocmai la timpul potrivit, cnd fantezia lui ncepea s dea semne de srcire. Ls n urma lui un biat i o fat i unul i cellalt vrednici de numele pe care erau chemai s-l poarte: fiul, priceput n arta croielii i precis ca un echer; fata, brodez i desenatoare de podoabe. Nunta lui Henric al IV-lea cu Maria de Medicis, doliurile att de pline de fal ale numitei regine fcur, mpreun cu unele cuvinte de laud ieite din gura domnului de Bassompierre, regele eleganilor din vremea aceea, ca faima acestei a doua generaii a Percerinilor s creasc i mai mult. Domnul Concino Concini i soia lui, Galiga, care strlucir mai apoi la curtea Franei, voir s italienizeze mbrcmintea i aduser croitori de la Florena; dar Percerin, lovit n patriotismul i amorul su propriu, i reduse la nimic pe aceti strini prin custurile lui de

34

Alexandre Dumas
brocart i prin broderiile sale ce nu aveau pereche; n aa fel c, pn la urm, Concini renun cel dinti la compatrioii lui i-l inu pe croitorul francez ntr-o stim att de mare, nct nu mai vru s fie mbrcat dect de el; aa se face c n ziua cnd Vitry i zdrobi easta cu o descrctur de pistol pe micul pod al Luvrului, el era mbrcat cu o tunic executat de Percerin. Aceast tunic, ieit din atelierul celebrului meter, le prilejui parizienilor plcerea de a smulge fii din ea, dimpreun cu buci din trupul pe care-l acoperea. Cu toat favoarea de care Percerin se bucurase n faa lui Concini, regele Ludovic al XIII-lea avu mrinimia de a nu-i pstra pic acestui croitor al su i-l inu mai departe n slujba lui. n momentul cnd Ludovic cel Drept ddea aceast mare pild de ngduin, Percerin i cretea doi fii, dintre care unul i trecu examenul de ncercare la nunta Anei de Austria, fcu pentru cardinalul Richelieu acel frumos costum spaniol cu care el dans o saraband, ntocmi costumele pentru tragedia Mirame i cusu la mantia lui Buckingham acele faimoase perle sortite s se mprtie pe parchetul de la Luvru. Puteai lesne deveni ilustru cnd l mbrcai pe domnul de Buckingham, pe domnul de Cinq-Mars, pe domnioara Ninon, pe domnul de Beaufort i pe Marion Delorme. Astfel, Percerin III atinsese apogeul gloriei atunci cnd tatl su muri. Acest Percerin III, btrn, glorios i bogat, l mbrca acum i pe Ludovic al XIV-lea, dar, neavnd copii, ceea ce era o mare mhnire pentru el, ntruct dinastia sa avea s se sting o dat cu dnsul, neavnd copii, spunem, formase mai muli elevi, n care i punea toate speranele. Avea trsur, o moioar, valei cei mai chipei din tot Parisul i, prin autorizaia special a lui Ludovic al XIV-lea, o hait de cini de vntoare. i mbrca pe domnii de Lyonne i Letellier, de protecia crora se bucura; dar, vrt n politic i cunosctor al secretelor de stat, nu izbutise niciodat s-i fac un costum domnului Colbert. Asta nu se explic, se ghicete. Marile spirite, de tot felul, triesc prin simuri nevzute, nebnuite; fac totul fr s tie nici ei nii de ce i cum. Marele Percerin, cci, mpotriva regulii dinastiilor, abia ultimul dintre Percerini i merita supranumele de Cel Mare, marele Percerin, spunem, croia cu inspiraie o rochie pentru regin sau un pantalon pentru rege, ticluia o mantie pentru Domnul sau un tipar de ciorap pentru Doamna; dar, cu tot geniul lui nentrecut, nu putea s nimereasc msura domnului Colbert. Omul acesta spunea el adesea e n afara talentului meu i nu voi izbuti s-l prind n acele mele. E de la sine neles c Percerin era croitorul domnului Fouquet i c marele vistiernic l preuia mult. Domnul Percerin avea aproape optzeci de ani, dar era verde nc i att de uscat n acelai timp, spuneau curtenii, nct nepa. Renumele i averea lui erau att de mari, nct domnul prin de Cond, acest rege al stpnilor mai mici, i ddea braul i sttea de vorb cu el despre arta croitoriei, iar cei mai ri platnici dintre oamenii de la curte nu ndrzneau niciodat s-i amne prea mult datoriile fa de el, cci meterul Percerin fcea o dat haine pe credit, dar nu i a doua oar, dac nu era pltit pentru prima comand. Se poate uor deduce c un asemenea croitor, n loc s alerge dup muterii, numai cu greu primea pe alii noi. Iat de ce Percerin nu voia s lucreze pentru burghezi sau pentru proaspeii nnobilai. Se spunea chiar c domnul de Mazarin, n schimbul confecionrii fr plat a unui frumos costum de cardinal, pentru ceremonii, i strecurase ntr-o bun zi, n buzunar, nite titluri de noblee. Percerin avea mult spirit, dar era i rutcios. Muli l socoteau foarte slobod la gur. La optzeci de ani, el lua cu mn nc sigur msuri pentru corsetele femeilor. n casa acestui artist i mare senior l duse d'Artagnan pe dezndjduitul Porthos. Acesta, pe drum, i spunea prietenului su: Ia seama, scumpul meu d'Artagnan, ia seama ca semeia acestui Percerin, care trebuie s fie foarte nepoliticos, s nu calce n picioare demnitatea unui om ca mine, cci, te previn, drag prietene, c, dac nu va fi la locul lui, i voi da peste nas. O dat ce eti prezentat de mine rspunse d'Artagnan n-ai de ce s te temi, drag prietene, chiar dac-ai fi... ceea ce nu eti.

35

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ah, vorba e c... Cum? Ai ceva cu Percerin? Spune, Porthos. Cred c, pe vremuri... Ei bine, ce s-a ntmplat pe vremuri? Mi se pare c l-am trimis odat pe Mousqueton la un prlit cu numele sta. Ei i? i prlitul n-a vrut s m mbrace. Oh, o nenelegere, fr ndoial, pe care trebuie s-o lmurim numaidect; poate c Mouston l va fi confundat. Se poate. S-o fi ncurcat n nume. Tot ce-i cu putin; ntngul de Mouston n-a inut niciodat minte numele oamenilor. Iau totul pe seama mea. Foarte bine. Spune-i vizitiului s opreasc, Porthos; am ajuns. Aici st? Da. Cum, aici? Dar suntem la Hale i mi-ai spus c locuina lui e la colul strzii Pomul Uscat. Aa e; dar privete. Ei da, privesc i vd c... C suntem la Hale, pe naiba! N-oi fi vrnd cumva ca armsarii notri s se urce pe trsura din fa? Nu. i nici ca aceia din faa noastr s-o ncalece pe cealalt dinaintea ei. Nu, firete. Nici ca a doua trsur din fa s dea buzna peste celelalte treizeci sau patruzeci care ateapt aici de mai demult? Ah, pe legea mea, ai dreptate! Ah! Ce de lume, dragul meu, ce de lume! Vezi? i ce fac aici toi aceti oameni? E foarte simplu: i ateapt rndul. Na! Sunt dai afar cumva comedianii de la palatul Bourgogne? Nu, i ateapt rndul s intre la domnul Percerin. Atunci nseamn c vom avea i noi de ateptat. Noi vom fi mai istei i mai puin mndri dect ei. i deci ce vom face? Vom cobor din trsur, vom trece printre paji i lachei i vom intra la croitor; rspund eu de asta, mai ales dac tu vei merge naintea mea. Haidem fcu Porthos. Pricina nghesuielii de acolo era c ua domnului Percerin se afla nchis, iar un lacheu, n picioare, n faa uii, le explica ilutrilor clieni ai ilustrului croitor c, deocamdat, domnul Percerin nu primea pe nimeni. Afar, se repeta din gur n gur ceea ce marele lacheu i optise unui mare senior fa de care se artase mai binevoitor, anume c domnul Percerin lucra la cinci costume pentru rege i c, dat fiind graba cu care trebuiau fcute, medita n cabinetul lui la ornamente, la culori i la tietura acestor cinci costume. Muli, ncntai de aceast explicaie, se ntorceau fericii i o transmiteau i altora; dar civa, mai ndrtnici, struiau s li se deschid ua i printre acetia din urm erau trei cuconie care urmau s ia parte la un balet deghizate n

36

Alexandre Dumas
buctrese, balet care avea s dea neaprat gre dac cele trei costume de buctreas n-aveau s fie croite chiar de mna marelui Percerin. D'Artagnan, mpingndu-l din spate pe Porthos, care ddea grupurile la o parte cu statura lui, ajunse pn la tejghele, n dosul crora ucenicii croitori se ntreceau s lucreze care de care mai bine. Am uitat s spunem c la u voiser s-l opreasc pe Porthos, ca i pe ceilali; ns d'Artagnan srise n fa, rostise numai aceste cuvinte: "Ordin de la rege!" i Porthos fu lsat s intre mpreun cu prietenul lui. Bieii ucenici nu mai tiau cum s fac spre a rspunde la preteniile clienilor, n lipsa patronului, ntrerupndu-se mereu din mpunsul cu acul ca s dea cte o desluire; iar cnd mndria jignit sau ateptarea zadarnic i ameninau prea direct, cel ameninat fcea un salt i disprea sub tejghea. Procesiunea seniorilor nemulumii forma ns un tablou plin de amnuntele cele mai curioase. Cpitanul nostru de muchetari, om cu privirea iute i sigur, cuprinse totul dintr-o singur arunctur de ochi. Dar dup ce-i roti privirea pe deasupra grupurilor, i opri ochii asupra unui brbat ce se afla chiar n faa lui. Acest brbat, aezat pe un scunel, abia dac i arta capul din dosul tejghelei. Era un om ca la patruzeci de ani, cu o nfiare posomort, cu obrajii palizi, cu ochi blnzi i luminoi. Se uita la d'Artagnan i la ceilali cu mna ndoit sub brbie, ca un amator curios i potolit. Dar, vzndu-l i recunoscndu-l fr ndoial pe cpitanul nostru, i trase repede plria peste ochi. Poate c tocmai gestul acesta i atrase privirea lui d'Artagnan. Dac e aa, nseamn c omul cu plria tras peste ochi ajunsese la un rezultat cu totul opus aceluia pe care l-ar fi dorit el. n rest, mbrcmintea acestui om era destul de simpl i prul i era pieptnat cu destul nengrijire pentru ca unii dintre clienii cu mai puin sim de observaie s-l ia drept un ucenic oarecare, ghemuit n dosul mesei i mpungnd cu acul n postavul sau n catifeaua din minile lui, fr s dea gre niciodat. Totui, omul acesta umbla prea mult cu ochii pe sus pentru ca degetele s-i lucreze i cu spor. D'Artagnan nu se nel n aceast privin i vzu numaidect c, dac omul lucra, nu lucra la stofe. Hei zise el adresndu-se acestui brbat ai devenit aadar calf de croitor, domnule Molire? Sst, domnule d'Artagnan! rspunse n oapt omul. Taci, te rog mult, altfel faci s m recunoasc toi. Ei bine i care ar fi rul? De fapt, n-ar fi nici un ru; dar... Dar vrei s spui c nu e nici bine, nu-i aa? O, nu; cci, i mrturisesc, m ndeletniceam s studiez attea chipuri interesante ce se vd aici. D-i nainte, domnule Molire. neleg ct de mult i poate folosi aceasta dumitale i... nu te voi tulbura ctui de puin. Mulumesc. Dar cu o condiie: s-mi spui unde se afl n clipa de fa domnul Percerin. Oh, bucuros: n cabinetul su. Numai c... Numai c nu se poate intra acolo? Cu neputin! Pentru toat lumea? Pentru toat lumea. M-a adus aici, ca s-mi pot face n voie observaiile, apoi a plecat. Ei bine, iubite domnule Molire, i vei da de veste c sunt aici, nu-i aa? Eu? strig Molire pe tonul unui cine cruia i s-a luat din gur osul pe care-l nhase cu mare trud. Eu, s m mic de aici? Ah, domnule d'Artagnan, ce ru te pori cu mine!

37

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Dac nu-i vei da numaidect de veste domnului Percerin c sunt aici zise d'Artagnan cu glas ncet te previn de un lucru, iubite domnule Molire, anume c nu i-l voi prezenta pe prietenul care a venit mpreun cu mine. Molire art cu un gest uor spre Porthos. Acela, nu-i aa? zise el. Da. Molire i arunc asupra lui Porthos una din acele priviri ce scotocesc pn n adncul creierului i al inimii. Cercetarea i se pru, fr ndoial, plin de fgduine, cci se ridic numaidect i trecu n odaia de alturi.

Capitolul VII

Mostrele

n acest timp, mulimea se strecura ncet, lsnd la fiecare col de tejghea un murmur sau o ameninare, aa cum, pe rmul nisipos al oceanului, valurile las urme de spum sau de alge nclcite, dup ce se retrag o dat cu refluxul mrii. Dup zece minute, Molire reapru, fcndu-i de sub perdea un semn lui d'Artagnan. Acesta se repezi spre el, trgndu-l i pe Porthos, i, dup ce strbtur nite coridoare destul de ntortocheate, ajunser n cabinetul lui Percerin. Btrnul, cu mnecile suflecate, potrivea o bucat de brocart, cu flori mari de aur, ca s dea ct mai multe reflexe strlucitoare. Zrindu-l pe d'Artagnan, ls stofa pe mas i veni spre el, nu prea bucuros, nici prea curtenitor, dar, n sfrit, destul de binevoitor. Domnule cpitan de grzi zise el m vei ierta, nu-i aa, dar am foarte mult treab. Eh, da, lucrezi la costumele regelui. tiu asta, scumpe domnule Percerin. i faci trei, aa mi s-a spus. Cinci, scumpul meu domn, cinci! Trei sau cinci, asta nu m ngrijoreaz, metere Percerin i tiu c dumneata le vei face s fie cele mai frumoase din lume. E tiut, da. Odat lucrate, vor fi cele mai frumoase din lume, nu zic nu; dar ca s fie cele mai frumoase din lume, trebuie mai nti s fie i pentru asta, domnule cpitan, am nevoie de timp. Ei, na! Mai ai nc dou zile, mai mult dect i trebuie, domnule Percerin zise d'Artagnan cu aerul cel mai flegmatic. Percerin ridic faa, ca omul neobinuit s fie contrazis nici chiar n capriciile lui; d'Artagnan ns se fcea a nu bga de seam mutra pe care ncepea s-o ia ilustrul croitor de brocart. Scumpe domnule Percerin continu el i-am adus un client. Ah! Ah! fcu Percerin cu o strmbtur de nemulumire. Domnul baron du Vallon de Bracieux de Pierrefonds adug d'Artagnan. Percerin schi un salut ce nu ntlni nici o simpatie la teribilul Porthos, care, de la intrarea n cabinet, se uita cam chior la croitor. Unul dintre cei mai buni prieteni ai mei sfri d'Artagnan. l voi servi pe domnul zise Percerin dar puin mai trziu. Mai trziu? i cnd anume? Cnd voi avea timp. I-ai spus asta i valetului meu interveni Porthos morocnos. Se poate rspunse Percerin sunt aproape venic luat cu asalt.

38

Alexandre Dumas
Prietene rosti Porthos pe un ton sentenios omul, cnd vrea, gsete totdeauna timp. Percerin deveni stacojiu, ceea ce, la btrnii albii de vrst, e un semn nu tocmai bun. Domnul zise el e liber, pe legea mea, s se duc n alt parte. Haide, haide, Percerin i opti d'Artagnan nu eti prea drgu astzi. Ei bine, am s-i spun ceva care te va face s cazi n genunchi n faa noastr. Domnul este nu numai prietenul meu, dar i prieten al domnului Fouquet. Ah, ah! fcu atunci croitorul. Dac-i aa, e cu totul altceva. Apoi, ntorcndu-se ctre Porthos, ntreb: Domnul baron e de-al domnului intendent superior? Sunt pur i simplu de-al meu, domnule izbucni Porthos chiar n clipa cnd tapiseria se ridica pentru a lsa s intre un nou client. Molire observa. D'Artagnan rdea. Porthos fierbea. Drag Percerin zise d'Artagnan f-i un costum domnului baron; i cer eu asta. Pe dumneata nu pot s te refuz, domnule cpitan. Dar asta nu e tot: ai s-i faci acest costum numaidect. Cu neputin nainte de opt zile. Atunci e ca i cum ai refuza s i-l faci, deoarece costumul e destinat serbrilor de la Vaux. Repet c e cu neputin rspunse cu ncpnare btrnul. Ba nu, scumpe domnule Percerin, mai ales dac te rog i eu se auzi dinspre u un glas subire, o voce metalic ce-l fcu pe d'Artagnan s-i ainteasc urechea. Era glasul lui Aramis. Domnul d'Herblay! tresri croitorul. Aramis! murmur d'Artagnan. Ah, episcopul nostru! zise Porthos. Bun ziua, d'Artagnan! Bun ziua, Porthos! Bun ziua, prieteni! strig Aramis. Haide, haide, drag domnule Percerin, f-i domnului costumul i i spun eu c, fcndu-i-l, i vei face o mare plcere domnului Fouquet. i nsoi aceste cuvinte printr-un semn ce voia s spun: "Consimte i las-i s plece". Se pare c Aramis avea asupra meterului Percerin o nrurire mai mare dect aceea a lui d'Artagnan nsui, cci croitorul fcu o plecciune n semn c se nvoiete i, ntorcndu-se ctre Porthos, zise cu asprime: Trecei dincolo s vi se ia msura. Porthos se fcu rou tot. D'Artagnan, vznd c se apropie furtuna, i opti lui Molire: Scumpe domnule, omul pe care-l vezi aici se socotete umilit atunci cnd i se msoar crnurile i oasele cu care l-a nzestrat Dumnezeu; studiaz-mi-l pe acest tip, metere Aristofan i folosete-te de el. Molire n-avea nevoie s fie ncurajat; l nvlui cu privirea pe baronul Porthos i-i spuse: Domnule, dac vrei s venii cu mine, v voi lua msur pentru un costum fr ca msurtorul s v ating mcar. Oh fcu Porthos cum se poate una ca asta, prietene? V spun c nu se va folosi nici cotul, nici metrul la msurtoare. E un procedeu nou, pe care l-am nscocit noi, pentru a lua msura oamenilor alei, crora nu le face plcere s fie atini de nite bdrani oarecare. La noi vin muli brbai delicai, care nu pot ndura s fie msurai, obicei care, dup prerea mea, ntineaz mreia fireasc a omului i dac, din ntmplare, domnule, suntei unul dintre acetia... Mii de draci, se nelege c sunt! Stranic! Se nimerete tocmai bine, domnule baron,! cci vei face safteaua inveniei noastre. Dar cum dracul o s mi se ia msura? zise Porthos ncntat. Domnule rspunse Molire nclinndu-se dac vei binevoi s m urmai, o s vedei.

39

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Aramis privea aceast scen cu ncordare. Credea pesemne c desluete, dup neastmprul lui d'Artagnan, c acesta avea s treac dincolo, cu Porthos, pentru a nu pierde sfritul unei scene ncepute sub un att de bun augur. Dar, orict de iste ar fi fost Aramis, acum se nela. Porthos i Molire plecar singuri; d'Artagnan rmase cu Percerin. De ce oare? Din curiozitate, desigur; sau, poate, cu gndul de a se mai bucura cteva clipe de prezena bunului su prieten Aramis. Molire i Porthos disprui, d'Artagnan se apropie de episcopul de Vannes, lucru care pru a nu-i face nici o plcere acestuia din urm. Tot pentru un costum ai venit, nu-i aa, drag prietene? Aramis zmbi. Nu zise el. Te vei duce totui la Vaux?! M voi duce, ns fr costum nou. Uii, drag d'Artagnan, c un biet episcop de Vannes nu e att de bogat ca s-i fac haine noi pentru fiecare serbare? Deh zise muchetarul rznd dar poemele nu mai aduc nimic? Oh, d'Artagnan rspunse Aramis e atta vreme de cnd nu m mai gndesc la nimicurile astea! Bine! rosti d'Artagnan, fr s fie convins. Ct despre Percerin, el se cufundase din nou n contemplarea brocarturilor sale. Nu i se pare zise Aramis cu un surs c-l stingherim pe acest vrednic om, dragul meu d'Artagnan? "Aha, aha! murmur muchetarul n sinea lui. Vrei s spui c te stingheresc pe tine, amice." Apoi, tare: Ei bine, s mergem; eu nu mai am nici o treab aici i dac eti tot att de liber ca i mine, Aramis... Nu, voiam s... Ah, aveai s-i spui ceva n tain lui Percerin? De ce nu m-ai prevenit de la nceput? n tain repet Aramis da, firete, dar nu ferindu-m de tine, d'Artagnan. Niciodat, te rog s m crezi, nu voi avea ceva att de tainic, nct un prieten ca tine s nu poat auzi. Oh, nu, nu, m retrag spuse d'Artagnan, dar dnd glasului su un accent vdit de curiozitate, cci stnjeneala lui Aramis, orict de bine ar fi fost ascuns, nu scpase ateniei sale i el tia c la acest suflet de neptruns, totul, chiar i lucrurile cele mai puin nsemnate n aparen, se ndreptau de obicei spre o int, o int necunoscut, dar care, dup cum cunotea el firea prietenului su, muchetarul i ddea seama c trebuia s fie foarte important. Aramis, la rndul lui, vzu c d'Artagnan avea unele bnuieli i strui: Rmi, te rog zise el iat despre ce este vorba. i, ntorcndu-se ctre croitor, ncepu: Drag Percerin... Sunt chiar fericit c eti de fa, d'Artagnan. Ah, adevrat? se mir iari gasconul i mai bnuitor nc dect pn atunci. Percerin nu se mic. Aramis l trezi deodat, smulgndu-i din mn stofa la care lucra. Dragul meu Percerin i spuse el l-am adus cu mine pe domnul Le Brun, unul din pictorii domnului Fouquet. "Ah, foarte bine gndi d'Artagnan dar pentru ce vine Le Brun?" Aramis se uita la d'Artagnan, care avea aerul c privete nite gravuri nfindu-l pe Marc Antoniu. i dorii s-i facei un costum la fel cu acelea ale epicurienilor? ntreb Percerin. i, spunnd acestea pe un ton distrat, vrednicul croitor ncerc s recapete bucata lui de brocart. Un costum de epicurian? ntreb d'Artagnan mirat.

40

Alexandre Dumas
n sfrit zise Aramis cu cel mai fermector surs e scris ca ast-sear scumpul nostru d'Artagnan s ne afle toate secretele; da, prietene, da. Ai auzit vorbindu-se de epicurienii domnului Fouquet, nu-i aa? Fr ndoial. Nu e un fel de societate a poeilor, printre care La Fontaine, Loret, Pellisson, Molire i nu mai tiu cine, a cror academie i are sediul la Saint-Mand? Exact. Ei bine, le dm uniforme poeilor notri i-i nregimentm n serviciul regelui. Oh, foarte bine, ghicesc: o surpriz pe care domnul Fouquet i-o face regelui. Oh, fii linitit, dac asta e taina domnului Le Brun, n-o voi dezvlui. Drgu ca ntotdeauna, prietene. Nu, domnul Le Brun n-are nici o legtur cu asta; taina care-l privete e mult mai important! Atunci, dac e att de important, mai bine s n-o cunosc zise d'Artagnan prefcndu-se c vrea s ias. Intr, domnule Le Brun, intr zise Aramis deschiznd cu mna dreapt o u lturalnic i oprindu-l cu stnga pe d'Artagnan. Pe legea mea, nu mai neleg nimic! exclam Percerin. Aramis tcu o pauz, cum se spune n teatru. Drag domnule Percerin zise el lucrezi cinci costume pentru rege, nu-i aa? Unul de brocart, unul de postav, pentru vntoare, unul de catifea, unul de mtase unul din stof de Florena! Da. Dar de unde tii toate acestea, monseniore? ntreb Percerin uimit. E foarte simplu, drag domnule: acolo va fi vntoare, osp, concert, promenad i recepie; deci cinci esturi cerute de etichet. Le tii pe toate, monseniore! "Ehei i nc multe altele!" i spuse n sinea lui d'Artagnan. Dar strig croitorul triumftor ceea ce nu tii, monseniore, cu toate c suntei prin al bisericii, ceea ce nimeni nu va ti, ceea ce numai regele singur, domnioara de La Vallire i cu mine tim este culoarea stofelor i felul podoabelor; mai e apoi tietura, mbinarea, linia! Ei bine zise Aramis tocmai astea am venit s te rog s mi le faci cunoscute, scumpe domnule Percerin. Auzi colo! strig croitorul ngrozit, cu toate c Aramis rostise aceste cuvinte, pe care noi le-am repetat, cu glasul cel mai blnd i mai mieros. Pretenia i se pru, dup ce se gndi o clip, att de exagerat, de hazlie i de nemaipomenit domnului Percerin, nct rse mai nti ncet, pe urm tare, pentru ca s sfr-easc apoi n hohote. D'Artagnan i inu hangul, nu fiindc gsea c lucrul era ntr-adevr vrednic de rs, dar ca s nu-l lase pe Aramis s-i adune gndurile. Acesta atept s se potoleasc amndoi; apoi, dup ce se linitir, zise: La prima vedere s-ar prea c am rostit o absurditate, nu-i aa? Dar d'Artagnan, care e nelepciunea ntrupat, te va lmuri c nu puteam s-i cer altceva dect ceea ce i-am cerut. S vedem zise muchetarul atent, simind, cu mirosul lui desvrit, c pn atunci se nghiontiser doar i c momentul btliei abia acum se apropia. S vedem repet Percerin cu nencredere. Pentru ce continu Aramis d domnul Fouquet o serbare n cinstea regelui? Oare nu ca s-i fie pe plac? De bun seam fu de acord Percerin. D'Artagnan ncuviin cu un semn din cap. Prin niic galanterie? Prin oleac de imaginaie de bun gust? Printr-un ir de surprize asemenea aceleia despre care vorbeam adineauri, n legtur cu nregimentarea epicurienilor notri? Minunat! Ei bine, iat surpriza, bunul meu prieten: domnul Le Brun, aci de fa, e un om care deseneaz cu foarte mult exactitate.

41

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Da zise Percerin am vzut tablouri fcute de domnul i am bgat de seam c hainele erau foarte bine redate. Iat pentru ce m nvoiesc s-i fac numaidect un costum, fie asemntor cu al domnilor epicurieni, fie deosebit. Domnule drag, lum act cu bucurie de vorba dumitale; mai trziu ne vom folosi de ea; dar, deocamdat, domnul Le Brun are nevoie nu de hainele pe care le vei face pentru dnsul, ci de acelea pe care le faci pentru rege. Percerin execut o sritur napoi, pe care d'Artagnan, om calm i care cntrete bine lucrurile, nu o gsi prea exagerat, ntr-att de ciudate i de neateptate nelesuri avea propunerea pe care o arunca Aramis. Hainele regelui! S dau unui fitecine hainele regelui!... Oh, ce s zic, domnule episcop, nlimea voastr i-a pierdut minile! strig bietul croitor scos din rbdri. Ajut-m, d'Artagnan zise Aramis din ce n ce mai calm i mai surztor hai, ajut-m s-l lmuresc pe domnul; cci tu nelegi, nu-i aa? De, nu prea, i mrturisesc cinstit. Cum, prietene, nu nelegi c domnul Fouquet vrea s-i fac regelui surpriza de a-i vedea portretul la sosirea sa la Vaux? C portretul, a crui asemnare va fi izbitoare, va trebui s aib acelai costum pe care-l va purta regele n ziua cnd va vedea portretul? Ah, da, da! strig muchetarul aproape convins, att de fireasc prea ideea aceasta. Da, dragul meu Aramis, ai dreptate; da, ideea este fericit. Pun rmag c tu ai nscocit-o! Nu tiu rspunse cu nepsare episcopul eu sau domnul Fouquet... Apoi, scrutnd figura lui Percerin, dup ce observase nehotrrea lui d'Artagnan, ntreb: Ei bine, domnule Percerin, ce zici? Spune. Spun c... C eti liber s refuzi, fr ndoial, tiu asta foarte bine i nici nu m gndesc s te silesc, scumpe domn; mai mult chiar, neleg sfiiciunea dumitale de a mbria ideea domnului Fouquet: nu vrei s lai s se cread c-l lingueti pe rege. Inim nobil, domnule Percerin! Inim nobil! Croitorul bolborosi ceva. Ar fi, ntr-adevr, o mare mgulire ce i s-ar face tnrului Prin continu Aramis. Dar, mi-a declarat domnul intendent superior, dac Percerin refuz, spune-i c nu m voi supra pe el pentru asta i-l voi stima totdeauna. Numai c... Numai c...? repet Percerin cu nelinite. Numai c urm Aramis m voi vedea silit s-i spun regelui (drag domnule Percerin, nelegi, domnul Fouquet vorbete astfel), numai c m voi vedea silit s-i spun regelui: "Sire, aveam intenia s ofer maiestii voastre portretul vostru; dar, dintr-un sentiment de delicatee exagerat poate, dar nu mai puin de neles, domnul Percerin s-a mpotrivit". mpotrivit? strig croitorul, ngrozit de rspunderea ce avea s cad pe umerii lui. S m mpotrivesc eu dorinei, voinei domnului Fouquet, cnd e vorba s-i fac o plcere regelui? Oh, prdalnic vorb ai spus acum, domnule episcop! S m mpotrivesc? Oh, nu eu am rostit asta, slav Somnului! Domnul cpitan de muchetari mi-e martor. Nu-i aa, domnule d'Artagnan, c nu m mpotrivesc la nimic? D'Artagnan fcu un semn de abinere, dovad c voia s rmn neutru; presimea c la mijloc trebuie s fie o ntrig, vreo comedie sau o tragedie; se ddea de ceasul morii c n-o putea ghici, dar, deocamdat, inea s nu se amestece. Percerin ns, speriat de gndul c s-ar putea s i se spun regelui c se mpotrivise cnd a fost vorba s i se fac o surpriz, i oferi un scaun lui Le Brun i ncepu s scoat dintr-un dulap patru costume strlucitoare, al cincilea fiind nc n minile ucenicilor i aez pe rnd aceste capodopere pe tot attea manechine de Bergman, care, aduse n Frana pe vremea lui Concini, i fuseser druite lui Percerin II de ctre marealul d'Ancre, dup nfrngerea croitorilor italieni, ruinai prin concuren. Artistul ncepu s deseneze, apoi s

42

Alexandre Dumas
picteze vemintele. Dar Aramis, care urmrea din ochi toate fazele muncii lui i-l supraveghea ndeaproape, l opri deodat. Mi se pare c nu prea ai prins nuanele, drag domnule Le Brun i spuse el. Culorile dumitale au s te nele, pe pnz se va pierde acea asemnare desvrit de care avem absolut nevoie; i trebuie mai mult timp ca s distingi bine nuanele. E adevrat interveni Percerin dar tocmai timpul ne lipsete i n privina asta, vei conveni, domnule episcop, nu pot s fac nimic. Atunci nu vom face nici o treab zise Aramis dezamgit i asta din pricina nepotrivirii culorilor. Totui, Le Brun copia stofele i ornamentele cu cea mai mare fidelitate, lucru pe care Aramis l urmrea cu o nerbdare pe care nu i-o putea ascunde. "Ia s vedem, ia s vedem! i spunea iari n sinea lui muchetarul. La dracu, ce urzeal o mai fi i asta?" Hotrt, nu merge! zise Aramis. Domnule Le Brun, nchide-i ldiele i strnge-i pnzele. E i din pricin, domnule strig pictorul necjit c lumina e foarte proast aici! O idee, domnule Le Brun, o idee! Dac am avea nite mostre din stofe, de pild, i, fr grab, la o lumin mai bun... Oh, atunci strig pictorul voi rspunde de totul! "Bun! i zise d'Artagnan. sta trebuie s fie nodul aciunii. Are nevoie de cte o mostr din fiecare stof. La dracu! I le va da oare Percerin?" Percerin, nvins n ultimele lui mpotriviri, nelat, pe deasupra, de prefcuta bunvoin a lui Aramis, tie cinci mostre din stofe i i le nmn episcopului de Vannes. E mai bine aa. Nu e i prerea ta, d'Artagnan, ce zici? l ntreb Aramis pe d'Artagnan. Prerea mea, drag Aramis rspunse d'Artagnan este c ai rmas acelai. i, drept urmare, acelai prieten al tu zise episcopul cu un accent ct mai plcut n glas. Da, da rosti tare d'Artagnan. Apoi, n sinea lui: "Dac sunt pclit de tine, iezuit prefcut, mcar s nu-i fiu complice i ca s nu-i fiu complice, mai e nc timp s-o terg de aici". La revedere, Aramis adug el cu glas tare la revedere, m duc s vd ce face Porthos. Atunci ateapt-m i pe mine zise Aramis, vrnd mostrele n buzunarele sale. Ateapt-m, cci am terminat aici i mi-ar prea ru s nu-i spun un ultim cuvnt de bine prietenului nostru. Le Brun i strnse sculele, Percerin bg costumele la loc n dulap, Aramis i aps buzunarele cu palmele, pentru a fi sigur c mostrele sunt bine nchise i cu toii ieir din cabinet.

Capitolul VIII

n care Molire s-a gndit poate pentru prima dat la "Burghezul Gentilom"

D'Artagnan l regsi pe Porthos n sala alturat; dar nu mai era un Porthos suprat, un Porthos umilit, ci un Porthos blnd, radios, fermector, stnd de vorb cu Molire, care-l privea cu un fel de idolatrie i ca un om care nu numai c nu vzuse niciodat ceva mai grozav, dar nici nu mai vzuse cndva ceva asemntor. Aramis se duse de-a dreptul la Porthos i-i ntinse mna-i alb i subire, care dispru cu totul n palma gigantic a vechiului su prieten, gest pe care Aramis nu-l fcea niciodat

43

Vicontele de Bragelonne vol. 4


fr o anumit team. Dar strnsoarea prieteneasc sfrindu-se fr dureri prea mari, episcopul de Vannes se ntoarse ctre Molire. Ei bine, domnule i spuse el mergi cu mine la Saint-Mand? Merg oriunde dorii, monseniore rspunse Molire. La Saint-Mand? strig Porthos, foarte mirat s-l vad pe mndrul episcop de Vannes n relaii de amiciie cu un ucenic de croitorie. Cum, Aramis, l iei pe domnul la Saint-Mand? Da zise Aramis cu sursul lui cunoscut e vremea s ne grbim. i apoi, dragul meu Porthos interveni d'Artagnan domnul Molire nu e ctui de puin ceea ce pare s fie. Cum adic? ntreb Porthos. Da, domnul este una dintre cele mai bune calfe ale meterului Percerin; e ateptat la Saint-Mand spre a proba costumele de serbare pe care domnul Fouquet le-a comandat pentru epicurieni. Chiar aa confirm Molire. Da, domnule. Atunci, haide, drag domnule Molire zise Aramis dac, bineneles, ai terminat cu domnul du Vallon. Noi am terminat rspunse Porthos. i eti mulumit? l ntreb d'Artagnan. ntru totul mulumit declar Porthos. Molire se despri de Porthos cu saluturi ct se poate de curtenitoare, apoi strnse mna pe care i-o ntinse pe furi cpitanul de muchetari. Domnule adug Porthos fandosindu-se domnule, nu uita mai ales s respeci termenul. Vei avea costumul gata chiar mine, domnule baron rspunse Molire. i plec mpreun cu Aramis. n urma lui, d'Artagnan, lundu-l de bra pe Porthos, l ntreb: Ce i-a fcut acest croitor, dragul meu Porthos, de te ari aa de mulumit de dnsul? Ce mi-a fcut, prietene? Ce mi-a fcut? strig Porthos vdit fericit. Da, te ntreb ce i-a fcut? Prietene, a fcut ceea ce nici un croitor n-a fcut vreodat: mi-a luat msur fr s m ating. Ce vorbeti! Povestete-mi i mie asta, dragul meu. Mai nti, prietene, s-a dus s caute nu tiu unde un ir ntreg de manechine de toate mrimile, spernd c se va gsi unul de talia mea; dar cel mai mare, pstrat pentru tambur majorul elveienilor, era cu dou chioape mai scurt i cu o palm mai strmt. Ah, adevrat? ntocmai precum am avut cinstea s-i spun, dragul meu d'Artagnan. Dar e un mare om, sau mai degrab un mare croitor acest domn Molire! N-a fost ctui de puin ncurcat de asta. i ce-a fcut? Oh, un lucru foarte simplu. E de necrezut, pe legea mea! Oare toi ceilali croitori s fie att de nepricepui, nct s nu le dea n gnd un asemenea mijloc? De cte chinuri i umiline a fi fost cruat! Fr s mai punem la socoteal costumele, drag Porthos. Da, treizeci de costume. Ei bine, dragul meu Porthos, haide, spune-mi i mie metoda domnului Molire. Molire? Aa i-ai spus? Voi cuta s-i in minte numele. Da, sau Poquelin, dac-i place mai mult. Nu, mi place mai mult Molire. Cnd voi vrea s-mi aduc aminte numele lui, m voi gndi la volier, i, cum chiar am una la Pierrefonds... Minunat, dragul meu. Ei i metoda domnului Molire?

44

Alexandre Dumas
Iat-o. n loc s m mpart n buci, aa cum fac toi ceilali neisprvii, n loc s m pun s m ndoi din ale, sa m sucesc din toate ncheieturile, apuctur umilitoare i urt... D'Artagnan fcu un semn de ncuviinare din cap. "Domnule, mi-a spus el, un om de lume se cuvine s-i ia singur msura. Facei-mi plcerea i apropiai-v de aceast oglind." Atunci m-am apropiat de oglind. Trebuie s-i mrturisesc c nu prea pricepeam ce voia s fac acest vrednic domn Volire cu mine. Molire. Ah, da, Molire, Molire. i cum teama de msur nu m prsea de loc, i-am spus: "Ia seama cum ai s procedezi: sunt foarte gdilicios, s tii". Dar el, cu vocea lui blnd (cci e un biat binecrescut, prietene, s-o re-cunoatem), el, cu vocea lui blnd, mi-a rspuns: "Domnule, pentru ca un costum s v cad bine, trebuie s fie fcut dup imaginea dumneavoastr. Imaginea dumneavoastr e reflectat ntocmai n oglind. Vom lua, deci, m-sur dup imaginea dumneavoastr". ntr-adevr zise d'Artagnan te vedeai n oglind, dar unde a gsit o oglind n care tu s te poi vedea ntreg? Dragul meu, e aceeai oglind n care se privete i regele. Da; ns regele e ou un cap i jumtate mai mic dect tine. Ei bine, nu tiu cum se face pesemne c e o metod de a-l mguli pe rege dar oglinda era prea mare i pentru mine. E adevrat c nlimea ei se compunea din trei cristale de Veneia suprapuse, iar limea din tot attea cristale juxtapuse. Oh, prietene, ce cuvinte frumoase foloseti! De unde dracu ai nvat termenii tia? La Belle-Isle. i folosea Aramis cnd vorbea cu arhitectul. Aha! Foarte bine! S revenim la oglind, dragul meu. Atunci, acest minunat domn Volire... Molire. Da, Molire, aa e. Ai s vezi, prietene, c de-acum nainte n-am s-i mai ncurc numele. Acest minunat domn Molire ncepu s trag cu o bucat de tibiir linii albe pe suprafaa oglinzii, urmnd conturul braelor i umerilor mei, n timp ce rostea mereu aceast maxim pe care o gsesc desvrit: "O hain nu trebuie s-l stnjeneasc de loc pe cel care o poart". ntr-adevr zise d'Artagnan iat o maxim reuit, ce nu e pus totdeauna n practic. Tocmai de aceea am gsit-o i eu att de surprinztoare, ndeosebi cnd el o mai i dezvolt. Ce spui, a dezvoltat aceast maxim? Ba bine c nu! S vedem dezvoltarea. "Cci, zicea el mai departe, se poate ca, ntr-o mprejurare grea, sau ntr-o poziie suprtoare, s ai haina pe umeri i s vrei s simi c n-o ai." Asta e adevrat zise d'Artagnan. "Astfel", a adugat domnul Volire... Molire. Molire, da. "Astfel, a adugat domnul Molire, dac vrei s tragei spada din teac, domnule i suntei mbrcat cu acest costum, cum facei?" Scot haina de pe mine, i-am rspuns eu. "Ei bine, nu", mi-a ntors-o el. Cum nu? "Spun c un costum trebuie s fie fcut aa de bine, nct s nu v stnjeneasc de loc, nici chiar n trasul spadei." Ah! Ah! "Punei-v n gard", mi-a spus. Am executat atunci o sritur aa de grozav, c dou ochiuri de la geam s-au fcut ndri. "Nu-i nimic, nu-i nimic, zice el, rmnei aa." Am ridicat braul stng n sus, am ndoit antebraul cu mult graie, avnd mneca rsfrnt, innd pumnul strns, n timp ce braul drept, pe jumtate ntins, mi apra cu cotul mijlocul i cu palma pieptul.

45

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Da zise d'Artagnan adevrata gard, garda academic. Acesta e cuvntul, prietene. ntre timp, Volire... Molire! Zu, drag prietene, parc e mai bine s-i spun... Cum ai zis c-l mai cheam? Poquelin. mi place mai mult s-i spun Poquelin. Dar cum ai s ii minte mai uor numele sta dect pe cellalt? S vezi... Se numete Poquelin, nu-i aa? Da. M voi gndi la doamna Coquenard. i? Voi schimba Coque n Poque, nard n lin i n loc de Coquenard, voi avea Poquelin. Formidabil! strig d'Artagnan uluit... Mai departe, dragul meu, te ascult cu ncntare. Acest Coquelin mi desen deci braul pe oglind. Poquelin. Iart-m. Dar cum am zis? Ai zis Coquelin. Ah, aa e. Acest Poquelin mi desen deci braul pe oglind, dar, ce-i drept, i-a trebuit mult timp pentru asta; m privea i m cerceta ntruna nu-i vorb, eram tare chipe! "V-ai obosit?" m ntreb mai pe urm. Puin, rspunsei eu, lsndu-m pe genunchi. Dar pot s mai stau nc un ceas. "Oh, nu, asta n-o voi ngdui. Avem aici nite biei cumsecade, care vor socoti o cinste s v sprijine braele, aa cum erau sprijinite pe vremuri braele profeilor cnd l invocau pe Atotstpnitorul." Foarte bine! am rs-puns. "Asta nu v va umili?" Prietene, i-am spus eu atunci, este, mi se pare, o mare deosebire ntre a fi sprijinit i a fi msurat. Distincia e plin de tlc l ntrerupse d'Artagnan. Numaidect continu Porthos a fcut un semn i s-au apropiat doi biei; unul mi susinea braul stng, iar cellalt, cu foarte mult ndemnare, mi susinea braul drept. "S vin nc un biat!" strig el. i a venit un al treilea biat. "ine-l pe domnul de ale", i spuse el. Biatul m apuc de ale. nct stteai nemicat? l ntreb d'Artagnan. Absolut nemicat. i Poquenard m desena pe oglind. Poquelin, dragul meu prieten. Poquelin, ai dreptate. Uite, zu, tot mai bine e s-i spun Volire. Da. i cu asta s-a sfrit? n acest timp, Volire m desena, cum zic, pe oglind. Frumos din partea lui! mi place, zu, foarte mult metoda asta: e respectuoas i-l ine pe fiecare la locul lui. i cum s-a terminat? n aa fel c nimeni nici mcar nu m-a atins, prietene. n afar de cei trei biei care te sprijineau. De bun seam; dar i-am explicat, mi se pare, care e deosebirea dintre a sprijini i a msura. E adevrat rspunse d'Artagnan, care i spuse apoi n sinea lui: "Pe legea mea, sau eu m nel cu totul, sau i-am fcut o mare pleac acestui nzdrvan de Molire i ntr-o zi vom vedea, fr ndoial, n vreuna din comediile lui, o scen luat dup natur". Porthos zmbea. Ce te face s rzi? l ntreb d'Artagnan. Trebuie oare s i-o mrturisesc? Ei bine, rd de ct fericire m simt cuprins. O, asta aa e; nu cunosc om mai fericit dect tine! Dar, ia spune, ce nou bucurie s-a mai ivit?

46

Alexandre Dumas
Ei bine, dragul meu, felicit-m. Nici nu vreau altceva. Se pare c sunt primul din lume cruia i s-a luat msur n felul acesta. Eti sigur? Aproape. Anumite semne schimbate ntre Volire i ceilali lucrtori mi-au dat de neles c aa este. Ei bine, dragul meu, asta nu m surprinde din partea lui Molire. Volire, prietene. Oh, nu, nu, la naiba! N-am dect s te las pe tine s-i spui Volire, dar eu i voi spune ca i pn acum, Molire. Ei bine, ziceam c asta nu m mir de loc din partea lui Molire, care e un biat iste i cruia tu i-ai inspirat aceast idee stranic. Care-i va folosi mai trziu, sunt sigur! Cum adic, te mai ntrebi dac o s-i foloseasc? Cred i cu c-i va folosi i nc mult. Cci, vezi tu, drag prietene, Molire e, dintre toi croitorii notri de renume, acela care-i mbrac cel mai bine pe baronii notri, pe conii i pe marchizii notri... pe msura lor. Cu aceste cuvinte, a cror aluzie sau adncime noi nu o vom mai comenta, d'Artagnan i Porthos ieir de la meterul Percerin i se urcar din nou n trsura lor. i vom lsa acolo, cu ngduina cititorului, pentru a ne ntoarce alturi de Molire i de Aramis, la Saint-Mand.

Capitolul IX

Stupul, albinele i mierea

Episcopul de Vannes, foarte nemulumit c-l ntlnise pe d'Artagnan la meterul Percerin, se rentoarse ct se poate de ru dispus la Saint-Mand. Molire, dimpotriv, ncntat c gsise un model att de bun pentru o schi i c tia unde avea s regseasc originalul cnd va voi s fac dup acea schi un tablou, Molire se rentoarse acolo n cea mai perfect bun dispoziie. Tot etajul nti, aripa stng, era ocupat de epicurienii cei mai vestii din Paris i cei mai apropiai casei, ndeletnicindu-se, fiecare n compartimentul su, ca albinele n fagurii lor, s produc o miere destinat prjiturii regale pe care domnul Fouquet se pregtea s-o serveasc maiestii sale Ludovic al XIV-lea n timpul serbrii de la Vaux. Pellisson, cu pumnii strni la tmple, i scormonea mintea adunnd primele pietre pentru temelia prologului Suprcioilor, comedie n trei acte pe care urma s o reprezinte Poquelin de Molire, cum spunea d'Artagnan, sau Coquelin de Volire, cum spunea Porthos. Loret, cu naivitatea lui de gazetar, compunea relatarea serbrilor de la Vaux nainte ca aceste serbri s fi avut loc. La Fontaine alerga de la unul la altul umbr hoinar, distrat, stnjenind, pislogind, zumzind i uotind la urechea fiecruia mii de flecreli poetice. l pis att de mult pe Pellisson, nct acesta, ridicnd capul, l repezi, cu nduf: Cel puin, La Fontaine, dac te lauzi c te plimbi prin grdinile Parnasului, culege-mi i mie o rim. Ce rim i trebuie? ntreb fabulistul, cum i spunea doamna de Svign. Vreau o rim la lumin. Rugin rspunse La Fontaine. Eh, drag prietene, nu poi vorbi de rugin cnd ridici n slavi plcerile de la Vaux zise Loret. De altfel, rima nici nu e prea bun adug Pellisson. Cum nu e bun! strig La Fontaine surprins. Da, dumneata ai o mare meteahn, dragul meu, o meteahn care te va mpiedica ntotdeauna s fii un poet de prim ordin: rimezi cu prea mult uurin.

47

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Oh, oh, gseti, Pellisson? Ei da, dragul meu, gsesc. Adu-i aminte c o rim nu e niciodat bun atta vreme ct se poate gsi una i mai bun. Atunci n-am s mai scriu dect n proz zise La Fontaine, care luase n serios dojana lui Pellisson. Ah, m-am ndoit eu adesea c-a fi poet, dar nu-s dect un ciuruc. Da, sta e adevrul! Nu spune asta, dragul meu; eti prea sentenios i ai n fabulele dumitale lucruri bune. i ca s ncep urm La Fontaine continundu-i gndul am s pun pe foc cele o sut de versuri pe care le-am fcut. Unde sunt aceste versuri? n capul meu. Ei bine, dac le ai n cap, nu poi s le arzi! Ai dreptate zise La Fontaine. Totui, dac nu le ard... Ei bine, ce se va ntmpla dac nu le arzi? Se va ntmpla c-mi vor rmne n minte i nu le voi mai uita niciodat. Drace! sri Loret. Iat primejdia; asta nseamn s nnebuneti! Drace! Drace! Drace! Ce-i de fcut? repet La Fontaine. Am gsit eu un mijloc zise Molire, care tocmai atunci intrase pe u i auzise ultimele cuvinte. Care? Mai nti scrie-le i pe urm d-le foc. Ce simplu! Ei bine, eu niciodat nu m-a fi gndit la asta. E tare detept diavolul sta de Molire! zise La Fontaine. Apoi, lovindu-se cu palma peste frunte: Ah, ai s fii venic un bou, Jean de La Fontaine! adug el. Ce tot ndrugi acolo, prietene? l ntrerupse Molire apropiindu-se de poet, ale crui vorbe rostite n oapt le auzise. Spun c am s fiu venic un bou, iubite confrate rspunse La Fontaine cu un oftat greu i cu ochii plini de tristee. Da, prietene continu el cu un necaz crescnd se pare c rimez cu prea mult uurin. E un mare pcat, ntr-adevr. Vezi? Sunt un crpaci! Cine a spus asta? La naiba, Pellisson! Nu-i aa, Pellisson? Pellisson, adncit din nou n compunerea sa, se feri s rspund. Dar dac Pellisson a spus c eti un crpaci strig Molire te-a jignit profund! Crezi? Ah, dragul meu, te povuiesc, ntruct eti gentilom, s nu lai nepedepsit o astfel de insult. Eh! fcu La Fontaine. Te-ai btut vreodat? O singur dat, prietene, cu un locotenent de cavalerie uoar. Ce-i fcuse acela? Se pare c mi-a sedus nevasta. Ah, ah! exclam Molire aproape plind. Dar cum, la mrturisirea lui La Fontaine, ceilali ntoarser feele, Molire i pstr pe buze zmbetul batjocoritor ce era pe cale de a se terge i, urmnd s-l trag de limb pe La Fontaine, l ntreb: i cum s-a sfrit acel duel? S-a sfrit c, pe teren, adversarul mi-a smuls spada din mn, apoi i-a cerut scuze, fgduindu-mi s nu mai calce n casa mea. i te-ai declarat mulumit?

48

Alexandre Dumas
Nu, dimpotriv! Mi-am ridicat spada i i-am zis: S avem iertare, domnule, dar nu m-am btut cu dumneata fiindc ai fost amantul nevestei mele, ci fiindc mi s-a spus c trebuie s m bat. Or, ntruct n-am fost niciodat mai fericit ca de atunci ncoace, f-mi plcerea i continu s vii n casa mea ca i mai nainte; altfel, la dracu, vom relua lupta de la nceput! Aa c ncheie La Fontaine a fost nevoit s rmn amantul nevestei mele, iar eu am continuat s fiu cel mai fericit so de pe pmnt. Toi izbucnir n rs. Singur Molire i trecu palma peste ochi. De ce? Poate ca s-i tearg o lacrim, poate ca s-i nbue un suspin. Cci, vai!, se tie, Molire era moralist, dar Molire nu era filozof. Oricum zise el revenind la discuia de mai nainte Pellisson te-a ofensat. Ah, aa-i i uitasem de asta. Dar am s-l provoc eu din partea ta. O poi face, dac socoteti c e absolut necesar. Socotesc c e absolut necesar i m i duc la el. Stai puin zise La Fontaine. Vreau s-i cer prerea. n ce privin?... n legtur cu ofensa? Nu; spune-mi dac, ntr-adevr, lumin nu rimeaz rugin. Eu le-a face s rimeze. Drace, tiam! n viaa mea, am fcut o sut de mii de asemenea versuri. O sut de mii! strig La Fontaine. De patru ori mai mult dect Fecioara la care ciocnete domnul Chapelain! Oare tot despre acest subiect ai fcut o sut de mii de versuri, drag prietene? Ei, ia ascult, tu cel venic cu capul n nori! rosti Molire. Nu poate fi ndoial continu La Fontaine c legum, de pild, rimeaz cu postum. La plural mai ales. Da, mai ales la plural, ntocmai ca rugin i lumin. Pune deci rugini i lumini, la plural, dragul meu Pellisson i atunci merge zise La Fontaine apropiindu-se ca s-l bat pe umr pe confratele su, a crui insult o uitase cu totul. Las-m n pace! mormi Pellisson. Doamne, aa zice Molire i Molire se pricepe! A spus el singur c a fcut o sut de mii de versuri. Haide zise Molire rznd iat-l c s-a pornit! La fel cum iarb rimeaz foarte bine cu salb, pun mna n foc. Dar... rosti Molire. i spun asta continu La Fontaine ntruct compui un divertisment pentru Sceaux, nu-i aa? Da, Suprcioii. Ah, Suprcioii, da. mi-aduc aminte. Ei bine, m-am gndit c un prolog ar fi foarte nimerit pentru divertismentul tu. Fr ndoial, ar prinde de minune. Ah, eti de prerea mea? Att de mult, c te-am i rugat s faci acest prolog. M-ai rugat s-l fac, pe mine? Da, pe tine; ba chiar, vznd c nu vrei, te-am rugat s i-l ceri lui Pellisson, care-l i face n acest moment. Ah, aadar asta compune Pellisson acum? Pe legea mea, drag Molire, s-ar putea s ai i tu dreptate cteodat. Cnd anume? Atunci cnd spui c sunt cu capul n nori. E un cusur prdalnic sta, recunosc, dar m voi ndrepta i am s-i fac prologul. Acum ns l face Pellisson!

49

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Aa-i. Ah, mare zpcit mai sunt! Loret are dreptate s spun c sunt un crpaci. Dar nu Loret a spus asta, prietene. Ei bine, puin import cine a spus-o. Prin urmare, divertismentul tu se numete Suprcioii. Ce-ar fi s rimezi capricioii cu suprcioii? La nevoie, da. i chiar cu furioii? O, de ast dat nu! Ar fi prea ndrzne, nu-i aa? Dar, la urma urmei, de ce-ar fi ndrzne? Diferena de silabe sare n ochi. Presupuneam zise La Fontaine prsindu-l pe Molire i apropiindu-se de Loret presupuneam... Ce presupuneai? l ntreb Loret la mijlocul scandrii unui vers. Hai, spune repede. Tu compui prologul Suprcioilor, nu-i aa? Oh, nu, m-a ferit sfntul; Pellisson l compune! Aa-i, Pellisson! zise La Fontaine, ndreptndu-se spre Pellisson. Presupuneam continu el c nimfa de la Vaux... Ah, admirabil! strig Loret. Nimfa de la Vaux! Mulumesc, La Fontaine, mi-ai dat ultimele dou versuri pentru cupletul meu: i rsplata muncii le-o D lor nimfa de la Vaux. Bravo! Asta da rim! strig Pellisson. Dac ai s rimezi tot aa, La Fontaine, s-i fie de bine! S-ar prea c aa rimez, deoarece Loret zice c eu i-am dat ultimele dou versuri pe care le-a rostit. Ei bine, dac rimezi astfel, ia spune, cum ai ncepe prologul meu? A ncepe, bunoar, aa: O, nimf... care... Dup care a pune un verb la persoana a doua singular, timpul prezent, modul indicativ i apoi a continua: din a grotelor rcoare. Dar verbul, unde e verbul? ntreb Pellisson. Ca s-l admiri pe rege n toat-a lui splendoare declam mai departe La Fontaine. Dar verbul, verbul? strui cu ncpnare Pellisson. La persoana a doua singular, prezent, indicativ? Ei bine: iei. O, nimf care iei din a grotelor rcoare Ca s-l admiri pe rege n toat-a lui splendoare. Ai spune: care iei? De ce nu? Care iei...! Ah, dragul meu zise La Fontaine eti groaznic de pedant! Fr a mai lua n seam adug Molire c i n al doilea vers, ca s-l admiri e slab, drag La Fontaine. Atunci, vezi bine c sunt un crpaci, c nu-s bun de nimic, cum spuneai adineauri. Dar n-am spus eu asta. Atunci cum spunea Loret. Nici Loret; Pellisson. Ei bine, Pellisson are de o sut de ori dreptate. Dar ceea ce m supr mai mult, dragul meu Molire, e c nu vom avea gata costumele noastre de epicurieni. Te ateptai s-l ai gata pentru serbare?

50

Alexandre Dumas
Da, pentru serbare, ct i pentru dup serbare. Fata mea din cas mi-a spus c cel pe care-l am acum e cam trecut. Drace, fata ta din cas are dreptate. E mai mult dect trecut! Ah, s vezi relu La Fontaine asta din pricin c l-am uitat pe jos, n camera mea i pisica... Ei bine, ce-i cu pisica...? A ftat pe el i l-a cam boit. Molire izbucni n rs. Pellisson i Loret i urmar exemplul. n acel moment apru episcopul de Vannes, innd sub bra un sul de planuri i de pergamente. Ca i cum ngerul morii ar fi ngheat ntr-o secund toate aceste spirite nstrunice i voioase, ca i cum nfiarea palid a lui Aramis ar fi speriat veselia celor ce-l cinsteau pe Xenocrate, tcerea cuprinse deodat ncperea i fiecare i relu pana sa i seriozitatea de rigoare. Episcopul le ddu cte o invitaie celor ce se aflau de fa i le aduse mulumiri din partea domnului Fouquet. Ministrul, le spuse el, reinut de treburi n cabinetul su, nu putea s vin s-i vad, dar i ruga s-i trimit cte o bucat din lucrrile lor din cursul zilei, pentru a-l face s-i uite oboseala pricinuit de munca sa din cursul nopii. La aceste cuvinte, toate frunile se plecar deasupra meselor. La Fontaine nsui ncepu s scrie de zor pe hrtie cu o pan grbit; Pellisson i duse la bun sfrit prologul, Molire alctui la repezeal cincizeci de versuri noi, inspirate de vizita pe care o fcuse la Percerin; Loret i ncheie articolul n care preamrea mai dinainte strlucitele serbri, astfel c Aramis, ncrcat cu aceast prad ca regele albinelor trntor negru mpodobit cu purpur de aur se ntoarse n apartamentul su, tcut i plin de importan. Dar, nainte de a pleca, le spuse: Nu uitai, domnii mei, c mine sear vom porni cu toii la drum. Atunci trebuie s dau de veste acas zise Molire. Ah, da, bietul Molire! rosti Loret cu un surs ascuns. El i iubete pe-ai lui. i iubete, da replic Molire cu zmbetul lui blnd i trist. i iubete nu nseamn ns c e iubit. Eu zise La Fontaine sunt iubit la Chteau-Thierry, nu m ndoiesc de asta. n acea clip, Aramis se rentoarse n ncpere, dup o scurt dispariie. Vine cineva cu mine? ntreb el. Trec prin Paris, dup ce voi fi stat de vorb cu domnul Fouquet un sfert de ceas. V iau cu trsura. Vin eu! zise Molire. De acord; sunt grbit. Eu voi mnca aici adug Loret. Domnul de Gourville mi-a fgduit nite raci. Mi-a fgduit nite raci... Caut rima, La Fontaine! Aramis iei rznd, aa cum tia el s rd; Molire l urm. Se aflau la captul scrii, cnd La Fontaine crp ua i strig: Fgduit-a nite raci, Ca-n schimb o od tu s-i faci. Hohotele de rs ale epicurienilor se nteir i ajunser pn la urechile lui Fouquet, n momentul cnd Aramis deschise ua cabinetului su. Ct despre Molire, el se duse s spun s li se pregteasc trsura, n timp ce Aramis avea s schimbe cu ministrul cele cteva cuvinte pe care trebuia s i le spun. Oh, cum mai rd acolo sus! zise Fouquet cu un suspin. Dumneata nu rzi, monseniore? Mie nu-mi arde de rs, domnule d'Herblay. Se apropie serbarea, da. i banii se deprteaz. Nu i-am spus c asta e treaba mea?

51

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Mi-ai fgduit nite milioane. Le vei avea mine, o dat cu sosirea regelui la Vaux. Fouquet l privi adnc pe Aramis, trecndu-i palma ngheat peste fruntea nduit. Aramis nelese c ministrul se ndoia de el, c nu-l credea n stare s aib atia bani. Cum putea s-i nchipuie Fouquet c un biet episcop, fost abate, fost muchetar, putea s fac rost de o asemenea sum? De ce te ndoieti, omule? ntreb Aramis. Fouquet zmbi i ddu din cap. Omule lipsit de credin! adug episcopul. Drag domnule d'Herblay rspunse Fouquet dac voi cdea... Ei bine, dac vei cdea...? Voi cdea cel puin de att de sus, nct m voi zdrobi pn jos. Apoi, scuturndu-i capul, ca pentru a se descotorosi de el nsui, ntreb: De unde vii, dragul meu prieten? De la Paris. De la Paris? Ah! Da, de la Percerin. i ce-ai cutat la Percerin? Cci nu-mi nchipui s-i faci prea multe griji din pricina costumelor pentru poeii notri. Nu; m-am dus s pregtesc o surpriz. O surpriz? Da, pe care i-o vei face regelui. Va costa scump? Oh, o sut de pistoli, pe care-i vei da lui Le Brun. Un pictor? Ah, cu att mai bine! i ce va reprezenta acea pictur? i voi povesti totul; dar, pn una alta, cu acest prilej am ales i costumele pentru poeii notri. Ei i vor fi elegani, mndri? Superbi! Nu vor fi muli seniori care s aib asemenea costume. O s se vad deosebirea dintre curtenii bogiei i cei ai prieteniei. Mereu spiritual i generos, scumpul meu prelat! Fac parte din coala dumitale! Fouquet i strnse mna. i-acum unde te duci? ntreb el. M duc la Paris, dup ce mi vei fi dat o scrisoare. O scrisoare? Ctre cine? O scrisoare pentru domnul de Lyonne. i ce vrei de la domnul de Lyonne? Vreau s-mi semneze un ordin de nchisoare. Un ordin de nchisoare? Ai de gnd s bagi pe cineva la Bastilia? Nu, dimpotriv, vreau s scot pe cineva de acolo. Ah! Pe cine? Pe un biet tnr, un copil, care a fost ntemniat, n curnd sunt zece ani de-atunci, pentru dou versuri latineti fcute de el mpotriva iezuiilor. Pentru dou versuri latineti! i pentru dou versuri latineti se afl n temni de zece ani, nenorocitul? Da. N-a mai fptuit i alt nelegiuire? n afar de acele dou versuri, e nevinovat ca dumneata i ca mine. Pe cuvntul dumitale? Pe onoarea mea! i se numete...? Seldon.

52

Alexandre Dumas
Ah, dar asta e prea de tot! Iar dumneata tiai acest lucru i nu mi-ai spus nimic? Abia ieri a venit la mine mama lui, monseniore. i aceast femeie e srac? n cea mai neagr mizerie. Ah, Dumnezeule zise Fouquet ngdui uneori asemenea nedrepti, nct nu m mir c sunt nenorocii care se ndoiesc de tine! Poftim, domnule d'Herblay! i Fouquet, lund o pan, aternu la repezeal cteva rnduri ctre colegul su Lyonne. Aramis lu scrisoarea i se pregti s plece. Stai puin zise Fouquet. Trase un sertar i-i ddu zece bonuri de cas ce se gseau acolo. Fiecare bon era de o mie de livre. Iat zise el scoate-l pe fiu i d-i acestea mamei; dar s nu-i spui... Ce, monseniore? C e cu zece mii de livre mai bogat dect mine; va zice c sunt un prost ministru de finane. Du-te i ndjduiesc c Dumnezeu i va binecuvnta pe cei ce se gndesc la srmanii lui. Aa ndjduiesc i eu rspunse Aramis srutndu-i mna lui Fouquet. i iei n grab, ducnd cu sine scrisoarea pentru Lyonne, cele zece bonuri de cas pentru mama lui Seldon i lundu-l i pe Molire, care ncepuse s-i piard rbdarea.

Capitolul X

nc un osp la Bastilia

Bteau ceasurile apte seara la marele orologiu al Bastiliei, la acel faimos orologiu care, la fel ca toate lucrurile din nchisoarea de stat, a cror folosin este o tortur, le amintea deinuilor scurgerea fiecrei ore a supliciului lor. Orologiul Bastiliei, mpodobit cu chipuri, asemeni celor mai multe orologii din acea vreme, l nfia pe sfntul Petru n lanuri. Era ceasul cnd bieilor captivi li se aducea mncarea. Uile, scrind pe uriaele lor ni, fceau loc s treac tvilor i courilor pline cu bucate, a cror calitate, dup cum ne-a artat domnul Baisemeaux nsui, corespundea condiiei fiecrui deinut n parte. n aceast privin, cunoatem teoriile domnului Baisemeaux, mpritor suveran al buntilor gastronomice i buctar-ef al nchisorii regale, ale crui panere ncrcate urcau acum treptele reci, pentru a duce osndiilor puin mngiere, aflat n fundul sticlelor umplute cu msur. Era totodat ceasul cnd domnul guvernator nsui se aeza la mas. n ziua aceea, el avea un oaspete, astfel c frigarea se nvrtea n cuptor mai grea ca de obicei. Potrnichi fripte, alturi de prepelie ce nconjurau un iepure mpnat; pui de gin fieri n zeama lor, muchi prjit i stropit cu vin alb, anghinar de Guipuzcoa i saramur de raci, iat, n afar de ciorbe i alte gustri, care erau buntile pregtite pentru domnul guvernator. Baisemeaux, aezat la mas, i freca minile de plcere privindu-l pe domnul episcop de Vannes, care, nclat cu cizme, ca un cavaler, mbrcat n cenuiu, cu spada la old, vorbea despre foamea lui de lup cu o nerbdare pe care nu i-o mai putea stpni. Domnul Baisemeaux de Montlezun nu era deprins cu intimitile nlimii sale monseniorul de Vannes i, n seara aceea, Aramis, cuprins de voioie, i fcea destinuiri peste destinuiri. Prelatul redevenise ntructva muchetarul de altdat. Episcopul aproape c se pusese pe chef. Domnul Baisemeaux, la rndul lui, cu acea uurin a oamenilor de rnd, atinsese repede culmea voioiei n faa bunei dispoziii, stpnite totui, a oaspetelui su. Domnule zise el cci n ast-sear nu ndrznesc s v spun monseniore... Chiar aa aprob Aramis spune-mi domnule; uite, am cizme.

53

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ei bine, domnule, tii de cine mi amintii n seara asta? Nu, pe legea mea! rspunse Aramis turnndu-i vin n pahar. Dar sper s-i amintesc de un oaspete plcut. mi amintii de doi. Drag Franois, prietene, nchide, te rog, fereastra aceea: curentul ar putea s stnjeneasc pe nlimea sa. i s plece! adug Aramis. Bucatele au fost aduse pe mas, le vom mnca fr lacheu. mi place tare mult, cnd m gsesc n cerc restrns, cnd stau cu un prieten... Baisemeaux fcu o plecciune plin de respect. mi place tare mult continu Aramis s m servesc singur. Franois, pleac! ordon Baisemeaux. Spuneam, aadar, c nlimea voastr mi aduce aminte de dou persoane: juna ilustr i anume rposatul domn cardinal, marele cardinal, acela de la La Rochelle, care purta cizme ca i dumneavoastr. E adevrat? Da, pe legea mea! zise Aramis. i cellalt? Cellalt e un anumit muchetar, foarte chipe, foarte viteaz, ndrzne i venic fericit, care, din abate, s-a fcut muchetar i din muchetar abate. Aramis catadicsi s zmbeasc. Din abate continu Baisemeaux, ncurajat de zmbetul nlimii sale din abate, episcop i din episcop... Ah, s ne oprim aici, rogu-te! zise Aramis. V spun, domnule, c mi facei impresia unui cardinal. S lsm asta, drag domnule Baisemeaux. Dumneata singur ai spus c port cizme ca un cavaler, dar nu vreau, totui, s m pun ru cu biserica, chiar i ntr-o sear ca asta. Avei, cu toate astea, anumite gnduri rele, monseniore. Oh, mrturisesc, rele ca tot ce este lumesc. Umblai prin ora, pe strzi, cu masc? Aa precum spui, cu masc. i spada tot o mai mnuii cu dibcie? Cred c da, ns numai atunci cnd sunt silit. F-mi plcerea i cheam-l pe Franois. Avei vinul alturi. Nu pentru vin, ci pentru c e prea cald aici i fereastra e nchis. Totdeauna cnd stau la mas nchid ferestrele, ca s nu aud rondurile sau sosirea curierilor. Ah, da... Se aud cnd fereastra e deschis? Foarte bine nc i asta stingherete. nelegei? Totui, m nbu. Franois! Lacheul intr. Deschide, te rog, fereastra, jupne Franois zise Aramis. ngdui, drag domnule Baisemeaux? Monseniorul e ca i stpn aici rspunse guvernatorul. Fereastra fu deschis. Nu vi se pare ntreb Baisemeaux c-ai rmas singur acum, dup ce domnul de La Fre s-a rentors la locuina sa de la Blois? E un prieten vechi, nu-i aa? O tii tot aa de bine ca i mine, Baisemeaux, fiindc ai fost muchetar ca i noi. Ah, cnd sunt cu prietenii, nu mai socotesc nici anii, nici sticlele golite. i ai dreptate. Eu ns nu numai c-l iubesc pe domnul de La Fre, scumpe domnule Baisemeaux; l venerez. Ei bine, eu zise guvernatorul e ciudat, dar eu l prefer pe domnul d'Artagnan. Iat un om care bea zdravn i ndelung. Astfel de oameni i spun toate gndurile la beie. Baisemeaux, mbat-m ast-sear, vreau s ne facem de cap ca pe vremuri. i dac am vreo mhnire n fundul inimii, i fgduiesc c te voi lsa s-o vezi aa cum ai vedea un diamant n fundul paharului dumitale. Bravo! exclam Baisemeaux.

54

Alexandre Dumas
i i umplu un pahar mare cu vin, pe care-l ddu pe gt, bucurndu-se c poate fi prta la fptuirea de ctre episcop a unui pcat capital. n timp ce bea ns, nu observ c Aramis urmrea cu toat luarea-aminte cele mai mici zgomote din curtea nchisorii. Ctre ceasurile opt, la a cincea sticl adus pe mas de Franois, apru un curier, dar, cu toate c acest curier fcu mult zarv, Baisemeaux nu auzi nimic. S-l ia dracu! rosti Aramis. Pe cine? Pe cine? ntreb Baisemeaux. Sper c nu e vorba de vinul pe care-l bei i nici de persoana care v ndeamn s-l bei. Nu; e un cal care face, el singur, atta zgomot n curte, ct ar putea s fac un escadron ntreg. Bun! Trebuie s fie vreun curier rspunse guvernatorul umplndu-i cu vrf nc un pahar. Da, s-l ia dracu ! i ct mai repede, ca s ne lase-n pace! Ura! Ura! Pe mine m-ai uitat, Baisemeaux! Paharul meu e gol zise Aramis artnd un cristal sclipitor. P-onoarea mea, eti ncnttor... Franois, vin! Franois intr. Vin, ntflea, din cel mai bun! Da, domnule; dar... a venit un curier. Am zis s-l ia dracu! Domnule, totui... S lase hrtiile la gref; o s vedem mine. Mine vom avea timp; mine va fi ziu zise Baisemeaux cntnd oarecum ultimele cuvinte. Ah, domnule bigui soldatul Franois cu oarecare ovial domnule... Ia seama zise Aramis ia seama! La ce, scumpe domnule d'Herblay? ntreb Baisemeaux pe jumtate beat. O scrisoare trimis prin curier unui guvernator de fortrea poate fi uneori un ordin. Aproape totdeauna. Ordinele nu vin de la minitri? Da, fr ndoial; ns... Iar minitri nu fac dect s contrasemneze porunca regelui! S-ar putea s ai dreptate. Dar, oricum, e plictisitor, mai ales cnd te afli la o mas mbelugat, mpreun cu un prieten bun! Ah, iertai-m, domnule, uit c eu sunt gazd i c-i vorbesc unui viitor cardinal. S lsm astea, drag Baisemaux i s revenim la soldatul dumitale, la Franois. Ei bine, ce-a fcut Franois? A murmurat ceva. A greit! Totui, a murmurat, nelegi, cum c se petrece ceva neobinuit. S-ar putea s nu greeasc Franois c murmur, ci dumneata c nu-l auzi. Eu? S greesc eu n faa lui Franois? Asta mi se pare prea de tot! O greeal n serviciu. Iart-m, dar am crezut de datoria mea s-i fac o observaie pe care o socot de mare importan. Oh, s-ar putea s ai dreptate bolborosi Baisemeaux ordinul regelui e sfnt! Dar ordinele care vin cnd stai la mas, repet, ce dracu... Dac i-ai fi fcut asta marelui cardinal, hei!, dragul meu Baisemeaux i dac acest ordin ar fi avut vreo importan... O fac pentru a nu stingheri un episcop; asta nu e o scuz? La dracu! Nu uita, Baisemeaux, c am purtat cndva tunic osteasc i c am obiceiul s vd pretutindeni consemne. Vrei deci...? Vreau s-i faci datoria, prietene. Da, te rog, mcar fa de soldatul sta. E-n regul zise Baisemeaux. Franois atepta nc.

55

Vicontele de Bragelonne vol. 4


S mi se aduc acel ordin al regelui glsui Baisemeaux. Apoi adug, mai ncet: tii ce conine? Am s v spun; ceva foarte important, cam aa: "Luai seama la focuri n preajma pulberriei" sau: "Nu-l slbii din ochi pe cutare, care e un evadat priceput". Ah, dac ai ti, monseniore, de cte ori, n toiul nopii, am fost trezit din cel mai dulce, din cel mai adnc somn, de curieri care veneau n goana cailor pentru a-mi spune, sau mai degrab pentru a-mi aduce un plic n care se gseau doar aceste cuvinte: "Domnule Baisemeaux, e ceva nou?" Se vede ct de colo c aceia care i pierd timpul scriind asemenea ordine n-au dormit niciodat la Bastilia. Altfel ar cunoate mai bine grosimea acestor ziduri, desimea rondurilor i grija ofierilor mei. Dar, ce vrei, monseniore, meseria lor este s scrie ca s m tulbure pe mine cnd sunt mai linitit; ca s m tulbure cnd sunt mai fericit adug Baisemeaux nclinndu-se n faa lui Aramis. S-i lsm s-i fac meseria. Iar dumneata f-i-o pe-a dumitale adug surznd episcopul, a crui privire era poruncitoare, n ciuda bunvoinei de care voia s dea dovad. Franois se ivi din nou. Baisemeaux i smulse din mn ordinul trimis de minitri. l desfcu ncet i l citi pe ndelete. Aramis se prefcea c bea, ca s-l vad mai bine pe amfitrion prin sticla paharului. Apoi, dup ce citi: Ce spuneam eu adineauri? zise Baisemeaux. Ce este? ntreb episcopul. Un ordin de punere n libertate. V ntreb, asta e o veste ca s ne tulbure pe noi acum? E o veste mare pentru cel care o ateapt, trebuie s recunoti, dragul meu guvernator. Dar la ceasurile opt seara? O dovad de mil. Mil, mil, nimic de zis; dar e pentru nemernicul acela care se plictisete, nu pentru mine care m distrez! rosti Baisemeaux cu indignare. Pierzi ceva prin asta? Deinutul care i se ia fcea parte cumva din rndul celor mari? Ah, pe naiba! Un neisprvit, un oarece, un cinci franci pe zi! Ia s vd! ceru domnul d'Herblay. Se poate? Poftim, citii! Scrie grabnic pe hrtie. Ai bgat de seam, nu-i aa? Asta-i bun!... Grabnic!... Un om care st aici de zece ani de zile! Se grbesc acum s-i dea drumul; tocmai ast-sear, la ceasurile opt. i Baisemeaux, nlnd din umeri cu un dispre suveran, arunc ordinul pe mas i ncepu s mnnce din nou. Aa se ntmpl mai totdeauna vorbi el cu gura plin aresteaz omul ntr-o bun zi, l hrnesc timp de zece ani i-i scriu: "Fii cu ochii n patru asupra insului!" sau: "ine-l strns!" .i pe urm, cnd te-ai obinuit s vezi n deinut un om primejdios, deodat, fr motiv, fr s fii prevenit, i scriu: "Pune-l n libertate!" Ba nc mai i adaug pe misiva lor: Grabnic! nelegei, monseniore, ai pentru ce s nali din umeri! Ce vrei! zise Aramis. Te indignezi, dar execui ordinul. Bun! Bun! l execui... Oh, puintic rbdare!... S nu v nchipuii cumva c sunt un sclav. Doamne, preascumpe domnule Baisemeaux, cine a spus asta? Se tie doar ct de mult ii la independena dumitale. Slav Domnului! Dar i se cunoate i inima bun. Ah, ce s mai vorbim! i supunerea fa de superiori. Cnd ai fost odat soldat, vezi dumneata, Baisemeaux, i rmne n snge. De aceea, m voi supune ntocmai i mine diminea, n revrsatul zorilor, deinutul cu pricina va fi pus n libertate.

56

Alexandre Dumas
Mine? n zori. De ce nu ast-sear, mai ales c scrisoarea are pe plic i nuntru meniunea: Grabnic? Pentru c ast-sear stm la mas i avem i noi graba noastr, nu-i aa? Drag Baisemeaux, cu toate c sunt nclat cu cizme, m simt preot i milostivirea e pentru mine o ndatorire mai apstoare dect foamea i setea. Acest nenorocit a suferit atta timp, ntruct mi spui c e, de zece ani, pensionarul dumitale. Scurteaz-i suferina. l ateapt o clip fericit, red-i-o ct mai repede. Dumnezeu te va rsplti cu ani de fericire n paradisul lui. Vrei asta? Te rog chiar. Acum, n timpul cinei...? Te rog; fapta dumitale i va aduce zece Benediciuni. Fie precum dorii. Dar atunci nseamn c vom mnca bucatele reci. Oh, asta nu e nici o pagub! Baisemeaux se plec pe spate spre a-l suna pe Franois, apoi, printr-o micare foarte fireasc, se ntoarse cu faa la u. Ordinul rmsese pe mas. Aramis prinse momentul cnd Baisemeaux se uita n alt parte, pentru a lua hrtia i a o schimba cu o alta, ndoit n acelai fel i pe care o scosese din buzunarul su. Franois zise guvernatorul s vin aici domnul major, mpreun cu temnicerii de la Bertaudire. Franois iei nclinndu-se i cei doi meseni rmaser din nou singuri.

Capitolul XI

Generalul ordinului

ntre cei doi meseni se ls o clip de tcere, n cursul creia Aramis nu-l slbea din ochi pe guvernator. Acesta prea c nu prea voia s-i ntrerup ospul i se vedea ct de colo c ncerca s caute un motiv oarecare, bun sau ru, pentru a mai zbovi puin, mcar pn la desert. i, pe neateptate, se pru c gsise acest motiv. Ei, dar stai! strig el. E cu neputin! Cum cu neputin? ntreb Aramis. Ia s vedem, drag prietene, ce este cu neputin? E cu neputin s dai drumul unui deinut la un ceas ca sta. Unde se va duce, el care nu cunoate Parisul? Se va duce unde va vedea cu ochii. Da, dar asta-i ca i cum ai pune n libertate un orb. Am o trsur, l voi duce acolo unde va voi s mearg. Avei rspuns la toate... Franois, spune-i domnului major s se duc s deschid celula lui Seldon, la Bertaudire, nr. 3. Seldon? rosti Aramis fr s par surprins. Ai spus Seldon, nu-i aa? Am spus Seldon. E numele celui pus n libertate. Oh, poate vrei s zici Marchiali rosti episcopul. Marchiali? Ah, da! Ba nu, Seldon. Cred c te neli, domnule Baisemeaux. Am citit ordinul. i eu. i am vzut scris Seldon cu litere uite aa de mari.

57

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Baisemeaux arta cu degetul. Iar eu am citit Marchiali cu litere attica. i Aramis art cu dou degete. De fapt, s lmurim cazul zise Baisemeaux, foarte sigur de el. Hrtia e aci, e destul s-o citim. Eu vd: "Marchiali" relu Aramis desfcnd hrtia. Uite! Baisemeaux i arunc ochii peste hrtie i braele i czur deodat moi. Da, da murmur el ncremenit da, Marchiali. Scrie limpede, Marchiali! E adevrat! Ah! Cum?! Omul despre care mi se tot vorbete mereu? Omul asupra cruia mi se atrage n fiecare zi luarea-aminte? Aici scrie Marchiali strui cu nenduplecare Aramis. Trebuie s recunosc c aa e, monseniore, ns nu mai neleg nimic din toat povestea asta. Ochii nu te nal totui. Pe cinstea mea, s-ar zice c aa scrie, Marchiali! i cu slove de-o chioap nc. E nemaipomenit! Vd i acum ordinul cu numele lui Seldon, un irlandez. l vd bine. Ah, ba chiar mi amintesc c sub acest nume era o pat de cerneal. Nu, nu vd nici o pat, nici un pic de cerneal. Oh, la naiba, ba da! Era aa de mare, c am scuturat cu mna mea cenua ce mai rmsese pe acea pat. n sfrit, oricum ar fi, drag domnule Baisemeaux i-o tie Aramis i orice-ai fi fcut dumneata, ordinul spune limpede s fie eliberat Marchiali, cu sau fr pat. Ordinul spune s fie eliberat Marchiali repet ca un papagal Baisemeaux, care ncerca s-i adune gndurile. i-l vei pune n libertate pe acest deinut. Dac inima te ndeamn s-i dai drumul i lui Seldon, i declar c nu m voi mpotrivi pentru nimic n lume. Aramis punct aceast fraz printr-un surs a crui ironie sfri prin a-l dezmetici pe Baisemeaux, fcndu-l s prind curaj. Monseniore ntreb el acest Marchiali nu e acelai deinut pe care, mai alaltieri, un preot, duhovnic al ordinului nostru, a venit s-l viziteze att de imperios i n mare tain? Nu tiu nimic despre asta, domnule rspunse episcopul. Totui nu-i mult de-atunci, scumpe domnule d'Herblay. Se poate; dar la noi, domnule, e bine ca omul de azi s nu mai tie ce-a fcut omul de ieri. Oricum rosti Baisemeaux vizita duhovnicului iezuit i-a adus noroc acestui deinut. Aramis nu mai rspunse nimic i rencepu s mnnce i s bea. Baisemeaux ns, fr a se mai atinge de nimic din ceea ce era pe mas, ncepu s cerceteze din nou ordinul, ntorcndu-l i pe o fa i pe alta. n mprejurri obinuite, aceast iscodire ar fi fcut ca att de puin stpnitul Aramis s se nroeasc pn n vrful urechilor; acum ns, episcopul de Vannes nu se nfurie pentru atta lucru, mai ales dup ce-i spusese n sinea lui c ar fi primejdios s se nfurie. Aadar, i vei da drumul lui Marchiali? zise el. Oh, stranic e vinul sta vechi i parfumat, dragul meu guvernator! Monseniore rspunse Baisemeaux i voi da drumul deinutului Marchiali numai dup ce voi fi chemat napoi curierul care a adus ordinul i mai ales dup ce, interogndu-l, m voi fi convins c...

58

Alexandre Dumas
Ordinele sunt pecetluite i curierul n-are cum s afle ce-i nuntru. Cum vrei atunci s fii convins, ia spune? Fie, monseniore; dar voi trimite ordinul napoi la minister i acolo domnul de Lyonne sau l va retrage, sau l va aproba. Le ce bun toate astea? zise Aramis cu mult stpnire de sine. La ce bun? Da, m ntreb la ce-ar servi? Ar servi s nu facem vreo greeal, monseniore, s nu nclcm respectul pe care orice subaltern l datoreaz superiorilor lui, s nu nesocotim ndatoririle pe care ni le impune slujba. Foarte bine, ai vorbit att de nelept, c te-am admirat. E adevrat, un subaltern datoreaz respect superiorilor lui; e vinovat atunci cnd greete i va fi pedepsit dac nesocotete legile sau ndatoririle serviciului su. Baisemeaux se uit la episcop cu o mare uimire. nseamn urm Aramis c vrei s ntrebi mai departe, pentru a fi cu cugetul mpcat, nu-i aa? Da, monseniore. i c, dac un superior i ordon, te vei supune, da? De asta nici s nu v ndoii, monseniore. Dumneata cunoti semntura regelui, domnule Baisemeaux? Da, monseniore. Nu se afl pe acest ordin de punere n libertate? Ba da, dar se poate... S fie fals, nu-i aa? S-a mai ntmplat, monseniore. Ai dreptate. Dar pe a domnului de Lyonne? O vd limpede pe ordin; dar, aa cum se poate ca semntura regelui s fie contrafcut, cu att mai mult se poate s fie contrafcut aceea a domnului de Lyonne. Mergi pe drumul logicii cu pai de uriai, domnule Baisemeaux zise Aramis i argumentarea dumitale e fr cusur. Dar pe ce te bizui dumneata ca s crezi c aceste semnturi sunt false? Pe urmtorul lucru: lipsa semnatarilor. Nimeni nu poate controla semntura maiestii sale, iar domnul de Lyonne nu e aici ca s-mi spun c el a semnat. Ei bine, domnule Baisemeaux vorbi Aramis aintindu-i asupra guvernatorului privirea sa de vultur mi nsuesc n mod sincer ndoielile dumitale, ca i felul cum vrei s le limpezeti, nct am s iau n mn o pan, dac dumneata ai s mi-o dai. Baisemeaux i ddu o pan. i o foaie de hrtie alb adug Aramis. Baisemeaux i ntinse hrtia. Voi scrie acum, eu, care sunt de fa, care nu pot fi pus la ndoial nu-i aa? un ordin cruia, sunt sigur, i vei da crezare, orict de nencreztor ai fi dumneata. Baisemeaux pli n faa unei sigurane att de neclintite. I se prea c vocea lui Aramis, aa de fermectoare i de voioas pn mai adineauri, devenise funebr i sinistr, c lumnrile din sfenice se schimbaser n fclii ce lumineaz un cavou i c vinul din pahare se transformase n potire de snge. Aramis lu pana i ncepu s scrie. Baisemeaux citea, ngrozit, peste umrul lui: "A.M.D.G." scrise episcopul i fcu o cruce deasupra acestor patru litere, care nsemnau: "Ad majoretn Dei gloriam". Apoi continu: "Dorim ca ordinul prezentat domnului Baisemeaux de Montlezun, guvernator din partea regelui al castelului Bastiliei, s fie socotit de el bun i temeinic i adus numaidect la ndeplinire.

59

Vicontele de Bragelonne vol. 4

Semnat: d' HERBLAY, generalul ordinului prin graia lui Dumnezeu." Baisemeaux fu att de uluit, nct trsturile feei i rmaser nlemnite, buzele cscate, ochii ncremenii. Nu fcu nici o micare, nu scoase o vorb. n vasta ncpere nu se auzea dect bzitul unei musculie ce se nvrtea n jurul lumnrilor. Aramis, fr a-i mai arunca mcar o privire omului pe care-l adusese ntr-o stare att de jalnic, scoase din buzunar o cutioar n care se afla cear neagr, nchise scrisoarea, o pecetlui cu un sigiliu agat la pieptul su, sub ncheietoarea hainei i dup ce toate aceste operaii fur terminate i nmn, fr s spun nimic, misiva domnului Baisemeaux. Acesta, ale crui mini tremurau de-i fceau mai mare mila, i plimb privirea tulbure i nuc pe deasupra hrtiei. O ultim lucire de spaim i surpriz i mai brzd o clip chipul, apoi czu pe un scaun, ca lovit n moalele capului. Haide, haide vorbi Aramis dup o lung tcere, n timpul creia guvernatorul Bastiliei i recpta ncetul cu ncetul stpnirea de sine nu m face s cred, domnule Baisemeaux, c prezena generalului ordinului ar fi tot att de cutremurtoare ca aceea a lui Dumnezeu i c-l ucide pe cel ce l-a vzut. Curaj! Ridic-te, d-mi mna i supune-te! Baisemeaux, linitit, dac nu mulumit, ascult, i srut mna lui Aramis i se ridic. S m supun numaidect? murmur el. Oh, fr exagerri, scumpa mea gazd! Aaz-te din nou la locul dumitale i s cinstim cum se cuvine acest minunat desert. Monseniore, nu-mi pot reveni uor dintr-o astfel de lovitur; eu care am rs, am glumit cu nlimea voastr! Eu care am avut cutezana s v pun pe picior de egalitate cu mine! Taci, btrnul meu camarad rspunse episcopul, care simea ct de mult fusese ntins coarda i ct de primejdios ar fi dac s-ar ntmpla s plesneasc taci. S ne trim fiecare viaa: tu, avnd ocrotirea i prietenia mea; eu, supunerea ta. Aceste dou tributuri pltite cu credin, s rmnem mai departe voioi. Baisemeaux sttu puin pe gnduri; ntrezri, ntr-o clipire, urmrile eliberrii unui deinut pe baza unui ordin fals, dar, punnd n balan garania pe care i-o oferea ordinul oficial al generalului, nu se mai sperie de nimic. Aramis i citea parc gndurile. Dragul meu Baisemeaux i spuse el eti un neghiob. Dezbar-te de obiceiul de a mai sta pe gnduri cnd eu mi dau osteneala s gndesc pentru dumneata. i, la un nou gest al su, Baisemeaux se nclin nc o dat. Ce trebuie s fac acum? ntreb el. Ce trebuie s faci cnd dai drumul unui deinut? Pentru asta am regulamentul. Ei bine, urmeaz regulamentul, dragul meu. M duc cu majorul meu la camera osnditului i-l iau cu mine, dac e un personaj de seam. i acest Marchiali nu e un personaj de seam? ntreb cu un aer nepstor Aramis. Nu tiu rspunse guvernatorul ca i cum ar fi zis: "Asta s mi-o ari dumneata". Atunci, dac nu tii, nseamn c am dreptate; poart-te cu acest Marchiali aa cum te pori cu cei mici. Bine. Voi urma regulamentul. Aa! Regulamentul spune c temnicerul, sau unul dintre subofieri, l va aduce pe deinut la guvernator, n gref. Ei bine, dar e foarte cuminte astfel. i pe urm? Pe urm i se dau napoi deinutului lucrurile de pre pe care le avea la el n momentul ncarcerrii, hainele, hrtiile, dac ordinul ministrului nu dispune altfel.

60

Alexandre Dumas
Cum sun ordinul ministrului n legtur cu acest Marchiali? Nu spune nimic, cci nenorocitul a venit aici fr lucruri de pre, fr hrtii, aproape fr haine. Atunci, totul e simplu! ntr-adevr, Baisemeaux, te sperii de orice fleac! Rmi deci aici i trimite s-l aduc pe deinut la Guvernmnt. Baisemeaux se supuse. l chem pe locotenentul su i-i ddu un consemn, pe care acesta l transmise, fr s se tulbure, cui trebuia. O jumtate de ceas mai trziu se auzi o u nchizndu-se n curte: era ua de la turnul care i lsa prada s se bucure de libertate. Aramis sufl n toate lumnrile ce ardeau n ncpere. Ls una singur aprins, de dup u. Aceast lumin tremurtoare nu ngduia privirii s disting bine lucrurile din jur. nvlmea contururile i feele prin plpirea licririlor ei slabe. Paii se apropiar. Du-te naintea oamenilor dumitale i spuse Aramis lui Baisemeaux. Guvernatorul se supuse. Sergentul i temnicerii disprur. Baisemeaux se ntoarse nuntru, urmat de un deinut. Aramis se aez n umbra; vedea, fr s fie vzut. Baisemeaux, cu glas tulburat, i aduse la cunotin tnrului ordinul care i reda libertatea. Deinutul ascult fr s fac nici un gest, fr s rosteasc o singur vorb. Trebuie s juri, aa cere regulamentul adug guvernatorul c nu vei spune nimic nimnui din tot ce-ai vzut sau ai auzit la Bastilia. Deinutul zri o cruce; ntinse mna i jur din vrful buzelor. Acum, domnule, eti liber; ncotro ai de gnd s-o apuci? Deinutul ntoarse capul, ca spre a cuta la spatele lui un sprijin pe care trebuia s se bizuie. Atunci Aramis iei din umbr. Iat-m zise el gata s-l ajut pe domnul cu tot ce-mi va cere. Deinutul roi uor i, fr nici o ovire, fcu un pas i-i trecu braul pe sub acela al lui Aramis. Dumnezeu s te aib n sfnta sa paz! rosti el cu un glas care, prin hotrrea lui, l fcu pe guvernator s tresar, ntr-att tonul acesta l uimise. Aramis, strngnd minile lui Baisemeaux, i spuse: Ordinul meu crezi c te stnjenete? Te temi c-l va gsi cineva, dac ar scotoci pe aici? Vreau s-l pstrez, monseniore rspunse Baisemeaux. Dac va fi gsit la mine, sta va fi un semn nendoielnic c voi fi pierdut, i, n acest caz, vei fi pentru mine un ultim i puternic sprijin. Fiind complicele dumitale, asta vrei s spui, nu-i aa? replic Aramis ridicnd din umeri. Adio, Baisemeaux! zise apoi. Caii ateptau afar, btnd din copite de nerbdare. Baisemeaux l conduse pe episcop pn la captul de jos al scrii. Aramis l ndemn pe nsoitorul lui s se urce n trsur, se urc i el apoi i, fr a-i mai da alt ordin vizitiului, zise: Gata! Trsura porni cu un uruit ngrozitor pe caldarmul curii. Un ofier, cu o facl aprins, mergea naintea cailor i ddea fiecrui corp de gard ordinul de liber trecere. n timpul ct toate acele pori se deschiser i se nchiser n urma lor, Aramis sttu cu rsuflarea la gur i i s-ar fi putut auzi inima btndu-i cu putere n coul pieptului. Deinutul, ghemuit ntr-un col al trsurii, nu ddea nici el semn de via. n sfrit, o zdruncintur, mai mare dect celelalte, le ddu de veste c ultimul an fusese trecut. n urma trsurii se nchidea ultima poart, aceea din strada Saint-Antoine. Nu se mai vedeau ziduri nici la stnga, nici la dreapta; pretutindeni cer, pretutindeni libertate, pretutindeni via. Caii, strunii bine de o mn vnjoas, merser ncet pn n mijlocul cartierului. De acolo pornir la trap. ncetul cu ncetul, fie c se nclziser, fie c erau mboldii, ncepur s goneasc, i, odat ajuns la Bercy, trsura prea c zboar, aa de iute alergau bidiviii.

61

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Caii galopar astfel pn la Ville-neuve-Saint-Georges, unde erau pregtii alii de schimb. De aici, patru cai, n loc de doi, pornir cu trsura nspre Melun, oprindu-se puin n mijlocul pdurii de la Semart. Ordinul, fr ndoial, i fusese dat de mai nainte surugiului, cci Aramis nici nu avu nevoie s-i mai fac vreun semn. Ce este? ntreb deinutul, ca i cum s-ar fi trezit dintr-un vis lung. Este, monseniore rspunse Aramis c, nainte de a merge mai departe, trebuie s stm de vorb, altea voastr regal i cu mine. Voi atepta prilejul, domnule zise tnrul prin. Nu poate fi unul mai bun dect acesta, monseniore: suntem n mijlocul pdurii, nimeni nu ne poate auzi. Dar surugiul? Surugiul acestei diligene e surd i e mut, monseniore. Sunt al dumitale, domnule d'Herblay. Vrei s rmnem n trsur? Da; stm bine aici i mi-e drag aceast trsur; ea m-a readus la libertate. Prea bine, monseniore... nc o msur de prevedere ns. Care? Ne aflm aici pe drumul cel mare; s-ar putea s treac niscaiva clrei sau alte trsuri, n cltorie ca i noi i care, vzndu-ne c stm pe loc, ar crede c ni s-a ntmplat ceva. S ne ferim de a primi vreun ajutor ce ne-ar stingheri. Spune-i vizitiului s trag trsura ntr-o crare mai lturalnic. Tocmai asta voiam s i fac, monseniore. Aramis i fcu un semn mutului, atingndu-l cu vrful degetului. Acesta se ddu jos de pe capr, apuc cei doi cai, din fa, de cpestre i-i trase n tufiurile dese, prin iarba moale a unei crri ntortocheate, la captul creia, n aceast noapte fr lun, norii formau o perdea mai neagr dect o pat de cerneal. Acestea fcute, omul se trnti pe un povrni, n apropierea cailor, care smulgeau cu dinii firele de iarb din dreapta i din stnga lor. Te ascult zise tnrul prin ctre Aramis. Dar ce faci acolo? Scot fultuiala din pistoale, cci nu mai avem nevoie acum de ele, monseniore.

Capitolul XII

Ispititorul

Prinul meu ncepu Aramis, ntorcndu-se n trsur, cu faa ctre nsoitorul su orict de slab fptur a fi eu, orict de fr merit ca nelepciune, orict de nensemnat pe treapta fiinelor care cuget, niciodat nu mi s-a ntmplat s stau de vorb cu un om, fr a-i ptrunde gndurile dincolo de aceast masc vie care sunt chipurile noastre, fr a-i cunoate toate ascunziurile. Ast-sear ns, n ntunericul ce ne nvluie, n tcerea n care v vd, nu pot citi nimic n trsturile voastre i ceva mi spune c-mi va fi greu s v smulg un cuvnt sincer de pe buze. V rog, deci, nu din dragoste pentru mine, cci supuii nu valoreaz nimic n balana pe care o in n mna lor prinii, ci din dragoste pentru voi niv, s ascultai fiecare silab a mea, fiecare inflexiune a glasului meu, cci, n mprejurrile deose-bite n care ne aflm, ele vor avea un neles i o greutate cum niciodat vorbele unui om n-au avut pe aceast lume. Ascult repet tnrul prin cu hotrre ascult, fr s m las ademenit de nici o ambiie, fr s m tem de nimic din cele ce ai s-mi spui. i se adnci i mai mult n pernele moi ale trsurii, ncercnd s-i ascund de nsoitorul su nu numai ochii, dar parc i prezena persoanei sale.

62

Alexandre Dumas
Bezna era groas i se lsa, larg i de neptruns, din vrfurile ncrengnate ale copacilor. Trsura, cu uile i ferestrele nchise, n-ar fi ngduit s se strecoare nuntru nici cea mai mic raz de lumin, chiar dac vreun firior scnteietor s-ar fi furiat printre valurile de negur ce se nvltuceau pe crarea pdurii. Monseniore relu Aramis cunoatei povestea guvernului care crmuiete astzi Frana. Regele s-a ridicat dintr-o copilrie captiv, cum a fost i a voastr, ntunecat cum a fost i a voastr, ncercuit cum a fost i a voastr. Numai c, n loc s fi cunoscut, ca voi, sclavia nchisorii, bezna singurtii, apsarea unei viei ascunse, a trebuit s ndure toate mizeriile, toate umilinele, toate njosirile la lumina zilei, sub soarele nemilos al regalitii; aceasta e o poziie scldat n strlucire, unde orice pat pare o dr de noroi, unde orice glorie pare o pat. Regele a suferit mult, urte deci mult i e setos de rzbunare. Va fi un rege ru. Nu spun c va face s curg snge ca Ludovic al XI-lea sau Carol al IX-lea, cci el nu are de rzbunat insulte de moarte; dar i va stoarce supuii de bani i de averi, cci a cunoscut prea mult srcia i lipsa de bani. mi pun, deci, de la nceput, contiina la adpost judecnd pe fa meritele i scderile acestui prin, i, dac-l condamn, o fac cu cugetul mpcat. Aramis se opri o clip. Nu pentru a asculta dac linitea pdurii era tot aa de mare, ci pentru a-i rndui i mai bine gndunle n adncul minii lui, pentru a lsa timp acestor gnduri s se ntipreasc puternic n mintea asculttorului su. Dumnezeu face bine tot ceea ce face continu episcopul de Vannes i de asta sunt att de ptruns n sinea mea, nct m-am socotit totdeauna fericit c am fost ales de el ca pstrtor al tainei pe care v-am ajutat s-o descoperii. Acestui Dumnezeu al dreptii i al prevederii i trebuia o unealt drz, struitoare, neclintit, pentru a ndeplini o fapt mare. Aceast unealt sunt eu. Am drzenia, struina, convingerea de care e nevoie; crmuiesc un popor misterios care a luat ca ndreptar porunca nsi a lui Dumnezeu: Patiens, quia aeternus! ("E rbdtor, cci e venic") Prinul fcu o micare. Vd, monseniore zise Aramis c ridicai fruntea i c acest popor pe care-l conduc eu v uimete. Nu tiai c avei de-a face cu un rege. Oh, monseniore, regele unui popor umil, al unui popor dezmotenit; umil, fiindc n-are putere dect trndu-se; dezmotenit, fiindc totdeauna, aproape totdeauna de cnd e lumea aceasta, poporul meu nu secer holdele pe care le seamn i nu mnnc fructele pe care le crete. Muncete din greu pentru o abstracie, i adun toate moleculele puterii lui pentru a zmisli din ea un om i acestui om, cu sudoarea frunii lui, i ncropete un nor din care geniul celui ales trebuie s fac, la rndul su, un nimb aurit de razele tuturor coroanelor cretintii. Iat omul pe care-l avei alturi, monseniore. El a venit s v spun c v-a scos din abis cu un scop mre i c, n vederea acestui el mre, vrea s v ridice deasupra puterilor pmnteti, deasupra lui nsui. Prinul atinse uor cu mna braul lui Aramis. mi vorbeti zise el de ordinul religios al crui ef eti. Din cuvintele dumitale neleg c, n ziua cnd vei vrea s-l drmi din slav pe acela pe care-l vei fi ridicat acolo, i va fi foarte uor s-o faci i c ii n mna dumitale fiina pe care abia ai scos-o din bezn. Alungai asemenea gnduri, monseniore! replic episcopul. N-a ndrzni s intru ntr-un joc att de primejdios cu altea voastr regal, dac n-a avea un dublu interes ca s ctig partida. n ziua cnd vei fi nlat, vei fi nlat pentru totdeauna. Urcnd, vei arunca la o parte scara pe care ai pit, o vei face s se rostogoleasc att de departe, nct niciodat ea nu se va mai ivi n faa voastr pentru a v reaminti c are dreptul la recunotin. Oh, domnule! Exclamaia voastr, monseniore, vine din adncurile inimii. Mulumesc. Credei-m c nzuiesc la ceva mai mult dect la recunotin; sunt ncredinat c, ajuns acolo unde trebuie s fii, m vei socoti i mai vrednic nc de a v fi prieten i atunci, mpreun, vom

63

Vicontele de Bragelonne vol. 4


face, monseniore, lucruri att de mari, nct se va vorbi mult vreme despre ele, pn peste veacuri. Spune-mi, domnule, spune-mi fr nconjur, ce sunt eu astzi i ce vrei dumneata s fiu mine. Suntei fiul regelui Ludovic al XIII-lea, suntei fratele regelui Ludovic al XIV-lea, suntei motenitorul direct i legitim al tronului Franei. Pstrndu-v lng el, aa cum l-a pstrat pe Domnul, fratele vostru mai mic, regele i-ar fi rezervat dreptul de a fi suveran legitim. Numai medicii i Dumnezeu puteau s-i pun la ndoial acest drept. Doctorii in ns totdeauna mai mult la un rege care este, dect la unul care nu este. Dumnezeu ar svri o greeal fcndu-i ru unui prin care e un om bun. Dar Dumnezeu a voit s fii asuprit i aceast asuprire v ncununeaz astzi rege al Franei. Avei deci dreptul de a domni, fiindc acest drept vi se contest, avei dreptul de a fi recunoscut, fiindc suntei inut ascuns; suntei de snge divin, fiindc nimeni n-a ndrznit s v verse sngele, aa cum au fcut cu acela al servitorilor votri. Vedei, prin urmare, ct de mult a fcut, pentru voi acest Dumnezeu pe care l-ai nvinuit de attea ori c a fcut totul mpotriva voastr. V-a nzestrat cu trsturile, cu talia, cu vrsta i cu vocea fratelui vostru i toate motivele asupririi voastre vor deveni motivele unei nlri triumfale. Mine, poimine, cu primul prilej, fantom regal, umbr vie a lui Ludovic al XIV-lea, v vei aeza pe tronul su, de unde voina lui Dumnezeu, ncredinat spre ndeplinire unui bra omenesc, l va fi aruncat pentru totdeauna. neleg rosti prinul dar nu trebuie s fie vrsat sngele fratelui meu. Vei fi singurul judector al soartei lui. Taina aceea, folosita n dauna mea... O vei folosi, la rndu-v, mpotriva lui. Ce-a fcut el pentru a o ascunde? V-a ascuns. Asemnare vie cu el, ai fi dat pe fa complotul lui Mazarin i al Anei de Austria. Voi, prinul meu, vei avea acelai interes s-l ascundei pe cel ce v va semna ca prizonier, aa cum voi i semnai lui ca rege. M ntorc la cele ce te-am mai ntrebat. Cine-l va ine ascuns? Cei ce v-au inut ascuns pe voi. Dumneata cunoti aceast tain, de care te-ai folosit spre a-mi veni n sprijin. O mai cunoate cineva? Regina-mam i doamna de Chevreuse. Ce vor face ele? Nimic, dac vei voi aa. Cum asta? Cum au s v recunoasc ele, dac vei face n aa fel nct s nu fii recunoscut? Ai dreptate. Sunt ns piedici mai greu de trecut. Care, prine? Fratele meu e nsurat; nu pot s iau soia fratelui meu. Voi face ca o desprire s fie ncuviinat de Spania; e n interesul politicii voastre viitoare, al moralei umane. Tot ce va fi cu adevrat nobil i cu adevrat de folos pe lumea aceasta, va fi de prerea noastr. Regele, ntemniat, va vorbi. Cui vrei s vorbeasc? Zidurilor? Numeti ziduri oamenii n care i vei pune ncrederea? La nevoie, da, altea voastr regal. De altminteri... De altminteri...? Vream s spun c voina lui Dumnezeu nu se oprete la jumtatea drumului. Toate planurile de aceast nsemntate sunt ntregite de rezultate, ca ntr-un calcul geometric. Regele, ntemniat, nu va fi pentru voi o stnjenire, aa cum ai fost voi pentru regele care domnea. Dumnezeu a zmislit acest suflet plin de ambiie i de nerbdare. Pe urm l-a moleit, l-a slbit, copleindu-l cu onoruri i cu obinuina puterii suverane. Dumnezeu, care

64

Alexandre Dumas
vrea ca ncheierea acelui calcul geometric de care am avut cinstea de a v pomeni s fie urcarea voastr pe tron i nfrngerea celor ce v stteau mpotriv, a hotrt ca nvinsul s-i sfreasc repede suferinele, dup sfritul suferinelor voastre. A pregtit deci acest suflet i acest trup pentru o agonie ct mai scurt. Aruncat n temni ca un muritor de rnd, nchis mpreun cu ndoielile voastre, lipsit de orice, obinuindu-v cu o via aspr, voi ai rezistat. Dar fratele vostru, captiv, dat uitrii, ndeprtat de plceri, nu va putea s ndure aceast ocar i Dumnezeu i va lua sufletul la timpul voit, adic foarte curnd. n acest moment al sumbrei analize a lui Aramis, o pasre de noapte scoase din adncul tufiurilor acel croncnit jalnic i prelung ce face s tresar orice vietate din jur. l voi surghiuni pe regele detronat zise Filip strbtut de un fior va fi mai omenete aa. Bunul plac al regelui va hotr n aceast privin rspunse Aramis. Deocamdat, am pus bine problema? Am gsit bine rezolvarea, potrivit dorinelor i prevederilor alteei voastre regale? Da, domnule, da; n-ai uitat nimic, dect poate dou lucruri. Primul...? S vorbim cu aceeai sinceritate de care am dat dovad n convorbirea noastr de pn acum; s vorbim despre cauzele care pot duce la nruirea speranelor pe care ni le facem; s vorbim despre primejdiile care ne pasc. Vor fi mari, nesfrite, ngrozitoare, de nenvins, dac, dup cum v-am spus, totul nu ne va ajuta s le reducem la zero. Nu vor exista primejdii nici pentru voi, nici pentru mine, dac struina i voina alteei voastre regale vor fi deopotriv de mari ca aceast desvrit asemnare cu regele pe care v-a dat-o natura. V repet, nu exist primejdii, ci numai piedici. Dar acest cuvnt din urm, care se ntlnete n toate limbile, eu nu l-am neles niciodat; dac a fi rege, a pune s fie ters din graiul omenesc, ca fiind absurd i de prisos Ba da, domnule, e o piedic foarte serioas, o primejdie de nenlturat, pe care o uii. Ah! fcu Aramis. E contiina care strig, sunt remucrile care sfie. Da, e adevrat zise episcopul e slbiciunea inimii, de ea mi amintii. Oh, avei dreptate, e o piedic uria, recunosc. Calul care se teme de an, cade n el i moare! Omul care ncrucieaz spada tremurnd, las spadei inamice locuri nepzite de propria-i spad, prin care cea a inamicului i gsete repede drum! E adevrat! E adevrat! Dumneata ai vreun frate? l ntreb tnrul pe Aramis. Sunt singur pe lume rspunse acesta cu un accent sec i precis ca o descrcare de pistol. Dar iubeti pe cineva pe aceast lume? adug Filip. Pe nimeni... Ba da, pe altea voastr regal. Tnrul prin se cufund ntr-o tcere att de adnc, nct uierul rsuflrii lui i se prea un zgomot asurzitor lui Aramis. Monseniore relu atunci acesta din urm n-am spus nc tot ceea ce aveam s-i spun alteei voastre regale; nu i-am oferit nc prinului meu tot ceea ce am pentru el, ca sfaturi binevenite i ca ajutorare de folos. Nu e vorba de a arunca o raz de lumin n ochii celui care iubete ntunericul; nu e vorba de a pune tunurile s bubuie n urechile omului blnd care ndrgete linitea i cmpia. Monseniore, am pregtit n gndurile mele ntreaga voastr fericire; am s-o las s cad de pe buzele mele, culegei-o cu rvn, pentru voi, care iubii att de mult cerul albastru, cmpiile nverzite i aerul curat. Cunosc o ar a bucuriilor, un paradis netiut de nimeni, un col de lume unde, singur, liber, necunoscut, printre copaci, printre flori, lng apele limpezi, vei uita toate mizeriile pe care nebunia omeneasc, ispit a lui Dumnezeu, vi le-a nfiat adineauri. Oh, ascultai-m, prine, nu bat cmpii! Am un suflet i eu, nct ghicesc prpastia dintr-al vostru. Nu v voi lua netiutor pentru a v arunca n vrtejul vrerilor mele, al capriciului sau al ambiiei mele. Totul sau nimic. Suntei strivit, suntei aproape mistuit de surplusul de aer pe care a trebuit s-l

65

Vicontele de Bragelonne vol. 4


tragei n piept ntr-un singur ceas de libertate. E un semn pentru mine c nu vrei s continuai a respira n felul acesta, larg, adnc. S ne oprim deci la o via mai simpl, mai potrivit cu puterile noastre. Dumnezeu mi-e martor, jur pe atotputernicia lui c vreau s v ofer fericirea prin viaa pe care v-o propun. Vorbete, vorbete! rosti prinul cu o nsufleire ce-l fcu pe Aramis s rmn pe gnduri. Cunosc relu prelatul n Bas-Poitou un canton despre a crui existen nu tie nimeni n Frana. Un inut de douzeci de leghe e foarte mult, nu-i aa? Douzeci de leghe, monseniore i toate acoperite de ape, de puni i de lunci; totul presrat cu insule mpdurite. Aceste ostroave nesfrite, nvluite n stufiuri ca ntr-o mantie groas, dorm linitite i tcute sub mngierile dulci ale soarelui. Doar cteva familii de pescari le strbat alene cu lotcile lor mari, din lemn de plop sau de arin, ale cror funduri sunt cptuite cu rogoz i al cror nveli e mpletit din trestii viguroase. Aceste brci, aceste bordeie plutitoare, se mic la ntmplare, purtate ncoace i ncolo de suflarea vntului. Cnd se lovesc de un rm, nimeni nu prinde de veste i lovitura e att de uoar, nct pescarul care doarme nuntru nici nu se trezete mcar din somn. Iar cnd vrea el s opreasc la mal, o face pentru c a vzut acolo crduri de cristei sau de nagi, de rae sau de cufundari, de liie sau de sitari, pe care le vneaz cu capcane sau cu plumbi de muschet; ct despre lostriele argintate, iparii fioroi, tiucile fnee, bibanii aurii sau fumurii, acetia cad cu miile n plase. N-ai dect s alegi petii cei mai buni i mai grai i s arunci restul n ap. Niciodat un om de la ora, niciodat un soldat, niciodat un strin n-a clcat n acest inut. Soarele aici e blnd i dulce. Anumite povrniuri susin via de vie i hrnesc cu o sev darnic ciorchinii de struguri negri sau albi. O dat pe sptmn, o barc aduce de la cuptorul care lucreaz pentru toi pinea cald i aurie al crei miros se simte de departe. Vei tri acolo ca un om din timpurile strvechi. Mai mare peste cinii flocoi, stpn al undielor, al muschetelor i al frumoasei csue de stuf, vei tri acolo n belugul vntoarei, departe de orice primejdie; vei petrece astfel ani dup ani, pn cnd, schimbat, de nerecunoscut, i vei cere lui Dumnezeu s v hrzeasc o alt soart. Sunt n acest sac o mie de pistoli, monseniore; mai mult dect trebuie pentru a cumpra tot inutul de care v-am vorbit; mai mult dect trebuie pentru a tri acolo un numr de ani egali ca numr cu zilele pe care le are un om de trit; mai mult dect trebuie pentru ca s fii cel mai bogat, cel mai liber i cel mai fericit din mprejurimi. Primii-i aa cum vi-i ofer, cu sinceritate, cu voioie. ndat, de la trsura n care ne aflm, vom desprinde doi cai, iar mutul, servitorul meu, v va conduce, mergnd noaptea, dormind ziua, pn n inutul despre care v vorbesc i astfel voi avea mcar mulumirea c i-am fcut prinului meu serviciul pe care el i l-a ales. Voi fi fcut astfel un om fericit. Dumnezeu va fi mai mulumit de mine dect dac a fi fcut un om puternic. Asta, de altminteri, e i mai greu! Ei bine, ce rspundei, monseniore? Iat banii. Oh, nu ovii! n Poitou nu exist nimic de care s v temei, dect doar s nu v mbolnvii de friguri. Dar i atunci, vracii din inut v vor lecui n schimbul pistolilor votri. Pe cnd dincolo, urmnd cealalt cale, suntei ameninat s fii asasinat pe un tron sau sugrumat ntr-o nchisoare. Pe sufletul meu o spun, acum, dup ce am cntrit bine cele dou ci, pe viaa mea, mi-ar fi greu s aleg! Domnule rspunse tnrul prin nainte de a lua o hotrre, las-m s cobor din trsur, s fac civa pai pe pmnt i s ascult glasul acela pe care Dumnezeu l pune s vorbeasc n natura cea liber. Zece minute, i-i voi da rspunsul. Cobori, monseniore zise Aramis nclinndu-se cu foarte mult respect, att de solemn i de maiestuos fusese glasul celui ce se rostise astfel.

Capitolul XIII

Coroana i tiara
66

Alexandre Dumas

Aramis coborse din trsur naintea tnrului i-i inea ua deschis. l vzu punnd piciorul pe iarb cu o tresrire din tot trupul i fcnd civa pai nesiguri, aproape mpleticindu-se. Ai fi zis c bietul deinut nu era obinuit s umble pe pmntul acesta al oamenilor. Era n 15 august, ctre ceasurile unsprezece seara; nori mari ce prevesteau furtuna acoperiser cerul i sub perdeaua lor groas disprea orice urm de lumin, orice col de zare. De-abia dac se puteau deslui marginile crrii de tufiurile nvluite ntr-o umbr adnc i neagr, ce devenea, dup o scrutare mai ndelungat, ceva mai limpede n aceast ntunecime complet. Dar miresmele ce se ridicau din iarb, laolalt cu celelalte, mai puternice i mai ptrunztoare, pe care le mprtiau trunchiurile stejarilor, vzduhul cald i nvluitor ce-l mbia pentru prima dat dup atia ani de temni, aceast nespus bucurie a libertii n mijlocul naturii vorbeau ntr-un grai att de ispititor pentru prin, nct orict ar fi vrut s se stpneasc, am spune chiar orict ar fi cutat s-i ascund aceast tresrire despre care am ncercat s ne facem o idee, el se ls n voia tulburrii sale i scoase un suspin de fericire. Apoi, ncetul cu ncetul, i ridic n sus capul ngreunat de gnduri i respir cu lcomie valurile de aer ncrcate de arome ce-i mngiau faa nviorat. ncrucindu-i braele la piept, ca pentru a-l ine strns s nu plesneasc sub povara acestei mari fericiri, sorbea cu nesa aerul necunoscut de el, ce adia n noapte sub bolta copacilor nali. Cerul pe care-l contempla, apele pe care le auzea murmurnd, vietile pe care le simea fonind n jurul lui, nu erau toate astea adevrata realitate? Aramis nu era oare un nebun, creznd c se mai afla i altceva la care ar putea s viseze el cumva pe lumea aceasta? Aceste tablouri mbttoare ale vieii de la ar, strine de griji, de temeri i constrngeri, acest noian de zile fericite ce a fr ncetare orice imaginaie tnr, iat cea mai vajnic mreaj de care se poate aga un nenorocit captiv, rpus de lespezile nchisorii, glbejit de aerul att de drmuit al Bastiliei. Era mreaja pe care, ne amintim, i-o nfiase Aramis, oferindu-i totodat i cei o mie de pistoli, aflai n trsur, dimpreun cu acel Eden ncnttor pe care-l ascundeau de ochii lumii pustiurile din Bas-Poitou. Aa gndea Aramis, n timp ce urmarea, cu o tulburare greu de descris, mersul mpovrat de fericire al lui Filip, pe care-l vedea cufundndu-se tot mai mult n negura ovielilor lui. ntr-adevr, tnrul prin, adncit n meditaiile sale, nu mai atingea pmntul dect cu picioarele, pe cnd sufletul lui, nlat la picioarele lui Dumnezeu, l ruga s arunce o raz de lumin peste aceast nehotrre din care trebuia s izvodeasc viaa sau moartea sa. Aceast clip fu chinuitoare pentru episcopul de Vannes. El nu se mai aflase pn atunci n prezena unei att de mari nefericiri. Sufletul lui de oel, obinuit s se loveasc n via de piedici uor de nfrnt i care nu se socotise niciodat neputincios sau nvins, avea oare s dea gre acum, n acest plan mre al su, din pricin c nu prevzuse nrurirea pe care o aveau asupra unui trup omenesc cteva frunze de copaci mblsmate de civa litri de aer? Aramis, intuit locului de fiorul ndoielilor sale, urmrea ndeaproape lupta dureroas a lui Filip, care se zbtea ntre cei doi ngeri misterioi. Acest supliciu inu zece minute, att ct i ceruse tnrul. n rstimpul acestei eterniti, Filip nu ncet s priveasc cerul cu ochi rugtori, triti i nlcrmai. Aramis nu ncet s-l priveasc pe Filip cu ochi lacomi, nvpiai, mistuitori. Deodat, capul tnrului se nclin. Gndurile i coborr din nou pe pmnt. Privirea i se nspri, fruntea i se brzd, gura i se narm cu un curaj slbatic; apoi privirea i se aprinse din nou. Dar, de ast dat, n ea se zrea arznd flacra splendorilor lumeti; de ast dat, ea semna cu privirea lui Satan pe vrful muntelui, cnd i arta lui Isus mpriile i puterile pmnteti ca s-l poat ispiti mai uor. Ochiul lui Aramis redeveni pe att de blnd, pe ct de ntunecat fusese. Atunci, Filip, apucndu-l de mn cu o micare zorit i nervoas, zise:

67

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Haide, s mergem acolo unde se gsete coroana Franei. Aceasta e hotrrea voastr, prine? ntreb Aramis. Da, hotrrea mea. De nestrmutat? Filip nici mcar nu rspunse, ci l privi cu ncruntare pe episcop, ca i cum l-ar fi ntrebat dac e cu putin ca un om s-i schimbe vreodat prerea. Aceast privire e ncrcat de focul ce definete un mare caracter zise Aramis aplecndu-se spre mna lui Filip. Vei fi mare, monseniore, v ncredinez de asta. S relum, dac vrei, convorbirea de acolo de unde am lsat-o. i-am spus, mi se pare, c voiam s m neleg cu dumneata asupra a dou puncte; n ce privete primejdiile sau piedicile, acest punct e lmurit. Cellalt se refer la condiiile pe care mi le vei pune. E rndul dumitale s vorbeti, domnule d'Herblay. Condiiile, prine? Fr ndoial. N-ai s m opreti din drum pentru un asemenea amnunt i n-ai s-mi aduci jignirea de a presupune c te cred strin de orice interes n aceast afacere. Aa c, fr nconjur i fr team, dezvluie-mi gndurile dumitale. Iat-le, monseniore. Odat rege... Cnd va fi asta? Asta va fi mine sear. Vreau s zic, n toiul nopii. Explic-mi cum. Voi pune mai nti o ntrebare alteei voastre regale. Pune. Am trimis alteei voastre un om al meu de ncredere, nsrcinat s v nmneze un caiet cu nsemnri scrise mrunt, aternute pe hrtie cu toat grija, nsemnri menite s ajute pe altea voastr s cunoasc bine toate persoanele care alctuiesc sau vor alctui curtea voastr. Am citit toate acele nsemnri. Cu atenie? Le tiu pe dinafar. i le-ai i neles? Iertai-m, mi ngdui s pun o astfel de ntrebare unui biet uitat din temnia de la Bastilia. Nu mai ncape ndoial c, n opt zile, bucurndu-v de libertate i de toat puterea ce vi se cuvine, nu va mai fi nevoie s ntreb nimic n faa unei nelepciuni ca a voastr. Atunci, ntreab-m; vreau s fiu colarul pe care nvatul su preceptor l pune s repete lecia pe care trebuie s o tie bine. nti despre familia voastr, monseniore. Despre mama mea, Ana de Austria? Despre amrciunile ei, despre trista ei boal? Oh, o cunosc, o cunosc! Dar al doilea frate al vostru? zise Aramis nclinndu-se. Ai adugat la acele nsemnri nite portrete att de bine schiate, desenate, zugrvite, nct, mulumit lor, am recunoscut pe toi oamenii pe care nsemnrile dumitale mi i-a nfiat, cu caracterele, tabieturile i povestea vieii lor. Domnul, fratele meu, e un brbat frumos, oache, cu obrazul palid; n-o iubete pe soia lui, Henriette, pe care eu, Ludovic al XIV-lea, am iubit-o puin, o mai iubesc nc din cochetrie, cu toate c m-a fcut s plng mult n ziua cnd voia s-o izgoneasc pe domnioara de La Vallire. S fii cu bgare de seam n preajma acesteia zise Aramis. l iubete cu adevrat pe actualul rege. E greu s neli ochii unei femei care iubete. E blond, are ochi albatri i dragostea din ei m va face s-o recunosc uor. E puin chioap i scrie n fiecare zi cte o scrisoare, la care eu i rspund prin domnul de Saint-Aignan. Pe acesta l cunoatei?

68

Alexandre Dumas
Ca i cum l-a vedea i tiu pe deasupra ultimele versuri pe care mi le-a fcut, ca i cele pe care i le-am compus eu, ca rspuns la ale lui. Foarte bine. Pe minitrii votri i cunoatei? Colbert, un chip urt i ntunecat, ns detept; are un cap mare, greu, cu prul czndu-i peste frunte; dumanul de moarte al domnului Fouquet. Ct despre acesta, s nu ne mai ostenim. Nu, deoarece, aa dictnd mprejurrile, mi vei cere s-l trimit n surghiun, da? Aramis, cuprins de admiraie, se mulumi s rspund: Vei fi foarte mare, monseniore! Vezi dar adug prinul c tiu bine lecia i, cu ajutorul lui Dumnezeu, apoi cu al dumitale, nu m voi nela niciodat. Dar mai exist o pereche de ochi destul de primejdioi, monseniore. Da, cpitanul de muchetari, domnul d'Artagnan, prietenul dumitale. Prietenul meu, n-am ncotro! Cel care a nsoit-o pe La Vallire la Chaillot, cel care i l-a dus pe Monck, nchis ntr-o lad, regelui Carol al II-lea, cel care a slujit-o att de bine pe mama, cel cruia coroana Franei i datoreaz att de mult, nct i datoreaz totul. mi vei cere oare s-l trimit i pe acesta n exil? Niciodat, sire. D'Artagnan e un om cruia, la momentul potrivit, m nsrcinez s-i spun totul; dar ferii-v de el, cci, dac ne descoper nainte de a-i dezvlui taina, voi sau eu, vom fi prini sau ucii. E un om care nu tie multe. Voi ine seama. Vorbete-mi de domnul Fouquet. Ce vrei s faci cu el? nc o clip, v rog, monseniore. Iertai-m dac par lipsit de respect punndu-v mereu ntrebri. E datoria dumitale s-o faci, mai mult chiar, e dreptul dumitale. nainte de a trece la domnul Fouquet, n-a vrea s uit de un alt prieten al meu. Domnul du Vallon. Hercule al Franei. Ct despre acesta, soarta lui e asigurat. Nu, nu despre el voiam s vorbesc. Despre contele de La Fre, atunci? i despre fiul lui, fiul nostru, al tuturor patru. Biatul acela care se topete de dragoste pentru La Vallire, pe care fratele meu i-a rpit-o ntr-un chip neloial! Fii linitit, voi ti cum s fac ca s i-o dau napoi. Spune-mi un lucru, domnule d'Herblay: poi uita jignirile, atunci cnd iubeti? Poi ierta o femeie care te-a trdat? Intr asta n obiceiurile francezilor? Este asta o lege a inimii omeneti? Un brbat care iubete aa de tare, cum iubete Raoul de Bragelonne, sfrete prin a uita pcatul iubitei lui; dar nu tiu dac Raoul va uita. Voi avea eu grij de asta. Atta e tot ce voiai s-mi spui despre prietenul dumitale? Atta tot. S ne ntoarcem acum la domnul Fouquet. Ce te gndeti s fac cu el? S rmn, ca i n trecut, intendent superior, v rog chiar. Fie! Dar acum el e prim-ministru. Nu ntru totul. i va trebui totui un prim-ministru unui rege nepriceput i ncurcat, cum voi fi eu. Maiestii voastre i va trebui un prieten. Nu am dect unul, pe dumneata. Vei avea i alii mai trziu; dar nici unul mai devotat, nici unul cu mai mult rvn pentru gloria noastr. Dumneata vei fi primul meu ministru. Nu aa de repede, monseniore. Asta ar strni prea mult uimire i ar da de bnuit. Domnul de Richelieu, primul ministru al bunicii mele, Maria de Medicis, nu era dect episcop de Luon, aa cum dumneata eti episcop de Vannes. Vd c altea voastr regal s-a folosit din plin de nsemnrile mele. Aceast desvrit putere de ptrundere m umple de bucurie.

69

Vicontele de Bragelonne vol. 4


tiu c domnul de Richelieu, datorit proteciei reginei, a ajuns repede cardinal. Va fi mai bine zise Aramis nclinndu-se ca eu s nu fiu prim-ministru dect dup ce altea voastr regal m va fi numit cardinal. Vei fi, nainte de dou luni, domnule d'Herblay. Dar asta va fi prea puin pentru dumneata. N-ai s m superi cerndu-mi mai mult, i-ai s m mhneti mulumindu-te cu att. Aadar, pot spera la ceva mai mult, monseniore? Spune, spune! Domnul Fouquet nu va conduce mereu afacerile statului; va mbtrni repede. Iubete plcerile, pe care astzi i le mai ngduie munca sa, datorit restului de tineree de care se mai bucur; dar aceast tineree atrn de prima amrciune sau de prima boal ce-l va lovi. l vom crua de amr-ciuni, fiindc e un om galant i o inim nobil. Dar nu-l vom putea feri de boal. De aceea, hotrrea e luat. Dup ce vei fi pltit toate datoriile domnului Fouquet, dup ce vei fi nsntoit finanele, domnul Fouquet va putea rmne rege la curtea sa de poei i de pictori; noi l vom fi fcut bogat. Atunci eu, ajuns prim-ministru al alteei voastre regale, m voi putea gndi la interesele mele i ale voastre. Tnrul i arunc o privire lung interlocutorului su. Domnul de Richelieu, despre care vorbim zise Aramis a fcut greeala foarte mare de a-i lua sarcina s guverneze numai Frana. A lsat doi regi, pe regele Ludovic al XIII-lea i pe el nsui, s stea amndoi pe un singur tron, cnd putea s-i aeze mai comod pe dou tronuri diferite. Pe dou tronuri? zise tnrul ngndurat. ntr-adevr continu n linite Aramis un cardinal prim-ministru al Franei, ajutat de favoarea i de bunvoina regelui preacretin, un cardinal cruia regele, stpnul su, i ncredineaz tezaurul, armata, sfetnicii si, acest om ar face o ndoit greeal folosind numai ntre graniele Franei toate puterile pe care le are la-ndemn. Voi, de altfel adug Aramis aruncndu-i privirea pn n adncul ochilor lui Filip voi nu vei fi un rege ca printele vostru, blnd, moale, obosit de toate; vei fi un rege care va ti s se impun i s conduc; nu vei ine seama de statele voastre; eu v voi stnjeni aici. Totui, niciodat prietenia noastr nu trebuie s fie nu zic destrmat, dar nici mcar ntunecat de vreun gnd ascuns. Eu v voi fi dat tronul Franei, voi mi vei da tronul Sfntului Petru. Cnd braul vostru leal, hotrt i puternic va avea ca sprijin braul unui pap, aa cum voi fi eu i Carol Quintul, care a stpnit dou treimi din lume i Carol cel Mare, care a stpnit-o n ntregime, vor rmne mai prejos de nlimea taliei voastre. Eu n-am aliane, n-am prejudeci, eu nu v ndemn la persecuii mpotriva ereticilor, eu nu v voi arunca n rzboaie de familie. Eu voi spune: "S mprim amndoi universul: mie, sufletele, vou, trupurile". i cum eu voi muri cel dinti, m vei moteni. Ce spunei de planul meu, monseniore? Spun c m faci fericit i mndru numai ascultndu-te i nelegndu-te, domnule d'Herblay. Vei fi cardinal; apoi, cardinal fiind, vei fi primul meu ministru. Dup aceea, mi vei arta ce trebuie s fac spre a te alege pap i voi face. Cere-mi garanii, dac vrei. De prisos. Nu voi face nimic, fr a v ajuta pe voi s ctigai ceva; nu voi urca nici o treapt, fr a v ridica pe voi i mai sus; voi sta totdeauna destul de departe de voi, pentru a nu v strni pizma, voi fi totdeauna destul de aproape spre a v pstra ceea ce ai ctigat i a v ngriji prietenia. Toate nvoielile din lumea aceasta se rup din pricin c interesul comun ce le leag tinde s atrne numai ntr-o parte. Asta nu se va ntmpla niciodat ntre noi. De aceea, n-am nevoie de garanii. Aadar... fratele meu... va disprea... i cum? Foarte simplu. l vom lua din patul lui, cu ajutorul unei scnduri care se mic la o atingere de deget. Adormit sub coroan, se va trezi n captivitate. Rmas singur, vei porunci din acel moment i nu vei avea alt interes mai mare, dect s m pstrai n apropierea voastr.

70

Alexandre Dumas
Aa e. Iat mna mea, domnule d'Herblay. ngduii-mi s ngenunchez cu tot respectul naintea voastr, sire. Ne vom mbria n ziua cnd i unul i altul vom avea pe frunte, voi coroana, eu tiara. mbrieaz-m chiar acum i fii mai mult dect un mare geniu, mai mult dect un geniu sublim i priceput: fii bun pentru mine, fii printele meu! Aramis era ct pe-aci s se nduioeze auzindu-l vorbind astfel. I se pru c-i simte inima nvluit de o boare necunoscut pn atunci; dar aceast impresie se terse repede. "Printele su! gndi el. Da, Sfntul Printe!" i se urcar din nou n trsura care porni n goan pe drumul spre Vaux-le-Vicomte.

Capitolul XIV

Castelul de la Vaux-le-Vicomte

Castelul de la Vaux-le-Vicomte, aezat la o leghe deprtare de Melun, fusese cldit de Fouquet n anul 1653. Pe vremea aceea se gseau puini bani n Frana. Mazarin luase grosul, iar Fouquet risipea ce mai rmsese. Dar, cum unii oameni au cusururi fecunde i vicii utile, Fouquet, bgnd milioanele n acest palat, gsise prilejul de a strnge laolalt trei brbai ilutri: Levau, arhitectul edificiului, Le Ntre, creatorul grdinilor i Le Brun, decoratorul apartamentelor. Dac palatul de la Vaux avea un cusur ce-ar fi putut sri n ochi, era aspectul lui mre i semeia sa graioas; este nc i astzi de pomin numrul mare de stnjeni ai acoperiului, a crui reparaie nseamn n zilele noastre ruina unor averi ce nu se mai compar cu cele de altdat, ca ntreaga noastr epoc. Vaux-le-Vicomte, dup ce ai trecut dincolo de marea lui poart de fier, susinut de cariatide, te ntmpin cu principala sa construcie din vasta curte de onoare, nconjurat de anuri adnci, de-a lungul crora se nal o puternic centur de piatr. Nimic mai nobil dect aripa din mijloc, proptit pe un peron ca un rege pe tronul su, avnd n jurul ei patru pavilioane care formeaz colurile i ale cror imense coloane ionice se ridic maiestuoase pn la streaina edificiului. Frizele mpodobite cu arabescuri i frontoanele ce ncununeaz pilatrii evoc pretutindeni bogia i graia. Turnurile, profilndu-se deasupra tuturor acestora, dau amploare i mreie. Aceast cas, zidit de un supus al regelui, se aseamn cu un palat regal mai mult dect acele palate regale pe care Wolsey se socotea dator s i le ofere stpnului su, de team ca nu cumva s-l fac gelos. Dar dac mreia i gustul strlucesc i se ntrec pe sine ntr-o parte anumit a acestui palat, dac ceva poate fi preferat desvritei ntocmiri a interioarelor, luxului aurriilor, mulimii de statui i de picturi, acesta este parcul, acestea sunt grdinile de la Vaux. Fntnile nitoare, adevrate minuni n 1653, sunt nc i astzi nite minuni; cascadele de acolo au strnit admiraia tuturor regilor i tuturor prinilor; ct despre faimoasa grot, tem pentru attea versuri faimoase, sla al acelei vestite nimfe de la Vaux despre care Pellisson vorbea cu La Fontaine, socotim c e de prisos s-i mai descriem frumuseile; cci n-am vrea s strnim pe seama noastr acele critici la care medita pe atunci Boileau: Peste tot numai ghirlande, pretutindeni astragale. ................... nct abia te poi mica pe crrile grdinii. Noi ne vom mulumi, ca Despraux , s intrm n acest parc n vrst numai de opt ani, ale crui creste, de pe-acum superbe, se mbiau purpurii n primele raze ale soarelui. Le Ntre grbise plcerea lui Mecena: toate rsadurile dduser arbori de dou ori mai mari,

71

Vicontele de Bragelonne vol. 4


datorit ngrijirilor i ngrmintelor active. Orice copac din mprejurimi ce fgduia sperane deosebite fusese scos din pmnt cu rdcini cu tot i transplantat n parc. Fouquet putea s cumpere destui copaci ca s-i mpodobeasc parcul, de vreme ce cumprase trei sate, cu tot ce se afla n jurul lor, ca s-l mreasc. Domnul de Scudry spune despre acest palat c, pentru a-i uda grdinile, domnul Fouquet mprise un ru ntr-o mie de uvoaie i reunise o mie de uvoaie n cderi de ap. Acelai domn de Scudry mai spune i altele, n Cllia sa, despre acest palat, ale crui frumusei le descrie n amnunime. Noi ns vom fi mai nelepi i-i vom trimite pe cititorii curioi la Vaux, n loc s-i trimitem la Cllia. Cu toate c sunt tot attea leghe de la Paris la Vaux, cte volume are Cllia. Aceast splendid reedin era pregtit s-l primeasc pe cel mai mare rege din lume. Prietenii domnului Fouquet i aduseser aici, unii actorii lor i decorurile, alii sculptorii i pictorii, alii penele lor ascuite cu miestrie. Era vorba de o adevrat ntrecere a talentelor. Cascadele nvolburate, dei populate cu nimfe, revrsau o ap mai limpede dect cletarul; ele rspndeau asupra tritonilor i nereidelor de bronz valuri de spum ce se irizau n vpaia soarelui strlucitor. O armat de servitori alerga n cete prin curile i prin coridoarele lungi, n timp ce Fouquet, sosit abia n dimineaa aceea, se plimba tacticos, dar cu bgare de seam, dnd ultimele ordine, dup ce intendenii se prezentaser n faa lui. Era, dup cum am spus, n ziua de 15 august. Soarele cdea din plin pe umerii zeilor de marmur i de bronz; el nclzea apa n bazine i cocea n livezi acele magnifice piersici de care regele i va aminti cu regret cincizeci de ani mai trziu, atunci cnd, la Marly, gustnd minunatele soiuri aduse din grdinile sale, care costaser Frana de dou ori mai mult dect costase Vaux, marele rege i spusese cuiva: Dumneata eti prea tnr ca s fi mncat piersici din livezile domnului Fouquet! O, amintire! O, trmbie ale faimei! O, glorie a acestei lumi! Acela care preuia att de bine meritele cuiva, acela care i nsuise motenirea lui Nicolas Fouquet, acela care i-i luase pe Le Ntre i pe Le Brun, acela care-l trimisese pentru toat viaa ntr-o nchisoare de stat, acela nu-i amintea dect de piersicile dumanului su nvins, rpus, uitat! n zadar aruncase Fouquet treizeci de milioane n bazinele sale, n ciopliturile sculptorilor, n scrierile poeilor, n buzunarele pictorilor si, creznd c astfel va face s se vorbeasc despre el! O piersic rumen i crnoas atrnat ntre araci, sub limbile verzi ale frunzelor ascuite, aceast frm de materie vegetal, pe care un vierme o roade pe dinuntru, i era de-ajuns marelui rege pentru a trezi n amintirea lui umbra ndurerat a ultimului intendent superior al Franei. Bineneles c Aramis fusese acela care mprise marea armat de servitori, care avusese grij s pun paznici la intrri i s pregteasc apartamentele, Fouquet nemaiocupndu-se dect de ansamblu. Ici, Gourville i arta cum fuseser aezate focurile de artificii; dincolo, Molire l conducea prin teatru; i, n sfrit, dup ce vizitase capela, saloanele, gale-riile, Fouquet cobora istovit, cnd l zri pe Aramis la captul scrii. Prelatul i fcu un semn. Ministrul se duse s-l ntlneasc pe prietenul su, care l opri n faa unui mare tablou aproape terminat. Aplecndu-se peste aceast pnz, pictorul Le Brun, plin de sudoare, mnjit de vopsele, galben de oboseal i de ncordare, arunca ultimele trsturi cu penelul su zorit. Era acel faimos portret al regelui, att de ateptat, n costumul de ceremonie pe care Percerin se ndurase s i-l arate mai dinainte episcopului de Vannes. Fouquet se aez n faa acestui tablou, care tria, ca s spunem aa, n toat prospeimea crnii i n toat molcoma lui cldur. Privi chipul, socoti munca, admir ndelung opera, apoi, negsind o rsplat vrednic de aceast trud de Hercule, i trecu braul pe dup grumazul pictorului i-l mbri. Domnul ministru mnjise prin aceasta un costum de o mie de pistoli, n schimb l fcea fericit pe Le Brun. Fu o clip de mare bucurie pentru artist, dar i o clip dureroas pentru domnul Percerin, care se afla la spatele lui Fouquet i admira n pictura lui Le Brun costumul acela pe care-l fcuse pentru maiestatea sa, oper de art, spunea el, ce nu-i gsea pereche dect n garderoba domnului ministru.

72

Alexandre Dumas
Durerea i tnguirile lui fur ntrerupte de semnalul ce se ddu din turnul cldirii. nspre Melun, pe cmpul unde nu se mai afla ipenie de om, paznicii de la Vaux zriser cortegiul regelui i al reginelor; maiestatea sa intra n Melun urmat de lungul ir de trsuri i clrei. ntr-un ceas vor fi aici i spuse Aramis lui Fouquet. ntr-un ceas! rspunse acesta cu un suspin. i plebea asta care se ntreab la ce slujesc serbrile regale continu episcopul de Vannes, rznd cu rsul lui prefcut. Ah, dar asta m ntreb i eu, care nu fac parte din plebe. i voi da rspunsul peste douzeci i patru de ore, monseniore. Acum ia-i nfiarea voioas, cci e o mare zi de bucurie. Ei bine, crede-m, dac vrei, d'Herblay zise ministrul cu un accent de adnc sinceritate, artnd cu degetul n zare cortegiul lui Ludovic tiu c el nu m iubete de loc, nici eu nu-l iubesc prea mult, dar pe msur ce se apropie de casa mea... Ei bine, ce? Ei bine, pe msur ce se apropie de casa mea, mi este mai sacru, l simt regele meu, mi e aproape scump. Scump? Da rosti Aramis, apsnd pe acest cuvnt, aa cum, mai trziu, avea s fac abatele Terray cu Ludovic al XV-lea. Nu rde, d'Herblay; simt c, dac el ar vrea, l-a iubi cu adevrat pe acest tnr. Nu mie se cade s-mi spui asta rspunse Aramis ci domnului Colbert. Domnului Colbert! strig Fouquet. i pentru ce? Pentru c, atunci cnd va fi ministru de finane, va face s ai o pensie din caseta regelui. Dup ce arunc aceast sgeat, Aramis salut. Unde te duci? l ntreb Fouquet, posomorndu-se deodat. La mine, s-mi schimb costumul, monseniore. Unde eti instalat, d'Herblay? n camera albastr, de la etajul al doilea. Aceea care se afl deasupra camerei regelui? Exact. Ce te-a ndemnat s stai acolo? Nici n-ai s te poi mica! Toat noaptea, monseniore, eu dorm sau citesc n patul meu. Dar oamenii dumitale? Oh, n-am dect o persoan cu mine! Numai att? Omul care mi citete mi-e de ajuns. Cu bine, monseniore, nu te obosi prea mult. Pstreaz-te proaspt pentru sosirea regelui. Te voi vedea? l voi vedea i pe prietenul dumitale, du Vallon? L-am instalat alturi de mine. Se mbrac. i Aramis, salutnd cu capul i cu un surs, se deprta aidoma unui general care inspecteaz avanposturile dup ce i s-a dat de veste c se apropie dumanul.

Capitolul XV

Vinul de Melun

Regele intrase n Melun cu gndul doar de a strbate oraul. Tnrului monarh i era sete de plceri. n tot timpul cltoriei, n-o vzuse dect de dou ori pe La Vallire i, dndu-i seama c nu-i va putea vorbi dect noaptea, n umbra grdinilor, dup ceremonie, se grbea s ajung mai repede la Vaux. Dar el i fcuse planul fr s in seama de cpitanul su de muchetari i mai ales de domnul Colbert.

73

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Asemenea frumoasei Calipso, care nu se putea consola dup plecarea lui Ulise, gasconul nostru nu se putea consola c nu ghicise motivul pentru care Aramis i ceruse lui Percerin s-i arate costumele cele noi ale regelui. "Nu ncape ndoial i spunea acest spirit ptrunztor n logica lui c episcopul de Vannes, amicul meu, a fcut asta cu un anumit scop." i ncepu s-i stoarc creierul n fel i chip. Lui d'Artagnan, att de frecat cu toate intrigile de la curte, lui d'Artagnan, care cunotea situaia lui Fouquet mai bine dect nsui Fouquet, i ncolir n minte cele mai nstrunice bnuieli la vestirea acestei serbri care l-ar fi ruinat pe un om bogat i care devenea cu neputin, nebuneasc, pentru un om ruinat. i apoi, prezena lui Aramis, revenit de la Belle-Isle i numit mare ordonator de ctre domnul Fouquet, amestecul lui necontenit n toate afacerile ministrului, vizitele domnului de Vannes la Baisemeaux, toate aceste lucruri necurate l frmntau adnc pe d'Artagnan de cteva sptmni ncoace. "Cu nite oameni de teapa lui Aramis i spunea el nu poi fi cel mai tare dect cu spada n mn. Ct vreme Aramis era un rzboinic, mai puteai spera s-i vii de hac; de cnd i-a pus peste cuiras o sutan, ne vine el de hac nou. Dar ce urmrete oare Aramis?" i d'Artagnan czu pe gnduri. "Ce-mi pas mie, la urma urmei, dac nu vrea dect s-l rstoarne pe domnul Colbert?... Cci ce altceva ar putea nzui?" D'Artagnan i frec fruntea, acest pmnt mnos din care vrful unghiilor lui scosese adesea attea idei bune i frumoase. Se gndi s stea de vorb cu domnul Colbert; dar prietenia lui, jurmntul lui de altdat l legau nc mult de Aramis. Renun. De altfel, l ura pe acest om de finane. Ar fi vrut s-i deschid inima n faa regelui. ns regele n-ar nelege nimic din bnuielile lui, care n-aveau nici mcar o umbr de realitate. Se hotr s i se adreseze direct lui Aramis, cu primul prilej cnd l va vedea. "l voi prinde ntre patru ochi i-l voi lua repede, pe nepregtite i zise muchetarul. i voi pune mna pe inim i el mi va mrturisi... Ce-mi va mrturisi? Da, mi va mrturisi el ceva, cci, la dracu, ceva tot se ascunde aici!" Mai linitit dup toate acestea, d'Artagnan i fcu pregtirile de cltorie i se ngriji de casa militar a regelui, destul de slab nc, ca s fie bine ntocmit i ceva mai bine subsidiat, cu toat mica ei componen. Din toate aceste ncercri ale cpitanului rezult c regele se gsi n fruntea muchetarilor si, a elveienilor i a unui pichet de soldai francezi, de ndat ce ajunse n apropiere de Melun. Ai fi zis c era o mic armat. Domnul Colbert i privea pe aceti oameni de spad cu mult bucurie. Ar fi vrut ns ca numrul lor s fie mai mare cu cel puin o treime. Pentru ce? ntreb regele. Pentru a-i face mai mult cinste domnului Fouquet rspunse Colbert. "Pentru a-l ruina mai repede!" gndea d'Artagnan. Armata apru la porile Melunului i crmuitorii oraului i aduser regelui cheile, poftindu-l s intre la primrie pentru a gusta vinul de onoare. Regele, care voia s treac mai departe i s ajung mai degrab la Vaux, se fcu rou de ciud. Cine-i nerodul care mi-a pricinuit aceast ntrziere? bombni el printre dini, n timp ce primarul i inea discursul. Nu eu rspunse d'Artagnan cred ns c domnul Colbert. Colbert auzi rostindu-i-se numele. Ce dorete domnul d'Artagnan? ntreb el. Doresc s tiu dac dumneata eti cel care a fcut ca regele s zboveasc la vinul de Brie. Da, domnule. Atunci, pentru dumneata a rostit regele un epitet. Care, domnule? Nu mai tiu... Ateapt... imbecil... nu, nu... nerod, prost, iat cum s-a pronunat maiestatea sa despre cel care avut ideea cu vinul de Melun.

74

Alexandre Dumas
D'Artagnan, dup aceast isprav, i mngie linitit calul pe coam. Capul mare al domnului Colbert se zburli ct o bani. Muchetarul, vzndu-l aa de urit de mnie, nu se mulumi cu att. Primarul i ddea nainte; regele se nroea tot mai tare. La dracu! zise pe un ton nemulumit d'Artagnan. Regele o s-i ias din rbdri. De unde naiba i-a venit ideea asta, domnule Colbert? N-ai nimerit-o! Domnule replic financiarul nlnd capul ea mi-a fost dictat de zelul meu de a-l sluji pe rege. Haidade! Domnule, Melun e un ora mare, un ora bun, care pltete bine i ar fi de prisos s-l nemulumim. Aa zici dumneata! Eu ns, care nu sunt financiar, am vzut altceva n ideea dumitale. Ce, domnule? Dorina de a-i face puin snge ru domnului Fouquet, care se prplete acolo, n turnurile sale, ateptndu-ne. Lovitura fu aspr i i atinse inta. Colbert se fstci. Se retrase cu capul ntre umeri. Din fericire, discursul lu sfrit. Regele bu din vinul de onoare; apoi toat lumea relu drumul prin mijlocul oraului. Regele i muca buzele, cci noaptea se apropia i orice speran de a se plimba cu La Vallire se spulbera. Pentru ca ntreaga suit a regelui s intre n Vaux, ar fi trebuit cel puin patru ceasuri, datorit multelor consemne. De aceea, regele, care ardea de nerbdare, le grbi pe regine, ca s ajung la Vaux nainte de cderea nopii; dar n clipa cnd s porneasc la drum, piedicile sporir. Ce-ar fi ca regele s doarm la Melun? i spuse domnul Colbert, n oapt, lui d'Artagnan. Domnul Colbert era, fr ndoial, ru inspirat n ziua aceea pentru a-i vorbi astfel cpitanului de muchetari. Acesta ghicise de la nceput c regele nu mai avea astmpr. D'Artagnan voia ca regele s intre n Vaux cu tot alaiul: el inea deci ca maiestatea sa s intre acolo cu ntreaga suit deodat. Pe de alt parte, vedea bine c ntinderile acestea l scoteau din srite pe nerbdtorul monarh. Cum s mpace aceste dou greuti? D'Artagnan i lu lui Colbert vorba din gur i i-o arunc regelui. Sire zise el domnul Colbert ntreab dac maiestatea voastr nu dorete s doarm la Melun. S dorm la Melun? i pentru ce? strig Ludovic al XIV-lea. S dorm la Melun! Cine naiba s-a putut gndi la una ca asta, cnd domnul Fouquet ne ateapt n aceast sear? M temeam rspunse numaidect Colbert ca maiestatea voastr s nu ntrzie i, dup etichet, nu vei putea intra n apartamentele voastre dect dup ce toate locuinele vor fi fost luate n primire de furier, iar garnizoana distribuit. D'Artagnan asculta cu urechea aintit, rozndu-i mustaa. Reginele auzir i ele. Erau obosite, ar fi vrut s doarm i mai ales s-l mpiedice pe rege de a se plimba, seara, cu domnul de Saint-Aignan i cu doamnele de onoare; cci, ce prinesele vor fi fost instalate n apartamentele lor, doamnele de onoare, dup ce-i vor fi terminat serviciul, aveau toat libertatea s se plimbe. Se vede deci c toate aceste interese, transformndu-se n vapori, aveau s produc nori, iar norii, furtun. Regele n-avea musta, ca s i-o road; i muc, n schimb, nestpnit, mnerul cravaei. Cum s ias din ncurctur? D'Artagnan zmbea nepstor; Colbert ddea din umeri. Pe cine s cad beleaua? Va fi consultat, n aceast privin, regina zise Ludovic al XIV-lea salutndu-le pe doamne. Aceast atenie din partea lui o mguli pe Maria-Tereza, care era bun i generoas i care, lsat s hotrasc, rspunse cu tot respectul: Eu voi mplini totdeauna cu plcere voina regelui.

75

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ct timp ne trebuie ca s ajungem la Vaux? ntreb Ana de Austria, trgnnd fiecare silab i ducndu-i mna la snul ndurerat. Un ceas pentru trsurile maiestilor lor rspunse d'Artagnan pe nite drumuri destul de frumoase. Regele l sget cu o privire. Un sfert de ceas pentru rege se grbi s adauge muchetarul. Vom ajunge pe lumin zise Ludovic al XIV-lea. Dar instalarea casei militare obiect cu blndee Colbert l va face pe rege s ntrzie, orict de mult s-ar grbi. "Dobitocule! zise n sinea lui d'Artagnan. Dac a avea interesul s-i distrug ncrederea de care te bucuri, a face-o n zece minute!" Apoi adug, cu glas tare: n locul regelui, intrnd n casa domnului Fouquet, care e un om binevoitor, nu m-a mai ngriji de suita mea, ci a pi acolo ca prieten, nsoit numai de cpitanul grzilor mele; astfel a fi mai mare, mai sacru. Bucuria scnteia n ochii regelui. Iat un sfat nelept, doamnele mele zise el. S mergem la un prieten ca prieten. Pornii ncet, domnilor care conducei echipajele; iar noi, domnilor, nainte! i trase dup el pe toi cavalerii. Colbert i ascunse marele su cap ncruntat n dosul cefii calului su. "n sfrit i zise d'Artagnan n timp ce galopa voi s stau de vorb cu Aramis chiar n ast-sear. i apoi, domnul Fouquet e un om cumsecade, la dracu, am spus-o mereu i o cred!" Iat cum, pe la ceasurile apte seara, fr trmbie i fr crainici trimii nainte, fr purttori de facle i fr muchetari, regele apru n faa porii de la Vaux, unde Fouquet, pregtit, atepta de o jumtate de ceas, cu capul gol, n mijlocul personalului su i al prietenilor lui.

Capitolul XVI

Nectar i ambrozie

Domnul Fouquet i inu scara regelui, care, dup ce puse piciorul pe pmnt, se ndrept cu graie din ale, apoi, cu i mai mult graie, ntinse o mn, pe care Fouquet, n ciuda unei uoare reineri a regelui, o duse respectuos la buzele sale. Regele voia s atepte, n curtea de la intrare, sosirea trsurilor. Nu avu mult de ateptat. Drumurile fuseser btute bine din ordinul ministrului. Nu se afla, de la Melun pn la Vaux, nici mcar o piatr de mrimea unui ou. Astfel, trsurile, naintnd ca pe un covor, le aduser, fr hurducturi i fr s le oboseasc, pe toate doamnele, la ceasurile opt. Ele fur ntmpinate de doamna ministru, i, n clipa cnd aprur, o lumin vie, ca un rsrit de soare, ni din toi copacii, din toate chipurile din parc, din toate marmorele. Aceast ncntare inu pn cnd maiestile lor se pierdur n interiorul palatului. Toate aceste minuni pe care cronicarul le-a ngrmdit, sau mai bine-zis le-a pstrat n istorisirea sa, cu riscul de a rivaliza cu romancierul, aceste splendori ale nopii nvinse, ale naturii nfrumuseate, ale tuturor plcerilor, ale tuturor lucrurilor mbinate pentru satisfacerea simurilor i a spiritului, Fouquet le oferi cu prisosin regelui su, n aceast reedin plin de farmec, fa de care nici un suveran din Europa nu se putea luda c are una la fel. N-o s vorbim aici nici despre marele osp care le reuni pe maiestile lor, nici despre concerte, nici despre feericele schimbri de decor; ne vom mulumi s zugrvim chipul regelui, care, din vesel, deschis, fericit, cum era la nceput, deveni n curnd posomort, ursuz, suprat. Se gndea la propria lui locuin i la acel biet lux de acolo, care

76

Alexandre Dumas
nu era dect un apanaj al regalitii, fr s fie proprietatea omului-rege. Vazele mari de la Luvru, vechile mobile i vsria rmas de la Henric al II-lea, de la Francisc I, de la Ludovic al XI-lea nu erau dect amintiri istorice. Nu erau dect obiecte de art, o nvechit motenire a rangului regal. La Fouquet, valoarea se recunotea att din calitatea materialului, ct i din meteugirea lucrrii. Fouquet mnca din vase de aur pe care artitii lui le fcuser i le cizelaser pentru el. Fouquet bea vinuri ale cror nume regele Franei nici nu le tia mcar; i le sorbea din pocaluri care preuiau fiecare mai mult dect toat pivnia regal. Ce s mai spunem de slile, de zugrvelile, de tablourile, de servitorii i de intendenii de toate soiurile! Ce s mai spunem de serviciul n care ordinea nlocuia eticheta, belugul ntrecea consemnele, iar plcerea i mulumirea oaspetelui deveneau suprema lege a tuturor celor ce ascultau de cuvntul gazdei! Acest stup de oameni ce se micau n toate prile fr zgomot, aceast mulime de oaspei mai puin numeroi dect slugile, aceste grmezi de farfurii i de tacmuri de aur i argint, aceste revrsri de lumini, aceste jerbe de flori necunoscute, de care serele fuseser despuiate ca de ceva ce prisosea, cci ele erau i mai pline de frumusei, acest tot armonios, care nu erau dect preludiul serbrii fgduite, i cuceri pe cei de fa, care i mrturisir n mai multe rnduri admiraia, nu prin glas sau prin gesturi, dar prin tcere i uimire, aceste dou graiuri ale curtenilor ce nu cunosc frul stpnului. Ct despre rege, el i simi ochii nroindu-i-se; nici nu mai ndrznea s se uite la regin. Ana de Austria, ce-i ntrecea totdeauna semenii prin mndrie, i strivi gazda prin dispreul pe care-l arta fa de tot ce i se servea dinainte. Regina cea tnr, bun din fire i curioas de a cunoate viaa, l lud pe Fouquet, gust din toate bucatele cu mare poft i ntreb despre numele mai multor fructe ce apreau pe mas. Fouquet rspunse c nici el nu tie cum se numesc. Aceste fructe erau culese din livezile lui, el nsui le ngrijea adesea ,fiind un savant n materie de agronomie exotic. Regele nelese aceast modestie a ministrului. Se simi ns i mai umilit. O gsea pe regin puin cam din popor, iar pe Ana de Austria puin cam Iunon. Grija lui, n ce-l privea, era s rmn rece i s nu ntreac msura nici n privina dispreului, nici n a simplei admiraii. Dar Fouquet prevzuse toate acestea; el era unul dintre acei oameni care prevd orice. Regele inuse s declare de la nceput c, tot timpul ct se va afla la domnul Fouquet, ar dori ca ospeele s nu fie supuse etichetei i, prin urmare, s stea la mas laolalt cu toat lumea. Totui, prin grija ministrului, mncarea i se servea regelui aparte, dac se poate spune aa, n mijlocul comesenilor lui. Aceast mncare, foarte bun prin felul cum era gtit, se compunea din tot ceea ce-i plcea regelui, din tot ceea ce prefera el de obicei. Ludovic n-ar fi avut nici o scuz, el care era cel mai mare mncu al regatului, s spun c nu-i era foame. Domnul Fouquet fcu i mai mult: se aez la mas pentru a da ascultare unei porunci a regelui; dar, ndat dup ce supele fur servite, se ridic i ncepu s-l serveasc el nsui pe rege, n timp ce doamna ministru sttea n picioare la spatele jilului reginei. Dispreul Iunonei i mofturile lui Iupiter trebuir s cedeze n faa acestui exces de bunvoin. Regina-mam mnc un picot nmuiat n vinul de San-Lucar, iar regele se nfrupt din toate, spunndu-i domnului Fouquet: Cu neputin, domnule intendent superior, de a pregti o mas mai aleas! La care, ntreaga curte se porni s nfulece cu o asemenea furie, nct ai fi zis c norii de lcuste ale Egiptului se abtuser asupra unui lan de secar verde. Asta nu-l mpiedic totui pe rege ca, dup ce-i domoli foamea, s redevin posomort; posomort n msura voioiei pe care se simea dator s-o arate, posomort mai ales n comparaie cu buna min pe care curtenii si i-o fceau domnului Fouquet. D'Artagnan, care mnca mult i bea vrtos fr s par, nu ls s-i scape nici o mbuctur, dar n acelai timp fcu un mare numr de observaii ce-i fur de mult folos. Dup terminarea mesei, regele nu voi s piard plimbarea. Parcul era luminat. Luna, ea nsi, ca i cum ar fi ascultat de ordinele seniorului de la Vaux, i presra pulberea de argint pe deasupra crestelor copacilor i-i arunca diamantele i scnteierile n unda lacurilor linitite. Rcoarea era pl-cut. Aleile erau adncite n umbr i nisipul att de moale, nct te mbia s-l calci cu picioarele. Bucuria fu deplin, cci regele, gsind-o pe La

77

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Vallire la cotitura unei crri, putu s-i strng braul i s-i spun: "Te iubesc", fr s-l aud nimeni, n afar de domnul d'Artagnan, care pea n urma lui i de domnul Fouquet, care mergea nainte. Noaptea aceasta plin de vraj se scurse ns repede. Regele ceru s fie condus n camera lui. Numaidect, totul se puse n micare. Reginele se retraser la culcare n sunete de lute i de flaute. Regele i ntlni, urcnd, muchetarii si, pe care domnul Fouquet i adusese de la Melun i le dduse s cineze. D'Artagnan i uitase de bnuielile lui. Se simea obosit, mncase prea mult i voia, o dat n viaa lui, s se bucure de o adevrat serbare, la un adevrat rege. "Domnul Fouquet i spunea el e omul meu." Regele fu condus, cu mare ceremonie, n camera lui Morfeu, pe care se cuvine s o descriem, mcar n treact, cititorilor notri. Era cea mai frumoas i cea mai mare din tot castelul. Le Brun zugrvise, n cupol, visurile fericite i visurile urte pe care Morfeu le strecoar n somnul regilor, ca i n al oamenilor de rnd. Toate gingiile pe care le poate zmisli somnul, tot uvoiul de miere i parfumuri, de flori i nectar, de voluptate sau de odihn revrsate n simuri le nfiase pictorul n frescele sale. Era o compoziie pe ct de suav ntr-o parte, pe att de sinistr i de groaznic n cealalt. Cupe din care se prelinge otrav, spade ce fulger deasupra capului celui care doarme, vrjitori i fantome cu mti hidoase, ntunecimi brzdate de cte o raz de lumin, mai nspimnttoare dect vipiile sau beznele nopii, iat ce nscocise el ca revers la celelalte scene, pline de graie i frumusee. Regele, pind n aceast camer mrea, fu strbtut de un fior. Fouquet ntreb din ce pricin. Mi-e somn rspunse Ludovic, palid ca ceara. Maiestatea voastr dorete s i se pregteasc patul numaidect? Nu, mai am de vorbit cu cteva persoane zise regele. S fie chemat domnul Colbert. Fouquet fcu o plecciune i iei.

Capitolul XVII

La un gascon, un gascon i jumtate

D'Artagnan nu pierduse nici o clip n zadar; aa ceva nu intra n obiceiurile lui. Dup ce ntrebase de Aramis, alerg peste tot, pn cnd ddu de el. La rndul su, Aramis, de ndat ce regele intrase la Vaux, se retrsese n camera lui, gndindu-se, fr ndoial, la vreo nou plcere menit s mguleasc pe maiestatea sa. D'Artagnan se anun i-l gsi la etajul al doilea, ntr-o frumoas camer, creia i se spunea camera albastr, datorit tapetelor ei, l gsi, spunem, pe episcopul de Vannes n compania lui Porthos i a mai multor epicurieni moderni. Aramis se ridic i-l mbri pe prietenul lui, oferindu-i cel mai bun jil; i, cum cei prezeni observar c muchetarul atepta, fr ndoial, s rmn singur cu Aramis, epicurienii se retraser unul cte unul. Porthos nu se clinti din loc. E adevrat c, deoarece mncase prea mult, el dormea acum n jilul su. Convorbirea nu fu stnjenit de acest al treilea. Porthos avea o rsuflare melodioas i se putea sta de vorb pe acest soi de bas ca pe o melopee antic. D'Artagnan simi c el era cel care trebuia s nceap convorbirea. Scopul pentru care venise aici nu era simplu: de aceea, intr repede n subiect. Ei bine, iat-ne, aadar, la Vaux! zise el. Da, d'Artagnan. i place aici? Mult. i mi-e tare drag domnul Fouquet. Nu-i aa c e un om minunat? Cum nu se poate mai minunat.

78

Alexandre Dumas
Se zice c regele ncepuse prin a fi rece, apoi maiestatea sa s-a dat pe brazd. Se vede treaba c n-ai vzut nimic, de vreme ce spui: "Se zice". Nu; discutam, cu domnii acetia care au ieit acum, despre reprezentaia i despre cavalcadele de mine. Ah, aadar tu eti cel care ornduiete serbrile de aici? Sunt, dup cum tii, devotat plcerilor fanteziei; am fost totdeauna poet, undeva n mine. mi amintesc versurile tale. Erau drgue. Eu le-am uitat; dar le ascult cu bucurie pe-ale altora, mai ales cnd aceti alii se numesc Molire, Pellisson, La Fontaine etc. tii la ce m-am gndit ast-sear, la mas, Aramis? Nu. Spune-mi; altfel n-a putea ghici. Tu ai attea n cap! Ei bine, m-am gndit c adevratul rege al Franei nu este Ludovic al XIV-lea. Auzi colo! fcu Aramis, aintindu-i fr s vrea ochii n ochii muchetarului. Nu e el, ci domnul Fouquet. Aramis rsufl uurat i prinse a zmbi. Ai devenit i tu ca toi ceilali: gelos! zise apoi. Pun rmag c domnul Colbert i-a spus asta. D'Artagnan, spre a-l ademeni pe Aramis, i povesti pania lui Colbert n legtur cu vinul de Melun. Afurisit fire, acest Colbert! rosti Aramis. Pe legea mea, da! i cnd te gndeti adug episcopul c acest caraghios va fi ministrul tu peste patru luni. Ce spui! i c-l vei sluji ca pe Richelieu, ca pe Mazarin. Aa cum l slujeti tu pe Fouquet zise d'Artagnan. Cu deosebire, drag prietene, c domnul Fouquet nu e domnul Colbert. Ai dreptate. i d'Artagnan se prefcu a se ntrista. Dar relu el dup o clip pentru ce-mi spuneai c domnul Colbert va fi ministru peste patru luni? Pentru c domnul Fouquet nu va mai fi rspunse Aramis. Va fi ruinat, nu-i aa? La pmnt! Atunci pentru ce mai d serbri? se mir muchetarul pe un ton de o bunvoin att de fireasc, nct episcopul fu o clip nelat de ea. Cum de nu i-ai spus s-i vad de treab? Aceast ultim parte a frazei mergea cam prea departe. Aramis intr din nou la bnuieli. E vorba zise el s-l mbuneze pe rege. Ruinndu-se? Ruinndu-se pentru el, da. Ciudat calcul! Nevoia l impune. Nu vd cum, drag Aramis. Ba da, vezi foarte bine dumnia ce i-o poart domnul Colbert. Mai vd cum domnul Colbert l ndeamn pe rege s se lepede de ministrul su. Asta sare n ochi. i c se uneltete contra domnului Fouquet. Toat lumea o tie. S-ar zice c regele e mpotriva unui om care e gata s-i risipeasc tot avutul pentru a-i fi pe plac.

79

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Cam aa rspunse ncet Aramis, puin convins, dar dornic s dea alt ntorstur convorbirii. Sunt nebunii i nebunii relu d'Artagnan. Mie ns nu-mi plac multe din cele pe care le facei voi aici. Care anume? Ospeele, balul, concertul, teatrul, cavalcadele, cascadele, focurile de artificii, iluminaiile, darurile, foarte bine, neleg asta; dar toate aceste cheltuieli nu sunt oare de ajuns? Mai trebuie...? Ce? Mai trebuie s se mbrace toat casa din nou, de pild? Oh, ai dreptate. I-am spus asta domnului Fouquet; mi-a rspuns c, dac ar fi destul de bogat, i-ar oferi regelui un castel nou-nou din vrful turnurilor pn n pivnie, nou cu tot ce se gsete nuntru i c, dup plecarea regelui, ar arde totul, pentru ca nimic s nu poat folosi i altora. Asta e spaniolism curat! I-am spus-o i eu. A adugat: "mi va fi duman oricine m va sftui s fac altfel". E adevrat nebunie, i spun; ca i portretul acela. Care portret? ntreb Aramis. Al regelui, surpriza aceea... Ce surpriz? Ei, pentru care ai luat mostre de la Percerin. D'Artagnan se opri. Aruncase sgeata. Nu-i rmnea dect s-i msoare puterea. E o simpl atenie rspunse Aramis. D'Artagnan se apropie de prietenul su, i lu amndou minile i, privindu-l drept n ochi, zise: Aramis, m mai iubeti tu ct de ct? Ce ntrebare! Bun. Atunci, f-mi un serviciu. Spune-mi, pentru ce-ai luat mostre din stofa costumelor regelui, de la Percerin? Vino cu mine s-l ntrebi pe bietul Le Brun, care a lucrat cu ele dou zile i dou nopi. Aramis, sta e un rspuns pentru toat lumea; dar pentru mine... Drept s-i spun, d'Artagnan, m surprinzi! Fii sincer cu mine. Spune-mi adevrul: nu vrei, nu-i aa, s mi se ntmple tocmai mie vreun bucluc. Drag prietene, nu te mai neleg deloc. Ce dracu i-a intrat n cap? Mai crezi n presimirile mele? Altdat credeai. Ei bine, o presimire mi spune c tu ai un plan ascuns. Eu, un plan? Nu sunt chiar sigur. La naiba! Nu sunt chiar sigur, dar a putea s jur c aa e. Ei bine, d'Artagnan, m faci s m mhnesc. ntr-adevr, dac am un plan pe care trebuie s i-l ascund, i-l voi ascunde, nu-i aa? Dac am unul pe care trebuie s i-l dezvlui, a fi fcut-o pn acum. Nu, Aramis, nu; sunt planuri care nu se dau pe fa dect n momentul potrivit. Atunci, bunul meu prieten rspunse episcopul rznd nseamn c momentul potrivit n-a sosit nc. D'Artagnan ddu din cap cu tristee. Prietenie! Prietenie! suspin el. Deart vorb! Iat un om care, dac i-a cere-o, s-ar lsa tiat n buci pentru mine. E adevrat rosti Aramis cu noblee.

80

Alexandre Dumas
i acest om, care mi-ar da tot sngele su din vine, nu i-ar deschide un colior din inim n faa mea. Oh, prietenie, o mai spun o dat, nu eti dect umbr i amgire, ca tot ce strlucete pe lumea asta! Nu vorbi astfel de prietenia noastr zise episcopul cu glas hotrt i convins. Ea nu e dintre acelea despre care pomeneti tu. Ia uit-te, Aramis. Suntem aici trei, din patru. Tu m neli, eu te bnuiesc, Porthos doarme. Frumos trio de prieteni, nu-i aa? Ce-a mai rmas, vai, din noi! Nu pot s-i spun dect un lucru, d'Artagnan i i-l spun cu mna pe evanghelie. Te iubesc ca i n trecut. Dac m feresc uneori de tine, e din pricina altora, nu din pricina ta i nici a mea. Orice voi face i n orice voi izbuti, vei avea i tu partea ta. Fgduiete-mi aceeai favoare, haide! Dac nu m-nel, Aramis, iat cuvinte care, n clipa cnd le rosteti, sunt pline de generozitate. Se poate. Conspiri mpotriva domnului Colbert. Dac nu-i dect asta, la dracu, spune-mi; am cletele, i voi scoate chiar i mselele. Aramis nu-i putu ascunde un zmbet de dispre ce i se strecur pe nobilul su chip. i dac a conspira mpotriva domnului Colbert, unde vezi tu rul? Asta ar fi prea puin pentru tine i nu pentru a-l rsturna pe Colbert i-ai cerut tu mostrele lui Percerin. Oh, Aramis, noi nu suntem dumani, suntem frai! Spune-mi ce ai de gnd s faci i, pe cinstea lui d'Artagnan, dac nu te pot ajuta, i jur c voi rmne neutru. N-am de gnd s fac nimic rspunse episcopul. Aramis, un glas luntric mi optete ceva, m face s vd bine, acest glas nu m-a nelat niciodat. Tu l urti pe rege! Pe rege? exclam prelatul, artndu-se foarte surprins. Surprinderea ta nu m va convinge. Repet, pe rege. i m vei ajuta? zise Aramis cu acelai zmbet ironic. Aramis, voi face mai mult dect s te ajut, mai mult dect s rmn neutru, te voi face scpat. Eti nebun, d'Artagnan! Sunt cel mai ntreg la minte dintre noi amndoi. Auzi, s m bnuieti, tu, c vreau s-l asasinez pe rege! Dar cine-i vorbete de asta? zise muchetarul. Atunci, s ne nelegem: nu vd ce i s-ar putea face altceva unui rege legitim ca al nostru, dac nu e asasinat. D'Artagnan nu rspunse nimic. De altfel, tu ai grzile i muchetarii ti aici zise episcopul. E adevrat. Nu eti la domnul Fouquet, eti ca la tine acas. E adevrat. n momentul de fa, l ai pe domnul Colbert, care-l a pe rege mpotriva domnului Fouquet aa cum l-ai aa poate tu nsui, dac n-a mai fi i eu pe-aici. Aramis, Aramis, te rog, vorbete ca unui prieten! A vorbi ca unui prieten nseamn a spune adevrul. Dac m gndesc s-l ating mcar cu un deget pe fiul Anei de Austria, adevratul rege al rii noastre, Frana, dac mi trece prin cap s nu m prosternez n faa tronului su, dac vreau ca ziua de mine, aici, la Vaux, s nu fie ziua cea mai glorioas din viaa regelui meu, s m trsneasc Dumnezeu, asta e! Aramis rostise aceste cuvinte cu faa ntoars ctre alcovul din camera lui, unde d'Artagnan, aezat de-altminteri cu spatele spre acest alcov, nu putea bnui c se ascunde cineva. Vorbele pline de cldur ale prelatului, ncetineala lor msurat, solemnitatea jurmntului, l fcur pe muchetar s se simt pe deplin mulumit. Apuc amndou minile lui Aramis i i le strnse cu nflcrare.

81

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Aramis ndurase mustrrile fr s pleasc; se nroi ns ascultnd mgulirile. D'Artagnan nelat, i fcea cinste; d'Artagnan ncreztor, i strnea un simmnt de ruine. Vrei s pleci? l ntreb el mbrindu-l ca s-i ascund roeaa. Da, m cheam serviciul. Trebuie s primesc consemnul de noapte. Unde ai s dormi? n anticamera regelui, dup ct se pare. Dar Porthos? Ia-l cu tine, dac vrei; cci sforie ca un tun. Ah!... Nu st cu tine? ntreb d'Artagnan. Nici vorb! i are apartamentul lui, nu tiu unde. Foarte bine! zise muchetarul, cruia aceast desprire a celor doi asociai i spulbera ultimele bnuieli. i-l zgli zdravn de umr pe Porthos. Acesta rspunse printr-un mrit. Haide! i spuse d'Artagnan. Ah, iat-l i pe d'Artagnan, bunul nostru prieten! Prin ce ntmplare aici?... Aa-i, da, m aflu la serbarea de la Vaux. n costumul tu cel nou. A fost tare cumsecade domnul Coquelin de Volire, nu-i aa? Sst! fcu Aramis. Calc mai uor, o s spargi duumelele! C bine zici rspunse muchetarul. Aceast camer e chiar deasupra celei a regelui. Iar eu nu am luat-o ca sal de arme adug episcopul. Camera regelui are drept tavan mngierile somnului. Nu uitai c parchetul meu e chiar deasupra acelui tavan. Noapte bun, prieteni, n zece minute am s i adorm. i Aramis i conduse pn la u, rznd uor. Apoi, dup ce ei fur afar, trase repede zvorul i oblonind ferestrele, strig: Monseniore! Monseniore! Filip iei din alcov, mpingnd o u secret ce se afla n dosul patului. A i nceput s aib bnuieli domnul d'Artagnan acesta zise el. Ah, l-ai recunoscut pe d'Artagnan, nu-i aa? nainte de a-i fi rostit dumneata numele. E cpitanul vostru de muchetari. Mi-e foarte devotat rspunse Filip, accentund pronumele personal. Credincios ca un cine, care muc uneori. Dac d'Artagnan nu v va recunoate nainte ca cellalt s fi disprut, v putei bizui pe el toat viaa. Cci, dac n-a vzut nimic, va rmne la fel de credincios; dac va vedea prea trziu, e gascon, nu va mrturisi niciodat c s-a pclit. Aa gndeam i eu. Ce facem acum? Trecei la postul de observaie i privii culcarea regelui, ca s ndeplinii la fel aceast ceremonie, cnd vei fi n locul lui. Foarte bine. Unde s stau? Aezai-v pe acest scunel. Eu voi trage parchetul la o parte. Vei privi prin aceast deschiztur ce d la ferestrele oarbe, tiate n tavanul din camera regelui. Vedei ceva? l vd pe rege. i Filip tresri ca i cum ar fi vzut un duman. Ce face? l ndeamn pe un om s stea lng el. Domnul Fouquet. Nu, nu; ateapt... Amintii-v nsemnrile mele, prine, portretele! Omul pe care regele l ndeamn s stea n faa lui e domnul Colbert. Colbert mpreun cu regele? se mir Aramis. Cu neputin! Privete.

82

Alexandre Dumas
Aramis i strecur privirea prin tietura parchetului. Da zise el Colbert nsui. Oh, monseniore, ce-au s ne aud urechile i ce va iei din aceast intimitate? Nimic bun pentru domnul Fouquet, fr nici o ndoial. Prinul nu se nela. Am vzut c regele l chemase pe Colbert i acesta venise. Convorbirea dintre ei se desfura printr-una din acele nalte favoruri pe care regele n-o arta dect arareori. E adevrat c regele se afla acum singur cu supusul su. Colbert, stai jos. Vistiernicul, copleit de bucurie, el care se temea s nu fie gonit, se codea s primeasc aceast nalt cinste. Se aaz? ntreb Aramis. Nu, rmne n picioare. S ascultm, prine. i viitorul rege, dimpreun cu viitorul pap, i ascultau cu nerbdare pe aceti simpli muritori pe care-i aveau sub picioarele lor, gata s-i zdrobeasc dac ar fi vrut s-o fac. Colbert zise regele m-ai suprat foarte ru astzi. Sire... tiam. Foarte bine! mi place acest rspuns. Da, tiai. Ai avut mult curaj ca s-o faci. Riscam s nemulumesc pe maiestatea voastr; dar riscam n acelai timp s nu-i fiu de ajutor atunci cnd trebuia. Ce vrei s spui? Aveai vreo temere n privina mea? M temeam de o indigestie, sire rspunse Colbert. Cci nu i se dau regelui asemenea ospee, dect spre a-l rpune printr-o mas mbelugat. i, aruncnd aceast glum fr noim, Colbert atepta ncntat efectul ei. Ludovic al XIV-lea, omul cel mai nfumurat i cel mai sensibil din regatul su, i iert totui aceast pozn lui Colbert. E adevrat zise el domnul Fouquet mi-a dat o mas prea bogat. Spune-mi, Colbert, de unde ia dumnealui atia bani, pentru a face asemenea cheltuieli uriae? Dumneata tii? Da, sire, tiu. Poi s-mi faci i mie o socoteal? Foarte uor, sire, pn la ultimul gologan. Te tiu tare n asemenea ndeletniciri. Este cea dinti calitate ce i se poate cere unui intendent al finanelor. Nu toi o au. Mulumesc maiestii voastre pentru o laud att de mgulitoare. Deci, domnul Fouquet e bogat, foarte bogat i asta, domnule, toat lumea o tie. Toat lumea, viii ca i morii. Ce neles au vorbele acestea, domnule Colbert? Viii privesc bogia domnului Fouquet; ei admir un rezultat i aplaud; morii ns, mai nelepi dect noi, cunosc cauzele i acuz. Ei bine, cror cauze i datorete domnul Fouquet bogia sa! Funcia de ministru i favorizeaz uneori pe cei ce-o dein. Poi s-mi vorbeti mai limpede; nu te teme de nimic, suntem numai noi amndoi. Nu m tem niciodat de nimic, sub pavza contiinei mele i sub protecia regelui meu, sire. i Colbert se nclin. Deci, morii, dac ar vorbi...? Uneori vorbesc, sire. Citii. Ah! murmur Aramis la urechea prinului, care, alturi de el, asculta fr s piard o silab. Fiindc suntei aci, monseniore, ca s nvai meseria de rege, ascultai o infamie cu adevrat regeasc. Vei vedea acum una din acele scene pe care numai Dumnezeu singur,

83

Vicontele de Bragelonne vol. 4


sau mai degrab numai dracul e n stare s-o nscoceasc i s-o duc la ndeplinire. Ascultai bine, nu lsai s v scape nimic! Prinul i ntri atenia i-l vzu pe Ludovic al XIV-lea lund din minile lui Colbert o hrtie pe care i-o ntinsese acesta. Scrisul rposatului cardinal! zise regele. Maiestatea voastr are o memorie bun rspunse Colbert nclinndu-se i e o nsuire minunat pentru un rege sortit s munceasc, aceea de a recunoate numaidect scrisul cuiva. Regele citi o scrisoare a lui Mazarin care, cunoscut de mult de ctre cititorii notri, de cnd cu cearta dintre doamna de Chevreuse i Aramis, nu va aduce nimic nou dac am reproduce-o aici. Nu neleg prea bine zise regele cu interes sporit. Maiestatea voastr nu e nc obinuit cu felul de a lucra al slujbailor de la vistierie. Vd c e vorba de nite bani dai domnului Fouquet. Treisprezece milioane. O sum frumoas! ntr-adevr... Ei bine, aceste treisprezece milioane lipsesc din vistieria statului? Iat ceea ce nu neleg prea bine, dup cum i spun. Pentru ce i cum ar fi cu putin acest deficit? Cu putin, nu spun; c e real ns, da. i zici c lipsesc treisprezece milioane din vistieria statului? Nu eu zic asta, registrul o dovedete. Iar aceast scrisoare a domnului de Mazarin arat cum a fost folosit aceast sum i numele celui care i-a nsuit-o? Maiestatea voastr se poate convinge de asta. Da, ntr-adevr, rezult de aici c domnul Fouquet n-ar fi pus la loc cele treisprezece milioane. Aceasta rezult din scripte, da, sire. Ei bine, atunci...? Ei bine, atunci, sire, ntruct domnul Fouquet n-a pus la loc cele treisprezece milioane, nseamn c i le-a nsuit i treisprezece milioane fac de patru ori i ceva mai mult dect a putut s investeasc drnicia maiestii voastre la Fontainebleau, unde, dup cum v aducei aminte, noi n-am cheltuit dect trei milioane n cap. Aceast amintire a serbrii cu prilejul creia regele, datorit unei vorbe a lui Fouquet, i dduse pentru prima dat seama de inferioritatea lui, era, pentru un om stngaci, o rutate aruncat cu foarte mult ndemnare. Colbert fcea la Vaux ceea ce Fouquet i fcuse lui la Fontainebleau, i, ca adevrat om de finane, i culegea rsplata cu toate dobnzile. Deschizndu-i astfel ochii regelui, Colbert nu mai avea mare lucru de adugat. Simi asta; cci regele se posomor deodat. Colbert atepta primul cuvnt al regelui cu aceeai nerbdare ca i Filip i Aramis la postul lor de observaie. tii la ce poate duce ceea ce-mi spui, Colbert? zise regele dup cteva clipe de gndire. Nu, sire, nu tiu. Rezult c nsuirea celor treisprezece milioane, dac se va dovedi... Dar este dovedit. Vreau s spun dac va fi declarat, domnule Colbert. Poate fi chiar mine, dac maiestatea voastr... Nu s-ar afla n casa domnului Fouquet l ntrerupse regele cu demnitate. Regele e la el pretutindeni, sire, mai ales n casele fcute cu banii si. Mi se pare i opti Filip la ureche lui Aramis c arhitectul care a construit acest tavan, avnd n vedere ntrebuinarea ce i s-ar putea da, ar fi trebuit s-l fac n aa fel, nct s se prbueasc n capul unor ticloi cu un caracter att de urt ca al acestui domn Colbert.

84

Alexandre Dumas
i eu m gndesc tot aa zise Aramis dar domnul Colbert e att de aproape de rege n clipa asta! E adevrat, s-ar isca problema succesiunii. Din care ar trage foloase Domnul, fratele vostru mai mic, monseniore. S stm mai bine linitii i s ascultm mai departe. Nu vom mai avea prea mult de ascultat zise tnrul prin. Pentru ce, monseniore? Pentru c, dac eu a fi rege, n-a mai rspunde nimic. i ce-ai face atunci? A atepta pn mine diminea, ca s iau o hotrre. Ludovic al XIV-lea i ridic n sfrit ochii i, vzndu-l pe Colbert nerbdtor s-i aud primul cuvnt, zise, schimbnd dintr-o dat convorbirea: Domnule Colbert, vd c s-a fcut trziu, am s m culc. Ah! rosti Colbert. A fi vrut... Pe mine. Mine diminea voi lua o hotrre. Foarte bine, sire rspunse Colbert oarecum jignit, cu toate c n prezena regelui cuta s se stpneasc. Regele fcu un gest i vistiernicul se retrase spre u de-a-ndaratelea. Serviciul meu! strig regele. Oamenii ce-l slujeau pe rege intrar n apartament. Filip se pregtea s prseasc postul su de observaie. Un moment i spuse Aramis cu blndeea lui obinuit. Ceea ce s-a petrecut nu e dect un amnunt i mine nu vom mai avea nici o grij n privina asta; dar serviciul de noapte, eticheta pentru culcare, ah, monseniore, iat ceea ce este important. Observai, observai cum trebuie s v suii n pat, sire. Privii, privii!

Capitolul XVIII

Colbert

Istoria ne va povesti sau mai degrab istoria ne-a povestit evenimentele de a doua zi, serbrile splendide pe care ministrul de finane le-a dat n cinstea regelui su. Doi mari scriitori au consemnat marea disput care a avut loc ntre Cascad i Jerba de ap, precum i lupta dintre Fntna Coroanei i Dobitoace pentru a ti care i cui i va plcea mai mult. Deci, a doua zi, fur petreceri mari i veselie; avur loc o plimbare, un osp, se reprezent o comedie; o comedie n care, spre adnca lui surprindere, Porthos l recunoscu pe domnul Coquelin de Volire jucnd n farsa Suprcioilor, cum denumea domnul de Bracieux de Pierrefonds acest divertisment. La Fontaine nu era, fr ndoial, de aceeai prere, ei care-i scria prietenului su, domnul Maucroix: "Noua lucrare a lui Molire, Al hazului preavajnic fclier, ncnt azi a curii lume, Fcnd ca demnul su renume S-ajung dincolo de Roma mai departe. M bucur de-a lui faim fr moarte." Dup cum se vede, La Fontaine ascultase de sfatul lui Pellisson i i ngrijise ceva mai bine rima.

85

Vicontele de Bragelonne vol. 4


De altfel, Porthos era de prerea lui La Fontaine i ar fi fost gata s spun ca i el: "La dracu, acest Molire are un demn renume, dar numai n materie de croitorie!" n privina teatrului, am spus-o, pentru domnul de Bracieux de Pierrefonds, Molire nu era dect un farseur. Dar, preocupat nc de cele auzite n ajun, clocind n el otrava picurat de Colbert, regele, n tot cursul acelei zile att de strlucitoare, att de pline de bucurii felurite i neateptate, n care toate minuniile din O mie i una de nopi preau s se nasc de sub paii lui, regele se art rece, nchis, posac. Nimic nu era n stare s-i descreeasc fruntea. Se simea c o ur adnc, venind de departe, sporind ncetul cu ncetul, ca prul care se face ru prin miile de firioare de ap ce se strng n el, tremura n fundul su-fletului su. Abia ctre amiaz ncepu s se mai nsenineze. De bun seam, luase o hotrre. Aramis, care-l urma pas cu pas att n gndurile, ct i n mersul su, ajunse la concluzia c evenimentul pe care-l atepta el n-o s se mai lase prea mult ateptat. De ast dat, Colbert prea s fie ntru totul de acord cu episcopul de Vannes i chiar dac pentru fiecare vrf de ac cu care mpungea inima regelui ar fi primit un ndemn din partea lui Aramis, nu s-ar fi comportat mai bine. n toat ziua aceea, regele, care avea, fr ndoial, nevoie s-i ndeprteze un gnd negru, prea s caute pe att de nerbdtor societatea domnioarei de La Vallire, pe ct de dornic era s scape de aceea a domnului Colbert sau a domnului Fouquet. Se fcuse sear. Regele i artase dorina s se plimbe numai dup joc. ntre cin i plimbare, deci, se ntinser mesele de joc. Regele ctig o mie de pistoli; dup ce-i ctig, i vr n buzunar, spunnd: S mergem, domnilor, n parc. Acolo le ntlni pe doamne. Regele ctigase o mie de pistoli i-i vrse, dup cum am spus, n buzunar. Dar domnul Fouquet tiuse s piard zece mii, astfel c n buzunarele curtenilor intraser nc o sut nouzeci de mii de livre, mprejurare ce fcea ca feele curtenilor i ale ofierilor din casa regal s fie cele mai voioase din lume. Nu tot aa era ns i faa regelui, pe care, n ciuda ctigului ce nu-l lsa nepstor, struia mereu umbra unui nor. La colul unei alei, Colbert l atepta. Se vede treaba c vistiernicul se afla acolo n virtutea unei ntlniri hotrte mai dinainte, cci Ludovic al XIV-lea, care-l ocolise pn atunci, i fcu un semn i se adncir amndoi n parc. La Vallire observase i ea fruntea mohort i privirea nelinitit a regelui; ea l vzuse astfel i cum nimic din ceea ce cocea n sufletul lui nu rmnea neptruns de dragostea ei, fata nelese c aceast mnie nbuit amenina pe cineva. Ea sttea n calea rzbunrii ca un nger al ndurrii. ntristat, nedumerit, pe jumtate sfiat de durere c fusese att de mult timp desprit de iubitul ei, nelinitit din pricina tulburrii pe care o ghicea n sinea lui, fata se art la nceput oarecum ncurcat, lucru cruia, n proasta dispoziie n care se afla, regele i ddu cu totul alt interpretare. Atunci, cum erau singuri, sau aproape singuri, deoarece Colbert, zrind-o pe fat, se oprise plin de respect i rmase la zece pai n urm, regele se apropie de La Vallire i-i lu mna. Domnioar i spuse el te pot ntreba, fr s fiu indiscret, ce te frmnt? Pieptul i palpit, ochii i-s umezi. Oh, sire, dac pieptul mi palpit, dac ochii mi-s umezi, dac sunt trist, n sfrit, este din pricina tristeii maiestii voastre. Tristeea mea? Oh, te neli, domnioar! Nu, nu tristeea e aceea care m chinuiete. Dar ce v chinuiete, sire? Umilina. Umilina? Oh, ce vorb-i asta, sire? Vreau s spun, domnioar, c acolo unde m aflu eu, nimeni altul n-ar trebui s mai fie stpn. Ei bine, privete i spune dac nu rmn n umbr, eu, regele Franei, fa de

86

Alexandre Dumas
regele acestui domeniu. Oh continu el, strngnd din dini i din pumn oh!... i cnd m gndesc c acest rege... Ei bine? opti La Vallire ngrozit. C acest rege e un slujitor necredincios, care se mndrete cu bunul furat de la mine! De aceea, am s-i schimb acestui ministru obraznic serbarea lui ntr-un doliu de care nimfa de la Vaux, cum spun poeii, i va aduce mult vreme aminte. Oh, maiestate... Ei bine, domnioar, ai de gnd s iei aprarea domnului Fouquet? zise Ludovic al XIV-lea cu ntrtare. Nu, sire, dar v ntreb dac suntei bine informat. Maiestatea voastr a avut, mai mult dect o dat, prilejul s cunoasc lipsa de temeinicie a acuzaiilor de la curte. Ludovic al XlV-lea i fcu semn lui Coibert s se apropie. Vorbete, domnule Colbert zise tnrul Prin cci, ntr-adevr, mi se pare c domnioara de La Vallire are nevoie de cuvntul dumitale pentru a crede n cuvntul regelui. Spune-i domnioarei tot ce-a fcut domnul Fouquet. Iar dumneata, domnioar, te rog, ai buntatea i ascult; povestea nu va fi lung. De ce struia att de mult Ludovic al XIV-lea? Lucru foarte simplu: inima nu-i era mpcat, n gndul su nu era prea convins; bnuia o intrig ascuns, ntunecat, chinuitoare, n toat aceast poveste a celor treisprezece milioane i ar fi vrut ca inima curat a domnioarei de La Vallire, revoltat la ideea unui furt, s ncuviineze, printr-un singur cuvnt, hotrrea pe care o luase el, dar pe care ovia, totui, s-o duc la ndeplinire. Vorbii, domnule i se adres La Vallire lui Colbert, care se apropiase. Vorbii, de vreme ce regele vrea s v ascult. Spunei, care este crima domnului Fouquet? Oh, nu prea grav, domnioar rspunse hainul personaj. Un simplu abuz de ncredere... Spune, spune, Colbert, i, dup ce vei fi terminat, las-ne singuri i du-te de-l anun pe domnul d'Artagnan c am s-i dau ordine. Domnul d'Artagnan! exclam La Vallire. Dar pentru ce s fie anunat domnul d'Artagnan, sire? V rog s-mi spunei. La naiba, pentru a-l aresta pe acest titan orgolios, care, credincios devizei lui, amenin s se urce alturi de mine. S-l arestai pe domnul Fouquet, aa ai spus? Ah, te mir? n casa lui? De ce nu? Dac e vinovat, e vinovat acas la el, ca i aiurea. Domnul Fouquet, care se ruineaz n acest moment pentru a-i face cinste regelui su? Cred, n adevr, c-i iei aprarea acestui trdtor, domnioar. Colbert ncepu s rd ncet. Regele se ntoarse ctre el auzindu-l rznd astfel. Sire zise La Vallire nu pe domnul Fouquet l apr, ci pe maiestatea voastr. Pe mine!... M aperi dumneata? Sire, v vei dezonora dnd un astfel de ordin. M dezonorez? murmur regele, nglbenindu-se de furie. ntr-adevr, domnioar, pui o pasiune ciudat n cele ce rosteti. Pun pasiune nu n ceea ce rostesc, sire, ci n a sluji pe maiestatea voastr rspunse nobila fat. Voi pune, dac va fi nevoie i viaa pentru asta i cu aceeai pasiune, sire. Colbert vru s biguie ceva. Atunci La Vallire, aceast mieluea blnd, se repezi la el i, cu o privire sfredelitoare, l fcu s tac. Domnule zise ea cnd regele ia o hotrre dreapt, chiar dac e spre rul meu sau alor mei, tac; dar cnd regele face ceva spre binele meu sau al celor pe care-i iubesc i dac regele greete, i-o spun n fa.

87

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Dar mi se pare, domnioar ndrzni s vorbeasc Colbert c i eu l iubesc pe rege. Da, domnule, l iubim amndoi, fiecare n felul su rspunse La Vallire pe un astfel de ton, nct inima tnrului rege tresri din adnc. Numai c eu l iubesc att de tare, nct toat lumea o tie; l iubesc att de curat, nct regele nsui nu se ndoiete de dragostea mea. E regele i stpnul meu, eu sunt umila lui slujitoare; dar oricine se atinge de onoarea lui, se atinge de viaa mea. Repet, deci, c aceia l dezonoreaz pe rege, care l sftuiesc s-l aresteze pe domnul Fouquet n casa lui. Colbert i ls capul n jos, cci se simea prsit de rege. Totui, plecndu-i capul, murmur: Domnioar, n-a mai avea dect un singur cuvnt de spus. Nu-l spune, domnule, cci nu-l voi asculta. Ce mi-ai putea spune, de altfel? C domnul Fouquet a svrit o nelegiuire? O tiu, ntruct regele nsui a spus-o; i din moment ce regele a spus: "Cred", nu mai e nevoie de alt gur s rosteasc: "Afirm". Dar chiar dac domnul Fouquet ar fi cel din urm dintre oameni, o spun cu trie: domnul Fouquet e sfnt pentru rege, deoarece regele e oaspetele su. Chiar dac locuina lui ar fi un brlog de tlhari, chiar dac Vaux ar fi o cavern de falsificatori de bani sau de hoi de drumul mare, casa lui e sacr, castelul lui nu poate fi clcat n picioare, ntruct aici locuiete soia lui i e un loc de adpost n care clii n-au dreptul s intre! La Vallire tcu. Fr s vrea, regele o admir; fu nvins de cldura acestui glas, de nobleea acestei cauze. Colbert, la rndul lui, se ncovoie, strivit de inegalitatea acestei lupte. n sfrit, regele rsufl, cltin din cap i ntinse mna spre La Vallire. Domnioar zise el cu blndee pentru ce vorbeti mpotriva mea? tii ce e n stare s fac acest ticlos, dac-l voi lsa liber? Eh, Doamne, dar nu e o prad pe care o avei mereu n mn? i dac scap, dac fuge? strig Colbert. Ei bine, domnule, va fi o glorie venic pentru rege de a-l fi lsat pe domnul Fouquet s fug; i cu ct el va fi mai vinovat, cu att gloria regelui va fi mai mare, n comparaie cu aceast nemernicie, cu aceast ruine. Ludovic srut mna domnioarei de La Vallire, lsndu-se s cad la genunchii ei. "Sunt pierdut!" gndi Colbert. Apoi, deodat, chipul i se lumin: "Oh, nu, nu! Nu nc!" i spuse el. i n timp ce regele, la adpostul unui tei cu trunchiul uria, o strnse n brae pe La Vallire cu toat cldura unei nermurite iubiri, Colbert scotoci n linite ntr-o geant, de unde scoase o hrtie ndoit n form de scrisoare, o hrtie puin nglbenit parc, dar care se vedea c-i era deosebit de preioas, deoarece vistiernicul zmbea satisfcut privind-o. Apoi i ntoarse ochiul dumnos ctre grupul minunat pe care-l formau n umbr tnra fat i regele, grup ce ncepea s fie luminat de lucirea faclelor ce se apropiau. Ludovic zri lucirea acestor facle rsfrngndu-se n rochia alb a domnioarei de La Vallire. Du-te, Louise i spuse el cci iat-i, vin ncoace. Domnioar, domnioar, vine cineva adug Colbert pentru a grbi plecarea fetei. Louise dispru repede printre copaci. Apoi, n timp ca regele, care ngenunchease la picioarele fetei, se ridica, Colbert zise: Ah, domnioara de La Vallire a lsat s-i cad ceva! Ce? ntreb regele. O hrtie, o scrisoare, ceva alb; privii, colo, sire. Regele se aplec numaidect i ridic scrisoarea, pe care o strnse n palm. n acel moment, faclele se apropiar, scldnd n lumin aceast scen nvluit n ntuneric.

88

Alexandre Dumas

Capitolul XIX

Gelozie

Aceast revrsare de lumini, aceast nval a tuturor, aceast nou ovaie fcut regelui de ctre Fouquet avur ca efect amnarea nfptuirii unei hotrri pe care La Vallire o fcuse i aa, s se clatine n inima lui Ludovic al XIV-lea. l privi pe Fouquet cu un fel de recunotin, deoarece i dduse domnioarei de La Vallire prilejul s se arate att de generoas, att de mult stpn pe inima lui. Era momentul celor din urm minunii. Abia l conduse Fouquet civa pai pe rege spre castel, c un potop de lumini, nind cu un vuiet maiestuos din turnul cel mare de la Vaux, ca o auror orbitoare, ilumin pn n cele mai mici coluri ale grdinilor. ncepea focul de artificii. Colbert, la douzeci de pai de rege, pe care gazdele de la Vaux l nconjurau i-l srbtoreau, cuta, cu toat ncpnarea gndului su funest, s ntoarc atenia lui Ludovic ctre ideile de care mreia acestui spectacol i-o ndeprtau prea mult. Deodat, n clipa cnd s-i ntind mna lui Fouquet, regele simi n palm hrtia aceea pe care, dup toate aparenele, La Vallire, fugind, o lsase s cad la picioarele lui. Magnetul cel mai puternic, al iubirii, i atrgea toate gndurile tnrului Prin ctre imaginea iubitei lui. La lumina acestor focuri, ce se fceau din clip n clip tot mai frumoase, strnind strigte de admiraie n satele din mprejurimi, regele citi biletul, care credea c nu poate fi dect o scrisoare de dragoste lsat de La Vallire pentru el. Dar, pe msur ce citea, paloarea i se urca n obraji i aceast mnie surd, iluminat de jerbele de foc ce strluceau cu mii de culori, forma un spectacol ngrozitor, de care toat lumea s-ar fi cutremurat, dac cei de fa ar fi putut s vad ce se petrecea n aceast inim vnzolit de cele mai sinistre pasiuni. Pentru el, furia i gelozia nu mai cunoteau margini. ncepnd din clipa cnd descoperi negrul adevr, totul dispru buntate, mil, respect pentru legile ospitalitii. Puin a lipsit ca, n durerea crunt ce-i sfia inima, prea slab nc pentru a putea ascunde suferina, puin a lipsit s nu scoat un strigt de alarm i s nu-i cheme grzile n jurul lui. Aceast scrisoare, aruncat la picioarele regelui de ctre Colbert, dup cum ai ghicit, de bun seam, era aceea care dispruse o dat cu ncrunitul Tobie, la Fontainebleau, dup ncercarea lui Fouquet de a cuceri inima domnioarei de La Vallire. Fouquet vedea paloarea regelui, dar nu bnuia rul; Colbert vedea mnia lui i se bucura de apropierea furtunii. Glasul lui Fouquet l trezi pe tnrul Prin din slbatica lui meditaie. Ce avei, sire? ntreb cu graie ministrul. Ludovic fcu o sforare s se stpneasc, o mare sforare. Nimic rspunse el. M tem ca maiestatea voastr s nu sufere de ceva. Sufr, ntr-adevr, i-am mai spus, domnule, dar nu-i nimic. i regele, fr s atepte sfritul jocurilor de artificii, se ndrept spre castel. Fouquet l nsoi. Toat lumea i urm. Ultimele jerbe se stinser triste, fr s le mai priveasc nimeni. Ministrul ncerc s-l mai ntrebe ceva pe Ludovic al XIV-lea, dar nu primi nici un rspuns. Presupuse c avusese loc o ceart ntre Ludovic i La Vallire, n parc; c din asta i se trgea mhnirea i c regele, care nu era suprcios din fire, dar era foarte ambiios n dragoste, i vrsa necazul pe toi dup ce iubita lui se suprase pe el. Acest gnd l liniti; i adres chiar un surs prietenesc i consolator tnrului rege, cnd acesta i spuse noapte bun. Dar asta nu era totul pentru rege. Mai trebuia s suporte ceremonia de culcare. Aceast ceremonie trebuia s se desfoare cu mult etichet. A doua zi era hotrt plecarea. Trebuia deci ca oaspeii s-i mulumeasc gazdei i s se arate ncntai de cele dousprezece milioane cheltuite pentru ei.

89

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Singurul lucru plcut pe care Ludovic i-l putu spune lui Fouquet, desprindu-se de el, fur aceste cuvinte: Domnule Fouquet, vei primi veti de la mine; spune-i, te rog, domnului d'Artagnan s vin aici. i sngele lui Ludovic al XIII-lea, pe care i-l stpnise atta vreme, ncepu s-i clocoteasc n vine, fcndu-l gata s pun a fi sugrumat Fouquet, aa cum predecesorul su pusese s fie asasinat marealul d'Ancre. De aceea, i ascunse groaznica hotrre sub unul din acele sursuri regale care sunt fulgerele ce vestesc loviturile de stat. Fouquet apuc mna regelui i o srut. Ludovic se cutremur din tot trupul, dar i ls totui mna s fie atins de buzele ministrului. Cinci minute mai trziu, d'Artagnan, cruia i se transmisese ordinul regal, intr n camera lui Ludovic al XIV-lea. Aramis i Filip erau ntr-a lor, mereu la pnd, mereu ascultnd. Regele nu-i ls cpitanului de muchetari timp sa ajung pn la fotoliul su. i iei nainte. Ai grij strig el ca nimeni s nu ptrund aici! Bine, sire rspunse soldatul, a crui privire urmrise mai dinainte schimbrile de pe aceast fizionomie rvit. i ddu ordine la u; apoi, ntorcndu-se ctre rege, ntreb: E ceva nou la maiestatea voastr? Ci oameni ai cu dumneata? zise regele fr s rspund la vorbele muchetarului. Pentru ce, sire? Ci oameni ai cu dumneata? repet regele, btnd din picior. i am pe muchetari. Apoi? Am douzeci de grzi i treisprezece elveieni. Ci oameni trebuie pentru... Pentru...? fcu d'Artagnan cu marii lui ochi calmi. Pentru a-l aresta pe domnul Fouquet. Cpitanul de muchetari se retrase un pas napoi. Pentru a-l aresta pe domnul Fouquet? rosti el apsat. Poate vrei s spui cumva c e cu neputin? strig regele cu o mnie rece i plin de dumnie. Eu nu spun niciodat c un lucru ar fi cu neputin rspunse d'Artagnan jignit adnc. Ei bine, f-o! D'Artagnan se rsuci pe clcie i se ndrept spre u. Distana pn la u era mic: o strbtu din ase pai. Acolo, se opri. Iertare, sire zise el. Ce e? ntreb regele. Ca s fac aceast arestare, a vrea un ordin scris. Pentru care motiv? i de cnd cuvntul regelui nu i-e de ajuns? Pentru c un cuvnt al regelui, pornit dintr-un simmnt de mnie, se poate schimba, cnd simmntul se schimb. Fr fraze, domnule! Altceva gndeti dumneata, de fapt. Oh, eu totdeauna m gndesc la ceva, i-mi trec prin cap gnduri care, din pcate, nu le trec i altora rspunse cu ndrzneal d'Artagnan. Regele, n furia pornirii lui, se ndoi n faa acestui om aa cum i ndoaie calul genunchii sub mna puternic a mblnzitorului. Spune-mi, ce gndeti? strig el. Iat, sire rspunse d'Artagnan. Cerei s fie arestat un om, n timp ce v aflai nc sub acoperiul lui: e mnie. Dup ce v va fi trecut mnia, vei regreta ce-ai fcut. Atunci vreau s v pot arta semntura.Dac asta nu mai ndreapt lucrurile, ne va dovedi cel puin regele greete dac se las condus de mnie.

90

Alexandre Dumas
Greete dac se las condus de mnie? zbier regele din rsputeri. nseamn c regele, printele meu, c bunicul meu n-au fost niciodat mnioi, sfinte Cristoase? Regele, printele vostru i regele, bunicul vostru, erau mnioi numai cnd se aflau n casa lor. Regele e stpn pretutindeni ca la el acas. Iat o fraz de linguitor i care trebuie s vin de la domnul Colbert; dar nu acesta e adevrul. Regele e stpn n orice cas numai dup ce l-a izgonit pe proprietar. Ludovic i muc buzele. Cum urm d'Artagnan un om se ruineaz pentru a v face plcere i drept rsplat vrei s-l arestai? La dracu, sire! Dac m-a numi Fouquet i dac mi s-ar face una ca asta, a nghii dintr-o dat zece tuburi de artificii i le-a da foc, ca s arunc totul n aer, pe mine i pe ceilali. Dar mi-e egal; dac aa vrei, m duc s ndeplinesc ordinul. Du-te! rosti regele. Dar ai destui oameni? Credei oare, sire, c am s iau cu mine o oaste ntreag? A-l aresta pe domnul Fouquet e att de uor, nct i-un copil ar face-o. A-l aresta pe domnul Fouquet e ca i cum ai bea un absint. O strmbtur i gata! Dac se apr...? El? Haidade! S se apere, cnd o msur ca asta face din el un rege i un martir? Ascultai, dac-i mai rmne un milion, ceea ce eu nu cred, m prind c l-ar pune la btaie numai ca s aib un asemenea sfrit. Prea bine, sire, m duc. Stai! strig regele. Ah, ce s-a ntmplat? S nu afle nimeni de arestarea lui. Asta e mai greu. De ce? Pentru c nimic nu e mai simplu dect s m duc, n mijlocul a o mie de persoane bine dispuse i s-i spun domnului Fouquet: "n numele regelui, domnule, te arestez!" Dar ca s m duc la el i s-l urmresc, s-i dau trcoale, s-l trag ntr-un col de unde nu mai poate s scape, n sfrit, s-l rpesc din mijlocul oaspeilor lui i s vi-l fac prizonier, fr ca nici un "Vai!" s nu se aud, iat o greutate real, adevrat, suprem, din care chiar i cei mai dibaci nu tiu cum s-ar descurca. Mai adaug: "E cu neputin!" i atunci vom fi terminat i mai repede! Ah, Doamne! Doamne! S fiu oare nconjurat numai de oameni care m mpiedic s fac ce vreau eu? Eu nu v mpiedic de la nimic. Este, sire? Pzete-l pe domnul Fouquet pn mine diminea, cnd voi lua o hotrre. Voi face ntocmai, sire. i revino aici, cnd m voi scula, ca s primeti noi ordine. Voi reveni. Acum, s fiu lsat singur. Nu mai avei nevoie nici de domnul Colbert? zise muchetarul, aruncnd ultima sgeat nainte de a pleca. Regele tresri. Gndindu-se numai la rzbunare, uitase de corpul delict. Nu, de nimeni rspunse el de nimeni! Las-m! D'Artagnan plec. Regele nchise el nsui ua, apoi ncepu s alerge furios prin camer, ca taurul rnit ce trte dup el panglicile i suliele nfipte n grumaz. Pn la urm, ncepu s se descarce, ipnd: Ah, mizerabilul! Nu numai c-mi fur vistieria, dar, cu aceti bani, mi cumpr secretarii, prietenii, generalii, artitii, mi ia pn i iubita! Ah, iat pentru ce perfida aceea l apra cu atta patim!... Din recunotin!... Cine tie!... Poate chiar din dragoste! Se adnci cteva clipe n aceste gnduri dureroase. Un satir! adug el cu acea ur nemrginit pe care tinereea o poart oamenilor btrni ce se mai gndesc nc la dragoste. Un faun care face pe craidonul i cruia nu i-a

91

Vicontele de Bragelonne vol. 4


dat nc nimeni peste nas! Un afemeiat care ademenete cu aur i diamante i care pune pictorii s fac portretele metreselor lui n costume de zeie! Regele tremura de mnie. M-a mnjit tot! continu el. M ruineaz! M va ucide! Acest om e prea mult pentru mine! E dumanul meu de moarte! Acest om va trebui s cad! l ursc!... l ursc!... l ursc!... i, urlnd astfel, lovea cu amndoi pumnii n braele fotoliului n care se aezase i din care se ridic apoi ca un epileptic. Mine! Mine!... Oh, slvit zi! murmur el. Cnd soarele va rsri, neavndu-m dect pe mine ca rival, omul acesta va cdea att de jos, nct, vznd prpastia n care-l arunc mnia mea, va mrturisi n sfrit c sunt mai mare dect el! Regele, neputndu-se stpni nici o clip, rsturn cu o lovitur de pumn o mas aezat lng pat i, n durerea ce-l cuprinsese, plngnd aproape, nbuindu-se, se trnti peste aternut mbrcat cum era, mucnd perna i ncercnd s-i gseasc acolo odihna trupului. Patul gemu sub greutatea lui, apoi, n afar de cteva suspine scpate din pieptul gfind al regelui, nu se mai auzi nimic n camera lui Morfeu.

Capitolul XX

Lezmajestate

Aceast furie smintit, ce pusese stpnire pe rege la vederea i la citirea scrisorii lui Fouquet ctre La Vallire, se topi ncetul cu ncetul ntr-o dureroas istovire. Tinereea, plin de sntate i de via, avnd nevoie s rectige chiar n aceeai clip ceea ce pierde, nu cunoate acele insomnii fr sfrit ce ntruchipeaz, pentru un chinuit, legenda ficatului mereu crescnd la loc al lui Prometeu. Acolo unde omul matur, n deplintatea puterilor lui, sau unde btrnul, n sleirea forelor sale, gsesc o continu sporire a durerii, tnrul, lovit pe neateptate de constatarea unui ru, izbuc-nete n strigte, n lupte fie i este mai repede dobort de drzul duman pe care-l nfrunt. Odat rpus ns, el nu mai sufer. Ludovic fu domolit ntr-un sfert de ceas; dup aceea ncet de a-i mai strnge pumnii i de a arde cu privirile sale obiectele de nenfrnt ale mniei lui; ncet de a-i mai nvinovi cu cele mai grele cuvinte pe domnul Fouquet i pe La Vallire; czu din furie n dezndejde i din dezndejde n amoreal. Dup ce se zbtu i se rsuci timp de cteva clipe n pat, braele i reczur moleite de-a lungul trupului. Capul i se ngropa n perna de dantel, picioarele i zvcnir obosite, strbtute de uoare contracii mus-culare, din piept nu-i mai ieir dect rare suspine. Zeul Morfeu, ce domnea ca suveran n aceast camer creia i dduse numele su i prin care Ludovic i rotea ochii ncrcai de mnie i nroii de lacrimi, zeul Morfeu arunc asupra lui macii de care braele i erau ncrcate, n aa fel c regele i nchise ncetior pleoapele i adormi. Atunci i se pru, aa cum se ntmpl adesea n primele clipe, cnd somnul e att de dulce i de potolit i cnd el ridic trupul deasupra culcuului, iar sufletul deasupra pmntului, i se pru c zeul Morfeu, zugrvit pe tavan, i privea cu nite ochi foarte omeneti; c ceva lucea si se mica pe bolta odii; c roiurile de vise sinistre, retrgndu-se o clip, lsau s se vad un chip de om, cu mna dusa la gur, ntr-o atitudine de meditaie contemplativ. i, lucru ciudat, omul acesta semna att de bine cu regele, nct Ludovic crezu c-i vede propriul su chip rsfrnt ntr-o oglind. Att doar c acel chip era cernit de un simmnt de adnc mil. Apoi i se pru c bolta se d ncetul cu ncetul la o parte, scpndu-i de sub privire i c imaginile i scenele pictate de Le Brun se ntunecau i se ndeprtau treptat. O cltinare uoar, egal, cadenat, asemenea unui vas ce se scufund sub valuri, nlocui poziia nemicat a patului. Regele visa, fr ndoial i n

92

Alexandre Dumas
acest vis coroana de aur, de sub care se desfceau faldurii perdelelor, se ndeprta o dat cu bolta de care rmnea atrnat, n aa fel c ngerul naripat, ce susinea cu cele dou mini ale sale aceast coroan, prea c-l strig n zadar pe rege, care se pierdea tot mai departe de ea. Patul se scufunda mereu. Ludovic, cu ochii deschii, se ls nvluit de aceast halucinaie cumplit. n sfrit, lumina din camera regal ntunecndu-se cu totul, ceva rece, posomort, de neneles, npdi ntreaga ncpere. Nu se mai zreau nici picturi, nici zugrveli de aur, nici perdele de catifea, ci numai perei de un cenuiu murdar, pe care umbrele se ngroai din ce n ce mai mult. Totui, patul se afunda necontenit i, dup un minut, care i se pru regelui un veac, atinse un strat de aer negru i ngheat. Acolo se opri. Regele nu mai vedea lumina din camera lui dect aa cum, din fundul unui pu, se zrete lumina zilei. "Am avut un vis groaznic! gndi el. Ar trebui s m trezesc. Da, s m trezesc!" Oricine a trecut prin starea zugrvit de noi aici; nu e nimeni care, n mijlocul unui comar nbuitor, s nu-i fi zis, graie acelei luminie ce vegheaz n fundul creierului, dnd toat lumina omeneasc s-a stins, nu e nimeni care s nu-i fi zis: "Nu e nimic, visez!" Era ceea ce i spunea i Ludovic al XIV-lea; dar la cuvintele: "Da, s m trezesc!" i ddu seama nu numai c era treaz, dar c sttea cu ochii deschii. Atunci i-i roti repede n jur. n dreapta i n stnga lui se aflau doi brbai narmai, nfurai, fiecare, n cte o mantie lung i cu feele ascunse sub mti. Unul din aceti brbai inea n mn o mic lamp, a crei lucire roiatic lumina cel mai trist tablou pe care-l poate ntrezri un rege. Ludovic i spuse c visul su continua i c, pentru a-i pune capt, era destul s-i mite braul, ori s fac s i se aud glasul. Sri jos din pat i simi sub tlpi un pmnt jilav. Atunci, adresndu-se brbatului care inea lampa, i zise: Ce-i asta, domnule i cine a pus la cale aceast glum? Nu e ctui de puin o glum rspunse cu un glas surd acela dintre cei doi mascai care inea n mn lampa. Suntei oamenii domnului Fouquet? ntreb regele puin buimcit. N-are importan ai cui suntem! rspunse fantoma. Eti n mna noastr, iat totul. Regele, mai mult iritat dect intimidat, se ntoarse ctre a doua masc. Dac e vorba de vreo pozn zise el i vei spune domnului Fouquet c o gsesc nelalocul ei i ordon s nceteze. Aceast a doua masc, spre care se ntorsese regele, era un brbat foarte nalt i cu un volum foarte mare. Sttea drept i nemicat, ntocmai ca un bloc de marmur. Ei bine adug regele btnd din picior nu-mi rspundei nimic? Nu-i rspundem, micul meu domn rosti uriaul cu o voce de stentor ntruct n-avem ce s-i rspundem, dect c eti primul suprcios i c domnul Coquelin de Volire a uitat s te treac printre ai lui... Dar, m rog, ce vrei cu mine? strig Ludovic, ncrucindu-i furios braele la piept. O s afli ceva mai trziu rspunse purttorul lmpii. Pn atunci, unde m aflu? Privete! Ludovic privi ntr-adevr; dar, la lumina lmpii pe care o ridic omul mascat, nu zri dect nite perei umezi, pe care strluceau ici i colo dre argintii de melci. Oh, oh! O temni? zise regele. Nu, o subteran. Care duce...? Binevoiete i ne urmeaz. Nu m voi mica de aici! strig regele. Dac faci pe ndrtnicul, tinere prieten rspunse cel mai voinic dintre cei doi brbai te voi lua pe sus, te voi nfur ntr-o mantie i, dac te vei nbui n ea, pe legea mea, cu att mai ru pentru dumneata!

93

Vicontele de Bragelonne vol. 4


i, spunnd aceste cuvinte, cel care le rostise scoase de sub mantia cu care l amenina pe rege un bra pe care Milon din Crotona ar fi fost fericit s-l aib n ziua cnd i veni nefericita idee de a frnge ultimul su stejar. Regele se temu de o violen; nelegea c aceti doi oameni, n puterea crora se gsea, nu merseser ei att de departe ca s dea acum napoi, i, ca atare, vor duce treaba pn la capt. Cltin din cap. Se pare c am czut n minile a doi ucigai zise el. S mergem! Nici unul dintre cei doi oameni nu rspunse la aceste cuvinte. Cel care inea lampa porni nainte; regele l urm; a doua masc venea dup ei. Strbtur astfel o galerie lung i ntortocheat, brzdat de attea scri, cum nu se gsesc dect n misterioasele i ntunecatele palate ale Anei Radcliffe. Dup toate aceste cotituri, de-a lungul crora regele auzi de mai multe ori vjituri de ape deasupra capului su, ajunser n sfrit la un coridor ce se termina cu o u de fier. Brbatul cu lampa deschise aceast u cu cheile pe care le purta la cingtoarea sa, unde, n timpul mersului, regele le auzise mereu zornind. Cnd ua se deschise, lsndu-i s ias la aer curat, Ludovic recunoscu acele miresme plcute ce se desprind din copaci dup o zi clduroas de var. O clip, se opri ovind; dar voinicul paznic ce venea n urma lui l mpinse afar din subteran. ntreb nc o dat zise regele ntorcndu-se ctre cel ce cuteza s svreasc aceast fapt nengduit, de a-i atinge suveranul ce avei de gnd s facei cu regele Franei? ncearc s nu mai pui aceast ntrebare rspunse omul cu lampa pe un ton ce nu ngduia nici un fel de replic, ntoomai ca faimoasele porunci ale regelui Minos. Ar trebui s fii aspru pedepsit pentru vorba pe care ai rostit-o acum adug uriaul stingnd lumina pe care i-o trecuse tovarului lui dar regele nostru e un om prea cumsecade. Ludovic, la aceast ameninare, fcu o micare att de brusc, nct s-ar fi putut crede c ncerca s fug; ns braul uriaului i czu greu pe umr i-l intui locului. Dar, n sfrit, unde mergem? ntreb regele iari. Vino rspunse primul dintre cei doi oameni, cu un fel de respect, conducndu-i prizonierul ctre o trsur ce prea s atepte afar. Aceast trsur era ascuns n ntregime n frunzi. Doi cai, avnd piedici la picioare, erau legai, de cpestre, de ramurile mai joase ale unui stejar falnic. Urc zise acelai brbat deschiznd ua trsurii i cobornd scara. Regele se supuse, se aez n fundul caletii, a crei u cptuit i prevrut cu zvor se nchise numaidect n urma lui i a nsoitorului su. Ct despre uria, el desfcu piedicile i legturile cailor, i nhm el nsui, apoi se urc pe capr, unde nu se afla nimeni. Trsura porni ndat la trap, apuc pe drumul Parisului i n pdurea Senari gsi ali doi cai legai de copaci, ca i cei dinti. Omul de pe capr schimb caii i continu n goan drumul spre Paris, unde ajunser pe la ceasurile trei dimineaa. Echipajul strbtu cartierul Saint-Antoine i, dup ce strig ctre santinel: "Din ordinul regelui!", vizitiul mn caii n incinta circular a Bastiliei, ndreptndu-se spre curtea Guvernmntului. Acolo, caii se oprir, alibi de spum, lng treptele peronului. Un sergent de gard alerg naintea trsurii. S fie trezit domnul guvernator zise vizitiul cu un glas tuntor. n afar de acest glas, ce s-ar fi putut auzi tocmai de la intrarea n cartierul Saint-Antoine, totul era linitit, att n trsur, ct i n fortrea. Zece minute mai trziu, domnul Baisemeaux apru n pragul uii, n halat de cas. Ce s-a mai ntmplat ntreb el i pe cine-mi mai aducei acolo? Omul cu lampa deschise portia trsurii i-i opti dou cuvinte vizitiului. Acesta se ddu repede jos de pe capr, lu o muschet pe care o inuse la picioarele lui i ndrept eava armei ctre pieptul prizonierului. i trage, dac vorbete! adug cu glas tare omul care cobora din trsur. Bine! rspunse cellalt, fr s mai cear alt lmurire.

94

Alexandre Dumas
Dup ce ddu aceast dispoziie, conductorul regelui urc treptele la captul crora atepta guvernatorul. Domnul d'Herblay! exclam acesta. Sst! fcu Aramis. S intrm la dumneata. Oh, Doamne! i pe cine mi-aduci la ora asta? O greeal, drag domnule Baisemeaux rspunse n linite Aramis. Se pare c alaltieri dumneata ai avut dreptate. n ce privin? ntreb guvernatorul. Eh, n privina ordinului acela de punere n libertate, dragul meu. Explic-mi, domnule... nu, monseniore bigui guvernatorul, npdit n acelai timp i de surprindere i de spaim. E foarte simplu: i aminteti, drag domnule Baisemeaux, c i s-a trimis un ordin de punere n libertate? Da, pentru Marchiali. Ei bine, am crezut amndoi c era pentru Marchiali, nu-i aa? Fr ndoial. Totui, aducei-v aminte c eu aveam ndoieli, c nu voiam, c dumneavoastr m-ai constrns. Oh, ce vorb rosteti, drag Baisemeaux!... Te-am ndemnat, atta tot. ndemnat, da; m-ai ndemnat s vi-l dau i dumneavoastr l-ai luat cu trsura. Ei bine, dragul meu Baisemeaux, a fost o greeal. Lucrul s-a dovedit la minister, astfel c i aduc un ordin al regelui pentru a-l pune n libertate pe... Seldon, diavolul acela de scoian, tii? Seldon? Suntei sigur, cel puin acum?... Drace! Citete cu ochii dumitale zise Aramis nmnndu-i ordinul. Dar rosti Baisemeaux acest ordin e acela care mi-a mai trecut o dat prin mini! Adevrat? E acelai pe care v-am spus c-l vzusem alaltieri sear. La naiba, l recunosc dup pata de cerneal! Nu tiu dac e acelai; fapt este c i-l aduc. i-atunci cellalt? Care cellalt? Marchiali? i-l predau din nou. Dar asta nu e de ajuns. Ca s-l primesc, mi trebuie un alt ordin. Nu spune asemenea lucru, dragul meu Baisemeaux; vorbeti ca un copil! Unde e ordinul pe care l-ai primit cu privire la Marchiali? Baisemeaux alerg la dulapul su i scoase de acolo ordinul. Aramis i-l smulse din mn, l rupse tacticos n patru buci, apropie bucile de lamp i le arse. Dar ce facei? strig Baisemeaux cuprins de groaz. Judec puin situaia, dragul meu guvernator zise Aramis cu calmul lui netulburat i ai s vezi ct e de simplu. Acum nu mai ai nici un ordin care s cear ieirea lui Marchiali de aici. Oh, Doamne, nu! Sunt un om pierdut! Nicidecum, ntruct i-l aduc napoi pe Marchiali. i din moment ce i-l aduc napoi, e ca i cum nici n-ar fi ieit. Ah! fcu guvernatorul nucit. De bun seam. Ai s-l nchizi din nou, fr a pierde o clip. Cred i eu! i ai s mi-l dai pe acest Seldon, pe care noul ordin l pune n libertate. n felul acesta, contabilitatea dumitale e n regul. Pricepi? Eu... eu.. Ai priceput zise Aramis. Foarte bine!

95

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Baisemeaux i mpreun minile a implorare. Dar, pentru ce, spunei, dup ce l-ai luat pe Marchiali, mi-l aducei acum napoi? strig nenorocitul guvernator, cuprins de o adnc ndurerare i totodat de o mare mil. Pentru un prieten ca dumneata zise Aramis pentru un slujitor ca dumneata, nu mai am secrete. i episcopul i apropie gura de urechea lui Baisemeaux. tii adug el n oapt ce asemnare e ntre acest nenorocit i...? i regele; da. Ei bine, primul lucru pe care l-a fcut Marchiali vzndu-se n libertate a fost s susin, ia ghici ce? Gum vrei s ghicesc eu ce-a fcut dumnealui? S susin c el e regele Franei. Oh, nenorocitul! exclam Baisemeaux. Pentru asta s-a mbrcat n haine la fel cu acelea ale regelui i a vrut s fie uzurpator. Cerule ndurtor! Iat de ce i-l aduc napoi, drag prietene. E nebun i-i arat nebunia fa de toat lumea. Ce-i de fcut, atunci? Foarte simplu: nu-l lsa s stea de vorb cu nimeni. nelegi c, de ndat ce nebunia lui a ajuns la urechile regelui, cruia i-a fost mil de nenorocirea lui i care s-a vzut rspltit pentru buntatea sa cu o neagr ingratitudine, regele s-a fcut foc de mnie. De aceea, acum, ia bine aminte de asta, drag domnule Baisemeaux, cci te privete direct, de aceea, acum, vor fi pedepsii cu moartea toi cei ce-l vor lsa s stea de vorb cu altcineva n afar de mine, sau de regele n persoan. M auzi, Baisemeaux, pedeapsa cu moartea! Dac aud, la dracu! Iar acum, coboar i du-l napoi n celula lui pe nenorocitul sta, dac nu vrei cumva s-l chemi aici, sus. La ce bun? Da, e mai bine s-l nchizi numaidect, nu-i aa? Drace, se-nelege! Ei bine, atunci haide! Baisemeaux puse s se bat toba i s sune clopotul care ddea de veste c toat lumea trebuia s intre nuntru pentru a nu da cu ochii de un deinut misterios. Apoi, dup ce toate trecerile devenir pustii, se duse la trsur s ia n primire prizonierul, pe care Porthos, credincios consemnului, l inea necontenit cu eava muschetei nfipt n grumajii lui. Ah, iat-te, nenorocitule! se rsti Baisemeaux n faa regelui. Aa-i trebuie! Aa-i trebuie! i numaidect, spunndu-i regelui s coboare din trsur, l conduse, nsoit de Porthos, care nu-i scosese masca i de Aramis, care i-o pusese din nou pe a lui, la al doilea Bertaudire i-i deschise ua odii unde, timp de ase ani, gemuse Filip. Regele intr n celul fr s rosteasc o vorb. Era palid i nspimntat. Baisemeaux nchise ua n urma lui, rsuci de dou ori cheia n broasc i, ntorcndu-se ctre Aramis, zise ncet: Pe legea mea, e adevrat c seamn cu regele, totui, nu chiar att ct mi-ai spus dumneavoastr. n aa fel c vorbi Aramis dumneata nu te-ai fi pclit lundu-l pe unul drept altul, nu-i aa? Ei, cum s-ar putea oare? Eti un om minunat, dragul meu Baisemeaux adug episcopul. Acum, pune-l n libertate pe Seldon. Aa-i, uitasem... M duc s dau ordin.

96

Alexandre Dumas
Las mine, ai destul timp. Mine? Nu, nu, chiar acum. Fereasc-m sfntul s mai stau pe gnduri o secund! Atunci, f-i datoria dumitale; eu m duc la ale mele. Dar ne-am neles, da? Ce s ne nelegem? C nimeni nu va intra la deinut dect cu un ordin al regelui, ordin pe care i-l voi aduce eu nsumi. S-a neles. Adio, monseniore! Aramis se ntoarse la nsoitorul lui. Haide, prietene Porthos, la Vaux. i ct mai repede! Te simi mai uor cnd i-ai slujit cu credin regele i, slujindu-l pe el, ai scpat ara de primejdii zise Porthos. Caii nu mai au nici o povar. S pornim. i trsura, uurat de un prizonier care, ntr-adevr, i se prea destul de greu lui Aramis, trecu peste podul mobil al Bastiliei, care se ridic din nou n urma ei.

Capitolul XXI

O noapte la Bastilia

Suferina n lumea aceasta e mprit pe msura puterilor omului. Nu vrem s spunem c Dumnezeu cntrete totdeauna dup tria fpturii sale chinul ce i-l hrzete s-l ndure; asta n-ar fi ntru totul adevrat, deoarece Dumnezeu a mai lsat pe lume moartea, care e adesea singurul refugiu al sufletelor prea aspru osndite n temnia trupului. Suferina e dat pe msura puterilor omeneti, adic, n faa aceluiai ru, cel slab sufer mai mult dect cel tare. Dar, din ce elemente e alctuit aceast putere omeneasc? Nu cumva din ncercri, din obinuin, din experien? Iat ceea ce nu ne vom da osteneala s demonstrm; e o axiom att n ce privete spiritul, ct i n ce privete trupul. Cnd tnrul rege, buimcit, zdrobit, se vzu ntemniat, ntr-una din ncperile Bastiliei, i nchipui mai nti c moartea e asemenea unui somn, c i are i ea visurile ei, c patul se prbuise n lespedea odii de la Vaux, ca moartea l urmase i c, urmndu-i visul su de rege, Ludovic al XIV-lea, rposat, visa una din acele grozvii, cu neputin de trit n via, care se numesc detronarea, ntemniarea i insulta adus unui rege altdat atotputernic. A fi martor, fantom pipibil, la cumplita lui suferin, a pluti ntr-un mister de neptruns, ntre ceea ce este i ceea ce pare s fie, a vedea totul, a auzi totul, fr a ncurca nici unul din aceste amnunte ale agoniei, nu era, i spunea regele, un supliciu cu att mai nspimnttor, cu ct putea s fie venic? Oare asta s se numeasc eternitate, infern? murmur Ludovic al XIV-lea n clipa cnd ua se nchise n urma lui, mpins de nsui Baisemeaux. Nici nu cuta s priveasc n jurul su, i, n aceast camer, rezemat de un perete ca toi pereii, se ls adncit n cumplita supoziie a morii lui, nchiznd ochii pentru a se crua s vad ceva poate i mai ngrozitor nc. Cum am murit oare? se ntreb el pe jumtate nnebunit. Nu cumva patul acela a fost scufundat prin vreun vicleug oarecare? Dar nu, nu-mi aduc aminte de nici o lovitur, de nici o zdruncinare... Nu voi fi fost oare otrvit la mas, sau cu fumul de lumnri, la fel ca Jeanne d'Albert, strbunica mea? Deodat, rceala odii czu ca o mantie pe umerii lui Ludovic. L-am vzut i zise el pe tatl meu mort, ntins pe patul su, n costumul regal. I-am vzut chipul palid, att de linitit i att de uurat; i minile lui att de ndemnatice, devenite nesimitoare; i picioarele acelea nepenite; toate acestea nu artau a fi un somn

97

Vicontele de Bragelonne vol. 4


ncrcat de vise. i totui, cine tie cte vise i trimitea Dumnezeu acestui mort!... Acestui mort pe care atia alii l-au precedat, aruncai de el n noaptea cea venic!... Nu, acest rege era nc rege; trona nc pe patul acela funebru, ca n jilul su de catifea. Nu pierduse nimic din mreia lui. Dumnezeu, care nu-l pedepsise pe el, nu m poate pedepsi pe mine, care n-am fcut nimic. Un zgomot ciudat atrase deodat atenia tnrului. ntoarse ochii i vzu deasupra cminului, la picioarele unui Crist zugrvit grosolan n fresc, un obolan de o mrime ngrozitoare, ronind un coltuc de pine uscat, aintindu-i asupra noului oaspe al ncperii o privire nelegtoare i plin de curiozitate. Regele se sperie; fu cuprins de scrb; se retrase spre u, scond un ipt ascuit. i ca i cum i-ar fi trebuit acest strigt, scpat din pieptul su, pentru a se recunoate pe el nsui, Ludovic se regsi viu, cu judecata ntreag, cu puterea lui fireasc de nelegere. Prizonier! exclam el. Eu, eu prizonier! Cut cu ochii un clopoel, ca s sune. Nu se afl clopoele la Bastilia i spuse el i eu sunt nchis la Bastilia. Dar cum am fost fcut prizonier? E o conspiraie a domnului Fouquet, de bun seam. Am fost atras la Vaux ntr-o curs. Domnul Fouquet nu poate fi singur n aceast afacere. Agentul lui... glasul acela... era domnul d'Herblay; l-am recunoscut. Colbert avea dreptate. Dar ce vrea Fouquet? S domneasc n locul meu? Cu neputin! Cine tie?... gndi regele posomort. Fratele meu, ducele de Orlans, uneltete poate mpotriva mea, aa cum toat viaa lui unchiul meu a uneltit mpotriva tatlui meu. Dar regina? Dar mama? Dar La Vallire? Oh, La Vallire! Va fi dat pe mna Doamnei. Biata copil! Da, asta e, o vor fi nchis, aa cum m-au nchis i pe mine. Suntem pentru totdeauna desprii! i, numai la acest gnd al despririi, ndrgostitul izbucni n suspine, n vaiete, n rcnete. E un guvernator aici continu regele cu furie. i voi vorbi. S-l strig. Strig. Dar nici un glas nu rspunse la al su. Apuc scaunul i ncepu s izbeasc tare cu el n ua masiv de stejar. Lemnul rsun n lemn, strnind ecouri lugubre n adncimile gangului; dar nici o fptur care s rspund, nici una. Era pentru rege o nou dovad despre ct de puin stim i se arta lui la Bastilia. Atunci, dup ce-i trecu prima furie, zrind o fereastr zbrelit, prin care ptrundea un romb de lumin purpurie ce trebuia s fie vestirea zorilor, Ludovic se porni s strige, mai ncet la nceput, apoi din toate puterile. Nu se gsi nimeni s-i rspund. Douzeci de alte ncercri, fcute rnd pe rnd, nu avur mai muli sori de izbnd. Sngele ncepea s-i clocoteasc n vine, tmplele s-i zvcneasc. Aceast fire, obinuit s porunceasc, tremura de ciud n faa unei asemenea nesupuneri. ncetul cu ncetul, mnia i spori. Deinutul sfrm scaunul, prea greu pentru minile lui i se sluji de sfrmtur ca de un berbece pentru a lovi n u. Izbea aa de tare i aa de des, nct sudoarea ncepu s-i curg pe frunte. Zgomotul deveni asurzitor i nentrerupt. Cteva strigte nbuite i rspundeau ici i colo. Zarva asta avu asupra regelui un efect ciudat. Se opri s-o asculte. Erau vocile deinuilor, altdat victimele lui, acum tovarii si. Aceste voci se strecurau ca nite aburi prin grosimea duumelelor, prin zidurile ntunecate. Se rzvrteau mpotriva celui ce le tul-bura linitea, aa cum, fr ndoial, suspinele i lacrimile lor l blestemau pe cel ce-i trimisese la nchisoare. Dup ce le rpise libertatea attor oameni, regele venea acum n mijlocul lor s le sperie i somnul. Acest gnd era gata s-l nnebuneasc de-a binelea. l fcu s-i ndoiasc puterile, sau mai degrab voina, nsetat s capete o desluire sau o ncheiere. Frntura de scaun reintr n funciune. Dup un ceas, Ludovic auzi ceva pe coridor, dincolo de u i o izbitur puternic, dat n aceeai u, le curm pe ale sale. Hei, ce, ai nnebunit? strig o voce aspr i grosolan. Ce te-a apucat n dimineaa asta?

98

Alexandre Dumas
"n dimineaa asta?" gndi regele deodat. Apoi, binevoitor, ntreb: Domnule, eti cumva guvernatorul Bastiliei? Drguule, te-ai scrntit la creier rspunse glasul dar sta nu-i un motiv s faci atta trboi. Potolete-te, lua-te-ar dracu! Eti guvernatorul? ntreb regele nc o dat. Se auzi o u nchizndu-se. Temnicerul plec fr a catadicsi s mai spun mcar o vorb. Cnd regele i ddu seama c cellalt plecase, furia lui nu mai cunoscu margini. Ager ca un tigru, sri de la mas la fereastr i ncepu s zglie zbrelele. Sparse un geam ale crui cioburi czur, cu un zngnit prelung, pe caldarmul curii. Strig pn rgui: "Guvernatorul! Guvernatorul!" Aceast izbucnire inu un ceas i fu un adevrat acces de turbare. Cu prul rvit, ncleiat pe frunte, cu hainele sfiate i mnjite de var, cu cmaa zdrenuit, regele nu se potoli dect la captul puterilor sale i abia atunci nelese ct de groase i de nemiloase erau acele ziduri, ct de neptruns acel ciment, pe care nici o ncercare nu-l putea strpunge, dect numai aceea a timpului, avnd ca unealt dezndejdea. i sprijini fruntea de u i i ls inima s se liniteasc ncetul cu ncetul; o zbatere mai mult ar fi fcut-o s plesneasc. Are s vin i zise el momentul cnd mi se va aduce hrana ce se d tuturor deinuilor. Atunci voi vedea pe cineva, voi vorbi, mi se va rspunde. i regele ncerc s-i aduc aminte la ce or li se aducea prima mncare deinuilor de la Bastilia. Nu cunotea nici mcar acest amnunt. Fu pentru el o nou lovitur de pumnal, surd i crud, aceast remucare de a fi trit douzeci i cinci de ani, rege i fericit, fr s se fi gndit la tot ceea ce suferea un nenorocit cruia i se lua pe nedrept libertatea. Regele se nroi de ruine. Simea c Dumnezeu, ngduind aceast groaznic umilin, nu fcea dect s abat asupra unui om chinurile pe care acest om le aruncase asupra attor altora. Nimic nu putea fi mai potrivit pentru a rentoarce la credin un suflet zdrobit de durere. Dar Ludovic nu ndrzni s ngenuncheze spre a se ruga lui Dumnezeu, spre a-i cere s pun capt ncercrilor sale. Dumnezeu tie ce face zise el Dumnezeu are dreptate. Ar fi o laitate din partea mea s-i cer lui Dumnezeu ceea ce eu nsumi am refuzat adesea semenilor mei. Aici ajunsese cu gndurile, mai bine zis cu agonia lui, cnd acelai zgomot se fcu auzit dincolo de u, urmat de ast dat de un zornit de chei i de scrnetul zvoarelor rsucite n broatele uii. Regele fcu o sritur nainte, pentru a se apropia de cel care avea s intre; dar, deodat, gndindu-ise c aceasta era o micare nepotrivit cu rangul de rege, se opri, lu o nfiare nobil i calm, ceea ce era uor pentru ei i atept, cu spatele la fereastr, cutnd s-i ascund tulburarea n faa privirilor noului venit. Dar nu era dect un temnicer nsrcinat s-i aduc un coule ncrcat cu merinde. Regele se uit la acest om cu nelinite; atepta ca el s-i vorbeasc, s-i spun ceva. Ah zise omul ai sfrmat scaunul, nu m-am nelat. Se vede treaba c ai turbat de tot! Domnule i spuse regele ia seama la cele ce vorbeti; e spre marele dumitale bine. Temnicerul ls couleul pe mas, apoi, msurndu-l pe cel ce i se adresa astfel, zise cu surprindere: Ce-ai zis? Anun-l pe guvernator s vin la mine adug regele cu noblee. Ascult, ftul meu zise temnicerul ai fost pn acum biat cuminte; nebunia ns te face ru i vreau s te ncunotinez de un lucru: ai sfrmat scaunul i ai fcut trboi; sta e un delict care se pedepsete cu carcera. Fgduiete-mi c n-ai s mai repei i nu-i voi spune nimic guvernatorului. Vreau s-l vd pe guvernator rspunse regele fr s se sinchiseasc. Te va bga la carcer, ia seama. Vreau! nelegi?

99

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ah, iat c i se tulbur privirea. Bun, am s-i iau cuitul. i temnicerul fcu ceea ce spusese, apoi nchise ua i plec, lsndu-l pe rege mai uluit, mai nenorocit i mai singur ca oricnd. n zadar rencepu el s bat cu frntura de scaun n u; n zadar arunc pe fereastr mncarea i blidele; nimeni nu-i mai rspundea nimic. Dou ceasuri mai trziu, nu mai era un rege, un gentilom, un om, un creier; era un nebun care-i rupea unghiile n lemnul uii, care ncerca s smulg scndurile din duumea, scond nite ipete att de ngrozitoare, nct btrna Bastilie prea c tremur din temelii din pricin c ndrznise s se ntoarc mpotriva stpnului ei. Ct despre guvernator, lui nici nu-i psa. Temnicerul i paznicii i ddur raportul; dar la ce bun? Nebunii nu erau oare ceva obinuit n fortrea, iar zidurile nu erau mai tari dect nebunii? Domnul Baisemeaux, ptruns de tot ceea ce-i spusese Aramis i tiindu-se n regul cu ordinul primit de la rege, nu voia dect un lucru, ca nebunul Marchiali s fie att de nebun, nct s se spnzure de baldachinul lui sau de o vergea de la fereastr. ntr-adevr, acest deinut nu-i aducea nici un folos i-l stingherea mai mult dect s-ar fi cuvenit. Toate ncurcturile astea cu Seldon i Marchiali, cu punerea n libertate i ntemiarea din nou, cu asemnarea aceea ciudat, ar avea un sfrit cum nu se poate mai bine venit. Baisemeaux credea chiar a fi observat c aa ceva nu i-ar displcea prea mult aici domnului d'Herblay. i apoi, ce-i drept i spunea Baisemeaux majorului su un deinut oarecare e destul de nenorocit c se fie nchis; sufer prea mult ca s nu te milostiveti de el, dorindu-i moartea; cu att mai mult cnd acest deinut a nnebunit i e n stare s mute i s fac trboi n Bastilia. Aa c, pe legea mea, e o fapt milostiv s-i doreti moartea; ar fi un lucru milostiv s-l ajui s se sting fr a se mai chinui. i blndul guvernator ceru s i se aduc cel de-al doilea dejun.

Capitolul XXII

Umbra domnului Fouquet

D'Artagnan, nc sub povara convorbirii pe care o avusese cu regele, se ntreba dac ntr-adevr mai era cu mintea ntreag, dac scena se petrecea ntr-adevr la Vaux; dac el, d'Artagnan, era cu adevrat cpitanul de muchetari, iar dac domnul Fouquet era proprietarul castelului n care Ludovic al XIV-lea fusese gzduit cu atta cinste. Aceste reflecii nu erau ns ale unui om beat. Cu toate c, ce-i drept, se buse zdravn la Vaux. Vinurile domnului ministru fuseser la nlime n timpul serbrii. Dar gasconul era un brbat ce-i pstra totdeauna capul limpede; el tia, atingnd doar oelul spadei sale, s vad n rceala acestui oel ndemnurile pentru marile chemri. Poftim i zise el prsind apartamentul regal iat-m aruncat de istorie n destinele regelui i n acele ale ministrului; se va scrie c domnul d'Artagnan, cadet din Gasconia, l-a luat de guler pe domnul Nicolas Fouquet, intendentul superior al finanelor Franei. Urmaii mei, dac-i voi avea, i vor face un renume din aceast arestare, aa cum domnii de Luynes i-au zmislit faima cu zdrenele acelui biet mareal d'Ancre. E vorba numai s ndeplinesc ntocmai voina regelui. Oricine va putea s-i spun domnului Fouquet: "Spada dumitale, domnule!" Dar nu oricine va putea s-l nhae fr ca cineva s strige. Cum s procedez, deci, pentru ca domnul intendent superior s treac de la cea mai nalt favoare la ultima dizgraie, pentru a-l face s vad c Vaux se schimb ntr-o temni, pentru a-i da a nelege c, dup ce a gustat din tmia lui Assuerus, va atrna n spnzurtoarea lui Aman, adic a lui Enguerrand de Marigny? Aici fruntea lui d'Artagnan se ntunec de-i fcea mai mare mila. Muchetarul avea mustrri de cuget. A-l trimite astfel la moarte (cci, de bun seam,

100

Alexandre Dumas
Ludovic al XIV-lea l ura pe domnul Fouquet), a-l trimite, spunem, astfel la moarte pe acela pe care l-ai socotit omul cel mai galanton era un adevrat caz de contiin. "Mi se pare i zise d'Artagnan c, afar doar dac nu sunt un nemernic, a face mai bine s-l ntiinez pe domnul Fouquet despre gndul ru pe care i l-a pus regele. Dar, dac trdez secretul st-pnului meu, nseamn c sunt un nemernic i un trdtor, crim pedepsit de legile militare i eu am vzut de douzeci de ori pn acum, n rzboaie, nenorocii care atrnau n la pentru c fcuser n mic ceea ce cugetul meu m sftuiete s fac n mare. Nu, socot c un om nelept trebuie s ias din aceast ncurctur cu ceva mai mult dibcie. Vorba e, sunt eu un om nelept? E greu de presupus, dat fiind c de patruzeci de ani am risipit atta nelepciune, nct, dac mi-a mai rmas de un pistol, ar fi o adevrat fericire." D'Artagnan i lu capul n mini, i smulse, fr s vrea, cteva fire din musta i adug: "Pentru care pricin s fi czut oare domnul Fouquet n dizgraie? Pentru trei pricini: prima, pentru c nu-l iubete domnul Colbert; a doua, pentru c a vrut s se ndrgosteasc de domnioara de La Vallire; a treia, pentru c regele ine la domnul Colbert i o iubete pe domnioara de La Vallire. E un om pierdut! Dar s-i pun eu genunchiul n piept, eu, un om de omenie, cnd el e rpus de intrigile femeilor i-ale slujbailor? Haidade! Dac e primejdios, l voi trnti la pmnt; dac nu e dect persecutat, voi vedea! Am ajuns la acest punct i nici regele, nici alt om nu m va putea face s-mi schimb prerea. Dac Athos ar fi aici, ar gndi ca i mine. Aa c, n loc s m duc i s-l iau cu fora pe domnul Fouquet, s-l leg burduf i s-l nchid, voi ncerca s m port cu el ca un om cumsecade. Vom sta de vorb, se-nelege; dar aa cum se cuvine". i d'Artagnan, potrivindu-i cu o micare aparte cureaua pe umr, porni drept la domnul Fouquet, care, dup ce-i luase rmas bun de la doamne, se pregtea s se duc la culcare i s doarm linitit dup toate triumfurile de peste zi. Aerul era nc parfumat sau ncrit, cum vrei, de mirosul focurilor de artificii. Lumnrile i aruncau ultimele lor plpiri, florile cdeau ofilite, desprinse din jerbe, ciorchinii de dansatori i de curteni se destrmau, mprtiindu-se prin saloane. n mijlocul prietenilor si, care-l ludau i primeau laudele lui, ministrul abia i mai inea ochii deschii, de oboseal. Era dornic de odihn, cdea frnt pe litiera laurilor culei dup attea zile. S-ar fi zis c i ncovoia capul sub greutatea noilor datorii pe care le fcuse n cinstea acestei serbri. Domnul Fouquet se retrase n camera lui, surztor i pe jumtate amorit. Nu mai auzea nimic, nu mai vedea nimic; patul l atrgea cu putere, l vrjea. Zeul Morfeu, stpnul bolii zugrvite de Le Brun, i ntindea puterea sa i asupra camerelor din jur, aruncndu-i macii lui i asupra stpnului casei. Domnul Fouquet, aproape singur, tocmai intrase n minile valetului su de camer, cnd domnul d'Artagnan apru n pragul apartamentului su. D'Artagnan nu izbutise niciodat s se demonetizeze la curte; cu toate c era vzut pretutindeni i totdeauna, el fcea figur bun totdeauna i pretutindeni. Este privilegiul anumitor firi, care se aseamn prin asta cu fulgerele i tunetele: toat lumea le cunoate, dar ivirea lor uimete de fiecare dat i, cnd le simi apropierea, cea din urm impresie crezi c este i cea mai puternic. Iat! Domnul d'Artagnan? zise domnul Fouquet, a crui manet din dreapta tocmai i fusese scoas de pe bra. Pentru a v sluji rspunse muchetarul. Intr, drag domnule d'Artagnan. Mulumesc. Ai venit s-mi faci vreo critic asupra serbrii? Dumneata eti un spirit cruia nu-i scap nimic. Oh, nu! Te supr serviciul? Ctui de puin. i s-a dat poate o camer care nu-i place?

101

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Camera e minunat. Ei bine, i mulumesc c eti att de amabil i e rndul meu s-i fiu ndatorat pentru cuvintele mgulitoare pe care mi le spui. Ceea ce nsemna, fr nici o ndoial: "Dragul meu d'Artagnan, du-te i te culc, ai patul dumitale i las-m s fac i eu acelai lucru". D'Artagnan prea a nu nelege. Vrei s v culcai de pe-acum? i spuse el ministrului. Da. Ai s-mi comunici ceva? Nimic, domnule, nimic. i o s dormii aici? Dup cum vezi. Domnule, ai dat o serbare foarte frumoas n cinstea regelui. Gseti? Oh, superb! Regele e mulumit? ncntat. Te-a rugat cumva s-mi spui asta? N-ar alege un mesager att de puin vrednic ca mine, monseniore. Te neli, domnule d'Artagnan. Acesta e patul dumneavoastr? Da. Pentru ce-mi pui aoeast ntrebare? Eti nemulumit de-al dumitale? Trebuie s fiu sincer? Se nelege c da. Ei bine, nu-s mulumit. Fouquet tresri. Domnule d'Artagnan zise el ia camera mea. S v lipsesc de ea pe dumneavoastr, monseniore? Niciodat! Ce-i de fcut, atunci? ngduii-mi s mpart camera cu dumneavoastr. Fouquet se uit int la muchetar. Ah, ah! fcu el. Vii de la rege? Ei bine, da, monseniore. i regele vrea s te tie culcat n odaia mea? Monseniore... Foarte bine, domnule d'Artagnan, foarte bine. Dumneata eti stpn aici. Fie cum doreti. V asigur, monseniore, c nu vreau s abuzez deloc... Domnul Fouquet se adres valetului de camer: Las-ne singuri zise el. Valetul iei. Ai s-mi vorbeti ceva, domnule? l ntreb apoi pe d'Artagnan. Eu? Un om cu spiritul dumitale nu vine s-i vorbeasc unui om ca mine, la ora asta, fr motive grave. Nu m ntrebai nimic, v rog. Dimpotriv, ce vrei de la mine? Nimic, dect compania dumneavoastr. S mergem n grdin rosti deodat ministrul n parc... Nu rspunse cu nsufleire muchetarul nu! Pentru ce nu? Rcoarea de afar... Haide, mrturisete c vrei s m arestezi i spuse ministrul cpitanului. Niciodat! rosti acesta.

102

Alexandre Dumas
Atunci, m supraveghezi? Pe onoarea mea, da, monseniore. Pe onoarea dumitale?... Asta-i altceva! Ah, sunt arestat n casa mea? Nu spunei asta, v rog! Dimpotriv, o voi striga tare! Dac vei striga, voi fi silit s v impun tcerea. Bun! Cu fora, la mine n cas? Ah, asta-i i mai bun! Vd c nu ne nelegem de fel. Uite, se afl aici o mas de ah. S jucm, dac v face plcere, monseniore. Domnule d'Artagnan, am czut aadar n dizgraie? Ctui de puin, dar... Dar n-am voie s scap de sub ochii dumitale? Nu neleg nici un cuvnt din ceea ce-mi vorbii, monseniore; i, dac dorii s m retrag, spunei-mi-o. Drag domnule d'Artagnan, felul dumitale de a te purta are s m fac s nnebunesc. Picam de somn, dumneata m-ai trezit. N-am s mi-o iert niciodat, i, dac voii s rmn mpcat cu mine nsumi... Ei bine? Ei bine, culcai-v aici, n faa mea; voi fi foarte mulumit. M ii sub paz?... Atunci plec. Nu te mai neleg deloc. Noapte bun, monseniore. i d'Artagnan se prefcu a se retrage. Domnul Fouquet alerg dup el. N-am s m culc zise el. i vorbesc serios i fiindc nu vrei s m tratezi ca pe un om, fiindc te joci astfel cu mine, am s te a ca pe un mistre. Auzi colo! exclam d'Artagnan, prefcndu-se c zmbete. Poruncesc s mi se nhame caii i plec la Paris zise domnul Fouquet, ncercnd s rscoleasc inima cpitanului de muchetari. Ah, dac-i aa, monseniore, se schimb socoteala. M arestezi? Nu. Dar voi pleca mpreun cu dumneavoastr. Asta-i prea de tot, domnule d'Artagnan! replic Fouquet pe un ton rece. Nu degeaba i merge faima c eti un om de duh i un om iste. Cu mine ns toate astea sunt de prisos. Fii scurt: f-i datoria. Pentru ce m arestezi? Cu ce-am greit? Oh, nu tiu nimic cu ce-ai greit; dar nu v arestez...n ast-sear... Nu ast-sear! strig Fouquet plind. Dar mine? Oh, azi nu e mine, monseniore. Poate spune cineva ce va fi a doua zi? Haide, haide repede, cpitane, las-m s vorbesc cu domnul d'Herblay! Din pcate, aa ceva e cu neputin, monseniore. Am ordin s veghez ca s nu stai de vorb cu nimeni. Nici cu domnul d'Harblay, cpitane, cu prietenul dumitale? Monseniore, dar dac domnul d'Herblay, prietenul meu, ar fi singurul cu care nu v pot ngdui s stai de vorb? Fouquet se nroi, apoi, lund un aer de resemnare: Domnule zise el ai dreptate; primesc o lecie pe care n-ar fi trebuit s-o provoc. Omul czut nu mai are dreptul la nimic, nici chiar din partea acelora pe care i-a mbogit, cu att mai puin a acelora crora n-a avut fericirea s le fac vreodat vreun bine. Monseniore! Ai dreptate, domnule d'Artagnan; dumneata ai fost totdeauna fa de mine ntr-o situaie favorabil, n situaia ce i se potrivete omului sortit s m aresteze. Dumneata nu mi-ai cerut niciodat nimic.

103

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Monseniore rspunse gasconul micat de aceast durere gritoare i nobil vrei s-mi dai cuvntul dumneavoastr de om cinstit c nu vei iei din aceast camer? La ce bun, drag domnule d'Artagnan, de vreme ce dumneata m ii sub paz? i-e team oare c am s m mpotrivesc celei mai falnice spade din regat? Nu despre asta e vorba, monseniore; m duc ns s vi-l caut pe domnul d'Herblay i, prin urmare, am s v las singur. Fouquet scoase un strigt de bucurie i de surprindere. S-l caui pe domnul d'Herblay? S m lai singur? zise el, ncrucindu-i braele. Unde locuiete domnul d'Herblay? n camera albastr? Da, prietene, da. Prietenul dumneavoastr! V mulumesc pentru acest cuvnt, monseniore! mi dai astzi ceea ce nu mi-ai dat altdat. Ah, m salvezi! mi ajung zece minute ca s m duc de aici pn la camera albastr i s m i ntorc? ntreb d'Artagnan. Chiar i mai puin. Iar ca s-l trezesc pe Aramis, care doarme bine, atunci cnd doarme i s-l previn, mai pun nc cinci minute; deci, n total, voi lipsi un sfert de ceas. Acum, monseniore, mi dai cuvntul c nu vei ncerca n nici un fel s fugii i c la rentoarcere v voi regsi aici? i-l dau, domnule! rspunse Fouquet strngnd mna muchetarului cu o cald recunotin. D'Artagnan dispru. Fouquet l privi cum se ndeprteaz, atept cu o vdit nerbdare pn cnd se nchise ua n urma lui, apoi, dup ce ua se nchise, se repezi la cheile lui, descuie cteva sertare secrete, ascunse n mobile, cut n zadar anumite hrtii rmase, fr ndoial, la Saint-Mand i pe care-i prea ru c nu le putea gsi aici; pe urm, strngnd n mare grab mai multe scrisori, contracte, registre, fcu un teanc i le ddu repede foc pe vatra de marmur a cminului, fr a-i mai da osteneala s scoat dinuntru ulcelele cu flori ngrmdite acolo. n sfrit, dup ce fcu toate acestea, ca un om care a scpat dintr-o mare primejdie i pe care puterile l prsesc de ndat ce aceast primejdie a fost nlturat, se ls s cad istovit ntr-un jil. D'Artagnan se rentoarse i-l gsi pe Fouquet n aceast poziie. Vrednicul muchetar nu se ndoise nici o clip c Fouquet, dndu-i cuvntul, nici nu se va gndi mcar s i-l calce; dar i spuse c se va folosi de absena lui pentru a se scpa de toate hrtiile, de toate nsemnrile, de toate contractele ce i-ar putea face i mai grav situaia i aa desul de grea, n care se gsea. De aceea, ridicnd capul ca un cine care adulmec vnatul, simi mirosul de fum pe care se atepta s-l descopere n odaie, i, descoperindu-l ntr-adevr, fcu o micare din cap n semn de mulumire. La intrarea lui d'Artagnan, Fouquet, la rndul su, ridic faa spre el i nici una din micrile muchetarului nu putu s-i scape. Apoi privirile celor doi brbai se rentlnir; amndoi i ddur seama c se neleseser fr s fi schimbat o singur vorb. Ei bine ntreb Fouquet cel dinti ce-i cu domnul d'Herblay? Pe legea mea, monseniore rspunse d'Artagnan se vede treaba c domnului d'Herblay i plac plimbrile nocturne i s-a dus s fac, la lumina lunii, n parcul de la Vaux, versuri mpreun cu vreunii din poeii dumneavoastr; cci nu l-am gsit n camera lui. Cum! Nu era la el? strig Fouquet, care pierdea i ultima speran; cci, fr s tie n ce fel putea s-l salveze episcopul de Vannes, i ddea seama c, n realitate, nu se putea atepta la vreun sprijin dect din partea lui. Sau, dac e n camera lui continu d'Artagnan avut motivele lui s nu-mi rspund. Dar n-ai strigat destul de tare ca s te aud, domnule? N-o s presupunei, monseniore, c, dup ce m-am deprtat de ordinul primit, care nu-mi ngduie s v prsesc nici o clip, n-o s presupunei c a fi att de nebun nct s

104

Alexandre Dumas
trezesc toat casa i s fiu vzut la ua episcopului de Vannes, pentru a-i da prilejul domnului Colbert s constate c v-am lsat rgazul s v ardei hrtiile! Hrtiile mele? Fr ndoial; aa cel puin a fi fcut eu n locul dumneavoastr. Cnd mi se deschide o porti, caut s profit de asta. Ei bine, da, mulumesc; am profitat i eu. i ai fcut foarte bine, la dracu! Fiecare om i are micile lui secrete, care nu-i privesc pe ceilali. Dar s revenim la Aramis, monseniore. Ei bine, i spun c poate ai strigat prea ncet i nu te va fi auzit. Orict de ncet l-ai striga pe Aramis, monseniore, el aude totdeauna cnd are interesul s aud. Repet ceea ce am spus: Aramis nu era n camera lui, monseniore, sau Aramis a avut, ca s nu rspund la glasul meu, motive pe care eu nu le cunosc i poate nici dumneavoastr nu le cunoatei, orict de devotat om v-ar fi nlimea sa monseniorul episcop de Vannes. Fouquet scoase un oftat, se ridic, fcu de trei sau de patru ori nconjurul odii i sfri prin a se aeza, cu o expresie de adnc durere, pe magnificul su pat de catifea, mpodobit cu cele mai splendide dantele. D'Artagnan se uita la Fouquet cu un simmnt de adnc mil. Am vzut cum au fost arestai muli oameni n viaa mea zise muchetarul cu melancolie. Am vzut cum a fost arestat domnul de Cinq-Mars, am vzut cum a fost arestat domnul de Chalais. Eram tnr pe atunci. Am vzut cum a fost arestat domnul de Cond mpreun cu priniorii, cum a fost arestat domnul de Retz, sau domnul Broussel. Iertai-m, monseniore, e suprtor s-o spun, dar dintre toi aceti oameni, acela cruia i semnai cel mai mult n momentul de fa este cumsecadele Broussel. Puin lipsete ca s nu v punei, ca el, ervetul n portofel i s v tergei la gur cu hrtiile din sertare. La dracu, domnule Fouquet, un om ca dumneavoastr nu trebuie s par att de abtut! Dac v-ar vedea prietenii!... Domnule d'Artagnan rspunse ministrul cu un zmbet plin de tristee dumneata nu poi nelege: tocmai fiindc nu m vd prietenii sunt aa cum m vezi domnia ta. Eu nu sunt fcut s fiu singur! Singur, nu n-semn nimic. Nu uita c mi-am trit viaa fcndu-mi prieteni, n care speram s am tot attea sprijine la nevoie. Bogat fiind, toate aceste glasuri fericite i fericite datorit mie, mi ridicau osanele de slav i se ntreceau n a-mi fi pe plac. La cea mai mic suprare, aceste glasuri, mai potolite, m mngiau totui n amrciunile mele. Singurtatea, eu n-am cunoscut-o niciodat. Srcia, o fantom pe care am ntrezrit-o uneori, cu zdrenele sale, la captul drumului meu! Srcia e spectrul cu care muli dintre prietenii mei se joac de atia ani, poetiznd-o, ludnd-o, fcndu-m s-o iubesc i eu! Srcia! Dar o primesc, o recunosc, o mbriez ca pe o sor dezmotenit; cci srcia nu e singurtate, nu e surghiun, nu e nchisoare! A putea fi oare vreodat srac, eu, cu prieteni ca Pellisson, ca La Fontaine, ca Molire? Cu o iubit ca...? Oh, dar singurtatea, pentru mine, omul deprins cu zgomotele lumii, pentru mine, omul plcerilor, pentru mine, care sunt numai fiindc ceilali sunt!... Oh, dac ai ti ct de singur sunt n aceste clipe! i ct de mult mi pari dumneata, care m despari de tot ce mi-e drag, ct de mult mi pari a fi imaginea nsi a singurtii, a neantului i a morii! Dar v-am spus, domnule Fouquet zise d'Artagnan, micat pn n adncul sufletului v-am spus c exagerai lucrurile. Regele v iubete. Nu rspunse Fouquet cltinnd din cap nu! Domnul Colbert e acela care v urte. Domnul Colbert? Nu-mi pas de el! V va ruina. Oh, ct despre asta, l desfid s-o poat face: sunt gata ruinat. La aceast ciudat mrturisire a ministrului, d'Artagnan i plimb n jur o privire ce spunea multe. Cu toate c nu rostise nici o vorb, Fouquet i citi gndurile, cci adug:

105

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ce s faci cu toate aceste strluciri, cnd nu mai eti nimic? tii la ce ne slujete cea mai mare parte a avuiilor noastre, nou, celor bogai? S ne dezguste, prin nsi mreia lor, de tot ceea ce nu se ridic la nlimea acestei mreii. Vaux, mi vei spune, splendorile de la Vaux, nu-i aa? Ei bine, i? Ce s fac cu aceste splendori? Odat ruinat, cu ce-a mai turna ap n scocurile naiadelor mele, foc n mruntaiele salamandrelor mele, aer n piepturile tritonilor mei? Pentru a fi bogat, domnule d'Artagnan, trebuie s fii foarte bogat. D'Artagnan ddu din cap. Oh, tiu la ce te gndeti rspunse numaidect Fouquet. Dac ai fi dumneata stpn la Vaux, l-ai vinde i ai cumpra o sfoar de pmnt undeva. Acest pmnt ar avea pduri, livezi i cmpii; acest pmnt i-ar ndestula stpnul. Din patruzeci de milioane, te-ai alege cu... Zece milioane l ntrerupse d'Artagnan. Nici mcar cu un milion, drag cpitane. Nimeni, n Frana, nu e att de bogat ca s cumpere Vaux cu dou milioane i s-l ntrein aa cum e; nimeni nu va putea, nimeni nu se va pricepe. Doamne zise d'Artagnan totui, un milion... Ei bine? Nu nseamn mizerie. Dar nici departe nu e de asta, scumpul meu domn. Cum aa? Oh, dumneata nu poi nelege. Nu, nu vreau s-mi vnd casa de la Vaux. i-o druiesc dumitale, dac vrei. i Fouquet nsoi aceste cuvinte cu o indescriptibil ridicare din umeri. Dai-i-o regelui, vei face un trg mai bun. Regele n-are nevoie s i-o dau zise Fouquet. Mi-o va lua, pur i simplu, dac i va face plcere; iat de ce a vrea mai bine s se nruie. Uite, domnule d'Artagnan, dac regele nu s-ar afla sub acoperiul meu, a lua aceast lamp, m-a duce n turn i a da foc celor dou lzi de artificii pstrate acolo, prefcndu-mi palatul n scrum. Ho-ho! fcu nepstor muchetarul. Oricum, nu vei putea arde grdinile. i ele sunt tot ce e mai frumos aici. Eh adug surd Fouquet dar ce vorbesc eu, Doamne! S ard Vaux! S-mi distrug palatul! Dar Vaux nici nu e al meu; toate aceste bogii, toate aceste minuni aparin, ca dobnzi, celui care le-a pltit, sta e adevrul; ca lucruri durate, ele sunt ale celor care le-au zmislit. Vaux e al lui Le Brun; Vaux e al lui Le Ntre; Vaux e al lui Pellisson, al lui Levau, al lui La Fontaine; Vaux e al lui Molire, care a fcut s se joace aici Suprcioii; Vaux e al pos-teritii, n sfrit. Vezi dar, domnule d'Artagnan, c locuina mea nu mai e a mea. Admirabil! exclam d'Artagnan. Iat vorbe care-mi plac i n care-l recunosc pe domnul Fouquet. Aceste vorbe m fac s-l uit pe molul Broussel i n ele nu mai regsesc vicrelile btrnului frondeur. Dac vei fi ruinat, luai lucrurile aa cum sunt; cci dumneavoastr, la dracu, aparinei posteritii, nct n-avei dreptul s v preuii mai puin dect se cuvine. Haide, uitai-v la mine, la mine cel care s-ar prea c am oarecare superioritate asupr-v din pricin c v arestez; soarta, care mparte rolurile tuturor actorilor din aceast lume, mie mi-a dat unul mai puin frumos, mai puin plcut dect al dumneavoastr; eu sunt unul dintre aceia care nelegei? socotesc c rolurile regilor i ale celor puternici preuiesc mai mult dect rolurile ceretorilor sau ale lacheilor. E mai bine, chiar pe scen i chiar pe o alt scen dect aceea a lumii, e mai bine s pori un costum frumos i s vorbeti un grai ales, dect s trti pe podea o pereche de papuci sau s lai s i se mngie spinarea cu bastoane tari i noduroase. ntr-un cuvnt, dumneavoastr v-ai scldat n aur, ai poruncit, v-ai bucurat de toate plcerile. Eu mi-am pus la btaie braul; eu m-am supus; eu am ndurat lipsuri. Ei bine, orict de puin a nsemna fa de dumneavoastr, monseniore, v mrturisesc un lucru: amintirea a tot ceea ce am fcut n

106

Alexandre Dumas
via mi ine loc de sprijinitoare ce nu m las s-mi plec prea devreme btrnul meu cap. Voi fi pn la sfrit acelai cal bun n escadron i voi cdea deodat eapn, ntreg, viu nc, dup ce-mi voi fi ales singur locul. Facei ca mine, domnule Fouquet; n-o s v simii mai ru dect acum. Asta nu li se ntmpl dect o dat oamenilor ca dumneavoastr. E o zical latineasc, ale crei cuvinte le-am uitat, dar al crei neles mi-l amintesc, deoarece m-am gndit mai mult dect o dat la ea; aceast zical spune: "Sfritul ncoroneaz opera". Fouquet se ridic, se apropie i i trecu braul pe dup gtul lui d'Artagnan, strngndu-l cu cldur la pieptul su, n timp ce, cu cealalt mn, i strngea mna. Iat o predic frumoas zise el dup o pauz. Predic de muchetar, monseniore. Dumneata ii la mine, de vreme ce-mi spui toate astea. Se poate. Fouquet reczu pe gnduri; apoi, dup o clip, ntreb: Dar domnul d'Herblay unde poate s fie? Ah, asta m ntreb i eu! Nu ndrznesc s te rog s-l caui. Chiar de m-ai ruga, n-a face-o, domnule Fouquet. N-ar fi prudent. S-ar afla; i Aramis, care n-are nici un amestec n toate astea, ar putea s fie compromis i s cad n aceeai dizgraie ca i dumneavoastr. Voi atepta pn la ziu zise Fouquet. Da, e cel mai bun lucru. i ce vom face la ziu? Nu tiu, monseniore. F-mi o plcere, domnule d'Artagnan. Foarte bucuros. M pzeti, iar eu nu m mic de aici; dumneata ndeplineti un ordin, nu-i aa? Da. Ei bine, fii umbra mea, te rog! Prefer aceast umbr dect oricare alta. D'Artagnan se nclin. Uit c eti domnul d'Artagnan, cpitan de muchetari; uit c eu sunt domnul Fouquet, intendent superior i s vorbim despre afacerile mele. La dracu, spinos lucru! Crezi? Da; ns pentru dumneavoastr, domnule Fouquet, mi voi clca pe inim. Mulumesc. Ce i-a spus regele? Nimic. Ah, astfel mi vorbeti? Doamne! Ce gndeti despre situaia mea? Nimic. Totui, n afar de o rea voin... Situaia dumneavoastr e grea. n ce fel? Prin faptul c suntei n casa dumneavoastr. Orict de grea ar fi, o neleg foarte bine. La naiba, v nchipuii oare c, fa de altcineva, m-a fi purtat cu atta sinceritate? Sinceritate? Ai fost dumneata sincer cu mine, dumneata care nu vrei s-mi spui nimic? S ncerc s fiu, atunci. Aa da, mi place! Ascultai, monseniore, iat cum m-a fi purtat cu un altul n locul dumneavoastr: a fi venit la ua dumneavoastr, dup plecarea slujitorilor, sau, dac n-ar fi fost plecai, i-a fi

107

Vicontele de Bragelonne vol. 4


ateptat la ieire i i-a fi prins unul cte unul, ca pe nite iepuri; i-a fi bgat la cutie, fr larm, m-a fi ntins pe covorul din faa uii i, avndu-v n mn, fr s bnuii nimic, v-a fi inut aa pn la scularea regelui. n felul acesta, nici o forfot, nici o msur de aprare, nici o zarv; dar, totodat, nici un semn de prevenire pentru domnul Fouquet, nici o ovial, nici una din acele ngduine ce i le fac curtenii ntre ei n clipele hotrtoare. V convine acest plan? M face s m cutremur. Nu-i aa? Ar fi fost trist s apar mine, pe negndite i s v cer s-mi dai spada. Oh, domnule, a fi murit de ruine i mnie! Recunotina dumneavoastr este prea gritoare; n-am fcut chiar att de mult, credei-m. Ceea ce e sigur, domnule, e c n-ai s m faci s mrturisesc acelai lucru niciodat. Ei bine, acum, monseniore, dac suntei mulumit de mine, dac v-ai mai linitit dup zguduitura pe care am ndulcit-o pe ct mi-a fost cu putin, s lsm timpul s bat din aripi; suntei rvit, avei nevoie s v adunai gndurile; v conjur, dormii sau prefacei-v c dormii pe patul vostru, sau n patul vostru. Eu m voi culca n acest fotoliu i cnd dorm, somnul mi-e att de greu, nct nici tunul nu m-ar mai putea trezi. Fouquet zmbi. Afar doar continu muchetarul de cazul cnd ar deschide o u, fie secret, fie vizibil, fie de ieire, fie de intrare. Oh, pentru aa ceva am o ureche creia nimic nu-i scap. Un ct de mic scrit m face s tresar. E o chestiune de deformare fireasc. Aadar, ncepei, plimbai-v prin camer, scriei, tergei, rupei, ardei; dar s nu v atingei de cheia din broasc; s nu punei mna pe clan, cci m vei face s sar din somn i asta mi-ar ntrta grozav nervii. Hotrt, domnule d'Artagnan zise Fouquet dumneata eti omul cel mai spiritual i cel mai curtenitor din ci cunosc i nu am dect o singur prere de ru: aceea c i-am fcut prea trziu cunotina. D'Artagnan scoase un oftat care voia s spun: "Ah, poate c mi-ai fcut-o, totui, prea devreme!" Apoi se adnci n jilul su, n timp ce Fouquet, pe jumtate culcat pe pat i sprijinit n cot, se gndea la cele ce i se ntmplau. i amndoi, lsnd lumnrile aprinse, ateptar astfel s se fac ziu, iar cu ct Fouquet ofta mai tare, cu att d'Artagnan sforia mai vrtos. Nici o vizit, nici mcar aceea a lui Aramis, nu le tulbur linitea; nici un zgomot nu se fcu auzit n vasta cldire. Afar, rondurile de onoare i patrulele de muchetari fceau s le scrie nisipul sub pai; asta le ddea i mai mult ncredere celor ce dormeau. n curte, se mai auzeau oaptele vntului i susurul fntnilor, ce-i depnau rosturile lor nentrerupte, fr a se sinchisi de micile zvrcoliri i de mruntele dureri din care sunt mpletite viaa i moartea oamenilor.

Capitolul XXIII

Dimineaa

Alturi de lugubra soart a regelui nchis la Bastilia, mucnd de dezndejde zvoarele i zbrelele, retorica vechilor cronicari n-ar uita s plaseze antiteza reprezentat de Filip dormind sub baldachinul regal. Nu spunem c retorica ar fi totdeauna nelalocul ei i ar semna totdeauna, n dauna adevrului, florile prin care ea vrea s smluiasc istoria ne cerem ns iertare de a nfia aici, cu toat grija, antiteza i de a zugrvi n amnunime cellalt tablou, menit s slujeasc de revers celui dinti. Tnrul prin cobor din odaia lui Aramis aa cum regele coborse din camera lui Morfeu. Tavanul se ls ncet sub apsarea domnului d'Herblay i Filip se pomeni n faa

108

Alexandre Dumas
patului regal, care fusese din nou ridicat, dup ce-i depusese prizonierul n adncurile subteranelor. Singur n mijlocul acestui lux, singur n preajma puterii sale, singur n faa rolului pe care se vedea silit s-l joace, Filip simi pentru ntia oar cum i crete sufletul sub nvala miilor de emoii care sunt btile vitale ale unei inimi de rege. Dar paloarea i cuprinse obrajii cnd privi patul acesta gol i care pstra nc forma trupului fratelui su. Acest complice mut se rentorsese la locul lui, dup ce fapta fusese svrit. Se rentorsese purtnd cu sine urmele crimei i i vorbea vinovatului acel limbaj sincer i brutal pe care complicele nu se teme niciodat s-l foloseasc fa de complicele su. Spunea adevrul, fr nconjur. Filip, aplecndu-se s vad mai bine, zri batista jilav nc de sudoarea rece care se scursese pe fruntea lui Ludovic al XIV-lea. Aceast sudoare l ngrozi pe tnrul prin, aa cum sngele lui Abel l ngrozise pe Cain. Iat-m fa n fa cu destinul meu murmur Filip, avnd privirea nvpiat i faa galben ca ceara. Fi-va oare tot aa de cumplit pe ct a fost de dureroas, captivitatea? Silit s urmez n fiece clip uzurprile gndului, voi putea oare acum s ascult de ndemnurile inimii?... Ei bine, da, regele a dormit n acest pat; da, aceasta este dunga lsat de capul su pe pern; batista aceasta a fost nmuiat n amrciunea lacrimilor lui; iar eu ovi s m culc n acest pat, s strng n mn aceast batist pe care sunt brodate armele i iniialele regelui!... Dar, haide, s fac ca domnul d'Herblay, care vrea ca fapta s fie totdeauna cu o treapt mai presus de gnd; s fac ca domnul d'Herblay, care se gndete numai la el i se socoate om cinstit cnd nu i-a nemulumit sau nu i-a trdat dect dumanii. Patul acesta ar fi fost al meu, dac Ludovic al XIV-lea nu mi l-ar fi rpit prin nelegiuirea svrit de mama noastr. Batista aceasta, brodat cu armele Franei, ar fi trebuit s o folosesc eu, dac, aa cum spune domnul d'Herblay, a fi fost lsat la locul meu n leagnul regal. Filip, fiu al Franei, urc-te n patul tu! Filip, singurul rege al Franei, reia-i blazonul! Filip, singur motenitor prezumtiv al lui Ludovic al XIII-lea, tatl tu, fii fr mil cu uzurpatorul, care nu ncearc, nici mcar n aceast clip, remucri pentru tot ceea ce ai suferit tu!!! i, spunnd acestea. Filip, n ciuda simmntului firesc de mpotrivire a trupului, n ciuda tresririlor i spaimei care-i nfrnau voina, se culc n patul regal i-i ncorda muchii ca s se aeze mai bine n culcuul cald nc al lui Ludovic al XIV-lea, n timp ce-i tergea fruntea cu batista umed nc de sudoare. n clipa cnd i lsa capul pe spate, adncindu-se n perna moale, Filip zri deasupra lui coroana Franei, susinut, dup cum am spus, de un nger cu aripi de aur. Acum, nchipuie-i-l oricine pe acest intrus regal, cu privirea ntunecat, cu trupul tremurnd. Este asemenea tigrului rtcit pe o noapte furtunoas, furindu-se printre trestii, ntr-o mlatin necunoscut i strecurndu-se n brlogul leului plecat. L-a atras mirosul de vietate, izul mbietor al unui adpost nclzit. A gsit un culcu de ierburi uscate, o grmad de oase zdrobite i moi ca o mduv; intr ncet, i rotete prin bezn privirea care arde ca focul i care vede totul, i scutur picioarele ude, blana plin de nmol i se tolnete greoi, cu botul su mare pe labele-i uriae, gata s adoarm, dar n acelai timp pregtit i pentru lupt. Din cnd n cnd, fulgerul ce scnteiaz i lumineaz ungherele vgunii, trosnetul crengilor ce se lovesc unele de altele, pietrele ce scrnesc n rostogolirea lor, presimirea unei primejdii apropiate l smulg din aipirea n care l-a aruncat oboseala. Poate fi o mare ambiie s te culci n slaul leului, dar nu e cu putin s speri c vei dormi acolo fr nici o grij. Filip i aintea urechea la orice zgomot, i simea inima zbtndu-i-se la cea mai mic adiere de spaim; dar, ncreztor n puterea lui, ntrit de hotrrea sa neclintit dus pn la capt, atepta fr slbiciune ca o mprejurare suprem s-i dea prilejul s se msoare cu el nsui. Ndjduia ca o mare primejdie s-i apar n fa, asemenea acelor fulgere ale furtunii ce le arat nierilor nlimea valurilor cu care au de luptat. Dar nu se ntmpl nimic. Linitea, acest duman de moarte al inimilor vnzolite, acest duman de moarte al ambiioilor, l nvlui toat noaptea, cu perdeaua ei groas de cea, pe viitorul rege al Franei, cuibrit sub coroana ce-i fusese rpit.

109

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ctre diminea, o umbr mai degrab dect un trup omenesc se strecur n camera regal; Filip o atepta i ivirea ei nu-l surprinse ctui de puin. Ei bine, domnule d'Herblay? ntreb el. Ei bine, sire, totul s-a mplinit. Cum? Aa cum ne ateptam s se ntmple. mpotrivire? nverunat: plnsete, ipete. Apoi? Apoi amoreal. i pe urm? Pe urm, izbnd deplin i tcere desvrit. Guvernatorul Bastiliei bnuiete ceva? Nimic. Asemnarea dintre noi? A fost temeiul succesului. Dar, gndete-te, prizonierul nu va ntrzia s cear socoteal. Aa a fi fcut i eu, eu care aveam de nfruntat o putere mult mai mare dect aceea pe care o dein acum. Am prevzut totul. n cteva zile, poate chiar mai curnd, dac va fi nevoie, l vom scoate pe deinut din nchisoare i-l vom surghiuni undeva att de departe... Dar se poate ntoarce din exil, domnule d'Herblay. Att de departe, am spus, nct puterile trupeti ale omului i durata vieii lui nu-i vor ajunge ca s se mai ntoarc vreodat. Privirea tnrului rege i aceea a lui Aramis se ncruciar cu o rece nelegere reciproc. i domnul du Vallon? ntreb Filip spre a schimba firul convorbirii. V va fi prezentat astzi i, n mare tain, v va felicita c ai scpat din primejdia pe care v-o ntindea acest uzurpator. Ce vom face cu el? Cu domnul du Vallon? i vom da un brevet de duce, nu-i aa? Da, un brevet de duce rspunse cu un surs ciudat Aramis. De ce rzi, domnule d'Herblay? M bucur gndul prevztor al maiestii voastre. Prevztor? Ce vrei s spui cu asta? Maiestatea voastr se teme, fr ndoial, ca bietul Porthos s nu devin un martor suprtor i atunci vrea s se scape de el. Fcndu-l duce? De bun seam. Cci l vei ucide; va muri de bucurie i o dat cu el va muri i taina noastr. Ah, Dumnezeule! Eu zise nepstor Aramis voi pierde n el un foarte bun prieten. n acea clip i la mijlocul acestui dialog fr noim, sub care cei doi conspiratori i ascundeau bucuria i mndria triumfului, Aramis auzi un zgomot care-l fcu s-i ciuleasc urechea. Ce este? ntreb Filip. Se lumineaz de ziu, sire. Ei bine? Ei bine, nainte de a v culca asear n acest pat, v-ai hotrt, probabil, s facei ceva n dimineaa aceasta, de ndat ce se va lumina, nu-i aa? I-am spus cpitanului meu de muchetari c-l voi atepta rspunse numaidect tnrul prin.

110

Alexandre Dumas
Dac i-ai spus aa, are s vin, fr nici o ndoial, cci e un om punctual. Aud pai n vestibul. E el. Haide, s ncepem atacul zise tnrul rege cu hotrre. Luai seama! strig Aramis. A ncepe atacul i tocmai cu d'Artagnan, ar fi o nebunie. D'Artagnan nu tie nimic, n-a vzut nimic, e la o sut de leghe de a bnui misterul nostru; dar dac va ptrunde aici, n dimineaa asta, va mirosi cel dinti c s-a ntmplat ceva i asta l va pune pe gnduri. Uite ce e, sire, nainte de a-l lsa pe d'Artagnan s intre aici, trebuie s aerisim bine camera, sau s chemm, naintea lui, atta lume, nct copoiul cel mai iste al acestui regat s fie pus n ncurctur de douzeci de urme diferite. Dar cum s-l ndeprtez, de vreme ce i-am spus s vin? observ prinul, nerbdtor s se msoare cu un adversar att de temut. M ngrijesc eu de asta rspunse episcopul i, drept nceput, am s dau o lovitur care l va zpci pe omul nostru. Dar i el d o lovitur replic iute prinul. ntr-adevr, de afar se auzea o ciocnitur n u. Aramis nu se nelase: era chiar d'Artagnan care se anuna n felul acesta. Am vzut cum muchetarul i-a petrecut toat noaptea filozofnd cu domnul Fouquet; dar, dei era destul de obosit, nu se ls dobort de somn; i, de ndat ce zorile i revrsar lumina lor albstrie peste bogatele cornie din camera ministrului, d'Artagnan se ridic din fotoliul su, i ncinse spada, i netezi costumul cu mneca hainei i i scutur plria, ca un soldat de gard ce se pregtete s fie trecut n inspecie. Pleci? l ntreb domnul Fouquet. Da, monseniore; iar dumneavoastr? Eu rmn aici. Pe cuvnt? Pe cuvnt. Bine. De altfel, nu m duc dect s primesc rspunsul acela, tii care! Sentina aceea, vrei s spui. Uitai, am n mine ceva dintr-un vechi roman. n dimineaa asta, sculndu-m, am observat c spada nu mi s-a agat n nici o cataram, iar cureaua a rmas la locul ei. E nendoielnic un semn. De bine? Da, nchipuii-v. De cte ori blestemata asta de curea mi se ncurc la spate, era un semn c voi fi pedepsit de domnul de Trville, sau c nu voi cpta bani de la domnul de Mazarin. De cte ori spada mi se aga n vreo cataram, era semn c voi primi o nsrcinare grea, aa cum mi-a fost dat s am toat viaa. De fiecare dat cnd spada mi juca n teac, nsemna un duel fericit. De fiecare dat cnd mi se lovea de glezn, nsemna o ran uoar. De cte ori ieea singur din teac, eram sigur c voi rmne pe terenul de lupt i c voi avea de-a face dou sau trei luni de zile cu felceri i cu tot felul de oblojeli. Ah, dar nu te tiam att de bine prevenit de spada dumitale zise Fouquet cu un zmbet palid ce denota o lupt cu propriile sale frmntri. Ai cumva vreo piatr fermecat sau vreun talisman? Spada dumitale e miracu-loas sau e vrjit? Spada mea, vedei, e o parte a trupului meu. Am uitat s spun c unii oameni sunt prevenii de o furnicare a piciorului sau de o zvcnire a tmplei. Eu sunt prevenit de spada mea. Ei bine, n dimineaa asta ea nu mi-a spus nimic. Ah, ba da... Iat-o c a czut singur n ultimul ochi al leduncii. tii ce-mi prevestete asta? Nu. Ei bine, asta mi prevestete o arestare pentru ziua de azi. Ah! fcu ministrul mai degrab surprins dect indignat de aceast sinceritate. Dac spada dumitale nu-i arat nimic ru, nseamn deci c nu-i pare ru c m arestezi. S v arestez? Pe dumneavoastr? Fr ndoial... Prevestirea aceea...

111

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ea nu v privete pe domnia voastr, ntruct dumneavoastr suntei arestat de asear. Deci, nu pe dumneavoastr v voi aresta astzi. Iat pentru ce m bucur, iat de ce spun c voi avea o zi fericit. i, rostind aceste cuvinte cu o graie plin de cldur, cpitanul i prsi pe domnul Fouquet pentru a se duce la rege. Tocmai, pea pragul odii, cnd domnul Fouquet l strig: O ultim dovad a bunvoinei dumitale. Fie, monseniore. Domnul d'Herblay; las-m s-l vd pe domnul d'Herblay. Voi face n aa fel s vi-l aduc aici. Lui d'Artagnan nici prin cap nu-i trecea ct de adevrat vorbise. Era scris ca ziua aceea s nsemne pentru el ndeplinirea prezicerilor pe care i le fcuse ivirea dimineii. Se duse i btu, dup cum am artat, n ua regelui. Ua se deschise. Cpitanul era ncredinat c regele nsui avea s-i deschid. Aceast presupunere nu era de neadmis, dat fiind starea de tulburare n care muchetarul l lsase pe Ludovic al XIV-lea n ajun. Dar n locul chipului regal pe care se pregtea s-l salute cu o adnc plecciune, se pomeni n fa cu mutra lunguia i mpietrit a lui Aramis. Puin a lipsit ca d'Artagnan s nu scoat un strigt, att de mare i fu surprinderea. Aramis! exclam el. Bun dimineaa, drag d'Artagnan rspunse cu rceal prelatul. Aici? bigui muchetarul. Maiestatea sa te roag zise episcopul s dai de veste c vrea s se odihneasc, dup toat oboseala de ast-noapte. Ah! exclam d'Artagnan, care nu putea s neleag cum se fcea c episcopul de Vannes, un favorit att de nensemnat n ajun, ajunsese, n decurs de ase ceasuri, la cea mai nalt treapt a norocului, aruncat tocmai n preajma patului regal. ntr-adevr, ca s transmii din pragul camerii monarhului ordinele regelui, ca s-i slujeti de intermediar lui Ludovic al XIV-lea, ca s porunceti n numele su, la doi pai de el, trebuia s fii mai mult dect fusese Richelieu n timpul lui Ludovic al XIII-lea. Privirea gritoare a lui d'Artagnan, gura lui cscat, mustaa zbrlit rostir toate acestea ntr-un limbaj ct se poate de limpede n faa mndrului favorit, care nu se tulbur ns ctui de puin. Mai mult adug episcopul cat, domnule cpitan de muchetari, s nu lai dect audienele cele mai nalte n dimineaa aceasta. Maiestatea s vrea s mai doarm nc. Dar replic d'Artagnan, gata s se burzuluiasc i mai ales gata s-i dea drumul bnuielilor pe care i le trezea tcerea regelui dar, domnule episcop, maiestatea sa mi-a dat ntlnire pentru dimineaa aceasta. Pe mai trziu, pe mai trziu! se auzi n fundul alcovului glasul regelui, glas ce-l fcu pe muchetar s tresar din toat fiina. Se nclin, zpcit, prostit, zdrobit de sursul lui Aramis, n urma acestor cuvinte rostite de rege. i apoi continu episcopul ca rspuns la cele ce venisei s-i ceri regelui, dragul meu d'Artagnan, iat un ordin de al crui cuprins vei lua cunotin aici, pe loc. Ordinul se refer la domnul Fouquet. D'Artagnan lu ordinul ce i se ntinse. Pus n libertate? murmur el. Ah! i mai scoase un al doilea ah!, mai semnificativ nc dect cel dinti. Asta pentru c acest ordin i explica prezena lui Aramis la rege; pentru c Aramis, ca s obin iertarea domnului Fouquet, trebuia s fie foarte sus n favoarea regal; pentru c aceast favoare explica, la rndul ei, trufia de necrezut cu care domnul d'Herblay ddea ordinul n numele maiestii sale.

112

Alexandre Dumas
Lui d'Artagnan i era de ajuns s neleag ceva, pentru a nelege totul. Salut i fcu doi pai spre ieire. Te nsoesc zise episcopul. Unde? La domnul Fouquet; vreau s m bucur de bucuria lui. Ah, Aramis, ct de mult m intrigasei adineauri! zise d'Artagnan. Dar acum nelegi, nu-i aa? La dracu! Auzi colo, dac neleg! zise el tare. Apoi, n oapt: Ei bine, nu uier printre dini nu neleg nimic. Dar n-are a face. Ordinul e ordin! i adug: Luai-o nainte, monseniore. D'Artagnan l conduse pe Aramis la Fouquet.

Capitolul XXIV

Prietenul Regelui

Fouquet atepta cu ngrijorare; ndeprtase pn acum mai muli servitori, ba i civa prieteni, care, grbind ora cnd el primea de obicei, veniser la ua lui foarte devreme. Pe fiecare din acetia, ascunznd primejdia ce-i atrna deasupra capului, i ntreba doar un singur lucru: unde putea s fie gsit Aramis. Cnd l vzu pe d'Artagnan ntorcndu-se, cnd l zri la spatele lui pe episcopul de Vannes, bucuria sa nu mai cunoscu margini, ea i potoli dintr-o dat lunga sa nelinite. A-l vedea pe Aramis era pentru intendentul superior un fel de uurare a nenorocirii de a fi arestat. Prelatul era tcut i grav; d'Artagnan prea zpcit de toat aceast ngrmdire de evenimente aproape de necrezut. Ei bine, cpitane, mi l-ai adus pe domnul d'Herblay? i ceva mai bun nc, monseniore. Ce anume? Libertatea. Sunt liber? Suntei. Din ordinul regelui. Fouquet i recpt ntreaga senintate i-l interog cu privirea pe Aramis. Oh, da, i putei mulumi domnului episcop de Vannes adug d'Artagnan cci datorit dnsului regele i-a schimbat hotrrea. Oh! exclam Fouquet, mai mult umilit de serviciul ce i se fcea, dect bucuros de rezultatul la care ajungea. Iar domnia ta zise d'Artagnan adresndu-se lui Aramis domnia ta, care-l ocroteti pe domnul Fouquet, n-ai putea s faci ceva i pentru mine? Tot ce doreti, dragul meu prieten rspunse episcopul cu vocea lui blnd. Un singur lucru, atunci i m declar mulumit. Spune-mi, cum ai devenit favoritul regelui, tu care nu i-ai vorbit dect de dou ori n viaa ta? Unui prieten ca tine rspunse Aramis cu finee nu se cade s i se ascund nimic. Ah, bun! Spune. Ei bine, tu crezi c nu l-am vzut pe rege dect de dou ori, cnd eu l-am vzut de peste o sut de ori. ns numai pe ascuns, asta e totul. i, fr a cuta s sporeasc roeaa pe care aceast mrturisire o fcu s apar pe fruntea lui d'Artagnan, Aramis se ntoarse ctre domnul Fouquet, care prea tot att de surprins ca i muchetarul.

113

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Monseniore i spuse el regele m nsrcineaz s v declar c e mai mult dect oricnd prietenul vostru i c serbarea att de frumoas, pe care cu atta generozitate i-ai oferit-o, l-a micat pn n adncul sufletului. Spunnd acestea, l salut pe domnul Fouquet ntr-un chip att de respectuos, nct ministrul, neputnd s neleag nimic dintr-o diplomaie aa de nalt, rmase amuit, aiurit, nepenit. D'Artagnan, la rndul lui, nelese c aceti doi oameni aveau s-i spun ceva i era gata s se supun acelui instinct al politeii care, n asemenea cazuri, l mpinge spre u pe cel a crui prezen i stnjenete pe ceilali; dar curiozitatea lui, biciuit de attea mistere, l sftui s rmn pe loc. Atunci Aramis, ntorcndu-se ctre el, i spuse cu dulcea n glas: Prietene, n-ai uitat, nu-i aa, ordinul regelui de a nu fi tulburat n dimineaa aceasta? Fraza era ct se poate de limpede. Muchetarul nelese ce voia Aramis; l salut deci pe Fouquet, apoi pe episcop, cu un fel de respect ironic i dispru. n urma lui, Fouquet, care abia i putuse ascunde nerbdarea cu care atepta aceast clip, se repezi la u spre a o nchide, i, ntorcndu-se ctre prelat, i spuse: Dragul meu d'Herblay, cred c e timpul s-mi explici i mie ce se petrece aici. ntr-adevr, nu mai neleg nimic. Am s-i explic totul rspunse Aramis aezndu-se i ndemnndu-l i pe Fouquet s se aeze. Cu ce s ncep? Cu asta, mai nti: pentru ce regele m pune iar n libertate? Ar fi trebuit s ntrebi mai degrab pentru ce te-a arestat! De cnd sunt arestat, am avut destul timp s m gndesc la asta i cred c e vorba de gelozie. Serbarea mea l-a nemulumit pe domnul Colbert i domnul Colbert a gsit ceva mpotriva mea, s-a legat de Belle-Isle, bunoar. Nu, n-a fost vorba nc de Belle-Isle. Atunci de ce? i mai aminteti de acele chitane, referitoare la cele treisprezece milioane, pe care domnul de Mazarin a pus s-i fie furate? Oh, da! Ei bine? Ei bine, iat-te declarat ho. Dumnezeule!. i asta nu e totul. i aminteti de scrisoarea pe care i-ai trimis-o domnioarei de La Vallire? Vai, aa e! Iat-te declarat trdtor i coruptor. Atunci pentru ce m-a iertat? N-am ajuns nc la acest punct al discuiei noastre. Vreau s fii bine lmurit asupra faptului. ine seama de un lucru: regele te socoate vinovat de nsuirea fondurilor statului. Oh, la naiba! Eu tiu bine c nu i-ai nsuit nici un ban; dar, ce vrei, regele, necunoscnd chitanele, nu poate face altceva dect s te cread un ho. Iart-m, dar nu vd... Ai s vezi. Regele, pe deasupra, citind bileelul dumitale de dragoste i aflnd de propunerile pe care i le fceai domnioarei de La Vallire, nu putea s mai aib nici o ndoial asupra inteniilor dumitale cu privire la frumoasa asta. Am dreptate? S zicem. Dar concluzia? Ajung i la asta. Regele i este deci un duman de moarte, necrutor, venic. De acord. Dar sunt eu oare att de puternic, nct s nu fi avut ndrzneala s m distrug, cu toat ura lui, cu toate mijloacele pe care slbiciunea sau nenorocirea mea i le-a pus la ndemn? E lucru dovedit rspunse Aramis cu rceal c regele s-a suprat pentru totdeauna pe dumneata. i totui m iart.

114

Alexandre Dumas
Crezi? ntreb episcopul cu o privire ptrunztoare. Fr s cred sinceritatea inimii, cred n realitatea faptului. Aramis ddu uor din umeri. Atunci, pentru ce Ludovic al XIV-lea te-ar fi nsrcinat s-mi spui ceea ce mi-ai declarat adineauri? ntreb Fouquet. Regele nu m-a nsrcinat cu nimic pentru dumneata. Cu nimic!... repet ministrul uluit. Ei bine, dar ordinul?... Ah, da, e un ordin, ai dreptate. Numai c aceste cuvinte fur rostite de Aramis cu un accent att de ciudat, nct Fouquet nu se putu mpiedica s nu tresar. Ascult, dumneata mi ascunzi ceva zise el vd bine. Aramis i mngie uor brbia cu degetele lui albe i subiri. Regele m trimite n surghiun? Nu face i dumneata ca acei copii care, n jocul lor, ghicesc unde e ascuns un obiect dup clopoelul care suna cnd se apropie sau cnd se deprteaz de el. Vorbete atunci! Ghicete singur. M faci s m ngrozesc. Ei, na!... Asta nseamn c n-ai ghicit. Ce i-a spus regele? n numele prieteniei noastre, nu m mai ine pe ghimpi. Regele nu mi-a spus nimic. M faci s crp de nerbdare, d'Herblay! Mai sunt ministru? Att ct vei voi. Dar prin ce neateptat putere ai pus dintr-o dat stpnire pe voina maiestii sale? Ah, asta e! l faci s zic aa cum i dictezi. Cred i eu. E de necrezut, totui. Aa se pare. D'Herblay, pe aliana noastr, pe prietenia noastr, pe tot ce ai mai scump n aceast lume, te rog, vorbete-mi. Cum de ai ajuns att de departe cu Ludovic al XIV-lea? Nu te iubea deloc mai nainte, tiu bine. Regele m va iubi acum zise Aramis accentund ultimul cuvnt. A fost ceva neobinuit ntre voi? Da. Un secret, poate? Da, un secret. Un secret n stare s schimbe hotrrile maiestii sale? Eti un brbat cu adevrat superior, monseniore. Ai ghicit. Am descoperit, ntr-adevr, un secret n stare s schimbe hotrrile regelui Franei. Aa! fcu Fouquet cu modestia unui om galant, care nu vrea s scie cu ntrebrile. i vei judeca singur adug Aramis. Ai s-mi spui dac m nel sau nu asupra nsemntii acestui secret. Ascult, de vreme ce eti att de bun ca s-i deschizi sufletul fa de mine. Dar, prietene, observ c nu i-am cerut s-mi dezvlui nici o tain. Aramis sttu o clip pe gnduri. Nu-mi spune nimic! strig Fouquet. Mai avem destul timp. i aduci aminte zise episcopul inndu-i ochii n jos de naterea lui Ludovic al XIV-lea? Ca i cum s-ar fi ntmplat ieri. Ai auzit spunndu-se ceva deosebit pe seama acestei nateri? Nimic, dect c regele nu era cu adevrat fiul lui Ludovic al XIII-lea.

115

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Asta nu apas cu nimic asupra intereselor noastre i nici asupra celor ale regatului. E fiul tatlui su, spune legea francez, acela care are un tat recunoscut de lege. E adevrat; dar lucrurile se schimb cnd e vorba de a pstra curat spia unui neam. Chestiune secundar. Deci, n-ai auzit nimic deosebit? Nimic. Iat unde ncepe secretul meu. Ah! Regina, n loc s nasc un fiu, a nscut doi biei. Fouquet ridic deodat capul. i al doilea a murit? ntreb el. Ai s vezi. Aceti doi gemeni trebuiau s fie mndria mamei lor i ndejdea Franei, dar slbiciunea regelui, superstiia lui l-au fcut s se team de o zzanie ntre cei doi biei, egali n drepturi i l-a suprimat pe unul dintre gemeni. L-a suprimat, spui? Ateapt... Aceti doi copii au crescut mari: unul, pe tron i dumneata eti ministrul lui; cellalt, n ntuneric i singurtate... i acesta? E prietenul meu. Dumnezeule! Dar ce-mi spui dumneata, domnule d'Herblay! i ce face acest srman prin? ntreab-m mai nti ce-a fcut. Da, da. A fost crescut undeva, la ar, apoi a fost nchis ntr-o fortrea cu numele Bastilia. S fie cu putin? exclam ministrul, mpreunndu-i minile. Unul era cel mai fericit dintre muritori, cellalt cel mai nenorocit dintre npstuii. i mama lui nu tie? Ana de Austria tie totul. Dar regele? Ah, regele nu tie nimic. Cu att mai bine! rosti Fouquet. Aceast exclamaie pru s-l impresioneze foarte mult pe Aramis. Se uit cu un aer ngrijorat la interlocutorul su. Iart-m, te-am ntrerupt zise Fouquet. Spuneam deci relu Aramis c acest srman prin era cel mai nenorocit dintre oameni, cnd Dumnezeu, care se gndete la toate fpturile lui, a luat hotrrea s-i vin n ajutor. Oh, n ce fel? Ai s vezi. Regele de pe tron... Spun regele de pe tron i ghiceti pentru ce? Nu... Pentru ce? Pentru c, bucurndu-se de aceleai drepturi prin natere, ar fi trebuit s fie amndoi regi. Eti de aceeai prere? Da, sunt de aceeai prere. Precis? Precis. Gemenii sunt unul i acelai, n dou trupuri. M bucur c un legist de tria dumitale i cu autoritatea dumitale mi d aceast confirmare. Prin urmare, e stabilit c amndoi copiii aveau aceleai drepturi, nu-i aa? E stabilit... Dar, Dumnezeule, ce ntmplare! N-am ajuns nc la capt. Rbdare! Eh, voi avea! Dumnezeu a vrut s scoat n calea asupritului un rzbuntor, un sprijinitor, dac vrei. Se ntmpl c regele de pe tron, uzurpatorul... Eti de aceeai prere cu mine, nu-i

116

Alexandre Dumas
aa, c e uzurpare acapararea i stpnirea fr griji, de unul singur, a unei moteniri la care nu ai dreptul dect, cel mult, pe jumtate? Uzurpare, acesta e cuvntul. Atunci s trec mai departe. Dumnezeu a voit ca uzurpatorul s aib ca prim-ministru un om de talent i cu inima larg, iar pe deasupra un mare spirit. Foarte bine, foarte bine! strig Fouquet. neleg: te-ai bizuit pe mine ca s te ajut s ndrepi greeala fcut bietului frate al lui Ludovic al XIV-lea. Te-ai gndit bine: te voi ajuta. Mulumesc, d'Herblay, mulumesc! Nici vorb nu e de asta. Dac nu m lai s termin! zise Aramis, netulburat. Ei bine, tac. Domnul Fouquet, spuneam, fiind ministrul regelui de pe tron, ncepu s fie dumnit de rege i ameninat n averea lui, n libertatea lui, n viaa lui poate, de intrig i de ur, la care regele i pleca urechea cu prea mult uurin. Dar Dumnezeu a mai ngduit, tot spre binele prinului npstuit, ca domnul Fouquet s aib, la rndul su, un prieten devotat, care cunotea secretul de stat i care se simea destul de tare ca s dea n vileag acest secret, dup ce avusese tria s-l in nchis n inima lui douzeci de ani. Nu merge mai departe zise Fouquet, care nu mai vedea dect idei generoase te neleg i ghicesc totul. Te-ai dus la rege, cnd ai aflat tirea arestrii mele; l-ai rugat, dar el a refuzat s te asculte; atunci l-ai ameninat cu secretul, cu dezvluirea lui i Ludovic al XIV-lea, nspimntat, a trebuit s-i fgduiasc, de teama de a nu da pe fa totul, ceea ce i refuzase cnd l rugasei cu biniorul. neleg! neleg! l ai pe rege la mn, neleg! Nu nelegi nimic rspunse Aramis i iat c m ntrerupi nc o dat, drag prietene. Apoi, d-mi voie s i-o spun, dumneata nu prea ii seama de logic i nu vrei s-i pui la contribuie memoria. Cum aa? Mai tii pe ce-am pus accentul la nceputul convorbirii noastre? Da, pe ura maiestii sale mpotriva mea, ur de nenfrnt; dar ce ur poate rmne nesimitoare n faa ameninrii cu dezvluirea unei asemenea taine? Dezvluirea unei asemenea taine! Ah, iat unde dumneata nu ii seama de logic! Cum! i nchipui oare c dac i-a fi fcut regelui o asemenea destinuire, a mai fi n via la ceasul sta? Dar nu sunt nici zece minute de cnd te aflai la rege. Aa-i. N-ar fi avut timp s m ucid; ar fi avut ns timp s m lege cobz i s m arunce ntr-o gherl. Hei, mai mult ir n judecile noastre, ce dracu! Datorit acestei expresii muchetreti, uitat de un om care nu se uita niciodat pe sine, Fouquet nelese pn la ce grad de enervare ajunsese calmul i att de stpnitul episcop de Vannes. Se nfior. i apoi relu acesta din urm, dup ce se potoli a mai fi eu omul care sunt, a mai fi eu un prieten cu adevrat, dac te-a expune, cnd regele te urte i aa, unui simmnt nc i mai aprig al tnrului monarh? C l-ai jefuit, nu-i nimic; c i-ai rvnit iubita, treac-mearg; dar s-i ii n mn coroana i slava, haidade! Ar fi n stare s-i smulg inima din piept chiar cu propriile-i mini! Nu l-ai lsat s bnuiasc nimic n legtur cu acest secret? A fi nghiit mai curnd toate otrvurile pe care Mitridate le-a but timp de douzeci de ani, ca s ncerce s nu mai moar. Ce-ai fcut, atunci? Ah, am ajuns i la asta! Mi se pare c am izbutit s-i strnesc oarecare interes, monseniore. M asculi mereu, nu-i aa? Dac te ascult! Vorbete. Aramis fcu nconjurul odii, se ncredin c peste tot era linite i c nu trgea nimeni cu urechea, apoi se rentoarse lng fotoliul n care Fouquet atepta, cu nerbdarea cea mai mare, destinuirile lui.

117

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Am uitat s-i spun relu el, adresndu-se lui Fouquet care-l asculta cu atenia ncordat am uitat s-i vorbesc despre o nsuire foarte important a celor doi gemeni: anume c Dumnezeu i-a fcut s semene att de mult unul cu altul, nct numai el, dac i-ar chema dinaintea tribunalului su, ar putea s-i deosebeasc pe unul de cellalt. Mama lor n-ar putea s-o fac. S fie cu putin? exclam Fouquet. Aceeai noblee n trsturi, aceeai legnare n umblet, aceeai nlime, acelai glas! Dar gndurile? Dar deteptciunea? Dar cunoaterea vieii? Oh, n privina asta se deosebesc, monseniore! Da, cci prizonierul de la Bastilia i e cu mult superior fratelui su i dac, din nchisoare, aceast biat victim s-ar urca pe tron, Frana nu va fi cunoscut, de cnd exist ea, un stpn mai puternic prin geniul, ca i prin nobleea caracterului su. O clip, Fouquet i ls fruntea, ngreuiat de acest imens secret, s-i cad n palme. Aramis se apropie de dnsul: Mai e o deosebire i spuse el, continundu-i opera de ispitire o deosebire important pentru dumneata, monseniore, ntre cei doi gemeni, fiii lui Ludovic al XIII-lea: aceea c cel venit pe urm nu-l cunoate pe domnul Colbert. Fouquet i ridic numaidect faa palid i ncremenit. Sgeata nimerise nu n inim, ci drept n creier. Te neleg zise el ctre Aramis mi propui o conspiraie. Aproape. Una din acele ncercri care, dup cum spuneai dumneata nsui la nceputul acestei convorbiri, pot schimba soarta imperiilor. i a intendenilor superiori; da, monseniore. ntr-un cuvnt, mi propui o substituire? S-l pun pe fiul lui Ludovic al XIII-lea care se afl astzi n nchisoare, n locul fiului lui Ludovic al XIII-lea care doarme n acest moment n camera lui Morfeu? Aramis zmbi cu sinistra fluturare a gndului su sinistru. Fie! murmur el. Dar zise Fouquet dup o clip de tcere nu te gndeti c aceast fapt politic e de natur s strneasc vnzolire n tot regatul i c, pentru a smulge acest copac cu rdcini adnci, care se numete un rege, pentru a-l nlocui cu altul, pmntul nu se va ntri niciodat att de bine n jurul lui, nct s poat ine piept vntului rmas de la vechea furtun i cltinrilor pricinuite de mrimea lui nsi? Aramis continua s zmbeasc. Gndete-te urm Fouquet, nflcrndu-se cu acea putere a talentului ce formuleaz un plan i-l face s rodeasc n cteva secunde i cu acea privire cuprinztoare ce ntrevede toate consecinele i mbrieaz toate rezultatele gndete-te c va trebui s avem n jurul nostru nobilimea, clerul, starea a treia; a-l ndeprta pe Prinul domnitor, a tulbura printr-un groaznic scandal mormntul lui Ludovic al XIII-lea, a pierde viaa i cinstea unei femei, Ana de Austria, viaa i linitea altei femei, Maria-Tereza i dup ce totul se va sfri, dac se va sfri... Nu te neleg zise Aramis cu rceal. Nu e nici un cuvnt de folos n tot ce-ai spus pn acum. Cum! fcu ministrul surprins. Nu te gndeti i la partea practic, tocmai un om ca dumneata? Te mrgineti la bucuriile copilreti ale unei iluzii politice i nesocoteti sorii de izbnd, adic realitatea? E cu putin? Prietene rspunse Aramis accentund acest cuvnt cu un fel de familiaritate dispreuitoare cum face Dumnezeu ca s-l aeze n tron pe un rege, n locul altuia?

118

Alexandre Dumas
Dumnezeu? strig Fouquet. Dumnezeu i d un ordin agentului su, care-l ridic pe cel osndit, l d la o parte i-l aaz pe nvingtor n tronul devenit gol. Dar uii c acest agent se numete moartea? Oh, Doamne, domnule d'Herblay, nu cumva te gndeti s...? Nu e vorba de asta, monseniore. ntr-adevr, dumneata mergi prea departe. Cine i spune c trebuie s fie omort Ludovic al XIV-lea? Cine i spune c trebuie s urmezi pilda lui Dumnezeu n felul cum i ndeplinete el vrerile? Nu. Eu voiam s-i spun c Dumnezeu face totul fr zarv, fr s se simt, fr s se vad nimic i c oamenii cluzii de Dumnezeu izbndesc ca i el n treburile lor, n ceea ce ncearc, n ceea ce fac. Ce vrei s spui? Vreau s spun, prietene relu Aramis, dnd cuvntului prietene aceeai intonaie ca i adineauri, cnd l rostise pentru prima dat vreau s spun c, dac s-a produs vreo zarv, vreun ipt, vreo bruftuluial, n nlocuirea regelui cu prizonierul su, te invit s mi-o dovedeti. Ce-ai spus? exclam Fouquet, mai alb dect batista cu care i tergea fruntea. Zici c...? Du-te n camera regelui rspunse Aramis foarte linitit i te invit s bagi de seam, dumneata care cunoti misterul, c prizonierul de la Bastilia doarme acum n patul fratelui su. i regele? strig Fouquet, cuprins de groaz la auzul tuturor acestora. Care rege? rosti Aramis cu tonul su cel mai mieros. Acela care te urte, sau acela care te iubete? Regele... de ieri...? Regele de ieri? Fii linitit, s-a dus s ia, la Bastilia, locul n care victima lui a stat prea mult vreme. Dumnezeule! i cine l-a condus acolo? Eu. Dumneata? Da i n chipul cel mai simplu. L-am rpit ast-noapte i n timp ce el cobora n bezn, cellalt se ridica la lumin. Cred c asta n-a strnit nici un zgomot. Un fulger fr trsnet, aa ceva nu trezete pe nimeni din somn. Fouquet scoase un icnet surd, ca i cum ar fi primit o lovitur nevzut, i, apucndu-se de cap cu amndou minile crispate, murmur: Ai fcut dumneata asta? Cu destul ndemnare. Nu gseti? L-ai detronat pe rege? L-ai nchis? Gata! i asta s-a ntmplat aici, la Vaux? Aici, la Vaux, n camera lui Morfeu. N-a fost construit oare tocmai n vederea unui asemenea act? i cnd s-a petrecut totul? Ast-noapte. Ast-noapte? ntre ceasurile dousprezece i unu. Fouquet fcu o micare, ca i cum ar fi vrut s se arunce asupra lui Aramis; dar se stpni. La Vaux! n casa mea!... rosti el cu o voce nbuit. Cred c da. Acum, mai ales, e casa dumitale, dat fiind c domnul Colbert nu i-o mai poate fura. Aadar, sub acoperiul meu s-a nfptuit aceast crim! Aceast crim? fcu Aramis cu uimire. Aceast crim ngrozitoare! adug Fouquet, aprinzndu-se din ce n ce mai tare. Aceast crim mai nfiortoare ca un asasinat, aceast crim care-mi pteaz pentru totdeauna numele i m face odios n faa posteritii.

119

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Hei, dumneata delirezi, domnule rspunse Aramis cu un glas tulburat. Vorbeti prea tare: ia seama! Voi striga i mai tare, ca s m aud tot universul! Domnule Fouquet, ia seama! Fouquet se ntoarse ctre prelat, care-l strpungea cu privirea. Da zise el m-ai dezonorat svrind aceast trdare, aceast nelegiuire asupra oaspetelui meu, asupra celui care se odihnea linitit n casa mea! Oh, nenorocire mie! Nenorocire celui care se gndea, sub acoperiul dumitale, s te ruineze, s-i ia viaa! Ai uitat asta? Era oaspetele meu, mi-era rege! Aramis se ridic n picioare, cu ochii nroii, cu gura tremurndu-i. Am oare de-a face cu un nebun? zise el. Ai de-a face cu un om cinstit. Cu un smintit! Un om care te va opri s-i duci nelegiuirea pn la capt! Eti smintit! Un om care mai curnd va muri, care mai curnd te va ucide, dect s te lase s-i necinsteti numele. i Fouquet se repezi la spada sa, aezat de d'Artagnan la capul patului, strngnd cu hotrre n mn strlucitoarea lam de oel. Aramis i ncrunt sprncenele i i strecur o palm la piept, ca i cum ar fi cutat acolo o arm. Aceast micare nu-i scp lui Fouquet. Nobil i mndru n mrinimia lui, arunc spada ct colo; aceasta se rostogoli pn la picioarele patului; apoi, apropiindu-se de Aramis i punndu-i braul dezarmat pe umrul lui, i spuse: Domnule, mi-ar plcea s mor aci, spre a nu supravieui ocrii mele, i, dac mi mai pstrezi o frm de prietenie, te rog, ucide-m. Aramis rmase tcut i nemicat. Nu rspunzi nimic? Aramis ridic faa ncet i o flacr a speranei se reaprinse treptat n ochii lui. Gndete-te, monseniore, la tot ce ne ateapt zise el. Aceast dreptate odat fcut, regele va tri nc, dar ntemniarea lui i va fi scpat viaa. Da rspunse Fouquet poate c dumneata ai lucrat n interesul meu, dar nu pot s-i primesc serviciul. Totui, nu vreau s te pierd. Vei prsi numaidect aceast cas. Aramis i nbui un fulger ce-i nea din inima-i zdrobit. Sunt ospitalier pentru toat lumea adug Fouquet cu o nespus mreie. Nu vei fi sacrificat nici dumneata, dup cum nu va fi nici acela a crui pierdere ai pus-o la cale. Dar dumneata vei fi zise Aramis cu o intonaie seac i profetic dumneata vei fi, vei fi pierdut! Primesc aceast prorocire, domnule d'Herblay; dar nimic nu v va opri din drum. Vei prsi Vaux, vei prsi Frana; i dau patru ceasuri ca s poi scpa de mnia regelui. Patru ceasuri? zise Aramis, rnjind cu nencredere. Pe cinstea lui Fouquet! Nimeni nu va porni pe urmele dumitale nainte de acest rgaz. Vei avea deci patru ceasuri ctigate fa de cei pe care regele i va trimite dup dumneata. Patru ceasuri! repet Aramis rou ca focul. E mai mult dect i trebuie ca s te mbarci i s ajungi la Belle-Isie, pe care i-o ofer ca refugiu. Ah murmur Aramis. Belle-Isle e pentru dumneata, dup cum Vaux e pentru rege. Pleac, d'Herblay, pleac; att ct voi tri eu, nu se va atinge nimeni nici de un fir de pr din capul dumitale. Mulumesc! zise Aramis cu o sumbr ironie.

120

Alexandre Dumas
Pleac dar i d-mi mna, pentru ca amndoi s ne mplinim vrerile: dumneata s-i salvezi viaa, eu s-mi salvez onoarea. Aramis i retrase de la sn palma pe care i-o vrse acolo. Era nroit de snge: i sfrtecase pieptul cu unghiile, ca pentru a-i pedepsi trupul acesta ce furise attea planuri, mai zadarnice, mai nebuneti, mai pieritoarc dect nsi viaa omului. Lui Fouquet i fu groaz, i fu mil: ntinse braele ctre Aramis. Nu aveam nici o alt arm la mine murmur acesta, slbatic i cumplit ca umbra Didonei. Apoi, fr a atinge mna lui Fouquet, i ntoarse ochii i fcu doi pai napoi. Ultimele lui cuvinte erau un blestem; ultimul su gest fu anatema pe care mna lui roie o arunc asupra lui Fouquet, stropindu-l n fa cu cteva picturi de snge. i amndoi ieir n goan din camer, pornind pe scara secret ce ducea la curile dinluntru. Fouquet porunci s fie nhmai cei mai buni cai, iar Aramis se opri la captul scrii ce ducea la camera lui Porthos. Sttu ndelung pe gnduri, n timp ce trsura lui Fouquet ieea n galop din curtea castelului. S plec singur?... se ntreba Aramis. S-l previn pe prin?... Oh, furie!... S-l previn pe prin i pe urm ce fac? S plec cu el?... S trsc dup mine aceast mrturie acuzatoare?... Rzboi?... Un rzboi civil nendurtor?... Fr mijloace, vai!... Cu neputin!... Ce va face el fr mine?... Oh, fr mine, se va prbui ca i mine... Cine tie?... Fa-c-se voia destinului!... A fost osndit, s rmn osndit!... Dumnezeu!... Diavol!... Sumbr i batjocoritoare putere ce se numete geniu omenesc, nu eti dect o adiere, mai searbd i mai van dect vntul lovind n muni; i se spune noroc, dar nu eti nimic; cuprinzi totul cu suflarea ta, miti pietrele din loc, munii chiar, apoi deodat te frngi n faa unei cruci de lemn uscat, n dosul creia se afl o alt putere nevzut... pe care tu o tgdui poate, dar care se rzbun pe tine i te strivete fr a-i face mcar cinstea de a-i spune cum se numete!... Pierdut!... Sunt pierdut!... Ce s fac?... S m duc la Belle-Isle?... Da. i Porthos care va rmne aici i va vorbi i va spune totul! Porthos care va avea de suferit, poate!... Nu vreau ca Porthos s sufere. E unul dintre membrii ordinului meu: durerea lui e i a mea. Porthos va pleca mpreun cu mine, Porthos va mprti soarta mea. Trebuie! i Aramis, temndu-se s nu ntlneasc pe cineva cruia aceast grab s-i dea de bnuit, urc scara fr s fie vzut de nimeni. Porthos, abia rentors de la Paris, dormea dus, ca un om fr nici o povar pe inim. Trupul lui gigantic uitase oboseala, n mintea lui nu struia nici un gnd. Aramis intr ncet ca o umbr i atinse cu mna-i tremurnd umrul uriaului. Haide strig el haide, Porthos, haide! Porthos se supuse, se ridic, i deschise ochii, nainte de a-i dezmori spiritul. Plecm zise Aramis. Ah! fcu Porthos. Plecm clri i vom goni mai tare ca niciodat. Ah! repet Porthos. mbrac-te, prietene. i-l ajut pe uria s se mbrace, ndesndu-i n buzunare aur i diamante. n timp ce se ngrijise de toate acestea, un zgomot uor i atrase atenia. D'Artagnan l privea prin deschiztura uii. Aramis tresri. Ce dracu facei att de tulburai? strig muchetarul. Sst! uoti Porthos. Plecm ntr-o misiune adug episcopul. Suntei fericii! zise muchetarul. Eh! rspunse Porthos. Sunt obosit; a fi vrut mai bine s dorm; dar de, serviciul regelui!... L-ai vzut cumva pe domnul Fouquet? l ntreb Aramis pe d'Artagnan. Da, n trsur, adineauri. i ce i-a spus?

121

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Mi-a spus adio. Atta tot? Ce altceva ai fi vrut s-mi spun? De cnd ai reintrat toi n favoarea regelui, eu nu mai nsemn nimic! Ascult i spuse Aramis mbrindu-l zilele tale bune s-au ntors din nou; nu vei mai avea motive s pizmuieti pe nimeni. Ei, zu! i prezic pentru azi o ntmplare ce-i va ntri i mai mult poziia. Adevrat? tii doar c eu sunt la curent cu toate vetile. Oh, da! Haide, Porthos, eti gata? Pornim! Pornim! S-l mbrim pe d'Artagnan. La dracu! i caii? Nu le ducem lipsa aici. l vrei pe-al meu? Nu; Porthos i are grajdul lui. Adio! Adio! i cei doi fugari se urcar pe cai sub ochii cpitanului de muchetari, care-i inu scara lui Porthos i care i nsoi din ochi prietenii pn cnd acetia se pierdur n zare. "n oricare alt mprejurare gndi n sinea lui gasconul a fi spus c oamenii tia fug de ceva; astzi, ns, politica s-a schimbat mult, n aa fel nct asta se numete acum a pleca n misiune. Tot ce se poate. Noi s ne ntoarcem la treburile noastre." i porni, cu un pas de filozof, spre odaia lui.

Capitolul XXV

Cum erau respectate consemnele la Bastilia

Fouquet alerga n goana cailor. Pe drum se gndea mereu cu groaz la cele ce-i auziser urechile. "Ce trebuie s fi fost n tinereea lor aceti oameni formidabili i spunea el dac i acum, la o vrst naintat, sunt n stare s mai fac asemenea planuri i s le aduc la ndeplinire fr o-vire!" Uneori se ntreba dac tot ceea ce-i spusese Aramis nu era un vis, dac toat povestea nu era o curs ntins pentru el i dac, ajungnd la Bastilia, n-avea s gseasc acolo un ordin de arestare ce-l va trimite s stea alturi de regele detronat. Cu aceste gnduri n cap, ls cteva ordine scrise i nchise cu pecei, pe drum, n timp ce se schimbau caii. Aceste ordine se adresau lui d'Artagnan i tuturor comandanilor de grzi a cror credin nu putea fi pus la ndoial. "n acest chip i spuse Fouquet prizonier sau nu, mi voi fi fcut datoria n numele onoarei. Ordinele nu vor ajunge dect dup mine, dac nu m voi ntoarce liber, astfel c ei nu vor avea timp s le rup peceile i le voi putea lua napoi. Dac ntrzii, nseamn c mi s-a ntmplat o nenorocire. Atunci voi fi luat msurile de trebuin, pentru mine i pentru rege." Pregtit n felul acesta, ajunse n faa porilor Bastiliei. Ministrul fcuse cte cinci leghe i jumtate pe ceas. Ceea ce nu i se ntmplase niciodat lui Aramis, i se ntmpl acum lui Fouquet la Bastilia. Domnul Fouquet i spuse n zadar numele, ncerc n zadar s se fac recunoscut nu fu lsat deloc s intre. Rugndu-se, ameninnd, poruncind, nduplec o straj s-i dea

122

Alexandre Dumas
de veste unui subofier, care l preveni, la rndu-i, pe major. Ct despre guvernator, pe el nici vorb nu putea fi s-l tulbure pentru atta lucru. Fouquet, n trsur, la poarta nchisorii, sttea ca pe ghimpi i atepta ntoarcerea subofierului, care se ivi, n sfrit, cu o nfiare destul de posac. Ei bine l ntreb Fouquet nerbdtor ce-a spus majorul? Ei bine, domnule rspunse ostaul domnul major mi-a rs n nas. Mi-a spus c domnul Fouquet e la Vaux i chiar de-ar fi la Paris, domnul Fouquet nu se scoal niciodat la o or ca asta. La dracu, suntei o ciread de neisprvii! strig ministrul cobornd din trsur. i, mai nainte ca subofierul s fi avut timp s nchid poarta, Fouquet se strecur prin deschiztur i porni spre curte, n pofida strigtelor soldatului, care chema ajutor. Fouquet mergea nainte, fr s in seama de strigtele acestui om, care, ajungndu-l din urm, i se adres santinelei de la poarta a doua: Ai grij, ai grij, santinel! Paznicul i nfipse sulia n pieptul ministrului, dar acesta, voinic i ndemnatic, stpnit de mnie cum era, smulse sulia din minile soldatului i-l mbrnci ct colo. Subofierul, care se apropiase prea mult, i primi i el poria lui; amndoi scoteau nite rcnete att de furioase, nct, la auzul acestui trboi, iei tot primul corp de gard din postul cei mai naintat. Printre soldai se gsi unul care-l recunoscu pe ministru i strig: Monseniore!... Ah, monseniore!... Hei, oprii-v! i-i opri tocmai la timp pe soldaii care se pregteau s-i rzbune camarazii. Fouquet porunci s i se deschid poarta; i se ceru ns consemnul. Ordon atunci s i se dea de veste guvernatorului; dar acesta auzise toat larma de la poart i, n fruntea unui pichet de douzeci de oameni, alerg, urmat de major, la faa locului, creznd c s-a produs un atac mpotriva Bastiliei. Baisemeaux l recunoscu i el pe Fouquet i i ls n jos spada pe care o inea ridicat. Ah, monseniore se blbi el v cerem iertare!... Domnule zise ministrul aprins la fa i plin de sudoare trebuie s-i adresez laudele mele: serviciul dumitale merge foarte bine! Baisemeaux pli, creznd c aceste cuvinte erau spuse n batjocur i c ele prevesteau cine tie ce furie oarb. Dar Fouquet se liniti repede i chem cu un semn santinela i pe subofierul lovit, care se frecau la umeri. Paznicul va primi douzeci de pistoli zise el iar ofierul cincizeci. Felicitrile mele, domnilor; i voi vorbi regelui despre dumneavoastr. Acum, vino cu mine, Baisemeaux. i, ntr-un murmur de mulumire general, porni cu guvernatorul spre Guvernmnt. Baisemeaux tremura ntr-una, de ruine i de team. Vizita lui Aramis, n zorii zilei, i se prea acum plin de consecine, n faa crora un funcionar ca el avea de ce s se sperie. Dar fu cu totul altceva cnd Fouquet, cu o voce seac i cu o privire poruncitoare, l ntreb: Domnule, l-ai vzut n dimineaa aceasta pe domnul d'Herblay? Da, monseniore. Ei bine, domnule, nu te-ai ngrozit de crima al crei complice te-ai fcut? "Am pit-o!" i spuse n sinea lui Baisemeaux. Apoi, cu glas tare: Despre ce crim e vorba, monseniore? Ai avea de ce s fii sfiat n buci, domnule, bag de seam! Dar acum nu e timp pentru mnie. Condu-m repede la prizonier! La care prizonier? bigui Baisemeaux nfiorat. Te faci c nu tii, hai! De altminteri e poziia cea mai bun. ntr-adevr, dac ai mrturisi o asemenea complicitate, s-ar termina cu dumneata. De aceea, vreau s cred c chiar nu tii nimic. V rog, monseniore... Bine. Condu-m la prizonier. La Marchiali?

123

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Cine-i acest Marchiali? E deinutul adus azi-diminea de domnul d'Herblay. i se numete Marchiali? zise ministrul, tulburat n convingerile sale de naiva ncredere a lui Baisemeaux. Da, monseniore, sub acest nume a fost nscris n registru. Fouquet privi pn n fundul sufletului lui Baisemeaux i citi acolo, cu acea obinuin pe care le-o d oamenilor exercitarea puterii, o sinceritate desvrit. De altfel, cercetnd numai un minut aceast fizionomie, cum ar fi putut s cread c Aramis i-ar fi luat tocmai un astfel de prta? E l ntreb el pe guvernator deinutul pe care domnul d'Herblay l-a luat cu sine alaltieri? Da, monseniore. i pe care l-a adus napoi azi-diminea? adug numaidect Fouquet, care nelese dintr-o dat mecanismul planului lui Aramis. Acela e, da, monseniore. i zici c se numete Marchiali? Marchiali. Dac monseniorul a venit aici ca s-l ia, cu att mai bine; cci tocmai voiam s m plng de felul cum se poart. Dar ce face? De azi-diminea m nemulumete foarte mult; are nite izbucniri de furie de-ai crede c drm toat Bastilia cu rcnetele lui. Am s te scap de el, ntr-adevr zise Fouquet. Ah, cu att mai bine! Du-m la celula lui. Monseniorul va binevoi s-mi arate ordinul... Ce ordin? Un ordin din partea regelui. Ateapt s-i semnez unul. Nu va fi de ajuns, monseniore; mi trebuie ordinul regelui. Fouquet lu un aer iritat. Dumneata zise el care eti att de scrupulos cnd e vorba s le dai drumul deinuilor, arat-mi, te rog, ordinul prin care l-ai eliberat pe acesta. Baisemeaux i art ordinul de punere n libertate a lui Seldon. Ei bine zise Fouquet dar Seldon nu e Marchiali! ns Marchiali n-a fost pus n libertate, monseniore; el e aici. Dup ce-ai spus c domnul d'Herblay l-a luat i l-a adus napoi. N-am spus eu asta. Ai spus-o att de bine, nct se pare c te mai aud nc. M-a luat gura pe dinainte. Domnule Baisemeaux, ia seama! N-am de ce s m tem, monseniore, sunt n regul. ndrzneti s spui asta? A spune-o i n faa unui apostol. Domnul d'Herblay mi-a adus un ordin de eliberare a lui Seldon i Seldon a fost eliberat. Eu i spun ns c Marchiali a fost scos de la Bastilia. Trebuie s-mi dovedii asta, monseniore. Las-m s-l vd. Monseniore, cine crmuiete n acest regat tie foarte bine c nimeni nu intr la deinui fr un ordin special al regelui. Domnul d'Herblay a intrat totui. Ceea ce rmne de dovedit, monseniore. Domnule Baisemeaux, nc o dat, d-i seama de ceea ce spui!

124

Alexandre Dumas
Actele sunt aici. Domnul d'Herblay a czut. A czut domnul d'Herblay? Cu neputin! Vezi dar c te-a ademenit. Ceea ce m ademenete, monseniore, e numai serviciul regelui; mi fac datoria; artai-mi un ordin de la rege i vei intra. Uite ce, domnule guvernator, ai cuvntul meu c, dac m lai s intru la deinut, i voi da n aceeai clip un ordin al regelui. Dai-mi-l acum, monseniore. Iar dac refuzi, voi pune s fii arestat pe loc, mpreun cu toi ofierii dumitale. nainte de a svri aceast violen, monseniore zise Baisemeaux foarte palid gndii-v c noi nu ne supunem dect ordinelor regelui i c v va fi mai uor s abinei unul pentru a-l vedea pe domnul Marchiali, dect s obinei unul pentru a-mi face atta ru, mie, nevinovatul. E adevrat, e adevrat! strig Fouquet furios. Ei bine, domnule Baisemeaux adug el cu o voce rsuntoare, trgndu-l mai aproape pe nenorocit tii de ce iu att de mult s vorbesc cu acest deinut? Nu, monseniore i fii bun a observa ct de tare m speriai: tremur de spaim; uite, am s lein. Ai s leini cu totul numaidect, domnule Baisemeaux, cnd m voi rentoarce aici cu zece mii de oameni i cu treizeci de tunuri. Dumnezeule! S-ar zice c monseniorul i-a pierdut minile! Cnd voi rscula mpotriva dumitale i a tunurilor dumitale blestemate tot poporul Parisului, sfrmndu-i porile i punnd s fii spnzurat de crenelurile turnului cel mare. Monseniore, monseniore, ndurare! i dau zece minute s te hotrti adug Fouquet cu o voce potolit. Uite, m aez aici, n acest fotoliu i atept. Dac n zece minute tot te mai ncpnezi, plec i n-ai dect s m crezi nebun ct i va plcea, dar vei vedea dumneata! Baisemeaux btu din picior ca un om adus la dezndejde, dar nu rspunse nimic. Ceea ce vznd, Fouquet lu o pan, o nmuie n cerneal i scrise: "Ordin ctre domnul staroste al negutorilor, de a strnge garda burghez i de a porni asupra Bastiliei, pentru slujirea regelui." Baisemeaux ddu din umeri; Fouquet mai scrise unul: "Ordin ctre domnul duce de Bouillon i ctre domnul prin de Cond, s ia comanda elveienilor i a grzilor i s porneasc asupra Bastiliei, pentru slujirea maiestii sale..." Baisemeaux czu pe gnduri; Fouquet scrise iar: "Ordin ctre orice soldat i ctre orice burghez sau gentilom, de a urmri i a prinde, oriunde s-ar gsi, pe cavalerul d'Herblay, episcop de Vannes i pe complicii lui, care sunt: 1. Domnul Baisemeaux, guvernatorul Bastiliei, nvinuit de crimele de trdare, rzvrtire i lezmajestate..." Oprii-v, monseniore! strig Baisemeaux. Nu neleg absolut nimic din toate acestea; dar attea nenorociri, chiar de-ar fi dezlnuite de nebunie, ne pot ajunge pn n dou ceasuri i regele, care m va judeca, va vedea dac am fcut bine sau ru, clcnd consemnul n faa unor asemenea catastrofe. Haidei la turn, monseniore; am s vi-l art pe Marchiali. Fouquet iei valvrtej din camer, urmat de Baisemeaux, care-i tergea sudoarea rece ce-i npdise fruntea.

125

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ce groaznic diminea! bolborosea acesta. Ce pacoste! Mai repede! l sili Fouquet. Baisemeaux i fcu semn temnicerului cu cheile s mearg naintea lor. Se temea de nsoitorul su. Fouquet bg de seam. Nu umbla cu copilrii! i spuse el pe un ton aspru. Las-l aici pe acest om, ia cheile dumneata nsui i arat-mi drumul. Nimeni, nelegi, nu trebuie s afle ce se va petrece aici! Ah! fcu Baisemeaux, nehotrt. Iar? strig Fouquet. Bine, mai spune o dat nu i am s plec din Bastilia pentru a duce eu nsumi acolo unde trebuie ordinele pe care le-am scris. Baisemeaux ls capul n jos, lu cheile i porni cu ministrul pe scara ce ducea la turn. Pe msur ce urcau prin aceast spiral ameitoare, anumite murmure nbuite deveneau strigte desluite, apoi groaznice blesteme. Ce se aude acolo? ntreb Fouquet. E Marchiali al vostru rspunse guvernatorul. Iat cum url nebunii! i i nsoi acest rspuns cu o clipire din ochi plin mai mult de aluzii jignitoare, dect de respect fa de Fouquet. Acesta se cutremur. ntr-unul din aceste urlete, mai groaznic dect celelalte, recunoscu glasul regelui. Se opri n capul scrii i lu cheile din mna guvernatorului. Baisemeaux crezu c nebunul cel nou are de gnd s-i zdrobeasc easta cu una din aceste chei. Ah zise el domnul d'Herblay nu mi-a vorbit despre asta. Cheile! strig Fouquet, smulgndu-i-le din mn. Care-i aceea de la ua pe care vreau s-o deschid? Asta. Un rcnet ngrozitor, urmat de o lovitur puternic n u se rostogoli cu un ecou prelung pe scar. Retrage-te! i spuse Fouquet lui Baisemeaux pe un ton amenintor. Nici nu vreau altceva murmur acesta. Iat doi turbai care se vor gsi fa n fa. Unul l va sfia pe cellalt, sunt sigur de asta. Pleac! repet Fouquet. Dac vei pune piciorul pe aceast scar nainte de a te chema eu, afl c vei lua locul celui mai nenorocit dintre deinuii Bastiliei. A muri de m-a vedea ntr-o asemenea stare! bolborosi Baisemeaux, retrgndu-se cu pai mpleticii. ipetele deinutului se auzeau din ce n ce mai tari. Fouquet atept pn cnd Baisemeaux cobor scara. Apoi vr cheia n prima broasc. Atunci abia auzi limpede glasul nbuit al regelui, care striga: Ajutor! Sunt regele! Ajutor! Cheia de la ua a doua nu era aceeai de la prima u. Fouquet a trebuit s caute mult n verig. n acest timp, regele, nebun, smintit, apucat, ipa ct l inea gura: Domnul Fouquet m-a adus aici! Scpai-m de domnul Fouquet! Eu sunt regele! Ajutor regelui, mpotriva lui Fouquet! Aceste strigte i sfiau inima ministrului. Ele erau urmate de bufnituri ngrozitoare date n u cu scaunul acela de care regele se slujea ca de un berbece. Fouquet gsi, n sfrit, cheia de care avea nevoie. Regele ajunsese la captul puterilor: nu mai striga, rcnea. Moarte lui Fouquet! urla el. Moarte sceleratului Fouquet! n acea clip, ua se deschise.

Capitolul XXVI

Recunotina Regelui
126

Alexandre Dumas

Cei doi brbai, care ddeau s se repead unul asupra celuilalt, se oprir deodat, cnd se vzur i scoaser un strigt de groaz. Ai venit s m asasinezi, domnule? rosti regele recunoscndu-l pe Fouquet. Regele n acest hal! murmur ministrul. Nimic mai nspimnttor, ntr-adevr, dect nfiarea tnrului Prin n clipa cnd Fouquet ddu cu ochii de el. Hainele i erau n zdrene; cmaa, descheiat i sfiat, sugea n acelai timp i sudoarea i sngele ce-i curgeau pe pieptul i de-a lungul braelor pline de rni. Cu privirea rtcit, palid, cu spume la gur, cu prul vlvoi, Ludovic al XIV-lea prezenta imaginea cea mai vie a dezndejdii, a spaimei i a foamei, ntrunite ntr-o singur statuie. Fouquet fu att de micat, att de tulburat, nct alerg spre rege cu braele deschise i cu lacrimi n ochi. Ludovic ridic asupra ministrului ciozvrta de lemn de care se folosise n furiile lui. Ei bine zise Fouquet cu o voce tremurtoare nu-l mai recunoatei pe cel mai credincios prieten al maiestii voastre? Prieten, dumneata? rspunse Ludovic cu o scrnire din dini n care se deslueau ura i setea cumplit de rzbunare. Un slujitor respectuos adug Fouquet, cznd n genunchi. Regele ls s-i cad arma. Fouquet se apropie, i srut genunchii i l cuprinse cu nduioare n brae. Regele meu! Copile! rosti el. Ct trebuie s fi suferit! Ludovic, venindu-i n fire n urma acestei schimbri a lucrurilor, se privi de sus pn jos i, ruinat de halul n care se afla, ruinat de nebunia lui, ruinat de ocrotirea pe care o primea, se trase napoi. Fouquet nu nelese aceast micare. El nu-i ddu seam c mndria regelui nu-l va ierta niciodat de a fi fost martorul unei atari slbiciuni. Venii, sire, suntei liber zise el. Liber? rosti regele. Oh, mi redai libertatea, dup ce ai avut ndrzneala s ridici mna asupra mea? Nu putei crede una ca asta! strig Fouquet cu amrciune. Nu putei crede c a avea vreo vin n toat aceast ntmplare! i vorbind repede, cu mult cldur chiar, i povesti toat intriga ale crei amnunte se cunosc. n timpul ct inu povestirea, Ludovic trecu prin cele mai chinuitoare frmntri i povestirea o dat ncheiat, grozvia primejdiei prin care trecuse l lovi mai mult nc dect nsemntatea secretului cu privire la fratele su geamn. Domnule zise el deodat ctre Fouquet aceast dubl natere e o minciun; cu neputin ca dumneata s te fi lsat nelat de aa ceva! Sire! E cu neputin, i spun, s fie pus la ndoial onoarea, virtutea mamei mele. i primul meu ministru nu i-a pedepsit nc pe cei vinovai? Cumpnii bine, sire, nainte de a v nfuria rspunse Fouquet. Naterea fratelui vostru... N-am dect un frate: pe Domnul. l cunoti ca i mine. E un complot aici, i spun, un complot ncepnd de la guvernatorul Bastiliei... Luai seama, sire; acest om a fost nelat, ca toat lumea, de asemnarea cu prinul. Asemnare? Haidade! Trebuie, totui, c acest Marchiali seamn foarte mult cu maiestatea voastr, de vreme ce toi ochii o observ strui Fouquet. Nerozie! Nu spunei asta, sire; oamenii deprini s nfrunte privirea minitrilor votri, a mamei voastre, a ofierilor votri, a familiei voastre, oamenii acetia nu pot fi nelai de asemnare.

127

Vicontele de Bragelonne vol. 4


ntr-adevr murmur regele. i unde sunt aceti oameni? La Vaux. La Vaux! i ngdui ca ei s mai rmn acolo? Lucrul cel mai grabnic era, mi se pare, s eliberez pe maiestatea voastr. Mi-am ndeplinit aceast datorie. Acum, voi face ceea ce mi va porunci regele. Atept. Ludovic sttu o clip pe gnduri. S strngem trupele la Paris zise el. Ordinele sunt i date n aceast privin rspunse Fouquet. Ai dat dumneata ordine? strig regele. Pentru asta, da, sire. Maiestatea voastr va fi, peste un ceas, n fruntea a zece mii de oameni. Drept orice rspuns, regele i lu mna lui Fouquet cu atta cldur, nct era uor de vzut ct nencredere i pstrase pn atunci ministrului su, cu toat intervenia acestuia din urm de a-l salva. i cu aceste trupe relu regele i vom ncercui, n casa dumitale, pe rzvrtii, care trebuie s se fi strns sau ntrit acolo. Asta m-ar face s m mir rspunse Fouquet. Pentru ce? Pentru c eful lor, sufletul aciunii, fiind demascat de mine, tot planul e, se pare zdrnicit. L-ai demascat pe acel fals prin? Nu, pe el nici nu l-am vzut. Pe cine, atunci? eful aciunii nu este acel biet nenorocit. Acela nu e dect o unealt, sortit s rmn toat viaa lui un npstuit, acum, vd bine alta. Firete! eful e domnul abate d'Herblay, episcopul de Vannes. Prietenul dumitale? A fost prietenul meu, sire rspunse Fouquet cu noblee. Ceea ce e, totui, o nenorocire pentru dumneata zise regele pe un ton mai puin generos. Asemenea prietenie nu avea nimic dezonorant, atta vreme ct nu cunoteam crima, sire. Trebuia s o prevezi. Dac sunt vinovat, rmn la dispoziia maiestii voastre. Ah, domnule Fouquet, nu asta am vrut s spun adug regele, nemulumit de a-i fi trdat astfel gndurile-i rele. Ei bine, i mrturisesc, dei mizerabilul acela purta masc, am avut o bnuial c nu putea s fie dect el. Dar, mpreun cu acest ef al aciunii, mai era unul, care executa ordinele. Acesta, care m amenina cu puterea lui herculean, cine era? Acesta trebuie s fie prietenul lui, baronul du Vallon, fostul muchetar. Prietenul lui d'Artagnan? Prietenul contelui de La Fre? Aha strig regele la rostirea acestui din urm nume s nu trecem cu vederea legtura dintre conspiratori i domnul de Bragelonne! Sire, sire, nu mergei prea departe! Domnul de La Fre este cel mai cinstit om din Frana. Mulumii-v cu ceea ce v dau n mn. Cu ceea ce-mi dai? Prea bine, cci mi-i dai pe vinovai, nu-i aa? Cum nelege maiestatea voastr asta? ntreb Fouquet. neleg rspunse regele c ne vom duce la Vaux cu trupele noastre, c vom pune mna pe acel cuib de vipere i c nu va scpa nimeni; nimeni, nu-i aa? Maiestatea voastr i va ucide pe aceti oameni? strig Fouquet. Pn la ultimul!

128

Alexandre Dumas
Oh, sire! S ne nelegem bine, domnule Fouquet! zise regele cu semeie. Eu nu mai triesc ntr-un timp cnd asasinatul e singura, ultima arm a regilor. Nu, slav Domnului! Eu am parlamentele, care judec n numele meu, am eafoduri, unde sunt ndeplinite voinele mele supreme. Fouquet pli. mi iau libertatea zise el de a atrage atenia maiestii voastre c orice proces de acest fel e un scandal de moarte pentru demnitatea tronului. Nu trebuie ca numele august al Anei de Austria s intre n gura poporului, care rde de orice. Trebuie s se fac dreptate, domnule! Prea bine, sire; dar sngele regal nu poate curge pe eafod! Sngele regal? Crezi n asta? strig regele furios, btnd cu piciorul n duumea. Aceast natere dubl e o nscocire. Aici, mai ales, n aceast nscocire vd eu crima domnului d'Herblay. i aceast crim vreau s-o pedepsesc, nainte de violena lor, de ocara ce mi-au fcut-o. Pedeaps cu moartea? Cu moartea, da, domnule. Sire rosti cu fermitate ministrul, a crui frunte, mult vreme aplecat, se ridic plin de mndrie maiestatea voastr poate pune s i se taie capul, dac aa vrea, lui Filip al Franei, fratele vostru; asta v privete i n aceast problem vei consulta pe Ana de Austria, mama voastr. Ceea ce va hotr ea va fi bun hotrt. Eu nu vreau s m amestec, chiar de va fi vorba de onoarea coroanei voastre; dar am datoria s v fac o rugminte de graiere i v-o cer. Spune zise regele, foarte tulburat de ultimele cuvinte ale ministrului. Ce doreti? V cer graierea domnului d'Herblay i a domnului du Vallon. Ucigaii mei? Doi rzvrtii, sire, atta tot. Ah, neleg, e foarte firesc s ceri graierea prietenilor dumitale! Prietenii mei? fcu ministrul, jignit adnc. Prietenii dumitale, da; dar sigurana statului meu impune o pedeaps exemplar pentru vinovai. Nu-i voi aminti maiestii voastre c v-am redat libertatea, c v-am salvat viaa. Domnule! Nu v voi aminti c, dac domnul d'Herblay ar fi vrut s-i ndeplineasc rolul su de asasin, ar fi putut s asasineze pe maiestatea voastr azi-diminea, n pdurea Snart i totul s-ar fi terminat. Regele tresri. Un glonte de pistol n cap urm Fouquet i chipul lui Ludovic al XIV-lea, devenit de nerecunoscut, l-ar fi absolvit pentru totdeauna pe domnul d'Herblay de orice vin. Regele se nglbeni de spaim, vznd prin ce primejdie trecuse. Domnul d'Herblay continu Fouquet dac ar fi fost un asasin, n-ar fi avut nevoie s-mi povesteasc planul su, pentru a izbndi. Scpat de adevratul rege, ar fi fcut ca falsul rege s nu fie bnuit de nimeni. Uzur-patorul ar fi fost recunoscut de Ana de Austria, fiindc tot un fiu era i acesta pentru ea. Uzurpatorul, pentru contiina domnului d'Herblay, era tot un rege din sngele lui Ludovic al XIII-lea. Mai mult chiar, conspiratorul avea sigurana, taina, mijlocul de a nu fi pedepsit niciodat. O descrcare de pistol i-ar fi adus toate acestea. Iertare pentru el, n numele salvrii voastre, sire! Regele, n loc s fie micat de aceast zugrvire att de adevrat a generozitii lui Aramis, se simea umilit de moarte. Mndria lui nenfrnt nu se putea obinui cu ideea c un om inuse atrnat n vrful degetului su firul unei viei regale. Fiecare cuvnt prin care Fouquet credea c poate obine iertarea prietenilor lui turna o nou pictur de venin n inima i aa nveninat, a lui Ludovic al XIV-lea. Nimic nu-l putu deci ndupleca, i, adresndu-se cu pornire lui Fouquet, i spuse:

129

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Nu tiu, n adevr, domnule, pentru ce-mi ceri iertarea acestor oameni! La ce bun s ceri ceea ce poi obine fr rugminte? Nu v neleg, sire. E uor, totui. Unde ne aflm aici? La Bastilia, sire. Da, ntr-o nchisoare. Eu sunt luat drept nebun, nu-i aa? Aa este, sire. i nimeni nu-l cunoate aici dect pe Marchiali! ntr-adevr. Ei bine, nu schimba nimic din aceast situaie. Las-l pe nebun s putrezeasc ntr-o celul a Bastiliei i domnii d'Herblay i du Vallon nu mai au nevoie de iertarea mea. Noul lor rege i va absolvi de orice vin. Maiestatea voastr i bate joc de mine, sire i ru face rspunse pe un ton sec Fouquet. Nu sunt att de copil, iar domnul d'Herblay nu e att de neghiob pentru a nu se fi gndit la toate acestea i dac eu a fi vrut s am un nou rege, cum spunei, n-a fi avut nevoie s vin i s forez porile Bastiliei ca s v scap de aici. Asta se nelege de la sine. Maiestatea voastr are spiritul tulburat de mnie. Altfel nu l-ar jigni, pe nedrept, pe acela dintre slujitorii si care i-a fcut cel mai mare serviciu. Ludovic i ddu seama c mersese prea departe, c porile Bastiliei erau nc nchise pentru el, n timp ce zgazurile n dosul crora acest generos Fouquet i stpnea furia sa se ridicau ncetul cu ncetul. N-am spus asta ca s te umilesc, fereasc Dumnezeu! rspunse regele. Dar dumneata te adresezi mie cerndu-mi o graiere, iar eu i rspund dup cum mi dicteaz contiina; ori, contiina mea mi spune c vinovaii despre care vorbim nu sunt vrednici nici de mil, nici de iertare. Fouquet nu mai zise nimic. Ceea ce fac acum adug regele e o fapt tot att de generoas ca i ceea ce-ai fcut dumneata; cci sunt n stpnirea dumitale. A spune chiar c e mai generoas, innd seama c mai pui i condiii de care pot depinde libertatea mea, viaa mea i c, refuznd, ar nsemna s le sacrific pe acestea. Am greit, ntr-adevr rspunse Fouquet. Da, am avut aerul c vreau s v smulg mila; mi pare ru i cer iertare maiestii voastre. i eti iertat, drag domnule Fouquet zise regele cu un zmbet ce sfri prin a readuce senintatea pe chipul su, pe care att de multele ntmplri din ajun i pn acum l rviser cu totul. Eu sunt iertat se ncpn s adauge ministrul dar domnii d'Herblay i du Vallon? Nu vor obine niciodat iertarea lor, att ct voi tri eu! rspunse nenduplecat regele. F-mi plcerea i nu-mi mai vorbi despre ei. Maiestatea voastr va fi ascultat. i nu-mi vei purta nici o pic pentru asta? Oh, nu, sire; cci prevzusem acest lucru. Prevzusei c voi refuza iertarea acestor domni? De bun seam i am luat toate msurile de cuviin. Ce vrei s spui? zise regele cu surprindere. Domnul d'Herblay a venit s se dea pe minile mele, ca s spun aa, domnul d'Herblay mi-a lsat fericirea de a-mi salva regele i ara. Eu nu puteam s-l condamn pe domnul d'Herblay la moarte. Nu puteam nici s-l expun mniei legitime a maiestii voastre. Ar fi fost acelai lucru ca i cum l-a fi ucis eu nsumi. Ei bine i ce-ai fcut? Sire, i-am dat domnului d'Herblay cei mai buni cai din grajdurile mele i are patru ceasuri naintea tuturor acelora pe care maiestatea voastr i va trimite pe urmele lui.

130

Alexandre Dumas
Fie! murmur regele. Dar lumea e destul de mare pentru ca alergtorii mei s ctige cele patru ceasuri de avans pe care i le-ai dat dumneata domnului d'Herblay. Dndu-i aceste patru ceasuri, sire, tiam c-i dau viaa. i va pstra viaa. Cum aa? Gonind la drum astfel, cu patru ceasuri naintea muchetarilor votri, va ajunge la castelul meu din Belle-Isle, unde i-am acordat azil. Fie! Dar uii c mi-ai druit mie Belle-Isle? Nu ca s arestai acolo pe prietenii mei. Mi-o iei napoi atunci? Dac-i vorba de asta, da. Muchetarii mei o vor cuceri i totul se va sfri. Nici muchetarii, nici chiar armata voastr, sire zise Fouquet cu rceal. Belle-Isle e de necucerit. Regele se nlbi la fa; din ochi i neau scntei. Fouquet se simi pierdut; dar el nu era dintre aceia care dau napoi n faa glasului onoarei. nfrunt deci privirea nveninat a regelui. Acesta i nbui mnia i, dup o clip de tcere, zise: Mergem la Vaux. Sunt la ordinele maiestii voastre rspunse Fouquet nclinndu-se adnc. Cred ns c maiestatea voastr va trebui s-i schimbe mbrcmintea nainte de a aprea n faa curii. Vom trece pe la Luvru zise regele. Haide. i ieir pe sub ochii buimcii ai lui Baisemeaux, care privea cum Marchiali era scos nc o dat din nchisoare i care i smulse ultimele fire de pr ce-i mai rmseser pe cap. E drept c Fouquet i dduse descrcare pentru scoaterea deinutului i c regele scrisese dedesubt: Vzut i aprobat LUDOVIC. Ultim nebunie pe care Baisemeaux, nemaiputnd lega ntre ele dou idei, o primi cu o zdravn lovitur de pumn ce i-o repezi n falc.

Capitolul XXVII

Falsul Rege

n acest timp, la Vaux, regalitatea uzurpatoare i urma fr nici o team rolul ei. Filip ddu ordin s fie primite n prima audien cele mai de seam persoane de la curte, care ateptau de diminea s intre la rege. Se hotrse s dea acest ordin, cu toate c domnul d'Herblay nu era de fa i nici nu aprea, iar cititorii notri tiu din care motive. Dar prinul, neputnd crede c absena lui se va prelungi prea mult, voia, ca toate spiritele ndrznee, s-i ncerce puterea i norocul, fr sfetnici i fr ndrumri. Mai era i un alt motiv care l ndemnase la aceasta. Ana de Austria urma s vin i ea; mama vinovat avea s se gseasc n prezena fiului sacrificat. i Filip nu voia, dac ar fi avut vreo slbiciune, s-l fac martor la aceasta pe omul fa de care, de aici nainte, trebuia s dea dovad de o mare trie. Filip deschise larg amndou uile i mai multe persoane intrar, n tcere. Filip nu fcuse i nu spusese nimic n timpul ct valeii de camer l mbrcaser. El vzuse, n ajun, cum se comportase fratele lui. i juca deci rolul de rege n aa fel, nct s nu dea loc la nici o bnuial. Aadar, numai dup ce fu mbrcat n costumul de vntoare, i primi vizitatorii. Memoria sa i nsemnrile lui Aramis i spuneau c mai nti avea s intre Ana de Austria, inut de bra de Domnul, apoi Doamna mpreun cu domnul de Saint-Aignan. Zmbi la ivirea acestor persoane i se cutremur uor recunoscndu-i mama. Chipul ei nobil i

131

Vicontele de Bragelonne vol. 4


impuntor, brzdat de durere, fcu s-i simt inima nmuindu-i-se pentru aceast faimoas regin ce-i jertfise un fiu n numele unei raiuni de stat. Gsi c mama lui era frumoas. tia c Ludovic al XIV-lea o iubea; i fgdui s-o iubeasc i el i s nu fie pentru btrneea ei o pedeaps nendurtoare. i privi fratele cu o nduioare lesne de neles. Acesta nu uzurpase nimic, nu fcuse nici un ru n viaa lui. Ramur ndeprtat de trunchi, el lsa tulpina s creasc, fr s-i bat capul nici cu viaa, nici cu regalitatea. Filip i fgdui s fie un frate bun pentru acest Prin, cruia i era de-ajuns aurul, care druiete plcerile. l salut cu un aer afectuos pe Saint-Aignan, ce se istovea n zm-bete i n plecciuni, i-i ntinse mna tremurtoare Henriettei, cumnata lui, a crei frumusee l izbi. Zri ns n ochii acestei Prinese un aer de rceal, care-i plcu pentru uurarea desfurrii relaiilor lor din viitor. "mi va fi mai uor gndi n sinea lui s fiu fratele acestei femei, dect s-i fac curte, dac ea mi arat o rceal pe care fratele meu nu putea s-o aib fa de ea i care mie mi este impus ca o datorie." Singura vizit de care se temea n acel moment era aceea a reginei; inima lui, spiritul lui erau zbuciumate de o ncercare att de puternic, nct, cu toat voina lor de a rmne tari, nu se tia dac vor putea rezista la o nou zguduire. Din fericire, regina nu veni. Numaidect, Ana de Austria ncepu o dizertaie politic despre primirea pe care domnul Fouquet o fcuse casei regale a Franei. Btrna regin amestec dumniile ei cu laude la adresa regelui, cu ntrebri despre sntatea lui, cu mici mguliri de mam i cu mrunte viclenii diplomatice. Ei bine, fiul meu ntreb ea te-ai rzgndit n legtur cu domnul Fouquet? Saint-Aignan zise Filip fii bun i du-te de vezi ce face regina. La aceste cuvinte, primele pe care Filip le rostea cu glas tare, uoara deosebire dintre vocea lui i aceea a lui Ludovic al XIV-lea fu surprins de urechea matern; Ana de Austria i privi fiul cu o cuttur ciudat. De Saint-Aignan iei. Filip continu: Doamn, nu-mi place s mi se vorbeasc de ru despre domnul Fouquet, tii asta i domnia ta nsi mi-ai vorbit de bine despre el. E adevrat; de aceea nici nu te ntreb dect asupra strii sentimentelor pe care i le pori. Sire zise Henriette eu l-am preuit totdeauna pe domnul Fouquet. E un om cumsecade i are mult gust. Un intendent superior care nu se calicete niciodat adug Domnul i care pltete n aur toate chitanele ce le am la el. Prea se gndete fiecare la ale lui aici zise btrna regin. Nimeni nu se gndete la stat: or domnul Fouquet, e un fapt, ruineaz statul. Las, mam rosti Filip pe un ton mai sczut nu cumva i dumneata te faci pavza domnului Colbert? Cum asta? tresri btrna regin deodat. Da, cci ntr-adevr rspunse Filip te aud vorbind despre toate acestea aa cum ar vorbi vechea dumitale prieten, doamna de Chevreuse. La acest nume, Ana de Austria pli i i muc buzele. Filip aase leoaica. De ce-mi pomeneti de doamna de Chevreuse zise ea i de ce eti pornit mpotriva mea astzi? Filip arunc paie peste foc: Dar doamna de Chevreuse n-a uneltit oare totdeauna n contra cuiva? Nu i-a fcut oare ea o vizit, nu de mult, mam? Domnule replic btrna regin mi vorbeti ntr-un fel care mi amintete de regele, tatl dumitale! Tatl meu n-o iubea pe doamna de Chevreuse i avea dreptate zise prinul. Nici eu n-o iubesc mai mult i dac se va gndi s vin aici, aa cum venea altdat, ca s semene discordie i ur sub pretext c cere bani, ei bine!...

132

Alexandre Dumas
Ei bine? fcu semea Ana de Austria, strnind ea nsi furtuna. Ei bine relu cu hotrre tnrul rege o voi alunga din regat pe doamna de Chevreuse, i, o dat cu ea, pe toi urzitorii de intrigi i mistere! Regele nu cumpnise greutatea acestei fraze aprige, sau poate c voise s-i cunoasc efectul ntocmai ca acei oameni care, suferind de o durere continu i cutnd s rup monotonia acestei suferine, apas pe rana lor pentru a simi o durere mai ascuit. Ana de Austria fu gata s leine; ochii ei deschii, dar lipsii de via, nu mai vzur nimic timp de cteva clipe; ntinse minile ctre cellalt fiu al ei, care se grbi s-o prind ndat n brae, fr a se teme c-l supr pe rege. Sire murmur ea te pori aspru cu mama dumitale. Cum asta, doamn? rspunse el. Nu vorbesc dect de doamna de Chevreuse i mama o prefer oare pe doamna de Chevreuse siguranei statului meu i siguranei persoanei mele? Ei bine, i spun c doamna de Chevreuse a venit n Frana ca s mprumute bani, c i s-a adresat domnului Fouquet spre a-i vinde un anumit secret... Un anumit secret? exclam Ana de Austria. Referitor la unele pretinse furturi pe care domnul intendent superior le-ar fi fcut; ceea ce e cu totul neadevrat adug Filip. Domnul Fouquet a alungat-o cu indignare, prefernd stima regelui oricrei compliciti cu intriganii. Atunci, doamna de Chevreuse a vndut secretul domnului Colbert, dar cum e nestul de bani i pentru c nu-i ajungeau cei o sut de mii de scuzi pe care i-a stors de la acest slujba, a mers i mai sus, ncercnd s gseasc o pung i mai bogat... E adevrat, doamn? Vd c tii totul, sire murmur regina, mai mult nelinitit dect nfuriat. Or continu Filip cred c am dreptul s m ridic mpotriva acestei furii care urzete la curtea mea dezonoarea unora i ruina altora. Dac Dumnezeu a ngduit ca anumite nelegiuri s fie svrite i dac le-a ascuns n umbra ndurrii lui, eu nu voi ngdui ca doamna de Chevreuse s aib puterea de a rsturna vrerile Celui de sus. Aceast din urm parte a cuvntrii lui Filip o tulbur att de tare pe regin, nct fiului i fu mil de dnsa. i apuc mna i i-o srut cu mult cldur; ea nu simi ns c, n aceast srutare dat n pofida rzvrtirilor i a vrjmiilor din inima lui, era o iertare a celor opt ani de ngrozitoare suferine. Filip ls ca un moment de tcere s potoleasc emoiile ce se iscaser; apoi, cu un fel de voioie, zise: Nu vom mai pleca astzi; am un plan. i-i ntoarse ochii ctre u, unde spera s-l vad pe Aramis, a crui lips ncepea s-l neliniteasc. Regina-mam vru s se retrag. Rmi, mam i spuse el vreau s te mpac cu domnul Fouquet. Dar n-am nimic cu domnul Fouquet; m pune pe gnduri numai risipa lui. Vom face ordine n toate i nu ne vom folosi dect de nsuirile bune ale ministrului. Ce ateapt maiestatea voastr? ntreb Henriette vzndu-l pe rege c se uit mereu la u i dorind s-i nfig un ac n inim, cci Doamna credea c regele o ateapt pe La Vallire, sau o scrisoare de la ea. Sora mea rspunse tnrul, care ghicise totul datorit acelei minunate puteri de ptrundere de care norocul i va ngdui s se foloseasc de aici ncolo sora mea, atept un brbat foarte distins, un sfetnic dintre cei mai pricepui, pe care vreau s vi-l prezint tuturora, rugndu-v s-l primii cu toat ngduina. Ah, intr, domnule d'Artagnan! D'Artagnan intr. Ce dorete maiestatea voastr? Spune-mi, unde e domnul episcop de Vannes, prietenul dumitale? Dar, sire... l atept i nu-l vd venind. S fie cutat. D'Artagnan rmase o clip ca trsnit; dar numaidect, gndindu-se c Aramis prsise Vaux n tain, cu o misiune din partea regelui, trase concluzia c regele voia s pstreze taina.

133

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Sire ntreb el maiestatea voastr dorete ca domnul d'Herblay s-i fie adus neaprat? Neaprat nu e cuvntul rspunse Filip. Nu am chiar atta nevoie de el; dar dac poate fi gsit... "Am ghicit" i zise n sinea lui d'Artagnan. Acest domn d'Herblay ntreb Ana de Austria nu e episcopul de Vannes? Da, doamn. Un prieten al domnului Fouquet? Da, doamn; un fost muchetar. Ana de Austria se nroi. Unul din acei patru viteji care, pe vremuri, au fcut attea isprvi minunate. Btrna regin se ci c vrusese s mute; ntrerupse convorbirea spre a-i mai pstra colii i pentru alt dat. Oricare i-ar fi alegerea, sire zise ea o gsesc foarte bun. Toi se nclinar. Vei vedea n dnsul adug Filip adncimea domnului de Richelieu, fr zgrcenia domnului de Mazarin. Un prim-ministru, sire? ntreb Domnul speriat. i voi povesti totul, frate. Dar e ciudat c domnul d'Herblay nu mai vine! Chem. S fie anunat domnul Fouquet spuse el c vreau s-i vorbesc... Oh, de fa cu dumneavoastr, de fa cu dumneavoastr, nu v retragei. Domnul de Saint-Aignan se rentoarse, aducnd tiri mulumitoare despre regin, care sttea n pat numai ca msur de prevedere i pentru a avea puterea s urmeze apoi n totul voina regelui. n timp ce domnul Fouquet i Aramis erau cutai peste tot, noul rege i continua n linite propriul su examen i toat lumea, familie, ofieri, valei, l recunoteau pe rege n micri, n glas, n deprinderi. La rndul lui, Filip, aplicnd fiecrui chip nsemnrile i schiele fcute cu atta dibcie de complicele su, Aramis, se purta n aa fel, nct s nu trezeasc nici cea mai mic bnuial n mintea celor ce-l nconjurau. De aici nainte, nimic nu-l mai putea neliniti pe uzurpator. Cu ct ciudat uurin rsturnase Providena cea mai strlucit sorocire de pe lume, pentru a o nlocui cu cea mai umil! Filip admira aceast buntate a lui Dumnezeu revrsat asupra lui i o urma cu toate nsuirile naturii lui desvrite. Dar simea uneori c o umbr se las peste razele noii sale glorii. Aramis nu aprea. Convorbirea lncezea n familia regal; Filip, preocupat de ale lui, uitase s-i spun fratelui su i doamnei Henriette c se pot retrage. Acetia preau nedumerii i i pierdeau ncetul cu ncetul rbdarea. Ana de Austria se aplec spre fiul ei i-i opti cteva cuvinte n spaniol. Filip nu cunotea de loc limba spaniol; pli n faa acestui obstacol neateptat. Dar, ca i cum spiritul netulburatului Aramis l-ar fi ocrotit cu puterea lui de stpnire, n loc s se zpceasc, Filip se ridic n picioare. Ei bine, ce faci? Rspunde! zise Ana de Austria. Ce e zarva aceea acolo? ntreb Filip, ntorcndu-se cu faa spre ua de la scara secret. Acolo se auzea un glas care striga: Pe aici, pe aici! Mai avei doar cteva trepte, sire! Glasul domnului Fouquet? se mir d'Artagnan, care se afla lng regina-mam. Nici domnul d'Herblay nu poate fi departe adug Filip. Vzu ns ceea ce era departe de a se atepta s vad tocmai att de aproape de el. Toate privirile se ntoarser spre ua pe unde avea s intre domnul Fouquet; dar nu el fu acela care intr. Un ipt de groaz porni din toate colurile camerei, un strigt dureros, scos de rege i de cei de fa.

134

Alexandre Dumas
Nu le e dat oamenilor, nici chiar celor sortii s treac prin ntmplrile cele mai ciudate sau cele mai neobinuite, s contemple un spectacol asemenea aceluia pe care-l oferea camera regal n clipa aceea. Storurile, trase pe jumtate, nu lsau s ptrund dect o lumin nesigur, strecurat printre perdelele mari de catifea, cptuite cu mtase groas. n aceast penumbr plcut i blnd, ochii se dilatau ncetul cu ncetul i fiecare dintre cei prezeni i zrea pe ceilali mai mult cu nchipuirea dect cu vzul. Totui, cum se ntmpl de obicei n asemenea mprejurri, nici un amnunt nu trecea neobservat i orice nou obiect ce se nfia vederii aprea luminos ca i cum ar fi fost nvluit de strlucirea soarelui. Aa se ntmpl i cu Ludovic al XIV-lea, cnd se ivi, palid i cu sprncenele ncruntate, sub draperia scrii secrete. La spatele lui, Fouquet lsa s i se vad o fa brzdat de tristee i severitate. Regina-mam, care-l inea de mn pe Filip, zrindu-l pe Ludovic al XIV-lea, scoase iptul acela de care am vorbit, ca i cum ar fi vzut o stafie. Domnul avu o micare de uluire i ntoarse capul, de la acela dintre cei doi regi pe care-l privea n fa, ctre acela lng care se afla. Doamna fcu un pas nainte, creznd c vede chipul cumnatului ei rsfrnt ntr-o oglind. Iluzia era, de altfel, posibil. Cei doi prini, ncremenii i unul i altul, cci nu mai e nevoie s descriem ngrozitorul fior ce-l strbtu pe Filip, i, tremurnd amndoi, strngnd fiecare cte un pumn ncletat, se msurar din priviri i-i nfipser ochii, ca nite pumnale, unul n sufletul celuilalt. Mui, gfind, ncovoiai, preau gata s se arunce unul asupra altuia, ca doi vrjmai de moarte. Aceast asemnare nemaipomenit a feelor, a gesturilor, a trupurilor, totul, pn chiar i asemnarea costumelor, hotrt de ntmplare, cci Ludovic al XIV-lea trecuse pe la Luvru i mbrcase un costum de catifea violet, aceast desvrit potriveal dintre cei doi prini sfri prin a rvi inima Anei de Austria. Totui, ea nu ghicea nc adevrul. Sunt, n via, nenorociri pe care nimeni nu vrea s le cread; spun mai curnd c sunt nscociri, nluci ale nchipuirii. Ludovic nu se ateptase la asemenea piedici. El credea c, de ndat ce se va ivi, va fi recunoscut. Soare viu, el nu ngduia nici cea mai mic bnuial c ar avea pereche pe lume. El nu putea s admit ca vreo fclie s nu se preschimbe n bezn n clipa cnd aprea, strlucitoare, raza lui victorioas. De aceea, zrindu-l pe Filip, fu mai cutremurat poate dect oricare altul din jurul su i tcerea, neclintirea lui inur loc de rgaz pentru reculegerea i calmul ce precede cele mai violente izbucniri de mnie. Ct despre Fouquet, cine ar putea zugrvi groaza i nmrmurirea lui, trezindu-se n faa acestei imagini vii a stpnului su? Fouquet i spuse c Aramis avea dreptate, c acest nou venit era un rege tot att de pur n spia sa ca i cellalt i c, a te codi s iei parte la o lovitur de stat cu atta dibcie nfptuit de generalul iezuiilor, nsemna s fii un nebun n entuziasmul fa de cineva, nevrednic s atingi vreodat cu mna o oper politic. i apoi, Fouquet jertfea sngele lui Ludovic al XIII-lea, pentru alt snge al lui Ludovic al XIII-lea; unei ambiii egoiste, i jertfea o ambiie nobil; dreptului de a pstra, i sacrifica dreptul de a avea. Toat ntinderea greelii lui i apru deodat, la simpla vedere a noului pretendent. Tot ceea ce se petrecea n spiritul lui Fouquet rmase o tain pentru cei de fa. Avu cinci minute ca s-i concentreze gndurile asupra acestui punct al problemei sale de contiin, cinci minute, adic cinci veacuri, n timpul crora cei doi regi i familia lor abia gsir rgazul s-i recapete rsuflarea, dup o zguduire att de puternic. D'Artagnan, rezemat de perete, n faa lui Fouquet, cu pumnul dus la frunte, cu privirea pironit, se ntreba care putea fi rostul acestei ntmplri extraordinare. N-ar fi putut spune numaidect de ce anume se ndoia; dar tia, desigur, c avea dreptate s se ndoiasc i c n aceast ntlnire a celor doi Ludovici ai XIV-iea se afla toat greutatea care, n ultimele zile, fcuse ca purtarea lui Aramis s fie att de suspect pentru muchetar. Totui, aceste idei erau nfurate n vluri groase. Actorii acestei scene preau c plutesc n ceaa unui vis greu. Deodat, Ludovic al XIV-iea, mai nerbdtor i mai obinuit s comande, se repezi la una din ferestre i ridic storul, sfiind perdeaua. Un val de lumin

135

Vicontele de Bragelonne vol. 4


ptrunse n camer, fcndu-l pe Filip s se retrag n umbra alcovului. Ludovic prinse numaidect aceast micare i, adresndu-se reginei, zise: Mam, nu-i mai recunoti fiul din pricin c nimeni aici nu i-a recunoscut regele? Ana de Austria tresri i-i ridic braele spre cer, fr s poat rosti un singur cuvnt. Mam gri Filip cu o voce potolit nu-l mai recunoti pe fiul tu? De ast dat, Ludovic fu acela care se retrase civa pai napoi. Ct despre Ana de Austria, ea i pierdu echilibrul, lovit de remucri n cuget i n suflet. Nimeni n-o sprijini, cci toi erau mpietrii i czu n fotoliul ei, scond un suspin slab. Ludovic nu putu suporta acest spectacol i acest afront. Se repezi la d'Artagnan, pe care ncepea s-l cuprind ameeala i care se cltina lng u, punctul su de sprijin. La mine, muchetare! zise el. Privete-ne n fa i vezi care din amndoi, eu sau el, este mai palid? Aceast chemare l trezi pe d'Artagnan i fcu s vibreze n inima lui coarda supunerii. i scutur fruntea i, fr s mai ovie nici o clip, se apropie de Filip, n umrul cruia i nfipse mna, spunndu-i: Domnule, eti prizonierul meu! Filip nu-i ridic ochii la cer, nu se clinti din locul unde sttea ca nfipt n parchet, cu privirea ndreptat numai ctre rege, fratele su. l mustra, ntr-o sublim tcere, pentru toate suferinele lui din trecut, pentru toate chinurile din viitor. mpotriva acestui grai al sufletului, regele simi c nu mai are nici o putere; i ls ochii n jos, trgnd dup el n grab pe fratele i pe cumnata lui, uitndu-i mama prbuit n nemicare la trei pai de fiul pe care-l lsa a doua oar s fie osndit la moarte. Filip se apropie de Ana de Austria i-i spuse cu un glas blnd, strbtut de o nobil ndurerare: Dac n-a fi fiul tu, te-a blestema, mam, c m-ai fcut att de nenorocit! D'Artagnan simi un fior trecndu-i prin mduva oaselor. l salut cu respect pe tnrul prin i-i spuse pe jumtate aplecat n faa lui: Iertai-m, monseniore, eu nu sunt dect un soldat i i-am jurat credin celui care a ieit acum din aceast camer. Mulumesc, domnule d'Artagnan. Dar ce s-a-ntmplat cu domnul d'Herblay? Domnul d'Herblay e n siguran, monseniore rspunse o voce la spatele lor i atta vreme ct eu voi fi viu sau liber, nimeni nu va face s i se clatine un singur fir de pr din cap! Domnul Fouquet! exclam prinul surznd cu tristee. Iertai-m, monseniore zise Fouquet ngenunchind dar cel care a ieit acum de aici era oaspetele meu. Iat murmur Filip cu un suspin adevrai prieteni i adevrate inimi! Ele m fac s-mi par ru dup lumea aceasta. Haide, domnule d'Artagnan, te urmez. n clipa cnd cpitanul de muchetari se pregtea s ias, Colbert apru pe u, i nmn lui d'Artagnan un ordin al regelui i se retrase. D'Artagnan citi ordinul i strnse cu mnie hrtia n pumn. Ce este? ntreb prinul. Citii, monseniore rspunse muchetarul. Filip citi aceste cuvinte scrise la repezeal de mna lui Ludovic al XIV-lea: "Domnul d'Artagnan l va duce pe prizonier n insulele Sfnta Margareta. El i va acoperi faa cu o masc de fier, pe care prizonierul nu va avea voie s-o scoat, sub pedeapsa cu moartea." E drept zise Filip cu resemnare. Sunt gata. Aramis avea dreptate i spuse Fouquet, ncet, muchetarului. i acesta e rege tot att ct cellalt.

136

Alexandre Dumas
Mai mult chiar! rspunse d'Artagnan. Nu-i lipsesc ns dect doi oameni: eu i dumneata.

Capitolul XXVIII

n care Porthos crede c alearg dup un ducat

Aramis i Porthos, bucurndu-se de timpul pe care li-l acordase Fouquet, fceau, prin goana lor, cinste cavaleriei franceze. Porthos nu nelegea prea bine pentru ce fel de misiune era silit s se atearn la o asemenea alergtur; dar vzndu-l pe Aramis cum mpintena calul cu mnie, el, Porthos, l mpintena pe al su cu furie. Puser astfel, n curnd, dousprezece leghe ntre ei i Vaux; apoi trebuir s schimbe caii i s ntocmeasc un fel de serviciu de pot. n timpul unui popas, Porthos ndrzni s-l ntrebe pe Aramis ncotro se ndreapt. Sst! rspunse acesta. Afl doar att, c bogia noastr atrn de iueala noastr. i ca i cum Porthos ar fi fost muchetarul din 1626, fr o para chioar n buzunar, o zbughi la drum. Cuvntul acesta magic, bogie, sun totdeauna plin n urechea omeneasc. El vrea s spun destul pentru cei care n-au nimic i mai mult pentru cei care au destul. Voi fi fcut duce zise Porthos cu glas tare. Vorbea cu el nsui. Tot ce se poate rspunse Aramis, rmas n urma lui Porthos, surznd n felul su caracteristic. n tot acest timp, capul lui Aramis era numai flcri; eforturile trupului nu izbutiser nc s le nbue pe cele ale spiritului. Tot ce se poate nchipui ca mnie nvalnic, mucturi de durere ascuit, ameninri cu moartea clocotea, se nvrtejea i mugea n mintea prelatului nvins. Fizionomia lui dezvluia urmele vdite ale luptei crncene dinluntrul su. Liber, pe drumul cel mare, de a nu-i mai pune lact la gur, Aramis njura cu nduf la orice poticnire a calului, la orice piedic din cale. Palid, uneori npdit de o sudoare fierbinte, alteori cu fruntea rece i uscat, btea cu furie caii i le nsngera coastele. Porthos gemea vznd acestea, el al crui cusur de frunte nu era nduioarea. Gonir astfel opt ceasuri ntregi i ajunser la Orlans. Erau ceasurile patru dup-amiaz. Aramis, rscolindu-i amintirile, i spuse c nimic n-ar putea demonstra c ar mai fi cu putin s fie ajuni din urm. Ar nsemna ca o trup n stare s-l prind pe Porthos i pe el s fie cu totul nzdrvan i s gseasc peste tot cei mai buni cai, ca s fac patruzeci de leghe n opt ceasuri. Oricum, presupunnd c ar fi urmrii, ceea ce nu era sigur, fugarii aveau cinci ceasuri mai mult naintea urmritorilor. Aramis se gndi c dac ar sta s se odihneasc n-ar fi o nesocotin, dar c a-i urma drumul ar fi i mai bine. ntr-adevr, douzeci de leghe n plus, strbtute cu aceeai iueal, nc douzeci de leghe nghiite i nimeni, nici chiar d'Artagnan, n-ar mai pune mna pe dumanii regelui. Aramis i strni deci lui Porthos o mare mhnire, spunndu-i s ncalece din nou. Gonir pn la ceasurile apte seara; nu mai aveau de fcut dect o pot ca s ajung la Blois. Aici ns, o ntmplare drceasc l fcu pe Aramis s intre la gnduri. La acea pot nu se gsea nici un cal. Prelatul se ntreb prin ce uneltire a iadului izbutiser dumanii lui s-i smulg mijlocul de a merge mai departe, el care nu recunotea ntmplarea drept o zeitate, el care gsea o cauza oricrui efect. Era mai degrab nclinat s cread c refuzul stpnului potei de a-i da cai, la un ceas ca sta, ntr-un inut ca sta, era urmarea unui ordin pornit tocmai de sus, ordin ce spunea ca acest zmislitor de maiesti s fie arestat, fr nici o vorb, n fuga lui. Dar, n momentul cnd era gata s-i dea drumul furiei, pentru a avea fie un cal, fie o lmurire, un gnd i trecu prin cap. i aduse aminte c Athos locuia prin mprejurimi.

137

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Nu plec mai departe spuse el i nu voi strbate o pot ntreag. D-mi doi cai pentru a-i face o vizit unuia din prietenii mei, senior care locuiete prin apropiere. Ce senior? ntreb stpnul potei. Domnul conte de La Fre. O rspunse omul, descoperindu-se cu respect un vrednic senior, da! ns, orict de mare mi-ar fi dorina de a-i face pe plac, nu v pot da doi cai, toi cei din pota mea au fost reinui de domnul duce de Beaufort. Ah! fcu Aramis dezamgit. Tot ce pot face adug stpnul potei este, dac vrei, s v urcai ntr-o crucioar pe care o am aici; voi nhma la ea o iap btrn i oarb, dar bun nc de picioare, care v va duce la domnul conte de La Fre. Asta face un ludovic zise Aramis. Nu, domnule, asta nu face dect un scud; este preul pe care mi-l pltete domnul Grimaud, intendentul contelui, de cte ori se slujete de crucioara mea i n-a vrea ca domnul conte s m mustre c i-am luat mai mult unui prieten al su. S fie cum zici dumneata rspunse Aramis i mai ales aa cum i face plcere contelui de La Fre, pe care nici eu nu vreau s-l supr cu ceva. Vei primi scudul ce i se cuvine; totui, cred c am dreptul s-i mai dau un ludovic pe deasupra, pentru ideea dumitale. Fr ndoial! rosti bucuros stpnul potei. i nhm el nsui iapa cea btrn la cotiga ce scria din toate ncheieturile. n acest timp, Porthos merita s fie observat. Credea c descoperise secretul i nu-i mai gsea astmpr de nerbdare; mai nti, fiindc vizita la Athos i era deosebit de plcut; n al doilea rnd, fiindc spera s gseasc acolo un pat i o mas mbelugat. Stpnul potei, dup ce nhm iapa, i spuse unei slugi s-i duc pe strini pn la domeniul La Fre. Porthos se aez n fundul cruei, cu Aramis, i-i opti acestuia la ureche: Am neles totul. Ah, ah! rspunse Aramis. i ce-ai neles, dragul meu? Mergem, din partea regelui, s-i facem vreo propunere mare lui Athos. Hm! fcu Aramis. Nu-mi spune nimic adug bunul Porthos, cutnd s se in bine din pricina zdruncinturilor nu-mi spune nimic, am s ghicesc singur. Prea bine, prea bine, prietene, ghicete. Ajunser la Athos ctre ceasurile nou seara, pe o lun minunat. Aceast lumin feeric l bucura nespus de mult pe Porthos; n schimb pe Aramis l stnjenea aproape tot att de mult. i i mrturisi ceva n aceast privin lui Porthos, care-i rspunse: Bine, am ghicit. Misiunea e secret. Acestea fur ultimele lui cuvinte n cru. Cci argatul care-i nsoea i ntrerupse, spunnd: Domniile voastre au ajuns. Porthos i prietenul lui coborr n faa porii micului castel. i aici i vom regsi i noi pe Athos i pe Bragelonne, disprui amndoi dup descoperirea necredinei domnioarei de La Vallire. Dac exist vreo vorb plin de adevr, e aceasta: marile dureri nchid n ele nsele germenul consolrii lor. ntr-adevr, dureroasa ran din sufletul lui Raoul l apropiase de tatl su i numai Dumnezeu tie n ce msur l puteau mngia pe tnr cuvintele pornite din gura i din inima generoas a lui Athos. Rana era departe de a se vindeca; ns Athos, tot vorbind mereu cu fiul su, ncercnd s-i nsufle tnrului ceva din propria lui experien, sfrise prin a-l face s neleag c aceast durere a primei decepii n dra-goste este necesar oricrei viei omeneti i c nimeni n-a iubit vreodat fr s o cunoasc.

138

Alexandre Dumas
Raoul l asculta adesea, dar nu se lsa convins. Cci nimic nu poate nlocui, n inima unui ndrgostit, amintirea i gndul la fptura iubit. Raoul i rspundea atunci printelui su: Domnule, tot ceea ce-mi spui e adevrat; cred c nimeni n-a cunoscut ca dumneata durerile inimii; dar dumneata eti un om prea mare prin nelepciune, prea ncercat de nenorociri, pentru a nu ngdui slbiciunea unui soldat care sufer pentru ntia oar. Pltesc un tribut pe care nu-l voi plti de dou ori; d-mi voie deci s m cufund n durerea mea, s m nec n ea pn la a uita de mine nsumi, pn la a-mi pierde judecata. Raoul! Raoul! Crede-m, domnule, niciodat nu m voi putea obinui cu gndul c Louise, cea mai cast i cea mai nevinovat dintre femei, a putut s-l nele ntr-un chip att de josnic pe un brbat att de cinstit i att de credincios ca mine; niciodat nu m voi putea hotr s vd aceast fiin bun i blnd schimbndu-se ntr-o femeie viclean i desfrnat. Louise deczut! Louise nemernic! Ah, domnule, asta e mult mai crud pentru mine, dect gndul c Raoul e prsit, c Raoul e nenorocit. Athos folosea atunci leacul eroic. El o apra pe Louise mpotriva lui Raoul i explica trdarea ei prin dragostea ei. O femeie care ar cdea n braele regelui fiindc e rege spunea Athos ar merita s fie socotit nemernic; dar Louise l iubete pe Ludovic. Tineri amndoi, el i-a uitat rangul, c i-a uitat jurmintele. Dragostei i se iart totul, Raoul. Cei doi tineri se iubesc cu sinceritate. i, dup ce ddea aceast lovitur de pumnal, Athos, suspinnd, vedea cum Raoul se cutremur din pricina rnii sale, nfundndu-se n adncul pdurii sau refugiindu-se n camera lui, de unde, peste un ceas, reaprea palid, tremurnd, dar nvins. Atunci, apropiindu-se de Athos cu un zmbet pe buze, i sruta mna, aa cum cinele care a fost btut se gudur pe lng stpn, ca s-i cear iertare. Raoul n-asculta dect de slbiciunea lui, nu-i mrturisea dect durerea lui. Aa trecur zilele ce urmar dup scena aceea cnd Athos zdruncinase att de tare orgoliul nenfrnt al regelui. Niciodat, vorbind cu fiul su, el nu pomenise de aceast scen; niciodat nu adusese vorba despre purtarea lui energic, ce l-ar fi mngiat poate pe tnr, artndu-i c rivalul su a fost ngenuncheat. Athos nu voia ns ca ndrgostitul jignit s uite respectul pe care-l datora regelui. Iar cnd Bragelonne, aprins, furios, ncruntat, vorbea cu dispre despre cuvintele regale, despre credina ndoielnic pe care anumii nebuni o pun n fgduielile pornite de la tron, cnd, strbtnd dou veacuri cu iueala unei psri ce zboar peste o strmtoare pentru a trece de la o lume la alta, Raoul prevestea vremea cnd regii vor aprea mai mruni dect oamenii de rnd, Athos i spunea cu glasul lui senin i con-vingtor: Ai dreptate, Raoul; tot ceea ce spui tu se va ntmpla: regii i vor pierde prestigiul, aa cum i pierd strlucirea stelele care i-au trecut timpul. Dar pn atunci, Raoul, noi nu vom mai fi; i ine minte ce-i spun: toi pe lumea aceasta, brbai, femei i regi, trebuie s triasc n prezent; n viitor nu putem tri dect pentru Dumnezeu. Iat ce discutau, ca de fiecare dat, Athos i Raoul, plimbndu-se pe lunga alee de tei a parcului, cnd se auzi sunnd clopoelul a crei menire era s-l anune pe conte fie ca sosise ora mesei, fie c avea de primit o vizit. Numaidect i fr s dea vreo nsemntate acestui lucru, se ntoarse din drum mpreun cu fiul su, i, la captul aleii, se pomenir amndoi fa n fa cu Porthos i Aramis.

Capitolul XXIX

Desprirea cea din urm

139

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Raoul scoase un strigt de bucurie i-l strnse cu mult cldur n brae pe Porthos. Aramis i Athos se mbriar ca doi btrni. Aceast mbriare nsi era ca o ntrebare adresat lui Aramis, care spuse numaidect: Prietene, nu vom rmne mult timp la voi. Ah! fcu contele. Vom sta numai att adug Porthos ct s v povestesc bucuria mea. Ah! fcu Raoul. Athos l privi n tcere pe Aramis, a crui nfiare posomort i se prea destul de puin potrivit cu vetile bune despre care vorbea Porthos. Ce bucurie i s-a ntmplat? l ntreb Raoul zmbind. Regele m face duce i rspunse cu un aer misterios bunul Porthos, aplecndu-se la urechea tnrului duce cu brevet! Dar oaptele lui Porthos erau totdeauna aa de tari, nct puteau fi auzite de toat lumea; murmurele lui aveau diapazonul unui rcnet n toat regula. Athos l auzi i scoase o exclamaie ce-l fcu pe Aramis s tresar. Acesta l lu de bra pe Athos i, dup ce-i ceru lui Porthos ngduina s-l lase s vorbeasc puin la o parte cu gazda, i spuse contelui: Dragul meu Athos, sunt zdrobit de durere. De durere? exclam contele. Ah, drag prietene! Iat, n dou cuvinte: am urzit o conspiraie mpotriva regelui; aceast conspiraie a dat gre i n momentul de fa sunt urmrit, fr ndoial. Eti urmrit!... O conspiraie!... Ei, prietene, ce tot spui? Un trist adevr. Sunt un om pierdut. Dar Porthos... Titlul lui de duce... Asta ce mai e? Iat ceea ce m doare mai mult; iat ceea ce m apas mai tare. Creznd ntr-o reuit sigur, l-am trt n conspiraia mea i pe Porthos. El a contribuit la ea cu toate puterile, aa cum tii c face totdeauna, fr s tie nimic i iat-l azi compromis ca i mine, pierdut ca i mine. Dumnezeule! i Athos se uit la Porthos, care le zmbea fericit. Trebuie s-i spun totul. Ascult-m continu Aramis. i-i povesti toat ntmplarea pe care o cunoatem. Athos i simi de cteva ori, n timpul povestirii, fruntea npdit de sudoare. Ideea era mare zise el dar era i o mare greeal. Pentru care iat-m pedepsit, Athos. De aceea i voi mrturisi gndul meu ntreg. Spune. E o crim. De neiertat, tiu. Lezmajestate! Porthos! Bietul Porthos! Cine tia? Izbnda, i-am spus, era ca sigur. Domnul Fouquet e un om cinstit. Iar eu sunt un prost, judecndu-l att de greit adug Aramis. Oh, nelepciunea omeneasc! Oh, piatr de moar care macin o lume i care, ntr-o zi, e oprit de un fir de nisip ce cade, nu se tie de unde, ntre dinii ei! Spune, mai bine, de un diamant, Aramis. n sfrit, rul s-a ntmplat. Ce-ai de gnd s faci acum? l iau cu mine pe Porthos. Niciodat regele nu va voi s cread c acest vrednic om a fcut totul fr s tie despre ce era vorba; niciodat nu va voi s cread c Porthos socotea c-l slujete pe rege fcnd ceea ce-a fcut. Va plti cu capul greeala mea. i nu vreau asta. i unde ai de gnd s-l duci?

140

Alexandre Dumas
La Belle-Isle, mai nti. E un refugiu unde suntem la adpost. Apoi, acolo am marea i o corabie, ca s trecem, fie n Anglia, unde am multe legturi... Tu, n Anglia? Da. Sau n Spania, unde am i mai multe... Exilndu-l pe Porthos, l ruinezi, cci regele i va confisca averea. Am prevzut totul. Odat ajuns n Spania, voi ti s m mpac cu Ludovic al XIV-lea i s-i cer iertare pentru Porthos. Te bucuri de mare trecere, dup cte vd, Aramis! zise Athos cu un aer discret. De mare trecere i asta pentru binele prietenilor mei, amice Athos. Aceste cuvinte fur nsoite de o sincer strngere de mn. Mulumesc rspunse contele. i, fiindc am ajuns aici relu Aramis s recunoatem c i tu eti un nemulumit; i tu i Raoul l dumnii pe rege. Facei ca noi. Venii la Belle-Isle. Pe urm, vom vedea... i garantez, pe onoarea mea, c, ntr-o lun, rzboiul va fi declarat ntre Frana i Spania, n numele acestui fiu al lui Ludovic al XIII-lea, care e un infante i el i pe care Frana l trateaz neomenete. Or, cum Ludovic al XIV-lea nu va primi un rzboi fcut din acest motiv, i garantez o nvoial al crei rezultat va fi titlul de grande spaniol pentru Porthos i pentru mine i un ducat n Frana pentru tine, care eti deja grande de Spania. Primeti? Nu; eu prefer s-mi pstrez libertatea de a-l putea mustra pe rege; e o mndrie fireasc a neamului meu de a se socoti mai presus de orice neam regesc. Fcnd ceea ce-mi propui tu, a rmne ndatorat regelui; a ctiga, de bun seam, pe acest pmnt, dar a pierde n contiina mea. i mulumesc. Atunci, d-mi dou lucruri, Athos: iertarea ta... Oh, i-o dau, firete, dac ai vrut s-l rzbuni, ntr-adevr, pe cel slab i asuprit, mpotriva asupritorului. Asta mi-e de-ajuns rspunse Aramis cu o mpurpurare a feei ce se pierdu n noapte. Iar acum, d-mi doi dintre cei mai buni cai ai ti, ca s ajungem la a doua pot, ntruct la prima de aici am fost refuzat, sub pretextul unei cltorii pe care domnul de Beaufort o face prin acest inut. Vei avea cei doi cai mai buni ai mei, Aramis. i te rog s ai grij de Porthos. Oh, n privina asta fii fr team. nc o ntrebare: socoi c fac bine ceea ce fac cu el? Fapta fiind svrit, da; cci regele nu-l va ierta i apoi tu ai totdeauna, orice s-ar zice, un sprijin n domnul Fouquet, care nu te va prsi, fiind i el foarte compromis, cu toat purtarea lui eroic. Ai dreptate. Iat pentru ce, n loc s pornesc numaidect pe mare, ceea ce ar arta c mi-e fric i c-mi recunosc vina, rmn pe pmnt francez. Dar Belle-Isle va fi pentru mine pmntul pe care-l voi vrea: englez, spaniol sau roman; totul atrn de pavilionul pe care-l voi ridica. Cum asta? Pentru c eu am fortificat Belle-Isle i nimeni nu va cuceri Belle-Isle, dac eu o voi apra. i apoi, cum singur ai spus adineauri, domnul Fouquet e amestecat i el. Nimeni nu va ataca Belle-Isle fr semntura domnului Fouquet. Aa e. Totui, fii cu bgare de seam. Regele e iret i e puternic. Aramis surse. Te rog s ai grij de Porthos repet contele cu un fel de struin seac. Ceea ce voi deveni eu, conte rspunse Aramis pe acelai ton va deveni i fratele nostru Porthos. Athos se nclin, strngnd mna lui Aramis i se duse s-l mbrieze cu cldur pe Porthos. Sunt fcut ca s fiu fericit, nu-i aa? murmur acesta ntr-al noulea cer, nfurndu-se n mantia lui.

141

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Vino, scumpule zise Aramis. Raoul ieise nainte, pentru a pune s fie neuai cei doi cai. Grupul se despri n dou. Athos privea cum cei doi prieteni ai lui se pregteau de plecare; ceva ca o cea i nvlui ochii i-i aps inima. "Ciudat! gndi el. De unde mi vine ndemnul acesta de a-l mbria pe Porthos nc o dat?" n aceeai clip, Porthos se ntoarse i se apropie de vechiul su prieten cu braele deschise. Aceast ultim mbriare fu foarte nsufleit, ca atunci, n anii tinereii, ca pe vremea cnd inima era cald i viaa fericit. Pe urm Porthos nclec. Aramis se ntoarse i el pentru a-i mai trece o dat braul n jurul gtului lui Athos. Acesta i urmri n lungul drumului, privind cum se topeau n noapte cu mantiile lor albe. Ca dou nluci, ei creteau parc deprtndu-se de pmnt, dar nu se pierdur nici n cea, nici n coborturile drumului: la orizont, prur amndoi a-i lua avnt i a se ridica ncet, n sus, pierzndu-se n nori. Atunci Athos, cu inima strns, porni spre cas, spunndu-i lui Bragelonne: Raoul, nu tiu ce glas mi optete c i-am vzut pe aceti doi oameni pentru ultima oar. Nu m mir, domnule, c te-ai gndit la asta rspunse tnrul deoarece i eu am acelai simmnt i eu simt c nu-i vom mai vedea niciodat pe domnii du Vallon i d'Herblay. Oh adug contele tu mi vorbeti astfel fiindc eti ntristat de altceva i vezi totul n negru; dar tu eti tnr; i dac se va ntmpla s nu-i mai vezi pe aceti doi vechi prieteni, nseamn c nu vor mai fi pe aceast lume, unde tu ai de trit nc muli ani. Pe cnd eu... Raoul cltin uor din cap i se sprijini de umrul contelui, fr ca nici unul, nici cellalt s mai poat spune vreun cuvnt, dei inimile le erau nvolburate. Deodat, un tropot de cai i un zvon de glasuri ce se auzeau la cotitura drumului dinspre Blois i fcur s-i ntoarc atenia n partea aceea. Purttori de facle, clri, i micau voioi torele pe sub ramurile copacilor de pe marginea drumului, uitndu-se din timp n timp napoi, pentru a nu se deprta prea mult de clreii care veneau n urma lor. Faclele, zgomotul, praful strnit de vreo doisprezece cai gtii ca de zile mari fceau un contrast ciudat, n mijlocul nopii, cu dispariia mut i funebr a celor dou umbre ale lui Porthos i Aramis. Athos se ndrept spre cas. Dar n-apuc s ajung pn la u, c poarta cea mare de fier pru cuprins de flcri: toate faclele acelea se oprir s lumineze drumul. Un glas strig: "Domnul duce de Beaufort!" i Athos porni repede spre poarta cea mare de la intrare. Ducele desclecase de pe cal i cuta cu ochii n jurul lui. Sunt aici, monseniore! strig Athos. Ei, bun seara, drag conte rspunse prinul cu acea sincer cordialitate ce cucerea toate inimile. E prea trziu pentru un prieten? Ah, prine, intrai! rspunse contele. Athos i domnul de Beaufort, sprijinit de braul contelui, intrar n cas, urmai de Raoul, care pea cu modestie i respect laolalt cu ofierii prinului, printre care avea muli prieteni.

Capitolul XXX

Domnul de Beaufort

Prinul ntoarse faa n clipa cnd Raoul, ca s-l lase singur cu Athos, nchidea ua i se pregtea s treac mpreun cu ofierii ntr-o sal vecin.

142

Alexandre Dumas
Acesta e tnrul pe care-l laud att de des domnul de Cond? ntreb domnul de Beaufort. Da, el, monseniore. E un soldat! Spune-i s stea, conte. Rmi, Raoul, dac monseniorul vrea zise Athos. Iat-l mare i frumos, pe cinstea mea! adug ducele. Mi-l vei da, domnule, dac i-l voi cere? Ce nelegei prin asta, monseniore? ntreb Athos. Ei da, am venit aici s-mi iau rmas bun de la dumneata. Rmas bun, monseniore? ntr-adevr. N-ai aflat ce voi deveni? Dar ceea ce ai fost totdeauna, monseniore: un prin curajos i un excelent gentilom. Voi deveni un prin al Africii, un gentilom beduin. Regele m trimite s fac cuceriri la arabi. Ce-mi aud urechile, monseniore? E ciudat, nu-i aa? Eu, parizianul pn n mduva oaselor, eu care am domnit asupra mahalalelor i care eram numit regele Halelor, s-ajung din piaa Maubert la minaretele din Djidgelli; s m fac, din frondeur, aventurier! Oh, monseniore, dac nu mi-ai spune chiar dumneavoastr asta... N-ar fi de crezut, nu-i aa? Crede-m, totui i s ne lum rmas bun. Iat ce nseamn s reintri n favoare! n favoare? Da. Zmbeti? Ah, drag conte, dar tii pentru ce am primit? tii? Pentru c altea voastr iubete gloria nainte de toate. Oh, nu! Nu e nici o glorie, vezi dumneata, s te duci s tragi cu muscheta n oamenii aceia. Gloria, eu n-o privesc aa i e cu putin ca acolo s gsesc altceva... Dar am vrut i vreau m nelegi, drag conte? ca viaa mea s aib i aceast ultim faet, dup toate ciudatele oglindiri n care m-am vzut timp de cincizeci de ani. Cci, oricum, vei recunoate, e destul de ciudat s te fi nscut fiu de rege, s fi luat parte la rzboaie. mpotriva regilor, s te fi numrat printre mrimile acestui veac, s-i fi inut cu cinste rangul, s te fi simit un Henric al IV-lea, s fi fost mare amiral al Franei i s te duci s fii ucis la Djidgelli, printre toi acei turci, sarazini i mauri. Monseniore, vd c struii prea mult asupra acestui subiect zise Athos tulburat. Cum se poate s presupunei c o soart att de strlucit se va stinge n acest chip mizerabil? Crezi oare, om drept i cinstit, c dac m duc n Africa pentru un scop att de caraghios, nu voi reui s-mi ating inta fr s m fac de rs? Crezi c nu voi face s se vorbeasc despre mine? Crezi c pentru a face s se vorbeasc despre mine, astzi, cnd exist domnul prin de Cond, domnul de Turenne i atia alii, contemporani de-ai mei, eu, amiral al Franei, nepotul lui Henric al IV-lea, eu, regele Parisului, mai am altceva de fcut dect s fiu ucis? La naiba! Se va vorbi despre mine, i spun; voi fi ucis, n ciuda tuturora. Dac nu acolo, n alt parte. Lsai, monseniore rspunse Athos ai nceput s exagerai; i dumneavoastr n-ai exagerat niciodat dect n vitejie! Haide, drag prietene! Mulumesc de aa vitejie: s te-arunci n braele scorbutului ori ale dizenteriei, s te lai n gura lcustelor sau s devii inta sgeilor otrvite, ca bunicul meu, Ludovic cel Sfnt! tii c blestemaii aceia mai au nc sgei otrvite? i pe urm dumneata m cunoti, mi place s cred, de mult vreme i tii c atunci cnd vreau ceva, apoi vreau! Ai vrut s ieii de la Vincennes, monseniore. Oh, dumneata m-ai ajutat mult atunci. Dar, c veni vorba, m ntorc i m sucesc n toate prile, fr s-l mai vd pe vechiul meu prieten, domnul Vaugrimaud! Ce face el?

143

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Domnul Vaugrimaud a rmas aceeai foarte respectuoas slug a alteei voastre zise Athos zmbind. Am aici o sut de pistoli, pentru el, ca motenire. Cci mi-am fcut testamentul, conte. Ah, monseniore! monseniore! i-nelegi, dac s-ar vedea c Grimaud e trecut n testamentul meu... Ducele prinse a rde. Apoi, adresndu-se lui Raoul, care de la nceputul acestei convorbiri czute ntr-o visare adnc, i spuse: Tinere, tiu aici un anumit vin de Vouvray i cred c... Raoul iei repede, pentru a spune s fie servit ducele. n acest timp, domnul de Beaufort apuc mna lui Athos. Ce-ai de gnd s faci? l ntreb el. Nimic, cel puin deocamdat, monseniore. Ah. da, tiu; de cnd cu pasiunea regelui pentru... La Vallire. Da, monseniore. Aadar, e adevrat ce se spune?... Am cunoscut-o i eu, cred, pe aceast mic Vallire. Nu e prea frumoas, aa mi se pare... Nu e, monseniore confirm Athos. tii de cine-mi amintete ea? i amintete de cineva alteei voastre? mi amintete de o fetican destul de drgu, a crei mam locuia prin apropiere de Hale. Ah, da! fcu Athos, zmbind uor. Frumoase timpuri! adug domnul de Beaufort. Da, Vallire mi amintete de feticana aceea. Care a avut un copil, nu-i aa? Cred c da rspunse ducele cu nevinovie i cu un aer de nepstoare uitare, al crui ton i a crui nuan ar fi greu de descris. i iat-l pe bietul Raoul, care e fiul dumitale, da? E fiul meu, da, monseniore. Iat-l pe bietul biat dat la o parte de rege. i-i suprat? Mai mult dect att, monseniore, s-a retras de la curte. i vrei s-l lai s lncezeasc aici? E o greeal. tii ce, d-mi-l mie! Vreau s-l pstrez lng mine, monseniore. Nu-l mai am dect pe el pe lume i atta vreme ct va vrea s rmn... Bine, bine rspunse ducele. Totui, eu i l-a fi vindecat repede. Te ncredinez c e fcut dintr-un aluat din care se nasc marealii Franei i am vzut mai mult dect unul formai dintr-o asemenea stof. Se poate, monseniore, dar marealii Franei sunt fcui de rege, iar Raoul nu va primi niciodat nimic ce vine de la rege. Raoul ntrerupse aceast discuie prin rentoarcerea sa. Venea naintea lui Grimaud, ale crui mini, stpne nc pe ele, duceau tava pe care se afla un pahar i o sticl cu vinul preferat al domnului duce. Vzndu-l pe vechiul su protejat, ducele scoase o exclamaie de bucurie. Grimaud! Bun seara, Grimaud zise el. Cum merge? Servitorul se nclin adnc, tot att de fericit ca i nobilul su interlocutor. Doi prieteni! adug ducele, scuturnd cu un gest puternic umrul cinstitului Grimaud. Alt plecciune, mai adnc i mai fericit nc dect cea dinti, din partea lui Grimaud. Ce vd aici, conte? Un singur pahar? Nu beau cu altea voastr dect dac altea voastr m poftete zise Athos cu o nobil umilin.

144

Alexandre Dumas
La dracu! Bine ai fcut c ai cerut numai un pahar, vom bea amndoi din el, ca doi frai de arme. Dumneata mai nti, conte. V rog s-mi facei plcerea deplin zise Athos, ntinznd paharul ducelui. Eti un prieten ncnttor rspunse ducele de Beaufort, care bu i-i trecu apoi pocalul de aur amfitrionului su. Dar asta nu e totul adug el. Mi-e sete nc i vreau s-i fac onoare flcului acesta, care st aci n pi-cioare. Eu aduc noroc, viconte i spuse el lui Raoul. Dorete-i ceva n clipa cnd vei bea din paharul meu i s m loveasc ciuma dac ceea ce-ai dorit nu se va mplini! i ntinse pocalul lui Raoul, care-i muie buzele n el din rug, spunnd tot att de repede: Mi-am pus ceva n gnd, monseniore. n ochi i strlucea o flacr sumbr, iar sngele i se urcase n obraji; Athos se ngrozi vzndu-i numai sursul acela straniu. i ce i-ai pus n gnd? ntreb ducele, lsndu-se n fotoliu, n timp ce cu o mn i ddea lui Grimaud sticla i o pung cu bani. Monseniore, mi fgduii c-mi vei da ceea ce mi-am pus n gnd? La naiba, am spus-o doar! Mi-am pus n gnd, domnule duce, s merg cu dumneavoastr la Djidgelli. Athos pli i nu izbuti s-i ascund tulburarea. Ducele i privi prietenul ca i cum ar fi cutat s-l ajute a se apra mpotriva acestei lovituri neprevzute. Asta e greu, scumpul meu viconte, foarte greu zise el cu glas cobort. Iertai-m, monseniore, am fost indiscret relu Raoul pe un ton ferm dar, ntruct m-ai ndemnat s doresc... S doreti s m prseti pe mine l ntrerupse Athos. Oh, domnule... cum poi crede asta? Ei bine, la naiba! strig ducele. Tnrul viconte are dreptate. Ce s fac el aici? Va putrezi de mhnire. Raoul se nroi; prinul, nfierbntat, continu: Rzboiul e o distrugere: n el ctigi totul, n el nu pierzi dect un lucru, viaa; i-atunci, cu-att mai ru! Adic pierzi amintirile rosti Raoul cu nsufleire i-atunci cu-att mai bine! Se ci c vorbise cu atta aprindere, vzndu-l pe Athos ridicndu-se i ducndu-se s deschid fereastra. Acest gest ascundea, fr ndoial, o mare frmntare. Raoul se apropie numaidect de conte. Dar Athos i nbuise regretul, cci reapru n btaia luminilor cu chipul su senin i linitit. Ei bine zise ducele s vedem, pleac sau nu pleac? Dac pleac, va fi aghiotantul meu, conte; fiul meu. Monseniore! rosti Raoul, ndoindu-i un genunchi. Monseniore rosti contele, apucnd mna ducelui Raoul va face aa cum va voi. Oh, nu, domnule, aa cum vei voi dumneata! ntrerupse tnrul. Ei drace! strig prinul la rndul su. Nu va fi nici dup cum vrea contele, nici dup cum vrea vicontele, ci dup cum vreau eu. l iau cu mine. Marina e un viitor strlucit, prietene. Raoul zmbi cu i mai mult tristee, nct, de data aceasta, Athos i simi inima copleit i-i rspunse doar cu o privire dojenitoare. Raoul nelese totul; se potoli i cut s se stpneasc, astfel c nici un cuvnt nu-i mai scp de pe buze. Ducele se ridic, vznd ora naintat i zise foarte repede: Sunt grbit; dar dac cineva mi-ar spune c mi-am pierdut timpul stnd de vorb cu un prieten, i-a rspunde c am fcut ns o alegere bun. Iertai-m, domnule duce l ntrerupse Raoul s nu-i spunei asta regelui, cci nu pe rege l voi sluji eu. Eh, prietene, dar pe cine vei sluji atunci? Cci nu mai suntem pe vremea cnd puteai s zici: "Sunt al domnului de Beaufort". Nu; astzi toi suntem ai regelui i mari i mici. De

145

Vicontele de Bragelonne vol. 4


aceea, s fim nelei, dac vei face serviciul pe vasele mele, l vei sluji pe rege, dragul meu viconte. Athos atepta, cu un fel de bucurie nerbdtoare, rspunsul pe care avea s-l dea, la aceast ntrebare ce-l punea n ncurctur, Raoul, dumanul nenduplecat al regelui, rivalul su. Tatl spera c aceast piedic va schimba hotrrea fiului. i mulumea aproape domnului de Beaufort, a crui uurtate sau a crui generoas explicaie punea n cumpna plecarea tnrului, singura lui bucurie. Dar Raoul, la fel de hotrt i de linitit, rspunse: Domnule duce, aceast precizare pe care mi-o facei, eu am cntrit-o n cugetul meu. Voi servi pe unul din vasele dumneavoastr, ntruct avei bunvoina s m luai; dar voi sluji un stpn mai puternic dect regele, l voi sluji acolo pe Dumnezeu. Pe Dumnezeu? Cum asta? rostir, amndoi deodat, Athos i prinul. n intenia mea este s-mi fac din asta o meserie i s devin cavaler de Malta adug Bragelonne, care ls s-i cad aceste cuvinte unul cte unul, mai reci ca picturile de ap ce se preling din copacii negri n urma furtunilor de iarn. La aceast ultim lovitur, Athos se cltin, iar prinul fu el nsui zguduit. Grimaud scoase un geamt surd i scpa din mn sticla, care czu pe covor i se sparse, fr a fi atras atenia nici unuia dintre cei din jur. Domnul de Beaufort l privi pe tnr n fa i, cu toate c acesta i inea ochii n jos, citi n trsturile lui flacra unei hotrri pe care nimic n-ar fi putut s-o clatine. Ct despre Athos, el cunotea prea bine sufletul acesta fierbinte i neovielnic; nici nu se gndea mcar s ncerce s-l abat de la drumul pe care i-l alesese. Strnse mna pe care i-o ntinse ducele. Conte, plec peste dou zile la Toulon zise domnul de Beaufort. Vei veni s m vezi la Paris, ca s tim ce hotrre ai luat? Voi avea cinstea s v mulumesc acolo pentru toat bunvoina voastr, prine rspunse contele. Adu-mi-l i pe viconte, fie c m urmeaz sau nu adug ducele. El are cuvntul meu, iar eu nu i-l mai cer dect pe-al dumitale. Turnnd astfel puin balsam peste rana acestei inimi printeti, ducele l trase de ureche pe btrnul Grimaud, care clipea din ochi mai mult dect era firesc, apoi se ntoarse la escorta lui din curte. Caii, odihnii i nviorai de rcoarea unei frumoase nopi, pornir la goan, ndeprtndu-se de castel. Athos i Bragelonne se pomenir din nou singuri, fa n fa. Bteau ceasurile unsprezece. Tatl i fiul pstrar o tcere pe care orice observator atent ar fi ghicit-o plin de strigte i de suspine. Dar aceti doi brbai erau att de oelii, nct orice emoie se topea pentru totdeauna, atunci cnd ei luau hotrrea s-o nbue n inima lor. Petrecur astfel n tcere i aproape gfind, ceasul acela dinaintea miezului nopii. Doar orologiul, btnd, le art cte minute inuse aceast dureroas cltorie pe care sufletele lor o fcuser n nemrginirea amintirilor trecutului i a temerilor viitorului. Athos se ridic cel dinti, rostind: E trziu... Pe mine, Raoul! Raoul se ridic la rndul lui i-i mbri printele, l strnse la pieptul lui i-i spuse cu un glas tremurtor: n dou zile m vei fi prsit, aadar, Raoul i oare pentru totdeauna? Domnule rspunse tnrul mi pusesem n gnd s-mi strpung inima cu vrful spadei mele, dar domnia ta m-ai fi socotit la; am renunat la acest gnd, de aceea trebuie s ne desprim. M prseti plecnd, Raoul. Ascult nc ceva, domnule, te rog. Dac nu plec, voi muri aici de durere i dragoste. tiu ct mi va fi dat s mai triesc aici. Trimite-m repede, domnule, altfel m vei vedea stingndu-m sub ochii domniei tale, n aceast cas; e ceva mai tare ca voina mea, e ceva

146

Alexandre Dumas
mai tare ca puterile mele; vezi bine c ntr-o lun am trit ct n treizeci de ani i c am ajuns la captul vieii mele. Atunci zise Athos pe un ton rece pleci cu intenia de a te duce s fii ucis n Africa? Oh, spune-o!... Nu m mini! Raoul pli i tcu timp de dou secunde, care fur pentru tatl su dou ceasuri de agonie; apoi, deodat, vorbi: Domnule, am fgduit c-mi voi nchina viaa lui Dumnezeu. n schimbul sacrificiului pe care-l fac cu tinereea i cu libertatea mea, nu-i voi cere dect un singur lucru: s m pstreze pentru dumneata, fiindc dumneata eti singura fiin care m mai leag de aceast lume. Numai Dum-nezeu poate s-mi dea tria de a nu uita c dumitale i datoresc totul i c nimic nu preuiete pentru mine mai mult ca dumneata. Athos i mbri cu duioie fiul i-i spuse: Mi-ai rspuns ca un om cinstit; peste dou zile vom fi la domnul de Beaufort, la Paris; atunci vei face ceea ce vei crede c e bine s faci. Eti liber, Raoul. Noapte bun! i porni ncet spre camera lui de culcare. Raoul cobor n grdin, unde petrecu ntreaga noapte plimbndu-se pe aleea teilor nali.

Capitolul XXXI

Pregtiri de plecare

Athos nu-i mai pierdu timpul ncercnd s lupte mpotriva acestei hotrri nestrmutate. El se ngriji, n cele dou zile cte i fuseser ngduite de duce, s pregteasc echipamentul lui Raoul. Treaba asta cdea n sarcina bunului Grimaud, care se i apuc s strng i s mpacheteze totul, cu dragostea i cu priceperea ce i se cunosc. Athos i ddu ordin acestui vrednic servitor s porneasc spre Paris de ndat ce echipajele vor fi gata i pentru a nu-l face pe duce s atepte, sau, n orice caz, pentru ca Raoul s nu ntrzie dac ducele i-ar fi simit lipsa, apuc, chiar a doua zi dup vizita domnului de Beaufort, drumul Parisului, mpreun cu fiul su. ntoarcerea aceasta la Paris, n mijlocul tuturor oamenilor care-l cunoscuser i care-l iubiser, era pentru bietul tnr motivul unei tulburri uor de neles. Fiecare nfiare i amintea o suferin celui care suferise atta, un episod al dragostei lui, celui care iubise atta. Apropiindu-se de Paris, Raoul se simea murind. Odat ajuns la Paris, nici nu mai tia ce e cu el. Se duse la de Guiche, dar acolo i se spuse c domnul de Guiche era plecat la Domnul. Raoul se ndrept spre Luxembourg i, odat ajuns aici, fr a se fi ndoit o clip c se afla ntr-un loc unde trise La Vallire, auzi atta muzic i sorbi attea parfumuri, n urechi i rsunar attea rsete voioase i vzu attea umbre dansnd, nct, dac n-ar fi fost o femeie miloas care-l zri stnd posomort i palid sub un portic, ar fi rmas acolo cteva clipe, apoi ar fi plecat fr a se mai ntoarce vreodat. Dar, dup cum am spus, n primele anticamere el se opri, numai pentru a nu se amesteca printre toi acei oameni fericii pe care-i simea micndu-se prin slile nvecinate. i cnd un valet al Domnului, recunoscndu-l, l ntreb dac voia s-l vad pe Domnul sau pe Doamna, Raoul abia putu s-i rspund i czu pe o banc de lng o draperie de catifea, cu ochii aintii la un orologiu ce se oprise din mers de mai bine de un ceas. Valetul trecu mai departe; peste puin se ivi altul, mai deprins cu obiceiurile casei i schimb cteva vorbe cu Raoul, pentru a afla dac voia s fie anunat domnul de Guiche. Acest nume nu produse nici o micare n srmanul Raoul. Valetul, struind, ncepu s povesteasc atunci c de Guiche nscocise un nou joc de loterie i c tocmai le nva pe doamne cum s joace. Raoul fcu nite ochi mari, ca un om czut din cer, dar nu rspunse nimic; tristeea lui ns deveni i mai vizibil.

147

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Cu capul pe spate, cu picioarele moi, cu gura ntredeschis pentru a lsa s-i scape mai uor suspinele, Raoul rmase astfel uitat n aceast anticamer, cnd deodat o rochie apru fonind pe ua unui salon lateral ce ddea n galerie. O femeie tnr, frumoas i vesel, dojenind un ofier de serviciu, iei de acolo, vorbind cu mult nsufleire. Ofierul rspundea prin cuvinte domoale, dar hotrte; era mai curnd o cicleal de ndrgostii dect o ceart ntre doi oameni de curte i totul sfri printr-o srutare depus pe degetele doamnei. Dintr-o dat, zrindu-l pe Raoul, doamna tcu i, ndeprtndu-l pe ofier, zise: Retrage-te, Malicorne; credeam c nu e nimeni aici. Te voi blestema dac ne-a auzit sau ne-a vzut cineva! Malicorne dispru numaidect; tnra doamn se apropie la spatele lui Raoul i, ascuindu-i buzele glumee, zise: Domnul e un brbat galant i, fr ndoial... Dar se ntrerupse, ca s scoat un ipt. Raoul! exclam ea, nroindu-se. Domnioara de Montalais! murmur Raoul, mai palid la fa dect moartea. Se ridic mpleticindu-se i vru s-o ia la fug pe mozaicul alunecos; dar fata nelese aceast durere slbatic i crud i simi c n fuga lui Raoul era o nvinuire sau, n orice caz, o bnuial ce se rsfrngea asupra ei. Femeie totdeauna prevztoare, socoti c nu trebuie s lase s-i scape prilejul unei explicaii; Raoul ns, oprit de dnsa n mijlocul acelei galerii, nu prea c vrea s se predea fr lupt. i rspunse pe un ton att de rece i de fstcit, nct, dac unul sau altul ar fi fost surprini astfel n acea clip, toat curtea n-ar fi avut nici cea mai mic ndoial asupra purtrii domnioarei de Montalais. Ah, domnule zise ea cu dispre nu e de loc demn de un gentilom ceea ce faci. Inima m ndeamn s-i vorbesc i dumneata m compromii printr-o primire aproape necuviincioas. Greeti, domnule i i confunzi prietenii cu dumanii. Adio! Raoul se jurase s nu mai vorbeasc niciodat despre Louise, s nu se mai uite niciodat la cei care ar fi putut s-o vad pe Louise; pleca ntr-o alt lume, pentru a nu mai ntlni nimic din ceea ce va fi vzut Louise, nimic din ceea ce va fi atins ea. Dar, dup prima rbufnire a mndriei, dup ce o ntlnise pe Montalais, prietena Louisei, pe Montalais care-i aducea aminte de turnuleul de la Blois i de bucuriile tinereii lui, toate aceste hotrri i se nclcir n minte. Iart-m, domnioar; nu intr i nu poate intra n firea mea s fiu necuviincios. Vrei poate s-mi spui ceva? ntreb Montalais cu sursul ei de altdat. Ei bine, vino n alt parte; aici am putea fi surprini. Unde? ntreb el. Ea se uit la orologiu cu nehotrre; apoi, dup ce se gndi o clip, rspunse: La mine; am un rgaz de un ceas, n care putem vorbi nestingherii. i, pornind nainte, mai uoar ca o zn, urc n camera ei, unde Raoul o urm. Acolo, nchiznd ua i dndu-i cameristei mantia pe care pn atunci o inuse pe bra, ea l ntreb pe Raoul: l caui pe domnul de Guiche? Da, domnioar. l voi ruga s urce aici, numaidect dup ce-i voi fi vorbit. Te rog, domnioar. Mai eti suprat pe mine? Raoul o privi o clip; apoi, lsndu-i ochii n jos, rspunse: Da. Crezi oare c eu am urzit complotul acela care a dus la desprirea dumneavoastr? Desprire? rosti el cu amrciune. Oh, domnioar, nu poate exista deprire acolo unde n-a fost niciodat dragoste. Greeal! rspunse Montalais. Louise te iubea. Raoul tresri.

148

Alexandre Dumas
Nu era vorba de dragoste, tiu; dar ea te iubea i ar fi trebuit s-o iei n cstorie atunci, nainte de a te duce la Londra. Raoul hohoti ntr-un rs sinistru, care-o fcuse pe Montalais s se cutremure. Vorbeti cu atta uurin, domnioar!... Oare m puteam cstori cu cea cu care doream? Dar uii c regele i pstra nc de pe atunci pentru el metresa, adic pe aceea despre care vorbim? Ascult relu tnra femeie strngnd minile reci ale lui Raoul ntr-ale sale ai fcut o mulime de greeli; un brbat de vrsta dumitale nu trebuie s lase singur o femeie la care ine. Atunci nseamn c nu mai exist credin pe lume? zise Raoul. Nu, viconte rspunse cu mult stpnire de sine Montalais. Totui, trebuie s-i spun c, n loc s-o iubeti cu rceal i ca un filozof pe Louise, dac i-ai fi trezit dragostea... Destul, domnioar, te rog o ntrerupse Raoul. mi dau seama c suntei toate i toi dintr-un alt veac dect mine. tii s rdei i s v batei joc de orice ntr-un chip plcut. Eu ns o iubeam pe domnioara de... Dar nu putu s-i rosteasc numele. O iubeam, da, credeam n ea; astzi sunt ndreptit s n-o mai iubesc. Oh, viconte! fcu Montalais artndu-i o oglind. tiu ce vrei s spui, domnioar; m-am schimbat mult, nu-i aa? Ei bine, tii din ce pricin? Faa mea e oglinda inimii mele: m-am schimbat nuntru, ca i n afar. Te-ai consolat? ntreb cu acreal Montalais. Nu i nu m voi consola niciodat. i nici n-ai s fii vreodat neles, domnule de Bragelonne. Puin mi pas de asta. M neleg prea bine eu nsumi. N-ai ncercat mcar s-i vorbeti Louisei? Eu! strig tnrul, cu ochii scnteietori. Eu! ntr-adevr, de ce nu m sftuieti s m nsor cu ea? Poate c regele ar consimi, astzi! i se ridic de pe scaun, plin de mndrie. Vd zise Montalais c nu te-ai vindecat i c biata Louise are un duman mai mult. Un duman mai mult? Da, favoritele nu sunt vzute cu ochi buni la curtea Franei. Oh, atta vreme ct are un iubit care o apr, nu-i destul? A tiut s aleag astfel, nct dumanii s nu poat lua nici o msur mpotriva lui. Apoi, dup ce se opri o secund, adug, cu o nuan de ironie ce nu se putea s-i greeasc inta: i, pe urm, te are pe dumneata ca prieten, domnioar! Eu? Oh, nu; nu mai sunt dintre acelea care au cutezana s se uite la domnioara de La Vallire; dar... Acest dar plin de ameninri i de furtuni, acest dar ce fcu s-i bat inima lui Raoul, att de multe dureri prevestea el pentru aceea pe care o iubise cu adevrat, acest cumplit dar, plin de neles la o femeie ca Montalais, fu ntrerupt de un zgomot destul de puternic pe care cei doi vorbitori l auzir n alcov, dincolo de despritura de lemn. Montalais i ciulea urechea i Raoul abia se ridicase, cnd o femeie intr, foarte linitit, pe ua secret pe care o nchise n urma ei. Doamna! exclam Raoul, recunoscnd-o pe cumnata regelui. Oh, nenorocita de mine! murmur Montalais, srind, dar prea trziu, naintea Prinesei. Orologiul acela m-a nelat cu o or! Avu totui timp s-i spun Doamnei, care se ndrepta spre Raoul: Domnul de Bragelonne, doamn. La aceste cuvinte, Prinesa se opri deodat, scond la rndul ei un ipt. Altea voastr regal zise repede Montalais e att de bun s se gndeasc la loterie i... Prinesa ncepea s-i piard cumptul. Raoul se pregtea s plece, fr a fi neles nimic, deoarece simea c le stnjenete pe cele dou femei. Doamna cuta un cuvnt oarecare pentru a-i recpta stpnirea de sine, cnd un dulap se deschise n faa alcovului

149

Vicontele de Bragelonne vol. 4


i domnul de Guiche apru, foarte zmbitor, din acel dulap. Cel mai uluit dintre toi patru era, trebuie s o spunem, tot Raoul. Cu toate acestea, Prinesa fu gata s leine i se sprijini de stlpul patului. Nimeni nu ndrzni s-o ajute. Aceast scen inu cteva minute, ntr-o tcere ngrozitoare. Raoul fu acela care o rupse, ndreptndu-se spre conte, a crui emoie de nedescris fcea s-i tremure genunchii i spunndu-i, n timp ce-i strngea minile: Drag conte, explic-i Doamnei c sunt prea nenorocit pentru a nu merita iertarea; explic-i, de asemenea, c am iubit mult n viaa mea i c dezgustul trdrii de care am avut parte m face necrutor cu orice alt trdare ce s-ar svri n jurul meu. Iat pentru ce, domnioar adug el zmbind ctre Montalais nu voi dezvlui niciodat taina vizitelor prietenului meu la dumneata. Obine din partea Doamnei, a Doamnei care e att de generoas i att de bun, aceeai iertare, pentru faptul de a te fi surprins adineauri n galerie. Suntei liberi i unul i altul, iubii-v, fii fericii! Prinesa avu un moment de dezndejde greu de redat prin cuvinte; nu se putea liniti la gndul c, n ciuda marei delicatei de care ddea dovad Raoul, se gsea la voia unei indiscreii. Nu putea, de asemenea, s primeasc ieirea pe care i-o oferea aceast delicat iretenie. Tulburat, nciudat, ea se zbtea sub dubla muctur a acestor dou chinuri. Raoul o nelese i-i veni nc o dat n ajutor. ndoindu-i genunchiul naintea ei, i spuse ncet: Doamn, peste dou zile voi fi departe de Paris, iar n cincisprezece zile departe de Frana i nimeni nu m va mai revedea vreodat. Pleci? rosti ea bucuroas. Cu domnul de Beaufort. n Africa! strig la rndul lui de Guiche. Tu, Raoul? Oh, prietene, n Africa, unde mor toi! i, uitnd de orice, uitnd chiar c aceast uitare de sine o compromitea pe Prines mai mult dect prezena lui, zise: Ingratule, nici mcar nu mi-ai cerut sfatul! i-l mbri pe Raoul. n acest timp, Montalais o fcu pe Doamna s dispar undeva, apoi dispru i ea. Raoul i trecu o mn peste frunte i zise, surznd: Am visat! Apoi tare, ctre de Guiche, care-l privea tot mai adnc: Prietene i spuse nu m ascund de tine, care eti alesul inimii mele: voi muri acolo, astfel c taina ta va fi ngropat o dat cu mine. Oh, Raoul! Om minunat! tii care e prerea mea, de Guiche? Iat-o: simt c voi fi mai fericit culcat sub pmnt, dect am fost aici de o luna ncoace. Sunt cretin, drag prietene, dar dac o asemenea suferin mai dureaz, nu tiu ce se va ntmpla cu sufletul meu. De Guiche voi s spun ceva. Nici un cuvnt despre mine l opri Raoul. i-a putea da ns un sfat, scumpul meu prieten; i nu e lipsit de nsemntate ceea ce vreau s-i spun. Cum aa? Fr ndoial; tu riti s suferi i mai mult dect mine, pentru c tu eti iubit. Oh!... M simt att de bucuros c-i pot vorbi astfel! Ei bine, de Guiche, ferete-te de Montalais. E o prieten foarte cumsecade. Era prieten cu... aceea pe care o tii... A fcut totul ca s-o piard, din orgoliu. Te neli, dragul meu. Iar astzi, dup ce a pierdut-o, vrea s-i smulg i singurul lucru prin care aceast femeie ar mai putea fi iertat n ochii mei. Care lucru? Dragostea ei. Ce vrei s spui?

150

Alexandre Dumas
Vreau s spun c exist un complot mpotriva aceleia care e iubita regelui, complot urzit n casa Doamnei. Poi crede aa ceva? Sunt sigur de ceea ce spun. Urzit de Montalais? Pe ea socoate-o cea mai puin primejdioas dintre rivalele de care m tem... pentru cealalt! Vorbete mai limpede, drag prietene, i, dac pot s te neleg... n dou cuvinte: Doamna e geloas pe rege. tiu... Oh, nu-i fie team, ea te iubete, te iubete, de Guiche; i dai seama ce nseamn aceste dou vorbe? Ele nseamn c poi s ii fruntea sus, c poi s dormi linitit, ca poi s-i mulumeti lui Dumnezeu n fiecare clip a vieii tale! Te iubete, asta nseamn c poi s asculi orice, chiar sfatul unui prieten care vrea s-i ocroteasc fericirea. Te iubete, de Guiche, te iubete! Tu nu vei cunoate nopile acelea ngrozitoare, nopile acelea fr sfrit prin care trec, cu ochii uscai i cu inima sfiat, ali oameni sortii s moar. Tu vei tri mult timp, dac vei face ca avarii, care, fir cu fir, frm cu frm, mngie i strng diamantele i aurul. Te iubete! ngduie-mi s-i spun cum trebuie s te pori ca s te iubeasc totdeauna. De Guiche se uit ctva timp la acest tnr nenorocit, pe jumtate nnebunit de durere, care-i strecura n suflet un fel de remucare a fericirii lui. Raoul se smulse din dezndejdea sa bolnvicioas, pentru a cpta glasul i nfiarea unui om nepstor. O vor face s sufere mult pe aceea al crei nume a vrea s-l mai pot nc rosti zise el. Dar tu jur-mi nu numai c nu vei contribui la asta cu nimic, ci c o vei apra, atunci cnd se va putea, aa cum a fi fcut-o eu nsumi. Jur! rspunse de Guiche. i adaug Raoul n ziua cnd i vei fi fcut un mare serviciu, n ziua cnd ea i va mulumi, fgduiete-mi c-i vei spune aceste cuvinte: "i-am fcut acest bine, doamn, n urma ndemnului domnului de Bragelonne, cruia dumneata i-ai fcut atta ru". i-o jur! murmur de Guiche, nduioat. Asta e tot. Adio! Plec mine sau poimine, la Toulon. Dac ai cteva ceasuri libere, acord-mi-le. Totul, totul! strig tnrul. Mulumesc! i-acum unde te duci? M duc s-l ntlnesc pe domnul conte la Planchet, unde sperm s-l gsim pe domnul d'Artagnan. Domnul d'Artagnan? Vreau s-l mbriez nainte de a pleca. E un om stranic, care ine la mine. Adio, drag prietene; eti ateptat, desigur. Pe mine m vei gsi, oricnd i va face plcere, la locuina contelui. Adio! Cei doi tineri se mbriar. Cei care i-ar fi vzut astfel, pe unul i pe altul, nu s-ar fi putut mpiedica s spun, artnd nspre Raoul: Acesta, iat, este un om fericit!

Capitolul XXXII

Inventarul lui Planchet

Athos, n timp ce Raoul se afla la Luxembourg, se dusese, ntr-adevr, la Planchet spre a ntreba de d'Artagnan. Gentilomul, sosind n strada Lombarzilor, gsi prvlia bcanului cu

151

Vicontele de Bragelonne vol. 4


susul n jos; dar nu era zarva unei vnzri fericite sau aceea din zilele cnd se aduc mrfuri noi. Planchet nu trona ca de obicei pe saci i pe baloturi. Nu. Un biat cu pana la ureche, altul cu un carneel n mn nirau de zor cifre, n timp ce un al treilea socotea i cntrea. Era vorba de un inventar. Athos, care nu era negustor, se simea puin fstcit ntre toate acele obiecte ce-i ncurcau drumul i fa de mreia celor de acolo, care numrau i msurau cu atta rvn. Vzu c mai multor muterii li se spusese s plece i se gndi c el, care nu venise s cumpere ceva, i va stnjeni i mai tare pe cei dinuntru. De aceea se adres foarte politicos bieilor de prvlie, ntrebndu-i cum ar putea face ca s-i vorbeasc domnului Planchet. Rspunsul, aruncat cu destul nepsare, fu c domnul Planchet i termina de mpachetat bagajele. Aceste cuvinte l fcur pe Athos s-i ainteasc urechea. Cum, bagajele? ntreb el. Domnul Planchet pleac undeva? Da, domnule, chiar astzi. Atunci, domnilor, fii buni i spunei-i c domnul conte de La Fre vrea s-i vorbeasc dou secunde. La numele contelui de La Fre, unul din vnztori, obinuit pesemne s aud rostindu-se acest nume totdeauna cu respect, se desprinse din grup i se duse s-i dea de veste domnului Planchet. Era tocmai n clipa cnd Raoul, liber n sfrit, dup cruda scen cu Montalais, sosea i el la bcan. Planchet, la chemarea biatului de prvlie, i ls treburile balt i veni n grab. Ah, domnule conte strig el ct bucurie! Ce stea v aduce la noi? Dragul meu Planchet rspunse Athos, strngnd minile fiului su, a crui nfiare ntristat o cerceta pe furi am venit s aflu de la dumneata... Dar n ce ncurctur te gsesc! Eti alb ca un morar, unde te-ai tvlit aa? Ah, drace! Luai seama, domnule, nu v-apropiai de mine pn nu m scutur bine. De ce? Fin sau praf, nu fac dect s albeasc. Nu, nu! Ceea ce vedei aici, pe braele mele, e arsenic. Arsenic? Da. Fac provizii pentru oareci. Oh, ntr-o prvlie ca aceasta, oarecii au un mare rol. Nu mai e vorba de prvlia asta, domnule conte; cci oarecii nu m-au ros pn acum, ct au s m road de-acum ncolo. Ce vrei s spui? Ai putut vedea singur, domnule conte: se face inventarul. Te lai de nego? Ei, Doamne, da. Predau marfa unui vnztor al meu. Ce spui! Te-ai mbogit att de mult? Domnule, nu-mi mai place la ora; nu tiu dac e din pricin c mbtrnesc i, cum spunea domnul d'Artagnan ntr-o zi, cnd mbtrneti ncepi s te gndeti tot mai mult la cele trite n tineree; dar, de la un timp, m simt atras spre viaa de la ar i spre grdinrie; tii, eu am fost ran cndva. i Planchet ntri aceast mrturisire printr-un rs puin cam nfumurat pentru un om care ar fi cutat s par umil. Athos ncuviin printr-un gest. Vrei s cumperi pmnt? ntreb el apoi. Am i cumprat, domnule. Ah, cu att mai bine. O csu la Fontainebleau i vreo douzeci de stnjeni n jurul ei. Foarte bine, Planchet, te felicit. Dar, domnule, ne-am oprit ru aici; iat c praful meu blestemat v face s tuii. La dracu! N-a vrea s-l otrvesc pe cel mai vrednic gentilom din acest regat. Athos nu zmbi la aceast glum, care-l arta pe Planchet dornic s se ncerce n graiul lumii mari.

152

Alexandre Dumas
Da zise el s stm de vorb n alt parte; la dumneata, bunoar. Cci ai o odaie a dumitale, nu-i aa? Se nelege, domnule conte. Sus, de bun seam. i Athos, vzndu-l pe Planchet n ncurctur, vru s-l scoat din impas, lund-o nainte. Numai c... zise Planchet, codindu-se. Athos observ aceast ovial i, punnd-o pe seama temerii bcanului c nu-i poate oferi o gzduire mai actrii, zise, fr a se opri din drum: Nu-i nimic, nu-i nimic! Locuina unui negustor, n acest cartier, are dreptul s nu fie un palat. S mergem nuntru. Raoul pi repede nainte i deschise ua. Dou ipete scurte se auzir n acelai timp; am putea spune chiar trei. Unul din aceste ipete fu mai tare dect celelalte: era al unei femei. Cellalt iei din gura lui Raoul. Era o exclamaie ds surpriz. Nici nu apuc bine s-l scoat, c i nchise repede ua la loc. Al doilea ipt porni de la Planchet. Prea c se speriase. Iertare zise el apoi doamna mea se mbrac. Raoul vzuse, fr ndoial, c Planchet spunea adevrul, cci fcu un pas napoi, s coboare. Doamna?... rosti Athos. Ah, iart-m, dragul meu, dar nu tiam c sus... E Trchen adug Planchet nroindu-se uor. Poate fi oricine, bunul meu Planchet; iart-ne c am dat buzna aa. Nu, nu! Acum putei urca, domnilor. Ba mai bine plecm zise Athos. Oh, doamna a fost prevenit, aa c a avut destul timp s... Nu, Planchet. Rmi cu bine! Vai, domnilor, dar nu-mi vei face ruinea s stai pe scar, sau s plecai din casa mea fr a v fi odihnit o clip! Dac am fi tiut c ai o femeie sus rspunse Athos cu obinuitul lui snge rece am fi cerut ngduina s-o salutm. Planchet se simi foarte descumpnit de aceast ndrzneal spus cu atta finee, nct o lu nainte i deschise el nsui ua spre a-l lsa pe conte i pe fiul lui s intre. Trchen terminase cu mbrcatul: era ntr-o rochie de negustoreas bogat i cochet. O ochead de nemoaic, schimbat cu dou priviri franuzeti; fcu apoi dou reverene i prsi odaia, cobornd n prvlie. Dar nu fr a se opri dincolo de u pentru a asculta ce-i spun despre ea, lui Planchet, cei doi oaspei gentilomi. Athos bnui acest lucru i nu deschise vorba asupra acestui capitol. Planchet ns era nerbdtor s dea lmuririle de care Athos se ferea. Astfel, cum unele ndrtnicii sunt mai tari dect orice pe lume, Athos se vzu silit s-l asculte pe Planchet povestindu-i idilele sale de fericire, tlmcite ntr-un limbaj mai cast dect cel al lui Longus. Bcanul mrturisi n felul acesta c Trchen l vrjise la o vrst destul de coapt i c-i adusese noroc n afaceri, ntocmai ca Ruth lui Booz. Nu-i mai lipsesc dect urmaii care s-i moteneasc agoniseala zise Athos. Dac a avea unul, ar moteni trei sute de mii de livre rspunse Planchet. Trebuie s-l ai rosti Athos mai mult n glum fie mcar numai spre a nu i se irosi buntatea de avere. Aceste cuvinte, buntate de avere, l ridicar pe Planchet n propriii lui ochi, ca pe vremuri glasul sergentului, cnd Planchet nu era dect un simplu soldat n regimentul din Piemont, unde-l aciuase Rochefort. Athos nelese c bcanul se va nsura cu Trchen i c, vrnd-nevrnd, va cpta un motenitor. Asta i se pru cu att mai limpede, cu ct afl c vnztorul cruia i lsa prvlia era un verior al lui Trchen. Athos vzu c biatul acesta era rou la fa ca o micsandr, avea prul cre i era lat n umeri. tia deci tot ce se putea, tot ce se cuvenea s

153

Vicontele de Bragelonne vol. 4


tie despre soarta unui bcan. Rochiile frumoase ale lui Trchen nu rsplteau aadar numai ele singure plictiseala pe care femeia o va ncerca trind la ar i ndeletnicindu-se cu grdinritul, alturi de un so cu prul crunt! Athos nelese totul, dup cum am spus, i, fr nici o alt introducere, ntreb: Ce face domnul d'Artagnan? Nu l-am gsit la Luvru. Oh, domnule conte, domnul d'Artagnan a disprut. Disprut? exclam Athos cu surprindere. Oh, domnule, noi tim ce nseamn asta. Eu ns nu tiu. Cnd domnul d'Artagnan dispare, nseamn c e n vreo misiune, sau are de descurcat vreo afacere. i-a spus el ceva? Nimic. Ai tiut totui, altdat, c se duce n Anglia. Atunci era vorba de speculaiunea noastr zise Planchet cu nesbuin. Speculaiune? Vreau s spun... bigui Planchet ncurcat. Bine, bine, nu vreau s te descos despre afacerile dumitale i nici despre acelea ale prietenului nostru; numai grija pe care i-o port m-a ndrumat s te ntreb despre el. De vreme ce cpitanul de muchetari nu se afl aici, de vreme ce nu pot cpta de la dumneata nici o desluire n privina locului unde ar putea fi gsit domnul d'Artagnan, te vom lsa i vom pleca. La revedere, Planchet! Rmi cu bine. S mergem, Raoul. Domnule conte, a vrea s v pot spune... Nu-i nevoie, nu-i nevoie. Nu-mi st n obicei s trag de limb o slug credincioas. Acest cuvnt, slug, l lovi neplcut pe semimilionarul Planchet; dar respectul i buntatea lui fireasc l fcur s-i calce pe inim. Cred c nu dezvlui nici un secret, domnule conte, dac v spun c domnul d'Artagnan a trecut pe aici alaltieri. Ah, da! i c a stat mai multe ceasuri cercetnd o hart geografic. Destul, prietene, nu spune nimic mai mult. Iar aceast hart iat-o aici, ca dovad adug Planchet, ducndu-se s-o caute pe peretele vecin, unde planul pe care-l studiase cpitanul, n timpul ultimei lui vizite la Planchet, era atrnat n cui, sub grind, cu o sforicic. i-i aduse, ntr-adevr, contelui de La Fre o hart a Franei, pe care ochiul ptrunztor al acestuia descoperi numaidect nite ace nfipte la rnd; acolo unde nu erau ace, mpunsturile artau cu prisosin drumul ce fusese nsemnat pe hart. Athos, urmrind cu privirea irul de ace i de gurele, nelese c d'Artagnan apucase, fr ndoial, ctre miazzi, ajungnd pn la Mediterana, prin apropiere de Toulon. n preajma oraului Cannes, semnele i mpunsturile se opreau. Contele de La Fre i frmnt cteva clipe creierul ca s ghiceasc ce putea s caute muchetarul la Cannes i ce motive l ndemnau s se duc s cerceteze malurile rului Var. Toate strdaniile lui Athos nu-l duser ns la nici un rezultat. Perspicacitatea lui obinuit nu-l ajut cu nimic de ast dat. Raoul nu nelese nici el mai mult dect nelegea tatl su. Oricum zise tnrul, ctre conte, dup ce acesta i artase cu degetul, n tcere, drumul pe care nu ncpea ndoial c apucase d'Artagnan oricum, am putea spune c exist a providen care vrea ca drumurile noastre s se ntlneasc totdeauna cu acelea ale domnului d'Artagnan. Iat-l prin apropiere de Cannes, iar dumneata, domnule, m vei nsoi cel puin pn la Toulon. Fii sigur c vom da de el mai uor n drumul nostru, dect pe aceast hart. Apoi, lundu-i rmas bun de la Planchet, care i mutruluia bieii de prvlie, chiar i pe veriorul lui Trchen, succesorul su, gentilomii pornir la drum, ducndu-se s-i fac o

154

Alexandre Dumas
vizit domnului duce de Beaufort. La ieirea din prvlia bcanului vzur un rdvan care atepta nurii doamnei Trchen i sacii de scuzi ai domnului Planchet. Fiecare se ndreapt spre fericire pe calea pe care i-o alege zise Raoul cu tristee. La Fontainebleau! strig Planchet ctre vizitiu.

Capitolul XXXIII

Inventarul domnului de Beaufort

Vorbind astfel cu Planchet despre d'Artagnan, vzndu-l pe Planchet prsind Parisul spre a se nmormnta n linitea de la ar, era, pentru Athos i fiul su, ca un fel de rmas bun pe care i-l luau ei nii de la zgomotul capitalei, de la viaa lor de altdat. Ce lsau, la drept vorbind, n urma lor aceti doi oameni, dintre care unul umpluse ntregul veac din urm cu glorie, iar cellalt ntreaga epoc nou cu mhnirea sa? Este de la sine neles c nici unul, nici altul dintre ei nu aveau nimic de cerut contemporanilor lor. Nu le mai rmnea dect s-i fac o vizit domnului de Beaufort i s se neleag asupra condiiilor plecrii. Ducele avea la Paris o locuin magnific. Se bucura de una din acele averi fabuloase, de care anumii btrni i mai aminteau c le vzuser nflorind pe vremea liberalitilor lui Henric al III-lea. Pe atunci, ntr-adevr, unii mari seniori erau mai bogai dect nsui regele. Ei tiau asta, se foloseau de acest privilegiu i nu se ddeau n lturi de la plcerea de a umili puin pe maiestatea sa regal. Tocmai aceast aristocraie egoist fu aceea pe care Richelieu o con-strnse s contribuie cu sngele, cu punga i cu plecciunile ei la ceea ce s-a numit de atunci ncoace serviciul regelui. De la Ludovic al XI-lea, cumplitul tietor de mrimi, pn la Richelieu, cte familii nu-i ridicaser frunile! Cte, de la Richelieu pn la Ludovic al XIV-lea, nu i le plecaser, pentru a nu le mai ridica niciodat! Dar domnul de Beaufort se nscuse prin i se trgea dintr-un snge ce nu putea s curg pe eafod, afar doar dac poporul nu hotra altfel. Acest prin pstrase deci obiceiul de a tri pe picior mare. De unde i pltea el caii, servitorii i ospeele? Nimeni nu tia, iar dnsul mai puin, ca oricine. ns, n vremea aceea, fiii de regi se bucurau de mult trecere i nimeni nu refuza s devin creditorul lor, fie din respect, fie din devotament, fie din convingerea c ntr-o zi toate acestea vor fi pltite. Athos i Raoul gsir casa prinului cu susul n jos, ntocmai ca i pe aceea a lui Planchet. Ducele i fcea i el inventarul, adic mprea prietenilor, cu toii creditori ai si, cte un obiect de valoare din casa lui. Avnd o datorie de aproape dou milioane, ceea ce era enorm pe atunci, domnul de Beaufort i fcuse socoteala c nu va putea pleca n Africa fr o sum frumoas i pentru a cpta aceast sum, le mprea creditorilor vechi vesela, armele, bijuteriile i mobilele, ceea ce nsemna un gest mai mre dect s vnd i-i aducea un ctig ndoit. ntr-adevr, cum s-ar putea ca un om cruia i datorezi zece mii de livre s nu primeasc un dar preuit la ase mii, avnd ns meritul de a fi aparinut descendentului lui Henric al IV-lea i cum s-ar putea ca, dup ce a primit un asemenea dar, s nu-i mprumute acestui generos senior alte zece mii de livre? Este tocmai ceea ce se i ntmpla. Prinul nu mai avea cas, lucru ce devenea de prisos pentru un amiral al crui apartament este corveta sa. El nu mai avea arme, cci nu-i mai foloseau la nimic, de vreme ce se afla n mijlocul tunurilor lui; nu mai avea pietre preioase, pe care le-ar putea nghii marea; avea n schimb trei sau patru sute de mii de scuzi n lzile sale. Aa c peste tot, n cas, era o zarv nemaipomenit, de oameni veseli ce credeau cu toii c-l jecmnesc pe monseniorul. Prinul poseda n gradul cel mai nalt arta de a-i face fericii pe creditorii cei mai vrednici de plns. Orice om strmtorat, orice pung goal gseau la el rbdare i nelegerea situaiei lor. Unora le spunea:

155

Vicontele de Bragelonne vol. 4


A vrea s am eu ceea ce ai dumneata i i-a da totul. Iar altora: N-am dect acest ibric de argint; preuiete oricnd cinci sute de livre; ia-l. Ceea ce fcea ntr-att un chip vesel seamn a plat la timp ca prinul s gseasc totdeauna noi i noi creditori. De ast dat, n casa lui nu se mai ndeplinea o ceremonie, ci s-ar fi zis c e un jaf: ddea totul. Povestea aceea oriental, cu arabul srac care ia, la prdarea unui palat, o tingire n fundul creia a ascuns un sac de aur i pe care toat lumea l las s treac nestingherit i fr a-l pizmui, acea poveste devenise la prin un adevr. Un mare numr de furnizori se rsplteau singuri din cmrile ducelui. Astfel, oamenii gurii, scotocind prin dulapurile cu haine i prin elarii, nu puneau nici un pre pe acele nimicuri dup care se omorau elarii sau croitorii. Dornici s le duc nevestelor lor bunti de-ale gurii druite de monseniorul, i vedeai repezindu-se bucuroi la chiselele i clondirele glorios pecetluite cu armele prinului. Domnul de Beaufort sfri prin a-i da chiar i caii i fnul din ure. Fcu mai bine de treizeci de fericii cu vasele de la buctrie i peste trei sute cu ceea ce avea n pivni. Pe deasupra, toi aceti oameni plecau cu ncredinarea c domnul de Beaufort i mprtie astfel avutul deoarece tia c va gsi noi comori ascunse sub corturile arabe. Toi i spuneau, jefuindu-i casa, c regele l trimitea la Djidgelli pentru a-i reface averea pierdut; c bogiile Africii vor fi mprite pe din dou ntre amiral i regele Franei; c aceste bogii erau formate din mine de diamante i de alte pietre preioase; minelor de argint sau de aur din munii Atlas nu li se fcea nici mcar cinstea de a fi amintite. n afar de minele ce vor fi exploatate, lucru ce nu se va ntmpla dect dup campanie, mai era prada fcut de armat. Domnul de Beaufort va pune mna pe tot ceea ce bogaii hoi de mare rpiser cretintii dup btlia de la Lepante. Numrul milioanelor nici nu mai putea fi socotit. Aa c, la ce bun s mai pstreze nite biete lucruri din viaa lui din trecut cel care pornea n cutarea unor comori nepreuite? Sau, la fel, pentru ce s fie cruat bunul unui om care se crua el nsui att de puin? Iat care era situaia. Athos, cu privirea lui iscoditoare, i ddu seama de acest lucru de la prima arunctur de ochi. l gsi pe amiralul Franei puin cam ameit, cci tocmai se ridicase de la mas, o mas de cincizeci de tacmuri, unde se buse mult pentru izbnda expediiei; unde, la sfrit, resturile fuseser lsate valeilor, iar farfuriile goale celor curioi. Prinul se mbtase la vederea ruinei i totodat a popularitii lui. Buse vinul su vechi n cinstea viitorului su vin nou. Cnd l vzu pe Athos cu Raoul, strig: Iat aghiotantul meu, care a sosit, n sfrit! Vino ncoace, conte! Vino ncoace, viconte! Athos cuta un loc de trecere printre grmezile de rufrie i de vase mprtiate. Ah, da, calc peste ele, conte l ncuraj ducele. i-i oferi un pahar plin lui Athos. Acesta-l primi. Raoul ns abia i muie buzele. Iat bagajul pe care i-l dau n grij i spuse prinul lui Raoul. L-am pregtit din vreme, bizuindu-m pe dumneata. Vei porni naintea mea pn la Antibes. Da, monseniore. Iat ordinul. i domnul de Beaufort i ddu lui Bragelonne ordinul. Cunoti marea? l ntreb apoi. Da, monseniore, am cltorit adesea mpreun cu domnul prin de Cond. Bine. Toate corbiile, toate brcile de acolo m vor atepta ca s-mi formeze escorta i s-mi care proviziile. Trebuie ca armata s se poat mbarca peste cincisprezece zile cel mai trziu. Aa se va face, monseniore. Acest ordin i d dreptul s te duci i s cercetezi n toate insulele de lng coast; acolo vei face nrolrile i vei trnge proviziile pe care le vei crede de trebuin, n numele meu.

156

Alexandre Dumas
Da, domnule duce. i ntruct eti un om srguincios, ntruct vei lucra mult, vei cheltui i muli bani. Sper c nu, monseniore. Eu sper c da. Vistiernicul meu a pregtit bonuri de cte o mie de livre, pltibile n oraele din sud. i se vor da o sut de buci. Aa, drag viconte. Athos l ntrerupse pe prin: Pstrai-v banii, monseniore; rzboiul la arabi se face cu aur, dar i cu plumb. Eu vreau s ncerc contrariul rspunse ducele i apoi cunoti ideile mele asupra acestei expediii: mult zgomot, mult foc, iar eu voi disprea, dac va fi nevoie, n fum. Vorbind astfel, domnul de Beaufort ar fi voit ca toi s izbucneasc n rs; dar cu Athos i Raoul n-o nimerise. i ddu seama de asta numaidect. Ah zise el cu egoismul curtenitor al rangului i al vrstei lui dumneavoastr suntei nite oameni pe care nu trebuie s-i vezi ndat dup mas; suntei treji, reci i nsetai, pe cnd eu m clatin, sunt numai foc, numai vin; nu, s m ia dracul, am s te vd totdeauna postind, viconte; iar dumneata, conte, dac vei continua aa, n-am s te mai vd niciodat. Spunea acestea strngndu-i mna lui Athos, care i rspunse, zmbind: Monseniore, nu v bucurai prea mult c avei atia bani. V prezic c, ntr-o lun, vei rmne amuit, eapn i rece n faa cufrului dumneavoastr i atunci, avndu-l pe Raoul alturi, vei fi surprins s-l vedei vesel, nflcrat i generos, fiindc va putea s v dea el nite scuzi noi. Dumnezeu s te aud! strig ducele ncntat. Rmi cu mine, conte. Nu, plec cu Raoul; misiunea pe care i-o dai nu e plcut i-i anevoioas. Singur, i va fi foarte greu s-o duc la ndeplinire. N-ai bgat de seam, monseniore, c i-ai dat o comand de prim ordin? Ei, a! i nc n marin! Ai dreptate. Dar un om ca el nu duce oare la bun sfrit tot ceea ce-i pune n gnd? Monseniore, nu vei gsi nicieri atta zel i nelepciune, atta adevrat bravur ca la Raoul; dar dac mbarcarea nu se va putea face la timp, vei avea ceea ce meritai. Iat-l c m ceart! Monseniore, pentru a aproviziona o flot, pentru a strnge o flotil, pentru a nrola o garnizoan maritim, i-ar trebui un an unui amiral. Raoul nu e dect cpitan de cavalerie i-i dai doar cincisprezece zile. i spun c se va descurca. Nici nu m ndoiesc; dar l voi ajuta i eu. M bizui pe dumneata i vreau s cred c, odat ajuni la Toulon, n-ai s-l lai s plece singur. Oh! fcu Athos cltinnd din cap. Rbdare! Rbdare! Monseniore, lsai-ne s plecm. Ducei-v i norocul meu s v nsoeasc! Adio, monseniore i fie ca norocul vostru s v nsoeasc de asemenea! Iat o expediie care ncepe bine zise apoi Athos ctre fiul su. Nici merinde, nici oameni, nici tunuri! Ce-ai s faci aa? Eh murmur Raoul dac toi vor face acolo ceea ce voi face cu, nu va mai fi nevoie de nici o hran! Domnule i rspunse cu asprime Athos nu fi nedrept i nesocotit n egoismul sau n durerea dumitale, cum vrei s-i spui. Dac pleci n acest rzboi cu gndul de a muri acolo, nu mai ai nevoie de nimeni i nu mai merit osteneala s fii recomandat domnului de Beaufort. Dac ns rmi lng prinul comandant, dac primeti rspunderea unei nsrcinri n armat, atunci nu mai e vorba numai de domnia ta, ci e vorba de toi acei soldai care, ca i tine, au un suflet i un trup, care i vor plnge patria i vor ndura toate

157

Vicontele de Bragelonne vol. 4


mizeriile soartei omeneti. Afl, Raoul, c ofierul e un cluzitor tot att de necesar ca i un preot i c trebuie s fie mai milostiv dect un preot. Domnule, tiam asta i aa am procedat pn acum; a mai fi fcut-o i de-acum ncolo... dar... Uii apoi c eti fiul unei ri mndre de gloria ei militar; du-te i mori, dac vrei, dar nu muri fr onoare i fr folos pentru Frana. Haide, Raoul, nu te ntrista din cauza cuvintelor mele; te iubesc i vreau s fii desvrit. Ascult mustrrile domniei tale, domnule rosti tnrul cu blndee i ele m uureaz, cci mi dovedesc c cineva m iubete nc. i acum s mergem, Raoul. Timpul e att de frumos, cerul att de senin, cerul acesta pe care-l vom avea mereu deasupra capetelor noastre, pe care-l vei vedea i mai senin nc la Djidgelli i care i va vorbi acolo de mine, aa cum mi vorbete mie aici de Dumnezeu. Dup ce se neleseser asupra acestui punct, cei doi gentilomi discutar despre nzdrvniile ducelui, traser concluzia c Frana nu va putea fi slujit ntr-un chip mulumitor prin alctuirea i desfurarea expediiei i, rezumnd aceast politic prin cuvntul vanitate, pornir la drum spre a se supune mai mult voinei lor dect destinului. Jertfa era mplinit.

Capitolul XXXIV

Tipsia de argint

Cltoria fu plcut. Athos i fiul su strbtur toat Frana, fcnd cte cincisprezece leghe pe zi, uneori i mai mult, dup cum amrciunea lui Raoul i ndemna s grbeasc pasul. Ajunser dup cincisprezece zile la Toulon i-i pierdur cu totul urmele lui d'Artagnan la Antibes. Se vede treaba c muchetarul voise s nu fie recunoscut de nimeni prin aceste locuri, cci Athos, dup lmuririle pe care le culese, ajunse la ncredinarea c oamenii l vzuser pe clreul descris de el lsnd caii i lund o trsur bine nchis, dup ce trecuse dincolo de Avignon. Raoul era dezndjduit c nu-l putea ntlni pe d'Artagnan; inima lui ntristat simea nevoia s-i ia rmas bun i s primeasc mngierea inimii de oel a celuilalt. Athos tia din experien c d'Artagnan devenea de neptruns atunci cnd pornea la o treab serioas, fie n interesul lui, fie pentru serviciul regelui. Se temea chiar s nu-i jigneasc prietenul sau s nu-i fac vreo ncurctur ntrebnd prea mult despre el. Totui, cnd Raoul ncepu s njghebeze flotila, strngnd cutere i barcazuri pentru a le trimite la Toulon, unul din pescari i spuse contelui c barca lui se afla n reparaie dup o cltorie fcut la cererea unui gentilom ce prea foarte grbit s se mbarce. Athos, creznd c acest om minea cu scopul de a scpa de corvoad i a rmne s ctige mai muli bani cu pescuitul dup ce tovarii lui vor fi plecat, strui s capete amnunte. Pescarul i spuse atunci c, mai nainte cu vreo ase zile, un om venise s-i nchirieze barca, ntr-o noapte, pentru a se duce pn la insula Saint-Honorat. Se neleseser asupra preului; ns gentilomul avea un co mare, de trsur, pe care inea s-l urce cu tot dinadinsul n barc, n pofida greutilor de tot felul pe care le ridica aceast treab. Pescarul voise s se lase pguba. Atrsese chiar atenia asupra primejdiei ce-i ptea, dar codirile lui nu fcur dect s-i atrag un mare numr de bastoane pe spinare din partea acelui gentilom, care lovea de istov i fr s se mai opreasc. Ciorovindu-se astfel, pescarul se plnse starostelui nierilor din An-tibes, care i fceau dreptate ntre ei i se ajutau unii pe alii; dar gentilomul scoase atunci un petic de hrtie, la vederea cruia starostele, plecndu-se pn la pmnt, l nduplec pe pescar s se supun, mustrndu-l chiar c se artase ndrtnic. i astfel fusese nevoit s ncarce totul i s plece pe mare.

158

Alexandre Dumas
Dar toate astea zise Athos nu dovedesc cum i-ai stricat barca. S vedei cum. M ndreptam spre Saint-Honorat, aa cum mi poruncise acel gentilom; dar el i schimb gndul, pretinznd c n-am s pot trece prin partea de miazzi a mnstirii. i de ce nu? Pentru c, domnule, acolo, n faa turnului ptrat al Benedictinilor, n partea de miazzi, se afl un banc de nisip, aa-numit al Clugrilor. O stnc? ntreb Athos. Ce se ridic pn aproape de suprafaa apei, fcnd trecerea primejdioas, dar pe unde eu m-am strecurat de o mie de ori; gentilomul ns mi-a poruncit s-l las la Sfnta Margareta. Ei bine? Ei bine, domnule strig pescarul cu accentul lui provensal ori eti marinar, ori nu eti; ori i cunoti rostul, ori nu eti dect o rm de ap dulce. M-am ncpnat s nu merg mai departe. Gentilomul m-a apucat atunci de gt i mi-a spus verde n fa c are s m sugrume. Ajutorul meu, auzind asta, a pus mna pe un topor, iar eu la fel. Aveam de gnd s ne rzbunm pentru ceea ce pisem mai nainte. Dar gentilomul i scoase spada cu o iueal att de mare, c nici eu, nici omul meu nu ne puturm apropia de el. Eram gata s arunc toporul n capul lui i aveam tot dreptul s-o fac, nu-i aa, domnule, cci un marinar e stpn pe puntea lui cum e burghezul la el acas. M pregteam, zic, s-i crp easta n dou gentilomului, ca s m apr, cnd deodat, m credei sau nu, coul acela de trsur se deschise nu tiu cum i din el iei un fel de stafie, cu un coif negru pe cap, cu o masc neagr pe fa, ceva a crui vedere te ngrozea i care ncepu s ne amenine cu pumnul. Cine era? ntreb Athos. Era dracul nsui, domnule, cci gentilomul, foarte voios, strig de ndat ce-l zri: "Ah, mulumesc, monseniore!" Ciudat! murmur contele privind ctre Raoul. i ce-ai fcut atunci? l ntreb acesta pe pescar. V dai seama, domnule, c doi biei oameni ca noi nu se puteau msura cu doi gentilomi, darmite s te pui cu dracul; ah, ce s mai vorbim! Ne neleserm din ochi, eu i tovarul meu, i, dintr-o sritur, furm n ap; ne aflam la apte sau opt sute de picioare de coast. i pe urm? Pe urm, domnule, cum sufla un vnticel dinspre apus, barca fu mpins ctre coast i se nepeni n nisipurile din jurul Sfintei Margareta. Oh!... i cei doi cltori? Eh, nu le purtai de grij! Iat cea mai bun dovad[ c unul era dracul n persoan i c-l ocrotea pe cellalt. Cci, dup ce ne-am ntors la barc, notnd, n loc s-i gsim pe blestemaii aceia zdrobii de stnc, n-am mai gsit nimic, nici mcar coul trsurii aceleia. Ciudat! Ciudat! repet contele. Dar, dup aceea, ce-ai mai fcut, prietene? M-am plns guvernatorului insulei Sfnta Margareta, care mi-a vrt pumnul sub nas, spunndu-mi c, dac-i voi mai ndruga astfel de baliverne, o s m snopeasc n bice. Guvernatorul? Da, domnule. i unde mai pui c barca fusese stricat, stricat ru, cci se lovise cu botul n stnca Sfintei Margareta, iar clftarul mi-a cerut o sut douzeci de livre ca s mi-o repare. Prea bine zise Raoul vei fi scutit de serviciu. Du-te. S mergem la Sfnta Margareta, vrei? l ntreb apoi Athos pe Bragelonne. Da, domnule; trebuie s lmurim lucrurile acolo, ntruct mi se pare c omul acesta nu ne-a spus adevrul. i mie mi se pare la fel, Raoul. Povestea asta cu gentilomul mascat i cu trsura disprut pare s ascund mai degrab ticloia pe care vulpoiul sta o va fi fptuit asupra cltorului, n mijlocul mrii, spre a-l pedepsi c-l luase cu sila, pe el i barca lui.

159

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Aceeai bnuial o am i eu i m gndesc c n trsur se aflau mai degrab lucruri de pre dect un om oarecare. Vom descurca noi asta, Raoul. Oricum, gentilomul acela seamn cu d'Artagnan; l recunosc dup cum s-a purtat. Din pcate, nu mai suntem tinerii nenvini de alt-dat. Cine tie dac toporul sau ranga acestui ho de mare n-a izbutit s fac ceea ce spadele cele mai dibace din Europa, gloanele i ghiulele n-au putut s fac timp de patruzeci de ani! n aceeai zi, pornir spre Sfnta Margareta pe puntea unei goelete chemate de la Toulon prin ordin. Impresia pe care o avur punnd piciorul pe pmnt fu una dintre cele mai plcute. Insula era plin de flori i de roade; ea i slujea de livad guvernatorului, n partea cultivat. Portocalii, rodiile i smochinii se ncovoiau sub greutatea rodului lor de aur i azur. De jur mprejurul acestei livezi, n partea necultivat, potrnichile roii alergau n stoluri prin mr-ciniuri i prin tufiurile de ienupr i, la fiecare pas pe care Raoul i contele l fceau, cte un iepure speriat srea din brazdele de maghiran i din blrii, pentru a se ascunde n vizuina lui. ncolo, aceast preafericit insul era nelocuit. Cu suprafaa neted, neavnd dect un golfule unde trgeau brcile, ea slujea contrabanditilor ca loc unde i ascundeau przile, n nelegere cu guvernatorul, care le mprea cu ei, cu condiia ca hoii s nu se ating de vnat i de belugul grdinilor. Pe baza acestei nelegeri, guvernatorul se mulumea cu o garnizoan de opt oameni spre a-i apra fortreaa, n care mucezeau dousprezece tunuri. Guvernatorul acesta era deci un arenda fericit, ce recolta smochine, por-tocale, vinuri i uleiuri, strngnd grmezi de lmi i de chitre sub soarele cetii sale. Fortreaa, nconjurat de un an adnc singura ei aprare i ridica n sus, ca trei capete, cele trei turnulee, legate ntre ele prin platforme npdite de muchi verde. Athos i Raoul ddur ctva timp trcoale ngrditurilor livezii, fr s gseasc pe nimeni care s-i introduc la guvernator. n cele din urm intrar n grdina. Era n ceasul cel mai fierbinte al zilei, cnd totul se ascunde sub pietre sau sub ierburi. Cerul i desfcea aripile sale de foc, nbuind orice zgomot, izgonind orice vietate. Potrnichile sub tufele de ienuperi, mutele sub umbra frunzelor, dormeau ntocmai ca i talazurile sub soare. Athos zri n grdin, ntre al doilea i al treilea arc, un soldat ce ducea pe cap un fel de co ncrcat cu de-ale mncrii. Omul se ntoarse foarte curnd, de ast dat fr co i dispru pe ua unei gherete. Athos nelese c acest om dusese de mncare cuiva i c, dup ce-i fcuse datoria, se pregtea s mnnce i el. Deodat se auzi strigat i, ridicnd faa, zri ntre zbrelele unei ferestre ceva alb, ca o mn care se mica i ceva strlucitor, ca o arm n care se rsfrngeau razele soarelui. i, nainte de a-i da seama de ceea ce vzuse, o dr luminoas, nsoit de un uierat ce brazd vzduhul, l fcu s-i ntoarc atenia de la donjon la pmnt. Un al doilea zgomot surd se auzi n an i Raoul alerg s ridice de jos o tipsie de argint ce se rostogolise pe nisipul uscat. Mna care aruncase acea tipsie le fcu un semn celor doi gentilomi, apoi dispru. Atunci Athos i Raoul se apropiar unul de altul i ncepur s cerceteze cu luare-aminte tipsia plin de praf. Pe fundul ei descifrar cteva cuvinte, zgriate acolo cu vrful unui cuit: "Sunt glsuia inscripia fratele regelui Franei, azi ntemniat, mine nebun. Gentilomi francezi, rugai-v lui Dumnezeu pentru sufletul i minile odraslei stpnilor votri!" Athos scp din mn tipsia, n timp ce Raoul ncerca s ptrund nelesul misterios al acestor cuvinte lugubre. n aceeai clip, un strigt se fcu auzit n vrful turnului. Raoul, iute ca fulgerul, i feri capul n jos, silindu-l pe tatl su s se plece i el. eava unei muschete scnteia n btaia soarelui pe creasta zidului. Un fum alb ni ca un smoc de fulgi din gura muschetei i un glonte se zdrobi ntr-o piatr, la ase chioape de cei doi gentilomi. O a doua muschet apru sus, cu eava ndreptat ctre ei. Ei drcie! strig Athos. Omori oamenii aici? Dai-v jos, lailor ce suntei!

160

Alexandre Dumas
Da, cobori ndat de-acolo! adug Raoul mnios, artnd cu pumnul spre cetate. Unul dintre cei doi trgtori, acela care se pregtea s trag un nou foc de muschet, rspunse la aceste strigte printr-o exclamaie de surprindere i cum tovarul lui voia s duc treaba mai departe i tocmai i ridica muscheta ncrcat din nou, cel care strigase mpinse flinta ntr-o parte i glontele zbur n aer. Athos i Raoul, vznd c cei doi disprur de pe zid, crezur c au s vin la ei i ateptar nemicai s-i vad ivindu-se. Dar nu trecur nici cinci minute i un rpit scurt de tob i chem pe cei opt soldai ai garnizoanei, care aprur n partea cealalt a anului, cu flintele n poziie de tragere. n fruntea acestor oameni se afla un ofier, n care vicontele de Bragelonne l recunoscu pe cel ce trsese primul glonte de muschet. Acest ofier le ordon soldailor s se pregteasc de tragere. Vom fi mpucai! strig Raoul. S tragem spadele, altceva n-avem de fcut i s srim peste an. Vom ucide fiecare mcar cte unul dintre aceti nemernici, dup ce muschetele lor se vor goli. i Raoul, nsoindu-i glasul prin gest, sri, urmat de Athos, cnd o voce cunoscut rsun la spatele lor. Athos! Raoul! strig aceast voce. D'Artagnan! rspunser cei doi gentilomi. Armele jos, la dracu! strig cpitanul ctre soldai. Eram sigur de ceea ce spuneam! Soldaii i lsar putile jos de la umr. Ce se ntmpl cu noi? ntreb Athos. Cum, suntem mpucai fr s ni se dea mcar de veste? Eu nsumi eram s v mpuc adineauri rspunse d'Artagnan i dac guvernatorul nu v-a nimerit, eu v-a fi nimerit, dragi prieteni. Noroc c am luat obiceiul de a ochi mult nainte de a trage! Mi se prea c v recunosc. Ah, scumpii mei prieteni, ce noroc! i d'Artagnan i terse fruntea, cci alergase repede, iar tulburarea lui nu era o prefctorie. Cum zise contele domnul acesta care a tras asupra noastr e guvernatorul fortreei? El nsui. i de ce voia s ne ucid? Ce i-am fcut noi? La dracu! Ai primit obiectul pe care l-a aruncat deinutul. Asta-i adevrat. Tipsia aceea... Deinutul a scris ceva pe ea, nu-i aa? Da. Eram sigur. Ah, Doamne! i d'Artagnan, cu toate semnele unei neliniti ucigtoare, lu tipsia pentru a citi inscripia. Dup ce o citi, se fcu alb ca varul. O, Doamne! repet el. Tcere! Iat c vine guvernatorul. i ce-o s ne fac? Avem noi vreo vin? Aadar, e adevrat? murmur Athos cu jumtate de gur. Aadar, e adevrat ce scrie acolo? Tcere, v spun, tcere! Dac s-ar afla c tii s citii sau dac s-ar bnui c ai neles, ct v iubesc eu de mult, scumpi prieteni, de mi-a da viaa pentru voi... dar... Dar?... fcur Athos i Raoul. Dar nu v-a putea scpa de la nchisoarea pe via, chiar dac v-a scpa de la moarte. Tcere, deci i iar tcere! Guvernatorul se apropie, trecnd anul pe un pode de scnduri. Ei bine i se adres el lui d'Artagnan ce te oprete? Suntei spanioli, nu cunoatei nici o iot franuzete le spuse celor doi prieteni repede, n oapt, cpitanul. Apoi, rspunzndu-i guvernatorului: Ei bine, am avut dreptate; aceti domni sunt doi cpitani spanioli pe care i-am cunoscut la Ypres, anul trecut... Nu tiu o boab franuzete.

161

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Aa! fcu guvernatorul cu luare-aminte. i ddu s citeasc inscripia de pe tipsie. D'Artagnan ns i-o smulse din mn i rzui literele cu vrful spadei sale. Hei strig guvernatorul ce faci? N-am voie s citesc? E un secret de stat rspunse d'Artagnan sec i ntruct tii foarte bine cum sun ordinul regelui, c oricine l va ptrunde va fi pedepsit cu moartea, n-am dect s te las, dac vrei, s citeti, ns ndat dup aceea voi pune s fii mpucat. n timpul acestui schimb de cuvinte, pe jumtate serios, pe jumtate n glum, Athos i Raoul pstrar o tcere de ghea. Dar nu se poate zise guvernatorul ca aceti domni s nu neleag mcar cteva cuvinte. N-avea grij! Chiar dac ar nelege ce se vorbete, n-ar putea citi ceea ce e scris. N-ar citi nici chiar n spaniol. Nu uita c un nobil spaniol nu trebuie s tie niciodat s citeasc. Aceast explicaie ar fi trebuit s-l lmureasc pe guvernator; totui nu se ddu btut. Poftete-i pe aceti domni n fort zise el. Tocmai asta voiam s-i propun i eu rspunse d'Artagnan. Adevrul este c el se gndea la cu totul altceva i c ar fi vrut s-i vad prietenii la o sut de leghe de acolo. Dar, deocamdat, n-avea ncotro. Le adres, n spaniol, celor doi gentilomi o invitaie, pe care acetia o primir. Se ndreptar cu toii spre intrarea n fort i, incidentul odat nchis, cei opt soldai se rentoarser la dulcea lor tihn, tulburat o clip de aceast ntmplare nemaipomenit.

Capitolul XXXV

ntemniat i temniceri

Dup ce intrar n fort i n timp ce guvernatorul fcea unele pregtiri spre a-i primi oaspeii, Athos zise: Uite ce-i, vreau un cuvnt de lmurire, acum cnd suntem numai noi. Nimic mai simplu rspunse muchetarul. Am adus n insul un deinut pe care regele vrea s nu-l vad nimeni; apoi ai sosit voi i el v-a aruncat ceva printre zbrelele de la fereastr; eu luam masa la guvernator, aa c am vzut cum v-a aruncat acel obiect i cum Raoul l-a ridicat de jos. Nu-mi trebuie mult ca s neleg, deci am neles i am crezut c suntei vorbii cu deinutul meu. Atunci... Atunci ai dat ordin s fim mpucai. Pe legea mea, aa este; dar dac am srit cel dinti s pun mna pe muschet, am fost, din fericire, ultimul care v lua la ochi. Dac m-ai fi ucis, d'Artagnan, a fi avut fericirea s mor pentru casa regal a Franei; i e o mare cinste pentru cineva s fie ucis de mna ta, care eti cel mai nobil i cel mai devotat aprtor al coroanei. Doamne, Athos, dar ce tot spui tu de casa regal? se blbi d'Artagnan. Cum, tu, conte, un brbat nelept i cu mintea ntreag, crezi n prostiile astea scrise de un smintit? Cred, da.

162

Alexandre Dumas
Cu att mai mult, drag cavalere, cu ct ai primit ordin s ucizi pe cei care ar crede n ele adug Raoul. Asta rspunse cpitanul de muchetari din pricin c orice defimare, chiar dac e absurd, poate fi luat foarte uor drept bun de ctre mulime. Nu, d'Artagnan zise Athos cu blndee adevrul este c regele nu vrea ca taina familiei lui s ajung la urechile poporului i astfel clii fiului lui Ludovic al XIII-lea s fie nvinuii de ticloie. Haide, haide, nu spune asemenea copilrii, Athos, cci m faci s nu te mai socot un om n toat firea. De altfel, lmurete-m, cum s-ar putea ca Ludovic al XIII-lea s aib un fiu n insula Sfnta Margareta? Un fiu pe care tu l-ai adus aici, mascat, n barca unui pescar, de ce nu? zise Athos. D'Artagnan tresri. Ah, ah! fcu el. De unde tii c o barc de pescar...? Te-a adus la Sfnta Margareta, mpreun cu trsura n care era nchis deinutul, cu deinutul cruia i spuneai monseniore? Ei bine, tiu rspunse contele. D'Artagnan i muc mustaa. S zicem rosti el c am venit aici cu o barc i cu o trsur n care se afla un deinut mascat; asta nu dovedete ns c deinutul ar fi un prin... un prin din casa regal a Franei. Oh, ntreab-l asta pe Aramis! rspunse Athos cu rceal. Pe Aramis? exclam muchetarul surprins. L-ai vzut pe Aramis? Dup nfrngerea de la Vaux, da; l-am vzut pe Aramis fugind, urmrit, pierdut i el mi-a povestit destul ca s cred n jeluirea scris de acest nenorocit pe fundul tipsiei sale de argint. D'Artagnan i ls capul n jos, mpovrat. Iat zise el cum se joac Dumnezeu cu ceea ce oamenii numesc nelepciunea lor! Stranic tain e aceea creia dousprezece sau cincisprezece persoane i cunosc dedesubturile!... Athos, blestemat fie ntmplarea care te-a pus fa n fa cu mine n aceast afacere! Cci acum... Ei bine l ntrerupse Athos, cu severitatea lui prieteneasc taina ta e acum dezvluit fiindc o cunosc i eu? Dar n-am cunoscut eu, oare, altele i mai grele n viaa mea? Adu-i aminte, dragul meu. N-ai cunoscut niciodat una att de primejdioas rspunse d'Artagnan cu ndurerare. M urmrete un gnd sinistru: ca toi cei care se vor fi atins de aceast tain vor muri i vor muri ru. Fac-se voia lui Dumnezeu, d'Artagnan! Dar iat c vine guvernatorul tu. D'Artagnan i prietenii lui i reluar numaidect rolurile lor. Guvernatorul acesta, bnuitor i aspru, era cu d'Artagnan de o politee ce mergea pn la slugrnicie. Se mulumi s fie drgu cu cei doi cltori, dar s nu-i slbeasc din ochi. Athos i Raoul observar c el ncerca adesea s-i ncurce cu cte o ntrebare sau s-i ia prin surprindere; dar ei nu se lsau prini. Cele ce spusese d'Artagnan puteau s par deci adevrate, chiar dac guvernatorul nu credea asta. Ieir de la mas pentru a se duce s se odihneasc. Cum se numete omul acesta? l ntreb Athos pe d'Artagnan, n spaniol. Are o nfiare care nu-mi place de loc. De Saint-Mars rspunse cpitanul. El va fi deci temnicerul tnrului prin? Eh, cine tie? Iat-m la Sfnta Margareta poate pentru totdeauna. Haidade! Tu? Drag prietene, sunt n situaia omului care a gsit o comoar n mijlocul unui pustiu. Ar vrea s-o ridice, dar nu poate; ar vrea s-o lase, dar nu ndrznete. Regele nu m va mai chema de aici, temndu-se c un altul va fi un paznic mai puin bun dect mine; i totui i

163

Vicontele de Bragelonne vol. 4


pare ru c nu m mai are lng el, tiind c nimeni nu-l va sluji mai bine ca mine. La urma urmei, fie cum o vrea Dumnezeu! Dar zise Raoul tocmai pentru c nimic nu e sigur, ederea dumitale aici e vremelnic, astfel c te vei rentoarce la Paris. ntreab-i, te rog, pe aceti domni pentru ce au venit la Sfnta Margareta? i ntrerupse Saint-Mars. Au venit tiind c la Saint-Honorat e o mnstire de benedictini, pe care voiau s o vad i c n Sfnta Margareta e vnat bun. La dispoziia lor rspunse Saint-Mars ca i a dumitale. D'Artagnan i mulumi. i cnd pleac? mai ntreb guvernatorul. Mine rspunse d'Artagnan. Domnul de Saint-Mars se duse s-i fac rondul, lsndu-l pe d'Artagnan singur cu cei doi presupui spanioli. Oh oft muchetarul iat o via i o societate care nu-mi convin ctui de puin! Eu i poruncesc acestui om, el ns m stnjenete al dracului!... Haide, venii s vnm civa iepuri? Plimbarea va fi frumoas i nu prea obositoare. Insula n-are dect o leghe i jumtate n lungime i o jumtate de leghe n lime. Un adevrat parc. S ne distrm. Mergem unde vrei tu, d'Artagnan, dar nu ca s petrecem, ci ca s vorbim n voie. D'Artagnan i fcu semn unui soldat; acesta nelese, aduse cte o puc de vntoare pentru fiecare gentilom, apoi intr din nou n fort. i acum zise muchetarul rspundei-mi, rogu-v, la ntrebarea pe care v-o pusese acest hain Saint-Mars: de ce-ai venit n insulele Lerens? Ca s-i spunem adio. S-mi spunei adio? Cum aa? Raoul pleac? Da. Cu domnul de Beaufort, fac prinsoare! Cu domnul de Beaufort. Oh, tu ghiceti totdeauna, drag prietene! Obinuina, de... n timp ce ntre cei doi prieteni se lega aceast convorbire, Raoul, cu capul greu, cu inima ncrcat, se aezase pe nite stnci acoperite de muchi, cu muscheta pe genunchi i, privind marea, privind cerul, ascultnd glasul sufletului su, i lsa pe cei doi vntori s se ndeprteze ncetul cu ncetul. D'Artagnan bg de seam c tnrul rmsese n urm. E tot mhnit, nu-i aa? l ntreb el pe Athos. De moarte. Oh, cred c exagerezi! Raoul e un om clit. Toate inimile nobile ca a lui au un al doilea nveli, care le apr ca o carapace. Dac primul nveli sngereaz, al doilea rezist. Nu rspunse Athos. Raoul are s moar. Ei, drace! fcu d'Artagnan, posomorndu-se deodat. Nu mai adug nimic la aceast exclamaie. Apoi, dup o clip: De ce-l lai s plece? Fiindc asta e dorina lui. i de ce nu te duci cu el? Fiindc nu vreau s-l vd murind. D'Artagnan i privi prietenul n ochi. Tu tii un lucru relu contele, sprijinindu-se de braul cpitanului tu tii c, n viaa mea, de puine ori mi-a fost team de ceva. Ei bine, acum m roade o team necurmat, aprig, de nendurat; mi-e team c va veni o zi cnd voi ine cadavrul acestui copil n braele mele. Oh! murmur d'Artagnan. Oh! Are s moar, tiu, sunt ncredinat de asta; i nu vreau s-l vd murind.

164

Alexandre Dumas
Cum, Athos, vii s stai n faa celui mai viteaz om pe care spui c l-ai cunoscut vreodat, a lui d'Artagnan al tu, a acestui om fr seamn, cum l numeai altdat, i-i mrturiseti, ncrucindu-i braele la piept, c te temi s nu-l vezi pe fiul tu mort, tu care ai vzut tot ce se poate vedea pe lumea asta? Ei bine, pentru ce i-e team de aa ceva , Athos? Omul, pe acest pmnt, trebuie s se atepte la orice, s nfrunte totul. Ascult, prietene: dup ce mi-am risipit puterile pe pmntul acesta de care-mi vorbeti tu, n-am mai pstrat dect dou credine: aceea a vieii, cu prieteniile mele, cu datoria mea de printe i aceea a veniciei, cu dragostea i cu respectul de Dumnezeu. Acum simt n mine, ca o revelaie, c dac Dumnezeu va hotr ca prietenul meu sau fiul meu s-i dea ultima suflare n faa mea... Oh, nici nu vreau s-i vorbesc despre asta, d'Artagnan! Spune! Spune! ndur totul cu trie, afar de moartea celor pe care-i iubesc. E singurul lucru fr tmduire. Cel care moare ctig, cel care vede murind pierde. Da. Uite: a ti c nu-l voi mai ntlni niciodat, niciodat pe pmnt, pe acela a crui vedere mi fcea bucurie, a ti c nicieri nu se mai afl d'Artagnan, c nicieri nu se mai afl Raoul, oh... Sunt btrn, m vezi, nu mai am curaj, l rog pe Dumnezeu s m crue n slbiciunea mea; dar dac m-ar lovi n fa i n chipul acesta, ei bine, l-a blestema. Un gentilom cretin nu trebuie s-i blesteme Dumnezeul, d'Artagnan; e destul c i-a blestemat un rege! Hm!... fcu d'Artagnan, rscolit de aceast crud furtun a durerilor. D'Artagnan prietene, tu care-l iubeti pe Raoul, privete-l adug Athos, artnd spre fiul su privete tristeea aceea care nu-l mai prsete nici o clip. Cunoti ceva mai ngrozitor dect s iei parte, clip cu clip, la agonia nesfrit a acestei biete inimi? Las-m s-i vorbesc, Athos. Cine tie! ncearc; am ns ncredinarea c nu vei izbuti. Nu voi cuta s-l consolez; l voi ajuta. Tu? Fr ndoial. E oare pentru prima dat cnd o femeie se va fi dezmeticit n necredina ei? M duc la el, i spun. Athos cltin din cap i-i continu plimbarea singur. D'Artagnan, tindu-i drum prin mrciniuri, se apropie de Raoul i-i ntinse mna. Ei bine i spuse el vrei s-mi vorbeti ceva? i-a cere s-mi faci un serviciu rspunse Bragelonne. Care? Te vei rentoarce ntr-o zi n Frana, da? Aa sper. E bine s scriu domnioarei de La Vallire? Nu, nu e bine. Am s-i spun attea totui! Atunci vino cu mine acolo i spune-i-le. Niciodat! Dac-i aa, crezi c o scrisoare va face mai mult dect ceea ce nu pot face cuvintele tale? Ai dreptate. l iubete pe rege rosti fr mil d'Artagnan. E o fat cinstit. Raoul tresri. Iar pe tine, pe tine pe care te-a prsit, te iubete poate mai mult dect pe rege, ns ntr-alt fel. D'Artagnan, crezi, ntr-adevr, c-l iubete pe rege? l iubete pn la idolatrie. E o inim n care nu mai poate avea loc alt simmnt. Ai putea s trieti mai departe alturi de ea, ai putea s rmi cel mai bun prieten al ei! Ah! fcu Raoul, luminndu-se parc n faa acestei sperane dureroase. Vrei?

165

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ar nsemna s fiu un la. Iat un cuvnt absurd, care m-ar putea face s-i dispreuiesc nelepciunea. Raoul, nu e niciodat o laitate, nelege, s faci ceea ce i este impus de o for major. Dac inima i spune: "Du-te acolo sau mori", du-te, Raoul. A fost oare ea josnic sau a fcut bine preferndu-l n locul tu pe rege, ea creia inima i poruncea cu putere s-l prefere pe rege? Nu; a fost cea mai cinstit dintre toate femeile. F deci ca ea: urmeaz ndemnul inimii tale. tii oare un lucru de care eu sunt sigur, Raoul? Care? C, privind-o de aproape, cu ochii unui brbat gelos... Ei bine? Ei bine, vei nceta de a o mai iubi. M faci s m hotrsc, dragul meu d'Artagnan. S te duci s-o vezi? Nu, s plec spre a n-o mai revedea niciodat. Cci vreau s-o iubesc totdeauna. Cinstit mrturisind rosti muchetarul iat o concluzie la care eram departe de a m atepta. Iat, prietene, o vei revedea curnd; d-i aceast scrisoare, dac socoi de cuviin, care i va arta, ca i domniei tale, tot ce se petrece n inima mea. Citete-o, am pregtit-o ast-noapte. Ceva mi spunea c am s te ntlnesc astzi aici. i-i ntinse scrisoarea lui d'Artagnan, care o citi: "Domnioar, nu eti vinovat n ochii mei pentru faptul c nu m iubeti. Eti vinovat de o singur greeal, aceea de a m fi lsat s cred c m iubeai. Aceast greeal m va costa viaa. Dumitale i-o iert, dar mie nu mi-o pot ierta. Se spune c ndrgostiii fericii sunt surzi la gemetele ndrgostiilor neluai n seam. Nu e acelai lucru cu dumneata, care nu m-ai iubit, dect poate cu team. Sunt ncredinat c, dac a fi struit pe lng dumneata spre a schimba aceast prietenie n dragoste, ai fi fcut-o de team s nu m vezi murind sau s nu pierzi stima pe care i-o pstram eu. M simt fericit c mor tiindu-te mulumit i liber de orice povar sufleteasc. Ct de mult m vei iubi atunci cnd nu te vei mai teme de privirile sau de mustrrile mele! M vei iubi, pentru c, orict de frumoas i se va prea o nou dragoste, Dumnezeu nu m-a fcut cu nimic mai prejos dect acela pe care l-ai ales, iar devotamentul meu, sacrificiul, sfritul meu dureros vor face s m bucur n ochii dumitale de o superioritate netgduit asupra lui. Am lsat s-mi scape, n copi-lreasca ncredere a inimii mele, comoara pe care o aveam. Muli oameni mi spun c m iubeai destul de mult ca s ajungi s m iubeti i mai mult. Acest gnd m face s-mi nbu orice amrciune i m ndeamn s nu socot pe nimeni altul vinovat, dect pe mine nsumi. ncuviineaz acest ultim adio i binecuvnteaz-mi retragerea n refugiul de neptruns unde se stinge orice ur, unde dragostea dinuiete de-a pururi. Adio, domnioar. Dac mi s-ar cere s pltesc cu sngele meu fericirea dumitale, mi-a da tot sngele din mine. A face astfel o jertf din nenorocirea mea! RAOUL, VICONTE DE BRAGELONNE" Scrisoarea e bun zise cpitanul. Nu-i gsesc dect un cusur. Care? strig Raoul. Acela c spune totul, afar de flacra ce nete ca o otrav ucigtoare din ochii, din inima ta, afar de dragostea nebuneasc ce te mistuie nc. Raoul pli i tcu. De ce nu i-ai scris doar aceste cuvinte: "Domnioar, n loc s te blestem, te iubesc i m duc s mor". Aa e zise Raoul cu o bucurie sinistr.

166

Alexandre Dumas
i rupnd buci scrisoarea pe care o smulse din mna muchetarului, aternu pe o foi din carneelul su aceste cuvinte: "Pentru fericirea de a-i spune nc o dat c te iubesc, svresc laitatea de a-i scrie i spre a m pedepsi pentru aceast laitate, mor." i semn. i vei da aceast foi, nu-i aa, cpitane? i spuse apoi lui d'Artagnan. Cnd? ntreb acesta. n ziua zise Bragelonne, artnd ultimul cuvnt n ziua cnd vei scrie data sub aceste rnduri. i porni s-l ntlneasc pe Athos, care se apropia cu pai ncei. n timp ce mergeau cu toii spre fort, marea se umfl i, cu acea aprig furie ce nvolbureaz dintr-o data Mediterana, stihiile se prefcur n furtun. Ceva nedesluit le apru n faa privirilor, ceva ce se mica lng un col al rmului. Ce-i acolo? se mir Athos. O barc sfrmat! Nu-i barc rspunse d'Artagnan. Iart-m zise Raoul e o barc ce se grbete s intre n port. ntr-adevr, acolo e o barc i bine face c vrea s intre n golfule; dar ceea ce ne arat Athos n nisip... mpotmolit... Da, da, vd. E trsura pe care am aruncat-o eu n mare, dup ce-am cobort cu deinutul. Ei bine zise Athos dac vrei s m asculi, d'Artagnan, n-ai face ru s-i dai foc, ca s nu mai rmn nici o urm din ea; altfel, pescarii din Antibes, care au crezut ca au de-a face cu diavolul, vor cuta s le dovedeasc tuturor c nsoitorul tu nu era dect un om. i preuiesc sfatul, Athos i am s dau ordin s fie ndeplinit chiar la noapte, ba mai bine am s-l ndeplinesc eu nsumi. Dar acum s ne grbim, cci ncepe ploaia i trsnetele sunt nprasnice. n clipa cnd treceau parapetul, vrnd s intre ntr-o galerie a crei cheie o avea d'Artagnan, l zrir pe domnul de Saint-Mars ndreptndu-se spre ncperea unde se afla deinutul. La un semn al lui d'Artagnan, se ascunser cu toii dup colul scrii. Ce s fie acolo? ntreb Athos. Ai s vezi. Privete. Deinutul se ntoarce de la capel. i la lumina roie a fulgerelor, n ceaa vnt pe care vntul o purta prin vzduhul ncrcat, zrir trecnd, eapn, la ase pai n urma guvernatorului, un om mbrcat n negru, cu faa acoperit de o masc de fier, cenuie, prins de o casc de aceeai culoare, ce-i ascundea tot capul. Flcrile cerului fceau s neasc reflexe orbitoare de pe casca de metal i aceste reflexe, scprnd n toate prile, preau c sunt privirile furioase pe care le arunca nenorocitul acela, din pricin c nu putea s blesteme. La mijlocul galeriei, deinutul se opri o clip s priveasc n zarea nesfrit, s respire mireasma cu gust de pucioas a furtunii, s soarb cu lcomie picturile calde de ploaie; apoi scoase un suspin asemenea unui rcnet. Vino, domnule zise repezit de Saint-Mars prizonierului su, cci ncepea s se neliniteasc vzndu-l c privete cu atta interes dincolo de ziduri. Hei, domnule, vino! Spune-i monseniore! strig din colul su Athos, cu un glas att de solemn i att de poruncitor, nct guvernatorul se simi strbtut de un fior. Athos voia cu tot dinadinsul s i se pstreze respectul cuvenit unei maiesti czute din mreie. Prizonierul ntoarse capul. Cine a vorbit acolo? ntreb de Saint-Mars. Eu rspunse d'Artagnan, care iei numaidect din umbr. tii doar c aa e ordinul.

167

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Nu-mi spunei nici domnule, nici monseniore rosti la rndul lui deinutul, cu un glas ce-l fcu pe Raoul s se cutremure pn n adncul sufletului spunei-mi BLESTEMATUL! i trecu mai departe. Ua grea, de fier, scrni n urma lui. Iat un om ntr-adevr nenorocit! murmur surd muchetarul, artndu-i lui Raoul ncperea unde era osndit s-i duc zilele prinul.

Capitolul XXXVI

Fgduielile

Abia apuc d'Artagnan s intre n camera sa, mpreun cu prietenii lui, c un soldat de la fort veni s-i spun c-l cheam guvernatorul. Barca pe care Raoul o vzuse plutind pe mare i care prea att de grbit s intre n portule, aducea la Sfnta Margareta o depe important pentru cpitanul de muchetari. Dezlipind hrtia, d'Artagnan recunoscu scrisul regelui. "Cred spune Ludovic al XIV-lea c vei fi sfrit cu ndeplinirea ordinelor mele, domnule d'Artagnan; ntoarce-te numaidect la Paris i vino s m vezi la Luvru." Iat-mi surghiunul ncheiat! strig muchetarul cu bucurie. Mulumesc lui Dumnezeu, am scpat de povara de a fi temnicer! i-i art scrisoarea lui Athos. Aadar, ne prseti? ntreb acesta cu tristee. Ca s ne revedem, scumpul meu prieten, dat fiind c Raoul e un biat destul de mare pentru a pleca singur cu domnul de Beaufort i care va ngdui ca tatl lui s se ntoarc mpreun cu domnul d'Artagnan, n loc de a-l sili s fac singur dou sute de leghe pn n La Fre. Nu-i aa, Raoul? Fr ndoial ngn acesta cu o expresie de adnc prere de ru. Nu, drag prietene rosti Athos nu-l voi prsi pe Raoul dect n ziua cnd corabia lui va fi disprut la orizont. Atta timp ct mai e nc n Frana, nu m voi despri de el. Cum vrei, iubite prieten; dar cel puin vom pleca mpreun din Sfnta Margareta; nu pierdei prilejul de a folosi barca ce m va duce pe mine la Antibes. Cu drag inim; ni se va prea c nu vom fi niciodat destul de departe de acest fort i de ceea ce am vzut cu mhnire mai adineauri aici! Cei trei prieteni prsir deci mica insul, dup ce-i luar rmas bun de la guvernator, i, sub cele din urm fulgerri ale furtunii care se ndeprta, privir pentru ultima oar zidurile fortului, ce preau albe n ntuneric. D'Artagnan se despri de prietenii lui n aceeai noapte, dup ce se uit cum ardea pe coasta Sfintei Margareta trsura creia i se dduse foc din ordinele lui Saint-Mars, la sfatul cpitanului. nainte de a ncleca pe cal i dup ce se desprinse din braele lui Athos, zise: Prieteni, semnai prea mult cu doi soldai ce-i prsesc postul. Ceva mi spune c Raoul va avea nevoie s fie sprijinit n misiunea lui. Vrei s cer dezlegarea de a trece n Africa mpreun cu o sut de muschete bune? Regele nu m va refuza i am s v iau cu mine. Domnule d'Artagnan rspunse Raoul strngndu-i mna cu nsufleire mulumesc pentru acest ajutor, care ne-ar da mai mult dect am dori noi, domnul conte i cu mine. Eu, care sunt tnr, am nevoie de zbuciumul spiritului i de oboseala trupului, dar domnul conte are nevoie de cea mai deplin odihn. Dumneata eti cel mai bun prieten al

168

Alexandre Dumas
lui, i-l las n seam. Veghind asupra lui, vei avea n mnile dumitale cele dou suflete ale noastre. Trebuie s plec; calul meu vd c nu mai are astmpr zise d'Artagnan care, cnd se simea adnc tulburat de ceva, schimba dintr-o dat vorba. Spune, conte, cte zile va mai rmne Raoul aici? Trei zile, cel mult. i ct timp i trebuie ie ca s te rentorci acas? Oh, destul de mult rspunse Athos. Nu vreau s m despart aa curnd de Raoul. Cu fiecare clip ce va trece, el se va deprta tot mai mult de mine i nu vreau s sporesc i eu distana dintre noi. Voi face deci popasuri ct mai dese pe drum. Pentru ce, prietene? Mersul ncet te ntristeaz i apoi viaa n hanuri nu e pentru un om ca tine. Prietene, am venit ncoace cu cai de pot, dar acum vreau s-mi cumpr doi cai buni. Or, pentru a-i avea mereu odihnii, nu se cade s-i pun s fac mai mult de apte sau opt leghe pe zi. Unde-i Grimaud? A sosit cu bagajele lui Raoul ieri diminea i l-am lsat s doarm. Nu mai e nimic de fcut! scrni d'Artagnan. Atunci, la revedere, drag Athos, i, dac i vei da i tu osteneala, ne vom mbria curnd. Acestea spuse, i vr piciorul n scara pe care i-o inea Raoul. Adio! zise tnrul, mbrindu-l. Adio! rspunse d'Artagnan, aruncndu-se n a. Calul fcu o sritur i-l ndeprt pe clre de prietenii lui. Aceast scen avu loc n faa casei alese de Athos, chiar la intrarea n Antibes i unde d'Artagnan, dup ce se ridicaser de la mas, poruncise s i se aduc nite cai buni. Drumul ncepea chiar de acolo i se ntindea, alb i erpuitor, prin aburii nopii. Calul sorbea cu putere pe nri mireasma aspr i srat ce se ridica din mprejurimi. D'Artagnan se ndeprt la trap, n timp ce Athos se ntorcea ntristat, cu Raoul, spre cas. Deodat auzir apropiindu-se de ei tropotul unui cal i, la nceput, crezur c este ecoul acela ciudat ce lovete auzul la fiecare cotitur a drumului. Dar nu, era clreul nsui. D'Artagnan se ntorcea n galop ctre prietenii lui. Acetia scoaser un strigt de bucurie i surprindere, iar cpitanul, srind din a cu sprinteneala unui om tnr, se apropie i cuprinse cu amndou braele capetele dragi ale lui Athos i Raoul. Le inu mult timp strnse astfel, fr a spune o vorb, fr a scpa un singur suspin din pieptu-i rvit. Apoi, la fel de repede precum venise, ddu pinteni calului, care porni din nou, furios, la drum. Ah! Vai! fcu ncet contele n urma lui. Semn ru! i spunea la rndu-i d'Artagnan, cutnd s ctige timpul pierdut. Nici n-am putut s le zmbesc mcar. Semn ru! A doua zi, Grimaud era la treab. Ordinele date de domnul de Beaufort se ndeplineau ntocmai. Flotila, ndreptndu-se spre Toulon prin grija lui Raoul, tra dup ea, n mici ambarcaiuni ce abia se puteau vedea n zare, nevestele i prietenii pescarilor i ai contrabanditilor, luai cu arcanul pentru serviciul flotei. Timpul scurt ce le mai rmnea tatlui i fiului s-l triasc mpreun se scurgea parc i mai repede, aa cum i sporete iueala tot ceea ce pornete s se prvale n abisul veniciei. Athos i Raoul ajunser la Toulon, care vuia de uruitul cruelor, de zngnitul armurilor, de tropotul cailor ce nechezau. Trmbiele sunau ascuit, tobele rpiau cu putere, strzile erau pline de soldai, de slugi i de negutori. Ducele de Beaufort se afla pretutindeni, grbind mbarcarea cu zelul i nerbdarea unui bun comandant. i luda soldaii, pn i pe cei mai umili; i certa ofierii, pn i pe cei mai destoinici. Muniii, provizii, bagaje, voia s vad totul cu ochii lui; cerceta echipamentul fiecrui osta, se ngrijea de sntatea fiecrui cal. Uuratic, nepstor, plin de fumuri la el acas, gentilomul redevenea aici soldat, marele senior cpitan, n faa rspunderii pe care o primise.

169

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Totui, trebuie s o spunem, oricare ar fi fost grija pentru pregtirile plecrii, se simea pretutindeni o forfot voioas i lipsa oricrei nfrigurri. Mersul treburilor mulumindu-l, sau prnd s-l mulumeasc pe amiral, el l lud pe Raoul i ddu ultimele ordine pentru ridicarea pnzelor, ce fusese hotrt pentru a doua zi, n zori. i pofti pe conte i pe fiul su s ia masa cu dnsul. Acetia pretextar unele treburi la serviciu i se retraser mulumind. ntorcndu-se la hanul lor, strjuit de copaci nali, din mijlocul pieii celei mari, ei luar cina acolo, n grab, apoi Athos l conduse pe Raoul la stncile din marginea oraului un lan de muni cenuii, de unde privirea se pierde n zare, cuprinznd un orizont lichid ce se ntinde att de mult n deprtare, nct pare la acelai nivel cu stncile nsele. Noaptea era frumoas, ca ntotdeauna n acest climat fericit. Luna, ridicndu-se din spatele stncilor, desfura parc o maram argintie pe covorul albastru al mrii. n rad, micndu-se n tcere, vasele se nirau la rnd, pentru a nlesni mbarcarea. Marea, ncrcat de fosfor, se despica n faa brcilor ce transportau bagajele i muniiile; fiecare naintare de prov rscolea o puzderie de flcri albe i din fiecare vsl se prelingeau mii de stropi de diamante lichide. Se auzea cum mateloii, cucerii de drniciile amiralului, murmurau cntecele lor domoale i naive. Uneori, scrnetul lan-urilor se mbina cu bufnetul surd al ghiulelelor trntite pe fundul corbiilor. Aceast privelite i aceste armonii i strngeau inima ca o temere i o fceau s creasc asemenea unei sperane. n toat aceast via se presimea moartea. Athos se aez cu fiul su pe iarba de deasupra stncilor. Prin jurul lor zburau n toate prile lilieci mari, purtai n vrtejuri zgomotoase de goana lor znatic i oarb, Raoul i ntinsese picioarele dincolo de marginea stncii, lsndu-le s atrne n acel gol ameitor unde domnete neantul. Cnd luna se ridic n vzduh, mngind cu razele ei crestele din jur, cnd oglinda mrii se ilumin n toat ntinderea ei i cnd luminie roii strpunser umbra neagr de pe fiecare corabie, Athos, adunndu-i toate gndurile, tot curajul, i spuse fiului su: Dumnezeu a fcut toate cele ce vedem noi acum, Raoul; el ne-a zmislit i pe noi, biei atomi amestecai n acest mare univers; strlucim i noi asemenea acestor lumini i acestor stele, suspinm ca aceste valuri, suferim ca aceste corbii uriae ce mbtrnesc spintecnd talazurile i se supun vntului ce le duce ctre o int, aa cum duhul lui Dumnezeu ne mn i pe noi ctre un rm. Totul vrea s triasc, Raoul i totul este frumos n lucrurile care triesc! Domnule rspunse tnrul avem, ntr-adevr, n faa noastr o privelite minunat. Ct e de bun d'Artagnan schimb dintr-o dat vorba Athos i ce rar fericire e s te fi sprijinit o via ntreag pe un prieten ca el! Iat ce i-a lipsit ie, Raoul. Un prieten? zise cu trie tnrul. Mi-a lipsit mie un prieten? Domnul de Guiche e un tovar minunat relu contele cu rceal dar eu cred c, n timpurile de azi, oamenii se gndesc mai mult dect pe vremea noastr la treburile lor i la plcerile lor. Tu ai cutat totdeauna viaa retras; e o fericire n asta, de bun seam; dar i-ai pierdut acolo tria. Noi, cei patru, oarecum lipsii de plcerile ce fac bucuria voastr, ne mpotriveam cu drzenie n faa nenorocirilor. Nu te-am ntrerupt, domnule, pentru a-i spune ca am un prieten i c acest prieten e domnul de Guiche. Fr ndoial, e bun i generos i m iubete mult. Eu am trit ns sub oblduirea unei alte prietenii, domnule, tot att de preioas, tot att de vie ca i aceea despre care-mi vorbeti, fiindc este a domniei tale. Eu n-am fost un prieten pentru tine, Raoul zise Athos. Eh, domnule i pentru ce? Pentru c te-am lsat s crezi c viaa n-are dect o singur fa; pentru c, trist i sever, vai, am tiat totdeauna, fr s vreau, Dumnezeu mi-e martor, mugurii voioiei ce neau mereu din copacul tinereii tale; ntr-un cuvnt, pentru c, astzi, mi pare ru c n-am fcut din tine un brbat care s ndrgeasc veselia, petrecerile, zgomotul.

170

Alexandre Dumas
Nu tiu de ce-mi vorbeti astfel, domnule. Nu, te neli, nu dumneata m-ai fcut s fiu aa cum sunt, ci dragostea aceasta care a pus stpnire pe mine nc din clipa cnd copiii n-au dect tresriri, firea mea nnscut, care la alii se capt doar. Am crezut c voi fi totdeauna aa cum m tiam; am crezut c Dumnezeu m-a aruncat pe un drum deselenit, drept, plin de flori i de fructe. Am avut n preajma mea grija i tria domniei tale. M-am crezut ocrotit i puternic. Nimic nu m-a ndemnat s m feresc; am czut o dat i atunci mi-am pierdut curajul pentru toat viaa. N-a grei dac a spune c m-am zdrobit n aceast cdere. Oh, nu, domnule, dumneata ai fost n trecutul meu numai fericire i eti n viitorul meu ca o speran. Nu, nu pot nvinui cu nimic viaa pe care mi-ai croit-o; te binecuvntez i te iubesc nespus de mult. Dragul meu Raoul, cuvintele tale m mngie. Ele mi dovedesc c te vei gndi puin i la mine n zilele ce vor urma. Nu m voi gndi dect la dumneata, domnule. Raoul, ceea ce n-am fcut pn acum pentru tine, voi face de aici nainte. Voi fi prietenul tu, nu tatl tu. Vom tri altfel, fr a ne mai nbui pornirile, atunci cnd te vei ntoarce. i asta se va ntmpla curnd, nu-i aa? Firete, domnule, cci o expediie ca aceasta nu poate fi prea lung. n curnd atunci, Raoul, n curnd, n loc s triesc chibzuindu-mi averea, i voi da tot venitul pmnturilor mele. i va ajunge s trieti pe picior mare n lume pn la moartea mea, i-mi vei da, sper, nainte de a se ntmpla asta, mngierea c neamul meu nu se va stinge. Voi face tot ceea ce m vei ndemna rspunse Raoul foarte tulburat. Ferete-te, Raoul, ca n serviciul de aghiotant s te avni n ntreprinderi prea primejdioase. Ai artat ce poi, toat lumea te tie ct eti de curajos. Nu uita c rzboiul arabilor e un rzboi de capcane, de hruiri i de mceluri. Aa se spune, da, domnule. Nu e niciodat o glorie s cazi ntr-o capcan. E o moarte care se datoreaz ndeobte semeiei sau nesbuinei. Adesea chiar nu-l plnge nimeni pe cel care a sfrit astfel. i cei pe care nu-i plnge nimeni, Raoul, au murit n zadar. Mai mult nc, nvingtorul rde, iar noi, ceilali, nu tre-buie s suferim c acesta se bucur de greelile noastre. nelegi ce vreau s-i spun, Raoul? S nu crezi ns, Doamne ferete, c te-a povui s ocoleti luptele! Sunt prevztor din fire, domnule i am totdeauna noroc zise Raoul cu un surs ce-i nghe inima bietului printe cci se grbi s adauge tnrul n douzeci de ncierri n care m-am aflat, nu m-am ales pn acum dect cu o zgrietur. Dar mai este zise Athos i climatul, de care trebuie s ii seama: cu frigurile nu-i de jucat. Regele Ludovic cel Sfnt se ruga lui Dumnezeu s fie lovit de o sgeat, sau de cium, dar nu de friguri. Oh, domnule, cu cumptare i cu o via chibzuit... Domnul de Beaufort mi-a fgduit l ntrerupse Athos s trimit la fiecare cincisprezece zile veti n Frana. Tu, aghiotantul lui, vei fi nsrcinat s le expediezi; n-ai s m uii, nu-i aa? Nu, domnule rspunse Raoul cu glas nbuit. n sfrit, Raoul, fiindc eti un bun cretin i fiindc i eu sunt, se cuvine s ne bizuim pe ocrotirea larg a lui Dumnezeu sau a ngerilor notri pzitori. Fgduiete-mi c de i se va ntmpla vreo nenorocire vreodat, te vei gndi n primul rnd la mine. n primul rnd, oh, da! i c m vei chema. Oh, da, te voi chema! M visezi cteodat, Raoul? n toate nopile, domnule. n copilrie, te vedeam n vis blnd i linitit, cu mna ntins deasupra mea i iat pentru ce dormeam totdeauna adnc... altdat!

171

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ne iubim prea mult zise contele pentru ca, ncepnd din aceast clip, n care ne desprim, o parte din sufletele noastre s nu ne nsoeasc pretutindeni paii i unuia i altuia i s nu slluiasc acolo unde va sllui fiecare dintre noi. Cnd tu vei fi trist, Raoul, eu mi voi simi inima npdit de tristee i cnd vei vrea s zmbeti gndindu-te la mine, s tii c mi trimii de acolo o raz din bucuria ta. Nu-i fgduiesc c voi fi vesel rspunse tnrul dar fii sigur c nu va trece un ceas fr s gndesc la dumneata; nici un ceas, i jur, afar doar dac nu voi muri. Athos nu se mai putu stpni: cuprinse cu braul grumazul fiului su i-l strnse la piept cu toat cldura inimii lui. Luna lsase locul ntunericului; o dung aurie se ridica la orizont, vestind apropierea zorilor. Athos i arunc mantia pe umerii lui Raoul i porni mpreun cu el spre ora, unde hamali i crui, totul miuna ca ntr-un uria furnicar. La captul stncii pe care o prsiser, Athos i Bragelonne vzur o umbr neagr cltinndu-se cu nehotrre, ca i cum s-ar fi ruinat s fie vzut. Era Grimaud, care, ngrijorat, i urmase stpnul pe creast i acum l atepta n drum. Oh, bunule Grimaud exclam Raoul ce caui aici? Ai venit s-mi spui c se apropie ceasul plecrii, nu-i aa? Singur? zise Grimaud, artndu-i-l pe Raoul lui Athos, cu un ton de mustrare ce dovedea ct de nelinitit era btrnul. Oh, ai dreptate! strig contele. Nu, Raoul nu va pleca singur; nu, el nu va rmne pe un pmnt strin fr un prieten care s-l mngie i s-i aminteasc de tot ce i-a fost drag. Eu? zise Grimaud. Tu? Da, da! exclam Raoul, micat pn n adncul inimii. Din pcate, tu eti prea btrn, bunul meu Grimaud. Cu att mai bine! rspunse acesta cu un simmnt i cu o nelegere greu de descris. Dar iat c a nceput mbarcarea zise Raoul i tu nu eti gata. Ba da! zise Grimaud, artnd cheile de la cuferele lui, amestecate cu acelea ale tnrului su stpn. Dar mai obiect Raoul nu-l poi lsa pe domnul conte singur; domnul conte, pe care nu l-ai prsit niciodat. Grimaud i ntoarse privirea nceoat spre Athos, ca pentru a msura puterea unuia i a celuilalt. Contele nu rspunse nimic. Domnul conte ar dori mai mult s fie aa zise Grimaud. Da fcu Athos, nclinnd capul. n acel moment, tobele pornir s rpie toate deodat, iar trmbiele umplur vzduhul cu sunetele lor voioase. Din ora ncepur s se scurg regimentele ce urmau s ia parte la expediie. Erau n numr de cinci, formate fiecare din patruzeci de companii. Regimentul regal mergea n frunte i se recunotea dup uniforma alb cu tivituri albastre. Drapelele companiilor, cusute n cruce, pe fond violet i crmiziu, cu nmanuncheri de crini aurii, lsau s flfie deasupra lor drapelul regimentului, alb, cu crucea pe floare de crin. Muchetarii pe margini, cu bastoanele lor bifurcate n mn i cu muschetele pe umr, lncierii la mijloc, cu suliele de paisprezece picioare, se ndreptau veseli spre brcile mici ce aveau s-i duc, rnd pe rnd, la corbiile mari. Regimentele Picardiei, Navarrei, Normandiei i vasului-regal veneau n urma lor. Domnul de Beaufort tiuse s aleag. El nsui se vedea departe, ncheind coloana, cu statul su major. Avea s treac mai bine de un ceas pn va ajunge i el la rmul mrii. Raoul se ndrept ncet, cu Athos, spre rm, pentru a-i lua locul n coloan la trecerea prinului. Grimaud supraveghea, cu nsufleirea unui tnr, transportul bagajelor lui Raoul pe vasul amiral. Athos, cu braul petrecut pe sub braul fiului su, de care avea s se despart n curnd, se adncea n cele mai dureroase gnduri, ameit de atta zarv i de atta forfot.

172

Alexandre Dumas
Deodat, un ofier al domnului de Beaufort se apropie de ei i le spuse c ducele i exprimase dorina de a-l vedea pe Raoul alturi de dnsul. Fii bun i spune-i prinului, domnule rspunse tnrul c l rog s-mi ngduie s m bucur nc, n acest ultim ceas, de prezena domnului conte. Nu, nu l ntrerupse Athos un aghiotant n-are dreptul s-i prseasc generalul. Fii bun i spune-i prinului, domnule, c vicontele va veni lng domnia sa. Ofierul se ndeprt n galop. Fie c ne lum rmas bun aci, fie acolo adug contele tot desprire se cheam c este. Netezi cu grij costumul fiului su, apoi i trecu, din mers, mna prin prul lui. ine, Raoul zise el o s ai nevoie de bani; domnul de Beaufort duce o via pe scar mare i sunt sigur c, acolo, vei vrea s-i cumperi i tu cai i arme, care sunt lucruri preioase n ara aceea. Dar cum nu-l slujeti nici pe rege, nici pe domnul de Beaufort i nu faci dect ceea ce-i dicteaz cugetul tu, nu te poi bizui nici pe sold, nici pe drnicia cuiva. i vreau s nu duci lips de nimic la Djidgelli. Iat deci dou sute de pistoli. Cheltuiete-i, Raoul, dac vrei s-mi faci cu adevrat o plcere. Raoul i strnse mna tatlui su i, la cotitura unei strzi, clare pe un minunat cal alb, l vzur pe domnul de Beaufort, care rspundea prin graioase plecciuni din cap la aplauzele femeilor din ora. Ducele l strig pe nume pe Raoul, i-i ntinse mna contelui. i vorbi ndelung acestuia, adresndu-i cuvinte att de frumoase, nct inima srmanului printe se simi puin mai ntrit. Li se prea totui amndurora i tatlui i fiului, c drumul lor era un drum al calvarului. Totdeauna, n astfel de mprejurri, este o clip dureroas, atunci cnd, nainte de a se despri de rm, soldaii i marinarii schimb ultimele mbriri cu familiile i cu prietenii lor; moment suprem, cnd, n ciuda limpezimii cerului, n ciuda cldurii soarelui, n ciuda miresmelor din vzduh i a vieii ce clocotete n vine, totul pare negru, totul pare amar, totul face s te ndoieti de Dumnezeu, prin chiar gura lui nsui. Era obiceiul ca amiralul s se mbarce la urm de tot, mpreun cu suita sa. Tunul atepta s-i slobozeasc glasul lui rsuntor, dnd de veste c, acum, comandantul a pus piciorul pe puntea corbiei. Athos, uitnd i de amiral i de flot, chiar i de mndria lui de brbat cu inima tare, i desfcu braele nc o dat i-l strnse, suspinnd, pe fiul su la piept. nsoete-ne pe bord zise ducele micat mai avem o jumtate de ceas pn la plecare. Nu rspunse Athos nu; mi-am luat rmas bun o dat. Nu vreau s-mi iau de dou ori. Atunci, viconte, mbarc-te, mbarc-te repede! adug prinul, voind s crue lacrimile celor doi brbai, ale cror inimi se topeau de jale. i, printete, cu dragoste, plin de putere, aa cum ar fi fost Porthos, l lu pe Raoul n brae i-l urc n barc, ale crei vsle ncepur s taie apa la un semn. El nsui, lsnd la o parte ceremonialul, sri peste marginea brcii, mpingnd-o tare, cu piciorul, n mare. Adio! strig Raoul. Athos nu rspunse dect printr-un semn; dar n aceeai clip simi ceva arztor pe mna lui: era srutarea respectuoas a lui Grimaud, ultimul rmas bun al credinciosului servitor. Dup aceast srutare, Grimaud sri de pe treapta debarcaderului pe scndura unei brci cu dou vsle, ce fu luat i tras mai departe de o galer cu dousprezece lopei. Athos se aez pe stvilarul de piatr, pierdut, surd, prsit. Fiecare secund i smulgea nc o trstur, nc o nuan de pe chipul palid al fiului su. Cu braele czute, cu privirea nepenit, cu gura ntredeschis, rmase cu ochii n ochii lui Raoul, stpnii amndoi de aceleai simminte, de aceleai gnduri, n aceeai ncremenire. Marea deprta ncet-ncet brcile i chipurile pn la o distan de unde oamenii nu mai apar dect ca nite puncte, iubirile ca nite amintiri. Athos l vzu pe fiul su urcnd scara vasului-amiral, l vzu sprijinindu-se cu coatele de marginea corbiei, l vzu aezndu-se

173

Vicontele de Bragelonne vol. 4


ntr-un loc unde putea fi nc zrit de tatl su. n zadar tunul bubui, n zadar de pe corbii izbucni un strigt puternic, prelungit la rm de aclamaii nesfrite, n zadar larma aceasta ncerca s umple urechile contelui, iar fumul s acopere inta att de drag a nzuinelor lui: Raoul i apru pn n ultima clip i punctul acesta abia ntrezrit, trecnd de la negru la cenuiu, de la cenuiu la alb, de la alb la nimic, dispru pentru Athos mult mai trziu, dup ce pentru toi ceilali privitori corbiile mari, cu pnzele lor umflate de vnt, se pierduser n zare. Ctre amiaz, cnd soarele ardea cu putere, iar vrfurile catargelor abia se mai zreau, gata s alunece dincolo de linia strlucitoare a mrii, Athos vzu ridicndu-se n vzduh o umbr domoal, aerian, ce se risipi ndat dup ce se ivi: era fumul unei descrcri de tun prin care domnul de Beaufort ordonase s fie salutat pentru cea din urm oar pmntul Franei. Abia atunci punctul acela se pierdu i el sub cerul aprins i Athos se ntoarse cu pasul ngreuiat spre han.

Capitolul XXXVII

ntre femei

D'Artagnan nu se putuse ascunde de prietenii lui aa precum ar fi dorit. Soldatul clit, nenduplecatul mnuitor al spadei, cotropit de temeri i de presimiri, se lsase cteva minute prad slbiciunilor omeneti. Astfel, dup ce-i potoli inima i-i stpni tremurrile crnii, se ntoarse ctre lacheul su, slug tcut i gata s-i ndeplineasc totdeauna ct mai repede poruncile, i-i spuse: Rabaud, afl c trebuie s fac treizeci de leghe pe zi. Bine, cpitane rspunse Rabaud. i din acea clip, d'Artagnan, croit pe msura iuelii calului, ca un adevrat centaur, nu se mai gndi la nimic, adic se gndi la toate. Se ntreb pentru ce-l chema regele napoi; pentru ce Masca de Fier aruncase o tipsie de argint la picioarele lui Raoul. La prima ntrebare, rspunsul nu putea s fie ngrijortor: tia prea bine c, dac regele l chema, nsemna c avea nevoie de el; mai tia apoi c Ludovic al XIV-lea dorea foarte mult s aib o ntrevedere ntre patru ochi cu acela pe care un secret att de mare l nla pe treapta cea mai de sus a puternicilor regatului. Dar cnd era vorba s tie ce mai voia regele, aici d'Artagnan nu se mai descurca. Muchetarul nu se ndoia apoi nici asupra motivului ce-l ndemnase pe nefericitul de Filip s-i dezvluie rangul i naterea. Filip, ascuns pentru totdeauna sub masca lui de fier, surghiunit ntr-un inut unde oamenii preau ngenuncheai n faa stihiilor, Filip, lipsit pn i de prezena lui d'Artagnan, care-l copleise cu onoruri i bunvoin, n-avea s mai vad de-acum ncolo pe aceast lume dect fantome i dureri i, cuprins de dezndejde, se hotrse s se plng oricui, creznd c dezvluirile lui i vor aduce un rzbuntor. Felul cum muchetarul era s-i omoare cei mai buni prieteni, ntmplarea care-l fcuse pe Athos s ia cunotin, n chip att de ciudat, de acest mare secret de stat, plecarea lui Raoul, viitorul ntunecat al acestuia, sortit unei mori triste toate acestea i strneau lui d'Artagnan cele mai negre presimiri, de care nici mcar goana calului nu-l putea dezbra, aa ca altdat. Muchetarul trecea apoi, de la astfel de gnduri, la amintirea lui Porthos i a lui Aramis, proscriii. i vedea fugind, urmrii, ruinai amndoi deodat harnici arhiteci ai unei averi pe care acum aveau s-o piard pentru totdeauna; i ntruct regele i chema omul de ncredere ntr-un moment de furie i rzbunare, d'Artagnan se temea s nu primeasc tocmai el vreo nsrcinare ce-i va face inima s sngereze. Uneori, urcnd cte un deal, n timp ce calul nduit rsufla din greu, umflndu-i coastele, cpitanul, recznd n gndurile sale, se mira de geniul uimitor al lui Aramis, un

174

Alexandre Dumas
geniu de iretenie i intrigi, aa cum numai dou fuseser produse de Frond i de rzboiul civil. Soldat, preot i diplo-mat, galant, lacom i viclean, Aramis nu luase niciodat lucrurile bune ale vieii dect ca trepte spre a ajunge la cele rele. Spirit generos, dac nu chiar inim aleas, el n-a fcut niciodat ru dect ca s strluceasc puin mai mult. Ctre sfritul vieii, tocmai cnd s ajung la int, a fcut, ntocmai ca Fiesco, conspiratorul, un pas greit pe scndur i s-a prbuit n mare. Dar Porthos, bunul i naivul Porthos! S-l vezi pe Porthos flmnd, s-l vezi pe Mousqueton fr poleielile lui, ba poate chiar ntemniat, s vezi Pierrefonds, Bracieux drmate, prjolite pn-n temelii, iat attea dureri ce-i strpungeau inima lui d'Artagnan i de cte ori una din aceste dureri l plea, tresrea ntocmai ca i calul su la nepturile tunului sub bolta de verdea. Niciodat un om de spirit nu simte urtul atta vreme ct trupul i e trudit; niciodat un om cu trupul teafr nu spune c viaa e grea atta vreme ct spiritul i e preocupat de ceva. D'Artagnan, gonind fr ncetare, gndind fr ncetare, desclec n Paris odihnit i cu muchii tari, ntocmai ca un atlet pregtit s intre n aren. Regele nu-l atepta ns att de repede i plecase la vntoare prin apropiere de Meudon. D'Artagnan, n loc s alerge dup rege, aa cum ar fi fcut altdat, se descl, se mbie i atept ca maiestatea sa s se ntoarc plin de praf i zdrobit de oboseal. i petrecu cele cinci ceasuri pn la ntoarcerea regelui mirosind, cum se zice, aerul casei i narmndu-se mpotriva oricrei surprize neplcute. Afl c regele era, de cincisprezece zile, posomort; c regina-mam era bolnav i foarte abtut; c Domnul, fratele regelui, se ntorcea la cele cucernice; c Doamna avea dureri de cap i c domnul de Guiche plecase la una din moiile lui. Afl c domnul Colbert era foarte bine dispus i c domnul Fouquet chema n fiecare zi alt medic s-l vad, dar nici un medic nu-l vindeca, deoarece boala lui nu era dintre acelea pe care le pot vindeca doc-torii, afar doar de doctorii politici. Regele, i se mai spuse lui d'Artagnan, era ct se poate de binevoitor cu domnul Fouquet i nu-l mai lsa s se deprteze de lng el; ministrul ns, atins la inim asemenea acelor frumoi copaci pe care-i roade nuntru un vierme, se prpdea din zi n zi n ciuda sursului regal, acest soare al copacilor de la curte. D'Artagnan mai afl c domnioara de La Vallire devenise de nenlocuit pentru rege, c Prinul, dac se la ducea vntoare i n-o lua cu sine, i scria de mai multe ori, nu n versuri, dar, ceea ce era mai ru, n proz i pe pagini ntregi. Astfel, primul rege al lumii, cum spunea pleiada poetic din vremea aceea, putea fi vzut cobornd de pe cal cu o sprinteneal fr pereche i creionnd pe fundul plriei fraze pline de duh, pe care domnul de Saint-Aignan, aghiotantul pe via, i le ducea domnioarei de La Vallire cu riscul de a face s plesneasc splina n cai. n acest timp, cerbii i fazanii huzureau n pdure, fr s le pese de hitai, n aa fel nct, se spunea, arta vntoarei avea s degenereze la curtea Franei. D'Artagnan se gndi atunci la cele ce-l rugase nefericitul Raoul i la scrisoarea aceea dezndjduit, adresat unei femei ce-i petrecea viaa spernd mereu; i cum lui d'Artagnan i plcea s filozofeze, se hotr s se foloseasc de absena regelui, spre a sta cteva clipe de vorb cu domnioara de La Valliere. Lucrul era uor: Louise, n timpul vntoarei regale, se plimba, mpreun cu alte cteva doamne, printr-o galerie a Palatului Regal, unde cpitanul de muchetari tocmai avea de inspectat nite grzi. D'Artagnan nu se ndoia c, de va putea s lege o convorbire despre Raoul, Louise i va da prilejul s-i trimit srmanului exilat o scrisoare plin de lucruri mbucurtoare; ori, sperana, sau cel puin consolarea lui Raoul, n starea sufleteasc n care l-am lsat, nsemna soarele, nsemna viaa pentru cei doi oameni att de dragi cpitanului nostru. Se ndrept deci spre colul unde tia ca ar putea s-o gseasc pe domnioara de La Vallire. D'Artagnan o gsi pe La Vallire nconjurat de foarte mult lume. n aparenta ei singurtate, favorita regelui primea, ca o regin, ba mai mult dect regina, poate, omagiile de care Doamna fusese att de mndr atunci cnd privirile regelui se ndreptaser numai ctre ea, poruncind aceasta tuturor privirilor curtenilor.

175

Vicontele de Bragelonne vol. 4


D'Artagnan, care nu era un domnior, primea totui mngieri i zmbete din partea doamnelor; era politicos n lume i faima lui nentrecut i adusese tot att de multe prietenii printre brbai, cte admiratoare printre femei. Aa c, de cum l vzur c intr, domnioarele de onoare se grbir s intre n vorb cu el. l npdir cu ntrebrile. Unde a fost? Ce s-a-ntmplat cu el? De ce nu s-a mai artat pe frumosul su cal, fcnd acele faimoase srituri pe care le urmreau cu atta plcere curioii, din balconul regal? Le rspunse c se ntorcea din ara portocalelor. Domnioarele izbucnir n rs. Era pe vremea cnd toat lumea cltorea, dar cnd o cltorie de o sut de leghe era, totui, o problem ncheiat adesea prin moarte. Din ara portocalelor? strig domnioara de Tonnay-Charente. Adic din Spania? Ei, ei! fcu muchetarul. Din Malta? arunc Montalais. Te cam apropii, domnioar. Din vreo insul? ntreb La Vallire. Domnioar zise d'Artagnan nu vreau s v batei capul cutnd: e vorba de inutul unde, n momentul de fa, domnul de Beaufort se mbarc pentru Algeria. Ai vzut armata? l ntrebar mai multe belicoase deodat. Cum v vd pe dumneavoastr rspunse d'Artagnan. i flota? Am vzut totul. Avem i noi prieteni pe-acolo? ntreb domnioara de Tonnay-Charente pe un ton nepstor, dar n aa fel nct s atrag atenia asupra acestei ntrebri. Da rspunse d'Artagnan i avem pe domnul de La Guillotire, pe domnul de Mouchy, pe domnul de Bragelonne. La Vallire pli. Domnul de Bragelonne? strig vicleana Athnas. Cum, a plecat n rzboi... el? Montalais o clc pe picior, dar n zadar. tii care e prerea mea? continu ea fr mil, adresndu-se lui d'Artagnan. Nu, domnioar i sunt nerbdtor s-o cunosc. Prerea mea este c toi brbaii care au pornit n acest rzboi sunt nite nefericii n dragoste i c se duc s caute acolo negrese mai puin crude dect albele de aici. Cteva doamne ncepur s rd; La Vallire aproape se pierdu cu firea; Montalais tuea aa de tare, c putea s trezeasc i un mort. Domnioar interveni d'Artagnan dumneata greeti cnd vorbeti de femei negre la Djidgelli; acolo, femeile nu sunt negre; e adevrat ns c nu sunt nici albe; sunt galbene. Galbene! Eh, s nu le vorbii de ru! N-am vzut culoare care s se potriveasc mai bine cu nite ochi negri i cu o gur de mrgean. Cu att mai bine pentru domnul de Bragelonne! zise domnioara de Tonnay-Charente cu struin. Se va despgubi, bietul biat! Aceste cuvinte fcur s cad o tcere adnc. D'Artagnan avu timpul s mediteze c femeile, aceste blnde porumbie, se trateaz ntre ele cu mai mult cruzime dect o fac tigrii i urii. Pentru Athnas nu era de ajuns c o fcuse pe La Vallire s pleasc; voia s-o vad nroindu-se. Relund vorba, fr a-i stpni gura, ea adug: tii, Louise, c ai un mare pcat pe suflet? Ce pcat, domnioar? murmur nefericita, cutnd un sprijin n jurul ei, dar fr a-l gsi. Ei continu Athnas dar biatul acesta i era logodnic. Te iubea. i tu l-ai alungat.

176

Alexandre Dumas
E un drept pe care orice femeie cinstit l are rspunse Montalais cu un aer preios. Cnd tii c nu-l poi face fericit pe un brbat, mai bine s-l alungi. Louise nu putea s-i dea seama dac i datora un blestem sau o mulumire aceleia care o apra n felul acesta. S-l alungi! S-l alungi! Foarte bine zise Athnas dar nu sta e pcatul de care poate fi nvinuit domnioara de La Vallire. Adevratul pcat este c l-a trimis pe bietul Bragelonne n rzboi; n rzboi, unde-l pndete moartea! Louise i trecu o mn peste fruntea rece ca gheaa. Iar dac moare adug necrutoarea numai tu l vei fi ucis; iat pcatul! Louise, ea nsi pe jumtate moart, se apropie cltinndu-se i se ag de braul cpitanului de muchetari, a crui nfiare trda o tulburare neobinuit. Aveai s-mi spui ceva, domnule d'Artagnan? ntreb ea cu un glas sugrumat de mnie i durere. Ce-ai s-mi spui? D'Artagnan fcu civa pai prin galerie, innd-o pe Louise de bra; apoi, cnd fur destul de departe de ceilali, el i rspunse: Ceea ce aveam s-i spun, domnioar, a rostit-o adineauri domnioara de Tonnay-Charente, cam brutal, dar n ntregime. Ea scoase un ipt scurt i, ndurerat de aceast nou ran, o lu la fug asemenea acelor srmane psrele lovite de moarte, care caut umbra hiului pentru a cdea zdrobite. La Vallire dispru pe o u, n timp ce regele intr pe alta. Cea dinti privire a Prinului se ndrept ctre scaunul gol al iubitei lui; fiindc n-o zri pe La Vallire acolo, ncrunt din sprncene; dar numaidect l vzu pe d'Artagnan, care-l saluta. Ah, domnule zise el ai sosit repede i sunt mulumit de dumneata. Era expresia superlativ a satisfaciei regale. Muli brbai erau n stare s-i dea viaa pentru a smulge aceste cuvinte de pe buzele regelui. Domnioarele de onoare i curtenii, care fcuser cerc, cu respect, n jurul regelui la intrarea lui, se retraser vzndu-l c vrea s stea de vorb ntre patru ochi cu cpitanul de muchetari. Ludovic o lu nainte i-l trase pe d'Artagnan afar din sal, dup ce o mai cut o dat cu privirea pe La Vallire, a crei absen nu putea s-o neleag. Vzndu-se la adpost de urechile curioase, el ntreb: Ei bine, domnule d'Artagnan, ce-i cu prizonierul? E n temnia lui, sire. i-a spus ceva pe drum? Nimic, sire. Cum s-a purtat? La un moment dat, pescarul care m ducea la Sfnta Margareta s-a rzvrtit i a vrut s m ucid. El... prizonierul, a srit s m apere, n loc s ncerce s fug. Regele pli uor. Destul! rosti scurt. D'Artagnan se nclin. Ludovic se plimba n sus i n jos prin cabinetul su. Erai la Antibes ntreb el cnd a sosit acolo domnul de Beaufort? Nu, sire, tocmai plecam cnd a venit ducele. Ah! Din nou tcere. Ce-ai vzut acolo? O mulime de oameni rspunse d'Artagnan cu rceal. Regele observ c d'Artagnan nu voia s vorbeasc. Te-am chemat, domnule cpitan, pentru a te trimite s-mi pregteti gzduirea la Nantes. La Nantes? se mir d'Artagnan. n Bretania. Da, sire, n Bretania. Maiestatea voastr face aceast lung cltorie la Nantes?

177

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Acolo se vor ntruni statele generale rspunse regele. Vreau s le fac dou cereri i in s fiu de fa. Cnd urmeaz s plec? ntreb cpitanul. Ast-sear... mine... mine sear, cci trebuie s te mai i odihneti. Sunt odihnit, sire. Minunat... Atunci, ntre ast-sear i mine, la voia dumitale. D'Artagnan salut ca i cum ar fi vrut s se retrag; dar vzndu-l pe rege foarte ncurcat, zise, fcnd doi pai nainte: Regele va lua i curtea? Se nelege. Atunci regele va avea nevoie de muchetari, fr ndoial! i privirea ptrunztoare a cpitanului l sili pe rege s-i lase ochii n jos. Ia cu dumneata o brigad rspunse Ludovic. Asta e tot?... Regele nu are i alte porunci s-mi dea? Nu... Ah!... Ba da!... Ascult. n castelul din Nantes, care e foarte ru mprit, dup cte se spune, te vei ngriji s pui muchetari de straj la ua fiecruia dintre marii demnitari pe care-i voi lua cu mine. Marii demnitari? Da. Ca, de pild, la ua domnului de Lyonne? Da. A domnului Letellier? Da. A domnului de Brienne? Da. i a domnului intendent superior? Fr ndoial. Foarte bine, sire. Mine diminea voi fi plecat. Oh, nc un cuvnt, domnule d'Artagnan. l vei ntlni la Nantes pe domnul duce de Gesvres, cpitanul grzilor. Ai grij ca muchetarii dumitale s fie aezai la posturi nainte de sosirea grzilor. Primii venii au ntietate. Da, sire. Dar dac domnul de Gesvres te va ntreba de ce faci asta? Cum, sire? Credei c domnul de Gesvres m va ntreba aa ceva? i muchetarul se rsuci pe clcie cu o micare cavalereasc, disprnd. La Nantes! i zise el cobornd treptele. De ce n-a ndrznit s spun din capul locului la Belle-Isle? n clipa cnd ajunse la ua cea mare, un slujba al domnului de Brienne alerg dup el. Domnule d'Artagnan strig acesta iart-m... Ce este, domnule Ariste? Un bon, pe care regele m-a nsrcinat s i-l nmnez. Pltibil la casieria dumitale? ntreb muchetarul. Nu, domnule, la casieria domnului Fouquet. D'Artagnan, surprins, citi bonul, scris de mna regelui, care era pentru dou sute de pistoli. "Cum gndi el dup ce-i mulumi cu un zmbet omului domnului de Brienne cltoria asta va fi pltit de domnul Fouquet? La dracu! Parc am fi pe vremea lui Ludovic al XI-lea! De ce oare n-a fost emis pentru casieria domnului Colbert? Mi l-ar fi pltit cu atta bucurie!" i d'Artagnan, credincios principiului su de a nu lsa niciodat s se rceasc o semntur abia cptat, porni spre domnul Fouquet pentru a-i ncasa cei dou sute de pistoli.

178

Alexandre Dumas

Capitolul XXXVIII

Cina cea de tain

Ministrul de finane fusese, fr ndoial, ncunotiinat de apropiata cltorie la Nantes, cci le ddea o mas de desprire prietenilor si. De jos pn sus, casa era plin de valei ce alergau cu tvile ncrcate i de fitul registrelor totul trdnd o vnzolire nfrigurat att n sipetul cu bani ct i la buctrie. D'Artagnan se prezent, cu bonul su n mn, la birou, unde primi rspuns c era prea trziu ca s mai ncaseze bani, deoarece casieria se nchisese. El ripost atunci prin cuvintele: Serviciul regelui! Slujbaul, tulburat oarecum, att de grav era nfiarea cpitanului, i spuse c acesta e un motiv demn de luat n seam, dar c i obiceiurile casei trebuie luate n seam; n consecin, l ruga pe purttor s revin a doua zi. D'Artagnan ceru s-l vad pe domnul Fouquet. Slujbaul i replic scurt c domnul intendent superior nu se amesteca n astfel de mruniuri i-i trnti ua n nas muchetarului. Acesta prevzuse gestul i pusese talpa cizmei ntre u i prag, n aa fel c clana nu se nchise i slujbaul se pomeni din nou fa n fa cu interlocutorul su. Atunci schimb numaidect tactica, spunndu-i lui d'Artagnan, cu o politee speriat: Dac domnul vrea s-i vorbeasc domnului intendent superior, s treac n anticamere; aici sunt birourile, unde monseniorul nu vine niciodat. S-a fcut! Spune aa! zise d'Artagnan. n partea cealalt a curii adaug slujbaul, fericit c scpase de el. D'Artagnan strbtu curtea i se trezi n forfota valeilor. Monseniorul nu primete la ora asta i se rspunse de ctre un vljgan cu o tav de argint, pe care se aflau trei fazani i dousprezece prepelie fripte. Spune-i fcu vizitatorul apucnd marginea tvii i oprindu-l pe valet c sunt domnul d'Artagnan, cpitanul-locotenent al muchetarilor maiestii sale. Valetul scoase un strigt de surprindere i dispru. D'Artagnan se inu dup el cu pai ncei. Tocmai intra n anticamer, cnd l vzu acolo pe domnul Pellisson, care venea, puin schimbat la fa, din sala de mncare, pentru a-l ntreba despre ce este vorba. Muchetarul zmbi. Nu e nimic ru, domnule Pellisson; am de ncasat nite bani. Ah! fcu rsuflnd uurat prietenul lui Fouquet. i l lu pe cpitan de mn, l trase dup el i-l conduse n sala unde un mare numr de prieteni l nconjurau pe ministrul aezat la mijloc, ntr-un jil tapisat. Aici se gseau adunai toi epicurienii care, altdat, la Vaux, fceau onorurile casei, spiritului i banilor domnului Fouquet. Prieteni voioi, cei mai muli nclzii de osp, ei nu-i prsiser protectorul la apropierea furtunii i, cu toate ameninrile cerului, cu tot cutremurul pmntului, rmseser acolo, surztori, ndatoritori, devotai la nenorocire, cum fuseser i la fericire. La stnga ministrului, doamna de Bellire; la dreapta lui, doamna Fouquet; s-ar fi spus c, sfidnd legile lumii i fcnd s amueasc orice motive de zzanie mrunt, cei doi ngeri pzitori ai acestui brbat se ntlneau aici pentru a-i da, ntr-un moment de grea ncercare, sprijinul braelor lor nlnuite. Doamna de Bellire era palid, sfioas i plin de atenie pentru doamna ministru, care, cu o mn pe mna soului ei, privea cu nelinite spre ua pe unde Pellisson avea s-l aduc pe d'Artagnan. Cpitanul intr plin de curtenire mai nti, de admiraie apoi, cnd, cu privirea lui creia nu-i scpa nimic, ghici i n acelai timp citi pe feele tuturor nelesul simmintelor ce-i frmntau.

179

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Fouquet se ridic de pe scaunul su i spuse: Iart-m, domnule d'Artagnan, dac n-am ieit s te ntmpin ca pe un trimis al regelui. i accentu ultimele cuvinte cu un fel de ndrjire trist, ce fcu s le nghee inimile prietenilor si. Monseniore rspunse d'Artagnan nu vin aici n numele regelui dect doar pentru a cere s mi se plteasc un bon de dou sute de pistoli. Toate frunile se descreir, numai a lui Fouquet rmase ntunecat. Ah, fcu el. Pleci cumva i dumneata la Nantes, domnule? Nu tiu unde am s plec, monseniore. Dar interveni doamna Fouquet renseninat n-ai s pleci chiar att de repede, domnule cpitan, nct s nu ne faci plcerea de a te aeza la mas alturi de noi. Doamn, ar fi o mare cinste pentru mine; dar sunt att de grbit, nct, dup cum vedei, a trebuit s-mi iau cutezana de a v tulbura masa spre a ruga s mi se plteasc acest bon. Cruia i se va rspunde n aur zise Fouquet, fcnd un semn intendentului su, care plec numaidect cu hrtia ce i-o ntinsese d'Artagnan. Oh! fcu muchetarul. N-aveam nici o grij n privina plii: suntem doar ntr-o cas de ncredere. Un zmbet dureros flutur pe faa palid a lui Fouquet. Nu te simi bine? ntreb doamna de Bellire. Iari atacul? ntreb doamna Fouquet. Nimic, mulumesc! rspunse ministrul. Atacul? fcu la rndul lui d'Artagnan. Suntei bolnav, monseniore? O fierbineal prdalnic, de cnd cu serbarea de la Vaux. Ai rcit noaptea, la grote? Nu, nu; o emoie, atta tot. Ai pus prea mult inim ca s-l primii ct mai bine pe rege zise La Fontaine cu glas potolit, fr a-i da seama c turna gaz peste foc. Niciodat nu poi spune c ai pus destul inim ca s-l primeti pe rege i rspunse ncet Fouquet poetului su. Domnul a vrut s spun prea mult nsufleire adug d'Artagnan cu deplin sinceritate i cu mult blndee. Adevrul este, monseniore, c nicicnd o gzduire n-a fost mai aleas ca la Vaux. Doamna Fouquet ls s se neleag limpede, prin toat nfiarea ei, c dac Fouquet se purtase bine cu regele, regele nu se arta la fel fa de ministru. D'Artagnan cunotea prea bine cumplita tain. O cunoteau numai el i cu Fouquet. Aceti doi brbai n-aveau ns, unul curajul s-l plng pe cellalt, cellalt dreptul s acuze. Cpitanul, cruia i se aduser cei dou sute de pistoli, se pregtea s se retrag, cnd Fouquet, ridicndu-se n picioare, lu un pahar i i-l ntinse lui d'Artagnan. Domnule zise el n sntatea regelui, orice s-ar ntmpla! i n sntatea voastr, monseniore, orice s-ar ntmpla! rspunse muchetarul, bnd. Cu aceste cuvinte, care nu prevesteau nimic bun, salut ntreaga adunare, care se ridic la salutul lui, apoi zornitul pintenilor i tropotul cizmelor sale se auzir rsunnd afar, pe scar. Crezusem o clip c are ceva cu mine, iar nu cu banii mei rosti Fouquet ncercnd s zmbeasc. Cu dumneavoastr! strigar prietenii si. i pentru ce, Doamne?! Oh! fcu ministrul. S nu ne amgim degeaba, fraii mei ntru Epicur. Nu vreau s fac nici o asemnare ntre cel mai umil pctos de pe pmnt i Dumnezeul pe care-l adorm cu toii, dar, vedei, el le-a dat ntr-o zi nvceilor si un osp cruia i se spune Cina cea

180

Alexandre Dumas
de tain i care nu era dect o cin de desprire, ntocmai ca i aceea pe care v-o dau eu acum. Un murmur de dureroas dezminire porni din toate colurile mesei. nchidei uile zise Fouquet. Toi valeii se retraser. Prieteni relu Fouquet cu glas domol ce eram eu altdat? Ce sunt astzi? Gndii-v i rspundei. Un om ca mine coboar prin aceea nsi c nu mai poate urca; dar cum se va spune cnd el se va prbui cu adevrat? Nu mai am bani, nu mai am trecere; nu mai am dect dumani puternici i prieteni fr putere. Repede! strig Pellisson, ridicndu-se n picioare. Pentru c ne vorbete cu atta sinceritate, e de datorii noastr s fim i noi sinceri. Da, suntei pierdut; da, v ndreptai spre ruin; dar salvai-v. i, nainte de toate, ci bani ne-au mai rmas? apte sute de mii de livre rspunse ministrul. Pentru pine murmur doamna Fouquet. Pentru cai de pot zise Pellisson cai de pot i fugii! Unde? n Elveia, n Savoia, dar fugii! Dac monseniorul ar fugi zise doamna de Bellire se va spune c e vinovat i c se teme. Mai ru chiar, se va spune c am luat cu mine douzeci de milioane. Vom nainta memorii, spre a v dezvinovi zise La Fontaine fugii! Voi rmne aici zise Fouquet. i apoi nu e oare totul n favoarea mea? Ai Belle-Isle! strig abatele Fouquet. i m voi duce acolo, firete, mergnd la Nantes rspunse ministrul. Rbdare, deci, rbdare! Pn la Nantes, ce cale! rosti doamna Fouquet. Da, tiu ncuviin Fouquet. Dar ce-i de fcut? Regele m cheam la adunarea de acolo. Pentru a m pierde, mi dau seama de asta; i a refuza s m duc nseamn s nrutesc lucrurile. Ei bine, am gsit mijlocul de a mpca totul! strig Pellisson. Vei pleca la Nantes. Fouquet l privi cu un aer nedumerit. Dar cu prieteni i n trsura dumneavoastr pn la Orlans i n barca dumneavoastr pn la Nantes. Gata de aprare, dac vei fi atacat; gata de fug, dac vei fi ameninat. ntr-un cuvnt, v vei lua banii cu dumneavoastr pentru orice mprejurare, i, fugind, nu vei fi fcut dect s v supunei voinei regelui. Pe urm, ajungnd la mare, oricnd vei voi v vei mbarca pentru Belle-Isle i de la Belle-Isle v vei lua zborul oriunde vei dori, asemenea vulturului ce pornete n vzduh dup ce-a fost izgonit din culcuul lui. Toi primir cuvintele lui Pellisson cu ncuviinare. Da, f aa i spuse doamna Fouquet soului ei. F aa l ndemn i doamna de Bellire. Aa, aa! strigar ceilali prieteni. Aa voi face rspunse Fouquet. Chiar ast-sear. ntr-un ceas. Numaidect. Cu apte sute de mii de livre i vei njgheba o via nou zise abatele Fouquet. Cine ne va mpiedica s narmm nite corbii la Belle-Isle? i, dac va fi nevoie, vom porni s descoperim o lume nou adug La Fontaine, mbtat de planuri i entuziasm. O btaie n u ntrerupse acest cor de bucurii i sperane. Un mesager al regelui! strig de afar maestrul de ceremonii. Deodat se fcu o tcere adnc, de parc vestea pe care o aducea acest mesager n-ar fi fost dect un rspuns la toate planurile furite cu o clip mai nainte. Fiecare atepta s

181

Vicontele de Bragelonne vol. 4


vad ce va face stpnul casei, a crui frunte era npdit de sudoare i care, cu adevrat, fu acum cuprins de friguri. Fouquet trecu n cabinetul lui, spre a primi mesagerul maiestii sale. Se fcuse, dup cum am spus, o linite att de mare n camere i n toate odile de serviciu, nct se auzea glasul lui Fouquet, care rspundea: Prea bine, domnule. Acest glas era totui frnt de oboseal, sugrumat de tulburare. Dup o clip, Fouquet l chem pe Gourville, care strbtu galeria n mijlocul ateptrii generale. n cele din urm, ministrul reapru ntre oaspeii lui, dar nu mai avea aceeai nfiare, palid i rvit, pe care o avusese la plecare: din palid, devenise vnt; din rvit, descompus. Spectru viu, el naint cu braele ntinse, cu gura uscat, ca o umbr ce vine s-i salute nite prieteni de odinioar. Vzndu-l astfel, fiecare se ridic, fiecare scoase un strigt nbuit, fiecare alerg spre Fouquet. Acesta, privind ctre Pellisson, se sprijini de braul soiei lui i strnse mna ngheat a marchizei de Bellire. Ei bine? rosti el cu o voce care nu mai avea nimic omenesc. Ce s-a ntmplat, Doamne Dumnezeule? l ntrebar toi. Fouquet i desfcu palma dreapt, care era crispat, umed; n palm se afla o bucat de hrtie la care Pellisson se repezi ngrozit, citind urmtoarele rnduri scrise de mna regelui: "Scumpe i iubite domnule Fouquet, d-ne din ceea ce ne mai datorezi suma de apte sute de mii de livre, de care avem nevoie astzi, pentru cltoria noastr. i, ntruct aflm c nu stai bine cu sntatea, ne rugm lui Dumnezeu s te nsntoeasc repede i s te aib n sfnta i marea lui paz. LUDOVIC Prezenta scrisoare ine loc de adeverin de primire." Un murmur de spaim se strni n toat sala. Ei bine strig Pellisson, la rndul lui avei aceast scrisoare? Am primit-o, da. i ce avei de gnd s facei? Nimic, cci am primit-o. Dar... Dac am primit-o, Pellisson, nseamn ca am i pltit rosti ministrul cu o simplitate ce zdrobi inimile celor de fa. Ai pltit? strig doamna Fouquet dezndjduit. Atunci suntem pierdui. Bine, bine, fr vorbe de prisos interveni Pellisson. Mai presus de bani, viaa. Monseniore, pe cal, pe cal! S ne prseasc? strigar n acelai timp cele dou femei, nnebunite de durere. Eh, monseniore, salvndu-v, ne salvai pe toi! Pe cal! Dar abia se poate ine pe picioare! Privete! Oh, dac mai stm mult pe gnduri... zise destoinicul Pellisson. Are dreptate murmur Fouquet. Monseniore! Monseniore! strig Gourville, urcnd scara cte patru trepte deodat. Monseniore! Ei, ce este? nsoeam, dup cum tii, pe mesagerul regelui cu banii... Da. Ei bine, ajungnd la Palatul Regal, am vzut... Ce-ai vzut? strigar prietenii, nelinitii. Am vzut muchetarii nclecnd pe cai zise Gourville.

182

Alexandre Dumas
Vedei? strig cineva. Vedei? Nu mai e nici o clip de pierdut! Doamna Fouquet se npusti pe u, cernd caii. Doamna de Bellire se repezi s-o prind n brae i-i spuse: Doamn, pentru binele su, nu dezvlui nimic, nu da semne de spaim. Pellisson alerg s porunceasc s se nhame caii la trsuri, ntre timp, Gourville strngea n plria lui aurul i argintul pe care prietenii, cu ochii plini de lacrimi, l putur arunca acolo, ca o ultim ofrand, ca o cucernic poman pe care srcia o fcea nenorocirii. Ministrul, trt de unii, dus pe sus de alii, fu vrt n trsura lui. Gourville se urc pe capr i lu hurile n mini; Pellisson o inea pe doamna Fouquet, leinat. Doamna de Bellire avu mai mult trie; ea fu rspltit pentru asta: primi ultima srutare a lui Fouquet. Lui Pellisson nu-i fu greu s le explice oamenilor c aceast plecare zorit se datora unui ordin al regelui care-i chema pe minitri la Nantes.

Capitolul XXXIX

n trsura domnului Colbert

Aa dup cum vzuse Gourville, muchetarii regelui nclecar pe cai i-l urmar pe cpitanul lor. Acesta, fiindc nu voia s fie stnjenit n treburile lui, ls brigada sub comanda unui locotenent i plec singur mai departe, pe cai de pot, spunndu-le oamenilor lui s mearg cu cea mai mare iueal. tia el c, orict de repede ar fi mers acetia, nu puteau s ajung naintea lui. Avu timp s vad, trecnd prin strada Croix-des-Petits-Champs, un lucru ce-i ddu mult de gndit. l vzu pe domnul Colbert ieind din cas, pentru a se urca n trsura ce-l atepta n faa porii. n aceast trsur, d'Artagnan zri nite aluri femeieti, i, cum era curios din fire, vru s tie numele femeilor ce se ascundeau sub acele aluri. Ca s le poat vedea, dat fiind c ele se fereau s fie recunoscute, i mpinten calul i ajunse att de aproape de trsur, nct izbi cu vrful cizmei portierele deschise, fcndu-le s fluture n aer. Doamnele, speriate, scoaser una un ipt ascuit, n care d'Artagnan recunoscu o femeie tnr, cealalt o ocar, dup care el recunoscu neruinarea i spurcciunea unei doamne ce depise jumtatea de veac. alurile czur de pe cele dou fee: una dintre femei era doamna Vanel, cealalt era ducesa de Chevreuse. D'Artagnan avu ochiul mai ager dect doamnele. El le recunoscu, dar ele nu-l recunoscur i acum rdeau amndou de spaima lor, strngndu-i minile cu dragoste. "Bun! i zise d'Artagnan. Btrna duces nu se mai las aa de greu ca altdat n materie de prietenii; i face curte amantei lui Colbert! Bietul domn Fouquet! Asta nu-i prevestete nimic bun." i se ndeprt. Domnul Colbert lu loc n trsur, dup care acest nobil trio porni ntr-un pelerinaj destul de agale spre pdurea de la Vincennes. n drum, doamna de Chevreuse o ls pe doamna Vanel la onorabilul ei so i, rmas singur cu Colbert, i continu plimbarea vorbind despre afaceri. Avea un chef nemaipomenit de vorb aceast simpatic duces i, cum vorbea totdeauna spre rul altuia, dar totdeauna spre binele ei, conversaia sa i lua piuitul interlocutorului i nu se sfrea niciodat fr a-i aduce foloase dnsei. i spuse lui Colbert, care nu tia nc, ce mare ministru era el i cum Fouquet avea s devin un om de nimic. i fgdui s-l pun n legtur, atunci cnd va fi intendent superior, cu toat vechea nobilime a regatului i-i ceru prerea asupra nruririi ce trebuia s i se lase domnioarei de La Vallire. l lud, l mustr, l zpci. i dezvlui taina attor secrete, nct Colbert crezu un moment c are de-a face cu diavolul nsui. Ea i dovedi c-l are n mn astzi pe Colbert, aa cum l avusese ieri pe Fouquet. i cnd el o ntreb, cu nevinovie, de unde pornea aceast ur pe care i-o pstra ministrului, ea l ntreb la rndu-i:

183

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Dar dumneata de ce-l urti att? Doamn, n politic rspunse el deosebirile de sistem pot duce la dezbinri ntre oameni. Domnul Fouquet mi s-a prut c urmeaz un sistem opus adevratelor interese ale regelui. Ea l ntrerupse: N-o s-i mai vorbesc de domnul Fouquet. Cltoria pe care o face regele la Nantes ne va da dreptate. Domnul Fouquet, pentru mine, e un om sfrit. Pentru dumneata, de asemenea. Colbert nu rspunse nimic. La ntoarcerea de la Nantes continu ducesa regele, care nu caut dect un pretext, va spune c adunarea nu s-a comportat prea bine, c statele generale au fcut prea puine sacrificii. Adunarea va spune c impozitele sunt prea grele i c intendena superioar a adus poporul la sap de lemn. Regele va arunca vina asupra domnului Fouquet i atunci... i atunci? ntreb Colbert. Oh, atunci va cdea n dizgraie! Nu este i prerea dumitale? Colbert i arunc ducesei o privire ce voia s spun: "Dac domnul Fouquet nu va fi dect dizgraiat, asta, oricum, nu i se va datora dumitale". Trebuie se grbi s adauge doamna de Chevreuse trebuie ca locul dumitale s fie asigurat, domnule Colbert. Vezi pe cineva ntre rege i dumneata, dup cderea domnului Fouquet? Nu neleg zise el. Ai s nelegi. Unde intesc ambiiile dumitale? N-am nici una. Atunci ar fi de prisos s-l mai rsturnm pe ministru, domnule Colbert... N-ar folosi la nimic. Am avut onoarea s v spun, doamn... Oh, da, da, interesul regelui, tiu; dar s vorbim, puin i de al dumitale. Al meu este s slujesc interesele maiestii sale. n sfrit, l vei pierde sau nu-l vei pierde pe domnul Fouquet? Rspunde fr ocol. Doamn, eu nu vreau s pierd pe nimeni. Atunci nu neleg de ce ai cumprat de la mine att de scump scrisorile domnului de Mazarin cu privire la domnul Fouquet. i nu pricep nici de ce-ai pus aceste scrisori sub ochii regelui. Colbert o privi uluit pe duces i rosti cu un aer ncurcat: Doamn, eu neleg i mai puin de ce dumneavoastr, care ai luat banii, mi scoatei acum pe nas toate acestea. Pentru c rspunse btrna duces se cuvine ca mcar s tii ce vrei; chiar dac nu poi face ceea ce vrei. Aha! murmur Colbert, rpus de aceast logic brutal. Nu poi? Spune. Nu pot, mrturisesc, s nltur anumite influene din jurul regelui. Care lupt pentru domnul Fouquet? Numete-le. Am s te ajut s le spui pe nume. S-auzim, doamn. La Vallire? Oh, ea are o influen prea mic, nu se pricepe n afaceri i nu se mai bucur de trecere. Domnul Fouquet i-a fcut curte. A-l apra nseamn s se acuze pe ea nsi, nu-i aa? Cred c da. Mai e i o alt influen, ce zici? Una foarte mare. Regina-mam, poate?

184

Alexandre Dumas
Maiestatea sa regina-mam are pentru domnul Fouquet o slbiciune destul de duntoare pentru fiul ei. S nu crezi asta zise btrna zmbind. Oh fcu la rndu-i Colbert, nencreztor am constatat-o de attea ori! Cnd? Altdat? Ba chiar de curnd, doamn, la Vaux. Ea l-a mpiedicat pe rege s-l aresteze pe domnul Fouquet. Omul i mai schimb prerile, drag domnule. Ceea ce a putut s voiasc de curnd regina, poate s nu mai vrea astzi. De ce? ntreb Colbert uimit. Motivul nu ne intereseaz. Ba ne intereseaz foarte mult, dimpotriv; cci dac a ti c nu-i displac maiestii sale regina-mam, a lsa la o parte toate scrupulele mele. Ei bine, nu se poate s nu fi auzit vorbindu-se de un anumit secret, nu-i aa? Un secret? Numete-l cum vrei. Pe scurt, regina-mam a prins pic pe toi cei care au luat parte, ntr-un fel sau n altul, la descoperirea acestui secret i domnul Fouquet este, cred, unul dintre acetia. Atunci bigui Colbert se poate pune baz pe ncuviinarea reginei-mame? Am plecat adineauri de la maiestatea sa, care m-a ncredinat de acest lucru. Fie, doamn. Ceva mai mult: l cunoti poate pe un om care era prieten bun cu domnul Fouquet, domnul d'Herblay, un episcop, mi se pare? Episcop de Vannes. Ei bine, acest domn d'Herblay, care cunotea de asemenea secretul, a fost pus n urmrire cu ndrjire de ctre regina-mam. Adevrat? i e urmrit cu atta nverunare, nct, chiar de-ar fi mort, vrea s aib capul lui, spre a fi sigur c nu va mai scoate o vorb. E dorina reginei-mame? E un ordin. i-l vor cuta pe acest domn d'Herblay, doamn? Oh, noi tim bine unde se afl! Colbert o privi pe duces n ochi. Spunei, doamn. E la Belle-Isle-en-Mer. La domnul Fouquet? La domnul Fouquet. Va fi prins! Fu rndul ducesei s zmbeasc. Nu crede asta att de uor zise ea i nu te grbi s-l crezi prins. Dar pentru ce, doamn? Pentru c domnul d'Herblay nu e dintre acei oameni pe care pui mna oricnd vrei. E un rzvrtit, atunci? Oh, noi, tia, domnule Colbert, ne-am petrecut toat viaa fcnd-o pe rzvrtiii i cu toate astea, vezi bine, departe de a fi prini, i prindem noi pe alii. Colbert i arunc btrnei ducese una din acele priviri slbatice a crei expresie nimic nu o poate reda i, cu o hotrre ce nu era lipsit de mreie, zise: Nu mai sunt timpurile cnd supuii ctigau ducate rzboindu-se cu regele Franei. Domnul d'Herblay, dac a pus la cale o conspiraie, va muri pe eafod. Le va face sau nu le va face asta plcere dumanilor lui, pe noi nu ne privete.

185

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Acest pe noi, sunnd ciudat n gura lui Colbert, o puse pe gnduri pe duces. O clip, se surprinse ncercnd s-l neleag pe acest om. Colbert ctigase superioritatea n timpul convorbirii i voia s i-o pstreze. mi cerei, doamn zise el s-l arestez pe acest domn d'Herblay? Eu? Nu-i cer nimic. Aa credeam, doamn; dar, fiindc m-am nelat, s trecem peste asta. Regele n-a spus nc nimic. Ducesa i muc unghiile. De altminteri adug Colbert ce mrunt prad acest episcop! Ce vnat pentru rege, un biet episcop! Oh, nu, nu; nu m voi amesteca deloc! Ura ducesei se ddu pe fa. Dar un vnat pentru o femeie zise ea i regina este o femeie. Dac dnsa vrea s fie arestat domnul d'Herblay, nseamn c are ndreptirile sale. i apoi domnul d'Herblay nu este oare prietenul celui care va cdea n dizgraie? Oh, asta nu trage n cumpn! zise Colbert. Acest om va fi cruat, dac nu e dumanul regelui. Nu v-ar conveni? Nu spun nimic. Da... Vrei s-l vedei n nchisoare, la Bastilia, de pild? Cred c un secret poate fi mai bine pstrat ntre zidurile Bastiliei, dect ntre cele de la Belle-Isle. i voi vorbi regelui, care va lmuri lucrurile. Pn se vor lmuri lucrurile, domnule, episcopul de Vannes va fi fugit departe. i eu a face la fel. S fug? El? i unde s fug? Europa e a noastr, sau la ordinele noastre, dac nu e de fapt a noastr. Va gsi el un adpost, domnule. Se vede ct de colo c nu tii cu cine ai de-a face. Nu-l cunoti pe domnul d'Herblay, nu l-ai cunoscut pe Aramis. Este unul din cei patru muchetari care, sub fostul rege, l-au fcut pe cardinalul de Richelieu s tremure i care, n timpul Regenei, i-au dat atta btaie de cap monseniorului de Mazarin. Dar, doamn, cum va face, afar doar dac n-are un regat al lui? l are, domnule. Un regat al lui, domnul d'Herblay? i repet, domnule, c, dac-i trebuie un regat, l are, sau l va avea. M rog, dac inei cu tot dinadinsul, doamn, ca acest rzvrtit s nu scape, v asigur, nu va scpa. Belle-Isle e fortificat, domnule Colbert i e fortificat de ei. Chiar dac ar fi aprat de el, Belle-Isle nu e de nenvins i dac domnul episcop de Vannes s-a nchis la Belle-Isle, ei bine, doamn, insula va fi luat cu asalt i el va fi prins. Poi fi sigur, domnule, c zelul pe care-l ari pentru interesele reginei-mame o va mica puternic pe maiestatea sa i c vei fi rspltit mprtete; dar ce s-i spun despre planurile dumitale n legtur cu acest om? C, odat prins, va fi aruncat ntr-o fortrea de unde secretul nu va mai iei niciodat la lumin. Foarte bine, domnule Colbert. Putem spune c, ncepnd din aceast clip, am fcut amndoi o alian puternic, dumneata i cu mine i c voi fi oricnd la dispoziia dumitale. Dimpotriv, doamn, eu voi fi la dispoziia dumneavoastr. Acest cavaler d'Herblay e un spion al Spaniei, nu-i aa? Mai mult dect att. Un ambasador tainic? Urc mai sus. Ateptai... Regele Filip al III-lea e un om credincios. Este... duhovnicul lui Filip al III-lea?

186

Alexandre Dumas
Ceva i mai mult nc. Dracul s-l ia! strig Colbert, care nu se mai putu stpni i scoase o njurtur n faa acestei mari doamne, a acestei vechi prietene a reginei, n sfrit a ducesei de Chevreuse. Nu cumva e generalul iezuiilor? Mi se pare c-ai ghicit rspunse ducesa. Ah, doamn, atunci acest om ne va pierde pe toi, dac nu-l vom pierde noi pe el. i-ar trebui s ne grbim! Asta e i prerea mea, domnule; dar nu ndrzneam s i-o spun. i am avut noroc c s-a legat de tron, n loc s se fi legat de noi. Mai ine seama de un lucru, domnule Colbert: niciodat domnul d'Herblay nu-i pierde curajul i dac a dat gre o dat, va ncerca a doua oar. Dac i-a scpat prilejul de a face un rege al lui, mai curnd sau mai trziu va gsi altul pe care-l va face i la care, n mod sigur, dumneata nu vei fi prim-ministru. Colbert i ncrunt sprncenele cu o expresie amenintoare. Sper c nchisoarea va rezolva aceast problem ntr-un chip mulumitor pentru amndoi, doamn. Ducesa prinse a zmbi. Dac ai ti zise ea de cte ori a scpat Aramis din nchisoare! Oh ripost Colbert ne vom ngriji ca de ast dat s nu mai scape! Dar n-ai auzit ce i-am spus adineauri? Ai uitat c Aramis era unul din cei patru nenvini de care se temea pn i Richelieu? i, pe vremea aceea, cei patru muchetari n-aveau nc ceea ce au astzi: bani i experien. Colbert i muc buzele. Vom renuna la nchisoare zise el pe un ton mai jos. Vom gsi un adpost de unde nenvinsul s nu mai poat iei. Foarte bine, aliatul meu! rspunse ducesa. Dar iat c s-a fcut trziu. Nu ne ntoarcem acas? Cu att mai bucuros, doamn, cu ct trebuie s-mi fac pregtirile de plecare cu regele. La Paris! strig ducesa ctre vizitiu. i trsura se rentoarse spre mahalaua Saint-Antoine, dup ncheierea acestui tratat care-l condamna la moarte pe ultimul prieten al lui Fouquet, pe ultimul aprtor de la Belle-Isle, pe vechiul prieten al Mariei Michon, pe noul duman al ducesei.

Capitolul XL

Cele dou brci

D'Artagnan plecase; Fouquet plecase i el, cu o grab ce spori caldele simminte ale prietenilor si. Primele momente ale acestei cltorii, sau mai bine zis ale acestei fugi, fur tulburate de spaima necontenit strnit de orice tropot de cal, de orice uruit de trsur ce se auzea n urma fugarului. Nu era de crezut, ntr-adevr, ca Ludovic al XIV-lea, dac ar fi vrut s pun mna pe aceast prad, s-o lase s-i scape; tnrul leu tia nc de pe acum s vneze i avea copoi destul de ageri pentru a se bizui pe ei. Dar, ncetul cu ncetul, toate temerile se risipir; ministrul, nefcnd altceva dect s goneasc, se deprtase att de mult de urmritori, nct, judecnd bine, nimeni nu l-ar mai fi putut ajunge. Ct despre pretext,

187

Vicontele de Bragelonne vol. 4


prietenii avuseser grij s nu dea loc la nici o bnuial. Nu se ducea oare s-l ntlneasc pe rege la Nantes i graba lui nu dovedea ea nsi zelul de care era nsufleit? Ajunse istovit, dar mai puin ngrijorat, la Orlans, unde, mulumit unui sol pe care-l trimisese nainte, gsi o barc minunat, cu opt vslai. Astfel de brci, n form de gondole, dar ceva mai largi i ceva mai grele, avnd o cabin acoperit, ca un bordei i o cmru la pup, cu pnze de cort, fceau pe vremea aceea serviciul ntre Orlans i Nantes, pe Loara; dar traiectul acesta, lung n zilele noastre, prea atunci mai plcut i mai uor de strbtut dect pe drumul mare, cu caii de pot i cu trsurile proaste, gata s se rstoarne la orice hurductur. Fouquet se urc n aceast barc, ce porni numaidect. Vslaii, aflnd c au cinstea de a-l duce n barca lor pe ministrul de finane, trgeau la rame din rsputeri, cci acest cuvnt magic, finane, le fgduia o rsplat bun, de care voiau s se arate vrednici. Barca zbura pe apele Loarei. Un timp cum nu se poate mai frumos, cu un soare ce se ridica de la rsrit, mpurpurnd totul n jur, fcea ca fluviul s fie mai limpede i mai linitit ca niciodat. Curentul i vslaii l purtar pe Fouquet aa cum aripile poart o pasre; ajunse la Beaugency fr s i se fi ntmplat nimic pe drum. Fouquet spera s fie naintea tuturor la Nantes; acolo, va sta de vorb cu ocrmuitorii oraului i va cuta un sprijin printre cei mai de seam reprezentani ai statelor generale; i va arta nsemntatea, lucru uor pentru un om de rangul lui i va ntrzia astfel catastrofa, chiar dac nu va izbuti s-o nlture cu totul. De altfel i spunea Gourville la Nantes vei ghici sau vom ghici gndurile dumanilor notri; vom avea caii pregtii ca s ne refugiem n nclcitul Poitou, vom avea o brcu la-ndemn ca s pornim pe mare, i, odat n largul mri, iat-ne la Belle-Isle, care e de necucerit. Dar, pn una-alta, nimeni nu te pndete i nimeni nu se ine dup noi. Dar abia termin de vorbit, cnd n deprtare, la o cotitur a fluviului, se zrir catargurile unul cuter ce venea n josul apei. Vslaii lui Fouquet scoaser un strigt de uimire vznd cuterul acela. Ce este? ntreb Fouquet. Un lucru nemaipomenit, monseniore rspunse stpnul brcii. Cuterul acela gonete ca un uragan. Gourville tresri i se urc pe acoperiul cabinei, ca s vad mai bine. Fouquet nu se urc dup el, dar i spuse lui Gourville cu o nelinite stpnit: Vezi ce este, dragul meu. Cuterul trecuse de cotul fluviului. nainta cu atta iueal, nct, n urma lui, se vedea nspumegndu-se dunga alb tras de el pe deasupra apei, n care se rsfrngeau razele soarelui. Cum mai alearg repet stpnul brcii cum mai alearg! Se vede treaba c-s bine pltii. N-a fi crezut adug el s existe vsle de lemn cu mai mult putere dect ale noastre; dar iat c astea ne ntrec! Cred i eu! strig unul dintre vslai. Ei sunt doisprezece, iar noi suntem opt. Doisprezece? fcu Gourville. Doisprezece vslai? Cu neputin! Numrul de opt vslai pentru o barc nu fusese niciodat depit, chiar dac n barc s-ar fi aflat regele nsui. I se fcuse acest hatr ministrului de finane, dar mai mult din pricina grabei, dect din respect. Ce nseamn asta? zise Gourville, cutnd s deslueasc, sub cortul ce se vedea acum bine, cltorii de dincolo, pe care ochiul cel mai ager n-ar fi putut nc s-l recunoasc. Trebuie s fie tare zorii. Cci nu e regele rspunse patronul. Pe Fouquet l trecu un fior. Dup ce vezi dumneata c nu e regele? ntreb Gourville. Mai nti, fiindc n-are steag alb cu flori de crin, aa cum poart totdeauna cuterul regal.

188

Alexandre Dumas
i apoi gri Fouquet pentru c e cu neputin s fie regele, Gourville, dat fiind c regele era nc ieri la Paris. Gourville i rspunse ministrului printr-o privire ce voia s spun: "i dumneata erai ieri la Paris!" i dup ce se vede c sunt zorii? aduga el, spre a ctiga timp. Dup aceea, domnule rspunse patronul brcii c oamenii tia, cu toate c au plecat n urma noastr, iat-i c ne-au ajuns, sau sunt aproape s ne-ajung. Ha! fcu Gourville. Dar cine-i spune c n-au pornit din Beaugency, sau chiar din Niort? N-am vzut nicieri un cuter de puterea stuia, dect la Orlans. Vine de la Orlans, domnule i se grbete. Domnul Fouquet i Gourville schimbar o privire. Patronul observ ngrijorarea lor. Atunci Gourville, spre a-i spulbera bnuielile, zise: O fi vreun prieten care i-a pus n gnd s ne ntreac; dar s ctigm partida i s nu-i lsm s ne ajung. Patronul tocmai deschise gura s spun c aa ceva e cu neputin, cnd domnul Fouquet rosti cu glas tare: Dac e cineva care vrea s ne ajung, n-are dect! O s ncercm totui, monseniore zise patronul cu sfial. Haide, biei, tragei tare! Vira! Nu strig Fouquet dimpotriv, oprii pe loc. Monseniore, e o nebunie! i opti Gourville, aplecndu-se la urechea lui. Oprii pe loc! repet Fouquet. Cele opt vsle se oprir dintr-o dat i, nfigndu-se n ap, fcur ca barca s trag napoi. Se oprise pe loc. Cei doisprezece vslai de pe cuter nu bgar de seam, la nceput, aceast manevr, cci ei continuau s vsleasc cu atta putere, nct se apropiar foarte curnd ca la o btaie de muschet. Domnul Fouquet avea vederea slab; Gourville nu vedea bine din pricina soarelui, care-i btea n ochi; singur patronul, cu acea obinuin i cu acea limpezime pe care o d lupta cu elementele firii, zri ndeaproape cltorii de pe cuterul cellalt. i vd! strig el. Sunt doi. Eu nu vd nimic zise Gourville. O s-i vedei numaidect; din cteva lopei, vor fi la douzeci de pai de noi. Dar ceea ce prevestea patronul nu se ntmpl; cuterul imit manevra comandat de domnul Fouquet i, n loc s se apropie de presupuii prieteni, se opri deodat n mijlocul fluviului. Nu mai pricep nimic zise patronul brcii. Nici eu adug Gourville. Dumneata, patroane, care vezi att de bine oamenii din cuterul acela relu Fouquet ncearc i spune-ne cum arat la nfiare, mai nainte de a ne ndeprta de ei. Mi s-a prut c erau doi rspunse barcagiul dar acum nu vd dect unul singur sub cort. Cum arat? E un brbat oache, lat n umeri, cu gtul scurt. Un norior trecu n acel moment prin vzduh, ntunecnd pentru o clip soarele. Gourville, care privea mereu cu mna streain la ochi, putu s vad acum ceea ce cuta, i, srind repede de pe acoperi n cabina unde-l atepta Fouquet, i spuse cu un glas sugrumat de spaim: Colbert! Colbert? repet Fouquet. Oh, iat ceva cu totul ciudat! Dar nu, nu se poate! L-am recunoscut, i spun i m-a recunoscut i el att de bine, nct a intrat numaidect n cmrua de la pup. Poate c l-a trimis regele s ne spun s ne ntoarcem. Dac-i aa, ar veni la noi, n-ar sta pe loc. Ce face acolo?

189

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ne supravegheaz, fr ndoial, monseniore. Nu-mi place nesigurana! strig Fouquet. S mergem la el. Oh, monseniore, nu face asta! Cuterul e plin de oameni narmai. M va aresta, oare, Gourville? Atunci de ce nu vine ncoace? Monseniore, nu st n demnitatea dumitale s te duci singur spre propria-i pierzare. Dar s m las urmrit ca un borfa? Nimic nu dovedete c eti urmrit, monseniore, ai rbdare. Ce s facem, atunci? S nu ne oprim din mers; mergnd ct mai repede, vei arta c te supui cu toat osrdia chemrii regelui. S sporim viteza. Om tri i-om vedea! Ai dreptate. Dai-i drumul! strig Fouquet. Dac ei s-au oprit acolo, treaba lor; noi s mergem nainte. Patronul ddu semnalul i vslaii lui Fouquet i reluar treaba cu tot sporul ce se putea atepta de la nite oameni care se odihniser. Dar abia traser o sut de lopei, c cealalt barc, aceea cu doisprezece vslai, se puse i ea n micare. Aceast goan inu toat ziua, fr ca deprtarea dintre cele dou brci s se micoreze sau s se mreasc. Ctre sear, Fouquet voi s ncerce gndurile urmritorului su. Le porunci vslailor s trag spre rm, ca i cum s-ar pregti s debarce. Barca lui Colbert fcu aceeai manevr, tind apa de-a curmeziul i ndreptndu-se spre rm. Printr-o fericit ntmplare, n locul unde Fouquet se prefcu debarca, un argat de la grajdurile castelului din Langeais mergea pe malul nflorit, ducnd trei cai de cpestre. Fr ndoial, oamenii din cuterul cu doisprezece vslai crezur c Fouquet se ndrepta spre caii acetia, pregtii pentru fug, cci se vzu cum patru sau cinci oameni, narmai cu muschete, srir din barc i pornir pe mal, la vale, ca spre a le iei nainte cailor i clreului. Fouquet, mulumit c-i silise dumanii s-i dea pe fa gndurile, lu aminte i le porunci vslailor s mne mai departe. Oamenii lui Colbert se rentoarser i ei numaidect n barc i goana celor dou echipaje rencepu cu o nou drzenie. Ceea ce vznd Fouquet, se simi ameninat de aproape i, cu un glas profetic, zise ncet: Ei bine, Gourville, ce spuneam eu la ultima noastr cin, la mine acas? M ndrept sau nu spre ruin? Oh, monseniore! Aceste dou brci care se urmresc cu atta patim, de parc am vna, domnul Colbert i cu mine, un premiu de vitez pe apele Loarei, nu nseamn oare cele dou sori ale noastre i nu crezi, Gourville, c una dintre ele se va scufunda la Nantes? Oricum rspunse Gourville nimic nu este nc sigur; te vei nfia naintea adunrii; vei arta ce fel de om eti; elocvena i priceperea dumitale n afaceri sunt scutul i spada ce te vor ajuta s te aperi, dac nu i s nvingi. Bretonii nu te cunosc nc i cnd te vor cunoate, vei fi ctigat cauza. Oh, domnul Colbert s se in bine, deoarece barca lui e tot att de ameninat s se rstoarne ca i a dumitale. Amndou merg repede, a lui mai repede ca a dumitale, e adevrat; dar vom vedea care va ajunge mai nti la naufragiu. Fouquet, apucnd mna lui Gourville, zise: Prietene, totul e notant: adu-i aminte de zictoarea: Cei din urm vor fi cei dinti. Ei bine, Colbert se ferete s mi-o ia nainte! E un om prudent acest Colbert! Avea dreptate; cele dou brci plutir pn la Nantes iscodindu-se una pe alta; cnd ministrul trase la rm, Gourville spera c va putea gsi numaidect o ascunztoare i c va pregti caii pentru a fugi mai departe. Dar, la debarcader, a doua barc trase lng cea dinti i Colbert, apropiindu-se de Fouquet, l salut pe chei cu gesturi de cel mai adnc respect. Gesturi att de pline de tlc i cu atta zarv fcute, nct avur drept rezultat adunarea unei mari mulimi de oameni la dan. Fouquet era pe deplin stpn pe el; simea c n aceste ultime clipe ale mreiei lui avea datoria s rmn demn. inea s cad ct mai de sus, nct cderea lui s striveasc

190

Alexandre Dumas
mcar pe unul dintre dumanii si. Dac Colbert se afla acolo, cu att mai ru pentru el. Iat de ce ministrul, apropiindu-se de Colbert, i rspunse la salut cu acea semea clipire din ochi ce-i era proprie: Cum, dumneata aici, domnule Colbert? Pentru a v aduce omagiile mele, monseniore rosti acesta. Dumneata erai n barca aceea? i art spre faimosul cuter cu doisprezece vslai. Da, monseniore. Cu doisprezece vslai? adug Fouquet. Ce lux, domnule Colbert! O clip crezusem c e regina-mam, sau regele. Monseniore... i Colbert se nroi. Iat o cltorie care-i va costa mult pe cei care-o pltesc, domnule intendent zise Fouquet. Dar, n sfrit, ai ajuns. ns, precum vezi adug el dup o clip eu, care n-aveam dect opt vslai, am ajuns naintea dumitale. i-i ntoarse spatele, lsndu-l cu totul nelmurit asupra faptului dac manevrele celei de a doua brci fuseser sau nu observate de cea dinti. Oricum, nu-i ddu satisfacia de a-i arta c-i fusese fric. Colbert, zglit ntr-un chip att de neplcut, nu se pierdu cu firea; rspunse: N-am ajuns mai repede, monseniore, fiindc m-am oprit de cte ori te-ai oprit i domnia ta. i pentru ce asta, domnule Colbert? strig Fouquet, iritat de aceast josnic ndrzneal a tonului celuilalt. Pentru ce, dac aveai un echipaj mai bun dect al meu, nu m-ai ajuns din urm, sau nu m-ai ntrecut? Din respect rosti intendentul, nclinndu-se pn la pmnt. Fouquet se urc ntr-o trsur pe care i-o trimisese oraul, nu se tie de ce i nici cum i se ndrept spre Primria din Nantes, urmat de mulimea care, de mai multe zile, fierbea n ateptarea convocrii statelor generale. De ndat ce trase la locul de gzduire, Gourville l prsi i se duse s caute cai pentru drumul la Poitiers i la Vannes i s pregteasc o corabie la Paimboeuf. Fcu toate aceste diferite operaii ntr-o tain desvrit, cu o rvn i cu o generozitate att de mare, c niciodat Fouquet, pe atunci chinuit de friguri, n-ar fi fost mai aproape de scpare, dac n-ar fi intervenit acest uria rsturntor al planurilor omeneti: hazardul. n noaptea aceea, n ora se rspndi zvonul c regele venea n cea mai mare grab, clrind pe cai de pot i c va sosi n zece sau dousprezece ceasuri. Poporul, n ateptarea regelui, se bucura nespus privindu-i pe muchetari, proaspt poposii aici, n frunte cu domnul d'Artagnan, cpitanul lor i care fuseser ncazarmai la castel, unde luaser n primire toate posturile de straj, n calitate de paznici de onoare. Domnul d'Artagnan, care era politicos din fire, se prezent pe la ceasurile zece la ministru, spre a-i aduce omagiile lui respectuoase i cu toate c ministrul era scuturat de friguri, cu toate c suferea i era leoarc de sudoare, l primi totui pe d'Artagnan, care se simi foarte mgulit de aceast cinste, lucru ce se va vedea din convorbirea pe care o avur mpreun.

Capitolul XLI

Sfaturi prieteneti

Fouquet se culcase devreme, ca un om care ine la via i i ocrotete ct mai mult cu putin acest subire esut al existenei, pe care frmntrile i necazurile de pe lumea asta l destram att de repede, fr a mai putea fi niciodat reparat.

191

Vicontele de Bragelonne vol. 4


D'Artagnan se ivi n pragul camerei i ministrul l salut cu un bun seara foarte ndatoritor. Bun seara, monseniore rspunse muchetarul. Cum v simii dup aceast cltorie? Destul de bine. Mulumesc. i cu frigurile? Destul de prost. Beau lichide, precum vezi. Abia am ajuns i am i impus oraul Nantes la un tribut de ceai fierbinte. Trebuie s dormii mai nainte de toate, monseniore. La dracu, scumpe domnule d'Artagnan, a dormi cu plcere, dar... Cine v mpiedic? Dumneata, mai nti. Eu? Ah, monseniore!... Fr ndoial. Oare, la Nantes ca i la Paris, nu vii la mine n numele regelui? Pentru Dumnezeu, monseniore replic numaidect cpitanul lsai-l pe rege n pace! n ziua cnd voi veni din partea regelui i pentru ceea ce vrei s spunei dumneavoastr, v fgduiesc c nu v voi ine nici o clip pe jeratic. M vei vedea punnd mna pe spad, conform ordinului i m vei auzi rostind, cu glasul acela pe care-l folosesc numai la mari ceremonii: "Monseniore, n numele regelui, suntei arestat!" Fouquet tresri fr s vrea, att de firesc i de apsat fusese glasul acestui gascon totdeauna glume. Presupunerea faptului n sine era aproape tot att de ngrozitoare ca i faptul nsui. mi fgduieti aceast sinceritate? ntreb ministrul. Pe onoare! Dar n-am ajuns nc pn acolo, credei-m. Ce te face s bnuieti asta? Eu, dimpotriv, cred altceva. N-am auzit vorbindu-se de aa ceva rspunse d'Artagnan. Eh, eh! suspin Fouquet. Ei nu, suntei un om foarte plcut, n ciuda frigurilor acestea. Regele nu vrea i nici nu se poate mpiedica de v iubi din adncul inimii sale. Fouquet fcu o strmbtur. Dar domnul Colbert? zise el. i domnul Colbert m iubete aa precum spui dumneata? Eu nu vorbesc de domnul Colbert rspunse d'Artagnan. E un om plin de merite, nimic de zis! Nu v iubete, se poate; dar, la dracu, veveria se poate feri de nprc, numai s vrea! tii c-mi vorbeti ca un prieten? zise Fouquet. Pe viaa mea, n-am ntlnit niciodat un om cu spiritul i cu inima dumitale! O spunei doar aa! replic d'Artagnan. Ai ateptat pn astzi ca s-mi aducei o asemenea mgulire? Ce orbi suntem! murmur Fouquet. Iat c vi se dogete glasul zise d'Artagnan. Bei, monseniore; luai i bei. i, cu cea mai prietenoas bunvoin, i ntinse o ceac de ceai. Fouquet o lu, mulumindu-i printr-un zmbet. Astfel de lucruri nu mi se ntmpl dect mie relu muchetarul. Am trit zece ani sub barba dumneavoastr, pe cnd v curgeau prin mini tone de aur; ddeai patru milioane pensii pe an, dar pe mine nici nu m-ai bgat n seam; i, deodat, aflai c sunt i eu pe lumea asta, tocmai n momentul cnd... Cnd m prbuesc l ntrerupse Fouquet. Ai dreptate, scumpe domnule d'Artagnan. Nu vreau s spun asta. Dar o gndeti, oricum. Ei bine, dac va fi s m prbuesc, crede-m pe cuvnt, nu va trece o singur zi fr s-mi spun, dndu-mi cu pumnii n cap: "Neghiobule! Neghiobule!

192

Alexandre Dumas
Aa-i trebuie! L-ai avut pe domnul d'Artagnan la-ndemn i nu te-ai folosit de el! Nu l-ai mbogit!" M copleii! zise cpitanul. Nu tiu ce s mai cred despre dumneavoastr. Iat un om care nu gndete ca domnul Colbert rosti ministrul. Vd c acest Colbert nu v mai d pace! E mai ru ca frigurile! Ah, am motivele mele zise Fouquet. Judec-le i dumneata. i-i povesti n amnunime goana celor dou brci i ipocrita urmrire a lui Colbert. Nu e sta cel mai bun semn al ruinei mele? Spune! D'Artagnan deveni serios. E adevrat zise el. Da, asta nu miroase a bine, cum spunea domnul de Trville. i-i arunc lui Fouquet o privire ptrunztoare i plin de neles. Nu-i aa, cpitane, c sunt cu ochii pe mine? Nu-i aa c regele m-a fcut s vin la Nantes pentru a m ndeprta de Paris, unde aveam atta lume n jurul meu i pentru a pune mna pe Belle-Isle? Unde se afl i domnul d'Herblay adug d'Artagnan. Fouquet ridic faa. n ce m privete, monseniore continu d'Artagnan pot s v ncredinez c regele nu mi-a vorbit nimic ru despre dumneavoastr. Adevrat? Regele mi-a poruncit s vin la Nantes, e adevrat; i s nu-i spun nimic domnului de Gesvres. Prietenul meu. Domnului de Gesvres, da, monseniore repet muchetarul, ai crui ochi nu ncetau s vorbeasc o limb opus aceleia a buzelor. Regele mi-a mai poruncit s iau cu mine o brigad de muchetari, lucru ce pare de prisos la prima vedere, ntruct inutul e linitit. O brigad? fcu Fouquet, ridicndu-se ntr-un cot. Nouzeci i ase de clrei, da, monseniore; acelai numr de oameni ci au fost trimii s-i aresteze pe domnii de Chalais, de Cinq-Mars i Montmorency. Fouquet ciuli urechea la aceste cuvinte, rostite totui fr vreo intonaie deosebit. i altceva? ntreb el. Alte cteva ordine fr nsemntate, ca acestea: "Pzete castelul; pzete fiecare camer; nu lsa nici o straj de-a domnului de Gesvres s stea n post". De-a domnului de Gesvres, prietenul dumneavoastr. i n privina mea hri Fouquet ce ordine ai primit? n privina dumneavoastr, monseniore, nici un cuvnt. Domnule d'Artagnan, e vorba s-mi salvez onoarea; poate i viaa! Nu m neli oare? Eu?... Dar n ce scop? Suntei ameninat de ceva? E drept, mai e un ordin, cu privire la trsuri i la brci... Un ordin? Da; ns care nu v privete. O simpl msur poliieneasc. Ce ordin, cpitane? Care? De a opri orice cal i orice barc s ias din Nantes, fr o aprobare semnat de rege. Dumnezeule mare! Dar... D'Artagnan ncepu s rd. Acest ordin nu intr n vigoare dect dup sosirea regelui la Nantes; aa c, vedei bine, monseniore, el nu v privete ntru nimic. Fouquet czu pe gnduri; d'Artagnan se prefcu a nu observa acest lucru. De vreme ce v-am ncredinat secretul ordinelor ce mi s-au dat, nseamn c in la dumneavoastr i c am vrut s v dovedesc c nici unul nu v amenin. Fr ndoial murmur Fouquet, ngndurat.

193

Vicontele de Bragelonne vol. 4


S recapitulm zise cpitanul cu privirea lui struitoare. Paz special i sever a castelului n care vei fi gzduit i dumneavoastr, nu-i aa? Cunoatei acest castel?... Ah, monseniore, o adevrat nchisoare! nlturarea total a domnului de Gesvres, care se bucur de cinstea de a v fi prieten... nchiderea porilor oraului i a rului, n afar de o singur trecere, dar numai dup sosirea regelui... tii oare, domnule Fouquet, c dac n loc s vorbesc unui om ca dumneavoastr, care suntei printre cei dinti din regat, a vorbi unei cunotine frmntate, nelinitite, m-a compromite pentru totdeauna? Frumos prilej pentru cineva care ar vrea s-o tearg! Nici poliie, nici strji, nici ordine; drumul liber, calea pe ap deschis, domnul d'Artagnan nevoit s-i mprumute caii si, dac i s-ar cere! Toate astea trebuie s v liniteasc, domnule Fouquet, cci regele nu m-ar fi lsat aa, de capul meu, daci ar fi avut gnduri ascunse. ntr-adevr, domnule Fouquet, cerei-mi tot ceea ce v poate face plcere: sunt la dispoziia dumneavoastr; n schimb, dac primii, v cer un singur serviciu: acela de a le spune bun ziua lui Aramis i lui Porthos, n cazul c v vei mbarca pentru Belle-Isle, aa cum avei dreptul s o facei, dar fr s v grbii i fr si plecai mbrcat doar cu halatul, aa cum v aflai acum. Cu aceste cuvinte i cu plecciune adnc, muchetarul, ale crui priviri nu pierduser nimic din larga lor bunvoin, iei din apartament i dispru. Nu apucase nc s coboare treptele din vestibul, cnd Fouquet trase cu furie de sfoara clopoelului i strig: Caii mei! Barca mea! Nimeni nu rspunse. Ministrul se mbrc singur cu tot ce putu gsi la ndemn. Gourville!... Gourville!... strig el, n timp ce-i vra ceasul n buzunar. Clopoelul suna nc, n timp ce Fouquet continua s strige: Gourville!... Gourville!... Gourville se ivi palid, gfind. Plecarea! Plecarea! strig intendentul superior de ndat ce-l vzu intrnd. Prea trziu! rspunse prietenul srmanului Fouquet. Prea trziu? Pentru ce? Ascult! n faa castelului se auzeau trmbie sunnd i un rpit de tobe. Ce este, Gourville? A sosit regele, monseniore. Regele? Regele, care a zburat din pot n pot; regele, care a gonit pn crpau caii i care a ajuns aici cu opt ceasuri mai nainte dect i fcusei domnia ta socoteala. Suntem pierdui! murmur Fouquet. Brav d'Artagnan, pcat c mi-ai vorbit prea trziu! Regele intra, ntr-adevr, n ora; peste puin, se auzi un tun deasupra parapetelor i altul, care-i rspundea, pe un vas din port. Fouquet i ncrunt sprncenele, chem valeii de camer i ceru s fie mbrcat n costumul de ceremonie. De la fereastra lui, privea printre perdele nghesuiala mulimii i micrile unei mari trupe care-l urmase pe Prin, fr s se poat ghici cum i de unde apruse ea. Regele fu condus la castel cu mare alai; Fouquet l vzu desclecnd lng rampa de la intrare i optindu-i ceva la ureche lui d'Artagnan, care-i inea scara. D'Artagnan, dup ce regele dispru sub bolta de la intrare, porni spre locuina lui Fouquet, dar att de ncet, att de ncet i oprindu-se mereu spre a le vorbi muchetarilor si, nirai de-a lungul drumului, nct s-ar fi zis c numra secundele sau paii nainte de a se hotr s ndeplineasc ordinul. Fouquet deschise fereastra spre a-i vorbi nc n curte. Ah! strig d'Artagnan zrindu-l. Suntei nc acas, monseniore?

194

Alexandre Dumas
Acest nc acas fu de ajuns spre a-i dovedi lui Fouquet cte dezvluiri i cte sfaturi prieteneti i dduse muchetarul n prima lui vizit. Ministrul se mulumi s scoat un suspin. Dumnezeule, da, domnule rspunse el. Sosirea regelui mi-a rsturnat toate planurile pe care le fcusem. Ah! Ai aflat c a sosit? L-am vzut, da, domnule. Dar, de ast dat, vii din partea lui?... S ntreb cum v simii, monseniore. i, dac sntatea v ngduie, s v rog s poftii la castel. i vii cu mersul sta, domnule d'Artagnan, cu mersul sta? Ah, Doamne! rosti cpitanul. Acum, c e aici, nimeni nu se mai plimb, nimeni nu mai face ce vrea; toi trebuie s se supun consemnului, dumneavoastr ca i mine, eu ca i dumneavoastr. Fouquet mai scoase un suspin, se urc n trsur, att de slbit se simea i se ndrept spre castel, urmat de d'Artagnan, a crui bunvoin nu era mai puin nspimnttoare acum, pe ct de mngietoare i de plcut fusese ceva mai nainte.

Capitolul XLII

Cum i juc Ludovic al XIV-lea micul su rol

n clipa cnd Fouquet se ddea jos din trsur pentru a intra n castelul din Nantes, un om se apropie de el cu semnele celui mai mare respect i-i ntinse o scrisoare. D'Artagnan vru s-l mpiedice pe acest om de a sta de vorb cu Fouquet i chiar l ndeprt, ns ministrul apucase s primeasc mesajul. Fouquet desfcu scrisoarea i o citi; n acel moment, o uoar spaim, pe care muchetarul o observ cu uurin, se zugrvi pe trsturile primului ministru. Domnul Fouquet vr hrtia n mica tac pe care o avea la subsuoar i porni mai departe, spre apartamentele regelui. D'Artagnan, urcnd n urma lui Fouquet, l vedea, prin ferestruicile ce se aflau la fiecare etaj al turnului, pe omul care adusese scrisoarea privind de jur mprejurul lui n curte i fcnd semne mai multor persoane, ce disprur pe strzile nvecinate, dup ce repetar i ele aceleai semne fcute de personajul nostru. Fouquet fu lsat s atepte cteva secunde pe terasa ce da n micul coridor la captul cruia fusese ornduit cabinetul regelui. D'Artagnan trecu, aici, naintea ministrului, pe care pn atunci, l urmase cu mult respect i intr n cabinetul regelui. Ei bine? l ntreb Ludovic al XIV-lea care, de ndat ce-l zri, arunc peste masa ncrcat de hrtii o pnz mare, verde. Ordinul a fost ndeplinit, sire. i Fouquet? Domnul intendent superior m urmeaz rspunse d'Artagnan. Peste zece minute s fie introdus la mine zise regele, fcndu-i un semn lui d'Artagnan c poate s plece. Acesta iei din cabinet, dar abia ajunse n coridorul la captul cruia atepta Fouquet, c fu chemat napoi de clopoelul regelui. N-a prut surprins? ntreb regele. Cine, sire? Fouquet rosti regele, fr a spune, pentru a doua oar, domnul, amnunt ce-i ntri cpitanului de muchetari bnuielile. Nu, sire rspunse el. Bine. i Ludovic i fcu nc o dat semn lui d'Artagnan s plece.

195

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Fouquet nu prsise terasa unde fusese lsat de nsoitorul lui; el mai citea o dat scrisoarea, al crui cuprins era: "Ceva se urzete mpotriva domniei tale. Poate nu vor ndrzni la castel, dar o vor face cnd te vei ntoarce n casa unde eti gzduit. Locuina e nconjurat de muchetari. Nu mai intra acolo: un cal alb te ateapt n dosul pieii." Domnul Fouquet recunoscu scrisul i zelul lui Gourville. Nevoind ca, n cazul cnd i se va ntmpla vreo nenorocire, acest bileel s-l compromit pe un prieten credincios, ministrul rupse hrtia n o mie de bucele i le arunc n vnt peste balustrada terasei. D'Artagnan l surprinse tocmai pe cnd privea cum zburau n vzduh ultimele resturi ale scrisorii. Domnule zise el regele v ateapt. Fouquet porni cu un pas hotrt prin micul coridor unde lucrau domnii de Brienne i Rose, n timp ce ducele de Saint-Aignan, aezat pe un scunel, tot n coridor, prea s atepte ordine i csca nerbdtor, cu spada ntre picioare. Lui Fouquet i se pru ciudat c domnii de Brienne, Rose i de Saint-Aignan, de obicei att de ateni i respectuoi, abia se micar cnd trecu el, intendentul superior. Dar la ce altceva s-ar mai fi putut atepta din partea unor curteni acela cruia regele nu-i mai spunea dect simplu Fouquet? Ridic fruntea i, foarte hotrt s sfideze totul, intr la rege, dup ce clopoelul pe care-l cunoatem l anun la maiestatea sa. Regele, rmnnd pe scaun, i fcu un semn din cap i, cu prefcut interes, l ntreb: Ei, ce mai faci, domnule Fouquet? Am o criz de friguri rspunse ministrul dar m aflu la ordinele regelui. Bine; mine se va ine adunarea statelor; ai vreo cuvntare pregtit? Fouquet se uit la rege cu nedumerire. Nu, sire zise el dar am s improvizez una. Cunosc prea bine afacerile, pentru a nu m descurca. Vreau s pun ns o singur ntrebare, dac maiestatea voastr mi ngduie. Pune-o. Pentru ce maiestatea sa nu i-a fcut primului ministru cinstea de a-l ntiina despre acest lucru la Paris? Erai bolnav; nu voiam s te oboseti. Niciodat munca, niciodat o explicaie nu m obosete, sire i pentru c a venit momentul s-i cer o explicaie regelui meu... Oh, domnule Fouquet, ce fel de explicaie? Asupra inteniilor maiestii sale cu privire la mine. Regele se nroi. Am fost defimat adug repede Fouquet i apelez la dreptatea regelui pentru a stabili adevrul. mi ceri n zadar acest lucru, domnule Fouquet; tiu eu ce tiu. Maiestatea sa nu poate s tie dect ceea ce i s-a spus i eu nu i-am spus nimic, n timp ce alii au vorbit de attea i attea ori... Ce vrei s spui? ntreb regele, dornic s ncheie aceast convorbire ce-l punea n ncurctur. Am s merg direct la fapte, sire: nvinuiesc un om care m vorbete de ru n faa maiestii voastre. Nimeni nu te vorbete de ru, domnule Fouquet. Acest rspuns, sire, mi dovedete c am dreptate. Domnule Fouquet, nu-mi plac nvinuirile. Dar eu nu sunt nvinuit? Am vorbit prea mult despre aceast chestiune.

196

Alexandre Dumas
Maiestatea voastr nu vrea s m dezvinovesc? i repet c nu te nvinuiesc de nimic. Fouquet fcu un pas napoi, nclinndu-se pe jumtate. "De bun seam i spuse el a luat o hotrre. Numai cel ce nu poate s mai dea napoi rmne att de ndrjit. A nu vedea primejdia n momentul acesta nseamn s fiu orb; a nu ncerca s-o nltur nseamn s fiu un prost." i ntreb, cu glas tare: Maiestatea voastr m-a chemat pentru vreo treab? Nu, domnule Fouquet, te-am chemat pentru un sfat pe care am a i-l da. Atept cu tot respectul, sire. Odihnete-te, domnule Fouquet; nu-i irosi puterile; adunarea de aici va fi scurt i dup ce secretarii mei o vor fi nchis, vreau ca cincisprezece zile s nu se mai vorbeasc despre politic n Frana. Regele nu are s-mi spun nimic n legtur cu aceast adunare a statelor generale? Nu, domnule Fouquet. Mie, intendentul superior al finanelor? Odihnete-te, iat tot ce te rog i tot ce am s-i spun. Fouquet i muc buzele i-i ls capul n jos. Cocea, fr ndoial, vreun gnd ascuns. Regele bnui asta. Te-ai suprat c te-am trimis s te odihneti, domnule Fouquet? Da, sire, nu sunt obinuit cu odihna. Dar eti bolnav; trebuie s te ngrijeti. Maiestatea voastr mi vorbea de o cuvntare, pentru mine? Regele nu rspunse: aceast ntrebare neateptat l puse n ncurctur. Fouquet simi greutatea acestei oviri. Crezu a citi n ochii tnrului Prin o primejdie ce-l fcu s intre i mai mult la bnuieli. "Dac par fricos gndi el sunt pierdut." Regele, la rndul lui, nu se nelinitea dect de aceste bnuieli ale lui Fouquet. "S fi mirosit ceva?" se ntreb el. "Dac ceea ce va spune acum va fi aspru gndi nc o dat Fouquet dac se nfurie sau se preface ca se nfurie, pentru a avea un pretext, ce-mi rmne de fcut? S ndulcim deci lucrurile. Gourville avea dreptate." Sire zise el deodat pentru c regele, n marea sa buntate, se ngrijete de sntatea mea pn la a m scuti de orice osteneal, n-a putea oare s lipsesc de la consiliu mine? Mi-a petrece ziua stnd n pat i a cere regelui s-mi trimit medicul su, pentru a ncerca un leac mpotriva acestor blestemate de friguri. Fie precum doreti, domnule Fouquet. Vei fi liber mine, vei avea medicul, te vei face sntos. Mulumesc rosti Fouquet nclinndu-se. Apoi, prinznd curaj, ntreb: Fi-va-mi oare ngduit fericirea de a-l primi pe rege la mine, n Belle-Isle? ntreb el. i-l privi pe Ludovic n ochi pentru a cntri efectul acestei propuneri. Regele se nroi din nou. tii rspunse ei, ncercnd s surd c ai spus: la mine, n Belle-Isle? Da, sire, e adevrat. Ei bine, dar ai uitat c mi-ai druit cndva mie aceast Belle-Isle? continua regele pe acelai ton prefcut. i asta e adevrat, sire. ns, ntruct n-ai luat-o n stpnire, vei veni s o luai acum. Cu plcere. Era, de altfel, intenia maiestii voastre, ca i a mea i n-am cuvinte s-i spun maiestii voastre ct de fericit i de mndru m simt vznd toat casa militar a regelui venind de la Paris pentru a lua n primire darul acesta. Regele rspunse, biguind, c nu-i adusese muchetarii de la Paris numai pentru o treab ca asta.

197

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Oh, cred i eu! zise Fouquet cu nsufleire. Maiestatea voastr tie foarte bine c ar fi de ajuns s vie singur, cu bastonul n mn, pentru a nrui toate fortificaiile de la Belle-Isle. La naiba! strig regele. Nu vreau ca aceste minunate forrtificaii, care au costat att de mult spre a fi ridicate, s se nruiasc vreodat. Nu, s rmn acolo, mpotriva olandezilor i a englezilor. Ceea ce vreau s vd eu la Belle-Isle nici nu ghiceti dumneata, domnule Fouquet: sunt frumoasele rnci, fete i femei, de la cmpie sau de la pdure, care danseaz att de bine i sunt att de ispititoare cu fustele lor stacojii. Mi-au fost tare mult ludate vasalele dumitale, domnule intendent superior! Haide, d-mi prilejul s le vd i eu! Oricnd dorete maiestatea voastr. Ai vreun mijloc de transport? Am merge chiar mine, dac vrei. Ministrul simi lovitura, care nu era prea ndemnatic i rspunse: Nu, sire; nu cunoteam dorina maiestii voastre, nu cunoteam mai ales graba aceasta de a vedea Belle-Isle, nct nu m-am ngrijit de nimic. Totui trebuie s ai vreo barc pentru dumneata! Am cinci; dar sunt toate fie n port, fie la Paimboeuf i ca s ajungem la ele, sau s le chem ncoace, mi trebuie cel puin douzeci i patru de ore. S trimit un curier? Vrei s-o fac? Mai ateapt puin; s-i treac frigurile; mai ateapt pn mine. Aa-i... Cine tie dac mine nu vom avea o mie de alte gnduri? rspunse Fouquet, de ast dat fr a mai avea ndoieli i foarte palid. Regele tresri i ntinse mna spre clopoel; dar Fouquet l opri. Sire zise el am un acces de friguri; tremur tot. Dac mai rmn un minut aici, sunt n stare s lein. Cer maiestii voastre ngduina de a m duce s m bag n cuverturile mele. ntr-adevr, tremuri; m doare inima cnd te vd. Du-te, domnule Fouquet, du-te. Voi trimite s aflu cum te simi. Maiestatea Voastr m copleete. Peste un ceas am s m simt mai bine. Vreau s te nsoeasc cineva zise regele. Cum vei dori, sire; m voi sprijini bucuros de braul cuiva. Domnul d'Artagraan! strig regele, sunnd din clopoel. Oh, sire l ntrerupse Fouquet, rznd cu un aer care-l nghe pe Prin mi dai un cpitan de muchetari spre a m conduce la locuina mea? E o cinste ce m pune pe gnduri, sire! Un simplu valet mi-ar fi de-ajuns. Dar pentru ce, domnule Fouquet? Domnul d'Artagnan m sprijin foarte bine i pe mine! Da; ns cnd v sprijin, sire, o face pentru a vi se supune, pe cnd eu... Ei bine? Eu, dac m ntorc acas cu eful muchetarilor votri, toat lumea va spune c m-ai arestat. Arestat? repet regele, mai palid dect Fouquet nsui. Arestat? Oh!... Eh, cte nu se spun! continu Fouquet rznd. i fac prinsoare c s-ar gasi unii oameni att de ri, nct s-i bucure asta foarte mult. Aceast glum l fstci pe monarh. Fouquet fu att de dibaci sau att de fericit inspirat, nct Ludovic al XIV-lea ddu napoi n faa faptului la care se gndea i pe care-l pregtea. Domnul d'Artagnan, cnd apru, primi ordinul de a nsrcina un muchetar s-l nsoeasc pe ministru pn acas. De prisos zise atunci Fouquet spad pentru spad! M mulumesc cu Gourville, care m ateapt jos. Asta ns nu m mpiedic de a m bucura de societatea domnului d'Artagnan. mi pare bine c poate vedea Belle-Isle, dumnealui care se pricepe att de mult la fortificaii.

198

Alexandre Dumas
D'Artagnan se nclin, fr s neleag nimic din toat aceasta scen. Fouquet salut i el i iei, prefcndu-se c merge fr nici o grij, ca un om care se plimb. Ajuns n afara castelului, i spuse: "Sunt salvat! Oh, da, da, ai s vezi Belle-Isle, rege neloial, dar dup ce eu nu voi mai fi acolo!" i dispru. D'Artagnan rmsese cu regele. Cpitane i spuse maiestatea sa l vei urmri pe domnul Fouquet de la o sut de pai. Da, sire. Se duce acas. Vei intra la dnsul. Da, sire. l vei aresta n numele meu i-l vei nchide ntr-o trsur. ntr-o trsur? Bine. n aa fel nct, pe drum, s nu poat vorbi cu nimeni i nici s nu arunce bileele oamenilor pe care-i va ntlni n cale. Oh, iat o treab grea, sire! Nu. Iertai-m, sire; nu-l pot nbui pe domnul Fouquet i dac va cere s respire, nu-l voi putea mpiedica s o fac, nchiznd ferestrele i trgnd perdelele. Va ncepe atunci s strige i s arunce pe ui oricte bileele va voi. Am prevzut asta, domnule d'Artagnan; o trsur cu zbrele va nltura cele dou neajunsuri de care vorbeti. O trsur cu zbrele de fier? replic d'Artagnan. Dar nimeni nu poate face zbrele de fier la o trsur ntr-o jumtate de ceas i maiestatea voastr mi spune s m duc chiar acum la domnul Fouquet! Tocmai de aceea, trsura cu pricina e gata pregtit. Ah, atunci e cu totul altceva! zise cpitanul. Dac trsura e pregtit, foarte bine, nu rmne dect s porneasc la drum. Caii sunt nhmai. Ah! Iar vizitiul i clreii ateapt n curtea cea mic a castelului. D'Artagnan fcu o plecciune. Nu-mi rmne adug el dect s-l ntreb pe rege unde trebuie s-l duc pe domnul Fouquet. La castelul din Angers, mai nti. Foarte bine. Pe urm, vom vedea. Da, sire. Domnule d'Artagnan, nc un cuvnt: ai bgat de seam c, pentru a-l ridica astfel pe Fouquet, nu folosesc grzile mele, ceea ce-l va nfuria pe domnul de Gesvres? Maiestatea voastr nu folosete grzile sale zise muchetarul puin umilit fiindc n-are ncredere n domnul de Gesvres. Iat totul. Ceea ce nseamn, domnule, c am ncredere n dumneata. tiu, sire i n-are rost s-o mai repetm... Dect pentru a-i spune, domnule, c, ncepnd din acest moment, dac se va ntmpla ca domnul Fouquet s evadeze printr-o mprejurare oarecare... S-au mai vzut cazuri din acestea. Da, sire, foarte adesea, dar cu alii, nu cu mine. De ce nu cu dumneata? Pentru c eu, sire, am vrut, cu puin mai nainte, s-l salvez pe domnul Fouquet. Regele tresri. Pentru c urm cpitanul aveam dreptul s fac acest lucru, ghicind planul maiestii voastre, fr s mi se fi vorbit despre el i pentru c l socoteam pe domnul

199

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Fouquet un om cumsecade. i eram liber s-i mrturisesc prietenia mea unui astfel de om, nu-i aa? n adevr, domnule, dumneata m faci s nu mai am ncredere n serviciile dumitale! Dac l-a fi salvat atunci, eram cu desvrire nevinovat; spun mai mult chiar, a fi fcut o fapt bun, cci domnul Fouquet nu e un om ru. Dar el s-a mpotrivit, s-a lsat n voia soartei; n-a cutat s foloseasc ceasul libertii. Cu att mai ru! Acum am primit ordine, m voi supune acestor ordine; l putei socoti pe domnul Fouquet ca i arestat. E ca i nchis n castelul din Angers. Oh, dar nu-l ai nc n mn, cpitane! Asta m privete, sire; fiecare cu meseria lui. Totui, v rog, gndii-v bine. mi dai cu adevrat ordinul s-l arestez pe domnul Fouquet? Da, de o mie de ori da! Atunci, scriei-o pe hrtie. Iat ordinul scris. D'Artagnan l citi, l salut pe rege i iei. De pe terasa nalt l zri pe Gourville, care trecea voios, ndreptndu-se spre casa unde locuia Fouquet.

Capitolul XLIII

Calul alb i calul negru

"Iat ceea ce e surprinztor i spuse cpitanul. Gourville foarte voios i umblnd pe strzi, cnd tie aproape sigur c domnul Fouquet se afl n primejdie, cnd e aproape sigur c el, Gourville, i-a prevenit pe domnul Fouquet, prin biletul de adineauri, biletul acela pe care domnul intendent superior l-a rupt n mii de buci pe teras i l-a aruncat n vnt. Gourville i freac minile, caea ce nseamn c a pus la cale ceva. De unde vine Gourville? Vine din strada Ierbii. Unde duce strada Ierbii?" i d'Artagnan urmri, pe deasupra acoperiurilor din Nantes, dominate de castel, liniile formate de strzi, aa cum ar fi fcut pe un plan topografic; numai c, n loc de o hrtie moart i neted, goal i pustie, harta aceasta vie se ntindea n relief, plin de micare, cu strigtele i umbrele oamenilor i lucrurilor. Din-colo de parapetul oraului, nesfritele ogoare nverzite se nirau de-a lungul Loarei, prnd c se cltoresc ctre orizontul mpurpurat ce brzda azurul apelor i verdele negricios al mlatinilor. Chiar din faa porilor oraului Nantes, dou drumuri albe se desfceau n zare ca dou degete dezlipite ale unei mini uriae. D'Artagnan, care mbriase cu privirea, de pe teras, toat panorama din jur, fu condus de linia format de strada Ierbii pn la captul unuia din aceste drumuri, ce pornea chiar de la una din porile oraului. Mai avea un pas de fcut i se pregtea s coboare scara terasei, s intre n turn, s ajung la trsura cu zbrele i s porneasc spre casa lui Fouquet. Dar ntmplarea voi ca, n momentul cnd s apuce pe scar, privirea s-i fie atras de un punct mictor ce se ndeprta pe linia acestui drum. "Ce-o fi acolo? se ntreb muchetarul. Un cal care alearg, un cal scpat, fr ndoial; ce tare gonete!" Punctul mi-ctor prsi drumul i apuc peste cmpul arat. "Un cal alb continu cpitanul, care vedea acum bine culoarea ce se desluea luminoas pe fondul ntunecat i cineva e clare pe el; pesemne vreun copil care-l duce la adpat la vreun prund din apropiere, lund-o de-a dreptul peste cmp." n clipa cnd ncepu s coboare primele trepte ale scrii d'Artagnan i uitase de aceste gnduri repezi ca fulgerul i mpletite n timp ce imaginea i se perinda prin faa ochilor. Cteva bucele albe de hrtie erau mprtiate pe treptele nnegrite ale scrii. "Ei, ei! i zise cpitanul. Iat cteva a urme din biletul rupt de domnul Fouquet. Bietul om! i-a mprtiat taina n vnt; dar vntul n-a vrut s i-o ia i, iat, o aduce regelui. Hotrt,

200

Alexandre Dumas
srmane Fouquet, te urmrete nenorocul! Lupta nu e egal; soarta e mpotriva ta. Steaua lui Ludovic al XIV-lea o ntunec pe a ta; nprca e mai puternic i mai viclean dect veveria." D'Artagnan ridic una din aceste bucele de hrtie, n timp ce cobora scara. Scrisul mrunt al lui Gourville; nu m-am nelat! murmur el cercetnd slovele de pe bucica de hrtie. i descifr cuvntul cal. Ei drcie! fcu el. Mai ridic o bucic de jos, dar pe aceasta nu era scris nimic. Pe o a treia bucic de hrtie citi cuvntul alb. Cal alb silabisi el ca un copil care nva s citeasc. Ah, Dumnezeule, cal alb! strig bnuitorul cpitan. i, asemenea gruntelui de pulbere de arm, care, la foc, se umfl i se face de o sut de ori mai mare, d'Artagnan, plin deodat de gnduri i de bnuieli, se ntoarse repede pe teras. Calul alb gonea, gonea mereu nspre Loara, la malul creia se zrea, printre aburii ce se ridicau din ap, o pnz mic ce se cltina ca un fulg. Oh, oh! strig muchetarul. Un singur om poate goni cu atta iueal peste cmpurile arate. Numai un Fouquet, un bancher, poate fugi aa, n plin zi, pe un cal alb... Numai seniorul de la Belle-Isle alearg s scape spre mare, cnd sunt attea pduri dese prin mprejurimi... i numai un d'Artagnan pe lume poate s-l ajung din urm pe domnul Fouquet, care are o jumtate de ceas nainte i care n mai puin de un ceas va fi pe corabia lui. Acestea zise, muchetarul ddu ordin ca trsura cu zbrele de fier s fie dus ct mai repede ntr-o pdurice de la marginea oraului. Apoi i alese cel mai bun cal, sri pe el i strbtu n goan strada Ierbii, apucnd nu pe drumul pe care o luase Fouquet, ci chiar pe malul Loarei, ncredinat c astfel va ctiga zece minute din timpul ct i va trebui ca s-l ajung, la ncruciarea celor dou ci, pe fugar, care nu bnuia c ar putea s fie urmrit din aceast parte. n goana calului i n nerbdarea sa de urmritor, nfierbntndu-se ca la vntoare, sau ca la rzboi, d'Artagnan, att de blnd, att de bun cu Fouquet, se pomeni c devenise deodat crud i aproape sngeros. Mult timp alerg fr s fi mai zrit calul alb; furia lui cpt proporiile turbrii; se temea c pierduse urma lui Fouquet; i spunea c acesta apucase pe vreo crare croit pe sub pmnt sau c-i schimbase calul alb cu unul din acei faimoi cai negri, iui ca vntul, pe care d'Artagnan i admirase de attea ori la Saint-Mand, rvnindu-i pentru tria i iueala lor la fug. n aceste clipe, cnd vntul l lovea n ochi fcndu-l s lcrimeze, cnd aua ardea sub el, cnd calul sngernd peste tot i necheznd de durere strnea n urma lui o ploaie de nisip i de pietre, d'Artagnan, nlndu-se n scri i nevznd nimic pe ap, nimic sub copaci, ncepu s scruteze vzduhul ca un smintit. Era pe cale de a nnebuni. n furia lui nemaipomenit, se gndea la ci aeriene, descoperite abia n veacul urmtor i i amintea de Dedal, cu marile lui aripi ce-l salvaser din nchisorile cretane. Un muget surd i ieea de pe buze. Repeta ntr-una, mistuit de teama de a nu se face de ruine: Eu! Eu pclit de un Gourville! Eu!... Se va spune c-am mbtrnit, se va spune c-am primit un milion ca s-l las pe Fouquet s fug! i i nfigea tot mai adnc pintenii n coastele calului. Fcu o leghe n dou minute. Deodat, la marginea unui ima, n dosul unui tufi, zri ceva alb, care apru, dispru, apoi se vzu iar pe un povrni mai nalt. D'Artagnan tresri de bucurie; gndurile i se nseninar din nou. i terse sudoarea ce-i iroia pe frunte, i desclet genunchii, fcnd ca i calul s rsufle mai n voie, i, strngnd frul, ncetini goana viteazului animal, complicele lui n aceast vntoare de om. Putu astfel s cerceteze forma drumului i distana dintre el i Fouquet. Ministrul i istovise calul su alb gonindu-l prin arturi. Simea nevoia s ias la un pmnt mai tare i o apuc spre drum, tind n linie dreapt peste ogor. D'Artagnan, la rndul lui, n-avea dect s mearg drept nainte, pe sub coama unui deal ce-l ascundea de ochii adversarului su, ca s-i ias nainte chiar cnd Fouquet va ajunge la drum. Acolo va ncepe hruirea adevrat, acolo se va ncinge lupta.

201

Vicontele de Bragelonne vol. 4


D'Artagnan i ls calul s rsufle adnc. Observ c ministrul mergea la trap, adic i lsa i el calul s rsufle. Erau ns prea grbii i unul i altul, pentru a ine prea mult pasul acesta. Calul cel alb o zbughi ca o sgeat, de ndat ce ddu de un teren mai tare. D'Artagnan se aplec peste oblnc i calul su negru porni la galop. Amndoi urmau acelai drum; tropotele celor opt copite se amestecau unele cu altele; domnul Fouquet nu-l zrise nc pe d'Artagnan. Dar, ieind de sub deal, un singur tropot rsuna n vzduh, acela al calului lui d'Artagnan, care gonea ca trsnetul. Fouquet ntoarse capul; l vzu, la o sut de pai n urma lui, pe dumanul su, aplecat pe coama calului. Nici o ndoial: curelele acelea care strluceau, tunica aceea roie erau ale unui muchetar. Fouquet se aplec i el pe oblnc i calul su alb ctig vreo douzeci de picioare n distan. "Oh i spuse d'Artagnan cu ngrijorare atenie! Calul lui Fouquet nu e un cal oarecare!" i, cu luare-aminte, cercet, cu ochiul lui sigur, iueala i nfiarea acestui bidiviu. Spate rotund, coad ngust i lung, picioare subiri i scprtoare ca oelul, copite mai tari dect cremenea. Ddu pinteni calului su, dar distana dintre ei rmnea aceeai. D'Artagnan trgea cu urechea, din zbor: nici o rsuflare de cal nu ajungea pn la el i totui calul alb spinteca vzduhul. Calul negru, dimpotriv, ncepea s gfie ca i cum ar fi avut tignafes. "Chiar de-ar crpa calul sub mine, dar trebuie s-l ajung!" i spuse muchetarul. i ncepu s-l ndemne din zbale, n timp ce cu pintenii mpungea burta sngernd a bietului animal. Calul, dezndjduit, ctig douzeci ce stnjeni i ajunse la o btaie de pistol n urma lui Fouquet. "Curaj i zise muchetarul curaj! Blanul va obosi pn la urm; i dac nu va cdea calul, stpnul lui tot va cdea!" Dar i calul i omul se ineau tari, unii, ctignd iari n distan. D'Artagnan scoase un rcnet slbatic, ce-l fcu pe Fouquet s ntoarc faa, n timp ce calul lui zbura ca vntul. Stranic cal! Grozav clre! scrni cpitanul. Hei, la dracu, domnule Fouquet! Hei, n numele regelui! Fouquet nu rspunse. Nu m-auzi? url d'Artagnan. Calul fcu un pas greit. Drace! rspunse laconic Fouquet. i goana continu. D'Artagnan simea c nnebunete; sngele i nvli n valuri la tmple, n ochi. n numele regelui, oprete-te, sau te dobor cu un glonte! strig el nc o dat. F-o! rspunse Fouquet din goana calului. D'Artagnan smulse un pistol i trase cocoul, spernd c zngnitul metalului l va face pe rivalul su s se opreasc. Ai i dumneata pistoale, apr-te! Fouquet ntoarse ntr-adevr capul, auzind zgomotul cocoului, i, privindu-l pe d'Artagnan drept n fa. i desfcu, cu mna dreapt, haina ce-i acoperea pieptul, fr s se ating de pistoalele sale. ntre ei erau acum numai douzeci de pai. La dracu! strig d'Artagnan. N-am s te ucid. Dac n-ai de gnd s tragi n mine, pred-te! Ce-i o nchisoare? Mai bine mor! rspunse Fouquet. Voi suferi mai puin. D'Artagnan, cuprins de furie, arunc pistolul n drum. Te voi prinde viu! rcni el. i, printr-o sforare de care numai acest neasemuit cavaler era n stare, ajunse cu calul su la zece pai de calul alb; i i ntinsese mna ca s apuce prada. Haide, ucide-m! E mai omenete! strig Fouquet. Nu! Viu, viu! uier cpitanul. Calul lui se poticni pentru a doua oar; al lui Fouquet o lu nainte. Era ceva nemaiauzit goana acestor doi cai, care au mai rezistau dect prin voina clreilor. Dup galopul

202

Alexandre Dumas
nebunesc urm un trap ntins, apoi un trap ncetinit. Dar goana li se prea tot att de mare celor doi voinici istovii de oboseal. D'Artagnan, scos din rbdri, smulse de la bru al doilea pistol i-l ndrept spre calul alb. Trag n cal, nu n dumneata! strig el ctre Fouquet. i aps pe trgaci. Animalul fu atins n old; fcu o sritur furioas i se ridic n dou picioare. Calul lui d'Artagnan czu mort, sleit de puteri. "Sunt un om dezonorat gndi muchetarul sunt un om nenorocit." Fie-i mil, domnule Fouquet, arunc-mi unul din pistoalele dumitale, s-mi zbor creierii! Fouquet i continu goana. Te implor! Te implor! strig d'Artagnan. Ceea ce dumneata nu vrei s faci acum, voi face eu nsumi peste un ceas; dar aici, n mijlocul drumului acesta, a muri vitejete, fr a-mi pierde cinstea. Fa-mi acest bine, dom-nule Fouquet! Fouquet nu rspunse, ndemnndu-i calul nainte. D'Artagnan ncepu s alerge pe jos dup rivalul su. Rnd pe rnd, i arunc la pmnt plria, haina, care-l ngreuiau, apoi teaca spadei, ce-l ncurca n fug. Spada nsi i se prea prea grea n mn, i-o arunc i pe ea, ca i teaca. Calul alb horcia; d'Artagnan se apropia de el. Din trap, animalul, zdrobit, ajunse la pas, cltinndu-i capul ntr-o parte i n alta, ameit; sngele i curgea pe nri, amestecat cu spum. D'Artagnan, printr-o ultim sforare, se repezi la Fouquet, l apuc de un picior i-i spuse cu un glas ntretiat, nbuit: Te arestez n numele regelui! Zdrobete-mi capul; ne vom fi fcut astfel amndoi datoria. Fouquet zvrli departe, n apele rului, cele dou pistoale pe care ar fi putut pune mna d'Artagnan; apoi, desclecnd, zise: Sunt prizonierul dumitale, domnule. Vrei s te sprijini de braul meu, cci ai s cazi jos! Mulumesc bigui d'Artagnan, care, ntr-adevr, simea c pmntul se nvrtete cu el i c cerul i se prbuete n cap. i se rostogoli n rn, sleit de puteri, abia rsuflnd. Fouquet cobor malul rului, i umplu plria cu ap i se ntoarse s rcoreasc tmplele muchetarului, strecurndu-i cteva picturi reci ntre buze. D'Artagnan se ridic, privind n jurul lui cu ochi rtcii. l vzu pe Fouquet ngenuncheat, cu plria ud n mn i zmbindu-i cu o nespus blndee. N-ai fugit, aadar! rosti el. Oh, domnule, adevratul rege, judecnd dup loialitate, dup inim, dup mrinimia sufleteasc, nu e Ludovic de la Luvru, nici Filip din Sfnta Margareta, ci dumneata, proscrisul, osnditul! Eu care nu sunt pierdut astzi dect din pricina unei singure greeli, domnule d'Artagnan. Care, Dumnezeule? Aceea c n-am tiut s-i fiu prieten... Dar cum vom face s ne ntoarcem la Nantes? Suntem destul de departe. Aa-i murmur d'Artagnan ngndurat i mohort la fa. Calul alb se va ntrema poate; era un cal att de bun! Urc-te pe el, domnule d'Artagnan; eu voi merge pe jos pn te vei fi odihnit. Bietul animal! Rnit! murmur muchetarul. Va merge, i spun, l cunosc eu. Ceva mai mult, s nclecm amndoi pe el. S ncercm zise cpitanul. Dar animalul, sub aceast ndoit povar, se ncovoie, se mpletici, apoi porni i merse cteva minute, pe urm se poticni i czu alturi de calul negru, pn lng care ajunsese. Vom merge pe jos, aa a hotrt soarta; plimbarea va fi minunat relu Fouquet trecndu-i braul pe sub cel al lui d'Artagnan.

203

Vicontele de Bragelonne vol. 4


S-o ia dracul! bufni acesta cu privirea eapn, cu sprncenele ncruntate, cu inima grea. Blestemat zi! Fcur astfel, ncet, cele patru leghe ce-i despreau de pdurea la marginea creia i atepta trsura cu o escort. Cnd Fouquet zri aceast sinistr cuc, i spuse lui d'Artagnan, care-i ls ochii n jos, ruinndu-se parc n locul lui Ludovic al XIV-lea: Iat o idee care nu vine de la un om cumsecade, cpitane d'Artagnan; ea nu-i a dumitale. Pentru ce aceste zbrele? Pentru a v mpiedica s aruncai bilete n afar. Bun nscocire! Dar putei vorbi, dac nu putei scrie adug muchetarul. S vorbesc... cu dumneata? Da... dac avei chef. Fouquet sttu o clip pe gnduri, apoi, privindu-l pe cpitan n fa, i spuse: Un singur cuvnt; l vei reine? l voi reine. i-l vei spune cui vreau eu? l voi spune. Saint-Mand! rosti n oapt Fouquet. Bine. Pentru cine? Pentru doamna de Bellire, sau pentru Pellisson. S-a fcut! Trsura trecu prin Nantes i apuc drumul spre Angers.

Capitolul XLIV

Unde veveria cade i nprca zboar

Erau ceasurile dou dup-amiaz. Regele, plin de nerbdare, ieea mereu din cabinetul su pe teras i, din cnd n cnd, deschidea ua de la coridor, spre a vedea ce fac secretarii lui. Domnul Colbert, aezat n acelai loc unde domnul de Saint-Aignan sttuse toat dimineaa, vorbea ncet cu domnul de Brienne. Regele deschise deodat ua i, adresndu-li-se celor doi, ntreb: Ce vorbii acolo? Discutam despre prima edin a adunrii rspunse de Brienne, ridicndu-se n picioare. Foarte bine! zise regele i reintr n cabinet. Dup cinci minute, clopoelul l chem pe Rose, care avea or de primire. Ai terminat copiile? l ntreb regele. Nu nc, sire. Vezi dac domnul d'Artagnan s-a ntors. Nu nc, sire. Ciudat! murmur regele. S vin domnul Colbert. Colbert se nfi; atepta aceast clip de diminea. Domnule Colbert zise regele foarte nelinitit ar trebui totui s tim ce s-a ntmplat cu domnul d'Artagnan. Colbert, cu glasul lui potolit, ntreb: Unde crede regele c trebuie s-l caut? Ei, domnule, nu tii unde l-am trimis? zise Ludovic cu asprime. Maiestatea voastr nu mi-a spus nimic.

204

Alexandre Dumas
Domnule, sunt lucruri care se ghicesc i dumneata, mai ales, eti dintre aceia care le ghiceti. Am putut s presupun, sire; dar nu mi-am ngduit s ghicesc totul. Abia sfri de rostit Colbert aceste cuvinte, c un glas mai aspru dect acela al regelui ntrerupse convorbirea nceput ntre monarh i demnitar. D'Artagnan! exclam regele foarte voios. D'Artagnan, palid i cu o nfiare ncruntat, i se adres regelui: Sire, maiestatea voastr este cel care a dat ordine muchetarilor mei? Ce ordine? fcu regele. Cu privire la locuina domnului Fouquet! Nici unul! rspunse Ludovic. Ah, ah! rosti muchetarul, mucndu-i mustaa. Nu m-am nelat: este domnul! i art spre Colbert. Ce ordin? Spune! zise regele. Ordin de a rscoli o cas ntreag, de a bate servitorii i ofierii domnului Fouquet, de a sparge sertarele, de a prada o locuin panic. La dracu! Un ordin de slbatic! Domnule! fcu, foarte palid, Colbert. Domnule i ripost d'Artagnan regele singur, nelegi, regele singur are dreptul s le dea ordine muchetarilor mei! Dumneata n-ai voie s-o faci i i-o spun n faa maiestii sale: nite gentilomi ce poart spad nu sunt nite coate-goale cu pana la ureche. D'Artagnan! D'Artagnan! murmur regele. E umilitor! continu muchetarul. Soldaii mei sunt dezonorai! Eu nu comand o ceat de haidamaci sau de conopiti de la vistierie, la dracu! Dar ce s-a ntmplat? Explic-mi! zise regele cu autoritate. S-a ntmplat, sire, c domnul, domnul care n-a fost n stare s ghiceasc ordinele maiestii voastre i care, prin urmare, n-a tiut c eu l arestam pe domnul Fouquet, domnul care a pus s se fac o cuc de fier pentru stpnul lui de ieri, l-a trimis pe domnul de Roncherat la locuina domnului Fouquet i, ca s pun mna pe hrtiile intendentului superior, a ridicat toate mobilele dinuntru. Muchetarii mei erau n jurul casei de azi-diminea. Acesta fusese ordinul meu. Pentru ce i-a ngduit altcineva s-i bage n cas? Pentru ce, silindu-i s ia parte la acest jaf, a fcut din ei nite complici? La dracu! Noi l servim pe rege, dar nu suntem slugile domnului Colbert! Domnule d'Artagnan rosti regele cu severitate ia seama, nu n prezena mea i pe un asemenea ton, se cuvine s aib loc astfel de explicaii! Am fcut totul spre binele regelui bolborosi Colbert cu o voce gtuit. E prea mult s fiu tratat astfel de un ofier al maiestii sale i asta fr putina de a m rzbuna, din pricina respectului pe care i-l port regelui. Respectul pe care i-l pori regelui strig d'Artagnan cu ochii plini de flcri este, nainte de toate, s-i respeci autoritatea, s insufli dragoste pentru persoana lui! Orice factor al unei fore, chiar fr comand, reprezint aceast for i cnd poporul blestem mna care-l lovete, Dumnezeu arunc vina pe mna regal, nelegi dumneata? Trebuie oare ca un soldat trecut timp de patruzeci de ani prin snge i rni s-i dea aceast lecie, domnule? Trebuie ca milostivirea s fie partea mea i cruzimea a dumitale? Dumneata ai arestat, ai legat i ai ntemniat nite oameni nevinovai! Complicii domnului Fouquet, poate zise Colbert. Cine i spune c domnul Fouquet are complici, sau chiar c el ar fi vinovat? Asta numai regele o tie i dreptatea lui nu e oarb. Cnd el va spune: "Aresteaz, nchide pe cutare oameni", atunci trebuie s te supui. Nu-mi mai vorbi deci de respectul pe care i-l pori regelui i ia seama la cuvintele pe care le rosteti, cci n-a vrea ca ele s cuprind vreo ameninare, tiut fiind c regele nu-i las pe cei ce-l servesc ru s-i amenine pe cei care-l servesc cu credin, altfel Dumnezeu s m ierte! dac a avea un stpn att de ingrat, a ti s m fac singur respectat.

205

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Spunnd acestea, d'Artagnan se propi plin de semeie n cabinetul regelui, cu privirea scnteind, cu mna pe spad, cu buzele tremurndu-i, prefcndu-se i mai nfuriat dect era cu adevrat. Colbert, umilit, clocotind de mnie, l salut pe rege, ca i cum i-ar fi cerut ngduina s se retrag. Regele, cltinat n mndria i n curiozitatea lui, nu tia ce hotrre s ia. D'Artagnan l vzu c ovie. A mai rmne mult acolo nsemna a face o greeal; trebuia s obin un triumf asupra lui Colbert i singurul mijloc era s-l ae att de adnc i att de tare pe rege, nct s nu-i lase maiestii sale alt ieire dect s aleag ntre unul i altul dintre cei doi vrjmai. D'Artagnan, deci, se nclin, ca i Colbert. Dar regele, care voia, mai presus de orice, s afle veti ct mai exacte i ct mai amnunite despre arestarea intendentului superior al finanelor, a aceluia care-l fcuse la un moment dat s tremure, regele, nelegnd c suprarea lui d'Artagnan l va sili s amne cu un sfert de ceas, cel puin, amnuntele pe care ardea de nerbdare s le cunoasc, Ludovic, spunem, l uit pe Colbert, care nu avea s-i spun nimic nou, i-l opri pe cpitanul su de muchetari. Bine, domnule zise el s rezolvm mai nti treaba pentru care ai venit aici; te vei odihni dup aceea. D'Artagnan, care se pregtea s treac pragul, se opri la chemarea regelui i se ntoarse din drum. Colbert fu nevoit s plece. Faa lui lu o culoare stacojie; ochii si negri i dumnoi aruncar o flacr ntunecat de sub sprncenele-i stufoase; fcu un pas, se nclin dinaintea regelui, se ridic pe jumtate cnd trecu pe lng d'Artagnan i iei cu moartea n inim. D'Artagnan, rmas singur cu regele, se mblnzi ntr-o clip, lund o nfiare potrivit cu momentul. Sire zise el suntei un rege tnr. Privind aurora, omul i poate da seama dac ziua va fi frumoas sau urt. Cum va putea poporul pe care Dumnezeu l-a ornduit sub legile voastre, sire, s prevad sub ce zodie se va desfura domnia voastr, dac, ntre voi i el, lsai s-i fac de cap nite minitri stpnii de ur i rutate? Dar s ne ntoarcem la ale mele, sire; s renunm la o discuie care poate s vi se par ndrznea, nelalocul ei chiar. S revenim la mine. L-am arestat pe domnul Fouquet. i-a trebuit cam mult timp! spuse regele pe un ton mustrtor. D'Artagnan l privi n ochi. Vd c m-am exprimat greit zise el. Am anunat pe maiestatea voastr c l-am arestat pe domnul Fouquet? Da; ei bine? Ei bine, ar fi trebuit s-i spun maiestii voastre c domnul Fouquet m-a arestat pe mine; ar fi fost mai exact. Restabilesc deci adevrul: am fost arestat de domnul Fouquet. Fu rndul lui Ludovic al XIV-lea s se arate nedumerit; maiestatea sa rmase uimit. D'Artagnan, cu privirea lui ptrunztoare, cntri ntr-o clipit tot ceea ce se petrecea n mintea stpnului. Nu-i ls timp s pun ntrebri. Povesti, cu acea poezie, cu acel pitoresc de care numai el poate era n stare pe atunci, evadarea domnului Fouquet, urmrirea, goana nverunat, n sfrit, acea mrinimie fr pereche a ministrului, care putea s fug de zece ori, care putea s-i ucid de douzeci de ori adversarul pornit pe urmele lui, dar care a preferat temnia, poate i mai ru chiar, dect s-l umileasc pe acela trimis s-i rpeasc libertatea. Pe msur ce cpitanul de muchetari vorbea, regele se frmnta, sorbindu-i cuvintele i pocnindu-i vrful unghiile unele de altele. Rezult de aici, sire, cel puin pentru mine, c un om care se poart astfel e un om cumsecade i nu poate fi un duman al regelui. Aceasta este prerea mea i o repet n faa maiestii voastre. tiu c regele mi va spune: "Raiune de stat" i m nchin. Fie! N-am nimic de zis. Dar eu sunt soldat; am primit un ordin; ordinul a fost ndeplinit, fr vrerea mea, e adevrat; dar a fost ndeplinit Mai departe, tac. Unde se afl domnul Fouquet n acest moment? ntreb Ludovic dup o clip de tcere.

206

Alexandre Dumas
Domnul Fouquet, sire rspunse d'Artagnan e n cuca de fier pe care i-a pregtit-o domnul Colbert i gonete n galopul a patru cai zdraveni pe drumul ce duce la Angers. De ce l-ai lsat singur pe drum? Pentru c maiestatea sa nu mi-a spus s m duc la Angers. Dovada, cea mai bun dovad pe care o invoc, este c regele m cuta chiar adineauri... i apoi, mai aveam i un alt motiv. Care? Fiind cu el, bietul domn Fouquet n-ar fi ncercat niciodat s evadeze. Ei bine? strig regele cu stupefacie. Maiestatea voastr trebuie s neleag i nelege, negreit, c dorina mea cea mai mare este s-l tiu pe domnul Fouquet n libertate. L-am lsat n seama unuia din brigadierii mei, cel mai netot pe care l-am putut gsi printre muchetarii mei, pentru ca prizonierul s poat fugi. Ai nnebunit, domnule d'Artagnan? strig regele, ncrucindu-i braele la piept. Poate cineva s spun, asemenea prpstii, dup ce a avut nenorocul s le gndeasc? Ah, sire, n-o s v ateptai, desigur, din partea mea, s devin dumanul domnului Fouquet, dup toate cele ce a fcut pentru mine i pentru maiestatea voastr. Nu, s nu mi-l dai niciodat n paz, dac vrei ca el s rmn zvort. Orict de bine ar fi nchis colivia, pasrea tot va sfri prin a-i lua zborul. Sunt surprins zise regele cu un glas nfundat c nu te-ai grbit s-l ajui i dumneata pe acela pe care domnul Fouquet voia s-l pun pe tronul meu. Ai fi avut tot ce-i trebuie: dragoste i recunotin? n serviciul meu, domnule, ai de-a face cu un stpn! Dac domnul Fouquet nu s-ar fi dus s v caute la Bastilia rspunse d'Artagnan cu un glas apsat un singur om ar fi fcut asta i acest om sunt eu. O tii prea bine, sire. Regele se stpni. n faa acestor cuvinte att de sincere, att de adevrate, ale cpitanului su de muchetari, nu mai avea ce s spun. Ludovic, ascultndu-l pe d'Artagnan, i aminti de d'Artagnan cel de altdat, acela care, la Palatul Regal, sta ascuns n dosul perdelelor de la patul lui cnd poporul Parisului, condus de cardinalul de Retz, venise s se ncredineze c regele era acolo; de d'Artagnan pe care-l saluta cu mna pe fereastra trsurii, atunci cnd se ndrepta spre Notre-Dame, ntorcndu-se de la Paris; de soldatul care demisionase la Blois; de locotenentul pe care-l chemase lng dnsul, cnd moartea lui Mazarin i dduse puterea; de omul pe care-l gsise totdeauna loial, curajos i devotat. Monarhul se apropie de u i-l strig pe Colbert. Acesta nu prsise coridorul unde lucrau secretarii. Colbert apru. Colbert, ai pus dumneata s se fac o percheziie la domnul Fouquet? Da, sire. i ce-ai constatat? Domnul de Roncherat, trimis cu muchetarii maiestii voastre, mi-a adus nite hrtii rspunse Colbert. Le voi vedea... Te rog s-mi dai mna. Mna mea, sire? Da, ca s-o pun n aceea a domnului d'Artagnan. La drept vorbind, d'Artagnan adug regele cu un surs, ntorcndu-se ctre soldatul care, la vederea slujbaului, i reluase atitudinea lui semea dumneata nu-l cunoti pe omul acesta; facei cunotin. i i-l art pe Colbert. E un slujitor nensemnat n funcii de subaltern, dar va fi un mare om dac-l ridic la primul rang. Sire! bolborosi Colbert, zpcit de bucurie i de team. Am neles de ce opti d'Artagnan la urechea regelui. Era gelos? ntocmai i gelozia sa i inea aripile legate. Va fi de aici nainte un arpe naripat murmur muchetarul cu un rest de ur mpotriva dumanului su de adineauri.

207

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Dar Colbert, apropiindu-se de el, i se nfi naintea ochilor cu o fizionomie att de deosebit de aceea pe care i-o tia de obicei, i apru att de bun, att de blnd, att de supus, privirea lui lu expresia unei att de nobile nelegeri, nct d'Artagnan, cunosctor n fizionomii, fu micat, aproape zdruncinat n convingerile sale. Colbert i strnse mna. Ceea ce i-a spus regele, domnule, dovedete ct de bine cunoate maiestatea sa oamenii. mpotrivirea drz pe care am artat-o pn azi fa de abuzuri, nu fa de oameni, e o dovad c am vrut s-i pregtesc regelui meu o mare domnie, rii mele, o mare bunstare. Am multe idei, domnule d'Artagnan; le vei vedea nflorind n soarele pcii publice; i dac n-am ncredinarea i fericirea de a ctiga prietenia oamenilor cinstii, sunt cel puin sigur, domnule, c voi cpta stima lor. Pentru admiraia lor, domnule, mi-a da i viaa. Aceast schimbare, aceast nlare neateptat, aceast ncuviinare tcut a regelui i ddur mult de gndit muchetarului. l salut foarte cuviincios pe Colbert, care nu-l slbea din ochi. Regele, vzndu-i mpcai, i ls s plece; ieir mpreun. Pe coridor, noul ministru, oprindu-l pe cpitan, i spuse: Este cu neputin, domnule d'Artagnan, ca un ochi ca al dumitale s nu fi neles, de la prima arunctur de privire, ce fel de om sunt eu? Domnule Colbert rspunse muchetarul raza de soare pe care o avem n privire ne mpiedic s vedem chiar i crbunii cei mai aprini. Omul ajuns la putere strlucete, tii asta, i, de vreme ce-ai ajuns aici, pentru ce ai mai continua s-l asupreti pe cel care a czut n dizgraie i s-a prbuit de att de sus? Eu, domnule? zise Coilbert. Oh, domnule, nu-l voi asupri niciodat! Am vrut s administrez finanele i s le administrez singur, fiindc sunt ambiios i mai ales fiindc am cea mai mare ncredere n nsuirile mele; deoarece tiu c tot aurul acestei ri mi va curge pe sub ochi, i-mi place s privesc aurul regelui; deoarece, dac voi tri nc treizeci de ani, n treizeci de ani nici un singur ban nu mi se va lipi de degete; deoarece, cu acest aur, eu voi cldi hambare, palate, orae, voi construi porturi; voi ntemeia o flot puternic, voi nzestra corbii, care vor duce numele Franei pn la popoarele cele mai ndeprtate; voi nfiina biblioteci, academii; voi face din Frana prima ar din lume i cea mai bogat. Iat pentru ce eram mpotriva lui Fouquet, care m mpiedica s trec la fapte. i la urm, cnd voi fi mare i puternic, cnd Frana va fi marc i puternic, voi striga la rndul meu: "ndurare!" ndurare ai spus? Atunci s-i cerem regelui s-i redea libertatea. Regele nu-l osndete azi dect din pricina dumitale. Colbert ridic nc o dat capul. Domnule zise el tii foarte bine c nu e nimic de fcut i c regele are motive personale s-l urasc pe domnul Fouquet, nu e nevoie s-i spun eu asta. Regele va obosi, va uita. Regele nu uit niciodat, domnule d'Artagnan... Iat, regele cheam i va da un ordin; eu nu l-am nrurit cu nimic, nu-i aa? Ascult. ntr-adevr, regele i chema secretarii. Domnul d'Artagnan! strig el. Iat-m, sire. D-i domnului de Saint-Aginan douzeci dintre muchetarii dumitale, pentru a-l pzi pe domnul Fouquet. D'Artagnan i Colbert schimbar o privire. i, de la Angers continu regele prizonierul va fi adus la Bastilia din Paris. Ai avut dreptate i spuse cpitanul ministrului. Saint-Aignan adug regele vei trece prin arme pe oricine i va vorbi n oapt, pe drum, domnului Fouquet. Dar eu, sire? zise ducele. Dumneata, domnule, nu-i vei vorbi dect n prezena muchetarilor.

208

Alexandre Dumas
Ducele se nclin i iei pentru a porni s ndeplineasc ordinul. D'Artagnan voia s se retrag i el; regele l opri. Domnule zise el te vei duce numaidect s pui stpnire pe insula i castelul din Belle-Isle-en-Mer. Da, sire. Eu singur? Vei lua atta trup ct va fi nevoie ca s nu dai gre, dac vei ntmpina mpotrivire. Un murmur de nencredere i linguire se fcu auzit n rndurile curtenilor. Asta s-a mai vzut zise d'Artagnan. Am vzut-o n copilria mea relu regele i nu vreau s-o mai vad. M-ai neles? Du-te, domnule i s nu te ntorci aici dect cu cheile cetii. Colbert se apropie de d'Artagnan. O nsrcinare zise el care, dac o vei sfri cu bine, i va aduce bastonul de mareal. Pentru ce-mi spui aceste vorbe: dac o voi sfri cu bine? Fiindc e foarte grea. Ah, n ce privin? tiu c ai prieteni la Belle-Isle, domnule d'Artagnan i nu e uor, pentru un om ca dumneata, s treac peste trupul unui prieten spre a ajunge la int. D'Artagnan ls capul n jos, n timp ce Colbert se ntoarse lng rege. Un sfert de ceas mai trziu, cpitanul primi ordinul scris de a arunca n aer Belle-Isle, n caz c va ntmpina rezisten i dreptul de a judeca i osndi asupra tuturor localnicilor sau refugiailor, cu meniunea de a nu lsa s-i scape nici unul. "Colbert avea dreptate gndi d'Artagnan. Bastonul meu de mareal al Franei ar costa viaa celor doi prieteni ai mei. Numai s nu se uite c prietenii mei nu sunt att de proti ca psrile i ei n-au s atepte mna psrarului ca s-i desfac aripile. Aceast mn, eu le-o voi arta din vreme, nct ei vor avea rgazul s-o tearg. Srmane Porthos! Srmane Aramis! Nu, izbnda mea nu v va costa nici un fulg din aripile voastre!" Ajungnd la aceast ncheiere, d'Artagnan strnse armata regal, o mbarc la Paimboeuf i ridic pnzele fr a mai fi pierdut o clip.

Capitolul XLV

Belle-Isle-en-Mer

La captul digului, pe parapetul btut de marea furioas n fluxul nserrii, doi brbai, inndu-se de bra, vorbeau cu nsufleire i foarte tare, fr ca vreo alt faptur omeneasc s le poat auzi cuvintele, cu toate c acestea erau duse pn departe de vnt, dimpreun cu spuma alb smuls din crestele valurilor. Soarele se pregtea de culcare n marele giulgiu al oceanului, nroit ca un cuptor uria. Din cnd n cnd, unul dintre cei doi brbai se ntorcea ctre rsrit, cercetnd marea cu o sumbr nelinite. Cellalt, cercetnd trsturile nsoitorului su, prea c ncearc s-i citeasc n priviri. Apoi, mui, amndoi, frmntai de gnduri negre, i reluau plimbarea. Aceti doi brbai, oricine i-a recunoscut, erau proscriii notri, Porthos i Aramis, refugiai la Belle-Isle dup prbuirea speranelor lor, dup zdrnicirea marelui plan al domnului d'Herblay. Orice ai spune tu, dragul meu Aramis repeta Porthos sorbind cu putere aerul srat al mrii ce-i umfla pieptul de gigant orice ai spune cu, Aramis, nu e lucru curat ca, de dou zile, s nu se mai ntoarc nici o barc de pescuit din cte au plecat. Marea nu e furtunoas, iar timpul a fost mereu linitit, fr cea mai mic rscolire i chiar de-ar fi fost o furtun, nu toate brcile noastre s-ar fi necat. De aceea, zic, nu-i lucru curat i aceast dispariie a pescarilor m pune pe gnduri, crede-m.

209

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Aa-i murmur Aramis ai dreptate, prietene Porthos. n toate astea se ascunde ceva. i, pe deasupra adug Porthos, cruia ncuviinarea episcopului de Vannes prea s-i ae gndurile pe deasupra, ai bgat de seam c, chiar dac brcile s-ar fi necat, nici o epav n-a fost adus de valuri la rm? Am bgat de seam, ca i tine, da. i observ, rogu-te, c singurele dou brci ce mi rmseser n insul i pe care le-am trimis n cutarea celorlalte... Aramis i ntrerupse aci nsoitorul printr-un strigt i printr-o micare att de brusc, nct Porthos se opri ncremenit. Ce spui, Porthos? Cum? Ai trimis ultimele dou brci... n cutarea celorlalte, da rspunse foarte nevinovat Porthos. Nenorocitule! Ce-ai fcut? Atunci suntem pierdui! rcni episcopul. Pierdui?... Poftim? fcu Porthos ngrozit. Pentru ce pierdui, Aramis? De ce suntem pierdui? Aramis i muc buzele. Nimic, nimic. Iart-m, voiam s spun... Ce? C, dac am vrea, dac ne-ar veni pofta s facem o plimbare pe mare, n-am avea cum. Hm! Asta te frmnt? Stranic poft, pe legea mea! n ce m privete, nu-i duc dorul deloc. Dac mi-e dor de ceva, nu sunt, crede-m, micile sau marile plceri pe care le-a putea avea la Belle-Isle; dac mi-e dor de ceva, Aramis, apoi mi-e dor de Pierrefonds, de Bracieux du Vallon, de frumoasa mea Fran. Aici nu m simt n Frana, drag prietene; m simt undeva, nu tiu unde. Oh, pot s i-o spun din toat inima i dragostea ta mi va ierta aceast sinceritate, dar i mrturisesc c nu sunt fericit la Belle-Isle; nu, crede-m, eu, unul, nu sunt fericit aici! Aramis oft ncet. Drag prietene rspunse el iat pentru ce ai fcut ru c ai trimis n cutarea pescarilor plecai de dou zile cele dou brci care ne mai rmseser. Dac nu le-ai fi trimis dup celelalte, acum am fi fost plecai. Plecai? Dar consemnul, Aramis? Ce consemn? La naiba! Consemnul pe care mi-l repetai mereu i cu orice prilej: c trebuie s aprm Belle-Isle mpotriva uzurpatorului. Ai uitat? Aa-i murmur nc o dat Aramis. Vezi dar, dragul meu, c nu putem pleca de-aici i c trimiterea celor dou brci n cutarea celorlalte nu ne ncurc ntru nimic. Aramis tcu i privirea lui nedesluit, ca a unui pescru, rtci ndelung pe deasupra mrii, cercetnd vzduhul i cutnd s strpung zarea. Cu toate astea, Aramis continu Porthos, care inea la gndul lui i inea la acest gnd cu att mai mult cu ct episcopul l gsise bun cu toate astea, nu mi-ai dat totui nici o lmurire cu privire la nenorocirea ce li s-ar fi putut ntmpla brcilor noastre. Sunt ntmpinat cu ipete i tnguiri peste tot pe unde trec; copiii plng vzndu-i mamele dezndjduite, ca i cum a putea eu s le aduc napoi prinii i soii plecai. Ce crezi de asta, prietene, ce trebuie s le rspund? S presupunem orice, bunul meu Porthos, dar s nu spunem nimic. Acest rspuns nu-l mulumi de loc pe Porthos. Se ntoarse din drum i mormi ceva, nciudat. Aramis l opri din mers pe vajnicul osta. i mai aduci aminte rosti el cu tristee, strngnd cu mult cldur n minile sale cele dou mini ale uriaului i mai aduci aminte, prietene, c n frumoii ani ai tinereii noastre, atunci cnd eram tari i nenfrni, eu i cu tine i cu ceilali doi, i mai aduci

210

Alexandre Dumas
aminte, Porthos, c, de cte ori ne venea cheful s ne ntoarcem n Frana, acest linoliu de ap srat nu ne putea niciodat opri din cale? Oh fcu Porthos ase leghe! Dac m-ai fi vzut plutind pe o scndur, tu ai fi rmas la rm, Porthos? Nu, pe viul Dumnezeu, nu, Aramis! Dar astzi, gndete-te, ce scndur ne-ar trebui, drag prietene; mai ales mie! i seniorul de Bracieux i arunc privirea, rznd cu mndrie, asupra rotunjimii lui colosale. Spune drept, nu i-e puin urt i ie la Belle-Isle? Nu tnjeti dup tihna reedinei tale, dup palatul tu episcopal de la Vannes? Haide, mrturisete. Nu rspunse Aramis, fr a ndrzni s se uite la Porthos. Atunci, s rmnem aici zise prietenul lui cu un oftat care, n ciuda sforrii de a i-l nbui, se revrs cu zgomot din pieptul sau. S rmnem, da! i, totui adug el dac am vrea, uite-aa, dac ne-ar picni gndul, dac ni s-ar face de ntors n Frana, acum cnd nu mai avem nici o barc... Ai mai bgat de seam altceva, drag prietene? C, de cnd au disprut brcile noastre, de dou zile de cnd pescarii notri nu s-au mai ntors, nici o brcu n-a mai atins coastele insulei? Da, aa e, ai dreptate. Am bgat de seam i eu asta; ceea ce nu e greu, mai ales c, nainte de aceste dou zile negre, vedeam poposind aici brci i alupe cu zecile. Ar trebui s facem cercetri zise Aramis deodat, cu o tresrire. Dac a pune s se construiasc o corbioar... Dar sunt aici nite plute, drag prietene; vrei s scot una la ap? O plut?... O plut?... Ce-i trece prin cap, Porthos? O plut, s ne rsturnm? Nu, nu! se mpotrivi episcopul de Vannes. Nu asta-i treaba noastr, s ne ducem la fund! S mai ateptm. S mai ateptm puin. i Aramis rencepu s se plimbe, cu toate semnele unei neliniti din ce n ce mai mari. Porthos, care obosise urmnd fiecare pas nfrigurat al prietenului su, Porthos, care, n linitea i ncrederea lui, nu nelegea nimic, din acest soi de zbucium aprig ce se trda prin tresriri nentrerupte, Porthos l opri. S ne-aezm pe aceast stnc i spuse el. Stai aci, lng mine, Aramis, i, te conjur, pentru cea din urma oar, explic-mi, n aa fel ca s pricep i eu, explic-mi ce facem noi aici? Porthos... rosti Aramis, ncurcat. tiu c falsul rege a vrut s-l detroneze pe regele adevrat. Mi-ai spus, am neles. Ei bine?... Da fcu Aramis. tiu c falsul rege plnuia s vnd Belle-Isle englezilor. i asta am neles-o. Da. tiu ca noi, inginerii i cpitanii, am venit aici, n Belle-Isle, s lum conducerea lucrrilor i comanda celor zece companii formate, pltite i supuse domnului Fouquet, mai bine zis a celor zece companii ale ginerelui su. Toate astea le-am neles. Aramis se ridic n picioare; i pierduse rbdarea. Ai fi zis c e un leu picat de un nar. Porthos l apuc de bra. Dar ceea ce nu neleg, cu toate c-mi bat capul, cu toate c m frmnt mereu, ceea ce nu pot s neleg i nu voi nelege niciodat este c, n loc s ni se trimit trupe, n loc s ni se aduc ntriri n oameni, n muniii i n hran, suntem lsai fr brci, Belle-Isle e lsat n voia soartei, fr ajutorare, fr aprare; este c, n loc s se in cu noi o legtur, fie prin semne, fie prin comunicri scrise sau verbale, ni se taie orice atingere cu lumea dinafar. Haide, Aramis, rspunde-mi, sau, mai bine, nainte de a-mi rspunde, vrei s-i spun eu care e prerea mea? Vrei s tii ce gnd m bate i ce mi-a ncolit n minte? Episcopul ridic faa.

211

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ei bine, Aramis continu Porthos m gndesc, mi-a intrat n cap, mi s-a cuibrit n suflet teama c n Frana s-a ntmplat ceva. Toat noaptea l-am visat pe domnul Fouquet, am visat peti mori, ou sparte, odi rvite i date peste cap. Urte vise, scumpul meu d'Herblay! Ce i-e i cu visele astea! Porthos, ce se zrete acolo? l ntrerupse Aramis ridicndu-se deodat i artndu-i prietenului su un punct negru pe dunga mpurpurat a mrii. O barc! rspunse Porthos. Da, vd bine, o barc. Ah, vom avea tiri, n sfrit! Dou! strig episcopul, zrind nc o pnz. Dou! Trei! Patru! Cinci! fcu Porthos la rndul lui. ase! apte! Ah, Doamne, e o flot! Dumnezeule! Dumnezeule! Brcile noastre, care pesemne c se ntorc acas zise Aramis cu nelinite, n ciuda ncrederii pe care cuta s-o arate. Sunt prea mari pentru nite brci de pescari observ Porthos i apoi nu vezi, prietene, c vin dinspre Loara? Vin dinspre Loara... da. i, uite, toat lumea de aici le-a vzut ca i mine; iat femeile i copiii care au nceput s se urce pe stnci. Un btrn pescar trecu pe acolo. Acelea sunt brcile noastre? l ntreb Aramis. Btrnul cercet adncul zrilor. Nu, monseniore rspunse el sunt corvete din serviciul regelui. Corvete din serviciul regelui? repet Aramis tresrind. Dup ce le cunoti dumneata? Dup steag. Dar zise Porthos abia se zrete corabia; cum naiba poi s vezi dumneata steagul, drag moule? Vd c au steag rspunse btrnul. Brcile noastre i cele care fac nego n-au aa ceva. Astea care vin ncoace, domnule, slujesc de regul la transportul trupelor. Ah! suspin Aramis. Vivat! strig Porthos. Ni se trimit ntriri, nu-i aa, Aramis? Tot ce se poate. Numai de n-ar fi englezi. Dinspre Loara? nseamn s se fi ntmplat o nenorocire, Porthos; s fi trecut adic prin Paris? Ai dreptate, sunt ntriri, fr ndoial; sau merinde. Aramis i duse minile la tmple, fr a mai rspunde. Apoi, deodat, zise: Porthos, pune s se dea alarma. Alarma?... Crezi c e nevoie? Da, iar tunarii s se urce la bateriile lor; servanii s treac la locurile lor i s fie pregtite mai ales tunurile de coast. Porthos fcu ochii mari. Se uit cu luare-aminte la prietenul su, ca i cum ar fi vrut s se ncredineze dac era n toate minile. M duc eu, bunul meu Porthos relu Aramis cu glasul lui bnd m duc eu s dau ordine, scumpul meu prieten, dac tu nu vrei s te duci. Dar m duc chiar acum! rosti Porthos, care i plec s execute ordinul, ns uitndu-se mereu n urma lui, spre a vedea dac episcopul de Vannes nu se nelase cumva i dac, revenit la gnduri noi, nu-l va chema napoi. Se ddu alarma: trmbiele i tobele rsunar, clopotul cel mare din turn ncepu s se blngneasc. Numaidect, digurile, malurile se umplur de curioi, de soldai; omoioagele strluceau n manile servanilor nirai la coada tunurilor mari, culcate pe paturile lor de piatr. Cnd fiecare om fu la postul lui, cnd pregtirile de aprare fur ntocmite, Porthos i opti cu sfial, la ureche, lui Aramis:

212

Alexandre Dumas
F-m, Aramis, s neleg i eu ce se ntmpl aici! Ai s nelegi peste puin, dragul meu murmur domnul d'Herblay la aceast ntrebare a locotenentului su. Flota care vine de-acolo, flota care se ndreapt cu pnzele desfcute spre Belle-Isle e o flot regal, nu-i aa? Dar, ntruct sunt doi regi n Frana, Porthos, care dintre cei doi regi a trimis aceast flot? Ah, acum mi-ai deschis ochii! rspunse uriaul, luminat de acest argument. i Porthos, cruia acest rspuns al prietenului su i deschisese ochii, sau mai bine zis i smulsese pnza ce-i acoperea vederea, porni cu pai iui spre tunuri, pentru a-i supraveghea oamenii i a-i ndemna s-i fac datoria. n acest timp, Aramis, cu ochii aintii n zare, vedea cum se apropiau mereu corbiile. Mulimea i soldaii, crai pe toate vrfurile i colurile stncilor, desluir mai nti catargele, pe urma pnzele de jos, apoi pntecele corvetelor, purtnd n cioc pavilionul regal al Franei. Se ntunecase de-a binelea, cnd una din aceste corvete, a crei apropiere vrse spaima n toat populaia din Belle-Isle, se opri la o btaie de tun de fortrea. n ciuda ntunecimii, se vzu un fel de nvlmeal pe puntea acestei nave, de lng care se desprinse o barc i trei vslai, trgnd la lopei, se ndreptar spre port, ajungnd, dup cteva clipe, la picioarele fortului. Conductorul acestei brci sri pe chei. inea o scrisoare n mn, o flutura prin aer i prea c dorete s stea de vorb cu cineva. Acest om fu repede recunoscut de mai muli soldai ca fiind unul din piloii de pe insul. Era stpnul uneia din acele dou brci pstrate de Aramis i pe care Porthos, n ngrijorarea lui cu privire la soarta pescarilor disprui de dou zile, le trimisese pe urmele brcilor pierdute. Omul ceru s fie dus la domnul d'Herblay. Doi soldai, la un semn al sergentului, l luar ntre ei i plecar cu el. Aramis se afla pe chei. Mesagerul se nfi naintea episcopului de Vannes. Bezna era aproape de neptruns, cu toat lumina faclelor purtate de soldaii ce mergeau la civa pai naintea lui Aramis. Ei, Jonathas, din partea cui vii? Monseniore, din partea celor care m-au prins. Cine te-a prins? Dup cum tii, monseniore, plecasem n cutarea oamenilor notri. Da. i pe urm? Ei, bine, monseniore, la o leghe de aici am fost capturai de o vedet a regelui. A crui rege? ntreb Porthos. Jonathas csc ochii mari. Vorbete adug episcopul. Am fost, cum spun, capturai i dui lng cei care fuseser prini ieri diminea. Dar ce-i nebunia asta, s v prind pe toi? l ntrerupse Porthos. Domnule, pentru a ne mpiedica s v dm de veste rspunse Jonathas. Porthos, la rndul lui, nu pricepu inimic. i astzi vi s-a dat drumul? ntreb el. Ca s v aducem la cunotin, domnule, c am fost prini. "Din ce n ce mai ncurcat!" gndi cinstitul Porthos. Aramis, ntre timp, i fcea socotelile. Aadar zise el o flot regal supravegheaz coastele? Da, monseniore. Comandat de cine? De cpitanul de muchetari ai regelui. D'Artagnan? D'Artagnan! exclam Porthos. Mi se pare c aa l cheam. i el i-a dat aceast scrisoare?

213

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Da, monseniore. Apropiai faclele. E scrisul lui zise Porthos. Aramis citi cu nfrigurare aceste rnduri: "Ordin al regelui de a cuceri Belle-Isle; Ordin de a trece prin sabie toat garnizoana, dac se opune; Ordin de a lua prizonieri pe toi oamenii garnizoanei; Semnat: D'ARTAGNAN, care, alaltieri, l-a arestat pe domnul Fouquet, pentru a-l trimite la Bastilia." Aramis pli i mototoli hrtia n mn. Ce este? ntreb Porthos. Nimic, prietene, nimic. Spune, Jonathas. Monseniore! Ai stat de vorb cu domnul d'Artagnan? Da, monseniore. Ce i-a spus? C, pentru mai multe desluiri, va vorbi cu monseniorul. Unde? Pe puntea vasului su. Pe puntea vasului su? Porthos repet: Pe puntea vasului su? Domnul muchetar adug Jonathas mi-a poruncit s v iau pe amndoi, pe dumneavoastr i pe domnul inginer, n barca mea i s v duc la dnsul. S mergem zise Porthos. Drguul nostru de d'Artagnan! Aramis l opri. Eti nebun? strig el. Cine-i spune c nu e o curs? A celuilalt rege? opti Porthos pe un ton misterios. Am spus o curs, prietene. Att. Tot ce se poate. Atunci, ce-i de fcut? Dac d'Artagnan ne cheam la el... Cine-i spune c e d'Artagnan? Ei, asta-i!... Dar scrisul lui... Un scris poate fi plsmuit. sta e plsmuit, tremurat. Tu ai totdeauna dreptate. Dar, stnd pe loc, nu vom afla nimic. Aramis tcu. E adevrat zise Porthos c, la urma urmei, n-avem nevoie s aflm nimic. i eu ce s fac? ntreb Jonathas. Ai s te ntorci la acel cpitan. Da, monseniore. i-i vei spune c-l rugm s vin el pe insul. neleg murmur Porthos. Da, monseniore rspunse Jonathas. Dar dac acel cpitan nu vrea s vin la Belle-Isle?... Dac nu vrea, spune-i c avem tunuri i c ne vom folosi de ele. mpotriva lui d'Artagnan? Dac e d'Artagnan, Porthos, el are s vin. Du-te, Jonathas, du-te. Pe legea mea, nu mai neleg nimic! zise Porthos. Am s te fac s nelegi, drag prietene, a sosit timpul. Aaz-te pe acest afet de tun i ascult-m. Da, te ascult, la dracu! Nu te ndoi de asta.

214

Alexandre Dumas
Pot s plec, monseniore? ntreb Jonathas. Pleac i ntoarce-te cu un rspuns. Hei, voi de-acolo, lsai barca s plece! Barca se ndrept ctre flota de corvete. Aramis lu n minile lui mna lui Porthos i ncepu explicaiile.

Capitolul XLVI

Explicaiile lui Aramis

Ceea ce am s-i spun, prietene Porthos, are s te surprind poate, dar are s te i lmureasc. mi place s fiu surprins zise Porthos cu ngduin nu m crua deloc, te rog. Pe mine nu m tulbur. Nu te teme deci, vorbete. E greu, Porthos, e... greu; cci, ntr-adevr, te previn pentru a doua oar, am s-i spun lucruri ciudate, cu totul neobinuite. Oh, tu vorbeti aa de frumos, drag prietene, c te-a asculta zile ntregi. Aadar, vorbete, rogu-te, i, uite, mi-a venit o idee: ca s-i uurez sarcina, ca s te ajut ba-mi spui aceste lucruri ciudate, am s-i pun ntrebri. Foarte bine. Pentru ce ne luptm noi aici, drag Aramis? Dac ai s-mi pui multe ntrebri ca asta, dac aa nelegi tu s-mi uurezi sarcina, dorina mea de a te lmuri, Porthos, nu va fi uurat cu nimic adresndu-mi astfel de ntrebri. Dimpotriv, tocmai aici e nodul gordian. Ei bine, prietene, cu un om bun, generos i devotat ca tine se cuvine, pentru binele tu i al meu, s ncep mrturisirea cu tot curajul. Te-am nelat, vrednicul meu prieten. M-ai nelat? Doamne, da. i asta spre binele meu, Aramis? Aa am crezut, Porthos; i am crezut-o cu toat sinceritatea, prietene. Atunci zise cinstitul senior de Bracieux mi-ai fcut un serviciu, i-i mulumesc pentru asta; cci dac nu m-ai fi nelat tu, m-a fi putut nela eu singur. Dar n ce privin m-ai nelat? n aceea c eu l slujeam pe uzurpatorul mpotriva cruia Ludovic al XIV-lea i ndreapt acum toate puterile sale. Uzurpatorul murmur Porthos frecndu-i fruntea este... Nu neleg prea bine. Este unul dintre cei doi regi care se dumnesc pentru coroana Franei. Foarte bine!... Atunci, tu l-ai slujit pe cel care nu e Ludovic al XIV-lea? Ai spus adevrul, dintr-o dat. Asta nseamn c... Asta nseamn c suntem nite rzvrtii, srmane prietene. Drace! Drace!... strig Porthos zguduit. Oh, dar linitete-te, drag Porthos, vom gsi noi un mijloc s ne salvm, crede-m. Nu asta m face s m cutremur rspunse Porthos. Ceea ce m pune pe gnduri e cuvntul sta prdalnic, rzvrtii. Ei, poftim!... Cci, n felul acesta, ducatul ce mi-a fost fgduit... Uzurpatorul spusese c i-l d. Nu-i totuna, Aramis rosti Porthos cu mreie. Prietene, dac ar fi atrnat numai de mine, ai fi devenit prin. Porthos ncepu s-i road unghiile, cu ntristare.

215

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Iat zise el n ce const vina ta c m-ai nelat; cci, acest ducat odat fgduit, m bizuiam pe el. Oh, da, m bizuiam pe el, tiindu-te om de cuvnt, scumpul meu Aramis. Srmane Porthos! Iart-m, te rog din suflet. Aadar urm Porthos, fr a rspunde la rugmintea episcopului de Vannes aadar, iat-m certat cu regele Ludovic al XIV-lea? Am s mpac eu lucrurile, bunul meu prieten, am s mpac eu lucrurile! Voi lua totul asupra mea. Aramis! Nu, nu, Porthos, te implor, las-m s fac aa cum spun eu. Fr nici o generozitate de prisos! Fr nici un devotament ce nu-i are locul! Tu nu mi-ai cunoscut deloc planurile. Tu n-ai fcut nimic din capul tu. n ce m privete pe mine, e cu totul altceva. Eu sunt singurul urzitor al complotului. Aveam nevoie de tovarul meu nedesprit, te-am chemat i tu ai venit la mine amintindu-i de vechea noastr deviz: "Toi pentru unul, unul pentru toi". Crima mea, drag Porthos, este c am fost egoist. Iat o vorb care-mi place zise Porthos i de vreme ce-ai fcut totul numai pentru tine, n-am de ce s m supr. E att de firesc! i, cu acest rspuns sublim, Porthos i strnse clduros mna lui Aramis. Aramis, n faa acestei naive mreii sufleteti, se simi mic. Era pentru a doua oar cnd se vedea silit s se plece naintea superioritii inimii, mult mai puternic dect strlucirea spiritului. Rspunse printr-o mut i nsufleit strngere de mn la generoasa mngiere a prietenului su. Acum zise Porthos c ne-am lmurit pe deplin, acum c-mi dau pe deplin seama de poziia noastr fa de regele Ludovic, cred, drag prietene, c e timpul s m faci s neleg intriga politic ale crei victime suntem amndoi; cci, prect vd, la mijloc e o intrig politic. D'Artagnan, bunul meu Porthos, d'Artagnan are s vin i are s-i dea toate desluirile n aceast privin. Eu, iart-m, eu sunt copleit de durere, sunt zdrobit de chinuri i am nevoie de toat limpezimea minii, de toat puterea de gndire, spre a te scoate din aceast ncurctur n care te-am trt cu atta nesocotin; dar nimic nu e, de aici ncolo, mai clar, nimic nu e mai curat ca poziia ta. Regele Ludovic al XIV-lea nu mai are acum dect un singur duman i acela sunt eu, eu singur. Pe tine te-am fcut prizonier, tu m-ai urmat, iar azi i redau libertatea i te vei ntoarce la Prinul tu. Dup cum vezi, Porthos, n-ai de ce s te temi. Crezi? zise Porthos. Sunt pe deplin ncredinat. Atunci de ce ntreb, cu minunatul lui bun sim, Porthos atunci dac lucrurile stau aa, de ce, bunul meu prieten, de ce pregtim tunurile, muschetele i toate armele? Mi se pare c mai simplu ar fi s-i spunem cpitanului d'Artagnan: "Drag prietene, ne-am nelat, vrem s ndreptm greeala; deschide-ne porile, las-ne s plecm i bun ziua!" Ah, nu! rspunse Aramis dnd din cap. De ce nu? Eti mpotriva acestui plan, drag prietene? Vd n el o greutate. Care? n cazul c d'Artagnan va veni cu anumite ordine, vom fi silii s ne aprm. Haidade! S ne aprm mpotriva lui d'Artagnan? Ce nebunie! A bunului nostru d'Artagnan!... Aramis ddu iari din cap. Porthos zise el dac am pregtit omoioagele ca s dm foc la tunuri, dac am cerut s sune semnalul de alarm, dac am chemat toi oamenii la posturile lor pe parapete, pe aceste stranice parapete de la Belle-Isle, pe care tu le-ai fortificat att de bine, n-am fcut-o degeaba. Ateapt s vezi; sau mai bine nu, nu atepta... i ce s fac?

216

Alexandre Dumas
Dac a ti i-a spune, prietene! Dar e un mijloc mai simplu dect s ne aprm: o corabie i la drum spre Frana, sau... Drag prietene zise Aramis zmbind cu un fel de tristee s nu judecm ca nite copii; s fim brbai la minte i la fapt. Uite, n port s-a oprit o barc. Privete, Porthos, privete cu atenie! E d'Artagnan, fr ndoial! strig Porthos cu un glas tuntor, apropiindu-se de marginea parapetului. Da, eu sunt rspunse cpitanul de muchetari srind sprinten pe treptele ntriturii. i urc repede pn la mica teras unde-l ateptau cei doi prieteni ai lui. n urma lui, Porthos i Aramis zrir un ofier ce se inea pas cu pas dup cpitanul de muchetari. D'Artagnan se opri pe trepte, la jumtatea drumului. nsoitorul lui se opri i el. Spunei-le oamenilor votri s se retrag! strig d'Artagnan ctre Porthos i Aramis. Spunei-le s se retrag destul de departe, pentru a nu ne auzi glasurile. Ordinul, transmis de Porthos, fu executat ntr-o clip. Dup aceea d'Artagnan, ntorcndu-se ctre cel care-l urma, i spuse: Domnule, aici nu mai suntem pe flota regelui, unde, n virtutea ordinelor pe care le ai, mi-ai vorbit cu atta trufie mai adineaori. Domnule rspunse ofierul nu i-am vorbit cu trufie; m-am supus numai, dar fr abatere, poruncilor ce mi s-au dat. Mi s-a spus s te urmez i te urmez. Mi s-a spus s nu te las s vorbeti cu nimeni fr a fi i eu de fa i de aceea m amestec n convorbirile dumitale. D'Artagnan fremta de mnie, iar Porthos i Aramis, care auzir acest dialog, fremtar i ei, dar de nelinite i team. D'Artagnan, mucndu-i mustaa cu acel neastmpr ce-l strnea n el o stare de enervare gata s izbucneasc n furie, se apropie de ofier. Domnule zise el cu un glas ceva mai sczut, dar cu att mai apsat cu ct se prefcea mai calm, pregtindu-se s dezlnuie furtuna domnule, cnd am trimis o barc aici, dumneata ai vrut s tii ce le scriam aprtorilor din Belle-Isle. Mi-ai artat un ordin; eu i-am artat numaidect, la rndul meu, biletul pe care-l scrisesem. Cnd stpnul brcii trimise de mine s-a ntors, cnd am primit rspunsul acestor doi domni (i-i art cu mna pe Porthos i Aramis), dumneata ai auzit tot ceea ce mi-a spus mesagerul. Toate acestea n-au nclcat ordinele dumitale; toate acestea au fost ndeplinite bine, cu precizie, fr abatere, aa este? Da, domnule bolborosi ofierul da, fr ndoial, domnule... ns... Domnule continu d'Artagnan nfierbntndu-se cnd i-am mprtit dorina de a prsi puntea corbiei mele pentru a veni la Belle-Isle, dumneata mi-ai cerut s m nsoeti; n-am stat n cumpn: te-am luat cu mine. Acum eti la Belle-Isle, nu-i aa? Da, domnule; ns... ns... acum nu mai e vorba de domnul Colbert, care i-a dat aceste ordine, sau de oricine altcineva ale crui instruciuni le urmezi: acum e vorba de un om care-l stingherete pe domnul d'Artagnan i care se afl singur, cu domnul d'Artagnan, pe treptele unei scri, la treizeci de picioare de suprafaa apei srate; rea poziie pentru acest om, rea poziie, domnule, te previn! Dar, domnule, chiar dac te stingheresc murmur sfios i aproape speriat ofierul serviciul mi impune s... Domnule, ai avut nefericirea, dumneata sau cei care te-au trimis, s-mi aduci o jignire. Ea s-a comis. Nu pot s le cer socoteal celor care te chezuiesc, nu-i cunosc, sau ei sunt prea departe. Dar dumneata eti sub mna mea i i jur pe Dumnezeu c, de mai faci un pas dup mine, cnd voi ridica piciorul s m urc la aceti domni... i jur pe numele meu c-i voi crpa capul cu o lovitur de spad i te voi arunca n mare. Oh, ntmple-se ce s-o ntmpla! Nu m-am nfuriat dect de ase ori n via, domnule i n cele cinci ocazii care au precedat-o pe aceasta i-am venit de hac omului ce m-a adus ntr-o asemenea stare.

217

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Ofierul nu mai fcu nici o micare; se nglbeni la auzul acestei ameninri cumplite i rspunse doar att: Domnule, i iei o grea rspundere ridicndu-te mpotriva consemnului ce mi s-a dat. Porthos i Aramis, amuii i tremurnd, sus, pe parapet, i strigar muchetarului: Drag d'Artagnan, ia seama! D'Artagnan le impuse tcerea printr-un gest, apoi ridica piciorul, cu un calm nspimnttor, pentru a mai urca o treapt i se ntoarse, cu spada n mn, s vad dac ofierul l urma. Ofierul fcu un semn al crucii i-l urm. Porthos i Aramis, care-l cunoteau pe d'Artagnan al lor, scoaser un strigt i se repezir s opreasc lovitura, pe care credeau c o i aud. Dar d'Artagnan, trecnd spada n mna stng, i spuse ofierului, cu un glas tulburat: Domnule, eti un om brav. Vreau s nelegi mai bine ceea ce am s-i spun acum, dect ceea ce i-am spus adineauri. Vorbete, domnule d'Artagnan, vorbete rspunse bravul ofier. Aceti domni pe care am venit s-i vedem i mpotriva crora dumneata ai ordine, sunt prietenii mei. tiu, domnule. nelegi, deci, c nu m pot purta cu ei aa cum prevd ordinele dumitale. neleg aceste motive. Ei bine, las-m s vorbesc cu ei fr martor. Domnule d'Artagnan, dac mplinesc cererea dumitale, dac fac ceea ce-mi ceri, nseamn s-mi calc cuvntul; dac n-a face aa, te-a supra. Prefer prima situaie celei de a doua. Vorbete cu prietenii dumitale i nu m dispreui, domnule, dac fac, din dragoste pentru dumneata, pe care te stimez i te cinstesc, nu m dispreui dac fac pentru dumneata i numai pentru dumneata, o fapt nengduit. D'Artagnan, micat, i trecu repede braul n jurul gtului acestui tnr ofier, apoi urc sus la prietenii si. Ofierul se nvlui n mantaua lui i se aez pe treptele scrii acoperite de alge umede. Ei bine le spuse d'Artagnan prietenilor si iat situaia: judecai. Se mbriar toi trei. Toi trei se strnser n brae unul pe altul, ca n frumoasele zile ale tinereii. Apoi Porthos ntreb: Ce nseamn toate msurile astea? Pesemne c bnuieti ceva, drag prietene rspunse d'Artagnan. Nu prea, te ncredinez, scumpul meu cpitan; cci, la urma urmei, eu n-am fcut nimic; i nici Aramis! se grbi s adauge minunatul om. D'Artagnan i arunc prelatului o privire mustrtoare, ce strpunse aceast inim oelit. Dragul meu Porthos! exclam episcopul de Vannes. Vedei unde s-a ajuns? zise d'Artagnan. Nimeni n-are voie s plece din Belle-Isle, nimeni n-are voie s vin aici. Toate vasele voastre sunt consemnate. Dac ai fi ncercat s fugii, ai fi czut n minile vedetelor care brzdeaz marea i v pndesc pretutindeni. Regele v vrea i v va prinde. i d'Artagnan i smulse furios cteva fire din mustaa-i crunt. Aramis se ntunec; Porthos se mnie. Iat care era planul meu continu d'Artagnan. S v aduc pe amndoi pe puntea mea, s v am lng mine i apoi s v dau drumul. Dar, n clipa aceasta, cine-mi va putea spune c, ntorcndu-m la corabia mea, nu voi ntlni acolo un superior, c nu m voi lovi de anumite ordine secrete, care-mi vor lua comanda pentru a o da altuia n locul meu i care va dispune de mine i de voi fr nici o speran de scpare? Trebuie s rmnem la Belle-Isle zise cu hotrre Aramis i i garantez c eu, unul, nu m voi preda dect n cunotin de cauz. Porthos nu spuse nimic. D'Artagnan observ tcerea prietenului su.

218

Alexandre Dumas
Voi mai sta de vorb cu atest ofier, cu acest brav om care m nsoete i a crui curajoas mpotrivire m bucur mult; cci se arat a fi un om cinstit, care, cu toate c e dumanul nostru, face de o mie de ori mai mult dect un la binevoitor. S ncercm i vom afla de la el ce are dreptul s fac, ce-i ngduie sau ce-i interzice ordinul su. S ncercm zise Aramis. D'Artagnan se apropie de marginea parapetului, se aplec deasupra scrii ce cobora spre dig i-l chem pe ofier, care urc numaidect. Domnule i spuse d'Artagnan, dup un schimb de curteniri cordiale i fireti ntre nite gentilomi care se cunosc i se preuiesc deopotriv domnule, dac a vrea s-i iau pe aceti domni de aici, ce-ai face dumneata? Nu m-a mpotrivi, domnule; dar, ntruct am ordin personal, ordin scris, de a-i lua sub paza mea, i voi lua sub paza mea. Ah! fcu d'Artagnan. S-a sfrit! murmur surd Aramis. Porthos nu sufl nimic. Luai-l, oricum, pe Porthos zise episcopul de Vannes. El va ti s-i dovedeasc regelui, l voi ajuta i eu, l vei ajuta i dumneata, domnule d'Artagnan, c n-are nici un amestec n aceast afacere. Hm! fcu d'Artagnan. Vrei s vii, Porthos? Vrei s mergi cu mine? Regele e ierttor. Am s m gndesc rspunse Porthos cu mult noblee. Atunci, rmi aici? Pn la un nou ordin! rosti Aramis cu fermitate. Pn vom gsi o alt idee adug d'Artagnan i cred c nu va trebui s ateptm prea mult, cci eu am i gsit una. Atunci, s ne lum rmas bun zise iari Aramis dar, ascult-m, drag Porthos, tu ar trebui s pleci. Nu rspunse acesta laconic. Cum vrei relu Aramis, puin rnit n sensibilitatea lui de tonul morocnos al prietenului su. Dar eu m simt uurat de cnd d'Artagnan ne-a fgduit o nou idee, pe care mi se pare c eu am i ghicit-o. S-auzim fcu muchetarul, apropiindu-i urechea de gura lui Aramis. Acesta i spuse cpitanului, la repezeal, mai multe cuvinte, la care d'Artagnan rspunse: Chiar aa. Negreit atunci! ntri Aramis, vesel. La prima emoie pe care o va strni hotrrea asta, ia tu msurile de cuviin, Aramis. Oh, n-avea nici o team. i acum, domnule i se adres d'Artagnan ofierului mii de mulumiri! i-ai fcut trei prieteni pe via i pe moarte. Da! confirm Aramis. Porthos singur nu spuse nimic, ci doar ncuviin cu un semn din cap. D'Artagnan, dup ce-i mbria cu cldur cei doi vechi prieteni, prsi Belle-Isle, urmat de nedespritul nsoitor pe care i-l dduse domnul Colbert. Astfel, n afar de puinele lmuriri cu care vrednicul Porthos binevoise s se mulumeasc, nimic nu se schimbase n aparen nici pentru unii, nici pentru alii. "Totui i zise Aramis mai este ideea lui d'Artagnan." D'Artagnan nu se ntoarse la corabia lui fr a frmnta adnc ideea care-i venise. Or, se tie c atunci cnd d'Artagnan frmnta un gnd, de regul n-o fcea n zadar. Ofierul, redevenit mut, l ls, foarte respectuos, s chibzuiasc n linite. Astfel, n clipa cnd puse piciorul pe puntea corvetei ancorate la o btaie de tun de Belle-Isle, cpitanul de muchetari avea limpede n minte toate mijloacele sale ofensive i defensive. i ntruni numaidect consiliul. Acest consiliu era alctuit din ofierii ce slujeau sub ordinele lui. Ofierii erau n

219

Vicontele de Bragelonne vol. 4


numr de opt: un ef al forelor maritime, un major comandnd artileria, un inginer, ofierul pe care-l cunoatem i patru locoteneni. Reunindu-i deci n cabina de la pup, d'Artagnan se ridic n picioare, i scoase plria i ncepu n aceti termeni: Domnilor, am fost i am fcut o recunoatere la Belle-Isle-en-Mer, unde am dat peste o garnizoan ntrit; mai mult chiar, am vzut pregtirile puse la punct pentru o aprare ce ne-ar putea da de furc. Am deci intenia de a trimite s fie adui aici doi din principalii ofieri ai fortreei, spre a sta de vorb cu ei. Desprindu-i de trupele i de tunurile lor, cred c treaba va merge mai uor i ndeosebi cu rezultate mai bune. Suntei de aceeai prere, domnilor? Majorul de artilerie se ridic i el n picioare. Domnule zise cu respect, dar i cu hotrre totodat v-am auzit spunnd c fortreaa e pregtit pentru o aprare ce ne va da de furc. Fortreaa e, aadar, prect tii, gata s treac la rzvrtire? D'Artagnan fu vdit ncurcat de aceast ntrebare; dar el nu era omul care s se dea btut cu una cu dou i, relund cuvntul, rspunse: Domnule, observaia dumitale e ntemeiat. Dar nu uita c Belle-Isle-en-Mer e o proprietate a domnului Fouquet i c vechii regi le-au dat seniorilor de la Belle-Isle dreptul s se narmeze la ei acas. Majorul fcu o micare. Oh, nu m ntrerupe, te rog! continu d'Artagnan. Vrei s-mi spui c acest drept de a se narma mpotriva englezilor nu e i dreptul de a se narma mpotriva regelui Franei. Dar n clipa de fa nu domnul Fouquet stpnete, presupun, Belle-Isle, deoarece chiar eu l-am arestat alaltieri pe domnul Fouquet. Iar localnicii i aprtorii din Belle-Isle n-au aflat nc nimic despre aceast arestare. Chiar dac le-ai spune-o, ar fi n zadar. E ceva att de nenchipuit, de formidabil, de neateptat, nct ei n-ar crede. Un breton i slujete stpnul, nu stpnii; i i-l slujete pn cnd l vede mort. Or, bretonii, dup cte tiu, n-au vzut nc leul domnului Fouquet. Nu e deci surprinztor s se mpotriveasc la tot ce nu e domnul Fouquet sau semntura lui. Majorul se nclin, n semn de ncuviinare. Iat pentru ce urm d'Artagnan iat pentru ce propun s fie adui aici, pe bordul meu, cei doi ofieri de frunte ai garnizoanei. Ei v vor vedea, domnilor; vor vedea forele de care dispunem; vor nelege astfel ce soart i ateapt n caz de rzvrtire. Noi le vom spune pe cuvnt de cinste c domnul Fouquet e prizonier i c orice mpotrivire nu poate dect s-i fac i mai ru. Le vom spune c, de vor trage un singur foc de tun, nu se vor mai putea atepta la nici o mil din partea regelui. Atunci, aa sper cel puin, nu se vor mai opune. Se vor preda fr lupt, iar noi vom cuceri n chip panic o cetate care, altfel, ar putea s ne coste mult. Ofierul care-l nsoise pe d'Artagnan la Belle-Isle vru s spun ceva, dar muchetarul l ntrerupse. Da, tiu ce vrei s-mi spui, domnule; tiu c e ordin din partea regelui s se mpiedice orice legturi tainice cu aprtorii din Belle-Isle i tocmai de aceea am luat hotrrea ca legtura s se fac n prezena ntregului meu stat-major. i d'Artagnan le adres ofierilor lui o privire mgulitoare, cu scopul de a-i face s preuiasc aceast apreciere. Ofierii se uitar unul la altul, ca i cum fiecare ar fi vrut s citeasc n ochii celorlali ce prere au, cu gndul, firete, ca, dup ce vor fi czut de acord, s ndeplineasc dorina exprimat de d'Artagnan. Acesta vedea cu bucurie c rezultatul consimmntului lor va fi trimiterea unei brci la Porthos i Aramis, cnd ofierul regelui scoase de la piept un plic pecetluit, pe care i-l ddu lui d'Artagnan. Acest plic era numerotat cu numrul 1. Ce mai e i asta? murmur cpitanul, surprins.

220

Alexandre Dumas
Citete, domnule zise ofierul cu o bunvoin ce nu era lipsit de o anumit tristee. D'Artagnan, intrat la gnduri, desfcu hrtia i citi aceste cuvinte: "Domnul d'Artagnan n-are voie s ntruneasc vreun consiliu oarecare sau s se consftuiasc n vreun fel, nainte ca Belle-Isle s se fi predat, iar prizonierii s fi fost trecui prin arme. Semnat: LUDOVIC." D'Artagnan i stpni furia ce-i strbtu tot trupul i, cu un zmbet graios, zise: Bine, domnule, ne vom supune ordinelor regelui.

Capitolul
d'Artagnan

XLVII

Urmarea planurilor Regelui i a planurilor lui

Lovitura cdea deodat, crud, ucigtoare. D'Artagnan, nfuriat c fusese oprit din drum de planul regelui, nu dezndjdui totui i, gndindu-se la planul cu care se ntorsese i el de la Belle-Isle, se grbi s caute un nou mijloc de a-i salva prietenii. Domnilor zise el deodat ntruct regele l-a nsrcinat pe altul n locul meu cu ordinele sale secrete, nseamn c eu nu m mai bucur de ncrederea sa i a fi cu adevrat un nevrednic dac a mai avea cutezana s pstrez o comand supus la attea bnuieli umilitoare. M voi duce dar, fr ntrziere, s-mi prezint demisia regelui. Mi-o dau n faa dumneavoastr a tuturor, rugndu-v s v retragei mpreun cu mine la coasta Franei, n aa fel nct nimic s nu tirbeasc forele pe care mi le-a ncredinat maiestatea sa. De aceea, ntoarcei-v la posturile dumneavoastr i dai ordin de pornire spre rm; peste un ceas vom avea fluxul. La posturile dumneavoastr, domnilor! Presupun adug el vznd c toi i se supu-neau, n afar de ofierul cu supravegherea presupun c de ast dat nu vor mai fi i alte ordine care s mi se mpotriveasc! D'Artagnan triumfa aproape rostind aceste cuvinte. Planul lui era salvarea prietenilor si. ncercuirea odat ridicat, ei puteau s se mbarce numaidect i s ntind pnzele spre Anglia sau spre Spania, fr a se mai teme de ceva. n timp ce ei ar fi fugit, d'Artagnan ar fi ajuns la rege, motivndu-i ntoarcerea prin indignarea strnit de bnuielile pe care Colbert le fcea s pluteasc asupra lui; atunci va fi trimis napoi cu depline puteri i va cuceri Belle-Isle, adic numai colivia, fr psrelele care i vor fi luat zborul. Dar, la acest plan, ofierul scoase un al doilea ordin al regelui. El avea urmtorul cuprins: "n clipa cnd domnul d'Artagnan i va fi artat dorina de a-i da demisia, el nu va mai fi socotit ef al expediiei i orice ofier de sub ordinele lui va fi chemat s nu i se mai supun. Mai mult: numitul domn d'Artagnan, pierznd calitatea de ef al armatei trimise s cucereasc Belle-Isle, va trebui s porneasc de ndat spre Frana, nsoit de ofierul care-i va fi nmnat acest ordin i care l va socoti drept prizonier, rspunznd de el." D'Artagnan pli, el cel att de vajnic i de nepstor. Totul fusese calculat cu o dibcie care, pentru prima dat dup treizeci de ani, i reamintea de puternica prevedere i de logica de nenfrnt a marelui cardinal. i sprijini capul n pumn i rmase pe gnduri, abia putnd s mai respire. "Dac a vr acest ordin n buzunar i spuse el cine m-ar mpiedica s-o fac, cine ar mai ti de el? nainte ca regele s afle de asta, cei doi oameni vor fi scpat de-acolo. Puin ndrzneal, haide! Capul meu nu e dintre acelea pe care un clu

221

Vicontele de Bragelonne vol. 4


le doboar pentru c nu s-au supus. S nu ne supunem!" Dar n momentul cnd tocmai lua aceast hotrre, vzu c ofierii din jurul lui citeau ordine asemntoare, mprite fiecruia de acest infernal agent al gndurilor lui Colbert. Cazul nesupunerii fusese prevzut, ca i celelalte. Domnule i spuse ofierul atept bunul dumitale plac ca s putem pleca. Eu sunt gata, domnule rspunse cpitanul scrnind din dini. Ofierul ceru numaidect o goelet, ce veni s-l ia pe d'Artagnan. Acesta nnebunea de furie vznd-o. Dar cum rmne se blbi el cu comanda trupelor de aici? Dup plecarea dumitale, domnule rspunse comandantul corvetelor regele mi-a ncredinat mie flota sa. Atunci, domnule ripost omul lui Colbert, adresndu-se noului ef acest ultim ordin ce mi-a fost nmnat este pentru dumneata. S vedem mputernicirile dumitale! Iat-le! zise ofierul artnd o semntur regal. Iat instruciunile pentru dumneata replic ofierul nmnndu-i plicul. Apoi, ntorcndu-se ctre d'Artagnan, zise, cu o voce tulburat de dezndejdea pe care o vedea la acest om de fier: Haide, domnule, binevoiete de m urmeaz. ndat rosti ncet d'Artagnan, nvins, zdrobit de necrutoarea neputin de a mai face ceva. i se ls s alunece n mica goelet ce porni spre Frana, cu pnzele umflate, dus de un flux prielnic. Grzile regelui se mbarcar mpreun cu el. Totui, muchetarul i pstra nc sperana s ajung la Nantes destul de repede i s apere cu destul cldur cauza prietenilor si, spre a-l ndupleca pe rege. Goeleta zbura ca o rndunic. D'Artagnan zrea pmntul Franei conturndu-se negru printre norii albi ai nopii. Ah, domnule i spuse ncet ofierului cu care, de un ceas, nu mai schimbase o vorb ct a da s cunosc instruciunile pentru noul comandant! Sunt panice, nu-i aa?... i... Dar nu sfri: o bubuitur de tun, ndeprtat, rsun la suprafaa mrii, apoi alta, pe urm nc dou sau trei, mai tari. S-a deschis focul asupra fortreei Bell-Isle rspunse ofierul. Goeleta atinse pmntul Franei.

Capitolul XLVIII

Strbunii lui Porthos

Dup ce d'Artagnan se despri de Porthos i Aramis, acetia intrar n fortul principal, spre a se consftui acolo mai n voie. Porthos, mereu ngndurat, l cam enerva pe Aramis, al crui spirit nu se simise niciodat mai liber ca acum. Drag Porthos i spuse el deodat am s-i explic planul lui d'Artagnan. Ce plan, Aramis? Un plan cruia i vom datora libertatea n mai puin de dousprezece ceasuri. Ah, aa-i! fcu Porthos ca de pe alt lume. S-auzim. Ai bgat de seam, din felul cum prietenul nostru s-a purtat cu ofierul, c-l stnjeneau anumite ordine cu privire la noi? Am bgat de seam. Ei bine, d'Artagnan i va da demisia din serviciul regelui, i, n timpul frmntrilor strnite de plecarea lui, noi o vom putea terge pe mare, sau, mai precis, tu o vei terge pe mare, Porthos, dac nu ne va fi cu putin c fugim dect unul dintre noi.

222

Alexandre Dumas
La acestea, Porthos ddu uor din cap i rspunse: Vom fugi amndoi, Aramis; sau vom rmne aici mpreun. Eti un suflet generos zise Aramis numai c neagra ta nelinite m mhnete adnc. Dar nu sunt ctui de puin nelinitit rspunse Porthos. Atunci, eti suprat pe mine? Nu-s suprat pe tine. Ei bine, drag prietene, dac-i aa, pentru ce nfiarea asta posomort la tine? Tocmai vream s-i spun: mi fac testamentul. i, rostind aceste cuvinte, bunul Porthos l privi cu tristee pe Aramis. Testamentul? strig episcopul. Haide! Te crezi oare pierdut? M simt obosit. Asta mi se ntmpl pentru prima oar i e un scris n familia mea. Ce scris, prietene? Bunicul meu era un brbat de dou ori mai voinic dect mine. Oh, oh! fcu Aramis. Bunicul tu era, cum s-ar zice, un Samson? Nu. Se numea Antoine. Ei bine, pe cnd avea vrsta mea, ducndu-se ntr-o zi la vntoare, simi c i se nmoaie picioarele, el care nu mai ncercase niciodat aceasta slbiciune. i ce nsemna acea oboseal, prietene? Nimic bun, dup cum ai s vezi; cci, plecnd de acas i plngndu-se c abia se mai ine pe picioare, ntlni un mistre care se repezi la el; nu-l putu rpune cu archebuza i fu sfiat de fiar. A murit pe loc. sta nu-i un motiv s te sperii, drag Porthos. Stai s vezi. Tatl meu era o dat i jumtate mai puternic dect mine. A fost un vajnic soldat al lui Henric al III-lea i Henric al IV-lea; el nu se numea Antoine, ci Gaspard, ca domnul de Coligny. Totdeauna clare, nu tiuse ce-i oboseala. ntr-o sear, pe cnd se scula de la mas picioarele nu-l mai ajutar. Pesemne c mncase prea mult zise Aramis i din pricina asta i se mpleticeau picioarele. A! Un prieten al domnului de Bassompierre? Nici vorb de aa ceva! Nu, i spun. Se mira i el de aceast slbiciune, i-i spuse mamei, care-l lu n rs: "Nu cumva o s m ntlnesc i eu cu vreun mistre, ca rposatul tatl meu, domnul du Vallon?" Ei bine? ntreb Aramis. Ei bine, nfruntnd acea slbiciune, tatl meu a vrut s coboare n grdin, n loc s se ntind pe pat; picioarele l prsir de la prima treapt; scara era lung; tata czu peste o bucat de piatr n care era nfipt o scoab de fier. Scoaba i-a intrat n tmpl; a rmas mort pe loc. Aramis, ridicndu-i ochii asupra prietenului su, zise: Iat dou mprejurri neobinuite; s nu tragem concluzia c s-ar mai putea ntmpla ns i a treia. Nu se cade ca un brbat de puterea ta s fie superstiios, bravul meu Porthos. De altminteri, ce te face s crezi c i se nmoaie picioarele? N-ai fost niciodat att de zdravn i att de voinic! Ai putea s duci i o cas n spinare! n clipa asta rspunse Porthos m simt zdravn, da; ns puin mai nainte m cltinam, ameeam i dup aceea fenomenul sta, cum spui tu, s-a repetat de patru ori. Nu zic c asta m sperie, dar m pune pe gnduri. Viaa e ceva plcut; am bani; am o moie; am cai ce-mi sunt dragi; am de asemenea prieteni pe care-i iubesc: d'Artagnan, Athos, Raoul i tu. Admirabilul Porthos nu se codi s-i arate lui Aramis treapta pe care-l punea n rndul prietenilor lui. Aramis i strnse mna. Noi vom mai tri nc muli ani de aici ncolo zise el pentru a pstra n lume modelul unor brbai deosebii. ncrede-te n mine, scumpe prieten; n-am primit nici un rspuns din partea lui d'Artagnan, sta e un semn bun; se vede treaba c a dat ordine s se strng flota la un loc i s libereze marea. Eu, la rndul meu, am dat ordin, adineauri, s se

223

Vicontele de Bragelonne vol. 4


trag o barc, pe lemne, pn la gura peterii de la Locmaria, tii, acolo unde am stat de attea ori la pnd ca s prindem vulpi. Da i care duce la golfule printr-un grind pe care l-am descoperit n ziua cnd ne-a scpat din mn vulpea aceea frumoas. ntocmai. n caz de nenorocire, o barc va fi ascuns pentru noi n petera aceea; cred c ea se i afl acolo acum. Vom atepta o clip prielnic i, peste noapte, n larg! Iat o idee minunat. i cu ce ne vom alege din asta? Ne vom alege c nimeni nu cunoate aceast grot, sau, mai bine zis, ieirea ei, n afar de noi i de nc doi sau trei vntori din insul; ne vom alege c, dac insula va fi ocupat, strjile, nevznd nici o barc la rm, nu vor bnui c cineva ar putea s fug pe acolo i-i vor slbi paza. neleg. Prea bine; i picioarele? Oh, acum mi le simt n putere. Vezi dar, totul ne ajut s fim linitii i s n-avem nici o grij. D'Artagnan retrage corbiile de pe mare i ne d putina s fim liberi. Nici flota regal, nici teama c vom fi urmrii! Har Domnului! Porthos, mai avem naintea noastr nc o jumtate de veac de mari isprvi, i, dac ajung pe pmntul Spaniei, i jur adug episcopul cu o mare nsufleire c brevetul tu de duce nu va fi o vorb goal. S sperm zise Porthos, ceva mai voios n urma acestei noi mbrbtri a prietenului su. Deodat se auzi un strigt: La arme! Acest strigt, repetat de o sut de glasuri, ajunse pn n camera unde se aflau cei doi prieteni, strnind surprinderea unuia i ngrijorarea celuilalt. Aramis deschise fereastra; vzu o mulime de oameni alergnd cu faclele aprinse. Femeile fugeau, brbaii narmai treceau la posturile lor. Flota! Flota! strig un soldat care-l recunoscu pe Aramis. Flota? ngim acesta. La o jumtate btaie de tun! adug soldatul. La arme! strig Aramis. La arme! repet cu un glas asurzitor Porthos. i amndoi se repezir spre parapet, pentru a se pune la adpost n dosul tunurilor. Se zrir apropiindu-se trei fregate ncrcate cu soldai; ele o luar n trei pri diferite, pentru a debarca n trei puncte deodat. Ce trebuie s facem? ntreb un ofier de straj. Oprii-le; iar dac nu se supun, foc! ordon Aramis. Cinci minute mai trziu, ncepu canonada. Erau bubuiturile pe care le auzise d'Artagnan cnd punea piciorul pe rmul francez. Dar vedetele erau prea aproape de parapet pentru ca tunurile s le nimereasc; ajunser la mal; aici se ncinse o lupt aproape corp la corp. Ce ai, Porthos? l ntreb Aramis pe prietenul su. Nimic... picioarele... Ei, blestemie, e de neneles!... Dar se vor nzdrveni ele cnd voi ncepe s m lupt! ntr-adevr, Porthos i Aramis se pornir s trag cu atta strnicie, i nsufleir oamenii att de tare, c regalitii se ntoarser n fug la corbiile lor, neputnd s fac altceva dect s-i culeag i s-i care n prip rniii. Hei, Porthos strig Aramis avem nevoie de un prizonier, repede, repede! Porthos cobor treptele parapetului i nha de ceaf pe unul dintre ofierii armatei regale, care atepta ca toat lumea s fie n barc, pentru a sri apoi i el. Braul gigantului lu pe sus aceast prad, care-i sluji de scut spre a se urca din nou pe parapet, fr a se trage nici un glonte n el.

224

Alexandre Dumas
Iat un prizonier i spuse Porthos lui Aramis. Ei bine rspunse acesta rznd s-i mai vorbeti de ru picioarele! Dar nu l-am prins cu picioarele i-o ntoarse Porthos plin de amrciune ci cu braele.

Capitolul XLIX

Fiul lui Biscarrat

Bretonii din insul erau mndri de aceast izbnd; Aramis nu le btu ns n strun. Ceea ce-i de ateptat i spuse el lui Porthos, dup ce toat zarva se potoli este c furia regelui se va dezlnui i mai tare cnd i se va povesti mpotrivirea noastr i c aceti viteji oameni vor fi mcelrii sau ari de vii dup cucerirea insulei; lucru ce nu se va ntmpla prea trziu. De unde rezult adug Porthos ca n-am fcut nici o isprav! Ba, deocamdat, da rspunse episcopul cci avem un prizonier de la care vom afla ce ne pregtesc dumanii notri. Da, s-l descoasem pe acest prizonier i ddu cu prerea Porthos i mijlocul de a-l face s vorbeasc e simplu: ne vom aeza la mas i-l vom chema i pe el; bnd i mncnd, i va dezlega limba. Ceea ce i fcur. Ofierul, puin speriat la nceput, se liniti de ndat ce vzu cu ce fel de oameni are de-a face. Ddu, fr team c va fi compromis, toate amnuntele pe care le tia n legtur cu demisia i plecarea lui d'Artagnan. Le spuse c, dup plecarea muchetarului, noul ef al expediiei ordonase s fie luat cu asalt Belle-Isle. Explicaiile lui se opreau aici. Aramis i Porthos schimbar ntre ei o privire ce trda dezndejdea lor. Nu se mai puteau bizui deci pe mintea iscoditoare a lui d'Artagnan, nu se mai puteau atepta, prin urmare, la vreun ajutor n caz de nfrngere. Episcopul i descusu mai departe prizonierul, ntrebndu-l ce-aveau de gnd s fac regalitii cu eful din Belle-Isle. Ordinul rspunse cellalt e s fie ucii n timpul luptei, sau s fie spnzurai dup aceea. Aramis i Porthos mai schimbar o privire. Amndoi se fcur stacojii la fa. Eu sunt prea uor pentru a fi pus n la rspunse Aramis. Oameni ca mine nu sunt dui la spnzurtoare. Iar eu sunt prea greu adug Porthos. Oameni ca mine rup frnghia. Sunt sigur zise prizonierul cu bunvoin c v-am fi fcut favoarea unei mori la alegerea dumneavoastr. Mii de mulumiri rosti Aramis cu toat seriozitatea. Porthos se nclin. S mai beau un pahar n sntatea dumneavoastr rosti el ducnd paharul la gur. Din vorb n vorb, masa se prelungi; ofierul, care era un gentilom plin de duh, se ls vrjit de spiritul lui Aramis i de buntatea sufleteasc a lui Porthos. Iertai-m zise el dac v pun o ntrebare; dar nite oameni care au golit a asea sticl au dreptul s mai uite puin de-ale lor. Pune zise Porthos pune. Vorbete adug Aramis. N-ai fost dumneavoastr, domnii mei, pe vremuri, muchetari ai rposatului rege? Da, domnule i nc dintre cei mai buni, dac nu te superi rspunse Porthos. Aa e; a spune, domnilor, chiar cei mai buni dintre toi soldaii, dac nu m-a teme c a pngri amintirea tatlui meu. A tatlui dumitale? exclam Aramis.

225

Vicontele de Bragelonne vol. 4


tii care e numele meu? Pe legea mea, nu, domnule! Dar mi-l vei spune, i... M numesc Georges de Biscarrat. Oh! exclam Porthos la rndul lui. Biscarrat! i aminteti de numele sta, Aramis? Biscarrat?... fcu episcopul, cutnd s-i aduc aminte. Mi se pare c... Ia gndete-te, domnule l ndemn ofierul. La naiba! Dar nu e nici o greutate! l ajut Porthos. Biscarrat, zis Cardinalul... Unul dintre cei patru care au venit s ne ntrerup, cu spada n mn, n ziua cnd legam prietenia cu d'Artagnan. ntocmai, domnilor. Singurul i aminti Aramis numaidect pe care nu l-am rnit. O spad ager, prin urmare adug prizonierul. E adevrat, da, adevrat rspunser cei doi prieteni ntr-un glas. Pe legea mea, domnule de Biscarrat, sunt ncntat s fac cunotin cu un om att de viteaz. Biscarrat strnse cele dou mini pe care i le ntinser cei doi vechi muchetari. Aramis l privi pe Porthos, ca i cum i-ar fi spus: "Iat un om care ne va ajuta". i, ndat dup aceea, zise: Mrturisete, domnule, c e frumos lucru s fi fost un om cinstit. Tatl meu mi spunea totdeauna acest lucru, domnule. Mrturisete, iari, c e o trist mprejurare aceea de a ntlni nite oameni hrzii s fie mpucai sau spnzurai i de a afla c aceti oameni sunt vechi cunotine, vechi cunotine din tat n fiu. Oh, dumneavoastr nu putei avea o soart att de aprig, domnilor i prietenilor! rspunse cu nsufleire tnrul. Eh, dumneata nsui ai spus-o. Am spus-o adineauri, cnd nu v cunoteam; dar acum, c v cunosc, spun: putei scpa de aceast soart crud, dac vrei. Cum dac vrem? strig Aramis, ai crui ochi scnteiar cu neles privind rnd pe rnd spre prizonier i spre Porthos. Afar numai adug Porthos, uitndu-se, la rndul lui, cu o nobil mndrie, spre domnul de Biscarrat i spre episcop afar numai dac nu ni se cere s facem vreo mrvie. Nu vi se cere nimic, domnilor rspunse gentilomul din armata regal. Ce vrei s vi se cear? Dac suntei prini, vei fi ucii, e lucru hotrt. Cutai deci, domnilor, s nu fii prini. Cred a nu m nela zise Porthos cu demnitate dar mi se pare c, pentru a fi prini, ar trebui ca cineva s vin aici s ne caute. Ct despre aceasta, ai deplin dreptate, vrednicul meu prieten vorbi Aramis cercetnd cu privirea fizionomia lui Biscarrat, care sttea tcut i stnjenit. Parc-ai vrea, domnule de Biscarrat, s ne spui ceva, s ne faci o destinuire i nu ndrzneti, aa este? Ah, domnilor i prieteni, dac a vorbi ar nsemna s-mi trdez consemnul; dar, iat, se aude un glas mai puternic dect al meu i care m scoate din ncurctur. Tunul! fcu Porthos. Tunul i flintele! strig episcopul. Se auzeau, rsunnd departe, printre stnci, zgomotele sinistre ale unei lupte care nu inu mult. Ce s fie asta? ntreb Porthos. Eh, la dracu! strig episcopul. E ceea ce bnuiam. Ce anume? Atacul dumitale n-a fost dect o amgeal, nu-i aa, domnule? i n timp ce compania dumitale se lsa respins, dumneata tiai c se va face o debarcare n cealalt parte a insulei, aa este?

226

Alexandre Dumas
Oh, mai multe chiar, domnule. Atunci suntem pierdui rosti ncet episcopul de Vannes. Pierdui? Asta se poate rspunse seniorul de Pierrefonds dar nu suntem nc nici prini, nici spnzurai. i, spunnd acestea, se ridic de la mas, se apropie de perete, i desprinse de acolo, cu snge rece, spada i pistoalele, pe care le cercet cu grija btrnului soldat ce se pregtete de lupt i care tie c viaa lui atrn n mare parte de buna stare i de buna funcionare a armelor sale. La bubuitura tunului, la noua veste c insula ar putea fi ocupat de trupele regale, mulimea ddu buzna, zpcit, n fort. Veneau s cear sfatul i sprijinul comandanilor ei. Aramis, galben i rpus, se art ntre dou facle la fereastra ce ddea n curtea cea mare, plin de soldai ce ateptau ordine i de locuitori nspimntai care implorau ajutor. Prieteni glsui Aramis cu o voce adnc i limpede domnul Fouquet, ocrotitorul vostru, prietenul vostru, printele vostru, a fost arestat din ordinul regelui i nchis la Bastilia. Un lung strigt de furie i ameninare urc pn la fereastra unde se afla episcopul, nvluindu-l ntr-un vuiet asurzitor. S-l rzbunm pe domnul Fouquet! strigar cei mai nverunai. Moarte oamenilor regelui! Nu, prieteni rspunse Aramis solemn nu, prieteni, fr mpotrivire! Regele e stpn n regatul su. Regele e mputernicitul lui Dumnezeu. Regele i Dumnezeu l-au lovit pe domnul Fouquet. Plecai-v naintea braului lui Dumnezeu. Dar nu-l rzbunai pe seniorul vostru, nu ncercai s-l rzbunai. V vei jertfi n zadar, voi, femeile i copiii, votri, vei jertfi n zadar bunurile i libertatea voastr. Jos armele, prieteni! Jos armele, cci aa v poruncete regele i ntoarcei-v n linite la cminele voastre. V cer asta eu, v rog chiar i, la nevoie, v-o poruncesc n numele domnului Fouquet! Mulimea, ngrmdit sub fereastr, ls s se aud un lung freamt de mnie i spaim. Soldaii lui Ludovic al XIV-lea au ptruns n insul relu Aramis. De-aici ncolo nu va mai fi o lupt ntre voi i ei, va fi un mcel. Haide, mprtiai-v i uitai totul. De data asta, v poruncesc n numele lui Dumnezeu! Rzvrtiii se retraser ncet, n supunere i tcere. Ei, na! Dar ce le-ai spus acolo, prietene? ntreb Porthos. Domnule i zise Biscarrat episcopului i-ai salvat pe aceti oameni, dar nu te vei putea salva nici pe dumneata, nici pe prietenul dumitale. Domnule de Biscarrat rosti cu un ciudat accent de noblee i curtenie episcopul de Vannes domnule de Biscarrat, fii att de bun i reia-i libertatea. Cu plcere, domnul meu; ns... ns ne vei face un mare serviciu; cci, vorbindu-i locotenentului regelui despre supunerea insularilor, vei obine poate i iertarea noastr, povestindu-i felul cum s-a ajuns la aceast supunere. Iertare? strig Porthos cu ochii aprini. Iertare? Ce mai nseamn i asta? Aramis i ddu un cot prietenului su, aa cum fcea n frumoasele zile ale tinereii lor atunci cnd voia s-i atrag luarea-aminte c svrise sau c era pe cale de a svri vreo boroboa. Porthos nelese i tcu dendat. Voi pleca, domnilor rspunse Biscarrat, ntructva surprins i el de acest cuvnt iertare, rostit de mndrul muchetar cruia, cu cteva clipe mai nainte, i amintise i-i ludase cu atta nsufleire faptele eroice. Du-te, domnule de Biscarrat i spuse Aramis, salutndu-l i te rog s primeti ncredinarea ntregii noastre recunotine. Dar dumnevoastr, domnilor, dumneavoastr pe care am cinstea de a va numi prietenii mei, ntruct ai avut bunvoina de a ncuviina acest titlu, ce vei face ntre timp? ntreb ofierul, lundu-i rmas buu de la cei doi vechi adversari ai printelui su.

227

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Noi, noi vom atepta aici. Dar, pentru Dumnezeu!... Ordinul e precis! Eu sunt episcop de Vannes, domnule de Biscarrat i un episcop nu poate fi mpucat, aa cum un gentilom nu poate fi spnzurat. Ah, da, domnule... da, monseniore rspunse Biscarrat. Da, aa e, avei dreptate, mai e aceast scpare pentru dumneavoastr. Atunci plec, m ntorc lng comandantul expediiei, locotenentul regelui. Adio, domnilor; sau, mai bine zis, la revedere! ntr-adevr, cumsecadele ofier, srind pe un cal ce-i fusese adus din ordinul lui Aramis, porni n direcia de unde se auzise bubuitura de tun ce fcuse mulimea s dea buzna n fort i care ntrerupsese convorbirea celor doi prieteni cu prizonierul lor. Aramis l privi cum se ndeprta, apoi, rmas singur cu Porhos, l ntreb: Ei bine, pricepi? Pe legea mea, nu. Biscarrat sta nu te stnjenea de loc aici? Nu; e un biat tare bun. Da; ns crezi c e nevoie s cunoasc toat lumea grota Locmaria? Ah, aa-i, aa-i, acum neleg. Vom fugi prin subteran. Poftete nainte rspunse Aramis cu voioie. La drum, prietene Porthos! Barca ne ateapt i regele nu ne-a prins nc!

Capitolul L

Grota Locmaria

Subterana Locmaria era destul de departe de fortrea pentru ca cei doi prieteni s nu-i precupeeasc puterile alergnd pn acolo. De altminteri, timpul nu sttea pe loc; la fort btuse miezul nopii. Porthos i Aramis erau ncrcai cu bani i cu arme. Strbteau cmpia ce desparte fortul de acea subteran, ascultnd orice zgomot i cutnd s se fereasc de orice capcan. Din loc n loc, pe drumul ce-l lsaser la stnga lor, zreau grupuri de refugiai ce veneau din interiorul insulei, speriai la vestea c trupele regale debarcaser pe pmntul lor. Aramis i Porthos, ascuni dup cte un col de stnc, prindeau din zbor cuvintele rostite de bieii oameni ce fugeau tremurnd de spaim, crnd cu ei lucrurile mai folositoare i ncercau, ascultndu-le tnguirile, s deslueasc vreo vorb ce le-ar putea prinde bine. n sfrit, dup o goan lung, dar ntrerupt mereu de opriri nevoite, ajunser la acea grot adnc, unde prevztorul episcop de Vannes avusese grij s fie trt pe butuci o barc solid, n stare s-i poat duce pe mare n anotimpul acesta frumos. Bunul meu prieten zise Porthos dup ce rsufl cu putere din plmnii lui mari am ajuns la grot, dup cte mi se pare; dar parc-mi vorbisei de trei oameni, de trei servitori ce trebuiau s ne nsoeasc. Nu-i vd; unde s fie oare? Pentru ce i-ai vedea, drag Porthos? rspunse Aramis. Ei ne ateapt de bun seam n peter i desigur c se odihnesc o clip, dup ce-au ndeplinit aceast munc grea i anevoioas. Aramis l opri pe Porthos, care se pregtea s intre n peter. Vrei, bunul meu prieten i spuse el uriaului s m lai pe mine s trec nainte? Cunosc semnalul pe care l-am dat oamenilor notri; i, dac nu-l vor auzi, vor fi n stare s trag n tine sau s te njunghie cu cuitul, pe ntuneric. Treci, Aramis drag, treci nainte, tu eti nelepciunea i prevederea ntrupat, treci. Cu att mai mult cu ct simt c m cuprinde iari oboseala de care i-am vorbit.

228

Alexandre Dumas
Aramis l ls pe Porthos s se aeze pe o piatr la gura peterii, iar el, aplecndu-i capul, ptrunse n interiorul cavernei, imitnd iptul cucuvelei. Un uguit stins, un strigt de-abia auzit, i rspunse din fundul subteranei. Aramis i continu mersul cu bgare de seam i peste puin fu oprit de acelai strigt pe care l zdrse el cel dinti i care acum pornise de la zece pai de dnsul. Eti aici, Yves? ntreb episcopul. Da, monseniore. Goennec e i el. Ne nsoete i fiul lui. Bine. Toate sunt pregtite? Da, monseniore. Du-te, rogu-te, la gura peterii, bunul meu Yves, i-l vei gsi acolo pe seniorul de Pierrefonds, care se odihnete, fiind obosit de atta mers. Dac cumva nu poate s umble, luai-l pe sus i aducei-l aici, lng mine. Cei trei bretoni se supuser. Din fericire, sfatul lui Aramis ctre servitorii si fu de prisos. Porthos, recptndu-i puterile, ncepuse singur coborul i pasul lui greu rsuna tare pe sub bolile cavernei formate i susinute de stlpi de cremene i granit. Cnd seniorul de Bracieux ajunse lng episcop, bretonii aprinser un opai pe care-l aveau la ei i Porthos l ncredin pe prietenul lui c acum se simea iar n putere, ca ntotdeauna. S vedem barca zise Aramis spre a ne da seama de ce poate ea. Nu inei lumina prea aproape, monseniore vorbi jupnul Yves cci, dup cum ai binevoit a-mi porunci,am pus sub lavia de la pup, n lada pe care o tii, butoiaul cu pulbere i ncrcturile pentru muschete, pe care mi i le-ai trimis de la fort. Bine spuse Aramis. i, lund el nsui opaiul, cercet n amnunime barca pe toate laturile, cu precauia unui om care nu e nici fricos, nici netiutor n faa primejdiei. Barca era lung, uoar, intrnd puin n ap, cu tlpoaia ngust, n sfrit din acelea ce se construiau totdeauna bine n Belle-Isle, cu marginile nalte, plutind cu uurin, putnd fi crmite fr greutate, avnd i cteva scnduri care, pe timp urt, formau un fel de punte pe care alunecau lopeile i care puteau s-i apere pe vslai. n dou cufere bine nchise, aezate sub bncile de la pup i prov, Aramis gsi pine, pesmei, poame uscate, o bucat de slnin i o bun provizie de ap n burdufuri, totul alctuind raii ndestultoare pentru nite oameni ce n-ar fi fost silii s stea mult vreme departe de coast, aa c ar fi avut de unde s fac rost de alte merinde, dac mprejurrile ar fi cerut. Armele, opt muschete i tot attea pistoale de clrai, se aflau n bun stare i toate erau ncrcate. Mai aveau vsle de schimb, n caz c unele se rupeau i o mic pnz, numit trinchet, care ajut la naintarea brcii n timp ce vslaii trag la lopei, foarte folositoare cnd ncepe s se simt briza i care nu ngreuiaz ncrctura. Dup ce Aramis vzu totul i se art mulumit de rezultatul cercetrilor lui, zise: S ne sftuim, drag Porthos i s vedem dac trebuie s scoatem barca pe gura netiut de nimeni a grotei, urmnd panta subteranei i bjbind prin ntuneric, sau dac nu e mai bine s-o mpingem pe butuci, prin blrii, scurtnd drumul peste mica falez, care nu e mai nalt de douzeci de picioare i de unde o putem cobor la ap, care nu e acolo prea adnc. Nu e greu de ales, monseniore rspunse jupnul Yves cu mult respect cci eu nu cred c prin panta subteranei i prin ntunericul prin care va trebui s mpingem barca drumul s fie tot att de uor ca prin aer liber. Cunosc bine rmul i pot s v ncredinez c e neted ca o pajite de grdin; interiorul grotei, dimpotriv, e gloduros, fr a mai pune la socoteal, monseniore, c la captul peterii vom da de gura care se deschide spre mare i s-ar putea ca barca s nu ncap pe acolo. Am fcut cu msurtoarea rspunse episcopul i sunt sigur c ncape. Fie; i eu a vrea, monseniore strui stpnul brcii dar nlimea voastr tie c, pentru a ajunge la gura peterii, trebuie s dm la o parte un pietroi uria, acela pe sub care se furieaz totdeauna vulpea i care nchide gura ca o u. l vom de la o parte zise Porthos asta nu-i mare lucru.

229

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Oh, tiu c monseniorul are putere ct zece oameni rspunse Yves dar monseniorului o s-i vie destul de greu. Cred c patronul poate s aib dreptate zise Aramis. S ncercm s ieim sub cerul liber. Cu att mai mult, monseniore adug pescarul cu ct nu ne vom putea mbarca nainte de ziu, att de mult treab e i apoi, de ndat ce se va crpa de ziu, o straj bun, aezat n partea de sus a grotei, ne va fi de folos, ba chiar necesar, pentru a supraveghea micrile corvetelor sau ale vedetelor ce ne-ar putea pndi. Da, Yves, da, ai toat dreptatea; vom trece peste rm. i cei trei bretoni voinici se puser pe lucru, vrnd butucii rotunzi sub barc, mpingnd-o nainte, cnd, deodat, dinspre cmpie se auzir ltrturile ndeprtate ale unor cini. Aramis i repede din grot; Porthos l urm. Zorile smlau cu purpur i sidef marea i cmpia; n revrsatul dimi-neii, se zreau pinii pitici i mohori, rsucii deasupra luncilor, iar lungi crduri de corbi mturau cu aripile lor negre micile ogoare de hric. Un sfert de ceas nc i avea s se lumineze de-a binelea; psrile, trezite din somn, vesteau ziua cu voioie ntregii firi, prin cntecele lor. Ltrturile ce se auziser i care-i fcur pe cei trei pescari s se opreasc din mpinsul brcii, iar pe Aramis i Porthos s ias afar din peter, se prelungeau pe o vlcea din mprejurimi, cam la o leghe deprtare de grot. E o hituial zise Porthos. Cinii alearg dup o urm. Ce s fie? Cine vneaz cu noaptea n cap? se gndi cu glas tare Aramis. i mai ales pe aici adug Porthos pe aici unde toat lumea se teme de sosirea armatei regale! Hrmlaia se apropie. Da, ai dreptate, Porthos, cinii alearg pe urmele cuiva. Hei! strig deodat Aramis. Yves, Yves, ia vino-ncoace! Yves ls din mn brna pe care tocmai se pregtea s-o vre sub barc n clipa cnd strigtul episcopului l opri din treab i alerg spre el. Ce vntoare-i asta, jupne? ntreb Porthos. De, monseniore rspunse bretonul nu prea neleg nici eu. Nu cred ca seniorul de Locmaria s vneze la ora asta. Nu! i totui cinii... Poate c au scpat din lan. Nu zise Goennec tia nu-s cinii seniorului de Locmaria. S fim prevztori relu Aramis i s intrm n grot. Se vede bine c larma se apropie i o s ne dm seama ndat la ce trebuie s ne ateptm. Intrar n grot; dar nu fcur nici o sut de pai prin ntuneric i un urlet, asemntor rcnetului rguit al unei vieti ngrozite, rsun n peter; apoi, gfind, fugind speriat, o vulpe trecu ca fulgerul prin faa celor dinuntru, lsnd n urma ei un miros greu i urt, ce strui cteva clipe sub bolile joase ale subteranei. Vulpea! strigar bretonii cu voioasa surprindere a vntorilor. Suntem blestemai! strig episcopul, la rndul lui. Ascunziul nostru va fi descoperit. Cum aa, prietene? se mir Porthos. Ne speriem de-o vulpe? Eh, dragul meu, cine spune c ne speriem de-o vulpe? Nu despre ea e vorba, la naiba! Dar tu nu tii, Porthos, c dup vulpe vin cinii i dup cini vin oamenii? Porthos ls capul n jos. Ca i cum ar fi ntrit spusele lui Aramis, haita glgioas se auzea apropiindu-se ntr-o goan nebun, inndu-se pe urmele jivinei. ase cini de vntoare ddur buzna deodat la marginea pajitei din fa, ltrnd i hmind de parc ar fi fost o fanfar ce vestea o victorie. Iat cinii zise Aramis, pitit dup o stnc i privind printr-o gaur spat n piatr. S vedem acum cine sunt vntorii. Dac e seniorul de Locmaria rspunse patronul el va lsa cinii s rscoleasc toat grota; se bizuie pe ei, iar dumnealui nu va intra nuntru, tiind c vulpea va iei pe partea cealalt, unde se va duce s-o pndeasc. Vntorul nu e seniorul de Locmaria rosti episcopul nglbenindu-se ca ceara.

230

Alexandre Dumas
Atunci cine e? ntreb Porthos. Privete. Porthos i puse ochiul la gaur i vzu, pe creasta povrniului, o duzin de clrei ce-i ndemnau caii pe urmele cinilor, strignd: "Dup ei!" Grzile! mormi Porthos. Da, prietene, grzile regelui. Grzile regelui ai spus, monseniore? exclamar bretonii nglbenindu-se i ei de spaim. i Biscarrat n fruntea lor, clare pe calul meu sur mai spuse Aramis. n aceeai clip, cinii se npustir ca un puhoi pe gura peterii, ale crei adncuri vuiau de ltrturile lor asurzitoare. Ah, drace! fcu Aramis, recptndu-i sngele rece n faa acestei primejdii vdite i de nenlturat. tiu foarte bine c suntem pierdui; i totui ne-a mai rmas o scpare: dac grzile, care se in dup cini, vor bga de seam c petera mai are o ieire, adio orice ndejde; cci, intrnd aici, vor descoperi barca, apoi ne vor descoperi i pe noi. Deci cinii nu trebuie s mai ias din subteran, iar stpnii lor nu trebuie s intre n peter. Ai dreptate zise Porthos. nelegi? adug episcopul cu iueala unui comandant. Sunt aici ase cini, care vor fi silii s se opreasc lng pietroiul sub care s-a strecurat vulpea; ns la ieire, fiindc gura e prea mic i prea strmt, i vom prinde unul cte unul i i vom ucide. Bretonii se repezir cu cuitele n mini. Dup cteva minute se auzi un sfietor concert de gemete i urlete de moarte; apoi nimic. Bine zise Aramis cu rceal. Acum, cu stpnii lor! i ce facem? ntreb Porthos. i ateptm s se apropie, ne ascundem i-i ucidem. i ucidem? repet Porthos. Sunt aisprezece zise Aramis cel puin pn acum. i bine narmai adug Porthos cu un zmbet de consolare. Totul se va termina n zece minute relu Aramis. Gata! i, cu un aer hotrt, apuc o muschet i i puse cuitul de vntoare ntre dini. Yves, Goennec i fiul lui continu Aramis ne vor ncrca muschetele. Tu, Porthos, vei trage glonte dup glonte. Vom dobor opt pn cnd ceilali se vor dezmetici, asta-i sigur; apoi, toi laolalt, suntem cinci, vom face de petrecanie celorlali opt cu cuitul. Dar bietul Biscarrat? ntreb Porthos. Aramis se gndi o clip. Biscarrat trebuie ucis cel dinti rspunse el cu snge rece. Fiindc ne cunoate.

Capitolul LI

Grota

Cu toat nsuirea de a prevedea, care era partea cea mai de seam a personalitii lui Aramis, lucrurile, supuse capriciilor ntmplrii, nu se petrecur ntocmai aa cum ntrevzuse episcopul de Vannes. Biscarrat, clare pe un cal mai bun dect aceia ai nsoitorilor si, ajunse cel dinti la gura peterii i nelese de la nceput c, vulpile i cinii, totul dispruse nuntru. Dar, cuprins de acea team superstiioas pe care o sdete n om orice spelunc subteran i ntunecat, se opri n faa grotei i atept ca tovarii lui s-l ajung din urm. Ei, ce-i? l ntrebar tinerii, abia rsuflnd, vzndu-l c st pe loc i nu face nimic.

231

Vicontele de Bragelonne vol. 4


Cinii nu se mai aud; pesemne c i vulpea i haita au fost nghiite de aceast peter. Dar se ineau prea bine dup fiar zise unul dintre grzi ca s-i piard dintr-o dat urma. De altminteri, o s-i auzim schellind pe undeva. Trebuie s fie aici, n peter, dup cum spune Biscarrat. Atunci de ce nu mai latr? ntreb unul mai tnr. E ciudat! adug altul. Ei bine rosti un al patrulea n-avem dect s intrm n aceast cavern. Ne oprete cineva s ptrundem nuntru? Nu rspunse Biscarrat. Dar nuntru e ntuneric bezn i ne-am putea rupe gturile cu toii. Dovad cinii notri, care i-au frnt junghetura, dup ct se pare adug un soldat. Ce dracu s se fi ntmplat cu ei? rostir n cor toi ceilali. i fiecare i strig cinele, chemndu-l pe nume, fluierndu-l dup un semn cunoscut, dar nici un cine nu rspunse, nici la chemare, nici la fluierat. Poate e o peter fermecat zise Biscarrat. Ia s vedem! i, desclecnd, fcu un pas n gura subteranei. Ateapt, ateapt, am s te nsoesc i eu! strig un altul, vzndu-l pe Biscarrat gata s dispar n ntuneric. Nu rspunse Biscarrat trebuie s fie ceva neobinuit la mijloc; mai bine s nu ne aruncm toi n gura primejdiei. Dac n zece minute nu v voi da nici un semn de via, intrai dup mine, dar atunci cu toii deodat. Bine rspunser tinerii care, la drept vorbind, nu vedeau ce i s-ar putea ntmpla lui Biscarrat pornind nainte ateptm aici. i, fr a cobor de pe cai, fcur cerc la gura peterii. Biscarrat intr deci singur i nainta prin bezn, pn se lovi de muscheta lui Porthos. Aceast piedic pe care o simi n dreptul pieptului l mir; ntinse mna i ddu de eava rece a armei. n aceleai clip, Yves ridic cuitul asupra tnrului, gata s-l mplnte n el cu toat puterea unui bra de breton, cnd pumnul de fier al lui Porthos l opri la jumtatea drumului. Apoi se auzi mormind cu glasul lui surd, n ntuneric: Nu vreau s-l omori! M-auzi? Biscarrat se pomeni surprins ntre o ocrotire i-o ameninare, aproape la fel de groaznice i una i alta. Orict de nenfricat ar fi fost tnrul, el nu-i putu stpni totui un ipt, pe care Aramis i-l nbui numaidect, nfundndu-i gura cu o batist. Domnule Biscarrat i spuse el apoi cu voce nceat nu-i voim rul i dac ne vei fi recunoscut vei nelege asta; dar la primul cuvnt, la primul strigt, la prima sforare vom fi silii s te ucidem, aa cum i-am ucis i cinii. Da, v recunosc, domnilor rspunse tot aa de ncet tnrul soldat. Dar ce cutai aici? Ce facei aici? Nenor-ciilor! Nenorociilor! Credeam c suntei n fort. Iar dumneata, domnule, era vorba s ne aranjezi nite tratative, nu-i aa? Am fcut tot ce-am putut, domnilor; ns... ns?... Au fost date ordine precise. S fim ucii? Biscarrat nu rspunse. Nu prea-i era la-ndemn s le vorbeasc despre treang unor gentilomi ca ei. Aramis nelese tcerea prizonierului su. Domnule Biscarrat i spuse el acum ai fi mort, dac nu ne-am fi gndit la tinereea dumitale i la vechea noastr prietenie cu tatl dumitale; dar mai poi nc scpa de aici, dac vei jura c n-ai sa le spui nimic din cele ce ai vzut tovarilor dumitale. Jur nu numai c nu le voi spune nimic rspunse Biscarrat dar jur s fac tot ce-mi va sta n putin spre a-i mpiedica pe tovarii mei s pun piciorul n aceast peter.

232

Alexandre Dumas
Biscarrat! Biscarrat! strigar de afar mai multe glasuri, al cror ecou se rostogolea ca un vrtej de-a lungul subteranei. Rspunde-le! i ordon Aramis. Sunt aici! rcni Biscarrat. Du-te; ne bizuim pe lealitatea dumitale. i-i ddu drumul tnrului su prizonier. Biscarrat porni napoi, ctre lumin. Biscarrat! Biscarrat! se auzir iari glasurile, de ast dat ns mai aproape. i, n gura peterii, se zrir umbrele mai multor forme omeneti, pregtindu-se s intre nuntru. Biscarrat se repezi spre prietenii lui i-i opri n loc, mpiedicndu-i s nainteze mai departe. Aramis i Porthos traser cu urechea, asemenea unor oameni care tiu c viaa lor atrn de un zvon adus de vnt. Biscarrat ieise pe gura peterii, urmat de prietenii lui. Oh, oh! zise unul dintre acetia, vzndu-l la lumin. Ce galben eti! Galben? adug un altul. Vrei s spui vnt! Eu? fcu Biscarrat, cutnd s-i pstreze toat stpnirea de sine. Dar, n numele cerului, ce i s-a ntmplat? ntrebar mai multe glasuri. Nu mai ai nici o pictur de snge n obraji, prietene! exclam unul rznd. Domnilor, nu e de glumit zise altul. Poate c i e ru; avei niscaiva sruri? Toi izbucnir n hohote de rs. ntrebrile, rsetele neau n jurul lui Biscarrat aa cum nesc n toiul unei lupte mpucturile de flinte. Sub acest uvoi de ntrebri, el i veni ns n fire. Ce vrei s mi se fi ntmplat? le rspunse tuturor. Mi-era cald cnd am intrat n peter, apoi m-a apucat frigul; asta e tot. Dar cinii? Cinii nu-s acolo? N-ai auzit nimic? N-ai aflat nimic? A crede c au luat-o n alt parte rspunse Biscarrat. Domnilor zise unul dintre tineri n tot ce se petrece aici, n paloarea i n tcerea prietenului nostru se ascunde un mister pe care Biscarrat nu vrea sau, fr ndoial, nu poate s ni-l dezvluie. Oricum, asta-i sigur: Biscarrat a vzut ceva n peter. Ei bine, eu, unul, sunt curios s vd ce a vzut el, chiar de-ar fi s dau ochii i cu dracul! n grot, domnilor, n grot! n grot! repetar toi ceilali. i ecoul din subteran duse, ca o ameninare, pn la urechile lui Porthos i Aramis, strigtele: "n grot! n grot!" Biscarrat se arunc naintea prietenilor lui. Domnilor! Domnilor! strig el. n numele cerului, nu intrai! Dar ce poate fi att de ngrozitor n aceast grot? ntrebar mai multe voci. Haide, vorbete, Biscarrat! De bun seam, l-a vzut pe dracul! repet acela care mai fcuse o dat aceast presupunere. Ei bine, dac l-a vzut pe dracul strig altul s nu fie egoist i s ne lase s-l vedem i noi! Domnilor! Domnilor! Ascultai-m! strui Biscarrat. Bine, las-ne s trecem. Domnilor, v implor, nu intrai! Dar tu cum ai intrat? Atunci, unul dintre ofieri, ceva mai n vrst dect ceilali i care nu spusese nimic pn acum, fcu un pas nainte. Domnilor zise el pe un ton potolit, ce se deosebea de nsufleirea celor mai tineri aici se ascunde ceva sau cineva care nu e dracul, dar care, oricine ar fi, a avut destul putere ca s nbue glasul cinilor notri. Trebuie s vedem cine este acest cineva sau acest ceva! Biscarrat fcu o ultim ncercare de a-i opri din drum; dar strdania i fu n zadar. Degeaba se arunc naintea celor mai cuteztori, degeaba se ag de stnci spre a le nchide calea, ceata de tineri se npusti n cavern, pe urmele ofierului care vorbise cel din urm, dar care era acum cel dinti, mergnd cu spada n mn s nfrunte primejdia

233

Vicontele de Bragelonne vol. 4


necunoscut. Biscarrat, mbrncit la o parte de prietenii, lui i neputnd s-i nsoeasc de team s nu apar n ochii lui Por