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Los terremotos

Los terremotos, sismos, seismos, temblores de tierra, ... son reajustes de la corteza terrestre causados por los movimientos de grandes fragmentos. Por s mismos, son fenmenos naturales que no afectan demasiado al hombre. El movimiento de la superficie terrestre que provoca un terremoto no representa un riesgo, salvo en casos excepcionales, pero s nos afectan sus consecuencias, ocasionando catstrofes: cada de construcciones, incendio de ciudades, avalanchas y tsunamis.

Aunque todos los das se registran una buena cantidad de terremotos en el mundo, la inmensa mayora son de poca magnitud. Sin embargo, se suelen producir dos o tres terremotos de garn magnitud cada ao, con consecuencias imprevisibles. Ao 1960 1964 1933 1906 1950 1897 1906 1905 1950 1899 1920 1934 1946 1927 1939 1976 1923 1906 1907 1939 Magnitud Lugar 9.5 9.4 8.9 8.9 8.7 8.7 8.6 8.6 8.6 8.6 8.5 8.4 8.4 8.3 8.3 8.2 8.2 8.2 8.1 8.0 Sur de Chile Alaska Sanriku, Japn Colombia India/Assam/Tibet Assam, India Santiago/Valparaiso, Chile Kangra, India Assam, India Yakutat Bay, Alaska Kansu, China India/Nepal Tonankai, Japn Xining, China Chillan, Chile Tangshan, China Kwanto,Yokohama, Japn San Francisco, California Asia cnetral Ezrican, Turqua 180.000 10.700 1.330 200.000 28.000 240.000 143.000 700 12.000 23.000 Vctimas 5.700 131 2.990 1.000 1.530 1.500 20.000 19.000 1.526

Movimientos ssmicos

Las placas de la corteza terrestre estn sometidas a tensiones. En la zona de roce (falla), la tensin es muy alta y, a veces, supera a la fuerza de sujecin entre las placas. Entonces, las placas se mueven violentamente, provocando ondulaciones y liberando una enorme cantidad de energa. Este proceso se llama movimiento ssmico o terremoto. La intensidad o magnitud de un sismo, en la escala de Richter, representa la energa liberada y se mide en forma logartmica, del uno al nueve. La ciencia que estudia los sismos es la sismologia y los cientficos que la practican, sismlogos. La estadstica sobre los sismos a travs de la historia es ms bien pobre.Se tiene informacin de desastres desde hace ms de tres mil aos, pero adems de ser incompleta, los instrumentos de precisin para registrar sismos datan de principios del siglo XX y la Escala de Richter fue ideada en 1935. Un terremoto de gran magnitud puede afectar ms la superficie terrestre si el epifoco u origen del mismo se encuentra a menor profundidad. La destruccin de ciudades no depende nicamente de la magnitud del fenmeno, sino tambin de la distancia a que se encuentren del mismo, de la constitucin geolgica del subsuelo y de otros factores, entre los cuales hay que destacar las tcnicas de construccin empleadas. Los intentos de predecir cundo y dnde se producirn los terremotos han tenido cierto xito en los ltimos aos. En la actualidad, China, Japn, Rusia y Estados Unidos son los pases que apoyan ms estas investigaciones. En 1975, sismlogos chinos predijeron el sismo de magnitud 7,3 de Haicheng, y lograron evacuar a 90.000 residentes slo dos das antes de que destruyera el 90% de los edificios de la ciudad. Una de las pistas que llevaron a esta prediccin fue una serie de temblores de baja intensidad, llamados sacudidas precursoras, que empezaron a notarse cinco aos antes. Otras pistas potenciales son la inclinacin o el pandeo de las superficies de tierra y los cambios en el campo magntico terrestre, en los niveles de agua de los pozos e incluso en el comportamiento de los animales. Tambin hay un nuevo mtodo en estudio basado en la medida del cambio de las tensiones sobre la corteza terrestre. Basndose en estos mtodos, es posible pronosticar muchos terremotos, aunque estas predicciones no sean siempre acertadas.

QUE ES UN TERREMOTO?

DEFINICIN
Un terremoto es el movimiento brusco de la Tierra (con maysculas, ya que nos referimos al planeta), causado por la brusca liberacin de energa acumulada durante un largo tiempo. La corteza de la Tierra est conformada por una docena de placas de aproximadamente 70 km de grosor, cada una con diferentes caractersticas fsicas y qumicas. Estas placas ("tectnicas") se estn acomodando en un proceso que lleva millones de aos y han ido dando la forma que hoy conocemos a la superficie de nuestro planeta, originando los continentes y los relieves geogrficos en un proceso que est lejos de completarse. Habitualmente estos movimientos son lentos e imperceptibles, pero en algunos casos estas placas chocan entre s como gigantescos tmpanos de tierra sobre un ocano de magma presente en las profundidades de la Tierra, impidiendo su desplazamiento. Entonces una placa comienza a desplazarse sobre o bajo la otra originando lentos cambios en la topografa. Pero si el desplazamiento es dificultado comienza a acumularse una energa de tensin que en algn momento se liberar y una de las placas se mover bruscamente contra la otra rompindola y liberndose entonces una cantidad variable de energa que origina el Terremoto. Las zonas en que las placas ejercen esta fuerza entre ellas se denominan fallas y son, desde luego,los puntos en que con ms probabilidad se originen fenmenos ssmicos. Slo el 10% de los terremotos ocurren alejados de los lmites de estas placas.

La actividad subterrnea originada por un volcn en proceso de erupcin puede originar un fenmeno similar. En general se asocia el trmino terremoto con los movimientos ssmicos de dimensin considerable, aunque rigurosamente su etimologa significa "movimiento de la Tierra". HIPOCENTRO (O FOCO) Es el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la energa en un terremoto. Cuando ocurre en la corteza de ella (hasta 70 km de profundidad) se denomina superficial. Si ocurre entre los 70 y los 300 km se denomina intermedio y si es de mayor profundidad: profundo (recordemos que el centro dela Tierra se ubica a unos 6.370 km de profundidad). EPICENTRO Es el punto de la superficie de la Tierra directamente sobre el hipocentro, desde luego donde la intensidad del terremoto es mayor. Tipos de ondas que se generan

HISTORIA
El estudio de los terremotos se denomina Sismologa y es una ciencia relativamente reciente. Hasta el siglo XVIII los registros objetivos de terremotos son escasos y no haba una real comprensin del fenmeno. De las explicaciones relacionadas con castigos divinos o respuestas de la Tierra al mal comportamiento humano, se pas a explicaciones pseudocientficas como que eran originados por liberacin de aire desde cavernas presentes en las profundidades del planeta. El primer terremoto del que se tenga referencia ocurri en China en el ao 1177 A de C. Existe un Catlogo Chino de Terremotos que menciona unas docenas ms de tales fenmenos en los siglos siguientes. En la Historia de Europa el primer terremoto aparece mencionado en el ao 580 A de C, pero el primero claramente descrito data de mediados del siglo XVI. Los terremotos ms antiguos conocidos en Amrica ocurrieron en Mxico, a fines del siglo XIV y en Per en 1741, aunque no se tiene una clara descripcin de sus efectos. Desde el siglo XVII comienzan a aparecer numerosos relatos sobre terremotos, pero parece ser que la mayora fueron distorsionados o exagerados. En norteamrica se reporta una importante serie de terremotos

ocurridos entre 1811 y 1812 cerca de New Madrid, Missouri, destacndose uno de magnitud estimada alrededor de los 8 grados. La maana del 16 de Diciembre de 1811. El 23 de Enero y el 7 de Febrero de 1812 hubo otros dos terremotos considerables en la zona, especialmente el ltimo mencionado, cuyas rplicas duraron meses y fue sentido en zonas tan lejanas como Denver y Boston.Por no estar tan pobladas entonces, las ciudades no registraron demasiadoas muertes o daos. No ocurri lo mismo en 1906 cuando en San Francisco se produjeron ms de 700 vctimas y la ciudad fue arrasada por el sismo y el incendio subsecuente en el mayor terremoto de la historia de EE.UU. 250.000 personas quedaron sin hogar. En Alaska, el 27 de Marzo de 1964 se registr un terremoto de an mayor energa, pero por ser una zona de poca densidad demogrfica, los daos en la poblacin no fueron tan graves, registrndose slo 107 personas muertas, lo que no es tanto si se considera que el terremoto fue sentido en un rea de 500.000 millas cuadradas y arranc los rboles de la tierra en algunas zonas.

MEDICIN DE TERREMOTOS
Se realiza a travs de un instrumento llamado sismgrafo, el que registra en un papel la vibracin de la Tierra producida por el sismo (sismograma). Nos informa la magnitud y la duracin. Este instrumento registra dos tipos de ondas: las superficiales, que viajan a travs de la superficie terrestre y que producen la mayor vibracin de sta ( y probablemente el mayor dao) y las centrales o corporales, que viajan a travs de la Tierra desde su profundidad. Tipos de ondas que se generan

ESCALAS
Uno de los mayores problemas para la medicin de un terremoto es la dificultad inicial para coordinar los registros obtenidos por sismgrafos ubicados en diferentes puntos("Red Ssmica"), de modo que no es inusual que las informaciones preliminares sean discordantes ya que fueron basadas en informes que registraron diferentes amplitudes de onda. Determinar el rea total abarcada por el sismo puede tardar varias horas o das de anlisis del movimiento mayor y de sus rplicas. La prontitud del diagnstico es de importancia capital para echar a andar los mecanismos de ayuda en tales

emergencias. A cada terremoto se le asigna un valor de magnitud nico, pero la evaluacin se realiza, cuando no hay un nmero suficiente de estaciones, principalmente basada en registros que no fueron realizados forzosamente en el epicentro sino en puntos cercanos. De all que se asigne distinto valor a cada localidad o ciudad e interpolando las cifras se cosique ubicar el epicentro. Una vez coordinados los datos de las distintas estaciones, lo habitual es que no haya una diferencia asignada mayor a 0.2 grados para un mismo punto. Esto puede ser ms difcil de efectuar si ocurren varios terremotos cercanos en tiempo o rea. Aunque cada terremoto tiene una magnitud nica, su efecto variar grandemente segn la distancia, la condicin del terreno, los estndares de construccin y otros factores. Resulta ms til entonces catalogar cada terremoto segn su energa intrnseca. Esta clasificacin debe ser un nmero nico para cada evento, y este nmero no debe verse afectado por las consecuencias causadas, que varan mucho de un lugar a otro segn mencionamos en el primer prrafo.

Magnitud de Escala Richter


Representa la energa ssmica liberada en cada terremoto y se basa en el registro sismogrfico. Es una escala que crece en forma potencial o semilogartmica, de manera que cada punto de aumento puede significar un aumento de energa diez o ms veces mayor. Una magnitud 4 no es el doble de 2, sino que 100 veces mayor. Magnitud en escala Richter Efectos del terremoto Menos de 3.5 Generalmente no se siente, pero es registrado 3.5 - 5.4 menores. 5.5 - 6.0 6.1 - 6.9 pobladas. 7.0 - 7.9 A menudo se siente, pero slo causa daos Ocasiona daos ligeros a edificios. Puede ocasionar daos severos en reas muy Terremoto mayor. Causa graves daos.

8 o mayor Gran terremoto. Destruccin total a comunidades cercanas. (NOTA: Esta escala es "abierta", de modo que no hay un lmite mximo terico) El gran mrito del Dr. Charles F. Richter (del California Institute for Technology, 1935) consiste en asociar la magnitud del Terremoto con la "amplitud" de la onda ssmica, lo que redunda en propagacin del movimiento en un rea determinada. El anlisis de esta onda (llamada "S") en un tiempo de 20 segundos en un registro sismogrfico, sirvi como referencia de "calibracin" de la escala. Tericamente en esta escala pueden darse sismos de intensidad negativa, lo que corresponder a leves movimientos de baja liberacin de energa.

(Modificada en 1931 por Harry O. Wood y Frank Neuman) Se expresa en nmeros romanos. Esta escala es proporcional, de modo que una Intensidad IV es el doble de II, por ejemplo. Es una escala subjetiva, para cuya medicin se recurre a encuestas, referencias periodsticas, etc. Permite el estudio de los terremotos histricos, as como los daos de los mismos. Cada localizacin tendr una Intensidad distinta para un determinado terremoto, mientras que la Magnitud era nica para dicho sismo. I. Sacudida sentida por muy pocas personas en condiciones especialmente favorables. II. Sacudida sentida slo por pocas personas en reposo, especialmente en los pisos altos de los edificios. Los objetos suspendidos pueden oscilar. III. Sacudida sentida claramente en los interiores, especialmente en los pisos altos de los edificios, muchas personas no lo asocian con un temblor. Los vehculos de motor estacionados pueden moverse ligeramente. Vibracin como la originada por el paso de un vehculopesado. Duracin estimable. IV. Sacudida sentida durante el da por muchas personas en los interiores, por pocas en el exterior. Por la noche algunas despiertan. Vibracin de vajillas, vidrios de ventanas y puertas; los muros crujen. Sensacin como de un vehuclo pesado chocando contra un edificio, los vehculos de motor

INTENSIDAD O ESCALA DE MERCALLI

estacionados se balancean claramente. V. Sacudida sentida casi por todo el mundo; muchos despiertan. Algunas piezas de vajilla, vidrios de ventanas, etctera, se rompen; pocos casos de agrietamiento de aplanados; caen objetos inestables . Se observan perturbaciones en los rboles, postes y otros objetos altos. Se detienen de relojes de pndulo. VI. Sacudida sentida por todo mundo; muchas personas atemorizadas huyen hacia afuera. Algunos muebles pesados cambian de sitio; pocos ejemplos de cada de aplacados o dao en chimeneas. Daos ligeros. VII. Advertido por todos. La gente huye al exterior. Daos sin importancia en edificios de buen diseo y construccin. Daos ligeros en estructuras ordinarias bien construidas; daos considerables en las dbiles o mal proyectadas; rotura de algunas chimeneas. Estimado por las personas conduciendo vehculos en movimiento. VIII. Daos ligeros en estructuras de diseo especialmente bueno; considerable en edificios ordinarios con derrumbe parcial; grande en estructuras dbilmente construidas. Los muros salen de sus armaduras. Cada de chimeneas, pilas de productos en los almacenes de las fbricas, columnas, monumentos y muros. Los muebles pesados se vuelcan. Arena y lodo proyectados en pequeas cantidades. Cambio en el nivel del aguade los pozos. Prdida de control en la personas que guan vehculos motorizados. IX . Dao considerable en las estructuras de diseo bueno; las armaduras de las estructuras bien planeadas se desploman; grandes daos en los edificios slidos, con derrumbe parcial. Los edificios salen de sus cimientos. El terreno se agrieta notablemente. Las tuberas subterrneas se rompen. X. Destruccin de algunas estructuras de madera bien construidas; la mayor parte de las estructuras de mampostera y armaduras se destruyen con todo y cimientos; agrietamiento considerable del terreno. Las vas del ferrocarril se tuercen. Considerables deslizamientos en las mrgenes de los ros y pendientes fuertes. Invasin del agua de los ros sobre sus mrgenes. XI Casi ninguna estructura de mampostera queda en pie. Puentes destruidos. Anchas grietas en el terreno. Las tuberas subterrneas quedan fuera de servicio. Hundimientos y derrumbes en terreno suave. Gran torsin de vas frreas.

XII Destruccin total. Ondas visibles sobre el terreno. Perturbaciones de las cotas de nivel (ros, lagos y mares). Objetos lanzados en el aire hacia arriba. Hoy en da se suele emplear la escala MSK, basada en la anterior, con algunos matices

ENERGA
Una buena manera de imaginarse la energa disipada por un terremoto segn la escala de Ritcher es comparalo con la energa de la detotacin de TNT. Notar que por cada grado que aumenta la magnitud, la energa aumenta hasta 30 veces. Magnitud Ritcher -1.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0 4.5 5.0 5.5 6.0 6.5 7.0 7.5 8.0 8.5 9.0 10.0 Equivalencia en TNT 1 gr 6 onz 2 libras 13 libras 63 libras 397 libras 1000 libras 6 tn 32 tn 199 tn 500 tn 1270 tn 31550 tn 199000 tn 1 Megatn 3.27 Megatones 31.55 Megatones 200 Megatones 6300 Megatones Falla de San Andrs Romper la tierra en 2 o Energa solar diarimente recibid Terremotos Tornado Mina Ejemplo Romper una piedra barreno pequeo

12.0

1 Gigatn

ean siempre acertadas.

El terremoto de Turqua de 2011 fue un sismo ocurrido el 23 de octubre del 2011 a las 01:41:21 PM hora local (10:41:21 UTC) que tuvo una magnitud de 7,2 MW. Su hipocentro se ubic a 20 km tierra adentro y su epicentro fue la localidad de Van al este de Turqua.1 El sismo fue incluso sentido en Irn y en Armenia segn reportes ciudadanos al Servicio Geolgico de los Estados Unidos (USGS por sus siglas en ingls).4 Los expertos turcos afirmaron que las vctimas fatales podran ascender a ms de mil debido a las normas deficientes de construccin y la potencia del sismo en la regin.5 == Geologa ==saludos kipling El terremoto ocurri tierra adentro y alcanz una magnitud de 7,2 grados el 23 de octubre de 2011, a las 13:41 hora local, su epicentro fue a unos 16 kilmetros al noreste de Van, Turqua y con una profundidad focal estimada de 20 km. Las zonas ms afectadas son la regin central y parte de la zona este de Turqua, hacia la frontera sur de la zona oriental del complejo de colisin continental entre la Placa Arbiga y la placa euroasitica, as como la zona de la falla de Anatolia. Todas son parte de la convergencia entre dos placas se lleva a cabo a lo largo del pliegue Bitlis-Zagros.6 El mecanismo del terremoto generar posteriores y numerosas rplicas.7 Debido a su gran intensidad y poca profundidad, el terremoto producido movimientos importantes de tierra a travs de una amplia zona. Una sacudida violenta que alcanz el grado IX en la escala de Mercalli se produjo en Van; en otros lugares se reportaron intensidades de fuerte a severas (VI-VIII Mercalli). Se observaron rplicas en muchas reas ms pequeas y menos pobladas alrededor del epicentro. Un poco ms ligero, pero tambin significativo, se reportaron movimientos de tierra que llegaron a la magnitud V y III Mercalli. La misma intensidad se extendi mucho ms all de toda la regin, especficamente a los pases vecinos, como Armenia, Azerbaiyn, Georgia, Irn, Irak y Siria8 9 Segn el Instituto Geofsico de Israel, el sismo fue sentido en zonas lejanas como en Tel Aviv, Israel.10
re acertadas.

Impacto

El terremoto y sus rplicas afectaron gran parte del este de Turqua, demoliendo centenares de edificios y enterrando a numerosas vctimas bajo los escombros. Erci , una pequea ciudad cercana a Van, fue la ms afectada por el violento movimiento, por lo menos 25 edificios fuieron destruidos, las muertes alcanzaron los 45 y 156 heridos.11 .12 En Van la cifra de muertos se elev a 15 y decenas de edificios fueron destruidos.13 Grandes daos ocurrieron en el aeropuerto de Van, donde aviones de la fuerza area se desplazaron para movilizarse a otras zonas de la regin14

[editar] Daos
Tras el terremoto, los reportes de daos inundaron la red, al menos 100 edificios colapsaron tras el sismo principal y posteriormente, unos 500 colapsaron debido a las rplicas. 59 personas murieron y 150 resultaron heridas en la ciudad oriental de Erci ; 25 perecieron en Van y un nio perdi la vida en la provincia cercana de Bitlis.15

80 edificios se derrumbaron en Erci , entre ellos un dormitorio de estudiantes, y 10 edificios corrieron igual suerte en Van. Varios hoteles sufrieron grandes daos y se reportaron explosiones en varias gasolineras.16

[editar] Muertos y heridos


Minutos despus del terremoto, el Servicio Geolgico de los Estados Unidos emiti una alerta roja para Turqua debido a la poca profundidad del sismo, la magnitud del movimiento y la regin en la que ocurri. El USGS estim que las prdidas humanas podran ser de hasta 10.000 personas y superar los 100.000 millones de dlares estadounidenses. Datos oficiales cifraron a las 10:00 pm UTC, en 138 los muertos y en 350 heridos, as como 600 edificios desplomados y 500 desaparecidos.17