Sunteți pe pagina 1din 173

Introducere Protecia persoanelor vrstnice, a drepturilor i libertilor acestora, a fcut obiectul preocuprilor diverselor organisme i comisii ale Naiunilor

Unite nc din 1948 cnd, celei de-a treia Sesiuni a Adunrii Generale O.N.U i-a fost propus un proiect de declaraie privind persoanele vrstnice. Problematica persoanelor vrstnice s-a aflat pe ordinea de zi a comisiilor O.N.U. pentru probleme sociale i pentru drepturile omului i n paralel, la studierea acesteia s-au asociat Organizaia Internaional a Muncii, Organizaia Mondial a Sntii precum i alte instituii specializate, n vederea realizrii unui raport complex care s conin principiile directoare ale politicilor sociale naionale i ale aciunilor internaionale. n 1973, Organizaia Naiunilor Unite stipula c o securitate social adecvat este de cea mai mare importan pentru persoanele vrstnice i c protecia persoanelor vrstnice este un element important al oricrui sistem general de securitate social (R. Demetrescu, 1994). Consiliul Economic al O.N.U. a recomandat guvernelor s asigure persoanelor n vrst alocaii de securitate social suficiente, s creeze un minim suficient de instituii pentru furnizarea ngrijirilor medicale pentru aceste persoane, s vegheze, prin toate mijloacele, ca persoanele incluse n programele de protecie social s poat participa, pe msura capacitii lor, la activiti care s le poat aduce satisfacii morale. Organizaia Mondial a Sntii atrgea atenia statelor membre, asupra necesitii de a elabora politici i programe pe termen scurt i lung pentru persoanele n vrst. Totodat, le recomanda, ca atunci cnd elaboreaz politicile i programele naionale, s in cont de principiile internaionale adoptate, astfel nct: s pun la punct, potrivit nevoilor i n conformitate cu prioritile lor naionale, programe pentru bunstarea, sntatea i protecia persoanelor
1

vrstnice, inclusiv msuri de natur s le asigure la maximum independena economic i social; s elaboreze progresiv msuri de securitate social pentru a le asigura un venit suficient; s ntreasc contribuia persoanelor n vrst la dezvoltarea economic i social; s descurajeze atitudinile, politicile i msurile discriminatorii fondate n mod exclusiv pe vrst, care se practic n materie de angajare; s favorizeze prin toate mijloacele consolidarea familiei; s ncurajeze ncheierea de acorduri bi- i multilaterale de cooperare n materie de securitate social n favoarea persoanelor vrstnice. Adunarea mondial consacrat persoanelor vrstnice (Viena, 1982) a lansat un program internaional de aciune, care s asigure persoanelor n vrst securitatea economic i social i s le creeze posibilitatea de a contribui la dezvoltarea economic i social din propria ar. Adunarea a apreciat c numrul persoanelor vrstnice va crete n mod spectaculos n urmtorii 20 de ani, i c aceste persoane constituie o resurs uman preioas, att n domeniul economic i social ct i n ceea ce privete transmiterea patrimoniului cultural (R. Demetrescu,1994). Organizaia Naiunilor Unite, prin Consiliul Economic i Social, a creat organisme speciale pentru cercetarea mbtrnirii populaiei, a iniiat aciuni directe de sprijinire a persoanelor aparinnd vrstei a treia. Au fost create, de exemplu, patru Comisii Regionale O.N.U. pentru studierea problemelor economico-sociale legate de mbtrnire i anume: pentru Asia i Pacific, pentru America Latina i Insulele Caraibe, pentru Africa, pentru Europa Occidental. Pactul internaional adoptat de Adunarea General a O.N.U. prin Rezoluia 2200 din 16 decembrie 1996, menioneaz c, pentru prima dat, este posibil s se priveasc
2

nainte, la probabil 20 ani de pensie i la libertatea de a face, n aceti ani, acele lucruri care nu au fost posibile de-a lungul perioadei active a vieii (R. Demetrescu, 1994). Asistena social a vrstnicilor are tocmai rolul de a sprijini instituirea acestui nou model al btrneii. Desigur, numai respectarea unor principii congruente cu cele referitoare la drepturile omului, n general, precum i respectarea standardelor de calitate, pot conferi viabilitate proiectelor de asisten social. O prim caracteristic a ajutorului acordat persoanelor vrstnice trebuie s fie aceea de a fi ferm fundamentat ntr-un context interdisciplinar. Izolarea eforturilor de asistare a vrstnicilor, pe specialiti, nu ar putea acoperi vasta lor problematic. Mai mult chiar, nu numai c vrstnicii i problemele lor nu trebuie s se transforme ntrun cmp de disput ntre profesioniti aparinnd diferitelor domenii, ci eforturilor conjugate ale acestora trebuie s li se adauge i sprijinul voluntar al neprofesionitilor. Pe de alt parte, n conceperea politicilor i programelor de aciune social destinate vrstnicilor, devine inevitabil consultarea acestora, implicarea lor n chiar procesele decizionale. Decurge de aici faptul c, asistarea vrstnicilor nu urmrete transformarea lor n fiine pasive, dependente social, ci c ajutorul acordat trebuie astfel orientat nct s-i ncurajeze s-i aduc contribuia la viaa societii. Vastul potenial de competen, experien i timp de care vrstnicii dispun nu trebuie, n nici un caz, neglijat (Delperee, N., 1995) n Romnia, unul din organismele tiinifice pentru studierea btrneii, cu reputaie internaional, este Institutul Naional de Geriatrie i Gerontologie, fondat de preofesor doctor Ana Aslan n anul 1952, la care se adaug, astzi, Fundaia de
3

Gerontologie cu acelai nume. Fundaia Ana Aslan a elaborat, n anul, 1993 un program naional pe termen mediu de 6-10 ani. Prevederile acestui program stipuleaz: vrstnicii trebuie s beneficieze de toate drepturile omului aa cum sunt stabilite de O.N.U.; statul i organizaiile neguvernamentale trebuie s participe n mod eficient la realizarea programelor elaborate pentru vrstnici; serviciile medico-sociale trebuie s fie adaptate cerinelor vrstnicilor i n acelai timp trebuie s fie de bun calitate; programele socio-culturale ntreprinse pentru btrni trebuie s ndeplineasc cerinele acestei grupe de vrst; vrstnicului trebuie s i se acorde, de ctre stat, posibilitatea de a lucra n continuare dup pensionare, atta timp ct poate. Acest lucru l ajut s-i menin independena material i n acelai timp s amne ct mai mult ocrotirea sa de ctre societate; s fie sprijinite familiile care doresc s-i pstreze caracterul tradiional cu trei generaii; s fie stimulate prin popularizare radio, TV, pres scris, toate aciunile voluntare ntreprinse n favoarea vrstnicilor; mbuntirea strii de sntate i de integrare social a vrstnicilor, cu prelungirea perioadei active de via; mbuntirea i diferenierea nivelelor de pensii, aa cum se practic n rile dezvoltate; stimularea judeelor spre a crea condiii ct mai bune i specifice fiecrui jude pentru mbuntirea vieii personale de vrsta a treia (R. Demetrescu, 1994). n prezent, Legea Asistenei Sociale, prevede c dreptul la asistare social este asigurat, n condiii egale de tratament, indivizilor i

familiilor aflate n dificultate, fr discriminare de sex, religie, naionalitate sau apartenen politic. Garantarea acestui drept, reprezint o obligaie constituional din partea statului. Sistemul de securitate social a vrstnicului este format, pe de o parte din segmentul asigurrilor sociale, iar pe de alt parte din cel al asistenei sociale, cele dou segmente aflndu-se ntr-un raport de complementaritate, astfel nct, o persoan aflat n dificultate poate beneficia deopotriv de acestea. Segmentul de asisten social se refer la servicii i prestaii sociale ce se ofer, la cererea persoanei interesate, a reprezentantului legal al acesteia, a instanei judectoreti, a serviciului social al consiliului local, a poliiei, a organizaiilor de pensionari, a unitilor de cult sau a organizaiilor neguvernamentale care au ca obiect de activitate asistena social a vrstnicilor. Beneficiarii acestor servicii sunt, n cazul vrstnicilor, persoanele de cel puin 60 de ani care: nu au familie sau nu se afl n ntreinerea unei / unor persoane obligate la aceasta; nu au locuin i nici posibilitatea de a-i asigura condiii de locuit pe baza resurselor proprii; nu realizez venituri sau acestea nu sunt suficiente pentru asigurarea ngrijirilor necesare; nu se pot gospodri singure sau necesit ngrijire specializat care nu se poate asigura n familie, se afl n imposibilitatea de a-i asigura nevoile socio-economice i medicale datorate bolii sau strii fizice sau psihice; nu le sunt asigurate, n familie sau n mediul n care se afl, respectul demnitii i libertatea personal.

Situaia potenialilor beneficiari se evalueaz de ctre o echip format din doi asisteni sociali, aparinnd serviciului social al Consiliului Local, sau oficiului de asisten social al Direciei de Munc i Solidaritate Social (D. M. S. S.), sau n cazul persoanelor care prezint pierderea total sau parial a autonomiei, de ctre un medic i un asistent social. Nevoile de ngrijire ale persoanei vrstnice se stabilesc pe baza grilei de evaluare conform criteriilor de ncadrare n grade de dependen, gril propus de Ministerul Muncii i Solidaritii Sociale i de ctre Ministerul Sntii i Familiei. Echipele de evaluare pot fi completate cu reprezentani ai organizaiilor de pensionari, ai unitilor de cult, ai organizaiilor neguvernamentale. Echipa de evaluare trebuie s analizeze afeciunile care necesit ngrijire special, capacitatea de a se gospodri sau de a ndeplini cerinele fireti ale vieii cotidiene, condiiile de locuit, veniturile efective sau poteniale i raportate la cele considerate minime pentru asigurarea satisfacerii nevoilor curente ale vieii. n baza evalurii efectuate se ntocmete o anchet social prin care se propune msura de asistare social. Aprobarea, respingerea, suspendarea sau ncetarea asistrii se face de ctre primar, pentru serviciile de asistare organizate pe plan local, sau de ctre directorul D. M. S. S. pentru asistena acordat prin intermediul organizaiilor neguvernamentale, unitilor de cult, pentru care s-au acordat subvenii de ctre D. M. S. S. Modalitile de acordare a serviciilor de asisten social, stipulate de lege, se ncadreaz n cteva categorii: ngrijirile la domiciliu, ncredinarea, ngrijirea temporar sau permanent ntr-un cmin, ngrijirile n centre de zi, case de ngrijiri temporare, apartamente protejate, locuine sociale. ngrijirile la domiciliu se acord prin intermediul Consiliilor Locale n colaborare cu Direciile de Munc, instituii abilitate s
6

angajeze personal de ngrijire n regim de plata cu ora, fraciuni de norm sau norm ntreag, n funcie de perioada de ngrijire necesar, sau s acorde indemnizaii lunare de ngrijire unor persoane care vor fi salarizate ca lucrtori sociali cu studii medii, vor beneficia de vechime n munc i vor avea obligaia de a plti contribuia de asigurri sociale, va fi acreditat i reacreditat periodic; soul / rudele de gradul nti care au n ngrijire o persoan dependent beneficiaz de program de lucru redus, cu compensarea timpului de lucru normal din bugetul asigurrilor sociale sau de indemnizaie lunar de ngrijire. ncredinarea persoanei vrstnice se realizeaz ctre o familie sau persoan capabil s i acorde ngrijire i s i asigure un mediu familial i social adecvat. ngrijirea temporar sau permanent ntr-un cmin pentru persoane vrstnice presupune asigurarea condiiilor de cazare i hran, acordarea ngrijirilor medicale i de adaptare n mediul instituional, desfurarea de activiti culturale, de socializare, ergoterapeutice, asistena social i psihologic. Cminele destinate vrstnicilor pot fi pentru pesionari sau pentru bolnavi cronic, i pot deservi mai multe uniti administrativ teritoriale. Cminele pentru persoane vrstnice au misiunea de a asigura maximum de autonomie i siguran persoanelor ngrijite, respectndu-le identitatea, integritatea i demnitatea. Regimul de via din cminele pentru persoane vrstnice trebuie conceput astfel nct s permit: meninerea sau ameliorarea capacitilor fizice i intelectuale, stimularea participrii la viaa social, a legturilor interumane, i n mod special meninerea legturilor cu familiile lor, asigurarea ngrijirilor medicale, prevenirea i tratarea consecinelor legate de procesul de mbtrnire. Serviciile oferite de ctre cmine pot fi destinate nu numai vrstnicilor instituionalizai ci i celor din

comunitate, n baza unor acorduri sau convenii cu Consiile Locale, organizaii neguvernamentale sau alte instituii. ngrijirile n centre de zi, case de ngrijire temporar, apartamente protejate sau locuine sociale pot fi de o mare diversitate n funcie de publicul int, misiunea declarat, obiectivele propuse. Indiferent de modalitatea de acordare a asistenei, serviciile destinate vrstnicilor sunt grupate, conform legii n discuie, n patru mari categorii: servicii sociale prin care se asigur: sprijin pentru obinerea prestaiilor sociale specializate, ca i pentru plata unor servicii i obligaii curente, consultan juridic i administrativ, ajutor pentru ngrijirea locuinei i a gospodriei, menaj i prepararea hranei; servicii socio-medicale prin care se asigur: ajutor pentru recuperarea capacitilor fizice i psihice i pentru meninerea igienei personale i a locuinei, ajutor pentru adaptarea locuinei la nevoile persoanei vrstnice, ngrijirea temporar n centre de zi, aziluri de noapte i alte centre de ngrijire specializate, ca i antrenarea vrstnicilor n activiti economice, sociale i culturale; sevicii psiho-sociale n vederea recuperrii psiho-afective i a pregtirii pentru integrarea marginalizrii sociale; servicii medicale care constau n: consultaii i ngrijiri medicale la domiciliu sau n instituii de sntate publice sau private, consultaii i ngrijiri stomatologice, furnizarea de medicamente, materiale sanitare i dispozitive medicale. * Prin cele de mai sus am dorit s circumscriem problematica vrstei a treia n cadrele generoase ale preocuprilor ce-i sunt dedicate de organismele internaionale ca i de cele naionale. Legislaia romneasc
8

social, ca i pentru prevenirea

privind asistena social a vrstnicilor este de dat relativ recent, i aa cum se poate observa din succinta ei prezentare, nglobeaz concepte moderne, i confer activitii specifice, cadre largi de desfurare, compatibile cu prescripiile i recomandrile internaionale. Nu constituie obiectul acestei lucrri analiza detaliat a prevederilor legislative, surprinderea aspectelor pozitive sau a celor mult perfectibile. Dorim s subliniem faptul c asistena social a persoanelor vrstnice este o problem social actual, n lume ca i n Romnia, problem reflectat adecvat n plan legislativ. Ceea ce ar fi necesar s se situeze n continuarea iniiativelor legislative ar fi dezvoltarea de servicii care s rspund nevoilor extrem de specifice ale persoanelor vrstice, la standarde de calitate care s denote profesionalism i nu n ultimul rnd, grija autentic fa de persoanele deservite. Prin aceast carte ne propunem s oferim practicienilor din domeniul asistrii vrstnicilor (n primul rnd asisteni sociali, dar i colaboratorilor lor, parteneri indispensabili n echipa geriatric, asistente medicale, medici i psihologi), cteva repere metodologice. Mai precis, metodele de lucru prezentate sunt cele specifice asistenei sociale, dar ele sunt rescrise ntr-o accepiune care s le fac utilizabile n cazul particular al persoanelor vrstnice. Totodat, sperm ca prin acest demers s devin mai vizibile domeniile de competen ale asistenilor sociali, specialiti care, de zece ani, se afl n situaia unui nou nceput, dat fiind evoluia ntrerupt a profesiunii lor. Clarificarea competenelor profesionale nu poate avea dect efectul benefic al nelegerii profesionale reciproce i al bunei colaborri, n beneficiul clienilor. poate Persoana vrstnic, prin complexele probleme cu care se nu a poate cror fi dect subiectul dat unor de abordri valoare este colaborarea confrunta,

plurispecializate, profesionitilor.

Serviciile furnizoare de informaii

10

Practicienii care lucreaz n domeniul asistrii vrstnicilor au ocazia s constate c acetia nu beneficiaz ntotdeauna de serviciile ce le sunt destinate: doar un procent sczut dintre potenialii beneficiari se bucur cu adevrat de astfel de servicii, motivele principale fiind acelea c, fie nu tiu de existena lor, fie au nevoie de ajutor pentru a le deveni accesibile. De aceea, orice ofert de asistare a vrstnicilor ar trebui precedat de iniierea unor servicii speciale pentru informarea potenialilor beneficiari. Ofertanii de servicii sociale presupun, n general, c potenialii clieni i vor cuta din proprie iniiativ. n realitate ns, oamenii nu tiu de existena diferitelor programe sau servicii i nici cum i unde s apeleze n caz de nevoie. Pe de alt parte, vrstnicii, care au fost socializai n spiritul autonomiei i independenei personale, consider c este nedemn s apeleze la serviciile sociale. Cel mai adesea, atunci cnd se iniiaz servicii sociale pentru vrstnici, ageniile sunt nclinate s foloseasc mass-media pentru a le face cunoscute, nelund n considerare faptul c mass-media se dovedete a fi un mijloc ineficient de abordare a btrnilor: muli dintre ei nu au televizor sau radio i nici nu citesc ziarele (unii chiar dac ar avea ziare, datorit scderii capacitilor senzoriale caracteristice vrstei, nu mai pot citi). Deci, dac se urmrete ca un program s fie eficace, se impun demersuri speciale pentru a informa vrstnicii cu privire la existena serviciilor, ca i pentru a le oferi ajutorul de care au nevoie pentru a accede la ele. Scopurile serviciilor furnizoare de informaii

11

Scopul principal al unui serviciu destinat s furnizeze informaii este acela de a identifica potenialii beneficiari i de a le face cunoscut existena serviciilor la care pot apela. Totui, scopurile specifice unui astfel de program pot fi destul de diverse. Dup caz, serviciul poate fi orientat nspre furnizarea informaiilor despre programe speciale, (cum ar fi, de exemplu, programele de educaie pentru sntate), sau nspre oferirea de informaii cu caracter mai general (reeaua serviciilor publice i a celor private existente n comunitate). Unele dintre programele de informare se pot adresa ntregii populaii vrstnice a comunitii, n timp ce altele vizeaz un subgrup al acesteia (cei aflai la limita de subzisten, diferitele grupri etnice, cei care triesc singuri sau n zone izolate, greu accesibile, sau persoanele cu diferite deficiene i incapaciti). Cunoscnd faptul c un numr mare de vrstnici, odat cu retragerea din viaa activ i pierd sau diminueaz legturile cu rudele, prietenii i vecinii, scopul unui serviciu de informare poate fi i acela de a ncerca s-i remotiveze pentru reluarea legturilor sociale, pentru o via activ. Oferirea informaiilor Atunci cnd informaiile sunt oferite n cadrul unui program special destinat vrstnicilor, sunt necesare demersuri speciale pentru a cuta i descoperi potenialii beneficiari. Oferirea informaiilor se realizeaz prin abordarea direct, individual. Indiferent de scopurile unui program de informare a vrstnicilor, acesta presupune parcurgerea unor etape obligatorii:

Identificarea i localizarea populaiei int (cine vor fi contactarea i informarea (ce servicii sunt disponibile),

beneficiarii serviciilor),

asigurarea c persoanele contactate au acces la servicii,


12

meninerea contactului cu persoanele care doresc s primeasc serviciile propuse. Identificarea i localizarea populaiei int Serviciile furnizoare de informaii dein o particularitate ce le confer unicitate: ele propun un serviciu nesolicitat! O funcie major a serviciilor de acest gen, este aceea de a delimita populaia int (de exemplu, vor fi abordate toate persoanele cu vrsta cuprins ntre 60 - 65 de ani, sau numai categoria vrstnicilor care triesc singuri). Dup delimitarea populaiei int se impune un plan sistematic pentru contactarea indivizilor din comunitate. Se poate ncepe prin ncercarea de a obine numele i adresele existente n comunitate (Direcia de Munc i persoanelor n vrst de la instituiile publice sau de la organizaiile neguvernamentale deja Solidaritate Social, reeaua de cabinete ale medicilor de familie, spitale sau alte instituii medicale, primrie, Crucea Roie, centrele de zi pentru vrstnici, etc.). Desigur informaiile astfel obinute vor avea un caracter limitat: nu toate persoanele vrstnice figureaz pe listele diferitelor instituii i n plus principiul confidenialitii poate mpiedica instituia contactat s dezvluie numele beneficiarilor lor. O surs important de identificare i localizare a persoanelor n vrst, o reprezint sistemele de comunicare informale, mai ales n oraele mici sau n zonele rurale, unde este foarte probabil ca oamenii s se cunoasc prin intermediul contactelor directe pe care le au: frecventeaz aceeai biseric, i fac cumprturile din acelai magazin, etc. n zonele urbane exist multe persoane care nu aparin sistemului de servicii

13

sociale, dar care, n virtutea poziiei lor n comunitate sau n virtutea meseriei practicate au contacte frecvente cu vrstnicii. Astfel de persoane, cum ar fi vnztorii, potaii, preoii, medicii de familie, bibliotecarii, barmanii, diferii ali furnizori de bunuri sau servicii, pot da informaii despre vrstnicii care triesc singuri sau izolai i deci ar avea nevoie de servicii sociale. Foarte frecvent, astfel de furnizori reprezint singurul contact pe care vrstnicii l au cu lumea exterioar. Reelele informale constituie adevrate resurse i ele trebuie explorate n eforturile de a identifica i localiza vrstnici. n alte situaii, singurul mijloc de a localiza populaia int rmne cutreierarea comunitii din u n u. Evident metoda consum mult timp i necesit o planificare foarte atent. Ea nu este productiv dac se caut la ntmplare n ntreaga comunitate. n general, este mai eficace s se cerceteze acele pri ale comunitii unde este mai probabil s locuiasc vrstnici: centrul sau cartierele mai vechi ale oraului, iar n cazul satelor, casele izolate. Contactarea i informarea vrstnicilor Dup identificarea i localizarea populaiei int, urmtorul pas este contactarea potenialilor beneficiari. Scopul acestei etape este de a oferi informaii despre serviciul / serviciile existente. Uneori informaia este general despre toate serviciile din comunitate; alteori se refer la programe. Chiar dac asistentul social contacteaz vrstnicii pentru a le oferi informaii, ocazia poate fi folosit i pentru obinerea informaiilor sau chiar pentru demararea procesului de ajutor.

Realizarea acestei etape presupune:

14

Identificarea serviciilor sociale comunitare destinate

persoanelor vrstnice (ceea ce nseamn parcurgerea unui proces de documentare) i finalizarea lui prin obinerea de informaii precise despre servicii (cine le ofer, cine le poate primi i paii pe care trebuie s-i urmeze cineva pentru a le obine).
Obinerea de informaii pertinente de la persoanele

vrstnice, informaii

care vor constitui punctulde pornire nevoilor

pentru formularea problemelor, identificarea imediate i iniierea aciunilor de ajutor.

Stabilirea prioritilor. Unele probleme pot fi

rezolvate relativ uor, altele necesit demersuri mai complexe. O strategie bun este aceea de a ncepe intervenia n cazul problemelor pentru care exist soluii immediate. Pentru problemele care necesit un timp mai ndelungat de rezolvare pot fi stabilite cadre temporale clare. Prima ntlnire cu persoana vrstnic este decisiv i necesit mobilizarea abilitilor speciale de comunicare, deoarece este primul pas n ncercarea de a schimba stilul de via al unei persoane: de la neparticiparea la viaa i serviciile sociale la o implicare cu scopul de a fi ajutat. Profesionalismul asistentului social presupune, n astfel de situaii, mult tact, pentru c vrstnicii sunt ndeobte reticeni (s primeasc strini n cas, s le ofere informaii, etc.). Reticena sau chiar rezistena sunt justificate: vrstnicii se tem pentru securitatea lor; dar temerile i rezistenele se explic i prin stri depresive i / sau anxioase, pe care muli vrstnici le traverseaz. Menionm, n continuare, cteva aspecte extrem de importante, care trebuie avute n vedere la prima ntlnire cu clientul vrstnic. Vizita va fi precedat de un anun, de preferin prin intermediul unei persoane pe care vrstnicul o cunoate i fa de care manifest ncredere.
15

Dac acest lucru nu este posibil, asistentul social va anuna telefonic vizita proiectat sau va recurge la o scrisoare. n momentul vizitei va deine un document prin care s poat fi identificat ca reprezentant al unui program / serviciu comunitar. Oferirea informaiilor nu se va face n grab. Prima vizit va dura mai mult de 30 minute. n plus, vrstnicul va fi ncurajat s se simt simt confortabil i relaxat pe parcursul ntrevederii. Conversaia va debuta n jurul unor teme de interes personal pentru vrstnic (un tablou, o fotografie, florile din apartament sau grdin), pentru a-l face s simt c interesul artat este, nu unul formal ci, autentic, personalizat. Nu trebuie uitat nici faptul c discuia actual poate fi prima pe care vrstnicul o are dup mai multe sptmni sau chiar luni de zile. Manifestarea nelegerii i a toleranei vor stimula n acest caz conversaia, chiar dac ea tinde s fie monopolizat de vrstnic. Este important s fie acordat timpul necesar pentru satisfacerea nevoii de comunicare, dac aceasta fost mult timp refulat. Pe de alt parte, comunicarea nu trebuie forat. Dac persoana prefer s nu vorbeasc, cel mai bine este ca vizita s fie replanificat. Este important ca discuia iniial s se finalizeze prin proiectarea unei aciuni. O nevoie, identificat la prima ntlnire i rezolvat n cel mai scurt timp posibil, va elimina multe suspiciuni i rezistena. Cineva care ajut acionnd are anse mari de fi acceptat. Scopul major al unui serviciu de informare a publicului int rmne, evident, acela de a furniza date despre serviciile existente n comunitate. Dar, n timpul procesului de informare a potenialului client se pot obine i informaii relevante despre probleme presante ale acestuia. Urmtorul pas care se impune, va fi identificarea unei agenii sau a unui program din comunitate care ar putea fi de ajutor n problema respectiv i descrierea serviciilor furnizate. Informaiile oferite trebuie s fie autentice, de actualitate, pentru a nu dezinforma potenialul client.
16

n plus, este recomandabil s nu se fac promisiuni care nu pot fi onorate deoarece acestea vor discredita persoana i / sau serviciul promovat. Asistenii sociali ar putea avea surpriza s constate c, dei unele persoane n vrst ar avea nevoie de serviciile existente, prefer s nu le utilizeze. Trebuie examinate motivele unei astfel de opiuni deoarece sursa ar putea fi teama sau nenelegera. Dac dup clarificarea temerilor i eliminarea nenelegerilor persoana continu s refuze, opiunea trebuie respectat. Persoanei vrstnice i se vor oferi informaii (o carte de vizit sau un numr de telefon) privind locul unde poate gsi serviciul respectiv n cazul n care i va schimba prerea. Oferirea ajutorului Dup ce asistentul social a informat persoana vrstnic cu privire la serviciile disponibile i ea i-a exprimat acordul de a beneficia de acestea, pasul urmtor este de a se sigura c serviciile sunt obinute efectiv. Asistentul social poate prezenta cazul reprezentantului unei agenii i poate stabili o ntlnire, facilitnd accesul beneficiarului la serviciul solicitat, asigurnd transportul i chiar nsoind persoana la agenie. Uneori persoanele vrstnice care nu au apelat niciodat la un serviciu social s-ar simi mai confortabil dac ar fi nsoite de cineva cu care s discute despre eventualele temeri sau dificulti n legtur cu utilizarea serviciului respectiv ca i despre posibilitile de prentmpinare a acestora. Meninerea contactului Scopul ultim al unui serviciu social de informare este acela de a avea certitudinea c vrstnicul a primit serviciul solicitat i c nimic nu mpiedic primirea serviciul respectiv. Acest lucru se poate realiza prin contactarea
17

telefonic a persoanei sau a ageniei pentru a avea sigurana c programarea a fost respectat, sau prin vizitarea vrstnicului pentru a vedea cum se simte, ce prere are despre ceea ce s-a ntmplat la agenie. Dac, din diverse motive, persoana n vrst sau agenia nu au putut respecta programarea, este datoria asistentului social s determine motivul i s ofere ajutor, resurse sau suport moral, pentru derularea programului de intervenie stabilit. Aadar activitatea serviciilor furnizoare de informaii nu se rezum la procesele de documentare, n cele dou sensuri menionate deja: deinerea de informaii despre serviciile existente n comunitate i obinerea de informaii despre neoile vrstnicilor. Spunem aceasta deoarece nu dorim ca activitatea acestor servicii s fie confundat cu aceea a centrelor de documentare. Furnizarea de informaii este completat, n cazul acestor servicii i de medierea legturii dintre serviciile sociale i potenialul client precum i (urmrirea) procesului de ajutor. Ginsberg, pp. 83-89) de supravegherea (1990, Anita S. Harbert, Leon H.

18

ACCESUL LA SERVICII Pornim de la premisa c serviciile de asisten social sunt furnizate, de regul, ntr-un cadru instituional, fie c este vorba de instituii publice sau de organizaii neguvernamentale sau, de sisteme combinate ale acestora. Vom utiliza n cele ce urmeaz termenul de agenie pentru a desemna cadrul instituional, fcnd abstracie de una sau alta dintre conotaiile mai sus menionate. Modul n care potenialii clieni au acces la servicii le influeneaz percepia asupra ageniei (formarea primei impresii), ca i stabilirea relaiilor cu aceasta. Accesul ntr-o agenie trebuie privit ca un proces, nu ca un eveniment singular i mai ales, nu ca unul oarecare . Accesul ncepe odata cu investigarea ofertei de servicii i se ncheie odata cu deschiderea unui dosar de caz. n spaiul dintre aceste etape (iniial i final) se situeaz interaciunea dintre client i ageie, agenie i familie, agenie i ali ofertani de servicii sociale, agenie i comunitate. Elementele care i pun amprenta asupra procesului de deservire a clienilor in deopotriv de misiunea ageiei, de cunotinele i abilitile profesionale ale asistentului social de a stabili relaia de ajutor, de procesul de evaluare, de (dup caz) intervenia n criz, de cunoaterea resurselor i adecvarea lor la nevoi. Misiune i accesibilitate Serviciile sociale ajut indivizii i familiile acestora s aduca o schimbare n viaa lor, s depeasc problemele cu care se confrunt. Natura problemelor clienilor i schimbrile pe care ei le caut, pot face dificil sau chiar imposibil solicitarea ajutorului, deoarece pentru muli, dar n special pentru clienii vrstnici, a cere ajutor echivaleaz cu
19

recunoaterea propriei incapaciti i abdicarea de la o condiie uman demn. Pentru alii ns, bariera o constituie lipsa de iformare cu privire la misiunea diferitelor agenii. Aceste dificulti, ns, pot fi surmontate, aa cum s-a putut constata n capitolul anterior, prin iniierea, n cadrul comunitii, a serviciilor furnizoare de informaii. Rmne ns ca ageniile specializate pentru anumite tipuri de servicii s-i defineasc cu claritate misiunea i s o fac public: sunt prentmpinate astfel situaii de genul acelora n care o agenie este solicitat, din iniiativa clienilor, pentru o varietate de servicii, (care nu constituie obiectul de activitate al acesteia), sau dimpotriv nu este deloc solicitat. Accesibilitatea unei agenii depinde nu numai de clara definire a misiunii sale ci i de claritatea criteriilor de eligibilitate. Aceste criterii ar trebui reactualizate cel puin anual i de asemenea, ar trebui fcute cunoscute reelelor comunitare de informare, triere, i /sau direcionare a cazurilor. Preluarea clientului de ctre agenie Procesul iniierii unui potenial client, intr-o relaie de ajutor i ntr-un sistem de servicii, este suficient de solicitant i presupune stpnirea i exercitarea, la un foarte bun nivel, a cunotinelor i abilitilor profesionale. Acest proces presupune ca un asistent social s niieze o relaie (ntre client i agenie) i s pun n legtur clientul cu serviciile furnizate din agenie. Activitile asociate acestui proces sunt: primirea i evaluarea cererii de servicii, primirea formularelor, stabilirea eligibilitii, deschiderea unui dosar cu informaii despre clieni, obinerea serviciilor. n certificarea i autorizarea clienilor pentru

anumite situaii acest proces poate s includ o scurt evaluare a

20

circumstanelor n care survine solicitarea, sau ntocmirea unui referat pentru redirecionarea spre o alt agenie. Circunstanele n care clientul vine n contact cu agenia trebuiesc pregtite, de asemenea, cu atenie i n cele mai mici detalii: de la modul de organizare a holului ca loc de ateptare, i pn la politeea i amabilitatea angajailor, totul va avea efect asupra relaiei dintre client i agenie. Momentul preluarii clientului cere din partea asistenului social o disponibilitate special deoarece este vorba de un serviciu activ n care profesionistul trebuie s vad fiecare persoan care intr i trebuie s raspund fiecarui apel telefonic. n fapt, trebuie s fie pregatit s raspund oricrei situaii ivite, rolul su fiind comparabil cu acela al asistentului medical la serviciul de urgen. E nevoie, ntr-o astfel de poziie, de un asistent social deprins s fac o evaluare primar a nevoilor i expectanelor clientului, s-i asume i un rol similar, ntr-o oarecare msur, celui al medicului generalist, cu deosebirea c diagnosticarea este una de factur social i presupune buna cunoatere a reelei de servicii sociale din agenie i comunitate. Relaia de ajutor Ajutorul poate fi definit ca acea relaie n cadrul creia o persoan sau un grup de persoane faciliteaz, altei persoane sau altui grup de persoane, schimbarea sau rezolvarea unei / unor probleme. n relaia de ajutor dou elemente sunt definitorii: oferta i modul n care aceasta ajunge la client. Mai explicit, pentru a fi de folos i bine primit, ceea ce se ofer trebuie s fie considerat valoros de ctre primitor i trebuie, n acelai timp, s-i permit acestuia s se simt liber s utilizeze oferta

21

fr a plti costuri precum stima de sine sau controlul asupra propriei viei. ntr-o cultur ca cea modern, de tip occidental, care se ntemeiaz pe respectul drepturilor individuale i pe asumarea personal a responsabilitilor, oamenii au tendina de a considera c la originea problemelor lor se afl cauze de factur personal, motiv pentru care se i culpabilizeaz, de cele mai multe ori, fr a lua n considerare i cauzele de ordin familial sau social i n consecin fr a implica familia n procesele de schimbare. Pentru c problemele cu care se confrunt sunt percepute ca greli personale, ajutorul este considerat ca o recunoatere implicit a acestora i a slbiciunilor proprii. Acesta este mecanismul psihologic datorit cruia pentru muli oameni, a recurge la ajutor echivaleaz cu deteriorarea stimei de sine i cu pierderea controlului vieii. Fiind contieni de dificultile de ordin psihologic ale recurgerii la ajutor, asistenii sociali trebuie s abordeze cu mult tact construirea relaiei cu clientul i totodat trebuie s recunoasc i s fac explicite limitele profesionale ale implicrii n schimbarea dorit. Pentru a accepta ajutorul, clienii trebuie s fie de acord c ceva n situaia lor se impune a fi schimbat, trebuie ca, nainte de toate, s poat vorbi despre problemele lor i n acelai timp s acorde asistentului social un drept limitat de a interveni pentru realizarea schiimbrii. O serie de aptitudini profesionale au capacitatea de a stimula stabilirea relaiei: ascultarea activ, centrat pe cel care vorbete, empatia, cldura i autenticitatea, favorizeaz exprimarea sentimentelor i dezvluirea problemelor care l-au adus pe client la agenie. Asistentul transmite clientului sentimentul de securitate ascultndu-i povestea far a avea o atitudine critic, prin intervenii ce denot o preocupare pozitiv i prin exprimarea disponibilitii de a se angaja n a asistarea

22

sa. Autenticitatea se exprim prin rspunsuri ce indic sinceritatea i respectul asistentului pentru peocuprile clientului. Admiterea este procesul iniial n stabilirea unei relaii de ajutor i schimbare. Asistentul social i potenialul client trebuie s fac fa unor dificulti subtile, cel mai adesea neexprimate, astfel nct, finalmente, s fie posibil identificarea problemei, identificarea, de comun acord, a limitelor, puterilor, capacitilor, i resurselor de care dispune agenia i asistentul social. Astfel de precizri sunt necesare pentru ca vrstnicul s poat decide, n cunotin de cauz, dac vrea s participe sau dac dorete o ndrumare spre alte servicii. Comunicarea direct, cuvntul rostit, constituie modalitatea prin care clientul i asistentul ncep identificarea problemei i a oportunitpilor de schimbare, altfel spus, iniiaz relaia de ajutor. De aceea, interviul n asistena social dobndete calitatea de metod fundamental de lucru, prin care profesionistul obine informaii eseniale, lsndu-i n acelai timp clientului libertatea de exprimare a faptelor, evenimentelor i tririlor asociate acestora. Pentru asistentul social, principala provocare n realizarea unui interviu este aceea de a urmri i conduce n acelai timp discuia pentru a obine informaiile necesare. Dup cum se tie interviul este mai mult dect o conversaie oarecare, deoarece presupune folosirea orientat a propriei persoane pentru a obine informaii i pentru a stabili o relaie de ajutor. Asistenii sociali, mplicai n procesul prelurii clienilor, trebuie s fie contieni nu numai de propriile scopuri profesionale, sau de propriul stil de a interaciona ci i de tendina clienilor (aflai n situaii de risc sau criz), de a deveni dependeni (prin mecanismul neputinei nvate). De aceea demersurile pentru acceptarea ajutorului vor fi nsoite i de strategii de ntrire a stimei de sinne i a autonomiei.

23

Pe lng toate acestea asistentul este dator ca n timpul interviului iniial, n vederea admiteii clientului n agenie, s identifice i depeasc barierele de comunicare, fie c este vorba de bariere verbale, nonverbale, sau in de difernele etnice i culturale. Trebuie spus c o mare parte a comunicrii este nonverbal i un bun profesionist nu aude numai vorbele ci observ i mesajele transmise de limbajul paraverbal.

Evaluarea iniial Scopul principal al procesului de admitere este stabilirea unei legturi ct mai adecvate ntre ateptrile posibilului client i cea mai apropiat surs de ajutor. Agenia sau alt furnizor de servicii pot fi considerate, n multe cazuri, resurse foarte bune, dar sunt i situaii n care resursele pentru schimbare i /sau rezolvarea problemei, se afl n chiar persoana clientului. Aceasta nseamn c multe cazuri pot fi rezolvate nc din faza de iniial, prin oferirea de informaii sau alternative de aciune, care devin impulsuri suficiente pentru a mobiliza capacitile decizionale sau transformatoare ale clientului. n astfel de situaii este suficient ca prestaia asistentului s se limiteze la un termen foarte scurt. Alteori ns este nevoie de angajarea asistentului social ntro relaie de durat, care s debuteze prin strngerea de informaii n vederea realizrii unei evaluri complexe. n principiu, informaiile necesare unei bune evaluri se nscriu n urmtoarele categorii: informaii de indentificare ale clientului, informaii eseniale despre problema n discuie, despre resursele, capacitile i competenele clientului i ale

24

familiei sale de a face fa situaiei, un scurt istoric al cazului astfel nct s se poat identifica repere pentru aciunile viitoare. Informaiile de indentificare, se refer la date precum: numele clientului, adresa, numrul de telefon, membrii familiei, medici i / sau ali profesioniti care se ocup de client. Mai pot constitui informaii adiionale cele referitoare la nceperea i primirea altor sevicii, numele asistentului social care s-a ocupat de caz, alte elemente de referin. Prezentarea problemei, de ctre potenialii clieni nu se realizeaz ntodeauna n termeni foarte specifici, dar este la fel de frecvent i situaia invers, n care unii clieni solicit un ajutor forte precis. Sarcina asistentului social este de a obine serii de informaii referitoare la resursele individuale i familiale, la ansamblul contextelor care pot contribui la definirea problemei, ct i informaii care pot oferi o orientare asupra modului n care clientul i percepe propria problem i ce schimbri anticipeaz. Important este ca asistentul social s nu ia n considerare numai ajutorul specific solicitat explicit de client, deoarece acesta exprim de cele mai multe ori doar limitele actuale sau obinuite n care clientul i vede rezolvarea problemei i poate s nu fie cea mai bun soluie. Istoria cazului trebuie s fie cunoscut asistentului social pentru clarificarea problemei prezentate i pentru ncadrarea acesteia ntr-un sistem de asisten. Istoria cazului presupune referiri la termeni temporali, descrierea antecedentelor i implicaiilor problemei care l-au determinat pe client s apeleze la agenie, precum i referiri la eforturile anterioare de a face fa situaiei. Pentru obinerea acestor informaii pot fi utile ntrebri precum: Cnd a nceput aceasta problema ?, Ce credei c a cauzat-o?, Ce altceva se mai ntampla n viaa dumneavoastr cnd a inceput problema? (pentru antecedente): Ce efecte are aceast problem asupra vieii dumneavoastr ? , Cum
25

credei c v va afecta viitorul ? , (pentru implicaii); Ce ai fcut pentru a rezolva aceast problem , Ce a mers i de ce , Ce nu a mers i de ce ? , (pentru eforturile anterioare de a rezolva problema). Ulterior, clientul poate fi ntrebat ce de fel de ajutor crede c i-ar putea oferi agenia. ntrebrile n genul celor de mai sus au nu numai rolul de a ajuta pe clienii s-i clarifice situaia, solicitrile i ateptrile, ci contribuie i la construirea relaiei de ajutor deorece demonstreaz implicarea asistentului social, contribuie la revizuirea i reconsiderarea eforturilor de schimbare i ofer speran i deci dorina de a continua colaborarea, prin aceea c sugereaz noi posibiliti de rezolvare a problemelor. Finalizarea evalurii Dup obinerea datelor de identificare i inelegerea percepiei clientului asupra schimbrilor dorite, n cele mai multe dintre cazuri, asistentul sacial ntocmete o recomandare, n funcie de criteriile de eligibilitate ale ageniei, evaluare ce va fi pus la dispoziia angajailor, pentru a-i ajuta s raspund adecvat problemei specifice. Evaluarea iniial este o procedur rapid, de cele mai multe ori standardizat, i are ca scop identificarea variabilelor, a factorilor de risc, precum i a nivelului la care un anumit serviciu trebuie s intervin. Evaluarea iniial este n acelai timp o form de selectare, o procedur de punere n lagtur a individului cu serviciile disponibile n agenie, i de asemenea, o modalitate de determinare a urgenei interveniei. Procedurile de evaluare, selecie i intervenie, depind de specificul problemei prezentate i de schimbrile dorite de client i familie. n practica asistenei sociale au fost dezvoltate numeroase modele de instrumente de evaluare, unele specifice pentru cazul persoanelor vrstnice. De exemplu, pentru persoanele n vrst i cu dizabilitii, se utilizeaz fie de evaluare structurate pe mai multe
26

nivele, n funcie de ngrijirile necesare. Asfel, dac este vorba de clieni a cror situaie este instabil, i dac, din punct de vedere psiho-medical, se semnalez un pericol pentru ei sau aparintori, atunci vor fi orientai spre ngrijire ntr-un spital. Dac clienii vrstnici nu prezint astfel de riscuri, vor rspunde unei noi serii de ntrebri, urmnd a se decide care dintre serviciile de ingrijire este mai adecvat. Dei exist deja multe tipuri de instrumente standardizate pentru evaluare, n general i pentru evaluarea factorilor de risc, n special, orice asistent social trebuie sa aib n minte o serie de ntrebri care s-l ajute n evaluarea cazului i orientarea clientului spre un anumit serviciu. Intervenia n criz Strile de urgen i criz survin atunci cnd sntatea i / sau sigurana clienilor individuali sau a familiei se afl n situaii de risc i se impune o intervenie imediat. Strile de urgen sunt consecina dzastrelor naturale sau a accidentelor, atunci cnd sntatea sau viaa nsi sunt puse n pericol. n astfel de situaii intervenia const n asigurarea asistenei materiale necesare, fie ea financiar, medical sau de alt natur. Strile de urgen pot determina uneori instalarea situaiei de criz, ceea ce nseamn c o persoan i / sau familia, nu mai pot face fa situaiei, deoarece contientizeaz faptul c resursele, ndemanarile i mecanismele obinuite de rezolvare a problemelor nu mai sunt adecvate, simindu-se de aceea depii, inclusiv emoional. Asisntentul social trebuie s intervin, n astfel de situaii, prin consiliere de scurt durat pentru a ajuta procesul de stabilizare. Dei strile de urgen i criz sunt de multe ori asociate, nu ntotdeauna urgenele determin crize, dup cum nici situaia invers nu
27

este obligatorie. Este de aceea necesar, din partea profesionistului, o prompt i corect evaluare a situaiei pentru a preveni rspunsurile i tratamentele inadecvate. O meniune necesar este i aceea c, mai ales n cazul urgenelor, situaia trebuie remediat ct mai repede posibil, dar intervenia nu trebuie s se ncheie de ndat ce ameninarea la adresa bunstrii clienilor a fost redus, ci va continua pentru rezolvarea problemelor nou aprute, pentru gsirea soluiilor de durat. Cunoaterea i utilizarea resurselor nstituiile publice naionale, i / sau locale, sunt, de regul,

principalii funizori de servicii pentru vrstnici, ns aceste servicii, mpreun cu cele private i / sau nonprofit trebuie privite ca un continuum, ce cuprinde intervenii instituionale, (care reduc considerabil controlul individului asupra propriei persoane ca i asupra mediului su de via), precum i intervenii mai puin restrictive, furnizate de servicii comunitare i la domiciliu. n aceste condiii, o agenie, n funcie de misiunea sa i de publicul int, poate asigura att servicii directe, ct i indirecte, fie prin preluarea unor clieni recomandai de alte agenii, fie prin direcionarea acestora ctre ali furnizori. Proliferarea i diversificarea reelelor de servicii destinate vrstnicilor, sau mai general, persoanelor adulte, impune asistentului social nu numai nelegerea adecvat a nevoilor clienilor ci i cunoaterea serviciilor existente n comunitate, servicii care pot avea o relevan imediat pentru intervenie (de exemplu, cele din domeniul sntii mintale, ingrijirile la domiciliu, spitalele, planificarea familiala, serviciile de transport, sau cele de adpostire). Este, de asemenea,
28

important ca practicienii din domeniul asistrii vrstnicilor s cunoasc i s neleag modul de funcionare a principalelor instituii finanatoare ca i criterile lor de eligibilitate. Pe msur ce populaia vrstnic va crete, serviciile pentru vrstnici vor deveni un domeniu din ce n ce mai specializat, care va impune asistenilor sociali o pregtire adecvat nu numai pentru intervenia direct ci i pentru cea indirect, aceasta din urm presupunnd cunoaterea reelei de servicii ca i meninerea unor bune relaii, formale i informale, n cadrul acesteia. n mod special asistenii sociali implicai n procesul de admitere / preluare n agenie a posibilior clieni, trebuie s tie s-i ndeplineasc atribuiile ntr-un context organizaional complex, eficacitatea acestei activiti fiind determinat de msura n care vor fi abiltai s lucreze cu alte agenii i reprezentai ai acestora. n astfel de condiii, dispunnd de o baz de date i realiznd o evaluare iniial, asistentului social i revine sarcina de a face legtura dintre client i resursele din agenie sau comunitate. Un proces de admitere poate fi considerat eficace, n msura n care clientul primete nu numai un ajutor imediat ci i o ndrumare adecvat spre servicii. Un fapt de observaie curent arat c accesul clienilor la servicii este mult facilitat dac asistenii sociali din agenie sau din cadrul reelei comunitare dein relaii informale, reuind astfel contracareze fragmentarea procesului de oferire a seviciilor cauzate de obstacole formale. Bineneles, relaiile informale nu pot suplini acordurile formale dintre agenii sau criteriile de accesibilitate, acestea avnd rolul de face explicite sarcinile asistentului social care se ocup de procesul de admitere. *

29

Misiunea ageniei, prin faptul c precizeaz scopurile, obiectivele i populaia int, definete locul pe care aceasta l ocup n reeaua serviciilor comunitare, i de aceea, cunoaterea i aciunea n lumina acesteia este indespensabil asistentului social angajat n procesul admiterii. Stabilirea relaiei de ajutor, evaluarea iniial, intervenia n situaii de urgen i criz, promovarea autonomiei clientului, abilitatea de a adecva resursele la nevoi, sunt situaii care impun i n acelai timp definesc un profesionist de mare competen. Ca parte a metodologiei de acordare a ajutorului n asistena social, admiterea clienilor la servicii reprezint prima etap a relaiei dintre client i profesionist. Cunotinle, grija i sensibilitatea profesionistului n raport cu problemele clienilor, prefigureaz interaciunile viitoare i de aceea sunt considerate ca fiind de maxim importan pentru reuita unei intervenii (Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 57-69).

30

Evaluarea funcional n capitolul anterior, problema evalurii a fost tratat ca parte procesului de admitere a clienilor n reeaua serviciilor sociale. A fost vorba despre evaluarea iniial, n baza creia clienii sunt orientai spre serviciile corespunztoare, n principiu, problemei pentru care solicit ajutorul. n continuarea evalurii iniiale, (care, aa cum s-a putut constata, este, de regul, standardizat / formal), dup ce clientul a fost direcionat spre unul dintre serviciile existente n agenie sau reea, este recomandat o evaluare de profunzime i de detaliu ca parte integrant a procesului de intervenie specializat. n practica asistenei sociale pot fi ntlnite diferite modaliti de evaluare aferente etapei de intervenie specializat. Modalitatea care se impune din ce n ce mai mult n prezent este definit prin conceptul de evaluare funcional, concept ce nglobeaz perspectiva familiei, a resurselor individuale i familiale, de o manier multidimensional i comprehensiv. n aceast perspectiv, evaluarea este centrat pe sprijinirea clientului n procesul de identificare a capacitilor funcionale, a competenelor i resurselor, (i nu doar a disfunciilor i incapacitilor), pentru demararea schimbrii. Informaia acumulat prin evaluarea funcional este utilizat n luarea deciziilor, de comun acord cu clienii, privind tipurile i cantitatea serviciilor necesare, precum i cele privind activitile pe care clienii le pot realiza pentru a ajunge la schimbrile dorite. Desigur sunt necesare reevaluri periodice pentru a determina dac planul iniial funcioneaz i dac serviciile i activitile n care sunt implicai clienii pot fi continuate, schimbate sau oprite (Bernstein, 1992, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 70-87).

31

Deoarece evaluarea funcional reprezint un moment decisiv al procesului de intervenie, de ea depinznd natura i calitatea acestuia, este necesar o tratare detaliat a principalelor ei aspecte.

32

De la evaluarea iniial la evaluarea funcional Aa dup cum am vzut n capitolul anterior, evaluarea iniial (ca evaluare formal), presupune ca asistentul social s nregistreze pentru fiecare client n parte date de identificare, problema i un scurt istoric al acesteia, s iniieze o intervenie de urgen dac este nevoie i s direcioneze clientul spre serviciile specializate. Aceste informaii sunt folosite, ulterior ca punct de plecare n evaluarea funcional i sunt utile att asistentului social ct i clientului i familiei acestuia n luarea celor mai potrivite decizii, privind ngrijirile, tratamentele i serviciile. Fr informaiile adunate prin evaluarea iniial, nici unul dintre partenerii la actul decizional (clientul, familia i asistentul social) nu va fi n msur s decid n cunotin de cauz, iar consecinele unor decizii inadecvate pot fi considerate repercursiuni neplcute, att pentru ei ct i pentru sistemul de ngrijire: dac sunt furnizate mai multe servicii dect este nevoie, clientul poate deveni dependent; dac sunt furnizate mai puine servicii dect este nevoie, ngrijirile sunt inadecvate i / sau insuficiente; cele mai multe programe fiind bazate pe cerere, n absena unei bune evaluri privind alocarea serviciilor, deciziile inadecvate tind s se perpetueze; serviciile i deciziile de plasament, fcute n mod nepotrivit i exagerat, conduc la costuri inutile. Dimpotriv, realizat i implementat corect i complet, evaluarea iniial poate aduce multe beneficii: n primul rnd, ajut asistentul social s-i organizeze eforturile i constituie un instrument cu ajutorul cruia poate fi supravegheat furnizarea serviciilor;
33

n al doilea rnd, cu ajutorul evalurii iniiale asistentul social poate urmri schimbrile n evoluia clientului; n al treilea rnd, evaluarea ajut asistenii sociali i managerii serviciilor sociale s dezvolte noi programe i obiective, din ce n ce mai adecvate nevoilor vrstnicilor, bazndu-se pe o documentaie vast de studii de caz i baze de date construite cu ajutorul informaiilor din evaluri.

34

Argumente pentru o evaluare funcional Elementele eseniale ale evalurii funcionale comprehensive, se structureaz pe urmatoarele dimensiuni: mediul nconjurtor, mediul social, mediul economic, dimensiunea fizic, mental, activiti de zi cu zi - AZZ i activiti instrumentale de zi cu zi AIZZ , (Gallo, 1988; Kane, Kane, 1981, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 70-87). Evaluarea comprehensiv a statutului funcional al clienilor i a contextului familial este indispensabil n procesul lurii deciziilor privind natura serviciilor i a interveniilor specializate, deoarece examineaz interaciunea dintre abilitile, motivaiile i contextele clienilor. Factorii eseniali ai evalurii funcionale sunt: abilitile clientului aflate n stare de funcionare; percepia clientului vis vis de situaia sa problematic, precum i motivaia sa pentru schimbare; contextul clientului: cadrul fizic, schimbarea propriilor probleme. Diagnosticele medicale sau psihiatrice pot influena statutul funcional al vrstnicului dar nu au i valoare predictiv asupra acestuia. De exemplu, clienii cu diabet sau boli de inim pot i de cele mai multe ori reuesc, s rmn n comunitate, s ndeplineasc funcii sociale, datorit unor abiliti specifice pe care le posed i care nu sunt afectate de maladiile de care sufer. Chiar i vrstnicii cu tulburri mentale severe pot avea conservate abiliti care s le permit rmnerea n familie i comunitate. Dei clienii care solicit diverse servicii au probleme de sntate cronice, fizice sau mentale, nu acestea constituie cauza care i aduce la serviciile sociale, ci dificultile de funcionare. Uneori, sprijinul de care
35

reeaua social a familiei,

prietenilor i comunitii, ca factor important pentru nelegerea i

au nevoie se refer la mai mult sau mai bun asisten medical sau psihiatric, iar asistentul social poate fi n msur s-i ajute s-l obin. Dorim s spunem prin aceasta c expertiza asistentului social nseamn ai ajuta pe clieni s-i elimine sau s-i reduc problemele n funcionarea zilnic, i nu eliminarea asistenei medicale. Ameliorarea problemelor funcionale se ntemeiaz pe valorificarea potenialului individual i familial ca i pe interveniile sociale adecvate. Evaluarea funcional vizeaz creterea bunstrii clientului, indiferent dac situaia lui rezult din problemele de sntate fizic sau mental, fie din factorii sociali, economici sau de mediu. n perspectiva evalurii funcionale, deciziile asupra interveniilor i monitorizarea serviciilor furnizate trebuie s se axeze pe schimbare i mbuntirea statutului funcional al clientului i nu pe ignorarea diagnosticelor medicale sau psihiatrice. Evaluarea funcional este n msur s reuneasc, ntr-un tablou sintetic abilitile clientului, motivaiile sale, contextul familial i al mediului social, precum i constelaia influenelor acestora, pentru luarea celor mai potrivite decizii de intervenie educaional, social, medical, economic i de mediu. Evaluarea este n acelai timp i o detaliat analiz a statutului funcional al clientului, care conduce la concluzii despre afeciunile ce trebuie remediate i la strategii posibile de intervenie (Bernstein, 1992; Campbell, Thompson, 1990; Ivry, 1992; Kane & Kane, 1981, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 70-87). Evaluarea funcional comprehensiv Evaluarea funcional comprehensiv este prin definiie

multidimensional. Dimensiunile sau domeniile care trebuie evaluate


36

sunt: mediul nconjurtor, mediul social, situaia economic, sntatea mental, sntatea fizic i capacitatea de auto-ngrijire evaluat prin abilitatea de a face activiti de zi cu zi - AZZ i activiti instrumentale de zi cu zi - AIZZ (Gallo et. al., 1988; Kane & Kane, 1981, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 70-87). Dei aceste dimensiuni sunt evaluate separat, ele sunt interconexate. Capacitatea sau incapacitatea n unul din aceste domenii este posibil s afecteze funcionarea n celelalte. De exemplu, o persoan cu boala Alzheimer poate avea asociat i o problem care este n principal una de sntate fizic, dar individul va manifesta n mod treptat afeciuni n funcionarea social i mental, n AZZ i n AIZZ. Evaluarea social O evaluare a funcionrii sociale se refer la calitatea i cantitatea legturilor interpersonale ale clientului i la implicarea sa n comunitate, ca i la posibilele probleme n sistemul su de suport informal. Donald (1982, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 70-87) a identificat patru arii primare n care interaciunile sociale i participarea au loc: (1) familia, (2) prietenii, (3) comunitatea, (4) locul de munc. n cazul vrstnicilor, scopul primordial al evalurii sociale vizeaz calitatea i cantitatea legturilor cu reeaua de suport informal. Subliniem faptul c pentru alte categorii de aduli relaiile formale, de la locul de munc, joac un rol mai important pentru viaa lor social i pentru sistemul de suport. ns reeaua de suport informal, pe care o reprezint, familia i prietenii este esenial pentru bunstarea tinerilor i vrstnicilor deopotriv. Pentru msurarea funcionrii sociale a familiei Smilkstein, Ashworth i Montano (1982, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 70-87), au elaborat un instrument de evaluare cunoscut sub

37

denumirea sa prescurtat APGAR (Adaptation, Partenership, Growth, Affection, Resolve) i care are n vedere urmtoarele dimensiuni: adaptarea familial, relaiile parteneriale, creterea copiilor, dezvoltarea afectiv i capacitatea de rezolvare a problemelor familiale. Dei este important numrul persoanelor cu care clientul are relaii, ca i frecvena acestora, s-a constatat c, n numeroase situaii, calitatea reelei de suport social i prezena unui confident, este semnificativ mai relevant pentru bunstarea i sntatea fizic a clientului. nelegerea reelei familiale a clientului ca i cea a sistemului mai larg de suport social, poate fi realizat prin combinarea ntrebrilor standardizate, prin construirea genogramei i a eco-hrii (genograma reprezint reeaua familial iar eco-harta contureaz reeaua social mai larg, incluznd relaiile familiale i comunitare). Genograma este instrumentul prin care se reprezint grafic compoziia familial i istoria acesteia. De altfel, genograma poate cuprinde schimbrile majore din cadrul familiei, schimbri din sfera ocupaional, a sntii, precum i din cae a evenimentelor familiale (natere, moarte, cstorie, mutare). Utiliznd diferite tehnici de trasare ca: linii continue, punctate, tiate, etc., pot fi reprezentate punctele forte, i diferite tipuri de relaii (stabile, tensionate etc.). Inserarea unei genograme n cadrul raportului de evaluare poate fi util pentru identificarea sistemului de suport familial i pentru nelegerea istoriei sociale a familiei, ca i a relaiilor i problemelor curente. Evaluarea funcionrii familiale poate constui punctul de plecare pentru stabilirea sarcinilor asistentului social i a ngrijiri vrstnicului. Eco-harta este un instrument care permite vizualizarea gradului de interaciune a clientului cu comunitatea, cu reeaua de suport social, ca i cu familia. Se poate folosi pentru reprezentarea grafic un sistem de
38

celorlali profesioniti care acord

cercuri, sau se poate trasa o diagram ce reprezint lumea social a clientului, identificnd potenialele prietenii, implicrile n activitile recreaionale i culturale, munca, biserica, ageniile furnizoare de servicii. Tipurile diferite de linii i apropierea elementelor grafice pot reprezenta natura relaiilor dintre client i mediul su social. Configurarea eco-hrii necesit culegerea unei remarcabile cantiti de informaii ntr-un timp relativ scurt. Informatizarea i computerizarea serviciilor de asisten social pot constitui faciliti, inclusiv pentru producerea de grafice n practica clinic. Exist deja programe software comerciale care pot produce arbori genealogici i genograme, diferite nivele sistemice. Pentru a evalua profunzimea unei reele de suport social, este nevoie de ntrebri nuanate: de exemplu, se poate ntreba cui poate cere ajutor clientul, pentru ct timp i n ce condiii. Mai concret, n cazul unui client care are nevoie de sprijin pentru a locui singur acas, poate fi luat n calcul sprijinul unui vecin care i-a mai fost de ajutor i n trecut. n planificarea serviciilor, este util s se tie dac acest vecin este dispus s-l sune zilnic pe client, s-l viziteze, s serveasc uneori masa mpreun, sau s-i petreac cteva ore zilnic sau sptmnal ajutnd la ntreinerea locuinei. Evaluarea economic Evaluarea economic are ca scop aprecierea nivelului resurselor financiar-economice n vederea eligibilitii clientului pentru asisten suplimentar, pornindu-se de la examinarea veniturilor i a celorlalte resurse economice. grafice pentru examinarea cazurilor pe multiple

39

Suficiena resurselor financiar-economice presupune acoperirea, din venituri proprii a cheltuielilor destinate procurrii alimentelor i mbrcminii, ntreinerii locuinei, asigurrii ngrijirilor medicale i a altor necesiti (Gallo, 1988, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 70-87). Eligibilitatea pentru resurse suplimentare presupune, pe de o parte contientizarea clientului privind drepturle sale, iar pe de alt parte, presupune cunoaterea programelor comunitare de sntate, sociale sau economice, a serviciilor de ntrajutorare, de ajutor financiar sau a programelor de angajare speciale. Evaluarea economic se realizeaz prin chestionarea clienilor despre veniturile i bunurile de care dispun, despre cheltuielile necesare ca i despre modul n care i administreaz banii i celelalte resurse. Trebuie avute n vedere, n mod special, situaiile n care anumite cheltuieli sunt disproporionate n cuantumul veniturilor periclitnd de aceea satisfacerea adecvat a altor nevoi, de exemplu, situaia frecvent n care un vrstnic i cheltuie toate veniturile pentru chirie i hran, nermnndu-i bani i pentru medicamente. Evaluarea economic nseamn analiza resurselor i prin ceea ce se afl dincolo de nscrisurile oficiale (cuponul de pensie, extrasul de cont, chitane, facturi, etc.): uneori clienii beneficiaz de resurse indirecte cum ar fi ajutorul financiar regulat din partea unuia dintre copii, servirea regulat a mesei la un membru al familiei, etc. Evaluarea economic nu se rezum la o simpl conabilizare deoarece banii, administrarea lor, diferitele bunuri sau posesiuni constituie valori personale ale clienilor, fa de care prezint un ataament special i de aceea nu pot face obiectul unor tranzacii sau aranjamente rentabile. Stabilirea eligibilitii clientului pentru un anumit tip de beneficii (sociale, economico-financiare, medicale) necesit cunoaterea de ctre
40

profesionist a cadrelor legislative, a sistemului de asisten medical i de sntatea mental, a reelei de servicii sociale pentru vrstnici. Sntatea mental Evaluarea strii de sntate mental de ctre asistentul social

nseamn orientarea observaiilor i nspre sfera problemelor psihocognitive i comportamental-emoionale. Evalurile din aria psiho-cognitiv se centreaz, n principal, asupra simptomelor de incapacitate cognitiv, asupra tulburrilor psihiatrice, ca i asupra diferiilor factori de risc. Practicienii utilizeaz n acest scop insrumente de evaluare (scale, teste, chestionare) cu diferite grade de complexitate. Funcionarea emoional se refer la prezena/absena sau diminuarea/amplificarea tulburrilor afective. Asistentul social ar trebui s fie familiarizat cu simptomele i manifestrile tulburrilor afective majore, pentru a putea recunoate anxietatea, depresia, singurtatea i factorii de risc asociai suicidului i abuzului de alcool sau droguri (vezi i D. Gal, Dezvoltarea uman i mbtrnirea, 2001). n majoritatea cazurilor, acolo unde asistentul social identific factori de risc i / sau manifestri care pot fi indicii pentru deteriorarea strii de sntate mental se impune consultarea experilor calificai n acest domeniu. Sntatea fizic Exist trei instrumente cu ajutorul crora asistentul social poate evalua starea sntii fizice: 1 autoevaluarea strii de sntate de ctre client

41

2 3

inventarierea simptomelor i bolilor analiza medicamentaiei

Prin evaluarea riscurilor de sntate fizic, asistentul social poate descoperi afeciuni netratate, care necesit fie iniierea, fie ncetarea unui tratament medical, decizie ce va fi luat de ctre medic, dar asistentul social va recomanda consultaia medical, i la nevoie, va acompania vrstnicul la cabinetul medical. De exemplu, dac asistentul social analizeaz medicamentaia unui client cu o boal mental cronic i constat c tratamentul prescris a fost ntrerupt, trebuie s discute despre consecinele ncetrii tratamentului i s ncurajeze clientul s consulte un asistent de sntate mental sau un psihiatru. 1. Autoevaluarea sntii Autoevaluarea sntii poate fi un bun semnal al strii de sntate, chiar dac unii autori i practicieni au rezerve n aceast privin. Scopurile autoevalurii sunt, din punctul de vedere al profesionitilor, de a identifica posibile noi probleme de sntate sau declinul statutului sntii. ntrebri referitoare la autoevaluarea strii de sntate pot fi incluse n coninutul instrumentarului de evaluare multidimensional, care se utilizeaz n diverse centre medicale sau socio-medicale. De exemplu, o ntrebare pentru autoevaluarea strii de sntate poate fi: Cum v apreciai starea de sntate n prezent ? Excelent (3) Bun (2) Moderat (1) Slab (0) 2. Inventarierea simptomelor i bolilor Chestionarele utilizate pentru simptome au ca scop identificarea factorilor de risc ai sntii. Sunt luate n considerare, (n instrumentarul acceptat de Organizaia Mondial a Sntii), patru categorii de simptome pentru identificarea factorilor de risc: (1) caracteristicile
42

salivei, (2) senzaiile de durere sau apsare, (3) dureri de articulaii i (4) caracteristicile cdategorii respiraiei. n evalurile comprehensive, acestor de simptome li se adaug i altele precum: malnutriia,

problemele de vedere de auz, problemele dentare i artritele. Inconvenientele acestui tip de evaluare in de faptul c nu toi clienii frecventeaz cu regularitate serviciile mediacale sau medicosociale, i n majoritatea cazurilor nu sunt familiarizai cu terminologia de specialitate utilizat. n astfel de situaii se recomand ca evalurile periodice, de rutin, s fie realizate de ctre specialiti 3. Analiza medicamentaiei O alt modalitate de evaluare a strii de sntate const n analiza medicamentaiei: listarea medicamentelor prescrise i precizri privind modul de administrare (dozarea, cnd i cum se administreaz). Este important s fie puse i ntrebri referitoare la utilizarea medicamentelor care au i contraindicaii, precum i la utilizarea remediilor naturiste i a suplimentelor nutritive. Problemele care pot aprea n jurul utilizrii medicamentelor se leag ndeosebi de numrul mare de medicamente prescrise, de nerespectarea dozajului, de tulburrile de memorie care afecteaz ritmicitatea administrrii sau chiar de lipsa unei minime educaii pentru sntate. Ali factori care, de asemenea, datorit in de administrarea ridicat, absena medicamentaiei i pot genera complicaii sunt: imposibilitatea achiziionrii medicamentelor costului instruciunilor de administrare clar scrise, tulburrile emoionale, ca de exemplu depresia, care se pot traduce prin refuzul de a accepta boal i de a o trata. n plus, unii vrstnici refuz medicamentaia datorit convingerilor lor religioase, sau pentru c i descurajeaz efectele
43

colaterale, adverse ale medicamentelor. De asemenea, schimbrile brute ale strilor fiziologice i/sau de administrare a medicamentelor. n aceste condiii se recomand ca asistentul social care ntlnete un vrstnic ce are prescrise trei sau mai multe medicamente, s se informeze i asupra regimului ngrijirilor de sntate pe care le primete. Evaluarea activitilor de zi cu zi (AZZ) i a activitilor instrumentale de zi cu zi (AIZZ) Dintre toate dimensiunile funcionrii personale, capacitatea de a duce la bun sfrit activitile de zi cu zi este probabil, cea mai important. Buna desfurare a activitilor de ngrijire personal i a habitatului, este necesar pentru meninerea funcionrii independente i autonome, dar depinde de starea fizic, mental i social. Evalurile generale ale strii de sntate nu pot avea valoare indicativ asupra nivelului de autonomie a vrstnicului. De aceea se recurge la evaluarea funcionrii n activitile de zi cu zi, i stabilirea, pe aceast baz, a capacitii de autontreinere. n privina criteriilor cu ajutorul crora se pot face evalurile activitilor de zi cu zi, opiniile specialitilor converg nspre includerea n scalele de evaluare a capacitilor de: a face baie, de a se aranja, de a se mbrca, de a se deplasa i de a se hrni (Gallo i al. 1988; Kane & Kane, 1981, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 70-87). Cea mai cunoscut scal este Index-ul AZZ al lui Katz (1963), cu ajutorul creia (scala) este evaluat capacitatea clientului de a realiza cele cinci activiti . Dei aceast form de evaluare se centreaz pe capacitatea sau incapacitatea clientul de a ndeplini respectivele activiti, modalitatea de
44

afective, precum

voma, diareea,

iritabilitatea, strile confuzive, pot fi puse n legtur cu modul inadecvat

formulare poate include i nuanri referitoare la nevoia de asistare sau la independen:0 - nu necesit ajutor; 1 - folosete un aparat; 2 - necesit asisten; 3 - complet dependent. Evaluarea instrumental a activitilor de zi cu zi se refer la o varietate de activiti, mai complexe dect acelea de autongrijire i autontreinere. Itemii inclui n mod obinuit n scalele de evaluare se refer la activiti i sarcini specifice mediului ambiental i social i de aceea capacitatea de a le realiza este inclus n sfera competenelor sociale. Spre exemplificare redm n continuare o scal de evaluare care acoper ase arii: (1) utilizarea telefonului, (2) utilizarea mijloacelor de transport, (3) cumprarea hranei i a mbrcminii, (4) prepararea hranei, (5) ngrijirea locuinei, (6) administrarea resurselor financiare. Fiecare item poate fi analizat prin utilizarea unei scale cu trei nivele, n care scorul 1 indic faptul c individul poate ndeplini activiti fr asisten; 2- nevoia de asisten i 3- total incapacitate de a realiza activiti. +++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++ +++++++ Evaluarea mediului Evaluarea mediului, concept central n asistena social, reprezint reflectarea aplicativ a principiului congruenei n relaia persoan - mediu. Prin evaluarea mediului se stabilete dac acesta este adecvat, sau nu, bunstrii i funcionrii independente a individului. ntr-o accepiune restrns, prin mediu se nelege (n contextul asistenei sociale) instituia rezidenial sau locuina n care triete clientul. ntr-o accepiune mai larg, mediul poate desemna nsi

45

comunitatea din care face parte. Desigur, evaluarea comunitii poate avea elemente comune cu evaluarea mediului. Evaluarea mediului presupune examinarea abilitilor funcionale ale individului i a solicitrilor mediului, (n accepiune larg i restrns), urmat de examinarea gradului de congruen a acestora. n principiu, specialitii sunt de acord asupra importanei mediului pentru funcionarea optim a clientului, mai puin concordante sunt ns criteriile de evaluare care, desigur, difer n funcie de obiectivele de evaluat (cum se evalueaz n funcie de ce se evalueaz). Pot constitui obiective de evaluat instituiile de tip rezidenial sau cele de tipul centrelor de zi, locuinele individuale dar i comunitile. I ) Una dintre categoriile care pot constitui obiectul evalurii de mediu este cea referitoare la adecvarea i sigurana mediului arhitectural (rezidenial i civic). De exemplu, exist grile de evaluare care cuprind: paza contra incendiilor, accesibilitatea la buctrie i/sau la servirea mesei, sau n alte zone frecventate de vrstnici, absena/prezena obstacolelor n zonele de trecere i acces (cabluri, preuri, gradul de iluminare, etc.). n comunitate, se evalueaz: siguran zonei (strzi, parcuri, zone comerciale sau de agrement), accesibilitatea mijloacelor de transport, faciliti i amenajri speciale pentru vrstnici. II ) O alt categorie ce poate face obiectul evalurii de mediu se refer la aspectele "mediului afectiv-emoional" i interpersonale". Evaluarea mediului instituional se refer la: politeea personalului, la atenia acordat nevoilor sociale i medicale ale rezidenilor,
46

a "oportunitilor n cadrul

afectiv-emoional

la respectarea nevoii de intimitate, la libertatea i posibilitatea de alegere n raport cu modalitatea de satisfacerea a diferitelor nevoi din aceast categorie. n familie, n sfera nevoilor afectiv-emoionale pot fi evaluate : interaciunile dintre membrii familiei, sprijinul acordat vrstnicului pentru buna sa funcionare, comunicarea, suportul afectiv. Evaluarea oportunitilor interpersonale se refer la: posibilitile de contact cu prieteni i membri ai familiei, la posibilitatea de a juca un rol activ n grupurile civice i voluntare. III ) O a treia categorie de evaluat are n vedere activitile instrumentale. De exemplu, se constat: dac locuina vrstnicului dispune de faciliti adecvate pentru gtit i pstrarea hranei; dac vrstnicul dispune de telefon sau alte mijloace pentru cazurile de urgen; dac prin mrimea i structura sa locuina vrstnicului creeaz dificulti de ntreinere sau pentru deplasarea persoanei. n privina comunitii, scopul evalurii este de a afla dac: clientul are acces la cumprturi, servicii sociale i de sntate, la recreere i la activiti voluntare sau civice, fie mergnd pe jos, fie prin folosirea mijloacelor de transport. Pentru a evalua congruena dintre persoan i mediu, sunt necesare adaptri ale criteriilor n funcie de specificul zonei, comunitii, sau cadrului de via al vrstnicului, astfel nct s fie identificate posibilitile de ajustare i modificare a mediului.
47

Pentru elaborarea instrumentelor de evaluare a locuinei i comunitii, ca i a congruenei individ-mediu, pot fi utilizate inventarele de trebuine general umane (Maslow), cele specifice vrstnicilor sau diferitelor categorii de persoane cu handicap, precum i grilele de evaluare comunitar. McKnight i Kretzman (1992, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 70-87) au elaborat criterii de evaluare a comunitii pornind de la identificarea resurselor i stipulnd c schimbarea este posibil atunci cnd sunt cunoscute i valorificate capacitile, abilitile i bunurile membrilor comunitii ca i ale familiilor lor, i ale comunitii nsi. Ideea acestui demers este c resursele umane ale comunitii pot i trebuie s fie valorificate i responsabilizate n calitate de ageni ai schimbrii i de beneficiarii, direci sau indireci, ai ei. Aspecte specifice evalurii funcionale Pe lng evaluarea funcionrii individului n cele ase dimensiuni deja identificate asistentul social ar trebui s-i ndrepte atenia i asupra posibilitilor reale (atuuri, fore/puteri) ale clienilor vrstnici, asupra serviciilor pe care deja le primesc, asupra valorilor i preferinelor legate de servicii pe care i le-ar dori. Posibilitile clienilor n serviciile sociale publice, mai ales, se practic centrarea, aproape exclusiv, pe problemele de sntate ale clienilor, pe patologia i riscurile pe care acestea le presupun. ntr-o oarecare msur aceast atitudine este justificat, deoarece pentru acele probleme vin solicitrile vrstnicilor. Dar utiliznd tehnici de redresare i
48

optimizare personal a clienilor vrstnici, asistentul social ar putea regcurge i la valorificare resurselor de ngrijire de care dispun, ei i familiile lor, pentru c acestea se pot dovedi mai accesibile i superioare calitativ. Formularea explicit, n procesul evalurii, de ntrebri referitoare la posibilitile proprii de ngrijire pot contribui la constituirea unor demersuri inteligente, echilibrate, de integrare a acestora n procesul general al asistrii specializate. Preferinele clienilor Evaluarea preferinelor clientului are o importan central n evaluare i n special n procesul de planificare a serviciilor. Voina de schimbare, rezistena la schimbare precum i

capacitatea de a tri cu deficienele i bolile difer de la individ la individ. Diferenele originndu-se, printre altele, i n opiunile valorice.

Pentru vrstnici poate fi mult mai important (valoros) s continuie s triasc acas dect s dobndeasc plusul de siguran i creterea calitii ngrijirilor prin mutarea ntr-un cmin de btrni. Apropierea familiei poate prevala chiar i n raport cu suportarea unei situaii abuzive. n toate aceste cazuri, asistentul social trebuie s realizeze, intervenii care se bazeaz pe cunoaterea i respectarea sistemului de valori al clientului, chiar dac acesta difer de valorile personale. Identificarea valorilor i a preferinelor clienilor, aa cum le relateaz i le percep ei nii, este un demers delicat pe parcursul ntregii evaluri. Dac intervenia intr n conflict cu valorile i preferinele clienilor, eforturile asistentului social vor fi zadarnice.

49

Serviciile Pentru a satisface adecvat nevoile clienilor vrstnici, evaluatorul trebuie s identifice serviciile pe care ei deja le primesc i s disting ntre acelea furnizate formal de uniti publice sau private i acelea furnizate informal de familie i prieteni. n ambele cazuri, dar n mod particular n cazul celor informale, asistentul social trebuie s examineze ct de stabil este asistena acordat. Cunoaterea suportului primit de client i a nevoilor neindentificate pn atunci, ajut asistentul social s asiste mai bine clientul prin construirea unui plan bine definit i integrat. Cunoaterea tuturor serviciilor implicate ajut la evitarea dublrii seviciilor i permite utilizarea optim a resurselor.******* Echipa multidisciplinar Evaluarea vrstnicilor impune ca asistenii sociali s fie familiarizai cu diferitele domenii ale evoluiei i funcionrii individuale, fr a avea ns pretenia c pot fi experi n fiecare dintre ele. Evalurile multidimensionale impun participarea unei echipe multidisciplinare. n funcie de problemele clientului membrii echipei pot fi: specialiti n sntate mental, medici de familie, asistente medicale, psihologi. Unele agenii au echipe stabile pentru analiza cazurilor complexe, dar exist i situaii n care asistenii sociali trebuie s consulte i s invite pentru evaluare ali profesioniti. *

50

n concluzie, evaluarea funcional comprehensiv reprezint baza de date de la care clienii, familiile i asistenii sociali ncep demersurile de colaborare. Baza evalurii o constituie funcionarea (i nu diagnoza), deoarece este un indicator mai nuanat al resurselor individuale i al disponibilitpii pentru schimbare. Evaluarea comprehensiv are n vedere funcionarea individului n domeniile: social, economic, de mediu, al sntii mentale, fizice, al activitilor de zi cu zi. Funcionarea sczut n oricare domeniu afecteaz i funcionarea celorlalte, i invers, performanele n unele domenii pot fi direcionate pentru a compensa deficitul altora. O evaluare atent efectuat constituie o bun baz pentru identifcarea problemelor i a ariilor de schimbare, precum i pentru stabilirea scopurilor i dezvoltarea planurilor de servicii.

51

MANAGEMENTUL DE CAZ Introducere Scopul cel mai general al serviciilor de asisten social pentru vrstnici este de a contribui la depirea problemelor i la facilitarea schimbrilor pozitive apelnd, pentru aceasta, la resurse formale i informale. Managementul de caz i consilierea sunt dou strategii de intervenie direct, (a cror oportunitate rezult din evalurile care le preced), centrate pe client i familia acestuia, i avnd ca scop validarea aspectelor funcionale, astfel nct clienii s i poat asuma controlul propriei viei. Potrivit lui White (1987, cf. Gary M. Nelson, et al. 1995, pp. 88-103) managementul de caz, este o strategie de intervenie orientat nspre coordonarea resurselor existente pentru a asigura o ngrijire continu i adecvat specific fiecrui caz n parte. Managementul de caz este definit ntr-o accepiune apropiat i de ctre Rubin (1987, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 88-103): o abordare a furnizrii de servicii care ncearc s asigure clienilor cu probleme complexe i dizabiliti, primirea tuturor serviciilor de care au nevoie, la timp i ntr-un mod adecvat . Managementul de caz, astfel neles, constituie o component esenial a serviciilor pentru vrstnici, care contribuie la identificarea nevoilor, la onorarea cererilor de resurse concrete, ca i la asimilarea de noi cunotine i abiliti, necesare pentru dobndirea controlului asupra propriei situaii. Managementul de caz, ca strategie de intervenie n asistarea persoanelor vrstnice, i-a dovedit eficacitatea n special n domeniul ngrijirilor la domiciliu i al celor comunitare. Asistentul social ajut ca, o varietate de servicii s devin accesibile clientului i coordoneaz
52

primirea acestora. n termeni de roluri asumate, managementul de caz presupune ca asistentul social: s conduc cazul, dar sub nici o form nu se ateapt ca el s asigure toate serviciile necesare rezolvrii;

s menin legtura cu ageniile ofertante de servicii sociale pentru a se

asigura c ele acord tratamentul / intervenian adecvat, iar n cazul n care obiectivele clientului au fost atinse, s pregteasc terminarea; s menin legtura, cu clientul pentru a putea evalua continuu, modul n care serviciile sunt folosite ca i progresele pe care le face clientul ca urmare a utilizrii lor; s devin broker de servicii i organizator al reelei de intervenie i mai puin persoan care ajut direct clientul. Datorit complexitii fiecrui caz n parte, dar i datorit diversificrii i specializrii serviciilor sociale, este puin probabil ca un singur asistent social sau o singur agenie s dispun de toate serviciile necesare pentru a ajuta clientul. Din aceast cauz, managementul de caz s-a dezvoltat ca sistem de ajutor ce asigur clientului asisten continu, prin intermediul asistentului social - profesionistul pregtit pentru evaluarea diferitelor categorii de nevoi i cunosctor a reelei de servicii de specialitate. Managementul de caz ca strategie de intervenie Evaluarea funcional este orientat, aa dup cum am vzut, asupra factorilor care sunt responsabili de funcionarea clientului i a familiei sale, asupra capacitilor care pot fi potenate pentru depirea / ameliorarea anumitor probleme care i au originile, fie la nivel individual-intern (convingeri neproductive, dificulti emoionale), fie la nivel grupal, comunitar sau societal - extern.

53

Problemele se pot origina, desigur, din combinaia obstacolelor interne i externe, existnd i posibilitatea generrii lor reciproce (disfunciile dintr-o anumit arie pot determina probleme n alte arii). n mod similar, capacitile individuale i familiale pot fi identificate n combinaii de caracteristici psihologice, trsturi familiale i reele comunitare i sociale. Implementarea managementului de caz, ca strategie de intervenie, trebuie precedat de evaluarea individual i a familiei, ceea ce presupune parcurgerea urmtorilor pai: evaluarea funcional, identificarea problemelor i a resurselor, ntocmirea listei de schimbri preconizate i stabilirea scopurilor funcionale,

de comun acord cu individul i familia. Odat stabilite scopurile i planurile de aciune, ca i decizia de a furniza servicii, paii urmtori coincid cu activitile principale ale managementului de caz. Planificarea i punerea clienilor n legtur cu furnizorii de servicii formale sau informale i monitorizarea serviciilor, reprezint bazele coordonrii resurselor. Pai n managementul de caz Aspecte ale planificrii n managementul de caz Pentru ca managerul de caz s poat dezvolta un plan de asistare, bazat pe rezultatele evalurii funcionale, sunt necesare: cunotine despre elementele constitutive ale uni astfel de plan,

54

cunoaterea deficienelor funcionale i a posibilelor resurse cu care ar putea fi remediate, cunoaterea abilitilor care ar putea fi conservate i/sau dezvoltate, cunoaterea modalitilor de a pune n legtur clienii i resursele. Planificarea managementului de caz reprezint o agend de aciune pentru toate prile implicate: clientul, familia, prietenii, vecinii, asistentul social, programele de servicii pentru vrstnici i toi furnizorii de servicii implicai. Caracteristicile planificrii Planul de management de caz ar trebui s conin urmtoarele elemente: 1. Lista schimbrilor preconizate 2. Scopurile de atins pentru client i, dup caz, pentru familia sa 3. Sarcinile i resursele responsabilitatea 4. Sarcinile i resursele pentru care membrii reelei informale de suport i pot asuma responsabilitatea 5. Resursele care pot fi obinute prin intermediul programelor de servicii pentru vrstnici i prin diverse agenii 6. Evenimente sau procese evolutive care pot constitui repere pentru evaluarea progreselor clientului pentru care clientul i poate asuma

Scopurile funcionale

55

Una dintre consecinele salutare ale evalurii funcionale este posibilitatea de a formula i scopuri funcionale pentru managementul de caz. Scopurile funcionale vizeaz atragerea celor mai adecvate resurse: pentru depirea barierelor de funcionare, instrumentale i psihosociale,

n strict dependen de nevoile de schimbare ale clientului i ale familiei sale.

Satisfacerea nevoilor instrumentale reclam resurse pentru: completarea veniturilor, facilitarea transportului, asistarea activitilor zilnice, procurarea hranei i servirea mesei mese, ntreinerea gospodriei. Pentru satisfacerea nevoilor psiho-sociale resursele ce pot fi mobilizate vin att dinspre familie, vecini i prieteni, ct i dinspre comunitate. Aceasta din urm poate oferi servicii complementare cum ar fi: programe de zi pentru tratament psihiatric, consiliere,

socializare prin intermediul centrelor pentru vrstnici, Aa dup cum s-a putut constata, evaluarea funcional

programe de petrecere a timpului liber. comprehensiv permite identificarea nevoilor n numeroase domenii. n mod similar i resursele trebuie evaluate dintr-o perspectiv funcional, pentru a vedea care sunt i domeniile secundare (n raport cu serviciul principal oferit) pe care acestea le pot acoperi. Indiferent de serviciul principal primit, clienii i managerul de caz vor lua n calcul i beneficiile secundare ale acestuia. De exemplu, participarea la un

56

program comun de servire a mesei satisface deopotriv nevoile de nutriie ca i pe cele de socializare ( ca beneficiu secundar). *********************************************************** * Planificarea managementului de caz poate - i trebuie, oricnd este posibil s mearg dincolo de rezolvarea de suprafa a problemelor, formulnd i scopuri funcionale, explicite privind:

explorarea strategiilor de abilitare a clienilor i a familiilor lor, problemelor i conflictelor, ceea ce poate s nsemne:

dezvoltarea capacitilor funcionale de autongrijire, de evitare a atitudini noi fa de probleme, modaliti diferite de a tri cu problemele care nu pot fi rezolvate n ntregime. Un alt scop funcional din planul de asistare, poate fi acela de a le arta clienilor i familiilor lor cum s: identifice resursele (interne i externe), le pun n legtur cu nevoile, ntocmeasc un plan de aciune, implementeze,

modifice cnd este necesar. Finalmente, scopul fundamental al oricrui plan de asistare este de

a arta clienilor i familiilor lor cum s fie proprii lor manageri de caz i de a le conferi lor posibilitatea de alegere i control. xxxxx Reeaua informal de suport social Conceptul reea de suport social reunete dou concepte: cel de reea social i cel de suport social. Reeaua social se refer la un

57

set specific de persoane care interrelaioneaz (membrii familiei, prieteni i vecini). Suportul social acoper o arie mai extins a relaiilor sociale, care poate include relaii instituionale formale i informale, programe comunitare. n acest context, reeaua de suport social desemneaz ansamblul tuturor conexiunilor sociale care, mpreun, pot contribui la optimizarea funcionrii clientului. Bazndu-se pe rezultatele a numeroase cercetri privind reelele sociale i suportul social, Ell (1984, cf. Gary M. Nelson, et al.,1995, pp. 88-103) concluziona: nu numai c legturile sociale cresc nivelul bunstrii individuale, dar ele par a influena nsi creterea imunitii la bolile fizice i psihice, par a avea un rol n meninerea capacitii de decizie i rezolvare de contribuie la problemele. Legturile sociale suportive ntre solicitrile mediului i meninerea echilibrului

resursele personale, echilibru ce influeneaz, la rndul su, rezistena fa de factorii de risc (boal i stres). Evaluarea funcional, ca premis a construirii reelei de suport informal, poate conduce la o varietate de forme de intervenie:

informarea cu privire la modalitile alternative de rezolvare a problemelor similare (prin exemplul i cu sprijinul celor care fac parte din reeaua de suport informal);

re - abilitarea clientului i a familiei de a rezolva problemele prin explorarea modului n care, n trecut, au rerzolvat probleme similare; n termeni de prevenie, asistenii sociali pot anticipa consecinele unor disabiliti sau ale bolii, n plan funcional / instumental, sau ca situaie de risc. De exemplu, dei diagnosticarea nu merge n mod necesar mn n mn cu disabilitatea funcional, aceasta este un indicator al riscului. Un client care a suferit un atac de cord sau a fost diagnosticat cu o boal pulmonar sau diabet prezint un risc ridicat pentru anumite tipuri predictibile de afeciuni, unele dintre ele putnd
58

fi prevenite. Un vrstnic cu demen progresiv va suferi de afeciuni funcionale pe msur ce boala progreseaz, dar clientul i familia sa se pot pregti, ntr-o oarecare msur, pentru situaia anticipat;

medierea legturii dintre clieni i familii cu servicii adecvate, constituie un real ajutor n reducerea poverii ngrijirii i totodat reprezint o punte ntre reeaua social informal (care, prin chiar natura sa, are limite inerente) i cea formal;

motivarea pentru schimbare i pstrarea speranei sunt atitudini ce pot fi construite prin valorificarea experienelor similare ale membrilor reelei de suport informal, chiar dac, admitem c nu exist dou persoane sau situaii identice;

practica centrat pe familie (n sens larg) are ca asumpie principal recunoaterea rolului fundamental al familiei n meninerea bunstrii persoanei i n potenialul suportiv al acesteia, cu condiia ca ea nsi (familia) s fie una funcional. Din pcate, nu toi vrstnicii au familii intacte sau funcionale, ceea ce nseamn c, din anumite puncte de vedere, sunt vulnerabili i prezint un risc ridicat de instituionalizare (dac sufer pierderi funcionale semnificative, dac sunt expui riscului de a fi neglijai i abuzai). n astfel de situaii vrstnicii pot fi ajutai s-i construiasc o reea familial surogat, din surse formale sau informale, sau s restabileasc legturile cu membrii nstrinai ai familiei.

Stabilirea legturilor cu resursele formale : lucrul cu organizaiile Resursele instrumentale necesare clienilor se afl, de regul, sub patronajul organizaiilor publice sau private. n cazul vrstnicilor, n
59

special, resursele formale sunt gestionate de agenii comunitare. Accesul la resursele necesare depinde, pe de o parte, de cunoaterea nevoilor clientului (ca rezultat al procesului de evaluare individual), iar pe de alt parte de cunoaterea criteriilor de eligibilitate ale ageniilor (ca rezultat al procesului de evaluare comunitar). Specht (1988, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 88-103) recomanda congruena dintre nevoi i resurse: fiecare client s aib acces la resurse strict justificat de nevoile sale (nici mai mult nici mai puin!). Obiectivitatea n alocarea resurselor nu este chiar att de simplu de respectat precum pare, deciziile de acest fel fiind determinate de situaii complexe care nu au ntotdeauna acoperire n prescripii i normative de aplicare, particularitatea fiecrui caz impunnd tratarea lui ca o excepie, i nu ca o regul. Coordonarea resurselor, impune ca asistentul social s beneficieze de autoritate sporit, concretizat n libertatea de aciune profesional i administrativ (cu privire la nevoile clienilor, la prognoze, politica ageniei, legile i chestiunile de cost i eficien). Responsabilitatea asistentului social de a coordona resursele existente poate genera conflicte de rol (Moore, 1992, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 88-103): pe de o parte el trebuie s se asigure c prin serviciile i resursele alocate se respect standardele calitative privind bunstarea clienilor, iar pe de alt parte trebuiesc respectate cadrele programului, criteriile de eligibilitate, resursele ntotdeauna limitate. Partea pozitiv a acestui tip de conflict este aceea c permite identificarea i servicii. depirea limitelor din sistem i dezvoltarea de noi

Monitorizarea serviciilor i asigurarea calitii


60

Monitorizarea

serviciilor

este

etap

important

managementului de caz,

un mecanism de inerea a evidenei, de

contabilizare, i furnizare a asistenei tehnice. Prin mecanismul monitorizrii se asigur implementarea serviciilor aa cum au fost planificate, n scopul satisfacerii nevoilor clienilor i ale familiilor lor, asistena tehnic avnd rol corectiv adaptativ, de meninere a calitii serviciilor. Asigurarea calitii n managementul de caz presupune dou tipuri specifice de monitorizare: monitorizarea procesului i monitorizarea rezultatelor (Rothman, 1991, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 88-103). Monitorizarea procesului nseamn urmrirea implementrii i finalizrii planului de servicii n conformitate cu planificarea i cu standardele de calitate ale programului. Monitorizarea rezultatelor nseamn urmrirea beneficii pentru client. Applebaum i Austin (1990, cf. Gary M. Nelson, et al., 1995, pp. 88-103) au identificat cinci ntrebri la care putem apela n procesul monitorizrii pentru a asigura calitatea procesului ct i a rezultatelor: 1. Ct de corect sunt aplicate criteriile de eligibilitate? 2. Evaluarea funcional a clientului i planurile de ngrijire sunt n conformitate cu standardele de calitate? 3. Implementarea serviciilor se desfoar conform planificrii? 4. Clienii sunt mulumii de serviciile primite? 5. Serviciile furnizate au rezultatele scontate pentru clieni? Monitorizarea serviciilor poate fi neleas i ca element constitutiv al procesului de evaluare continu, i este posibil numai n msura n care exist cadre temporale i standarde de calitate la care s se raporteze rezultatele obinute.
61

planului de servicii n termeni de

Cadrele temporale (programarea) vizeaz preponderent activitatea asistentului social i mai puin rezultatele pentru client. Buna practic indic faptul c serviciile apreciate ca fiind de bun calitate sunt furnizate ntr-o perioad de timp specificat. Satisfacia clientului, n raport cu serviciile primite, este un indicator important, dei indirect, al felului n care funcioneaz serviciul. Eforturile de a msura gradul de satisfacie al clienilor reprezint recunoaterea necesar i critic a participrii lor la eficienei serviciilor. Monitorizarea i evaluarea sistematic a programelor pot fi considerate indicatori ai excelenei n furnizarea serviciilor, situaie destul de rar ntlnit a mentalitii. Rolurile n managementul de caz Rolurile asistentului social n managementul de caz deriv din datele evalurii comprehensive. Rolul principal este acela de coordonator, rolurile secundare sau adiionale putnd fi, dup caz, cele de educator, broker, avocat, de mediator, facilitator, precum i rolul de a atrage i dezvolta noi resurse. n calitate de educator, asistentul social furnizeaz clienilor i familiilor informaii despre reeaua de resurse ca i despre procesul de schimbare n care se angajeaz. Ca broker, asistentul social intermediaz obinerea sau cumprarea resurselor prevzute n planul de servicii. n practic, posibil totui, prin eforturi de planificare, standardizare a calitii i mai ales prin eforturi de schimbare planificarea i implementarea planului de servicii, i totodat o msur a eficacitii i

62

Rolul de avocat presupune utilizarea unui set de strategii i tehnici pentru a pune n legtur clientul cu reeaua de resurse, (convingere, negociere sau chiar confruntare cu furnizorii de servicii Rothman, 1991; Steinberg & Carter, 1983, cf. Gary M. Nelson, et al.,1995, pp. 88-103). Ca mediator, asistentul social clarific nenelegerile, intermediaz prile aflate n conflict. Ca facilitator asistentul social ajut clienii i familiile lor s se centreze pe puterile lor, s-i mbunteasc capacitile de a nfrunta situaiile curente i s planifice viitorul. Rolul de a atrage i dezvolta resurse presupune identificarea resurselor deficitare gsirea soluiilor compensatorii.

Statutul profesional al managerului de caz Rolurile asociate managementului de caz sunt, dup cum se poate constata, complexe i necesit stpnirea unor abiliti profesionale la nivel de perferoman, deoarece scopurile unei astfel de ntreprinderi sunt complexe i ambiioase. Cu toate acestea n percepia comun i chiar a unor profesioniti (asisteni sociali) managementul de caz este considerat ca solicitnd n mai mic msur competene profesionale specifice, comparativ cu practica asistenei sociale de tip terapeutic sau consilierea.. Aceast situaie se explic prin aceea c n cadrul relaiei terapeutice sau de consiliere principala resurs o constituie nsi expertiza profesionistului, agenia fiind doar un cadru de desfurare i nu o furnizoare de resurse. n plus, asistentul social implicat ntr-o

63

intrevenie direct individual

deine controlul asupra procesului i

primete feed-back-uri pozitive din prtea clienilor. n managementul de caz, asistentul social este un intermediar pentru interaciunile terapeutice ale altora, resurele aparin ageniei pe care o reprezint sau coopteaz n intervenie, iar beneficiile aduse clienilor sunt indirect legate de prestaia sa. n fapt, chiar dac managerul de caz petrece o parte din timp manipulnd hrtii i contactnd furnizorii de servicii, multitudinea rolurilor asumate, interviurile cu clienii i familiile lor, evalurile, implementarea serviciilor, monitorizarea acestora, dau msura naltului profesionalism pe care un manager de caz trebuie s l probeze.

64

Intervievarea Scopurile interviurilor Un interviu este o conversaie structurat, care are un scop bine precizat. Nu vom detalia n acest cadru alte aspecte teoretice legate de intervievare n asistena social, deoarece se presupune c profesionitii, care au beneficiat de o formare n acest domeniu, au deja noiuni despre aceast metod de lucru. Ne vom referi, n cele ce urmeaz, la aspectele specifice ale intervievrii vrstnicilor. Interviurile cu persoanele vrstnice pot avea motivaii diferite, dar principiul fundamental care trebuie respectat este acela de a defini cu claritate scopul interviului. Interviul fr un scop specificat este, de obicei, o pierdere de timp, att pentru practician ct i pentru client. Durata, coninutul i forma interviului sunt determinate de scop. Scopurile intervievrii vrstnicilor pot fi : Furnizarea de informaii. Asistenii sociali realizeaz interviuri cu persoanele n vrst pentru a le explica i a le oferi informaii referitoare la organizaia pe care o reprezint. De exemplu, cineva care dorete s participe la un grup de suport ar putea fi intereasat s se informeze despre program, taxa de participare, natura activitilor, cnd, unde i ct de dese sunt ntlnirile, scopurile programului. ntr-un astfel de interviu, asistentul social va oferi detaliile solicitate, aflnd n acelai timp cte ceva i despre alte interese ale solicitanilor. Informaiile solicitate vor fi oferite n funcie de interesele i nevoile clientului.

Obinerea informaiilor Un numr mare de interviuri sunt realizate cu scopul obinerii de

informaii. Majoritatea ageniilor de servicii sociale au nevoie de informaii pentru a deservi ct mai eficient persoanele vrstnice. ntr-un program de
65

ajutor social, de exemplu, asistentul social are nevoie s dein informaii despre resursele financiare ale persoanei i despre nevoile ei sociale i economice. ntr-un program de sntate mintal interviul este realizat cu scopul de a obine informaii despre problemele emoionale cu care se confrunt persoana n vrst i, n acest caz, realizatorul interviului i va propune s afle rspunsuri la ntrebri de genul: Care sunt problemele emoionale specifice persoanelor vrstnice?, Ct timp persist acestea?, Ce soluii ar putea exista?, Cum ar putea fi direcionat programul pentru depirea acestor probleme?.

Rezolvarea problemelor Uneori scopul interviului este de a ajuta persoanele vrstnice s-i rezolve

problemele sociale i / sau emoionale. Interviul poate fi conceput conceput pentru variate situaii i probleme: pentru a ajuta clienii s neleag i s fac fa strilor de deprimare, singurtii sau izolrii, sau s i ajute s gseasc alternative la situaiile de via. Majoritatea interviurilor sunt realizate pentru una dintre urmtoarele categorii de scopuri: furnizarea de informaii, obinerea de informaii, rezolvare de probleme, sau o combinaie a lor.

Este important pentru persoana care intervieveaz s-i neleag propriile scopuri i obiective, motivele participrii la interviu, precum i scopurile ageniei i rezultatele anticipate ale interviului. Trebuie reinut c vor fi cutate mai ales informaiile utile serviciilor. pentru scopurile organizaiei i pentru creterea eficacitii acesteia n acordarea

66

Aspecte practice ale realizrii interviului Durata interviului Dei nu exist nici o modalitate de a fixa o durat standard pentru toate interviurile, sunt totui cteva principii care pot orienta realizarea interviurilor. Unul dintre aceste principii este acela c timpul destinat interviului poate fi variabil. Unele interviuri pot fi satisfctoare chiar dac au o durat de numai zece minute; altele ar putea necesita mai mult de o or (trebuie s ne asigurm, n acest caz, c intervievatul nu este grbit, c i se ofer posibilitatea de a rspunde la ntrebrile relevante). Ar fi de dorit ca interviul s dureze ntre 30 de minute i o or. Petrecnd mai puin de 30 de minute cu un client interviul ar putea fi considerat superficial, dar petrecnd mai mult de o or ar putea ncuraja att pe cel care realizeaz interviul ct i pe cel care rspunde s se angajeze n discuii n afara subiectului propriu-zis. Dac se stabilesc limite de timp pentru un interviu, acestea vor trebui comunicate clientului la nceputul interviului, ajutndu-l astfel s foloseasc interviul pentru rezolvarea celor mai presante probleme. Locul desfurrii interviului n literatura de specialitate sunt numeroase controverse cu privire la locul optim pentru realizarea interviurilor. Unii autori consider locuina clientului locul ideal; alii consider c biroul asistentului social este cel mai bun loc, iar alii opteaz pentru spaii neutre cum ar fi o mas la un restaurant sau o banc n parc. De fapt, nu exist un loc ce poate fi desemnat ideal pentru orice interviu. Fiecare loc are efecte diferite i alegerea lui depinde de scopul interviului. Dac clientul este anxios, dac i este greu s se deplaseze

67

sau dac asistentul social dorete s observe i / sau s intervieveze ntreaga familie, atunci, locuina clientului este locul ideal. Dac ns persoana n vrst dorete s evite ntreruperile din partea membrilor familiei sau dac subiectul interviului este ncrcat emoional i confidenial, atunci biroul asistentului social sau un loc neutru sunt de preferat. Dac interviul urmrete informarea clientului despre agenie, s-ar putea ca cel mai indicat loc s fie acela n care asistentul social poate s prezinte facilitile oferite, nu doar s vorbeasc despre ele. Numrul de interviuri necesare Numrul interviurilor depinde de scopurile fiecrui interviu i de problemele aprute. Nu este nevoie de o serie de interviuri pentru a prezenta o persoan n vrst, fr probleme majore, unei agenii, sau unui serviciu al unei instituii, dac persoana nelege totul de la prima ntlnire. Dac problema persist i nu se poate rezolva prin intermediul unui singur interviu sau pe parcursul a dou interviuri, pot fi necesare o serie de opt sau zece interviuri. Aa dup cum nu exist nici un motiv s credem c fiecare problem poate fi rezolvat ntr-un singur interviu, tot aa, nu este ntemeiat s credem c fiecare persoan care vine la o organizaie furnizoare de servicii sociale pentru a primi ajutor, are nevoie de o serie lung de ntlniri cu un asistent social. Etica intervievrii

68

Nu ne vom referi n cele ce urmeaz la toate aspectele etice pe care le presupune relaia de ajutor. Ne vom referi numai la cele dou imperative etice (confidenialitatea i autodeterminarea) care sunt, n acelai timp i drepturi inalienabile ale oricrei persoane aflate n situaia de a vorbi despre ea nsi, de a dezvlui caracteristici, relaii, situaii de via personale. Confidenialitatea se refer la faptul c asistentul social nu va dezvlui altor persoane informaiile obinute n timpul interviului. Informaiile pot fi cunoscute de ali profesioniti, dac clientul permite acest lucru, dar nu de publicul larg, exceptnd situaiile n care informaia omite anumite detalii cum ar fi identitatea clientului, adresa, vrsta, etc. Informaia mai poate fi mprtit i n scopuri educaionale. Asistenii sociali au aceleai obligaii etice ca i preoii, medicii i avocaii care, prin natura profesiei lor dein informaii despre client. Uneori instanele judectoreti pot solicita asistenilor sociali, ca i altor profesioniti de altfel, s dezvluie anumite informaii. De aceea nu este moral ca persoana intervievat s fie asigurat c orice ar spune nu va fi dezvluit nimnui, dac acest lucru nu este adevrat, deoarece clienii au dreptul s decid ct de mult vor spune asistentului social, iar acesta nu va promite mai mult confidenialitate dect poate oferi. Autodeterminarea: clientul decide despre ce vorbete, ct de mult dezvluie din problemele personale i cum va aciona n continuare. Asistenii sociali nu direcioneaz viaa asistailor, ci i ajut n luarea deciziilor prin oferirea de informaii i clarificri. Mijloacele utilizate, pentru atingerea scopurilor, rmn tot la latitudinea clienilor, atta timp ct scopurile lor nu intr n conflict cu drepturile altora.

Abiliti de intervievare

69

Pentru realizarea considerate eseniale:


1.

unui bun interviu sunt necesare cteva abiliti

Realizarea unei relaii pozitive ntre asistentul social i client.

Asistentul social trebuie s exprime permanent preocupare pentru nevoile clientului vrstnic, trebuie s-l accepte ca pe o fiin uman i s-l trateze ca pe o persoan important ce merit efortul i atenia sa. Similar, nainte ca interviul s aib loc, clientul trebuie s-l accepte pe asistentul social ca pe un profesionist care dorete s-l ajute i ale crui interese profesionale vin n ntmpinarea alor sale.
2.

Definirea sau clarificarea problemei. Prin intermediul

acestei

abiliti, asistentul social contribuie la clarificarea problemelor prezentate de client. Uneori simpla clarificare poate face posibil nsi rezolvarea problemei. Pui n situaia de a face fa direct i clar problemei, oamenii realizeaz c situaia lor nu este chiar att de dificil i c i pot face fa. Fragmentarea const n separarea i identificarea elementelor problemei prezentate, n mai multe pri pentru a face posibil tratarea lor difereniat. Fragmentarea este important n procesul de clarificare deoarece de multe ori oamenii sunt copleii de problemele care i apas toate deodat.
3.

Stabilirea

prioritilor

sau

alegerea

ordinii

importanei

problemelor. Odat ce clientul este ajutat s-i neleag problemele ca pe pri ale unei serii, asistentul social l poate ajuta n stabilirea prioritilor pentru rezolvare. Prin aceste demersuri oamenii pot fi ajutai s decid ce este cel mai important la un moment dat, astfel nct s se concentreze asupra soluiilor ntr-o ordine descendent a importanei. Ordonarea lucrurilor i nceperea, pas cu pas, a procesului de rezolvare a problemelor este o deprindere de intervievare esenial .
4.

Comunicarea eficient. Practicienii cu experien n arta interviului

vorbesc tare i clar, evit jargonul, menin contactul vizual, tiu cnd s
70

tac astfel nct cel intervievat s aib posibilitatea de a participa la discuie, direcioneaz conversaia meninnd n permanen controlul asupra interviului. Vrstnicii manifest adesea sentimente de inferioritate i disconfort atunci cnd sunt intervievai i asta se poate datora pierderilor de auz. n astfel de cazuri se va acorda atenie capacitilor de comunicare ale vrstnicilor i interviul se va adapta la posibilitile reale de comunicare.
5.

Sumarizarea. Un practician experimentat recurge la procedeul

sumarizrii pentru a evidenia progresele realizate n timpul interviului i concluziile la care s-a ajuns. Sumarizarea poate fi o parte important a procesului de rezolvare a problemelor. nregistrarea interviurilor Formele de nregistrare a interviurilor sunt variate i difer de la o agenie la alta. n practicile mai vechi era recomandat nregistrarea "cuvnt cu cuvnt", fiind realizate dosare detaliate pentru fiecare client. n prezent se practic nregistrarea unor rezumate structurate, centrate pe nevoile i interesele clientului. n timpul interviului notiele vor fi reduse la strictul necesar (numele, adresa, telefonul) deoarece concentrarea asupra notielor n timpul interviului poate fi interpretat ca lips de interes. Alte informaii ce pot fi notate sunt cele referitoare la familie sau la cei cu care vrstnicii au contacte. O alt form de nregistrare a interviurilor individuale este completarea unui formular la scurt timp dup terminarea interviului. Aceasta este o form simpl i se presupune c intervievatorul reine informaiile despre punctele cheie ale discuiei, despre progresele n realizarea scopurilor, modificri ale acestor scopuri i anticiparea aciunilor viitoare.

71

Acestea sunt doar modele posibile deoarece fiecare agenie opteaz pentru forme de nregistrare a interviurilor cu grade de complexitate diferite. Unii practicieni recurg la nregistrarea audio sau video a interviurilor. Aceste forme de nregistrare au avantajul de a pstra informaii foarte detaliate i complete, ns dezavantajul este c muli clieni sunt inhibai i n mod particular oamenii n vrst au tendina de a respinge nregistrarea. Pe de alt parte, nregistrarea audio sau video, pstreaz, mai multe informaii dect au nevoie asistenii sociali pentru a-i ajuta clienii. Uneori utilizarea nregistrrii audio sau video ajut clienii s se vad pe ei nii sau pe alii n situaii similare, ceea ce poate avea efecte educative (de exemplu, dac dorim s facilitm contientizarea interaciunilor din interiorul unei familii, nregistrarea audio sau video poate fi de ajutor). Pentru majoritatea situaiilor nregistrrile sub form de notie i scheme sunt probabil suficiente. Interviurile cu familia Conform percepiei comune interviul n asistena social este o relaie dual, ntre un practician i un asistat. Cu toate acestea majoritatea interviurilor sunt realizate n prezena mai multor persoane. De exemplu, muli oameni n vrst sunt intervievai ca i cuplu; n alte circumstane, o persoan vrstnic este intervievat mpreun cu fiul sau fiica, iar n altele cu ntreaga familie. Toate acestea depind de situaie, de nevoile clientului ca i de scopurile ageniei. De exemplu, dac interviul se centreaz pe ajutarea unei persoane n vrst n luarea deciziei de a intra sau nu ntr-o instituie rezidenial, este recomandabil pentru fiu sau fiic s ia parte la discuie. Acetia pot avea obligaii financiare fa de respectiva instituie dar, chiar dac acest lucru nu

72

constituie o problem, muli copii aduli au sentimente de culpabilitate vis a vis de internarea prinilor ntr-o instituie. Dac problemele de rezolvat sunt de natur emoional (datorndu-se situaiei conflictuale dintre persoana n vrst i ceilali membri ai familiei), este de asemenea recomandabil s se mediat aspectele controversate. Muli vrstnici fac parte din constelaii mai largi de exemplu un bunic, o nor i nepoii toi locuind mpreun. n toate aceste situaii, interviurile se vor adresa ntregii familii. discute cu persoana vrstnic n prezena celorlalte pri implicate n conflict pentru a aborda mpreun i

Recomandri generale pentru lucrul cu persoanele vrstnice 1. Procesul de identificare a problemelor, va fi precedat de

cunoaterea i nelegerea persoanaei vrstnice, a mediului su cultural, religios, financiar, a modului n care acestea se reflect n perceperea propriei situaii. De asemenea, este important s fie evaluate dificultile ca i disponibilitile personale ale vrstnicului, deficienele i capacitile acestuia. 2. clientul.
3.

Resursele personale identificate vor fi utilizate n stabilirea

planului de aciune pentru rezolvarea problemei, de comun acord cu Implementarea unui plan de aciune, utilizarea metodelor i de asisten social, presupune i cunoaterea unor

tehnicilor

caracteristici specifice lucrului cu vrstnicii, precum: disponibilitatea persoanei vrstnice de a accepta ajutorul i de a conlucra pentru mbuntirea situaiei sale, este dependent de realizarea
73

unei relaii pozitive cu asistentul social, de tria relaiei. Avnd n vedere importana acesteia, accentul va cdea, n etapele iniiale ale interveniei, pe construirea sa, chiar dac procesul necesit mult timp i rbdare. Sunt recomandate stimularea motivaiei clientului de a accepta ajutorul, de a surmonta rezistenele, ca i pregtirea mental i emoional pentru schimbare. Vrstnicii au moduri diferite de comunicare n raport cu alte categorii de aduli: de exemplu, ntrebat direct dac dorete s fie ajutat, un vrstnic poate nega nevoia de ajutor, dar discutnd alte faete ale situaiei sale, sau observndu-i manifestrile comportamentale, pot reiei dorine clare, dei neexprimate, de ajutor. Pe de alt parte, unii vrstnici gndesc i se mic mai ncet i adeseori au nevoie de timp pentru a se gndi la anumite probleme, iar acest lucru trebuie avut permanent n minte atunci cnd sunt intervievai. De asemenea, vrstnicii i pot exprima acceptana i aprecierea de o manier insolit, nonverbal: de exemplu, aprecierea poate fi exprimat prin oferirea unui cadou.

Tendina vrstnicilor de a depna amintiri poate necesita timp i

deprinderi de ascultare bine formate, dar acesta este un comportament normal pentru o persoan n vrst. Tolerana fa de un asemenea comportament este un bun mijloc de a construi climatul de ncredere i confidenialitate. Determinarea clientului vrstnic s accepte ajutorul depinde de abilitile profesionale ale practicianului, (deprinderea de a utiliza varietatea de metode i tehnici existente), de personalitatea clientului, de scopurile specifice urmrite. Imperative ale lucrului cu persoanele vrstnice Pentru procesul de evaluare adunai informaii exacte despre

situaia i problemele vrstnicului!

74

Obtinei orice informaie adiional necesar pentru a nelege Includei ntotdeauna clientul vrstnic, ca i celelalte persoane Explorai mpreun cu clientul alternativele pentru soluionarea

problema; vorbii i cu alte persoane dac este nevoie! semnificative, n planificarea i stabilirea scopurilor interveniei! problemei! Nu insinuai c tii toate rspunsurile i ce este cel mai bine pentru client! Ascultai-i prerile despre problem ca i despre soluionarea ei! Lsai-i clientului libertatea de a lua decizii! Explorai cu clientul consecinele deciziei i dac a fost fcut o Nu denaturai lucrurile i nu facei false asigurri! De exemplu,

alegere greit, ajutai-l s-i schimbe opiunea! dac trebuie s trimitei o persoan n vrst la un spital de boli mintale, nu creai o imagine fals despre cum urmeaz s fie acolo! Nu lsai o persoan vrstnic s cread c va pleca de acas doar temporar cnd, de fapt, facei un aranjament permanent. Este greu s spui unei peroane cu tulburri emoionale: Familia nu te mai poate ngriji, dar pe termen lung, adevrul este mai puin dureros dect constatarea c a fost minit.

Fii punctuali la ntlnirile cu vrstnicii! Asigurai-v c vrstnicii obin ceea ce ateapt de la serviciile Lucrai cu grupuri de persoane vrstnice ori de cte ori este Obinei implicarea i sprijinul comunitii pentru dezvoltarea Uneori va fi nevoie s fii avocat sau broker n numele Fii, flexibili, creativi i sinceri n oferta voastr de ajutor!

oferite! Fii siguri c vrstnicii nu au neles greit ndrumrile date! posibil! seviciilor destinate vrstnicilor! persoanelor vrstnice.

75

Imperativele intervievrii Preferai ntrebrile deschise celor care produc rspunsuri de da

sau nu, de exemplu, V-ai gndit la ce v-ar place s facei i vrei s-mi spunei i mie?. vrstnice! cazuri! Nu v asumai rolul de judector al vrstnicului! Nu-i impunei valorile vrstelor tinere! Fii realiti i autentuici! Nu forai nota ncercnd s fii ntotdeauna spirituali i veseli! Nu evitai s ascultai destiniuirile vrstnicului despre aspecte Nu acaparai discuia ! Acordai clientului ansa de a vorbi! Exprimai interes, cldur, acceptan i nelegere i totodat Insuflai ncredere i siguran clienilor vrstnici i mai ales fii Controlai-v frustrrile i nervozitatea n raport cu anumite ncercai s direcionai interviul fr a da sfaturi! Sfaturile profesionoti, mai ales n faa persoanelor proaste v discrediteaz ca

ncercai s descifrai aspectele pe care vrstnicul le subnelege! persevereni.!

neplcute sau dureroase ale vieii! S-ar putea s fii singura i poate ultima persoan din viaa sa care i d aceast posibilitate! Dai dovad de discernmnt n aprecierea resurselor i a termenelor planificate! Am punctat, prin cele de mai sus, cteva din aspectele care, pe lng celelalte cerine ale metodei intervievrii, nu pot fi sub nici o form omise atunci cnd se lucreaz cu clieni vrstnici.

76

Important este ca relaia de comunicare cu clienii vrstnici s se bazeze pe valorizarea ptenialului uman al acestora, cu att mai mult cu ct ei ei i cunosc cel mai bine nevoile: experiena de via i-a nvat s devin i cei mai avizai experi ai problemelor lor. Ascultndu-i, practicienii dobndesc nu numai o nelegere a problemelor specifice vrstei, ca i a fiecrui caz n parte, ci i o perspectiv mai larg asupra problematicii umane, n general. Pe de alt parte expertiza vieiide care muli vrstnici dispun nc, chiar dac n anumite probleme au nevoie de ajutor, poate constitui i o surs de dezvoltare a arsenalului metodologic a asistntului social: clientul vrstnic cu nevoile pe care le exprim i soluiile pe care le propune, impune ajustri ale metodelor i tehnicilor generale de intervenie, ajustri care s mbogesc cunoaterea i practica profesional a asistenei sociale. Poate c, n sensul celor de mai sus, cea mai important abilitate n intervievarea vrstnicilor este ascultarea! (Anita S. Harbert, Leon H. Ginsberg, 1990, pp. 89-101)

77

Utilizarea grupurilor n asistarea vrstnicilor Aspecte generale ale lucrului cu grupurile de vrstnici Schimbri ale modelelor de relaionare grupal datorate vrstei Vom prezenta n cele ce urmeaz cteva dintre situaiile care determin schimbri ale modelelor de relaioare grupal a vrstnicilor. Pensionarea este un eveniment capital n existena unei persoane i are, de aceea, o multitudine de consecine. Din punct de vedere social, ea semnific, printre altele i pierderea principalului grup de contact, reprezint semnalul c cercul social ncepe s se restrng.

78

Pentru muli vrstnici legturile cu copiii, care au devenit aduli i care i-au ntemeiat propriile familii, sunt din ce n ce mai slabe. Cu toate acestea, unele femei vrstnice devin foarte apropiate de fiicele lor cstorite, n contrast cu relaiile mai reci din timpul adolescenei sau a perioadei de tineree. Brbaii, de asemenea, descoper noi mobiluri pentru restabilirea legturilor cu fiii lor aduli. Pierderea legturilor sociale datorit vduviei este o component obinuit a mbtrnirii att pentru brbai ct i pentru femei. O alt cauz a schimbrii legturilor de grup este determinat de pierderea mobilitii datorit unor dizabiliti fizice, ceea ce nseamn c vrstnicii se pot afla n imposibilitatea de a urca i cobor n i din autobuz, de urca i cobor scrile sau de a parcurge distane mari. Pierderile auditive i vizuale i pot obliga pe vrstnici s renune la ofat. Barierelor fizice in senzoriale li se adaug, de multe ori, i barierele sociale sau psihologice, cu efect n reducerea contactelor sociale. Acestea ar fi, n general, cauzele care genereaz, odat cu mbtrnirea, schimbri majore n modelul relaiilor de grup. Pentru muli vrstnici, pierderea legturilor cu prietenii i familiile este partea cea mai dificil a mbtrnirii. De aceea, realizarea de noi relaii poate fi o alternativ viabil n raport cu pierderile suferite. Muli dintre vrstnici ncearc s gseasc singuri soluii la diminuarea sau lipsa de relaii sociale. Unii frecventeaz grupuri religioase sau politice, alii se ataeaz de animale. Dar pentru persoanele care, aa dup cum am vzut, se confrunt, din diverse motive, cu problema singurtii sau doar a diminurii relaiilor sociale, participarea la un grup organizat, poate fi ajutorul potrivit pentru a face fa problemelor legate de singurtate. Exemple de grupuri pentru vrstnici

79

Exist o mare varietate de activiti de grup pentru vrstnici care pot fi organizate de centre comunitare, organizaii neguvernamentale, servicii ale autoritilor locale, centre medico-sociale, sau prin colaborarea acestora. Iat cteva exemple: 1. Trei femei n vrst, care locuiesc n aceeai parte a unui cmin de pensionari, formeaz un grup de prietene. O asistent social se ntlnete cu ele n mod regulat i le ajut la planificarea activitilor: discutarea evenimetelor curente, activiti artistice sau pur i simplu mprtirea amintirilor din tineree. 2. Patru brbai n vrst, care locuiesc n aceeai cas de btrni, joac cri n fiecare dup amiaz. Ei sunt un grup nchis, unit i asistentul social nu face altceva dect s faciliteze ntlnirile lor. 3. Un asistent social organizeaz un grup de discuii a evenimentelor curente dintr-o instituie rezidenial. Situaiile cu care se confrunt vrstnicii rezideni sunt diferite de la o sptmn la alta i fiecare discuie este condus, de fiecare dat, de un alt membru al grupului sau de ctre un invitat. 4. Pacienii cu cancer n faz terminal ai unei secii dintr-un spital se ntlnesc pentru o or i jumtate n fiecare zi, sub conducerea unei asistente sociale pentru a discuta despre anxietile proprii i gndurile pe care le au n legtur cu cei dragi de care urmeaz s se despart. 5. Un grup de alcoolici care au trminat terapia se ntlnesc cu asistentul social, care i ajut s se pregteac pentru prsirea spitalului i rentoarcerea n familie. 6. Zece vrstnici cu probleme emoionale, dintr-un spital de boli mintale, se ntlnesc de dou ori pe sptmn, sub conducerea unui asistent social, pentru a nva s fac fa realitii. Fiecare dintre aceste exemple ilustreaz tot attea tipuri de grupuri care se pot organiza pentru a rspunde nevoilor vrstnicilor. Se poate observa
80

cu uurin, din exemplele de mai sus, c unele grupuri sunt naturale (formate n mod spontan de ctre membrii nii) n timp ce altele, sunt organizate, sau cel puin asistate, de profesioniti, pentru a rspunde uneia sau mai multor nevoi ale membrilor, printr-un ajutor de specialitate. Indiferent de modul n cae se formeaz, grupurile joac un rol important n viaa persoanelor vrstnice. Valoarea lor este dat faptul c ajut, (n mod aproape natural), persoanele vrstnice, care se confrunt cu probleme de sociabilitate, s comunice i s se bucure de compania celorlali prin intermediul diferitelor activiti. Varietatea de grupuri folosit n asistarea vrstnicilor este relativ mare i de asemenea i scopurile grupurilor pot fi de o mare varietate, pe msura varietii problemelor i nevoilor vrstnicilor. Grupurile de auto-ajutor sunt, de obicei, formate de ctre i pentru membrii nii, astfel c oamenii cu probleme similare se pot ajuta ntre ei pentru a le depi. Un astfel de grup este cel al alcoolicilor anonimi. Profesionitii pot organiza aceste grupuri, dar impulsul, fora dinamizatoare este dat de problema comun cu care se confrunt, de motivaia sincer de a mprti experienele i de a susine reciproc eforturile membrilor de a nu recidiva, relaia de reciprocitate dovedindu-se a fi mai eficace dect aceea de la profesionist la pacient sau victim. O mare varietate de grupuri de auto-ajutor este folosit cu i pentru persoanele n vrst. Nu numai boala comun poate fi mobilul unui grup de auto-ajutor ci i problememele sociale comune: respingerea de ctre familie, relaiile cu copiii sau nepoii, tratamentul abuziv, etc. ntr-un astfel de cadru oamenii i ofer unul altuia sprijin i ncurajare pentru a face fa unei probleme comune. De aceea, n domeniul serviciilor sociale aceste grupuri se mai numesc grupuri de suport.

81

Forma caracteristic de grup condus de un profesionist este grupul organizat. Totui, grupurile naturale, constituie o bun baz de pornire pentru grupurile conduse de profesioniti. nelegerea vieii de grup nainte de orice altceva, asistenii sociali trebuie s neleag specificul vieii de grup ca i nevoia de asociere a celor cu care urmeaz s lucreze. Succesul n munca cu oamenii n vrst, presupune ca profesionistul, indiferent dac el este gerontolog, asistent medical, asistent social sau terapeut, s contientizeze caracteristiceile stilului de via al vrstnicului, problemele i nevoile acestuia precum i s cunoasc o diversitate, suficient de mare, de activiti i servicii n msur s rspund adecvat acestora. De regul, profesionitii care sunt implicai n programe de asistare a vrstnicilor i abordeaz n mod individual. Nu negm faptul c acest gen de aborbare este pe deplin justificat, deoarece fiecare persoan vrstnic are caracteristici i nevoi speciale. Profesionitii obinuiesc s realizeze evaluri iniiale ntrebndu-i clienii despre starea lor fizic i de sntate, despre trirle lor, ca i despre venituri i situaia lor material. Rezultatul este, cel mai adesea, concretizat printr-o anchet social, un diagnostic socioeconomic, sau o evaluare funcional, fr ca vreuna dintre acestea s conin i referiri la relaiile de grup. Relaiile de grup ns, pot fi cea mai semnificativ parte a vieii unei persoane vrstnice i de aceea o nelegere deplin a persoanei vrstnice ar trebui s includ i informaii despre relaiile de grup ale acesteia, alturi, evident, de informaiile strict individualizate. Dimensiuni ale relaiilor de grup Fiecare persoan aparine ndeobte unui grup de referin i pe lng acesta, poate dezvolta relaii n cadrul mai multor grupuri secundare.
82

Pentru persoanele n vrst familiile i grupurile de prieteni constituie cele mai obinuite legturi grupale. Pe lng acestea, unii vrstnici particip i la diferite grupuri organizate. Pierderea apartenenei la grupurile informale (de prieteni) sau schimbrile din cadrul acestora, pot avea un impact puternic asupra oamenilor de toate vrstele i cu att mai mult asupra celor vrstnici, care au mai puine posibiliti i ocazii de a iniia noi relaii sau prietenii. Cunoaterea vieii de grup a unei persoane vrstnice este indispensabil n practica asistenei sociale, pentru mai buna nelegere a nevoilor emoionale, de comunicare i contact, de sociabiltate ale clientului. Mediul instituional, n care muli dintre vrstnici triesc, temporar sau pe perioad nedeterminat, constituie un bun cadru de observare a relaiilor grupale informale: cele create n timpul servirii mesei, grupurile de petrecere timpului liber, modalitatea de alegere a prietenilor, etc. Relaiile grupale informale sunt considerate ca factori semnificativi pentru nelegerea contextului de via al vrstnicului i de aceea ele nu ar trebui s lipseasc din evalurile realizate cu profesionalism.

Scopurile grupurilor nelegnd specificul i dimensiunile vieii de grup, n fapt nelegnd nevoia de asociere ca nevoie fundamental a fiinei umane, profesionitilor le revine datoria de iniia servicii sau activiti n cadrul acestora, bazate pe grupuri organizate. Ca i n cazul altor metode de asisten social (consilierea i intervievarea, de exemplu), stabilirea i cunoaterea scopurilor este un prim demers n organizarea grupurilor. Acestea se stabilesc pentru membrii
83

individuali ai grupului ca i pentru grup ca ntreg. Fr clarificarea scopurilor este aproape imposibil organizarea grupurilor i stabilirea relaiei de ajutor. Exist diferite tipuri de scopuri n funcie de specificul ageniei, de caracteristicile i nevoile comunitii, de caracteristicle i nevoile membrilor grupului, ca i n funcie de calificarea i opiunea teoretic i metodologic a liderului de grup. Indiferent de natura lor, indiferent dac sunt scopuri simple sau complexe, globale sau specifice, acestea trebuie s fie cunoscute la nceputul activitii grupului. De exemplu, scopurile grupurilor pot fi orientate nspre:
mbuntirea

abilitilor sociale ale membrilor

(depirea dependenelor, dobndirea independenei sub diferitele ei aspecte); educarea pacienilor asupra modalitilor practice de depire a unor probleme de sntate (cum s urmeze tratamentul prescris, cum s se ngrijeasc singuri, ce tratamente au urmat ali membri ai grupului care se confrunt cu probleme de sntate similare). n cazul grupurilor cu scop educativ, participanii nva att unii de la alii ct i de la unele persoane avizate (specialiti), care pot fi invitate la grup pentru a oferi informaii clarificatoare. Nu este vorba, n cadrul grupurilor cu scop educativ, despre o nvare conceptual, sau de lecii inute persoanelor vrstnice, ci mai curnd de mprtirea experienei;
activiti de grup cu efect recreativ, relaxant.

Diversitatea acestui tip de grupuri este aproape nelimitat; ajutorarea pacienilor cu boli terminale s-i neleag sentimentele, s se pregteasc moral, afectiv i spiritual pentru marea trecere;

84

iniierea, dezvoltarea sau mbuntirea programelor comunitare pentru vrstnici. Nu trebuie ns omis faptul c membrilor grupurilor, chiar dac sunt vrstnici, sau tocmai de aceea, nu li se va rezerva o situaie de pasivitate: participarea la grup va fi cu att mai angajat cu ct li se va solicita contribuia la stabilirea obiectivelor, la schimbarea acestora, la deinerea controlului asupra funcionrii programului stabilit n comun. Denumirea interveniei n cadrul grupurilor n timp, pe msur ce grupurile, ca metod de lucru, au dobndit o larg utilizare n domenii dintre cele mai diverse ( educaie, psihoterapie, asisten social, management, etc.) practicienii au optat pentru denumiri diferite, n funcie de domeniu, metoda specific de lucru pe care o folosesc, sau cadrul teoretic utilizat: terapie de grup, asisten social de grup, analiza tranzacional, terapie gestaltist, psihodrama, etc. n cele ce urmeaz vor fi tratate aspectele de principiu ale lucrului cu grupurile, aspecte valabile pentru orice form sau tip de grup. Este recomandabil ca asistenii sociali s evite s devin adepii unei abordri specifice, dac aceast abordare le exclude pe toate celelalte. Cel mai bine ar fi ca ei s cunoasc o varietate de metode de lucru cu grupul, de la intervenii terapeutice pn la programe recreaionale, putnd astfel s foloseasc sistemul cel mai adecvat nevoilor grupului, deoarece tocmai aceast concordan (ntre nevoile exprimate i metodele folosite) reprezint garania reuitei n munca cu grupurile. Experiena a demonstrat c majoritatea vrstnicilor manifest satisfacie n cadrul grupurilor recreaionale i de socializare, agrend mai puin grupurile terapeutice, chiar dac se confrunt cu probleme emoionale i tulburri de personalitate care ar impune o form de terapie. Suportul prietenilor i
85

participarea la anumite activiti plcute sunt, cel mai adesea, suficiente pentru a ajuta persoanele n vrst s depeasc tulburrile care le afecteaz. Concepte Ajutarea persoanelor n cadrul grupurilor necesit, din partea asistentului social, nelegerea i stpnirea unei varieti de concepte i deprinderi. Urmtoarele aspecte sunt considerate fundamentale n interveniile de grup, indiferent de tipul i scopurile acestora. Grupuri naturale i grupuri formale Grupurile formale sunt cele organizate de cineva din afara grupului (nu se constituie spontan). De exemplu, grupurile terapeutice pentru btrni din centrele comunitare pentru vrstnici, cnd grupurile sunt selectate i organizate de psihologi, asisteni sociali sau ali terapeui sau grupurile de oameni care locuiesc ntr-o secie a unui spital de boli mintale, care sunt organizate de ctre directorul serviciului de tratament sau de ctre asistenta medical . Grupurile naturale sunt cele organizate de ctre membrii grupului nii. Acestea sunt, de exemplu, grupurile de oameni n vrst care fac sport mpreun i care i desemneaz singuri echipele. ntrebarea cheie, pentru a putea distinge clar ntre cele dou tipuri de grupuri, se refer la cine organizeaz grupurile membrii sau altcineva. n legtur cu eficacitatea interveniei n grup prerile sunt mprite n privina grupurilor formale i a celor naturale. Cu siguran grupurile formale trebuie s fie structurate i s funcionez n srns legtur cu scopurile stabilite. Este relativ uor s formezi un grup orientat de scopuri i obiective specifice clare, deoarece este de presupus c participanii au nevoi i probleme similare, ceea ce confer grupului un grad ridicat de omogenitate: de exemplu, participanii la grup pot fi persoane cu handicap neuromotor, aparinnd aceleiai categorii de vrst, i de acelai sex.
86

Grupurile naturale sunt adesea neomogene. Totui, ele prezint avantajul de a avea un grad ridicat de coeziune i de aceea pot nainta mai repede n procesul de dezvoltare. Grupul formal trebuie ns s petrec destul de mult timp pentru a atinge un stadiu de dezvoltare cu o bun coeziune. Pe de alt parte, este mai dificil s dezvoli obiective specifice i metode specifice pentru un grup natural, de vreme ce acesta are deja obiectivele proprii, care pot fi diferite sau opuse celor ale asistentului social. Practicienii sunt de prere c cele mai eficace grupuri se dovedesc a fi cele formate pe baza grupurilor naturale, iar scopurile i biectivele grupului sunt ntotdeauna o combinaie a celor selectate de membrii grupului nii mpreun cu asistentul social. Totui, este destul de rar ntlit situaia optim n care un grup formal poate fi dezvoltat pornindu-se de la unul natural. n realitate, majoritatea grupurilor sunt iniiate i organizate de profesioniti, n cadul serviciilor sociale. Selecia membrilor grupului Puine criterii pot orienta asistentul social n formarea grupurilor i aceasta deoarece criteriile pot devenni concurente ngreunnd astfel selecia: este dificil s tii pe cine anume s selectezi ntr-un grup pentru a obine rezultate optime. Putem observa grupurile i s nelegem de ce membrii se comport ntr-un anumit mod i nu n altul, dar este aproape imposibil de anticipat cum se vor comporta diferitele persoane n situaia de grup. Aceasta deoarece oamenii sunt oricum compleci, prin natura lor, interaciunea n grup creaz, la rndul ei, situaii complexe, astfel nct comportamentul celor admii n grup devine dificil sau chiar imposibil de previzionat. O persoan implicat i ndrznea, poate deveni indiferent n grup; dimpotriv, o persoan timid i poate asuma roluri de lider n cadrul grupului pe care l resimte ca securizant. Dinamicile sau modelele de relaionare n cadrul grupului sunt att de diferite i numrul posibil de relaionri att de mare,
87

nct muli profesioniti sunt de prere c cel mai bine este s renuni la orice eforturi de a gsi combinaia perfect de membri de grup i s lai formarea grupului la alegerea membrilor sau la ntmplare. Eric Berne, n lucrarea Principiile terapiei de grup (1969, cf. Anita S. Harbert, Leon H. Ginsberg, 1990, pp.106-125), demonstra c grupurile care s-au dovedit a fi extrem de productive i eficace au fost formate prin selectarea aleatorie a membrilor, i nu prin ncercarea de a alege cei mai potrivii oameni pentru un grup. Dac, de exemplu, vrem s organizm un grup pentru vrstnici cu scopul de a discuta evenimentele curente dintr-un mediu rezidenial (azil, cmin de btrni, etc.), nu trebuie s ncercm s construim grupul perfect satisfcd nenumrate criterii i urmnd o serie lung de etape. Cel mai simplu este s pornim de la acele persoane care i petrec timpul mpreun i se bucur reciproc de companie. n aceaast situaie grupul formal se dezvolt pornind de la unul natural. Alt modalitate ar fi selectarea aleatorie, dup un anumit algoritm (un pas de zece), a numelor nscrise pe o list pornind de la dosarele sau fiele de nregistrare ale rezidenilor dintr-o anumit instituie. Astfel se economisete timp iar rezultatele vor fi la fel de bune sau chiar mai bune dect dac s-ar recurge la o combinatoric sofisticat a criteriilor pentru realizarea grupului perfect. Stadiile dezvoltrii grupului n principiu, grupurile se formeaz i evolueaz parcurgnd o serie de stadii i nivele de dezvoltare. n literatura de specialitate sunt utilizate diferite modele pentru a ilustra aceste stadii i chiar dac modelele difer prin maniera de descriere sau prin numrul stadiilor de dezvoltarea, exist totui un consens asupra ideilor i principiilor fundamentale privind dezvoltarea grupului. Stadiul 1. Grupurile ncep cu un stadiu al tcerii, al precauiei, n care membrii nu doresc s se angajeze sau s se deschid n prezena
88

celorlai fiind preocupai de rezolvarea propriilor reacii emoionale n contextul grupului. De obicei n acest stadiu, al precauiei, grupurile nu ncep aciunea efectiv, iar datorit faptului c grupul nu este unitar (lipsit de omogenitate i de coeziune), orice iniiativ sau decizie se realizeaz cu titlul de prob, sau ca o tentativ. Pe msur ce grupul crete i dobndete un plus de coeziune i ncredere, ar putea dori s revin asupra deciziilor iniiale. De aceea, cei care lucreaz cu grupurile au nvat c cel mai bine este s nu dezvolte programe rigide i, n general, s evite s fac planuri pe termen lung n timpul primului stadiu. Unii vrstnici rmn la acest stadiu de nencredere pentru mult timp, iar unele grupuri de vrstnici nu trec niciodat de aceast faz. Atunci cnd grupurile nu sunt omogene i oamenii sunt nesiguri unii fa de alii sau suspicioi, prudena i nencrederea devin modelele dominante de comportament. Stadiul 2. Majoritatea celor care observ comportamentul de grup consider c primului stadiu i urmeaz cel al creterii coeziunii de grup. Unii membri ai grupului rmn desigur precaui i neimplicai, dar toi cei care sunt interesai de progresul grupului i de realizarea scopurilor acestuia au relaii mai apropiate unii cu alii, acioneaz ntr-un spirit cooperant. Acest stadiu este de asemenea, caracterizat i de un alt nivel al dezvoltrii, acela al conflictului. Conflictul poate fi exprimat deschis, prin vociferri, neacceptarea altor opinii sau a deciziilor. Sursa conflictului ar putea fi de ordin personal, (unii membrii doresc s i ndeprteze pe alii din grup recurgnd la diferite strategii, chiar la ameninri: altfel plec eu) sau generat de lider (stilul de conducere, deciziile luate, etc). n alte cazuri, conflictul este camuflat, ascuns i unii membri ar putea ncerca s-i submineze pe ceilali n afara ntlnirilor grupului. Uneori conflictul nu este manifest ci const ntr-o ostilitate pasiv (persoan este prezent dar nu particip la activitile grupului) sau negativism (reacie refractar la opinia majoritii, de exemplu).
89

Conflictul este o faz normal n evoluia grupului. Evident acesta nu este plcut nici pentru asistentul social i nici pentru membri. Unele grupuri se destram dup un conflict, iar altele, dac conflictul este foarte dureros, se rentorc la nencrederea din primul stadiu. n unele cazuri grupurile de vrstnici rmn fixate la un nivel al conflictului i folosesc ntlnirile pentru a dezbate nenelegerile. Unii membri de grup manifest un ataament deosebit pentru conflict: astfel reuesc s atrag atenia asupra lor, s fie chiar n centrul ateniei! Stadiul 3. Pe msur ce evolueaz spre o mai mare coeziune i onflictele s-au atenuat, grupul atinge un alt nivel de dezvoltare, cel al solidaritii, n care se dezvolt i devine vizibil rolul de grup sau imaginea de grup. n acest stadiu atitudinile membrilor converg nspre aciuni comune. Au loc dezbateri constructive cu privire la problemele care afecteaz grupul, membrii pot s se certe cu privire la anumite aspecte ale problemei, dar rmn prieteni dup luarea unei decizii. Uneori rolul de grup este demonstrat prin aprobarea unor serii de activiti comune sau prin girul dat unui serviciu din comunitate. Alteori, rolul de grup se manifest prin alegerea unor lideri reprezentativi pentru grup ca ntreg. n orice caz, n acest stadiu, comportamentul grupului i atitudinile membrilor sunt pozitive, membrii se implic n realizarea scopurilor i nici pe departe, conflictualitatea nu este att de accentuat ca n cel de-al doilea stadiu. Eficiena grupului crete semnificativ n stadiul al treilea. Grupul nu domin vieile membrilor, dar este suficient de important pentru ei. n stadiul al treilea grupurile se bucur de o bun participare din partea membrilor, care dezvolt relaii de camaraderie i ncearc sentimente de satisfacie n legtur cu natura relaiilor i existena grupului. Stadiul 4. Cu privire la comportamentul grupului n stadiul al patrulea opiniile sunt foarte difereniate. Unii l definesc ca momentul n care grupul a devenit dominant pentru participani astfel nct preia controlul vieilor lor.
90

Alii, consider c dominarea vieilor membrilor de ctre grup nu este dect o form avansat a celui de al treilea stadiu de dezvoltare. Oricum ar fi definit acest stadiu, majoritatea practicienilor sunt de acord c exist un moment n care grupul devine prea important, cnd membrii aproape c i pierd identitatea i cnd deciziile din cadrul grupului sunt luate mai mult pentru pstrarea grupului dect pentru realizarea activitilor utile grupului. Stadiul 5. Al cincilea stadiu al dezvoltrii este instituionalizarea, stadiu n care membrii grupului transform programul grupului n activiti ritualice, repetitive. Grupul este resimit ca fiind confortabil, ntlnirile continu chiar i fr un scop anume, multe astfel de grupuri persistnd n acest stadiu pentru foarte mult timp. Astfel de grupuri (cum ar fi grupurile de brbai care joac table, reummy, cri), nu sunt duntoare pentru membri, dar acetia nu deprind nimic nou, nu se schimb, nu evolueaz Leon H. Ginsberg, 1990, pp.106-125 ) Not: Am recurs la enumerarea stadiilor i la menionarea caracteristicilor lor deoarece denumirea stadiilor difer de la un autor la altul; de exemplu n terminologia lui C. Zastrow (1989) stadiile dezvoltrii grupurilor, tot n numr de cinci, sunt: preafilierea, puterea i controlul, intimitatea, diferenierea, finalizarea. (Walter Kindelsperger-Tulane University, School of Social Work, cf. Anita S. Harbert, membrilor

Conducerea grupului n funcie de stadiile de dezvoltare

91

Asistenii sociali care lucreaz cu grupuri de vrstnici trebuie s-i utilizeze toate cunotinele despre nevoile i problemele acestora. Ei trebuie s asiste stadiile parcurse de grup n evoluia sa, n moduri diferite. n primul stadiu, cel al precauiei, asistentul social ajut membrii s-i depeasc suspiciunile unii fa de alii i s se simt bine mpreun. Aceasta se poate realiza prin prezentarea participanilor, oferirea de buturi rcoritoare sau ceaiuri, prin prezentarea activitilor, prin discuii pregtitoare, de nclzire precum i prin alte moduri care pot contribui la depirea barierelor, a nencrederii, la confortul psihic. n al doilea stadiu, cel al conflictului, asistentul social poate ajuta grupul s-i exprime conflictele i s direcioneze prelucrarea lor astfel nct grupul s le supravieuiasc. Asistentul social trebuie s neleag motivele conflictului i poate ajuta grupul prin clarificarea surselor de tensiune i explicitarea faptului c i acesta (stadiul conflictual), este un stadiu normal de dezvoltare. El poate contribui la diminuarea conflictului sugernd soluii pentru diferenele de opinii i adecvat, productiv. n cel de-al treilea stadiu, asistentul social informeaz grupul cu privire la eficiena lui crescnd i i asum rolul de a indica modul n care pot fi alese activitile ca i mijloacele pentru realizarea acestora, astfel nct beneficiul participanilor s fie maxim. De exemplu, asistentul social poate ajuta membrii unui grup s planifice o excursie, sau o alt activitate de socializare. n grupul de terapie asistentul social ar putea prezenta informaii utile care s-i ajute pe membri s-i neleag sentimentele, frustrrile, schimbrile din registrul personalitii, etc. Unul dintre scopurile asistentului social, n acest stadiu, este de a ajuta grupul s evite instalarea comportamentului ritualic, instituionalizat, prin atragerea de noi membri (dac grupul ste deschis), prin realizarea de activiti cu o not de inedit, prin meninerea unui anumit dinamism care s previn stereotipia.
92

orientnd grupul nspre un comportament

Scopul asistentului social n stadiile urmtoare este de a ajuta membrii grupului s nu accepte stagnarea, s nvee s progreseze: la orice vrst este posibil dezvoltarea psihic i social, chiar dac condiia fizic i senzorial sufer diminuri. n cel de-al patrulea stadiu de dezvoltare, asistentul social devine mai mult un consultant dect un lider. n continuare, el poate oferi idei pentru diferite programe, dar acestea i pierd din importan pe msur ce grupul devine n mod evident al membrilor, posesia acestora. Asistentul social poate, de asemenea, ateniona grupul cu privire la procesul de instituionalizare i l poate ajuta s-i dezvolte deprinderile necesare pentru autoanaliz i autodiagnoz. n acest stadiu unii asisteni sociali renun la rolul lor activ din grup i particip la ntlniri doar ocazional, atunci cnd este nevoie de ajutorul su. Dac grupul trece n al cincilea stadiu, cel al instituionalizrii, probabil c nu mai are nevoie de serviciile unui asistent social, de vreme ce face constant aceleai lucruri. Asumarea rolurilor profesionale n cadrul grupurilor Problema asumrii rolurilor profesionale n cadrul grupurilor trebuie privit nuanat deoarece rolurile practicianului pot fi diferite de la un grup la altul ca i de la o etap la alta n cadrul aceluiai grup. Atunci cnd grupul este nou sau cnd este format din persoane care nu-i pot controla propriile aciuni, asistentul social este n mai mare msur un lider i n aceast calitate direcioneaz activitile grupului. Cu un grup care are capacitatea de a-i realiza propriile obiective, asistentul social este doar un ndrumtor i consultant. Este important de reinut c nu toate grupurile trec prin toate stadiile de dezvoltare menionate, dar acestea nici nu pot fi omise n totalitate. Unele
93

grupuri rmn fixate la primul sau la al doilea stadiu de dezvoltare. Alte grupuri progreseaz n privina coeziunii i a competenelor sociale iar dup aceea regreseaz. Pe de alt parte, nu toate grupurile traverseaz stadiile cu aceiai vitez sau n acelai ritm: cnd se confrunt cu situaii de criz extreme, unele grupuri trec rapid prin toate stadiile. Pentru alte grupuri ns, poate fi nevoie de ani pentru a ajunge n stadiul al treilea. Stadiile prezentate corespund realitii: grupurile le parcurg i pot fi observate pe msur ce grupul se dezvolt. Pe de alt parte ns, prezentarea lor n ordinea de mai sus are mai mult valoare didactic deoarece, n fapt, nu exist demarcaii explicite ntre stadii. Asistenii sociali pot privi aceste stadii ca pe un ghid orientativ n nelegerea proceselor de grup, nu ns ca pe o scal precis de evaluare a fenomenelor grupale. Dinamica grupurilor n ceea ce privete dinamica grupurilor sunt vehiculate, n literatura de specialitate, multe idei ce comport i o mare variabilitate ca semnificaie, ncrctur informaional i spirit speculativ. Suntem de prere c un asistent social are nevoie de un registru larg de conotine, asupra procesului grupului ca i asupra comportamentului individual n cadrul grupului, pentru a organiza, nelege i ajuta grupurile, ntr-un cuvnt pentru a le conduce. Mrimea grupului. Mrimea grupului este un element care influeneaz comportamentul grupului. Specialitii care lucreaz cu grupurile au opinii contradictorii n ceea ce privete numrul optim al participanilor. Unii consider c 10 este numrul ideal, dar se lucreaz la fel de bine i cu 8 sau 12 membri. Alii sunt de prere c un grup trebuie s aib un numr impar de participani poate 7 astfel nct s nu fie egalitate de voturi atunci cnd grupul ia o decizie. Dar un grup care are patru voturi mpotriva a trei voturi este un grup care trebuie s-i discute mai mult timp diferenele deoarece aproape jumtate din membri nu sunt satisfcui de decizia respectiv. Nimeni
94

nu poate spune exact care este numrul ideal de participani. Cu toate acestea, s-a czut de acord asupra unor principii referitoare la mrimea grupului: Un grup trebuie s fie suficient de mic pentru ca toi membrii s-i Un grup nu poate fi mai mare dect mrimea spaiului disponibil Cu ct grupul este mai mic, cu att este mai puternic impactul poat auzi i vedea pe ceilali. pentru ntlniri. asupra membrilor. Un grup foarte mic va exercita o presiune mai mare asupra membrilor, acest lucru fiind, n mod particular, evident n grupurile terapeutice. Dac scopul grupului este realizabil prin obinerea unui efect puternic asupra membrilor de exemplu, un grup destinat educrii persoanelor n vrst cu privire la necesitatea respectrii tratamentului medical prescris atunci este ideal un grup de 3, 4 sau 5 membri. Pe de alt parte, dac scopurile grupului se pot realiza cel mai bine prin reducerea presiunii asupra indivizilor de exemplu, un grup informal la care poate s participe oricine atunci 12 sau 15 membri ar fi cel mai bine. Mrimea optim a grupului depinde, de asemenea, de sntatea social a membrilor. Oamenii care se simt confortabil n grupuri mari i n diferite situaii sociale se vor simi confortabil i ntr-un grup de 50 sau 100 de membri, de exemplu ntr-un program informal dintr-un azil. Cei care se simt intimidai de mulimi ar putea fi ajutai optim ntr-un grup de mrime medie de 6, 7 sau 8 membri. Subgrupurile. Un fenomen normal, observabil n toate grupurile este subgruparea, fenomen prin care indivizii se organizeaz ei nii n subsegmente ale grupului iniial. n orice grup relaiile dintre membri nu sunt de intensitate egal. De aceea, perechile de membri pot deveni foarte importante pentru participani, indivizii fcnd fa situaiei de grup prin intermediul subgrupului cu care prefer s lucreze sau, n interiorul cruia prefer s discute despre cele petrecute la edinele de grup. Majoritatea
95

oamenilor nu formeaz relaii apropiate cu toi membrii grupului i de aceea dezvolt relaii apropiate n cadrul grupurilor mai mici. Unul dintre aspectele la care asistentul social trebuie s fie atent se refer tocmai la fenomenul subgruprii i la conotaiile negative sau conflictuale cauzate de subgrupuri (percepute uneori, de ctre ceilali, ca bisericue). n egal msur, trebuie s fie atent la cei izolai, la indivizii care nu particip la nici un subgrup i pe acetia trebuie s-i ajute s-i gseasc un loc alturi de ali membri ai grupului. Conflictul. Aa cum s-a mai spus, diferenele de opinii sunt fenomene normale n orice grup. Conflictul este necesar pentru a ajuta grupul s se dezvolte. Un grup nu supravieuiete pn n stadiul al treilea fr s fi fost implicat n depirea unor conflicte. Valoarea conflictului const n aceea c structureaz ideile dezbtute, ajut participanii s-i clarifice atitudinile i s dezvolte aliane n vederea lurii deciziilor. Conducerea grupului. Toi practicienii n domeniul grupurilor sunt de acord asupra importanei elementelor ce in de componenta conducerii (personalitatea liderului, stilul de cdonducere, arsenalul metodologic de care dispune, etc.). Dinamica liderului este separat i distinct n raport cu dinamica grupului, deoarece sarcinile sale sunt legate de sprijinul i atenia pe care trebuie s le acorde fiecrui membru n parte ca i grupului n ansamblul su pentru realizarea obiectivelor propuse. Programul. Poate c cel mai important dintre toate aspectele dinamicii de grup este programul n care este angajat grupul. Grupul este ntodeauna implicat ntr-un anumit program, indiferent dac este vorba despre discuii de grup, luarea deciziilor, socializare informal sau activiti cu un oarecae grad de organizare. Asistentul social care lucreaz cu vrstnici trebuie s cunoasc programul grupului, s tie ce face grupul i s fie capabil s ajute grupul s defineasc, s planifice i s realizeze un program realist care s conduc la realizarea obiectivelor.
96

Un principiu major al planificrii n munca cu grupurile este implicarea membrilor. Membrii trebuie implicai ct de mult este posibil, n funcie de sntatea social a grupului, n luarea deciziei a ceea ce grupul urmeaz s fac. Asistentul social joac rolul de expert n resurse sau consultant, ajutnd grupul s aleag ntre mai multe alternative, s-i exprime dorinele i s le canalizeze nspre un program cu activiti specifice. fie n acord cu capacitile financiare, Programul activitilor trebuie s

sociale i emoionale, n acord cu obiectivele ageniei i desigur n acord cu obiectivele pe care membrii grupului le au pentru ei nii. Activitile pot fi mprite n urmtoarele categorii :
1.

Planificarea. Procesul planificrii este el nsui o activitate

care ofer membrilor ocazia de a decide ce anume doresc s fac, cnd, cum i cu ce mijloace. Progamul poate fi unul foarte complex, ca de exemplu o campanie comunitar pentru iniierea de noi servicii pentru vrstnici, sau simplu, cum ar fi, de exemplu, o excursie n oraul vecin pentru vizitarea unui alt grup de vrstnici. Procesul de planificare este, n sine, unul extrem de important, prin aceea c garanteaz participarea membrilor ca i faptul c acetia i dezvolt propriul program cu activiti adecvate nevoilor, capacitilor i intereselor lor.
2.

Jocuri i sporturi. Ideea de activitate de grup, pentru

oamenii de toate vrstele, trimite, de obicei, la domeniul jocurilor i al sporturilor. Majoritatea vrstnicilor particip cu plcere la astfel de activiti. De cele mai multe ori rolul asistentului social se rezum la a stimula participarea i la a asigura anse egale de reuit.
3.

Muzica i dansul. Audiiile ca i activitile muzicale i

dansul ofer numeroase posibiliti de a organiza grupuri de vrstnici. Pot fi adui practicieni din afara grupului care s i ajute pe vrstnici s nvee elementele necesare realizrii activitilor de acest gen propuse. Uneori activitile muzicale dintr-un azil de btrni, ca i din alte
97

programe comunitare destinate vrstnicilor, nu difer prea mult de cele dintr-o grdini, ceea ce nseamn c dificultatea unor astfel de programe nu ar trebui s inhibe iniiativele de acest gen ale organizatorilor.
4.

Excursiile. Cltoriile att n apropiere ct i cele n locuri

mai ndeprtate sunt prezente aproape ntotdeauna n programele pentru vrstnici. Acestea sunt foarte eficiente atunci cnd ofer oamenilor n vrst experiene noi ca i posibilitatea de a cltori n afara spaiului uzual. O excursie poate fi simpl, cum ar fi vizitarea unei expoziii, un picnic, sau complex, cum ar fi o cltorie n alt ar cu avionul sau cu autocarul. Desigur, costurile, sigurana acestor servicii, aranjamentele speciale pentru dizabilitile fizice sunt aspecte importante ale planificrii cltoriilor.
5.

Activitile culturale. Multor grupuri de vrstnici le face

plcere s discute evenimentele curente, s povesteasc despre cri, filme i s dialogheze cu personaliti publice. Oportunitile de a discuta i nva sunt binevenite i trebuie incluse printre activitile de grup.
6.

Activiti aplicative. Unele dintre cele mai de succes

programe pentru vrstnici constau n oferirea posibilitii de a se angaja n activiti de aplicative (artizanat, artistice). Acestea ar putea include pictura, sculptura n lemn, ceramica, croetatul, grdinritul. ntr-un astfel de program accentul trebuie pus pe activiti care s ofere participanilor posibilitatea de a nva unii de la alii i de a realiza mpreun anumite obiecte. Aceste acitiviti de grup sunt adesori neglijate, cu toate c satisfacia vrstnicilor poate fi maxim.
7.

Terapia i discuiile. Pentru multe grupuri programul

trebuie s fac fa problemelor cu care vrstnicii se confrunt, cum ar fi: singurtatea, lipsuri economice, sntate precar i tulburri emoionale. n astfel de cazuri asistentul social ajut membrii grupului s fac fa
98

problemelor lor constructiv, asistndu-i n clarificarea problemelor n stabilirea prioritilor i a alternativelor de soluionare posibile. Uneori grupul ofer participanilor ocazia de a privi n fa problemele, lucru care, prin el nsui, poate avea un efect terapeutic. n cadrul acestor posibile programe, asistentul social ar putea apela, pentru ajutor i consiliere, la experi, de exemplu, o agenie de voiaj n cazul unei cltorii, terapeui ocupaionali pentru activiti aplicative, dans i programe muzicale; profesori de educaie fizic pentru sporturi i jocuri, i oricine altcineva care deine cunotine de specialitate. Psihiatrii i psihologii pot, de asemenea, s ofere un ajutor calificat grupurilor de vrstnici. Specialitii pot sprijini asistentul social i grupul s descopere cele mai potrivite activiti ca i modalitile de a accede la resurse, aceasta deoarece nu toi asistenii sociali pot fi experi n toate activitile descrise mai sus. Este greu de presupus ca asistentul social s fie expert n politic, dans, lucru manual i terapie. Un grup condus de un asistent social cu anumite competene n muzic poate s nu aib nevoie de ajutorul altui profesionist n activitile muzicale, dar poate avea nevoie de ajutor pentru activiti terapeutice. De aceea, un rol al asistentului social este acela de a ti s mobilizeze resursele care s asigure membrilor grupului accesul la activitile corespunztoare nevoilor i opiunilor lor.

99

TIPURI SPECIALE DE GRUPURI GRUPURILE DE SUPORT Grupurile de suport au ca scop susinerea vrstnicilor pentru a face fa evenimentelor i perioadelor dificile ale vieii, ca de exemplu tranziiile reprezentate de pensionare i vduvie. De asemenea, prin intermediul grupurilor de suport vrstnicii pot fi ajutai s-i mbunteasc capacitile adaptative. Iat cteva exemple de grupuri de suport pentru vrstnici: un grup de vrstnici care devenii de curnd vduvi, se ntlnesc n cadrul unui centru comunitar pentru a discuta despre noua lor situaie; un grup de pacieni externai care se ntlnesc, o dat pe sptmn, la un centru de tratament, pentru a discuta despre revenirea acas i ngrijirile ce le sunt acordate; un grup de persoane vrstnice care, se ntlnesc periodic, pentru a se ajuta unii pe alii s fac fa bolii incurabile, de curnd diagnosticate; un grup de persoane dintr-un spital de recuperare care se ntlnesc pentru a discuta despre efectele accidentului cardiovascular i posibilitile de a tri n continuare, independent i autonom. Evenimente precum, moartea unuia dintre soi sau a altui membru apropiat din familie, transformarea unei boli acute ntr-una cronic, pensionarea, schimbarea locuinei, creeaz dificulti de adaptare. Cnd evenimentele stresante ale vieii se combin, riscul de inadaptare crete. n astfel de situaii vrstnicii se ndreapt spre familie sau prieteni pentru
100

a primi ajutor, dar aceste surse naturale de suport pot fi inadecvate sau, pur i simplu lipsesc. n aceste condiii, participarea la un grup de suport poate fi soluia viabil. Caracteristicile grupului de suport n grupurile de suport, membrii se adun tiind c ei mprtesc aceleai preocupri, fa de care, alii nu sunt sensibilizai i de aceea nici nu pot manifesta suficient nelegere sau competen. Membrii grupurilor de suport sunt n msur s-i ofere reciproc informaii a cror surs o constituie nsi experiena lor de via, eforturile lor de a surmonta evenimentele dificile ale vieii. Deoarece membrii grupului au foarte multe n comun i de asemenea, au mult de oferit, unii altora, coeziunea i apropierea psihologic se dezvolt mai repede dect n alte tipuri de grupuri. ntlnirile grupurilor de suport se caracterizeaz printr-un bun nivel al interaciunilor care, de cele mai multe ori, continu i n afara edinelor de grup. Dei la nceput membrii ar putea fi prea centrai pe ei nii ca s mai poat asculta, observa sau respecta pe alii, cu timpul, pe msur ce grupul se dezvolt ntr-un mod pozitiv, devine manifest respectul pentru fiecare membru n parte, ca i disponibilitatea fiecruia pentru grup. Grupurile de suport sunt, de asemenea, o resurs important pentru contacte sociale, ajutndu-i pe vrstnici s depeasc izolarea i s-i extind reeaua relaiilor informale. Grupurile mai confer speran i ncredere, ceea ce poate preveni strile depresive posibil s se instaleze ca urmare a pierderilor suferite sau a altor experiene traumatizante. n cadrul grupurilor de suport membrii sunt ncurajai s-i mprteasc tririle i s exploreze noi modaliti adaptative. De

101

asemenea, sunt ncurajai s se asculte empatic unii pe alii, s se sprijine reciproc n procesul de rezolvare a problemelor prin schimbul de informaii i sfaturi. n cadrul grupurilor de suport, se constat existena unui nalt nivel al interaciunilor sociale, indiferent de scopurile grupului. Aceast dinamic este, importan pentru c faciliteaz stabilirea unei reele de suport ntre membri care, de cele mai multe ori, funcioneaz i ntre ntlnirile de grup i chiar dup terminarea grupului. Grupurile de suport ofer vrstnicilor ocazia de a-i demonstra nelepciunea, de a-i valorifica experiena i de a ajuta n cunotin de cauz. Vrstnicii i ofer reciproc modele de rezolvare a unor probleme de via, modele cu care, ceilali vrstnici, se pot identifica. Acest schimb este totodat motivant pentru dinamica grupului. n grupurile de suport sunt utilizate frecvent proceduri informale de lucru. Interveniille folosite de lider sunt mult mai puin complexe i mai puin structurate dect cele folosite n grupurile terapeutice. De asemenea, foarte rar exist o agend de lucru prestabilit. Cu toate aceste inadvertene metodologice, membrii mprtesc probleme i preocupri ntr-un mod spontan, datorit climatului securizant pe care l simt n grup, climat realizat prin aportul profesional al liderului. Rolul profesionistului Profesionitii pot fi implicai direct, n calitate de lideri, sau indirect, n facilitarea unui grup de suport prin sponsorizri sau prin acordarea de consultan. Multe grupuri de suport pentru vrstnici sunt conduse de un egal, de un vrstnic, practica artnd c acetia pot fi la fel de eficieni ca i liderii profesioniti.

102

Dei unele grupuri ncearc s antreneze la conducere toi membrii, acest lucru este prea puin funcional, deoarece exist o tendin natural a unor membri, cu un nivel nalt de implicare, de a se impune ca lideri. Astfel, n multe grupuri conduse de egali unul sau doi membri preiau responsabilitatea organizrii i facilitrii ntlnirilor grupului. Aceti membri se impun ca lideri pentru c dau dovad de mult energie i manifest un interes crescut fa de grup. Totui, n unele grupuri de vrstnici, liderii sunt alei de membri, iar n altele, conducerea grupului este schimbat periodic ntre cei care au capacitatea i doresc s-i asume responsabilitatea pe care o presupune rolul de lider. Sponsorizarea unui grup de support Ca sponsori ai unui grup de suport, profesionitii pot juca cel puin patru roluri (Toseland & Hacker, 1982, 1985, cf. Toseland, R., 1995, pp. 135-152): ajut liderii grupului s aib acces la logistica necesar (spaiu pentru ntlnire, ajutor la secretariat, birouri i alte resurse de acest gen); ofer consultan pentru conducerea grupurilor de suport: sunt invitai s le vorbeasc participanilor la grup despre diferite teme; stau la dispoziia membrilor grupului atunci cnd este nevoie de o expertiz special, pentru a-i ajuta s fac fa i s rezolve anumite probleme speciale sau neobinuite; rolul de broker este exercitat prin aducerea de noi membri n grup i prin ajutarea grupurilor similare s intre n legtur unele cu altele i s utilizeze resursele i serviciile comunitare, (n acest rol profesionitii nu trebuie s se perceap ca fiind n concuren cu liderii grupului de suport);

103

ajut la planificarea i dezvoltarea unui grup nou. Acest rol prsupune o varietate de sarcini: ntlniri cu persoane interesate pe care s le ajute s-i formuleze i s-i clarifice ideile despre participarea la grup; s evalueze interesul potenial pentru un grup mai mare, lund n considerare i posibilele impedimente pentru nceperea grupului; ajutarea indivizilor interesai s-i mbunteasc deprinderile organizaionale i de conducere; s stea la dispoziia grupului att ct este necesar pentru a-l ajuta s nceap. n literatura de specialitate este menionat i posibilitatea ca

profesionitii s preia conducerea sau s domine / controleze conducerea grupului. Dei situaia nu este prea des ntlnit, profesionitii trebuie s fie prudeni n implicarea direct n grupurile de suport, mai ales la nceputul dezvoltrii lor. Atunci cnd sponsorizm un grup de suport, trebuie s facem tot posibilul pentru a da curs intereselor i iniiativelor vrstnicilor de a ncepe conducerea i trebuie evitat situaia de a accepta s prelum lideratul. Profesionistul poate, ns, lucra cu potenialii lideri, nvndu-i deprinderile de conducere, oferindu-le sprijin n planificarea i organizarea grupului. Facilitarea grupurilor de suport de ctre profesioniti Ca facilitatori ai grupurilor de suport, practicienii trebuie s se centreze pe dezvoltarea unui climat de ncredere, empatie, cldur i coeziune n care membrii s se simt n siguran pentru a-i dezvlui gndurile i sentimentele, pentru a-i reactiva propriile capaciti de rezolvare a problemelor i pentru a fi deschii s primeasc sugestiile colegilor de grup. Acest efect poate fi obinut prin accentuarea i evidenierea, de o manier pozitiv, a aportului adus de fiecare membru

104

prin mprtirea gndurilor, sentimentelor i experienelor. Membrii trebuie apreciai pentru orice ajutor pe care i-l ofer unii altora. n acelai scop (crearea climatului securizant i a coezinii grupului), vor fi folosii termeni ca noi i nou atunci cnd se face referire la scopurile comune, realizrile i experienele ntregului grup. Dezvoltarea unei identiti de grup poate fi facilitat prin nceperea i terminarea ntlnirilor cu un rezumat al muncii realizate. Conflictele din grup pot fi atenuate prin reliefarea aspectelor comune, ca i prin discutarea aportului pe care diferenele, perspectivele diferite l pot avea pentru nelegerea propriei situaii. Membrii grupurilor de suport sunt, de obicei, foarte motivai s reduc stresul pe care-l triesc. De aceea, pe msur ce grupul se dezvolt, practicianul trebuie s acioneze mai ales ca facilitator i ghid, preocupat s preveni interferena barierelor de comunicare cu eforturile membrilor de a se ajuta unii pe alii. Scanarea grupului, prin meninerea contactului vizual cu fiecare participant, invitarea membrilor s participe atunci cnd par a fi interesai de ceeea ce se vorbete i ascultarea ntr-un mod interesat, este adesea tot ajutorul de care este nevoie pentru a ncepe i susine procesul interaciunii. Deoarece membrii grupurilor de vrstnici ateapt mai degrab sprijin dect terapie, practicienii pot ntmpina rezisten fa de eforturilor lor de a produce schimbarea: demontarea mecanismelor defensive, sau forarea vrstnicilor de a dezvlui probleme de mare profunzime, (cu rdcini adnci n evenimente recente sau ndeprtate, Toseland, Rossier & Labrecque, 1989, cf. Toseland, R., 1995, pp. 135152), sunt sortite eecului. Un vrstnic de 82 de ani, spunea c btrnii prefer s-i spun propriile poveti, n stilul lor.

105

Pe msur ce grupul se dezvolt, membrii trebuie ajutai s arate respect unii fa de alii; trebuie, de asemenea, ntrit dreptul membrilor de a exprima preri contradictorii sau gnduri i sentimente ncrcate emoional. Lakin, (1980, cf. Toseland, R., 1995, pp. 135-152), a observat c vrstnicii au tendina de a dezvlui mai mult n cadrul grupurilor dect tinerii, fiind totodat mai calmi i mai tolerani n rspunsurile pe care le dau. De exemplu, comparativ cu tinerii, s-a constatat c membrii vrstnici rspund empatic, dar mai puin intens, dezvluirilor emoionale fcute de ceilali membrii ai grupului. De aceea, una dintre sarcinile cele mai importante, ale facilitatorului grupului de suport, ar fi aceea de a reliefa rspunsurile empatice, ncrcate de tristee. Un alt rol important al facilitatorului grupului de suport este de a ncuraja o comunicare linitit, calm ntre membrii grupului, pentru a preveni tendina unor membri de a domina discuiile sau de a ncepe conversaii n afara subiectului. Profesionistul poate contribui la depirea unor astfel de situaii prin aducerea n discuie a ateptrilor exprimate de membrii grupului n interviurile de dinaintea formrii grupului i la prima nlnire de grup. S-a constatat tendina ca, n grupurile de vrstnici, s predomine interaciunile de tip lider-membru i membru-lider, comparativ cu grupurile de tineri, (Lakin, 1988, cf. Toseland, R., 1995, pp. 135-152). Profesionitii pot facilita interaiunea membru-membru prin: (1) evidenierea i ncurajarea membrilor care rspund empatic unii altora; (2) sublinierea i reliefarea importanei, n beneficiul grupului, a gndurilor i sentimentelor mprtite, ca i a temelor aduse n discuie; (3) realizarea conexiunilor, a legturilor, ntre dezvluirile fcute de diferii membri;
106

(4) solicitarea membrilor de a rspunde, pe rnd, la o anumit ntrebare; (5) implicarea membrilor (individual sau a ntregului grup), n activiti care presupus interaciunea; (6) sugerarea ca membrii s-i vorbeasc direct unii altora i nu prin intermediul liderului; (7) prelucrarea dezvluirilor care foarte probabil au rezonan i pentru ceilali membrii ai grupului. Situaia ideal, pentru profesionist, ar fi aceea ca el s se fi

confruntat cu aceleai experiene cu care se confrunt membrii grupului i s fi reuit s le fac fa cu succes. Dar, pentru c liderii profesioniti sunt mai tineri dect membrii grupului, situaia ideal la care ne refeream mai sus, este rar ntlnit. n acest caz, efortul profesionistului trebuie ndreptat nspre nevoile vrstnicilor, preocuprile, problemele lor de via actuale ca i nspre aspecte ale trecutului lor, care ar putea avea legtur cu prezentul. Vrstnicii participani la grupurile de suport trebuie ncurajai i sprijinii pe msur ce i exprim gndurile i sentimentele, dar evitnd sugerarea sau consilierea nainte de a fi pe deplin familiarizai cu situaia lor i nainte ca membrii s fie pregtii pentru schimbare i deschii s nvee strategii alternative de rezolvare a problemelor. Vor fi evitate judecarea i/sau tendina de a impune un punct de vedere corect, moralsau mai adecvat, n raport cu cele exprimate de vrstnic n cadrul grupului. Pentru a rspunde cu profesionalism situaiilor relatate/ivite ntr-un grup de suport, practicienii pot face apel la experiene similare avute anterior n munca cu clienii i/sau la imaginaie: cum ar fi dac ar experimenta situaii similare cu ale membrilor. Dac mesajele verbale sau nonverbale ale membrilor indic
107

faptul c ei pun la ndoial abilitatea practicianului de a-i ajuta, este recomandabil recunoaterea propriilor limite n legtur cu problema particular ivit i accentuarea cererii ca vrstnicul sau vrstnicii s se refere la ceea ce simt, pentru a v ajuta astfel, s nelegei mai bine situaia. Burnside (1970, cf. Toseland, R., 1995, pp. 135-152) a scos n eviden faptul c pierderea este o tem constant care apare n munca de grup cu vrstnicii. Tema pierderii apare frecvent n faza de mijloc a grupurilor de suport. Vrstnicii opteaz pentru grupurile de suport pentru a primi ajutor, pentru a face fa pierderii soilor, prietenilor, rudelor precum i pentru a face fa declinului gradual al propriei funcionri fizice. Pentru a ajuta membrii grupului care au experimentat pierderi, profesioniii trebuie s se familiarizeze cu procesul normal al durerii. n conceptualizarea procesului morii E. Kubler-Ross identific un proces cu cinci pai: (1) negarea i izolarea, (2) furia, (3) negocierea, (4) depresia i (5) acceptarea. Dei reaciile de durere nu se manifest ntotdeauna ntr-o manier linear, ocul, negarea, anxietatea, furia, vina, depresia, mpcarea i acceptarea sunt asociate tuturor pierderilor trite de vrstnici, nu numai morii. Durata procesului normal de durere i intensitatea tririlor emoionale sunt n mod direct afectate de importana pierderii pentru individul care o experimenteaz. Pierderea soului/soiei, de exemplu, creaz o durere mai intens dect pierderea unei cunotine. De asemenea, procesul durerii este afectat i de expectanele individului, de exemplu, pierderea brusc i neateptat a partenerului de via, va precipita i accentua sentimentele de oc, ceea ce nu se ntmpl n cazul decesului care survine dup o boal cronic, de lung durat. Cnd lucreaz cu tema pierderii, profesionitii trebuie s nceap prin a se asigura c membrii grupului neleg durerea ca pe un proces
108

normal, care ine de experiena de via a fiecruia, i care nu poate fi evitat. De asemenea, trebuie s asigure un mediu securizant, empatic, n care membrii s fie liberi s-i exprime reaciile emoionale, acest lucru ncurajnd activitatea grupului i intervenia asupra problemelor nerezolvate asociate procesului de pierdere. Pe msur ce membrii ncep s depeasc procesul pierderii, trebuie ncurajai s nceap procesul de redefinire i nlocuire a rolurilor pierdute cu altele noi. Cu toate c modalitile de a face fa pierderilor difer de la o persoan la alta, este binevenit prezena n grup a unor membri care au experimentat deja pierderi similare i care pot dezvlui cum au fcut ei fa, cum s-au adaptat pierderii. Aceti membri ajut la normalizarea sentimentelor, gndurilor i aciunilor asociate procesului de pierdere. Ei joac rolul de modele pentru toi cei care s-ar putea simi vinovai de nlocuirea rolurilor pierdute cu altele noi i inoculeaz speran memnrilor care simt c nu pot supravieui pierderii suferite. Pentru acei membri care rmn blocai ntr-o stare i nu o pot depi, profesionistul va solicita grupului s mprteasc din experienele similare avute (sharing), insistnd asupra cauzelor incapacitii de a depi procesul durerii. n timpul fazei de mijloc a grupului, profesionistul se va concentra asupra explorrii modalitilor de revitalizare i mbuntire a existenei vrstnicilor. Ascultarea reflexiv, mprtirea diferitelor perspective asupra problemei ca i sugestiile cu privire la modalitile de a face fa unei probleme particulare, pot fi tot attea strategii de clarificare a sentimentelor contradictorii. O alt strategie de intervenie este aceea de a pune n discuia grupului obstacolele care mpiedic procesul de sprijin recioroc. n felul acesta pot fi evideniate temele rezistenele.
109

considerate tabu i pot fi explorate

Pe msur ce grupul ajunge n faza final, profesionitii se vor orienta spre pregtirea membrilor pentru terminare, ceea ce nseamnc va fi subliniat faptul c grupul i-a atins scopul iar pentru viitor rolul acestuia va diminua treptat, membrii fiind orientai nspre alte resurse de suport, formale sau informale. Membrii vor fi ncurajai s mprteasc informaii despre suportul formal pe care l-au gsit n comunitate i s ntreasc reeaua de suport informal constituit n cadrul grupului. Membrii vor fi ntrebai dac vor s fac schimb de numere de telefon sau s se ntlneasc informal dup terminarea grupului. (Toseland & Copola 1985, cf. Toseland, R., 1995, pp. 135-152). GRUPURILE TERAPEUTICE Grupurile terapeutice au ca scop restabilirea abilitilor

deterioarate i dezvoltarea unor competene noi cu ajutorul crora vrstnicul s poat face fa dizabilitilor. Exemplele de grupuri terapeutice: un grup de vrstnici, externai dintr-o clinic de psihiatrie, care se ntlnesc ntr-un centru comunitar de sntate mintal pentru psihoterapie pe termen lung, cu scopul de a preveni recderile i pentru continua lor dezvoltare personal; un grup de vrstnici care particip la un centru de zi pentru tratament psihiatric i care se ntlnesc, de dou ori pe sptmn, pentru a discuta despre problemele asociate bolii mintale cronice; un grup de persoane vrstnice, dintr-un centru de recuperare, care se ntlnesc pentru a-i forma deprinderi noi pentru o via independent, ca i pentru a dobndi ncredere i implicare propriul proces de recuperare i dezvoltare;
110

un grup de pacieni, internai ntr-un spital psihiatric, care se ntlnesc de dou ori pe sptmn pentru terapie de remotivare pentru a-i ajuta s reduc efectele negative ale instituionalizrii pe termen lung. Pe parcursul acestui capitol termenul de terapie de grup este folosit pentru a se face referire la un continuum de strategii terapeutice, folosite pentru restabilirea, meninerea i mbuntirea abilitilor persoanelor vrstnice i pentru a-i ajuta s funcioneze ct mai independent cu putin. Unele grupuri sunt utilizate pentru a ajuta membrii cu dizabiliti severe s ncetineasc deteriorarea progresiv, altele, pentru a ajuta membrii s dezvolte deprinderi mai eficiente de a face fa i / sau de a rezolva probleme de via. Caracteristicile grupurilor terapeutice Mai mult dect alte tipuri de grupuri, grupurile terapeutice sunt proiectate pentru a ajuta membrii s-i schimbe modelele comportamentale disfuncionale. n grupurile terapeutice, profesionitii joac adesea rolul de expert i de agent al schimbrii. Ei i folosesc cunotinele despre dezvoltarea normal i anormal, din ultimele stadii ale vieii, pentru a evalua abilitile fiecrui membru. Sunt utilizate, de asemenea, n procesul terapeutic, proceduri i strategii de schimbare a comportamentului, cunotine despre resursele i serviciile existente n comunitate i care ar putea fi folosite rezolvarea problemelor. Chiar i atunci cnd membrii au aceleai dizabiliti psihice, circumstanele diferite ale vieii, fac ca problema fiecrui membru s fie unic. Din acest motiv, grupurile terapeutice se caracterizeaz prin centrarea pe membrii individuali, care se schimb primind ajutor din partea grupului. Gradul de centrare pe individ, variaz considerabil, n
111

funcie de orientarea teoretic a profesionistului i de abilitatea membrilor de a interaciona unii cu alii. n grupurile terapeutice se ateapt un nivel nalt al autodezvluirilor, se ateapt ca membrii s-i mprteasc probleme emoionale dificile i s lucreze mpreun la rezolvarea lor n cadrul grupului. Ca i tinerii, membrii de grup vrstnici pot manifesta rezistene n raport cu autodezvluirea, dac nu se construiete de la nceput un climat securizant i de ncredere. Chiar i cu un astfel de climat, unii vrstnici ar putea avea reineri n raport cu auto-dezvluirea, vor aciona cu pruden, asumndu-i puine riscuri i ateptnd s vad ce ofer grupul, nainte de a mprti probleme i preocupri intime. Vrstnicii au tendina de a fi mai puin introspectivi (Libeerman&Tobin, 1983, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183) i aceasta deoarece, pe msura naintrii n vrst, prefer s-i conserve energia pentru soluionarea problemelor concrete, vitale, alocnd mai puin energie nevoilor i problemelor afective. De asemenea, vrstnicii ar putea fi reinui n a investi n ali membri ai grupului, pe de o parte pentru c nu i cunosc n suficient msur, iar pe de alt parte pentru c exist riscul de a se expune pierderii i deci unor noi suferine afective, dac survine decesul persoanei n care au investit. Avnd o istorie de via ndelungat, ei sunt contieni c a fi deschii fa de ceilali nseamn i a fi vulnerabili, mai ales dac la o astfel de concluzie au ajuns i n urma unor experiene negative din alte terapii. Un sentiment de inutilitate referitor la condiia de vrstnic, poate face dificil investirea energiei n procesul terapeutic. Pierderii unei persoane dragi i problemelor de sntate li se rspunde, uneori, prin depresie i disperare. Nu este ceva neobinuit ca vrstnicii s nu vad scopul i mai ales utilitatea terapiei de grup, ei demonstrndu-i astfel de

112

sentimente prin declaraii de genul A vrea s fiu lsat singur, s mor, sau, Ce rost mai are?. n astfel de situaii profesionistul trebuie s verifice atent predispoziia vrstnicului la depresie sau suicid. Problemele psihiatrice ale participanilor la grup pot inhiba dezvluirea problemelor cu ncrctur emoional. De exemplu, demenele i alte probleme grave de sntate mintal, limiteaz sever capacitatea membrilor de se exprima, de a explora i de a rezolva probleme. i ali factori pot inhiba auto-dezvluirea n cadrul grupurilor terapeutice. De exemplu, generaia actual de vrstnici a trit ntr-o perioad n care psihoterapia era o practic mai puin obinuit i negativ valorizat social. Pe de alt parte, fa de vrstnici exist expectana i dezirabilitatea social (fa de care vrstnicii au tendina de a se conforma), de a aciona eficient n rezolvarea problemelor, n virtutea nelepciunii acumulate prin experiena de via, nelepciune care ar trebui s fie o contrapondere suficient la psihoterapie. Grupurile terapeutice necesit o planificare atent, care s confere profesionistului sigurana c fiecare membru va primi ajutorul adecvat pentru rezolvarea problemelor personale. Persoanele care ar putea fi viitori membri ai grupului terapeutic vor participa la un interviu preliminar pentru ca profesionistul s determine natura nevoilor lor, motivaia pentru participarea la grup, ca i adecvarea sau inadecvarea metodei de grup n cazul particular al fiecrei persoane. Nu este lipsit de importan, ca avnd acordul de principiu al vrstnicului de a participa la grup, s fie contactai i membrii familiei sau alte persoane care pot da relaii despre comportamentul su. Rolul profesionistului
113

Liderilor grupurilor de terapie pentru vrstnici li se recomand adesea s fie activi (Foster & Foster,1983; Pfeiffer & Bussse, 1973; Weinberg, 1975, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183), cu toate c, din pcate, acest termen nu este clar definit (Bienenfeld, 1988, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183). n virtutea acestei cerine unii profesioniti, dezvolt agende de lucru fr a solicita implicarea membrilor n procesul de stabilire a scopurilor. Impunerea agendei de lucru poate cauza rezistene din partea membrilor grupului, ei nelegnd acest tratament directiv ca o desconsiderare a capacitii lor de a-i controla vieile. Mesajul care ajunge la membrii grupului este acela c sunt att de neaujtorai, incompeteni i lipsii de putere nct trebuie s li se spun ce au de fcut. Atitudinea directiv i autoritar a profesionitilor n relaia cu vrstnicii poate avea ca efect neangajarea i lipsa de responsabilitate a acestora fa de scopurile grupului. Acest comportament este un mesaj nonverbal adresat liderului, prin care vrstnicul dorete s transmit ceva de genul: dac nu m valorizezi i nu m respeci, i mai ales dac te atepi s m comport lamentabil, atunci voi juca acest rol. De aceea, profesionintii au ca sarcin s ncurajeze membrii s se implice ct de mult posibil n stabilirea scopurilor grupurilor. Ei trebuie, de asemenea, s se asigure c toi membrii au ocazia de a participa la activitile grupului. Pe msur ce grupul evolueaz, este bine s fie reliefate abilitile i capacitile membrilor. Orientarea liderului va fi una pozitiv, n sensul reliefrii competenelor existente i ignorarea comportamentele negative. Membrii trebuie ncurajai s-i foloseasc la maximum abilitile i s fie evideniai ori de cte ori reuesc acest lucru;. n calitate de lideri

114

trebuie s fim siguri c exprimm speran i ncredere n capacitatea membrilor de a- mbunti propria situaie. Rolul profesionistului ntr-un grup terapeutic variaz n funcie de tipul de probleme psihice pe care le au membrii grupului. n cadrul edinelor grupului terapeutic, membrii au ocazia de a-i evalua funcionarea lor curent, de a identifica ce anume ar dori s schimbe, de a discuta despre planuri de aciune alternative i de a nltura impedimentele n realizarea lor. Totui, nu trebuie s form membrii grupului s-i defineasc scopurile prea repede; aceste eforturi premature eueaz, de obicei, din cauz c sentimentele de siguran i ncredere nu s-au dezvoltat nc. n acelai timp, nu sunt permise discuiile de grup nedirecionate. Ajutai membrii s clarifice ceea ce ncearc s realizeze prin participarea la grup, folosind ct mai des sumarizarea. Punctai i scoatei n eviden ceea ce s-a realizat i facei legtura ntre aportul a doi sau mai muli membri. De aesemenea, aducei n discuie ceea ce a rmas nerezolvat n edinele anterioare. O perioad de verificare, la nceputul fiecrei ntlniri, poate fi util pentru asigurarea continuitii ntre ntlniri. n aceast perioad de nceput a fiecrei ntlniri, membrii trebuie ncurajai s mprteasc orice problem sau preocupare pe care ar dori s o discute n timpul ntlnirii i s revad, pe scurt, ce a dorit fiecare membru s prelucreze n edinele anterioare. Aceast perioad de verificare ajut membrii s revin la tema principal a grupului i s-i reaminteasc i clarifice scopurile enunate n ntlnirile anterioare. Un rol permanent al profesionitilor este acela de a ajute membrii grupului s rmn centrai pe agenda de lucru i prelucrrile din cadrul grupului s nu degenereze n conversaii de societate. Structurai n aa fel timpul alocat verificrii iniiale fiecrei edidine astfel nct fiecare membru s aib timp pentru a se prezenta.

115

Auto-dezvluirea i munca eficient de rezolvare a problemelor sunt mbuntite atunci cnd fiecare membru simte c poate s-i mprteasc problemele i primete un rspuns empatic. ntr-o atmosfer cald, suportiv, membrii se simt mai puin vulnerabili i devin mai puin defensivi. n general, profesionistul va evita s dea sfaturi, exceptnd situaiile n care acestea sunt cerute explicit; este mult mai util ca membrii s fie ajutai s-i exploreze propriile gnduri, sentimente i reacii, pentru c, atunci cnd acest lucru se ntmpl, are loc i un proces de auto-dezvluire. Cu un ajutor bine ponderat din partea liderului i a grupului, membrii ajung la propriile soluii i rspunsuri, iar o astfel de abordare i ajut problemelor. Nu doar scopurile nu trebuiesc impuse membrilor grupurilor, n general, i cu att mai puin grupurilor de vrstnici, dar nici planurile personale ale acestora. Membrii nii trebie ncurajai s colaboreze pentru a dezvolta planuri de aciune n vederea realizrii scopurilor grupului. Pe msur ce membrii se identific cu scopurile propuse, i acioneaz mpreun n sensul realizrii lor, rezultatele nu vor ntrzia s apar, ceea ce va contribui la creterea ncrederii n potenialul grupului de a ajuta la rezolvarea problemelor personale. Definirea scopului i realizarea acestuia de ctre unii membri, i ncurajeaz i pe ceilali s-i defineasc i s-i ating scopul, s continue procesul de rezolvare a problemelor. n funcie de orientarea teoretic a profesionistului i de capacitatea membrilor de relaionare, unii profesioniti prefer s se centreze pe interaciunea aici-i-acum a grupului, n timp ce alii, prefer s se centreze pe experienele acolo-i-atunci ale membrilor. Dei centrarea aici i acum este cea care distinge grupurile terapeutice
116

s se bazeze pe propriile abiliti de rezolvare a

de alte tipuri de grupuri, se pare c vrstnicii prefer centrarea de tipul acolo i atunci. Aceast preferin se datoreaz, pe de o parte, importanei pe care vrstnicii o acord amintirilor ct i, pe de alt parte, plcerii de a-i reaminti ntmplri agreabile ale vieii, ceea ce, n fapt constituie adevrate resurse terapeutice. Abordarea aici i acum, modificat, poate fi folosit eficient cu vrstnicii n grupurile terapeutice pe termen lung, care promoveaz dezvoltarea unui mediu securizant i suportiv (Leszcz, 1987, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183). Preocuprile membrilor nu trebuie niciodat trivializate sau ignorate, ncrederea construindu-se gradat, prin rspunsuri empatice la fiecare dintre preocuprile membrilor. Atunci cnd este prezent o atmosfer suportiv, ncurajatoare, clarificarea sentimentelor poate fi folosit pentru a construi legturi interpersonale n cadrul grupului (Lakin, 1982; Leszcz, 1987, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183). Cele de mai sus pot fi rezumate sub forma unor exigene fundamentale n lucrul cu grupurile terapeutice de vrstnici (Leszcz 1987, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183): (1) abordarea empatic a fiecrui membru al grupului; (2) nelegerea importanei relaionrii i funcionrii, din perpspectiva subiectiv, a fiecrui membru; (3) ncurajarea membrilor s se adreseze unii altora direct, folosind numele n loc de pronume ca el sau ea; (4) ajutarea membrilor s neleag importana contribuiei celorlali i (5) promovarea i ncurajarea eforturilor membrilor de a recunoate, descrie i discuta despre impactul personal al dezvluirilor altor membrii.

117

Experiena clinic arat c folosirea procedurii de rememorare a vieii poate fi utilizat cu succes n terapia de grup, deoaece muli vrstnici sunt dispui s-i revad i nareze istoria vieii. Folosirea rememorrii pentru a ncadra evenimentele vieii ntr-o perspectiv a dezvoltrii personale, poate ajuta vrstnicii s redescopere fore i resurse pe care le-au folosit n trecut, cu succes, pentru a face fa evenimentelor problematice. Resursele redescoperite, reactualizate, pot fi utilizate chiar i atunci cnd profesionistul se centreaz pe remedierea deficienelor specifice aici i acum a membrilor grupului. Rememorarea vieii poate fi util, n special, n stadiile iniale ale grupurilor terapeutice, cnd rezistenele membrilor sunt cel mai manifeste. (Lesser, Lazarus, Frankel & Havasy, 1981, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183). Leszcsz (1987, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183) sugereaz ncurajarea fiecrui membru s se gndeasc la i s discute despre reaciile sale la amintirile unuia dintre membrii. Cernd membrilor s rspund cu propriile reacii la amintirile unui membru, devine vizibil eficiena terapiei de grup (de prelucrarea unei teme aduse n discuie de un anumit membru beneficiaz activ toi ceilali membri) i ajut, n acelai timp, la prevenirea unei situaii frecvent ntlnite n grupurile de vrstnici: un membru care domin discuiile de grup prin mprtrea, n mod repetat, a unor experiene de via. Este, de asemenea, important ca membrii vrstnici s fie ajutai s identifice, exploreze i evalueze impactul modelelor comportamentale actuale sau anterioare asupra abilitii lor viitoare de a face fa evenimentelor vieii. O perspectiv a dezvoltrii personale i poate ajuta s aprecieze dac circumstanele care i-au condus nspre anumite comportamente adaptative viabile, n trecut, mai sunt aplicabile. Uneori, rezultatul poate fi motivarea membrilor pentru a face schimbri n

118

modelele de rezolvare a problemelor care nu se mai dovedesc a fi funcionale. ncurajarea membrilor s foloseasc strategii adaptative deja experimentate poate fi util n depirea rezistenei la auto-dezvluire i schimbare. Rezolvarea problemelor ntr-un mod familiar este preferat de vrstnici n raport cu mecanismele noi i diferite de cele cunoscute, care pot fi privite ca fiind impuse din exterior i deci incompatibile cu pattern-urile uzuale. Profesionitii trebuie s aib n vedere ca tratamentul vrstnicilor n cadrul grupului terapeutic s se ntemeieze pe demnitate i respect. Aceast remarc nu este una de complezen! Vrstnicii cu tulburri psihice pot manifesta anumite comportamente i pot avea caracterstici personale care fac dificil i puin atractiv munca cu ei. Exist, de aceea i pericolul ca profesionistul s presupun c membrii vrstnici sunt mai puin competeni i capabili dect n realitate. Pentru a prentmpina interferena resentimentelor liderului asupra eficacitii conducerii, la finalul fiecrei edine se va proceda la evaluarea de ansamblu, o atenie special acordndu-se interaciunilor, mai ales acelora care provoac reacii emoionale puternice. Interaciunile ofer o imagine a modului n care membrii relaioneaz ntre ei i n raport cu liderul. De asemenea, trebuie s fim contieni de propriile reacii fa de membrii vrsnici ai grupului, fa de auto-dezvluirile lor. Dac anumii membri, sau anumite dezvluiri provoac sentimente puternice de durere, sau amintiri dureroase, este recomandabil s se recurg la sprijinul unui supervizor. n cadrul grupurlor cu persoane vrstnice care sufer de demene, schizofrenie i alte psihoze, adesea, este nevoie de mai mult ndrumare, direcionare i structurare. Prin definiie, vrstnicii cu astfel de boli au dificulti n ceea ce privete organizarea i asumarea responsabilitii pentru comportamenrul lor. Pe msur ce boala evolueaz, vrstnicii au
119

din ce n ce mai multe dificulti n angajarea n interaciuni, n dezvoltarea coeziunii grupului, n aderarea la normele teraputice ale grupului. n funcie de natura dizabilitilor lor, membrii grupului ar putea fi mai puin receptivi la eforturile liderului pentru dezvoltarea dinamicii de grup i pentru corectarea problemelor care apar n funcionarea grupului. Atunci cnd membrii grupului au probleme psihice severe, edinele de grup trebuie s fie mai scurte, s urmreasc o agend rutinizat, astfel ca membrii s poat anticipa ce s atepte de la grup. Dup o perioad de discuii libere n care fiecare membru poate propune o tem, dup un exerciiu sau o activitate de grup, nlnirea grupului trebuie s se termine prin sumarizarea a ceea ce s-a petrecut i prin ascultarea prerii membrilor referitor la ntlnire i a propunerilor pentru ntlnirea urmtoare. Urmnd, n mod constant, acelai model de lucru, la fiecare ntlnire, membrii dobndesc sentimente de siguran i satisfacie, vis a vis de faptul c tiind care este algoritmul desfurrii edinei, precum i ceea ce se ateapt de la ei, sunt ncredinai c dein controlul situaiei. Atunci cnd lucrai cu vrstnici care au probleme psihice severe, asigurai-v c tot ceea ce se petrece n grup este pe msura capacitilor lor i evitai situaiile care presupun un efort prea mare. ncurajai membrii s participe la aciunile grupului, fr a-i fora ns. De asemenea, evitai problemele puternic ncrcate emoional, confruntarea i intervenia centrat pe schimbri comportamentale i de personalitate. Este de preferat o abordare suportiv care s vizeze educaia, rezolvarea de probleme, nsuirea deprinderilor pentru adapatarea la situaiile de via curente sau anticipate. De exemplu, nsuirea deprinderilor poate nsemna exersarea, de ctre membrii grupului, a modului n care pot formula anumite cereri celorlali, personalului dintr-o instituie, sau
120

membrilor familiei. Educaia n cadrul grupurilor poate fi orientat nspre nsuirea unor deprinderi de via independent precum: igiena personal, administrarea banilor, administrarea medicamentelor, folosirea transportului n comun, evitarea exploatrii, planificarea meselor, etc. Vrstnicii care nu doresc s participe la grupul terapeutic pot fi o provocare dificil pentru profesioniti. Nu este ceva neobinuit ca unii vrstnici s fie forai s urmeze tratamente de ctre rude, profesioniti, instituii rezideniale, fiecare dintre acetia fiind ngrijorai c problemele de sntate mintal ale vrstnicilor ar putea constitui un pericol pentru ei sau pentru alii din anturaj. n alte situaii, este doar o problem de interes, de exemplu, pentru personalul medical dintr-un azil, care dorete ca vrstnicii s devin mai maleabili. Vrstnicii nclui, n acest mod, n programe terapeutice de grup se simt demoralizai i complet neajutorai. Ei exprim sentimente de neajutorare legat de faptul c au fost forai s participe la grup i n consecin sunt retractili i opun rezisten fa de eforturile profesionistului de a-i implica n aciunile grupului. Pentru aceste persoane, profesionistul trebuie s ncerce s gseasc elemente comune (dorine, nevoi) cu ale celor care doresc s participe la tratament. Exist ns i situaii n care profesionitii nu trebuie s ncerce s implice vrstnicii n tratament, n virtutea dreptului oricrei persoane de a refuza tratamentul. De regul cei care solicit terapii pentru vrstnici sunt bine intenionai, dar tratamentul impus poate fi i o cale pentru membrii familiei sau pentru profesioniti de a ncerca s-i controleze pe vrstnici. Dac un vrstnic, care nu dorete s urmeze terapia, este evaluat ca fiind competent, profesionitii trebuie s fie contieni c au responsabilitatea moral i chiar legal, de a respecta dreptul individului de a refuza tratamentul. Dac vrstnicul se consider a fi lipsit de
121

anumite competene, profesionistul are obligaia de a-l sprijini s primeasc cel mai adecvat i mai puin restrictiv tratament pentru simptomele specifice. Indiferent dac membrii grupului de vrstnici au probleme de sntate mintal, mai grave sau mai uoare, este important ca profesionitii s nu limiteze evaluarea doar la interviul iniial. Evaluarea trebuie gndit ca un proces continuu, care are loc pe tot parcursul prezenei vrstnicului n grup. n timpul interviului iniial i n primele ntlniri ale grupului, vrstnicii aduc n discuie o larg varietate de aspecte ale situaiilor lor de via, dar nu o imagine complet. n urmtoarele edine, profesionistul va urmri umplerea golurilor de informaie, ncercnd s obin, pe ct posibil, o nelegere coerent a fiecrui membru al grupului. Pe msur ce grupul progreseaz, procesul de evaluare devine din ce n ce mai mult centrat pe ajutarea membrilor de a depi obstacolele n realizarea scopurilor pe care i le-au propus prin participarea la grup. n final, va domina evaluarea gradului n care vrstnicul i-a realizat scopurile propuse i identificare a ceea ce a mai rmas de fcut. Procedurile i deprinderile folosite pentru a facilita grupurile teraputice n timpul fazei de mijloc variaz n funcie de orientarea teoretic a profesionistului. Dei majoritatea studiilor asupra tratamentului nu au stabilit superioritatea unei orientri teoretice asupra alteia, anumite proceduri par a fi n mod particular eficiente n ajutarea persoanelor vrstnice cu dizabiliti specifice. De exemplu, terapia de grup cognitiv s-a dovedit a fi eficient n tratamentul vrstnicilor depresivi (Gaylord & Zung, 1987, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183), terapia de grup psihodramatic s-a dovedit eficient pentru indivizii care nu fac fa schimbrilor vieii (Tros & Blum, 1988, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183).
122

TEHNICI SPECIALE UTILIZATE N GRUPURILE TERAPEUTICE PENTRU VRSTNICI REMOTIVAREA Remotivarea const n stimularea vrstnicilor s relaioneze unii cu alii, s se gndeasc la, i s discute despre, situaiile existenei cotidiene (Weiner, Brok & Snadowski, 1987, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183). De exemplu, vrstnicii care locuiesc ntr-o instituie prsesc spaiul acsteiea foarte rar sau aproape niciodat, rmnnd, de regul, prizonierii cldirii i ai rutinei zilnice. Pe de alt parte, noutile cu privire la evenimentele curente pot fi inaccesibile sau dificil de asimilat datorit deficienelor senzoriale ( Hern & Weis, 1991, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183). Remotivarea este, n mod special, potrivit pentru persoanele introvertite, care sunt apte s urmreasc i care pot lua parte la o conversaie, dar care au nevoie de o socializare structurat, ce poate fi oferit printr-un grup terapeutic de remotivare. n general, pentru un grup de remotivare, numrul ideal de participani este de ase pn la zece persoane, care s se ntlneasc sptamnal sau de dou ori pe sptmn n edine de cte o or. Liderul grupului de remotivare acioneaz, ntr-o oarecare msur ca un educator (n sens larg), asumndu-i responsabilitatea pentru toate
123

materialele necesare desfuirrii activitillor din program. Liderul asigur structura fiecrei ntlniri a grupului de remotivare prin: (1) crearea unui climat de acceptan (primirea cald a membrilor i ncurajarea participrii la grup), (2) centrarea pe o anumit tem ce ine de realitatea cotidian, prin folosirea unor materiale adecvate (audio sau video, poezii, etc.), (3) ntrirea rpunsurilor adecvate ale membrilor i ncurajarea lor s vorbeasc despre realitile cu care se confrunt, sau fa decare manifest interes, (4) demonstrarea aprecierii fa de activitile curente ale membrilor, stimularea amintirilor, mprtirea experienelor i ncurajarea schimbului de idei cu privire la activitile ce pot desfurate legat de tema respectiv, i (5) crearea unui climat de apreciere prin recunoaterea contribuiei membrilor i prin invitarea lor de a contribui i pe viitor la planificarea i desfurarea edinelor de grup. n cadrul structurii relativ rigide a fiecrei ntlniri, liderii vor trebui s dea dovad de mult creativitate, prin utilizarea unei varieti de teme i materiale. Profesionitii care conduc grupuri de remotivare trebuie s stimuleze interaciunea dintre membri i s urmreasc dezvoltarea unui nivel ridicat al coeziunii de grup. Stimularea interaciunii dintre membrii ncurajeaz dezvoltarea unui sistem de suport informal printre membri, sistem pe care se pot baza i n afara ntlnirilor de grup atunci cnd se pregtesc s prseasc instituia i dup ce sunt externai. ORIENTAREA IN REALITATE

124

Orientarea n realitate este o tehnic frecvent folosit n terapia vrstnicilor care sufer de confuzie i au, printre altele, dificulti de orientare n timp i spaiu. Scopul acestei tehnici este de a reduce confuzia i de a ajuta vrstnicul s rmn, pe ct posibil, orientat, prin oferirea de informaii eseniale cu privire la mediul lor. Cercetrile asupra efectelor terapiei de orientare n realitate au oferit rspunsuri echivoce i dei unele studii au artat c aceast tehnic poate fie eficient, majoritatea datelor se bazeaz pe studii prea puin structurate. Unele cercetri i date clinice, sugereaz c orientarea n realitate (ca modalitate terapeutic), funcioneaz cel mai bine pentru persoanele cu confuzii moderate, din centrele de zi pentru vrstnici, sau pentru cele instituionalizate, (Seaman & Roth, 1989; Voelkel, 1978, Kalish, Wexler & Zawadski, 1975, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183). Aspectul negativ, al acestei tehnici, este acela c, dac este urmat strict, crete nivelul agitaiei la vrstnicii cu demene severe. Programele de orientare n realitate sunt utile i pentru vrstnicii cu demene, mai puin grave, din instituiile rezideniale. Pentru implementarea unui grup de orientare n realitate trebuie s fim n primul rnd ateni la compoziia grupului: trebuie s ne asigurm c toi membrii au nivele similare de disfuncionalitate. Aceasta va prentmpina instalarea plictisului la persoanele care funcioneaz la un nivel mai bun i supralicitarea celor care funcioneaz mai lent. De asemenea, numrul membrilor trebuie s fie limitat, cinci sau ase persoane i este aproape obligatorie i prezena unui co-lider: vrstnicii confuzi au nevoie de un surplus de atenie. Liderii acestor grupuri nu trebuie s neglijeze relaiile dintre ei nii i membrii grupului: interesul fa de vrstnic trebuie s fie unul autentic. Vrstnicii confuzi nu trebuie tratai ca nite copii sau ca persoane incapabile s interacioneze cu ceilali. Liderii trebuie s
125

manifeste atitudini pozitive, s laude realizrile membrilor grupului atunci cnd reuesc s-i aminteasc anumite informaii i prin centrarea mai degrab pe abilitile i nu pe dizabilitile lor. Nu se recomand nceperea lucruclui cu astfel de persoane pornind de la presupoziia c nu vor nelege ceea ce le spunei. Chiar i cel mai dezorientat membru al grupului trebuie tratat cu respect i demnitate. Efectele demenei fac dificil meninerea implicrii membrilor n procesul i n coninutul grupului, de aceea, este util prezena unui colider care s stea printre membrii grupului, ajutndu-i s se reorienteze atunci cnd au dificulti. TERAPIA DE VALIDARE Experiena clinic a demonstrat c vrstnicii cu uoare probleme de dezorientare rspund foarte bine procedurilor de orientare n realitate i remotivrii, n schimb cei cu dezorientare moderat i sever, nu. Dup ncercarea unei largi varieti de metode i proceduri de a lucra cu aceast categorie de vrstnici, Feil (1993, cf. Toseland, R., 1995, pp153183) face urmtoarele recomandri: (1) evaluai corect gradul de severitate al dezorientrii, pentru fiecare membru n parte, pentru a putea alege terapia adecvat, (2) explorai trecutul clientului i stabilii o relaie de ncredere cu el, (3) selectai 5-10 vrstnici care sunt foarte confuzi, (4) gndii-v la un rol pentru fiecare membru din grup, (5) conducei toate activitile ntr-un cerc mic fr o mas n mijloc, (6) stabilii structura ntlnirilor i urmai o agend similar n fiecare sptmn,
126

(7) dezvoltai o cultur a grupului cald, suportiv, securizant, (8) facilitai interaciunile dintre membri prin punerea n legtur a celor spuse de ei, (9) facilitai comunicarea nonverbal folosind atingerea, contactul vizual, muzica, (10) implicai familia prin contacte regulate i prin intemediul unor ocazii speciale cum ar fi zilele de natere sau vacanele. Un principiu fundamental respectat de Feil n terapia vrstnicilor cu demene este acela c, indiferent ct de iraional sau bizar ar prea comportamentul lor, acesta are ntotdeauna un anumit motiv. Agenda pentru un grup tipic de validare include scurte perioade de activitate cum ar fi : (1) o primire clduroas, (2) muzic, (3) discuii despre sentimente i gnduri, stimulate prin ntrebri simple, (4) o activitate sau un exerciiu care necesit micare, (5) consumul de rcoritoare i/sau prjituri (6) terminarea ntlnirii. Participanii primesc roluri simple cum ar fi acela de a ntmpina sau conduce pe cineva, de a servi prjituri, etc. REZOLVAREA PROBLEMELOR Tehnica rezolvrii problemelor este o procedur structurat, conceput pentru a ajuta membrii grupurilor s-i rezolve situaiile problematice ale vieii i s fac fa mai bine situaiilor stresante. Pentru rezolvarea problemelor este recomandat o procedur n 10 pai:
127

(1) realizarea unei stri de calm a minii, (2) definirea problemei ct mai concret posibil, (3) evaluarea, (4) propunerea mai multor planuri de aciune, (5) notarea aspectelor pozitive i negative corespunztoare fiecrui plan, (6) identificarea planului care are cea mai mare ans de reuit, (7) identificarea obstacolelor care ar putea aprea n realizarea planului, (8) implementarea planului, (9) evaluarea rezultatelor i (10) reevaluarea periodic i ajustarea planului aciunii dac este necesar. Tehnicile de rezolvare a problemelor pot fi folosite eficient cu vrstnicii n multe tipuri de grupuri terapeutice. TEHNICI DE RELAXARE Procedurile de relaxare cum ar fi respiraia adnc, relaxarea muscular progresiv i reprezentarea cognitiv pot fi utilizate n mod eficient n grupurile de vrstnici. ntlnirile de grup ofer membrilor ocazia de a exersa proceduri de relaxare nainte de a le putea folosi n afara grupului. Liderul de grup trebuie s tie ce tehnici de relaxare trebuie s foloseasc pentru fiecare membru n parte i care ar putea fi obstacolele i/sau riscurile n utilizarea unei anumite tehnici n afara grupului. Experiena clinic arat c vrstnicii prefer ca metod de relaxare respiraia profund, poate i datorit faptului c este o procedur uor de aplicat. Pentru a realiza corect aceast tehnic, membrii trebuie instruii s:
128

(1) nchid ochii, (2) s se aeze n cea mai confortabil poziie, (3) s inspire i s expire adnc i ncet de trei ori i (4) s se concentreze asupra respiraiei i nu asupra gndurilor. Ali vrstnici gsesc ca fiind foarte util tehnica relaxrii musculare progresive. Acest tehnic presupune contractarea i relaxarea unor grupe de muchi concomitent cu contientizarea strilor de tensiune i relaxare pe care aceasta le produce. n afar de faptul c aceast tehnic reduce stresul i anxietatea, unii vrstnici o folosesc nainte de culcare, n situaii de insomnie. Reprezentarea cognitiv poate adnci sentimentele de calm i relaxare pe care membrii le experimenteaz dup relaxarea muscular progresiv i de aceea, poate fi utilizat cu succes. TERAPIA COGNITIV Tehnicile terapiei cognitive de grup pentru vrstnici au fost descrise de Yost (1986, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183) care a propus un model de tratament cu patru faze: (1) pregtirea, (2) colaborarea i identificarea, (3) schimbarea cognitiv, (4) consolidarea i terminarea. n faza de pregtire are loc evaluarea, pentru a fi siguri c persoana este potrivit pentru grup. n faza de colaborare i identificare, este important s stabilim un parteneriat cu fiecare membru al grupului, o atmosfer de acceptan a grupului ca ntreg. Membrilor le pot fi prezentate principiile de baz ale terapiei cognitive. Pentru a realiza acest lucru, liderul va juca rolul de educator, nvnd membrii s identifice i s descrie:
129

(a) situaia, (b) gndurile raionale i iraionale referitor la situaie i (c) sentimente, stri i comportamente asociate acestor gnduri. n faza schimbrii cognitive, membrii primesc teme simple pentru intervalul dintre ntlnirile de grup. La nceput, acestea au ca scop identificarea evenimentelor problematice, a gndurilor i sentimentelor asociate lor. Apoi, liderul ajut fiecare membru s planificce o serie de sarcini cu grade de dificultate difereniate i adaptate capacitilor lor. Membrii realizeaz aceste sarcini ntre ntlniri i prezint exeprienele n grup. n faza consolidrii i n cea final, membrilor li se cere s realizeze sarcini complexe, s lucreze la eliminarea oricrei distorsiuni cognitive care ar putea mpiedica funcionarea lor, s anticipeze obstacolele care ar putea apare n viitor i s-i consolideze reeaua de suport n afara grupului. JOCUL DE ROL, PSIHODRAMA I SOCIODRAMA Procedurile de punere n scen a evenimentelor vieii pot fi utilizate eficient cu vrstnicii n grupurile terapeutice (Altman, 1983; Buchanan, 1981; Schloss, 1988, cf. Toseland, R., 1995, pp153-183). Jocul de rol ofer vrstnicilor ocazia de a exersa deprinderi interpersonale i de a primi feed-back de la colegii lor. De asemenea, ofer posibilitatea de a explora modaliti alternative de rspuns, de a descoperi o abordare mai eficient i de a o pune n practic n cadrul mediului suportiv din grup nainte de a o ncerca n situaii exterioare grupului. Sociodrama i psihodrama folosesc jocul de rol ca mijloc de dramatizare a problemelor (Blatner, 1973, cf. Toseland, R., 1995, pp153130

183). Cernd membrilor s joace o situaie sugerat de lider sau de membrii grupului, sociodrama ofer vrstnicilor posibilitatea de a explora teme de interes comun, fr a se concentra pe experienele de via ale unui anumit membru. Prin contrast, psihodrama permite membrilor s pun n scen evenimente care li s-au ntmplat i de aceea nivelul implicrii afective a membrilor grupului este cu mult mai ridicat dect cel atins prin descrierea oral a unui eveniment. Att sociodrama ct i psihodrama constituie modaliti ce permit membrilor s exploreze n profunzime propriile sentimente fa de anumite evenimente. Vrstnicii pot s manifeste rezisten fa de angajarea n jocul dramatic, unele impedimente legate de jocul de rol innd de mobilitatea limitat, de nivelul sczut al energiei i de lipsa motivaiei. Pentru a contracara aceast rezisten, este util s ntrebm dac vreunul dintre membrii grupului a mai avut vreo experien asemntoare, pentru c, n general, cei care au mai jucat vreodat un rol sunt mndri s mprteasc aceast experien. De regul, ei se ofer voluntar pentru jocurile de rol, servind astfel ca model celorlali membri.

GRUPURILE FURNIZOARE DE SERVICII I GRUPURILE DE ADVOCACY Grupurile furnizoare de servicii i grupurile de advocacy ofer membrilor ocazia de a se ntlni pentru a realiza aciuni folositoare pentru cei de aceeai vrst, dar care nu particip la grup, pentru comunitate ca i aciuni cu scop social mai larg. Astfel de grupuri pot fi: un consiliu al pacienilor dintr-un sanatoriu, care se ntrunete o dat pe lun pentru a discuta despre drepturile pacienilor i problemele care se ivesc n furnizarea serviciilor;
131

o asociaie a rezidenilor dintr-un azil pentru vrstnici, care se ntlnete pentru a discuta despre regimul de funcionare, probleme administrative i de ntreinere, despre comportamentul personalului; membrii unui club al vrstnicilor pot forma un grup care s ofere servicii vrstnicilor imobilizai acas (vizite, ajutor la cumprturi, ajutor menajer, etc.). Specificul grupurilor furnizoare de servicii i al celor de advocacy const n aceea c sunt orientate nspre ajutorarea indivizilor care nu fac parte din grup. De exemplu, membrii unui grup furnizor de servicii pot vizita un vrstnic imobilizat la pat, pot lucra ca voluntari ntr-un spital, pot confeciona jucrii i pot ajuta la supravegheerea copiilor dintr-un centru de zi, sau pot colecta fonduri pentru o organizaie neguvernamental cu scop caritabil. Activitile grupurilor furnizoare de servicii pot avea, indirect, efecte terapeutice asupra membrilor, dar principalii beneficiari sunt cei deservii. Aciunea grupurilor de advocacy (de reprezentare) poate avea efecte benefice att la nivel larg, macrosocial, ct i direct, asupra membrilor grupului. De exemplu, schimbrile n politicile i practicile ce se adreseaz vrstnicilor, ca urmare a activitii unui consiliu dintr-un sanatoriu pot fi benefice att pentru membrii grupului ct i pentru ceilali rezideni. n ciuda faptului c grupurile furnizoare de servicii i grupurile de advocacy sunt centrate pe nevoile comunitii, a celor din afara grupului, participanii au multe satisfacii. Prin implicarea lor n astfel de grupuri, membrii i asum roluri care pot avea profunde semnificaii personale i care, de aceea, dau sens vieilor lor. Au posibilitatea de a mprti experiena acumulat pe parcursul vieii, de a fi de ajutor altora, de a-i pune n valoare nelepciunea.
132

Grupurile furnizoare de servicii i de advocacy ofer posibilitatea membrilor de a-i exprima preocuparea lor sincer pentru ceilali, de a continua s fie ceteni productivi i responsabili. ( Erikson, Erikson & Kirmick, 1986, cf. Toseland, R., cf. Toseland, R., 1995, pp. 209-225). Manifestarea altruismului n beneficiul altor vrstnici este o real surs de satisfacie i mndrie. Cei care se implic n astfel grupuri ctig aprobarea, admiraia i respectul tuturor acelora care beneficiaz n urma activitii lor. Pe lng toate acestea, participanii la grupurile furnizoare de servicii au posibilitatea de a comunica cu cei de o vrst cu ei, utilizndui n acelai timp cunotinele, deprinderile, talentele. Pe de alt parte, pentru vrstnicii izlolai i imobilizai la pat, care sunt uneori stimulai i ajutai s participe la diferite aciuni, programul ofer prilejuri de destindere i ocazii binevenite de a scpa de preocuprile legate de problemele personale (Morris & Bass, 1988, cf. Toseland, R., 1995, pp. 209-225). Prin participarea la grupuri furnizoare de servicii, membrii dobndesc roluri sociale semnificative (compensnd pierderea altora ce nu mai sunt compatibile cu vrsta naintat), care i ajut s depeasc disperarea ce i-ar putea coplei datorit pierderii celor dragi sau datorit reducerii capacitilor i abilitilor proprii. n grupurile de advocacy, membrii pot s redobndeasc sentimentul deinerii controlului i al eficienei. Pot, de asemenea, s mbunteasc anumite aspecte ale contextul vieii, precum i situaia celor pe care grupul i reprezint. Ca rezultat al impactului actual sau potenial al activitii lor, membrii grupurilor de advocacy pot s ctige putere i statut social, dou atribute care, de obicei, lipsesc din vieile persoanelor vrstnice.

133

CARACTERISTICILE GRUPURILOR FURNIZOARE DE SERVICII I A CELOR DE ADVOCACY Vrstnicii care doresc s intre ntr-un grup furnizor de servicii sau de advocacy au, de regul, idei, destul de clare, despre ceea ce doresc s realizeze ca membri ai grupului. De asemenea, n general, ei au potenialul, dac nu i experiena efectiv, de a se organiza i de a conduce activitile de grup. De aceea, rolul principal al unui profesionist n aceste grupuri este de a ajuta la organizarea, coordonarea i facilitarea activitilor grupurilor auto-direcionate. n grupurile cu membri care au ncrederea i experiena necesare pentru a aciona autonom, profesionistul va fi invitat, de obicei, s participe ca oricare alt membru al grupului. Din aceast poziie, profesionistul ofer ajutor tehnic i orice alt tip de ajutor pe care membrii l consider necesar pentru realizarea scopurilor. Unii vrstnici au nevoie de mai mult ajutor pentru a ncepe, fie pentru c nu tiu . cum s acioneze, fie pentru c nu au ncredere n propriile competene. Atunci cnd lucreaz cu astfel de vrstnici, profesionistul, foarte probabil va prelua rolul de facilitator, ajutndu-i ndeaproape pe toi cei care manifest interes, dorin i potenial de conducere. Uneori rolul de facilitator este intricat cu cel de suporter, profesionistul fiind persoana care furnizeaz energia, entuziasmul i sperana, atunci cnd membrii au de nfruntat obstacole i cnd pesimismul i copleete. Aceste roluri sunt desemnate i prin sintagma: oferirea unei viziuni (Schwartz 1974; Gitterman & Shulman, 1986, cf. Toseland, R., 1995, pp. 209-225). n situaiile n care membrii grupurilor furnizoare de servicii i ai grupurilor de advocacy obosesc n demersurile lor, sau ncep s dea dovad de slbiciune i nencredere, rolul profesionitilor devine mai
134

activ pentru a susine moral membrii i pentru a putea duce la bun sfrit planurile iniiale. Compoziia grupurilor furnizoare de servicii i a celor de advocacy nu este determinat n cea mai mare msur de problemele membrilor ci, mai degrab, de interesul i dorina manifestate de a-i mprti experiena, de a fi disponibili s rspund nevoilor semnalate n comunitate. Este de dorit ca, un numr ct mai mare de membri, s participe la astfel de grupuri pentru a ajuta la reprezentarea tuturor punctelor de vedere, ca i pentru a conferi putere grupurilor i pentru a asigura cunotinele i deprinderile necesare unei diviziuni judicioase a muncii, care s asigure realizarea scopurilor grupului. Grupurile furnizoare de servicii ca i cele de advocacy nu sunt la fel de frecvent ntlnite ca celelalte tipuri de grupuri. ntlnirile acestor grupuri sunt, de obicei, lunare sau trimestriale i au loc pentru anunarea noilor informaii, prezentarea rapoartelor subcomitetelor ca i pentru discutarea problemelor care afecteaz grupul n ansamblul su. Sarcinile cotidiene ale acestor grupuri sunt realizate de ctre membri, individual, sau de ctre subcomitete, care se ntlnesc ntre edinele grupului. Auto-dezvluirile nu sunt de ateptat n cadrul grupurilor n discuie, dei, pe msur ce membrii ajung s se cunoasc i s se mprieteneasc, au loc confesiuni, destinuiri. n general, comunicarea, n cadrul acestor grupuri, const n mprtirea cunotinelor, clarificarea ideilor i planificarea sarcinilor. Procedurile de operare a acestor grupuri sunt, de obicei, mai formale dect n cazul altor grupuri. Desfurarea unei ntlniri poate fi guvernat de reguli specifice, stabilite de un comitet de conducere i aprobate de membri. O agend scris poate fi realizat naintea fiecrei ntlniri. Sunt, de asemenea, folosite proceduri parlamentare pentru a se asigura, egalitatea participrii i luarea deciziilor n mod democratic.
135

Se obinuiete i ntocmirea unei evidene a etapelor de lucru parcurse, a realizrilor, ca i consemnarea discuiilor, pentru informarea membrilor care nu pot participa la fiecare ntlnire. GRUPURILE FURNIZOARE DE SERVICII n mod tradiional, majoritatea vrstnicilor care doresc s activeze n sprijinul semenilor lor, se adreseaz bisericii, sau / i organizaiilor umanitare. Pe msur ce cuantumul populaiei vrstnice va continua s creasc, va fi, probabil nevoie de lrgirea oportunitilor, a cadrelor organizaionale n care grupurile furnizoare de servicii s poat aciona, mai ales c, noile generaii de vrstnici aparin unor categorii profesionale diverse, ce posed cunotine, abiliti i competene diversificate, i n consecn, serviciile pe care le pot oferi sunt mai specializate i mai complexe. Motivaia acestora de a participa la grupurile furnizoare de servicii izvorte din dorina de a fi de ajutor, de a da un sens superior vieilor lor i chiar din dorina de a napoia societii ceva din ceea ce, la rndul lor, au primit cndva. Fora i dinamica grupului vine, de cele mai multe ori, din partea profesionistului, care identific i sprijin persoanele care i exprim dorina de a face parte dintr-un grup furnizor de servicii. Sunt situaii n care, persoanele motivate s ofere altora servicii i sprijin, au iniiativ, contacteaz asitentul social, i mprtesc ideile referitoare la dorina de a ajuta, de a face ceva util n sprijinul semenilor vrstnici i i solicit informaii i suport, n vederea planificrii i dezvoltrii unui program adecvat. n acest caz, sarcina principal a profesionistului este de a lucra ndeaproape cu persoanele interesate, pentru a le dezvolta potenialul de lideri, pentru a le ajuta s formuleze i

136

s clarifice ceea ce ar dori s realizeze n grup i, pentru a imagina i selecta cele mai utile i plcute servicii. Dup ce s-au stabilit cadrele preliminare referitoare la forma grupului, se poate realiza o ntlnire de planificare la care s participe toate persoanele interesate. Aceast ntlnire are mai multe funcii: (1) d ocazia organizatorilor de a evalua ct de mare este interesul n cadrul grupului, (2) permite discutarea, in extenso, a scopurilor grupului i (3) stabilete rolul asistentului social, n calitate de profesionist ce deine disponibilitatea i competenele necesare pentru a ajuta i facilita demersurile celor implicai n program. De obicei, la o ntlnire de acest fel apar i interese noi n grup. n timpul stadiului de pregtire, sarcina principal a asistentului social este de a ajuta membrii s se organizeze. Aceasta presupune stimularea membrilor de a se gndi la resursele necesare, ca i la paii ce vor fi realizai pentru a ncepe dezvoltarea grupului. De asemenea, mai presupune oferirea de modele, potenialilor lideri, referitoare la conducerea ntlnirilor, la promovarea grupului n comunitate i la meninerea legturii cu sponsorul grupului. Morris i Bass (1988, cf. Toseland, R., 1995, pp. 209-225), au evideniat faptul c anumite costuri pe care le implic voluntariatul, pot constitui serioase bariere n funcionarea grupurilor furnizoare de servicii (de exemplu, cei dornici s-i ofere serviciile altora, s-ar putea s nu fie dispui s-i cheltuie banii proprii pentru materialele necesare, sau s-i foloseasc propriile automobile pentru a se deplasa la ntlniri i pe teren). Asistenii sociali pot, n astfel de situaii, s iniieze, mpreun cu membrii grupului, aciuni de strngere de fonduri, pentru acoperirea cheltuielilor respective.

137

Asistenii sociali pot fi, de asemenea, solicitai s identifice serviciile existente n comunitate, s i ajute pe doritori s se decid n ce tipuri de activiti doresc s se implice i ce categorii de persoane doresc s ajute. De asemenea, este important i identificarea organizaiilor care ofer servicii de calitate, similare celor propuse de voluntari, i aflarea, dac acestea sunt interesate s colaboreze cu grupurile furnizoare de servicii. Atunci cnd proiectele de servicii sunt limitate n timp i exist o fluctuaie a voluntarilor, asistenii sociali au roluri de coordonare i de mediere, ce constau n evaluarea intereselor i abilitilor noilor voluntari, identificarea proiectelor potrivite, adecvarea talentelor i intereselor voluntarilor la oportunitile serviciilor dispuse la colaborare, realizarea prezentrilor iniiale i asigurarea c att membrii grupului ct i destinatarii serviciilor vor fi mulumii de aranjamentele fcute. Pe msur ce grupul se dezvolt, profesionitii pot fi solicitai pentru ndrumare, pentru rezolvarea conflictelor interpersonale, ca i a altor probleme.

NDRUMAREA GRUPURILOR DE ADVOCACY Reaciile din interior, ca i reaciile celor vizai de aciunile grupului de advocacy, sunt, de regul, puternice i nu arareori controversate (Getzel, 1983, cf. Toseland, R., 1995, pp. 209-225). De exemplu, unii participani la grupurile de advocacy, sunt sceptici n legtur cu reuita aciunilor de schimbare ntreprinse, mai precis, se ndoiesc de capacitatea grupului de a impune mediului schimbarea dorit. Cei vizai de aciunile grupului manifest, de cele mai multe ori, suspiciune, deoarece i simt ameninat statu quo-ul. n aceste condiii,
138

principala sarcin a profesionistului este aceea de a prezenta cu claritate scopul grupului, i de a evidenia, n primul rnd, utilitatea aciuniluri acestuia. McDermott (1989, cf. Toseland, R., 1995, pp. 209-225), arta c atunci cnd se expliciteaz scopurile unei campanii pentru drepturile rezidenilor dintr-o instituie, personalului i se vor prezenta laturile pozitive ale campaniei (capacitatea vrstnicilor de a lua decizii rezonabile, publicitatea bun i imaginea public mbuntit care vor fi dobndite, n final, de ctre instituie), fr a se acceatua aspectele negative (abuzurile practicate la adresa clienilor vrstnici, de exemplu). n situaiile n care este foarte probabil ca aciunile grupului s constituie o ameninare a statu quo-ului, asistentul social va trebui s evalueze, ct de mare este probabilitatea ca deintorii puterii s ncerce s saboteze dezvoltarea grupului, i totodat s planifice, n avans, strategii pentru a contracara potenialele riposte ale acestora. De exemplu, atunci cnd se constituie un consiliu al rezidenilor dintr-un sanatoriu, este de dorit s demareze i dezvoltarea unor bune relaii cu administratorii, efii departamentelor ca i cu alte persoane cheie din instituie, discutnd despre preocuprile i opiniile lor, solicitndu-le si aduc aportul i, apreciindu-le sprijinul. Este, de asemenea, important s fie nelese i explicitate nevoile i percepiile rezidenilor, ntr-un mod care s reliefeze limitarea actual a autonomiei lor prin practicile curente din instituie. Se poate arta, de exemplu, cum, un grup de advocacy, va permite rezidenilor s aib o contribuie mai mare n aciunile de zi cu zi ale instituiei, far a cauza dezordine. De asemenea, n unele situaii, poate fi util s se fac referiri la standardele i politicile pe care i le-au propus iniial administratorii. Aceste demersuri nu trebuie fcute de o manier amenintoare, ci astfel nct persoanele vizate s doreasc s adere la standardele i politicile

139

propuse, subliniind c inteniile lor au fost subminate de practicile care sau format i perpetuat n cadrul instituiei. Unii vrstnici pot fi reticeni n a se implica n grupurile advocacy (Cox, 1988; Devitt & Checkoway, 1982, cf. Toseland, R., 1995, pp. 209-225), fie din cauza lipsei de energie fizic, fie de teama sanciunilor i represaliilor care ar putea urma aciunilor lor. Atunci cnd potenialii membri ai grupului de advocacy manifest reticen, stabilirea relaiilor cu acetia va ncepe tocmai cu discutarea temerilor lor i cu reliefarea importanei participrii lor, crendu-se astfel un climat permisiv, destins, de ncredere. Vor fi luate n considerare toate temerile exprimate i vor fi discutate natura acestora, probabilitatea ca represaliile s aib loc, ct i posibilitile de a le contracara. n urma unei astfel de discuii deschise, cu efect detensionant, muli vrstnici s-ar putea s dea curs invitaiei profesionistului de a face parte dintr-un grup de advocacy. Este, de asemenea important, s se aib n vedere ca participarea potenialilor membri la discuiile premergtoare constituirii grupului, ct i dup aceea, s nu fie solicitant, n sensul unui prea mare consum de energie. Exista cteva probleme organizatorice care trebuie avute n vedere atunci cnd se planific grupuri de advocacy pentru vrstnici. Dei situaia ideal este aceea n care membrii decid asupra structurii grupului, experiena arat c, n unele situaii, acest lucru nu este posibil (Devitt & Checkoway, 1982, cf. Toseland, R., 1995, pp. 209-225). De aceea, asistentul social are, uneori, rolul decisiv n organizarea grupului. n sanatorii, azile pentru vrstnici i alte instituii profesionistul trebuie s organizeze alegeri prin care membrii s-i desemneze liderii. Desfurarea de alegeri are numeroase beneficii: familiarizeaz membrii cu exerciiul democratic (ce va putea fi utilizat mai trziu n cadrul
140

grupului), crete interesul fa de grup, adaug putere i prestigiu liderilor alei. i poate, cel mai important, ajut membrii s-i exprime propriile poziii i idei n cadrul grupului. Din pcate, ns, participarea vrstnicilor la alegeri de acest fel este destul de apatic (Devitt & Checkoway, 1982, cf. Toseland, R., 1995, pp. 209-225). n astfel de situaii, profesionistul trebuie s ncurajeze pe toi cei interesai de poziiile de conducere s-i asume rolul de lider pe o perioad determinat de timp, pn cnd, interesul participanilor pentru grupul de advocacy va crete i va fi posibil o alt alegere. Un alt aspect organizatoric vizeaz structurarea ntlnirilor grupului. Situaia ideal este ca membrii grupului s hotrasc statutul i structura ntlnirilor. Unii membri ns, ntmpin dificulti atunci cnd este vorba de a configura ei nii cadrele organizatorice. O alternativ ar fi aceea ca asistentul social s propun o structur organizatoric pe care, membrii s o poat modifica pe msur ce grupul se dezvolt. Alt posibilitate ar fi aceea de a ajuta activ membrii grupului, oferindu-le, la nceput, (primele 2-3 ntlniri) cteva modele de structurare, pentru ca, ulterior, s poat opta pentru cea mai convenabil variant. Dei prima alternativ creaz mai puin confuzie i este, de obicei, repede acceptat, a doua alternativ poate avea ca rezultat o mai bun membrilor. Pe msur ce grupurile de advocacy trec de etapa de nceput (de formare), ndreptndu-se spre etapa de mijloc (de lucru), profesionitilor le revin patru sarcini majore: (1) s faciliteze legturile i comunicarea ntre grup i toi cei care sunt n msur i dein poziia necesar, pentru a implementa schimbrile; implicare a

141

(2) s ncurajeze participarea, n cel mai nalt grad, a tuturor celor ale cror interese sunt reprezentate; (3) s fac eforturi sistematice de rezolvare a problemelor i (4) s asigure dezvoltarea i funcionarea continu a grupului. n vederea facilitrii legturilor i a comunicrii ntre membrii grupului i toi cei care sunt n msur s realizeze schimbrile n politicile, procedurile i practicile care sunt inta aciunilor grupului, pot fi parcuri civa pai. Un pas important este acela de a invita la ntlniri persoanele cheie n luarea deciziilor, pentru a nelege care le sunt percepiile i punctele de vedere asupra situaiilor problematice ca i pentru a le prezenta perspectiva grupului. Decidenii invitai vor fi tratai n calitate de colaboratori i consilieri n procesul schimbrii i nu ca adversari. Prima ntlnire s-ar putea s fie contraproductiv, datorit tensiunilor crescnde, poziiilor consolidate, rezistenelor la schimbare, i poate conduce chiar la accentuarea unor animoziti latente. Pentru a prentmpina astfel de situaii, nainte ca invitaii s soseasc, membrilor grupului li se poate sugera s renune la comentarii rutcioase, ironii, sau exprimarea resentimentelor, artndu-le c, toate acestea, pot face un deserviciu cauzei lor. Membrii vor fi ncurajai s demareze discuia prin a evidenia aspectele pozitive ale modului de funcionare / deservire a ceea ce ine de competenele decizionale sau administrative ale invitailor. Ulterior, i de o maniere ferm i respectuas, vor fi prezentate preocuprile i problemele care fac obiectul schimbrilor scontate. Vor fi reliefate, de asemenea, valorile, preocuprile i interesele comune ale grupului i ale invitailor. Una din strategiile succesului, n astfel de cazuri, este de a nu accentua diferenele! n schimb, se impune clarificarea confuziilor, precizarea punctelor de vedere divergente ca i a celor convergente, medierea conflictelor i negocierea soluiilor acceptabile pentru ambele pri.
142

i ntre ntlniri, preocuparea fundamental a profesionistului va fi aceea de a facilita comunicarea ntre membrii grupului i decideni. Dac comunicarea este insuficient, srac, membrii grupului vor trage concluzia eronat c decidenilor nu le pas (de ei i de problemele cu care se confrunt), cele dou entiti (grupul i decidenii) riscnd s se situeze i s se blocheze n poziii de adversitate, evident contraproductive. n postura de mediator, profesionistul i va asuma rolul de a interpreta, de a face nelese doleanele membrilor grupului, tuturor acelora care sunt n poziia de a da un rspuns i de a decide, precum i de a ajuta membrii grupului s neleag constrngerile cu care se conferunt cei ce sunt n msur s ia decizii i cum se gndesc ei s rspund solicitrilor. O alt modalitate de a media relaiile, este programarea ntlnirilor regulate ntre persoane special desemnate din cadrul grupurilor de advocacy i responsabili / decideni. Aceste ntlniri se vor finaliza prin clarificarea modului particular n care s-au rezolvat problemele, prin specificarea angajamentelor i un termen limit pentru implementarea lor. O a treia modalitate de a stabili legturi favorabile grupurilor de advocacy este abordarea i sensibilizarea, prin mass-media, a liderilor comunitari, a publicului int (vrstnicii din comunitate), a publicului larg. Aceast strategie de relaionare i comunicare este utilizat atunci cnd nu se obine, prin abordare direct, cooperarea decidenilor. Membrii grupurilor de advocacy se vor ntlni cu reprezentanii diferitelor categorii ale publicului, vor pregti relatri de pres, interviuri pentru posturile locale de radio i televiziune. Pe msur ce grupul se dezvolt, profesionitii vor ncuraja i facilita participarea la aciunile grupului, a tuturor celor interesai i reprezentai de membrii activi.
143

n aezrile urbane acest lucru poate nsemna asigurarea transportului, planificarea ntlnirilor la ore i locuri potrivite, protejarea participanilor. n mediul organizaional facilitarea participrii se poate realiza prin planificarea i afiarea ntlnirilor, sprijinirea vrstnicilor s ajung la locul de ntlnire, crearea climatului de siguran pentru , astfel nct s-i poat exprima opiniile fr teama de represalii. Pentru a sprijini grupurile de advocacy, n timpul fazei de mijloc, muli experi recomand folosirea procedurilor sistemice de rezolvare a problemelor (Lowy, 1985; Cox, 1987; Perlman & Gurin, 1971, cf. Toseland, R., 1995, pp. 209-225). Un astfel de model presupune parcurgerea urmtorilor pai: (1) definirea problemei de rezolvat, (2) +strngerea informaiilor referitoare la problema, respectiv (3) elaborarea planurilor de aciune alternative, (4) examinarea aspectelor tari i slabe ale fiecrei alternative, (5) dezvoltarea unui nou plan de aciune din alternativele examinate, (6) elaborarea unei strategii pentru implementarea planului de aciune, (7) implementarea planului de aciune, (8) evaluarea i monitorizarea impactului planului i (9) revizuirea i reimplementarea, dac este necesar. Pentru asigurarea dezvoltrii continue i a funcionrii eficiente a grupurilor de advocacy, profesionitii vor fi pregtii, n permanen, s ajute membrii n depirea oricror obstacole ce ar putea surveni, fie c este vorba de o criz de autoritate a liderilor, de un deces n cadrul grupului, de rezistene, conflicte sau impasuri tehnice i procedurale. Indiferent de natura obstacolelor, sprijinul profesionistului se dovedete a
144

fi, de cele mai multe ori, indispensabil pentru meninerea i eficacitatea grupului.

145

Asistarea vrstnicilor i a familiilor Grija fa de clienii vrstnici nseamn i grija fa de familiile lor deoarece, pentru majoritatea vrstnicilor, familia reprezint grupul de referin esenial. Vieile multor vrstnici au un sens, n primul rnd, n contextul familiei; ignorarea aspectelor ce in de viaa de familie nseamn ignorarea celei mai importante pri din viaa clientului vrstnic. Familia i vrstnicii Pe msur ce societatea s-a schimbat, de la cea predominant rural la cea urban, familia extins, format din mai multe generaii care locuiesc mpreun (bunicii, nepoii, prinii, unchii i mtuile), a devenit mai puin rspndit. Familia nuclear, care include doar soul, soia i copiii a devenit modelul predominant. Cu toate acestea, nc mai exist muli vrstnici care au trit pe vremea cnd familia lrgit era regula i reprezenta cea mai important form de referi grupal. Familia lrgit s-a dezintegrat n contextul modernitii, n principal datorit industrializrii i urbanizrii procese care la rndul lor au determinat accentuarea mobilitii populaiei. Meninerea legturilor cu familia este o parte important a vieii vrstnicilor, indiferent ct de frecvente sunt acestea. Chiar n cazul n care contactul cu familia este minim, amintirile i tririle vrstnicilor sunt legate constant de familie. Modelele familiale n general, legturile familiale sunt mai puternice n zona rural dect n cea urban. Instituiile publice ca i organizaiile neguvernamentale pot avea o mai mare importan i impact asupra vieii oamenilor ntr-un ora
146

dect n zonele rurale, unde normele sunt stabilite de ctre familie, unde problemele economice sunt rezolvate prin mprumuturi ntre membrii familiei, iar cminul poate fi casa n care o persoan a crescut i n care comunicarea ca i relaiile directe sunt regula i nu excepia. n zonele urbane, contactele cu familia i influenele familiei lrgite au mai puin importan deoarece acolo funcioneaz alte tipuri de relaii. La ora vecinii sau partenerii de afaceri pot juca un rol mai puternic dact familia. Noile probleme ale vrstnicilor i familiei Problemele clasice, cum ar fi: sprijinul economic, ngrijirea sntii, transportul i disabilitile, rmn preocuprile cele mai serioase ale vrstnicilor. Aceste tipuri de probleme sunt adesea rezolvate de serviciile sociale fiind genul de probleme care necesit ajutorul consilierilor, asistenilor sociali ca i al altor specialiti. Totui, ca rezultat al creterii numrului populaiei n vrst, datorit diferitelor schimbri sociale i economice, vrstnicii se confrunt i cu multe alte probleme care necesit tot mai mult atenia i ajutorul asistenilor sociali. Acestea sunt conflictul intra-familial, conflictul cu legea i lipsa locuinei. Conflictul intra-familial Din motive dintre cele mai diverse, muli vrstnici se simt nstrinai n propriile lor familii i/sau se afl n conflict cu acestea. Dac abandonul economic i social, abuzul i neglijarea de ctre familia vrstnicului nu sunt fenomene noi, se poate constata o cretere a incidenei dezbinrilor ntre vrstnici i copiii lor, chiar i atunci cnd sprijinul financiar i spaiul de locuit nu constituie probleme.

147

Motivele

dezbinrilor, ale conflictualitii ca i ale abuzrii i

neglijrii vrstnicilor n familie sunt extrem de diferite de la o familie la alta. n unele cazuri, astfel de situaii sunt cauzate de disputarea averii, vrstnicii fiind sau considerndu-se nelai n aranjamentele financiare efectuate de ctre copiii sau nepoii lor. n alte cazuri, conflictele pot rezulta din dezaprobarea, (de ctre prini sau de ctre copii), mariajului unuia dintre ei, divorurilor, creterii copiilor, alegerii carierei, fumatului, abuzului de alcool sau alte substane, opiunii religioase i aa mai departe. Este posibil ca incidena acestor conflicte s creasc pentru c indivizii triesc mai mult, avnd astfel mai mult timp de acordat surselor acestor conflicte. Pentru multe familii, mama, tatl i bunicii sunt o surs omniprezent de furie i disconfort. Indiferent de motive i de modul n care acestea dau natere conflictelor interpersonale, nstrinarea dintre generaii pare a fi o situaie comun pentru tot mai multe familii, indiferent de statutul socio- economic sau zona de reziden. Distana afectiv dintre prinii vrstnici i copiii lor poate fi foarte mare chiar i atunci cnd, spaial, distana nu constituie o problem (locuiesc n acelai ora, de exemplu). Nici sprijinul financiar pentru ntreinerea i ngrijirea sntii prinilor vrstnici nu vine ntotdeauna din partea copiilor, chiar dac cuantumul veniturilor acestora ar permite-o. Prinii sunt adesea surs de conflicte i ntre frai, atunci cnd copilul bun doritor s sprijine financiar sau s asigure un cmin printelui vrstnic, se confrunt cu furia unui frate sau a unei surori care nu ofer un ajutor similar. Unii prini vrstnici contribuie, prin preferinele pe care le manifest fa de unul dintre copii, la provocarea geloziei, a competiiei i conflictului ntre frai. n astfel de situaii, orice relaii sau ntlniri ntre membrii familiei sunt foarte complicate iar uneori, imposibile, ceea ce nseamn c asistentul social nu poate miza ntotdeauna pe utilizarea familiei ca resurs.

148

O via de familie att de complex, impune ca atenia asistenilor s fie ndreptat cu mult finee i sensibilitate asupra relaiilor vrstnicilor cu familia. Nivelul socio-economic i viaa de familie n practica asistenei sociale s-a constatat c un nivel socioe-conomic sczut al gospodriilor atrage dup sine o cretere a importanei lgturilor n cadrul familiei lrgite: de exemplu, n locul consultaiilor pedriatice, fiicele recurg la sfaturile mamelor sau a bunicelor lor pentru pentru ngrijirea copiilor. 29.11.07 Schimbrile aduse de mbtrnire n viaa de familie Schimbrile ce survin n viaa de familie pe msura trecerii timpului i deci a instalrii treptate a btrneii, pot avea att coloratur pozitiv ct i negativ. De exemplu, cuplurile de pensionari au mai mult timp liber de petrecut mpreun, dect n perioadele mai tinere ale vieii, datorit eliberrii de diferitele responsabiliti (creterea copiilor, activitatea profesional, angajarea civic). n cele ce urmeaz vor fi tratate unele aspecte care reflect schimbrile n viaa de familie la btrnee, precum i modaliti prin care asistenii sociali pot interveni n sprijinul vrstnicilor i al familiilor lor. Timpul liber Poate cea mai comun caracteristic a perioadei de pensionare este creterea timpului liber, caracteristic ce atrage dup sine att avantaje ct i situaii problematice pentru pensionari. Avantajele sunt legate de faptul c timpul liber de care dispun pensionarii poate fi utlizat pentru activiti amnate
149

de mult vreme, pentru activiti noi, relaxare, reflecii asupra existenei, etc. Situaiile problematice sunt legate de schimbarea ritmului vieii i dificultatea de adaptare la noul ritm ca i la lipsa programului de via structurat din exterior (aa cum persoana era obinuit s procedeze cnd trebuia s se conformeze programului de lucru, orarului copiilor, etc.). De aceea majoritatea asistenilor sociali care lucreaz cu vrstnicii au ca sarcin organizarea i dezvoltarea unor programe de petrecere a timpului liber, sau educarea vrstnicilor n sensul de a deprinde abiliti pentru a-i structura singuri programul zilnic ca i pentru a-l respecta.. Problemele maritale i pensionarea Dei problemele maritale care apar odat cu naintarea n vrst sunt puin abordate, ele exist n majoritatea cuplurilor i chiar merit o atenie special din partea profesionitilor. Unele dintre dificultile cuplurilor de vrstnici sunt cunoscute datorit marii lor incidene: o situaie tipic este aceea n care n care soul era acas doar duminica, restul timpului fiindu-i ocupat cu ndeletniciri profesionale, n timp ce soia, chiar dac avea serviciu, fcea menajul i se ocupa de ngrijirea copiilor. Dup pensionare, soul i petrece aproape tot timpul n cas, i nefiind obinuit s-i asume treburile gospodreti, interfereaz cu rutina zilnic a soiei, rezultatul fiind cel mai adesea, criticile reciproce, contrazicerile, sau strile ursuze, situaii diferite, fa de tot ceea ce a nsemnat existena cotidian a cuplului n anii anteriori pensionrii. Evident, nu pensionarea n sine este cauza problemelor lor, ci faptul c cei doi soi experimenteaz schimbri de roluri care, aproape garanteaz conflictul de vreme ce exist i timpul necesar pentru confruntri. Inversarea rolurilor de gen

150

Psihologul David Gutmann (1975, cf.Anita S. Harbert, Leon H. Ginsberg, 1990, pp. 146-164) consider c, spre deosebire de cei tineri, brbaii care mbtrnesc, devin mai sensibili la aspectele afective ale relaiei de cuplu, sunt mai interesai de aspectele relaionale i de comunicare i mai puin interesai de competiia pentru putere. Pe msur ce mbtrnesc, femeile devin mai agresive, mai puin sentimentale i mai dominatoare. Relaia de la nceputul mariajului este aproape complet inversat. Chiar i elementele de dinamic sexual, subiect tabu nc n multe societi, reprezint o schimbare fundamental n viaa cuplului de vrstnici, schimbare ce constituie adesea sursa dizarmoniilor i conflictelor.

Cuplurile de vrstnici Cuplurile vrstnice au nevoie de ajutor, deopotriv, pentru nelegerea i adaptarea la schimbrile care survin n viaa lor. Consilierea familial i marital pot fi intervenii potrivite n cazul cuplurilor vrstnice. Ea poate fi direcionat, ntr-o prim etap, nspre amintirea motivelor i circumstanelor n care persoanele respective s-au cstorit, precum i a motivelor pentru care au rmas att de mult timp mpreun, i ulterior, nspre aspectele nedivergente ale vieii trite mpreun, ca i nspre tririle afective actuale. Consilierea cuplurilor vrstnice cu caracteristici i probleme asemntoare se poate realiza i n cadrul grupurilor. De asemenea, asistentul social poate ndruma cuplul nspre un program de petrecere a timpului liber mpreun, aceste programe putnd fi recreaionale, educaionale sau orientate nspre aciunea public, comunitar. Desigur, nu toate problemele cuplurilor vrstnice sunt legate de petrecerea timpului liber sau de dificulti emoionale i de aceea, anumite probleme, ca de pild, disfunciile sexuale, necesit intervenia altor
151

profesioniti dect asistentul social, (medici i/sau psihologi) specializai n disfuncii sexuale. Noile relaii cu copiii O schimbare esenial n viaa vrstnicilor ine de raporturile lor cu copiii devenii aduli: independeni economic i social, muli dintre ei locuind la distane mari de prini, nstrinarea apare ca un fenomem obinuit n familiile moderne. Comunicarea este, de cele mai multe ori, indirect (pot, telefon) i rareori direct, fa n fa (vizite). Pe de alt parte, nu este mai puin adevrat, c indiferent de distan, natura relaiilor prini vrstnici copii aduli se poate schimba i n bine. Apropierea relaiilor Pentru unele femei relaiile cu fiicele lor devin mai apropiate acum la vrsta senectuii, dect atunci cnd ele nsele erau tinere iar fiicele traversau peroade precum adolescena i tinereea. Mama i fiica ei cstorit pot avea mai multe teme comune: ele au soi, copii, lucreaz nc sau au lucreat, toate acestea oferind o mare varietate de subiecte de discuie. n creterea copiilor de regul, fiicele cer sfaturi i sprijin, n primul rnd mamelor lor. Unele vrstnice se integreaz cu succes n anturajul fiicelor, lrgindu-i astfel cercul de prieteni. i n existena brbailor vrstnici pot surveni schimbri pozitive n relaiile lor cu copiii devenii aduli. Taii n vrst i fiii aduli i mprtec experienele privitoare la rolurile familiale, experienele de munc, ca i modalitile de petrecere a timpului. Tensiunile care ar fi putut exista ntre tat i fiul adolescent dispar, de regul, n momentul n care amndoi devin aduli.

152

Astfel de schimbri plcute, att pentru printe ct i pentru copil, se produc de multe ori spontan, fr a necesita intervenia asistenilor sociali. Vina ambivalent a prinilor i copiilor Prin contrast, n multe familii ultimii ani ai vieii vrstnicilor sunt marcate de tensiuni generate de amintiri neplcute, ndreptate, cu rutate, de copii mpotriva prinilor i de prini mpotriva copiilor. Amintirile din tineree, revin cu obstinaie n memoria multor vrstnici i sunt reinterpretate i retrite prin prisma unor insatisfacii i resentimente, astfel nct ele devin o surs de anxietate, tensiune i conflict. Pe de alt parte, dei mbtrnirea este un proces normal, muli copii aduli se consider responsabili pentru toate dificultile cu care se confrunt prinii lor. Chiar dac aceste dificulti se nscriu n registrul normalitii (sunt rezultate fizice i psihosociale ale mbtrnirii), copiii triesc sentimente de culpabilitate considernd c nu i ajut n mod satisfctor vrstnicii. La rndul lor, prinii vrstnici se culpabilizeaz fa de copiii lor sau fa de alte rude mai tinere, invocnd nedrepti pe care le-au svrit cndva la adresa acestora sau faptul c n prezent le provoac greuti prin nevoia de ngrijire pe care o solicit. n multe situaii, rolul primordial al asistentului social, n cadrul interveniei familiale, este de a ajuta vrstnicii i tinerii s comunice, s discute deschis despre sentimentele lor, n general, despre sentimentele lor de vinovie, dac este cazul. Un alt mijloc de rezolvare a unor astfel de situaii poate fi participarea la un grup n care membrii se confrunt cu probleme asemntoare. n cazul n care copiii aduli nu tiu cum s fac fa schimbrilor normale i cu att mai mult celor patologice produse de mbtrnirea prinilor lor, ajutorul asistentului social se poate realiza prin consiliere individual sau
153

prin edine de grup la care s participe copii aduli cu prini vrstnici, pentru a putea mprti dificulile cu care se confrunt, soluiile gsite ca i sentimentele cu care se simt ncrcai. Abordarea serviciilor de ctre familii Un fapt de observaie curent este acela c, n mod frecvent, ajutorul nu este cutat de un vrstnic singur ci, de ctre vrstnic i familia lui. Acest lucru poate fi uor de observat n cadrul unui spital, unde, n sala de ateptare pot fi, pentru un singur pacient, mai mult de cinci sau ase membri ai familiei. Uneori, familia nsoete vrstnicul din raiuni practice, cum ar fi faptul c acesta nu poate s conduc, transportul public este inadecvat condiiei sale, sau pentru c familia dorete s se asigure c vrstnicul nelege n detaliu tratamentul sau programul pe care l va urma. Totui, cel mai adesea motivele sentimentale sunt acelea care determin ca vrstnicul s fie nsoit de familie atunci cnd se adreseaz unui serviciu medico-social. Mai ales n situaii de criz, legturile familiale se reactualizeaz ajungndu-se s fie implicat ntreag constelaie de rude. Aceste situaii ofer asistentului social posibilitatea de a ntlni i de a lucra cu familia n jurul problemelor psiho-sociale, medicale, economice, asociate utilizrii serviciului respectiv. Insuficiena economic Dup cum am mai menonat deja, lipsurile economico-financiare constituie una dintre cele mai mari probleme cu care se confrunt vrstnicii. n afara sprijinului financiar direct, care poate fi obinut din diferite surse, (instituii i servicii de protecie social), asistenii sociali pot iniia programe informative referitoare la organizaiile care ofer anumite gratuiti pentru
154

bunuri i servicii sau referitoare la cel mai ieftin loc n care se pot face cumprturile. De asemenea, muli vrstici nu au experiena administrrii propriilor venituri, (partenerul decedat sau unul dintre copii obinuiau s in evidena banilor), sau i-au pierdut aceast obinuin datorit diminurii capacitilor intelectuale specifice vrstei. Pentru astfel de situaii asistenii sociali pot iniia programe de planificare a cheltuielilor, (stabilirea prioritilor, ealonarea plilor, adaptarea cuantumului pentru coul zilnic, etc.), astfel nct resursele, oricum limitate, s nu fie risipite.

Familiile i instituionalizarea Asistentul social are de asumat o varietate de roluri n asistarea familiilor care se confrunt cu situaia instituionalizrii vrstnicilor, fiind puse n discuie att nevoia de instituinalizare ct i alternativele la instituionalizare. n primul rnd, asistentul social trebuie s ajute persoana vrstnic i familia acesteia s rspund, n cunotn de cauz, la cteva ntrebri pentru ca, finalmente, s poat fi luat cea mai convenabil decizie: sau nu absolut necesar? potrivit instituie? avea instituionaizarea pentru vrstnic? instituionalizare? Dar pentru familie? Exist alternative la Ce costuri presupune Ce consecine poate instituionalizarea i cum vor putea fi suportate? Care este cea mai instituionalizarea este

155

acestea

Ct de realiste sunt

Dup luarea deciziei, ajutorul asistentului social poate consta n minimalizarea sentimentelor de culpabilitate resimite de ctre familie i a resentimentelor sau deprimrii resimite de vrstnic, dac s-a optat pentru instituionalzare. n cazul n care decizia a fost pentru neinstituionalizare ajutorul asistentului social poate consta n localizarea unei alternative acceptabile, cum ar fi, de exemplu, un centru de zi, ngrijirile la domiciliu, stabilrea domiciliului vrstnicului mpreun cu familia, gsirea unui spaiu de locuit astfel nct s fie accesibil ajutorul unui serviciu comunitar, sau mutarea sa ntr-o alt localitate, n care s primeasc sprijinul altor membri ai familiei. Problemele emoionale Modalitile cele mai uzuale pentru ajutarea vrstnicilor i a familiilor lor n situaia instituinalizrii sunt terapia i consilierea, individuale i / sau de grup. Metodele terapiei familiale sunt concepute pentru a rezolva problemele emoionale, psihosociale, sau de alt natur ale vrstnicilor, ca i ale celor care triesc n preajma lor. Consilierea vine n sprijinul familiei, prin antrenarea tuturor membrilor ei la discutarea, n comun, a situaiilor problematice ivite, mai ales dac subiectul discuiei vizeaz persoana vrstnic, aceasta nefiind de fa (Anita S. Harbert, Leon H. Ginsberg, 1990, pp. 146-164) VRSTNICII I BOLIlE TERMINALE Un aspect sensibil al asistrii vrstnicilor const n aceea c ei se afl n perioada final a existenei, decesul putnd surveni oricnd, fie c sufer
156

sau nu de boli incurabile. Vrstnicul poate deceda pe parcursul sau chiar de la nceputul relaiei cu asistentul social, fie c este sntos sau a traversat o lung perioad de boal i a atins stadiul terminal. Din aceste motive, asistenii sociali implicai n asistarea vrstnicilor trebuie s se familiarizeze cu problematica geriatric i gerontologic, i totodat s fie prevenii asupra solicitrii emoionale la care se expun atunci cnd lucreaz cu clienii aflai n stadii terminale. Tabuurile asociate bolilor terminale i moarii sunt nc numeroase. Puinele studii referitoare la ncrctura psihic pe care o comport profesiile de ajutor, (asisteni sociali, medici, asistente medicale, psihologi, preoi), subliniaz dificultile, n primul rnd emoionale, pe care acestea le presupun n procesul asistrii vrstnicilor muribunzi ca i al bolnavilor terminali. Una dintre puinele cri pe acest tem este Psihologia morii, (1972, cf. Anita S. Harbert, Leon H. Ginsberg, 1990, pp. 146-164), scris de Kastenbaum i Ruth Aisenberg. Autorii se refer, printre altele, la dificultile pe care le resimt n general, oamenii n a face fa morii i muribunzilor ca i la motivele reticenei sau chiar aversiunii unor profesioniti de a lucra n astfel de situaii i cu astfel de clieni. Acestea ar fi: prim constatare este c acei profesioniti care pot evita contactul cu moartea celor asistai o i fac, ori de cte ori este posibil, (spre deosebire de preoi, personalul medical, antrepenorii de pompe funebre care sunt constrni s se confrunte cu moartea celor asistai); n al doilea rnd, contactul cu moartea i muribunzii este evitat de ctre psihologi deoarece aceast categorie profesional consider c problemele intrapsihice sunt eludate prin decesul nsui, ceea ce revine la a spune c psihoterapiile sunt lipsite de finalitate; n al treilea rnd, n societile moderne, funeraliile nu mai presupun participarea ntregii comuniti la un ritual comun, aa cum se practica n trecut sau se mai practic i azi n comunitile rurarele
157

tradiionale. n societatea modern moartea survine cel mai adesea n instituii, ritualul de nmormntare este simplificat astfel nct, pentru majoritatea oamenilor dar mai ales pentru tineri, moartea este un eveniment neobinuit, neplcut i de evitat. Muli aduli nu au fost niciodat la o nmormntare i unii reuesc s evite un astfel de eveniment toat viaa; n al patrulea rnd, valorile societii moderene (performan, productivitate, competitivitate) sunt, prin chiar natura lor, antinomice btrneii i morii (moartea nu este productiv! exclam autorii menionai). ntr-un astfel de context axiologic, dorina de a vorbi despre, sau de a avea de a face cu moartea este minim. n sfrit, ntruct moartea afecteaz preponderent vrstnicii i este diminuat, n ciuda normelor bolnavii incurabili, deci categorii sociale lipsite de statut, interesul multor oameni i a multor profesioniti deontologice profesionale. Sentimentele i moartea Team i anxietate n ceea ce privete raportarea subiectiv la moarte diferenele sunt dificil de cuantificat. Majoritatea oamenilor ar dori s lase impresia c accept moartea, c nu resimt team sau anxietate. Un studiu efectuat de J.M.A.Munich ( cf. Anita S. Harbert, Leon H. Ginsberg, 1990, pp. 146-164) a evideniat faptul c dou treimi din populaia vrstnic anchetat manifest acceptan i declar c este familiarizat cu ideea de moarte. Pe de alt parte studiul a evideniat c teama de moarte este mai accentuat la cei care triesc singuri dect la cei care locuiesc cu familia, prietenii sau ntr-o instituie.

158

Eliberarea Unii vrstnici recunosc c sunt pe moarte, accept acest fapt, i n consecin ncep s se distaneze de prieteni i / sau membrii familiei i s-i reduc participarea la activitile obinuite. Ali vrstnici, dei accept iminenea morii, prefer s rmn activi i implicai social. i ntr-un caz i n cellalt, moartea este resimit ca o eliberare. Anumite caracteristici ale personalitii, cum ar fi iritabilitatea, narcisismul, acceeptana determin, prin ele nsele, o atitudine caracteristic fa de moarte. nfruntarea moii Dei natura i intensitatea fricii de moarte difer de la un individ la altul, se poate presupune c aceasta este prezent la muli dintre cei aflai n stadiile terminale. Exercitarea profesiunii de ctre cei ce asist persoane ce se confrunt cu moartea i se tem de ea, este desigur mai dificil, deoarece ei trebuie s fac fa mai nti propriilor reacii pentru a putea oferi ajutorul profesional. Pentru sprijinirea acestor profesioniti ar fi poate de util de iterat ideea c moartea nu este o problem mai dificil de abordat dect alte probleme cum ar fi srcia, delincvena, diferitele disfuncii organice etc. De fapt, majoritatea problemelor umane constituie surse de stres i anxietate. Moartea poate fi considerat ca o situaie de criz, diferit de alte forme ale crizelor din timpul vieii doar prin finitudinea sa. Ca indivizi nu putem rezolva criza pe care o reprezint moartea: caracterul finit al vieii. Putem hotr doar dac o acceptm sau nu i s ne pregtim pentru ea. Moartea este universal, (toi oamenii trebuie s o anticipeze ca fiind soarta lor) i individual totodat (nimeni nu poate depune mrturie despre moarte n chiar clipele svririi ei).

159

Prevenirea morii La drept vorbind, instalarea morii nu poate fi prevenit la modul absolut, de vreme ce este un fenomen inalienabil vieii. Ea poate fi doar amnat. Credem totui c termenul de prevenire nu este impropriu dac ne raportm la demersurile care se fac pentru pentru meninerea vieii, ceea ce nseamn implict prevenirea morii (prin analogie cu demersurile pentru meninerea sntii i prevenirea mbolnvirii). Profesionitii din serviciile sociale sau din domeniul sntii, se raporteaz la moarte ca la un inamic. Toate interveniile au ca scop meninerea vieii i evitarea morii. De aceea, asistenii sociali, medicii, asistentele medicale i toi cei care asist vrstnicii, i asum ca sarcin fundamental prevenirea morii clienilor lor. Prevenirea morii se poate realiza n mai multe moduri, avndu-se n vedere principalele situaii cauzatoare de deces n rndurile vrstnicilor. Deteriorarea strii de sntate Vrstnicii sunt afectai mult mai mult dect alte categorii de vrst de deteriorarea strii de sntate: bolile cronice care duc la moarte dup perioade lungi de suferin, bolile de inim, neoplasmele maligne, inclusiv cancerul, accidentele cardiovasculare sau infarctul, sunt cele mai frecvente maladii cauzatoare de moarte. Acestora li se adaug aterioscleroza i boala Alzheimer care au evoluii de lung durat, necesitnd i ngrijiri medicale pe termen lung, dar i alte forme de asisten, n special din partea serviciilor sociale. Accidentele

160

Accidentele constituie o alt situaie, frecvent, ce cauzeaz decesul n rndurile vrstnicilor. Includem n categoria accidentelor cauzatoare de deces, nu numai accidentele rutiere, (care sunt o cauz a mortii i pentru alte categorii de vrst), ci i cderile care, pentru vrstvici pot fi fatale. La vrstnici accidentele survin ca urmare a diminurii anumitor capaciti senzorio-motrice: vederea, auzul, mobilitatea i coordonarea corporal. Ceea ce pentru o persoan tnr poate fi o cztur suprtoare i / sau dureroas, poate deveni un eveniment fatal sau care pune n pericol viaa unui vrstnic. Cztura poate determina, de exemplu, fracturarea unui picior, iar imoblitatea impus de aceast situaie poate duce la un caz incurabil de pneumonie. Accidentele produse n cas sunt, de aemenea, o cauz important a problemelor de sntate cu care se confrunt vrstnicii. Consilierea vrstnicilor n privina amenajrii locuinei, pentru a preveni accidentele, poate fi, fr s exagerm, un act de salvare a vieii. Amenajarea cminului astfel nct deplasrile sau mnuirea aparatelor i ustensilelor casnice s aib loc n condiii de siguran, poate fi o modalitate simpl, dar nu lipsit de importan, de meninere a vieii vrstnicilor. Activitile educaionale privind accidentele i prevenirea lor n cas i pe strad pot ajuta, de asemenea, la meninerea n via a vrstnicilor. Ajutarea oamenilor s gseasc alternative la mijloacele de transport, amenajarea unui cmin securizant ca i indicarea altor resurse pentru evitarea accidentelor pot constitui tot attea modaliti de implicare profesional a asistenilor sociali n procesul asistrii vrstnicilor. Suicidul Suicidul constituie o cauz major a deceselor printre vrstnici. Motivele care determin o rat crescut a sinuciderilor n grupa de vrst
161

cuprins ntre 75 - 84 de ani sunt destul de controversate. Unii autori susin c pensionarea, prin pierderea de roluri i venituri asociate ei, constituie o pensionarea propensiune suicidar. Contra-argumentul ine de faptul c survine, de obicei, cu mult naintea vrstei de 75 de ani. Psihiatrii consider c sinuciderile n rndurile vrstnicilor se datoreaz tulburrilor emoionale. Kastenbaum i Aisenberg (cf. Anita S. Harbert, Leon H. Ginsberg, 1990, pp. 146-164) au constatat ca dup vrsta de 60 de ani, majoritatea celor care au ncercat s se sinucid se aflau ntr-un anumit stadiu de depresie, psihoz maniaco-depresiv, alte psihoze, sau confuzie pasager cu etiologie organic. De obicei, la toi cei care se sinucid sunt prezente unul dintre cele trei elemente tanatologice evideniate de doctorul Karl Mennunger: dorina de a ucide, dorina de a fi ucis, sau dorina de a muri. Se consider c, odat cu vrsta, primele dou elemente slbesc n intensitate, n timp ce al treilea, dorina de a muri, crete. Prevenirea suicidului de ctre asistenii sociali presupune asumarea unei varieti de iniiative, n funcie de specificul ageniei pe care o reprezint: meninerea contactului, (inclusiv prin intermediul telefonului), constituie un mijloc de a ajuta vrstnicul s depeasc temerile, strile depresive sau dorinele autodistructive; disponibilitatea de a vorbi deschis despre via i despre viitor cu intervenia n criz presupune sprijinirea persoanei care se n programele de sntate mental prevenirea suicidului se poate persoana vrstnic; gndete la sinucidere s evite o decizie pripit n acest sens; realiza prin sprijinirea vrstnicilor s depeasc problemele socio-emoionale care interfereaz cu dorina de a tri;

162

pentru asistentul social angajat al unui spital, sarcina potrivit

pentru prevenirea suicidului ar fi de a se asigura c vrstnicului i sunt oferite toate resursele pentru meninerea sntii: hran adecvat, ngrijiri medicale, diverse aranjamente i servicii necesare pentru a rmne, sau pentru a reveni la o stare de sntate bun; asistenii sociali i pot aduce contribuia la prevenirea suicidului i acionnd ca avocai sau brokeri pentru vrstnici, asigurndu-i c profesionitii intervin competent pentru rezolvarea problemelor lor de sntate sau de alt natur; activitile recreative pot contribui la evitarea suicidului prin redescoperirea plcerii de a tri i de a se bucura de prezena anturajului, elemente care se pot transforma n motive temeinice pentru rmnerea n via.

Asistarea persoanelor cu boli terminale Demersurile de prevenire a morii nu sunt ncununate de succes ntotdeauna: moartea ne este totui sortit, fr excepie! Iminena morii este totui mai vizibil n cazul vrstnicilor. Toi profesionitii din spitale, case de btrni, proiecte comunitare de asisten a vrstnicilor, ca i din cadrul altor servicii medico-sociale trebuie s fie pregtii s fac fa morii clienilor lor, strilor emoionale asociate. Cele mai cuprinzatoare studii despre procesul morii au fost realizate de ctre Elizabeth Kbler-Ross, (1992), psihiatru ce a dobndit o reputaie internaional ca cercettor i expert n asistarea muribunzilor. Kbler- Ross a identificat cinci stadii ale morii, recunoscute ca atare i de ali specialiti. Acestea sunt :

163

Negarea. Persoana refuz s recunoasc realitatea morii

iminenete indiferent dac a aflat ntmpltor, a intuit sau dac i s-a spus de ctre medic.

Furia. Pacientul ncepe s blameze medicii, mediul

nconjurtor, familia, chiar i pe Dumnezeu. Pacientul vrea s tie de ce este pe moarte i se rzvrtete mpotriva nedreptii vieii i a morii.

Negocierea. Pacientul promite c va duce o via diferit Depresia. Odat ce negarea nu mai funcioneaz,

sau mai bun dac va mai tri.

(muribundul dndu-i seama de inutilitatea acesteia), se instaleaz triri din registrul depresiv: anxietate, culpabilitate, izolare, refuzul comunicrii, etc.

Acceptarea. Pacientul accept moartea, chiar dac nu este

fericit cu acest sfrit, i nu mai manifest dorina de a continua lupta mpotriva morii. Stadiile enumerate nu sunt trite n mod identic de toi cei aflai pe patul de moarte. Diferenele sunt induse de:

specificul bolii: victimele cancerului reacioneaz diferit de

pacienii cu boli coronariene (pentru acetia din urm moartea survine deseori pe fondul unei crize)

sex: femeile i brbaii resimt diferit stadiile morii; personalitatea muribundului: o person docil, foarte

probabil, va trata moartea diferit de una agresiv. Kastenbaum spune c persoana meditativ moare ntr-un mod diferit de persoana impulsiv, o persoan cald, diferit de o persoan distant, rezervat, cu alte cuvinte, personalitatea are un efect puternic asupra procesului morii;

164

locul n care survine moartea are, de asemenea, un anumit

impact asupra modului ncare este resimit iminena morii: s-a constatat c muribunzii accept mai uor moartea acas dect ntr-un spital sau ntr-un azil. Astfel de diferene precum i multe altele posibile nu pot fi eludate de ctre cei care asist persoane aflate n stadii terminale.. ngrijirile hospice Serviciile specializate n ngrijirea paliativ a bolnavilor terminali sunt oferite n instituii numite hospice, ele fiind destinate att copiilor ct i adulilor, nu numai vrstnicilor. Aceste instituii pot fi diferit organizate. Varianta original, dezvoltat n Anglia, asigur faciliti rezideniale de o factur intermediar celor din casele de btrni i spitale. Rezidenii petrec n instituie perioade variabile de timp (luni sau chiar ani), ngrijirile oferite avnd ca scop ameliorarea durerii, asigurarea calitii vieii, respectarea demnitii personale. n Statele Unite, instituiile hospice ofer periodic (vizite planificate sau apeluri de urgen), servicii de nursing i asisten social a muribunzilor aflai la domiciliu. Sunt folosite medicamente mpotriva durerii, este oferit ajutor menajer, se realizeaz contactul cu familia i, dup caz, se poate face transferul la un spital, sau se poate apela la diverse alte faciliti care s contribuie la ameliorarea strii clientului. Filosofia acestui tip de ngrijiri este de a permite oamenilor s triasc i, n final s moar, nconjurai de persoane i lucruri familiare, de personal calificat care s-i ngrijeasc i care probabil, altfel, nu ar fi accesibil sau disponibil (ntr-un spital sau n cazul ngrijirilor pe termen lung).

165

Asistenii sociali, din domenii diferite, pot fi implicai activ n ngrijirea hospice, ca furnizori de servicii, manageri de caz, consilieri i coordonatori de proiecte. Aspecte pragmatice asociate decesului Cu toate c moartea este un stadiu al vieii, totui ea genereaz crize att pentru muribund ct i pentru cei din anturajul su. n astfel de situaii asistentului social i revine misiunea de a ajuta clienii s fac fa i unor situaii practice, pe lng cele de factur emoional. Cei ce lucreaz cu bolnavi terminali tiu c acetia se preocup nu numai de starea lor fizic i de sntate, de disconfortul sau suferina generate de boal, sau alte probleme personale, ci i de soarta celor apropiai lor, dup ce ei nu vor mai fi: cei care locuiesc cu familiile doresc s se aigure c partenerul lor, copiii sau nepoii vor fi n siguran i bine ngrijii; alii sunt ngrijorai pentru prietenii apropiai sau pentru oamenii cu care au trit n ultimii ani. Planificarea funeraliilor Unii oameni n vrst sau cei cu boli terminale doresc foarte mult s tie unde vor fi nmormntai, ce fel de funeralii vor avea i se intereseaz de diverse alte probleme practice ce in de aspectul fizic al morii. i n astfel de chestiuni prezena asistentului social poate fi util: el poate discuta despre planurile de nmormntare i poate ajuta clientul s-i exprime ultimele dorine, asigurndu-l c va urmri ca lucrurile s se desfoare ntocmai. Asistena juridic Asistentul social poate ajuta bolnavul terminal sau vrstnicul s obin ajutor juridic pentru ntocmirea unui testament, care este mijlocul obinuit de garantare c banii i proprietatea vor ajunge la cine dorete clientul. Cnd aceste probleme pot fi rezolvate nainte de moarte, persoanele n cauz se simt

166

mpcate, ncearc sentimente de satisfacie, tiind c pot decide ce se va ntmpla cu avutul lor dup moarte. Ajutnd persoana vrstnic sau bolnavul terminal s fac fa situaiilor practice ale morii, efectul paradoxal poate fi prelungirea vieii, prin reducerea anxietii, sentimentul c deine controlul asupra situaiei, c este, n continuare, stpnul propriei viei. Asistena psihologic Imperativul asistenei psihologice este de a trata persoana aflat n pragul morii n integralitatea sa de fiin uman: ea este n primul rnd OM i abia n plan secundar, muribund. Cei aflai n preajma morii continu s aib emoii, nevoi, preocupri ca orice alt fiin uman. Asistarea bolnavilor terminali i a vrstnicilor aflai n pragul morii presupune intervenii similare celor destinate celorlali clieni aflai n situaii de criz, adic considerarea lor ca indivizi cu sentimente, interese, nevoi fizice, emoionale i sociale i care se raporteaz la ei nii ca la identiti complete i complexe. Percepia clientului ca fiind un organism pe moarte exist numai n mintea profesionistului care asist persoana respectiv, nu i n mintea acesteia. Pornind de la aceste premise este clar c asistenii sociali vor trata bolnavii terminali i vrstnicii aflai n pragul morii folosind aceleai metode de intervenie ca i cele pe care le-ar folosi cu orice alt persoan asistat (consilierea individual sau cu familia, furnizarea de servicii de sntate sau de sntate mental, etc.). Tot ceea ce conine aceast carte este valabil i pentru cei aflai pe moarte. Ei au nevoie de un ajutor special care poate fi diferit de ceea ce au nevoie ali clieni: de exemplu, s povesteasc amintiri i s fie ascultai, s mprteasc ceea ce consider a fi esenialul sau filosofia vieii, s fac confesiuni... n unele cazuri, muribundul poate fi desfigurat de boal, fiind puin atrgtor din punct de vedere fizic, (de exemplu, cei care au dezvoltat un cancer facial pot avea doar o parte a feei). Este deosebit de important ca
167

asistenii sociali s nu-i resping sau evite. Aportul lor profesional const n sprijinul acordat muribundului de a-i conserva elemente pozitive ale imaginii de sine, prin meninerea relaiilor directe cu ali bolnavi dar i cu familia, programe de grup, discuii prietenoase. Evitarea melancoliei. Un principiu fundamental n munca cu vrstnicii este evitarea melancoliei i tristeii, atunci cnd este posibil. Evident, n confruntarea cu moartea i desprirea tristeea este inevitabil. Ar fi desigur inoportun s tratm moartea cu uurin, dar pe de alt parte, este i mai inadecvat s tratm persoana muribund ca i cum ar fi deja moart. A fi muribund nu este totuna cu a fi mort i asta nseamn c muribunzii se ateapt s fie tratai ca nite fiine umane normale atta timp ct sunt nc n via. De aceea rsul, controversele i alte reacii umane fireti nu trebuiesc evitate. Pe de alt parte, falsa bucurie este la fel de nepotrivit i trebuie evitat, pentru c uneori poate fi ofensatoare. Acceptana, prietenia, apropierea, rspunsul adecvat la nevoile exprimate, sunt cteva aspecte cheie n asistarea psihologic a muribunzilor. Asistarea familiilor n situaii de deces Procesul de asistare nu nceteaz odat cu svrirea din via a bolnavului terminal sau a vrstnicului, ci se extinde i asupra familiei acestuia pentru a o sprijini s fac fa pierderii (printe, frate /sor sau partener). Foarte posibil ca unii dintre membrii familiei s se culpabilizeze n legtur modul n care s-au purtat cu, sau au ngrijit persoana decedat, persoanele rmase vduve traversnd deseori perioade de depresie. Pentru astfel de cazuri profesionitii pot iniia programe speciale de susinere, consiliere sau informare: vduvele i vduvii pot fi sprijinii s fac fa tranziiei de la mariaj la viaa de celibatar, ajutndu-i s-i ocupe timpul liber i prevenind cderile emoionale. De exemplu, un centru comunitar a format o

168

echip de vduve voluntare pentru a identifica i ajuta alte vduve s fac fa consecinelor vduviei. Cheltuielile cu nmormntarea, reglementrile testamentare pot avea consecine asupra bugetului familial. Dificultile financiare care apar n timpul ngrijirii unei persoane aflate pe patul de moarte nu sunt deloc neglijabile: cu ct pacientul s-a aflat mai mult timp n situaia de bolnav terminal, cu att mai mult au fost afectate (sau chiar epuizate) resursele financiare ale familiei. Decesul unui membru de familie poate nsemna diminuarea veniturilor i pentru astfel de situaii, sprijinul profesional ar putea nsemna derularea unor programe de sprijin financiar / material. Numeroase controverse teoretice i legislative sunt purtate n jurul dreptului de a muri, adic dreptul pe care l are o persoan de a-i ncheia viaa, dac aceasta nu este dect o existen fizic dac persoana este n stadiul terminal i ireversibil al bolii. Unele state dau dreptul medicilor s ntrerup sistemele de meninere a vieii, n cazul pacienilor a cror situaie este ireversibil. Consilierea pacienilor i familiilor, referitor la dreptul de a muri, incumb, de multe, ori asistenilor sociali. Macroplanificarea Consideraiile anterioare au fcut referire la problemele legate de deces ntr-o perspectiv microsocial, fiind, n principiu, abordate modalitile n care asistenii sociali pot s ajute indivizii i familiile lor atunci cnd se confrunt cu moartea i consecinele acesteia. Totui, prin incidena lor diferitele aspecte legate de moarte pot fi abordate i la nivel macrosocial prin intermediul programelor comunitare i / sau naionale destinate informrii i educrii populaiei n legtur cu moartea: dreptul la moarte (eutanasia),
169

abordarea problemelor emoionale i de sntate mintal vduvia, dezvltarea serviciilor de sprijin pentru familiile celor decedai.

corelative morii,

Abordarea deschis a problemelor legate de moarte, la toate nivelele posibile ale interveniei, nu poate fi ocolit de o profesie ce are ca obiect al aciunii dimensiunile sociale ale existenei umane (Anita S. Harbert, Leon H. Ginsberg, 1990, pp. 146-164)

170

Bibliografie selectiv Aries, Philippe, Balaci, Marin (199 6), (199 6), Omul n faa morii, Imbtrnirea demografic n Romania, n Revista Economistulnr. 827Bernstein,L.H., Billing, Nathan, Bogdan, Constantin Bogdan, Constantin (199 2), (199 3), (199 0), (199 2), Bogdan, Constantin (199 7), Crciun, Abraham P., Delperee, Nicole, (200 0), (199 5), Legislaia n asistena social, Protecia drepturilor i libertilor persoanelor vrstnice, Demetrescu, Radu, (199 4), Drepturile omului la vrsta a treia 23/24, Functional facts, n Caring Magazine, pag. 32-38, Growing Older and Wiser, Societatea i problemele mbtrnirii populaiei, Elemente de geriatrie practic, Geriatrie, Editura Junimea, Editura medical, Editura medical, Editura Naional Institutul Romn pentru Drepturile Omului, Institutul romn pentru drepturile Gal, Denizia, (200 1), Dezvoltarea uman i mbtrnirea, omului Presa Universitar Clujean ClujNapoca Bucureti Bucureti Bucureti Bucureti New York Iai Bucureti Editura Meridiane, Bucureti

171

Goldi, Vasile, Gommero, A., Bosch de Aguilar, Ph.van den, Harbert, Anita S., Habert, Ginsberg, Leon H., Hooyman R.,Nancy, Kiyar H., Asuman Ivry,J.,

(199 4), (199 2), (199 0), (199 3) (199 2),

Asistena instituional a btrnilor n Romnia, Pour une vieillesse autonome, Human services for older adults: concepts and skills, Social Gerontology, Teaching Geriatric Assessement n, Mellor, M.J.,Solomon, R..,Geriatric Social Work Education, On Death and Dying, Adult Services-Social work practice and administration,

Editura ALL,

Bucureti Liege

University of South Carolina Press University of Chicago Press Haworth New-York

Kubller- Ross, Elisabeth Nelson , Gary M., Eller, Ann C., Streets, Dennis W., Morse, Margaret L., Pinkston, E ,lsie M., Linsk, Nathan L., Smith, Carole, R., Toseland, Ronald W., White, M.,

(199 2), (199 5),

Ed. TavistockRoutledge NASW Press

London & New York

(198 4), (199 3), (199 5), (198 7),

Care of the Elderly,

Pergamon Press

Social Work with Dying and Bereaved Group work with the elderly, Case Management, n G. Maddox, Enciclopedia of Aging, Social work with groups,

Ed. Mc Millan Springer Publishing Co. Inc., Springer, New-York New-York

Zastrow, C.,

(198

Nelson Hall

Chicago

172

9),

Publishers,

173