Sunteți pe pagina 1din 181

Marginea Fundaiei

Isaac Asimov

1 Consilierul 1 BINENELES C NU CRED, fcu Golan Trevize, aflat n capul scrilor largi care duceau spre Sala Seldon, de pe nlimea crora putea privi ntregul ora, strlucind n lumina soarelui. Terminus era o planet binecuvntat, cu un raport echilibrat ntre uscat i ap. Trevize se gndea deseori c introducerea climatizrii fcuse ca planeta s devin mult mai agreabil, dar n acelai timp mai lipsit de farmec. Nu cred nimic din toate astea, repet Golan cu un zmbet care-i puse n eviden dinii albi, regulai, strlucitori, i chipul tineresc. Prietenul lui, Consilierul Munn Li Compor, care adoptase numele de mijloc ca o sfidare la adresa tradiiei de pe Terminus, cltin din cap stingherit: Ce nu crezi? C am salvat capitala? A, nu, asta o cred. Aici nu greii. Chiar Seldon a afirmat c o vom salva i c avem tot dreptul s-o facem, cci el avea cunotin despre asta de acum cinci sute de ani. Vocea lui Compor sczu pn deveni o oapt: Ascult, nu m deranjeaz c-mi vorbeti astfel, pentru c tot nu te iau n serios, dar dac o s ncepi s vociferezi n public, s-ar putea s te aud i alii i, cinstit s fiu, na vrea s m aflu prin preajm cnd o s cad trsnetul pe capul tu. M tem s nu greeasc inta. Trevize rmase zmbitor i netulburat: Am comis un pcat spunnd c oraul este salvat? i c am fcut-o fr a purta un rzboi? Nici n-am avut cu cine lupta, zise Compor. Avea prul blond deschis, ochii albatri precum cerul i rezistase tentaiei de a modifica ntr-un fel sau altul aceste nuane ce nu erau la mod. N-ai auzit niciodat despre rzboaie civile, Compor? ntreb Trevize. nalt, cu prul negru, uor ondulat, el obinuia s umble inndu-i degetele mari agate de centironul de care prea s nu se despart niciodat. Un rzboi civil pentru a fixa locul capitalei? Problema a fost att de acut nct a provocat o Criz Seldon. Oricum, cariera politic a lui Hannis a fost distrus din aceeai pricin. i tot asta ne-a slujit i nou n alegerile trecute, astfel c am putut intra amndoi n Consiliu, dar problema a rmas cam neclar... i-i mic mna nainte i napoi ca acul indicator al unei balane ce-i caut punctul de echilibru i nu i-l gsete. Se opri pe scri o clip, nelundu-i n seam pe ceilali membri ai guvernului, pe ziariti, precum i pe indivizii din nalta societate care, prin relaii, i procuraser invitaii pentru a fi prezeni la rentoarcerea lui Seldon (sau, mai exact, la revenirea imaginii lui). Toat lumea cobora scrile vorbind, rznd, flindu-se cu normalitatea tuturor lucrurilor ce-i nconjurau i radiind un aer de mulumire pentru c fuseser aprobai de Seldon. Trevize rmase nemicat i ls mulimea s se scurg pe lng el. Compor, care era cu vreo doi pai n faa lui, se opri de parc un fir invizibil i-ar fi legat unul de altul. Hai, nu vii? Ce grab avem? ntrunirea Consiliului nu va ncepe pn cnd Primarul Branno nu va reevalua situaia n stilul ei obinuit: mocit i citind totul, silab cu silab. N-am motive s m grbesc pentru a asculta nc o cuvntare plin de vorbe mari. Mai bine privete oraul! l vd. L-am vzut i ieri. Da, dar l-ai vzut acum cinci sute de ani, cnd a fost ntemeiat? Patru sute nouzeci i opt, l corect pe dat Compor. Peste doi ani vom srbtori jumtate de mileniu, i tot Primarul Branno va deine funcia i atunci dac, sperm noi, nu se vor petrece evenimente a cror probabilitate e oricum neglijabil. S sperm, zise Trevize sec. Dar cum arta acum cinci sute de ani, cnd a fost ntemeiat? Un singur ora pe toat planeta! Un orel locuit de un grup de oameni care

pregteau o Enciclopedie nicicnd dus la bun sfrit! Ba a fost terminat. Te referi la Enciclopedia Galactic pe care o avem acum? Nu-i cea la care au lucrat ei. Actuala enciclopedie este stocat n computer i revizuit zilnic. Ai vzut vreodat originalul incomplet? Cel de la Muzeul Hardin? La Muzeul Originilor Salvor Hardin. S folosim numele complet, te rog, dac tot ii att de mult la exactitate. L-ai vzut? Nu. Trebuia? Nu neaprat, nu prea ai ce vedea. Dar oricum, asta a fost situaia; un grup de Enciclopediti care formau nucleul unui orel aflat pe o lume lipsit de zcminte metalifere, rotindu-se n jurul unui soare izolat de restul Galaxiei, chiar la marginea Galaxiei. Iar acum, la cinci sute de ani distan, am rmas o lume periferic, ntreaga planet a devenit un parc uria i avem toate metalele trebuincioase. Acum suntem centrul tuturor lucrurilor! Nu chiar, zise Compor. nc ne rotim n jurul unui soare izolat de restul Galaxiei. Tot la marginea extrem a Galaxiei ne aflm. A, nu, vorbeti fr s gndeti. Criza Seldon tocmai de aceea a aprut. Nu mai suntem doar mica lume a Terminusului. Reprezentm Fundaia, care-i desface tentaculele, cuprinznd toat Galaxia, conducnd-o din locul acesta, situat exact la margine. i putem s-o facem deoarece nu rmnem izolai dect prin poziie, iar asta nu are nici o importan. n regul. S zicem c aa stau lucrurile. Era vdit c pe Compor nu-l interesa turnura pe care o luase discuia, cci el cobor nc o treapt. Firul invizibil care-i lega se mai desfur puin. Trevize ntinse o mn dup colegul su de parc ar fi ncercat s-l trag pe trepte n sus. Compor, chiar nu nelegi? S-a produs o schimbare enorm, numai c noi refuzm s-o acceptm. n adncul sufletelor noastre, am dori aceeai Fundaie mic, limitat la o singur lume, cea care a existat dintru nceputuri, din vremea eroilor fierului i a nobililor sfini. Toate astea au disprut pe vecie. Asta-i bun! Vorbesc serios. Uit-te doar la Sala Seldon. La nceput, n cadrul primei crize de pe vremea lui Salvor Hardin, exista numai Bolta Timpului, o sal de edine unde aprea imaginea holografic a lui Seldon. Atta tot. Acum avem un mausoleu gigantic, dar ai vzut mcar o ramp care s funcioneze pe baza unui cmp de for? Vreun covor rulant? Vreun lift gravitic? Nu, doar treptele acestuia, pe care le urcm i le coborm aa cum ar fi fcut-o i Hardin. n situaii ciudate i neateptate ne agm speriai de trecut. (i zvrli braele n lturi n focul peroraiei.) Exist la vedere mcar vreo component din metal? Nici una. Nici nu s-ar cuveni, ntruct pe vremea lui Salvor Hardin nu se putea vorbi de metale pe planet, iar puinul necesar se importa. Ba s-a folosit chiar material plastic atunci cnd s-a construit mormanul acesta i, ntre timp, el a mbtrnit i s-a nglbenit, aa nct vizitatorii de pe alte lumi se pot opri ca s se minuneze: "Pentru numele Galaxiei! Ce plastic vechi i drgu!" Ascult-m pe mine, Compor: Totul e fals. Dar Seldon afirm c te neli. Planul Seldon decurge aa cum a fost stabilit. tiu, tiu. Iar fiecare copil de pe Terminus este educat s cread c Hari Seldon a formulat un Plan, c a anticipat totul nc de acum cinci secole, c a programat Fundaia astfel nct a putut indica anumite crize, c imaginea lui holografic va apare n cursul crizelor ca s ne comunice un minim de lucruri pe care ar trebui s le cunoatem ca s ne continum drumul pn vom ajunge la criza urmtoare, i c n felul acesta, ne va conduce printr-o mie de ani de istorie, pn cnd vom putea construi n siguran un al Doilea Imperiu Galactic i mai mre pe ruinele structurii nvechite care se destrmase acum cinci sute de ani i care se dezintegrase complet acum circa dou secole. De ce-mi spui toate astea, Golan? Pentru c vreau s te conving c ne lsm amgii. Totul e o mascarad... Sau chiar dac la nceput a fost vorba de ceva real, acum totul se dovedete un fals de proporii. Nu suntem propriii notri stpni. Nu noi urmm Planul! Ai mai spus vorbe ca astea i nainte, Golan, dar ntotdeauna am crezut c fceai afirmaii ridicole doar ca s m strneti. Pentru numele Galaxiei, cred c de fapt vorbeti foarte serios. Bineneles c vorbesc serios! Nu se poate. Ori vrei s faci glume greu de neles pe socoteala mea, ori i-ai pierdut minile. Nici una, nici alta, l lmuri Trevize, mai linitit acum, agndu-i degetele de centiron, de parc n-ar mai fi avut nevoie s gesticuleze cu minile pentru a-i ntri spusele. Am mai chibzuit la problema asta, recunosc, dar pn acum a fost doar intuiie.

Farsa la care am asistat n dimineaa aceasta mi-a limpezit toate nelmuririle i, la rndul meu, intenionez s comunic prerile mele Consiliului. Eti nebun! izbucni Compor. Aa o fi. Vino cu mine ca s auzi despre ce este vorba. Cei doi coborr scrile. Rmseser ultimii i mai aveau de cobort cteva trepte. Apoi, n timp ce Trevize o luase cu puin nainte, buzele lui Compor se micar imperceptibil, aruncnd o vorb nerostit n direcia lui: "Nesbuitul!" 2 Primarul Harla Branno deschise edina Consiliului Executiv. Privi ctre adunare fr nici o urm de interes; cu toate acestea, nimeni dintre participani nu se ndoi c ea-i observase pe toi cei prezeni i-i tia deja pe cei care nc nu sosiser. i purta prul crunt atent pieptnat ntr-o coafur care nu era nici feminin, nici masculin. Pur i simplu aa i aranja prul, nimic mai mult. Chipul ei prozaic nu avea nimic n comun cu frumuseea, dar oricum nimeni n-ar fi cutat aa ceva la ea. Era cel mai capabil administrator al planetei. Nimeni nu putea, i de fapt nici nu ncerca, s o asemuiasc strlucirii lui Salvor Hardin sau a lui Hober Mallow, al cror fapte nsufleiser primele dou secole ale existenei Fundaiei, dar nici nu se putea gsi vreo legtur ntre activitatea ei i neroziile celor trei Indburi ereditari care conduseser Fundaia cu puin nainte de apariia Catrului. Cuvntrile ei n-aveau darul de a nflcra minile brbailor, pentru c nu o caracterizau gesturile dramatice, ns era capabil de a lua fr mult zarva hotrri pe care le respecta atta vreme ct era convins de corectitudinea lor. Fr a poseda un farmec personal care s ia ochii cuiva, avea talentul de a convinge electoratul c hotrrile luate de ea vor fi drepte. ntruct potrivit doctrinei lui Seldon cursul istoriei este, n mare msur, greu de deviat (dac nu inem seama de elementele imprevizibile, un lucru pe care majoritatea admiratorilor lui Seldon l ignor, n ciuda incidentului cutremurtor provocat de Catr), Fundaia i-ar fi putut pstra capitala pe Terminus n orice condiii. Aceasta era, totui, o posibilitate. Seldon, n cadrul apariiei sale care tocmai se ncheiase, apreciase calm c probabilitatea ca Terminus s rmn capital era de aproximativ 87,2 la sut. Cu toate acestea, chiar i pentru admiratorii fanatici ai lui Seldon, acest lucru nsemna c existau 12,8 la sut anse c mutarea s-ar fi putut face spre un loc mai apropiat de centrul Federaiei Fundaiei, cu toate consecinele neplcute pe care le expusese Seldon. Faptul c aceast probabilitate de una din opt nu se materializase se datora Primarului Branno. Sigur c nu ar fi aprobat aa ceva. Dei trecuse prin perioade de scdere considerabil a popularitii, ea susinuse sus i tare c Terminus era capitala tradiional a Fundaiei i ca aici avea s rmn. Inamicii ei politici caricaturizaser falca ei hotrt (cu oarecare exactitate, trebuie s recunoatem), asemuind-o cu un bloc de granit. Iar acum, Seldon sprijinise punctul ei de vedere i, cel puin pentru o vreme, acest succes avea s-i ofere un avantaj politic copleitor. Se spunea chiar c afirmase cu un an mai nainte c, dac n cursul apariiei sale Seldon avea s o sprijine, ea va considera ci dusese sarcina la bun sfrit. Dup aceea, putea mai degrab s se retrag din politic, i s se bucure de onorurile cuvenite unui om de stat respectabil dect s-i asume n continuare riscurile unor btlii politice cu anse ndoielnice de izbnda. Nimeni nu o crezuse cu adevrat. Se simea cu mult mai sigur pe ea n cursul btliilor politice dect muli ali predecesori de-ai ei, iar acum, cnd imaginea lui Seldon apruse i dispruse, nu ddea nicidecum de neles c ar dori s se retrag. Vorbi cu o voce de o claritate perfect, cu un accent specific Fundaiei de care nu-i era ruine (mplinise demult misiunea de ambasador pe Mandress, dar nu adoptase vechiul stil imperial de exprimare, foarte la mod acum, i care constituia, mcar n parte, o atracie cvasiimperial pentru Provinciile Interioare). Criza Seldon a trecut i exist o tradiie, a spune, neleapt, care ne ndeamn s nu ntreprindem msuri de represalii nici prin fapte, nici prin vorbe mpotriva acelora care au sprijinit o idee greit. Muli oameni cinstii au crezut c gsiser motive ntemeiate pentru a dori ceea ce Seldon nu a vrut. Nu are rost s-i umilim pn ntr-att nct s-i facem s-i recapete respectul de sine doar prin denunarea Planului Seldon. n acelai timp, exista un obicei bine nrdcinat i pe care l-am dori renviat, ca aceia care au sprijinit ideea greit s accepte eecul cu zmbetul pe buze i fr alte comentarii. Pentru ambele pri, problema n litigiu a rmas undeva departe pentru totdeauna. Se opri o clip, privi fr urm de resentiment ctre feele celor din sal, apoi continu: Jumtate din perioada a trecut, domnilor membri ai Consiliului jumtate din

acel mileniu care ne desparte de mplinirea marelui Imperiu. A fost o perioad presrat cu greuti, dar am parcurs o bun bucat de drum. Suntem deja un Imperiu Galactic aproape nchegat i nu au mai rmas dumani externi de care s ne temem. Acest Interregnum ar fi inut treizeci de mii de ani dac nu ar fi existat Planul Seldon. Dup treizeci de mii de ani de decdere se putea ntmpla s nici nu mai existe putere pentru a ntemeia un nou Imperiu. Se putea ntmpla s rmn doar lumi izolate i muribunde. Datorm lui Hari Seldon tot ce avem astzi i pentru rest va trebui s ne bizuim pe mintea lui. De azi nainte, domnilor Consilieri, primejdia suntem noi nine i, din acest moment, nu trebuie s mai existe ndoieli cu privire la valoarea Planului. S fim de acord acum, calmi i hotri, ca oficial s nu mai apar critici sau condamnri ale Planului. Trebuie s-l sprijinim necondiionat. i-a dovedit valabilitatea de-a lungul a cinci secole. Planul reprezint siguran pentru umanitate i nu trebuie s-i punem nici un fel de piedici. Suntei de acord? Se auzi un murmur discret. Primarul abia ridic privirea pentru a se ncredina cu propriii ochi c era aprobat. i cunotea pe toi membrii Consiliului i tia cum va reaciona fiecare. Dup recentul triumf era sigur c nu va ntmpina nici o opoziie. Poate n anul urmtor. Dar nu acum. Toate problemele trebuiau rezolvate la vremea lor. ntotdeauna va fi aa, cu excepia... Prin control al gndirii, Primare Branno? ntreb Golan Trevize, apropiindu-se cu pai mari pe intervalul dintre scaune i spunndu-i prerea cu voce tare de parc ar fi vrut s compenseze tcerea celorlali. Nu se osteni s-i ocupe locul care, ca proaspt membru n Consiliu, i fusese rezervat n ultimul rnd de scaune. Branno nc nu ridicase privirea spre el. Care este opinia dumneavoastr, Consilier Trevize? ntreb ea. C guvernul nu poate impune interdicii asupra exprimrii libere; c toi cetenii iar asta privete, desigur, i pe Consilieri, fie ei brbai sau femei, care tocmai n acest scop au fost alei au dreptul s discute problemele politice ale momentului; i c nici o problem politic nu poate fi separat de Planul Seldon. Branno i ncruci minile la piept i ridic ochii spre el. Chipul i era lipsit de expresie. Consilier Trevize, ai intervenit n aceast dezbatere fr a v nscrie la cuvnt i ai tulburat astfel ordinea de zi. Cu toate acestea, eu v-am solicitat s v exprimai opiniile i de aceea v voi rspunde. Nu exist piedici n calea exprimrii libere a opiniilor n contextul Planului Seldon. Planul, prin natura lui, ne limiteaz libertatea. Pot exista multe moduri de a interpreta evenimentele nainte ca imaginea s ia hotrrea final, dar, dup ce ea este luat, n-o mai putem contesta n acest Consiliu. i nici nu va fi cazul s o punem dinainte la ndoial fcnd afirmaii de genul: "Dac Hari Seldon ar susine cutare lucru, ar grei!" i dac, totui, cineva ar simi c altul e adevrul, Doamn Primar? Atunci are libertatea s-o fac, dac e o persoan particular i discut problema ntr-un cerc restrns. Deci vrei s m facei s neleg c restriciile asupra liberei exprimri pe care le propunei ar urma s se aplice complet i precis oficialitilor guvernamentale? Exact. Acesta nu este un principiu nou al legilor Fundaiei. A mai fost aplicat i nainte, de ctre Primari aparinnd altor partide. Un punct de vedere personal nu reprezint nimic; exprimarea oficial a unei preri are greutate i poate fi periculoas. Nu am parcurs un drum att de lung pentru a periclita totul acum. Doamn Primar, permitei-mi s precizez c acest principiu al dumneavoastr a fost aplicat n rare ocazii unor anumite acte ale Consiliului. El nu a avut ca obiect ceva att de vast i imposibil de definit precum Planul Seldon. Planul Seldon are nevoie de o maxim protecie pentru c n cazul lui, orice contestare poate s fie extrem de primejdioas. Primare Branno, nu avei impresia, ncepu Trevize i se ntoarse adresndu-se membrilor Consiliului, care priveau cu rsuflarea tiat, de parc ar fi ateptat deznodmntul unui duel, nu avei i dumneavoastr senzaia, stimai membri ai Consiliului, c exist motive suficiente pentru a considera c Planul Seldon nu exist? Toi am fost martori astzi la desfurarea lui, zise calm Primarul Branno, n timp ce glasul lui Trevize deveni din ce n ce mai puternic i mai apsat. Doamnelor i domnilor Consilieri, tocmai pentru c l-am vzut astzi n desfurarea lui, ne putem da seama c Planul Seldon, aa cum am fost educai s credem n el, nu exist. Consilier Trevize, nclcai ordinea de zi i nu este cazul s continuai pe tonul acesta. mi exercit prerogativele pe care mi le confer funcia, Doamn Primar. Aceste prerogative v sunt retrase din aceast clip, domnule Consilier. Nu avei acest drept. Afirmaia dumneavoastr privind restriciile impuse asupra

liberei exprimri a opiniei nu poate avea prin ea nsi, putere de lege. Nu s-a supus nc la vot n cadrul Consiliului, doamn Primar, i chiar dac s-ar fi procedat astfel, tot a fi avut dreptul de a-i contesta legalitatea. Retragerea prerogativelor nu are nimic de-a face cu afirmaia mea care protejeaz Planul Seldon, domnule Consilier. Atunci de ce depinde acest lucru? V acuz de trdare, domnule Consilier. Nu doresc s aduc atingere onoarei acestui Consiliu arestndu-v n plenul Camerei Consiliului, ns la u se afla membri ai Siguranei care v vor lua n custodie cnd vei prsi sala. Iar acum v rog s v retragei fr a provoca dezordine. Dac vei comite vreun gest necugetat, atunci acesta va fi desigur interpretat drept un pericol imediat i Sigurana va ptrunde n Camer. Sunt ncredinat c nu ne vei sili s recurgem la o asemenea msur. Trevize se ncrunt. n sal domnea o tcere total. (n afar de el i de Compor, cine se mai atepta la un asemenea deznodmnt?) Privi ctre ieire. Nu vzu nimic deosebit, dar nu avea motive s cread ca Primarul Branno voia doar s-l intimideze. Se blbi din cauza furiei: Repre... reprezint un electorat important, Primar Branno... Fr ndoial c electoratul va fi dezamgit de comportarea dumneavoastr. n baza cror dovezi mi aducei aceast acuzaie nemeritat? Ea v va fi comunicat la momentul potrivit, dar v asigur c avem toate probele necesare. Suntei un tnr foarte nestpnit i ar trebui s nelegei c s-ar putea ca cineva s v fie prieten i cu toate acestea s nu doreasc s trdeze alturi de dumneavoastr. Trevize se rsuci pe clcie pentru a-l privi pe Conmpor drept n ochi. Ochii albatri ai acestuia l fixar cu rceal. V cer tuturor s fii martori, spuse calm Primarul Branno, c atunci cnd am fcut ultima afirmaie, Consilierul Trevize s-a ntors s-l priveasc pe Consilierul Compor. Acum vrei s prsii sala, domnule Consilier, ori ne vei obliga s aducem o ofens acestei adunri efectund o arestare n Camer? Golan Trevize se ntoarse, urc treptele, iar n dreptul uii doi brbai n uniforme i bine narmai, l ncadrar. Iar Harla Branno, privind imperturbabil ctre el, opti printre buzele ntredeschise: "Nesbuitul!". 3 Liono Kodell fusese Director al Siguranei de-a lungul ntregii administraii Branno. Dup cum i plcea s afirme, nu era o slujb istovitoare, dar bineneles c nimeni nu putea spune dac minea sau nu. Nu avea aerul unui mincinos, dar asta nu nsemna nimic. Prea reconfortant i prietenos i probabil c aceste caliti se potriveau de minune cu slujba. Avea o statur mai degrab sub media obinuita, o corpolen mai degrab peste medie, o musta stufoas (cu totul neobinuit pentru un cetean de pe Terminus) care era acum mai mult alb dect crunt, avea ochi cprui i strlucitori, iar buzunarul de pe pieptul hainei de lucru pe care o purta era scos n eviden de un petec de culoare strident. Stai jos, Trevize, ncepu el. S pstrm, dac se poate, o atmosfer amical. Amical? Cu un trdtor? Trevize i vr degetele mari pe sub centiron i rmase n picioare. Cu o persoan acuzat de trdare. N-am ajuns nc n situaia n care acuzaia chiar dac ea vine din partea Primarului reprezint echivalentul condamnrii. Sunt ncredinat c nici nu vom ajunge vreodat la asta. Treaba mea este s clarific situaia dumitale, dac voi putea. A prefera s-o fac acum, cnd s-au adus prejudicii doar mndriei dumitale, probabil, dect s fiu silit a transforma totul ntr-o chestiune care s conduc la un proces public. Sper c eti de acord cu mine. Trevize nu se ls impresionat: S lsm deoparte ncercrile de a ne intra n graii unul altuia. ndatorirea dumitale este de a nu-mi da pace n ideea c sunt un trdtor. Trdtor nu sunt i mi displace c trebuie s fac o demonstraie care s v conving de justeea afirmaiei mele. De ce n-ar trebui s demonstrai loialitatea dumneavoastr, astfel nct s m convingei pe mine de adevrul spuselor dumneavoastr? n principiu, n-am nici o obiecie. Tristul adevr este c, totui, eu am puterea de partea mea, iar dumneata nu. i tocmai de aceea eu m bucur de privilegiul de a pune la ndoial, n timp ce dumneata nu. Fiindc tot veni vorba, dac asupra mea ar plana bnuiala de neloialitate sau de trdare, mi nchipui c a fi destituit i interogat de ctre

altcineva care, sper din toat inima, nu m va trata mai ru dect intenionez eu s te tratez. i cum intenionai s m tratai? Ca pe un amic i egal al meu, desigur, dac i dumneata m vei trata la fel. S v ofer ceva de but? ntreb Trevize cu amrciune n glas. Poate alt dat, ns pentru moment luai loc. V cer acest lucru n calitate de prieten. Trevize ezit o clip, apoi se aez. Orice alt sfidare i se pru dintr-o dat lipsit de sens: i acum? fcu el. Acum, mi permit s v rog s dai rspunsuri complete, conforme cu realitatea i care s nu ocoleasc adevrul. Iar dac nu? Ce m ateapt? Sonda Psihic? Sper s nu fie cazul., i eu sper. Nu e cazul s-o folosii asupra unui membru al Consiliului. Nu va dovedi trdarea, iar cnd voi fi achitat, probabil c v voi distruge politic att pe dumneavoastr, ct i pe doamna Primar. Aproape ca ar merita s v determin s ncercai folosirea Sondei Psihice. Kodell se ncrunt i cltin uor din cap. A, nu. Nu. Pericolul de vtmare cerebral e prea mare. Uneori vindecarea este lent i nici nu v-ar face cinste s-o folosim. Asta e sigur. tii, cnd se folosete Sonda n desperare de cauz, uneori... E o ameninare, Kodell? O evaluare a situaiei, Trevize. S nu m nelegi greit, domnule Consilier. Dac va trebui s folosesc Sonda, o voi face, i chiar dac eti nevinovat nu vei avea dreptul la recurs. Ce vrei s tii? Kodell nchise un comutator de pe birou: Ceea ce te ntreb i ceea ce vei rspunde se va nregistra, att ca sunet, ct i ca imagine. Nu am nevoie de declaraii din proprie iniiativ i nici de rspunsuri selective. Cel puin, n acest moment. Sunt sigur c nelegi. neleg c vei nregistra numai ceea ce vei dori, zise Trevize dispreuitor. E adevrat, dar repet: nu m nelege greit. Nu voi deforma nici una din declaraiile dumitale. Le voi folosi sau nu, atta tot. ns vei ti pe care din declaraii n-o voi folosi i astfel nu m vei determina s risipesc timpul meu i al dumitale. Vom vedea. Domnule Consilier Trevize, i nota de formalitate din glasul lui constituia o dovad elocvent c pornise nregistrarea, avem motive s credem c ai declarat n mod deschis, cu diverse prilejuri, c nu credei n existena Planului Seldon. Dac am fcut astfel de afirmaii, spuse rar Trevize, i nc n mod repetat, ce altceva v mai trebuie? V propun s nu pierdem timpul cu ocoliuri, domnule Consilier. tii c ceea ce doresc este o recunoatere sincer, cu propria dumitale voce, care s poarte amprenta vocal de necontestat, n condiii care s arate limpede c nu ai fost supus constrngerii. Deoarece presupun c folosirea oricrui efect hipnotic, chimic sau de alt natur, ar modifica amprentele vocale? Destul de pregnant. i inei foarte mult s demonstrai c nu ai fcut uz de metode ilegale n cazul interogrii unui Consilier? Nu v condamn pentru asta. Sunt ncntat c nu m condamni, domnule Consilier. Atunci s continum. Ai afirmat n mod deschis, i n mod repetat, c nu credei n existena Planului Seldon. Recunoatei? Trevize vorbi cumpnit, alegndu-si cuvintele cu grij: Nu cred c ceea ce numim Plan Seldon are semnificaia ce i se atribuie. O declaraie cam confuza. N-ai vrea s fii mai explicit? Prerea mea este c obinuitul concept, pe care l-a elaborat Hari Seldon n urm cu cinci sute de ani folosind tiina matematic a psihoistoriei, prin care a conceput desfurarea evenimentelor pn la ultimul detaliu, i potrivit cruia noi urmm un drum menit s ne duc de la Primul Imperiu Galactic pn la cel de-al Doilea Imperiu Galactic pe o cale de maxim probabilitate, este nativ. Nu poate fi astfel. Cu alte cuvinte, susinei c Hari Seldon n-a existat? Nicidecum. Bineneles c-a existat. N-a dezvoltat psihoistoria? Ba da, i nici n-am afirmat contrariul. Domnule Director, a fi lmurit totul n faa Consiliului dar nu mi s-a permis, de aceea v voi explica dumneavoastr. Adevrul spuselor mele este att de simplu...

Directorul Siguranei oprise calm i ostentativ aparatul de nregistrare.. Trevize se ncrunt: De ce-ai fcut asta? mi rpeti timpul, domnule Consilier. Nu i-am cerut o prelegere. Dorii totui, s-mi justific opiniile. M nel, cumva? Ctui de puin. Eu i cer s rspunzi la ntrebri simplu, direct i cinstit. Doar att i nu aduga elemente de care n-am nevoie. Dac nelegi asta, discuia noastr nu va dura mult. Astfel spus, mi cerei declaraii care s vin n sprijinul versiunii oficiale n legtur cu ceea ce se presupune c a fi comis. Noi v cerem doar s facei declaraii n spiritul adevrului i v asigurm c nu le vom rstlmci. S ncercm nc o dat, v rog. Vorbeam despre Hari Seidon. Instalaia de nregistrare se puse din nou n micare i Kodell repet calm: N-am dezvoltat psihoistoria? Bineneles c a dezvoltat tiina pe care o numim psihoistorie, rspunse Trevize, nereuind s-si ascund iritarea i gesticulnd nfierbntat i exasperat. i cum ai defini-o? Pentru numele Galaxiei! De obicei, este definit drept ramur a matematicii care studiaz reaciile unor mari grupuri umane la o serie de stimuli n anumite condiii. Cu alte cuvinte, se presupune c anticipeaz schimbrile sociale i istorice. Spui "se presupune." Pui la ndoial aceast posibilitate a matematicii? Nu, rspunse Trevize. Nu sunt psihoistoric. Dup cum nu exist psihoistorici printre membrii Guvernului Fundaiei, sau printre cetenii de pe Terminus, sau... Kodell ridic o mn cu un aer mpciuitor: Domnule Consilier, v rog, i Trevize se opri. Avei vreun motiv s presupunei c Hari Seldon nu a analizat combinaia cea mai eficient de factori probabili pentru a scurta drumul care conduce de la Primul ctre cel de-al Doilea Imperiu prin mijlocirea Fundaiei? N-am fost de fa, zise Trevize sardonic. De unde s tiu asta? Dar putei fi sigur c n-a fcut-o? Nu. Prin urmare punei la ndoial faptul c imaginea holografic a lui Hari Seldon, care a aprut n momente de criz istoric de-a lungul ultimilor cinci sute de ani este o reproducere fcut n ultimul su an de via, la scurt timp dup ntemeierea Fundaiei? Presupun c nu pot nega. "Presupunei". Spunei-ne: aceast imagine este o neltorie, un truc ieftin, pus la cale de cineva cu un anume scop? Nu. Nu susin aa ceva, oft Trevize. Suntei gata s afirmai c mesajele pe care Hari Seldon ni le transmite sunt manipulate, ntr-un fel sau altul, de ctre cineva? Nu. N-am nici un motiv s cred c ar fi posibil sau util o asemenea manipulare. neleg. Ai fost martor la ultima apariie a imaginii lui Seldon. Vi s-a prut c aceast analiz, pregtit acum cinci ute de ani, nu reflect ndeaproape situaia concret de astzi? Dimpotriv, zise Trevize nveselit dintr-o dat. S-a potrivit foarte bine. Kodell pru s nu ia n seam buna dispoziie a lui Trevize: i totui, domnule Consilier, dup apariia lui Seldon susinei c Planul Seldon nu exist. Desigur. Susin c nu exist tocmai pentru c analiza s-a dovedit prea perfect... Kodell oprise nregistrarea: Domnule Consilier, dup apariia lui Seldon mai susinei c Planul Seldon nu exist? De unde tii? Dup apariie, nimeni n-a avut prilejul s vorbeasc cu prietenul meu Compor, informatorul dumneavoastr. Am bnuit, domnule Consilier. i s zicem c ai rspuns deja: "Desigur". Dac vei spune asta nc o dat, fr a mai aduga elemente de prisos, vom putea continua discuia. Desigur, fcu Trevize ironic. Bun, aprob Kodelf, voi alege acel "Desigur" care sun mai natural. V mulumesc, domnule Consilier, i opri din nou instalaia de nregistrare. Asta-i tot? Pentru ceea ce vreau s demonstrez, da. Mi-e foarte limpede c v trebuie un grup de ntrebri i rspunsuri pe care s le putei prezenta Terminusului i ntregii Federaii a Fundaiei cu scopul de a dovedi c accept pe de-a-ntregul legenda Planului Seldon. Asta nseamn c dac voi exprima public vreo ndoial voi fi considerat de-a dreptul scrntit sau nebun. Sau chiar trdtor n ochii unei mulimi extaziate care consider Planul drept

esenial pentru sigurana Fundaiei. Probabil c nu va fi nevoie s facem publice aceste afirmaii, domnule Consilier, dac ajungem la o nelegere, dar vom avea grij ca Federaia s le aud dac ne silii la msuri extreme. Domnule, izbucni Trevize, cum de putei fi att de nesbuit nct s nu v intereseze ct de ct ceea ce am de spus? Ca fiin uman, m intereseaz foarte mult i, dac vom gsi momentul potrivit, v voi asculta cu atenie i cu doza cuvenit de scepticism. Totui, ca Director al Siguranei, n aceste clipe am exact ce-mi trebuie. Sper c v dai seama c nici dumneavoastr, nici primarul nu vei trage vreun folos din asta. E foarte ciudat, dar nu mprtesc aceast prere. Acum vei pleca. Escortat, desigur. Unde voi fi dus? Kodell l nvrednici cu un zmbet: La revedere, domnule Consilier. N-ai cooperat perfect, dar dac m-a fi ateptat la aa ceva din partea dumneavoastr ar fi nsemnat s dau dovad de lips de realism. i ntinse mna. Ridicndu-se n picioare, Trevize ignor mna ntins, i ndrept centironul i zise: Nu vei reui dect s amnai inevitabilul. Mai devreme sau mai trziu vor apare i alii care s gndeasc la fel ca mine. ntemniarea sau uciderea mea n-ar crea dect uimire i ar da natere mai curnd unor idei asemntoare. n cele din urm, adevrul i eu vom triumfa. Kodel i retrase mna i cltin ncet din cap: Serios, Trevize. Eti tare nesbuit. 4 Cele dou grzi venir abia la miezul nopii pentru a-l elibera pe Trevize din camera din sediul Siguranei care, trebui el s recunoasc, era luxoas. Luxoas, dar sub cheie. Oricum ar fi numit-o, tot celul de nchisoare rmnea. Trevize avu mai bine de patru ore pentru o evaluare amar a situaiei n care se afla, pind aproape tot timpul ncoace i ncolo, incapabil s-i gseasc linitea. De ce avusese ncredere n Compor? De ce nu? Lsase impresia c-l aprobase ntru totul. Ba nu, nu era numai asta. Pruse dispus s se lase convins de argumente. Nu, nici acest lucru nu era adevrat,. Lsase impresia c e att de prost, att de uor de dominat, ntr-att de lipsit de gndire i de preri proprii, nct Trevize se bucurase de ansa ce i se oferise de a-l folosi drept camer de rezonan foarte comod. Compor l ajutase pe Trevize s-i exprime prerile cu voce tare i s i le limpezeasc. i fusese de folos, i Trevize avusese ncredere n el pentru simplul motiv c i convenise aceast situaie. Acum, ns, era inutil s ncerce s analizeze dac s-ar fi cuvenit s descopere adevratele intenii ale lui Compor. Ar fi trebuit s urmeze acel sfat simplu i general: "S nu te ncrezi n nimeni". Dar poi tri fr a avea ncredere n cineva? Se prea c aceasta era calea de urmat. i cine i-ar fi nchipuit c Branno va ndrzni s elimine un Consilier din edina de Consiliu i c nimeni dintre ceilali Consilieri nu va interveni pentru a-l apra pe unul dintre ai lor? Chiar dac l dezaprobaser din adncul inimilor pe Trevize, chiar dac ar fi fost gata s-i dea pn i ultima pictur de snge ca s apere punctul de vedere al lui Branno, tot ar fi trebuit, mcar din principiu, s se opun unei violri a prerogativelor lor. Pn i Branno cea de bronz, cum mai era numit uneori, acionase cu o rigiditate ieit din comun... Doar dac nu era i ea constrns... A, nu! Aceasta ar fi calea sigur spre nebunie! i totui... Mintea i lucra febril i precaut, iar n momentul n care sosir grzile, gndurile i se nvlmiser n minte. Venii cu noi, domnule Consilier, spuse cu gravitate cel mai n vrst dintre ei. Insigna dovedea c era locotenent. Avea o mic cicatrice pe obrazul drept i prea obosit de parc ar fi stat mult peste program mcinndu-i timpul n ateptare i inactivitate, situaie aproape normal n cazul unui soldat al crui popor trise panic de mai bine de-un veac. Trevize nu pru impresionat: Numele dumitale, Locotenente. Sunt Locotenent Evander Sopellor, domnule Consilier.

Sper c nelegi c nclci legea, Locotenent Sopellor. Nu ai dreptul s arestezi un Consilier. Acesta este ordinul pe care l-am primit, domnule. N-are importan. Nu i se poate ordona s arestezi un Consilier. Cred c-i dai seama c-ai putea fi deferit curii mariale pentru aceast aciune. Nu suntei n stare de arest, domnule Consilier. n cazul acesta nu trebuie s merg cu dumneata, aa e? Ni s-au transmis instruciuni s v escortm la domiciliu. tiu i singur drumul. i s v protejm. De ce? Sau mpotriva cui? De orice mulime ce s-ar putea strnge. La miez de noapte? Tocmai de aceea am ateptat pn la miezul nopii, domnule. Iar acum, pentru binele dumneavoastr, trebuie s v invit s mergei cu noi. Permitei-mi s spun nu ca o ameninare, ci spre informarea dumneavoastr c suntem autorizai s folosim fora la nevoie. Trevize vzuse deja cravaele neuronice cu care erau narmai cei doi. Se ridic cu un aer care ndjdui c exprima demnitate: Acas, deci... Ori voi descoperi c vrei s m ducei la nchisoare? Nu ni s-a ordonat s v minim, domnule, zise mndru locotenentul. Trevize i ddu seama c se afla n prezena unui profesionist care ar solicita o aprobare chiar i pentru a mini i c, n cazul cnd i s-ar ordona aa ceva, expresia feei i tonul vocii l-ar da imediat de gol. Cer scuze, domnule Locotenent. N-am vrut s las a se nelege c m-a ndoi de cuvntul dumitale. Afar erau ateptai de un vehicul de teren. Strada era pustie i nu se vedea ipenie de om. Nici vorb de mulimi, dar locotenentul se exprimase corect. Nu spusese c afar se afla sau se va aduna o mulime. Se referise doar la "orice mulime care s-ar putea strnge". Locotenentul se plasase precaut ntre Trevize i vehicul. Trevize nu s-ar fi putut strecura pentru a-i cuta salvarea prin fug. Locotenentul urc imediat dup el i se aez n spate. Vehiculul se urni din loc. Presupun c de ndat ce voi ajunge acas voi putea s-mi vd, liber i nengrdit, de treburile mele i c, de exemplu, a putea pleca dac am chef. Avem ordin s nu v deranjm n nici un fel, domnule Consilier, dect dac acest lucru contravine ordinului de a v proteja. Contravine? Ce vrea s nsemne asta n cazul de fa? Am primit ordin s v comunic c imediat ce ajungei acas nu putei pleca. Strzile nu prezint siguran, iar eu rspund de integritatea dumneavoastr. Vrei s spui c voi fi arestat la domiciliu? Nu sunt avocat, domnule Consilier. Nu tiu ce nseamn asta. Apoi privi drept nainte, ns i meninu cotul n coasta lui Trevize. Trevize n-ar fi putut s fac nici o micare, orict de mic, fr ca locotenentul s nu-i dea seama. Autovehiculul se opri n faa casei micue din suburbia Flexner. n prezent locuia singur Flavella l prsise, obosit de viaa dezordonat pe care el era silit s o duc din pricina numeroaselor angajamente pe care le avea de cnd devenise Consilier aa c nu erau sperane s-l atepte cineva. Acum cobor? ntreb Trevize. Voi cobor eu mai nti, domnule Consilier. V vom eseorta. Pentru propria-mi siguran? Da, domnule. n cas l ateptau dou grzi. O lamp de veghe arunca o lumin palid, iar ferestrele fuseser date cu o pelicul opac, astfel c din afar nimeni nu putea privi n cas. Pentru o clip, simi o revolt mpotriva acestei nclcri a intimitii sale, dup care alung sentimentul cu o uoar ridicare din umeri. Dac nici mcar Consiliul n-a ndrznit s-l apere n edina Camerei, atunci era sigur c propria-i cas nu putea deveni peste noapte un castel. Ci suntei cu totul? Un regiment? Nu, domnule Consilier, se auzi o voce hotrt i sigur. O singur persoan n afara celor pe care le poi vedea i te asigur c te atept de mult vreme. Harla Branno, Primarul Terminusului, apru n cadrul uii care ddea n camera de zi. Avem timp suficient pentru a discuta, de acord?

Trevize fcu ochii mari i mirai: Toat tevatura asta doar ca sa... Dar Branno spuse cu o voce nceat, dar autoritar: Mai ncet, domnule Consilier... Iar voi patru, poftii afar. Ieii! Totul va fi n regul. Cele patru grzi salutar i se rsucir pe clcie. Trevize i Branno rmaser singuri.

2 Primarul 5 BRANNO atepta de o or, apsat de gnduri ce nu-i ddeau pace. La drept vorbind, era vinovat de violare de domiciliu, n plus. nclcnd chiar Constituia, violase drepturile unui Consilier. Potrivit legilor severe pe care Primarii trebuiau s le respecte nc de pe vremea lui Indbur al III-lea i a Catrului, deci de dou secole ncoace, ea putea fi pus sub acuzare. Totui, n aceast zi, vreme de douzeci i patru de ore, ea nu avea dreptul s greeasc. Totul avea s treac, gndi ea i se foi nelinitit. Primele dou secole reprezentaser Epoca de Aur a Fundaiei, Era Eroic cel puin din perspectiva prezentului, dac nu a nefericiilor care triser acele vremuri de nesiguran. Salvor Hardin i Hober Mallow fuseser mari eroi, aproape zeificai, astfel nct rivalizaser cu incomparabilul Hari Seldon. Cei trei formau un reazem solid pe care se esuse ntreaga legend a Fundaiei (i chiar istoria ei). Pe vremea aceea, Fundaia fusese totui o lume nensemnat, exercitnd o dominaie anemic asupra celor Patru Regate i doar vag contient de msura n care era protejat de Planul Seldon, reuind s-i poarte singur de grij chiar mpotriva rmielor puternicului Imperiu Galactic. i cu ct mai puternic devenea Fundaia ca entitate politic i comercial, cu att mai nensemnai ajunseser stpnitorii i lupttorii ei. Lathan Devers fusese uitat aproape cu totul. Dac cineva i mai aducea aminte de Devers, o fcea fiindc el sfrise n mod tragic n minele n care munceau sclavi, iar nu pentru c dusese o lupt inegal, dar ncununat de succes, mpotriva lui Bel Riose. n ceea ce-l privea pe Bel Riose, cel mai nobil dintre adversarii Fundaiei, era i el aproape ters din amintire, umbrit de statura Catrului, singurul adversar redutabil care ntrerupsese Planul Seldon i nvinsese i stpnise Fundaia. Numai el era amintit drept Marele Duman cu adevrat ultimul din Cei Mari. Rareori se meniona c, n ultim instan, Catrul fusese nfrnt de o femeie pe nume Bayta Darell i c ea izbndise fr ajutorul altcuiva, chiar nesprijinit de Planul Seldon. Tot astfel, faptul c fiul i nepotul ei, Toran i Arkady Darell, nvinseser cea de-a Doua Fundaie, fcnd ca Prima Fundaie s aib supremaia, aproape c se tersese din memoria oamenilor. Aceti nvingtori aparinnd istoriei recente nu mai erau figuri eroice. Timpul prea c se dilatase micornd statura eroilor, transformndu-i n muritori de rnd. Poate tocmai de aceea biografia scris de Arkady despre bunica ei nu reuise dect s zugrveasc o figur romantic, iar nu o eroin. Iar de arunci ncoace nu mai existaser eroi nici mcar figuri romantice. Rzboiul kalganian, ultima izbucnire de violen care cuprinsese Fundaia, fusese un conflict minor Aproape dou secole de pace! O sut douzeci de ani n care nu se nregistrase nici o zgrietur ct de mic la vreo nav. Fusese o pace binecuvntat Branno nu putea nega acest fapt o pace profitabil. Fundaia nu ntemeiase cel de-al Doilea Imperiu Galactic potrivit Planului Seldon era abia la jumtatea procesului dar, ca Federaie a Fundaiei, ea exercita o puternic dominaie economic peste mai mult de o treime dintre entitile politice disparate n Galaxie i reuea s influeneze lumile pe care nu le controla. Puine erau locurile n care cel ce rostea vorbele "Sunt de pe Fundaie" s nu fie ntmpinat i tratat cu respect. Iar n toate milioanele de lumi locuite, nimeni nu era mai respectat dect Primarul de pe Terminus. Titlul acesta dinuise. Fusese motenit de la conductorul unui orel aproape nebgat n seam, de pe o lume singuratic aezat la marginea civilizaiei, cu cinci secole n urm, dar nimeni nu ndrznea s-l schimbe sau s-i adauge ceva pentru a-l face s sune mai impresionant. Doar titlul de Maiestate Imperial, de mult uitat i acesta,

ar mai fi putut s rivalizeze cu el pentru a inspira team i respect. Singura excepie putea fi ntlnit chiar pe Terminus, unde Primarul avea puteri limitate. Amintirea Indburilor se pstrase. Nu tirania lor era greu de uitat, ci faptul c ei pierduser n faa Catrului. Iar acum, Primarul Harla Branno, cea de-a cincea femeie n aceast funcie, dup tiina ei, era cea mai puternic dintre toi conductorii Fundaiei de la moartea Catrului ncoace i abia n aceast zi putuse s-i foloseasc puterea n mod deschis. Luptase pentru a-i impune versiunea proprie a ceea ce considera ea necesar i drept i ctigase lupta mpotriva opoziiei ndrtnice a celor care tnjeau dup prestigiul conferit de stpnirea Interiorului Galaxiei i dup aura puterii imperiale. "nc nu e momentul", spusese ea. "Nu nc! Dac ne repezim prea curnd asupra Interiorului, vom pierde din cutare sau cutare motiv". Iar Seldon apruse i o sprijinise cu argumente aproape identice cu ale ei. Pentru o vreme asta o fcuse s devin, n ochii tuturor locuitorilor Fundaiei, la fel de neleapt ca nsui Seldon. tia, totui, c acest lucru putea oricnd s treac n uitare. Iar acest tnr ndrznea s o provoace exact n ziua triumfului ei. i mai ndrznea s aib dreptate! Acesta era pericolul. Avea dreptate! i, cu dreptatea de partea lui, ar putea distruge Fundaia! Acum era singur, fa-n fa cu el: N-ai fi putut veni s discutm n particular? ntreb ea cu tristee. Trebuia s strigi n gura mare n Camera Consiliului, din dorina ta neroad de a m face pe mine de rs? Ce-ai fcut, biat fr minte? 6 Trevize simi c roete i se strdui din rsputeri s-i stpneasc furia. Primarul era o femeie n vrst care avea s mplineasc n curnd aizeci i trei de ani. Ezit s ridice tonul n aceast disput cu o persoan care avea de aproape dou ori vrsta lui. Pe lng acestea, ea avea experiena confruntrilor politice i tia c dac-i putea prinde de la bun nceput adversarul pe picior greit, atunci lupta era pe jumtate ctigat. Dar pentru ca o asemenea tactic s dea roade avea nevoie de public, iar acum nu beneficia de spectatori n faa crora s-l poat umili. Erau doar ei doi. Prin urmare, Trevize nu-i lu remarca n seam i se strdui s o msoare cu rceal din cap pn-n picioare. O femeie n vrst, purtnd o mbrcminte unisex, care domina moda de dou secole ncoace. Nu o avantaja deloc. Primarul, lider al Galaxiei dac putea fi numit astfel era o femeie vrstnic i simpl care putea trece cu uurin drept un btrn, dac n-ar fi avut prul crunt legat strns la spate, n loc s-l poarte liber, n stilul masculin tradiional. Trevize zmbi ncurajator. Orict s-ar fi strduit un adversar n vrst s transforme n insult epitetul "biete", acest "biat" avea de partea sa tinereea i farmecul, fiind pe deplin contient de aceste avantaje. E adevrat, zise el. Am treizeci i doi de ani, aadar sunt ntr-un fel biat. Apoi sunt Consilier i, ca urmare, considerat ex officio fr minte. Prima situaie este inevitabil. n ce-o privete pe cea de-a doua, nu pot sa spun dect c regret. Stai jos i nu te mai strdui s faci pe spiritualul. Pune-i mintea la contribuie, dac te simi n stare, i d un rspuns raional la ntrebarea mea: i dai seama ce-ai fcut? tiu ce-am fcut. Am spus adevrul aa cum l vd eu. i ncerci s m sfidezi ntr-o zi ca asta? Tocmai astzi, cnd prestigiul meu este att de mare nct mi pot permite s te alung din Consiliu i s te arestez fr ca nimeni s ndrzneasc a protesta? Consiliul i va reveni din uluial i va protesta. S-ar putea s protesteze chiar n acest moment. i cu ct m vei persecuta mai mult, cu att mai atent m vor asculta pe mine. Nu te va asculta nimeni, pentru c dac-a fi sigur c vei persevera tot aa cum ai nceput, te-a trata n continuare ca pe un trdtor, folosind ntreaga for a legii. n acest caz, ar trebui s fiu judecat. A oferi un spectacol de zile mari n tribunal. Nu fi sigur de asta. Chiar rar folosite, puterile Primarului sunt enorme n cazul procedurii de urgen. Se gsesc motive, iar la nevoie voi inventa. Mcar atta imaginaie am i eu i nu mi-e team s-mi asum riscuri politice. Nu m strni, tinere. Vom ajunge la o nelegere acum, altfel nu vei mai fi niciodat liber. Vei sta n temni tot restul zilelor, i garantez asta. Ochii cenuii ai lui Branno i cei cprui ai lui Trevize se ntlnir ntr-o confruntare

mut. Ce fel de nelegere? ntreb ntr-un trziu Trevize. A. Deci eti curios. Asta-i ceva mai bine. Atunci putem s lsm confruntarea deoparte i s discutm. Care e punctul tu de vedere? l tii foarte bine. Ai uneltit cu Consilierul Compor, e adevrat? Vreau s aud totul din gura ta innd seama de Criza Seldon pe care tocmai am traversat-o. Foarte bine, dac asta-i ceea ce dorii, doamn Primar! (Era pe punctul de a spune "babo".) Descrierea fcut de Seldon a fost prea corect, imposibil de corect dup cinci sute de ani. Dac nu m nel, acum a aprut pentru a opta oar. n unele cazuri n-a fost nimeni de fa ca s-l asculte. n cel puin un caz, pe vremea lui Indbur al III-lea, ceea ce a avut de spus s-a dovedit a fi n total neconcordan cu realitatea, dar asta s-a ntmplat cnd a aprut Catrul, aa e? Cnd a mai fost att de exact ca acum? Trevize i permise s zmbeasc. Doamn Primar, judecnd toate nregistrrile pe care le avem din trecut, Seldon n-a reuit niciodat s descrie situaia att de perfect pn la cele din urm detalii. Sugerezi, aadar, c apariia lui Seldon, adic imaginea holografic, este falsificat, c nregistrrile lui Seldon au fost pregtite de un contemporan ca mine, de pild, sau c un actor joac rolul lui Seldon? Nu-i imposibil, doamn Primar, dar nu asta voiam s spun. Adevrul e cu mult mai crud. Sunt convins c ceea ce vedem este imaginea lui Seldon i c descrierea momentului istoric actual a fost pregtit acum cinei sute de ani. Exact acest lucru i l-am spus lui Kodell, omul dumneavoastr, care mi-a pus ntrebri astfel concepute nct rspunsurile mele s par a susine superstiiile n care un fundaionist crede orbete. Da, dac va fi necesar vom folosi nregistrarea pentru a arta Fundaiei c, de fapt, niciodat nu te-ai situat cu adevrat n opoziie. Trevize nl braele exasperat: Dar sunt n opoziie. Nu exist un Plan Seldon n nelesul n care ne nchipuim noi, i probabil c nici nu se poate vorbi de aa ceva n ultimele dou sute de ani. De ani de zile am ndoieli cu privire la Plan i ceea ce am trit n Bolta Timpului cu dousprezece ore n urm dovedete c am dreptate. Deoarece Seldon a fost prea exact? Tocmai de aceea. Nu zmbii. Aceasta e dovada zdrobitoare. Dup cum vezi, nu zmbesc. Continu. Cum de-a putut fi att de precis? Acum dou secole analiza lui Seldon cu privire la evenimentele acelei perioade s-a dovedit complet greit. Trecuser trei sute de ani de cnd fusese ntemeiat Fundaia, iar el se nela total. Cu totul! Consiliere, singur ai explicat asta acum cteva minute. S-a ntmplat din cauza Catrului. Catrul era un mutant cu puteri extraordinare i nu avusese cum s anticipeze i s in seama de existena lui n Plan. Dar iat c, anticipat sau nu, el a dat peste cap Planul Seldon. Catrul n-a domnit mult i n-a avut succesor. Fundaia i-a rectigat independena i supremaia, dar cum de-a putut Planul Seldon s revin pe drumul corect dup ce a suferit o ruptur att de brutal? Branno l privi sumbru i-i mpreun strns minile btrne i obosite: tii rspunsul. Noi eram una dintre Fundaii. Doar ai citit crti de istorie. Am citit biografia scris de Arkady despre bunica ei la urma urmei, era o lectur obligatorie n coal i am citit i romanele ei. Am lecturat versiunea istoric oficial privitoare la domnia Catrului i la perioada ce a urmat. Am dreptul s le pun la ndoial? n ce sens? Potrivit versiunii oficiale, noi, Prima Fundaie, trebuia s pstrm tiinele exacte i s le dezvoltm. Trebuia s acionm n mod deschis, dezvoltarea noastr istoric urmnd Planul Seldon, fie c eram contieni de el, fie c nu. Exista totui i cea de-a Doua Fundaie, care avea s pstreze intacte i s perfecioneze tiinele psihologice, inclusiv psihoistoria, iar existena acestei Fundaii s ne rmn necunoscut. Cea de-a Doua Fundaie era fora regulatoare a Planului, care aciona pentru a armoniza tendinele istoriei Galactice atunci cnd ele deviau de la drumul schiat de Plan. Atunci poi rspunde i singur, spuse Primarul. Bayta Darell l-a nfrnt pe Catr probabil la inspiraia venit din partea celei de-a Doua Fundaii, dei nepoata ei susine c nu este adevrat. Fr ndoial c cea de-a Doua Fundaie s-a strduit s readuc istoria galactic pe fgaul schiat de Plan dup moartea Catrului i este foarte limpede c a reuit. Atunci la ce te referi, Consiliere? Doamn Primar, dac urmrim relatarea lui Arkady Darel, vedem c cea de-a Doua Fundaie, prin ncercarea de a corecta istoria galactic, a subminat ntregul proiect al lui Seldon, ntruct n tentativa de a ndrepta i-a revelat secretul propriei existene.

Noi, Prima Fundaie, am descoperit c imaginea noastr n oglind, adic cea de-a Doua Fundaie, exist, i nu am putut tri cu ideea c suntem manipulai. Ca urmare, ne-am chinuit s descoperim cea de-a Doua Fundaie i s-o distrugem. Branno ncuviin cu o micare a capului: Iar noi am izbndit, potrivit relatrii lui Arkady Darell, dar din nou este izbitor c n-am reuit dect atunci cnd cea de-a Doua Fundaie reaezase istoria galactic ferm pe fgaul corect, dup devierea provocat de Catr. i evolueaz nc pe acest fga. Chiar putei crede asta? Potrivit relatrii, a Doua Fundaie a fost gsit i locuitorii ei anihilai. Asta s-a ntmplat n 378 E.F., cu o sut douzeci de ani n urm. Se presupune c de cinci generaii ne dezvoltm fr intervenia celei de-a Doua Fundaii i, cu toate acestea, ne-am meninut att de aproape de drumul schiat de Plan, nct dumneavoastr i imginea lui Seldon ai vorbit aproape identic. Asta ar putea nsemna c am intuit foarte exact sensul dezvoltrii istoriei. Iertai-m. Nu am intenia de a pune la ndoial acurateea intuiiei dumneavoastr, ns mie mi se pare c explicaia cea mai plauzibil este c cea de-a Doua Fundaie nu a fost distrus. Ea nc ne crmuiete. nc ne manipuleaz. i cred c tocmai de aceea am revenit pe fgaul Planului Seldon. 7 Primarul nu ls s se vad pe chipul ei c aceast afirmaie i provocase un oc. Era ora unu noaptea i voia cu disperare s pun capt discuiei i cu toate astea nu putea precipita lucrurile. Tnrul trebuia tratat cu pruden pentru c nu voia s-l scape din mn. Nu dorea s mping lucrurile pn ntr-att nct s fie silit a-l ndeprta, cnd de fapt, el ar fi putut servi planurilor ei. Serios? fcu ea. Zici c povestea lui Arkady n legtur cu Rzboiul kalganian i cu distrugerea celei de-a Doua Fundaii a fost fals? O invenie? Un joc sau o minciun? Nu e obligatoriu, se apr Trevize ridicnd uor din umeri. Asta e n afara problemei. S presupunem c relatarea lui Arkady a fost adevrat n totalitate, dup tiina ei. S presupunem c totul s-a petrecut aa cum afirm Arkady; c a fost descoperit cuibul celei de-a Doua Fundaii i c el a fost distrus. Cum am putea totui susine c am distrus locuitorii pn la ultimul? Cea de-a Doua Fundaie se ocupa de ntreaga Galaxie. Nu manipula doar istoria Terminusului sau a Fundaiei. Rspunderile lor nu includeau doar lumea noastr sau ntreaga Fundaie. Era inevitabil ca unii dintre membrii celei de-a Doua Fundaii s se afle la mii de parseci deprtare. Era posibil s-i distrugem pe toi? Iar dac n-am reuit s-i anihilm pe toi putem spune c am nvins? Ar fi putut Catrul s afirme acest lucru la vremea lui? El a cucerit Terminusul i, o dat cu planeta, toate lumile pe care Terminus le controla n mod direct... ns Lumile Comerciale Independente au rmas libere. A cucerit Lumile Comerciale i, cu toate astea, au rmas trei fugari: Ebling Mis, Bayta Darell i soul ei. I-a inut sub control pe cei doi brbai, dar pe Bayta doar pe ea a lsat-o necontrolat. A fcut-o din sentimentalism, dac e s dm crezare relatrii romanioase a lui Arkady. Iar aceast scpare a fost de-ajuns. Potrivit povetii lui Arkady, doar o persoan doar Bayta a fost lsat s fac ce dorea i, din cauza aciunilor ei, Catrul nu a mai putut localiza cea de-a Doua Fundaie i a fost astfel nfrnt. Doar o persoan scpat de sub control i totul s-a nruit! Aceasta este importana pe care o are chiar i o singur persoan, n ciuda tuturor legendelor ce s-au esut n jurul Planului Seldon cu scopul de a demonstra c individul nu reprezint nimic i c masele nseamn totul! i dac, dup toate probabilitile, nou ne-au scpat, nu doar unul, ci civa zeci de membri ai celei de-a Doua Fundaii, care este situaia? Nu s-ar fi unit din-nou, nu i-ar fi reconstruit starea dinainte, nu i-ar fi reluat carierele, crescnd numeric prin recrutri i pregtire, pentru a ne transforma din nou pe toi n pioni? Chiar crezi asta? rosti Branno cu gravitate. Sunt sigur. Atunci spune-mi ceva, Consiliere. De ce s-ar deranja? De ce ar mai continua aceast rmi, demn de toat mila, s se agae cu disperare de o idee pe care nimeni nu o privete cu ochi buni? Ce-i ndeamn s menin Galaxia pe drumul spre cel de-al Doilea Imperiu Galactic? i dac acest grup restrns insist s-i ndeplineasc misiunea, de ce s ne ngrijorm? De ce s nu acceptm drumul trasat de Plan i s fim recunosctori c altcineva se ngrijete ca noi s n-o luam razna sau s nu ne rtcim? Trevize duse mna la ochi s i-i frece. n ciuda tinereii, arta mai obosit dect ea. Apoi privi lung ctre Primar i zise: Nu pot s v cred. Avei cumva impresia c cea de-a Doua Fundaie face totul de dragul nostru? C membrii ei ar fi idealiti? Nu v este clar, din cte cunoatei dumneavoastr despre politic, despre aspectele practice ale exerciiului puterii i

manipulrii, c ei acioneaz n propriul lor interes? Noi suntem lama care taie. Noi suntem motorul, fora. Noi trudim, asudm, sngerm i plngem. Ei doar controleaz, ici reglnd un amplificator, colo nchiznd un contact i fcnd toate astea fr efort i fr riscuri pentru ei nii. Dup aceea, cnd totul va fi desvrit i cnd, dup o mie de ani de eforturi i strdanii neprecupeite vom ntemeia cel de-al Doilea Imperiu Galactic, oamenii celei de-a Doua Fundaii se vor instala ca elit stpnitoare. Deci vrei s elimini cea de-a Doua Fundaie? ntreb Branno. Dup ce am ajuns la jumtatea drumului ctre a Doua Fundaie vrei ca noi s ncercm a duce sarcina la bun sfrit prin forele proprii i s devenim propria noastr elit? Aa e? Desigur! Desigur! Nu dorii i dumneavoastr acelai lucru? Nici eu, nici dumneavoastr nu vom tri s-o vedem i pe asta, dar avei nepoi i ntr-o bun zi voi avea i eu, iar ei vor avea la rndul lor nepoi i aa mai departe. Vreau ca ei s se bucure de roadele strdaniilor noastre i a mai dori ca ei s ne considere sursa acestor reuite i s ne slveasc pentru ceea ce-am izbndit. Nu vreau ca totul s fie pus pe seama unei conspiraii ascunse ticluit de Seldon, care pentru mine nu este un erou. V spun eu c el reprezint o ameninare mai mare dect Catrul dac lsm ca Planul s se realizeze. Pentru numele Galaxiei, a vrea ca existena Catrului s fi deviat complet i iremediabil acest Plan. Lui i-am fi supravieuit. Era unic n felul lui i pe deasupra muritor de rnd. Cea de-a Doua Fundaie pare a fi nemuritoare. Dar ai vrea s distrugi cea de-a Doua Fundaie, adevrat? Dac a ti cum! De vreme ce nu tii cum, nu crezi c ar fi posibil ca ea s te distrug? Trevize o privi cu un aer dispreuitor: M-am gndit chiar c i dumneavoastr v-ai putea afla sub controlul lor. Exactitatea dumneavoastr n ceea ce privete vorbele pe care avea s le rosteasc imaginea lui Seldon i modul n care m-ai tratat dup aceea puteau fi inspirate de a Doua Fundaie. Ai putea fi cutia de rezonan prin care ea se exprim. Deci de aceea mi vorbeti astfel?! Pentru c, dac v aflai sub controlul celei de-a Doua Fundaii, soarta mea e oricum pecetluit i atunci a putea s-mi vrs furia care clocotete n mine ca s m rcoresc. De fapt, n sinea mea risc s cred c nu suntei sub controlul lor i c pur i simplu nu v dai seama ce facei. n orice caz, a meritat s joci totul pe cartea asta, fiindc ai ctigat. Sunt propriul meu stpn i nu m aflu sub controlul nimnui. i, cu toate astea, ai putea fi sigur c spun adevrul? Dac a fi sub controlul celei de-a Doua Fundaii a recunoate asta? As ti chiar eu c m aflu sub controlul ei? ns cu asemenea ntrebri nu vom face nici un pas nainte. Cred c nu sunt manipulat i nu ai alt ieire dect s crezi la fel ca mine. S analizm, totui, situaia. Dac a Doua Fundaie exist, e sigur c grija lor de cpetenie ar fi ca nimeni din Galaxie s nu aib habar de existena ei. Planul Seldon funcioneaz bine numai dac pionii adic noi , nu au cunotin de modul n care el se desfoar i cum suntem manipulai. A Doua Fundaie a fost distrus pe vremea lui Arkady doar pentru c acel Catr a atras atenia Fundaiei asupra celei de-a Doua. Ori ar trebui s spun c a fost aproape distrus, Consiliere? De aici deducem dou concluzii logice. Prima, c suntem ndreptii s presupunem c interveniile lor brutale apar extrem de rar. Putem presupune c le-ar fi posibil s ne cucereasc. Chiar i a Doua Fundaie, dac exist, trebuie s aib puteri limitate. A lua n stpnire i a permite altora s-i dea seama de acest lucru ar introduce distorsiuni n Plan. Drept urmare, ajungem la concluzia c amestecul lor este ct se poate de discret, indirect i redus i, deci, eu nu sunt controlat. i nici tu. Aceasta este o concluzie logic i nclin s o accept, sau probabil m ncpnez s cred n ea. Care este cealalt? A doua este mai simpl i aproape inevitabil. Dac cea de-a Doua Fundaie exist i dorete s-i pstreze secretul existentei ei, atunci un lucru este cert. Cel care crede c ea exist nc, vorbete despre ea i o anun strignd s-l aud toat Galaxia trebuie s fie nentrziat eliminat de ctre ei, ndeprtat, uitat, ters, n mod discret. N-ai trage aceeai concluzie? De aceea m-ai luat n custodie, Doamn Primar? Ca s m protejai de cea de-a Doua Fundaie? Parial adevrat, ntr-o anumit msur. Atenta nregistrare fcut de Liono Kodell n legtur cu prerile tale va fi dat publicitii nu att pentru a feri populaia Terminusului i a Fundaiei de inutilele confuzii create de vorbele tale necugetate, ct pentru a proteja Fundaia mpotriva altor tulburri. Dac a Doua Fundaie exist, nu vreau ca atenia ei s se ndrepte asupra ta. Ia te uit, izbucni Trevize cu ironie amar. Spre binele meu? De dragul ochilor mei cprui? Branno tresri i apoi, pe neateptate, rse delicat:

Nu sunt chiar att de btrn, Consiliere, ca s nu-mi dau seama c ai nite ochi fermectori, iar cu treizeci de ani n urma, ei ar fi putut fi motivul aciunilor mele. Acum, ns, n-a mica un deget ca s te salvez, dac ar fi vorba numai de ochi. Dar dac a Doua Fundaie exist i-i ndreapt atenia asupra persoanei tale, s-ar putea s nu se mulumeasc doar cu asta. Trebuie s m gndesc i la viaa mea i a altora cu mult mai inteligeni i mai valoroi dect tine, precum i la planurile pe care le-am fcut. Aa, deci? Credei c a Doua Fundaie exist de vreme ce reacionai cu atta precauie fa de un posibil rspuns al ei?! Branno lovi cu pumnul n mas: Cred, bineneles, ntruchipare a neghiobiei ce eti! Dac n-a ti c cea de-a Doua Fundaie exist i dac nu a lupta mpotriva ei din rsputeri, crezi c a acorda atenie celor spuse de tine pe tema asta? Dac a Doua Fundaie n-ar exista, ar avea vreo importan c tu declari contrariul? De luni ntregi voiam s-i pun lact la gur nainte de-a face declaraii publice, dar mi-a lipsit puterea politic ca s tratez cu duritate un Consilier. Apariia lui Seldon mi-a consolidat imaginea i mi-a dat puterea fie i temporar i exact n momentul acela te-ai dat n spectacol. Am acionat pe dat, iar acum te-a ucide fr s m mustre contiina i fr s ezit o clip dac n-o s faci exact ce i se va cere. Discuia noastr de la aceast or din noapte, cnd a prefera s dorm, a avut scopul de a te face s crezi cele ce-i spun. Vreau s tii c problema celei de-a Doua Fundaii, pe care am avut grij s te fac s o expui singur, m ndeamn i-mi ofer chiar suficiente motive pentru a cere s i se tearg memoria fr proces i fr judecat. Trevize ddu s se ridice de pe scaun. A, te rog s nu ncerci ceva necugetat. Sunt o femeie n vrst, cum fr ndoial crezi, dar ai muri nainte de a m atinge. Suntem supravegheai de oamenii mei, tinere nesbuit. Trevize se aez. Cu o voce uor nesigur spuse: Nu mai neleg. Dac ai crede n existenta celei de-a Doua Fundaii n-ai vorbi despre ea att de direct. Nu v-ai expune primejdiilor despre care afirmai c m pndesc. Recunoti, deci, c am ceva mai mult bun sim dect tine. Cu alte cuvinte, crezi c a Doua Fundaie exist, dar cu toate astea vorbeti fr ocoli despre ea pentru c eti nesbuit. Eu cred c exist i vorbesc i eu nengrdit, ns numai pentru c mi-am luat msuri de precauie. ntruct se pare c ai citit cu atenie istoria lui Arkady s-ar putea si aminteti c se refer la tatl ei, care a inventat ceea ce ea numea "Dispozitiv de Bruiere Mentala". Servete ca un scut fa de tipul de putere mental pe care o poseda Doua Fundaie. nc exist i a fost perfecionat n condiii deosebite de securitate. Aceast cas este, pentru moment, sigur n faa oricrei ncercri de interceptare. Dac tot am limpezit acest aspect, d-mi voie s-i spun ce ai de fcut. Ce anume? Va trebui s afli dac e adevrat ceea ce credem amndoi. Urmeaz s descoperi dac a Doua Fundaie mai exist i dac da, s afli unde. Asta nseamn c va trebui s prseti Terminusul i s pleci, nc nu tiu ncotro chiar dac n final s-ar putea s rezulte, la fel ca pe vremea lui Arkady, c a Doua Fundaie exist n mijlocul nostru. nseamn c nu te vei ntoarce dect atunci cnd vei avea ceva de comunicat; iar dac nai nimic de spus, nu vei reveni niciodat, iar populaia de pe Terminus va numra un prost mai puin. Trevize se trezi c-i tremura glasul: Cum, cum a putea s-i caut fr s dau n vileag acest lucru? Vor nscena vreun accident iar dumneavoastr nu vei ti cu nimic mai mult dect nainte. Atunci, nu-i cuta, copil netiutor. Caut altceva. Iscodete cu tot sufletul i cu mintea i dac, n aceast cutare, dai de ei, pentru c ei nu te-au considerat demn de atenie, atunci foarte bine pentru tine! n acest caz, poi s ne transmii informaia ecranat i codificat prin hiperund, i abia atunci vei primi, ca recompens, dreptul de a te ntoarce. Presupun c avei idee ce ar trebui s caut. Desigur. l cunoti pe Janov Pelorat? N-am auzit niciodat de el. l vei ntlni mine. i va spune ce trebuie s caui i te va nsoi ntr-una din navele noastre cele mai perfecionate. Vei fi doar voi doi, pentru c nu pot risca s trimit mai multe persoane. i dac vei face vreodat ncercarea s te ntorci fr a ne aduce informaiile de care avem nevoie, atunci nici nu vei ajunge la un parsec distan de Terminus i vei fi fcut pulbere stelar. Asta-i tot. Conversaia noastr a luat sfrit. Se ridic, i privi minile i apoi cu micri ncete i trase mnuile. Se ntoarse spre u i imediat aprur dou grzi cu armele n mini. Cei doi se ddur n lturi fcndu-i loc sa treac.

Cnd ajunse n cadrul uii se ntoarse: Mai sunt i alte grzi afar. S nu faci ceva necugetat ca s le irii, cci asta ne va scuti de prezenta ta suprtoare. Iar dumneavoastr vei pierde foloasele pe care vi le-a putea aduce, remarc Trevize, constatnd c, graie unui mic efort, reuise s spun asta pe un ton aproape nepstor. Vom risca i asta, i rspunse Branno cu un zmbet lipsit de umor. 8 Liono Kodell o atepta afar. Am ascultat totul, doamn Primar. Ai dovedit o rbdare extraordinar. Iar eu sunt extraordinar de obosit. Am impresia c ziua asta a avut aptezeci i dou de ore. Acum las totul n seama ta. ntocmai, dar spunei-mi: Chiar a existat un Dispozitiv de Bruiere Mental instalat n junii casei? Of, Kodell, oft ostenit Branno. Ai prea mult experien ca s nu-i dai seama de realitate. i imaginezi c a Doua Fundaie supravegheaz totul pretutindeni i tot timpul? Nu sunt att de romantic precum Trevize; el ar fi n stare s cread aa ceva, dar eu nu. i chiar dac aa ar sta lucrurile, dac ochii i urechile celei de-a Doua Fundaii ar fi pretutindeni, existena unui asemenea dispozitiv nu ne-ar fi dat de gol pe dat? n acelai timp, folosirea lui n-ar fi artat celei de-a Doua Fundaii c posedm un mijloc de protecie mpotriva puterilor ei prin apariia unei regiuni opace din punct de vedere mental? i, pn n momentul n care-l vom folosi cu maxim eficien, secretul existenei acestui dispozitiv merit a fi protejat mai mult dect Trevize, sau chiar dect noi doi mpreun. i totui... Acum se aflau n vehiculul de teren, condus de Kodell. i totui..., zise Kodell. Totui ce? ntreb Branno. A, da. Tnrul acesta este inteligent. L-am fcut neghiob, prost i cum mi-a venit la gur de attea ori n cursul discuiei, doar ca s-l pun la punct, dar nu mi-am gsit omul. E tnr i a citit prea multe dintre romanele lui Arkady Darell, iar ele l-au fcut s cread c Galaxia este ca n cri, ns are o intuiie i capacitatea de a nelege repede orice, i ar fi mare pcat s-l pierdem. Deci suntei sigur c-l vom pierde? Foarte sigur, spuse Branno cu tristee. Cu toate astea, poate c-i mai bine aa. Nu avem nevoie de tineri romanioi care dau buzna orbete i distrug ntr-o clipit ceea ce probabil c ne-a luat ani de zile s furim. n plus, va servi unui scop. Cu siguran c va atrage atenia celei de-a Doua Fundaii, presupunnd c ea exist i c o preocup soarta noastr. i n timp ce ei se vor ocupa de Trevize, exist probabil ansa ca noi s trecem nebgai n seam. Poate c ni se ofer chiar mai mult dect ansa de a fi ignorai. Exist i posibilitatea, i ne punem mari sperane n asta, ca ei s se dea de gol prin grija lor deosebit de a-l urmri pe Trevize. n felul acesta, vom avea i prilejul i timpul necesar pentru a pune la punct contramsuri. Prin urmare, Trevize va atrage trsnetul. Bazele lui Branno tresriri: A, e metafora pe care am cutat-o tot timpul. El va fi paratrsnetul nostru, care va absorbi ocul loviturii, aprndu-ne pe noi contra rului. Iar acel Pelorat, care se va afla de asemenea n calea trsnetului? S-ar putea s aib i el de suferit. Dar n-avem de ales. Kodell aprob cu o micare calm din cap: Pi, tii ce spunea Salvor Hardin: "Sentimentele morale nu trebuie s te mpiedice s faci ceea ce este corect". n aceste clipe n-am sentimente morale, murmur Branno. Am doar o senzaie de sfreal. i totui, a putea face o list de oameni pe care a prefera s-i pierd n locul lui Golan Trevize. E un tnr atrgtor. i sunt sigur c tie asta. Ultimele cuvinte i rmaser nedesluite lui Kodell pentru c ea nchise ochii i alunec uor n somn.

3 Istoricul 9 JANOV PELORAT avea prul complet albit, iar n momente de relaxare, chipul su prea cam lipsit de expresie. Numai c Pelorat rareori i oferea momente de relaxare. De statur i de greutate medie, obinuind s se mite calm i fr grab i s vorbeasc

domol i cumpnit, prea s aib cu mult peste cei cincizeci i doi de ani, vrsta lui real. Nu plecase niciodat de pe Terminus, lucru cu totul neobinuit, mai ales pentru un om att de dedicat profesiei lui. Nici el nsui nu era sigur dac sedentarismul acesta era n acord sau n dezacord cu pasiunea lui devoratoare pentru istorie. Pasiunea vecin cu obsesia se nscuse dintr-o dat pe la vrsta de cincisprezece ani cnd, bolnav fiind, i se dduse o carte cu legende ale nceputurilor. Observase c n acele legende aprea n mod repetat motivul unei lumi singuratice i izolate o lume care nici mcar nu era contient de izolarea ei, ntruct nu cunoscuse niciodat o alt stare. Boala i trecuse pe dat. Dup dou zile citise cartea de trei ori i se nsntoise. n ziua urmtoare se afla la consola computerului, cutnd toate referinele pe care i le-ar fi putut pune la dipoziie Biblioteca Universitii Terminus despre legende asemntoare. De atunci se adncise n studiul unor astfel de legende. Biblioteca Universitii Terminus nu deinea un fond prea mare n acest domeniu dar, cnd crescu, descoperi cu bucurie posibilitatea mprumuturilor interbiblioteci. Ajunsese s posede copii care fuseser recepionate prin hiperradiaii pn i din ndeprtata Ifnia. Devenise profesor de istorie antic i acum, dup treizeci i apte de ani de activitate, i ncepea primul su an de concediu universitar, pe care l solicitase n ideea de a face o cltorie (prima, de altfel) prin spaiu, spre Trantor. Pelorat i ddea seama c era cu totul neobinuit ca o persoan de pe Terminus s nu fi cltorit prin spaiu. Niciodat nu avusese intenia de a se face remarcat n acest fel. Numai c de fiecare dat cnd era gata s plece n spaiu gsea vreo carte nou, vreun studiu sau vreo analiz interesant. i atunci i amna proiectata cltorie pn cnd citea totul din scoar n scoar i aduga, dac era posibil, cte-un element nou sau vreo speculaie la muntele de detalii pe care l poseda deja. n cele din urm, singurul lui regret era c nu fcuse aceast cltorie spre Trantor. Trantor fusese capitala Primului Imperiu Galactic i reedina mprailor vreme de dousprezece mii de ani i, nainte de aceasta, capitala unuia dintre cele mai importante regate pre-imperiale care, ncet-ncet, cucerise sau absorbise celelalte regate, ntemeind Imperiul. Trantor fusese un ora ce cuprindea o ntreag lume, un ora construit din metal. Pelorat citise despre el n lucrrile lui Gaal Dornick, iar acesta vizitase Trantorul pe vremea lui Hari Seldon. Volumul lui Dornick nu mai fusese retiprit, iar Pelorat ar fi putut vinde exemplarul pe care-l poseda pentru o suma care fcea ct jumtate din salariul su pe un an, dar ideea de a se despri de el l-ar fi ngrozit pe istoric. Bineneles c atunci cnd se referea la Trantor, ceea ce l interesa mai mult era Biblioteca Galactic, fiindc aceasta fusese cea mai mare din Galaxie pe vremurile imperiale (cnd se numea Biblioteca Imperial). Trantor, capitala celui mai mare i populat Imperiu pe care-l cunoscuse vreodat umanitatea, fusese un singur ora mare ct o lume, a crui populaie depea cu mult patruzeci de miliarde de suflete, iar Biblioteca sa strnsese dovezi ale ntregii munci creatoare (sau distractive) a umanitii, suma complet a cunotinelor umane. i era informatizat nr-o asemenea msur, nct numai experii puteau opera computerele. Demn de luat n seam era c Biblioteca supravieuise. Pe Pelorat acest lucru l uimea cel mai mult. n urm cu dou secole i jumtate, cnd se prbuise i fusese devastat, planeta Trantor suferise distrugeri ngrozitoare, iar istoriile privind mizeria uman i moartea sunt de nepovestit. Cu toate acestea, Biblioteca supravieuise, aprat (se spunea) de ctre studenii Universitii, care folosiser arme ingenios concepute de ei nii. (Unii mprteau prerea c faptele de vitejie ale studenilor n aprarea Universitii erau prezentate romanat). n orice caz, Biblioteca rezistase de-a lungul ntregii perioade n care devastrile se inuser lan. n aceast bibliotec de pe o lume n ruine lucrase Ebling Mis cnd aproape c aflase locul unde se afla cea de-a Doua Fundaie (potrivit relatrilor n care oamenii Fundaiei nc mai credeau, dar fa de care istoricii i exprimaser dintotdeauna rezervele). La vremea lor, cele trei generaii de Darelli Bayta, Toran i Arkady clcaser pe Trantor. Cu toate acestea, rkady nu vizitase Biblioteca, iar din epoca n care trise ea i pn acum, Biblioteca nu influenase n vreun fel istoria galactic. Nimeni de pe Fundaie nu mai venise pe Trantor de circa o sut douzeci de ani, dar nu erau motive temeinice s se considere c Biblioteca n-ar mai fi acolo. Cea mai sigur dovad era faptul c ea nu exercitase nici o influen. Cu siguran c distrugerea ei ar fi provocat emoie. Biblioteca fusese arhaic i demodat i pe vremea lui Ebiing Mis, dar acest lucru nu putea dect s prezinte avantaje. Pelorat i freca minile ncntat cnd se gndea la o asemenea Bibliotec. Cu ct mai veche i demodat, cu att era mai probabil s

posede ceea ce cuta el. n visurile sale, Pelorat intra n Bibliotec i ntreba cu o voce optit i temtoare: "Biblioteca a fost modernizat? Ai zvrlit vechile benzi i computerizrile?" i de fiecare dat i imagina rspunsul bibliotecarilor prfuii i btrni ct veacul: "E la fel ca ntotdeauna, Profesore." Iar acum avea s i se-mplineasc visul. Chiar Primarul n persoan i dduse asigurri. Avea, ns, o nelmurire: cum de tiuse ea despre lucrrile lui, fiindc nu reuise s publice prea multe articole? Dei puine, lucrrile lui fuseser ndeajuns de documentate pentru a merita publicarea, dar nu fcuse o impresie nemaipomenit. Cu toate acestea, se spunea c Branno cea de Bronz tia tot ce se petrece pe Terminus i c avea ochi pn i n vrful degetelor. Pelorat era n stare s cread i acest lucru, dar dac ea tia despre opera lui de ce nu o considerase i pn acum importanta pentru a-l ajuta ct de ct din punct de vedere financiar? n mare msur, se gndi el, strnind toat amrciunea pe care-o avea n suflet, Fundaia prea cu ochii aintii ctre viitor. Toat lumea era absorbit de ideea celui de-al Doilea Imperiu i de destinul acestuia. Nimeni n-avea timp i nici dorina de a arunca din cnd n cnd cte-o privire nspre trecut iar cei care-o fceau, deranjau. Asta dovedea, desigur, o anumit doz de mrginire, ns de unul singur nu putea alunga prostia. i poate c era mai bine aa. i va continua cutrile dragi lui i ntr-o bun zi poate c avea s soseasc momentul n care s fie recunoscut drept marele Cuttor al Esenialului. Bineneles, asta nsemna (iar el, ca intelectual, era prea cinstit ca sa refuze a nelege) c i el era absorbit de viitor un viitor n care avea s fie aclamat i s fie declarat erou de talia lui Hari Seldon. De fapt, el va fi mai mare, deoarece cum se putea compara desfurarea unui viitor trasat limpede pe durat de numai un mileniu cu descifrarea unui trecut lung de cel puin douzeci i cinci de milenii? i aceast clip, ziua, lui cea mare, sosise. Primarul spusese c marele moment va veni la o zi dup apariia imaginii lui Seldon. Acesta era singurul motiv pentru care, cu multe luni nainte, Pelorat se artase interesat de Criza Seldon care acaparase gndurile tuturor celor de pe Terminus i chiar din Federaie. Pentru el ns nu prezenta nici o importan dac Terminusul avea sa rmn n continuare capitala Fundaiei, ori nu. Iar acum, cnd criza lmurise lucrurile, Pelorat nu tia sigur cui dduse dreptate Hari Seldon sau dac problema n litigiu fusese luat mcar n discuie. i era suficient c Seldon aprase i c acum sosise ziua cea mare. Era trecut de dou dup-amiaz cnd autovehiculul de teren opri pe aleea din faa casei lui Pelorat, situat ntr-o zon destul de izolat din afara oraului Terminus. Ua din spate a mainii se ddu n lturi fr zgomot. Un gardian n uniforma Unitii de Siguran a Primriei cobor primul, urmat de un tnr i de alte dou grzi. Pelorat rmase impresionat fr s vrea. Iat c Primarul nu numai c tia de lucrrile lui, dar le considera i de cea mai mare importan. Persoanei care avea s-i fie tovar de cltorie i se dduse o gard de onoare, iar lui i se promisese o nav de nalt clas pe care tovarul lui avea s o piloteze. Deosebit de mgulitor! Deosebit... Menajera lui Pelorat deschise ua. Tnrul intr, iar cele dou grzi se aezar de o parte i de cealalt a uii. Pelorat vzu c cel de-al treilea gardian rmsese afar i c tocmai sosise al doilea vehicul de teren. Paz suplimentar! Uluitor! Se ntoarse, l vzu pe tnr n camer i rmase surprins descoperind c figura i era cunoscut din holotransmisii. A, dumneavoastr suntei Consilier. Suntei Trevize! Golan Trevize. Exact. Dumneavoastr suntei Profesor Janov Pelorat? Da, da, rspunse Pelorat. Iar dumneavoastr suntei cel care va... Vom cltori mpreun, rspunse Trevize destul de sec. Sau cel puin aa mi s-a comunicat. Dar nu suntei istoric. Nu, nu sunt. Dup cum singur ai spus, sunt Consilier, politician. Da... Unde mi-o fi mintea? Istoric sunt eu, prin urmare la ce-ar mai trebui al doilea? Dumneavoastr vei pilota nava. Da, m pricep foarte bine la treaba asta. Ei, pi asta-i exact ce ne trebuie. Excelent! Tinere, regret c n-am o viziune practic asupra lumii, la fel ca oamenii politici, dar dac dumneavoastr suntei un om practic, vom forma o echip reuit. n momentul de fa nu m pot luda cu claritatea viziunii mele, dar se pare c va trebui s ne strduim s alctuim o echip bun. N-avem de ales. Atunci s sperm c-mi voi putea nvinge teama fa de cltoria n spaiu. tii, domnule Consilier, n-am ieit niciodat n spaiu. Sunt legat de pmnt, dac pot s m

exprim astfel. Apropo, nu vrei un pahar cu ceai? O voi ruga pe Kloda s ne pregteasc ceva. neleg c avem, totui, cteva ore pn la plecare. De fapt, eu sunt pregtit i acum. Am tot ce ne trebuie. Primarul a dovedit o bunvoin ieit din comun. M uimete interesul domniei sale fa de acest proiect. Deci tiai de acest proiect? De cnd? se interes Trevize. Primarul m-a abordat (i, spunnd acestea, Pelorat se ncrunt uor i pru s fac nite socoteli n minte) acum dou sau trei sptmni. Eu am fost ncntat. Iar acum, dac m-am lmurit c-mi trebuia un pilot i nu un al doilea istoric, m bucur c dumneavoastr, stimate prieten, vei fi tovarul meu de cltorie. Cu dou sau poate trei sptmni n urm, repet Trevize cu o voce mirat. Deci, se pregtea de mult vreme. Iar eu... Vocea i se stinse. Poftim? A, nimic, Profesore. Am uneori prostul obicei de a gndi cu voce tare. Dac voiajul nostru se va prelungi, va trebui s v obinuii cu asta. Da, cu siguran, ncuviin Pelorat, ndemnndu-l pe Trevize cu gesturi largi ctre masa din sufragerie unde ceaiul fusese adus cu mare fast de ctre menajer. tim cnd plecm, dar n-avem idee cnd ne vom ntoarce. Primarul m-a asigurat c putem cltori ct dorim, c toat Galaxia va fi a noastr i c putem apela la fondurile financiare ale Fundaiei oriunde vom merge. A precizat, desigur, c aceste cheltuieli ar trebui s fie rezonabile. Am promis c vom proceda ntocmai. (Chicoti vesel i-i frec minile.) Luai loc, stimate prieten, luai loc. Cine tie cnd vom mai lua masa pe Terminus. Trevize se aez. Avei familie, Profesore? Am un fiu, la Universitatea Santanni. Cred c-i chimist sau ceva de genul sta. Seamn cu maic-sa. Nici ea n-a stat prea mult vreme cu mine, aa c v dai seama c nu port grija nimnui; cum s-ar zice, nimic nu m mpiedic s-mi caut norocul. Sunt ncredinat c nici dumneavoastr n-avei pe nimeni. Dar luai un sandvi, tinere domn. Nici pe mine nu m reine mare lucra. Poate cteva femei. Una vine, alta pleac... Aa-s femeile. E bine cnd lucrurile se aranjeaz aa. Ba chiar e i mai plcut cnd descoperi c relaiile astea nu trebuie luate n serios. N-ai copii, bnuiesc. Nici unul. Foarte bine! tii, sunt ntr-o dispoziie de zile mari. Cnd ai venit, am rmas puin surprins, recunosc. Acum, ns, gsesc c eti foarte reconfortant. mi lipseau tinereea i entuziasmul unei persoane care s se simt n largul ei n Galaxie. Vom porni ntr-o cutare, tii. O cutare cu totul deosebit. Chipul calm al lui Pelorat i vocea lui domoal fur strbtute de o vioiciune neobinuit, fr ns ca trsturile feei sau intonaia s lase s se observe ceva. M ntreb dac i s-a spus despre asta. O cutare cu totul deosebit? ntreb Trevize ncercnd s neleag. Da, bineneles. Printre zecile de milioane de lumi locuite ale Galaxiei exist o perl nepreuit i nu posedm dect vagi indicii care s ne slujeasc drept ghid. i tocmai din pricina asta, dac o vom gsi, vom obine un trofeu inegalabil. Iar dac vom reui asta mpreun, biete, o, ar trebui s-i spun Trevize, pentru c n-a vrea s crezi c mi-am pus n gnd s te domin, atunci, numele noastre vor fi pe toate buzele oamenilor pn la sfritul timpului. Trofeul despre care vorbii, perla aceasta nepreuit... Vorbesc precum Arkady Darell tii, scriitoarea cnd se referea la cea de-a Doua Fundaie, nu-i aa? Nici nu-i de mirare c pari surprins. (Pelorat ls capul pe spate, de parc ar fi vrut s izbucneasc n rs, ns se mulumi s zmbeasc.) Nu-i ceva att de nebunesc i de lipsit de importan, te asigur. Dac nu v referii la cea de-a Doua Fundaie, atunci despre ce este vorba, Profesore? Pelorat deveni dintr-o dat grav. chiar mpciuitor: A, deci Primarul nu i-a spus? E ciudat, s tii. Zeci de ani am dispreuit guvernul pentru incapacitatea lui de a nelege cu ce m ocupam, iar acum, dintr-o dat, Primarul Branno a devenit extraordinar de generos. Da, spuse Trevize, fr a ncerca s-i ascund ironia n glas, Primarul este o femeie animat de nebnuite sentimente filantropice, dar mie nu mi-a spus despre ce este vorba. Deci n-ai nici o idee despre cercetrile mele? Nu. Regret. Nu-i nevoie s-i ceri scuze. Nu-i nimic. N-am fcut ceva ieit din comun ca s auzi de mine. S-i explic. Tu i eu vom cuta i vom gsi, pentru c mi-a venit o idee extraordinar, da, vom descoperi Pmntul.

10 Trevize nu dormise bine n noaptea aceea. Se zbtuse nencetat, fr s gseasc ieire din nchisoarea pe care btrna o construise n jurul lui. Nu putea gsi o cale de scpare. Era silit s plece n exil i nu avea cum s se opun. Hotrrea fusese implacabil i rece i Primarul nu se deranjase ctui de puin s ascund neconstituionalitatea ntregii aciuni. El se bazase pe drepturile sale de Consilier i de cetean al Federaiei, iar ea nu dovedise nici o urm de respect fa de ele. Iar acum, acest Pelorat, acest ciudat erudit care prea s triasc ntr-o lume cu care nu avea nici cea mai vag legtur, i spunea c vajnica btrn fcuse pregtiri pentru plecarea asta cu sptmni nainte. Se simea "bieelul" la care fcuse ea referire. Avea s fie exilat mpreun cu un specialist n istorie care nu-l scosese din "stimate prieten" i care prea s triasc un sentiment de bucurie tcut pentru c se afla n pragul unei cltorii Galactice n cutarea Pmntului! n numele bunicii Catrului, ce mai era i Pmntul sta? ntrebase. Era absolut normal! De cum auzise numele acesta ceruse lmuriri: Iertai-m, Profesore. Sunt un ignorant n specialitatea dumneavoastr i sper c nu v suprai dac o s v rog s-mi dai o explicaie pe nelesul meu. Ce este Pmntul? Cu un aer grav, Pelorat l privise lung i spusese: E o planet. Planeta originar. Cea pe care au aprut pentru ntia oar fiinele umane, stimate prietene. Au aprut pentru ntia dat? fcuse Trevize ochii mari de mirare. De unde? De niciunde. E planeta pe care umanitatea s-a dezvoltat din animale inferioare, prin procese evolutive. Trevize se gndise la spusele lui Pelorat, apoi cltinase din cap: Nu neleg ce vrei s spunei. Pe chipul lui Pelorat apnise o expresie de iritare care dispruse ntr-o clip. i dresese glasul i continuase: A fost o vreme cnd Terminus nu avea populaie. Fiinele umane au sosit de pe alte lumi. Presupun c tii asta. Da, desigur, spusese Trevize indispus. l iritase tonul doctoral al celuilalt. Foarte bine. Acest lucru rmne valabil i pentru toate celelalte lumi. Anacreon, Santanni, Kalgan... i multe altele. Toate au fost ntemeiate. Cndva, n trecut, oamenii au sosit acolo de pe alte lumi, lucru adevrat i n cazul planetei Trantor care, chiar dac vreme de douzeci de mii de ani a fost o mare metropol, nainte de asta n-a avut locuitori. Pi cum a fost nainte? Pustie! Adic, lipsit de fiine umane. Asta-i greu de crezut. Dar e adevrat. O dovedesc vechile documente. De unde au venit oamenii care s-au stabilit la nceput pe Trantor? Nimeni nu tie sigur. Sute de planete susin c au fost populate n negurile antichitii i la popoarele acestora se ntlnesc istorii ciudate privind sosirea primelor semine ale umanitii. Istoricii nclin s ignore astfel de poveti i se gndesc n schimb la "Problema Originii." Asta ce mai nseamn? N-am mai auzit de aa ceva. Nici nu m surprinde. Istoricii actuali nu prea ndrgesc aceast problem, recunosc asta. ns a fost o vreme, n timpul decderii Imperiului, cnd ea a strnit interes n rndul intelectualilor. Salvor Hardin o menioneaz n trecere n memoriile lui. Este o problem de indentitate i de localizare a planetei de pe care a pornit totul. Dac privim napoi n timp, umanitatea se retrage de pe lumile cele mai recent colonizate spre altele mai vechi, i de acolo spre altele i mai vechi, pn cnd totul se concentreaz pe o singur lume cea originar. Trevize se gndise pe dat la efectul evident al argumentaiei: N-ar fi putut exista mai multe planete de origine? Bineneles c nu. Fiinele umane din ntreaga Galaxie aparin unei singure specii. O specie unic nu poate avea originea pe mai mult de o planet. Este imposibil. De unde tii? n primul rnd, i Pelorat i mpreun minile, lsnd impresia c se pregtea, nendoielnic, s in o lung i complicat prelegere. Apoi i lsase minile, s alunece

pe lng corp i spusese pe un ton convingtor: Stimate prieten, i dau cuvntul meu de onoare. Trevize fcuse o plecciune politicoas i zisese: Nici prin gnd nu-mi trece s pun la ndoial cuvntul dumneavoastr, Profesor Pelorat. Presupunnd, prin urmare, c exist o planet de origine, n-ar putea apare sute care s pretind aceast onoare? Nu numai c ar putea, ci chiar exist. Cu toate acestea, preteniile sunt nejustificate. Nici una dintre sutele de planete care aspir s li se acorde aceast onoare nu poate meniona urme ale unei societi prehiperspaiale, ca s nu mai vorbim de dovezi privind evoluia uman din organisme preumane. Atunci dumneavoastr susinei c exist o planet de origine dar c, din anumite motive, nu emite pretenii la acest titlu? Ai spus un mare adevr. i avei de gnd s o cutai? O vom cuta mpreun. Aceasta este misiunea noastr. Primarul Branno a plnuit torul. Tu vei pilota nava pn la Trantor. Trantor? Dar nu e planeta de origine. Chiar dumneavoastr ai afirmat asta acum cteva minute. N-am spus aa ceva. De Pmnt e vorba. Arunci de ce nu-mi spunei s pilotez nava spre Pmnt? Cred c n-am fost destul de clar. Pmntul e un nume legendar. El s-a pstrat cu sfinenie n miturile antice. N-are un neles de care s fim siguri, dar e mai convenabil s folosim cuvntul ca sinonim pentru "planeta de origine a speciei umane". Nu se tie care-i planeta din spaiul real pe care o definim drept "Pmnt". Cei de pe Trantor tiu? Eu sper s gsesc informaiile acolo, bineneles. Pe Trantor se afl Biblioteca Galactic, cea mai mare din sistem. Dar sunt sigur c Biblioteca a fost cercetat de cei care studiau "Problema Originii" pe vremea Primului Imperiu. Pelorat dduse gnditor din cap: Da, dar probabil c nu ndeajuns de bine. Eu am aflat despre "Problema Originii" multe lucruri pe care cercettorii imperiali de acum cinci secole nu le tiau. Cu ceea ce tiu, a putea nelege mai lesne documentele vechi, nelegi? M-am gndit la acest aspect de multe ori i am n minte cteva idei nemaipomenite. mi nchipui c ai spus toate acestea Primarului Branno i c ea este de acord. De acord?! Stimate prieten, a fost n al noulea cer. Mi-a spus c Trantor este sigur locul n care voi gsi tot ce vreau s tiu. Nendoielnic, bolborosi Trevize. Amintirea acestei discuii nu-i dduse pace toat noaptea. Primarul Branno l trimitea n spaiu ca s afle tot ce se putea despre cea de-a Doua Fundaie. I trimitea cu Pelorat, astfel nct s-i poat ascunde adevratul scop sub masca aa-zisei descoperiri a Pmntului o cutare care l-ar fi purtat pretutindeni prin Galaxie. Era, de fapt, o deghizare perfect, i din acest punct de vedere trebuia s-i mrturiseasc admiraia fa de iscusina minii ei. Dar de ce Trantor? Ce rost avea? De ndat ce vor ajunge pe Trantor, Pelorat va intra n Biblioteca Galactic i nu va mai iei n veac. Avnd la dispoziie teancuri de cri, filme, documente, nenumrate computerizri i reprezentri simbolice, cu siguran c nu va voi s mai plece de acolo. Pe lng acestea... Demult, pe vremea Catrului, Ebling Mis mersese pe Trantor. Se spunea c descoperise locul unde se afla a Doua Fundaie i c murise nainte de a dezvlui secretul acesta, dar dup aceea i Arkady Darell reuise s descopere a Doua Fundaie chiar pe Terminus i cuibul membrilor ei fusese distrus. Locul celei de-a Doua Fundaii era acum n cu totul alt parte: prin urmare, ce elemente noi avea s ofere Trantor? Dac tot pleac n cutare, cel mai bine ar fi s mearg n oricare alt parte, dar nu pe Trantor. i n plus... Nu avea de unde s tie ce mai plnuise Branno, dar el nu era dispus s-i cnte n strun. Branno fusese n al noulea cer de fericire, nu-i aa, la ideea unei cltorii spre Trantor? Ei bine, dac Branno voia spre Trantor, nu vor merge acolo! n oricare alt parte, dar nu Trantor! i, epuizat dup o noapte de gnduri chinuitoare, spre diminea, Trevize czu ntrun somn profund. 11

A doua zi dup arestarea lui Trevize, Primarului Branno i mersese totul din plin. Fusese ludat i apreciat mai mult dect merita i nimeni nu adusese vorba despre incidentul din Consiliu. Cu toate acestea, tia foarte bine c n curnd Consiliul avea s ias din starea de paralizie i c asta va da natere la o serie de interpelri. Va trebui s acioneze repede. Prin urmare, lsnd deoparte o mulime de alte probleme, se dedic ntru totul situaiei lui Trevize. n timp ce Trevize i Pelorat discutau despre Pmnt, Branno l avea n faa ei pe Consilierul Munn Li Compor n Biroul Primarului. Perfect relaxat, ea l msura din ochi pe Compor, care sttea n faa biroului ei. Mai mrunt i mai firav dect Trevize, era doar cu doi ani mai n vrst dect acesta. Tineri i plini de cutezan, amndoi i ctigaser recent posturile de Consilieri, iar acesta prea singurul lucru care-i apropiase, fiindc n rest erau cu totul diferii. Dac Trevize strlucea cu o intensitate orbitoare, Compor radia o ncredere n sine plin de senintate. Asta se datora, probabil, prului lui blond i ochilor albatri, care nu erau ctui de puin obinuite printre locuitorii Fundaiei. Aceste trsturi i confereau o delicatee aproape feminin care (socotea Branno) l fceau mai puin atrgtor pentru femei dect Trevize. inea totui, mai mult dect se cuvenea, la propria-i nfiare pe care ncerca s i-o pun n evident purtnd prul destul de lung i ngrijindu-se s-i fie tot timpul buclat. Purta o uoar tu de albastru sub sprncene, tocmai pentru a accentua culoarea ochilor. (Tuele de diferite nuane deveniser un lucru obinuit pentru brbai n cursul ultimilor zece ani.). Nu alerga dup femei. Ducea o via linitit alturi de soia lui, ns nu-i manifestase pn atunci intenia de a deveni tat i, dup cte tia, nu avea o a doua consoart clandestin. i asta l deosebea de Trevize care-i schimba prietenele la fel de des precum i schimba centiroanele strident colorate, binecunoscute tuturor. Puine erau obiceiurile lui intime care s fi scpat nedescoperite serviciului condus de Kodell, care acum edea calm ntr-un col al ncperii, radiind, ca ntotdeauna, un aer de bun dispoziie. Consiliere Compor, ncepu Branno, ai adus Fundaiei un serviciu deosebit dar, din nefericire pentru dumneata, nu este cazul ca el s fie ludat n public sau recompensat aa cum se obinuiete. Compor zmbi. Avea dini albi i egali i, pentru o clip, Branno se ntreb fr s vrea dac toi locuitorii Sectorului Sirius artau astfel. Preteniile lui Compor care susinea c provenea din exact acea regiune cam periferic unde se nscuse bunica lui dinspre mam care, la rndul ei, fusese blond cu ochi albatri i afirma c i mama ei trise n Sectorul Sirius. Dar, dup cte tia Kodell, Compor nu deinea dovezi de necontestat n susinerea acestor pretenii. "Toate femeile sunt vanitoase", afirmase Kodell, "iar ea susinuse c avea strmoi pe un sistem ndeprtat i exotic tocmai pentru a aduce un plus de strlucire uimitoarei ei frumusei." "Toate femeile?" ntrebase Branno cu o voce uscat, iar Kodell zmbise i adugase spit c el se referise la femeile obinuite, bineneles. Nu este necesar ca poporul Fundaiei s tie despre serviciile pe care le-am adus, zise Compor. E de ajuns c avei dumneavoastr cunotin de ele. tiu. i nu voi uita, dar n-o s te las s crezi c obligaiile tale s-au ncheiat. Te-ai angajat pe un drum ntortocheat i va trebui s continui s ne ajui. Vrem mai multe informaii despre Trevize. V-am spus tot ce tiu despre el. Poate vrei s ne faci s credem asta. Sau poate c e ceea ce crezi cu adevrat. Cu toate astea, te rog s-mi rspunzi. Cunoti un domn pe nume Pelorat? Compor se concentr i pe frunte i aprur cteva riduri, apoi chipul i se nsenin. Spuse apoi cu precauie: S-ar putea s-l cunosc, dac l-a vedea, ns numele nu pare s-mi sugereze nimic. E un erudit. Buzele lui Compor se uguiar ntr-un "Oho" destul de dispreuitor, dar mut, ca i cnd ar fi fost surprins c Primarul se atepta ca el s cunoasc oameni de tiin. Pelorat este o persoan interesant care, din motive tiute numai de el, nutrete ambiia de a vizita Trantor. Consilierul Trevize l va nsoi. Acum, pentru c ai fost bun prieten cu Trevize, i probabil c tii cum gndete, spune-mi: crezi ca Trevize va fi de acord s mearg spre Trantor? Dac v ngrijii ca Trevize s se mbarce i dac nava se ndreapt spre Trantor, ce altceva ar putea face dect s mearg acolo? Doar nu vrei s-mi sugerai c se va rscula i va pune mna pe nav ca s-o deturneze? Nu nelegi. El i Pelorat vor fi singuri pe nav, iar Trevize va pilota.

M ntrebai dac se va duce de bunvoie pe Trantor? Da, acesta-i sensul ntrebrii. Doamn, cum ar fi posibil s tiu ce va face? Consilier Compor, ai fost prieten apropiat al lui Trevize. tii despre credina lui n existena celei de-a Doua Fundaii. Nu i-a vorbit niciodat despre teoriile lui n ceea ce privete situarea ei, sau unde ar putea fi gsit? Niciodat, Doamn Primar. Crezi c o va gsi? Compor chicoti: Cred c a Doua Fundaie, n ciuda puterii ei, a fost distrus complet pe vremea lui Arkady Darell. Dau crezare relatrii ei. Serios? n cazul acesta, de ce i-ai trdat prietenul? Dac-ar fi cutat ceva ce nu exist, ce ru ar fi putut provoca susinndu-i teoriile lui bizare? Nu numai adevrul poate provoca ru, rspunse Compor. Poate c teoriile lui erau bizare, dar ele ar fi putut s dezorienteze poporul de pe Terminus i, semnnd temeri i ndoieli cu privire la rolul Fundaiei n marele spectacol al istoriei galactice, ar fi slbit fora conductoare a Federaiei i credina n visul constituirii celui de-al Doilea Imperiu dalactic. Este limpede c i dumneavoastr ai gndit la fel, altfel nu l-ai fi arestat n plenul Consiliului i nu l-ai fi silit s ia acum calea exilului fr un proces. Permitei-mi s v ntreb: de ce ai procedat astfel, Doamn Primar? S zicem c am fost ndeajuns de precaut s-mi pun ntrebarea dac nu cumva exist o ct de mic posibilitate ca el s aib dreptate i m-am gndit c prerile lui ar putea constitui o primejdie dac-ar fi exprimate activ i n mod direct. Compor rmase fr replic. Branno continu: Sunt de acord cu tine, ns rspunderile pe care le presupune poziia mea m oblig s iau n calcul aceast posibilitate. A vrea sa te ntreb din nou dac ai vreun indiciu privind prerea lui Trevize despre locul n care ar putea fi a Doua Fundaie i despre direcia n care ar putea merge. N-am nici o idee. Nu i-a scpat niciodat vreo aluzie n aceast privin? Nu, sigur nu. Niciodat? Te rog s iei n serios ntrebarea mea. Mai gndete-te! Chiar niciodat? Niciodat. Nici o aluzie? Nici mcar n glum? N-a avut niciodat vreo scpare? N-a spus uneori lucruri care acum, cnd priveti n perspectiv, ar putea s aib vreo nsemntate? Nici unul. Doamn Primar, visurile lui privind a Doua Fundaie sunt foarte neclare. tii asta i nu reuii dect s pierdei timpul i s v frmntai mai mult dect s-ar cuveni. Nu cumva ai trecut dintr-o dat de partea prietenului tu i acum ncerci s-l protejezi dup ce mi l-ai dat pe mn? Nu, zise Compor. L-am trdat din raiuni care n acel moment mi s-au prut justificate i patriotice. Nu am motive s regret ceea ce am fcut i nici nu am de gnd s-mi schimb atitudinea. Deci nu-mi poi oferi nici cea mai vag idee privind direcia n care vor porni dac ar avea o nav la dispoziie? Dup cum v-am mai spus deja... i totui, Consiliere, i spunnd acestea chipul ei lu un aer ntrebtor amestecat cu regret, a dori s tiu ncotro va merge. n cazul acesta, cred c ar trebui s instalai un hiperreleu pe nava lui. M-am gndit i la asta, Consiliere. Trevize este, totui, un om bnuitor i presupun c-l va descoperi, orict de iscusit va fi plasat. A, sigur c s-ar putea instala un asemenea sistem n aa fel nct s nu-l poat ndeprta fr s avarieze nava i, prin urmare, ar fi obligat s-l lase la locul lui. O idee excelent. Numai c, urm Branno, n cazul acesta ar fi inhibat. Dac nu se va simi liber i nestingherit s-ar putea s mearg n alt parte dect i-a pus n minte. Ceea ce-a afla nu mi-ar fi de nici un folos. Atunci se pare c nu vei putea afla ncotro va pleca. Ba a putea, pentru c am de gnd s procedez foarte primitiv. O persoan care se ateapt la tot ce poate fi mai complicat i care se pzete nu se va gndi niciodat la ceva extrem de simplu. M-am gndit s pun pe cineva s-l urmreasc pe Trevize. S fie urmrit? Exact. De un pilot aflat pe alt nav. Vezi i singur ct de mult te-a surprins aceast idee? i el ar fi la fel de uimit. S-ar putea s nu cerceteze spaiul n cutarea unei

mase care l nsoete i, n orice caz, vom avea grij ca nava lui s nu fie echipat cu cele mai sofisticate dispozitive de detectare a maselor. Doamn Primar, interveni Compor, v rog s nu interpretai drept lips de respect ceea ce v voi spune, ns trebuie s v atrag atenia c nu avei experien n probleme de zbor n spaiu. Nu se practic niciodat urmrirea unei nave de ctre alta, pentru c aa ceva nu se poate realiza. Trevize va fi pierdut la primul salt hiperspaial pe care-l va face. Chiar dac nu-i d seama c e urmrit, acel prim salt i ofer ansa libertii. Dac nu exist un hiperreleu la bord, nava nu va putea fi detectat. mi recunosc lipsa de experien. Spre deosebire de tine i de Trevize, nu am pregtire special n acest domeniu. Cu toate astea, consilierii mei, care au o asemenea pregtire, mi-au spus c dac o nav este observat cu puin nainte de salt, direcia, viteza i acceleraia permit, n general, calcularea saltului. Cu un computer perfecionat, cu un excelent sim de anticipare i cu o judecat limpede, un urmritor ar putea reproduce saltul pentru a cdea din nou pe urmele navei, mai ales dac are un detector de mas n care s se poat ncrede. Asta s-ar putea ntmpla o dat, protest energic Compor, chiar de dou ori, dac urmritorul este foarte norocos, dar cam att. Nu putei pune baz pe asta. Poate c da. Consiliere Compor, ai participat la zboruri prin hiperspaiu cnd erai mai tnr. Dup cum observi, tiu o sumedenie de detalii despre tine. Eti un pilot excelent i ai realizat lucruri uimitoare n problema urmririi unui competitor n cazul efecturii salturilor. Compor rmase cu gura cscat. Se foi nelinitit pe scaun: Pe vremea aceea eram la colegiu. Am mai mbtrnit de atunci. Nu eti chiar att de btrn. N-ai nici mcar treizeci i cinci de ani. Prin urmare, tu l vei urmri pe Trevize, Consiliere. Oriunde va merge, vei fi pe urma lui i-mi vei raporta mie. Vei pleca la scurt timp dup Trevize. El va decola peste cteva ore... Consiliere, dac refuzi aceast nsrcinare, vei fi nchis pentru trdare. Dac preiei nava pe care i-o vom pune la dispoziie i nu vei reui s-l urmreti, nu va fi nevoie s te deranjezi s te mai ntorci. Vei fi distrus dac vei ncerca asta. Compor se ridic precipitat: Dar vreau s-mi triesc viaa. Am attea lucruri de fcut. Am o soie. Nu pot abandona totul. Va trebui. Cei care am ales s servim Fundaia trebuie s fim pregtii oricnd s o facem, chiar i n condiii grele i prin efort prelungit, dac situaia o impune. Soia mea trebuie s m nsoeasc, bineneles. M crezi cretin? Bineneles c va rmne aici. Ca ostatic? Ostatic, dac ii la cuvntul sta. Eu prefer s spun c vei avea de nfruntat primejdii, iar inima mea plin de buntate o vrea aici, unde nu va fi n pericol. Discuiile nu-i mai au rostul. Te gseti n stare de arest ca i Trevize, i sunt ncredinat c-i dai seama c trebuie s acionez repede, nainte de a se risipi euforia care a cuprins Terminusul. M tem c n curnd steaua mea norocoas va ncepe s pleasc. 12 N-ai fost prea blnd cu el, Doamn Primar, constat Kodell. De ce-a fi? pufni Primarul. i-a trdat un prieten. Asta a fost n folosul nostru. Da, ntmpltor aa e. ns n-o va mai face a doua oar. Dar de ce-ar mai trebui s-o fac? Hai, Liono, fcu Branno iritat, las joaca asta cu mine. Cel care este capabil s fac o dat un joc dublu va fi ntotdeauna bnuit c va recidiva. Dar dac se va altura din nou lui Trevize? mpreun ar putea... Nici tu nu crezi asta. n ciuda naivitii i nesbuinei lui, Trevize i va urmri elul. El nu accept trdarea i, oricare ar fi circumstanele, nu va mai avea niciodat ncredere n Compor. Iertai-m, Doamn Primar, dar vreau s fiu sigur c v neleg raionamentul. Aadar, n ce msur avei ncredere n Compor? De unde tii c-l va urmri pe Trevize i c ne va informa corect? V bazai pe teama n ceea ce privete soarta soiei lui? Pe dorina lui de a se ntoarce la ea? Sunt factori de care trebuie s in seama, ns nu m bazez numai pe acetia. Pe nava lui Compor va exista un hiperreleu. Trevize va bnui c este urmrit i-l va cuta. Cu toate acestea, fiind urmritor, Compor presupun c nu se va gndi c este supravegheat i nu va cerceta nava. Desigur, dac va scotoci i-l va gsi, atunci va trebui s ne bizuim pe farmecul soiei lui.

i cnd te gndeti c v-am dat lecii cndva, spuse rznd Kodefl. i care ar fi scopul urmririi? O dubl protecie. Dac Trevize va fi prins, poate Compor va continua i ne va aduce informaiile de care avem nevoie. Mai am o ntrebare. Ce se ntmpl dac, printr-o ntmplare, Trevize gsete a Doua Fundaie i aflm de existena ei de la el sau de la Compor sau dac vom avea motive s bnuim existena ei, n ciuda morii amndurora? Eu sper c a Doua Fundaie exist cu adevrat, Liono, rspunse ea. n orice caz, Planul Seldon nu ne va mai servi mult vreme. Marele Hari Seldon l-a ntocmit pe vremea decderii Imperiului cnd, practic, nu se mai nregistrase nici un progres tehnic. Seldon a fost un produs al epocii sale i orict de extraordinar ar fi fost aceast tiin pe jumtate mitic a psihoistoriei, ea nu s-a putut smulge de contextul istoric. E sigur ns c ea nu admite un progres tehnologic rapid. Fundaia tocmai asta a realizat, mai ales n ultima sut de ani. Posedm dispozitive de detectare a masei cum n-au visat nici cei mai ndrznei fizicieni, computere capabile s rspund gndurilor i, mai presus de toate, ecranare mental. A Doua Fundaie nu ne va mai controla mult vreme, chiar dac acum o poate face. Vreau ca n ultimii mei ani la putere s fiu cea care s ndrepte Terminus pe un drum nou. Dar dac, de fapt, nu exist a Doua Fundaie? Atunci vom porni de ndat pe un drum nou. 13 Somnul agitat care-l cuprinsese pe Trevize nu dur mult. Se trezi la a doua atingere a unei mini. Trevize tresri i, cu ochii lipii de somn i nereuind s priceap ce cuta ntr-un pat strin, ddu s se ridice: Da. Ce...ce e? mi pare ru, Consilier Trevize, ncepu Pelorat mpciuitor. Eti oaspetele meu i ar trebui s te las s te odihneti, dar a sosit Primarul. Rmsese n picioare lng pat, mbrcat n pijama i tremurnd uor. Abia atunci Trevize se trezi de-a binelea, cu toate c era nc obosit, i-i aminti unde se afla. Primarul era n camera de zi, avnd nfiarea calm de ntotdeauna. Era nsoit de Kodell care-i mngia mustaa alb. Trevize i aranj centironul cu mare grij i se ntreb ct vreme puteau sta desprii cei doi Branno i Kodell. Consiliul i-a revenit deja n fire? ntreb ironic Trevize. Membrii lui sunt ngrijorai de absena vreunuia dintre ei? D unele semne de via, rspunse Primarul, dar insuficiente ca s-i slujeasc la ceva. Nimeni n-ar pune la ndoial faptul c nc am puterea de a te determina s pleci. Vei fi condus la Spaioportul Ultimate... Nu la Spatioportul Terminus, Doamn Primar? Chiar vrei s m lipsii de ceremonia de rmas bun a mii de oameni nlcrimai? A, vd c i-ai recptat darul de a face glume infantile, Consiliere, i sunt ncntat. Asta domolete ceea ce altfel ar putea deveni o licrire de contiin. Tu i Profesor Pelorat v vei ndrepta fr mult agitaie spre Spaioportul Ultimate. i nu ne vom ntoarce niciodat? i probabil c nu v vei ntoarce. Bineneles, i spunnd acestea umbra unui zmbet trecu pe faa ei, dac vei descoperi ceva de mare importan i utilitate nct s fiu chiar i eu ncntat s v revd, v vei putea ntoarce. Ba s-ar putea s fii primii chiar cu onoruri. S-ar putea ntmpla i asta, zise Trevize i cltin nepstor din cap. Se poate ntmpla orice. n orice caz, confortul nu-i va lipsi. i se va ncredina un crucitor de buzunar recent construit, Far Star, numit astfel n amintirea navei lui Hober Mallow. Poate fi manevrat de o singur persoan i poate transporta trei persoane n condiii bune de confort. Trevize fcu uitat atitudinea de uoar ironie pe care i-o construise cu deosebit grij: Complet narmat? Nenarmat, dar, n rest, complet echipat. Vei rmne ceteni ai Fundaiei oriunde v-ai duce i vei gsi un consul la ajutorul cruia putei apela, aa c nu vei avea nevoie de arme. Vei putea recurge la fonduri n caz de nevoie. A aduga, totui, c fondurile nu-s nelimitate. Suntei generoas. Aa e! Consiliere, ns te rog s nelegi, l ajui pe Profesor Pelorat s caute

Pmntul. Nu te vei gndi dect la descoperirea Pmntului. Toi cei pe care-i ntlneti trebuie s neleag acest lucru. i s ii minte c Far Star nu este narmat. Sunt n cutarea Pmntului, repet Trevize. neleg perfect. Atunci putei pleca. Iertati-m, dar ar mai fi de discutat unele probleme. Am pilotat nave n tineree, dar nu cunosc acest crucitor de buzunar de ultimul tip. Dac se ntmpl s nu-l pot pilota? Mi s-a comunicat c Far Star este n ntregime computerizat. i ca s nu mai pui ntrebri, nici nu e nevoie s tii s lucrezi pe un computer instalat pe o nav din ultimele generaii. i va spune singur tot ce vrei s tii. Mai ai nevoie de ceva? Trevize i contempl cu un sentiment de mil i jen propria nfiare: mbrcminte de schimb. Vei gsi la bordul navei. Inclusiv centiroane la care ii att, sau cingtori sau cum s-or fi numind ele. i profesorul va avea tot ce-i trebuie. Tot ce a fost considerat necesar se afl la bord, dei in s adaug c asta nu include i companie feminin. Pcat, fcu Trevize. Ar fi plcut, dar ntmpltor nici nu exist vreo candidat acum. Presupun, totui, c se gsesc destule n Galaxie i c, odat plecat de-aici, pot face tot ce doresc. n ceea ce privete compania? Ai toat libertatea. Se ridic greoi i continu: Nu te voi conduce la spaioport, cci o vor face alii i te sftuiesc s nu comii vreun gest n plus fa de ceea ce i s-a spus. Cred c te vor ucide dac vei ncerca s fugi. Faptul c nu voi fi prezent acolo va nltura orice reinere. Nu voi ntreprinde nici o aciune neautorizat, Doamn Primar, dar ar mai fi ceva... Da? Trevize gndi cu febrilitate i n cele din urm, cu un zmbet despre care ndjdui c nu prea forat, spuse: S-ar putea s vin vremea, Doamn Primar, cnd m vei ruga s fac un gest. Voi proceda atunci cum voi crede de cuviin, dar voi ine seama de aceste ultime dou zile. Primarul Branno oft: Scutete-m de melodrama asta. Dac voi tri la vremea aceea, voi vedea; acum, ns, nu te rog nimic.

4 Spaiu l4 NAVA PREA chiar mai impresionant dect se ateptase Trevize, care nc i amintea de vremea cnd noii clase de crucitoare i se fcuse o reclam asurzitoare. Nu mrimea impresiona, pentru c nava era destul de mic. Fusese prevzut cu motoare gravitice i cu ultimele cuceriri n domeniul computerelor pentru a se obine maximum de manevrabilitate i de vitez. Nu trebuia s fie mare mrimea n-ar fi slujit scopului, ci o nav pentru un singur om, putnd nlocui cu succes navele mai vechi crora le trebuia un echipaj format din dousprezece persoane sau chiar mai numeros. Prin existena unei a doua sau a treia persoane pentru organizarea de schimburi la comand, o asemenea nav putea nfrunta i pune pe fug o flotil de nave mult mai mari, care nu ar fi aparinut Fundaiei. n plus, la nevoie, putea depi n vitez orice alt nav existent. Era ntruchiparea zvelteii nici o linie gndit la ntmplare, nici o sinuozitate de prisos n exterior sau n interior. Se folosise cu extrem eficien fiecare centimetru cub, astfel nct, atunci cnd te aflai nuntru, se crea impresia de spaiu. Nimic din ceea ce ar fi putut s-i comunice Primarul n legtur cu importana misiunii nu l-ar fi impresionat mai mult pe Trevize dect nava cu ajutorul creia i se cerea s o ndeplineas. Branno cea de Bronz, se gndi el cu tristee, l mpinsese s accepte o misiune periculoas de o nsemntate covritoare. Poate c n-ar fi acceptat cu atta uurin dac ea n-ar fi aranjat totul n aa fel nct s vrea el nsui s-i dovedeasc de ce este n stare. Ct l privea pe Pelorat, acesta era transfigurat de uimire. i vine a crede, murmur el, atingnd uor cu degetele corpul navei nainte de a pi nuntru, c nici nu m-am apropiat vreodat de o nav spaial? Sigur c v cred, Profesore, dac spunei dumneavoastr, dar cum de-ai reuit? Nu-mi dau seama, ca s fiu cinstit, stimate prie... vreau s zic, drag Trevize. Cred c am fost cu totul absorbit de cercetrile mele. Cnd ai acas un computer excelent, capabil s intre n legtur cu alte computere din orice col al galaxiei, nu prea

simi nevoia s te agii de colo-colo, nelegi? M ateptam ca navele spaiale s fie mai mari dect asta. Acesta-i un model mic, dar chiar aa cum arat, e mult mai spaioas nuntru dect oricare alt nav de mrimea ei. Cum se poate? i rzi de ignorana mea. Nu, nu. Vorbesc serios. Aceasta este una dintre primele nave complet gravitizate. Ce nseamn asta? Nu-mi explica, te rog, dac e nevoie de cunotine vaste de fizic. Te cred pe cuvnt, aa cum tu m-ai crezut ieri n legtur cu unicitatea speciei umane i cu singura lume de origine. S ncercm, Profesore Pelorat. De-a lungul miilor de ani de zbor spaial au existat motoare chimice, ionice i hiper-atomice dar toate foarte greoaie i voluminoase. Vechea Flot Imperial deinea nave de cinci sute de metri lungime care nu aveau un spaiu locuibil mai mare dect un apartament modest. Din fericire, pe parcursul a sute de ani de existen, datorit lipsei de resurse materiale, Fundaia s-a specializat n miniaturizare. Nava aceasta reprezint culmea perfeciunii. Utilizeaz antigravitaia i, practic, dispozitivul care nlesnete acest lucru nu ocup loc pentru c este inclus n corpul navei. Fr el, nc am mai avea nevoie de motoare hiper... Un membru al grzii de siguran se apropie: Va trebui s urcai, domnilor! Cerul ncepuse s se lumineze dei mai era o jumtate de or pn la rsritul soarelui. Trevize privi n jur: Bagajul meu a fost adus? Da, Consiliere, vei gsi nava complet echipat. Cu articole de mbrcminte care, presupun, nu sunt pe msura sau pe gustul meu. Gardianul nu-i putu reine un zmbet colresc: Eu cred c sunt, zise el. Primarul ne-a silit s lucrm peste program n ultimele treizeci sau patruzeci de ore i ne-am strduit s asortm totul. Banii n-au fost o problem. S v mai spun ceva, fcu el i privi cu fereal n jur pentru a fi sigur c nimeni nu observ sentimentul lui de fraternizare, avei mare noroc. Asta-i cea mai bun nav din lume. Complet echipat, doar c nu-i narmat. Ai luat caimacul. Dac nu s-a tiat laptele, i-o retez Trevize. Ei, bine, Profesore, suntei gata? Cu asta, da, rspunse Pelorat i ridic mna innd ntre degete un mic pacheel cu latura de aproximativ douzeci de centimetri care era protejat de un nveli argintiu din plastic. Abia acum i ddu Trevize seama c Pelorat inuse pacheelul acela nc de cnd plecaser de la locuina lui i-l mutase dintr-o mn ntr-alta i nu-l pusese nici o clip jos, nici mcar atunci cnd se opriser pe drum ca s ia un mic dejun frugal. Ce-avei acolo, Profesore? Biblioteca mea. E indexat potrivit subiectelor i surselor i totul ntr-un singur disc. Dac tot susii c nava e o minune, ce zici de el? O ntreag bibliotec! Tot ce am adunat! Minunat! Minunat! Ei bine, constat Trevize, am luat tot caimacul. 15 Trevize rmase uimit vznd interiorul navei. Spaiul fusese inteligent utilizat: camer pentru depozitarea proviziilor de alimente, mbrcminte, filme i jocuri. Exista i o mic sal de gimnastic, un salon i dou dormitoare aproape identice. Acesta trebuie s fie al dumneavoastr, Profesore. E utilat cu un Lector FX. Excelent, exclam mulumit Pelorat. Ce ntng am fost c am evitat s zbor n spaiu pn acum. A putea tri netulburat aici, dragul meu Trevize. E mai spaios dect m-am ateptat, remarc Trevize ncntat. Iar motoarele sunt chiar n corpul navei, cum ai spus? n orice caz, instrumentele de control acolo sunt. Nu trebuie s stocm combustibil. Folosim rezerva de energie fundamental a Universului, astfel nct combustibilul i motoarele sunt... sunt afar. Fcu un gest vag cu mna. Dar, dac nu te superi, ce facem dac se ntmpl ceva neprevzut? Trevize ridic din umeri: N-am fcut pregtirea de navigaie spaial pe nave de tipul acesta. Dac s-ar ntmpla ceva cu acionarea gravitic, m tem c n-as ti cum s procedez. Dar poi s conduci nava asta? S-o pilotezi, adic? i eu mi pun aceeai ntrebare. Crezi c e o nav automat? Nu s-ar putea ntmpla s devenim simpli pasageri? Poate c nu-i nevoie dect s stm pe fotoliu.

Exist aa ceva n cazul legturilor ntre planete i staii spaiale din interiorul sistemelor stelare, dar nc n-am auzit despre cltorii controlate automat prin hiperspaiu. Cel puin pn acum. Arunc o privire n jur i fu cuprins de un fior de nelinite. Reuise, oare, zgripuroaica de Primar s mearg att de departe cu planurile ei? Fusese Fundaia n stare s automatizeze inclusiv cltoriile interstelare, iar acum avea s ajung pe Trantor mpotriva voinei lui, ca o simpl pies de mobilier de pe nav, fr s aib un cuvnt de spus n privina destinaiei? Mimnd vioiciune i bun dispoziie, i se adres parc cu gura altuia: Domnule Profesor, aezai-v. Primarul a afirmat c nava este complet computerizat. Dac dumneavoastr avei un Lector FX n camer, atunci sunt sigur c la mine voi gsi un computer. Fcei-v comod i, ntre timp, eu voi vedea cum stau lucrurile. Pelorat deveni dintr-o dat nelinitit: Trevize, drag prietene... Sper c nu vei cobor. Nu mi-am pus n minte aa ceva, Profesore. i chiar dac a ncerca, putei fi sigur c a fi oprit. Intenia Primarului este s nu m lase s fug. Nu vreau dect s aflu cum funcioneaz Far Star. Zmbi ncurajator: N-am de gnd s v prsesc. nc zmbea cnd intr n camera care simea c-i fusese destinat i, dup ce nchise ua fr zgomot, redeveni grav. Cu siguran c existau modaliti de a lua legtura cu planete din vecintatea navei. I se prea imposibil de conceput o nav izolat n mod deliberat de restul lumii i, prin urmare, undeva, ntr-un perete probabil, trebuia s fie instalat un Comunicator. L-ar putea folosi pentru a lua legtura cu biroul Primarulu pentru a cere instruciuni. Cercet cu atenie pereii, captul patului i mobilierul cu linii elegante i plcute. Dac nu descoperea nimic aici, avea s scotoceasc restul navei. Tocmai voia s plece cnd ochii i fur atrai de un cerc luminos de pe suprafaa cafenie i neted a biroului. Pe el scria cu litere ordonate: INSTRUCIUNI DE UTILIZARE A COMPUTERULUI. Aha! Inima ncepu s-i bat mai iute. Existau tot felul de computere i programe pentru a cror deprindere i-ar fi trebuit mult timp. Trevize nu fcuse niciodat greeala de a-i subestima inteligena dar, pe de alt parte, nu era un Maestru Desvrit. Unii aveau talentul pentru a folosi computerul, iar alii nu, i Trevize tia foarte bine din ce categorie fcea parte. n scurta lui carier n Flota Fundaiei ajunsese la gradul de locotenent i cnd i cnd ndeplinise funcia de ofier de serviciu, astfel c avusese prilejul s utilizeze computerul navei. Cu toate acestea, nu acionase de unul singur i nici nu avuseser nevoie s cunoasc mai mult dect manevrele de rutin pe care le presupunea funcia. Cu un sentiment de dezndejde, n faa ochilor i aprur volumele ce conineau programele complete i-i aminti atitudinea Sergentului Tehnician Krasnet, aflat la consola computerului de pe nav. Degetele lui jucau pe tastatura ce prea a fi unul dintre cele mai complexe instrumente muzicale din Galaxie i fcea totul cu un aer nonalant de parc simplitatea aceea l-ar fi plictisit, totui trebuia i el s consulte volumele din cnd n cnd, blestemndu-i stngcia. Trevize ezit o clip, apoi puse degetul pe cercul luminos i imediat lumina inund ntreaga tblie a biroului. Aprur contururile a dou mini: stnga i dreapta. Cu o micare neateptat i nceat, tblia biroului se nclin la patruzeci i cinci de grade. Trevize se aez pe scaunul din faa biroului. Nu erau necesare cuvinte. I se sugera ce avea de fcut. i puse palmele deasupra contururilor care erau astfel aezate nct acest lucru i reui fr nici un efort. Tblia biroului i se pru moale, aproape catifelat cnd o atinse, i palmele i se afundar n ea. i privi minile cu uimire pentru c ele nu se afundaser de fel. Ochii l asigurau c rmseser pe suprafaa aceea. i cu toate astea, simurile i spuneau c suprafaa biroului cedase, iar ceva cald i moale i reinea palmele. Ce era asta? Dar acum? Privi n jur, apoi nchise ochii ca rspuns la sugestia pe care o primise. Nu auzise nici o vorb. Nimic! n creierul lui se isc un gnd fugar venit de niciunde, prnd totui s-i aparin, care i comunic: "nchide ochii, te rog. Relaxeaz-te. Vom stabili legtura". Prin palme? Trevize i imaginase c dac omul avea s comunice vreodat cu un computer prin intermediul gndirii, acest lucru se va realiza cu ajutorul unui dispozitiv ca o glug aezat pe cap i cu electrozi fixai de east i de ochi. Dar minile?

Dar de ce nu? Trevize se simi plutind ca ntr-un somn, fr ns a-i pierde din acuitatea mental. De ce nu minile? Ochii nu erau altceva dect organe de sim. Creierul nu era dect un pupitru central de comand, protejat de oasele craniului i separat de suprafaa corpului, expus tuturor influenelor Minile reprezentau suprafaa activ, ele simeau i manipulau Universul. Fiinele umane gndeau cu minile. Minile satisfceau curiozitatea, pipiau, apucau, rsuceau, ridicau i cntreau totul. Existau animale care posedau un creier de dimensiuni apreciabile, ns ele nu aveau mini i asta le deosebea cu totul de om. i, n timp ce el i computerul i mpreunaser minile, gndirea lor deveni un singur tot i nu mai avea importan dac inea ochii nchii sau deschii. Dac-i deschidea nu reuea nicidecum s vad mai limpede, iar dac-i nchidea viziunea nu i se ntuneca. Astfel stnd lucrurile, reui s vad camera cu o claritate uimitoare, i nu numai n direcia n care privea, ci de jur mprejur i chiar de sus sau de jos. Vzu fiecare ncpere de pe nav i cuprinse i exteriorul ei. Soarele rsrise i strlucirea lui era ndulcit de uoara cea a dimineii, iar el putu s priveasc la astru direct, fr a fi orbit, ntruct computerul filtra lumina n mod automat. Simi adierea, temperatura vntului, precum i sunetele lumii nconjurtoare. Detect cmpul magnetic al planetei i nensemnatele sarcini electrice acumulate pe pereii navei. nelese dintr-o dat toate comenzile navei fr ca mcar s tie n mod amnunit ce reprezentau ele. tia doar c dac voia ca nava s se ridice, s se roteasc sau s accelereze, sau s utilizeze vreuna dintre nsuirile ei, procesul era identic aceluia prin care realiza operaiuni analoge ale propriului su corp. N-avea dect s-i foloseasc voina. Cu toate astea, voina lui nu aciona absolut independent. Computerul putea lua iniiativa, n acel moment, de exemplu, n minte i se nscuse o propoziie, iar el tiu exact cnd i cum va decola nava. n aceast privin nu exist alternativ. tiu cu siguran c mai trziu va putea hotr singur. Pe msur ce-i proiecta spre exterior contiina care, graie computerului, i sporise capacitatea de cuprindere, descoperi c putea simi starea pturilor superioare ale atmosferei: c putea vedea evoluia vremii; c putea detecta alte nave nind spre spaiu sau cobornd pe planet. Trebuia s in seama de toate acestea, iar computerul tocmai asta fcea. Trevize i ddu seama c dac acest lucru n-ar fi fost fcut de ctre computer, ar fi fost de ajuns s comunice gndul computerului, iar dorina s-ar fi ndeplinit. Ct privete volumele de programare, acestea dispruser. Trevize se gndi la Sergentul Tehnician Krasnet i nu-i putu reine un zmbet. Citise de multe ori despre uriaa revoluie pe care o va aduce utilizarea foiei gravitice, ns fuziunea computerului cu mintea uman era nc secret de stat. Aceasta avea s fie o revoluie i mai mare. Deveni contient de scurgerea timpului. tia cu exactitate ora local pe Terminus i ora dup Standardul galactic. Cum se separase? i chiar n clipa cnd gndul i veni n minte, mintea i fu eliberat, iar tblia biroului reveni la poziia lui de la nceput, iar Trevize rmase cu propriile-i simuri, lipsite de ajutorul din afar. Se simi orb i neajutorat, de parc fusese susinut i protejat vremelnic de ctre o suprafiin, care acum l abandonase. Dac n-ar fi tiut c putea oricnd relua legtura, copleitoarea senzaie de prsire l-ar fi fcut s izbucneasc n lacrimi. Dar aa, se mulumi s-i recapete capacitatea de orientare, de adaptare la propriile-i limite, dup care se ridic nesigur n picioare i iei din camer. Pelorat ridic privirea spre el. Cum era de ateptat, i reglase Lectorul: Funcioneaz foarte bine. Programul de cutare este excelent. Ai gsit comenzile, biatule? Da, profesore. Totul e n ordine. Atunci n-ar fi cazul s ne pregtim de decolare? M refer la autoprotecie. Nu trebuie s ne punem centuri de siguran sau ceva de genul sta? Am cutat i eu instruciuni, dar n-am gsit nimic i asta mi-a creat o stare de nervozitate. A trebuit s apelez la biblioteca mea ca s m linitesc. Cnd lucrez, reuesc s... n acest timp Trevize mpinse n fa minile cu palmele desfcute, ncercnd s mai domoleasc torentul de vorbe. Se vzu silit s ridice glasul ca s se fac auzit: Nu-i nevoie de aa ceva, Profesore. Antigravitaia este echivalentul non-ineriei. Nu apare senzaia de acceleraie cnd viteza se modific, ntruct toate lucrurile de pe nav sufer schimbarea n mod simultan. Vrei s spui c nu ne vom da seama cnd vom prsi planeta i vom intra n

spaiu? Tocmai asta spuneam i eu, pentru c, n timp ce noi discutm, am decoIat. Peste cteva minute vom iei din straturile superioare ale atmosferei i dup mai puin de jumtate de or vom fi n spaiu. 16 Auzind spusele lui Trevize, Pelorat pru s se fac mai mic. Dei ncerc s rmn netulburat, chipul lui ptros exprima o adnc nelinite. Ochii ncepur s i se roteasc n toate direciile, ncercnd s caute un punct de sprijin. Trevize retri senzaiile din timpul primei lui cltorii dincolo de atmosfera planetei. Janov, spuse Trevize strduindu-se s ia un ton ct mai natural (pentru c era prima oar cnd i vorbea profesorului cu un aer de familiaritate, i n cazul de fa era vorba de cel cu experien care se adresa unui nceptor i se impunea ca el s lase impresia c e mai n vrst), suntem n siguran. Ne aflm n pntecul unui crucitor aparinnd Flotei Fundaiei. Nu suntem narmai, ns nu exist vreun colior din Galaxie unde numele Fundaiei s nu ne slujeasc drept pavz. Chiar dac vreo nav ar aciona nebunete i ne-ar ataca, ne-am putea ine departe de armele ei ntr-o clipa. i te asigur c am descoperit c pot stpni perfect nava. Golan, m gndeam doar la pustietatea cosmosului. Ei asta-i bun. Terminus este nconjurat de pustietate. Doar un strat superficial de aer la suprafa i dup aceea vid de jur mprejur. Nu facem dect s depim acest strat nensemnat. O fi el nensemnat, dar l putem respira. i aici respirm. Aerul de pe nav este mai curat i mai pur i va rmne la nesfrit aa, spre deosebire de atmosfera de pe Terminus. Dar meteoriii? Ce-i cu ei? Atmosfera ne apr de meteorii. i de radiaii, fiindc tot veni vorba. Dac nu m nel, umanitatea cltorete n spaiu de douzeci de milenii. Douzeci i dou. Dac lum n seam cronologia lui Hallblock, e destul de limpede c... De ajuns! Ai auzit despre accidente provocate de meteorii sau de pierderi de viei datorit radiaiilor? n ultima vreme, vreau s zic. i mai precis, n cazul navelor Fundaiei? N-am prea urmrit vetile din domeniul sta, biete, ns eu sunt istoric i... Da, de-a lungul istoriei s-au ntmplat astfel de lucruri, dar tehnologia a progresat. Nici un meteorit periculos nu se poate apropia nainte ca noi s lum msurile necesare de evitare a impactului. Ar trebui ca patru meteorii s se ndrepte simultan spre noi din patru direcii care s fie vrfurile unui tetraedru pentru a ne putea lovi, dar f un calcul i vei constata c o s mori de btrnee de o mie de milioane de ori pn vei obine probabilitatea de cincizeci la sut de a tri un fenomen att de interesant. Dac te-ai afla lng computer n clipa aceea, vrei s spui. Nu, rspunse Trevize uor dispreuitor. Dac a da comenzi computerului pe baza propriilor mele simuri i reacii am fi lovii nainte de a ne da seama ce se ntmpl. Computerul nsui prelucreaz datele i d comenzi de milioane de ori mai repede dect a putea s-o facem eu sau tu. i ntinse mna. Janov, vino cu mine s-i art de ce-i capabil un computer i ce nseamn spaiul. Pelorat holb ochii spre el. Apoi rse scurt: Golan, nu cred c vreau s tiu asta. Bineneles c nu, Janov, pentru c n-ai idee ct reprezint ceea ce ateapt s fie cunoscut. Las nesigurana! Hai n camera mea! Trevize l apuc de mn i-l trase dup el. n timp ce se aeza n faa computerului zise: Janov, ai vzut vreodat Galaxia? Ai privit-o? Te referi la cer? ntreb Pelorat. Sigur. La ce altceva? L-am vzut ca toat lumea. E de ajuns s ridici privirea ca s-l vezi. Ai contemplat vreodat cerul ntr-o noapte senin, cnd Diamantele se aflau sub linia orizontului? "Diamantele" erau cele cteva stele suficient de apropiate i de luminoase care aveau o strlucire medie pe cerul nopii planetei Terminus. Formau un mic grup care se ntindea pe o lime de numai douzeci de grade i, n cea mai mare parte a nopii, se aflau sub linia orizontului. n afar de acel grup, mai existau o puzderie de stele foarte

slab luminoase care abia puteau fi zrite cu ochiul liber. Nu se ntrezrea dect licrirea palid a Galaxiei, singura privelite posibil de pe o lame ca Terminus, situat la marginea extrem a spiralei celei mai ndeprtate a Galaxiei. Cred c da, dar ce s contemplu? E o privelite normal. Bineneles c-i aa, se porni Trevize. Tocmai de aceea nimeni n-o admir. De ce s te uii mai atent dac o poi vedea oricnd? Acum, ns, o vei vedea, dar nu de pe Terminus, unde ceaa i norii te mpiedic tot timpul. O vei admira cum nu i s-a ntmplat niciodat pe Terminus, indiferent ct de mult ai fcut-o sau ct de limpede sau ntunecat ar fi fost cerul. Ce mult a vrea s nu fi ieit n spaiu pn acum, astfel nct, la fel ca i tine, s pot vedea Galaxia n frumuseea ei pur pentru ntia dat. mpinse un scaun ctre Pelorat: Stai jos, Janov. S-ar putea s dureze puin. Trebuie s m familiarizez cu computerul. Din cte am simit deja, tiu c imaginea e holografic aa c nu vom avea nevoie de ecran. Computerul stabilete legtura direct cu creierul meu, dar cred c l pot face s proiecteze o imagine obiectiv pe care s-o vezi i tu. Stinge lumina, te rog! Ei, ce ntng sunt! Voi pune computerul s fac asta. Rmi pe loc. Trevize intr n legtur cu computerul care i prinse mna cu cldur i intimitate. Lumina se stinse gradat i Pelorat se foi nelinitit n ntuneric. Nu te agita, Janov, l calm Trevize. S-ar putea s ntmpin dificulti n controlarea computerului, dar voi proceda cu precauie i de aceea te rog s ai rbdare. Acum vezi? Semiluna aceea. Era suspendat n bezna din faa lor. La nceput neclar i parc nvluit n aburi uori, dar devenind tot mai clar i mai strlucitoare. Pelorat era att de copleit nct abia reui s ntrebe: Terminus? Suntem chiar att de departe de el? Da, pentru c nava se deplaseaz cu vitez mare. Traiectoria navei descrise o curb n partea nnoptat a Terminusului care aprea ca o semilun puternic luminat. Trevize se simi brusc mboldit de ideea de a efectua un arc larg pentru ca nava s ajung deasupra suprafeei planetei unde era zi pentru a i-o arta n toat splendoarea, dar se abinu. Poate c Pelorat ar fi vzut ceva cu totul nou, dar frumuseea ar fi fost destul de comun. Existau prea multe fotografii, hari globuri. Orice copil tia cum arat Terminus din spaiu. O planet acoperit de ap ntr-o proporie mai mare dect majoritatea planetelor. O planet bogat n ap dar srac n minerale, potrivit agriculturii dar cu o industrie grea nu deosebit de dezvoltat, ns cea mai bun din Galaxie n privina tehnologiilor avansate i a miniaturizrii. Dac ar putea determina computerul s foloseasc microunde pe care s le transforme ntr-un model vizibil, ar vedea oricare dintre cele zece mii de insule locuite ale Terminusului mpreun cu singura insul suficient de mare pentru a fi considerat continent, unde se afla Terminus City i... ntoarce-te! Fusese doar un gnd, un exerciiu de voin, ns imaginea se schimb imediat. Semiluna strlucitoare se deplas spre periferia cmpului vizual i dispru. Vedea acum doar spaiul ntunecat, lipsit de stele. Pelorat i drese glasul i zise: A vrea s readuci imaginea Terminusului, biete. Parc a fi orbit. n vocea lui se fcu simit ncordarea. N-ai orbit. Privete! Crmpeie strvezii de cea le aprur n fa. Ceaa se destrm i deveni tot mai strlucitoare pn cnd ntreaga ncpere pru s radieze. ndeprteaz! Un alt exerciiu de voin i Galaxia se ndeprt, de parc ar fi fost privit printr-un ochean ntors, a crui capacitate de micorare a imaginii cretea clip de clip. Galaxia se contract i deveni o structur cu luminozitate variabil. Contrast! Imaginea ctig n luminozitate, fr a-i schimba dimensiunea i ntruct sistemul stelar de care aparinea Terminus era situat deasupra planului galactic, Galaxia nu se vedea exact din margini. Era o dubl spiral puternic scurtat ctre extremiti, cu iruri ntunecate de nebuloase care prseau marginea plpitoare de pe partea n care se afla Terminus. Pcla lptoas a nucleului, ndeprtat i micorat din cauza distanei, prea nensemnat. Profund impresionat, Pelorat spuse n oapt: Ai avut dreptate. N-am vzut-o niciodat astfel. Nici nu visam c exist attea detalii. Nici n-aveai cum. Nu poi vedea jumtatea exterioar atunci cnd atmosfera Planetei se afl ntre tine i Galaxie. De pe suprafaa Terminusului abia dac reueti s

ntrezreti nucleul. Ce pcat c imaginea frontal e att de apropiat. Nu neaprat. Computerul i-o poate prezenta din orice unghi. Trebuie doar s-mi exprim dorina asta i nici mcar nu-i nevoie s-o fac cu voce tare. Schimb coordonatele! Acest exerciiu de voin nu semna nicidecum cu un ordin precis, totui imaginea Galaxiei ncepu s sufere o uoar modificare; mintea lui ndruma computerul, iar acesta trebuia s se supun dorinei lui. Imaginea Galaxiei se roti ncet, astfel nct acum putea fi vzut la unghiuri drepte fa de planul galactic. Se ntindea ca un vrtej gigantic i strlucitor, cu rotunjimi nvluite n bezn, cu roiuri luminoase i cu o incandescen central unde nu se putea distinge nici un detaliu. Cum reuete computerul s vad Galaxia din poziia asta, care trebuie ca se afl la o deprtare de peste cincizeci de mii de parseci? ntreb Pelorat, apoi adug cu o oapt reinut: Te rog s m ieri c ntreb. Nu neleg. tiu la fel de puine lucruri despre computerul acesta ca i tine. Dar pn i un computer simplu poate regla coordonatele pentru a prezenta Galaxia din orice unghi, ncepnd cu ceea ce se poate detecta dintr-o poziie normal, prezentnd, adic, imaginea care apare din locul unde se afl computerul n spaiu. Bineneles c folosete doar informaiile pe care le poate detecta dintru nceput, aa c, atunci cnd ne prezint o vedere mai larg, vor apare anumite goluri i neclariti. n cazul acesta, totui... Da? Avem o imagine excelent. Bnuiesc c e echipat cu o hart complet a Galaxiei i ne-o poate arta la fel de lesne din orice unghi! Ce nelegi prin hart complet? Coordonatele spaiale ale fiecrei stele care trebuie s fie n bncile de memorie ale computerului. Ale fiecrei stele? fcu Pelorat vdit impresionat. Ei, probabil c nu pentru toate cele trei sute de miliarde. Cu siguran c ale stelelor care lumineaz planete populate i probabil c sunt incluse i cele din clasa de spectru K, precum i cele mai luminoase. Asta ar nsemna aproximativ aptezeci i cinci de miliarde. Orice stea a vreunui sistem populat? N-a vrea s susin ceea ce nu tiu sigur; probabil c nu-s toate. La urma urmelor, pe vremea lui Hari Seldon erau douzeci i cinci de milioane de sisteme populate, ceea ce ar prea mult, ns asta nseamn doar o stea din o mie dou sute. Iar apoi, n cele cinci secole ce au urmat, destrmarea Imperiului nu a mpiedicat colonizarea altor sisteme. Cred mai degrab c situaia asta a ncurajat colonizrile. Mai sunt nc o mulime de planete locuibile ctre care umanitatea se poate extinde, aa c s-ar putea ca ele s fi sporit la treizeci de milioane. Exist chiar posibilitatea ca cele recent colonizate s nu figureze n documentele Fundaiei. Dar cele vechi? Acestea ar trebui s fie incluse, fr nici o excepie. Aa-mi imaginez. Nu pot bga mna-n foc, desigur, dar m-ar mira ca vreun sistem locuit de mult vreme s lipseasc din documente. S-i art ceva, asta dac posibilitile mele de a controla computerul merg att de departe. Trevize fcu un efort s-i ncordeze minile care prur s se cufunde i mai mult n strnsoarea uoar a computerului. Poate c nici n-ar fi trebuit s fac asta; ajungea s gndeasc simplu i fr grab: Terminus! Nici nu se ncheg bine gndul c i i apru, ca rspuns, imaginea unui diamant de un rou orbitor, aezat chiar la marginea vrtejului. Uite soarele nostru, zise el micat. Asta-i steaua n jurul creia se rotete Terminus. Aha! exclam Pelorat cu o oapt nesigur. Un punct de un galben strlucitor cpt via ntr-un grup numeros de stele din chiar inima Galaxiei, situat ns ntr-o parte a incandescenei centrale. Era mai apropiat de marginea Galaxiei spre care se afla Terminus. Iar acela, zise Trevize, este soarele Trantorului. Se auzi un nou oftat, apoi Pelorat ndrzni: Sigur? Se spune c Trantor este situat n centrul Galaxiei. ntr-un fel chiar este. Foarte aproape de centru, att ct s poat fi locuibil. E mai apropiat dect orice alt sistem populat. O gaur neagr formeaz adevratul centru al Galaxiei, iar ea are masa a circa un milion de stele, astfel c reprezint un loc de o violen deosebit. Dup cte tiu, nu exist via acolo i probabil c nici nu poate exista. Trantor face parte din subinelul cel mai apropiat de centru al braelor spiralei i crede-m c dac-ai vedea cerul nopii de acolo ai avea impresia c se afl exact n miezul Galaxiei. E nconjurat de o aglomerare extrem de bogat de stele.

Golan, ai fost pe Trantor? ntreb Pelorat plin de invidie. Nu tocmai, ns am vzut reprezentri holografice ale cerului su. Trevize arunc o privire ntunecat ctre Galaxie. n cutarea celei de-a Doua Fundaii, pe vremea Catrului toat lumea cercetase hrile Galactice i pe aceast tem fuseser scrise i filmate nenumrate volume. i toate astea pentru c Hari Seldon afirmase, de la nceput, c a Doua Fundaie va fi ntemeiat "la cellalt capt" al Galaxiei, numind acel loc "Captul Stelei". La cellalt capt al Galaxiei! Exact n clipa cnd Trevize gndi asta, se ivi o linie delicat i albastr care se ntindea de la Terminus prin gaura neagr din centrul Galaxiei, ctre cealalt extremitate. Trevize tresri fr s-i dea seama. Nu ceruse n mod explicit linia, dar se gndise la ea destul de limpede i asta i fusese suficient computerului. Dar bineneles c ruta n linie dreapt ctre partea opus a Galaxiei nu nseamn neaprat un indiciu privind "cellalt capt" la care se referise Seldon. Doar Arkady Darell (dac ar fi fost s dea crezare autobiografiei ei) fusese cea care folosise expresia "un cerc nu are capt" pentru a arta ceea ce acum toat lumea considera drept adevrat... i, cu toate c Trevize ncerc s-i nbue gndul, computerul fusese mai iute dect el. Linia albastr se terse i n locul ei apru un cerc ce aproape c tivea cu albastru Galaxia i trecea prin punctul rou aprins, adic prin soarele Terminusului. Un cerc nu are capt, iar dac cercul ncepe la Terminus, i pornim n cutarea celuilalt capt, asta n-ar nsemna altceva dect o revenire pe Terminus, i exact acolo trebuia s fi fost ntemeiat a Doua Fundaie, populnd aceeai lume ca i Prima. Dar dac n realitate nimeni n-o gsise, i aa-zisa descoperire a celei de-a Doua Fundaii rmsese o iluzie, arunci ce era de fcut? n aceast situaie ce altceva, n afar de linia dreapt i de cerc, ar putea clarifica totul? Ai nceput s creezi iluzii? ntreb Pelorat. Ce-i cu cercul acela albastru? Testam comenzile. Ai vrea s localizm Pmntul? Dup cteva clipe de tcere, Pelorat se hotr s vorbeasc: Glumeti? Nu. S ncercm. ncerc, dar nu se-ntmpl nimic. Regret, zise Trevize. Nu e acolo? Nu exist Pmntul? Presupun c am gndit greit comanda, dei nu mi se pare posibil. Mai degrab cred c Pmntul nu este inclus pe lista pe care o are computerul la dispoziie. Ar putea figura sub un alt nume. Trevize prinse ideea din zbor: Sub ce nume, Janov? Pelorat rmase tcut i, la adpostul ntunericului, Trevize zmbi. Se gndi c o dat cu trecerea vremii exista posibilitatea ca lucrurile s se clarifice. S mai atepte puin. S nu foreze lucrurile. Apoi, n mod deliberat, schimb subiectul: M ntreb dac am putea manipula timpul. Timpul? i cum am putea face asta? Galaxia se rotete. Terminusului i trebuie aproximativ jumtate de miliard de ani pentru a efectua o rotaie complet de-a lungul circumferinei mari a Galaxiei. Stelele mai apropiate de centru termin aceast cltorie mult mai repede, desigur. S-ar putea ca n computer s existe date referitoare la micarea fiecrei stele fa de gaura neagr central i, dac e aa, vom comanda computerului s multiplice fiecare micare de milioane de ori astfel nct s fac vizibil efectul de rotaie. S ncerc s-i comand asta. Comunic instruciunea i nu putu s nu-i simt muchii ncordndu-se sub efortul de voin pe care-l exercit, ca i cum ar fi cuprins Galaxia n brae i ar fi accelerat-o, rsucind-o, oblignd-o s se roteasc, i ar fi ntmpinat o rezisten uria n aceast teribil ncercare. Galaxia se mic. ncet, maiestuos, ea se rotea n direcia n care ar fi trebuit s se mite pentru ca braele spiralei s se strng. Timpul se scurgea nebnuit de repede un timp fals, artificial i n aceast micare stelele devenir licriri evanescente. Ici i colo, unele dintre cele mai mari cptar o culoare rou nhis, crescnd n strlucire pe msur ce redeveneau gigante roii. Iar apoi, o stea dintr-o aglomerare central explod fr s scoat vreun sunet producnd o vpaie orbitoare care, pentru o fraciune de secund, ntunec restul Galaxiei i apoi se mistui. Dup aceea mai vzur o explozie ntr-unul dintre braele spiralei, apoi alta, nu departe de prima. Supernove, spuse Trevize cu o voce tremurtoare. Putea computerul s anticipeze cu precizie ce stele vor exploda i cnd? Ori folosea doar un model simplificat care servea pentru a arata viitorul stelelor n termeni mai degrab generali dect exaci? Cu o voce gtuit de emoie, Pelorat reui s ngaime: Galaxia seamn cu o vietate care se trte prin spaiu.

Aa e, spuse Trevize, dar am obosit. Dac nu nv s transmit instruciuni cu mai puin efort, nu voi putea continua jocul acesta prea mult vreme. Se desprinse. Galaxia i ncetini micarea, apoi se opri, se nclin pn reveni la poziia lateral din care o vzuser la nceput. Trevize nchise ochii i trase cu nesa aer n piept. Simi cum Terminus se fcea tot mai mic n urma lor, n timp ce ultimele crmpeie de atmosfer se rreau. Simi toate navele aflate n spaiul din jurul Terminusului. Nu-i trecu prin minte s verifice dac se putea constata ceva neobinuit n legtur cu vreuna dintre navele acelea. Exista oare o nav care s posede acionare gravitic la fel ca i nava lui i a crei traiectorie s o copieze pe a sa mai mult dect ar fi admis legile probabilitii?

5 Oratorul 17 TRANTOR! Vreme de opt mii de ani fusese capitala unei puternice entiti politice care cuprinsese o uniune mereu crescnd de sisteme planetare. Dousprezece mii de ani dup aceea devenise capitala unei entiti politice care includea ntreaga Galaxie. Constituia centrul, inima, chintesena Imperiului Galactic. Imperiul nu putea fi conceput fr ca mai nti s te gndeti la Trantor. Trantor nu atinsese apogeul dezvoltrii sale dect atunci cnd destrmarea Imperiului devenise ireversibil. De fapt, nimeni nu bgase de seam c Imperiul i pierduse capacitatea de progres i de a privi n exterior, deoarece Trantor era nvemntat n metal strlucitor. Dezvoltarea culminase prin extinderea oraului la dimensiunile ntregii planete. Populaia se stabilise (prin lege) la patruzeci i cinci de miliarde i singura suprafa acoperit de verdea rmsese n jurul Palatului Imperial i a complexului compus din Biblioteca i Universitatea Galactic. Suprafaa de uscat i ap era mbrcat n metal. Zonele fertile i deertice fuseser de asemenea nghiite i transformate n aglomerri umane, adevrate jungle administrative, complexiti computerizate, vaste spaii de depozitare i pstrare a alimentelor i a pieselor de schimb. Lanurile muntoase fuseser retezate iar depresiunile nivelate. Nesfritele coridoare ale oraului, spate sub nivelul platourilor continentale i al oceanelor se transformaser n gigantice bazine subterane destinate acvaculturii singura (i nendestultoarea) surs intern de hran i de minerale. Legturile cu Lumile Exterioare, de la care Trantor i obinea resursele trebuincioase, depindeau de miile de spaio-porturi, de zecile de mii de nave de lupt, de sutele de mii de nave comerciale; de milioanele de nave de transport. Nici un ora de mrime comparabil nu suferise asemenea transformri ntr-o perioad de timp att de scurt. Nici o planet din Galaxie nu folosise energia solar ntro asemenea msur i nici nu fcuse eforturi att de disperate pentru a evacua cldura rezidual. Radiatoarele ajungeau pn la straturile mai rarefiate ale atmosferei n timpul nopii, i erau readuse sub carapacea de metal a oraului n cursul zilei. Planeta se rotea, iar radiatoarele se ridicau tot mai sus o dat cu cderea nopii i coborau ncet-ncet pe msur ce lumina zilei cretea. Aa se fcea c Trantor avea o asimetrie artificial care aproape c devenise simbolul su. Ajuns la un asemenea apogeu, Trantor conducea Imperiul! l conducea n mod ineficient, ns nimeni i nimic n-ar fi fost n stare s guverneze bine. Imperiul era prea ntins pentru a fi condus de pe o singur lume chiar sub domnia celui mai activ dintre mprai. i cum ar fi putut Trantor s guverneze cu succes cnd, n cursul secolelor de destrmare, coroana Imperial devenise obiect de tranzacie ntre politicieni irei i incompeteni care nu vedeau mai departe de vrful nasului, iar birocraia se transformase treptat ntr-o clas de oameni coruptibili? Dar chiar i n perioadele sale cele mai sumbre, exista ceva care fcea ntreaga mainrie s funcioneze n continuare. Fr Trantor, Imperiul Galactic n-ar fi putut merge nainte. Imperiul se nruia nencetat, dar atta vreme ct Trantor rmnea n locul su, esena Imperiului se pstra si-i meninea un aer de mndrie, eternitate, tradiie i putere i, de ce nu, de exaltare. Numai atunci cnd s-a produs ceea ce era de neconceput cnd Trantor s-a prbuit i a fost devastat, cetenii si ucii cu milioanele i lsai s moar de foame cu miliardele; cnd impuntoarea carcas de metal a fost sfrtecat, gurit, topit sub

atacurile flotei "barbare" abia atunci s-a considerat c Imperiul se prbuise. Supravieuitorii fostei mari puteri au continuat s distrug ceea ce mai rmsese ntreg i, n decursul unei generaii, din cea mai impuntoare planet cunoscut de umanitate, Trantor devenise un nenchipuit vlmag de mine. Asta se ntmplase cu aproximativ dou secole i jumtate n urm. Pentru restul Galaxiei, Trantor rmsese n amintirea tuturor aa cum fusese odinioar. Avea s dinuie pe vecie ca scen preferat a romanelor istorice, simbolul i amintirea duioas a trecutului, cuvntul ndrgit n maxime precum: "Toate drumurile stelare duc spre Trantor", sau "Socoteala de-acas nu se potrivete cu cea de pe Trantor" sau "Cum frumosul i urtul tot aa Trantor i lutul". Asta, pentru restul Galaxiei... Pentru Trantor, ns, acest lucru nu era adevrat. Trantor! Imaginea vechiului Trantor fusese uitat cu totul. Metalul de la suprafa dispruse aproape complet. Trantor era acum o lume cu o populaie redus, format din fermieri care produceau pentru ei nii, un loc unde rareori ajungeau nave comerciale care, atunci cnd soseau, nu erau primite cu mult bucurie. nsui cuvntul "Trantor", nc folosit n mod oficial, dispruse din limbajul oamenilor. Trantorienii o numeau acum "Comin", ceea ce n dialectul lor ar fi reprezentat "Cmin" din Galactica Standard. Quindon Shandess se gndea la toate acestea i la multe altele n timp ce sttea linitit, ntr-o binecuvntat stare de semiadormire, n care putea s-i lase mintea s hoinreasc n voie. Era Prim Orator al celei de-a Doua Fundaii de optsprezece ani i, dac gndirea lui avea s-i pstreze vigoarea i abilitatea de a continua rzboaiele politice, putea s-i mai pstreze poziia nc zece sau doisprezece ani. El era omologul, altfel spus, imaginea n oglind a Primarului de pe Terminus, care crmuia Prima Fundaie, dar se deosebea foarte mult de acesta n toate privinele. Primarul Terminusului era cunoscut n ntreaga Galaxie, iar, ca urmare, Prima Fundaie reprezenta "Fundaia" pentru toate lumile. Primul Orator al celei de-a Doua Fundaii era cunoscut doar colaboratorilor si. i cu toate acestea, cea care deinea adevrata putere, sub conducerea sa i a predecesorilor si, era cea de-a Doua Fundaie. Prima Fundaie deinea ntietatea n domeniul puterii fizice, al tehnologiei i al armelor. A Doua Fundaie deinea supremaia n domeniul puterii mentale, al gndirii i al capacitii de control. n cazul oricrui fel de conflict ntre cele dou, ce importan ar fi avut numrul de nave i de arme aflat la dispoziia Primei Fundaii dac a Doua Fundaie controla gndirea celor care acionau navele i armele? Dar ct se va mai putea bucura aceast putere secret? Ca al douzeci i cincilea Prim Orator, purtase povara acestei ndatoriri mai mult vreme dect ali predecesori. Oare nu s-ar cuveni s renune la poziie i s le fac loc aspiranilor mai tineri? Unul dintre ei ar fi fost Oratorul Gendibal, cel mai dornic i recent primit dintre membrii Mesei. Shandess era preocupat de ntlnirea din acea sear. Avea s atepte cu acelai interes i posibila preluare a funciei ntr-o buna zi? Rspunsul la aceast ntrebare era c Shandess nu se gndea serios s-i prseasc poziia. inea prea mult la ea. Rmnea pe loc pentru c, n ciuda vrstei naintate, era perfect capabil s-i onoreze ndatoririle. Albise, dar prul i fusese dintotdeauna mai decolorat i-l purta foarte scurt, astfel nct culoarea nu avea mare importan. Ochii i erau albatri splcit, iar mbrcmintea se conforma stilului auster al fermierilor de pe Trantor. Primul Orator putea cobor n mijlocul poporului Hamish, trecnd neobservat, dar pstrndu-i totui puterile ascunse. Dac i concentra mintea i privirea putea determina oamenii s acioneze conform dorinelor lui, fr ca mai trziu acetia s pstreze vreo amintire despre ceea ce fcuser. Rareori se ntmpla aa ceva. Aproape niciodat. Regula de Aur a celei de-a Doua Fundaii suna: "S nu ntreprinzi nimic dect dac trebuie, iar cnd trebuie s acionezi, ezit." Primul Orator ls s-i scape un oftat uor. Viaa n vechea Universitate, n vecintatea grandoarei ncrcat de melancolia ruinelor Palatului Imperial, nu se putea s nu-l ndemne uneori s cugete la Regula de Aur. Pe vremea Marii Devastri, Regula de Aur fusese pus la mare i grea ncercare. Nu se gsise nici o cale de salvare a Trantorului fr a sacrifica Planul Seldon privind ntemeierea celui de-al Doilea Imperiu. Cruarea vieii a patruzeci i cinci de miliarde ar fi reprezentat o atitudine uman, dar aceast alternativ nsemna pstrarea Primului Imperiu, ceea ce n-ar fi dus dect la amnarea verdictului. Peste alte cteva secole s-ar fi ajuns la o distrugere i mai mare i probabil c niciodat nu s-ar mai fi putut ntemeia al Doilea Imperiu. Primii Oratori de odinioar concepuser vreme de zeci de ani Devastarea care

fusese anticipat cu claritate, ns nu ntrevzuser nici o soluie, nici o modalitate de a asigura i salvarea Trantorului i impecabila constituire a celui de-al Doilea Imperiu. Fusese ales rul cel mai mic, iar Trantor pierise! La vremea aceea, membrii celei de-a Doua Fundaii reuiser s salveze ca prin urechile acului complexul Universitate/Bibliotec i trebuie spus c i aceast soluie crease un sentiment de vinovie. Cu toate c nimeni nu putuse demonstra c pstrarea intact a complexului contribuise la ridicarea meteoric a Catrului, unii intuiau c trebuia s existe o legtur ntre acestea. Asta era ct pe ce s nruiasc toate planurile! i totui, dup zecile de ani ale Devastrii i ale Catrului, sosise Secolul de Aur al celei de-a Doua Fundaii. nainte de asta, dup moartea lui Seldon, membrii celei de-a Doua Fundaii se ngropaser n Bibliotec precum crtiele, vreme, de peste dou secole i jumtate, n intenia de a se da la o parte din calea susintorilor Imperiului. ntr-o societate ndreptndu-se spre ruin i creia i psa din ce n ce mai puin de Biblioteca Galactic, numit n fel i chip, ei slujeau ca bibliotecari, iar instituia czuse n desuetudine, ceea ce se potrivea perfect scopurilor lor. Duceau o via nedemn i umil. Nu contribuiau dect la conservarea Planului, n timp ce departe, la captul Galaxiei, Prima Fundaie lupta din rsputeri s supravieuiasc mpotriva atacurilor unor dumani mai puternici dect ea, fr a primi ajutor din partea celei de-a Doua Fundaii i fr a avea mcar cunotin de existena ei. A Doua Fundaie a fost eliberat prin Marea Devastare un alt motiv pentru care nimeni i nimic n-a mpiedicat Devastarea (tnrul Gendibal, care era curajos, afirmase recent c eliberarea fusese motivul principal). Dup Marea Devastare, Imperiul dispruse i, n vremurile ce urmaser, supravieuitorii de pe Trantor nu clcaser nechemai pe teritoriul celei de-a Doua Fundaii. Aceasta se ngrijise ca ntregul complex Universitate / Bibliotec, rmas intact dup Devastare, s supravieuiasc i Marii Rennoiri. Fuseser pstrate i ruinele Palatului. Metalul dispruse de pe cea mai mare parte a lumii. Uriaele i nesfritele coridoare fuseser acoperite, umplute, rsucite, distruse, uitate; toate se aflau acum sub stnci i sol cu excepia acestui loc, unde metalul nc mai nconjura cldirile antice. Complexul putea fi asemuit unui impuntor monument nchinat mreiei, un mausoleu al Imperiului, ns pentru poporul Hamish acestea erau locuri bntuite de duhuri, populate de stafii care nu trebuiau tulburate. Doar membrii Fundaiei mai puneau piciorul prin coridoarele strvechi ori atingeau pereii strlucitori din titan. i chiar i aa, din cauza Catrului care sosise pe Trantor, totul era ct pe ce s se nruiasc. Ce s-ar fi ntmplat dac el ar fi aflat adevrul despre lumea pe care o locuise o vreme? Armele lui fizice erau cu mult mai puternice dect cele aflate la dispoziia celei de-a Doua Fundaii, iar armele lui mentale aproape la fel de redutabile. Necesitatea de a nu ntreprinde nimic n afar de ceea ce trebuia i nelegerea faptului c orice ans de a ctiga o btlie imediat putea purta n sine germenele unui eec de proporii mai mari, ar fi mpiedicat a Doua Fundaie s acioneze. i dac n-ar fi existat Bayta Darell i acea aciune fulgertoare... Cci i aceea se petrecuse fr intervenia sau ajutorul celei de-a Doua Fundaii. Iar dup aceea, Secolul de Aur cnd, ntr-un fel sau altul, Primii Oratori ai vremii au gsit mijlocul prin care au putut deveni activi, punnd capt carierei de cuceritor a Catrului, controlndu-i n cele din urm gndirea, iar apoi oprind chiar Prima Fundaie atunci cnd ea a nceput a fi bnuitoare i din cale afar de curioas privind natura i identitatea celei de-a Doua Fundaii. Preem Palver, al nousprezecelea i cel mai de seam Prim Orator, reuise nu fr sacrificii ngrozitoare s ndeprteze toate aceste primejdii i salvase Planul Seldon. De o sut douzeci de ani ncoace, a Doua Fundaie era iari ceea ce fusese odinioar, rmnnd ascuns ntr-o regiune de pe Trantor. Nu se mai ascundea de reprezentanii Imperiului, ci de Prima Fundaie, care era la fel de ntins ca i fostul Imperiu Galactic i care dispunea de o for tehnologic mult mai puternic. n cldura plcut, Primul Orator nchise ochii i alunec uor n starea aceea inexprimabil n care putea tri experiene halucinatorii linititoare, cnd nici nu visa, dar nici nu gndea contient. Se sfrise cu atmosfera sumbr i apstoare. Totul avea s fie bine. Trantor nc era capitala Galaxiei, pentru c a Doua Fundaie se afla aici, mai puternic i mai capabil de a controla evenimentele dect fusese vreodat n stare chiar mpratul. Prima Fundaie va fi ncorsetat i dirijat i va aciona cum se cuvine. Chiar de-ar avea cele mai grozave nave i arme, ea n-ar putea ntreprinde nimic atta vreme ct conductorii ei importani ar fi, la nevoie, controlai pe cale mental. Iar al Doilea Imperiu se va nate, dar nu va semna cu primul. Va fi un Imperiu Federal, n care prilor componente li se vor ncredina apreciabile puteri de

autoconducere, astfel nct s nu se manifeste puterea iluzorie a unui guvern militar i centralizat, cruia, n fond, s-i lipseasc autoritatea. Noul Imperiu va fi mai destins, mai suplu, mai flexibil, mai capabil de a rezista tensiunilor i va fi ntotdeauna dirijat dar ntotdeauna de ctre oamenii netiui ai celei de-a Doua Fundaii. Trantor va fi n continuare capitala, mai puternic, datorit celor patruzeci de mii de psihoistorici, femei i brbai, dect fusese vreodat cu cele patruzeci i cinci de miliarde de locuitori ai ei. Primul Orator se trezi brusc. Soarele coborse spre asfinit. i scpase vreun murmur? Spusese ceva cu voce tare? Dac a Doua Fundaie trebuie s tie mult i s vorbeasc puin, atunci Oratorii crmuitori trebuiau s tie cel mai mult i s vorbeasc cel mai puin. Zmbi crispat. Era att de tentant s devin patriot trantorian i s considere c singurul scop al celui de-al Doilea Imperiu intea s aduc hegemonia Trantorului. Seldon atrsese atenia asupra primejdiei; anticipase pn i aceast posibilitate cu cinci secole nainte ca aa ceva s se poat ntmpla. Primul Orator nu dormitase prea mult. nc nu sosise ora audienei lui Gendibal. Shandess atepta cu interes aceast ntrevedere particular. Gendibal era ndeajuns de tnr ca s vad cu ochi mai limpezi ntregul Plan Seldon i suficient de inteligent ca s neleag ceea ce alii n-ar fi reuit. i nu putea fi exclus posibilitatea ca Shandess s desprind ceva nou din ceea ce avea tnrul de spus. Nimeni nu va ti vreodat ct de mult profitase Preem Palver nsui marele Palver n ziua cnd tnrul Kol Benjoam, care nu mplinise nc treizeci de ani, venise s vorbeasc cu el despre cile posibile de a manipula Prima Fundaie. Benjoam, socotit mult dup aceea drept cel mai mare teoretician dup Seldon, nu a scos o vorb despre acea ntlnire n anii ce au urmat, ns a devenit cel de-al douzeci i unulea Prim Orator. Unii chiar atribuiau meritele mai mult lui Benjoam dect lui Palver pentru marile realizri din vremea administraiei Palver. Shandess se amuz gndindu-se la ceea ce ar putea s-i comunice Gendibal. Era o tradiie ca tinerii subtili s-i expun ntreaga teorie n chiar prima faz arunci cnd se aflau pentru prima oar singuri fa n fa cu Primul Orator. Nendoios c niciodat nu solicitau acea prim audien pentru ceva lipsit de importan, cci dac Primul Orator socotea c erau lipsii de argumente serioase, asta le putea distruge ntreaga carier. Patru ore mai trziu, Gendibal se afla n faa lui. Tnrul nu prea stnjenit. Atepta calm ca Shandess s nceap discuia. Orator, ai solicitat audien ntr-o problem important. N-ai vrea s mi-o expui n rezumat? Iar Gendibal vorbi rar i calm, de parc ar fi povestit ce mncase la masa de prnz: Prim Orator, Planul Seldon este lipsit de sens! 18 Lui Stor Gendibal nu-i trebuiau dovezi din partea altora care s ntreasc sentimentul propriei valori. i amintea c aproape ntotdeauna se dovedise altfel dect alii. Nu mplinise nici zece ani cnd un agent, care intuise capacitatea lui de gndire, l recrutase pentru a Doua Fundaie. Dup aceea, n cursul anilor de studiu, obinuse rezultate remarcabile; fusese receptiv la psihoistorie la fel de uor ca o nav care rspunde unui cmp gravitaional. Psihoistoria l atrsese, iar el se ndreptase ctre ea, citind textul lui Seldon referitor la problemele fundamentale, n vreme ce alii de vrsta lui fceau eforturi ca s neleag i s foloseasc ecuaiile difereniale. La cincisprezece ani intrase la Universitatea Galactic Trantor (dup cum fusese rebotezat n mod oficial Universitatea Trantor), dup o discuie n cursul creia, fiind ntrebat care-i erau ambiiile, el rspunsese hotrt: "S devin Prim Orator nainte de a mplini patruzeci de ani." Nu ndrznea s inteasc spre funcia de Prim Orator fr pregtirea necesar. ntrun fel sau altul, dobndirea ei i se prea o certitudine, dar scopul lui era s ajung la aceast nvestitur n tineree. Chiar i Preem Palver avusese patruzeci i doi de ani cnd primise rangul. Expresia de pe chipul examinatorului se schimbase atunci cnd Gendibal afirmase acest lucru, dar tnrul i nsuise deja psiholimbajul i putuse interpreta acea tresrire.La fel de bine tia, de parc examinatorul i-ar fi dat de tire, c n dosarul lui va apare o scurt meniune, n sensul c va fi un student greu de controlat. Pi bineneles! Gendibal voia s fie greu de manipulat. Peste dou luni avea s mplineasc treizeci i unu de ani i fcea deja parte din Consiliul Oratorilor. Trebuia s mai atepte cel mult nou am pn s poat deveni Prim Orator i tia c va reui. Aceast audien la actualul Prim Orator era de nsemntate

crucial pentru planurile lui i, n strdania de a lsa o impresie deosebit, nu precupeise nici un efort pentru a stpni la perfecie psiholimbajul. Cnd doi Oratori ai celei de-a Doua Fundaii comunic, limbajul lor nu seamn cu nici un altul din Galaxie. Este, n aceeai msur, un limbaj compus att din gesturi evanescente i cuvinte, precum i din modele mentale schimbtoare, inteligibile doar lor. Un necunosctor ar putea prinde frnturi de vorbe cnd i cnd, dar multe idei se transmit pe calea gndului, iar aceste comunicri ar rmne intraductibile cuiva care nu este el nsui Orator. Limbajul Oratorilor se bucura de avantajul rapiditii i al infinitelor nuanri, dar pctuia prin faptul c fcea aproape imposibil ascunderea adevratelor preri. Gendibal i cunotea propria opinie despre Primul Orator. Simea c acesta trecuse de piscul puterii mentale. Dup aprecierea lui Gendibal, Primul Orator nu anticipa i nici nu era pregtit s fac fa vreunei crize i-i lipsea clarviziunea de a o depi dac aceasta avea s apar cu adevrat. n ciuda bunelor intenii i a amabilitii lui, el era plmada din care se ntrupeaz dezastrul. Gendibal trebuia s alunge toate acestea nu numai din cuvinte, gesturi i expresii ale chipului, ci i din propriile gnduri. Nu tia n ce msur va reui acest lucru, astfel ca Primul Orator s nu surprind vreo aluzie. Lui Gendibal i era deopotriv de greu s ignore sentimentele pe care Primul Orator le nutrea fa de el. Dincolo de bonomie i de bunvoin, vizibile i destul de sincere, Gendibal putea detecta aerul uor distant pe care-l creau ngduina i sursul rece i fcu un efort de autocontrol mental pentru a nu lsa s se simt vreun resentiment din aceast pricin, iar dac i-ar fi scpat vreun gest, el s fie ct mai nensemnat. Primul Orator zmbi i se rezem mai bine de sptarul jilului. Nu-i pusese picioarele pe birou, dar prin acest gest reuise s lase s se ntrevad un amestec de siguran superioar i amiciie n care formalitile sunt de prisos, ceea ce-l fcu pe Gendibal s fie nesigur n legtur cu efectul afirmaiei lui. ntruct nu fusese invitat s ia loc, Gendibal simi zdrnicia micrilor i atitudinilor prin care-ar fi putut s-i mascheze sau s-i alunge nesigurana. Era imposibil ca Primul Orator s nu neleag acest lucru. Planul Seldon este lipsit de sens? ntreb Shandess. Ce afirmaie ieit din comun! Ai cercetat ntiul Radiant n ultima vreme, Orator Gendibal? l studiez adesea, Prim Orator. E datoria mea s-o fac i asta constituie o plcere pentru mine. Studiezi, ntmpltor, doar acele poriuni care cad n sarcina ta? l cercetezi n detaliile microscopice, adic un sistem de ecuaii aici, o tendin de reglare colo? E deosebit de important, bineneles, ns eu l-am socotit ntotdeauna drept un exerciiu excelent pentru a nelege ntreaga dezvoltare. Studierea ntiului Radiant pas cu pas e util, ns observarea lui ca un continent te poate inspira. Ca s-i mrturisesc un adevr, Orator, nici eu nu l-am mai parcurs cam de mult vreme. N-ai vrea s-o facem mpreun? Gendibal nu ndrzni s zboveasc cu rspunsul. Trebuia s rspund fr a se ofensa, pentru c altfel n-ar fi reuit deloc n ceea ce-i propusese: Ar fi o onoare i o plcere, Prim Orator. Primul Orator aps pe o prghie aflat pe o latur a biroului. n biroul oricrui Orator exista cte un Radiant, iar al lui Gendibal nu era cu nimic mai prejos dect cel pe care-l avea Primul Orator. A Doua Fundaie devenise o societate egalitar n toate manifestrile ei exterioare, mai precis, n cele neimportante. n realitate, singurul prerogativ oficial de care se bucura Primul Orator era acela ce rezulta din chiar titlul pe care-l purta: el vorbea ntotdeauna primul. Camera se cufund n bezn, dar aproape instantaneu ntunericul deveni clarobscur i sidefat. Pereii mai lungi ai camerei cptar o culoare crem care crescu n luminozitate i strlucire i ntr-un trziu pe perete aprur ecuaii scrise cu caractere ordonate i att de mici nct abia de puteau fi citite. Dac nu exist vreo obiecie, ncepu Primul Orator, lsnd s se neleag de la sine c nici nu va fi admis vreuna, vom reduce amplificarea pentru a putea vedea ct mai mult dintr-o singur privire. Scrisul ordonat se micor pn ce caracterele devenir subiri ct firul de pr, vagi niruiri ntunecate pe fundalul sidefat. Primul Orator atinse tastele unei mici console ataat n braul jilului: Vom aduce totul napoi, ctre nceputuri, pe vremea lui Hari Seldon i vom crea o micare nceat de naintare. Vom segmenta uvoiul pentru a putea vedea doar cte o decad din dezvoltare dintr-o privire. Asta d un sentiment minunat de scurgere a istoriei, fr a fi deranjat de detalii. Tare-s curios s tiu dac ai fcut asta vreodat. Exact n felul acesta n-am procedat, Prim Orator. Ar trebui s-o faci. E un simmnt unic. Te rog s observi ct de rzlee sunt liniile negre de la nceput. n cursul primelor decade nu exista ansa unor alte soluii.

Punctele de bifurcaie cresc totui exponenial pe msura trecerii timpului. Dac n-ar fi faptul c, imediat ce este urmat o anumit ramificaie, n viitor ar dispare o vast reea de alte ramificaii, toat dezvoltarea aceasta ar deveni complet nemanevrabil. Desigur, atunci cnd ne ocupm de viitor trebuie s fim ateni pe dispariia cror ramificaii ne bazm. tiu asta, Prim Orator. n rspunsul lui Gendibal rzbtu o not de uoar iritare pe care nu i-o putu nfrna. Primul Orator nu acord importan acestui rspuns: Observ, te rog, liniile erpuitoare ale simbolurilor scrise cu rou. Alctuiesc un model. Dup toate probabilitile, ele ar trebui s existe aleatoriu, ntruct fiecare Orator i ctig locul graie rafinamentelor pe care le adaug Planului original. S-ar prea c, la urma urmei, nu se poate anticipa punctul n care poate fi adugat fr probleme o astfel de corecie ori punctul n care un Orator anume ncearc s-i impun propriile interese sau miestria, i, cu toate astea, de mult vreme am impresia c amestecul de negru, aparinnd lui Seldon, i rou, aparinnd Oratorilor, urmeaz o lege sever care depinde foarte mult de timp, dar prea puin de alte elemente. Gendibal urmri fascinat cum scurgerea anilor i a liniilor subiri scrise n negru i rou se mpleteau ntr-o estur aproape hipnotic. Modelul n sine nu nsemna nimic. Importante erau simbolurile din care se compunea acest model. Ici i colo i fcea apariia cte-un pria, umflndu-se, ramificandu-se i devenind proeminent, apoi prbuindu-se n el nsui i disprnd, acoperit de negru sau rou. Deviaia albastr, zise Primul Orator, i sentimentul de dispre pe care acesta l strni n mintea amndurora pru s-i uneasc. Trecem mereu prin situaia asta i vom ajunge, evident, la Secolul Deviaiilor. Aa se i ntmpl. Se putea spune cu precizie momentul n care fenomenul distrugtor pe care-l reprezentase Catrul apruse i cuprinsese ntreaga Galaxie, pentru c ntiul Radiant se ntunec dintr-o dat din pricina priaelor albastre i ramificate, mai multe dect puteau fi stopate pn cnd nsi ncperea pru s devin albastr din cauza liniilor care se ngroau i ncrcau peretele cu o poluare din ce n ce mai strlucitoare (poluare era singurul cuvnt potrivit). Totul crescu pn ntr-un punct, apoi se stinse, se subie i liniile se adunar ntruna singur vreme de un secol pn s dispar cu totul. Cnd linia albastr se fcu nevzut i cnd Planul i recapt culorile negru i rou, se vzu cu claritate intervenia lui Preem Palver. Tot nainte, nainte... Acesta este prezentul, remarc Primul Orator cu o voce lipsit de griji. nainte, spre viitor... Apoi apru o ngustare ntr-un veritabil nod constituit din linii negre strns ntreesute cu cteva linii roii. Iat ntemeierea celui de-al Doilea Imperiu, spuse Primul Orator. Stinse ntiul Radiant i camera fu inundat de lumin obiuit. A fost o experien emoionant. ntr-adevr, zmbi Primul Orator, vd c eti foarte precaut nespunnd pe nume acestei emoii, pe care te strduieti, de altfel, s nu o recunoti. Nu-i nimic. D-mi voie s clarific cteva lucruri. n primul rnd, vei bga de seam absena aproape total a Deviaiei Albastre dup epoca lui Preem Palver, cu alte cuvinte, n ultimele dousprezece decenii. Vei constata, de asemenea, c nu exist probabilitatea apariiei unor Deviaii care s depeasc clasa a cincea n cursul urmtoarelor cinci secole. Vei mai observa c noi am nceput extinderea modificrilor psihoistorice de detaliu pn dincolo de ntemeierea celui de-al Doilea Imperiu. Dup cum bine tii, Hari Seldon, dei un geniu care i-a depit cu mult epoca, nu este i nici n-ar putea fi atoatetiutor. Noi am adus mbuntiri Planului. Cunoatem cu mult mai mult despre psihoistorie dect ar fi putut el s tie vreodat. Seldon i-a ncheiat calculele odat cu naterea Imperiului, iar noi am mers i mai departe. Mi-a permite s spun, fr intenia de a jigni pe cineva, c Hiper Planul, care trece dincolo de momentul ntemeierii celui de-al Doilea Imperiu, este n mare msur opera mea i mi-a adus funcia pe care o am n prezent. i spun acestea pentru a fi scutit de vorbe de prisos din partea ta. Dac ii seama de toate acestea, cum reueti s ajungi la concluzia c Planul Seldon este lipsit de sens? Nu are nici un punct slab. Simplul fapt c a supravieuit Secolului Deviaiilor, cu tot respectul pe care-l datorm geniului lui Palver, constituie cea mai sigur dovad c Planul nu are fisuri. Tinere, unde vezi slbiciunea care te determin s etichetezi Planul drept lipsit de sens? Gendibal se ridic n picioare i rmase neclintit: Ai dreptate, Prim Orator. Planul Seldon nu are nici un punct slab. Atunci, i retragi afirmaia? Nu, Prim Orator. Slbiciunea lui este tocmai lipsa fisurilor. Perfeciunea lui este

fatal! 19 Primul Orator l privi impasibil pe Gendibal. nvase s-i controleze expresia chipului i se distr vznd inabiiitatea lui Gendibal n aceast privin. La fiecare replic, tnrul fcea tot ce-i sttea n putin s-i ascund sentimentele, dar de fiecare dat i le dezvluia complet. Shandess l studie cu rceal. Era un tnr slbu cu puin peste medie ca nlime, cu buze subiri i mini osoase, n venic agitaie. Avea ochi negri, lipsii de umor, care acum preau s ard mocnit Primul Orator tia c-i va fi greu s-l conving s-i schimbe prerile: Te exprimi prin paradoxuri, Orator. Sun ca un paradox, Prim Orator, deoarece sunt foarte multe lucruri n Planul Seldon pe care Ie lum drept infailibile i le acceptm fr s le analizm. Mai exact, ce pui la ndoial? nsi baza Planului. tim cu toii c Planul nu va funciona dac natura ori chiar propria lui existen sunt cunoscute prea multor oameni al cror viitor l anticipeaz. Cred c Hari Seldon a neles acest lucru. Sunt chiar convins c a fcut din aceasta una din axiomele fundamentale ale psihoistoriei El n-a anticipat Catrul, Prim Orator, i, prin urmare, nu a putut anticipa msura n care a Doua Fundaie va deveni o obsesie pentru oamenii Primei Fundaii imediat ce Catrul le evideniase importana ei. Hari Seldon, porni s spun Primul Orator i dup un moment se cutremur i tcu. nfiarea fizic a lui Hari Seldon era cunoscut tuturor membrilor celei de-a Doua Fundaii. Pretutindeni erau prezente reproduceri ale lui, n dou sau trei dimensiuni, fotografice sau holografice, n basorelief, eznd sau stnd n picioare. Toate l artau n ultimii ani de viat. Toate nfiau un btrn blajin cu chipul smochinit i purtnd semnele nelepciunii vrstei, simboliznd chintesena geniului ajuns la apogeu. Dar Primul Orator i aminti acum c vzuse o fotografie rar care l nfia pe Seldon tnr. Fotografia era ignorat pentru c a concepe un Seldon tnr nsemna aproape o contradicie n termeni. Cu toate acestea, Shandess o vzuse i l strfulger gndul c Stor Gendibal semna extraordinar de mult cu tnrul Seldon. Ridicol! Era exact felul de superstiie de care sufereau toi oamenii din cnd n cnd, orict de raionali ar fi fost ei. Se lsase nelat de o asemnare trectoare. Dac ar fi avut fotografia n fa, i-ar fi dat seama pe dat c similitudinea era neltoare. i totui de ce i trecuse ideea aceasta prin minte tocmai acum? i reveni. Fusese o tresrire de o clip, o rtcire trectoare a gndurilor, prea scurt pentru a putea fi detectat de cineva care nu era Orator. Gendibal era liber s-o intrepreteze cum voia. Hari Seldon, relu el foarte hotrt, tia bine c existau un numr infinit de probabiliti pe care nu le putea anticipa i tocmai din acest motiv a ntemeiat a Doua Fundaie. N-a anticipat nici apariia Catrului, ns noi l-am recunoscut de ndat ce ne-a aprut n cale i l-am oprit. N-am anticipat obsesia ulterioar a Primei Fundaii n ceea ce privete existena noastr, dar am simit-o cnd i-a fcut simit prezenta i am oprit-o. n legtur cu acestea, ce posibile scderi gseti? n primul rnd, spuse Gendibal, obsesia Primei Fundaii n ceea ce ne privete nu a ncetat nc. Se simea o uoar lips de respect n vocea lui Gendibal. Observase tremurul din vocea Primului Orator (i ddu seama Shandess) i-l interpretase drept incertitudine. Acestei atitudini trebuia s i se dea riposta cuvenit. Primul Orator interveni tios: D-mi voie s anticipez. Sunt oameni pe Prima Fundaie care, comparnd greutile inimaginabile ale primelor patru secole de existen cu calmul plat al ultimelor dousprezece decenii, vor trage concluzia c aceasta nu se poate ntmpla dect dac a Doua Fundaie se ngrijete de bunul mers al Planului i bineneles c ar fi ndreptii s cread asta. Vor socoti c, la urma urmelor, a Doua Fundaie nu a fost distrus i desigur vor avea dreptate s gndeasc astfel: De fapt, am primit rapoarte despre un tnr de pe Terminus, capitala Primei Fundaii, un nalt funcionar guvernamental care este convins de toate acestea... mi scap numele... Golan Trevize, l ajut Gendibal. Eu am observat primul aceast problem n rapoarte i tot eu am naintat-o ctre biroul tu. Da? fcu Primul Orator cu o politee exagerat. i cum se face c i-ai concentrat

atenia asupra lui? Unul dintre agenii notri de pe Terminus a trimis un raport plicticos referitor la membrii recent alei n Consiliul lor o lucrare de rutin transmis ctre Oratori i pe care toi au ignorat-o. Ai recunoscut un spirit contestatar, nu-i aa? Ctui de puin, rspunse Gendibal nfoindu-se. Prea o persoan nestpnit creia i place s fac tot soiul de lucruri ridicole, o descriere care mie nu mi se potrivete. n orice caz, am solicitat un studiu mai amnunit. Nu mi-a trebuit mult ca sami dau seama c ar fi putut deveni un material uman deosebit de valoros dac ar fi fost recrutat la o vrst fraged. Probabil, reveni Primul Orator, dar tii c nu facem recrutri pe Terminus. tiu bine asta. n orice caz, chiar fr pregtirea pe care-o avem noi, el dovedete o intuiie neobinuit. Dar, desigur, extrem de nedisciplinat. Prin urmare, nam fost deosebit de surprins cnd el a neles c a Doua Fundaie nc exist. Lucrul acesta mi s-a prut totui ndeajuns de important pentru a trimite un raport ctre biroul tu S neleg din tonul tu c au aprut elemente noi n problema asta? Graie capacitilor intuitive deosebit de dezvoltate, el a neles c noi existm i a folosit aceast descoperire ntr-un mod tipic pentru indisciplina care-l caracterizeaz i, ca rezultat, a fost exilat de pe Terminus. Primul Orator fcu ochii mari: Te-ai oprit brusc. Doreti ca eu s interpretez semnificaia. Fr a apela la computer, d-mi voie s aplic o aproximare brutal a ecuaiilor Seldon i s deduc de aici c un Primar abil, capabil s bnuiasc existena celei de-a Doua Fundaii, prefer s nu in n preajm un individ indisciplinat care e gata s strige ca s aud toat Galaxia i astfel s avertizeze a Doua Fundaie n legtur cu primejdia. neleg c Branno cea de Bronz a socotit c Terminus se va simi n siguran dac Trevize va fi alungat de pe planet. Ar fi putut s-l ntemnieze pe Trevize ori s-l asasineze fr mult vlv. Dup cum tii, ecuaiile nu sunt sigure atunci cnd se aplic indivizilor. Ele au valabilitate doar n cazul umanitii luat ca mas. Prin urmare, comportamentul individual este imprevizibil i putem presupune c Primarul, ca fiin uman, consider ntemniarea, ca s nu mai vorbim de asasinat, drept un mijloc barbar i rudimentar. O vreme Gendibal nu spuse nimic, pstrnd o tcere elocvent, atta ct s-l fac pe Primul Orator s-i piard ncrederea n sine, dar s nu declaneze o izbucnire de furie. Calcul totul pn la fraciuni de secund i apoi spuse: Nu aceasta este interpretarea mea. Cred c Trevize reprezint, n acest moment, partea vizibil a celei mai grave ameninri prin care a trecut vreodat a Doua Fundaie de la ntemeierea ei, o primejdie chiar mai mare dect Catrul! 20 Gendibal era satisfcut. Fora cu care-i reprezentase punctul de vedere dduse roade. Primul Orator nu se ateptase la aa ceva i fusese luat pe nepregtite. Din acest moment, Gendibal avea s fac jocurile. Chiar dac trecuse prin momente de cumpn, toate ndoielile i se risipir la urmtoarea remarc a lui Shandess. Asta are ceva n comun cu ideea c Planul Seldon e lipsit de sens? Gendibal juc totul pe cartea certitudinii absolute, continund pe un ton profesoral care s nu-i permit Primului Orator s-i revin din starea de uimire: Prim Orator, noi credem din adncul inimii c Preem Palver a fost cel care a reaezat Planul pe fgaul su dup cumplitele absurditi din Secolul Deviaiilor. Studiaz ntiul Radiant i vei constata c Deviaiile nu au disprut dect la dou decenii dup moartea lui Palver i c de atunci ncoace nu a mai aprut nici mcar una. Meritul ar putea fi atribuit Primilor Oratori de dup Palver, dar acest lucru mi se pare improbabil. Improbabil? S admitem c nici unul dintre noi nu l-ar fi putut egala pe Palver, dar... de ce improbabil? Prim Orator, mi permitei s demonstrez? Folosind matematica psihoistoric, pot atta cu claritate c ansele de dispariie total a Deviaiei sunt infinit de mici pentru ca acest lucru s se fi petrecut printr-o intervenie a celei de-a Doua Fundaii. Poi s m ntrerupi dac nu ai timp sau dac nu eti dispus s asculi o demonstraie care i-ar solicita o jumtate de or de atenie ncordat. Ca o alternativ, a putea solicita o ntrunire n plen a Mesei Oratorilor pentru a-mi susine punctul de vedere. Dar pentru mine asta ar nsemna o pierdere de vreme i multe controverse neplcute. Da, i o posibil tirbire a prestigiului meu. Demonstreaz-mi acum. Dar te avertizez, i Primul Orator fcu un efort eroic pentru a-i recpta stpnirea de sine,

dac ceea ce vei susine va fi lipsit de orice valoare, nu vei scpa uor. Dac prerea mea se va dovedi stupid, spuse Gendibal, cu o mndrie neascuns care o domina pe a celuilalt, vei primi demisia mea pe loc. Totul dur, de fapt, cu mult peste jumtate de or, pentru c Primul Orator, cu o ndrjire aproape slbatic, puse la ndoial raionamentele matematice. Gendibal economisi mult timp folosind cu ndemnare Micro-Radiantul su. Dispozitivul, care putea localiza holografic orice poriune din vastul Plan, i cruia nu-i trebuia nici ecran pentru protecie i nici consol pentru birou, fusese introdus n uzul curent cu numai un deceniu n urm, dar Primul Orator nu deprinsese nc arta de a-l manevra. Gendibal cunotea acest lucru. Iar Primul Orator tia c Gendibal era n tem. Gendibal ag dispozitivul de degetul mare al minii i degetele ce-i rmseser libere jucar pe taste la fel ca pe un instrument muzical cu clape (scrisese chiar o mic lucrare privind aceast analogie). Ecuaiile pe care Gendibal le extrase (i le gsi cu o uurin dezarmant) se micau ncoace i ncolo erpuind, i nsoind comentariile sale. Putea obine definiii, dac era necesar, stabili axiome, produce diagrame att bi- ct i tridimensionale (ca s nu mai menionm proiecii ale relaiilor multidimensionale). Comentariul lui Gendibal era limpede i precis, i convins, Primul Orator abandon jocul. Nu-mi amintesc s fi vzut vreo analiz de acest fel. Cui i aparine ideea? Mie, Prim Orator. Am publicat elementele matematice de baz pa care le presupune. Foarte ingenios, Orator Gendibal. Aa ceva te va promova n cursa pentru postul de Prim Orator, n caz c voi muri... sau m voi retrage. Nu la asta m-am gndit cnd am proiectat programul, Prim Orator, dar pentru c nu ntrevd posibilitatea de a fi crezut, mi retrag afirmaia. M-am gndit la aceast situaie i sper c voi fi Prim Orator, pentru c cel ales pentru un asemenea post trebuie s urmeze un procedeu pe care numai eu l neleg limpede. Da, reveni Primul Orator, lipsa de modestie poate fi foarte periculoas. Ce procedeu? Probabil c i actualul Prim Orator l-ar putea urma. Dac sunt prea btrn pentru a face acest salt creator, cred c nu m-am ramolit ntr-att nct s nu fiu n stare s urmez i s neleg instruciunile pe care mi le-ai da. O capitulare elegant i, destul de surprins, Gendibal constat c nutrea un sentiment din ce n ce mai cald fa de mai vrstnicul su nterlocutor pe msur ce nelesese c exact aceasta era intenia Primului Orator. i mulumesc, Prim Orator, pentru c voi avea mare nevoie de ajutorul tu. N-a putea s-i conving pe membrii Mesei fr susinerea ta neleapt. (La elegan se rspunde cu elegan). Presupun, deci, c ai neles deja din demonstraia mea c este imposibil ca Secolul Deviaiilor s fi fost corectat graie politicii noastre sau ca toate Deviaiile s fi ncetat de atunci ncoace Mi-e clar acest lucru, zise Primul Orator. Dac aceste calcule matematice sunt corecte, atunci ar fi trebuit s anticipm cu un grad variabil de certitudini i reaciile unor grupuri mici de oameni, chiar ale unor indivizi, pentru ca Planul s fi revenit la cursul firesc, aa cum s-a ntmplat de altfel, i pentru ca n prezent el s funcioneze perfect, aa dup cum las impresia. ntocmai. ntruct matematica psihoistoriei nu permite aa ceva, Deviaiile n-ar fi trebuit s dispar ba, dimpotriv, era cazul ca ele s-i fac simit prezena. nelegi, aadar, ce gndeam atunci cnd am afirmat c punctul slab al Planului Seldon este nsi perfeciunea lui. Primul Orator ncepu s vorbeasc animat: Ori Planul Seldon posed Deviaii, ori e ceva n neregul n relaiile tale matematice. ntruct trebuie s recunosc c Planul Seldon nu a pus eviden Deviaii de mai bine de un secol, rezult c ceva nu merge n partea de matematic, numai c eu nam constatat nici erori, nici judeci greite. Ru faci, interveni Gendibal, c excluzi o a treia soluie. Planul Seldon nu prezint Deviaii i, cu toate acestea, relaiile matematice prin care am demonstrat c lipsa Deviaiilor este imposibil sunt corecte. Nu prea neleg cea de-a treia soluie. S presupunem c Planul Seldon este controlat cu ajutorul unei metode psihoistorice att de avansate nct reaciile unor grupuri umane mici poate chiar ale unor indivizi pot f anticipate: o modalitate pe care noi, a Doua Fundaie, nu o posedm. Atunci i numai arunci, calculele mele vor anticipa c Planul Seldon nu va suferi defel din cauza Deviaiilor! O vreme (potrivit standardelor de pe a Doua Fundaie), Primul Orator ramase ngndurat. Apoi spuse: Judecnd dup expresia ta, nu exist vreo metod psihoistoric avansat care s

ne fie cunoscut. Dac nici eu, nici tu nu avem cunotin de aa ceva, sunt foarte puine anse ca vreun alt Orator sau grup de Oratori s fi dezvoltat o asemenea micropsihoistorie, dac o pot numi astfel, i s o fi inut ascuns fa de restul membrilor Mesei. De acord? Da. Atunci fie c analiza ta este greit, fie c micropsihoistoria se afl n minile unui grup din afara celui de-a Doua Fundaii. Exact, Prim Orator, aa trebuie s stea lucrurile. Poi demonstra adevrul unei asemenea afirmaii? n mod formal nu pot, dar s ne gndim. N-a existat deja o persoan care s poat afecta Planul Seldon prin atenia ce s-a acordat unui individ? Presupun c te referi la Catr. Da, bineneles. Era inevitabil ca el s produc perturbaii. Problema ce-o avem n fa este c Planul Seldon funcioneaz prea bine, cu mult mai aproape de perfeciune dect rezult din relaiile matematice. Ar fi nevoie de un Anti-Catr, adic o persoan la fel de capabil s rstoarne Planul ca i Catrul, dar care s acioneze dintr-un motiv opus, introducnd perturbaii, nu pentru a da Planul peste cap, ci pentru a-l face perfect. Exact, Prim Orator. mi pare ru c nu mi-a venit mie n minte expresia asta. Ce a fost Catrul? Un mutant. Dar de unde a venit? Cum de-a devenit astfel? Nimeni nu are vreo idee. Ar mai putea fi i alii ca el? Evident c nu. Singurul lucru care se cunoate cu certitudine despre Catr se refer la sterilitatea lui. De aici i numele. Sau crezi cumva c e vorba de un mit? Nu m refer la descendenii Catrului. Nu s-ar putea ca acest Catr s fi fost un membru cu un comportament aberant a ceea ce este sau, mai exact, a devenit acum grupul apreciabil de oameni posednd puteri similare cu ale Catrului i care din motive numai de ei tiute, nu perturbeaz Planul Seldon ci, dimpotriv, l sprijin? Dar, pentru numele Galaxiei, de ce l-ar sprijini? Dar noi de ce-o facem? i noi plnuim un al Doilea Imperiu n care noi vom lua hotrrile sau, mai precis, descendenii notri intelectuali. Dac un alt grup sprijin Planul mai eficient dect noi, nu se poate ca ei s lase n seama noastr luarea hotrrilor. Ei vor hotr, dar care va fi elul final? N-ar fi cazul s ncercm s aflm n ce fel de Imperiu vor s ne arunce? i cum i-ai propus s afli? Ei, bine, Primarul Terminusului de ce l-a exilat pe Trevize? Procednd astfel, ea permite unei persoane potenial periculoase s se deplaseze liber prin Galaxie. Nu pot crede c face asta din motive umanitare. Istoric vorbind, crmuitorii Primei Fundaii au acionat ntotdeauna n mod realist, ceea ce de obicei nseamn c au fcut abstracie de "moralitate". Unul dintre eroii lor, Salvor Hardin chiar ddea sfaturi contrare moralei. Nu, nu cred c Primarul a acionat sub constrngerea unor ageni ai Anti-Catrului, ca s folosesc expresia ta. Cred c Trevize a fost recrutat de acetia i bnuiasc c reprezint vrful de lance al marelui pericol care ne pate. Un pericol de moarte. Pe numele lui Seldon, spuse Primul Orator, s-ar putea s ai dreptate. Dar cum vom reui s-i convingem pe membrii Mesei de existena acestei primejdii? Prim Orator, nu-i subestima calitile.

6 Pmntul 21 TREVIZE era nfierbntat i iritat. El i Pelorat se aflau n mica sufragerie i tocmai terminaser masa de prnz. Suntem n spaiu doar de dou zile, spuse Pelorat, i m simt n largul meu, dei mi-e dor de aer proaspt i curat, de natur i de multe altele. Ciudat! Nici nu bgm n seam toate acestea atunci cnd le aveam la ndemn. Bine totui c am la mine o ntreag bibliotec sau, mai precis, ceea ce este important. i acum nici nu-mi mai este team de spaiu. Uimitor! Trevize i drese glasul i fcu un gest evaziv. Gndurile i erau n cu totul alt parte. Pelorat continu imperturbabil: Departe de mine ideea de a te supra, Golan, dar am impresia c nu m asculi. N-a putea susine c sunt un om deosebit de interesant, ci mai degrab pislog. Pari preocupat de cu totul alte probleme. Avem necazuri? Poi s-mi spui fr menajamente. Nu c-a putea face mare lucru, dragul meu prieten, dar te asigur c nu voi intra n panic. Necazuri?

Trevize prea s fi lsat deoparte gndurile ce-l frmntau i se ncrunt uor. M refer la nav. E un model nou, aa c-mi nchipui c s-ar fi putut ntmpla ceva ru. (i spunnd acestea, Pelorat i ngdui s zmbeasc nesigur.) Trevize scutur hotrt din cap: Ce prostie din partea mea s te las prad nesiguranei, Janov. Nava nu are nimic. Funcioneaz perfect. Numai c eram n cutarea unui hiperreleu. Aha, neleg. Adic, nu prea pricep. Ce este acela un hiperreleu? Pi, s-i explic, Janov. Eu sunt n legtur cu Terminus. Mai precis, pot lua legtura oricnd cu Terminus, iar cei de acolo pot comunica cu noi. Ei cunosc situarea n spaiu a navei prin observarea traiectoriei ei. i chiar dac n-ar face asta, ne-ar putea detecta cercetnd spaiul apropiat i cutnd o mas care s indice prezena unei nave sau a unui meteorit. Dar ar mai detecta i un model energetic, iar acesta i-ar ajuta s deosebeasc nu numai o nav de un meteorit, ci chiar s identifice o nav anume, pentru c nu toate navele utilizeaz energia n mod identic. ntr-un fel, modelul nostru rmne caracteristic, indiferent ce instrumente sau aparate electrice folosim sau nu. Desigur se poate ntmpla ca nava s fie necunoscut, dar dac e vorba de o nav al crui model energetic este cunoscut pe Terminus ca n cazul nostru ea poate fi identificat imediat dup detectare. Golan, mi se pare c progresul civilizaiei nu-i altceva dect un exerciiu de ngrdire a intimitii. S-ar putea s ai dreptate. Totui, mai devreme sau mai trziu, va trebui s ne micm prin hiperspaiu, altfel vom fi condamnai s rmnem pentru tot restul vieii la un parsec, cel mult doi, deprtare de Terminus. Dac-i aa, nu vom putea porni n cltorie interstelar. Pe de alt parte, n trecerea prin hiperspaiu, suferim o discontinuitate n spaiul obinuit. Trecem de aici pn dincolo i cnd spun dincolo, m refer la o distan de sute de parseci uneori ntr-o fraciune de timp trit. Ne trezim deodat la o distan enorm fa de locul iniial, pornind ntr-o direcie care este greu de anticipat i, practic, nu mai putem fi detectai... neleg. Aa e. ... dect dac la bord este instalat un hiperreleu. Hiperreleul transmite un semnal prin hiperspaiu un semnal caracteristic acestei nave iar autoritile de pe Terminus tiu tot timpul unde ne aflm. Dup cum vezi, cu asta am rspuns la ntrebarea ta. N-ar exista nici un loc din Galaxie unde s ne putem ascunde i oricte Salturi am face prin hiperspaiu tot n-am scpat nedetectai. Golan, dar lmurete-m i pe mine, spuse Pelorat fr grab, nu avem nevoie de protecia Fundaiei? Ba da, Janov, dar numai cnd cerem noi aa ceva. Spuneai mai devreme c progresul civilizaiei nseamn ngrdirea intimitii. Ei, bine, eu nu vreau s fiu att de evoluat. Vreau libertatea de a cltori dup voia mea, fr a fi detectat, pn cnd voi avea nevoie de protecie. Aa c m-a simi mai bine, cu mult mai bine, dac n-ar exista un hiperreleu la bord. Golan, ai gsit aa ceva? Nu, nc nu. Dac l-a gsi, poate-a reui s-l fac inoperant. Dac l-ai vedea ai putea s-l recunoti? Asta-i una din probleme. S-ar putea ntmpla s nu-l recunosc. n general, tiu cum arat un hiperreleu i mai tiu i cum s testez un obiect cu nfiare dubioas, numai c nava e un model de ultim or, proiectat pentru misiuni speciale. S-ar putea ca hiperreleul s fi fost ncorporat n proiectarea general n aa fel nct prezena lui s nu bat la ochi. Pe de alt parte, poate c nici nu exist aa ceva i de aceea nu l-ai descoperit. Nu ndrznesc s presupun asta i nici nu m ncnt ideea de a efectua un Salt pn nu aflu. Pelorat prea lmurit: Nu-mi explicam sentimentul c parc am pluti n deriv. Chiar m ntrebam de ce n-am fcut un Salt. Am auzit despre Salturi, s tii. Ca s fiu cinstit, ideea m-a cam speriat, i-mi fceam gnduri c-o s-mi ordoni s m leg de scaun, s iau vreo pastil sau ceva de felul sta. Tvevize i ngdui un zmbet: Nu-i nevoie s te alarmezi. Asta se fcea odinioar. Pe o nav ca asta, lai totul n seama computerului. i transmii instruciuni, iar el face restul. Nici nu i-ai da seama c se petrece ceva neobinuit dac n-ai observa c imaginea spaiului s-ar schimba brusc. Dac ai vzut vreodat o proiecie de diapozitive, tii ce se ntmpl cnd un diapozitiv este proiectat n locul altuia. Cam aa e i cu Saltul. Vai de mine! i chiar nu simi nimic? Ciudat! Sunt cam dezamgit. Eu nu am simit niciodat ceva anume, iar navele pe care m-am aflat nu erau att de perfecionate ca a noastr. Dar nu numai din cauza hiperreleului n-am efectuat

Saltul. Trebuie s ne mai ndeprtm puin de Terminus i de soarele lui. Cu ct ne afm mai departe de orice corp ceresc cu mas mare, cu att e mai uor s controlezi Saltul i s reintri n spaiu exact pe coordonatele pe care i le-ai propus. n cazuri extreme, poi risca un Salt cnd te afli doar la dou sute de kilometri de suprafaa unei planete i s crezi orbete c vei avea norocul ca totul s se termine cu bine. ntruct n Galaxie exist mai mult spaiu liber dect ocupat, te poi baza pe ans. Iar n limite rezonabile, cu toate astea, exist oricnd posibilitatea ca factorii neprevzui s provoace reintrarea la distan de cteva milioane de kilometri de o stea mare sau chiar n miezul Galaxiei, iar n cazul acesta te faci scrum ct ai clipi. Cu ct eti mai departe de mase cereti, cu att scade probabilitatea apariiei acestor factori i a incidentelor nedorite. Dac aa stau lucrurile, i recomand s fii prevztor. Nu ne zorete nimeni. Exact. Mai ales c in mori s descopr hiperreleul nainte de a face vreo manevr. Ori mcar s m conving c nu avem aa ceva la bord. Trevize pru s se lase din nou furat de visare i Pelorat, ridicnd puin glasul pentru a-i abate gndurile de la problema care nu-i ddea pace, ntreb: Ct timp mai avem? Poftim? Voiam s spun, cnd ai face Saltul dac hiperreleul nu te-ar preocupa att de mult, dragul meu prieteni? La viteza actual i la traiectoria pe care o urmm, a zice c n a patra zi a cltoriei. Voi afla momentul optim cu ajutorul computerului. Atunci i mai rmn dou zile pentru cutri. Pot s-i dau o sugestie? Te rog. n munca mea, foarte diferit de a ta, desigur, dar putem generaliza, am descoperit c dac te concentrezi prea intens asupra unei anume probleme, exist riscul de a da gre. Mai bine o lai deoparte i discui despre cu totul altceva, iar subcontientul, despovrat de ncordare, s-ar putea s-i ofere soluia problemei. Pentru o clip, Trevize l privi agasat, apoi rse: Chiar, de ce nu? Spune-mi, Profesore, ce i-a strnit interesul pentru Pmnt? Cum de-ai ajuns la ideea asta bizar a existenei unei planete de pe care a pornit umanitatea? Ehei! fcu Pelorat i cltin din cap, auzind cuvntul care-i trezea attea amintiri. E mult de-atunci. Mai bine de treizeci de ani. n colegiu m btea gndul s devin biolog. M interesa n mod deosebit, variaia speciilor pe diferite lumi. Variaia, dup cum tii, dar bnuiesc c n-ai de unde, aa c sper s nu te superi dac-i spun, este foarte mic. Toate formele de via din ntreaga Galaxie cele pe care le cunoatem n prezent, mai precis au n comun o structur chimic bazat pe ap, proteine i acid nucleic. Eu am urmat colegiul militar, unde se punea mare pre pe nucleonic i gravitic, dar nu m-am specializat n domeniile astea. Oricum, am idee despre bazele chimice ale vieii. Ni s-a predat c apa, proteinele i acizii nucleici constituie singura baz care permite apariia formelor de via. Socot c asta este o concluzie nejustificat. E mai sigur s afirmi c nu s-au descoperit nc alte forme de via sau, n orice caz, n-au fost recunoscute ca atare, i gata. Surprinde mai ales faptul c speciile indigene, adic speciile gsite doar pe o anume planet i pe altele nu, sunt puine la numr. Majoritatea speciilor existente, inclusiv Homo sapiens, sunt distribuite pe toate sau pe majoritatea lumilor locuite ale Galaxiei i se nrudesc foarte mult din punct de vedere chimic, fiziologic i morfologic. Pe de alt parte, formele indigene sunt extraordinar de diferite, att fa de formele mai rspndite, ct i una fa de alta. Bine, i ce importan are asta? Iat concluzia la care am ajuns; o singur lume din Galaxie, doar una, difer de restul lumilor. Zeci de milioane de lumi din Galaxie, nimeni nu tie cu exactitate numrul lor, au creat forme de via. Simpl, srccioas, fragil nu deosebit de variat, nu uor de pstrat i cu o rspndire limitat. O lume, una singur, a creat forme de via n milioane de specii, asta-i sigur; unele dintre ele foarte specializate, nalt dezvoltate, deosebit de capabile de nmulire i rspndire pe arii mari, care ne includ i pe noi. Suntem ndeajuns de inteligeni pentru a construi o civilizaie, pentru a dezvolta zborul hiperspaial; i pentru a coloniza Galaxia i pentru a ne extinde n Galaxie, am dus pretutindeni multe alte forme de via, forme nrudite ntre ele i chiar cu noi... Dac m gndesc mai bine, spuse Trevize cu un aer aproape nelstor, cred c e absolut normal. Mai precis, trim ntr-o Galaxie uman. Dac presupunem c totul a nceput pe o singur lume, atunci aceea lume ar trebui s fie diferit. i de ce nu? Probabilitatea ca viaa s se dezvolte ntr-un mod att de divers trebuie s fie foarte redus probabil de una la o sut de milioane aa nct s-ar putea ca totul s fi aprut pe o lume capabil de a crea via, una dintr-o sut de milioane. Una trebuia sa existe.

Dar ce a fcut ca acea lume s fie att de diferit fa de celelalte? ntreb Pelorat nsufleit. Care au fost condiiile care au contribuit la unicitatea ei?... Probabil c ansa, pur i simplu. La urma urmelor, fiinele umane i formele de via pe care le-au luat cu ele exist acum pe zeci de milioane de planete care pot oferi condiii propice vieii, prin urmare toate acele lumi trebuie s fie destul de bune. Nu! Dup ce specia uman a evoluat, a dezvoltat o tehnologie i s-a clit n lupta aspr pentru supravieuire, ea a putut s se adapteze la viaa de pe orice lume care prezenta condiii ct de ct prielnice vieii, ca Terminus, bunoar? Dar poi s-i imaginezi via inteligent dezvoltndu-se pe Terminus? Cnd Terminus a fost ocupat pentru prima oar de fiine umane pe vremea Enciclopeditilor, cea mai nalt evoluat form de via vegetal era un soi de muchi fixat pe roci; cele mai evoluate forme de via animal oceanic erau de genul coralilor, iar pe uscat organisme de tipul insectelor. Noi le-am distrus aproape complet i am populat marea i uscatul cu peti, iepuri i capre, ierburi i cereale i arbori, aa mai departe. N-am pstrat nimic din viaa indigen dect n grdini zoologice i acvarii. Hmm! fcu Trevize. Pelorat amui i rmase cu privirea aintit la el, apoi oft i constat: Nu prea te atrage subiectul, aa-i? Nici nu m mir! Oricum, cu greu a putea gsi pe cineva care s m asculte. Cred c eu sunt de vin. Nu reuesc s-l fac atractiv, cu toate c pe mine m intereseaz att de mult. Ba e interesant, se dezvinovi Trevize. Serios. Dar la ce bun toate astea? Nu te intrig faptul c din punct de vedere tiinific ar fi interesant s studiezi o lume care a dat natere singurului sistem ecologic echilibrat i nfloritor pe care l-a cunoscut Galaxia? Poate, dac a fi biolog. Dar nu sunt. Te rog s m ieri. Nu face nimic, drag prietene. Problema e c n-am ntlnit biologi pe care s-i intereseze ideea. i spuneam c voiam s-mi dau licena n biologie. I-am expus problema profesorului meu i chiar i el a manifestat indiferen. Ba nc mi-a recomandat s-mi ndrept atenia asupra unei probleme practice. Asta m-a dezgustat ntr-att, nct mi-am luat lucrarea de licen la istorie, care devenise pasiunea mea nc de pe vremea adolescenei i-am abordat "Problema Originii" din punctul acesta de vedere. Asta cel puin i-a dat de lucru toat viaa, aa c, ntr-un fel, trebuie s-i fii recunosctor profesorului care s-a dovedit att de ngust la minte. Da, cred c-ar fi bine s privesc lucrurile i n lumina asta, mai ales c munca m pasioneaz i nu m obosete niciodat. Dar tare mult a vrea ca problema s te preocupe i pe tine. Am tot timpul impresia c vorbesc la perei. Trevize izbucni ntr-un hohot sntos de rs. Chipul pn atunci calm al lui Pelorat se ntunec, semn c se simise jignit: De ce rzi de mine? Nu rd de tine, Janov, l liniti Trevize, ci de propria mea mrginire. i, ca s-i iei o piatr de pe inim, i rmn profund recunosctor. S tii c-ai avut dreptate. Ocupndu-m de originea umanitii? Nu, nu de aceea... Dar i pentru asta.. De fapt, voiam s spun c ai avut dreptate cnd mi-ai sugerat s nu m mai preocupe att problema mea i s m gndesc la altceva. Am reuit. n timp ce vorbeai despre modul n care a evoluat viaa, mi-am dat seama c tiu cum pot gsi hiperreleul, dac exist aa ceva pe nav. A, despre asta era vorba?! Da, sigur! Asta e monomania mea acum. Am cutat hipereleul acela de parc ma fi aflat pe vechea nav-coal, studiind fiecare-prticic a navei din ochi, ncercnd s gsesc ceva care s ias n eviden. Uitasem c nava noastr e produsul a mii de ani de evoluie tehnologic. nelegi? Nu prea, Golan. Avem computer la bord. Cum de-am uitat? Porni spre camera sa, fcndu-i semn cu mna lui Pelorat s-l urmeze. Trebuie doar s ncerc s comunic, zise el, stabilind contactul cu computerul. N-avea dect s fac o ncercare de a contacta Terminusul, care acum se afla la mii de kilometri distan. Contact! Comunic! Avu senzaia c terminaiile nervoase se prelungesc, pornind spre deprtri cu o iueal uimitoare viteza luminii, bineneles pentru a stabili legtura. Trevize avu impresia c atinge sau, mai degrab c simte nu, nici asta nu era senzaia ci... dar, oricum, n-avea importan, pentru c acest simmnt nu-i gsea echivalentul n cuvinte. Era contient de prezena nvluitoare a Terminusului i, dei distana dintre el i planet cretea cu circa douzeci de kilometri pe secund, legtura rmase vie de parc

planeta i nava nu se micau deloc, ci le despreau doar civa metri. Nu scoase un cuvnt. ntrerupse contactul. Testase doar principiul comunicrii, nu voia s comunice n mod activ. La distan de opt parseci, adic n imediata apropiere, potrivit standardelor Galactice, se afl Anacreon, cea mai apropiat planet mare. Pentru a transmite un mesaj prin sistemul valabil pentru Terminus i pentru a primi un rspuns i-ar trebui cincizeci i doi de ani. Contacteaz Anacreon! Gndete-te la Anacreon! Imagineaz-i-o ct mai limpede. i cunoti poziia fa de Treminus i fa de miezul Galaxiei; i-ai studiat planetografia i istoria; ai rezolvat probleme militare n care era necesar s recucereti Anacreonul (n cazul, cu totul improbabil, c ar fi fost ocupat de vreun duman). O, spaiu! Doar ai fost pe Anacreon. Imagineaz-i-l! Vizualizeaz-l! Vei simi c te afli acolo prin mijlocirea hiperreleului. Nimic! Terminaiile nervoase vibrar i nu reuir s ajung niciunde. Trevize se deconect brusc: N-avem hiperreleu pe Far Star. Absolut sigur nu. i m ntreb ct timp mi-ar fi trebuit s ajung la concluzia asta dac nu-i urmam sfatul. n loc s fie ocat la aflarea acestei veti, Pelorat radia de fericire: M bucur c i-am fost de ajutor. Asta nseamn c vom face un Salt? Nu, vom atepta nc dou zile, pentru mai mult siguran. Trebuie s ne ndeprtm de mase mari, sau ai uitat? n mod obinuit, innd seama c ne aflm pe o nav nou, nc nencercat, i pe care nu o cunosc n amnunime, probabil c voi avea nevoie de dou zile ca s calculez exact procedura, mai precis, hiperpropulsia. Am totui senzaia c totul va fi fcut de computer. Vai de noi! Am impresia c o s ne cam plictisim. S ne plictisim? exclam Trevize i un zmbet i lumin chipul. Nici vorb de-aa ceva! Janov, vom discuta despre Pmnt. Serios? ntreb Pelorat nevenindu-i s cread. ncerci s-i faci pe plac unui btrn? Frumos din partea ta. Chiar foarte frumos. Ei, asta-i acum! Janov, voi ncerca s recuperez timpul pierdut. Ai reuit s m converteti. Ca rezultat al celor spuse de tine, am neles dintr-o dat c Pmntul devine mai important, de departe cel mai interesant i mai acaparator lucru din ntregul Univers. 22 Cu siguran c n momentul n care Pelorat i expusese punctul de vedere n legtur cu Pmntul, Trevize fusese strfulgerat de o idee. Nu reacionase imediat fiindc n-avea n minte dect problema hiperreleului. Iar n clipa cnd aflase rspunsul la ntrebarea care-l chinuia, nelesese totul. Probabil c cea mai cunoscut afirmaie a lui Seldon n legtur cu cea de-a Doua Fundaie era cea care o plasa "la cellalt capt al Galaxiei" fa de Terminus. Seldon dduse chiar i un nume acelui loc: "Captul Stelei". Ideea se regsea i n relatarea lui Gaal Dornick despre procesul desfurat n faa curii imperiale. "Captul cellalt al Galaxiei" acestea fuseser chiar cuvintele pe care Seldon i le spusese lui Dornick i din ziua aceea ele deveniser un subiect ce ddea natere controverselor. Dar ce lega oare un capt al Galaxiei de "cellalt capt"? Era vorba de o linie dreapt, o spiral, un cerc, sau de cu totul altceva? Iar acum, ca ntr-o strfulgerare orbitoare, Trevize nelese limpede c afirmaia nu se referea la o linie sau la o curb care trebuia sau putea fi trasat pe harta Galaxiei. Aluzia era cu mult mai subtil. Rezulta cu limpezime c Terminusul constituia un capt al Galaxiei. Da, se afla la marginea Galaxiei la hotarele dinspre noi ale Galaxiei ceea ce atribuia un neles ad litteram cuvntul "capt". Era, n acelai timp, cea mai nou lume a Galaxiei pe vremea lui Seldon, o lume pe cale de ntemeiere i care nu fiinase nc. n lumina acestui adevr, unde se afla cellalt capt al Galaxiei, adic cellalt hotar al Fundaiei? Nu cumva rspunsul aprea cu limpezime: cea mai veche lume a Galaxiei? i, potrivit argumentului adus chiar de Pelorat, care nu-i dduse seama ce descoperire uluitoare fcuse, aceast lume nu putea fi alta dect Pmntul. Pe Pmnt trebuia cutat cea de-a Dou Fundaie. Cu toate acestea, Seldon spusese c cellalt capt al Galaxiei se afla la "Captul Stelei". Cine putea afirma c el nu vorbise metaforic? Refcnd istoria umanitii, aa cum procedase Pelorat, linia mergea napoi dinspre fiecare sistem planetar, fiece stea care lumina o planet nepopulat, spre alt sistem planetar i alt stea de pe care sosiser primii coloniti, iar apoi ctre o alt stea... pn cnd, n cele din urm, toate liniile se

ndreptau spre acea planet pe care se nscuse umanitatea. Steaua ce-i rsfrngea lumina asupra Pmntului era "Captul Stelei". Trevize zmbi i zise aproape rugtor: Mai spune-mi ceva despre Pmnt, Janov. Pelorat cltin din cap: i-am povestit tot ce tiu. Pe Trantor vom afla mai multe. Nu, Janov, te neli: Nu vom descoperi nimic nou acolo. i tii de ce? Pentru c nu vom pleca spre Trantor. Eu controlez nava i te asigur c vom merge n alt parte. Pelorat rmase cu gura cscat de uimire. Pentru o clip, avu impresia c-i pierduse i graiul, apoi exclam pierdut: Of, drag prietene! Hai, vino-i n fire, Janov. Nu m privi aa. Vom descoperi Pmntul. Dar numai pe Trantor puteam... Nu-i adevrat. Trantor e un loc unde poi studia doar filme prfuite, gata s se destrame i unde chiar tu nsui vei deveni ca ele. Zeci de ani am vi... Ai visat s gseti Pmntul. i, totui... Trevize se ridic i aplecndu-se l apuc uor de hain pe Pelorat: Nu mai repeta asta, Profesore. N-are rost. Cnd mi-ai spus prima oar c vom cuta Pmntul, i asta a fost nainte de a urca la bord, ai afirmat c sigur l vom gsi deoarece, i-i reamintesc propriile tale cuvinte: "Am o idee excelent". Nici nu vreau s mai aud cuvntul "Trantor". Vreau s tiu care este ideea aceea. Dar ar trebui confirmat. Pn acum n-a fost dect un gnd, o speran, o posibilitate neclar. Foarte bine. Spune-mi i mie despre asta! Nu nelegi. i nici nu vrei. E un domeniu n care nimeni altcineva n-a ntreprins cercetri. Nimic istoric, solid sau real. Oamenii vorbesc despre Pmnt ca despre o realitate sau despre un mit. Exist un milion de istorii care se bat cap n cap. Bine, i ce-ai obinut prin cercetrile tale? Am fost silit s strng fiece poveste sau element de aa-zis istorie, orice legend sau mit obscur, ba chiar i literatur, adic tot ce fcea referire la numele de Pmnt sau la ideea unei planete de origine. Vreme de treizeci de ani am adunat tot ceam gsit despre fiecare planet din Galaxie. Dac a putea gsi ceva mai documentat la Biblioteca Galactic de pe... Dar vd c nu m lai s-i mai pronun numele. Exact. S n-aud de el. Spune mai degrab c unul dintre aceste elemente i-a atras atenia n mod deosebit i expune-i motivele care te-au determinat s hotrti de ce acela, ntre attea altele, ar trebui s fie cel esenial. Pelorat cltin din cap: Ascult, Golan, iart-m c i-o spun, dar vorbeti ca un militar sau ca un politician. Nu aa se studiaz istoria. Trevize i reinu nemulumirea: Atunci spune-mi tu. Mai avem dou zile. nva-m. Nu te poi bizui pe un mit i nici mcar pe grupuri de mituri. A trebuit s le adun pe toate, s le analizez, s le organizez, s stabilesc simboluri pentru a reprezenta diferite aspecte ale coninutului lor povestiri despre condiii atmosferice deosebite, detalii astronomice ale sistemelor planetare n comparaie cu ceea ce exist n prezent, locul de origine al eroilor culturali despre care se fceau referiri precise c nu sunt btinai i sute de alte categorii. Nu vd ce rost ar avea s le enumr pe toate. Nu mi-ar ajunge dou zile. Am lucrat mai bine de treizeci de ani, te asigur. Dup aceea am conceput un program de calculator care a cutat elemente comune n toate aceste mituri i am ncercat s gsesc o transformare care s elimine incompatibilitile reale. Cu timpul, am pus la punct un model al Pmntului aa cum ar fi trebuit el s fie. La urma urmei, dac toate fiinele umane i-au avut originea pe o singur planet, ea trebuie s reprezinte unicul element comun pe care-l mprteau toate miturile originare, toate basmele despre eroi culturali. i-acum, ai vrea s intru n detalii matematice? Nu acum, mulumesc, rspunse Trevize, dar de unde tii c matematica nu-i va oferi soluii eronate? Cunoatem cu certitudine c Terminus a fost ntemeiat acum cinci secole i c primele fiine umane au sosit ca o colonie de pe Trantor, dar se adunaser acolo de pe zeci, dac nu cumva de pe sute de alte lumi. Cu toate astea, cineva care n-ar fi tiut asta putea presupune c Hari Seldon i Salvor Hardin, care nu s-au nscut pe Terminus, veneau de pe Pmnt i c Trantor era n realitate un nume care-l nlocuia pe cel al Pmntului. Bineneles, dac cineva ar porni n cutarea Trantorului, aa cum arta el pe vremea lui Seldon adic, o lume nvemntat cu totul i cu totul n metal nu l-ar putea descoperi i atunci acesta ar fi considerat un mit imposibil (Pelorat prea ncntat).

mi retrag remarca pe care-am fcut-o mai devreme cu referire la militari i politicieni, drag prietene. Ai o intuiie extraordinar. A trebuit, desigur, s institui o serie de puncte de control. Am inventat sute de falsuri bazate pe deformri ale unor evenimente istorice contemporane i imitnd mituri de tipul celor pe care le adunasem. Apoi am ncercat a ncorporez n model propriile mele invenii. Una din acestea avea ca origine istoria timpurie a Terminusului. Computerul le-a respins pe toate. Asta putea s nsemne pur i simplu c mi lipsea talentul scriitoricesc pentru a nsila ceva acceptabil, dar te asigur c mi-am dat toat strduina. Sunt sigur c-i aa, Janov. i ce i-a dezvluit acest model? O serie de lucruri cu grade variabile de certitudine. Un soi de portret-robot. Spre exemplu, aproximativ 90 la sut din planetele locuite din Galaxie au perioade de rotaie cuprinse ntre douzeci i dou i douzeci i ase de Ore Galactice Standard. i... Janov, sper c n-ai acordat atenie prea mare acestui aspect, l ntrerupse Trevize. Pentru ca o planet s fie locuibil, ea nu trebuie s se roteasc prea repede, astfel nct circulaia aerului s dea natere unor furtuni extraordinar de violente sau prea ncet, nct modelul variaiilor de temperatur s prezinte extreme. Aceast proprietate rezult de la sine. Fiinele umane prefer s triasc cu caracteristici adecvate i, prin urmare, cnd toate planetele locuibile seamn una cu alta n ceea ce privete aceste caracteristici, se gsesc unii care afirm: "Ce coinciden nemaipomenit", cnd, de fapt, nu-i nici nemaipomenit, nici mcar coinciden. n realitate, relu calm Pelorat, acesta-i un fenomen binecunoscut n tiinele sociale sau n fizic, bnuiesc, dar cum nu-s fizician, nu pot susine aa ceva. n orice caz, se numete "principiu antropic". Observatorul influeneaz evenimentele la care este martor prin chiar simpla observare sau prin faptul c se afl n miezul lor pentru a le vedea. Dar se nate ntrebarea: Unde este planeta care a servit de model? Care planet se rotete exact ntr-o Zi Galactic Standard, adic n douzeci i patru de Ore Galactice Standard? Trevize rmase pe gnduri i-i muc buzele: i crezi c-ar fi Pmntiii? Standardul Galactic s-ar putea baza pe caracteristicile locale ale oricrei lumi, nu-i aa? Improbabil. Nu-i n spiritul omului. Dousprezece mii de ani Trantor a fost capitala Galaxiei, cea mai dens populat lume vreme de douzeci de mii de ani, i totui n-a impus perioada proprie de rotaie de 1,08 Zile Galactice Standard tuturor planetelor din Galaxie. Iar n perioada de rotaie a Terminusului este 0,91 Z.G.S. i noi n-o introducem cu fora tuturor planetelor pe care le dominm. Fiecare planet folosete propriile calcule n sistemul propriu de Zi Planetar Local i, n cazul problemelor de importan interplanetar, transform Ziua Planetar Local n Z.G.S. i invers cu ajutorul computerelor. Ziua Galactic Standard trebuie s-i aib originea pe Pmnt! De ce neaprat acolo? Pe de o parte, Pmntul a fost odinioar singura lume populat, aa c i mod normal, pe msur ce se populau alte lumi, ziua i noaptea de acolo trebuiau s devin i sa rmn standard din cauza ineriei sociale. i atunci am obinut modelul Pmntului, care se rotete n jurul axei sale n exact douzeci i patru de Ore Galactice Standard i care efectueaz o rotaie complet n jurul soarelui su n exact un An Galactic Standard. N-ar fi o coinciden? Pelorat izbucni n rs: Acum tu vorbeti de coincidene. Ai ndrzni s pariezi c aa ceva nseamn coinciden? Asta-i bun, bolborosi Trevize. De fapt, mai sunt i alte elemente. De pild, o unitate arhaic de msurare a timpului numit lun. Am auzit despre ea. Ea aproximeaz perioada de revoluie a satelitului Pmntului. i totui... Da ? O trstur destul de izbitoare a modelului o constituie faptul c satelitul menionat este uria, avnd mai mult de-un sfert din diametrul Pmntului nsui. N-am auzit aa ceva. n Galaxie nu exist o planet populat care s aib un asemenea satelit. Foarte bine, exclam Pelorat. Dac Pmntul este o lume unic prin specii att de diverse i prin evoluia inteligenei, atunci are nevoie i de unicitate din punct de vedere fizic. Dar satelitul mare ce-ar putea avea n comun cu varietatea speciilor, cu inteligena i cu restul? Ei, aici ai atins un punct nevralgic. Chiar c nu tiu. Dar merit s cercetm, nu crezi? Trevize se ridic n picioare i-i ncruci minile:

Atunci care-i problema? Consult lista planetelor locuite i gsete-o pe cea care are o perioad de rotaie i de revoluie de exact o Zi Galactic Standard i respectiv de un An Galactic Standard. i dac mai are i un satelit gigantic vei afla ceea ce caui. innd seama de afirmaia ta c "ai o idee excelent", presupun c ai fcut-o deja i c tii care-i planeta. Pelorat prea dezorientat: Nu-i chiar aa. Am cercetat statisticile sau, mai bine zis, i-am rugat pe cei de la departamentul de astronomie s-o fac i, ei bine, ca s nu mai lungim vorba, nu exist o asemenea lume. Dezamgit, Trevize se aez din nou: Dar nseamn c toate argumentele tale s-au nruit. Nu tocmai. Ce vrei s spui cu asta? Construieti un model cu tot felul de descrieri detaliate i nu poi gsi nimic s se potriveasc. Atunci modelul tu e inutil. Trebuie s-o iei de la capt. Ba nu. Asta nseamn doar c statisticile care conin planetele populate sunt incomplete. La urma urmelor, exist zeci de milioane, unele obscure. De pild, nu se dein date precise n legtur cu populaia a aproape jumtate din ele, iar n cazul a aproape ase sute patruzeci de mii de lumi locuite n-am gsit alte informaii n afar de nume i, uneori, coordonate. Unii galactografi au apreciat c-ar putea fi circa zece mii de planete locuite neincluse n liste. Se pare c acelor lumi le convine situaia aceasta. Le ajuta s evite plata impozitelor pe vremea Epocii Imperiale. Precum i-n secolele ce-au urmat, remarc Trevize. Ar fi putut servi ca baze pentru pirai i, ntmpltor, asta aducea venituri mai substaniale dect un comer cinstit. Asta n-o tiu, zise ngndurat Pelorat. n sfrit, am impresia c Pmntul ar trebui s fie primul pe lista planetelor populate, indiferent de ceea ce prefer locuitorii si. Considerat prin definiie drept cea mai veche, nu putea fi ignorat n secolele de nceput ale civilizaiei Galactice. i odat pus pe list, trebuia s rmn acolo. Aici sigur nu putem invoca ineria social. Pelorat avu o ezitare i pru chinuit de-un gnd: De fapt, exist o... o planet numit Pmnt pe lista celor populate. Am neles eu greit sau ai spus adineaori c Pmntul nu figureaz pe list? ntreb Trevize privindu-l int pe Pelorat. Nu sub numele de pmnt. Exist, totui, o planet numit Gaia. Nu vd legtura. Gahyah? Se scrie G-A-I-A. nseamn "Pmnt".
Gaia (sau Gea) zei greac, personificnd glia fertil, principiul nsctor i subzistenial al vieii, divinitate dual care druiete nencetat viaa i i ia periodic totul napoi (n. trad.). Janov, de ce-ar nsemna Pmnt i nu altceva? Pentru mine numele sta n-are

sens.

Pe chipul, altfel calm i lipsit de expresie al lui Pelorat, apru o strmbtur: Nu tiu dac o s m crezi, dar potrivit modului n care au analizat miturile, pe Pmnt existau mai multe limbi care nu semnau una cu alta. Poftim? Aa cum ai auzit. La urma urmei n Galaxie avem o mie de feluri de exprimare... n Galaxie exist, desigur, variaii dialectale, dar ele nu difer esenial. i chiar dac nelegerea unora presupune eforturi, vorbim cu toii limba galactic standard. Asta, bineneles, n condiiile cltoriei interstelare. Dar dac o lume a rmas izolat mai mult vreme? Noi vorbim despre Pmnt, adic o singur planet. Ce nseamn izolarea? Nu uita c Pmntul e planeta de origine, unde umanitatea trebuie s fi cunoscut o via primitiv pe care nici nu ne-o putem imagina astzi. Fr cltorii interstelare, computere, tehnologie, provenind din strmoi non-umani i luptndu-se s rzbat spre civilizaie. Chiar c e ridicol! La auzul acestor vorbe, jenat, Pelorat las capul n jos: Poate c n-are rost s discutm despre asta, prietene. Nici n-am ncercat vreodat s conving pe cineva. Asta-i greeala mea, desigur. Janov, mi cer scuze, spuse contrariat Trevize. Am vorbit fr s gndesc. Nu sunt obinuit cu astfel de puncte de vedere. Tu i-ai dezvoltat teoriile de-a lungul a treizeci de ani, pe cnd eu le aflu pe toate dintr-o dat. Se cuvine s fii mai ngduitor. Uite, o s-mi nchipui c-i i vd pe oamenii primitivi de pe Pmnt, care vorbesc dou limbi complet diferite... Probabil cinci sau ase, zise precaut Pelorat. Pmntul trebuie s fi fost separat n cteva mase mari de uscat i acestea n-au comunicat una cu alta de la nceput, iar locuitorii fiecreia i-au creat limba lor proprie.

Iar pe fiecare dintre aceste poriuni de uscat, relu cu gravitate Trevize, de ndat ce au luat cunotin despre alii, oamenii i-au pus "Problema Originii" i s-au ntrebat care dintre fiinele umane s-a dezvoltat primele din alte specii inferioare. Tot ce se poate, Golan. Mi se pare o atitudine absolut normal. Iar ntr-una dintre limbile acelea, Gaia nseamn Pmnt. Chiar cuvntul "Pmnt" provine din alt limb. Bineneles. i dac Galactica Standard a aprut din acea limb n care "Pmnt" nseamn "Pmnt", dintr-un motiv sau altul, oamenii Pmntului i numesc planeta Gaia n alt limb. Exact. nvei repede, Golan. Dar am impresia c nu era nevoie s faci un mister din asta. Dac Gaia nseamn de fapt Pmnt, n ciuda diferenei de nume, atunci ea, potrivit argumentaiei tale, ar trebui s aib o perioad de revoluie de un An Galactic i un satelit uria care se rotete n jurul ei ntr-o lun. Da, aa e. Pi atunci, ndeplinete sau nu aceste condiii? Nu pot afirma asta. n tabele nu apar astfel de informaii. Zu? Janov, n cazul acesta, mergem spre Gaia ca s-i calculm perioadele de revoluie i s-i vedem satelitul? Tare mult a vrea, Golan, ezit Pelorat, dar din nefericire nici coordonatele nu sunt date exact. Vrei s spui c n-ai dect un nume i c asta este excelenta ta idee? Tocmai de aceea vreau s vizitez Biblioteca Galactic! Ia stai puin. Zici c tabelul nu d coordonatele exacte. Alte informaii n-ai gsit? Ba da, planeta apare inclus n Sectorul Sayshell i-n dreptul ei figureaz un semn de ntrebare. Hai, Janov, nu mai fi amrt. Vom merge spre Sectorul Sayshell i vom gsi noi Gaia!

7 Fermierul 23 STOR GENDIBAL alerga cu pai mruni pe drumul de ar din preajma Universitii. Membrii celei de-a Doua Fundaii nu prea aveau obiceiul s se aventureze n lumea agricol de pe Trantor. Nimeni nu le-o interzicea, desigur, iar cnd o fceau, nu ptrundea prea adnc i nici nu zboveau mult vreme acolo. Gendibal constituia o excepie, i uneori se i ntreba de ce. Mersul pe jos, fr o int precis, i oferea prilejui de a-i explora gndurile, iar Oratorii erau chiar ncurajai s practice acest exerciiu. Deopotriv arm i scop, mintea lor trebuia meninut ntr-o stare de permanent agerime, att pentru atac ct i pentru aprare. Spre propria-i satisfacie, Gendibal socotea c se deosebea de ceilali, fiindc venea de pe o planet mai rece i mai masiv dect restul celor locuite. n copilrie, cnd fusese adus pe Trantor (datorit reelei nevzute pe care agenii Fundaiei o creaser n ntreaga Galaxie n cutare de telente), se trezise, aadar, ntr-un cmp gravitaional mai slab i un climat ncnttor i blnd, aa c i se prea normal s triasc bucuria naturii i a spaiilor deschise mai deplin dect alii. nc de la nceput devenise contient de statura lui minuscul, subdimensionat, i se temea c acceptarea confortului acestei lumi binecuvntate l va molei, de aceea fcea exerciii pentru mbuntirea condiiei fizice care, chiar dac nu-l ajutaser s capete o inut mai impuntoare, l meninuser viguros i rezistent la efort. Plimbrile lungi i alergatul constituiau o parte a programului, ceea ce strnise murmure din partea unora dintre membrii Mesei Oratorilor, ns Gendibal nu bgase n seam micile lor ruti. i vedea de obiceiurile lui, n ciuda faptului c fcea parte din prima generaie. Toi ceilali se considerau a doua sau a treia generaie, avnd prini sau bunici ca membri ai celei de-a Doua Fundaii. Cu toii erau mai n vrst dect el. La ce altceva se putea atepta? Prin tradiie, minile de la Masa Oratorilor rmneau neascunse (complet deschise, se presupunea, dei rareori se ntmpla ca vreun Orator s nu pstreze pentru sine mcar un colior care, n cele din urm tot devenea cunoscut) i Gendibal tia c era invidiat. tia la fel de bine c propria lui atitudine era de ambiie defensiv, hipercompensatorie. Iar ei cunoteau sentimentele lui.

n plus (gndurile lui Gendibal reveniser asupra motivelor care-l fceau s se aventureze prin mprejurimi), i petrecuse copilria pe o lume complet ntins i n continu expansiune, cu peisaje mree i diversificate i ntr-o vale fertil, nconjurat de lanuri de muni care lui i se pruser cei mai frumoi din Galaxie. Ofereau un spectacol incredibil n cursul iernilor crncene de pe acea lume. Rememora fosta lui lume, strlucirea i bucuriile copilriei, care acum i preau foarte ndeprtate. Deseori le visa. Cum ar fi putut s se mulumeasc cu civa zeci de kilomerti ptrai de arhitectur antic? Alergnd, arunc o privire dezaprobatoare n jur. Trantor era o planet agreabil, cu clim blnd, dar nu frumoas i slbatic. Devenise o lume agricol, nu se bucura de fertilitate. Aa fusese ntotdeauna. Probabil c aceast caracteristic, pe lng altele, o fcuse s devin, la nceput, centrul administrativ al unei uniuni de planete, iar mai apoi al Imperiului Galactic. Nici nu ncercase cineva s o transforme n altceva. Nu putea servi altui scop. Dup Marea Devastare, rezervele enorme de oel au contribuit la meninerea planetei. Devenise o min uria de oel aliat, aluminiu, titan, cupru, magneziu, toate ieftine, pentru nenumrate lumi, napoind n felul acesta ceea ce adunase vreme de mii de ani; risipindu-i resursele cu o iueal de sute de ori mai mare dect rata iniial de acumulare. Rmseser, totui, uriae cantiti de metal, dar acestea erau n subsol i mai greu de obinut. Fermierii hamish (care niciodat nu-i spuneau "Trantorieni", termen considerat de ru augur i pe care membrii celei de-a Doua Fundaii l pstraser pentru ei nii) cu greu mai puteau fi convini s vnd metal n continuare. Din superstiie, nendoielnic. Dovad de nerozie. Metalul sub pmnt putea s otrveasc solul i s contribuie la scderea fertilitii lui. i totui, pe de alt parte, densitatea populaiei era sczut, iar pmntul nc reuea s asigure hran. i tot se mai fceau unele vnzri de metal. Gendibal cercet orizontul. Din punct de vedere geologic, Trantor era o planet vie ca mai toate celelalte, dar trecuser cel puin un milion de ani de la formarea lanurilor muntoase. Zonele nalte se transformaser n dealuri lenee, multe dintre ele nivelate cnd ntreaga suprafa a Trantorului fusese acoperit cu metal. Spre nord, dincolo de linia orizontului, se aflau rmul Golfului Capital i, mai departe, Oceanul de Est, ambele repuse n drepturi dup distrugerea giganticelor bazine subterane. Spre nord se nlau tunurile Universitii Galactice, ascunznd vederii Biblioteca, relativ scund, dar ntins pe o mare suprafa (precum i subteran) i rmiele Palatului Imperial ceva mai la nord. De pe o parte i de alta se vedeau terenurile fermelor i, ici i colc, cte-o cldire. Trecu pe lng turme de vite, capre, stoluri de psri i alte animale domestice crescute la fermele trantoriene, netulburate de prezena lui. Gendibal se gndi n treact c-ar putea vedea astfel de animale pe orice lume din ntinsul Galaxiei i cu toate astea n-ar gsi dou lumi care s fie aidoma. i aminti de caprinele de la planeta lui natal i de capra blnd pe care o avusese i pe care chiar o mulsese o dat. Erau mult mai mari i mai greu de stpnit dect specimenele mici cu un aer uor nelept aduse pe Trantor i aclimatizate aici dup Marea Devastare. Pe lumile locuite ale Galaxiei triau nenumrate varieti ale acelorai specii de animale, dar fiecare locuitor al acestor planete era n stare s jure c speciile de acolo erau cele mai bune productoare de carne, lapte, ou, lna i cte altele. Ca de obicei, nu se zrea nici un hamish. Gendibal tria sentimentul c fermierii evitau s se lase vzui de cei pe care-i botezasera "ncruntai" (o deformare, probabil deliberat, a cuvntului "nvai"). Din nou superstiia. Gendibal arunc o privire spre soarele Trantorului. Dei n slava cerului, cldura lui nu era nbuitoare. La aceast latitudine, vremea rmnea plcut, iar frigul nu devenea niciodat neptor. (Uneori, Gendibal ducea dorul mucturii gerului sau cei puin aa i imagina. Nu-i revzuse planeta natal. i asta pentru c nu voia s fie deziluzionat). i simea muchii ncordndu-se ritmic i precis i socoti c alergase ndeajuns de mult. Reveni la mers cu pas vioi respirnd adnc. Era pregtit pentru apropiata ntrunire a Mesei i pentru un ultim ndemn de a determina o schimbare a politicii, atitudine nou, ce recunotea pericolul crescnd pe care-l reprezenta Prima Fundaie i nu numai ea, i care avea s pun capt ncrederii nermurite dar fatale n "perfeciunea" desfurrii Planului. Oare cnd i vor da seama c nsi perfeciunea reprezenta cel mai sigur semn de primejdie? tia c dac oricare altul ar fi avansat propunerea, ea ar fi fost acceptat fr discuii. Aa cum stteau lucrurile acum, ideea avea s strneasc proteste, dar cu toate astea va fi acceptat, fiindc btrnul Shandess l sprijinea i o va face n continuare. Dar

nu voia s intre n crile de istorie ca Primul Orator sub conducerea cruia a Doua Fundaie pierduse din putere. Hamish! Gendibal tresri. Percepu prelungirea unei mini cu mult nainte de a vedea omul. Gndirea hamish, barbar i lipsit de subtilitate, a unui fermier. Gendibal se retrase pe nesimite, lsnd un semn aproape imposibil de detectat. Politica celei de-a Doua Fundaii era ferm n aceast privin. Fermierii deveniser o pavz netiutoare pentru a Doua Fundaie. Pe ct posibil, trebuiau lsai neatini. Cei care soseau pe Trantor ca turiti sau ca negutori nu vedeau altceva dect fermieri, plus civa crturari nensemnai care triau n trecut. Dac fermierii ar dispare sau le-ar fi tulburat nevinovia i curenia de acum, savanii ar deveni mai uor de observat i asta ar produce o adevrat catastrof. (Aceasta era una din demonstraiile clasice pe care neofiii de la Universitate trebuiau s o dezvolte singuri. Deviaiile care apreau pe ntiul Radiant cnd se exercitau influene minore asupra minii fermierilor erau uriae i surprinztoare.) Gendibal l vzu. Fermier hamish, desigur, pn-n vrful unghiilor, o namil de om: nalt i lat n spate, brunet, mbrcat simplu, cu braele dezgolite, cu prul i ochii negri, mergnd cu pai mari i apsai. Gendibal aproape c simi izul de staul pe care-l rspndea. (Nu trebuie dispreuit, se gndi el. Nici Preem Palver nu ezitase s joace rolul de fermier atunci cnd asta slujise planurilor lui. i nc ce fermier scund, grsu i fr vlag. O pclise pe tnra Arkady cu ascuimea minii lui, pentru c prin nfiarea fizic n-ar fi reuit.) Fermierul se apropia, pind greoi, privindu-l fr team, i asta-l fcu pe Gendibal s se-ncrunte. Nici un brbat sau vreo femeie hamish nu-l privise vreodat n felul acesta. Pn i copiii se trgeau de-o parte i-l cercetau de al distan. Gendibal nu ncetini pasul. Aveau loc s treac unul pe lng altul, fr s se priveasc sau s schimbe vreo vorb i aa era cel mai bine. Hotr s nu intre n contact mental cu fermierul. Gendibal fcu un pas lateral, dar fermierul nu-i accept gestul. Se opri i se propi n mijlocul drumului, i desfcu braele n lturi tindu-i calea i zise: Hei! Vei fi vreun nvat? Orict ncerc, Gendibal nu putu s nu simt o adiere de glceava n mintea celui care-i sttea n cale. Se opri. i va fi imposibil s ncerce s treac pe lng el fr s schimbe cteva cuvinte, iar asta are s fie o cazn. Obinuit cu jocul subtil i rapid de sunete, expresii, gnduri i mesaje mentale care alctuiau comunicarea dintre membrii celei de-a Doua Fundaii, a recurge numai la combinaii de cuvinte nsemna o trud istovitoare. Era ca i cum ar fi ncercat s disloce un bolovan folosindu-i doar braele i umerii, ignornd prghia aflat la ndemn. ncet i rar, eliminnd cu grij orice emoie, Gendibal i rspunse: Sunt nvat. Da. Na! Tu sunt nvat. Ce limb ciudat o mai fi i asta? Crezi c nu vd c tu ai fi unul i eu sunt unul? (Fcu o plecciune dispreuitoare.) i un' mai pui c eti mrunel, uscat, glbejit, dar cu nasul pe sus. Ce doreti de la mine, omule? l ntreb Gendibal, fr s tresar. Numele meu a fi Rufirant. Iar l dinainte Karoll. Accentul hamish deveni mai apsat. Avea un "r" gutural care prea s se rostogoleasc precum un bolovan din gtlejul lui. i ce doreti de la mine, Karoll Rufirant? Dar cum i-a fi numele, nvatule? Ce conteaz? Poi s-mi spui n continuare "nvat". Dac tot te ntreb, trebuia s rspunzi, nvat cu nasul pe sus. Bine, numele meu este Stor Gendibal, iar acum mi voi vedea de treaba mea. i care a fi treaba ta? Gendibal i simi prul de pe ceaf zburlindu-se. Mai erau prezente i alte mini. Nu era nevoie s se ntoarc pentru a ti c n spatele lui apraser ali trei hamishi. Iar undeva, la oarecare distan, alii. Mirosul fermierului devenea tot mai ptrunztor. Treburile mele, Karoll Rufirant, sigur nu te privesc. Aa zici tu? ridic Rufirant glasul. Prieteni, zice c treburile lui n-ar fi i-ale noastre. Rsunar rsete n spatele su, apoi se auzi o voce: A fi avnd dreptate, fiindc treaba lui a fi rsfoitul de cri i rostul coatelor, iar asta n-a fi ceva pentru brbaii adevrai. Oricare mi-ar fi treaba, vorbi Gendibal hotrt, o s-mi vd de drum. i cum ai s-o faci, nvat pipernicit? l sfid Rufirant. mi voi vedea de drumul meu. ndrzneti? Nu i-e team c braul meu te va opri?

Tu i prietenii ti? Sau tu singur? (apoi Gendibal se adres n dialect hamish): Ltura nu i-e team? De fapt, nu se cuvenea s-i strneasc n felul acesta, dar numai aa putea mpiedica atacul lor unit. Aa ceva nu trebuia s se ntmple, cci s-ar fi dat de gol. Reui. Expresia de hotrre de pe faa lui Rufirant se mai nmuie: Biete cu carte, de-i vreunul din noi ltura, tu ai fi acela. Facei loc, prieteni. Dai-v-n lturi i lsai-l s treac i vedea-vom de sunt ltura. Rufirant ridic braele i le vntur. Gendibal nu se temea de calitile pugilistice ale fermierului, dar exista riscul de a primi o lovitur stranic. Gendibal se apropie cu precauie, acionnd cu repeziciune i fereal asupra minii lui Rufrant. Nu mult, doar o atingere uoar, care s rmn imperceptibil, dar ndeajuns pentru a-i ncetini puin reflexele. Apoi ptrunse n minile celorlali, din ce n ce mai numeroi, care ncepuser s se strng n jurul lor! Gndurile Oratorului Gendibal nir ncoace i ncolo cu mare iueal, fr a zbovi prea mult n mintea vreunuia pentru a lsa vreo urm durabil, ci att ct s descopere ceva ce i-ar fi putut folosi. Se apropie atent, cu pai felini de fermier, uurat la gndul c nici unul dintre ceilali nu fcea vreo micare pentru a interveni. Rufirant slobozi o lovitur pe neateptate, dar Gendibal o percepuse deja n mintea lui, chiar nainte ca muchii s fi nceput s se contracte i fcu un pas n lturi. Lovitura vji pe lng el, ct pe-aci s-l ating. Gendibal rmase locului, neclintit. Privitorii rmaser cu rsuflarea tiat. Gendibal nu ncercase nici s pareze i nici s rspund loviturii. N-ar fi putut bloca lovitura fr s sufere el nsui, iar a lovi nu avea nici un rost, fiindc fermierul i-ar fi rezistat fr probleme. Putea doar s-l poarte de colo-colo, ca pe un taur nfuriat, silindu-l s nu-i nimereasc inta. Asta i-ar distruge moralul mai mult dect o ripost hotrt. Pufnind i mugind ca o fiar, Rufirant atac. Pregtit, Gendibal se ddu la o parte ct s-l fac pe fermier s greeasc din nou. Acesta se repezi din nou, dar ddu gre. Gendibal simi propria respiraie uiertoare. Efortul fizic era redus, dar cel mental prin care ncerca s controleze, fr a lua cu totul n stpnire mintea celuilalt, l extenua. Nu mai putea rezista mult. Apoi, n timp ce testa cu delicatee mecanismul de inhibare a sentimentului de spaim la Rufirant, ncercnd s sporeasc uor teama superstiioas pe care acesta o avea fa de nvai, spuse ct putu de calm: Acum mi voi vedea de treburile mele. Faa lui Rufirant se schimonosi de furie, dar nu reacion pe moment. Gendibal i simi efortul de a gndi. Pipernicitul nvat dispruse ca prin minune. Gendibal simi teama crescnd, dar numai pentru o clip... ... Cci imediat furia lui Rufirant rbufni i alung orice reinere: Prieteni! ncruntatul a fi dansator. Mic repede din picioare i-i bate joc de cinstitele legi ale luptei hamish. Prindei-l! inei-l bine! Ne vom bate lovitur pentru lovitur. i dau voie s loveasc primul. i fac favoarea asta. Gendibal observ c se putea strecura printre cei ce-l nconjurau. Singura lui ans era s creeze un coridor prin care s treac i s o ia la fug, lsnd totul n seama picioarelor, plmnilor i a abilitii de a nmuia voina urmritorilor. Pendul nainte i napoi, cutnd o soluie. N-avea scpare. Erau prea muli, iar el era constrns s se supun regulilor vieii de pe Trantor. Se simi strns de multe brae. Era prizonier. Ar fi trebuit s influeneze cteva mini. Dar aa ceva ar fi fost inacceptabil, iar cariera lui s-ar nrui. i cu toate aste viaa nsi viaa, i era n pericol. Cum de se-ntmplase aa ceva? 24 Unul dintre membrii Mesei nu venise la ntrunire. N-aveau obiceiul s-l atepte pe cel care ntrzia i, n orice caz, Masa nu prea ntro dispoziie prea bun, se gndi Shandess. Stor Gendibal era cel mai tnr i tia foarte bine acest lucru. Se comporta, ns, ca i cum tinereea ar fi fost o virtute prin ea nsi i vrsta o scpare sau o lips a celorlali. Ceilali Oratori nu-l prea iubeau pe Gendibal i, de fapt, nici Shandess nu inea mult la el, ns nu aa se punea acum problema. Delora Delarmi i ntrerupse reveria. Chipul ei rotund i ochii mari, albatri, cu obinuitul aer de nevinovie i apropiere ascundea o minte strlucit (pentru toi membrii celei de-a Doua Fundaii, mai puin pentru cei care ocupau aceeai poziie ca i ea), dar i o concentrare care prea feroce.

Prim Orator, mai ateptm mult? ntreb ea zmbind. Oficial, edina nu ncepuse, astfel c ea putu deschide discuia, cu toate c alii ar fi ateptat ca Shandess s vorbeasc primul, potrivit dreptului acordat de titlul su. Ignornd nclcarea etichetei, Shandess i arunc o privire descurajatoare: De obicei, nu ateptm pe nimeni, Orator Delarmi, dar, ntruct Masa se ntrunete tocmai pentru a-l asculta pe Orator Gendibal, se cuvine s fim ngduitori. Dar unde zbovete. Prim Orator? Nu tiu, Orator Delarmi. Delarmi privi pe rnd chipurile celorlali. Primul Orator i unsprezece oratori. Doar doisprezece Oratori. Vreme de cinci secole a Doua Fundaie i extinsese puterile i ndatoririle, dar orice ncercare de a mri numrul membrilor Mesei dduse gre. Doisprezece fuseser i dup moartea Iui Seldon, cnd cel de-al Doilea Prim Orator (pentru c Seldon fusese dintotdeauna considerat cel dinti) stabilise cifra care rmsese nc valabil. De ce doisprezece? Numrul se mprea cu uurin n grupuri de aceeai mrime. Era suficient de redus spre a permite consultri n plen i ndeajuns de mare pentru lucrul n subgrupuri. Un numr mai mare ar fi fost neproductiv, iar unul mai mic, inflexibil. Att n ceea ce privea explicaiile. De fapt, nimeni nu tia care era motivul acestei alegeri sau de ce numrul trebuia s rmn neschimbat. Iar n cazul acesta, chiar i a Doua Fundaie rmsese o sclav a tradiiei. Trecnd cu privirea de la un chip la altul i cu gndul de la o minte la alta, Delarmi reui, ntr-o clipit, s rsuceasc pe toate feele situaia creat de absena celui mai tnr dintre Oratori. Se simea satisfcut de faptul c nimeni nu manifesta nelegere fa de Gendibal. Tnrul acesta avea farmecul unei centipede; aa simise ea mereu, i merita un tratament pe msur. Doar talentul i nentrecuta lui pricepere i mpiedicaser pe ceilali s propun n mod deschis excluderea. (De-a lungul istoriei semicenterane a celei de-a Doua Fundaii, doar doi Oratori fuseser pui sub acuzare, ns nici unul condamnat). Aceast absen de la o ntrunire era o sfidare grav la adresa Mesei i atrna mai greu dect multe alte pcate, iar Delarmi simi c-i crete inima cnd detect la ceilali dorina de a-l supune judecii pe Gendibal. Prim Orator, rupse ea tcerea, a fi ncntat s v informez unde se afl Orator Gendibal, n caz c nu tii. Te rog, Orator. Cine nu tie c acest tnr (nu-i folosi titlul onorific, lucru pe care-l bgar de seam cu toii, desigur) i gsete mereu de lucru printre hamishi? Nu ntreb cu ce scop, dar acolo se afl acum i preocuprile lui fa de aceti oameni par importante dac sunt puse mai presus de interesele Mesei. Eu cred c se plimb sau alearg pentru a-i menine forma fizic, interveni un alt Orator. Delarmi zmbi din nou. Gsea o plcere n asta. Doar n-o costa nimic: Universitatea, Biblioteca, Palatul i ntreaga regiune nconjurtoare ne aparin. Cam puin, n comparaie cu suprafaa planetei, dar cred c e loc suficient pentru exerciii fizice. Prim Orator, n-am putea ncepe? Primul Orator i reinu un suspin. Deinea puteri depline i putea s mai ntrzie nceperea ntlnirii sau chiar s o amne pentru o dat la care Gendibal ar fi fost prezent. Nici un Prim Orator nu-i putea ndeplini funcia fr sprijinul mcar pasiv al celorlali Oratori cci, dac i-ar fi iritat, n-ar fi dovedit nelepciune. Chiar i Preem Palver se vzuse uneori silit s intre n polemici pentru a-i impune punctul de vedere dar, n cazul de fa, absena lui Gendibal era suprtoare. Tnrul Orator ar trebui s nvee c nu el stabilea legile. Iar acum, ca Prim Orator, vorbi cel dinti: Vom ncepe. Studiind datele ntiului Radiant, Orator Gendibal a prezentat cteva deducii uluitoare. El crede c exist o organizaie care acioneaz pentru a aplica Planul Seldon mai eficient dect noi i c face acest lucru n propriul ei folos. Prin urmare, dup prerea lui, noi ar trebui s aflm mai multe detalii, ca s ne putem apra. Ai fost informai cu toii, iar aceast ntrunire are rostul de a v oferi posibilitatea de a-l audia pe Orator Gendibal, astfel nct s putem lua o hotrre n ceea ce privete politica de urmat. De fapt, era inutil s vorbeasc att de mult. i puteau citi gndurile, aa c tiau cu toii. Dar cuvintele introductive fceau parte din ceremonial. Delarmi arunc o privire ctre ceilali zece care preau mpcai cu ideea de a-i ngdui s-i asume rolul de purttor de cuvnt mpotriva lui Gendibal: Gendibal (o nou ignorare a titlului onorific) nu tie i nici nu poate preciza ce sau pe cine reprezint aceast organizaie. Exprim aceast afirmaie care nu admitea replic pe un ton aproape necuviincios,

ca i cum ar fi spus: i-am analizat gndurile, nu te mai deranja s dai o explicaie. Primul Orator hotr pe dat s ignore lipsa de politee: Faptul c Orator Gendibal (relu el, evitnd cu pedanterie s omit titlul i fr s-l evidenieze prin a-l pronuna mai apsat) nu tie l nu ne poate spune ce este cealalt organizaie, nu nseamn c ea nu exist. De-a lungul istoriei lor, oamenii Primei Fundaii practic n-au avut idee despre noi i de fapt nici acum nu tiu mai nimic. Pui la ndoial existena noastr? Dac suntem necunoscui i totui existm nu nseamn neaprat c orice lucru trebuie s rmn necunoscut pentru a exista, spuse Delarmi i izbucni n rs. Adevrat. Tocmai de aceea afirmaia Oratorului Gendibal trebuie examinat cu deosebit atenie. Se bazeaz pe deducii matematice riguroase, pe care le-am verificat eu nsumi i v ndemn pe toi s v gndii la ele. Nu e (i cut o exprimare mental care s redea ct mai bine prerile sale) chiar neconvingtoare. i acest Golan Trevize, prezent n mintea ta i despre care nu ne spui nimic? (O nou necuviin i, de data aceasta, Primul Orator roi imperceptibil.) Ce-i cu el? Orator Gendibal socotete c acest om, Trevize, este o unealt netiutoare, probabil a acestei organizaii i c nu trebuie s-l tratm cu indiferen. Dac aceast organizaie exist, insist Delarmi aezndu-se mai comod pe scaun i dndu-i la o parte prul crunt care-i cdea peste ochi, i dac ea e att de periculoas prin putere i capaciti mentale i rmne ascuns, gsii normal ca ea s acioneze la lumina zilei prin intermediul cuiva att de expus precum un Consilier exilat de Prima Fundaie? Nu-i de crezut, rspunse grav Primul Orator. i cu toate acestea, am observat ceva deosebit de alarmant. Nu reuesc s neleg. Aproape involuntar, ls gndul ascuns n strfundurile minii sale, ruinat s i-l fac cunoscut. Fiecare dintre Oratori observ stratagema mental i, conform etichetei foarte severe, respect sentimentul de jen. Delarmi se supuse i ea, dar fr convingere. Potrivit formulei obinuite n asemenea situaii, ea continu: Te rugm s-i faci cunoscute gndurile, ntruct nelegem i iertm orice sentiment de ruine pe care l-ai avea. La fel i voi, relu Primul Orator, nu neleg din ce motiv s-ar putea bnui c Trevize este o unealt a celeilalte organizaii, sau ce scop ar putea servi n caz c bnuiala se verific. Orator Gendibal pare totui sigur de asta i nu avem dreptul de a ignora valoarea potenial a intuiiei cuiva care a ntrunit caliti de Orator. Prin urmare, am ncercat s aplic Planul la Trevize. La o singur persoan? ntreb ncet unul dintre oratori, dar fr a-i ascunde surprinderea, iar apoi i exprim pe dat prerea de ru pentru c-si nsoise ntrebarea de un gnd care echivala cu: Ce neghiobie! La o singur persoan, ntri Primul Orator, i ai dreptate. Ce neghiob sunt! tiu foarte bine c Planul nu poate fi aplicat n cazul unui individ i nici chiar unor grupuri mici. Cu toate acestea, am fost curios. Am extrapolat Interseciile Interpersonale cu mult peste limitele normale, dar am procedat n prezece moduri diferite i am ales mai degrab o zon dect un punct. Apoi am folosit toate detaliile pe care le deinem despre Trevize un Consilier al Primei Fundaii nu rmne total neobservat i despre Primarul Fundaiei. Apoi le-am combinat la ntmplare. Fcu, o pauz. i? fcu Delarmi. neleg c... Rezultatele au fost surprinztoare? N-am obinut rezultate, dup cum v i ateptai, rspunse Primul Orator. Nu se poate face nimic cu un singur individ i totui,... totui ... Da? Mi-am petrecut patruzeci de ani analiznd i am deprins s le simt cu claritate chiar nainte de a ajunge la etapa final, i rareori m-am nelat. n cazul de fa, cu toate c n-am obinut o concluzie, triesc cu sentimentul c Gendibal a avut dreptate i c Trevize nu trebuie ignorat. De ce nu, Prim Orator? ntreb Delarmi luat prin surprindere de puternicul sentiment din mintea Primului Orator. Mi-e ruine pentru c m-am lsat amgit i am folosit Planul ntr-un scop nepotrivit. Iar acum m simt jenat pentru c sunt influenat de ceva pur intuitiv. i cu toate astea, trebuie, pentru c aa simt. Dac Oratorul Gendibal are dreptate, dac suntem ameninai dintr-o direcie necunoscut, cred c atunci cnd va veni momentul unei crize, Trevize va deine i va juca o carte hotrtoare. Pe ce se bazeaz sentimentul acesta? ntreb Delarmi ocat. Primul Orator Shandess privi neajutorat ctre membrii Mesei: Pe nimic. Matematica psihoistoric nu ofer soluii, dar aa am vzut eu jocul relaiilor, am impresia c Trevize este cheia. Trebuie s ne ndreptm atenia asupra acestui tnr.

25 Gendibal tia c nu va reui s se ntoarc la vreme pentru a participa la ntrunirea Mesei. Era foarte probabil s nu se mai ntoarc niciodat ntre ai si. Se simea inut de brae puternice i test cu disperare pentru a gsi o cale de a-i determina s-l elibereze. Rufirant se proptise triumftor n faa lui: Acum vei fi fiind gata, nvatule? Lovitur pentru lovitur, pumn pentru pumn, n felul hamish. Hai dar, eti mai mic, lovete tu primul. Te va ine i pe tine cineva? ntreb Gendibal. Dai-i drumul. Noo, noo. Numa' minile. Lsai-i minile libere, dar inei-l de picioare. Nu mai vreau dansuri. Gendibal se simi fixat de pmnt. Braele-i erau libere. Lovete, nvatule, strig Rufirant. D-mi un pumn. n acea clip, mintea lui Gendibal le sond gndurile i descoperi ceva la care putea trezi un rspuns indignarea, sentimentul de dreptate i mila. N-avea de ales, trebuia s rite stimularea imediat a acestor simminte i apoi s improvizez pe baza... Dar au mai trebui s-o fac. Nu sondase aceast minte care abia apruse i, cu toate astea, ea reacion exact aa cura voia el. Simi deodat prezena unei siluete nensemnate scund i ndesat, cu prul negru nclcit i braele ntinse n fa i o vzu aprnd n goan, furioas, mbrncindu-l pe fermierul hamish. O femeie. Sumbru, Gendibal socoti c din cauza tensiunii i ngrijorrii nu simise asta dintru nceput i c ochii trebuiser s-i confirme acest adevr. Karoll Rufirant! strig ea la fermier cu o voce ascuit. Eti un ticlos i-un la! Lovitur pentru lovitur, aici? Dup obiceiul hamish? Ai fi de dou ori ct nvatul. Primejdie mai mare a fi dac m-ai ataca pe mine. Vei fi ctignd n renume btndu-l pe neajutoratul acela? Unde-a fi ruinea, m-ntreb? Toi or s te arate cu degetul i-or zice: "Uite-l pe Rufirant, cel de se bate cu copiii." Vei fi de rsul tuturor, cred eu, i nici un hamish cu scaun la cap n-o s mai nchine un pahar cu tine i nici, o femeie ntreag la minte n-o s te urmeze. n timp ce se apra de loviturile ei, Rufirant ncerc s potoleasc torentul de vorbe, rspunznd mpciuitor: Stai, Sura. Termin, Sura. Gendibal i ddu seama c nu mai era inut, c Rufirant nu se mai holba furios la el, i c gndurile tuturor nu-i mai acordau nici o atenie. Nici pe Sura n-o mai preocupa soarta lui; dezlnuirea ei de furie asupra lui Rufirant o fcuse s uite de el. Revenindu-i din uimire, Gendibal se gndi c-ar trebui s ntreprind ceva ca s mprospteze izbucnirea aceea de furie i s accentueze n mintea lui Rufirant sentimentul de ruine neputincioas, dar cu delicatee i pricepere, astfel nct s nu lase urme. Dar, din nou, era de prisos, cci femeia continu: Dai-v-napoi cu toii. Ascultai-m! i parc n-a fi de-ajuns c voinicosul Karoll arat ca un uria pe lng costelivul acela, i o fi nevoie de ali cinci-ase aflai i prieteni ca s-mprii ruinea, ca s v-ntoarcei la fermele voastre i s v flii c-ai stlcit n btaie un copil. "Eu l-am inut de-o mn", o s zicei, iar uriaul i cpnosul Rufrant la fcut n fel i chip cnd n-a vrut s loveasc. Iar voi o s povestii: "Da eu l-am inut deun picior, aa c dai-mi i mie o prticic din gloria asta!" Iar matahala de Rufirant a zice: "Nu l-am putut face s stea locului, aa c tovarii mei de plug l-au intuit, i cu ajutorul celorlali ase, l-am nvins". Sura, ndrzni Rufirant aproape scncit, dar i-am spus nvatului c poate lovi primul. i tare te mai temi tu de grozavele lovituri ale braelor lui slbnoage, nu-i aa, Rufirant-ggu? Hai, las. D-i drumul s plece unde are treburi iar voi, restul, duceiv pe furi acas, i o s aflai de mai suntei binevenii dup asemenea voinicie. Bine a fi s sperai c marile voastre fapte de astzi s-or face uitate! Da' nu se va-ntmpla asta pentru c o s mprtii vestea pretutindeni dac m nfuriai mai tare. Plecar tcui, cu capetele plecate fr a mai privi napoi. Gendibal i privi cum se ndeprtau, apoi i ntoarse ochii spre femeia mbrcat cu pantaloni, o bluz, purtnd pantofi grosolani. Avea nasul cam mare, sni grei (dup ct putea vedea Gendibal prin bluza larg), iar braele dezgolite i erau musculoase. Asta nsemna, deci, c femeile hamish munceau la cmp cot la cot cu brbaii lor. Ea-l privi ptrunztor, inndu-i minile-n olduri: Hei, nvatule, ce-i fi zbovind? Mergi la Palatul nvailor? i-a fi team? S tensoesc?

Gendibal simi mirosul de transpiraie degajat de mbrcmintea ei, nu tocmai proaspt splat, dar n situaia n care se afla ar fi fost cu totul necuviincios s-i arate repulsia. i mulumesc, domnioar Sura... Novi mi-e numele, spuse ea cu voce rguit. Sura Novi. Poi s-mi zici Novi. De mai mult n-a fi nevoie. Mulumesc, Novi. Mi-ai fost de mare ajutor. Chiar te rog s m nsoeti, nu fiindc m-a teme, ci pentru c-mi face plcere tovria ta. i spunnd acestea, fcu o plecciune elegant, de parc ar fi salutat vreuna dintre tinerele doamne de la Universitate. Novi se mbujora, ezit o clip, apoi ncerc s-i imite gestul politicos. Plcerea a fi a mea, rspunse ea strduindu-se s gseasc cuvintele potrivite pentru a crea impresia de bun cretere i pentru a-i exprima, n acelai timp, ncntarea. Pornir alturi. Gendibal tia bine c mersul acesta n pas domol fcea ca ntrzierea lui la ntrunirea Mesei s devin de neiertat, dar abia acum avea prilejul s se gndeasc la nelesul celor ntmplate mai devreme i, cu o satisfacie rutcioas, hotr s-i lase s mai atepte. Cldirile Universitii se zreau n faa lor cnd Sura Novi se opri i spuse fr convingere: Domnule nvat... Gendibal i ddea seama c, pe msur ce se apropiau de cldirile crora ea le spunea Palatul nvailor, Novi devenea tot mai politicoas. O clip se simi ndemnat s-o ntrebe: "Nu cumva te adresezi costelivului acela?" dar asta ar fi ruinat-o peste msur. Da, Novi? A fi frumos i bogat Palatul nvailor? E frumos, rspunse Gendibal. Am visat i eu odat s merg la Palat i... i s fiu nvat. Privirea ei dovedea c nu-i considera spusele drept o simpl politee: tiu s scriu. M-a colit nvtorul. Dac scriu scrisoare la tine, ncerc ea s par detaat, cum o nsemn ca s ajung la tine? Scrii doar, Parlamentul Oratorilor, apartament 27 i va ajunge la mine. Acum trebuie s plec, Novi. Fcu o plecciune i ea ncerc din nou s-l imite. Plecar fiecare n drumul su, iar Gendibal i-o scoase din minte imediat. Se gndea, n schimb, la ntrunirea Mesei, i mai ales la Oratorul Delora Delarmi. Gndurile nu-i erau prea blajine.

8 Femeia de la ferm 26 ORATORII stteau n jurul Mesei mpietrii n izolare mental, de parc printr-un acord tacit i-ar fi ascuns cu toii gndurile pentru a evita s-l insulte n mod irevocabil pe Primul Orator dup cele afirmate n legtur cu Trevize. Privir pe furi ctre Delarmi i acest gest dezvluia multe lucruri nespuse. ntre toi Oratorii, ea era binecunoscut pentru arogan. Pn i Gendibal ddea dovad, mcar din gur, de mai mult respect fa de tradiii i convenii. Delarmi simi semnificaia acestor priviri i-i ddu seama c n-avea altceva de fcut dect s-i asume rspunderea pentru situaia imposibil pe care ea nsi o crease. De fapt, nici nu avea intenia de a ocoli aceast spinoas problem. n ntreaga istorie a celei de-a Doua Fundaii, nici un Prim Orator nu fusese pus sub acuzare pentru analize greite (i dincolo de termenul acesta, pe care chiar ea l inventase drept paravan, era vorba despre incompeten nerecunoscut). Acum, o asemenea punere sub acuzare devenea posibil. N-avea de gnd s dea napoi. Prim Orator! vorbi ea rar, fr s-i mite buzele subiri i lipsite de via, mai greu de distins acum din cauza palorii chipului. Chiar tu ai afirmat c n-ai dovezi palpabile care s-i sprijine prerea i c matematica psihoistoric nu indic nimic. Ne ceri s lum o hotrre crucial pe baza unui sentiment mistic? Primul Orator ridic ochii i se ncrunt. Era contient de izolarea mental a membrilor Mesei. tia ce nseamn asta i rspunse cu rceal: Nu v ascund c-mi lipsesc dovezile. Nu v prezint, ns, nici lucruri false. Ceea ce v ofer este puternica percepie intuitiv a unui Prim Orator cu decenii de experien, care i-a petrecut o via-ntreag analiznd ndeaproape Planul Seldon. Privi n jur inflexibil aa cum n-o fcuse niciodat i, una dup alta, proteciile mentale slbir i

disprur. Delarmi renun ultima la aceast izolare, abia cnd Primul Orator ntoarse privirea spre ea. Cu o sinceritate dezarmant care terse orice urm de alte sentimente i gnduri, Delarmi spuse: Prim Orator, accept declaraia. Cu toate acestea, socot c poate vei vrea s faci o reevaluare. ntruct i-ai exprimat deja sentimentul de ruine pentru ca ai recurs la intuiie, ai dori s nu includem n documente afirmaiile pe care le-ai fcut, asta bineneles dac, dup prerea ta s-ar cuveni s... Care-s aceste afirmaii ce-ar trebui terse din documente? interveni tios Gendibal. Toate privirile se ndreptar spre el. Dac izolarea lor mental n-ar fi fost deplin n momentele cruciale dinainte, ar fi detectat apropierea lui nainte chiar ca el s ajung la u. Orice comunicare cu exteriorul ntrerupt? Nimeni nu i-a dat seama de intrarea mea? ntreb sardonic Gendibal. Ce ntrunire obinuit! Nu veghea nimeni asupra sosirii mele sau erai absolut siguri c nu voi mai veni? Aceast izbucnire venea ca o violare flagrant a tuturor regulilor. ntrzierea lui Gendibal constituia o nclcare serioas a uzanelor. Mai grav era c intrase neanunat. Iar a vorbi nainte ca Primul Orator s fi ncuviinat intrarea venea ca o ofens foarte grav. Primul Orator se-ntoarse spre el. Toate celelalte probleme treceau acum pe planul doi. Problema disciplinei devenise de prim importan: Orator Gendibal, ai ntrziat. Soseti neanunat. Vorbeti. Ne poi prezenta un motiv ntemeiat care s ne mpiedice s te suspendm din funcie pe o perioad de treizeci de zile? Bineneles. Discutarea suspendrii din funcie nu trebuie s nceap pn nu analizm cine a acreditat ideea c voi ntrzia i de ce-a fcut-o, li se adres Gendibal pe un ton stpnit i glacial, dar nvluindu-i gndurile ntr-o perdea de furie fr s-i pese c cineva simea asta. Delarmi detecta sentimentul imediat i zise cu convingere: Acest om e nebun. Nebun? E nebun femeia care afirm aa ceva. Ori se simte vinovat. Prim Orator, m adresez ie pentru a solicita un privilegiu personal, declar Gendibal. Ce caracter are acest privilegiu personal, Orator? Prim Orator, acuz pe cineva prezent aici de tentativ de asasinat. Atmosfera deveni exploziv cnd toi Oratorii se ridicar n picioare n acelai timp, izbucnind ntr-o babilonie de vorbe, expresii i gnduri. Primul Orator ridic braele ncercnd s-i liniteasc i strig: Oratorului trebuie s i se ofere cuvntul pentru a-i exprima punctul de vedere. Se simi obligat s-i intensifice autoritatea mental ntr-o manier nepotrivit locului n care se aflau, dar nu avea de ales. Spiritele se potolir. Gendibal atept neclintit pn cnd tcerea deveni profund att sonor, ct i mental, apoi ncepu: Trecnd pe un drum hamish, aflndu-m la o distan i deplasndu-m cu o vitez care mi-ar fi permis s ajung aici la vreme pentru a participa la ntrunire, am fost oprit de civa fermieri i am scpat nebtut i-n via ca prin urechile acului. Dar i aa, am fost reinut, de aceea am sosit abia acum. De la nceput a dori s precizez c, de la Marea Devastare, nu cunosc nici un caz n care vreun membru al celei de-a Doua Fundaii s fi fost tratat ireverenios ca s nu spunem brutalizat de ctre aceti hamishi. Nici eu n-am auzit aa ceva, ntri Primul Orator. De obicei, membrii Fundaiei nu ptrund nensoii pe teritoriul hamish, strig Delarmi. Singur i-ai cutat-o! Adevrul e c m-am plimbat mereu pe teritoriul lor, relu Gendibal. Am fost acolo de sute de ori. Cu toate astea, nimeni nu m-a acostat vreodat. Alii nu se plimb att de liberi ca mine, dar nimeni nu se rupe de lume ca s devin prizonier al Universitii. mi aduc aminte c Delarmi, iar apoi, ca i cum i-ar fi amintit titlul acesteia prea trziu, l transform ntr-o insult mortal. Voiam s spun c i Oratoria Delarmi a ptruns pe teritoriul hamish n cteva rnduri i, cu toate astea, ea nu a fost acostat. Astea pentru c nu le-am vorbit niciodat prima, spuse Delarmi fixndu-l cu privirea, i am rmas la distan i pentru c m-am purtat ca i cum mi datorau respect, au fost silii s mi-l acorde. Ciudat, se mir Gendibal, iar eu era ct pe-aci s spun c asta se datoreaz nfirii tale mai impuntoare. La urma urmei, chiar i aici, puini ndrznesc s se apropie de tine. Dar spune-mi, cum se face c au gsit prilejul s m atace tocmai azi, cnd trebuia s particip la o ntrunire important a Mesei?

Dac nu din cauza purtrii tale, atunci trebuie s fi fost o ntmplare, afirm Delarmi. Nici mcar matematica lui Seldon n-a eliminat cu totul rolul ntmplrii din evoluia Galaxiei ca s nu mai vorbim de evenimentele personale. Sau vorbeti i tu inspirat de intuiie? (Unul sau doi Oratori scpar mental cte-un oftat imperceptibil auzind aceast aluzie la adresa Primului Orator). N-a fost vorba de comportarea mea. i nici de ntmplare. Totul s-a petrecut deliberat, insist Gendibal. Cum am putea ti asta? ntreb calm Primul Orator. Simea c trebuie s manifeste nelegere fa de Gendibal, ca rezultat al ultimei remarci a lui Delarmi. Prim Orator, nu-mi ascund gndurile. V voi prezenta evenimentele aa cum miau rmas ntiprite n memorie. Transferul dur doar cteva momente. Primul Orator nu se putu stpni: Uimitor! Orator, te-ai comportat foarte bine n condiii de tensiune extraordinar. Sunt de acord c hamishii s-au comportat cu totul anormal i c s-ar cuveni s facem o investigaie. Pn atunci, ns, te rog s participi la ntrunire... O clip! interveni Delarmi! Ce certitudine avem c relatarea Oratorului este exact? Gendibal pufni iritat n faa acestei insulte, dar i domoli pornirea fireasc ntr-o asemenea situaie i zise: Mintea mea e deschis. Am cunoscut i mini deschise care nu erau sincere. Nici nu m ndoiesc de asta, Orator, i rspunse Gendibal, ntruct tu, ca i alii, trebuie s-i controlezi gndirea tot timpul. Cnd mintea mi-e deschis, aa rmne. S nu con..., ncepu Primul Orator. Prim Orator, cu scuzele cuvenite pentru ntrerupeie, solicit un privilegiu personal, zise Delarmi Ce fel de privilegiu, Orator? Oratorul Gendibal a acuzat pe unul dintre noi de tentativ de asasinat, probabil instignd pe fermier s-l atace. Atta timp ct nu retracteaz aceast acuzaie att eu, ct i ceilali, inclusiv tu, Prim Orator, trebuie s ne considerm ucigai poteniali. Orator Gendibal, vrei s-i retragi acuzaia? ntreb Primul Orator. Gendibal i ocup fotoliul i lsndu-i minile pe braele lui, le strnse cu putere, de parc ar fi vrut s le ia n stpnire, i spuse: O voi face imediat ce mi se va explica de ce un fermier hamish, cruia i s-au alturat ali civa, prea hotrt s m rein din drum. Dintr-o mie de motive, probabil, ncerc Primul Orator s explice. Repet c vom investiga acest incident. Iar acum, Orator Gendibal, ca s ne putem continua discuia, nai vrea s-i retractezi acuzaia? Nu pot, Prim Orator. Am ncercat minute-n ir, ct de delicat mi-a stat n putin, s-i cercetez mintea, cutnd o modalitate de a-i influena comportamentul fr s-i fac nici un ru. i am dat gre. Gndurilor lui le lipsea flexibilitatea pe care o ateptam. Emoiile lui erau orientate, fixate, parc de o alt gndire. i crezi c vreunul dintre noi era gndirea aceea? ntreb Delarmi ironic. N-ar putea fi organizaia aceea misterioas care ne face concuren i care, dup prerea ta, e mai puternic dect noi? S-ar putea, ncuviin Gendibal. n cazul acesta, noi, care nu aparinem acestei organizaii de care ai tu cunotin, nu suntem vinovai i ar trebui s-i retragi acuzaia. Ori acuzi pe cineva c se afl sub controlul ei? Sau vrei s spui c vreunul sau vreuna dintre noi nu e ceea ce pare? Posibil i aa, i rspunse netulburat Gendibal, contient c Delarmi ncerca s-i ntind o curs. S-ar prea c nzrirea ta, continu Delarmi ajungnd la captul demonstraiei i pregtindu-se s trag o concluzie, privitoare la organizaia secret, necunoscut, ascuns i misterioas, e un comar provocat de paranoia. Seamn cu nchipuirea ta vecin cu paranoia, c fermierii hamish sunt influenai, c Oratorii se afl sub control. Sunt gata, totui, s urmez acest ciudat mod de gndire. Orator, care dintre cei prezeni aici e controlat? Eu, poate? Cred c nu, Orator. Dac ai ncerca s scapi de mine, nu i-ai arta ostilitatea n mod deschis. O dubl dedublare, poate? suger Delarmi, jubilnd. Asta ar fi o concluzie obinuit n cazul imaginaiei paranoice. S-ar putea. Ai mai mult experien dect mine n astfel de probleme. Oratorul Lestim Gianni l ntrerupse iritat: Ascult, Orator Gendibal, dac o exonerezi pe Orator Delarmi, arunci acuzaia mpotriva noastr rmne valabil. Ce motive ar fi avut vreunul dintre noi s te mpiedice s participi Ia aceast ntrunire sau s te vrea mort?

Gendibal rspunse pe dat, de parc ar fi ateptat aceast ntrebare: Cnd am intrat, subiectul n curs de dezbatere era omiterea din documente a unor informaii fcute de Primul Orator. Eu n-am avut prilejul s le aud. A vrea sa le aflu i cred c dup aceea v voi comunica motivul pentru care am fost reinut. Pe baza intuiiei i a utilizrii diferite a matematicii psiho-istorice, afirmasem c ntregul viitor al Planului s-ar putea bizui pe Golan Trevize, exilat de ctre Prima Fundaie, iar Orator Delarmi i ceilali au exprimat obieciuni serioase, explic Primul Orator. i privete pe Oratori ce prere au, interveni Gendibal. n ceea ce m privete, aprob aceast ipotez. Trevize este cheia. Exilarea lui foarte precipitat mi se pare prea ciudat pentru a fi nevinovat. Orator Gendibal, vrei s dai de neles c Trevize sau cei care l-au exilat sunt manipulai de aceast organizaie misterioas? Oare toat lumea este controlat, cu excepia ta i a Primului Orator? Nu merit s rspund acestor provocri. Permitei-mi, n schimb, s v ntreb dac vreunul dintre Oratorii prezeni ar dori s-i exprime acordul fa de cele exprimate de Primul Orator i de mine. Bnuiesc c ai citit dezvoltarea matematic pe care v-am distribuit-o cu acordul Primului Orator. Nimeni nu-i rspunse. Repet ntrebarea, relu Gendibal. A citit-o cineva? Aceeai tcere. Prim Orator, acum ai explicaia reinerii mele, conchise Gendibal. Dorim o formulare mai clar, spuse Primul Orator. Ai exprimat ideea c va trebui s ne ocupm de Trevize, ceea ce reprezint o iniiativ important n politica noastr i dac Oratorii au citit prezentarea mea, ei i-au dat seama, n linii mari, la ce face aluzie. Dac, totui, ei ar fi dezaprobat n unanimitate propunerea ta, atunci, prin blocarea puterii de decizie, n-ai fi realizat nimic. Dac te-ar fi sprijinit mcar unul dintre Oratori, atunci ai fi putut pune n aplicare noua politic. Cei ceau citit lucrarea mea tiau c eu eram acel mic aliat i, prin urmare, trebuia s fiu mpiedicat prin orice mijloace s particip la ntrunirea Mesei. Ct pe-aci ca aceast stratagem s reueasc, numai c eu am sosit i-l voi susine pe Primul Orator. M declar de acord cu el i, potrivit tradiiei, obieciile celorlali unsprezece Oratori pot fi respinse. Deiarmi izbi cu pumnul n mas: Se sugereaz c cineva a tiut dinainte ce va recomanda Primul Orator, c Gendibal va sprijini aceast poziie i c restul Oratorilor se vor opune mai precis, cineva avea cunotin de ceva ce nu fusese gndit sau spus. Se mai sugereaz c aceast iniiativ nu este pe placul organizaiei nscocite de paranoia lui Gendibal i c membrii ei depun eforturi de a o bloca i c, prin urmare, unul sau mai muli Oratori se afl sub controlul ei. Asta sugerez, o aprob Gendibal. Ai fcut o demonstraie perfect. i pe cine acuzi? izbucni Deiarmi. Pe nimeni. Solicit Primului Orator s reia subiectul. Este de netgduit c cineva din interior acioneaz mpotriva noastr. Sugerez ca toi cei care slujesc cea de-a Doua Fundaie s fie supui unei analize mentale amnunite. Absolut toi, inclusiv Oratorii. Chiar i eu i... Primul Orator. ntrunirea Mesei degener ntr-un vacarm i o agitaie cum nu se mai ntmplase vreodat. n cele din urm Primul Orator suspend edina, iar Gendibal, fr a spune o vorb cuiva, se duse n camera lui. tia bine c n-avea prieteni printre Oratori i c nsui Primul Orator nu se va ncumeta s-l ajute dect cu jumtate de gur, n cel mai bun caz. Nu ar fi putut spune dac se temea pentru sine sau pentru a Doua Fundaie. Simea un gust amar la gndul c probabil soarta ei era pecetluit. 27 Gendibal dormi prost. Gndurile ce-l chinuiau n momentele de veghe i visurile ce-i bntuiau somnul continuau disputa cu Delora Delarmi. ntr-o frntur de vis, chiar o confund pe Delarmi cu Rufirant, fermierul hamish, astfel c Gendibal se gsi fa-n fa cu o Delarmi de proporii nspimnttoare care nainta spre el amenintor, cu pumnii enormi i cu un zmbet mieros care dezvelea nite dini ascuii ca acele. Se trezi mai trziu dect de obicei cu senzaia c nu s-a odihnit ctui de puin i observ c soneria de pe noptier semnaliza, dar amuise. Se ntoarse i o puse n funciune. Da? Ce s-a ntmplat? Orator! strig administratorul de etaj cu o voce mai puin respectuoas dect se

cuvenea. Un vizitator vrea s v vorbeasc. Un vizitator? Gendibal i control programul de ntrevederi i ecranul nu-i afi nici o ntlnire nainte de amiaz. Aps tasta de afiare a orei; 8,32. ntreb prost dispus: Cine e? Nu vrea s-i dea numele, Orator. Apoi dezaprobator: Unul dintre hamishi. Venit la invitaia ta, ncheie el ca repro. S atepte n sala de primire pn cobor. Gendibal nu se grbi. Ct timp dur splarea ritual rmase cufundat n gnduri. Faptul c cineva-i folosea pe hamishi pentru a-i zdrnici planurile avea un neles, dar ar fi vrut s tie cine era acea persoan. Ce rost avea aceast intruziune hamish chiar n viaa retras de aici? S fi fost vreo capcan meteugit? Pentru numele lui Seldon, ce cuta acest fermier hamish n Universitate? Ce motiv putea invoca? Ce motive avea de fapt? O clip, Gendibal se ntreb dac nu s-ar cuveni s se narmeze. Alung dispreuitor acest gnd deoarece simea c pe terenurile Universitii putea s controleze un fermier fr a-i primejdui situaia i fr a lsa urme inacceptabile n mintea unui hamish. Gendibal constat c fusese prea afectat de incidentul din ziua precedent. Dar apropo, venise chiar acel fermier? Nemaifiind sub influena cuiva, se putea ca el s doreasc acum s cear scuze lui Gendibal pentru ceea ce fcuse, temndu-se de pedeaps. Dar cum de tiuse Rufirant unde s mearg i pe cine s caute? Gendibal porni hotrt pe coridor i intr n sala de ateptare. Se opri uimit, apoi se ntoarse spre administratorul care se prefcea c-i foarte ocupat n cubiculul lui cu perei de sticl. Administrator, nu ai precizat c vizitatorul e o femeie. Orator, am zis un hamish, rspunse calm administratorul. N-ai cerut alie lmuriri. Minimum de informaii, administrator? Va trebui s in minte c asta te caracterizeaz. (i va trebui s verifice dac nu cumva administratorul fusese numit chiar de Delarmi. Iar de-acum nainte i va ine minte pe funcionarii din preajma sa, "Inferiorii", pe care i ignorase cu prea mult uurin de la nlimea funciei de Orator, recent dobndit). E liber vreuna dintre slile de conferin? Orator, Sala Numrul 4 este singura disponibil pentru urmtoarele trei ore, spuse administratorul cu un aer nevinovat, aruncnd o privire spre femeia hamish, apoi spre Gendibal. Administrator, vom folosi Sala Numrul 4, i te sftuiesc s-i stpneti gndurile. Gendibal lovi neierttor, iar sistemul de protecie al administratorului se nchise mult prea ncet. Gendibal tia c era sub demnitatea lui s trateze cu dispre o gndire inferioar, dar o persoan incapabil s-i ascund sentimenul de ranchiun fa de un superior merita o lecie pe care s-o in minte. Administratorul avea s sufere o uoar durere de cap care va ine cteva ore. O pedeaps binemeritat. 28 Numele ei nu-i veni pe dat n minte i nici nu era ntr-o dispoziie care s-l ndemne la un efort de memorie, iar ea n nici un caz nu se atepta ca el s-i aminteasc. Spuse morocnos: Eti... Novi, nvatule, rosti ea pe nersuflate. Cellalt nume a fi Sura, dar mi se spune Novi i att. Da. Novi. Ne-am cunoscut ieri; acum mi aduc aminte. N-am uitat c mi-ai srit n ajutor. Nu se putea hotr s foloseasc accentul hamish chiar n incinta Universitii. Cum ai ajuns aici? Maestre, ai spus c pot trimite scrisoare. i c trebuie s scriu: "Parlamentul Oratorilor, apartament 27". Am adus-o personal, ca s-i art propriul meu scris, zise ea cu mndrie amestecat cu sfial. M-au ntrebat ai mei: "Pentru cine a fi scrisoarea?" iam auzit numele cnd i-ai rspuns mojicului cu mintea otrvit, Rufirant. Aa c-am zis c a fi pentru Stor Gendibal, Maestru Crturar. i te-au lsat s treci, Novi? N-au cerut s vad scrisoarea? Am fost tare spimntat. M-am gndit c poate vor simi mil i buntate. i-am zis: "Crturarul G mi-a promis c-mi arat Palatul Crturarilor", iar ei au zmbit. Unul dintre cei de la poart a rs ctre un altul: "i n-o s-i arate numai Palatul". Apoi mi-au artat pe unde s merg sftuindu-m s n-o iau alt ncotro, altfel or s m dea afar pe dat. Gendibal roi uor. Pentru numele lui Seldon, dac ar simi nevoia s se distreze n compania unei femei hamish, n-ar face-o ntr-un mod att de deschis i-ar fi mai

pretenios n alegere. Privi spre femeie cu intenia de a cltina dojenitor din cap, dar se abinu. Arta foarte tnr n ciuda muncilor grele care-ar fi trebuit s-o mbtrneasc. Nu putea s aib mai mult de douzeci i cinci de ani, vrst la care femeile hamish erau de obicei deja mritate. i purta mpletit prul negru, semn c era necstorit de fapt, fecioar i asta nu-l surprinse. Atitudinea din ziua precedent dovedea c avea un talent nentrecut de ceart i Gendibal se ndoia c s-ar fi gsit vreun brbat care s se lase nhmat i strunit de limba ei slobod i ascuit. nfiarea ei nu atrgea n mod deosebit. Dei se vedea c-i dduse toat silina s arate mai prezentabil, chipul i era simplu i coluros, iar minile butucnoase i nroite de munc. ntreaga ei fptur radia mai degrab trinicia dect graia. Simindu-se privit cercettor, buzele ncepur s-i tremure. El i nelese sfiala i teama i i se fcu mil de ea. i fusese de mare ajutor cu o zi n urm i, de fapt, asta conta cel mai mult. ncercnd s fie prietenos i binevoitor, o ntreb: i ai venit ca s vezi Palatul Crturarilor? Ea deschise larg ochii negri (foarte frumoi, de altfel) i-i rspunse: Maestre, nu te supra pe mine. dar am venit s m fac i eu Crturar. Vrei s devii Crturar? fcu Gendibal, ca lovit de trsnet. Femeie... Se opri. Cum oare-s-i explice unei femei simple, total lipsit de subtilitate, nivelul de inteligen, pregtire i activitate mental necesare pentru a deveni ceea ce trantorienii numeau "crturar"? Dar Sura Novi continu cu ardoare: Eu tiu scrie i citi. Am citit cri ntregi din scoar n scoar. i am dorina de-a fi crturar. Nu vreau s devin nevast de fermier. Nu-s fcut pentru munca la ferm. Nam de gnd s m mrit c-un fermier i nici s am copii de la el. (Ridicnd capul spuse cu mndrie.) Am fost cerut. i-nc de cte ori. i-ntotdeauna zic: "Nu". Cuviincios, dar totui "Nu". Gendibal i putu da seama destul de limpede c minea. N-o ceruse nimeni de soie, dar nu ls s se neleag c tia adevrul: i ce vei face din viaa ta dac nu te cstoreti? Novi i ls palma grea pe mas: Vreau s fiu crturar. Nu femeie de fermier. Dar dac nu te pot face crturar? Atunci nu-s nimic i-o s atept s mor N-o s fiu nimic n via dac nu devin crturar. Gendibal se simi mboldit s-i cerceteze gndurile pentru a afla motivaia acestei hotrri, dar nu se cuvenea s fac aa ceva. Un Orator nu se distra scotocind prin gndurile unor persoane neajutorate. Exista i un cod al tiinei i al tehnicii de control mental mentalistica la fel ca i n alte profesiuni. Ori ar trebui s existe unul. (Regret pe dat c-l nclcase n cazul administratorului.) De ce s nu rmi la ferm, Novi? Printr-o uoar intervenie o putea face s se mulumeasc cu aceast situaie, iar apoi, putea determina vreun necioplit s fie fericit s se nsoare cu ea i s procedeze la fel i cu ea. Asta n-ar nsemna rea-intenie, ci bunvoin, numai c era mpotriva legii, i prin urmare, de neconceput. Nu vreau. Fermierii-s netiutori ca pmntul pe care muncesc i devin ca el. Ca femeie a unui fermier, m-a transforma i eu n pmnt. N-a mai avea vreme s citesc i-a uita tot ce-am nvat. Mintea mi-ar rmne nepenit i-mpclit, zise ea ducnd mna la cap. Nu! Un crturar nseamn altceva. Cuminenie! (Gendibal observ c prin acest ultim cuvnt ea se referea mai degrab la "inteligen" dect la "bun cretere".) Un crturar, continu ea, triete din cri i... i din, uit cum se mai cheam. Fcu un gest larg cu minile care ar fi rmas neneles lui Gendibal dac nu i-ar fi detectat gndurile. Microfilme, o ajut el. De unde tii de microfilme? n cri citeti despre multe lucruri, afirm ea plin de mndrie. Gendibal nu-i putu nfrnge dorina de a afla mai multe. Aceast femeie hamish era nemaipomenit; nu mai auzise de una ca asta. Nu se fceau recrutri dintre hamishi, dar dac Novi ar fi fost mai tnr cu vreo zece ani, de exemplu... Ce pierdere! N-o va tulbura; n-o va deranja ctui de puin, dar la ce bun s fii Orator dac nu puteai observa mini neobinuite de la care s nvei? Novi, spuse el, a vrea s rmi aici cteva clipe. Stai linitit. S nu vorbeti.Nu te gndi s zici ceva. Gndete-te c vrei s dormi. nelegi? Femeia i reveni n priviri: De ce trebuie s fac asta, Maestre? Pentru c a vrea s m gndesc cum ai putea deveni crturar.

La urma urmei, indiferent ce ar fi citit, nu era posibil ca ea s tie exact ce nseamn "crturar". Prin urmare, trebuia s afle ce credea ea despre crturari. Cu mare atenie i cu o infinit delicatee i sond mintea, palpnd fr ca practic s o ating n vreun fel, ca atunci cnd aezi mna pe o suprafa metalic lustruit fr a lsa amprente. Pentru ea, un crturar era o persoan care citete tot timpul. N-avea nici cea mai vag idee de ce trebuie citite crile. Munca nvatului se confunda cu munca grea cu care era ea obinuit s aduc, s care, s gteasc, s deretice, s execute ordine, ns pe domeniile Universitii, unde se gseau crile i unde credea c va avea timp s citeasc i s devin vag "educat". Totul se reducea la dorina ei de a fi servitoare, servitoarea lui. Gendibal se ncrunt. O servitoare hamish, i nc una urt, lipsit de graie, needucat, abia alfabetizat. De neconceput. Va trebui s-o fac s-i schimbe gndul. Va trebui s gseasc o cale de a-i modela dorinele i de-a o face s se mulumeasc cu condiia ei, astfel nct s nu lase urme i nici mcar Delarmi s nu aib ce reproa. Ori fusese trimis de Delarmi? Oare fusese pus la punct un plan complicat pentru a-l determina s influeneze gndurile unui hamish pentru a putea fi prins i pus sub acuzare? Ridicol. l pndea pericolul de a deveni paranoic. Undeva, n reeaua gndurilor ei simple trebuia s devieze un firicel de curent mintal. Nu era nevoie dect de un uor impuls. Clca litera legii, dar n-avea s-i fac nici un ru i nimeni nu va bga de seam. Zbovi o clip. napoi. napoi. napoi. Pentru numele Spaiului! Ct pe-aci s-i scape! Era victima unei iluzii? Ba nu! Acum, c atenia i fusese atras de acest amnunt, l putu distinge cu claritate. Gsise o ramificaie firav palpitnd dezordonat neobinuit de dezordonat. i cu toate acestea era att de delicat, de lipsit de ramificaii. Gendibal se retrase din mintea ei i vorbi cu blndee: Novi. Concentrndu-i privirea asupra lui, ea-i rspunse: Da, Stpne? Poi lucra cu mine. Te voi face nvat... Brusc uurat i cu ochii arzndu-i, ea nu se putu stpni: Stpne... i detect pe dat intenia. Voia s se azvrle la picioarele lui. i puse minile pe umeri i o strnse uor: Nu te mica, Novi. Rmi aa. Stai! Ca i cum ar fi vorbit unui animal pe jumtate mblnzit. Cnd vzu c ordinul su fusese recepionat, i ddu drumul de umeri. Abia acum i ddu seama de muchii viguroi ai braelor ei. Dac vrei s devii nvat trebuie s te compori ntocmai ca unul adevrat. Asta nseamn c va trebui s fii tcut, s vorbeti calm i s faci ntotdeauna ce-i voi spune. i trebuie s ncerci sa nvei a te exprima la fel ca mine. De asemenea, vei cunoate i ali nvai. Te vei teme? Frica n-oi avea, Stpne, dac vei fi cu mine Voi fi cu tine. Acum, ns, trebuie s-i gsesc o camer, s aranjez s i se atribuie o toalet, un loc n sala de mese i haine. Va trebui s pori haine potrivite pentru un nvat, Novi. Astea-s tot ce..., se lamenta ea. Vom gsi altele. Fr ndoial c va trebui s roage o femeie s se ocupe de mbrcminte pentru Novi. Va mai avea nevoie de cineva care s-o nvee pe aceast femeie hamish cte ceva despre igiena personal. La urma urmei, dei hainele pe care le purta erau probabil cele de srbtoare i se gtise n mod special, Novi nc mai pstra un miros distinct, uor neplcut. Va trebui, de asemenea, s aib certitudinea c relaia dintre ei va fi neleas cum se cuvine. Era un secret la ndemna oricui c att brbaii, ba chiar i femeile celei de-a Doua Fundaii i permiteau escapade ocazionale printre hamishi pentru a-i satisface plcerile trupului. Atta timp ct n cursul acestor aventuri nu se produceau intervenii n gndurile hamishilor, nimeni nu gsea c merit s ridice obiecii. n ceea ce-l privea, Gendibal nu-i ngduise asemenea distracii i-i plcea s cread c asta se datora faptului c nu simea nevoia unor relaii erotice mai vulgare i mai piperate dect cele care-i erau la ndemn n interiorul Universitii. n comparaie cu femeile hamish, cele ale Fundaiei erau poate mai terse, dar strluceau de curenie i aveau pielea mai

catifelat. Dar chiar dac situaia ddea natere la interpretri i se putea atepta la ironii i aluzii rutcioase pentru c, nu numai c apelase la o femeie hamish, dar i o adusese n preajma lui, Gendibal decise c merit s rabde aceast situaie jenant. Aa cum stteau lucrurile acum, aceast femeie de ar, Sura Novi, devenea cheia victoriei lui n inevitabilul duel pe care avea s-l poarte cu Orator Delarmi i cu restul membrilor Mesei. 29 Gendibal n-o revzut pe Novi dect dup cin, cnd veni nsoit de femeia creia i explicase ndelung toat situaia, sau cel puin caracterul asexual al relaiei. Femeia nelesese sau, oricum, nu ndrznise s dea de neles c refuz s priceap, ceea ce era la fel de bine. Acum Novi sttea n faa lui, timid, mndr, sfioas, triumftoare ntr-un amestec bizar de sentimente. Ari foarte frumos, Novi, i spuse el. mbrcmintea pe care i-o dduser i se potrivea surprinztor de bine i nu arta nicidecum ridicol gtit astfel. i strmtaser rochia la talie, i ridicaser snii sau nu putuse observa toate acestea cnd ea purta haine rneti? Avea fese proeminente, dar nu neplcute privirii. Chipul i rmsese simplu, desigur, dar atunci cnd bronzul datorat traiului n btaia vntului i-a soarelui avea s se tearg, iar ea va nva s-i ngrijeasc tenul, nu va fi chiar urt. Pentru numele Vechiului Imperiu, femeia aceea i nchipuise c Novi avea s fie amanta lui. ncercase s-o fac frumoas pentru el. Dar apoi se gndi: La o adic, de ce nu? Novi va trebui s apar n faa Mesei i cu ct mai atrgtoare, cu att mai uor va reui el s-i impun punctul de vedere. Exact cnd se gndea la acestea primi i mesajul din partea Primului Orator. Avea gradul de adecvare obinuit ntr-o societate mentalist. ntr-un limbaj mai mult sau mai puin familiar, era numit "Efect de Coinciden". Dac te gndeti vag la cineva care n acelai timp se gndete la tine, exist o stimulare reciproc din ce n ce mai pronunat care, n cteva clipe, face gndurile precise, hotrtoare i simultane, dup toate probabilitile. Chiar i pentru cei care-l percep intelectual, procesul poate fi uimitor, mai ales dac gndurile preliminare, neclare, ar apare att de nedesluite de o parte sau de alta (sau de ambele) nct ar trece neobservate la nivelul contiinei. Novi, nu pot sta cu tine ast sear. Am de lucru, explic Gendibal. Te voi conduce n camera ta. Vei gsi acolo cteva cri i poi face exerciii de lectur. i voi arta cum s foloseti semnalul dac vei avea cumva nevoie de ajutor... i ne vom revedea mine. 30 Prim Orator? se adres Gendibal politicos. Shandess se mulumi s clatine din cap. Avea o nfiare aspr care i accentua vrsta. Arta ca o persoan care nu obinuia s bea, dar nu i-ar fi stricat o nghiitura de alcool. n cele din urm i rspunse: Eu te-am "chemat"... Fr mesager. Din "chemarea" direct am dedus c era vorba de ceva important. Aa-i. Vnatul tu de pe Prima Fundaie, Trevize. Da? Nu se ndreapt spre Trantor. Gendibal nu pru surprins: De ce-ar face-o? Informaiile pe care le-am primit fceau referire la cltoria mpreun cu un profesor de istorie antic pornit n cutarea Pmntului. Da, legendara Planet de Origine. Tocmai de aceea trebuia s vin pe Trantor. La urma urmei, profesorul tie unde se afl Pmntul? Tu tii? Sau eu? Putem fi siguri c exist cu adevrat sau c a existat vreodat? Cu siguran c vor veni la Biblioteca aceasta pentru a obine informaiile necesare. Pn n acest moment n-am considerat c situaia a atins un punct de criz deoarece am crezut c Trevize va veni aici i c prin el vom afla mai multe despre el i despre inteniile lui. Acesta ar fi sigur motivul pentru care nu i se permite s vin aici. Atunci unde merge? nc n-am aflat. Pari destul de calm, spuse fnos Primul Orator.

M ntreb dac nu cumva e mai bine aa, rspunse Gendibal. Vrei ca el s vin pe Trantor pentru a-l apra i a-l folosi ca surs de informaii. N-ar deveni oare un izvor de informaii mai importante dac merge unde dorete i face ceea ce i-a propus, cu condiia s nu-l pierdem din ochi? Insuficient! izbucni Primul Orator. M-ai convins de existena acestui nou duman i acum nu-mi gsesc linitea. Ba, mai grav, m-am autosugestionat c trebuie s-l protejm pe Trevize fiindc altfel vom pierde totul. Nu reuesc s alung sentimentul c el i numai el este cheia. Prim Orator, orice s-ar ntmpla, noi nu vom pierde, spuse Gendibal cu convingere. Asta ar fi posibil dac aceti Anti-Catri, ca s folosesc propria ta exprimare, ar fi continuat s se strecoare neobservai printre noi. Dar acum tiu c sunt acolo. Nu mai acionm orbete. La urmtoarea ntrunire a Mesei, dac vom lucra mpreun, vom declana contraatacul. Nu problema Trevize m-a determinat s te chem. Subiectul a cptat importan doar fiindc mi-a aprut ca o nfrngere personal. Analizasem inexact acest aspect al situaiei. Am greit punnd orgoliul mai presus de politica general i-mi cer scuze. Mai e ceva. Ceva mai grav, Prim Orator? Exact, Orator Gendibal. Primul Orator oft i btu darabana cu degetele pe birou n timp ce Gendibal rmase rbdtor n picioare, ateptnd. ntr-un trziu Primul Orator vorbi cu blndee de parc ar fi ncercat s uureze fora loviturii: La o ntrunire de urgen a Mesei, iniiat de Orator Delarmi... Fr ncuviinarea ta, Prim Orator? Pentru ceea ce dorea ea, n-avea nevoie dect de susinerea a trei dintre Oratori, mai puin eu. La ntrunirea convocat de urgen tu ai fost pus sub acuzare, Orator Gendibal. Acuzarea susine c eti nedemn de calitatea de Orator i c trebuie s fii judecat. Pentru prima oar n decurs de mai bine de trei secole se ntmpl ca mpotriva unui Orator s se emit o punere sub acuzare. Strduindu-se s-i ascund orice semn de furie, Gendibal spuse: Bineneles c nu ai votat pentru punerea mea sub acuzare. Nu, dar am fost singurul. Restul Mesei a votat n unanimitate, iar rezultatul a fost de zece contra unul n favoarea acuzrii. Dup cum tii, pentru punerea sub acuzare trebuiau zece voturi, inclusiv cel al Primului Orator, sau zece fr vot lui. Dar eu n-am fost convocat. N-ai fi avut drept de vot. Dar a fi putut lua cuvntul ca s m apr. Nu n condiiile astea. Exist puine precedente, dar clare. Te vei apra la procesul care va avea loc ct de curnd posibil. ngndurat, Gendibal ls capul n pept, apoi afirm: Asta nu m ngrijoreaz n mod deosebit, Prim Orator. Consider c prima ta reacie a fost corect. Problema Trevize capt caracter prioritar. mi permii s-i sugerez amnarea procesului din acest motiv? Primul Orator ridic mna pentru a-l opri. Orator, nu eti de condamnat dac nu nelegi situaia. Punerea sub acuzare se face att de rar, nct chiar i eu am fost obligat s cercetez procedura legal pe care o presupune. n aceste momente procesul are un caracter de urgen. Suntem silii s-l derulm imediat, lsnd deoparte orice alte preocupri. Gendibal i aez minile strnse pumn pe birou i se nclin spre Primul Orator: Sper c nu vorbii serios. Aa spune legea. Nu putem admite ca legea s ne fac orbi la un pericol evident. Orator Gendibal, pentru membrii Mesei tu reprezini un pericol imediat. Nu ncerca s m ntrerupi. Legea n chestiune se bazeaz pe convingerea c nimic nu poate fi mai important dect posibilitatea de corupie sau de utilizare ilegal a puterii de ctre un Orator. Dar nu pot fi acuzat nici de una, nici de alta. Prim Orator, i tiai acest lucru. E vorba de o vendet personal a Oratorului Delarmi. Dac se pune problema utilizrii ilegale a puterii, singurul acuzat ar trebui s fie ea. Vina mea este c niciodat nu mi-am dat silina s devin mai agreabil atta lucru recunosc i c am acordat prea puin atenie unor btrni neghiobi i atini de senilitate, dar considerai suficient de tineri pentru a li se ncredina puterea. Ca mine, de exemplu, Orator? Gendibal oft: Vezi, iar am greit. Nu m refer la tine, Prim Orator... Foarte bine, atunci, s organizm un proces n procedura de urgen. Chiar mine. Ba mai bine ast sear. S

terminm o dat cu el i s trecem la problema Trevize. Nu trebuie s mai ntrziem. Orator Gendibal. spuse Primul Orator, cred c nu nelegi exact care este situaia. Au mai fost cazuri de punere sub acuzare, nu multe, ci doar dou. N-a fost condamnat nici unul dintre cei acuzai, ns tu nu ai cum s scapi nepedepsit! Atunci nu vei mai fi membru al Mesei i nu vei mai avea nici un cuvnt de spus n probleme de politic public. De fapt, vei pierde dreptul de vot la ntrunirea anual a Adunrii. i nu vrei s acionezi pentru a mpiedica acest lucru? Nu pot. Vor vota mpotriva mea, iar atunci voi fi silit s-mi dau demisia, ceea ce iar ncnta pe Oratori. Iar Delarmi va deveni Prim Orator? Asta e aproape sigur. Aa ceva nu trebuie s se ntmple! Exact! Iat de ce va trebui ca eu s votez n favoarea condamnrii tale. Gendibal trase adnc aer n piept. Insist asupra procedurii de urgen. Trebuie s ai timp s-i pregteti aprarea. Care aprare? Nu vor s asculte aprarea. Procedura de urgen! Masa trebuie s-i instrumenteze acuzaia. Nu exist acuzaie i nici nu le trebuie aa ceva. n mintea lor sunt deja condamnat i nu au nevoie de altceva. De fapt, cred c prefer s m vad condamnat ct mai curnd, deci le-ar surde ideea ca procesul s aib loc ast sear. Propune-le acest lucru. Primul Orator se ridic. Se privir n ochi, apoi Primul Orator ntreb: De ce te grbeti att de mult? Problema Trevize nu suport amnare. De ndat ce vei fi condamnat i autoritatea mea va scade n faa unei Mese unite, ce vom realiza? Gendibal i rspunse ntr-o oapt uierat: S n-ai team! n ciuda tuturor aparenelor, nu voi fi condamnat.

9 Hiperspaiu 3l ETI GATA, JANOV? ntreb Trevize. Pelorat ridic ochii din cartea pe care-o viziona: Pentru Salt, vrei s spui, prietene? Da, pentru Saltul hiperspaial. Pelorat nghii n sec: Eti sigur c nu va crea disconfort? tiu c-i stupid s m tem, dar gndul de-a fi redus la dimensiunea tahionilor pe care nc nimeni nu i-a vzut sau detectat... Hai, Janov, totu-i pus perfect la punct. Pe onoarea mea! Saltul se folosete de douzeci i dou de mii de ani, dup cum singur explicai, iar eu n-am auzit de nici un accident n hiperspaiu. S-ar putea s ieim din hiperspaiu ntr-un loc neplcut, dar atunci accidentul s-ar petrece n spaiu, nu n timp ce devenim tahioni. Mi se pare o slab consolare. N-o s greim. Ca s-i spun drept, m gndeam s-o fac fr s-i spun, astfel nct s nici nu-i dai seama c totul s-a petrecut. Dar gndindu-m mai bine, am decis c nu i-ar strica s treci prin experiena asta n deplin cunotin de cauz i s constai c nu se pun probleme, iar pe viitor s nu-i mai faci absolut nici o grij. Aa e, ncepu Pelorat nesigur, presupun c ai dreptate, dar zu c nu m grbesc. Te asigur... Nu, prietene, nu pun la ndoial spusele tale. Numai c... Ai citit vreodat Santerestil Matt? Bineneles, doar nu-s analfabet. Sigur, sigur. Nu trebuia s pun ntrebarea asta. ti aminteti de el? Nici uituc nu sunt. S-ar prea c am un talent nentrecut de a ofensa. Vreau s spun c nu-mi ies din minte imaginile n care Santerestil i prietenul lui, Ban, s-au ndeprtat de Planeta 17 i sau pierdut n spaiu. M gndesc la scenele acelea absolut hipnotice petrecute ntre stele micndu-se lenevos n tcerea adnc i etern... Nu puteam crede, nelegi? Mi-au plcut i m-au micat profund, dar nu am crezut. Acum, ns, dup ce m-am obinuit cu ideea c m aflu n spaiu i triesc aceast experien, tiu c e ridicol, dar nu vreau s

renun. Parc-a fi Santerestil... Iar eu Ban, complet Trevize ajuns aproape la limita rbdrii. ntr-un fel, da. Stelele palide presrate n deprtri stau nemicate, cu excepia soarelui nostru, pe care nu-l vedem, desigur, dar se micoreaz mereu. Galaxia i pstreaz mreia ei rece i ntunecat, neschimbtoare. Spaiul tace i nu m poate mpiedica nimic... n afar de mine. n afar de tine. Dar i-aa, Golan, drag prietene, a fost o plcere s-i vorbesc despre Pmnt i s ncerc s te-nv puin preistorie. N-a vrea s sfrim aa. Nici eu. Ai rbdare. Doar nu-i nchipui c vom face Saltul i vom iei din el pe suprafaa unei planete. Vom rmne tot n spaiu i Saltul nu va dura dect fraciuni de secund. Va trece mai mult de-o sptmn pn s vedem vreo planet, aa c poi s stai linitit. Doar nu vrei s spui Gaia cnd te referi la suprafaa unei planete. S-ar putea s nu ne apropiem de Gaia cnd ieim din Salt. tiu asta, Janov, dar dac informaiile tale sunt corecte, vom ajunge n sectorul respectiv. Dac nu, atunci... Mohort, Pelorat cltin din cap: Ce folos c vom ajunge n sectorul potrivit dac nu cunoatem coordonatele planetei Gaia. Janov, s presupunem c-ai fi pe Terminus, ndreptndu-te spre oraul Argyropal i n-ai ti dect c se afl undeva, pe istm. De ndat ce-ai ajunge pe istm, ce-ai face? Pelorat rmase tcut i bnuitor, nchipuindu-i c Trevize atepta de la el un rspuns foarte complicat. n cele din urm, ls deoparte sfiala i spuse: Cred c-a ntreba pe cineva. Exact! Ce altceva s faci? Acum eti gata? Vrei s spui chiar acum? Pelorat se ridic precipitat n picioare cu un aer aproape ngrijorat pe chipul altfel inexpresiv: Ce trebuie s fac? Stau jos? n picioare? Ce? Pentru numele Spaiului, Pelorat, nu faci nimic. Vino n camera mea ca s pot folosi computerul i dup aceea poi s ezi sau s stai n picioare sau n cap, dup cum crezi c te simi mai bine. Eu i sugerez s stai n faa ecranului i s priveti. Te asigur c va fi interesant. Hai s mergem! Ieir pe coridorul ce ducea ctre camera lui Trevize, unde acesta se aez n faa computerului. N-ai vrea s faci tu asta, Janov? l lu el pe nepregtite. Eu i dau cifrele i tu va trebui doar s te gndeti la ele. Computerul va face restul. Nu, mulumesc. Nu m pricep. tiu c vei spune c am nevoie de exerciiu, dar nu cred. Cine tie ce i-ai pus n minte, Golan... Nu fi ridicol. Nu, nu. Computerul i se potrivete doar ie. Cnd eti conectat, tu i el prei a deveni un singur organism. Cnd fac eu asta, rmn dou obiecte n contact Janov Pelorat i un computer. Nu-i acelai lucru. Asta-i bun, spuse Trevize, dei avu un vag sentiment de ncntare auzindu-l i mngie cu degete iubitoare locul destinat plasrii palmelor. Prefer s m uit, ntri Pelorat. Adic, a prefera s nu se ntmple nimic, dar cum nu conteaz ce vreau eu, nu-mi rmne dect s privesc. (si fix ochii cercettori la ecranul pe care se vedea Galaxia nvluit n ceuri i pulberea fin a stelelor plpind slab n fundal.) S-mi spui cnd are s se petreac. (Apoi fcu civa pai pn la perete i ncerc s-i fac curaj.) Trevize zmbi. i aez palmele pe suprafaa neted i simi contactul mental. Acesta se stabilea din ce n ce mai uor o dat cu scurgerea zilelor, devenind mai profund i, orict ar fi luat n rs spusele lui Pelorat, l simea cu adevrat. Avu impresia c nici nu era nevoie s gndeasc contient coordonatele. Computerul prea s tie ce dorea, fr procesul contient de "comunicare". i extrgea singur informaiile din creierul lui. Dar de data aceasta Trevize "comunic" i apoi solicit un interval de dou minute nainte de efectuarea Saltului. n regul, Janov. Avem dou minute: 120-115-110. Privete ecranul. Pelorat privi, avnd buzele uor ncordate i inndu-i rsuflarea. 15-10-5-4-3-2-1-0, continu calm Trevize. Imaginea de pe ecran se transform pe nesimite aproape. Se vzu o ndesire a stelelor i Galaxia dispru. Pelorat tresri: Ce-a fost asta? Ce anume! Ai avut o tresrire. Dar din vina ta. N-ai simit nimic. Hai, recunoate. Recunosc.

Asta-i tot. Demult cnd cltoria hiperspaial era la nceputuri, cel puin aa scrie-n cri, aprea o senzaie intern ciudat i unii oameni sufereau ameeli sau greuri. Ceva de natur psihogen, probabil. n orice caz, senzaiile acestea au disparat odat cu acumularea de experien i cu crearea unor echipamente mai bune. Cu un computer ca acesta aflat la bordul navei noastre, orice efect se afl sub pragul perceptibil. Mie, cel puin, aa mi se pare. i mie la fel, trebuie s recunosc. Unde suntem, Golan? Doar c-un pas nainte. n regiunea Kalgan. Mai avem mult de mers i nainte de-a face o nou micare trebuie s verificm acurateea Saltului. Ceea ce m deranjeaz... unde-i Galaxia? n jurul nostru, Janov. Acum suntem n interiorul ei. Dac focalizm imaginea putem vedea prile ei mai ndeprtate aprnd ca nite benzi luminoase de-a latul cerului. Calea Lactee! strig Pelorat plin de ncntare. Aproape fiecare lume o descrie aa cum apare pe cerul ei, dar e ceva ce noi nu putem vedea de pe Terminus. Arat-mi-o, prietene! Ecranul se nclin, crend un efect ameitor prin micarea cmpului de stele, apoi apru o luminozitate intens de culoare sidefie care umplu aproape toat suprafaa. Ecranul urm cmpul de stele care se rari, apoi se ndesi din nou. Mai dens spre centrul Galaxiei, remarc Trevize. N-are, totui, o densitate i o strlucire deplin, datorit norilor ntunecai din braele spiralei. Cam asta-i imaginea pe care o ai de pe majoritatea lumilor populate. i de pe Pmnt. Asta nu spune nimic. Caracteristica aceasta nu ne va ajuta s-l identificm. Bineneles c nu, dar tii... N-ai studiat istoria tiinei, am dreptate? Nu chiar, dei am reinut cte ceva, desigur. Dac ai nelmuriri s nu te atepi s-i rspund ca un expert. Saltul acesta mi-a adus aminte ceva ce m-a uimit dintotdeauna. Se poate face o descriere a Universului n care cltoria hiperspaial devine imposibil i unde viteza luminii, la traversarea vidului, este maxima absolut. Desigur. n aceste condiii, geometria Universului face imposibil parcurgerea acestei distane n mai puin timp dect i-ar trebui unei raze de lumin. Iar dac am face acest drum cu viteza luminii, atunci experiena noastr a duratei nu va fi aceeai cu aceea a Universului n general. Dac acest punct, de exemplu, se afl la patruzeci de parseci distan de Terminus, atunci, n cazul n care am fi ajuns aici cu viteza luminii, n-am fi resimit nici o diferen de timp dar pe Terminus i n ntreaga Galaxie se vor fi scurs aproximativ o sut treizeci de ani. Acum noi am efectuat o deplasare, ns nu cu viteza luminii, ci de o mie de ori mai repede i nu s-a petrecut un salt nainte n timp. Cel puin aa sper eu. Trevize interveni: S nu te-atepi s-i explic matematica Teoriei Hiperspaiale a lui Olanjen. Tot ce pot s-i spun e c dac am cltori cu viteza luminii prin spaiul normal, timpul ar avansa ntr-adevr, n ritmul de 3,26 ani la fiecare parsec parcurs, aa cum ai afirmat. Aa-numitul Univers relativist, pe care umanitatea l-a neles nc din preistorie dei socot c asta-i specialitatea ta rmne, iar legile sale nu sunt abolite. n Salturile noastre hiperspaiale noi facem ceva n afara condiiilor n care acioneaz relativitatea, i regulile sunt diferite. Din punct de vedere hiperspaial, Galaxia este doar un punct nensemnat, n mod ideal, un punct lipsit de dimensiuni astfel c nu apar efectele probabilitii. De fapt, n formulrile matematice ale cosmologiei, exist dou simboluri pentru Galaxie: Gr pentru "Galaxia relativist", unde viteza lumin reprezint un maxim, i Gh pentru "Galaxia hiperspaial", unde viteza nu are practic nici un neles. Hiperspaial vorbind, valoarea oricrei viteze este egal cu zero i nu ne micm; n relaiile cu spaiul, viteza este infinit. Mai bine de att nu-i pot explica. A, doar c una din frumoasele capcane din fizica teoretic este de a strecura un simbol sau o valoare care are sens n Gr ntr-o ecuaie care trateaz Gh , sau invers, i s pui un student s-i bat capul cu ea. Exist toate ansele ca studentul s cad n plas i s rmn prins n ea, transpirnd i gfind pentru c nimic nu pare s-i ias corect pn cnd nu-l scoate din impas cineva mai experimentat. i eu am czut odat n capcana asta. Pelorat se gndi cu gravitate cteva momente apoi exclam nelmurit: Dar atunci care e adevrata Galaxie? Oricare dintre ele, n funcie de ceea ce faci. Cnd te afli pe Terminus, poi folosi un automobil pentru a parcurge o distan pe uscat sau un vapor pentru a cltori pe mare. n fiecare caz condiiile difer, prin urmare care e adevratul Terminus, uscatul sau apa? Pelorat cltin din cap:

Analogiile-s ntotdeauna periculoase, fcu el, dar prefer s-o accept pe asta dect s-mi periclitez sntatea continund s m gndesc la hiperspaiu. Mai bine neleg ce se petrece n momentul de fa. Consider ceea ce am fcut drept prima noastr escal spre Pmnt. "Ctre ce altceva" se gndi el. 32 Ei, bine, am pierdut o zi, constat Trevize. Serios? ntreb Pelorat, ridicnd privirea din fiele lui. Ce vrei s spui? N-am avut ncredere n computer, zise el gesticulnd. M-am temut c s-a strecurat vreo greeal, aa c am verificat poziia noastr de acum cu poziia pe care am avut-o n vedere cnd am efectuat Saltul. N-am putut gsi nici o diferen. Nici o eroare detectabil. Asta-i bine, nu? Mai mult dect bine. E de necrezut. N-am auzit de-aa ceva. Am fcut pn acum nenumrate Salturi i le-am dirijat n toate direciile, folosind sumedenie de dispozitive. mi amintesc c la coal a trebuit s calculez un Salt cu ajutorul unui computer de capacitate redus i dup aceea am transmis un hiperreleu pentru a verifica rezultatele. Bineneles c n-am putut trimite o nav adevrat, pentru c, n afar de cheltuieli, exist riscul de-a o plasa n cele din urm n mijlocul vreunei stele. N-am fcut niciodat greeli, continu Trevize, dar ntotdeauna trebuie s existe o eroare msurabil. i la experi mai apar erori. Neaprat, din cauza numeroaselor variabile. S-i explic: geometria spaiului e prea complicat pentru a o stpni perfect i hiperspaiul adaug propria sa complexitate pe care nici mcar nu putem pretinde c-o nelegem. Tocmai de aceea trebuie s ne deplasm pas cu pas, n loc s facem un Salt mare de aici pn la Sayshell. Eroarea crete n funcie de distan. Dar ai afirmat c acest computer n-a comis nici o eroare, l calm Pelorat. El a declarat c n-a fcut nici o eroare. I-am dat instruciuni s compare poziia noastr real cu poziia precalculat adic "ceea ce exista" cu "ceea ce s-a cerut". A comunicat c cele dou sunt identice potrivit capacitii lui de msurare i arunci m-am gndit: Dac minte? Pelorat puse pe mas printerul pe care l inuse n mn pn n acel moment i ntreb cutremurat: Glumeti? Un computer nu poate mini. Poate vrei s spui c te-ai gndit c s-a defectat. Nu, nu la asta m-am gndit. Of, Spaiu... Am crezut c minte. Computerul sta-i att de perfecionat nct nu-l pot concepe dect uman sau poate supra-uman. ndeajuns de uman ca s aib un dram de mndrie i s mint. I-am dat instruciuni pentru a calcula un curs prin hiperspaiu pn n apropiere de planeta Sayshell, capitala Uniunii Sayshell. A facut-o i a programat un traseu n douzeci i nou de etape, ceea ce reprezint o arogan de cel mai revolttor prost gust. De ce arogan? Eroarea din primul Salt l face pe cel de-al doilea cu mult mai nesigur, iar eroarea suplimentar face ca cel de-al treilea Salt s fie problematic, ba chiar periculos. i aa mai departe. Cum calculezi douzeci i nou de etape dintr-o dat? Cel de-al douzeci i noulea s-ar putea termina oriunde n Galaxie, cu totul la ntmplare. Prin urmare, i-am cerut s efectueze doar prima etap, ca s-o putem verifica nainte de a continua. O abordare prudent, zise Pelorat ncurajator. O aprob ntru totul! Da, dar fcnd prima etap, oare computerul nu s-ar simi jignit pentru c n-am avut ncredere n el? N-ar fi atunci obligat s aib o tresrire de orgoliu comunicndu-mi c nu a aprut nici o eroare? E oare posibil s nu-si recunoasc greeala, s nu-i admit propria imperfeciune? Dac lucrurile stau astfel, prefer s renun la computer. Chipul prelung al lui Pelorat se ntrist: i ce putem face n cazul sta, Golan? Ceea ce-am fcut deja, s pierdem o zi. Am verificat poziia ctorva dintre stelele nconjurtoare prin metodele cele mai primitive posibile: observare prin telescop, fotografiere i msurtori manuale. Am comparat fiecare poziie real cu poziia anticipat n cazul c n-ar fi aprut erori. Munca asta mi-a rpit o zi i m-a extenuat. Da, i ce s-a ntmplat? Am gsit dou erori flagrante i le-am verificat ca s constat n cele din urm c ele proveneau din calculele mele. Eu nsumi greisem. Am cercetat calculele, apoi le-am rulat prin computer, lund-o de la zero doar ca s vd dac vor ajunge la acelai rezultat. Numai c le-a prelucrat adugnd alte cteva zecimale, artnd c cifrele mele erau corecte, iar ele au dovedit c acest computer nu fcuse nici o greeal. S-ar putea

s fie o bestie arogant i ncpnat, dar e ndreptit s se comporte astfel. Pelorat rsufl uurat: Asta-i o veste bun. ntr-adevr! O s-l las s efectueze celelalte douzeci i opt de etape. Toate deodat? Dar... Nu toate odat. Nu te-ngrijora. N-am devenit chiar att de imprudent. Le va face pe rnd, iar dup fiecare pas va verifica poziia i dac aceasta va corespunde n limite tolerabile, va avea permisiunea s treac mai departe. Cnd va descoperi c eroarea e prea mare, i crede-m c n-am stabilit cu drnicie limitele, va trebui s se opreasc pentru a calcula etapele rmase. Cnd vei face asta? Cnd? Chiar acum. Ascult, tu lucrezi la indexarea Bibliotecii personale... Da, dac tot mi s-a oferit prilejul. Golan, de mult voiam s-o fac, dar mereu m-a mpiedicat cte ceva. N-am nici o obiecie. Continu i nu-i face griji. Concentreaz-te asupra indexrii. M ocup eu de rest. Pelorat cltin din cap n semn de protest: Nu fi ridicol. Nu-mi gsesc linitea pn nu se clarific situaia. Sunt speriat de moarte. Atunci mai bine nu-i spuneam, dar trebuia s m confensez cuiva i cum eti singurul... S-i explic fr ocoliuri. Exist oricnd riscul s ajungem ntr-un loc perfect din spaiu dar care, ntmpltor, s fie ocupat de un meteorit n micare sau de o minigaur neagr, iar nava ar fi avariat i noi am muri. Se pot ntmpla astfel de lucruri, cel puin n teorie, dar probabilitatea este, totui, foarte mic. Janov, la urma urmei, chiar acas la tine fiind, n birou sau vizionnd un film sau n pat, s-ar putea ca un meteorit s treac prin atmosfera Terminusului i s te loveasc exact n cap i atunci ar fi un om mort. Dar, din nou, probabilitatea e redus. De fapt, ansa ca drumul tu s se intersecteze cu un obiect ucigtor, prea mic pentru a fi luat n calcul de computer n cursul unui Salt hiperspaial, e cu mult, mult mai redus dect aceea de a te trezi lovit de-un metorit n propria cas. De-a lungul ntregii istorii a cltoriiilor spaiale nu s-a ntmplat ca vreo nav s fie distins astfel. Orice alt fel de pericol precum intrarea n miezul unei stele este i mai redus. Atunci de ce-mi povesteti toate astea, Golan? Trevize rmase tcut, ls capul n jos, cufundat n gnduri i, ntr-un trziu, explic: tiu eu...? Ba da, tiu. Presupun c, orict de mic ar fi probabilitatea producerii unei catastrofe, ea tot trebuie s se ntmple dac un numr suficient de mare de oameni risc. Orict de ncredinat a fi c nimic nu poate scpa de sub control, o voce dinluntrul meu nu-mi d pace "Poate se va-ntmpla de data asta". i m face s m simt vinovat. Cred c asta e. Janov, dac se va petrece ceva ru, te rog s m ieri! Golan, prietene drag, dar dac s-ar ntmpla ceva ru, vom muri amndoi pe dat. Nici eu nu voi avea timp s te iert, nici tu ca s-i primeti iertarea. neleg, aa c iart-m de pe-acum. Pelorat zmbi: Nu-mi dau seama de ce, dar parc-mi dau curaj vorbele tale, pentru c au o doz de umor. Bineneles c te iert, Golan. Am citit o sumedenie de mituri despre unele forme ale vieii de apoi i dac un asemenea loc ar exista, probabilitatea fiind mai redus dect probabilitatea de a iei din salt ntr-o minigaur neagr, presupun c ne vom ntlni acolo, voi depune mrturie c i-ai dat toat silina i c nu trebuie s fii tras la rspundere pentru moartea mea. Mulumesc! Acum m simt uurat. Sunt gata s risc, dar nu m ncnt ideea ca tu s te simi n primejdie din pricina mea. Pelorat l prinse de mn: tii, Golan, te cunosc de mai puin de-o sptmn i nu m-a aventurai s emit o prere pripit, dar cred c nu greesc spunnd c eti un companion pe cinste. Acum, ns, s ne vedem fiecare de treburile lui i s terminm cu lamentrile. Ai dreptate! Trebuie doar s ating contactul acela. Computerul tie ce-are de fcut i-ateapt s-i spun: "Start!" N-ai vrea... Nici s nu te gndeti! i aparine cu totul! E computerul tu. Foarte bine. Rspunderea-mi aparine. nc mai ncerc s scap de ea, dup cum vezi. Rmi cu ochii la ecran! Zmbind cu toat sinceritatea, i sigur pe el, Trevize stabili contactul. Urm un moment de pauz, apoi imaginea se modific, apoi din nou i din nou. Stelele devenir din ce n ce mai dese i mai strlucitoare. Pelorat numra n gnd. La "15" nregistra o oprire, ca i cum o component a vreunui mecanism se blocase.

Parc temndu-se c orice zgomot ar putea deteriora n mod fatal mecanismul, Pelorat ntreb n oapt: Ce e? Ce s-a ntmplat? Trevize ridic din umeri: mi imaginez c reface calculele. Probabil c vreun obiect neinclus n calculul preliminar, o stea pitic necartografiat sau o planet hoinar sau cine tie ce obiect aflat n spaiu adaug o deviaie perceptibil la forma general a cmpului gravitaional total. Periculos? Dac suntem nc n via, nseamn c nu. O planet situat la o sut de milioane de kilometri deprtare ar putea introduce o perturbare gravitaional ndeajuns de mare pentru a face necesar recalcularea. Iar la zece miliarde de kilometri, o stea pitic ar putea... Trevize tcu, deoarece imaginea ncepu din nou s se modifice i cnd Pelorat ajunse n sfrit la "28", nu se mai percepu nici o micare. Trevize consult computerul i anun: Am ajuns. Am socotit primul Salt cu "1" i seria asta am nceput-o cu "2" i-am numrat pn la 28. Ai spus c vor fi douzeci i nou. Recalcularea de la Saltul 15 ne-a scutit probabil, de un Salt. Pot verifica n computer, dac doreti, dar sigur nu-i nevoie. Ne aflm n vecintatea Planetei Sayshell. Aa zice computerul, i nu pun la ndoial asta. Dac a orienta ecranul, am vedea un soare frumos i strlucitor, dar n-are rost s suprasolicitm capacitatea de receptare. Planeta Sayshell este a patra din poziia noastr i se afl la aproximativ 3,2 milioane de kilometri, ceea ce reprezint distana optim de la sfritul unui Salt. Putem ajunge acolo n trei zile sau, dac ne grbim, n dou zile. Trevize inspir adnc i ncerc s pun capt strii de tensiune pe care-o triser. nelegi ce-nseamn asta, Janov? Orice nav pe care am mai cltorit pn acum ar fi fcut aceste Salturi cu pauze de cel puin o zi ntre ele pentru a efectua calcule istovitoare i pentru reverificare, chiar cu ajutorul computerului. Cltoria ar fi durat aproape o lun, sau poate dou trei sptmni dac ar fi acionat n prip. Noi am fcut-o n jumtate de or. Cnd toate navele vor fi echipate cu asemenea computere... M ntreb de ce ne-a dat Primarul o nav att de perfecionat. Trebuie s fie incredibil de scump, l ntrerupse Pelorat. O nav experimental, i rspunse sec Trevize. Probabil c prea-buna doamn a dorit ca noi s-o testm i s descoperim ce deficiene ar putea s-apar. Vorbeti serios? Nu te enerva. La urma urmei n-avem motive de ngrijorare. N-am gsit nici un minus, dei o vd n stare. Dac ni s-ar ntmpla ceva nu cred c ar suferi prea mult. n plus, nici n-a avut ncredere s ne dea arme ofensive i asta a redus considerabil costurile. ngndurat, Pelorat spuse: M gndesc tot timpul la computer. Pare a fi reglat att de bine pentru tine i nu cred c s-ar comporta la fel cu altcineva. Cu mine doar funcioneaz. Cu att mai bine pentru noi. Da, dar asta-i pur ntmplare? Dar ce altceva, Janov? E sigur c Primarul te cunoate foarte bine. Btrna fregat? Cred c da. Oare n-ar fi putut s proiecteze un computer special pentru tine? De ce? M-ntreb dac nu cumva mergem ncotro vrea computerul. Trevize l privi fix: Vrei s spui c atunci cnd sunt n contact cu computerul, el ia hotrrile i nu eu? M-ntreb doar. E ridicol. O nebunie. Calmeaz-te, Janov. Trevize se-ntoarse ctre computer pentru a focaliza imaginea Planetei Sayshell pe ecran i pentru a desemna un curs prin spaiul normal. Ridicol! Dar de ce i venise o asemenea idee lui Pelorat?

10 Masa 33

TRECUSER DOU ZILE i Gendibal se simea nu att ndurerat, ct nverunat. Nu vedea motivul pentru care nu putea avea loc o audiere de urgen. Dac ar fi fost nepregtit, dac ar fi avut nevoie de timp, atunci cu siguran c ar fi precipitat audierea. Dar ntruct dup criza provocat de Catr, nimic nu prea s mai amenine cea dea Doua Fundaie, se pierdea timp i asta doar cu scopul de a-l irita pe el. l ntrtau i, pe numele lui Seldon, asta va face ca riposta lui s fie i mai nverunat. Era foarte hotrt s nu cedeze. Privi n jur. Anticamera era goal i aa rmsese i-n ultimele dou zile. Un om marcant, un Orator pe care toi l cunoteau, i va pierde poziia datorit unei mainaiuni fr precedent n istoria de cinci secole a celei de-a Doua Fundaii. Va fi degradat i cobort pn la rangul de simplu membru al celei de-a Doua Fundaii. Era, totui, foarte onorant s aparii Fundaiei, mai ales dac deineai un titlu respectabil, aa cum se va ntmpla probabil cu Gendibal dup punerea sub acuzare, ns vezi lucrurile n cu totul alt lumin cnd retrogradezi din postul de Orator. Dar asta nu se va ntmpla, se gndi furios Gendibal, chiar dac vreme de dou zile toi l evitaser. Doar Sura Novi l trata ca i pn atunci, dar ea era prea naiv ca s neleag situaia. Tot "Stpn" rmsese pentru ea. Gendibal se simea nervos tocmai pentru c gsea o mngiere n asta. Se ruina constatnd c prindea curaj cnd ea-l privea plin de adoraie. Devenise recunosctor pentru daruri att de nensemnate? Un funcionar iei din Camer i-i spuse c Masa l putea primi. Gendibal pi nuntru. l cunotea bine pe funcionar, iar acesta tia, pn la ultimul amnunt, gradul exact de politee datorat fiecrui Orator. n acel moment, lipsa de respect pe care-o manifesta fa de Gendibal era revolttoare. Pn i acest funcionar l considera vinovat i condamnat. Stteau cu toii gravi n jurul mesei, mbrcai n robele negre pe care le purtau numai la procese. Primul Orator Shandess arta puin stnjenit n aceast postur, i nui ngdui totui nici un semn de amiciie fa de Gendibal. Delarmi unul dintre Oratorii femei nici nu catadicsi s-l priveasc. Primul Orator deschise edina: Orator Stor Gendibal, ai fost pus sub acuzare pentru comportare nedemn de un Orator. Ai acuzat Masa, ntrunit n plen, de trdare i ncercare de asasinat, fr a avea dovezi concludente. Ai dat de neles c toi membrii celei de-a Doua Fundaii inclusiv Oratorii i Primul Orator trebuie supui unei riguroase analize mentale pentru a se stabili care dintre ei nu mai merit s i se acorde ncredere. O asemenea atitudine n interiorul comunitii distruge coeziunea, fr de care a Doua Fundaie nu poate s controleze o Galaxie potenial ostil i s construiasc n siguran un al Doilea Imperiu durabil. ntruct am fost cu toii martori la aceste insulte, acuzarea nu va mai da citire rechizitoriului. Prin urmare, vom trece direct la urmtorul punct. Orator Stor Gendibal, ai aprtor? Abia acum i permise Delarmi un zmbet felin, dar fr s-l priveasc pe Gendibal. Dac adevrul poate fi considerat aprare, ncepu Gendibal, arunci am aprtor. Exist motive pentru a suspecta o nclcare a msurilor de protecie. Aceast situaie pare s indice un control mental exercitat asupra unuia sau mai multor membri ai celei de-a Doua Fundaii cu excepia celor prezeni aici i acest lucru a dat natere unei crize mortale pentru a Doua Fundaie. Dac grbii acest proces nseamn c probabil v dai seama de gravitatea crizei dar, n acest caz, de ce-ai lsat s treac dou zile dup ce am cerut oficial o procedur de urgen? Susin c aceast criz mortal m-a determinat s declar ceea ce cunoatei cu toii. Dac nu a fi fcut-o puteai considera c atitudinea mea e nedemn pentru un Orator. Nu face dect s repete jignirile, Prim Orator, spuse ncet Delarmi. Scaunul lui Gendibal era aezat mai departe de mas dect al celorlali Oratori, ceea ce demonstra deja degradarea. l mpinse i mai mult napoi, artnd c nu-i psa ctui de puin i se ridic spunnd: Vrei s m condamnai acum, fr judecat, sfidnd legea, sau mi permitei smi prezint n detaliu aprarea? Aceasta nu-i o adunare ilegal, Orator, glsui Primul Orator. Fr a avea precedente care s ne slujeasc de ndrumar, i vom acorda tot spijinul, recunoscnd c, dac prea umanele noastre limite ne vor abate de la nfptuirea justiiei absolute, e mai bine s lsm ca vinovatul s rmn nepedepsit dect s condamnm un nevinovat. Prin urmare, dei cazul pe care-l judecm este att de grav nct nu putem permite cu inima uoar vinovatului s rmn nepedepsit, i vom ngdui s-i prezini aprarea aa cum crezi de cuviin i-i vom acorda timpul pe care-l vei considera necesar pn cnd se va hotr, prin vot unanim, inclusiv al meu (i ridic vocea spunnd acestea) c am ascultat ndeajuns.

Atunci, dai-mi voie s ncep prin a spune c Golan Trevize membrul Primei Fundaii, care a fost alungat de pe Terminus i pe care eu i Primul Orator l considerm drept vrful de lance n aceast criz ce ia proporii se ndreapt ntr-o direcie neateptat. Asta da informaie, spuse Delarmi ncet. De unde tie oratorul (intonaia dovedea limpede c nu acordase cuvntului greutatea cuvenit) toate acestea? Am fost informat de ctre Primul Orator, spuse Gendibal. Confirm, ns, c aveam deja cunotin de acest detaliu. n aceste condiii, innd seama de suspiciunile mele privind nivelul de securitate al Camerei, trebuie s mi se permit s pstrez secret sursa informaiilor. Nu vom pune n discuie aceast afirmaie care nu are legtur cu cauza, interveni Primul Orator. S continum fr divulgarea acestei informaii, dar dac Masa consider c trebuie s cunoasc sursa, Orator Gendibal va fi silit s o dezvluie. Dac Oratorul nu va pune la dispoziie aceast informaie acum, afirm Delarmi, sunt ndreptit s presupun c are un agent care-i slujete numai lui personal i care, de regul, nu rspunde n faa Mesei. Nu putem fi siguri c un asemenea agent se supune regulilor de comportament care trebuie respectate de personalul celei de-a Doua Fundaii. Primul Orator interveni destul de nemulumit: Orator Delanni, neleg toate implicaiile. Nu e nevoie s le enumeri acum. Cer ca procesul verbal s consemneze acest lucru, Prim Orator, ntruct tinuirea sursei agraveaz delictul, iar informaia nu a aprut n actul de acuzare, care nici nu a fost citit n ntregime. Solicit ca i acest refuz s fie trecut n rechizitoriu. Grefierul are instruciuni s adauge acest element, rspunse primul Orator, iar formularea exact va fi fcut la vremea potrivit. Orator Gendibal (n sfrit, cu respectul cuvenit) aprarea ta este neadecvat. Continu. Acest Trevize nu numai c s-a ndreptat ntr-o direcie neateptat, dar cltorete cu o vitez nemaintlnit. Potrivit informaiilor pe care le dein, i de care Primul Orator nu are cunotin nc, el a strbtut aproximativ zece mii de parseci n mai puin de o or. ntr-un singur Salt? ntreb unul dintre Oratori, nevenindu-i s cread. n mai mult de douzeci de Salturi, unul dup altul, aproape fr pauze, spuse Gendibal, ceea ce-i mai greu de imaginat dect un singur Salt. Chiar dac acum am reuit s-l localizm, ne va trebui timp ca s-l urmrim i, n cazul c ne va detecta i va voi s ne scape, nu vom putea s-l ajungem din urm. Iar voi v pierdei timpul jucndu-v de-a punerea sub acuzare i lsai s treac dou zile ca s savurai umilirea mea. Primul Orator fcu un efort s-i ascund suferina luntric: Orator Gendibal, spune-ne, te rog, ce crezi c-ar putea nsemna asta? Prim Orator, reprezint un indiciu al progreselor tehnologice nregistrate de Prima Fundaie, care e cu mult mai puternic dect pe vremea lui Preem Palver. Nu le-am putea rezista dac ne-ar descoperi i-ar scpa necontrolai mental. Oratorul Delarmi se ridic n picioare i-l ntrerupse: Prim Orator, pierdem timpul cu lucruri irelevante. Nu mai suntem copii s ne speriem ascultnd poveti spuse de Bunicua Spaial. N-are importan ct de impresionant a devenit tehnologia Primei Fundaii cnd, n cazul unei crize, gndirea lor va fi controlat de noi. Ce poi rspunde, Orator Gendibal? ntreb Primul Orator. Doar c vom ajunge la problema aceasta la momentul potrivit. Deocamdat vreau s insist asupra puterii tehnologice superioare, n continu cretere, a Primei Fundaii. Treci la urmtorul punct, Orator Gendibal, l invit Primul Orator. Trebuie s afirm c declaraiile pe care le-ai fcut pn acum nu corespund capetelor de acuzare. Membrii Mesei rspltir vorbele cu gesturi aprobatoare. Voi trece mai departe, spuse Gendibal. Trevize are un tovar n aceast cltorie (se opri o clip pentru a-i aminti pronunia corect) un anume Janov Pelorat, un erudit destul de obscur, care i-a dedicat ntreaga via descoperirii de mituri i legende referitoare la Pmnt. tii toate astea despre el? Presupun c el e sursa ta secret, spuse Delarmi care, cu un aer de satisfacie, prea s-i fi luat n serios rolul de acuzator. Da, tiu totul despre el, rspunse Gendibal ndrjit. Acum cteva luni, Primarul Terminusului, o femeie energic i capabil, i-a manifestat interesul fa de acest erudit din motive ce mi-au rmas neclare, aa c acest lucru mi-a strnit curiozitatea, bineneles, ns n-am pstrat aceste informaii pentru mine. Tot ce-am aflat am pus la dispoziia Primului Orator. Depun mrturie n acest sens, confirm Primul Orator cu voce sczut. Un Orator n vrst interveni:

Ce e acest Pmnt? Lumea originar pe care o ntlnim n texte? Cel care a dat natere unor controverse n vechile timpuri imperiale? Gendibal aprob cu o micare a capului: n povetile Bunicii Spaiale, cum ar zice Orator Delarmi. Presupun c Pelorat visa s vin pe Trantor s consulte Biblioteca Galactic pentru a cuta informaii pe care nu le putea obine prin serviciul de schimb interbiblioteci interstelar existent pe Terminus. Cnd a plecat de pe Terminus tria cu impresia c visul avea s i se mplineasc. Bineneles c-i ateptam pe amndoi i speram s avem posibilitatea de a-i examina spre folosul nostru. Dup cum tim cu toii, nu vor mai veni aici. S-au ndreptat ctre o destinaie care, din diverse motive, ne-a rmas necunoscut. Cu un chip absolut angelic, Delarmi ntreb: i de ce te tulbur asta? N-o s le ducem lipsa, asta-i sigur. A, de vreme ce renun la noi cu atta uurin, putem trage concluzia c Prima Fundaie nu cunoate adevrata natur a Trantorului i putem aprecia la justa ei valoare opera lui Preem Palver. Dac nu vedem mai departe de vrful nasului, remarc Gendibal, am putea trage o astfel de concluzie comod. Nu cumva i-au schimbat planul, de team c Trantor ar putea s neleag importana Pmntului urmrindu-i pe aceti doi brbai? Membrii Mesei se agitar nelinitii. Delarmi i pstr sngele rece: Oricine poate nscoci idei suprinztoare pe care s le prezinte ntr-un ambalaj ademenitor. Dar au ele vreun rost cnd inventezi astfel? Chiar i pas cuiva ce gndim noi despre Pmnt? Doar pe istorici, antropologi, colecionari de basme ca Pelorat, i intereseaz dac el este cu adevrat planeta de origine sau un mit, sau dac un asemenea loc exist. De ce ne-ar interesa pe noi? Chiar, de ce? replic Gendibal. Cum se face c n Bibliotec nu exist cri referitoare la Pmnt? Atitudinea de ostilitate a membrilor Mesei dispru pentru o clipa i Delarmi ntreb: Nu exist aa ceva? Poarte calm, Gendibal i rspunse: Cnd am aflat c Trevize i Pelorat ar putea veni aici s caute referine despre Pmnt, am programat computerul Bibliotecii pentru a-mi alctui o list a documentelor care conin asemenea informaii. n momentul cnd computerul nu mi-a oferit nimic am devenit curios. Nici mcar lucruri minore n-am gsit. Nimic! Ai insistat totui s mai atept dou zile pn s aib loc aceast audiere i, n acelai timp, curiozitatea mea a crescut i mai mult aflnd c cei doi nu se ndreapt spre noi. Simeam c trebuie s fac ceva. Aadar, n timp ce voi stteai la taifas i puneai ara la cale iar totul se prbuete n jurul vostru, eu am parcurs cteva cri de istorie din biblioteca personal. Am gsit pasaje care se refereau direct la unele dintre cercetrile ntreprinse la sfritul epocii imperiale asupra "Problemei Originii". Se fceau trimiteri la anumite documente tiprite i filmate, i am ntlnit cteva citate. M-am ntors la Bibliotec i am verificat dac acele documente exist. V asigur c n-am gsit absolut nimic. Nu trebuie s te surprind, chiar dac aa stau lucrurile. Dac i Pmntul e un mit... Atunci ar trebui s gsesc referine despre el la fiierul mitologie. Dac-ar fi o poveste istorisit de Bunicua Spaiului, a gsi-o ntr-o antologie de basme. Iar dac-ar fi nlucirea unei mini bolnave a afla-o la fiierul "psihopatologie". n realitate, trebuie s fi existat ceva despre Pmnt, astfel n-ai fi tiut cu toii despre el i nu l-ai fi recunoscut pe dat drept numele presupusei planete pe care-i are originea specia uman. Cum se face c nicieri n ntreaga Bibliotec nu exist nici o referire la el? Delarmi rmase tcut o clip i, profitnd de acest lucru, un alt Orator interveni n discuie. Era Leonis Cheng, un brbat destul de scund, posesor al unor cunotine enciclopedice n privina amnuntelor insignifiante ale Planului Seldon, dar care nu nelegea mai deloc problemele reale ale Galaxiei. Avea obiceiul de a clipi des atunci cnd vorbea, ceea ce se ntmpl i de ast dat: Este bine tiut c, la vremea decderii, Imperiul a ncercat s creeze o mistic imperial, tempernd interesul fa de timpurile pre-imperiale. Gendibal l aprob cu o micare din cap: Temperare, aceasta-i cuvntul potrivit, Orator Cheng. Dar asta nu echivaleaz cu distrugerea de dovezi. Dup cum s-ar cuveni s tii mai bine dect oricare, o alt caracteristic a epocii de destrmare a Imperiului a fost interesul subit fa de perioada timpurie, considerat mai bun. M-am referit deja la interesul fa de "Problema Originii" de pe vremea lui Hari Seldon. Cheng l ntrerupse dregndu-i zgomotos glasul: Tinere, tiu foarte bine asta, i cunosc cu mult mai multe despre problemele sociale din vremea destrmrii Imperiului dect i nchipui. Procesul de "Imperializare" a depit cu mult stadiul de joc copilresc n ceeea ce privete Pmntul i istoria lui. Sub

conducerea lui Cleon al II-lea, n perioada ultimei ncercri de revitalizare, adic la dou secole dup Seldon, Imperializarea a atins apogeul i toate speculaiile referitoare la problema Pmntului au ncetat. n timpul lui Cleon a existat chiar i un decret n legtur cu asta, calificnd astfel de preocupri (i sper s citez corect) drept "speculaii sterile i neproductive care tind s submineze dragostea oamenilor fat de tronul imperial". Gendibal zmbi: Prin urmare, Orator Cheng, ai plasa distrugerea tuturor documentelor referitoare la Pmnt n vremea lui Ceon al II-lea? Eu nu trag concluzii. Am declarat exact ce-ai auzit. E nelept din partea ta c nu tragi concluzii. Se prea poate ca Imperiul s fi trit o perioad de renatere sub domnia lui Cleon, dar Universitatea i Biblioteca, cel puin, erau n minile noastre sau, n orice caz, ale predecesorilor notri. Mi se pare o imposibilitate ca o serie de materiale s fie scoase din Bibliotec fr tiina Oratorilor celei de-a Doua Fundaii. De fapt, Oratorilor li s-ar fi ncredinat o asemenea sarcin, cci Imperiul n-avea cum s tie ce erau ei de fapt. Gendibal i ngdui o pauz, dar Cheng, fr a da rspuns, rmase cu privirea goal. Gendibal se simi ndemnat s continue: Rezult c Biblioteca nu putea fi golit de materiale despre Pmnt n vremea lui Seldon, pentru c "Problema Originii" devenise la vremea aceea o preocupare arztoare. Nici mai apoi nu era posibil s se ntmple acest lucru, deoarece a Doua Fundaie funciona. i totui, din Bibliotec lipsesc acum aceste documente. Cum explicai fenomenul? Iritat, Delarmi izbucni: Nu mai ntoarce problema pe toate prile, Gendibal. nelegem. Ce soluie ne sugerezi? C tu nsui ai scos documentele? Ca-ntotdeauna, ai ptruns pn-n miezul problemei, Delarmi. i Gendibal fcu o plecciune ironic (la care ea i permise o uoar strmbtur). O soluie este c operaiunea de curire a fcut-o un Orator al celei de-a Doua Fundaii, cineva care tia cum s se slujeasc de curatori, fr a lsa amintiri n memoria lor, i de computere, tergnd astfel toate urmele. Primul Orator Shandess roi! Ridicol, Orator Gendibal. Nu-mi pot imagina ca un Orator s fptuiasc aa ceva. Ce motive ar avea? Chiar dac, din anumite raiuni, documentele despre Pmnt au fost eliminate, ce rost ar avea ca ele s fie tinuite fa de restul Mesei? De ce i-ar risca cineva cariera prin aceast intervenie cnd ansele de a fi descoperit sunt att de mari? n plus, cred c nici cel mai iscusit Orator n-ar putea duce la sfrit o asemenea fapt fr s lase urme. Prim Orator, prin urmare nu suntei de acord cu sugestia Oratorului Delarmi c eu a fi autorul. Bineneles c nu, rspunse Primul Orator. Uneori i-am pus la ndoial judecata, dar acum m vd silit s te consider de-a dreptul nebun. Atunci n-ar fi trebuit s se-ntmple, Prim Orator. S-ar cuveni ca materialele despre Pmnt s se gseasc nc n Bibliotec, pentru c acum se pare c am eliminat toate cile prin care ele puteau fi scoase, i totui ele nu sunt acolo. Cu o atitudine care voia s dea de neles c aceast discuie o obosete, Delarmi spuse: Bine, bine, hai s terminm. Te mai ntreb o dat: ce soluie recomanzi? Sunt sigur c ai una. Orator, i noi suntem la fel de siguri. Cred c Biblioteca a fost epurat de cineva din a Doua Fundaie care se afl sub controlul unei fore oculte din afar. Operaiunea a trecut neobservat, ntruct aceei for s-a ngrijit de tergerea urmelor. Pn ai fcut tu descoperirea, spuse Delarmi pufnind n rs. Tu cel necontrolat i necontrolabil. Dac aceast for misterioas a existat, cum se face c tocmai tu ai aflat despre absenta materialelor din Bibliotec? De ce n-ai fost i tu controlat? Nu gsesc nimic de rs, Orator, o puse Gendibal la punct. S-ar putea ca ei s-i dea seama, la fel ca i noi, c amestecul acesta trebuie redus la minimum. Cnd viaa mia fost pus n pericol acum cteva zile, m-a preocupat mai mult ideea de a nu perturba gndurile mulimii dect soarta mea. Acelai lucru se ntmpl i n cazul de fa de ndat ce-au considerat c situaia e sigur, au sistat controlul. Acesta-i pericolul, primejdia mortal. Faptul c am descoperit ce s-a ntmplat poate s nsemne c nu le mai pas ce voi face. Iar faptul c nu-i mai intereseaz poate nsemna c simt c-au ctigat deja. i-n timpul sta, noi continum s ne jucm cu soarta noastr! Dar ce intesc prin aceste aciuni? Care-ar fi scopul? ntreb Delarmi, btnd din picior impacientat i mucndu-i buzele. Simea c pierde din putere i c membrii Mesei deveneau tot mai preocupai i chiar ngrijorai.

S evalum situaia. Prima Fundaie, cu arsenalul ei enorm de putere fizic, a pornit n cutarea Pmntului. Se prefac a exila doi oameni spernd c noi vom lua asta de bun, ns le-ar fi ncredinat nave de o perfeciune incredibil, capabile s parcurg zece mii de parseci n mai puin de-o or dac-ar fi fost nite izgonii? n ceea ce ne privete, noi nu cutm Pmntul i evident c au fost ntreprinse msuri fr tirea noastr pentru a ne zdrnici orice acces la informaii referitoare la aceast planet. Prima Fundaie e acum la fel de aproape de a descoperi Pmntul precum suntem noi de departe de asta, aa c... Gendibal se opri i Delarmi profit: Aa c ce? nceteaz cu povetile de adormit copii. tii ceva precis sau nu? Orator, nu tiu totul. N-am ptruns pn n adncul complotului ce se urzete n jurul nostru, dar tiu c el exist. Nu-mi dau seama ce nsemntate are descoperirea Pmntului, dar sunt sigur c a Doua Fundaie trece printr-un pericol enorm i o dat cu ea Planul Seldon i viitorul ntregii umaniti atrn de un fir de pr. Delarmi se ridic. Nu mai zmbea i se adres celor prezeni cu o voce ncordat, dar bine controlat: Prostii! Prim Orator, pune capt acestor flecreli! Am pus n discuie comportarea acuzatului. Ceea ce ne debiteaz el nu-i doar ridicol, ci de-a dreptul revolttor i lipsit de relevan. i justific purtarea construind un pienjeni de teorii care-i au neles doar n mintea lui. V cer s v exprimai prerea prin vot, un vot unanim, de condamnare. Stai, interveni precipitat Gendibal. Mi s-a spus c voi avea dreptul s m apr i mai am doar un punct doar unul. Permitei-mi s vi-l prezint i dup aceea putei s trecei la vot, iar eu nu voi mai ridica obiecii. Primul Orator se frec la ochi, obosit! Poi continua, Gendibal. Vreau s pun n vedere membrilor Mesei c o condamnare a unui Orator pus sub acuzare este o chestiune delicat i fr precedent, astfel c nu trebuie sub nici un motiv s lsm impresia c interzicem prezentarea tuturor argumentelor invocate de aprare. De asemenea, v rog s inei seama de un aspect: chiar dac verdictul ne va mulumi pe noi, s-ar putea ca el s nu satisfac pe cei ce ne vor urma i nu-mi vine a crede c vreunui membru al celei de-a Doua Fundaii ca s nu mai vorbim de Oratorii Mesei i este indiferent cum ne va judeca istoria. S acionm n aa fel nct s fim siguri de aprobarea Oratorilor ce ne vor urma in secolele viitoare. ndrjit, Delarmi reveni: Prim Orator, riscm s devenim de rsul posteritii pentru c ignorm aceste dovezi strigtoare la cer. Tu hotrti dac aprarea poate continua. Gendibal respir adnc i spuse: Prim Orator, n conformitate cu hotrrea ta, doresc s chem un martor o tnr femeie pe care am cunoscut-o acum trei zile, i fr ajutorul creia n-a fi ajuns deloc la ntrunirea Mesei. Femeia la care te referi este cunoscut Mesei? ntreb Primul Orator. Nu, Prim Orator. Este nscut pe aceast planet. Delarmi fcu ochii mari de uimire: O femeie hamish? Exact! Ce-avem n comun cu o asemenea fiin? Crezi c ar lua cineva n seam declaraiile unei asemenea fiine? Oamenii acetia nici nu exist! Gendibal schi un rictus care nu semna nicidecum a zmbet i replic tios: Toi hamishii exist din punct de vedere fizic. Sunt fiine umane i au i ei un rol de jucat n Planul Seldon. Prin protecia pe care o ofer indirect celei de-a Doua Fundaii, ei joac un rol crucial. Doresc s m disociez de atitudinea lipsit de umanism a Oratorului Delarmi i sper c remarca ei va fi reinut n procesul verbal i considerat mai trziu drept dovad a incompatibilitii ei cu poziia de Orator. Ceilali membri ai Mesei aprob opinia incredibil a Oratorului i m vor mpiedica s convoc martorul? Orator, cheam-i martorul, spuse Primul Orator. Trsturile chipului lui Gendibal se nmuiar i revenir la lipsa de expresivitate obinuit pentru un Orator aflat ntr-o stare de ncordare. Se feri s-i fac tiute gndurile dar, dincolo de pavza protectoare pe care o puse ntre mintea lui i a celorlali, simi c momentul cel mai primejdios trecuse i c biruise. 34 SURA NOVI prea ncordat. Avea ochii mari i nelinitii i buza inferioar i tremura imperceptibil, iar chipul ei ars de soare tresrea cnd i cnd din cauza emoiei. Prul i fusese strns la spate i prins ntr-un coc. Respira precipitat i degetele, ntr-o frmntare

continu, i gsiser de lucru cu pliurile rochiei lungi ntr-o ncercare de a le aeza mai bine. Cu ochii plini de spaim, se uit n fug la chipurile membrilor Mesei, trecnd cu privirea de la un Orator la altul. Cuttura Oratorilor trda nuane diferite de dispre i neplcere. Delarmi privi undeva deasupra capului lui Novi, ignornd-o. Cu mult delicatee, Gendibal atinse zona periferic a minii ei, calmnd i elibernd ncordarea. Putea obine acelai rezultat batnd-o uor peste mn sau mngind-o pe obraz, dar aici, n aceste condiii, aa ceva era desigur imposibil. Prim Orator, ncepu el, desensibilizez percepiile ei contiente, astfel c mrturia ei s nu fie influenat de team. V rog s m urmrii cu toii, dac dorii, i s m asistai pentru a constata c nu voi aciona n nici un fel asupra minii ei. Novi se trase napoi auzind spusele tui Gendibal, iar el nu se art surprins de aceast reacie. nelese c nu-i auzise niciodat pe membrii de rang superior ai celei dea Doua Fundaii vorbind ntre ei. Nu trise acea experien unic, o combinaie ciudat de sunete, tonuri, expresii i gnduri ce se succedau cu repeziciune. Cu toate acestea, dup intervenia lui, groaza dispru de pe chipul ei de parc nici n-ar fi existat. Chipul ei lu un aer de placiditate. Novi, ai un scaun n spatele tu, o anun Gendibal. Ia loc, te rog. Novi fcu o reveren stngace, se aez i rmase dreapt, ntr-o poziie cutat i artificial. Vorbi limpede i cu neles, dar Gendibal o rug s repete ori de cte ori accentul ei hamish devenea neinteligibil i, ntruct se exprima conform respectului pe care-l datora Mesei, trebui s repete din cnd n cnd ntrebrile pe care ea nu le nelegea. Calm i fr grab Novi relat lupta dintre el i Rufirant. Novi, ai vzut toate acestea cu ochii ti? ntreb Gendibal. Nu, Stpne, c dac era aa, i puneam capt mai din vreme. Rufirant a fi biat bun, dar nu-i prea merge mintea. Dar ai descris totul n amnunime. Cum ai reuit asta dac n-ai fost de fa? Rufirant mi-a zis mai trziu, cnd l-am luat eu la ntrebri. i era ruine. Ruine? Ai cunotin de purtri asemntoare cu alte ocazii? Rufirant? Nu, Stpne. E blnd, cu toate c a fi aa de solid. Nu-i mai btu i se teme de nvai. Mereu zicea c ei au putere mare i-s posedai de fore. De ce n-a simit la fel cnd m-a ntlnit? E ciudat. N-a neles de ce, rspunse ea cltinnd-din cap. Nu era el nsui. Eu iam zis: "Tu, cap sec. De cnd i st n fire s-ataci un nvat?". Iar el a-ngimat: "Nu tiu cum de s-a-ntmplat. Eu parc eram deoparte i stteam i m uitam la altul." Oratorul Cheng interveni: Prim Orator, la ce ne slujete relatarea discuiei pe care femeia a avut-o cu acel brbat? Nu-l putem convoca pe el pentru a rspunde? Ba da, l lmuri Gendibal. Dac Masa, n completare la mrturia acestei femei, dorete s aib i dovezi suplimentare, sunt gata s-l convoc la bar pe Karoll Rufirant, recentul meu adversar. Dac nu, Masa poate trece direct la deliberri dup ce voi termina de audiat acest martor. Foarte bine, spuse Primul Orator. Continu. Gendibal se adres lui Novi: Iar tu? i sttea n fire s te amesteci astfel ntr-o ncierare? Pe moment, Novi rmase mut. O cut i apru ntre sprncene, apoi se liniti i zise: Nu tiu. Nu doresc s li se fac ru nvailor. Am fost mpins i fr s m gndesc m-am bgat la mijloc. Dup o clip de ezitare adug: Da' a face-o din nou daca fi nevoie. Gendibal rosti rar: Novi, acum vei dormi. Nu te vei gndi la nimic. Te vei odihni i nici mcar nu vei visa. Novi mormi ceva, nchise ochii i capul i alunec uor pe rezemtoarea scaunului. Gendibal atept o clip, apoi spuse: Prim Orator, v rog respectuos s m urmai n mintea acestei femei. Vei descoperi o simplitate i o simetrie de nenchipuit, i asta prezint un avantaj, pentru c altfel n-ar fi fost vizibil ceea ce ne intereseaz. Uor... aici... aici... Observai? Ptrundei i voi, v rog, va fi mai uor dac o facem toi n acelai timp. Se auzir murmure de uimire. Se mai ndoiete cineva? ntreb Gendibal. M ndoiesc, pentru c... ncepu Delarmi, dar se opri pentru c ceea ce-i trecuse prin minte nu putea fi exprimat nici mcar de ea. Gendibal o fcu n numele ei: Crezi c am intervenit deliberat n mintea ei pentru a prezenta probe false? i

nchipui, deci, c pot produce o modificare att de precis deoarece avem aici o fibr mental evident deformat n timp ce nici una din jurul ei nu pare s fi fost ct de puin atins? Dac-a putea realiza aa ceva, de ce ar trebui s m disculp n felul acesta? De ce mi-a lsa demnitatea mnjit ntr-un asemenea proces? De ce m-a chinui s v conving? Dac-a reui s fac ceea ce vedei n mintea acestei femei i dac n-ai fi pregtii dinainte, ai fi neajutorai n faa mea. Crudul adevr este c nu cred pe nimeni dintre voi n stare s manipulai mintea cuiva n felul acesta. i nici eu nu-s n stare. i cu toate acestea, iat realitatea. Se opri i privi pe rnd ctre toi Oratorii, apoi rmase cu ochii pironii la Delarmi i vorbi rar: Acum, dac vi se pare necesar, l voi convoca pe fermierul hamish, Karol Rufirant, pe care l-am examinat i am descoperit c s-a intervenit i-n mintea lui n acelai mod. Nu va fi nevoie, conchise Primul Orator, care avea ntiprit pe chip o expresie de groaz. Ceea ce-am vzut ne-a zdruncinat toate concepiile. n cazul acesta, ndrzni Gendibal, pot trezi femeia hamish i s o trimit n camera ei? Am aranjat s fie ateptat afar pentru a i se acorda ngrijirile necesare. Novi plec, condus uor de mn de ctre Gendibal care se ntoarse i relu: Permitei-mi s trag cteva scurte concluzii. Minile au fost i pot fi dirijate n moduri care depesc puterile noastre. n acest fel, chiar curatorii puteau fi determinai s elimine din Bibliotec materialele despre Pmnt, fr tirea noastr i fr ca ei nii s realizezexe fac. nelegem, deci, cum s-a pus la cale reinerea mea i ntrzierea de la ntrunirea Mesei. Am fost ameninat, apoi salvat. Rezultatul obinut: punerea mea sub acuzare. Aceast nlnuire de evenimente aparent normale trebuia s duc la eliminarea mea dintr-o funcie de decizie negarea i blocarea unui curs de aciune n favoarea cruia lupt i care i amenin pe aceti oameni, oricare ar fi ei. Delarmi se apropie de mas, evident zdruncinat: Dac aceast organizaie secret este att de inteligent, cum se face c-ai reuit s descoperi attea lucruri? Gendibal i ngdui acum s zmbeasc: S nu exagerm. Nu pretind c a avea o pregtire mai temeinic dect a celorlali Oratori sau a Primului Orator, bineneles. Totui, aceti Anti-Catri cum i-a denumit foarte sugestiv Primul Orator nu sunt infinit de inteligeni sau de imuni n faa realitii. Probabil c au ales aceast femeie i nu pe alta drept instrument al lor deoarece ea avea nevoie doar de o transformare minor. n plus, n felul ei, inea mult la ceea ce numete ea "nvai" i-i admira n mod deosebit. Dar mai trziu, cnd incidentul s-a ncheiat, contactul ei cu mine a dat natere dorinei ei de a deveni "nvat". A doua zi a venit la mine cu acest scop n minte. Intrigat de aceast ambiie de neneles, i-am studiat mintea lucru pe care altminteri nu l-a fi fcut i, mai degrab din ntmplare, dect din intuiie, am descoperit acea condiionare i i-am observat semnificaia. Daca ar fi fost aleas o alt femeie una cu o simpatie pro-nvai mai puin pronunat, Anti-Catrii ar fi avut mai mult de furc pentru a efectua modificarea, dar consecinele n-ar fi fost aceleai, iar eu n-a fi aflat nicicnd de intervenia lor. AntiCatrii au calculat greit sau n-au lsat loc suficient elementelor neprevzute. Mi se pare nduiotor c s-au poticnit ntr-un asemenea detaliu. Delarmi era nc nelmurit: Presupun c primul Orator i tu numii aceast... organizaie "Anti-Catrii", deoarece par a trudi pentru ca mai degrab s menin Galaxia pe drumul trasat de Seldon dect s o devieze, aa cum a procedat Catrul nsui. Dac fac asta, atunci de ce-i consideri periculoi? Cum s nu acioneze dac au n vedere un anume scop? ns nu tim care este el. Dac a fi cinic a zice c intenioneaz s-i fac simit prezena n viitor i s dirijeze toat evoluia Galaxiei ntr-o direcie care s le fie lor favorabil, nu nou. Eu aa simt, chiar dac n-a putea trece examenul la cinism. Dorete s susin Oratorul Delarmi, din dragoste i ncredere nermurit care, tim cu toii, atrn att de greu n caracterul ei, c oamenii acetia reprezint ntruchiparea altruismului cosmic i trudesc n locul nostru fr a se gndi la recompens? Se auzi rsul reinut al membrilor Mesei la auzul acestor cuvinte, iar Gendibal nelese c nvinsese. Iar Delarmi pricepu c pierduse, pentru c o und de furie scp rigurosului ei autocontrol mental, aa cum o raz de soare rzbate uneori prin desiul frunzelor. Cnd am avut acel incident cu fermierul, m-am grbit s trag concluzia c la originea lui era un alt Orator. Cnd am observat modificarea din mintea femeii, mi-am dat seama c nu greeam considernd totul o nscenare, dar m nelam n privina autorului. Cer scuze pentru aceast interpretare eronat i v solicit s-mi acordai circumstane atenuante. Consider c aceast afirmaie poate fi luat drept scuz... ncepu primul Orator.

Prim Orator, l ntrerupse Delarmi cu o voce de-a dreptul dulceag i cu o expresie prietenoas pe chip, cu tot respectul ce-l datorez, iertai-m c v ntrerup... Propun s suspendm punerea sub acuzare. n aceste momente n-a putea vota n favoarea condamnrii i-mi nchipui c nici unul dintre noi n-ar face-o. Sugerez chiar ca punerea sub acuzare s fie scoas cu totul din dosarul neptat al Oratorului. Oratorul Gendibal s-a disculpat cu succes. l felicit pentru aceast reuit i pentru descoperirea unei crize pe care noi, ceilali, am fi lsat-o s mocneasc la infinit, cu rezultate incalculabile. i ofer Oratorului scuzele mele cele mai sincere pentru ostilitatea ce i-am artat-o pn acum. i zmbi deschis lui Gendibal care, mpotriva voinei lui, avu un sentiment de admiraie pentru modul n care ea i schimbase dintr-o dat atitudinea pentru a salva aparenele. Simi, de asemenea, c aceast purtare reprezenta o etap premergtoare unui nou atac, ns din alt direcie. Cu siguran c ceea ce avea s urmeze nu va fi tocmai plcut. 35 Strduindu-se s fie amabil, Orator Delora Delarmi reui s domine Masa Oratorilor. Vocea i deveni catifelat, zmbetul nelegtor, ochii strlucitori i ntreaga ei fiin radia buntate. Nimeni nu ndrzni s-o ntrerup, cci ateptau cu toii lovitura de trznet. Mulumit Oratorului Gendibal, spuse ea, cred c acum tim ce-avem de fcut. Nu-i vedem pe Anti-Catri; doar c ei exist constatnd interveniile lor trectoare n minile oamenilor de aici, din nsi citadela celei de-a Doua Fundaii. Nu cunoatem ce pune la cale centrul de putere al Primei Fundaii. Ne-am putea confrunta cu o alian ntre Anti-Catri i Prima Fundaie. Pe de alt parte, avem cunotin c acest Golan Trevize i tovarul su, al crui nume mi scap acum, se ndreapt ctre o destinaie neidentificat, i c Primul Orator i Gendibal i nchipuie c au gsit soluia de rezolvare a acestei mari crize. Prin urmare, ce trebuie s facem? Evident, trebuie s aflm tot ce se poate despre Trevize; ncotro merge, ce gndete, care-i este scopul; dac are o destinaie anume i ce urmrete, sau dac el n-ar putea fi, de fapt, o simpl unealt a unei fore mai mari. E pus sub observaie, remarc Gendibal. Delarmi i uguie buzele ntr-un surs ngduitor: De ctre cine? De vreunul din agenii notri externi? Ne putem atepta ca un asemenea agent s reziste n faa celor care i-au demonstrat puterea aici? Bineneles c nu. Pe vremea Catrului, i chiar mai trziu, a Doua Fundaie n-a ezitat s-i trimit i uneori s-i sacrifice voluntari dintre membrii cei mai buni pe care i-a avut, pentru c altfel nu se putea. Cnd s-a impus restabilirea Planului Seldon, Preem Palver n persoan a cutreierat Galaxia n postur de negutor Trantorian pentru a o aduce napoi pe fata aceea, Arkady. Nu putem s stm i s ateptm acum, cnd criza poate fi mai grav dect cele pe care le-am nfruntat pn acum. Nu ne putem bizui pe funcionari minori, supraveghetori i curieri. Sper c nu sugerezi ca Primul Orator s prseasc Trantorul n perioada ce urmeaz? se interes Gendibal. Bineneles c nu, explic Delarmi. Avea mare nevoie de el aici. Pe de alt parte, mai eti tu, Orator Gendibal, cel care a detectat i a evaluat criza. Tu ai descoperit subtilul amestec exern petrecut n Bibliotec i n minile hamish. i-ai susinut opiniile n faa opoziiei unite a Mesei i ai ctigat. Nici unul dintre cei prezeni n-a vzut att de limpede situaia i cred c nimeni nu poate aprecia la fel ca tine urmarea. Dup prerea mea, tu trebuie s mergi pentru o confruntare cu dumanul. Am asentimentul Mesei? Oratorii i ddur asentimentul fr a mai supune la vot propunerea ei. Fiecare Orator simi gndurile celorlali i Gendibal nelese ngrozit c, dup momentul victoriei sale i al nfrngerii ei, aceast femeie extraordinar reuea s-l trimit irevocabil n exil, cu o misiune care-l va ine ocupat o perioad greu de precizat, n timp ce ea va rmne aici pentru a controla Masa, adic a Doua Fundaie, i de fapt, Galaxia, ca s le duc probabil pe toate pe drumul pierzaniei. i dac exilatul Gendibal va reui cumva s strng informaii care s permit celei de-a Doua Fundaii s evite criza, Delarmi se va bucura de mari onoruri pentru c ea a avut ideea trimiterii lui i succesul lui n-ar face dect s confirme prerea ei. Cu ct mai repede i mai bine i-ar ndeplini misiunea, cu att puterea ei va crete. O manevr frumoas, o revenire spectaculoas i incredibil. Iar acum domina att de evident Masa nct, practic, uzurpase rolul Primului Orator. Gndurile lui Gendibal n aprecierea situaiei trecur pe plan secundar cnd simi furia Primului Orator.

Se ntoarse. Primul Orator nu fcu nici un efort s-i ascund suprarea i curnd se vdi c izbucnise o nou criz intern, parc pentru a lua locul celei abia depite. 36 Quidor Shandess, cel de-al douzeci i cincilea Prim Orator, nu-i fcea iluzii n legtur cu propriile caliii. tia c nu era unul dintre acei puini Primi Oratori dinamici care strluciser vreme de cinci secole de istorie a celei de-a Doua Fundaii i, la o adic, nici nu trebuia. El controla Masa ntr-o perioad linitit de prosperitate galactic cnd nu se impuneau msuri dinamice i hotrte. Se crease impresia c se ajunsese la un moment n care trebuia aplicat un joc de meninere a situaiei, iar el fusese omul potrivit acestui rol. Tocmai din acest motiv l aleseser predecesorii si. Nu eti un aventurier, ci un om aplecat studiului, i spusese al douzeci i patrulea Prim Orator. Tu vei pstra Planul, n timp ce un aventurier l-ar putea duce de rp. Menine-l! Acesta s fie cuvntul de ordine al Mesei tale. Se strduise, dar asta nsemnase s-i asume o atitudine pasiv care uneori fusese interpretat drept slbiciune. Se zvonise mereu c avea intenia de a se retrage i se urziser intrigi la lumina zilei pentru a se asigura succesiunea ntr-o direcie sau alta. Shandess nu se ndoia de fel c lider n aceste lupte fusese Delarmi. Era cea mai puternic personalitate a Mesei i pn i Gendibal, n ciuda nflcrrii i impetuozitii tinereti, dduse napoi n faa ei, aa cum o fcea i acum. Dar, pentru numele lui Seldon, pasiv sau chiar slab, exista totui un prerogativ al primului Orator la care nici unul din predecesorii si nu renunase, aa dup cum nici el navea de gnd s-l fac uitat acum. Se ridic pentru a vorbi i membrii Mesei amuir. Atunci cnd Primul Orator se ridica pentru a se adresa celorlali, nimeni nu avea dreptul s-l ntrerup. Nici mcar Delarmi sau Gendibal nu vor ndrzni s intervin. Oratori! ncepu el. Sunt de acord c ne confruntm cu o criz periculoas i c trebuie s lum msuri hotrte. S-ar cuveni s plec eu pentru a da fa cu dumanul. Orator Delarmi, cu amabilitatea ce-o caracterizeaz, m-a scutit de aceast misiune, declarnd c e nevoie de mine aici. n realitate, ns, nimeni n-are nevoie de mine nici aici, nici n alt parte. Am mbtrnit i am obosit. Ai tot ateptat ziua n care m voi retrage i probabil c va trebui s-o fac destul de curnd. M vor retrage dup ce criza va fi depit cu succes. Dar Primul Orator se bucur de privilegiul de a-i alege succesorul. O voi face acum. Avem ntre noi un Orator care a dominat mereu dezbaterile Mesei; un Orator care, prin fora personalitii sale, a ndeplinit adesea rolul de conductor n locul meu. tii cu toii c m refer la Orator Delarmi. Fcu o pauz i continu: Doar tu singur, Orator Gendibal, i exprimi dezaprobarea. Pot ntreba de ce? (Se aez pentru ca Gendibal s aib drept de replic.) Prim Orator, nu dezaprob, rspunse Gendibal ncet. Unul dintre prerogativele tale e s-i alegi succesorul. i voi proceda ntocmai. Cnd te vei ntoarce dup ce vei reui s iniiezi procesul care va pune capt acestei crize, va veni vremea ca eu s m retrag. Succesorul meu va fi mputernicit s adopte politica necesar pentru a desfura i duce la bun sfrit acest proces. Ai ceva de obiectat, Orator Gendibal? Gendibal spuse calm: Cnd o vei face pe Orator Delarmi succesorul tu, sper c vei gsi de cuviin s o sftuieti s... Primul Orator l ntrerupse cu asprime: Am vorbit despre Orator Delarmi, dar n-am numit-o succesor al meu. Ce ai de spus? Prim Orator, te rog s m ieri. Ar fi trebuit s spun c presupunnd c o vei numi succesor pe Orator Delarmi, la ntoarcerea mea n misiune, o vei sftui s... n nici un caz n-o voi numi succesorul meu. De data aceasta ce ai de spus? (Primul Orator avu un sentiment de satisfacie fcnd aceast declaraie i dndu-i seama ce lovitur nsemna vestea pentru Delarmi. Mai mult nici n-o putea umili.) Hai, Orator Gendibal, ce ai de spus? C sunt dezorientat. Primul Orator se ridic din nou: Orator Delarmi a dominat i a condus, dar aceste lucruri nu sunt suficiente pentru funcia de Prim Orator. Orator Gendibal a vzut ceea ce noi n-am fost n stare. A nfruntat ostilitatea unit a Mesei pe care a silit-o s reconsidere problema i a convins-o s-l aprobe. Am unele bnuieli cu privire la motivele pentru care Orator Delarmi arunc toat rspunderea urmririi lui Golan Trevize pe umerii Oratorului Gendibal, dar adevrul e c

nimeni altul nu poate purta aceast povar. Eu tiu c el va reui, aa-mi spune intuiia, i cnd se va ntoarce, Orator Gendibal va fi cel de-al douzeci i aselea Prim Orator. Se aez brusc i fiecare Orator ncepu s-i limpezeasc i s-i exprime prerea ntr-o babilonie de sunete, tonuri, gnduri i expresii. Primul Orator nu le acord nici o atenie, pstrnd o atitudine de indiferen. Acum c o fcuse, nelesese dintr-o dat cu surprindere ce uurat se simea lepdnd haina grea a rspunderii. Trebuia s-o fac mai demult, dar nu gsise prilejul. i asta nu pentru c nu-i gsise succesorul potrivit. Apoi, fr s neleag cum, mintea lui o ntlni pe cea a lui Delarmi i atunci o privi n ochi. Pentru numele lui Seldon! Era calm i zmbea. Dezamgirea, vecin cu disperarea, nu se vedea pe chipul ei nu renunase nc. Se ntreb dac nu cumva fcuse jocul ei. Ce mai punea oare la cale? 37 Delora Delarmi i-ar fi dat fru liber disperrii i dezamgirii dac asta s-ar fi dovedit de vreun folos. S-ar fi simit deosebit de satisfcut s-l loveasc pe acest nerod senil care controla Masa, ori pe acel idiot juvenil de partea cruia era Norocul dar nu satisfacie voia Delarmi. Ea dorea mult mai mult. S devin Prim Orator. i dac tot i mai rmsese vreo carte de jucat, va risca. Zmbi cu amabilitate i reui s ridice mna ca i cnd ar fi cerut ncuviinarea pentru a vorbi i apoi rmase n aceast poziie ndeajuns de mult pentru a fi sigur c atunci cnd va vorbi, atmosfera se va normaliza i toi o vor asculta cu calm. Prim Orator, vorbi ea, aa cum a afirmat Oratorul Gendibal mai devreme, nu dezaprob hotrrea. Dac v vorbesc acum, o fac n scopul de a-mi aduce contribuia, sper, la succesul misiunii Oratorului Gendibal. Pot s-mi exprim prerea, Prim Orator? Te rog, o invit scurt primul Orator. I se prea prea cuminte, prea docil. Delarmi nclin din cap cu gravitate. Nu mai zmbea. Avem nave, spuse ea. Ele nu sunt att de perfecionate precum cele ale Primei Fundaii, dar suficient de bune. Orator Gendibal tie s piloteze, bnuiesc, aa cum tim i noi. Avem reprezentani pe fiecare planet mai important din Galaxie i el va fi pretutindeni bine primit. n plus, se poate apra mpotriva acestor Anti-Catri, ntruct este contient de pericol. Chiar cnd noi nu aveam cunotin de el, presupun c ei au preferat s acioneze prin intermediul inferiorilor notri i al fermierilor hamish. Noi vom cerceta, desigur, minile tuturor membrilor celei de-a Doua Fundaii, inclusiv ale Oratorilor, dar sunt sigur c ele sunt neatinse. Anti-Catrii n-au ndrznit s ne influeneze. Cu toate acestea, nu vd motive pentru care Orator Gendibal s rite mai mult dect trebuie. El nu intenioneaz s ntreprind acte necugetate de bravur i ar fi mai bine dac misiunea lui s-ar desfura sub o acoperire oarecare, pentru a-i lua pe ei pe nepregtite. Sugerez s-i asume rolul de negutor hamish. tim cu toii c Preem Palver a plecat n Galaxie ca aa-zis negutor. Primul Orator ncerc s lmureasc aceast chestiune: Procednd astfel, Preem Palver a urmrit un scop precis; lucrurile stau altfel cu Orator Gendibal. Sunt sigur c dac situaia o va cere, el va da dovad de ingeniozitate i-i va gsi o acoperire. Prim Orator, cu respect, a dori s evideniez o acoperire foarte verosimil i la ndemna oricui. Dup cum v amintii, Preem Palver a plecat n acea cltorie ntovrit de soia sa, care cu muli ani nainte i fusese concubin. Asta i-a indus pe toi n eroare i i-a convins de caracterul nevinovat i bine intenionat al lui Palver. Tot astfel au fost ndeprtate orice fel de suspiciuni cu privire la natura cltoriei. Eu n-am soie, remarc Gendibal. Consoarte i concubine am avut, dar nu cred ca gsi vreuna care s vrea sa joace acest rol. Asta tim i noi, Orator Gendibal, spuse Delarmi, dar indiferent ce femeie te-ar nsoi, oamenii vor crede acelai lucru. Se poate gsi un voluntar, iar dac vei gsi de cuviin c-i trebuie documente doveditoare, vom aranja i asta. Gendibal rmase fr grai. Doar nu se referea la... Putea fi o manevr pentru a-i asigura o prticic din succes? intea s ocupe, cu schimbul sau mpreun cu el, postul de Prim Orator? M simt flatat auzind c Orator Delarmi consider c... Iar Delarmi izbucni ntr-un hohot nestpnit de rs i-l privi pe Gerfdibal aproape drgstos. Gendibal czuse n capcana ntins de ea i se fcuse de rs. Masa nu va uita asta.

Orator Gendibal, relu ea, n-a ndrzni s-ncerc s-i iau din merite participnd la misiune. E n exclusivitate sarcina ta, tot aa cum i postul de Prim Orator i va aparine. Nici nu mi-ar fi trecut prin minte c m vrei alturi de tine. Orator, la vrsta mea nu m mai consider seductoare... O parte dintre membrii Mesei zmbir i pn i Primul Orator schi un nceput de zmbet pe care i-l reprim imediat. Gendibal simi mpunstura i se strdui s-i dea o replic pe msur, dar pe un ton uor ironic pentru c dac ar fi luat un aer ofensat ar fi stricat totul: n cazul acesta ce-mi sugerezi? Te asigur c nici eu nu m-am gndit vreo clip c ai dori s m-nsoeti. Masa este locul care i se potrivete cel mai bine, pentru c, din cte-mi dau eu seama, nu i-ar prii s te afli n vrtejul afacerilor galactice. De acord, Orator Gendibal, de acord, i rspunse Delarmi. Sugestia mea se refer, totui, la rolul tu de negutor hamish. Pentru a-l juca n mod convingtor, ce nsoitoare mai bun i-ai putea gsi dect o femeie hamish? Hamish? (Pentru a doua oar n decurs de cteva secunde Gendibal era din nou luat prin surprindere, iar Masa se distra pe socoteala lui.) Femeia hamish, continu Delarmi. Cea care te-a salvat de ciomgeal. Care te privete ca pe un idol. Cea a crei minte ai sondat-o i care, fr s vrea, te-a salvat a doua oar de ceva care promitea s fie mai mult dect o btaie. Propun s-o iei pe ea. Gendibal se simi ndemnat s refuze, dar tia c Delarmi abia atepta o asemenea reacie. Iar asta ar nsemna alte zmbete rutcioase. Se vedea acum c Primul Orator, din dorina de a o pune la punct pe Delarmi, fcuse o greeal numindu-l pe Gendibal drept succesor al su, sau n orice caz, ea voia s demonstreze pcatele acestei hotrri. Gendibal era cel mai tnr dintre Oratori. i nfuriase pe membrii Mesei, iar apoi scpase de pedeaps. n realitate, i umilise. Nici unul nu-l putea accepta ca motenitor fr s aib resentimente. Era o antipatie greu de uitat, dar acum i vor aminti cu toii ct de uor l umpluse Delarmi de ridicol i ct de mult se distraser pe seama lui. Ea va folosi acest avantaj pentru a-i convinge c nu ndeplinea condiiile de experien i de vrst pentru a ocupa funcia de Prim Orator. Presiunile pe care le vor exercita n cursul absenei sale l vor obliga pe Primul Orator s-i schimbe hotrrea. Sau, dac Primul Orator se ncpna, Gendibal se va trezi instalat ntr-o funcie n care va fi neputincios n faa opoziiei lor unite. nelese toate acestea ntr-o strfulgerare i reui s rspund fr ezitare: Orator Delarmi, i admir intuiia. M gndisem s v iau prin surprindere. Chiar aveam intenia de a lua cu mine pe femeia hamish, dei nu exact din motivele pe care le sugerezi. Voiam s m nsoeasc pentru c m-a intrigat mintea ei. Ai examinat-o cu toii. Ai putut constata inteligena dar, mai presus de asta, simplitatea; claritatea i neprihnirea. Nici o intervenie din afar nu va scpa nedetectat, sunt sigur c ai observat asta. De aceea, m ntreb, Orator Delarmi, dac te-ai gndit c mi-ar putea servi ca un excelent sistem de avertizare. Cu ajutorul minii ei voi descoperi orice prezen simptomatic de mentalism mai uor dect a putea-o face cu propria-mi minte. Toi tcur uimii, iar el continu pe un ton stpnit: A, nimeni n-a ntrevzut asta. Ei, nu-i nimic. Acum a vrea s-mi iau rmas bun. Nu trebuie s pierdem timpul. Ateapt! sri Delarmi, simind din nou c pierde iniiativa. Ce intenii ai? Ridicnd uor din umeri, Gendibal i rspunse: De ce s intrm n detalii? Cu ct mai puin vor ti membrii Mesei, cu att mai puin vor ncerca Anti-Catrii s intervin. Spuse acestea ca i cum sigurana Mesei ar fi fost grija lui de cpetenie. Ls ideea s-i ocupe toate gndurile pe care apoi le-o oferi celorlali. Asta i va ncnta, ba, mai mult, satisfacia pe care-o vor simi i va mpiedica s se ntrebe dac Gendibal tia ntr-adevr ce intenii avea. 38 n aceeai sear, Primul Orator purt o discuie cu Gendibal. Ai avut dreptate, constat el. Nu m-am putut stpni i-am ptruns n adncul minii tale. Am vzut c ai considerat numirea drept o greeal i aa i era. Am fcut-o din dorina de a terge zmbetul acela etern de pe chipul ei i pentru a-i da o replic la modul n care att de des mi uzurp rolul. Ar fi fost mai bine dac mi-ai fi spus-o ntre patru ochi i ai fi ateptat ntoarcerea mea pentru a face urmtorul pas, spuse Gendibal. N-a fi reuit s-o lovesc unde-o doare. tiu, e un slab argument pentru un Prim Orator.

Prim Orator, nimic n-o poate opri. Va continua s eas intrigi pentru a ocupa postul i probabil c are motive ntemeiate. Sunt sigur c unii consider c ar fi trebuit s refuz numirea. Nu le-ar fi greu s susin c Orator Delarmi este cea mai ascuit minte a Mesei i c poate deveni cel mai bun Prim Orator. Cea mai ascuit minte n cadrul Mesei, nu n afara ei, mormi Shandess. n afar de Oratori, ea nu recunoate ali dumani. n primul rnd, nici nu trebuia numit Orator. Ascult, s-i interzic s-o iei pe femeia hamish? Ea te-a silit s accepi ideea. Nu, nu, motivul pe care l-am prezentat este real. Ea va fi sistemul de alarm i-i rmn ndatorat Oratorului Delarmi c m-a fcut s neleg asta. Sunt convins c femeia se va dovedi util. Cum zici. Apropo, nici eu n-am minit. Chiar sunt sigur c vei izbndi i vei pune capt acestei crize. Sper c te ncrezi n intuiia mea. Am ncredere, pentru c te aprob ntru totul. i promit c orice s-ar ntmpla, rezultatele vor fi mai bune dect te atepi. Indiferent ce-ar face Anti-Catrii sau Orator Delarmi, eu tot m voi ntoarce pentru a deveni Prim Orator. n timp ce vorbea, Gendibal i studie propria satisfacie. Care era sursa acestei insistene de a se aventura n spaiu? Ambiia, desigur. Preem Palver dduse un exemplu cndva. De ce n-ar fi fost i el capabil de-un asemenea curaj? Dup aceea nimeni nu-i va mai smulge postul de Prim Orator. l mai anima i altceva dect ambiia? Ispita luptei? Dorina nemrturisit a celui care s-a nscut i s-a nvat s se mite pe spaii largi i care a fost silit s triasc o via ntreag pe un petec de pmnt de pe o planet napoiat. Nu-i putea da un rspuns, dar tia c voia cu disperare s plece. 11 Sayshell 39 DUP CE TREVIZE efectu un "micro-Salt", Janov Pelorat privi pentru prima oar-n viaa lui cum strlucitoarea stea deveni un astru ceresc. Apoi, n rstimpul ctorva zile, Sayshell, cea de-a patra planet locuibil care era i destinaia lor imediat, crescu n mrime i luminozitate. Computerul executase o hart care acum era proiectat pe un ecran portabil pe care Pelorat l inea pe genunchi. Cu sigurana lui, care de-a lungul carierei coborse pe cteva zeci de planete, Trevize spuse: Nu te grbi, Janov. Trebuie s trecem pe la staia de acces nti i s-ar putea s fie tare plicticos. Pelorat ridic ochii spre el: Bineneles c-i doar o formalitate. Exact. i totui plicticoas. Dar trim n vremuri de pace. Sigur. Asta nseamn c ne vor lsa s trecem. Cu toate astea, se pune problema echilibrului ecologic. Fiecare planet are un echilibru i nimeni nu vrea s-l strice. Aa c e absolut normal s se verifice toate navele pentru depistarea unor organisme sau infecii nedorite. O msur neleapt de prevedere. Cred c n-avem la bord aa ceva. Nu, i se vor convinge. n acelai timp, ine seama c Sayshell nu e membr a Federaiei Fundaiei, aa c sigur o s ne rein puin pentru a-i demonstra statutul de independen. O nav mic se apropie i la bord sosi un funcionar vamal de pe Sayshell pentru inspecie. Trevize l salut respectuos i precis, amintindu-i de vremea cnd fusese militar. Far Star, de pe Terminus. Documentele navei. Nenarmat. Nav particular. Paaportul meu. Am un pasager. Poftii paaportul. Suntem turiti. Funcionarul vamal purta o uniform nzorzonat la care predomina culoarea purpurie. Obrajii i buza superioar i erau brbierite, ns avea o barb pieptnat n aa fel nct smocurile ei preau s neasc spre stnga i dreapta brbiei. Nav a Fundaiei? ntreb el. Pronun anapoda, ns Trevize avu grij s nu-l corecteze i s nu-i scape un zmbet. Dialectele limbii Galactice Standard erau la fel de numeroase ca i planetele. Fiecare planet avea felul ei de a vorbi, dar diferenele nu contau atta vreme ct oamenii se puteau nelege unii cu alii. Da, domnule, rspunse Trevize. Nav a Fundaiei. Proprietate personal. Foarte bine. Scrisoarea de trsur, v rog.

Poftim? Scrisoarea de trsur. Ce transportai? A, ncrctura. Poftii o list pe articole. Bunuri personale. N-am venit pentru a face comer. Dup cum v-am spus, suntem simpli turiti. Funcionarul privi curios n jur: Nava e cam perfecionat pentru nite simpli turiti. Potrivit standardelor Fundaiei nu, remarc Trevize cu o not de bun dispoziie. Sunt bogat i-mi pot permite aa ceva. Sugerai cumva c a putea s m-mbogesc i eu? ntreb funcionarul fulgerndu-l cu privirea. Trevize ezit o clip pentru a interpreta sensul vorbelor, apoi i trebui nc un moment pentru a hotr ce s-i rspund: Nu, n-am intenia de a v mitui. Nici n-am motive, iar dumneavoastr nu artai ca unul care poate fi cumprat, chiar dac a ncerca. Dac dorii, putei verifica nava. Nu-i nevoie, spuse funcionarul punndu-i mini-nregistratorul n buzunar. Ai fost deja examinai pentru depistarea unor infecii i nu am gsit nimic. Nava are atribuit o lungime de und i asta va servi ca fascicul de ghidaj. Apoi plec. Formalitile duraser cincisprezece minute. Putea s ne fac greuti? se interes Pelorat. Chiar se atepta s-l mituim? Trevize ridic din umeri: Cadorisirea funcionarilor vamali e veche de cnd lumea i a fi fcut-o dac ncerca nc o dat. Dar aa... Ei, presupun c nu vrea s rite cu o nav a Fundaiei i, mai ales, cu una att de luxoas. Btrnul Primar, binecuvntat fie-i pielea cea tbcit, a spus c numele Fundaiei ne va apra oriunde-am merge i n-a greit, altfel ne reineau mai mult. De ce? Parc a aflat tot ce voia. Da, dar a fost politicos i ne-a verificat prin detector radio. Dac voia, putea s rscoleasc toat nava cu un aparat manual i i-ar fi trebuit ore-ntregi. Mai putea s ne duc la un spital i s ne in-n carantin zile-n ir. Ce? Drag prietene! Nu te agita. N-a fcut-o, dar l vedeam n stare. Nu s-a ntmplat aa, ceea ce nseamn c putem cobor pe planet. A vrea s folosesc sistemul gravitic, cci asta near lua cincisprezece minute, dar nu tiu unde se afl spaioporturi i n-a vrea s dm de bucluc. Va trebui s urmm fasciculul de ghidaj i asta ar dura cteva ore, ct traversm atmosfera ntr-o spiral. Pelorat pru nveselit: Dar asta-i nemaipomenit, Golan. Vom cltori ndeajuns de ncet pentru a studia terenul? (Ridic ecranul portabil pe care se vedea harta la scar mic.) ntr-un fel, da. Va trebui s coborm sub plafonul de nori i ne vom deplasa cu civa kilometri pe secund. N-o s planm prin atmosfer, dar vei putea face o confruntare cu harta. Excelent! Gnditor, Trevize spuse: M ntreb dac vom rmne pe Planeta Sayshell ndeajuns de mult ca s merite s reglm ceasul navei dup ora local. Depinde de ce ne propunem s facem. Ce-ai de gnd, Golan? Sarcina noastr e s gsim Gaia i nu tiu ct timp ne va trebui. Ne putem regla doar ceasurile de mn i s lsm ceasul navei aa cum este. Bine i-aa. (Privi spre planeta cate se vedea din ce n ce mai clar.) N-are rost s mai ateptm. O s reglm computerul pe fasciculul de ghidaj i el poate s utilizeze fora gravitic pentru a mima un zbor convenional. Gata, Janov! S coborm i s vedem ce ne ateapt acolo. Privi din nou ngndurat ctre planet, n timp ce nava ncepu s alunece pe curba reglat gravitaional. Trevize nu mai vizitase Uniunea Sayshell, ns tia c n cursul secolului precedent ea manifestase o atitudine constant neprietenoas fa de Fundaie. Era surprins i chiar puin deconcertat c trecuser att de lesne de vam. Nu i se prea normal. 40 Numele funcionarului vamal era Jogoroth Sobhaddartha i aproape jumtate din via lucrase pe staia orbital. Nu-l deranja viaa asta, pentru c-i oferea ansa ca o lun din trei s-i vizioneze crile, s asculte muzic i s scape de grija soiei i a copilului su minor.

Sigur, n ultimii doi ani eful Vmilor fusese un Vistor i asta l deranja. Nu exista pe lume persoan mai nesuferit dect aceea care atunci cnd trebuie s justifice un ordin, susine c acesta i-a aprut n vis. n ceea ce-l privea, Sobhaddartha considera c nu trebuie s dea crezare unor asemenea afirmaii, dar se ferea s-o spun cu voce tare, pentru c majoritatea oamenilor de la Sayshell dezaprobau pe cei care puneau la ndoial psihismul. Recunoaterea c era materialist i putea pune n pericol pensionarea. i mngie cele dou smocuri de barb, unul cu mna stng, cellalt cu dreapta, i drese glasul cam zgomotos i apos pe un ton neobinuit de normal spuse: Aceasta era nava, efule? eful care purta un nume la fel de sayshellian, Namarath Godhisavatta, se concentrase asupra unor probleme furnizate de un computer i ntreb absent: Ce nav? Far Star. Nava Fundaiei pe care tocmai am lsat-o sa treac. Cea pe care am holografiat-o din toate unghiurile. Pe asta ai visat-o? Godhisavatta ridic ochii din hrtii. Era un brbat mrunel cu ochi aproape negri, nconjurai de riduri fine care sigur nu se formaser din pricina predispoziiei de a zmbi prea des. ntreb scurt: De ce ntrebi? Sobhaddartha se ndrept de spate i sprncenele luxuriante aproape c i se unir ntr-o expresie ncruntat: S-au declarat turiti, dar eu n-am vzut niciodat o nav ca asta. Dup prerea mea sunt ageni ai Fundaiei. Godhisavatta se rezem de sptarul scaunului: Ascult amice, orict m-a strdui, tot nu-mi amintesc s-i fi cerut prerea. Da, efu', consider c-i datoria mea patriotic s semnalez c... Godhisavatta i ncruci braele la piept i-l msur sever pe subordonatului care (dei mult mai impozant prin statur i inut) se fcu mic i lu o poziie umil. Amice, l puse el la punct, daca vrei s-i fie bine, f-i treaba fr comentarii, altfel o s m-ngrijesc s nu primeti pensie cnd o s te retragi din activitate, iar asta se va-ntmpla foarte curnd dac te mai aud vorbind despre probleme care nu te privesc. Cu voce pierit, Sobhaddartha ngim: Am neles, domnule. (Apoi, cu un aer suspect de supus, adug:) E de datoria mea, domnule, s v raportez c o a doua nav a aprut pe ecranele detectoarelor? Consider c-ai raportat, fcu Godhisavatta iritat, ntorcndu-se la ale lui. Cu nite caracteristici foarte asemntoare cu ale navei creia i-am permis accesul mai devreme, adug el i mai umil. Godhisavatta puse minile pe birou i se ridic n picioare: A doua? Lui Sobhaddartha i veni s zmbeasc. Individul impulsiv, nscut dintr-o mpreunare ciudat (se referea la ef) nu visase, evident, dou nave. ndrzni s spun: Evident, domnule! Acum o s m-ntorc la ndatoririle mele s atept ordine i sper, domnule... Da? Sobhaddartha nu se putu abine, ignornd riscurile pensionrii premature: i sper, domnule, c n-am greit lsnd-o pe cealalt s treac. 41 Far Star se mica cu vitez pe deasupra planetei i Pelorat prea fascinat. Stratul de nori era superficial i mai dispersat dect pe Terminus i, aa cum arta i harta, suprafeele de uscat mai compacte i mai ntinse, cuprinznd largi zone deertice, judecnd dup culoarea ruginie a unei mari poriuni continentale. Nu se zreau semne de via. O lume cu zone deertice sterile, cmpii cenuii, nesfrite iruri de ncreituri care trebuie s fie fost zone muntoase i, desigur, cu un ocean ntins. Pare lipsit de via, murmur Pelorat. Doar nu-i nchipui c o s poi vedea urme de via de la nlimea asta, l corect Trevize. Cnd vom mai cobori, vei vedea uscatul devenind verde n unele poriuni. De fapt, nainte de asta o s vezi licriri de lumin pe partea unde e noapte acum. Oamenii simt nevoia de a-i lumina lumile la coborrea ntunericului. N-am ntlnit nc lumea care s fac excepie. Cu alte cuvinte, primele semne de via nu vor fi doar umane, ci tehnologice. Rmas pe gnduri, Pelorat constat: La urma urmei, fiinele umane au o natur diurn. Cred c una dintre primele

sarcini ce i le asum tehnologia ar fi transformarea nopii n zi. De fapt, dac o lume ar ncepe s se dezvolte tehnologic, ai putea s-i urmreti progresul dup creterea nivelului de iluminare de pe faa scufundat n noapte. Ct timp crezi c i-ar trebui unei lumi ca s treac de la ntuneric uniform la lumin constant? Trevize izbucni n rs: Ciudate gnduri i mai trec prin minte, dar presupun c asta i se trage de la mitologie. Nu cred c vreo lume va realiza o strlucire uniform. Lumina nocturn va urma structura de densitate a populaiei, astfel nct continentele vor strluci ici i colo. Chiar i Trantor cnd ajunsese la apogeu, cnd devenise o singur structur gigantic, avea iluminate doar cteva puncte izolate. Uscatul se nverzi, aa cum anticipase Trevize care, n timpul ultimei rotaii n jurul planetei, i art lui Pelorat cteva puncte despre care afirm c sunt orae: Nu-i o lume prea urbanizat. N-am mai vizitat Uniunea Sayshell, dar interpretnd informaiile pe care ni le furnizeaz computerul, neleg c oamenii se aga de trecut. Dup prerea ntregii Galaxii, Fundaia nseamn tehnologie, iar acolo unde ea n-are un bun renume, apare tendina de a tri n trecut. Exist o singur excepie peste tot: armele. Te asigur c i Sayshell e aproape la zi n acest domeniu. Vai de mine, Golan, oare n-o s avem neplceri? Ca locuitori ai Fundaiei aflai pe teritoriu inamic... Nu-i teritoriu inamic, Janov. Nu te teme, se vor purta politicos. Doar c Fundaia nu se bucur de popularitate, atta tot. Sayshell nu aparine Federaiei Fundaiei. Prin urmare, pentru c sunt mndri de independena lor i nu le place s li se aminteasc de slbiciunea lor n faa Fundaiei, rmn independeni doar pentru c noi i lsm n voia lor, iar ei i permit luxul de a ne dispreui. Totui m tem c vom avea neplceri, spuse Pelorat amrt. Deloc, l calm Trevize. Hai, Janov. M refer la atitudinea oficial a guvernului sayshellian. Oamenii planetei sunt normali, iar dac noi o s ne purtm corect, i nu ca nite Stpni ai Galaxiei, or s aib o atitudine binevoitoare. N-am venit pe Sayshell ca s aducem stpnirea Fundaiei. Suntem simpli turiti, i o s punem mtrebri despre Sayshell, aa cum face orice turist. i ne putem ngdui i puin distracie dac se ivete ocazia. Nu facem nici un ru stnd aici cteva zile i bucurndu-ne de ceea ce ne poate oferi planeta. S-ar putea s aib o cultur interesant, peisaje frumoase, mncruri neobinuite i, dac dm gre cu astea, femei atrgtoare. Bani de cheltuial avem... Of, prietene, se ncrunt Pelorat. Hai, las. Nu eti chiar aa de btrn. Nu i se pare interesant programul pe care i-l propun? Era o vreme cnd tiam rolul sta pe de rost, dar n-a sosit nc vremea distraciilor. Avem o misiune. Vrem s ajungem pe Gaia. Te rog s nu m nelegi greit; nu m opun plcerilor, dar odat nceput, jocul e greu de terminat. (Cltin din cap i continu cu seriozitate:) Cred c i tu te-ai temut c s-ar putea s m simt prea bine la Biblioteca Galactic de pe Trantor i c n-o s reueti s m mai scoi de acolo. Biblioteca e pentru mine ceea ce pentru tine e o fetican cu ochi frumoi. Nu sunt un destrblat, Janov, dar nici ascet n-am de gnd s devin. Foarte bine, i promit c-o s continum cutarea planetei Gaia, dar dac-ntlnesc frumuseea n calea mea, nimic n-o s m mpiedice s m port cum mi-e firea. Dac pui Gaia pe primul loc... Aa va fi. Dar ine minte: s nu te lauzi tuturor c venim de pe Fundaie. i vor da seama i singuri, pentru c avem Credite de pe Fundaie i vorbim cu un puternic accent terminusian. Dar dac nu facem referiri la Fundaie i pot nchipui c suntem nite dezrdcinai i se vor purta prietenos. Dac insistm asupra originii noastre, vor fi destul de politicoi, dar nu ne vor spune nimic, nu ne vor arta nimic i ne vor ocoli. Pelorat oft; Niciodat n-o s neleg oamenii. Nu-i mare greutate. Trebuie doar s te uii mai atent la tine nsui i-i vei nelege pe toi ceilali. Nici noi nu suntem din alt plmad. Seldon cum i-ar fi putut construi Planul i m refer la matematica subtil dac n-ar fi neles oamenii, i cum ar fi reuit s-l pun la punct dac oamenii n-ar fi fost uor de neles? Arat-mi unul care nu-i n stare s-neleag lumea i pun degetul pe unul care i-a construit o imagine fals despre el nsui n-am vrut s te supr. Nu m-am suprat. Sunt gata s recunosc c n-am experien i c am trit o via izolat i egocentric. Poate c niciodat nu m-am privit pe mine nsumi, aa c o s te las pe tine s-mi fii ghid i sftuitor n probleme care privesc oamenii. Bun aa. Atunci urmeaz-mi sfatul i privete peisajul acum. Curnd aterizm i te asigur c n-o s simi nimic. Eu i computerul o s avem grij de asta. Golan, nu te necji. Dac apare vreo tnr... Las-o balt! Acum m ocup de coborre.

Pelorat se ntoarse pentru a privi lumea, acum foarte apropiat. Era prima lume necunoscut pe care avea s pun piciorul. Gndul l umplu de sentimente nelmurite, n ciuda faptului c toate milioanele de planete populate fuseser colonizate de oameni nscui n alt parte. Toate n afar de una, se gndi el cu un fior de ncntare i emoie. 42 Dup standardele Fundaiei, spaioportul bine ntreinut nu era mare. Trevize asist la operaiunile de transportare i de depunere a navei sale, Far Star, ntr-un hangar. Primi o cartel cu un cod complicat i Pelorat l ntreb discret: O lsm aici? Trevize ddu afirmativ din cap i puse mna pe umrul lui Pelorat ca s-l liniteasc. Nu-i face griji, i rspunse ncet. Urcar ntr-un vehicul de teren pe care-l nchiriaser i Trevize comut harta oraului ale crui cldiri nalte se puteau vedea la orizont. Sayshell City, spuse el, capitala planetei. Oraul planeta steaua, toate numite la fel. M ngrijoreaz nava, insist Pelorat. Nu te mai frmnta att, l calm Trevize. Ne ntoarcem la ea, pentru c acolo vom dormi dac avem s stm aici mai mult de cteva ore. Trebuie s-nelegi i c exist un cod interstelar al eticii spaioporturilor care, din cte tiu, n-a fost nclcat niciodat, nici mcar la vreme de rzboi. Navele sosite cu gnduri panice sunt inviolabile. Dac nu s-ar ntmpla aa, nimeni nu s-ar mai simi n siguran i comerul ar deveni imposibil. Piloii spaiali din Galaxie boicoteaz lumea care ncalc acest cod i te asigur c nici o lume nu risc aa ceva. n plus... n plus?... n plus, am programat computerul astfel nct cel care nu arat ca vreunul dintre noi i nu poate fi indentificat dup voce s fie ucis n caz c ncearc s urce la bord. Miam permis s explic asta i Comandantului. I-am explicat foarte politicos c din respect fa de reputaia pe care-o are spaioportul n ceea ce privete securitatea i integritatea navelor, a dori din toat inima s anulez comanda asta, dar nava mea e un model nou i nu am idee cum s-o fac. Doar n-a crezut o asemenea minciun! Bineneles c nu. Dar s-a prefcut c-nelege, pentru c altfel ar fi trebuit s se simt insultat. Iar a se simi insultat nseamn umilire, i pentru c nu voia nici una, nici alta, singura soluie era s m cread. i sta-i alt exemplu de felul n care se comport oamenii? Da. O s nvei repede. De unde tii c discuiile din vehiculul sta nu sunt ascultate? M-am gndit i eu la asta, aa c atunci cnd mi-au oferit unul, am refuzat i-am luat altul, la alegere. Chiar dac toate-ar avea microfoane, ce lucruri ngrozitoare am discutat? Pelorat arta nefericit: Nu tiu cum s-i spun. Mi se pare nepoliticos s m plng, dar nu-mi place cum miroase. Simt ceva... un miros. n vehicul? nc de la nceput, n spaioport. Cred c aa miros spaioporturile, dar a intrat in vehicul. N-am putea deschide geamurile? Trevize rse: Cred c-a putea nimeri butonul pentru cobort geamul, dar n-are nici un rost. Planeta asta pute. E chiar aa de nesuferit mirosul? Nu foarte puternic, dar perceptibil i destul de respingtor. ntreaga lume miroase la fel? Uit mereu c n-ai mai fost pe alt planet. Fiecare lume populat are un miros specific. La asta contribuie n primul rnd vegetaia, dei cred c animalele i fiinele umane i au i ele partea lor de contribuie. Dup cte tiu, nimeni nu agreaz mirosul unei planete cnd sosete acolo pentru prima dat. O s te obinuieti, Janov. i promit c-n cteva zile n-o s-l mai bagi n seam. Chiar vrei s spui c toate lumile miros astfel? Nu. Ti-am spus doar c fiecare are mirosul ei. Dac am acorda atenie sau dac nasul nostru ar fi mai ager ca cel al cinilor anacreonieni am putea spune pe ce lume ne aflm de la prima respiraie. Cnd am intrat n Flot, n prima zi nici nu puteam mnca pe alt planet; apoi am nvat de la piloii cu experien stratagema: s in la

nas, n timpul coborrii, o batist impregnat cu mirosul planetei respective. Cnd ajungeam n aer liber, totul mi prea normal. Dup o vreme, te deprinzi cu orice i nvei s nu-i mai pese. Mai ru e cnd te-ntorci acas. De ce? i nchipui c Terminus nu miroase? Vrei s spui c da? Bineneles. Dup ce te familiarizezi cu mirosul unei alte lumi, s zicem, Sayshell, ai rmne surprins cnd ai constata cum pute Terminus. ntr-o vreme, cnd ajungea pe Terminus dup vreun tur de serviciu mai ndelungat i se deschideau ecluzele, tot echipajul striga n cor: "Iar acas la duhoare". Pelorat prea revoltat. Turnurile oraului se vedeau mai bine, dar Pelorat rmsese cu ochii pironii spre peisajul ce defila pe lng ei. Vehicule de teren circulau cu vitez pe aceeai osea, i din cnd n cnd cte un vehicul zburtor trecea pe deasupra lor, ns Pelorat studia arborii. Viaa vegetal pare ciudat. Crezi c e vreun arbore indigen printre ei? M-ndoiesc, rspunse Trevize absent. (Studia harta i ncerca s programeze computerul vehiculului). Nu-s prea multe forme indigene pe planetele locuite. Colonitii au importat dintotdeauna planetele i animalele fie cnd s-au stabilit pe planet, fie mai trziu. Totui, mi se pare ciudat. Doar nu te-atepi s gseti aceleai varieti pe toate lumile. Am auzit c cei care au fcut Enciclopedia Galactic au alctuit un atlas de varieti care ocup optzeci i apte de dischete, i care s-a dovedit incomplet i depit la data cnd a fost terminat. Vehiculul nghiea kilometrii i curnd fur nghiii de ora. Pelorat se scutur, neplcut impresionat: Arhitectura oraului nu-i grozav. Fiecare cum poate, remarc Trevize cu indiferena cltorului nvat i cu binele i cu rul. Apropo, ncotro mergem? Pi, rspunse Trevize destul de iritat, ncerc s conving computerul sta s dirijeze vehiculul spre centrul turistic. Sper c tie strzile cu sens unic i regulile de circulaie, pentru c mie-mi sunt strine. Ce-o s facem acolo? Ca s-o lum de la nceput, suntem turiti, aa c-i normal s mergem n primul rnd acolo i s dorim s nu atragem atenia n mod deosebit. n al doilea rnd, tu undeai merge ca s obii informaii despre Gaia? La vreo universitate sau societate antropologic. Sau la muzeu. n nici un caz n centrul turistic. Ei, bine, te-neli. n centrul turistic vom trece drept intelectuali care-s dornici s fac rost de-o list o universitilor i a muzeelor din ora. Dup aceea vom hotr unde mergem mai nti, iar acolo vom gsi oameni crora s le cerem prerea privind istoria antic, galactografie, mitologie sau orice-ai dori. Dar totul va ncepe la centrul turistic. Pelorat rmase tcut, iar vehiculul i continu drumul ntortochiat, devenind o component din uvoiul traficului urban. Intrar pe o strad secundar i trecur pe lng inscripii care preau semne de circulaie, dar erau scrise cu caractere imposibil de citit. Din fericire, vehiculul continua s mearg de parc-ar fi tiut drumul i, cnd intr ntr-o parcare i se opri, reuir s descifreze unul dintre indicatoare: CENTRUL SOCIAL SAYSHELL, iar dedesubt, cu litere uor de citit n Galactica Standard, scria: CENTRUL TURISTIC SAYSHELL. Intrar n cldire, care se dovedi mai mic dect lsa faada s se cread. nuntru nu era mare animaie. Vzur un ir de partiii, una dintre ele fiind ocupat de un brbat care citea vetile ejectate printr-o fant; n alta, dou femei preau absorbite de un joc nclcit cu cri de joc i jetoane. Avnd n fa cteva terminale de computer, care preau c-i depesc nivelul intelectual, i stnd la un birou prea mare pentru el, vzur un funcionar sayshellian cu nfiare plictisit, mbrcat ntr-o hain care amintea de o tabl de ah. Pelorat rmase cu ochii int la el i opti: Ce pestri e mbrcat lumea aici! Da, am observat, l aprob Trevize. Moda se schimb de la o lume la alta, ba chiar i de la o regiune la alta n cadrul aceleiai lumi. Se schimb i n timp. Acum cincizeci de ani toat lumea de pe Sayshell purta negru, dup cte tiu. S lum lucrurile aa cum sunt. Presupun c aa e, dar eu prefer moda noastr, spuse Pelorat. Cel puin la noi vzul nu i-e att de agresat. Pentru c purtm tot felul de nuane de cenuiu? i asta deranjeaz pe unii. Am auzit spunndu-se c ne mbrcm n culoarea rnei. Probabil c uniformitatea

Fundaiei i determin pe cei de-aci s poarte toate culorile curcubeului, tocmai pentru ai scoate n eviden independena. Depinde cum te-ai obinuit. Hai, Janov. Se ndreptar spre birou i exact n acelai timp, brbatul din partiie ls deoparte tirile, se ridic i se apropie s-i ntmpine zmbind. Mcar mbrcmintea lui era n nuane cenuii. La nceput, Trevize nu privi nspre el, dar cnd o fcu nlemni. Respir adnc i exclam: Pentru numele Galaxiei, prietenul meu, trdtorul!

12 Agentul 43 CONSILIERUL MUNN LI COMPOR nu pru prea sigur de sine cnd i ntinse mna lui Trevize. Trevize se mulumi s se uite chior la mna ntins, apoi spuse ca pentru sine: N-am chef s m trezesc arestat pe-o planet strin pentru tulburarea linitii publice, dar s-ar putea s-o fac dac individul sta se apropie de mine. Compor se opri ca fulgerat, ezit o clip i n cele din urm, dup ce privi ntrebtor ctre Pelorat, se adres ncet lui Trevize: Nu-mi dai ansa de-a explica? Chiar nu vrei s m-asculi? Pelorat i msur pe amndoi cu privirea i se ncrunt: Ce se-ntmpl, Golan? Nici n-am ajuns bine pe-aceast lume ndeprtat i ai i ntlnit pe cineva cunoscut? Trevize l intui mohort pe Compor, dar se ntoarse ca s arate c vorbea cu Pelorat: Aceast... fiin uman.... aa s-ar zice la prima vedere, a fost odat, demult, un prieten de-al meu de pe Terminus. Am avut ncredere-n el, ca n toi ceilali prieteni ai mei. I-am destinuit prerile mele, care probabil c nu erau mprtite de prea mult lume. El le-a relatat autoritilor n detaliu, asta-i sigur, i nici nu s-a deranjat s-mi spun ce fcuse. Din pricina asta, am czut frumuel n capcan i iat-m exilat. Iar acum, creatura asta vrea s fie recunoscut ca prieten. Se ntoarse ctre Compor i-i trecu degetele prin prul acestuia, deranjndu-i buclele: Hei, i-ascult. Am o-ntrebare! Ce caui aici? Dintre toate planetele Galaxiei, cum de i-ai gsit s vii tocmai pe asta? i de ce acum? Compor, care rmsese cu mna ntins, o ls s cad moale i zmbetul i pieri de pe chip. Aerul de siguran care-l caracteriza dispruse i acum prea mai tnr i copleit de durere: O s-i explic, dar de cnd a-nceput! Trevize privi n jur: Aici? Chiar vrei s-mi povesteti totul? ntr-un loc public? Vrei s te snopesc n btaie aici, dup ce-o s-mi niri minciuni? Compor ridic minile rugtor: E cel mai sigur loc, crede-m. (Apoi, controlndu-i gesturile i pricepnd n cele din urm ce voia s spun Trevize, adug grbit:) N-are importan dac n-o s m crezi. O s-i spun adevrul. Am ajuns pe planet la cteva ore dup tine i am verificat deja. Azi e o zi deosebit pe Sayshell. Ziua meditaiei se cheam, nu tiu de ce. Aproape toat lumea st acas. Nu vezi ce pustiu e locul sta? Doar nu-i nchipui c aa-i mereu. Pelorat ddu din cap aprobator: Chiar m miram de ce-o fi aa puin lume. (Se aplec spre urechea lu Trevize i-i opti): De ce nu-l lai s vorbeasc, Golan? Nu vezi ce amrt e, sracul, poate-i cere scuze. Mi se pare nedrept s nu-i acorzi o ans. Doctor Pelorat pare dornic s te-asculte. spuse Trevize. Sunt gata s-i fac pe plac, dar i-a fi recunosctor dac ai termina repede. S-ar putea ca asta s fie ziua n care o s-mi pierd rbdarea. Dac toat lumea mediteaz, am sperane ca aprtorii legii s nu apar. Poate mine n-o s mai am norocul sta. De ce-a pierde un asemenea prilej? Compor spuse cu o voce gtuit: Ascult, dac vrei s m pocneti, f-o. Nici n-o s-ncerc s m apr, nelegi? Hai, d, dar ascult-m! Poftim, spune ce-ai de spus. O s te-ascult. Golan, n primul rnd... S-mi spui Trevize, te rog. Nu mai sunt Golan cu tine.

Trevize, n primul rnd, ai reuit s m convingi cu prerile tale... Ce bine-ai ascuns asta! Puteam s jur c te distrai pe socoteala mea. ncercam doar s m ascund de mine nsumi, pentru c ceea ce spuneai m speria. Ascult, hai s ne aezm lng perete. Chiar dac-i pustiu aici, s-ar putea s mai intre cte cineva i nu cred c merit s batem la ochi. Cei trei se ndreptar ncet spre fundul slii. Compor ncerc un zmbet timid dar, precaut, pstr distana fa de Trevize. Se aezar pe fotolii care cedar sub greutatea lor i se mular pe rotunjimile corpului. Pelorat pru surprins i ddu s se ridice. Calm, Profesore, l liniti Compor. Eu m-am obinuit deja. Sunt mai avansai dect noi n unele privine. Cei de-aici in la confort. Se ntoarse spre Trevize i rezemndu-i braul de sptarul fotoliului ncepu s vorbeasc fr reinere: M-ai zdruncinat. M-ai fcut s simt c a Doua Fundaie exist cu adevrat, i lucrul acesta m-a dat peste cap. Dac aa stau lucrurile, gndete-te la consecine. Nu era normal s-i ndrepte atenia asupra ta? S te ndeprteze pentru c deveneai o ameninare? Iar dac din comportarea mea rezulta c-i mprtesc prerile, urma s fiu i eu izgonit. nelegi raionamentul meu? neleg c eti un la. La ce-i folosete s faci pe viteazul din poveste? spuse Compor cu compasiune. Poate cineva s stea n calea unei organizaii capabile s stpneasc minile i emoiile? Singura noastr ans n lupta cu ei ar fi s pstrm ascuns ceea ce tim. i-aa ai neles tu s pstrezi secretul? Spunndu-i totul Primarului Branno? Ai cam riscat. Aa e! M-am gndit c merit. Discuiile noastre nu puteau duce dect la un control mental, ori la tergerea memoriei. Pe de alt parte, dac-i spuneam Primarului... tii doar c-l cunoate pe tatl meu. Noi am imigrat din Smyrno i Primarul a avut o bunic... Da, da, l ntrerupse Trevize agasat, i strmoii ti au trit n Sectorul Sirius i aa mai departe. Ai povestit chestiile astea tuturor cunotinelor. Treci la subiect, Compor! n fine, Primarul m-a ascultat cu atenie. Dac puteam s-o conving de existena pericolului folosind argumentele tale, Federaia avea ansa de a ntreprinde ceva. Nu mai suntem nevolnici ca pe vremea Catrului i, n cel mai ru caz, aceste cunotine periculoase se vor rspndi peste tot, iar noi nu vom mai fi singurii care s nfrunte primejdia. Adic s primejduim Fundaia, dar s scpm noi, constat sarcastic Trevize. sta da patriotism. Asta n cel mai ru caz. Eu aa am crezut. Fruntea i era mbrobonat de sudoare. Se zbtea s nving atitudinea constant dispreuitoare a lui Trevize. i mie nu mi-ai spus nimic despre planul sta inteligent. Nu, n-am fcut-o i-mi pare ru, Trevize. Aa mi-a ordonat ea. A zis c voia s afle tot ce tii, susinnd c i-ai pune lact la gur dac ai prinde de veste c prerile tale au ajuns la urechile ei. Aici a avut dreptate! N-am tiut; de fapt, nici nu mi-am nchipuit c... Nu puteam s concep c ea plnuia s te aresteze i s te alunge. Atepta un moment politic prielnic, cnd statutul meu de Consilier nu mai fcea multe parale. La asta nu te-ai gndit? Dar puteam? Nici tu n-ai anticipat asta. Dac-a fi tiut c e la curent cu prerile mele, poate. Cu o und de insolen n glas, Compor i-o retez: E uor s vorbeti aa. Da, i-acum cnd e uor s vorbeti de trecut, ce doreti de la mine? S repar totul. S uitm tot rul ce i l-am fcut fr de voia mea. Asta-i bun, constat sec Trevize. Ce nduiotor! Dar nu mi-ai rspuns la prima ntrebare. Cum de-ai ajuns aici? Cum se face c ai ajuns n acelai timp cu mine? Nu mi-e greu s-i rspund: te-am urmrit! Prin hiperspaiu? Cnd nava mea a efectuat o serie de Salturi? Compor cltin din cap: Nu-i nici un mister n asta. Am o nav la fel ca a ta, cu un computer identic. tii c stpnesc meteugul de-a ghici direcia n care o alt nav efectueaz Saltul. Nu ghicesc perfect de fiecare dat, mai dau i gre n dou-trei cazuri, dar cu un coputer sunt mult mai bun. Iar tu ai cam ezitat la nceput i asta mi-a oferit prilejul de a aprecia direcia i viteza cu care te deplasai nainte de-a intra n hiperspaiu. Am introdus datele

culese i mpreun cu extrapolrile mele intuitive, computerul a fcut restul. i-ai ajuns de fapt naintea mea n ora? Da. N-ai folosit fora gravitic, la fel ca mine. Am bnuit c vei veni n capital, aa c am cobort direct, n timp ce tu... Compor descrise o spiral cu degetul prin aer, sugernd modul n care o nav urmeaz un fascicul direcional. Ai riscat ignornd oficialitile din Sayshell. Asta e... (Chipul lui Compor se destinse ntr-un zmbet care-i ddea un farmec de netgduit i Trevize se simi puin atras de el.) Nu-s la chiar n toate ocaziile, adug el. Trevize se inu bos: i cum de-ai cptat o nav ca a mea? La fel cum ai primit-o i tu. Tot btrna doamn mi-a ncredinat-o. De ce asta? O s fiu foarte sincer cu tine. Misiunea mea era s te urmresc. Primarul voia s tie ncotro mergi i cu ce te ocupi. Iar tu i-ai raportat ca un supus credincios ce eti, nu? Sau ai trdat-o i pe ea? Am raportat. De fapt, nici n-aveam de ales. A instalat un hiperreleu la bord, pe care, dup prerea ei, nu trebuia sa-l gsesc. i? L-am gsit, dar din nefericire e astfel conectat nct nu-l pot scoate din uz fr a paraliza nava. Eu, cel puin, nu-s n stare s aflu o soluie pentru a-l demonta. Prin urmare, tie unde m aflu i tie c tu eti n acelai loc. S zicem c nu m puteai urmri. Atunci ea n-avea cum s tie unde sunt. La asta te-ai gndit? Sigur c da. Mi-a trecut prin minte s raportez c i-am pierdut urma, dar nu m-ar fi crezut, iar eu n-a fi putut s m-ntorc pe Terminus cine tie ct vreme. n plus, eu nus ca tine, Trevize. Nu-s frunz-n vnt care n-are pe nimeni pe lume. Soia mea se afl pe Terminus i e nsrcinat, iar eu vreau s fiu lng ea. ie-i d mna s te gndeti doar la propria persoan. Mie nu. Pe de alt parte, am venit s te previn. Dar, pentru numele lui Seldon, orice-a zice s-ar prea c nu vrei s m asculi. Mereu schimbi subiectul. Grija asta subit a ta m las rece. S m previi? Pentru ce? Am impresia c trebuie s fiu prevenit n primul rnd n ceea ce privete persoana ta. M-ai trdat o dat, iar acum m-ai urmrit ca s m trdezi din nou. Nu vd pe altul n stare s-mi fac vreun ru. Las teatrul ieftin, omule, spuse Compor febril. Trevize, tu eti un paratrznet! Ai fost trimis ca s atragi asupra ta reacia celei de-a Doua Fundaii, dac exist aa ceva. mi folosesc intuiia i-n alte scopuri dect urmrirea prin hiperspaiu, i-s sigur c sta-i planul ei. Dac vei ncerca s descoperi a Doua Fundaie, ei i vor da seama i vor aciona mpotriva ta. Dac o vor face, se vor da de gol. i arunci Primarul Branno i va ataca. Mare pcat c grozava ta intuiie n-a funcionat cnd Branno punea la cale arestarea mea. Compor roi i ngim: Doar tii c nu merge-ntotdeauna. Iar acum intuiia i zice c ea plnuiete un atac mpotriva celei de-a Doua Fundaii?! N-o s ndrzneasc. Ba cred c da, dar nu despre asta vorbeam. Problema e c ea te folosete ca momeal. i? i pe toate gurile negre din spaiu, nu mai cuta a Doua Fundaie. Ei n-o s-i pese dac mori n aventura asta, dar pe mine m doare. Simt c-s rspunztor de asta. Sunt micat, spuse cu rceal Trevize, dar, ntmpltor, am alte preocupri acum. Chiar aa? Eu i Pelorat am pornit n cutarea Pmntului, planeta pe care unii o consider drept leagnul rasei umane. Nu-i aa, Janov? Pelorat ncuviin: ntocmai, e o problem pur tiinific i o preocupare statornic pentru mine. Compor rmase fr grai, netiind ce s spun, apoi ntreb: Cutai Pmntul? Pi de ce? Ca s-l studiem, l lmuri Pelorat. Fiind lumea pe care fiinele umane s-au dezvoltat probabil din forme inferioare de via, Pmntul trebuie s reprezinte un subiect unic de studiu fa de toate celelalte planete care au primit totul de-a gata. i-n plus, interveni Trevize, s-ar putea ca pe Pmnt s aflu mai multe despre a Doua Fundaie. E o probabilitate. Dar Pmntul nu exist, zise Compor. Nu tiai asta? Nu exist? fcu Pelorat pe un ton neutru, aa cum fcea ntotdeauna cnd se

aga de o idee. Vrei s spui c planeta pe care s-a nscut specia uman n-a existat? A, nu. Bineneles c-a existat. Nici nu se pune problema asta. Dar Pmntul nu mai exist acum. Ca planet populat, vreau s spun. A disprut! Neconvins, Pelorat nu se ddu btut: Dar tiu poveti... Stai puin, Janov, interveni Trevize. Spune-mi i mie, Compor, de unde tii tu asta? Cum adic de unde? De la strmoii mei care se trag din Sectorul Sirius, dac-mi dai voie s repet asta fr intenia de-a v plictisi. Acolo toat lumea tia depre Pmnt. Exist n sectorul acela, ceea ce-nseamn c nu face parte din Fundaie, aa c nimeni de pe Terminus nu-i bate capul cu el. Dar acolo este Pmntul, orice ai zice. E o idee, trebuie s recunosc, spuse Pelorat. Pe vremea Imperiului s-a manifestat mare entuziasm fa de "Alternativa Sirius", cum se numea ea atunci. Nu-i o alternativ, strui vehement Compor, ci realitatea. Ce prere ai avea dac i-a spune c tiu multe planete din Galaxie care sunt, sau mai exact, erau numite Pmnt de ctre oamenii care triau pe planete nvecinate? ntreb Pelorat. Dar asta-i realitatea, rspunse Compor. Sectorul Sirius este poriunea cu populaiile cele mai vechi din Galaxie. Toat lumea tie atta lucru. Aa susin cei din Sirius, nu se ls Pelorat nduplecat. Compor prea frustrat: V spun eu c... Spune-ne ce s-a ntmplat cu Pmntul, l ndemn Trevize. Afirmi c nu mai e populat. De ce? Radioactivitatea. ntreaga suprafa planetar e radioactiv din cauz c reaciile nucleare au scpat oricrui control ori s-au produs explozii, nu tiu precis; iar acum viaa nu mai e posibil acolo. Cei trei se uitar unul la altul n tcere, iar Compor simi c era cazul s repete: V spun sigur, Pmntul nu mai exist. N-are rost s-l cutai. 44 De ast dat chipul lui Pelorat se nsuflei. l intui printre gene pe Compor i, profund tulburat, l ntreb de-a dreptul, fr menajamente: De unde spuneai c tii toate astea? Dar v-am spus deja, de la strmoii mei. Nu te mai amgi, tinere. Eti Consilier i asta-nseamn c te-ai nscut pe una dintre lumile Federaiei mi se pare c-ai spus Smyrno mai adineauri. Exact. Ei, i-atunci despre ce strmoi tot vorbeti? Vrei s m faci s-neleg c posezi gene de pe Sirius care-i ofer i cunoaterea nemijlocit a miturilor referitoare la Pmnt? Nu, sigur c nu, recunoscu Compor luat din scurt. Atunci ce tot spui acolo? Compor rmase tcut i ncerc s-i adune gndurile, apoi explic: Familia mea are cri vechi de istorie despre Sirius, motenite din alt parte. Nu-i ceva despre care s vorbeti cu mult lume, mai ales dac vrei s-i faci o carier n politic. Trevize-i nchipuie c-i plictisesc pe toi cu povestea asta, dar crede-m c-o povestesc doar prietenilor apropiai. Urm cu o und de amrciune n glas: Teoretic, toi cetenii Fundaiei sunt la fel, dar cei care provin de pe lumile mai vechi ale Federaiei seamn mai mult ntre ei dect nou veniii iar cei care se trag din lumile din afara Federaiei seamn cel mai puin cu restul. Dar s lsm asta. n plus, eu am i vizitat lumile vechi. Hei, Trevize. Trevize se ndreptase spre un capt al slii i acum privea afar pe o fereastr n form triunghiular, aezat puin deasupra capului, care i ngdui s vad un petec de cer, dar nimic din panorama oraului. Trevize se ridic pe vrfuri ca s priveasc spre ora, apoi se ntoarse: Interesant cum a fost gndit fereastra aceea. M-ai chemat, Consiliere? Da. i aminteti turul pe care l-am fcut dup absolvirea colegiului? Dup absolvire? Mi-l amintesc perfect. Eram prieteni. Prieteni pe vecie. ncredere nermurit. Noi i restul lumii. Tu ai plecat n turul acela, iar eu m-am nrolat n Flot, animat de patriotism. Nu tiu de ce, dar n-am vrut s te nsoesc atunci instinctul mi-a dictat aa. Pcat c instinctul m-a nelat dup aceea. Compor nu rspunse acestei provocri:

Am vizitat atunci Comporellon. Tradiiile familiei spuneau c strmoii, cel puin cei din partea tatei, se trgeau din prile acelea. Fcuser parte din clasa conductoare nainte ca Imperiul s ne-nghit, i numele meu provine de la acea lume. Aa susine tradiia familiei. Steaua n jurul creia se-nvrtea Comporellon avea un nume vechi, poetic Epsilon Eridani. Asta ce-nseamn? ntreb Pelorat. Compor cltin din cap: Nu cred c-nseamn ceva. O simpl tradiie. Oamenii de-acolo triesc n mijlocul tradiiilor. E o lume veche, care posed documente minuioase privind istoria Pmntului, dar nimeni nu vorbete prea mult despre el. Sunt cam superstiioi. Ori de cte ori aduc vorba de Pmnt, oamenii ridic minile i-i ncrucieaz degetul arttor cu indexul ca s alunge nenorocirea. Ai povestit cuiva despre toate astea cnd te-ai ntors? Bineneles c nu. Pe cine interesa aa ceva? i nici nu voiam s bat la cap pe cineva cu povestea asta. Mulumesc, nu-i de mine! Aveam de cldit o carier politic i originea mea strin era ultimul lucru pe care voiam s-l scot n eviden. Dar satelitul lui? Povestete-ne despre satelitul Pmntului, se rsti Pelorat. Compor l privi mirat: Nu tiu despre ce vorbeti. Are sau n-are? Nu-mi amintesc s fi citit sau s fi auzit de el. Dar sunt sigur c vei afla dac vei consulta documentele comporelloniene. Dar tu nu tii nimic? Despre satelit, nu. Nu mai in minte. Uf! i cum de-a devenit Pmntul radioactiv? Compor se mrgini s clatine din cap. Gndete-te! Trebuie s fi auzit ceva! l mboldi Pelorat. Asta a fost acum apte ani, Profesore. Pe vremea aceea n-aveam cum s tiu c-o s mi se pun astfel de-ntrebri. Am auzit un fel de legend, pe care unii o considerau istorie real... Ce spune legenda? C Pmntul era radioactiv, ostracizat i tratat cu brutalitate de ctre Imperiu, c populaia se micora mereu i c-ntr-o bun zi avea s distrug Imperiul. O lume muribund n stare s distrug ntregul Imperiu?! repet Trevize. Compor ncerc s se scuze: i-am spus c e o legend. Nu cunosc detalii. tiu c Bel Arvardan avea o legtur cu ea. sta cine mai era? ntreb Trevize. Un personaj istoric. I-am cutat numele prin arhive. A fost un arheolog de toat cinstea din perioada de nceput a Imperiului i el a susinut c Pmntul se afl n sectorul Sirius. Am auzit despre el, zise Pelorat. E un erou bine cunoscut n Comporellon. Ascultai-m, dac vrei s aflai toate astea, mergei pe Comporellon. N-are rost s mai pierdei vremea aici. Dar cum explicau c Pmntul plnuia distrugerea Imperiului? Habar n-am. (n vocea lui Compor se simea o uoar iritare.) Radiaia avea ceva de-a face cu planul? Nu tiu. Se vorbea despre un stimulator cerebral creat pe Pmnt cred c se numea Sinamplificator, sau cam aa ceva. i asta ajuta la formarea unor mini supradezvoltate? ntreb Pelorat grav i sceptic. Nu cred. nti de toate n-a dat rezultatele dorite. Oamenii deveneau foarte inteligeni, dar mureau prematur. Un mit moralizator, probabil, conchise Trevize. Dac ceri prea mult, pierzi i ceea ce ai. Strnit, Pelorat se-ntoarse spre Trevize: Ce tii tu despre miturile moralizatoare? Ridicnd mirat sprncenele, Trevize i rspunse: O fi domeniul tu, Janov, dar asta nu-nseamn c eu sunt un ignorant. Ce altceva i mai aminteti despre aa-numitul Sinamplificator, Consiliere Compor? insist Pelorat. Nimic, i nu sunt dispus s m las interogat. Uite cum stau lucrurile: v-am urmrit din ordinul Primarului. Nu mi s-a ordonat s v contactez personal. Am fcut-o numai ca s v previn c suntei urmrii i c-ai fost trimii pentru a sluji scopurilor Primarului. Nu trebuia s discut nimic cu voi, dar m-ai luat prin surprindere aducnd vorba despre Pmnt. Ei bine, v repet: Tot ce-a existat n trecut Bel Arvardan, Sinamplificatorul, sau

altele n-are nici o legtur cu prezentul. Luai aminte: Pmntul este o lume moart. V sftuiesc prietenete s mergei pe Comporellon, unde vei afla ceea ce v intereseaz. Numai s prsii planeta asta. Iar tu, bineneles, vei anuna cu supuenie pe Primar c noi am plecat spre Comporellon, i ne vei urmri ca s fii sigur. Sau poate c Primarul tie deja. mi nchipui c te-a instruit cu grij i te-a pus s repei fiecare vorb pe care ne-ai spus-o acum, pentru c scopul ei e s ne tie pe Comporellon. Greesc? Compor pli. Se ridic n picioare i aproape c se blbi, ncercnd s-i controleze vocea: Am ncercat s-i explic. S-i fiu de ajutor. Nu trebuia s-o fac. Trevize, i doresc s te prbueti ntr-o gaur neagr. Se ridic precipitat n picioare, se rsuci pe clcie i se ndeprt pind hotrt, fr s priveasc napoi. Pelorat rmase ca trsnit: Ai fost lipsit de tact, prietene. Puteam afla mai multe de la el. Nu, n nici un caz, zise cu seriozitate Trevize. Nu puteam afla mai mult dect voia el s ne spun. Janov, nu-i dai seama ce este Compor... Pn astzi nici eu n-am tiut. 45 Pelorat se ferea s se bage-n sufletul lui Trevize care( rmsese nemicat pe scaun, muncit de gnduri. n cele din urm ndrzni: Golan, stm aici toat noaptea? Trevize tresri: Nu, ai dreptate. Ne-am simi mult mai bine ntre oameni. Hai s mergem! Pelorat se ridic i ntreb ncurcat: De unde-atta lume? Compor spunea c e un fel de zi de meditaie aici. Aa a spus? Cnd am venit ncoace circulau vehicule pe drum? Da, cteva. Destul de multe, am avut eu impresia. Iar apoi, cnd am intrat n ora, strzile erau pustii? Nu chiar. Cu toate astea, trebuie s recunoti c n cldirea asta nu era nimeni. Aa e. Asta mi-a srit n ochi. Hai, Janov, mi s-a fcut foame. Trebuie s gsim un loc unde s mncm ceva i cred c ne putem permite s alegem ceva ca lumea. n orice caz, s gsim un restaurant unde s putem ncerca vreo specialitate culinar sayshellian sau, dac ne trece pofta, o s ne mulumim cu nite mncare galactic standard. Hai, i cnd o s ne pierdem ntre oameni, o s-i spun ce cred c s-a ntmplat de fapt aici. 46 Trevize se rezem de sptarul scaunului, avnd un plcut sentiment de prospeime. Potrivit standardelor de pe Terminus, restaurantul nu era scump, ns sigur avea un aspect inedit. Era nclzit n parte de focul dintr-o vatr deschis deasupra creia se pregteau mncrurile. Asezonat cu tot felul de sosuri picante, carnea se servea n porii de mrimea unei mbucturi care puteau fi luate din farfurie cu ajutorul unor frunze verzi i lucioase care rmneau reci i umede, cu un gust uor mentolat, care protejau degetele de grsime i de fierbineal. Fiecare bucic de carne avea alturi o astfel de frunz. Chelnerul le explicase plin de solicitudine cum s procedeze. Obinuit cu oaspei de pe alte planete, el zmbise ncurajator cnd i vzuse pe Pelorat i pe Trevize mnuind ateni carnea aburind i zmbi ncntat cnd constat c strinii i dduser seama cu uurare c frunzele le rcoreau i degetele i carnea atunci cnd era mestecat. Delicios! spuse Trevize i comand nc o porie. La fel fcu i Pelorat. Zbovir apoi la o prjitur fcut din aluat pufos i nu foarte dulce i o la o ceac cu cafea care avea o arom de caramel i, nelmurii, cltinar din cap. i adugar sirop i chelnerul, vzndu-i, cltin la rndul lui din cap. Ei, ce s-a ntmplat la centrul turistic? ncepu Pelorat. Cu Compor, vrei s spui? Parc despre asta voiai s discutm. Trevize privi mprejur. Se aflau ntr-un separeu destul de retras, bucurndu-se de oarece discreie, ns restul restaurantului era aglomerat i rumoarea obinuit a glasurilor consumatorilor constituia un fond perfect. El spuse cu glas sczut: Nu-i ciudat c ne-a urmrit pn n Sayshell?

A afirmat c are caliti intuitive. Da, a fost campion pe toat durata colegiului la detectarea n hiperspaiu. Pn azi problema asta nu m-a frmntat. neleg eu c s-ar putea aprecia unde urmeaz cineva s fac un Salt dup modul n care se pregtete dac i dezvoli anumite aptitudini, reflexe, dar nu pricep cum poi calcula o serie de Salturi. Doar pe primul l pregteti; computerul le face pe toate celelalte, aa c urmritorul l poate intui pe primul, dar prin ce minune poate ghici ce se afl n mruntaiele computerului? Dar a fcut-o. Golan. Bineneles c da, rspunse Trevize, i nu-mi pot imagina dect c-a tiut dinainte ncotro mergeam. tiind, nu ghicind. Pelorat rmase pe gnduri: Aproape imposibil, biete. De unde s tie? Noi n-am hotrt asupra destinaiei dect dup ce ne aflam la bordul lui Far Star. tiu. i ce-i cu ziua asta a meditaiei? Compor nu ne-a minit. Cnd am intrat aici, l-am ntrebat pe chelner i mi-a zis c e ziua meditaiei. Da, dar a adugat c restaurantul nu-i nchis. De fapt, a zis: "Sayshell-City nu se afl n pdure. Nu se nchide." Cu alte cuvinte, oamenii mediteaz, dar nu n oraul sta mare, unde lumea e emancipat i pietatea din micile orae nu-i afl locul. Prin urmare, oamenii i vd de treburi i traficul e aglomerat, poate nu ca n celelalte zile, dar, oricum, se circul. Golan, dar n-a intrat nimeni n centrul turistic ct ne-am aflat noi acolo. Am constatat asta chiar atunci. Nimeni. i eu am observat. Ba, la un moment dat, m-am dus chiar pn la o fereastr iam vzut cu ochii mei c strzile din jurul centrului erau destul de animate, vehiculele circulau, oamenii umblau de colo-colo i, cu toate astea, nimeni n-a intrat. Ziua meditaiei a fost o acoperire grozav. N-am fi pus la-ndoial neateptata intimitate dac nu m-a fi hotrt s nu mai am deloc ncredere n ticlosul la. i-atunci ce nseamn toate astea? deveni curios Pelorat. Cred c-i clar, Janov. Omul tie ncotro mergem de ndat ce lum o asemenea hotrre, chiar dac eu sunt ntr-o nav, iar el ntr-alta i, de asemenea, poate s menin pustie o cldire public, astfel nct s discute netulburat cu noi, dei n jurul ei sunt o mulime de oameni. Vrei s m faci s cred c e-n stare s fac minuni? Sigur. Dac din ntmplare Compor este un agent al celei de-a Doua Fundaii i poate controla gndirea; dac poate s treac nesemnalat pe lng staia Vmii; dac poate cobor pe planet folosind fora gravitic, fr a strni reacia patrulelor de paza frontierei pentru c sfideaz fasciculul de ghidare; i dac poate influena minile n aa fel nct s-i determine s nu intre ntr-o cldire n care are el treab. Pe toate stelele Galaxiei, continu Trevize cu un aer din ce n ce mai ngrijorat. Mi-am adus aminte de alte lucruri din vremea colegiului. Dup absolvire, eu nu l-am nsoit n turul acela. mi amintesc c n-am vrut. Nu m-a influenat el cumva? Trebuia s fie singur? Unde s-o fi dus de fapt? Pelorat mpinse deoparte farfuriile din faa lui, ca i cum ar fi vrut s fac loc n jurul lui ca s poat gndi mai limpede. Prea s fie un gest care chema robotul debarasator, o mas autopropulsat care se opri lng ei i rmase nemicat pn puser pe ea farfuriile i vesela. Cnd rmaser din nou singuri, Pelorat spuse: Dar asta-i o nebuie. Tot ce s-a ntmplat mi s-a prut normal. De ndat ce-i intr n cap c cineva controleaz evenimentele, poi interpreta totul prin prizma asta i-atunci nu mai gseti nicieri vreo certitudine. Hai, prietene, toate-s rodul ntmplrii i interpretrii deformate. Nu te lsa prad nlucirilor. Dar nici n-o s m las prad autoamgirii i indolenei. Bine, hai s privim logic lucrurile. S presupunem c ar fi agent al celei de-a Doua Fundaii. De ce-ar risca s trezeasc suspiciunile noastre fcnd lumea s evite centrul turistic? Ce ne-a spus att de important nct o mn de oameni, aflai oricum la distan i preocupai fiecare de treburile lui, s-l deranjeze? E uor de rspuns, Janov. Trebuia s ne observe cu mare atenie mintea i nu voia s fie tulburat de gndurile altora. Fr parazii. Nici o posibilitate de receptare eronat. Asta-i, din nou, interpretarea ta. Ce importan avea discuia cu noi? Aa cum a insistat el, ar avea sens s presupunem c ne-a cutat ca s explice ce-a fcut, s-i cear scuze i s ne previn n legtur cu necazurile ce ni s-ar putea ntmpla. De ce-ar trebui s credem altceva? Receptacolul minuscul ct o carte de vizit de la captul ndeprtat al mesei sclipi discret i pe el aprur cifrele reprezentnd costul mesei. Trevize i cut sub centiron

cartea de credit care, tiprit cu nsemnele Fundaiei, era valabil oriunde n Galaxie sau n orice loc n care se putea afla un cetean al Fundaiei. O introduse n fant i dup clipa necesar efecturii transferului, Trevize (cu precauia celui pit) verific suma nscris pe care-o mai avea n cont i o puse napoi n buzunar. Apoi cercet cu un aer nepstor chipurile celor aflai nc n restaurant ca s se asigure c nimeni nu manifest vreun interes deosebit fa de persoana lui i zise: De ce s privim dincolo de toate astea? De ce? Ne-a mai spus i altele. A vorbit despre Pmnt. Ne-a asigurat c-i o planet moart i ne-a ndemnat foarte serios s plecm spre Comporellon. Mergem acolo? Chiar m gndeam la asta, Golan, recunoscu Pelorat. Adic s plecm imediat? Ne putem ntoarce dup ce facem verificri n Sectorul Sirius. Nu i-a trecut prin minte c ne-a ntlnit special ca s ne determine s plecm din Sayshell? S ne ducem oriunde, numai s nu rmnem aici? De ce? N-am idee. Ascult. Se ateptau s mergem spre Trantor. Tu voiai asta i probabil c-au crezut c vom proceda ntocmai. Eu am ncurcat lucrurile, insistnd s venim pe Sayshell, ceea ce-i ultimul luciu pe care-l vor ei, iar acum trebuie s ne fac s plecm. Pe chipul lui Pelorat se ntipri nefericirea; Golan, dar lai lucrurile neexplicate. De ce nu ne vor pe Sayshell? Asta n-o tiu, Janov. Dar mi-e ndeajuns s tiu c suntem nedorii aici. O s rmn. N-am de gnd s plec. Dar... dar... Ascult, Golan, dac a Doua Fundaie ar dori ca noi s plecm nu near influena gndurile n sensul sta? De ce i-ar mai pierde vremea ca s ne conving cu frumosul? Profesore, acum, c tot ai adus vorba despre asta, oare nu tocmai asta au fcut n cazul tu? i Trevize l privi bnuitor. Tu nu vrei s pleci? Pelorat se uit uimit la Trevize: Mi se pare c-i o idee bun. Bineneles c i se pare, daca ai fost influenat. Ba n-am fost. Sigur c eti gata s i juri c nu te-a influenat nimeni, mai ales dac-i adevrat. Dac m-ncoleti n felul sta, n-am cum s dovedesc contrariul. Ce-ai de gnd s faci? Voi rmne pe Sayshell. i-o s stai i tu cu mine. Nu te pricepi s conduci nava fr mine, aa c dac te-a influenat, Compor are s afle curnd c a greit persoana. Foarte bine, Golan. Vom rmne aici pn cnd vom avea motive s plecm. La urma urmei, cel mai grav lucru ce ni s-ar putea ntmpla e s nu ne mai nelegem ntre noi. Hai, prietene, dac a fi fost influenat ai putea s m determini s-mi schimb prerea i s rmn alturi de tine fr s-i port pic, aa cum am de gnd s fac acum? Trevize se gndi o clip apoi, cu un impuls sincer, zmbi i-i ntinse mna lui Pelorat: Bate palma, Janov. S mergem la nav i mine s-o lum de la capt. Poate gsim o soluie. 47 Munn Li Compor nu-i mai amintea exact cnd fusese recrutat. Pe de o parte, la vremea aceea era copil; pe de alta, agenii celei de-a Doua Fundaii se ngrijiser n mod deosebit s tearg orice urm a interveniei lor. Compor era "Observator" i orice membru al celei de-a Doua Fundaii i putea recunoate pe dat aceast calitate. Asta nsemna c Munn Li Compor se familiarizase cu tiina mentalist i, pn la un punct, putea comunica cu membrii celei de-a Doua Fundaii n propriul lor limbaj, dar ocupa locul cel mai de jos n ierarhie. Era n stare s neleag parial gndurile altora, dar nu le putea influena. Educaia pe care o primise nu mersese att de departe. Era un Observator, nu un Furitor. Asta-l trecea n rndul celor de categoria a doua, n cel mai ban caz, dar pe el nu-l deranja atta lucru. i cunotea importana n planul general. n cursul primelor secole de existen, a Doua Fundaie subestimase sarcina ce-i revenea. i imaginase c numrul redus de membri puteau manipula ntreaga Galaxie i c, pentru a menine Planul Seldon pe cursul su firesc, nu era nevoie dect de-o nensemnat intervenie ici i colo. Catrul sfiase vlul autoamgirilor. Aprnd de niciunde, el luase prin surprindere cea de-a Doua Fundaie (i pe Prima, desigur, dei asta n-a schimbat prea mult lucrurile)

i o lsase fr replic! Au fost necesari cinci ani pn la organizarea unui contraatac, iar asta a nsemnat multe viei pierdute. Renaterea a fost posibil sub conducerea lui Palver, dar din nou cu un pre de nenchipuit i s-au luat, n cele din urm, msurile potrivite. El a hotrt ca operaiunile celei de-a Doua Fundaii s se extind enorm fr ca n acelai timp posibilitile de detectare s creasc n mod nedorit, astfel c s-a instituit un corp de Observatori. Compor nu tia ci Observatori existau n Galaxie sau pe Terminus. Nici nu era treaba lui s cunoasc acest luciu. n mod ideal, nu trebuiau s apar legturi detectabile ntre doi Observatori, pentru ca pierderea unuia s n-o atrag i pe a celuilalt. Toate legturile se realizau cu ealoanele superioare de pe Trantor. Ambiia lui Compor era s ajung pe Trantor ntr-o bun zi, dei acest lucru i se prea cu totul improbabil. tia c din cnd n cnd se ntmpla ca un Observator s fie chemat pe Trantor pentru promovare, dar astfel de cazuri apreau rar. Calitile graie crora cineva putea lucra ca Observator nu coincideau cu cele care-l ndrepteau s devin membru al Mesei. Gendibal, de exemplu, era cu patru ani mai tnr dect Compor. Bineneles c i el, asemeni lui Compor, fusese recrutat de mic, dar el fusese dus direct pe Trantor i acum ajunsese Orator. Compor i ddea seama de ce se ntmplase aa. n ultima vreme intrase deseori n contact cu Gendibal i-i simise fora de gndire. Nu i-ar fi putut rezista nici mcar o clip. Compor nu era contient mereu de poziia sa inferioar. Nu i se ivise prilejul s nutreas astfel de gnduri. La urma urmei, credea el, potrivit standardelor de pe Trantor funcia nu nsemna mare lucru. Pe propriile lor lumi, n societi non-mentale, Observatorilor le venea uor s ocupe poziii sociale importante. Compor, de pild, nu ntmpinase nici o dificultate cnd voise s urmeze o coal bun sau s-i gseasc prieteni. Putuse s-i foloseasc cunotinele mentaliste n mod direct pentru a-i mbunti calitile intuitive native (de aceea i fusese recrutat, considera el, i nu fr temei) i de a se dovedi nentrecut n urmrirea prin hiperspaiu. Devenise un erou al colegiului i asta-l ajutase s fac primii pai n cariera politic. Era greu de apreciat ct de departe ar putea merge dup ce criza aceasta avea s se sfreasc. Dac criza se rezolva cu succes, ceea ce prea de la sine neles, cineva i aminti c el, Compor, l descoperise pe Trevize nu ca fiin uman (pentru c oricine ar fi fost n stare de aa ceva), dar ca o minte ascuit. l cunoscuse pe Trevize la colegiu i la nceput l considerase doar un amic jovial i deosebit de inteligent. Totui, ntr-o diminea, se desprinsese lenevos i cu prere de ru din somn i n fluxul contiinei care strjuia trmul niciodat atins al momentului dintre veghe i somn, simise ct pierduse a Doua Fundaie prin faptul c nu-l recrutase pe Trevize. Trevize nu putea fi recrutat, desigur, ntruct se nscuse pe Terminus, nu pe alt lume, precum Compor. i chiar trecnd peste acest amnunt, era prea trziu. Numai cei foarte tineri se dovedeau ndeajuns de maleabili pentru a primi educaie n domeniul mental; fiind mai presus de tiin, dureroasa implantare a acestei arte n creierele adulte, fixate definitiv n matricea lor, se fcuse doar n cazul primelor dou generaii de dup moartea lui Seldon. Dar i-aa, dac dintru nceput Trevize nu fusese eligibil pentru recrutare i mai apoi pierduse orice ans, ce anume strnise interesul fui Compor? Cnd i-se mai oferise prilejul, Compor ptrunsese pn n strfundurile minii lui Trevize i descoperise ceea ce-l intrigase de la bun nceput. Mintea lui Trevize avea caracteristici care nu se potriveau cu regulile pe care le nvase Compor. Gndurile lui i scpau mereu-mereu. Pe msur ce-i urmrise modul de judecat, descoperise zone albe. Ba nu, nu puteau fi albe, zone absolut goale, ci locuri n care modul de gndire al lui Trevize se deosebea prea profund pentru a fi ptruns. Compor n-avea cum s-i dea seama ce nsemna asta, dar urmri comportamentul lui Trevize pe baza celor descoperite i ncepu s cread c Trevize poseda o capacitate cu totul neobinuit de a ajunge la concluzii corecte pornind de la date ce preau insuficiente. Oare fenomenul avea vreo legtur cu existena acelor abisuri? Bineneles c aceast problem de mentalism, ce depea puterea lui de nelegere, era de competena Mesei, probabil. Avea sentimentul, i asta-i ddea fiori, c puterea de decizie era necunoscut chiar lui Trevize nsui, i c tocmai de aceea el ar putea s fac... Ce anume? Cunotinele lui Compor se dovedeau prea srccioase. Aproape c nelesese ce for reprezenta Trevize, dar nu pe deplin. Era numai o concluzie pe baza intuiiei, sau probabil o bnuial c Trevize ar putea fi o persoan de importan capital. Trebuise s-i asume riscul i s cread c s-ar putea s aib dreptate i s lase probabil impresia c nu-i merita postul. La urma urmei, dac se dovedea c-a avut

dreptate... Acum, cnd privea n urm, nu-i mai amintea cum reuise s gseasc atta ndrzneal pentru a-i continua eforturile. Nu putea trece de barierele administrative ce protejau Mas. Aproape c se mpcase cu ideea c dobndise un prost renume. Prin propria strdanie ajunsese la cel mai tnr membru al Mesei i, n cele din urm, Stor Gendrbal rspunse apelului su. Gendibal l ascultase cu rbdare i nelegere i din acea clip ntre ei se stabilise o legtur special. Compor meninuse legtura cu Trevize n numele lui Gendibal i, tot din ndemnul acestuia, Compor pregtise atent situaia care avusese ca deznodmnt exilul lui Trevize. i Compor ncepuse s spere c prin sprijinul lui Gendibal va reui s-i vad mplinit visul de a fi promovat pe Trantor. Toate pregtirile avuseser ca scop trimiterea lui Trevize ctre Trantor. Refuzul lui de a merge acolo l luase prin surprindere pe Compor. Atitudinea lui Trevize nu fusese anticipat nici de Gendibal (Credea Compor). n orice caz, acum Gendibal se ndrepta n grab ctre Sayshell i asta i trezea lui Compor un acut sentiment privind iminena crizei. ncepu transmiterea hipersemnalului. 48 Simindu-i mintea atins uor, Gendibal se trezi din somn. Receptase apelul cu exactitate i nu-l gsise ctui de puin suprtor. ntruct el fusese concentrat asupra centrului nervos de veghe, se trezi cu mintea clar. Se ridic n capul oaselor n pat i cearceaful lunec pe torsul lui muchiulos i armonios dezvoltat. Recunoscuse atingerea; pentru mentaliti diferenele erau percepute cam n acelai fel ca i vocile de ctre cei care comunicau exclusiv prin sunete. Gendibal transmise semnalul standard, ntrebnd dac era posibil o mic ntrziere i recepiona mesajul: "Nu e nici o urgen." Fr s se grbeasc n mod inutil, Gendibal parcurse toate etapele obinuite ale ritualului de fiecare diminea. Se afla nc n duul navei cnd relu contactul. Compor? Da, Orator. Ai vorbit cu Trevize i cu cellalt? Pelorat. Janov Pelorat. Da, Orator. Bine. Acord-mi nc cinci minute i vom stabili legtura vizual. n drum spre tabloul de bord, trecu pe lng Sura. Ea l privi ntrebtor i vru s spun ceva, dar el duse un deget la buze i ea nelese pe dat. Gendibal avea nc un sentiment de jen din cauza amestecului de adoraie i respect din comportarea ei, dar ncetul cu ncetul situaia avea s capete un aer de normalitate. i fixase un fir mental de mintea ei, iar acum ar fi fost imposibil ca gndurile lui s fie influenate fr ca mintea ei s sufere. Simplitatea gndirii ei (iar el simea o neasemuit plcere estetic atunci cnd i contempla simetria lipsit de ornamente inutile) fcea imposibil existena vreunui cmp mental extern n preajma lor. Simi un val de recunotin pentru impulsul de buntate pe care-l avusese n momentul ntlnirii lor n afara Universitii i care-o fcuse s se apropie de el exact atunci cnd avea mare nevoie de ajutorul cuiva. Compor? Da, Orator. Relaxeaz-te. Trebuie s-i explorez mintea. Nu trebuie s te simi jignit. Cum doreti, Orator. Pot afla scopul? Pentru a m asigura c eti neatins. Orator, tiu c ai adversari politici la Mas, dar te asigur, nici unul n-a... Las speculaiile, Compor. Relaxeaz-te. Da, eti neatins. i acum, dac vei coopera, vom stabili contactul vizual. Urm ceva ce se putea numi, cu un singur cuvnt sugestiv, o iluzie, pentru c numai un membru al celei de-a Doua Fundaii, ajutat de o for mental bine antrenat, ar fi reuit s o detecteze. Simurile obinuite sau aparatele fizice de detecie n-ar fi slujit la nimic. Era plsmuirea unui chip i a trsturilor sale din contururi mentale, i trebuie spus c nici cei mai buni mentaliti nu reueau s produc dect o imagine aburoas i oarecum icert. Chipul lui Compor apru n aer, de parc ar fi fost privit printr-o perdea subire i etern mictoare, cu ochiuri nenumrate, iar Gendibal nelese c i propriul lui chip apruse la fel n faa ochilor lui Compor. Prin hiperund fizic se stabileau legturi vizuale att de precise nct persoanele

situate la mii de parseci deprtare se puteau socoti stnd fa-n fa. ns nava lui Gendibal nu dispunea de asemenea aparatur. Transmiterea mental a imaginilor prezenta, totui, unele avantaje. Cel mai important dintre ele era c nu putea fi interceptat cu nici un fel de tehnic aflat la dispoziia Primei Fundaii. n plus, nici un membru al celei de-a Doua Fundaii nu putea intercepta comunicarea mental a altuia. Jocul gndurilor putea fi urmrit, dar nu i delicatele nuane ale expresiilor faciale care ddeau acestui tip de comunicare un caracter cu totul aparte. n ceea ce privea Anti-Catrii, puritatea gndurilor lui Novi era suficient pentru a-l avertiza asupra oricrei ncercri de interceptare. Compor, repet ntocmai discuia pe care-ai avut-o cu Trevize i cu acest Pelorat. La nivelul mental, dar cu exactitate. Desigur, Orator, spuse Compor, Totul se ncheie curnd. Combinaia de sunete, expresii i mentalism comprim comunicarea, n ciuda faptului c trebuiau spuse mult mai multe lucruri la nivel mental dect dac s-ar fi apelat la limbajul oral. Gendibal urmri totul cu atenie maxim. n comunicarea mental, redundanele erau aproape excluse. n cazul transmisiilor vizuale, sau chiar al hiperviziunii la distane de parseci, receptorii puteau percepe infinit mai muli bii de informaie dect era absolut necesar pentru a nelege i, de aceea, unele pierderi nu afectau semnificaia mesajului. Prin reeaua cu ochiuri dese a mesajului vizual mental se obinea o protecie absolut, n schimb exista riscul de a se pierde bii semnificativi de informaie. Fiecare bit era extrem de important. Pe Trantor circulau poveti de groaz, relatate de ctre instructori elevilor lor, istorii menite s-i avertizeze pe tineri asupra importanei concentrrii. Cea mai des repetat prea a fi i cea mai fantezist. Ea se referea la primul raport privind micrile Catrului dup ce cucerise Kalganul i la un funcionar nensemnat care primise mesajul i care nu rmsese dect cu imaginea unui animal semnnd a cal deoarece nu percepuse sau nu nelesese licrul imperceptibil care semnifica "nume de persoan". Drept urmare, funcionarul cu pricina hotrse c mesajul prea prea lipsit de importan pentru a-l mai transmite mai departe Trantorului. n momentul n care s-a recepionat urmtorul mesaj, era deja prea trziu pentru a se mai putea lua msuri imediate i astfel au urmat cinci ani de cumplite ntmplri. Aproape sigur c acest eveniment nu se petrecuse, dar asta n-avea nici o importan. Ca poveste de un dramatism ieit din comun, ea era de folos pentru a motiva ca fiecare ucenic n arta comunicrii mentale s deprind perfect rostul concentrrii maxime. Gendibal i aminti de vremea uceniciei lui, cnd comisese o eroare de receptare care i se pruse pe ct de nesemnificativ, pe att de scuzabil. Profesorul lui, btrnul Kendast, un tiran absolut, pufnise dispreuitor i se mulumise s ntrebe: "Un animal aducnd a cal, Gendibal, puiule?", iar asta fusese de ajuns ca s-l fac pe Gendibal s vrea s intre n pmnt de ruine. Compor ncheie. A vrea o apreciere proprie a reaciei lui Trevize, te rog, zise Gendibal. l cunoti mai bine dect mine. A fost destul de clar. A avut reacii uor de detectat. Consider c aciunile i vorbele mele exprim preocuparea mea extrem de a-l determina s plece spre Trantor, spre Sectorul Sirius sau orice alt loc dect cel spre care vrea el s se ndrepte. Dup prerea mea, asta nseamn c va rmne sigur acolo unde se afl n prezent. Pe scurt, faptul c am insistat mult s plece de acolo l-a sensibilizat pe Trevize la fel de mult, i pentru c simte c interesele noastre sunt diametral opuse, el va aciona n mod deliberat n sens opus fa de ceea ce consider c a dori eu. Eti sigur de asta? Foarte sigur. Gendibal analiz tot ce aflase, hotr c rspunsul lui Compor era corect i spuse: Sunt mulumit. Te-ai descurcat bine. Povestea despre distrugerea Pmntului din cauza radioactivitii a fost fericit aleas pentru a produce o reacie adecvat fr a fi nevoie de o manipulare direct a gndurilor. Ludabil! Compor prea s duc o lupt cu sine nsui, apoi ndrzni: Orator. Nu pot orimi aceste laude. Nu am inventat povestea. Ea e real. n Sectorul Sirius exist cu adevrat o planet numit Pmnt, considerat leagnul originar al omenirii. A fost de la nceput, sau a devenit radioactiv mai trziu, iar acest fenomen sa agravat pn cnd planeta a murit. A existat chiar i stimulatorul cerebral, dar invenia n-a adus nimic bun. Toate acestea sunt socotite istorie pe planeta de batin a strmoilor mei. Asa deci? Interesant! remarc Gendibal nu prea convins. i mai bine. Mare lucru

s tii cnd adevrul poate face minuni, pentru c un neadevr nu poate fi prezentat cu aceeai sinceritate. Palver spunea: "Minciuna-i cu att mai convingtoare cu ct e mai aproape de adevr, iar adevrul nsui, bine folosit, poate deveni cea mai sfruntat minciun." Ar mai fi ceva de spus, spuse Compor. Urmnd instruciunile de a-l reine pe Trevize n Sectorul Sayshell pn la sosirea ta i de a realiza acest lucru cu orice pre a trebuit s merg att de departe nct mi-e limpede c acum bnuiete c m aflu sub influena celei de-a Doua Fundaii. Gendibal ncuviin uor din cap: Cred c n condiiile acestea era inevitabil. Monomania lui n ceea ce privete un asemenea subiect ar fi suficient pentru a-l face s vad mna celei de-a Doua Fundaii chiar i acolo unde nu exist. Va trebui s inem seama de asta. Orator, neleg c e absolut necesar ca Trevize s rmn pe loc pn vei putea ajunge la el, dar problema s-ar simplifica dac a veni s te ntmpin, te-a lua pe nava mea i te-a duce napoi.Totul ar dura mai puin de o zi... Nu, Observator, i rspunse tios Gendibal. Nu vei face asta. Oamenii de pe Terminus tiu unde te afli. Ai la bord un hiperreleu pe care nu-l poi dezactiva, nu-i aa? Aa e, Orator. i dac Terminusul tie c ai cobort pe Sayshell, atunci i ambasadorul a fost informat despre prezena ta acolo i despre sosirea lui Trevize. Hiperreleul va transmite pe Terminus c ai prsit Sayshell, ndreptndu-te spre un punct oarecare situat la sute de parseci deprtare i c ai revenit; iar ambasadorul i va informa c Trevize a rmas, totui, pe loc. Ce vor crede cei de pe Terminus? Dup aprecierile mele, Primarul Terminusului este o femeie perspicace i n-a dori cu nici un pre s-o alarmm oferindu-i spre dezlegare o arad ca asta. Nu vrem ca ea s porneasc ncoace n fruntea unei pri din flot. Probabilitatea ca ea s vin e i-aa alarmant de mare. Cu respectul cuvenit, Orator... spuse Compor. Dac putem ine sub control un comandant avem motive s ne temem de o flot? Ar trebui s ne temem, chiar dac flota nu e aici. Rmi unde eti, Observator. Cnd voi ajunge la tine, voi veni pe nava ta i apoi... i apoi. Orator? Ei bine, voi prelua comanda. 49 Dup ce destram viziunea, mental, Gendibal rmase nemicat minute n ir gndindu-se. Pentru c din punct de vedere tehnologic nava sa nu se putea compara cu navele perfecionate ale Primei Fundaii i cltoria durase foarte mult timp, Gendibal avusese rgazul sa cerceteze n amnunime fiecare raport referitor la Trevize. Rapoartele acopereau o perioad de circa zece ani. Avnd o idee de ansamblu asupra calitilor lui i judecnd n lumina ultimelor evenimente petrecute, nu mai ncpea nici o ndoial c Trevize ar fi devenit un ajutor nepreuit pentru a Doua Fundaie dac interdicia de a se efectua recrutri n rndul celor nscui pe Terminus nu s-ar fi respectat n litera ei nc de pe vremea lui Palver. Era imposibil de spus ci recrui de cea mai aleas calitate pierduse a Doua Fundaie de-a lungul anilor. Nici nu exista posibilitatea de a evalua pe fiecare dintre cvadrilioanele de fiine umane care triau n Galaxie. Cu toate acestea, nici unul dintre ei nu ar fi putut oferi la fel de mult ca Trevize, i bineneles c nici unul nu s-ar fi putut afla ntr-un punct att de nevralgic. Gendibal cltin uor din cap. Trevize ar fi trebuit luat n seam, chiar dac se nscuse pe Terminus. Toate laudele pentru Observator Compor c nelesese acest lucru, chiar dac trecerea anilor l mai schimbase. Acum Trevize nu le putea fi de nici un folos, desigur. Dei prea vrstnic pentru a mai putea fi modelat, el avea o intuiie nnscut, o capacitate de a gsi soluii pe baza unor informaii total inadecvate i ceva, ceva care... Btrnul Shandess nelesese toate aceste lucruri, chiar fr s coreleze toate datele i raionamentele pe care Gendibal le cercetase amnunit n cursul acestei cltorii. Shandess socotise c Trevize era cheia crizei. De ce venise Trevize pe Sayshell? Ce punea la cale? Ce cuta acolo? i nu putea fi atins! Trevize era sigur de asta. Pn nu va afla exact ce rol joaca Trevize ar fi o greeal de neiertat s ncerce a-l influena ntr-un fel sau altul. innd seama de existena Anti-Catrilor, orice manevr greit n privina lui Trevize ar putea provoca o adevrat catastrof. Simi o minte scindu-l i o ndeprt distrat de parc ar fi fost una dintre

numeroasele insecte suprtoare de pe Trantor. Detect brusc un efluviu de durere care nu era a lui i ridic ochii. ncruntat, Sura Novi se inea cu o mn de frunte: Cer iertare, Stpne, capul mi-a fost cuprins brusc de o nvolburare. Gendibal se simi invadat de remucri. Iart-m, Novi. Nu eram atent, m adncisem n gnduri. Apoi, imediat, atinse cu delicatee cteva terminaii nervoase. Cu faa luminat dintr-o dat, Novi zmbi i spuse: A disprut ca un nimic suflat de vnt. Sunetul blnd al cuvintelor tale, Stpne, face minuni.. M bucur! S-a ntmplat ceva? De ce ai venit aici? Avu o reinere s-i ptrund n minte pentru a cerceta i afla n detaliu motivul sosirii ei. Avea o reinere luntric din ce n ce mai accentuat atunci cnd se simea ispitit s ptrund n intimitatea gndurilor ei. Novi ezit. Se nclin uor nspre el: Eram ngrijorat. Priveai n gol i spuneai vorbe fr de neles, iar chipul i prea rscolit. Am rmas acolo ca ngheat, temtoare c i-e ru i nu tiam ce s fac. Nu s-a-ntmplat nimic, Novi. N-ai de ce te teme. (O btu uor pe mn.) Nu te ngrijora. nelegi? Teama ca i orice alt emoie puternic tulbura i modifica ntr-o oarecare msur simetria minii ei. El o prefera calm, echilibrat i senin, dar avu o strngere de inim la gndul de a o face s rmn n aceast stare printr-o intervenie a sa. Ceva mai devreme ea simise acea armonizare ca fiind efectul vorbelor lui i avu impresia c era mai bine aa. Novi, de ce nu-i spun eu Sura? Ea l privi, brusc ndurerat: Vai, Stpne, s nu faci asta. Dar Rufirant aa i-a spus n ziua n care ne-am ntlnit prima oar. De-acum te cunosc destul de bine... Prea bine tiu c-aa mi-a spus. Aa vorbesc brbaii cu fetele nemritate, care nu-s cptuite. Pentru mine e mai onorabil dac rmn "Novi" i o s fiu mndr dac o spui tu. Iar dac acum nu am brbat, am n schimb un stpn, i-s mulumit. Sper c "Novi" nu-i sun neplcut. Bineneles c nu, Novi. i auzind acestea, mintea ei se domoli, iar Gendibal se simi ncntat. Prea ncntat. Se cuvenea oare s aib acest sentiment? Puin ruinat, i aminti de Catr despre care se auzise c, spre nenorocirea lui, nutrise sentimente asemntoare fa de femeia aceea de pe Prima Fundaie, Bayta Darell. n cazul lui, ns, lucrurile stteau altfel. Aceast femeie hamish reprezenta scutul su mpotriva unor mini necunoscute, iar el voia ca ea s slujeasc acestui scop ct mai bine. Nu, nu acesta era adevrul. S-ar compromite ca Orator dac ar nceta s-i neleag propria gndire sau, i mai grav, s-ar autoamgi pentru a ocoli adevrul. n realitate, avea un sentiment de mulumire cnd ea era calm, linitit i fericit fr intervenia lui, i l ncnta simplul fapt c ea era mulumit; i nu vedea nici un ru n asta (gndi el ca o sfidare la adresa altora care ar fi socotit altfel). Stai jos, Novi, spuse el. Ea l ascult, aezndu-se stngaci pe marginea scaunului cel mai ndeprtat pe care-l gsi. Un sentiment de respect prea s-i fi cuprins toate gndurile. Novi, cnd m-ai vzut scond sunete, vorbeam n limba nvailor cu cineva din deprtri, o lmuri el. Stpne, spuse ea cu tristee innd ochii n pmnt, neleg eu c sunt multe lucruri de-ale nvailor pe care nu le neleg i nici mi mi le imaginez. Cred c-i o artnalt ct munii. Mi-a fi ruine s vin la tine ca s m faci nvat. Stpne, oare cum de n-ai rs de mine? Nu-i nici o ruine s aspiri ctre lucruri care depesc capacitatea ta de nelegere. Acum nu mai ai vrsta ca s ajungi nvat, aa ca mine, dar eti nc destul de tnr ca s nvei mai mult dect tii deja i s poi face mai multe dect n prezent. Te voi nva cte ceva despre nava asta. Cnd vom ajunge la destinaie, o vei cunoate destul de bine. Se simea ncntat. i de ce nu? Respingea n mod deliberat ideile preconcepute privitoare la hamishi. La urma urmei, ce drept avea grupul eterogen al membrilor celei de-a Doua Fundaii de a stabili o asemenea imagine deformat? Rareori se-ntmpla ca vlstarele lor s posede caliti potrivite pentru a deveni membri nzestrai ai celei de-a Doua Fundaii. Copiii Oratorilor nu se ridicau aproape niciodat la nivelul cerut unui

Orator. Cu trei secole n urm existaser trei generaii de Oratori din familia Linguester, dar mai tot timpul planase asupra lor bnuiala c Oratorul din generaia a doua nu-i merita funcia. i dac acest lucru era adevrat, drept cine se considerau oamenii Universitii de se cocoaser singuri pe un piedestal att de nalt? Privi ochii uor umezi de emoie ai lui Novi i simi crescnd n el sentimentul de ncntare. M strduiesc s deprind tot ce m-nvei, Stpne. Sunt ncredinat de asta, spuse el, apoi avu o ezitare. Se gndi c n conversaia cu Compor nu dduse nicicum de neles c nu era singur. Nu fcuse nici o aluzie c ar fi nsoit. Probabil c prezena unei femei prea normal; Compor nu se va arta surprins. Dar de ce tocmai o femeie hamish? O clip doar, n ciuda proaspetei convingeri, ideea preconceput ajunse s-l domine i descoperi surprins o und de fericire la gndul c Munn Li Compor nu clcase niciodat pe Trantor i n-avea cum s-i dea seama c Novi era o femeie hamish. Alung aceste gnduri. N-avea important dac Observatorul tia sau nu. Gendibal era Orator al celei de-a Doua Fundaii i, n limitele stabilite de Planul Seldon, i putea satisface orice capriciu, i nimeni n-avea s-l mpiedice. Novi i ntrerupse reveria: Stpne, de-ndat ce-ajungem la destinaie ne desprim? El o privi lung i-i rspunse mai rspicat dect ar fi dorit: Nu ne vom despri, Novi. Iar femeia hamish schi un zmbet sfios care o fcu s arate ca orice alt femeie din Galaxie.

13 Universitatea 50 Pelorat strmb din nas cnd se ntoarse pe Far Star mpreun cu Trevize. Trevize ridic nepstor din umeri. Corpul uman este un mare productor de mirosuri. Instalaia de reciclare a aerului nu reuete s le elimine perfect i parfumurile artificiale se suprapun, dnd natere altor mirosuri neplcute. i presupun c mirosul specific al unei nave nu seamn cu al alteia. Adevrat, dar ai mai simit mirosul Planetei Sayshell dup ce ai petrecut o or pe ea? Nu, recunoscu Pelorat. Atunci nu vei mai simi nici mirosul acesteia dup o vreme. De fapt, dac trieti pe o nav o perioad ndelungat, mirosul care te ntmpin la ntoarcere i va place, pentru c-i d sentimentul c ai ajuns acas. i, apropo. Janov, dac vei mai cutreiera Galaxia, s ii minte c-i o dovad de impolitee s faci remarci nelalocul lor privind mirosul specific al unei nave sau al unei planete de fa cu cei care triesc pe nava sau pe planeta aceea. Dac discutm, ntre noi nu vom jigni pe nimeni. Golan, la drept vorbind, partea curioas e c m simt ca acas pe Far Star. Poate pentru c a fost fabricat de Fundaie, spuse Pelorat i zmbi. tii, niciodat nu m-am considerat patriot. mi place s cred c recunosc numai umanitatea ca naiune creia i aparin, dar trebuie s mrturisesc c de cnd sunt departe de Fundaie mi se umple sufletul de iubire fa de ea. Trevize i fcea patul. S tii c nici nu ne aflm prea departe de Fundaie. Uniunea Sayshell aproape c e nconjurat de Teritorii ale Fundaiei. Avem aici un ambasador i ne facem simit prezena prin consuli i alte persoane oficiale. Celor de pe Sayshell le place s ni se opun prin vorbe, dar de obicei manifest precauie i nu fac nimic pentru a strica relaiile. Janov, hai s punem punct aici. N-am realizat mare lucru astzi i mine va trebui s recuperm timpul pierdut. Sunetele se auzeau dintr-o camer n cealalt i cnd nava se cufund n ntuneric, nereuind s-i gseasc linitea i ntorcndu-se de pe-o parte pe alta, Pelorat ndrzni ntr-un trziu s sparg tcerea: Golan? Da. Nu dormi? Cum s dorm dac i-am rspuns? Totui am aflat ceva astzi. Prietenul tu, Compor...

Fostul meu prieten, mri Trevize. Cum doreti, dar a vorbit despre Pmnt i ne-a spus ceva ce n-am ntlnit n cursul cercetrilor mele. Radioactivitate! Trevize se slt ntr-un cot: Ascult, Janov, dac Pmntul e cu-adevrat mort, asta nu nseamn c ne vom ntoarce acas. Eu tot mai vreau s gsesc Gaia. Pelorat scoase un uierat uor i spuse: Desigur, dragul meu prieten. i eu vreau. i nu cred c Pmntul e o planet moart. Compor a spus probabil ceea ce simea ca adevrat, dar nu cred c exista vreun sector al Galaxiei care s nu aib poveti care s susin c acolo s-a nscut umanitatea. i aproape fr excepie, toi dau planetelor respective numele de Pmnt sau un nume foarte apropiat. n antropologie asta se cheam "globocentrism". Oamenii au nclinaia de a se considera mai buni dect vecinii lor: c posed o cultur mai veche, superioar fa de a altor lumi; c ceea ce-i bun pe alte lumi a fost mprumutat de la ei, n vreme ce aspectele negative sunt prezentate distorsionat, rstlmcite prin mprumut sau inventate altundeva. Iar tendina general este de a trage un semn de egalitate ntre calitate i durat. Dac nu pot susine convingtor c planeta lor este Pmntul sau echivalentul su i, respectiv, leagnul speciei umane, atunci se strduiesc s plaseze Pmntul n propriul lor sector, chiar dac nu reuesc s precizeze coordonatele acestuia. Trevize interveni: Iar tu vrei s spui c amicul Compor nu fcea dect s ilustreze acest obicei atunci cnd a afirmat c Pmntul exist n Sectorul Sirius. Cu toate astea, Sectorul Sirius chiar are o ndelungat istorie, aa c ar trebui ca fiecare lume s fie bine cunoscut i, prin urmare, ne va fi uor s verificm fr s ne mai ducem acolo. Pelorat chicoti: Chiar dac s-ar ntmpla s dovedeti c nici o lume din Sectorul Sirius n-are cum s fie Pmntul, tot n-ai rezolva nimic. Golan, nici nu-i dai seama ct de bine reueti ca prin misticism s denaturezi adevrul raional. n Galaxie exist cel puin cinci sau ase sectoare n care savani demni de tot respectul repet, cu prilejul oricrei solemniti, poveti locale care susin c Pmntul sau cum doresc ei s-i spun este aezat n hiperspaiu i c nimeni nu poate ajunge acolo dect cu totul ntmpltor. i susin c a ajuns cineva acolo din ntmplare? Povetile coexist cu refuzul patriotic de a le pune la ndoial, chiar dac ele sunt incredibile i nu-s luate n serios dect de cei de pe lumea care le-a nscocit. Janov, atunci s nu le dm nici noi crezare i s intrm fiecare n hiperspaiul somnului. Golan, dar treaba asta cu radioactivitatea Pmntului mi-a trezit interesul. Pentru mine, detaliul sta pare s poarte amprenta adevrului sau a unui anume adevr. Ce vrei s spui cu un anume adevr? Ei bine, o lume radioactiv e una n care radiaiile puternice sunt prezente n concentraii mai mari dect normale. Pe o asemenea lume, ritmul mutaiei va fi mai rapid, iar evoluia ar face pai mai grbii i mai diveri. Dac-i aminteti, i-am povestit c unul dintre elementele care apropie majoritatea povetilor este cel care susine c viaa de pe Pmnt a cunoscut o diversitate uimitoare: milioane de specii i nenumrate forme de via. Aceast diversitate a vieii, aceast dezvoltare exploziv, a dus la apariia inteligenei pe Pmnt i la expansiunea i zborul spre toate colurile Galaxiei. Dac, dintr-un motiv sau altul, Pmntul ar fi radioactiv, adic mai radioactiv dect alte planete, asta ar explica de ce Pmntul este, sau a fost, unic. Trevize rmase tcut cteva clipe, apoi zise: n primul rnd, n-avem motiv s credem c amicul Compor ne-a spus adevrul. Poate c ne-a minit ct a putut de bine ca s ne determine s plecm de-aici i s dm fuga ca protii spre Sirius. Cred c tocmai asta a ncercat el. i chiar de ne-ar fi spus adevrul, a susinut c radioactivitatea e att de ridicat, nct viaa acolo a devenit imposibil. Pelorat scoase un nou uierat: Nivelul sczut al radioactivitii Pmntului a permis dezvoltarea vieii creia, o dat aprut, i-a fost mai uor s se menin dect i fusese ca s se dezvolte. S admitem, deci, c viaa a aprut i a continuat s existe pe Pmnt. Prin urmare, nivelul radioactivitii n-a fost incompatibil cu viaa chiar de la nceput i nici nu putea s dispar ntre timp. Dar nu neleg ce putea s contribuie la creterea acestui nivel. Dar exploziile nucleare? suger Trevize. Ce-au ele de-a face cu nivelul de radioactivitate? Vreau s zic. dac au avut loc explozii nucleare pe Pmnt? Pe suprafaa Pmntului? Imposibil. Documentele privind istoria Galaxiei nu fac referire la vreo societate care s fi fost att de descreierat nct s foloseasc exploziile nucleare ca arm. N-am fi supravieuit. n timpul insureciei din Trigellia, cnd cele dou

tabere au nregistrat pierderi uriae din pricina foametei, i cnd Jendippurus Khoratt, din disperare, a sugerat iniierea unei reacii de fuziune n... A fost spnzurat de soldaii propriei flote. tiu istoria galactic. Eu m gndeam la un accident. Nu s-au nregistrat accidente de acest fel care s contribuie la o cretere semnificativ a intensitii radioactivitii unei planete. Pelorat oft i continu: Presupun c va trebui s mergem n Sectorul Sirius i s facem cercetri. ntr-o bun zi o s ajungem i acolo. Deocamdat... Gata, am neles. O s-mi in gura. Tcu, iar Trevize rmase treaz nc o or, gndindu-se dac nu cumva atrsese deja atenia asupra sa i dac n-ar ft fost mai nelept s plece spre Sectorul Sirius i apoi s se ntoarc pe Gaia cnd toat lumea va fi preocupat de cu totul alte probleme. Cnd adormi nc nu reuise s ia o hotrre ntr-un sens sau altul. Avu un somn tulburat de vise. 51 Sosir din nou n ora cu o or sau dou nainte de amiaz. De data aceasta, centrul turistic era aglomerat de-a binelea, dar reuir s afle drumul ctre o bibliotec renumit, unde primir informaiile necesare pentru a putea folosi modelele locale ale computerelor cu fiiere de date. Fr s le scape nici un amnunt, vizitar muzee i universiti, ncepnd cu cele care se aflau n imediata apropiere, i verificar atent toate informaiile care se refereau la antropologi, arheologi i specialiti n istorie antic. Aha! exclam Pelorat. Aha? fcu Trevize cam iritat. Ce aha? Numele sta. Quintesetz. Mi se pare cunoscut. l cunoti? Bineneles c nu, dar probabil c-am citit lucrri de-ale lui. Hai pn la nav, pentru c fiierul meu e acolo. Nu ne ntoarcem, Janov. Dac numele i-e cunoscut, avem un punct de plecare. Dac n-are cum s ne ajute, poate ne d vreo sugestie. (Se ridic n picioare.) Hai s aflm cum putem ajunge la Universitatea Sayshell. i pentru c nainte de prnz tot n-o s gsim pe nimeni acolo, hai nti s mncm. Reuir s ajung la universitate abia spre sear. Se descurcar cu greu prin labirintul de sli i coridoare i ajunser ntr-o anticamer unde rmaser s atepte ntoarcerea unei tinere care plecase s se intereseze dac Profesorul Quintesetz se afla n Universitate sau nu i dac-i putea primi. M-ntreb ct trebuie s mai ateptm, spuse nelinitit Pelorat. Programul e pe sfrite. i ca la un semn, tnra doamn, care cu o jumtate de or n urm se oferise s-i ajute, intr ndreptndu-se grbit spre ei, nclat cu pantofi strlucitori de culoare roiei violet i scond sunete muzicale stridente la fiecare pas. Tonurile mai nalte sau mai joase variau n funcie de viteza i fora cu care clca. Pelorat avu un fior. Bnuia c fiecare lume are modul ei aparte de a-i hitui simurile, aa dup cum fiecare lume mirosea altfel. Acum, cnd nu mai bga n seam mirosurile, se ntreba dac va f n stare s se obinuiasc i cu torentul de sunete stridente pe care-l produceau pantofii la mod ai tinerelor doamne. Ea se apropie de Pelorat i se opri n faa lui: Profesore, vrei s-mi spunei numele dumneavoastr complet? Janov Pelorat, domnioar. Planeta de origine? Trevize ddu s ridice o mn ca pentru a solicita un moment de tcere, dar Pelorat, nevzndu-l sau neobservnd gestul, rspunse: Terminus. Tnra zmbi larg artndu-se ncntat: Cnd i-am spus Profesorului Quintesetz c un oarecare Profesor Pelorat ntreab de el, mi-a comunicat c v va primi numai dac suntei Janov Pelorat de pe Terminus. Pelorat clipi descumpnit: Vrei... vrei s zicei c a auzit de mine? Aa s-ar prea. Aproape buimcit, Pelorat reui s zmbeasc i se ntoarse ctre Trevize: A auzit de mine. La asta chiar c nu m-a fi gndit... adic, am scris foarte puine lucrri i nu credeam c le-a citit cineva... Cltin din cap. Nu erau chiar att de importante.

Hai, las, spuse Trevize, zmbind i el, nu te mai subestima att. S mergem. (Se ntoarse ctre tnr.) Domnioar, bnuiesc c va trebui s ne deplasm pn acolo cu vreun mijloc de transport. Nu, putem merge pe jos. Nici nu va trebui s ieim din complexul de cldiri i-mi va face plcere s v conduc pn la el. Suntei amndoi de pe Terminus? ntreb ea i o lu nainte. Ei pornir dup ea i Trevize, cu o uoar iritare n glas i rspunse: Da, suntem. Are vreo importan? A, nu, sigur c nu. Pe Sayshell sunt unii care nu-i prea iubesc pe cei de pe Fundaie, tii, dar aici la Universitate, suntem mai cosmopolii. Triete, dar las-i i pe alii s triasc, asta-i deviza mea. i cei de pe Fundaie sunt oameni, nelegei? Da, neleg. i muli dintre noi gndesc la fel. Asa i trebuie. N-am fost niciodat pe Terminus. Cu siguran c e un ora mare. La drept vorbind, nu e, zise nepstor Trevize. Presupun c-i mai mic dect Sayshell City. Vrei s rdei de mine, fcu ea. Doar e capitala Federaiei Fundaiei, nu? Vreau s zic, alt Terminus nu mai exist, adevrat? Nu, din cte tiu, exist doar un Terminus i de acolo venim, din capitala Federaiei Fundaiei. Pi atunci trebuie s fie un ora gigantic. i ai fcut atta drum ca s-l ntlnii pe profesor?! S tii c ne mndrim cu el. Toat Galaxia l consider o autoritate demare prestigiu. Serios? n ce domeniu? ntreb Trevize. Tare ghidu mai suntei. tie mai multe despre istoria antic dect... dect tiu eu despre familia mea. i continu s peasc nainte n ritm alert i muzical. Dac i tot spui cuiva c e glume i ghidu nu se poate ca el s nu capete o nclinaie real ctre aa ceva. Trevize zmbi i o ntreb: Presupun c profesorul tie absolut totul despre Pmnt. Pmnt? (Se opri n faa unei ui i i privi pe amndoi fr s clipeasc.) Vreau s zic, lumea pe care s-a nscut umanitatea. A, v referii la planeta dinti. Cred c da. De fapt, ar trebui s cunoasc totul despre ea. La urma urmei, se afl n Sectorul Sayshell. Toat lumea tie asta! Aici e biroul lui. M duc s-l anun. Nu, nc nu, zise Trevize. Ateptai puin. Spunei-mi cte ceva despre Pmnt. Practic n-am auzit pe nimeni numind-o Pmnt. Cred c aa i se zice pe Fundaie. Noi i spunem Gaia. Trevize arunc o privire spre Pelorat: Da? i unde este situat? Nicieri. n hiperspaiu; i nimeni nu poate ajunge acolo. Cnd eram mic, bunica mi povestea c, demult, Gaia fusese n spaiul real, dar dezgustat din cale-afar din cauza... Crimelor i a prostiei umane, continu Pelorat, a prsit spaiul ruinat i a refuzat s mai aib ceva de-a face cu fiinele umane pe care le zmislise i le trimisese n toate colurile Galaxiei. Vd c tii povestea. Aa e. O prieten de-a mea zice c asta-i o supersiie. i art eu ei. Dac aa cred i profesorii de pe Fundaie... Pe geamul fumuriu al uii strluceau cteva cuvinte scrise cu litere strlucitoare n grafia greu de descifrat din Saysliell: SOTAYN QUINTESETZ ABT, iar dedesubt, cu aceleai caractere, se putea vedea o alt tbli: CATEDRA DE ISTORIE ANTIC. Tnra atinse cu degetul un cercule neted din metal. Nu se auzi nici un sunet, dar nuana fumurie a geamului deveni de un alb lptos i o voce calm li se adres pe un ton neutru: "V rog s v prezentai". Janov Pelorat de pe Terminus i Golan Trevize de pe aceeai lume. Ua se deschise instantaneu. 52 Brbatul care se ridic de la birou l ocoli i veni s-i ntmpine; era nalt i trecut de floarea vrstei. Avea un ten msliniu deschis, iar prul, aranjat n bucle mici i srmoase, i era cenuiu ca oelul. ntinse mna ca s le ureze bun venit i li se adres cu o voce cald i linitita: Eu sunt S.Q. ncntat s v cunosc, domnilor Profesori. Eu n-am titlu academic. l nsoesc doar pe Profesor Pelorat. Putei s-mi spunei simplu Trevize, zise el n chip de explicaie. ncntat s vcunosc, Profesore Abt. Quintesetz ridic o mn, vizibil stnjenit:

Nu, nu, v rog. Abt e un titlu caraghios i de prisos al crui neles rmne accesibil doar celor de pe Sayshell. Ignorai-l, v rog, i spunei-mi pur i simplu S.Q. Pe Sayshell obinuim s folosim iniialele n relaiile noastre sociale. Sunt ncntat s v cunosc pe amndoi, dei nu m ateptam la o mic delegaie. Ezit o clip apoi le ntinse mna pe rnd dup ce i-o trecu pe stofa pantalonilor ca s i-o tearg. Trevize i strnse mna, punndu-i ntrebarea care era protocolul de salut pe Sayshell. Luai loc. v rog, spuse Quintesetz. Regret dac scaunele astea vi se vor prea lipsite de confortul obinuit pe planeta noastr, dar, mie unul, nu-mi place s m simt mbriat de ele. Asta-i moda zilei, ns eu prefer ca mbriarea s reprezinte cu totul altceva, nu suntei de aceeai prere? Trevize zmbi i spuse n glum: Cui nu-i place? Numele dumneavoastr, S.Q., pare s provin din Lumile de la Periferie, iar nu din Sayshell. V cer scuze dac remarca vi se pare nelalocul ei. Nu m supr deloc. Majoritatea strmoilor mei au trit pe Askone. n urma cu cinci generaii, str-strbunicii mei au plecat de pe Askone, deoarece jugul Fundaiei devenise de nesuportat. Iar noi suntem de pe Fundaie. Cerem iertare, spuse Pelorat. Quintesetz fcu un semn mpciuitor: Doar n-o s ntrein dumnia dup cinci generaii, dei am auzit de astfel de ntmplri i e mare pcat. Vrei s mncai ceva? S v ofer ceva de but? Dorii muzic ambiental? Dac nu v suprai, ndrzni Pelorat, a dori s trecem direct la subiect, dac nu cumva obiceiurile sayshelliene sunt altele. Obiceiurile nu trebuie s devin un obstacol, v asigur. Nici nu v nchipuii ct de binevenit este vizita dumneavoastr, Doctor Pelorat. Cu nici dou sptmni n urm am citit articolul dumneavoastr despre miturile originilor n Archaeological Review i mi s-a prut o sintez genial pcat c era cam concis. Pelorat roi de plcere. Sunt deosebit de ncntat c l-ai citit. A trebuit s-l redactez mai condensat pentru c revista n-ar fi publicat un studiu complet. Proiectam s scriu un tratat pe aceast tem. Ar fi o idee foarte bun. i cum v spuneam, imediat ce l-am citit am simit nevoia s v cunosc. Chiar m gndeam s fac o vizit pe Terminus n acest scop, dei ar fi fost destul de greu de aranjat. De ce asta? ntreb Trevize. Quintesetz prea ncurcat: mi pare ru c trebuie s v-o spun, dar Sayshell nu dorete s se alture Federaiei Fundaiei i de aceea descurajeaz orice legturi cu Fundaia. Rmnem neutri din tradiie, nelegei? Pn i Catrul ne-a lsat n pace dup ce a obinut prin for o declaraie solemn de neutralitate. Din acest motiv, orice cerere pentru a efectua o vizit pe teritoriul Fundaiei n general i pe Terminus n mod special este privit cu suspiciune, dei un savant ca mine, pe care nu-l intereseaz dect probleme academice, probabil c-ar obine n cele din urm un paaport. Dar constat c n-a mai fost nevoie de toate demersurile astea pentru c ai venit dumneavoastr la mine. Nici nu-mi vine s cred. Chiar m ntreb de ce. Ai auzit despre mine aa cum am auzit eu despre dumneavoastr? V cunosc opera, S.Q., i n arhiva mea dein rezumate ale lucrrilor dumneavoastr. Tocmai de aceea am venit s v vd. Efectuez unele cercetri, att n privina Pmntului, care este cunoscut ca planet unde-i are originea specia uman, ct i n legtur cu perioada de nceput a explorrii i colonizrii Galaxiei. Iar ca interes special, doresc s aflu o serie de lucruri despre ntemeierea Sayshellului. Judecnd dup subiectul lucrrii, presupun c v intereseaz miturile i legendele, spuse Quintesetz. Chiar i istoria, evenimentele reale, dac se poate. Dac nu, doar mituri i legende. Quintesetz se ridic n picioare i ncepu s umble ncolo i-ncoace prin birou, se opri o clip i-l privi cu luare aminte pe Pelorat, apoi i relu plimbarea. Nerbdtor, Trevize nu se putu abine: V ascultm, domnule. Ciudat! Foarte ciudat! Nu mai departe ieri... Ce s-a ntmplat ieri? deveni curios Pelorat. V-am spus, Doctore Pelorat dai-mi voie s v spun J.P. Mi se pare anormal s folosesc numele complet. V rog.

V-am spus, J.P., c lucrarea dumneavoastr mi s-a prut admirabil i c voiam s v cunosc sau s v ntlnesc pentru c, dei posedai o colecie cuprinztoare de legende privind nceputurile lumii, pe ale noastre nu le avei. Cu alte cuvinte, voiam s v comunic exact ceea ce cutai dumneavoastr. Ce legtur exist ntre aceast coinciden i ceea ce s-a ntmplat ieri, S.Q.? ntreb Trevize. Legende avem destule. Mai precis, o legend. Important pentru societate, deoarece ea a devenit misterul nostru esenial... Mister? se mir Trevize. Vreau s spun c nu e o arad sau ceva asemntor. Cam aa s-ar traduce cuvntul n Galactica Standard. Are un sens mai ascuns. nseamn "ceva secret"; ceva anume, al crui neles l cunosc doar civa adepi: un lucru care nu trebuie cunoscut de strini... Iar ieri a fost ziua aceea. Ce zi, S.Q.? ntreb Trevize mimnd o atitudine rbdtoare. Ieri a fost Ziua Zborului. A, da, explic Trevize, o zi a meditaiei i linitei, cnd toat lumea ar fi trebuit s stea n cas. Destul de exact, n teorie, numai c n oraele mai mari i n regiunile mai mondene nu se prea respect vechile obiceiuri. Dar vd c tii despre ce e vorba. Pelorat, puin ngrijorat din cauza aerului de iritare al lui Trevize, interveni grbit: Am auzit i noi cte ceva ieri, cnd am sosit aici. Tocmai ieri ne-am gsit i noi s sosim, fcu Trevize sarcastic. Ascultai-m, S.Q. Dup cum v-am spus, eu nu-s cadru universitar, dar a avea de pus o ntrebare. Ai afirmat c ar fi vorba de un mister esenial, ceea ce nseamn c nu poate fi divulgat strinilor. Atunci de ce ne vorbii despre el? Doar suntem strini. Avei dreptate. Dar eu nu respect ziua asta i nu mprtesc din tot sufletul aceast superstiie. Cu toate acestea, lucrarea Doctorului J.P. a fcut s renasc un sentiment pe care-l aveam de foarte mult vreme. Miturile i legendele nu capt substan din nimic. Nimic nu se nate astfel. Orict de nflorite ar fi legendele, dincolo de ele trebuie s existe un smbure de adevr, iar eu a vrea s cunosc adevrul care se afl la originea legendei noastre despre Ziua Zborului. Putem discuta n siguran despre asta? ntreb Trevize. Quintesetz ridic din umeri: Nu sunt sigur. Elementele conservatoare ale societii noastre s-ar cutremura la aa o idee. Totui, nu ele controleaz guvernul i nici nu l-au mai controlat n ultima sut de ani. Ateii sunt puternici i ar fi i mai puternici dac aceti conservatori n-ar profita de, i v rog s m scuzai pentru asta, de atitudinea noastr anti-Fundaie. i, la urma urmei, Liga Academicienilor m va susine cu hotrre dac va fi nevoie, pentru c eu discut, la urma urmei, problema din punctul de vedere al istoriei antice. Prin urmare, vrei s ne povestii despre acest mister esenial, S.Q.? Da, dar mai nti a vrea s m asigur c nu vom fi deranjai i c nimeni nu va trage cu urechea. Avem o zical: "Dac trebuie s dai ochii cu taurul nu face prostia s-l strneti". Aps pe butonul unui instrument aflat pe biroul lui i spuse: Acum nu mai suntem n legtur cu restul lumii. Sigur nu suntem interceptai? se interes Trevize. Interceptai? Ascultai! Spionai! Supravegheai prin mijloace de ascultare sau video sau chiar ambele. Quintesetz prea consternat: Nu se ntmpl aa ceva pe Sayshell! Dac spunei dumneavoastr... fcu Trevize ridicnd din umeri. Continuai, v rog, interveni Pelorat. Quintesetz i uguie buzele, se aez mai comod pe scaunul care scri sub greutatea lui i-i mpreun vrfurile degetelor. Se gndea cum s nceap. ntr-un trziu zise: tii ce este un robot? Un robot? fcu Pelorat surprins. Nu. Quintesetz privi spre Trevize care cltin ncet din cap. i totui tii ce e un computer. Bineneles, spuse Trevize impacientat. Aadar, o unealt mobil computerizat... E o unealt mobil computerizat, l ngn Trevize din ce n ce mai iritat. Exist nenumrate tipuri i nu cunosc alt expresie generalizat n afar de asta: unealt mobil computerizat. ...Care arat exact ca o fiin uman se numete robot, termin definiia S.Q. fr

s dea semne de suprare. Ceea ce distinge un robot este forma lui uman. De ce form uman? ntreb Pelorat sincer surprins. Nu tiu exact de ce. Reprezint o form total ineficient pentru o unealt, v asigur, dar nu fac dect s repet legenda. "Robot" e un cuvnt vechi dintr-o limb necunoscut acum, dei savanii susin c are nelesul de "munc". Nu cunosc vreun cuvnt, i exprim Trevize scepticismul, care s sune ct de ct ca "robot" i care s aib legtur cu "munc". Nici eu n-am auzit, asta-i sigur, l aprob Quintesetz, dar aa susin ei. S-ar putea s aib o etimologie invers, spuse Pelorat. Obiectele acestea erau folosite n munc, i s-a spus c cuvntul nseamn "munc". Bine, bine, dar de ce ne spunei toate astea? Pentru c pe Sayshell s-a dezvoltat o tradiie potrivit creia roboii au fost inventai i construii atunci cnd Pmntul era singura lume i ntreaga Galaxie nepopulat i se deschidea n fa. Au coexistat la vremea aceea dou tipuri de fiine umane: unele naturale i altele inventate, unele din carne i oase, iar altele din metal, unele biologice, celelalte mecanice, unele complexe, celelalte simple. Quintesetz se opri s-i trag sufletul i apoi adug rznd amar: Iertai-m. Mi-e imposibil s v vorbesc despre roboi fr a cita din Cartea Zborului. Roboii au fost inventai de ctre oamenii Pmntului, mai mult nu-i nevoie s spun. Asta-i limpede ca lumina zilei. Dar de ce-au construit roboi? ntreb Trevize. Quintesetz ridic din umeri: Cine mai tie dup atta amar de vreme? Probabil c erau n numr redus i aveau nevoie de ajutor, cu deosebire n uriaul efort de a explora i popula Galaxia. Ideea mi se pare acceptabil, spuse Trevize. De ndat ce Galaxia a fost colonizat nu le-au mai trebuit roboi. Am certitudinea c astzi nu mai exist unelte mobile computerizate cu form umanoida n Galaxie. n orice caz, relu Quintesetz, dac o simplificm considerabil i lsm deoparte nenumratele zorzoane poetice pe care, cinstit s fiu, nu le prea accept, dei lumea, n general, pretinde c au farmecul lor, povestea urmeaz cam aa: n jurul Pmntului s-au dezvoltat lumi-colonii care se roteau n jurul stelelor i aceste colonii erau mult mai bogate n roboi chiar dect Pmntul. Pe lumile noi, nemodelate, roboii se utilizau pe scar mai mare. De fapt. Pmntul s-a retras, n-a mai dorit roboi i s-a rsculat mpotriva lor. i ce s-a ntmplat? ntreb Pelorat. Lumile Exterioare erau mai puternice. Cu ajutorul roboilor lor, copiii au nfrnt i controlat Pmntul-Mam. Iertai-m, dar mi-e imposibil s nu strecor citate. Dar mai erau i alte grupuri de pe Pmnt, care fugiser pe lumile lor, cu ajutorul unor nave mai perfecionate, capabile de cltorii hiperspaiale. Ei s-au ndreptat spre stele i lumi ndeprtate, cu mult mai departe de lumile colonizate la nceput. Au fost ntemeiate noi colonii de ast dat fr roboi unde fiinele umane puteau tri dup pofta inimii. Acestea au fost aa-numitele Vremuri ale Zborului, iar ziua n care primii pmnteni au ajuns n Sectorul Sayshell adic exact aceast planet este Ziua Zborului, srbtorit cu regularitate de mii de ani. Dragul meu prieten, se lumin Pelorat, din ceea ce spunei neleg c Sayshell a fost ntemeiat chiar de oameni de pe Pmnt. Quintesetz se gndi i avu o ezitare nainte de a rspunde: Aceasta este credina oficial acceptat. Dar evident, remarc Trevize, dumneavoastr n-o acceptai. Mi se pare c... ncepu Quintesetz apoi izbucni: Of, pe toate stelele i planetele, nu! E cu totul improbabil, dar reprezint dogma oficial i orict de ateu ar deveni guvernul, credina trebuie respectat mcar de form. i, ca s revenim la subiectul nostru, J.P., din articolul dumneavoastr nu rezult c ai cunoate aceast legend despre roboi i despre dou valuri de colonizri, unul cu roboi, cellalt, mai mare, fr ei. N-am tiut-o, bineneles, recunoscu Pelorat. Acum am auzit-o pentru prima oar i, drag S.Q., v rmn etern ndatorat c mi-ai spus-o. Sunt chiar uimit c n-am gsit nici mcar o aluzie n vreuna dintre lucrrile pe care le-am consultat. Asta dovedete, ntri Quintesetz, ct de eficient este sistemul nostru social. E marele secret sayshellian marele nostru mister. Tot ce se poate, rezum Trevize sec. Cu toate astea, al doilea val de colonizri, cel fr roboi, trebuie s se fi ndreptat n toate direciile. Cum se explic faptul c numai pe Sayshell se pstreaz acest secret? Secretul ar putea exista i-n alte lumi unde este la fel de bine pzit, spuse Quintesetz. Conservatorii notri cred cu trie c numai Sayshell a fost colonizat cu oamenii venii de pe Pmnt i c restul Galaxiei s-a format avnd ca plecare Sayshell. Probabil c asta este o vorb goal.

Cu timpul, aceste necunoscute secundare pot fi descifrate, socoti Pelorat. Acum, dac avem acest punct de plecare, pot cuta informaii similare pe alte lumi. Important mi se pare c am descoperit ce ntrebri trebuie s punem, iar o ntrebare bine formulat este, desigur, cheia cu ajutorul creia putem obine rspunsul la dilema noastr. Ce ntmplare fericit c... Da, Janov, interveni Trevize, dar amabilul domn S.Q. nu ne-a spus toat povestea. Ce s-a ntmplat cu coloniile mai vechi i cu roboii lor? Tradiiile dumneavoastr menioneaz asemenea lucruri? Nu n detaliu, ci n esen. Oamenii i formele umanoide nu pot tri mpreun, asta-i limpede. Lumile cu roboi au murit. Nu erau viabile. Iar Pmntul? Oamenii au plecat i s-au stabilit aici, dar probabil i pe alte planete, dei conservatorii n-ar agrea o asemenea prere. Dar e sigur c nu toate fiinele umane au prsit Pmntul. Doar n-o fi rmas pustiu. Probabil c nu. Nu tiu. A rmas radioactiv? ntreb Trevize pe neateptate. Radioactiv? fcu Quintesetz vdit surprins. Exact asta v-am ntrebat. Dup cte tiu eu, nu. N-am cunotin de-aa ceva. Trevize duse o mn Ia gur i se gndi o clip, dup care spuse: S.Q., s-a fcut trziu, iar noi probabil c v-am rpit destul timp. (Pelorat fcu un gest care arta c avea de gnd s protesteze, dar Trevize i ls mna pe genunchiul lui i-l strnse uor, aa c Pelorat nelese i se stpni.) M bucur c v-am putut fi de folos, i rspunse Quintesetz. Chiar ne-ai ajutat i dac putem face ceva pentru dumneavoastr, v rog s nu v sfiii. Quintesetz rse cu amabilitate: Dac n buntatea sa, J.P. se va abine s menioneze numele meu n legtur cu misterul nostru n vreo lucrare viitoare, m voi considera pe deplin recompensat. Pelorat se pomi ndatoritor: V vei bucura de toate onorurile pe care le meritai i probabil c vei fi mai apreciat dac vi s-ar permite s efectuai o vizit pe Terminus i s rmnei poate ca profesor invitat de universitatea noastr pe o perioad mai ndelungat. Ne-am putea ocupa noi de asta. Poate c Sayshell nu agreaz Federaia, dar nu cred c-ar refuza o solicitare direct pentru a v permite s venii pe Terminus pentru a participa, de exemplu, la un colocviu pe o tem de istorie antic. Quintesetz ddu s se ridice de pe scaun: Vrei s spunei c putei trage sfori pentru a aranja aa ceva? Nici nu m gndisem la asta, dar J.P. are perfect dreptate, aprob Trevize. Dac ne dm silina s-ar putea aranja. i bineneles, cu ct mai satisfcui ne vom declara noi de ntlnirea noastr, cu att mai mult ne vom strdui. Quintesetz rmase tcut, apoi se ncrunt: Ce vrei s spunei, domnule? C ar trebui s ne povestii despre Gaia, S.Q., l lmuri Trevize. Instantaneu, buna dispoziie de pe chipul lui Quintesetz se stinse. 53 Quintesetz rmase abtut, cu privirea fixat la obiectele de pe birou. i trecu absent mna prin prul scurt i crlionat, apoi se uit la Trevize i strnse din buze, dnd de neles c era hotrt s nu spun o vorb. Trevize deschise ochii mari, ateptnd, i, ntr-un trziu, Quintesetz spuse cu o voce chinuit: Chear c s-a fcut trziu s-a ntunerecit. Pn n momentul acela vorbise ntr-o Galactic impecabil, ns acum cuvintele cptar forme ciudate de parc felul sayshellian de a vorbi mpingea n planul doi ecuaia lui clasic. ntunericit, S.Q.? E aproape noapte. Trevize ncuviin cu o uoar nclinare a capului: Am pierdut noiunea timpului. i acum mi s-a fcut i foame. Nu vrei s luai masa de sear cu noi, S.Q.? Suntei invitatul nostru. Am putea, eventual, s continum discuia noastr despre... Gaia. Quintesetz se ridic nehotrt n picioare. Era mai nalt dect ei, dar mai n vrst i

mai corpolent, astfel c nlimea nu crea impresia de for. Prea mai ostenit dect l vzuser la sosire. Clipi nervos i spuse: Am uitat ce-nseamn ospitalitatea. Suntei strini de aceast lume i nu se cade s accept invitaia dumneavoastr. Venii la mine acas, adic n centrul universitar. Nu-i departe i, dac dorii s ne continum discuia, o putem face simindu-ne mai n largul nostru acolo dect aici. Singura mea prere de ru este (i pru puin stnjenit) c nu v pot oferi dect o mas modest. Eu i soia mea suntem vegetarieni, iar dac dumneavoastr obinuii s consumai carne, nu-mi rmne dect s v prezint scuze, dar asta e situaia. Mie i lui J.P. chiar ne-ar prinde bine s mai uitm de obiceiurile noastre alimentare mcar o dat pe zi. Sper c farmecul conversaiei cu dumneavoastr va compensa din plin acest mic neajuns. V promit un meniu interesant, indiferent cum va decurge discuia, spuse Quintesetz, dac aromele i condimentele tipice pentru Sayshell sunt pe gustul dumneavoastr. Eu i soia mea am studiat n detaliu specificul local. Atept cu nerbdare felurile exotice pe care ni le vei oferi, S.Q., spuse Trevize fr entuziasm, dei Pelorat prea puin ngrijorat de aceast perspectiv. Quintesetz i conduse. Ieir din birou i merser pe un coridor ce li se pru c nu se mai sfrea, pe lng grupuri de studeni i colegi care-l salutar pe S.Q., dar acesta nu-i manifest dorina de a-i prezenta pe nsoitorii lui. Trevize i ddu seama cu neplcere c ceilali se holbau curioi la pieptarul i la centironul lui, care din ntmplare erau de culoare cenuie. Culorile lipsite de strlucire n materie de mbrcminte nu erau de rigueur n centrul universitar. n cele din urm ieir din cldire i ajunser n aer liber. Era ntr-adevr ntuneric i destul de rece. De-o parte i de alta a aleii luminate de lmpi discrete, se profilau siluetele cenuii ale arborilor. Pelorat se opri deodat cu spatele la lumina ce se revrsa prin ferestrele Universitii i privi spre cer. Minunat, spuse el. ntr-o poezie a unuia dintre marii notri poei e un vers care vorbete de "strlucirea nestematelor din 'naltul cerului Sayshell". Trevize contempl i el cerul i spuse cu voce reinut: S.Q., suntem de pe Terminus, i prietenul meu, cel puin, n-a vzut cerul de pe alte planete. De pe Terminus se vede doar ceaa palid i nentrerupt a Galaxiei i cteva stele mai rsrite. Ai avea cuvinte de laud pentru cerul de aici dac ai tri pe planeta noastr. l apreciem cum se cuvine, v asigur, i rspunse Quintesetz cu gravitate. Nu numai c ne aflm ntr-o zon mai puin aglomerat a Galaxiei, dar i distribuia stelelor era remarcabil de uniform. Cred c nu vei gsi nicieri n Galaxie stele de prim magnitudine dispuse att de perfect. i nici nu sunt prea multe. Am vzut cerul unor lumi situate n interiorul aglomerrii globulare i acolo exist prea multe stele cu strlucire puternic. Fur din profunzimea cerului nopii i micoreaz considerabil din splendoarea lui. Sunt de acord cu dumneavoastr, l flata Trevize. M-ntreb, relu Quintesetz, dac putei vedea pentagonul acela aproape regulat format din stele de strlucire aproximativ egal. Le numim Cele Cinci Surori. n direcia aceea, puin deasupra irului de arbori. Vedei? Vd, spuse Trevize. Extraordinar. ntr-adevr. Se spune c simbolizeaz succesul n dragoste i nu exist scrisoare de dragoste care s nu se termine cu un pentagon format din puncte pentru a indica dorina de a face dragoste. Fiecare dintre cele cinci stele reprezint un pas n dragoste i avem poeme renumite care se ntrec n a scrie ct mai amnunit fiecare etap a erotismului. Cnd eram tnr, am ncercat i eu s pun n versuri acest subiect i nici numi nchipuiam atunci c voi ajunge s nu m mai intereseze Cele Cinci Surori, dei presupun c asta ne-ateapt pe toi. Vedei steaua mai palid situat aproape n centrul celor Cinci Surori? Da. Se spune c aceea reprezint dragostea nemprtit. Exist i o legend potrivit creia steaua a avut o strlucire la fel de puternic precum celelalte, dar s-a stins de durere, explic S.Q. i iui pasul. 54 Trevize trebui s recunoasc n sinea lui c masa se dovedise delicioas. Se delectar cu o nesfrit varietate de arome i condimente, cu garnituri avnd gusturi

subtile i neateptate. Apropo, toate legumele astea care au o savoare deosebit fac parte din regimul alimentar al ntregii Galaxii, nu-i aa? Da, bineneles. Presupun, totui, c exist i forme indigene de via. Sigur. Planeta Sayshell avea o atmosfer bogat n oxigen cnd au sosit primii coloniti, deci trebuie s fi avut forme de via. Iar noi am pstrat unele forme indigene. Avem rezervaii naturale pe suprafee mari, unde s-au pstrat att flora ct i fauna Vechiului Sayshell. Pelorat se ntrista: n privin aceasta ne-ai luat-o nainte, S.Q. Pe Terminus, suprafaa de uscat era redus i, cu regret trebuie s-o spun, mult vreme nu s-a fcut nici cel mai nensemnat efort pentru a se conserva formele de via marin, adic cele productoare de oxigen. Fr ele n-ar fi fost posibil colonizarea. n prezent, Terminus are o ecologie de provenien pur galactic. Pe Sayshell, spuse Quintesetz cu mndrie reinut, viaa este conservat cu mult dragoste, iar aceasta constituie o tradiie durabil. Iar Trevize gsi acum prilejul pentru a relua subiectul: S.Q., la plecarea din biroul dumneavoastr, mi s-a prut c doreai s ne oferii o cin i s ne povestii despre Gaia. Soia lui Quintesetz, o femeie brunet, durdulie, prietenoas, dar destul de reinut i care vorbise foarte puin n timpul mesei, privi cu uimire pe cei prezeni, se ridic i plec din camer fr s scoat un cuvnt. mi pare ru, dar soia mea este foarte conservatoare, i lmuri Quintesetz i o nelinitete pn i cea mai nevinovat aluzie la... la lumea asta. V rog s-o scuzai. Dar de ce v intereseaz? Pentru c-i important pentru lucrarea lui J.P. Dar de ce m ntrebai pe mine? Discutm despre roboi, despre ntemeierea Sayshellului. Ce are asta n comun cu Gaia? Poate c n-are, i totui apar multe ciudenii n legtur cu acest subiect. De ce e tulburat soia dumneavoastr cnd aude de Gaia? De ce v deranjeaz pe dumneavoastr? Unii vorbesc despre ea fr s-i fac griji. Nu mai departe i astzi ni sa spus c Gaia este chiar Pmntul i c a disprut n hiperspaiu din pricina rutii oamenilor. Pe chipul lui Quintesetz trecu o umbr de durere: Cine v-a spus neghiobia asta? O persoan pe care-am cunoscut-o la universitate. Asta-i o simpl superstiie. Deci nu face parte din dogma esenial a legendelor privind Zborul? Nu, sigur nu. E doar o nscocire a oamenilor obinuii, lipsii de educaie. Suntei sigur? ntreb Trevize cu rceal. Quintesetz se rezem i privi absent la resturile din propria farfurie: Venii n camera de zi. Soia mea nu va putea s strng masa i s fac ordine dac rmnem s discutm aici despre problema asta. Suntei sigur c-i o nscocire? repet Trevize dup ce se aezar n faa unei ferestre care lsa s se vad splendoarea cerului. Stinser cteva din luminile din camer pentru a putea contempla cerul mai n voie. Silueta ntunecat a lui Quintesetz se detaa vag n semiobscuritate. Dumneavoastr nu suntei siguri? ntreb Quintesetz. Credei c orice lume se poate dizolva n hiperspaiu? Trebuie s nelegei c oamenii obinuii n-au dect o idee foarte confuz despre ceea ce nseamn hiperspaiul. Adevrul e c nici eu nu iu prea bine ce este hiperspaiul, l aprob Trevize, cu toate c am trecut prin el de sute de ori. Arunci s m refer la realiti. V asigur c Pmntul, oriunde s-ar afla, nu e situat n apropierea granielor Uniunii Sayshell i c lumea la care facei aluzie nu e Pmntul. S.Q., dar chiar dac nu tii unde e Pmntul, ar trebui s avei idee unde putem gsi lumea despre care vorbim. Ea se afl sigur n interiorul granielor Uniunii Sayshell. Mcar atta lucru tim i noi, nu-i aa Pelorat? Pelorat, care ascultase cu atenie, tresri cnd i auzi numele i zise: Golan, dac despre asta-i vorba, tiu unde se afl. Trevize se njtoarse spre el: De cnd tii, Janov? Din seara asta, dragul meu. S.Q., n drum spre locuina ta ne-ai artat Cele Cinci Surori. Ne-ai indicat o stea mai puin luminoas din centrul pentagonului. Bag mna-n foc c aceea este Gaia.

Quintesetz ovi, iar la adpostul semiobscuritii, trsturile chipului su nu lsar s i se ghiceasc sentimentele. n cele din urm, spuse: Ei bine, aa afirm astronomii notri, dar nu n public. n jurul acelei stele se rotete o planet. Trevize se uit admirativ la Pelorat, dar expresia de pe chipul profesorului era impenetrabil. Trevize i se adres lui Quintesetz: Atunci spunei-ne ceva despre steaua aceea. i tii coordonatele? Eu? Nu, neg el aproape violent. N-am de unde s vi le dau. Le putei obine de la Catedra de astronomie, dei mi imaginez c nu tocmai uor. Nu sunt permise cltorii spre acea stea. De ce nu? Doar e n teritoriul dumneavoastr?! Din punct de vedere teritorial, da. Politic, nu. Trevize atept, spernd ca S.Q. s continue. Cnd se lmuri c nu mai avea rost s struie, se ridic: Profesore Quintesetz, nu sunt nici poliist, nici soldat, nici diplomat, nici rufctor. N-am venit s v smulg informaii cu fora. M voi duce n schimb la ambasadorul nostru, dei o fac mpotriva voinei mele. Sunt sigur c nelegei c nu va solicit aceste informaii n interes personal. Sunt n joc interesele Fundaiei i n-a vrea s provoc un incident interstelar. Cred c nici Uniunea Sayshell nu dorete aa ceva. i ce interese are Fundaia? ntreb Quintesetz temtor. Nu pot discuta acest aspect cu dumneavoastr. Dac nu vrei s vorbii cu mine despre Gaia, atunci vom aborda problema la nivel guvernamental i n aceste condiii, situaia se agraveaz pentru Sayshell. Sayshell i-a pstrat independena fa de Federaie, iar eu nu am nimic de obiectat n aceast privin. N-am motive s doresc rul pentru Sayshell i nu a vrea s ntreprind demersuri pe lng ambasadorul nostru. De fapt, dac a recurge la soluia asta mi-a periclita cariera, pentru c am ordine precise s obin informaiile fr a transforma totul ntr-o problem oficial. Prin urmare, spuneimi, v rog, dac exist vreun motiv serios care v interzice s discutai despre Gaia. Dac vei vorbi, vei fi arestat sau pedepsit n alt mod? Vrei s-mi spunei de-a dreptul c n-am de ales i c trebuie s m adresez ambasadorului? Nu, nu, protest slab Quintesetz, care prea total dezorientat. Nu m pricep la probleme guvernamentale. Pur i simplu nu discutm despre lumea aceea. Din superstiie? Ei bine, da. Din superstiie! O, Cerule, cu ce sunt eu mai breaz dect neghiobul care v-a povestit despre Gaia c se afl n hiperspaiu, sau dect soia mea, care nici mcar nu rmne n camera unde se menioneaz numele Gaiei i care s-ar putea s fi plecat de-acas de team s nu ne loveasc... Trsnetul? Ceva din deprtri. Iar eu, pn i eu ovi cnd e s-i pronun numele. Gaia! Gaia! Silabele nu dor! i nu mi s-a ntmplat nimic. i cu toate astea ezit. Dar credei-m, v rog, atunci cnd v declar pe cuvnt de onoare c nu cunosc coordonatele stelei din apropierea planetei Gaia. A putea ncerca s le obin pentru dumneavoastr, dac v va fi de folos, dar vreau s v spun c noi nu discutm despre lumea asta. Alungm ideea asta din minte. V pot spune cele cteva lucruri pe care le tiu ca adevrate, i nu simple supoziii, dar m ndoiesc c vei afla altceva n plus de la cineva de pe lumile Uniunii. tim c Gaia e o lume foarte veche, iar unii cred c e cea mai veche din acest sector al Galaxiei, dar nimeni nu are certitudinea. Patriotismul ne dicteaz s credem c Planeta Sayshell e cea mai veche; teama ne ndeamn s credem c e Gaia. Singura cale de a pune de acord cele dou preri nseamn s presupunem c Gaia e Pmntul, ntruct se tie c pmntenii au ntemeiat Sayshell. Majoritatea istoricilor consider, dar n sinea lor i n cerc restrns, c Planeta Gaia a fost ntemeiat n mod independent. Ei mprtesc prerea c ea nu e colonia nici uneia dintre lumile Uniunii i c Uniunea n-a fost colonizat de Gaia. N-am auzit s existe consens n ceea ce privete vrsta lor, aa c nu se tie care dintre ele a fost colonizat mai nti. Pn aici, ceea ce tii nu aduce nici un element nou, remarc Trevize, ntruct fiecare dintre preri are susintorii proprii. Amrt, Quintesetz ncuviin din cap: Aa se pare. Abia trziu ne-am dat seama de existenta Gaiei. La nceput ne-a preocupat formarea Uniunii, apoi lupta i respingerea Imperiului Galactic, iar mai trziu dorina de a ne gsi rostul ca provincie imperial i de a limita puterile Viceregilor. Abia cnd Imperiul a ajuns ntr-o stare avansat de decdere, unul dintre Viceregi, asupra cruia Imperiul exercita un control foarte slab, i-a dat seama c Gaia exista i prea si pstreze independena att fa de provincia Sayshell, ct i fa de Imperiu. Rmsese pur i simplu izolat i tainic, astfel c, de fapt, nu se tia cu nimic mai mult atunci dect acum. Viceregele a hotrt s-o cucereasc. Nu deinem amnunte despre cele ntmplate, dar expediia lui a fost zdrobit i s-au ntors doar cteva nave. Desigur,

pe vremea aceea navele nu erau ntr-o stare perfect i nici bine conduse. ntreaga populaie de pe Sayshell a jubilat cnd a aflat de nfrngerea pe care-o suferise Viceregele, considerat opresor imperial, i dezastrul lui a dus aproape direct la restabilirea independenei noastre. Uniunea Sayshell a rupt orice legturi cu Imperiul i srbtorim i acum aniversarea acelui eveniment de Ziua Uniunii. Aproape recunosctori, am dat pace Gaiei timp de-aproape un secol, dar apoi a venit vremea cnd am devenit ndeajuns de puternici pentru a nutri gnduri de expansiune. De ce s nu cucerim Gaia? Sau de ce s nu ntemeiem mcar o Uniune Vamal? Am trimis flota ntr-acolo i a fost i ea zdrobit. Dup aceea ne-am limitat la ncercri timide de a stabili relaii comerciale ncercri sortite eecului. Gaia rmnea n izolarea ei semea i, dup cte tiu, n-a fcut niciodat nici cea mai nensemnat ncercare de a se ocupa de comer sau de a lua legtura cu vreo alt lume. Bineneles c nici n-a ntreprins aciuni ostile mpotriva nimnui. i apoi... Quintesetz aprinse lumina atingnd un buton aflat pe braul fotoliului su. Lui Trevize i lui Janov nu le scp expresia sardonic de pe chipul lui cnd relu: Pentru c suntei ceteni ai Fundaiei v amintii probabil de Catr. Trevize roi uor. n cinci secole de existen, Fundaia fusese cucerit doar o dat. Ocupaia durase puin i nu frnase ascensiunea ei spre ntemeierea ceiui de-al Doilea Imperiu, dar bineneles c nimeni nu ezita s aduc vorba de Catr, singurul ei ocupant, atunci cnd avea resentimente fat de Fundaie i voia s-i rneasc orgoliul. i probabil c Quintesetz aprinsese lumina (se gndi Trevize) pentru a putea vedea sentimentul lor de stnjeneal. Da, toi ne amintim despre Catr, recunoscu Trevize. Catrul, urm Quintesetz, a domnit o vreme ntr-un Imperiu care era la fel de mare ca Federaia controlat acum de Fundaie. Cu toate astea, nu i-a extins stpnirea asupra noastr. Ne-a dat pace. A trecut prin Sayshell o singur dat. A semnat un tratat de neutralitate i o declaraie de prietenie. Nu ne-a cerut mai mult. Eram singurii de la care n-a vrut mai mult n zilele de dinaintea bolii care l-a silit s-i atepte sfritul i s pun capt cuceririlor. S tii c n-a fost un om lipsit de nelepciune. N-a folosit fora n mod nesbuit, nici sngeros n-a fost i, ct a domnit, a dovedit omenie. Doar c-a avut intenii de cucerire, zise Trevize sarcastic. Ca i Fundaia, l puse la punct Quintesetz. Luat pe nepregtite, Trevize ntreb iritat: Mai putei s ne spunei ceva despre Gaia? Numai despre declaraia pe care a semnat-o Catrul. Potrivit relatrilor, la ntlnirea dintre Catr i Preedintele Uniunii, Kallo, dup ce i-a semnat numele cu o nfloritur. Catrul ar fi afirmat: "Din fericire pentru voi, acest document stabilete neutralitatea voastr fa de Gaia. Nici mcar eu nu m voi atinge de ea". Trevize cltin din cap: De ce-ar fi fcut-o? Sayshell abia atepta s dobndeasc statut de neutralitate, iar despre Gaia se tia c nu tulburase niciodat linitea i pacea vreunei lumi. La vremea respectiv, Catrul plnuia cucerirea ntregii Galaxii, prin urmare, ce rost avea s zboveasc pentru nimicuri? Avea timp berechet s se abat i asupra Sayshellului i a Gaiei dup ce-i realiza planul. Probabil, spuse Quintesetz, dar potrivit unui martor de atunci, o persoan demn de ncredere, Catrul a aezat stiloul pe mas i a declarat: "Nici chiar eu nu m voi atinge de Gaia". Vocea lui sczuse i, ntr-o oapt pe care n-ar fi vrut s-o aud cineva, a adugat: "din nou". Zicei c nu era pentru urechile altora. Atunci cum de se tie asta? Pentru c stiloul s-a rostogolit i a czut de pe mas i un sayshellian s-a apropiat i s-a aplecat s-l ridice, cum era normal. Urechea lui se afla lng gura Catrului cnd a fost pronunat cuvntul i el l-a auzit. N-a povestit nimnui acest incident dect dup moartea Catrului. i cum putei dovedi c nu-i o simpl nscocire? Omul acela a avut o via fr de pat i nu s-ar fi cobort s nscoceasc aa ceva. Relatarea lui este acceptat. i ce dac? Catrul n-a venit n Uniunea Sayshell dect cu acel prilej, i nici nu s-a mai apropiat vreodat de ea. Iar dac pusese piciorul cndva pe Gaia, asta trebuie c se ntmplase nainte de apariia sa n istoria Galaxiei. Ei bine, i ce-i cu asta? Ei, bine, unde s-a nscut Catrul? Nu cred c tie cineva asta, zise Trevize. n Uniunea Sayshell, muli susin cu trie c s-ar fi nscut pe Gaia. Judecnd dup acel cuvnt? Parial adevrat. Catrul n-a putut fi nfrnt, deoarece poseda caliti mentale

deosebite. Nici Gaia nu poate fi nfrnt. Asta deocamdat. Asta nu dovedete c n-ar putea fi nfrnt. Nici mcar Catrul nu voia s se apropie de ea. Cercetai documentele din vremea domniei lui. Descoperii dac a mai fost tratat att de blnd vreo alt regiune precum Uniunea Sayshell. i s tii c nu s-a mai ntors nici unul dintre cei care-au plecat spre Gaia cu gndul panic de a face comer. De ce credei c tim att de puine lucruri despre ea? Atitudinea dumneavoastr e vecin cu superstiia, spuse Trevize. Numii-o cum vrei. nc de pe vremea Catrului noi am ters Gaia din minile noastre. Nu vrem ca ea s se gndeasc la noi. Ne simim n siguran dac socotim c pur i simplu ea nu exist. S-ar putea ca guvernul s fi iniiat i ncurajat n secret legenda potrivit creia Gaia a disprut n hiperspaiu cu sperana c oamenii vor uita c mai exist o stea cu numele acesta. Crezi c Gaia e o lume a Catrilor? Probabil. Spre binele dumneavoastr, v sftuiesc s nu v ducei acolo. Dac o vei face, n-o s v mai ntoarcei. Dac Fundaia va ncerca s-i fac simit prezena acolo, va dovedi mai puin nelepciune dect Catrul. Putei s comunicai asta ambasadorului dumneavoastr. Dai-mi coordonatele, insist Trevize, i voi prsi pe dat lumea dumneavoastr. Voi ajunge pe Gaia i m voi ntoarce. Le voi obine, ncuviin Quintesetz. Catedra de astronomie lucreaz noaptea, desigur, i le voi avea chiar acum, dac voi putea. Dar vreau s v spun nc o dat s nu ncercai s ajungei pe Gaia. Eu vreau s fac ncercarea asta, i rspunse Trevize. Asta nseamn sinucidere, spuse Quintesetz sumbru.

14 nainte! 55 JENOV PELORAT privi peisajul scldat n lumina difuz i cenuie a zorilor cu un amestec de regret i nehotrre: Am stat cam puin, Golan. Lumea asta mi s-a prut interesant i agreabil. A fi vrut s-o cunosc mai bine. Trevize, aflat n faa computerului, ridic ochii spre el i zmbi strmb: Crezi c eu n-a vrea s mai rmnem? Aici am luat trei mese excelente, dei att de diferite una de alta. i singurele femei pe care le-am vzut abia le-am privit n fug, iar unele dintre ele artau grozav; ei bine, exact pe gustul meu. Pelorat strmb din nas: Of, prietene, prietene. Cu tlngile acelea la pantofi i nvemntate n culori stridente i neasortate i cu genele facute-n fel i chip. Ai bgat de seam cum i picteaz pleoapele? nchipuie-i c nu mi-a scpat nici un amnunt, Janov. Te deranjeaz chestii de suprafa. Nu-i greu s le faci s se spele pe fa i chiar s-i lepede pantofii i straiele colorate, dac insiti puin. Bine, Golan, te cred pe cuvnt, spuse Pelorat. Eu m gndeam cum s facem ca s ne continum cercetrile privind Pmntul. Ceea ce ni s-a spus pn acum nu m satisface; toate se bat cap n cap ba radiaii, ba roboi. Ba moarte, aici toi spun acelai lucru. Adevrat, recunoscu Pelorat cu greu, dar n-avem cum s tim cine are dreptate. Serios, cnd auzi tot felul de istorisiri care arunc o pcl din ce n ce mai groas i neltoare asupra realitii, bineneles c te simi mboldit s explorezi i s descoperi ce se afl dincolo de toate astea. Aa e, l aprob Golan. Pe toate stelele pitice din Galaxie, ai dreptate. Problema numrul unu este, totui, Gaia. Dup ce rezolvm asta putem s mergem pe Pmnt sau s ne-ntoarcem pe Sayshell pentru a sta mai mult. Dar nti i-nti Gaia. Pelorat cltin aprobator din cap: Problema prioritar! Dac lum de bun povestea pe care ne-a spus-o Quintesetz, pe Gaia ne-ateapt moartea. S mergem acolo? i eu stau la-ndoial. i-e fric? Pelorat ezit, ncercnd s-i defineasc sentimentele. Apoi spuse simplu i direct: Da. Grozav. Trevize se roti cu scaun cu tot spre Pelorat i vorbi rar i apsat: Janov, n-ai nici un motiv s participi la aventura asta. Doar s spui o vorb i te

debarc pe Sayshell cu bagajele personale i jumtate din credite. La ntoarcere o s te iau i vom merge ctre Sectorul Sirius, dac ii att de mult, i spre Pmnt sau unde mai vrei. Dac n-o s m mai ntorc, oamenii notri de pe Sayshell se vor ngriji ca s ajungi teafr pe Terminus. Nu-i nici o suprare dac rmi aici, prietene. Pelorat clipi mrunt din ochi i rmase tcut ctva timp. Apoi controlndu-i cu greu vocea, ntreb: Prietene. De cnd ne cunoatem? De-o sptmn? Nu-i ciudat c refuz s prsesc nava? Mi-e fric, dar vreau s rmn cu tine. Trevize fcu un gest de nehotrre: Dar de ce? Serios, nu-i cer s m-nsoeti. Nu tiu de ce, tocmai asta m frmnt. Poate pentru c... eu... Golan, am ncredere n tine. Simt c tii ntotdeauna ce vrei. Voiam s merg pe Trantor, unde probabil c nu s-ar fi-ntmplat nimic. Acum m-am lmurit. Tu ai insistat s cutm Gaia care sigur e un punct sensibil n Galaxie. Tot ce se ntmpl pare s aib legtur cu Gaia. i dac ce i-am spus nu te-a convins, te-am studiat cnd l-ai obligat pe Quintesetz s-i dea informaii despre Gaia. Stranic l-ai mai dus de nas. Eram topit de admiraie. Deci ai ncredere-n mine. Da, sigur. Micat, Trevize l strnse uor de bra pe Pelorat, pru puin ncurcat, apoi spuse: Janov, te rog de pe-acum s m ieri dac o s greesc i dac o s te trag dup mine n cine tie ce necazuri. Vai, dragul meu prieten, ce tot vorbeti?! Singur am luat hotrrea asta, din motive personale. i te rog s plecm dendat. Mi-e team ca nu cumva s m las cuprins de vreun acces de laitate de care s-mi fie ruine mai trziu. Cum zici tu, Janov, i rspunse Trevize. Plecm ct de curnd posibil, numai s consult computerul. De data asta ne vom deplasa gravitic direct spre spaiu imediat ce m asigur c nu exist vreo nav deasupra noastr. i pe msur ce atmosfera se va rarefia, vom accelera. n mai puin de-o or vom fi n spaiu. Bine, rsufl uurat Pelorat i rupse sigiliul unui container cu cafea. Pe orificiul proaspt deschis ncepu s ias un abur aromat. Pelorat duse containerul la buze i sorbi uor ca s nu se frig. Trevize zmbi larg: Ce bine-ai nvat s foloseti inveniile astea! Ai ajuns deja un veteran al spaiului, Janov. Pelorat privi atent containerul de plastic i ntreb: Dac acum avem nave cu cmp gravitaional propriu ce poate fi reglat dup dorin, putem folosi i containere obinuite, nu? Firete, dar n-o s reueti s-i faci pe oameni s renune la dotrile tipice pentru o nava spaial. Cum s dovedeasc un veteran uns cu toate alifiile c n-are nici n clin, nici n mnec cu oamenii care n-au clcat n viaa lor pe o nav dac bea dintr-o can obinuit? Vezi inelele acelea de pe perei i de pe tavane? Vreme de mai bine de douzeci de mii de ani ele au reprezentat o tradiie, dar pe o nav cu acionare gravitic sunt absolut inutile. i cu toate astea, ele exist i pun la btaie nava contra unei ceti de cafea c veteranul va susine c se sufoc la pornire i se va legna ncoace i ncolo, agat de inelele acelea, de parc s-ar afla la gravitaie zero cnd de fapt ea este normal, adic unu. Glumeti. Da, i poate exagerez puin, dar ineria social este prezent peste tot, chiar i n progresul tehnologic. Ca dovad inelele de pe perei i containerele cu tetin. Pelorat ncuviin cu o micare uoar din cap i continu s soarb tacticos din cafea. i cnd plecm? ntreb el. Trevize i rspunse printre hohote de rs: Te-am pclit. Te-am inut de vorb i nici n-ai bgat de seam c am pornit. Suntem deja la o mil deasupra planetei. Nu vorbeti serios. Privete afar dac nu crezi. Pelorat fcu ntocmai i exclam: Dar n-am simit nimic. Nici nu trebuia. Nu nclcm legile? Nu trebuia s urmm fasciculul radio i s ne ridicm n spiral aa cum am fcut-o la sosire? Acum nu mai avem de ce, Janov. N-o s ne mpiedice nimeni. Absolut nimeni. Dar cnd am cobort spuneai c... Atunci era altceva. Nu s-au prea bucurat s ne vad venind, aa c vor fi n al noulea cer de fericire c plecm.

De ce vorbeti aa, Golan? Singura persoan care ne-a spus cte ceva despre Gaia a fost Quintesetz, iar el ne-a implorat s nu plecm acolo. Nu te lsa nelat, Janov. A fcut-o de form. A vrut s fie sigur c vom pleca spre Gaia. Janov, i-ai exprimat admiraia pentru felul n care l-am convins pe Quintesetz s ne dea informaii. Regret, dar nu merit attea laude. Chiar dac a fi stat ca de lemn i tot mi-ar fi oferit informaiile. i, dac-a fi ncercat s-mi astup urechile, ar fi ipat ca s-l aud. Golan, de ce spui asta? E-o nebunie. Paranoia? Da, recunosc, spuse Trevize i se ntoarse ctre computer i se concentra intens. Nu ne oprete nimeni. Nici o nav prin preajm i nici semnale de avertizare. Se roti cu scaunul i-l privi pe Pedrat: Spune-mi te rog, Janov, tu cum ai aflat despre Gaia? tiai despre ea nc de cnd ne aflam pe Terminus. tiai c-i n Sectorul Sayshell i c ntr-un anume fel se numea tot Pmnt. De unde ai auzit asta? Pelorat se crispa: Dac-a fi n biroul meu de pe Terminus mi-a putea consulta dosarele. N-am luat chiar totul cu mine i sigur n-am aici fiele n care am dat peste informaia asta. Mai gndete-te, spuse Trevize morocnos. ine seama c nii sayshellienii nu vorbesc de bunvoie despre problema asta! ovie att de mult cnd cineva aduce vorba despre Gaia nct e aproape sigur c, n realitate, ei ncurajeaz superstiia care-i face pe oameni s cread c nu exist o asemenea planet n spaiul normal. De fapt, i-a putea spune i altceva. Ia privete! Trevize se ntoarse ctre computer i-i plimb degetele peste senzori cu uurina i graia cptat prin exerciiu. Cnd i plas palmele la locul lor pe computer, simi plcuta nvluire ce-l cuprindea mereu la stabilirea contactului. Avu senzaia de-acum familiar c o parte din voina lui se transmite computerului. Aceasta-i harta galactic, aa cum arta ea n memoria computerului nainte de a ajunge pe Sayshell. O s-i expun poriunea care reprezint cerul nopii pe Sayshell, aa cum l-am vzut noi seara trecut. Camera se cufund n ntuneric i pe ecran apru o reprezentare a cerului nopii. Pelorat nu-i putu reine o exclamaie: La fel de frumoas cum am vzut-o de pe Sayshell. Chiar mai frumoas, zise Trevize grbit. Nu apare nici o neclaritate datorat atmosferei, norilor sau fenomenului de absorbie de la orizont. Acum stai puin s fac o reglare. Imaginea se mic cu repeziciune dndu-le amndurora impresia, nu prea plcut, c se deplasau i ei. Instinctiv, Pelorat se apuc de braele fotoliului ca s-i recapete echilibrul. Uite! fcu Trevize. Recunoti imaginea? Firete. Acelea sunt cele Cinci Surori pentagonul de stele pe care ni l-a artat Quintesetz. Sunt inconfundabile. ntr-adevr. Dar unde-i Gaia? Pelorat clipi mirat. n mijlocul pentagonului nu se vedea steaua mai puin luminoas. Nu-i acolo, recunoscu el. Exact. Nu-i acolo. i asta pentru c banca de date din computer nu conine coordonatele ei. i pentru c mi se pare dincolo de orice nchipuire ca datele s fi fost descompletate n sensul sta numai pentru noi, trag concluzia c galactografii Fundaiei care au proiectat fiierele computerului i care de altfel conin cantiti uriae de informaii nu tiu de existena Gaiei. Crezi c dac am fi mers pe Trantor... ndrzni Pelorat. Presupun c n-am fi aflat nimic despre Gaia. Existena ei este pstrat n cel mai adnc secret de ctre sayshellieni, ba mai mult, chiar de ctre cei de pe Gaia. Ai spus i singur acum cteva zile c nu era ieit din comun ca unele lumi s-i pstreze n mod deliberat anonimatul pentru a scpa de plata taxelor i de amestecul din afar. De obicei, atunci cnd cartografii i statisticienii ntlnesc o asemenea lume, ea se afl n sectoare puin populate ale Galaxiei. Izolarea le permite s rmn ascunse. Gaia nu-i izolat. Adevrat. i acesta-i un detaliu care m face curios. S lsm totui harta pe ecran ca s ne minunm de ignorana galactografilor notri, dar vreau s te mai ntreb o dat: avnd n vedere ignorana dovedit de oamenii care-ar fi trebuit s tie aproape totul, cum de-ai reuit tu s afli despre Gaia? Golan drag, vreme de mai bine de treizeci de ani am strns mituri, legende i istorisiri despre Pmnt. Fr s am toate fiele i dosarele cum crezi c-a putea...? Putem ncepe de undeva, Janov. Ai ntlnit referiri la Gaia n primii cincisprezece ani de cercetare sau n ultimii cincisprezece?

A, dac ne referim la perioade att de lungi, e vorba de ultimii cincisprezece ani. Mai f un efort. S presupunem c i-a sugera c ai aflat despre Gaia abia n ultimii ani. Trevize privi spre Pelorat, dar dndu-i seama c pe ntuneric nu putea surprinde expresia de pe chipul acestuia, ridic nivelul de iluminare al camerei. Strlucirea cerului de noapte de pe ecran pli considerabil. Pelorat avea o expresie mpietrit i impenetrabil. Ei, bine? facu Trevize. M gndesc, rspunse Pelorat calm. S-ar putea s ai dreptate. N-a bga mna-n foc, dar cnd i-am scris lui Jimbor de la Universitatea Ledbet, nu am fcut nici o meniune despre Gaia, dei ar fi trebuit, i asta s-a ntmplat n... s vedem... n 95, adic acum trei ani. Cred c ai dreptate, Golan. i cum ai dat de informaia asta? ntreb Trevize. ntr-o comunicare tiinific? Vreo carte? Vreo lucrare? Vreun cntec vechi? Cum? Hai, gndete-te! Pelorat se aez mai comod i ncrucia braele la piept. Se adnci n gnduri i rmase nemicat. Trevize atepta n tcere. ntr-un trziu, Pelorat spuse: ntr-o comunicare personal. Dar n-are rost s m-ntrebi de la cine era, dragul meu prieten. Nu-mi amintesc. Trevize i trecu minile peste centiron. i le simea uor transpirate i lipicioase din cauza acestui efort continuu de a afla ce-l interesa fr a-i sugera lui Pelorat ce s spun: De la un istoric? Un expert n mitologie? Galactograf? Degeaba. Nu reuesc s fac legtura ntre comunicare i un nume. Poate c nici nu exist vreun nume. A, nu. Nu se poate. De ce? Ai fi aruncat la co o comunicare nesemnat? Cred c nu. Ai primit i aa ceva? Cnd i cnd. n anii din urm, devenisem binecunoscut n unele cercuri academice pentru pasiunea mea de colecionar de mituri i legende pe o anumit tem, aa c unii dintre corespondenii mei erau foarte amabili i-mi trimiteau materiale culese din surse neacademice. Uneori ele nu pot fi atribuite cuiva anume. Bine, dar ai primit vreodat direct informaii nesemnate, trimise de cineva din afara lumii academice? S-a ntmplat i-aa ceva, dar foarte rar. i poi fi sigur c nu e cazul informaiei referitoare la Gaia? Comunicrile anonime apreau att de rar, nct cred c ar trebui s-mi amintesc dac aa s-a ntmplat n cazul sta. Cu toate astea, nu pot susine cu trie c informaia nu a avut o surs misterioas. Atenie, ns, asta nu nseamn c am primit-o de la un corespondent anonim. neleg. Dar rmne ca posibilitate, nu? Cred c da, rspunse Pelorat fr chef. Dar ce importan are? Stai c n-am terminat, spuse Trevize fr drept de replic. De unde ai primit informaia asta, anonim sau nu? Din ce lume? Pelorat ridic din umeri: Asta-i bun. Crede-m c n-am nici cea mai vag idee. Putea s fie din Sayshell? Dar i-am spus c nu tiu. Eu sugerez c ai primit-o exact de pe Sayshell. Poi s sugerezi ce pofteti, dar asta nu-nseamn c-i adevrat. Zu? Cnd Quintesetz ne-a artat steaua mai palid din centrul celor Cinci Surori ai tiut pe dat c era Gaia. Chiar tu i-ai spus asta mai trziu lui Quintesetz, identificnd-o naintea lui. i aminteti? Da, sigur. Cum de-a fost posibil? Cum de-ai recunoscut imediat c stelua aceea era Gaia? Pentru c n materialul pe care l-am primit despre Gaia, ea era foarte rar numit astfel. Se foloseau eufemisme. Unul dintre ele, care se repeta de cteva ori, suna: "Friorul celor Cinci Surori", iar altul era "Centrul Pentagonului". Stelei i se spunea chiar "Pentagonul 0". Cnd Quintesetz ne-a artat cele Cinci Surori i steaua central, mi-am amintit instantaneu de aluziile acelea. Mie nu mi-ai povestit despre ele. Nu tiam ce nseamn i nu credeam c-ar fi att de importante ca sa le discut cu tine, care erai... i Pelorat avu o ezitare. Un nespecialist? Da. Sper c-i dai seama c pentagonul celor Cinci Surori e o form cu torul relativ?

Ce vrei s spui? Trevize rse nelegtor: Of, netiutor mai eti! Crezi c cerul are o form obiectiv proprie? C stelele sunt btute-n cuie? Pentagonul are forma aceasta cnd l priveti de pe lumile sistemului planetar din care aparine, dar numai de aici. De pe o planet care se rotete n jurul altei stele, cele Cinci Surori apar altfel. Pe de o parte, le vezi dintr-un alt unghi. Pe de alt parte, cele cinci stele ale pentagonului se afl la distane diferite fa de Sayshell i, vzute din alt unghi, nu poi detecta nici o relaie ntre ele. Una sau dou dintre stele s-ar putea situa ntr-o jumtate a cerului, restul n cealalt jumtate. Privete aici. Trevize fcu din nou ntuneric n camer i se aplec deasupra computerului: Uniunea Sayshell se compune din optzeci i ase de sisteme planetare populate. S pstrm pe loc Gaia sau, mai bine zis, punctul n care-ar trebui s se afle ea (i n timp ce spuse asta apru un cerc mic i rou n centrul pentagonului format de cele Cinci Surori) i s ne micm ca i cnd am privi la ntmplare de pe unele dintre cele optzeci i ase de lumi. Cerul avu o micare de translaie i Pelorat clipi nelinitit. Cerculeul rou rmase n centrul ecranului, dar cele Cinci Surori disprur. Stelele strlucitoare din apropiere se vedeau, dar nu n formaie pentagonal. Cerul defila din nou prin faa ochilor lor ntr-o micare continu. Cercul rou rmnea mereu la locul lui, dar micul pentagon format din stele de aceeai luminozitate nu mai apru. Se zri ntmpltor un pentagon neregulat alctuit din stele de strlucire diferit, ns acesta nu semna n frumusee cu cel pe care li-l artase Quintesetz. Te-am convins? ntreb Trevize. Te asigur c nici o alt lume n afar de Sistemul planetar Sayshell nu poate vedea Cele Cinci Surori grupate ntr-un pentagon perfect. Poate c imaginea vzut pe Sayshell a intrat n tradiia celorlalte planete. n epoca imperial existau multe proverbe dintre care unele mai dinuie i toate provin din Trantor. Cnd Sayshell vegheaz att de aprig secretul Gaiei? i de ce ar prezenta atta interes pentru lumile din afara Uniunii Sayshell? De ce le-ar psa lor de "Friorul celor Cinci Surori" dac pe cerul lor n-ar putea vedea aa ceva? Poate c ai dreptate. Atunci nelegi c informaia original provine sigur chiar din Sayshell? i nu de undeva din Uniune, ci precis din Sistemul planetar din care face parte planeta-capital a Uniunii. Pelorat protest cltinnd din cap: Ai demonstrat foarte convingtor, dar nu mai in minte amnuntul sta. Pur i simplu nu-mi amintesc. Cu toate astea, eti convins c am dreptate, nu-i aa? Da. Mai departe... Cnd crezi c se putea nate legenda? Oricnd. Presupun c n Epoca Imperial. Are-n ea ceva antic. Te-neli, Janov. Cele Cinci Surori sunt destul de aproape de Planeta Sayshell, de aceea strlucesc att de puternic. Patru dintre ele au micri proprii mari i nici mcar nu fac parte din aceeai familie, astfel c fiecare posed propria direcie de deplasare. Uite ce se ntmpl dac fac harta s defileze napoi n timp cu vitez redus. Cercul rou care marca locul Gaiei rmase din nou nemicat, dar pentagonul se desfcu ncet cnd patru dintre stele alunecar fiecare ntr-o direcie, iar a cincea se deplas doar puin. Privete, Janov, l invit Trevize. Ai mai zice c a fost un pentagon regulat? E total deformat, recunoscu Pelorat. Mai vezi Gaia n centru? Nu, e ntr-o parte. Foarte bine. Aa artau stelele n urm cu o sut cincizeci de ani. Acum un secol i jumtate. Materialul pe care l-ai primit n legtur cu "Centrul Pentagonului" n-are sens pentru nici un sistem, nici mcar pentru Sayshell, dect n contextul secolului pe care l trim. Cu siguran c el i-a fost trimis din Sayshell i asta relativ recent, probabil, n cursul ultimilor zece ani. i l-ai primit, cu toate c Sayshell pare s pstreze att de bine secretul. Trevize aprinse lumina, opri computerul, astfel c harta dispru, apoi se ntoarse spre Pelorat pe care-l fix cu o privire ntrebtoare. Nu mai neleg nimic, spuse Pelorat. Ce-nseamn toate astea? Mai bine mi-ai spune tu. Ia ascult! Nu tiu cum mi-a venit ideea asta c cea de-a Doua Fundaie nc ar exista. ineam un discurs n timpul campaniei mele electorale. Am ncercat s strnesc interesul auditoriului, ndeprtndu-m de la subiect cu scopul de a mai stoarce cteva voturi de la cei indecii i am spus pe un ton dramatic: "Dac cea de-a Doua Fundaie ar mai exista..." i tot n ziua aceea m-am gndit: Dar dac exist cu

adevrat? Am nceput s citesc cri de istorie i n mai puin de-o sptmn mi formasem o convingere. N-am gsit nici urm de dovezi, dar dintotdeauna un sim special m-a ajutat s ajung la o concluzie corect avnd la dispoziie un vlmag de speculaii care se bteau cap n cap. De data asta, totui... Trevize rmase puin pe gnduri, apoi urm: i uite ce s-a-ntmplat de-atunci ncoace. Din ci prieteni aveam, l-am ales tocmai pe Compor pentru a m destinui, iar el m-a trdat. Dup aceea Primarul Branno a dat ordin s fiu arestat i trimis n exil. De ce n exil cnd putea s m ntemnieze sau s ncerce s m reduc la tcere prin ameninri? De ce mi-a dat tocmai mie o nav de ultimul tip care s-mi permit s fac o asemenea cltorie prin Galaxie? i, colac peste pupz, de ce a insistat s te iau pe tine la bord, sugerndu-mi s te ajut s descoperi Pmntul? Dar de ce am fost eu att de sigur c nu trebuie s mergem pe Trantor? Eram convins c tu tiai mai bine de unde s ncepem cercetrile i tu, pe nepus mas, apari cu lumea asta misterioas a Gaiei despre care se dovedete c ai primit informaii n condiii foarte neclare. Apoi am mers pe Sayshell, prima noastr escal i, nici una nici dou, ne-am ntlnit cu Compor care ne-a servit o poveste despre Pmnt i despre moartea acestuia. Tot el ne-a asigurat c el se afl nSectorul Sirius i ne-a ndemnat s mergem degrab ntr-acolo. Uite ce e, interveni Pelorat. Vrei s sugerezi c toate ntmplrile astea ne oblig s ne ndreptm spre Gaia, dar aa cum singur ai spus, Compor a-ncercat s ne conving s mergem n alt parte. Ca rspuns, eu eram hotrt s continum ceea ce ne propusesem de la nceput i asta din cauz c nu am deloc ncredere n omul sta. Nu crezi c tocmai pe asta s-a bazat el? Poate c n mod deliberat ne-a spus s mergem n alt parte, tiind c n-o s facem ceea ce ne-a sftuit el. Asta-i o simpl impresie, bolborosi Pelorat. Chiar aa? Arunci s continum. Am luat legtura cu Quintesetz pur i simplu pentru c era singurul disponibil... Nu-i adevrat, spuse Pelorat. Eu am recunoscut numele. i s-a prut cunoscut. N-ai citit nici o lucrare de-a lui demn de a fi menionat. De ce-i suna familiar numele?... n fine, a rezultat c el citise o lucrare de-a ta i fusese copleit... dar ct de adevrat era afirmaia asta? Tu nsui ai recunoscut c lucrrile tale nu-s chiar celebre. Pe lng asta, tnra care ne-a condus la el a adus vorba despre Gaia fr s-o ntrebe nimeni, insistnd c se afl n hiperspaiu, de parc voia s fie sigur c n-o s uitm. Cnd l-am ntrebat pe Quintesetz despre Gaia, omul s-a comportat ca i cum n-ar fi dorit s dicutm un asemenea subiect, dar nu ne-a dat afar, cum era de ateptat, dei i-am vorbit cam nepoliticos. n schimb, ne-a dus la el acas i, pe drum, s-a deranjat s ne arate cele Cinci Surori. Ba chiar a insistat asupra stelei mai slab luminoase din centru. De ce? Nu reprezint toate astea o extraordinar nlnuire de coincidene? Dac le prezini aa... ndrzni Pelorat. Oricum le-a prezenta, totuna e. Nu cred ntr-un asemenea lan de coincidene. Atunci cum interpretezi toate astea? C suntem manevrai s plecm spre Gaia? Da. De ctre cine? Nu-ncape nici o ndoial c suntem manipulai, ntri Trevize. Cine poate s influeneze gndurile, s te-mping uurel ntr-o direcie sau alta, i s ndrepte evenimentele ntr-un sens sau altul? Vrei s spui c... te referi la a Doua Fundaie? Ei, ce ni s-a spus despre Gaia? C-i de neatins. C flotele ce pornesc mpotriv-i sunt spulberate. C oamenii care-ajung acolo nu se mai ntorc. Nici mcar Catrul n-a ndrznit s-o atace, iar Catrul probabil c s-a nscut acolo. Totul pare s ne-arate c Gaia este a Doua Fundaie i mi-am pus n minte s aflu dac-i adevrat. Pelorat cltin sceptic din cap: Dar dup unii istorici, a Doua Fundaie a oprit ascensiunea Catrului. Cum putea s fie unul dintre membrii ei? ncruntndu-se, Trevize rmase cu privirea pierdut n gol, ncercnd s se lmureasc: S ne mai gndim. A Doua Fundaie ntotdeauna a considerat c-i important ca Galaxia s tie ct mai puin despre ea, dorind chiar ca propria-i existen s rmn necunoscut. Mcar de asta suntem siguri. Vreme de o sut douzeci de ani s-a apreciat c a Doua Fundaie dispruse i asta le-a convenit de minune membrilor si. Totui, atunci cnd am nceput s bnuiesc c ea exist cu adevrat, nu s-a ntreprins nici o aciune. Compor tia. A Doua Fundaie l-ar fi putut folosi ca s m determine ca, ntr-un fel sau altul, s-mi in gura, chiar ucigndu-m. Dar n-au fcut nimic. Au contribuit la arestarea ta, interveni Pelorat, dac ii neaprat s pui ceva n

seama celei de-a Doua Fundaii. Dup cum mi-ai spus, prin aciunea asta, poporul de pe Terminus nu i-a aflat prerile. Cei de pe a Doua Fundaie i-au atins scopul fr violen i, din punctul sta de vedere, s-ar prea c sunt urmaii direci ai lui Salvor Hardin, care obinuia s spun: "Violena este ultimul refugiu al incompetenilor". Dar pstrnd secretul fa de populaia de pe Terminus n-au obinut mai nimic. Primarul Branno mi tie prerea i, n cel mai ru caz se-ntreab dac nu cumva am dreptate. Aa c acum, precum vezi, e prea trziu ca s ne mai fac vreun ru. Pe de o parte, dac ar fi ncercat s m lichideze s-ar fi dat de gol. Pe de alta, dac m-ar fi lsat n pace, tot s-ar fi dat n vileag, pentru c ar fi trebuit s controleze tot Terminusul i s fac pe toat lumea s cread c sunt excentric sau de-a dreptul nebun. Distrugerea carierei mele politice m-ar fi redus la tcere de ndat ce-a fi neles ce nsemna s-mi trmbiez prerile peste tot. Iar acum e prea trziu ca s mai ntreprind ceva. Primarul Branno i-a dat seama c-i ceva necurat la mijloc i l-a trimis pe Compor s m urmreasc dar, neavnd ncredere nici n el, s-a dovedit cea mai ireat dintre toi, fiindc a instalat un hiperreleu pe nava lui. n concluzie, ea tia c ne aflm pe Sayshell. Aa c noaptea trecut, n timp ce tu dormeai, eu am pus computerul s transmit un mesaj direct ctre computerul ambasadorului Fundaiei, explicndu-i c noi plecm spre Gaia. M-am deranjat pn-ntratt nct i-am comunicat i coordonatele. Sunt sigur c Branno va cere o investigaie dac ni se va ntmpla ceva ru, iar cea de-a Doua Fundaie nu dorete s atrag atenia asupra ei. Dac ar fi att de puternici i-ar mai face griji c atrag atenia Fundaiei asupra lor? Da, spuse Trevize apsat. Stau ascuni pentru c-i simt slbiciunea i pentru c Fundaia a progresat din punct de vedere tehnologic mai mult dect ar f putut anticipa Seldon nsui. Modul discret, chiar perfid, n care ncearc s ne determine s mergem pe lumea lor pare s demonstreze dorina lor nestpnit de a nu ntreprinde nimic prin care s atrag atenia. i dac aa stau lucrurile, nseamn c deja au pierdut, cel puin parial, btlia, pentru c s-au deconspirat i m ndoiesc c mai pot face ceva pentru a ndrepta situaia. Dar de ce ar proceda astfel? ntreb Pelorat. Dac analiza ta este corect, de ce ar risca ncercnd s ne atrag? Ce vor de la noi? Trevize l fulger cu privirea pe Pelorat i se mbujor: Janov. Am un presentiment. Natura m-a nzestrat cu darul de a ajunge la concluzii corecte chiar cnd nu mi se ofer multe detalii. Simt cum crete n mine un fel de certitudine care-mi spune cnd am dreptate i asta-i ceea ce mi se-ntmpl acum. Ei vor ceva ce se afl n posesia mea i-l vor cu atta ardoare, nct sunt gata s-i primejduiasc propria existeri. Nu tiu despre ce este vorba, dar trebuie s aflu, pentru c dac lucrurile stau aa i prezint importan, atunci vreau s folosesc atuul sta pentru a obine ceea ce simt eu c merit. (Ridic uor din umeri.) Prietene, acum cnd te-ai convins ct de nesbuit sunt, mai vrei s mergi cu mine? i-am spus c am ncredere n tine. Nu mi-am schimbat prerea, i rspunse Pelorat. Complet uurat, Trevize izbucni ntr-un rs eliberator: Minunat! i asta pentru c simt c i tu eti, din motive care-mi scap, de nenlocuit n toat ncurctura asta. Janov, n concluzie vom porni spre Gaia, cu vitez maxim. nainte! 56 Primarul Harla Branno arta cu mult peste vrsta ei real. Nu prea ntotdeauna att de btrn ca acum. O frmntau attea gnduri nct uitase cu totul s se priveasc n oglind, iar acum, n drum spre sala hrilor, i zrise ntmpltor chipul reflectat de o fereastr. Abia aa nelese pe deplin ct de rvit i era nfiarea. Oft. Se simea sleit de puteri. Deinea funcia de Primar de cinci ani i vreme de doisprezece ani nainte de asta fusese adevratul creier care condusese Fundaia din umbra liderilor oficiali. Totul se petrecuse ntr-o atmosfer calm, presrat de succese, dar ea avea un sentiment de sfreal. Se ntreb cum ar fi fost viaa ei dac ar fi avut parte doar de ncordare, eecuri i dezastre. Din punct de vedere personal nu-i mersese chiar ru, hotr ca. Puin aciune ar mai fi nviorat-o. Sentimentul acut c nu putea ntreprinde nimic i c trebuia s atepte o obosea cel mai mult. De asemenea, o rodea ideea c Planul Seldon funciona perfect i c de aceasta se ocupa a Doua Fundaie. Dei deinea cu autoritate friele puterii pe Fundaie (de fapt Prima Fundaie, dar nimeni nu mai fcea efortul de a aduga adjectivul acesta) ea era

doar purtat de val. Istoria nu va consemna prea multe despre ea. Se afla n cabina de comand a unei nave spaiale care era manevrat din exterior. Pn i Indbur al III-lea, care administrase Fundaia pn la catastrofala ei capitulare n faa Catrului, fcuse ceva. El mcar se prbuise. Dar Primarul Branno n-avea nici o ans s ntreprind ceva care s intre n istorie dac Golan Trevize, acest Consilier nesocotit, acest paratrsnet, nu-i va duce misiunea la bun sfrit. nc adncit n gnduri sumbre, privi harta care nu era o structur oferit de un computer modern, ci o aglomerare de lumini care nfiau o imagine holografic a Galaxiei. Dei nu putea fi fcut s se mite, s se roteasc, s se dilate sau s se contracteze, privitorul avea posibilitatea s se deplaseze n jurul ei pentru a o cerceta din orice unghi. O mare seciune a Galaxiei, probabil o treime (cu excepia miezului, care era "trmul nimnui") se lumin n rou cnd atinse un contact. Aceasta era Federaia Fundaiei, adic cele peste apte milioane de lumi locuite aflate sub conducerea ei i a Consiliului cele apte milioane de lumi cu drept de vot i reprezentate n Parlamentul Lumilor, care dezbtea probleme de importan minor, apoi vota i niciodat, nici mcar ntmpltor, nu se ocupa de lucruri capitale. Mai aps un contact i, ici i colo, marginile Federaiei cptar o culoare roz deschis. Sferele de influen! Acestea nu erau teritorii ale Fundaiei, ci regiuni care, dei independente cu numele, n-ar fi ndrznit s se opun vreunei aciuni a Fundaiei. Branno considera c nici nu se punea problema ca vreo for din Galaxie fie chiar a Doua Fundaie, s se mpotriveasc Fundaiei, fiind sigur c dac dorea, Fundaia putea s-i mobilizeze ntreaga flot compus din nave ultramoderne i s ntemeieze al Doilea Imperiu. Trecuser ns doar cinci secole de la conceperea Planului care stabilise c vor fi necesare zece secole pn la constituirea celui de-al Doilea Imperiu i a Doua Fundaie se ngrijea de respectarea Planului. Primarul cltin cu tristee din cap. Dac Fundaia ar ncerca vreo aciune, ea ar fi sortit eecului. Cu toate navele ei irezistibile, orice aciune ar da gre. Asta dac Trevize, paratrsnetul Fundaiei, nu atrgea asupra sa fulgerul celei de-a Doua Fundaii i astfel s se poat ajunge la sursa lui. i roti privirea. Unde era Kodell? Nu alesese bine momentul pentru a ntrzia. Kodell intr cu pai vioi, zmbitor, de parc i-ar fi auzit gndul. Cu mustaa lui sur i cu tenul bronzat arta ca un bunicu. Un bunicu sftos, care nu prea btrn. La urma urmei, era cu zece ani mai tnr dect Branno. Cum de nu se zreau pe faa lui urmele ncordrii? Cei cincisprezece ani ca Director al Siguranei nu lsaser urme de neters pe chipul lui? 57 Kodell i aplec capul uor n fa n semn de salut obligatoriu nainte de a ncepe discuia cu Primarul. Acest ceremonial era o tradiie ce dinuia de pe vremea nefericit a Indburilor. Aproape toate se schimbaser, ns eticheta rmsese aceeai. Regret ntrzierea, Primare, dar ecourile arestrii lui Trevize au nceput s-i croiasc loc prin minile anesteziate ale Consilierilor. Da? fcu Primarul cu nepsare. Anticipezi cumva o revoluie de palat? Nici vorb de-aa ceva. Controlm situaia. Dar va iei cu trboi. Las-i s fac trboi. Aa se vor simi mai bine, iar eu... eu o s stau deoparte. Presupun c opinia public va fi, n general, de partea mea. Cred c da. Mai ales pe Terminus. Nu cred c celor din afara Terminusului le pas ce i se ntmpl unui Consilier care a luat-o puin razna. Mie-mi pas. Aha. Veti noi? Liono, spuse Primarul. Spune-mi tot ce tii despre Sayshell. Nu-s carte ambulant de istorie, i rspunse Liono Kodell zmbind. Nu vreau istorie. Adevrul. De ce este Sayshell independent? Uite-aici. (Art spre poriunea roie de pe harta holografic i undeva, n interiorul spiralelor, se vedea o zon alb. nconjurat din toate prile, aproape nghiit, i cu toate astea, reprezentat prin alb.) Harta nici n-arat mcar roul care semnific un aliat loial. Kodell ridic neputincios din umeri: Oficial nu ne e aliat i problema loialitii nu se pune, ns nu ne-a creat niciodat probleme. Are o poziie de neutralitate. n regul. Atunci privete aici. (i Branno atinge un buton. Culoarea roie

cuprinse i alte regiuni, acoperind practic jumtate din Galaxie.) Acesta era teritoriul cucerit de Catr la vremea morii lui. Dac te uii mai atent, vei vedea Uniunea Sayshell. Complet nconjurat. E singura enclav pe care Catrul a lsat-o liber. Era neutr i pe vremea aceea. Catrul nu prea respecta neutralitatea. Se pare c a fcut-o n cazul de fa. Se pare. Dar ce reprezint Sayshell? Nimic! spuse Kodell. Crede-m, Primare, va fi a noastr cnd vom dori. Sigur? i totui nu-i a noastr. Nici nu simim nevoia ei. Branno se aez greoi pe un scaun i, trecndu-i mna peste butoane, stinse reprezentarea Galaxiei. Cred c acum vrem s fie a noastr. N-am neles. Liono, l-am trimis pe Consilierul acela neghiob pe post de paratrsnet. Am simit c a Doua Fundaie l va considera un pericol mai mare dect e de fapt i va ignora Fundaia o vreme. Socoteam c trsnetul l va lovi pe el i astfel vom vedea de unde pleac). Da, Primare! Intenia mea era ca el s mearg pe Trantor s cotrobie prin ceea ce a mai rmas ntreg din Bibliotec i s caute dovezi despre existena Pmntului. Dac-i aminteti, unii mistici susin c asta-i lumea pe care-i are originea umanitatea, ca i cum, dac ar fi adevrat, ar mai prezenta vrea importan. Nu se poate ca cea de-a Doua Fundaie s nu-i fi dat seama ce caut el n realitate i sigur l urmrete. Dar nu s-a dus pe Trantor. Nu. Cu totul surprinztor, a ajuns pe Sayshell. De ce? Nu tiu. Dar te rog s-l ieri pe copoiul btrn a crui ndatorire este s pun totul la ndoial i spune-mi cum de-ai aflat c el i Pelorat au ajuns pe Sayshell. tiu c-i raporteaz Compor orice micare a lui Trevize, dar ct de mult ne putem ncrede n Compor? Hiperreleul ne confirm c nava lui Compor a cobort pe Planeta Sayshell. Nendoielnic, dar eti sigur c Trevize i Pelorat se afl tot acolo? Poate c Munn Compor s-a dus pe Sayshell mnat de interese personale i nu tie sau nici nu-i pas unde-s ceilali. Dac vrei s tii, ambasadorul nostru de pe Sayshell ne-a informat despre sosirea navei pe care se aflau Trevize i Pelorat. Nu pot crede c nava a ajuns acolo fr ei. n plus, Compor raporteaz c a discutat cu ei i, dac punem la ndoial afirmaia lui, am primit alte rapoarte care semnaleaz prezena lor la Universitatea Sayshell, unde s-au consultat cu un istoric nensemnat. La mine n-a ajuns nici una din informaiile astea, spuse Kodell calm. Branno pufni uor: Nu-i cazul s te simi ofensat. M ocup personal de problema asta, iar acum eti n posesia acestor informaii fr ntrziere prea mare. Ultimele veti le-am primit de la ambasador. Paratrsnetul nostru si continu drumul. A stat pe Sayshell dou zile, apoi a plecat. Se ndreapt spre alt sistem planetar, situat la aproximativ zece parseci deprtare. A dat numele i coordonatele galactice ale destinaiei lui, iar ambasadorul ni le-a transmis cu promptitudine. Avem raportul de la Compor care s confirme aceste informaii? Compor a raportat naintea ambasadorului c Trevize i Pelorat au plecat de pe Sayshell. Compor nu a descoperit nc destinaia lui Trevize. E de presupus c-l va urmri. Ne scap motivele acestei plecri, spuse Kodell. (i vr o pastil n gur i, gnditor, ncepu s-o sug:) Ce-a cutat Trevize pe Sayshell? De ce-a plecat de-acolo? ntrebarea care m frmnt cel mai mult este: Unde? Unde a plecat? Primare, ai afirmat c a comunicat ambasadorul numele i coordonatele destinaiei. Vrei s zici c l-a minit pe ambasador? Sau c ambasadorul ne minte? Chiar dac am presupune ca toat lumea spune adevrul i nimeni n-a neles greit, a aprut un nume care m intereseaz. Trevize l-a anunat pe ambasador c pleac spre Gaia. Asta se scrie G-A-I-A. Trevize l-a scris cu mare grij. Gaia? se mir Kodell. N-am auzit de ea. Serios? Nu m mir deloc, spuse Branno i art spre locul n care pn nu demult se aflase harta. Pot localiza ntr-o clip orice stea n jurul creia se rotete o lume locuit, precum i multe stele importante cu sisteme nepopulate. Dac manevrez comenzile cum se cuvine, pot evidenia peste treizeci de milioane de stele: una cte una, n pereche sau n aglomerri. Exist posibilitatea de a le face s apar n cinci culori diferite, cte una

sau toate-odat. Dar pe harta asta nu pot localiza Gaia. Potrivit acestei hri, Gaia nu exist. Pentru fiecare stea prezentat, exist alte zece mii pe care harta nu le arat, o lmuri Kodell. De acord, dar stelele pe care nu le arat nu au planete locuite i de ce-ar dori Trevize s ajung pe o planet nelocuit? Ai ncercat prin Computerul Central? Are listate toate cele trei sute de miliarde de stele galactice. Aa mi s-a spus i mie, dar crezi c le are? Amndoi tim foarte bine c sunt sute de planete nelocuite care-au scpat inventarierii pe toate hrile noastre, ncepnd cu cea de-aici i terminnd cu cea din Computerul Central. Gaia e nendoielnic una dintre acestea. Vocea lui Kodell rmase calm, chiar consolatoare: Primare, probabil c n-ai de ce s te neliniteti. Presupun c Trevize a pornit n cutarea zilei de ieri sau ne minte i c, de fapt, nici nu exist vreo stea cu numele de Gaia, sau cu coordonatele pe care ni le-a transmis. ncearc s ne pun pe o pist greit, mai ales c s-a ntlnit cu Compor i i-a dat seama c l-am pus sub urmrire. Cum s ne pun pe-o pist greit? Compor tot l va urmri. Nu, Liono, m gndesc la altceva, care poate da natere unor necazuri de nenchipuit. Ascult... (Fcu o pauz, apoi continu:) Camera aceasta este ecranat, Liono. Te rog s nelegi asta. Nimeni nu poate trage cu urechea, aa c spune tot ce-ai de spus. Voi vorbi i eu fr ocoliuri. Dac acceptm informaia, aceast planet numit Gaia este situat la zece parseci distan de Planeta Sayshell i, prin urmare, face parte din Uniunea Sayshell. Uniunea este o poriune explorat a Galaxiei. Toate sistemele ei stelare, locuite sau nu, se regsesc n documente, iar cele locuite sunt cunoscute n detaliu, n afar de Gaia. Nimeni n-a auzit de ea, pentru c nu apare pe nici o hart. Adaug la asta faptul c Uniunea Sayshell i menine un ciudat statut de independen fa de Federaia Fundaiei i c s-a bucurat de acelai privilegiu i fa de fostul regat al Catrului. E independent nc de la prbuirea Imperiului Galactic. i ce-nseamn asta? ntreb Kodell prudent. Cele dou aspecte pe care le-am enumerat sunt sigur legate unul de altul. Sayshell ncorporeaz un sistem planetar total necunoscut i nu poate fi atins. ntre ele exist o legtur. E clar c Gaia se apr singur. Are grij ca nimeni s nu tie de existena ei. n afar de vecinii din imediata apropiere pe care-i protejeaz, astfel nct ei s nu poat fi cucerii de puteri din afar. Primare, vrei s insinuezi c Gaia este brlogul celei de-a Doua Fundaii? Insinuez c s-ar cuveni s investigm Gaia. mi dai voie s m refer la un amnunt ciudat care cu greu ar putea fi explicat prin aseast teorie? Te rog. Dac Gaia este, de fapt, a Doua Fundaie i dac vreme de-attea secole s-a aprat mpotriva intruilor protejnd Uniunea Sayshell care-a devenit un scut i o pavz pentru ea, i dac a mpiedicat pn i rspndirea vetilor despre propria existen, de ce s-a ridicat dintr-o dat valul acesta care-o nvluia n mister? Trevize i Pelorat au plecat de pe Terminus i, cu toate c i-ai ndemnat s se duc spre Trantor, s-au ndreptat imediat spre Sayshell, iar acum spre Gaia. Pe lng asta, acum poi s te gndeti la Gaia i s apreciezi situaia. De ce nu te mpiedic nimeni s faci asta? Primarul Branno ls capul n jos i rmase tcut mult timp. ntr-un trziu, spuse: Nu-mi dau seama cum, dar Consilierul Trevize a rscolit totul. A ntreprins sau ntreprinde ceva care va pune n pericol Planul Seldon. Imposibil, Primare. Cred c poi gsi lipsuri oriunde. Nici mcar Hari Seldon n-a fost perfect. Planul are undeva o fisur i Trevize a descoperit-o din ntmplare, i nici mcar nu tie asta. Trebuie s aflm ce se ntmpl. De aceea ne vom deplasa la faa locului. De data aceasta Kodell lu o nfiare serioas i grav: Nu lua hotrri de una singur. Nu trebuie s facem vreo micare fr a o justifica perfect. M crezi nebun, Liono? N-am de gnd s declanez un rzboi. Nu voi trimite o for expediionar care s ocupe Gaia. Vreau numai s m aflu la faa locului sau n apropiere. nelegi? Liono, mi-e lehamite s discut cu cei de la Ministerul Aprrii, pe care-i consider total anchilozai i ridicoli dup o sut douzeci de ani de pace, dar cred c pe tine nu te deranjeaz prea tare asta. Te rog s afli doar cte nave de lupt se afl n apropiere de Sayshell. A, i dac putem s facem ca manevrele lor s nu arate a mobilizare, ci s par absolut normale. La aceste vremi de pace sigur nu sunt multe nave n zon, dar o s m interesez. Ar fi suficiente chiar dou sau trei nave, mai ales dac una e din clasa

Supernova. Ce doreti s faci cu ele? A vrea ca ele s se apropie ct pot de mult de Sayshell, bineneles, fr s provoace vreun incident i le-a mai vrea aproape una de alta pentru a-i oferi sprijin reciproc. i ce rost au manevrele astea? Flexibilitate, adic s poat ataca i lovi oricnd n caz de nevoie. S loveasc a Doua Fundaie? Dac Gaia a reuit s rmn izolat i neatins pe vremea Catrului, sigur va rezista i acum n faa ctorva nave. Cu ochii dintr-o dat foarte vii, n care preau c se reflect strfulgerri de btlii cosmice, Branno spuse: Prietene, i-am spus c nimeni i nimic nu-i infailibil. Nici mcar Hari Seldon. Cnd a perfecionat Planul nu putea s nu rmn un om al timpului su. A fost matematician pe vremea prbuirii Imperiului, cnd tehnologia trgea s moar. Prin urmare, nu putea atribui un rol foarte nsemnat progresului tehnologic. Gravitica, de exemplu, reprezint o direcie cu totul nou pe care a luat-o progresul i el n-ar fi putut s anticipeze aa ceva. i mai sunt i altele. Poate c i Gaia a progresat. n starea ei de izolare? S fim serioi. n cadrul Federaiei Fundaiei exist zece cvadrilioane de fiine umane, dar puine dintre ele se pot considera creatoare de progres tehnologic. O lume singur, izolat, nu poate realiza lucruri mari. Navele noastre vor avansa, iar eu voi fi cu ele. Poftim? Primare, ce vrea s-nsemne asta? O s merg eu nsmi cu navele care se vor grupa la grania cu Sayshell. Vreau s controlez situaia. Kodell rmase o clip cu gura cscat. nghii cu greu i icni ncercnd s-i revin din surpriz: Primare, nu... nu-i o hotrre neleapt. Nimnui n afar de Kodell nu i-ar fi scpat o remarc att de tioas. neleapt ori nu, se enerv Branno, aa o s fac. M-am sturat de Terminus i de nencetatele btlii politice, de luptele intestine, de alianele care se fac i se desfac mereu, de trdri i de vicleuguri. Am trit aptesprezece ani n mijlocul lor i acum vreau s mai fac i altceva orice altceva. Acolo, departe, i spunnd aceasta flutur mna spre cer, se poate schimba ntreaga istorie a Galaxiei i vreau s joc i eu un rol important. Primare, dar nu te pricepi defel la astfel de lucruri. Dar cine se pricepe? (Se ridic greoaie de pe scaun.) Dup ce-mi vei aduce informaiile despre nave i de ndat ce punem la punct mersul nainte al neroadelor afaceri interne, voi pleca. i nc ceva, Liono. S nu cumva s-ncerci vreo manevr ca s m-mpiedici s-mi duc hotrrea pn la capt, pentru c fac uitat prietenia care ne leag i te distrug. nc mai pot face atta lucru. Kodell ddu din cap aprobator: tiu c poi, Primare, dar nainte de a lua hotrrea asta, ndrznesc s te rog s te mai gndeti la fora Planului Seldon. Ceea ce vrei s faci poate nsemna sinucidere. Nu-mi fac eu griji din pricina asta, Liono. Planul a greit n ceea ce-l privea pe Catr, pe care nu l-a putut anticipa, i un asemenea prim eec nu-l exclude pe al doilea. Bine-atunci, oft Kodell, dac eti chiar att de pornit, i voi oferi loialitatea i tot sprijinul meu. Foarte faimos. A dori ns ca aceast ultim remarc s vin din adncul inimii tale, altfel... i dac o s ii minte vorbele astea, pot pleca linitit spre Gaia. nainte!

15 GaiaS 58 SURA NOVI pi n camera de comand a navei mici i destul de demodat pe care Stor Gendibal o conducea strbtnd parsec dup parsec, efectund din cnd n cnd cte un Salt. Novi ieise de curnd din camera de baie, unde uleiurile aromate, aerul fierbinte i apa, dei drmuit cu zgrcenie, i mprosptaser trupul. Era nfurat ntr-un halat pe care i-l inea strns cu o pudicitate exagerat. Prul i era uscat, ns nepieptnat. Cu o voce sczut zise: Stpne? Gendibal ridic ochii de pe harta afiat de computer:

Da, Novi? Eu a fi ncrcat de tristee... (Se opri i apoi spuse rar:) Iart-m c te deranjez, Stpne (apoi alunec din nou n dialectul hamish), dar eu a fi pierdut hainele. mbrcmintea? (Gendibal o privi o clip nenelegnd despre ce era vorba, apoi avu mustrri de contiin i se ridic n picioare). Novi, mi-a ieit din minte. Trebuiau splate i le-am pus n maina de curat. Sunt acolo, curate, uscate, mpturite i te ateapt. Trebuia s le scot i s le las la vedere. Am uitat cu totul de ele. N-am vrut s... s te supr. N-ai suprat pe nimeni, i rspunse Gendibal uor amuzat. Uite, cnd terminm, m voi ngriji s ai multe haine toate noi i n pas cu moda. Am plecat n mare grab i nu m-am gndit s mai iau i alte veminte, dar nu-i nimic, Novi. Suntem numai noi doi i vom mai rmne o vreme mpreun n spaiul sta strmt. Nu-i nevoie s fii... s fii att de preocupat de treaba asta... Fcu un gest imprecis cu mna dar observ brusc privirea ei ngrozit i se gndi: La urma urmei e o fat de la ar cu obiceiuri adnc nrdcinate; probabil c-i obinuit s aud tot felul de vorbe dar s fie mbrcat. Apoi se ruin de cele gndite i se bucur c ea nu era nc "nvat" ca s-i poat descifra gndurile. S i le-aduc? O, nu, Stpne. Asta n-a fi treaba pentru tine. tiu unde s le gsesc. Mai trziu o vzu mbrcat i cu prul pieptnat. Avea un aer de sfiiciune i modestie. Mi-e ruine, Stpne, c m-am purtat necuviincios. Trebuia s le caut singur. Las asta, ncerc Gendibal s fac uitat ntmplarea. Faci progrese la limba galactic, Novi. Prinzi foarte repede limbajul nvailor. Novi nu-i putu reine un zmbet. N-avea dinii perfect regulai ns acest mic defect nu rpea din drglenia i iluminarea chipului atunci cnd se auzea ludat, socoti Gendibal. i zise c asta se datora faptului c i plcea s fie ncurajat i apreciat. Hamishii se vor distra pe socoteala mea cnd o s m-ntorc acas, spuse ea. Or s spun c eu a fi... sunt cioplitoare de cuvinte. Aa le zic ei celor care vorbesc ciudat. Nu le prea place. Novi, m-ndoiesc c te vei ntoarce printre hamishi. Sunt sigur c i vei gsi locul n complex ntre nvai, vreau s spun, dup ce isprvim. A vrea s se-ntmple asta, Stpne... Cred c nu te superi dac te rog s mi te adresezi cu "Orator Gendibal": sau simplu... A, nu ndrzneti, fcu el, ca rspuns la atitudinea ei de protest. Bine, cum vei. Nu se cade, Stpne. Dar a vrea s te-ntreb cnd voii termina. Gendibal cltin nesigur din cap: Cine tie? Acum, de exemplu, trebuie s ajung undeva ct de repede se poate. Nava asta, care e foarte, bun pentru clasa ei, n-are vitez prea mare i acest "ct de repede se poate" nu-i att ct a vrea eu. Vezi tu (i fcu un gest ctre computer i ctre hrile risipite pe mas), trebuie s calculez rute pentru a traversa spaii uriae, dar computerul are puteri limitate i nici eu nu m pricep perfect s fac calcule. Trebuie s-ajungi acolo repede pentru c suntem n pericol? Ce te face s crezi c suntem n pericol? Pentru c te privesc uneori cnd cred c nu m bagi n seam i chipul tu pare... nu tiu cum s spun. Nu temtor, sau nspimntat, dar nici ateptndu-te la lucruri bune. Preocupat, o ajut Gendibal. Pari... ngrijorat. Asta e cuvntul? Depinde. Ce nelegi prin ngrijorare, Novi? Ari de parc i-ai spune mereu: "Care este urmtorul pas n problema asta complicat?" Gendibal rmase nmrmurit: Asta nseamn "ngrijorat", dar poi s citeti asta pe faa mea, Novi. La Palatul nvailor am mare grij s nu le ofer celorlali prilejul de a-mi citi pe chip sentimentele, dar cred c acum, de cnd sunt singur cu tine vreau s spun pot s m relaxez i s m port normal. mi pare ru dac asta te-a fcut s suferi n vreun fel. O s ncerc s m controlez mai bine dac eti att de simitoare. Din cnd n cnd trebuie s-mi reamintesc c i nementalitii pot s ghiceasc sentimentele. Novi prea nelmurit: Stpne, nu neleg... Vorbeam mai mult pentru mine. Nu te-ngrijora. Vezi, iar cuvntul sta. Dar suntem n pericol? Nu tocmai, Novi. Nu tiu ce-o s aflu cnd voi ajunge pe Sayshell ntr-acolo mergem noi acum. S-ar putea s m confrunt cu o situaie extrem de dificil.

i asta nu nseamn primejdie? Nu, cci voi putea gsi o soluie. i cum tii asta de pe-acum? Nu uita c-s nvat. Cel mai bun dintre ei. Nu exist vreo situaie creia s nu-i gsesc rezolvarea. Stpne, i trsturile ei trdar o adnc tulburare, nu vreau s te simi jignit, adic s te supr i s te enervez. Te-am vzut dnd piept cu bruta aceea de Rufirant i erai i-atunci n primejdie, iar el nu era dect un biet fermier hamish. Acum n-am habar ce te-ateapt i... i nici tu nu tii. Gendibal se simi ndurerat: i-e team, Novi? Nu pentru mine, Stpne. Mi-e team... am temeri... pentru tine. Poi s spui fr grij "mi-e team", murmur Gendibal. i asta-i n galactic. Rmase adncit n gnduri cteva clipe. Apoi ridic privirea, lu minile aspre ale Surei Novi ntre ale sale i spuse: Novi, nu vreau s-i fie team de nimic. S-i explic. tiu c i-ai dat seama c eram sau c vom fi n primejdie dup trsturile chipului meu ca i cnd mi-ai putea citi gndurile. Da. Eu pot citi gndurile mai bine dect tine. Asta-i deprinderea nvailor i eu sunt un nvat foarte bun. Novi fcu ochii mari de uimire i-i trase minile. Prea s fi rmas fr glas, dar reui s-l ntrebe: Poi s-mi citeti gndurile? Gendibal ridic degrab un deget n sus: Nu, Novi. Nu-i citesc gndurile dect atunci cnd trebuie. Nu citesc gndurile tale. (tia c n esen minea. i era imposibil s se afle cu Sura Novi i s nu neleag sensul general al unora dintre gndurile ei. Nici nu prea era nevoie s aparii celei de-a Doua Fundaii pentru asta. Gendibal simi c e ct pe ce s roeasc. Chiar dac o asemenea atitudine venea din partea unei femei hamish nu putea s nu se simt mgulit. Trebuia s-i insufle ncredere...) Pot chiar influena modul de gndire al oamenilor. Am puterea de a-i face s le pac ru. i mai pot... Dar Novi cltin din cap: Cum poi face toate astea, Stpne? Arunci, cu Rufirant... Las-l pe Rufirant, spuse Gendibal iritat. l puteam opri ntr-o clip. Sau puteam s-l fac s cad la pmnt. Puteam s-i influenez pe toi... (Se opri brusc, cuprins de remucare pentru c ncepuse s se laude, i s ncerce s-o impresioneze pe aceast femeie simpl. Iar ea continua s clatine din cap:) Stpne, ncerci s-mi alungi teama, dar eu m tem doar pentru tine. tiu c eti mare nvat i poi face nava asta s zboare prin spaiu cnd alii n locul tu s-ar pierde cu totul. i mai foloseti maini pe care nici eu, nici alt hamish nu le-ar putea nelege. Dar nu-i nevoie s-mi vorbeti despre puterile minii, care sigur nu pot fi att de mari, pentru c, din tot ce-ai spus c-i puteai face lui Rufnant, n-ai fcut nimic, dei erai n primejdie. Gendibal strnse din buze ca s nu izbucneasc. "Las lucrurile aa cum sunt", gndi el. "Dac femeia consider c nu se teme pentru sine, aa s fie". Nu voia, totui, ca ea s-l cread un nevolnic i un ludros. Nu i nu. Nu i-am fcut nimic din toate astea lui Rufirant pentru c n-am vrut. Noi, nvaii nu trebuie s le facem vreun ru fermierilor hamish. Suntem oaspei pe lumea lor. nelegi? Suntei stpnii notri. Aa zicem noi ntotdeauna. Gendibal rmase mirat: Cum explici atunci c acest Rufirant m-a atacat? Nu tiu, rspunse ea simplu. Cred c nici el nu tie. Trebuie s fi fost cu mintea pe coclauri... adic nebun. Gendibal pufni nemulumit: n orice caz, noi nu facem ru hamishilor. Dac a fi fost obligat s-l opresc, fcndu-i vreun ru, probabil c ceilali nvai m-ar fi desconsiderat total i mi-a fi pierdut poziia. Dar ca s scap fr a fi eu nsumi vtmat grav aveam dreptul s-l influenez foarte puin doar o idee. Novi se ntrista dintr-o dat: Atunci nu era nevoie s dau buzna ca o neroad. Ai fcut exact ce trebuia, o consol Gendibal. Am spus, doar c n-ar fi fost bine dac-l vtmam n vreun fel. M-ai scutit de a face ceva ru. Tu l-ai oprit i acesta a fost

norocul meu. i rmn ndatorat. Ea zmbi din nou fericit: Acum neleg de ce-ai fost att de bun cu mine. Recunosctor, o corect Gendibal puin ncurcat, dar trebuie s nelegi c nu suntem n primejdie. Pot face fa unei armate de oameni obinuii. Orice nvat poate asta mai ales cei importani i i-am spus c-s cel mai bun dintre ei. Nimeni din Galaxie nu-mi poate rezista. Stpne, dac aa spui tu, sunt sigur. Aa spun. Acum te mai temi de mine? Nu, Stpne, numai c... doar nvaii notri pot citi gndurile i...? Nu mai sunt i ali nvai, diii alte pri, care i se pot opune? Pentru o clip Gendibal rmase ca lovit de trsnet. Femeia avea un uimitor dar de a ptrunde pn n esena lucrurilor. Trebui s mint: Nu mai exist alii. Dar sunt att de multe stele pe cer. Am ncercat odat s le numr i n-am fost n stare. Dac exist tot attea lumi cu oameni cte stele, n-ar putea unii dintre ei s fie nvai? n afar de nvaii de pe lumea noastr, vreau s zic. Nu. Dar dac sunt? N-ar fi la fel de puternici. Dar dac sar la tine pe neateptate? Nu pot face asta. Dac vreun nvat necunoscut s-ar apropia de mine, a ti pe dat. A ti cu mult nainte de-a putea s-mi fac vreun ru! Ai putea fugi ca s te salvezi? N-ar trebui. Dar (anticipnd obieciile ei), dac a fi silit a face-o cu o nav nou, mai bun dect oricare alta din Galaxie. Nu m-ar prinde. N-ar putea s-i schimbe gndul i s te fac s rmi pe loc? Nu. Dar s-ar putea ca ei s fie mai muli. Tu nu eti dect unul. Imediat ce i-a simi, i cu mult nainte ca ei s-i imagineze c m-ar putea prinde, eu a ti ce vor i a pleca. Atunci ntreaga noastr lume ar porni mpotriva lor i n-ar putea rezista. Iar ei ar ti asta, aa c n-ar ndrzni s m atace. De fapt, ei nici nu vor ca eu s tiu de existena lor dar eu vreau. Pentru c eti cu mult mai bun dect ei? ntreb Novi nesigur, dar cu chipul strlucind de mndrie. Gendibal nu putu rezista. Inteligena ei nnscut, capacitatea de a nelege repede orice, l umpleau de bucurie c o avea alturi de ei. Orator Delora Delarmi, acel monstru cu vorba mieroas, i fcuse o mare favoare cnd l obligase s-o ia pe aceasta femeie n cltorie. Nu, Novi, spuse el, nu pentru c-s mai bun dect ei, dei asta-i realitatea, ci pentru c te am pe tine cu mine. Pe mine? Exact, Novi. Ai bnuit asta? Nu, Stpne, rspunse ea mirat. i eu ce-a putea face? M refer la mintea ta. (Ridic mna ca s-o liniteasc.) Nu-i citesc gndurile. Vd doar conturul minii tale i trebuie s mrturisesc c el este neobinuit de simplu, fr asperiti. Ea duse mna la frunte: Stpne, fiindc sunt needucat? Fiindc sunt att de proast? Nu, draga mea. (Nici nu-i ddu seama de modul n care i se adresase.) Pentru c eti cinstit i neprihnit; pentru c eti deschis i spui tot ce-ai pe suflet; pentru c ai o inim cald i... i altele. Dac ali nvai ar vrea s ne influeneze gndurile mie i ie intervenia lor ar fi instantaneu detectabil n mintea ta.Voi simi cu mult mai uor orice schimbare n mintea ta dect n a mea i atunci voi avea timp s adopt o strategie pentru a contracara acest amestec i a-l ndeprta. Dup aceasta rmaser mult vreme tcui. Gendibal observ c ochii lui Novi strluceau nu doar de fericire, ci i de ncntare i mndrie. Novi ntreb ncet: Din pricina asta m-ai luat cu tine? Gendibal ncuviin cu o micare domoal din cap: Da. Acesta a fost un motiv important. Vocea ei sczu pn ajunse o oapt: i cum i-a putea sluji mai cu folos, Stpne? Pstrndu-i calmul. Nu te teme. S rmi aa cum eti. O s rmn. i m voi aeza ntre tine i primejdie, aa cum am facut atunci cu Rufirant.

Iei din camer i Gendibal privi lung dup ea. Uimitoare fiin. Cum de putea o femeie att de simpl s posede o asemenea complexitate? Simplitatea structurii minii ei ascundea o inteligen extraordinar, o nelegere i un curaj nebnuit. Ce altceva i-ar mai fi dorit? Reui s surprind, nici el nu nelese cum, o imagine a Surei Novi, care nu era Orator, nici mcar membr a celei de-a Doua Fundaii i nici educat mohort alturi de el, jucnd un rol auxiliar deosebit de important n drama care avea s se petreac. nc nu reuea s perceap limpede toate detaliile. Nu putea s vad cu precizie cei atepta. 59 Un singur salt, murmur Trevize, i-am ajuns. Gaia? ntreb Pelorat privind la ecran peste umrul lui Trevize. Soarele Gaiei. Numete-l Gaia-S, dac vrei, ca s nu le confunzi. Aa procedeaz galactografii. i-atunci unde-i Gaia? Sau o numim Gaia-P, de la planet? Pentru planet va fi suficient Gaia. nc n-o putem vedea. Planetele se vd mai greu dect stelele i suntem oricum la o sut de microparseci deprtare de Gaia-S. Observ, te rog, c-i o stea simpl, dei foarte strlucitoare. Nici n-am ajuns la o distan de la care s-o vedem ca pe un disc. Janov, s n-o priveti direct. E suficient de strlucitoare ca s-i ard retina. Imediat ce-mi voi termina observaiile voi pune un filtru. Abia dup aceea poi s-o priveti pe sturate. Golan, ct reprezint o sut de microparseci n uniti de msur pe care s le poat nelege i un istoric? Trei miliarde de kilometri; de aproximativ douzeci de ori distana de la Terminus pn la propriul lui Soare. Lmurirea asta te ajut? Grozav. Dar n-ar trebui s ne apropiem mai mult? Nu! spuse Trevize i-l privi surprins pe Pelorat. Nu imediat. Dup ce-am auzit attea despre Gaia, de ce s ne grbim? Una e s ai curaj, dar alta e s dai buzna orbete. Mai nti s cercetm atent. Ce, Golan? Ai spus c nc nu putem vedea Gaia. n nici un caz cu ochiul liber. Avem ns telescop i un computer excelent pentru a face rapid o analiz. Pentru nceput, am putea s studiem Gaia-S, i s efectum i alte cteva observaii. Calm, Janov. (ntinse mna i-l btu prietenete pe umr, dup care continu:) Gaia-S e o stea unic sau, dac are pereche, ea e situat mult mai departe dect suntem noi de ea n acest moment i, n cel mai bun caz, ar putea fi o pitic roie, ceea ce nseamn c nu prezint importan pentru noi. Gaia-S este o stea de clasa G4, deci ar putea s aib o planet locuibil, i asta-i bine. Dac ar fi din clasa A sau M, ar trebui s facem cale-ntoars imediat. M-oi pricepe eu doar la mitologie, dar cnd ne aflam pe Sayshell nu puteam determina clasa spectral a Gaiei-S? Puteam i am i fcut-o, Janov, dar nu stric niciodat s verifici la faa locului. Gaia-S are un sistem planetar, dar asta nu m surprinde. Se vd dou gigante gazoase i una dintre ele este mare i frumoas dac aprecierea fcut de computer de la distana asta se dovedete exact. Ar putea s existe nc una mai greu de detectat de partea cealalt a stelei, pentru c, din ntmplare, suntem destul de aproape de planul planetar. Nu detectez nimic n regiunile interioare, i nici asta nu m surprinde. Asta-i ru? Nu chiar. Era de ateptat. Planetele locuibile se compun din roci i metale, sunt mai mici dect gigantele gazoase i mult mai apropiate de stea ca sa fie suficient de calde i din aceste motive nu s-ar vedea cu uurin tocmai de la o asemenea distan. Rezult c mai avem de ateptat pn s ajungem la circa patru microparseci de Gaia-S pentru a cerceta zona. Eu sunt gata. Eu nu. Lsm Saltul pe mine. De ce mine? De ce nu? S le lsm o zi ca s ncerce s ne captureze sau eventual s ne ndeprtm dac-i simim venind i nu ne place ce ntorstur iau lucrurile. 60 i continuar cltoria ncet i cu precauie. Trevize i dedic mai toat ziua efectund cu ajutorul computerului o serie de calcule privind diferite rute i ncercnd s

o aleag pe cea mai bun. Neavnd date verificate la dispoziie, nu se putea bizui dect pe intuiie care, din nefericire, nu-l ajuta ctui de puin. i lipsea acel sentiment de "siguran" care-l ndruma uneori. Stabili n cele din urm direcii pentru un Salt care l-ar fi adus departe de planul planetar. Asta ne va oferi o imagine mai bun a zonei n ntregul ei, spuse Trevize, pentru c numai aa vom putea vedea planetele pe orbitele lor la distan maxim de soare. Iar ei, oricine ar fi, poate nu supravegheaz att de atent regiunile din afara planului. Aa sper eu. Erau acum la aceeai distan de Gaia-S ca i cea mai apropiat i cea mai mare dintre uriaele gazoase. i despreau aproape jumtate de miliard de kilometri de planet. Trevize mri imaginea de pe ecran pentru ca Pelorat s-o poat vedea. Oferea o privelite impresionant, chiar dac ignora cele trei inele nguste i rarefiate alctuite din praf cosmic, roci i resturi de meteorii. Posed numrul obinuit de satelii, dar aezat la distana asta fa de Gaia-S tiu c nici una dintre ele nu poate fi locuit. Nici una n-a fost colonizat de fiine umane care oricum n-ar putea supravieui dect sub un dom de sticl sau n alte condiii, strict artificiale. De unde tii asta? n banda radio nu detectez zgomote pe care s le pot califica drept semnale de natur inteligent. Desigur, adug el, explicndu-i afirmaia, se poate concepe c un avanpost uman ar lua toate msurile necesare pentru a-i ecrana semnalele radio, iar uriaa gazoas emite parazii radio capabili s acopere undele pe care le caut eu. i totui, receptorul nostru radio este deosebit de sensibil, iar computerul posed caliti extraordinare, ndrznesc s spun c probabilitatea ca sateliii aceia s fie populai este foarte redus. Asta-nseamn c nu exist Gaia? Nicidecum. Dar nseamn c dac ea exist, nu s-a deranjat s colonizeze acei satelii. Probabil c nu are capacitatea sau interesul s-o fac. Bine, bine, dar exist Gaia? Ai rbdare, Janov. Trevize cercet cerul cu o rbdare ieit din comun. La un moment dat, se opri i constat: Serios, faptul c n-au ieit n spaiu ca s ne loveasc m cam descurajeaz ntrun fel. A, dac-ar avea puterea despre care se tot vorbete, pn acum ar fi dat vreun semn. Poate c totul este rodul imaginaiei unora, i ddu Pelorat cu prerea. S-i spunem mit, Janov, fcu Trevize i zmbi cam fr chef, i-atunci intrm n domeniul tu. Exist, totui, o planet care se mic prin ecosfer, ceea ce nseamn c-ar putea fi locuibil. Vreau s-o mai studiez cel puin o zi. De ce asta? n primul rnd ca s m asigur c e locuibil. Golan, tocmai ai afirmat c se afl n ecosfer. Da, n momentul sta, dar orbita ei ar putea fi foarte excentric i asta ar duce-o la mai puin de un microparsec de stea sau la o deprtare de cincisprezece microparseci. Ambele situaii sunt posibile. Va trebui s determinm i s comparm distana de la planet la Gaia-S cu viteza ei orbital i asta ne va ajuta s observrii direcia ei de micare. 61 nc o zi. Are o orbit aproape circular, spuse Trevize ntr-un trziu, ceea ce nseamn c nu ne nelm deloc dac afirmm c e locuibil. Cu toate astea, nici mcar acum nu se apropie nimeni de noi. Va trebui s-o facem noi. De ce ne trebuie att de mult pentru a calcula un Salt? Mai bine f mai multe Salturi mici. I-auzi la el. Salturile mici sunt mai greu de controlat dect cele mari. Ce-i mai uor s apuci ntre degete: o piatr sau un fir de nisip? n plus, Gaia-S se afl n apropiere i spaiul prezint o curbur accentuat. Calculele devin complicate chiar i pentru computer. Pn i un specialist n mitologie ar trebui s neleag asta. Pelorat mormi nemulumit. Acum poi vedea planeta cu ochiul liber, l anun Trevize. Uite, acolo. O vezi? Perioada de rotaie e de aproximativ douzeci i dou de ore Galactice i nclinarea ei de circa dousprezece grade. Practic, e un exemplu tipic de planet locuibil care prezint

urme de via. Asta de unde-ai mai scos-o? n atmosfer exist cantiti mari de oxigen liber care nu apare dect n prezena unei vegetaii abundente. Asta nseamn i via inteligent? Depinde de analiza radiaiei de unde radio. Desigur, poate exista via inteligent care a renunat la tehnologie, dar presupun c e foarte imposibil ea aa ceva s se ntmple. Au mai fost cazuri, spuse Pelorat. Te cred pe cuvnt. Doar e domeniul tu. Cu toate astea nu mi se pare plauzibil s existe doar o via pastoral pe o planet care l-a inut la respect pe Catr. Are vreun satelit? Da, are, rspunse Trevize calm. Ct de mare? ntreb Pelorat cu o voce gtuit de emoie. Nu pot spune sigur. Probabil cu diametrul de vreo sut de kilometri. Ce pcat, fcu Pelorat cu o privire plin de regret. A vrea s am la ndemn i alte cuvinte care s exprime ceea ce simt, dar asta e, drag prietene. Vrei s spui c dac avea un satelit uria putea fi chiar Pmntul? Da, dar sigur nu e. Pi dac-l credem pe Compor, Pmntul nu se afl n aceast regiune galactic, ci departe, spre Sirius. Regret nespus. Janov. Ce s-i faci... Ei bine, vom mai atepta i vom risca nc un mic Salt. Dac n-o s descoperim urme de via inteligent, atunci putem s coborm n siguran, dei n cazul sta n-ar mai avea rost s-o facem, nu? 62 Dup urmtorul Salt, Trevize exclam uimit. Am reuii, Janov. Uite Gaia. Bine c posed o civilizaie tehnologic. i-ai dat seama dup undele radio? Nu numai dup asta. Exist i o staie spaial care orbiteaz n jurul planetei. O

vezi?

Pe ecran se vedea un obiect. Pentru Pelorat care n-avea ochiul format, ea nu prea cu totul ieit din comun, dar Trevize explic: Artificial, metalic i surs radio. i-acum ce facem? Pentru moment, nimic. La un asemenea nivel tehnologic e imposibil s nu ne detecteze. Mai ateptm puin i dac nu dau nici un semn de via o s transmit un mesaj radio. Dac nici aa nu reacioneaz, ne vom apropia cu precauie? i dac reacioneaz? Depinde cum. Dac n-o s-mi plac, atunci va trebui s profit de faptul c ei n-au ajuns la o tehnologie care s le permit s fac un Salt ca nava noastr. Vrei s spui c vom pleca? Cu viteza unui proiectil spaial. Dar asta nseamn c ne-ntoarcem la fel de netiutori cum am venit. Nu-i deloc aa. Vom ti cel puin c Gaia exist, c posed o tehnologie bine pus la punct i c a ntreprins ceva care s bage groaza-n noi. Golan, s nu ne lsm nspimntai. De acord. Janov, tiu c n-ai dorin mai mare pe lumea asta dect s afli ct mai multe despre Pmnt i c eti n stare de orice pentru asta, dar te rog s ii minte c eu nu sufr de-o asemenea monomanie. Ne aflm pe o nav nenarmat, iar oamenii aceia au rmas izolai vreme de secole ntregi. S presupunem c n-au auzit niciodat de Fundaie i c n-au ajuns s o respecte. Sau s spunem c acolo este a Doua Fundaie i c de ndat ce-am fi prini n strnsoarea lor s-ar putea s nu mai rmnem aa cum suntem acum. Asta n cazul c au ceva mpotriva noastr. Vrei s-i tearg cu totul memoria i s te trezeti c nu mai tii deloc mituri i legende? Pelorat deveni sumbru: Dac aa vezi tu lucrurile... Dar ce-o s facem dup ce plecm? Nimic deosebit. Ne ntoarcem pe Terminus cu vestea asta, sau ne apropiem att ct ne va permite btrna. Apoi ne putem ntoarce spre Gaia, ceva mai repede de data asta, fr a mai pierde atta timp, dar cu o nav narmat sau cu o flot ntreag. Situaia ar fi cu totul alta. 63

Ateptar. Se obinuir curnd cu asta. Rmaser n preajma Gaiei mai mult timp dect le trebuise pentru a strbate distana de la Terminus pn la Sayshell. Trevize program computerul pentru declanarea automat a alarmei i-i permise s moie cu nepsare pe un scaun capitonat. Tocmai de aceea se trezi speriat cnd alarma ncepu s sune. Pelorat intr n camera lui Trevize, artnd Ia fel de zdruncinat Alarma l prinsese n timp ce se brbierea. Ai primit vreun mesaj? ntreb el. Nu, i rspunse Trevize agitat. Ne deplasm. Ne deplasm? ncotro? Ctre staia spaial. Cum aa? Nu tiu. Motoarele au pornit, iar computerul nu vrea s-mi rspund la comenzi... dar ne deplasm. Janov, am fost capturai. Ne-am apropiat prea mult de Gaia. 16 Convergen 64 NTR-UN TRZIU, cnd reui s identifice pe ecran nava lui Compor, Stor Gendibal avu senzaia c ajunsese la captul unei cltorii incredibil de lungi. Dar bineneles c nu era sfritul, ci doar nceputul. Drumul parcurs de la Trantor pn la Sayshell reprezentase numai un prolog. Novi privi uimit: Stpne, aceea e o nav a spaiului? O nav spaial, Novi. Cea pe care trebuia s-o ntlnim. E mai mare dect a noastr i mult mai perfecionat. Se poate deplasa prin spaiu att de iute, nct, dac ar fugi de noi, n-am putea nici s-o ajungem din urm i nici s-o urmrim. Mai iute dect o nav a nvailor? (Sura Novi prea revoltat de o asemenea sfidare.) Gendibal fcu un semn nepstor: Dup cum susii, sunt nvat i stpn, dar nu le pot stpni chiar pe toate. Noi, nvaii, nu avem nave ca aceea i nici alte lucruri materiale. Dar cum se poate ca nvaii s nu aib aa ceva, Stpne? Pentru c noi suntem stpni peste ceea ce este important. Progresele lor materiale sunt mofturi. Novi spuse gnditoare: Mie nu mi se pare c-i un moft ca unii s zboare att de repede iar un nvat s nu poat. Cine sunt oamenii acetia care au aa lucruri de minune, perfecionate, vreau s zic? Gendibal se binedispuse: Se numesc Fundaia. Ai auzit vreodat de Fundaie? (Se ntreb ce tiau i ce nu tiau hamishii despre Galaxie i de ce pe Oratori nu-i preocupase problema asta pn atunci. Oare el era singurul care nu-i pusese astfel de ntrebri i considera c hamishii nu erau buni dect s trudeasc pe pmnturile lor?) Novi i nsoi rspunsul de o micare a capului: N-am auzit niciodat despre ea, Stpne. Cnd m-a nvat tiina literelor, cititul adic, pedagogul mi-a explicat c exist multe alte lumi i mi-a i spus numele ctorva. Tot el mi-a povestit c lumea hamish se numete de fapt Trantor i c, demult, ea a domnit peste toate celelate. Zicea c Trantor fusese acoperit cu metal strlucitor i c avusese un mprat atotputernic. (Zmbi sfioas i ridic ochii spre Gendibal.) Nu puteam s cred toate astea. n nopile de iarn se povestesc multe istorii. Cnd eram mic, credeam tot ce auzeam, dar cnd am mai crescut, am descoperit c multe nu erau adevrate. Acum nu tiu dac mai cred vreuna dintre povetile pe care le-am auzit. Pn i pedagogii spun uneori lucruri de mirare. Cu toate astea, istoria pe care i-a spus-o nvtorul acela a fost adevrat, dar demult. Trantor era acoperit cu metal i avea un mprat care domnea peste ntreaga Galaxie. Acum pe Trantor triesc oamenii Fundaiei care ntr-o bun zi vor conduce toate lumile. Ei sunt din ce n ce mai puternici. Vor crmui peste, toate. Stpne? Nu imediat. Peste cinci sute de ani. i-i vor stpni pe stpni? A, nu. Vor conduce lumile. Noi le vom crmui spre binele fiecreia n parte i spre binele tuturor. Novi se ncrunt:

Stpne, oamenii Fundaiei au multe nave grozave ca aceea? mi nchipui c da. i alte lucruri foarte uimitoare? Au arme puternice de tot felul. i ei nu pot sa cucereasc toate lumile acum? Nu, nu pot. nc n-a sosit vremea. De ce nu pot? I-ar opri nvaii? Nu va fi nevoie, Novi. Chiar dac noi nu ne-am opune, tot n-ar putea cuceri toate lumile. Dar ce i-ar mpiedica? Vezi tu, ncepu Gendibal, exist un plan pe care l-a conceput cndva un om nelept. (Fcu o pauz, zmbi imperceptibil i cltin din cap:) Novi, e greu s-i explic acum. Poate alt dat. De fapt, dac vei fi atent la ceea ce se va ntmpla pn ne vom ntoarce pe Trantor, s-ar putea s nelegi i singur. Ce se va-ntmpla, Stpne? Nu tiu sigur. Dar totul se va termina cu bine. i ntoarse spatele i se pregti s intre n contact cu Compor. n acelai timp, nu-si putut reine un gnd care suna: Cel puin sper c totul se va sfri cu bine. Se supr imediat pe el nsui, pentru c-i ddu seama care era sursa acelui gnd rtcit i prostesc: o imagine a puterii enorme i a progresului Fundaiei pe care o reprezenta nava lui Compor, i propria lui prere de ru pentru admiraia neascuns a lui Novi fot de aceast nav. E o prostie! Cum de-i permite s compare fora i puterea cu capacitatea de a dirija evenimentele? Asta era ceea ce generaii de Oratori numiser: "Neputina braului care vrea s ucid." i cnd te gndeti c nc nu era imun n faa acestei ispite. 65 Munn Li Compor nu tia prea bine cum s se comporte. i imaginase mai tot timpul c atotputernicii Oratori existau dincolo de trmul experienei lui zilnice. Intrase rareori n legtur cu Oratorii care prinseser ntreaga umanitate n strnsoarea lor misterioas. n ultimii ani fusese ndrumat de Oratorul Stor Gendibal. De cele mai multe ori nu comunicase cu o voce, ci cu o simpl prezen mental purtnd o conversaie fr ajutorul unui hiperreleu. A Doua Fundaie depise cu mult Fundaia n aceast privin. n absena oricror mijloace materiale, aceste comunicri care nu puteau fi interceptate sau deviate strbteau distane uriae numai i numai prin fora i puterea minii educate i evoluate. Ele formau o reea invizibil i nedetectabil care nvluia strns toate lumile prin intermediul unui numr restrns de indivizi nzestrai. Toate firele mergeau spre Oratori, ca acest Gendibal, bunoar, despre care Compor credea c ntr-o bun zi va deveni urmtorul Prim Orator, cu alte cuvinte, mai puternic dect un mprat al necuprinsului Imperiu. Gendibal era acum aici, pe o nav de pe Trantor, i Compor fcu un efort ca s-i ascund dezamgirea c aceast ntlnire nu avea loc chiar pe Trantor. S fie aceea o nav de pe Trantor? Pn i Negutorii de-acum cteva secole care cutreieraser printr-o Galaxie ostil n cutare de cumprtori pentru mrfurile produse de Fundaie avuseser nave mai bune dect asta. Nici nu era de mirare c Oratorului i trebuise atta timp pentru a parcurge distana dintre Trantor i Sayshell. Nici mcar nu era echipat cu mecanism de cuplare care s permit unirea cu alt nav atunci cnd ar fi fost necesar vreun transfer de personal de pe o nav pe alta. Navele Flotei sayshelliene, aa demodate i demne de tot dispreul cum erau, tot aveau asemenea faciliti. Oratorul trebui s analizeze nava, s o fac s se deplaseze cu aceeai vitez i s arunce un cablu de-a lungul cruia s porneasc pn la bordul navei lui Compor. Exact ca pe vremea Imperiului. Asta e situaia, gndi Compor sumbru, nereuind s-i nbue sentimentul de neputin. Nu era dect o nav imperial demodat, de dimensiuni mai mult dect modeste. De-a lungul cablului se micau dou siluete, una dintre ele att de stngace i de caraghioas nct nu ncpea nici o ndoial c persoana respectiv nu mai ieise pn atunci n spaiu. Ajunser n cele din urm la bordul navei lui Compor i-i scoaser costumele spaiale. Oratorul Stor Gendibal, de statur medie, nu-i ls o impresie deosebit: nici nu arta impuntor i robust, nici nu radia un aer de distincie i erudiie. Doar n ochii negri i adncii n orbite se putea citi nelepciunea. Numai c acum Oratorul privi n jur cu o

expresie care arta fr doar i poate ct de copleit se simea el nsui. Era nsoit de o femeie cu nfiare simpl, cam de aceeai statur. Uimit de ceea ce vedea, femeia rmsese cu gura cscat. 66 Pentru Gendibal, deplasarea de-a lungul cablului ntins ntre cele dou nave nu fusese o experien cu totul dezagreabil. Ca oricare alt membru al celei de-a Doua Fundaii, el nu devenise un expert n zboruri spaiale, dar nici nu rmsese complet netiutor, pentru c nimnui nu-i era ngduit aa ceva. La urma urmei, cltoria spaial putea deveni o necesitate pentru fiecare dintre ei, dei toi sperau ca aceast obligaie s apar ct mai rar posibil. (Preem Palver, care cltorise att de mult nct intrase n legend, spusese odat n glum c succesul unui Orator putea fi msurat prin numrul mic de cltorii efectuate cu scopul de a asigura desfurarea normal i reuita Planului.) Pn acum, Gendibal trebuise s foloseasc deplasarea pe cablu de trei ori. Asta era a patra oara, i chiar dac ideea de a se mica astfel i ddea o stare neplcut, ea dispru cnd se gndi ngrijorat cum avea s se comporte Sura Novi. N-avea nevoie s fac un sondaj mental pentru a-i da seama c acel pas n gol o nspimnta de moarte. Mi-e fric, Stpne, spuse ea, dup ce el i explic ce vor trebui s fac. A fi s pesc n gol. Numai i recderea n dialectul hamish trda starea ei de ncordare i spaim. Gendibal i spuse cu blndee: Novi, nu te pot lsa la bord, pentru c eu voi merge pe cealalt nav i trebuie s te am alturi. Nu e nici un pericol, deoarece costumul spaial te va proteja i n-ai unde s cazi. Chiar dac pierzi contactul cu cablul, s rmi n apropiere fr s faci micri inutile, iar eu voi ntinde mna ca s te ajut. Hai, Novi, dovedete-mi c eti curajoas i inteligent, demn de a deveni nvat. Ea nu mai scoase nici un murmur, iar Gendibal, dei nu voia s intervin pentru a tulbura starea de moliciune i netezime a minii ei, reui s-i transmit o und uoar i linititoare. Poi s-mi vorbeti, i explic el, dup ce mbrcar costumele etane. Dac gndeti intens, voi nelege. S gndeti cuvintele limpede, unul cta unul. Acum m auzi, da. Da, Stpne, i rspunse ea. Reui s-i vad buzele micndu-se i o rug: S spui totul fr s foloseti buzele, Novi. Costumele nvailor nu au instalaii radio. Totul se face prin gnduri. Buzele i rmaser nemicate i chipul ei deveni ngrijorat: Poi s m-auzi, Stpne? Perfect, gndi Gendibal, fr s tresar. Dar tu m auzi? Da, Stpne, Atunci vino cu mine i te rog s faci ceea ce fac eu. Pornir. Gendibal cunotea teoria, chiar dac n practic mai dovedea stngcii. Secretul consta n meninerea picioarelor perfect drepte i mpreunate i micarea lor doar din coaps. n felul acesta, centrul de greutate se deplasa n linie dreapt, n timp ce minile se micau alternativ de-a lungul cablului. i explicase toate acestea Surei Novi i, fr s se ntoarc pentru a vedea cum se descurca, i afl inuta corpului cercetndu-i zonele motorii din creier. Pentru o nceptoare, reuea s se mite foare bine, aproape la fel de bine ca i el. Ea i domolise ncordarea i respecta ntocmai sfaturile primite. O dat n plus, Gendibal era mulumit de ea. Apoi, la fel ca i Gendibal, se bucur sincer cnd ajunser la bordul celeilalte nave. Gendibal privi n jur n timp ce-i scotea costumul spaial i rmase mut de uimire vznd luxul i aspectul aparaturii. Nu recunoatea aproape nici unul dintre aparate i se ntrist dintr-o dat la gndul c va avea prea puin timp la dispoziie pentru a deprinde folosirea lor. Putea s transfere cunotinele i experiena n mod direct de la Compor, dar acest lucru nu ddea niciodat satisfacia adevratei nvri. Dup aceea se concentr asupra lui Compor. Compor era nalt i zvelt, cu civa ani mai n vrst, foarte atrgtor, ns cu unele trsturi uor efeminate, poate din cauza prului crlionat de un uimitor blond deschis ce amintea de culoarea untului. Gendibal nelese dintr-o privire c aceast persoan era dezamgit de Oratorul pe care-l ntlnea acum pentru prima oar i pe care chiar l dispreuia. n plus, nici nu reuea prea bine s-i ascund aceste sentimente. n general, pe Gendibal nu-l deranjau toate acestea. Compor nu era trantorian nici mcar membru deplin al celei de-a Doua Fundaii i bineneles c-i fcuse iluzii. O

cercetare superficial a minii lui arta limpede ce sentimente nutrea Compor. El i nchipuia c adevrata putere era n mod necesar legat de aparena puterii. Atta vreme ct iluziile nu dunau planurilor lui Gendibal, ele puteau fi pstrate, dar n acel moment ceea ce simea Compor era foarte suprtor. Gendibal i transmise pe calea gndului echivalentul unui pocnet din degete. Compor se dezechilibr uor la receptarea unei dureri intense, dar trectoare. Gndirea lui purta acum pecetea concentrrii maxime, cci nelesese dintr-o dat puterea nfricotoare pe care o avea un Orator i pe care o i putea folosi oricnd. Compor cpt un respect nermurit fa de Gendibal care-i vorbi binevoitor: Prietene Compor, n-am fcut dect s-i atrag puin atenia. Te rog s-mi comunici unde se afl amicul tu, Golan Trevize i cellalt, Janov Pelorat. Nehotrt, Compor ntreb: Pot vorbi n prezena femeii, Orator? Compor, femeia reprezint o prelungire a mea. Nu vd motivele care te-ar mpiedica s vorbeti fr ezitare. Cum doreti, Orator. n aceste momente, Trevize i Pelorat se apropie de o planet cunoscut sub numele de Gaia. Mi-ai comunicat acelai lucru acum cteva zile. Trebuie s fi cobort deja pe Gaia i probabil c au plecat de acolo. N-au stat mult nici pe Planeta Sayshell. Orator, nc nu coborser cnd am plecat eu de acolo. Se apropiau cu mult precauie de planet, oprindu-se ndelung ntre micro-Salturi. Mi-e clar c nu dein nici o informaie despre planet i acesta-i motivul ezitrilor. Dar tu deii informaii despre ea? Absolut nimic, Orator. Computerul navei nu deine date despre planet. Computerul acesta? (Gendibal cercet din ochi tabloul de control i ntreb plin de speran:) Te ajut cu ceva la conducerea navei? Poate s controleze nava i s-o conduc singur, Orator. Nu trebuie dect s-i comunici gndurile tale. Gendibal deveni dintr-o dat ngrijorat: Att de departe a ajuns Fundaia? Da, dar cu stngcii. Computerul nu funcioneaz perfect. Trebuie s-mi repet gndurile de cteva ori i nici aa nu obin dect informaii minime. S-ar putea ca eu s m descurc, mai bine dect tine, spuse Gendibal. Sunt sigur de asta, Orator, confirm Compor respectuos. Dar pentru moment s lsm asta. De ce nu deine nici o informaie despre Gaia? Nu tiu, Orator. Pretinde c deine informaii despre toate planetele locuite din Galaxie, dac se poate spune c un computer are dreptul s emit asemenea pretenii. Nu poate deine alte informaii dect cele ce i-au fost introduse n memorie, iar dac cei care l-au programat i-au nchipuit c au date despre toate planetele, i de fapt s-au nelat amarnic, atunci i computerul lucreaz cu aceast fals impresie despre sine. Am dreptate? Firete, Orator. Ai fcut cercetri pe Sayshell? Orator, rspunse Compor tulburat, pe Sayshell se vorbete despre Gaia, dar ceea ce am aflat n-are nici o valoare. Pure superstiii. Se povestete c Gaia e o lume puternic i c l-a respins pn i pe Catr. Chiar aa se spune? ntreb Gendibal, controlndu-i emoia i tulburarea. i ncredinat c asta era o superstiie n-ai mai cerut i alte detalii? Ba da. Am pus o sumedenie de ntrebri, dar ceea ce i-am spus e tot ce-am putut afla. Oamenii vorbesc vrute i nevrute despre planeta asta, dar totul se rezum la ceea ce i-am spus deja. Atunci e limpede c i Trevize a auzit cam aceleai lucruri i a plecat spre Gaia ca s afle mai multe, sau ca s intre n legtur cu aceast putere. i procedeaz cu atta fereal pentru c probabil se teme de fora ei. Tot ce se poate, Orator. i cu toate astea, nu l-ai urmrit? Ba da, Orator, dar att ct s fiu sigur c se ndreapt cu adevrat spre Gaia. Dup aceea m-am ntors aici, la marginea sistemului Gaia. De ce asta? Din trei motive, Orator. n primul rnd, trebuia s soseti i voiam s te ntmpin i s te invit la bordul navei mele ct mai curnd posibil, aa cum ai transmis instruciuni. ntruct nava mea are un hiperreleu la bord, nu puteam s m ndeprtez prea mult de Trevize i Pelorat fr a strni suspiciuni pe Terminus, dar am socotit c nu era nici o primejdie dac m deplasez puin n zon. n al doilea rnd, cnd am neles c Trevize se apropie foarte ncet de Planeta Gaia, am considerat c am timp suficient ca s m ndrept spre tine ca s grbim ntlnirea, fr a m lsa depit de evenimente, mai ales c tu

vei fi mai potrivit i mai competent dect mine s-l urmreti chiar pn pe planet i ca s soluionezi orice problem care ar putea s apar. Pn aici foarte adevrat. i care-i cel de-al treilea motiv? Orator, de la ultimul contact pe care l-am avut, s-a ntmplat ceva neateptat i de neneles. De aceea am considerat c ar fi bine s ne ntlnim ct mai curnd posibil. i care-i evenimentul la care te referi? Nave ale flotei Fundaiei se apropie de frontiera sayshellian. Computerul a recepionat aceast informaie din buletinele de tiri transmise pe Sayshell. Flotila e format din cel puin cinci nave foarte perfecionate, care au destul for de foc pentru a obine o victorie asupra Sayshellului. Gendibal nu rspunse imediat, pentru c nu se cuvenea s arate c nu s-ar fi ateptat la o asemenea ntorstur a evenimentelor sau c n-ar fi neles-o. Prin urmare, dup cteva momente de tcere, spuse nepstor: Crezi c asta are vreo legtur cu deplasarea lui Trevize spre Gaia? Asta s-a ntmplat imediat dup aceea i dac B urmeaz lui A, atunci exist posibilitatea, chiar minim, ca evenimentul A s fi provocat evenimentul B, rspunse Compor. Ei bine, n cazul acesta se pare c ne ndreptm cu toii spre Gaia: Trevize, eu i Prima Fundaie. Ai acionat bine, Compor, spuse Gendibal. Uite cum vom proceda acum. n primul rnd s-mi ari cum funcioneaz computerul i cum poate fi manevrat nava. Sunt sigur ca n-o s ne ia mult timp. Dup aceea, vei merge pe nava mea, pentru c i voi ntipri n minte cum s-o conduci. Nu vei avea probleme deosebite, dei trebuie s-i mrturisesc c e cam primitiv. Cred c i-ai dat seama i singur de asta dup nfiarea ei. De ndat ce vei prelua controlul asupra navei, o vei menine n acest punct i m vei atepta. Ct timp, Orator? Pn m voi ntoarce. Nu cred c voi sta att ct s riti s rmi fr provizii, dar dac voi ntrzia nepermis de mult, poi s te ndrepi spre vreuna dintre planetele locuite ale Uniunii Sayshell i m vei atepta acolo. Te voi gsi oriunde te-ai afla. Cum spui tu, Orator. i s nu te alarmezi. Dac va fi nevoie, m pot ocupa att de aceast misterioas Gaia, ct i de cele cinci nave ale Fundaiei. 67 Littoral Thoobing ocupa funcia de Ambasador al Fundaiei pe Sayshell de apte ani. i plcea tare mult aceast poziie. nalt i destul de corpolent, Thoobing purta o musta stufoas, dei att pe Fundaie ct i pe Sayshell brbaii se brbiereau cu mare grij, iar moda czuse n desuetudine. Chipul i era adnc brzdat de riduri la numai cincizeci i patru de ani i ntreaga lui atitudine trda o nepsare studiat care nu lsa s se neleag adevrata prere pe care o avea despre munca i despre ndatoririle de ambasador. Preuia aceast funcie, cci ea l inea departe de vrtejul politic de pe Terminus i era profund recunosctor pentru asta. n plus, slujba i ddea ansa de a tri ca un favorizat al soartei i de a oferi soiei i fiicei lui confortul i luxul care de-acum ajunseser s li se par absolut normale i meritate. Cu nici un chip n-ar fi vrut ca aceast tihn s-i fie tulburat. Pe de alt parte, nu-l avea la inim pe Liono Kodell, poate pentru c i acesta arbora o musta impuntoare, cu toate c a lui era mai mic, mai scurt i sur. Pe vremuri, amndoi fuseser singurele personaliti ale vieii publice care purtaser musta i asta declanase ntre ei o competiie nemrturisit. "Acum", se gndea Thoobing, "competiia dispruse"; mustaa Iui Kodell arta jalnic. Kodell fusese Director al Siguranei de pe vremea cnd Thoobing se mai afla nc pe Terminus, visnd s intre n curs pentru funcia de Primar mpotriva Harlei Branno, dar se lsase cumprat i acceptase postul de ambasador. Branno i-l oferise din motive lesne de neles, dar el sfrise prin a-i fi recunosctor perftru acest gest. Dar lui Kodell n-avea de ce s-i fie recunosctor. i asta din cauza senintii pe care i-o impunea Kodell i aerului ntotdeauna att de prietenos, chiar dac tot el hotrse cu cteva clipe nainte cum s i se taie capul celui cruia i era adresat amabilitatea. Acum apruse ntr-o imagine hiperspaial, radiind bonomie i bun dispoziie ca ntotdeauna. Era bine c trupul lui Kodell se afla pe Terminus pentru c asta-l scutea pe Thoobing s-i ofere vreun semn palpabil de ospitalitate. Kodell, ncepu el, solicit retragerea navelor. Kodell i zmbi larg:

Pi i eu vreau acelai lucru, dar btrna doamn a hotrt altfel. Parc te tiam mai convingtor. n alte cazuri, poate. Cnd a vrut s se lase convins. De data asta n-a mai vrut... Thoobing, f-i datoria i calmeaz spiritele n Sayshell. Kodell, acum nu m gndesc la Sayshell, ci la Fundaie. Nu eti singurul. Kodell, nu te ascunde dup deget. Te rog s m asculi cu atenie. ntru totul de acord, dar trim vremuri tulburi pe Terminus i n-am de gnd s teascult o venicie. Voi fi ct se poate de scurt, mai ales c-i vorba de posibilitatea unui eec pentru Fundaie. Dac aceast linie hiperspaial nu e interceptat voi vorbi fr nici o reinere. Nu poate fi interceptat. Atunci uite ce-am de spus. Am primit acum cteva zile un mesaj de la un anume Golan Trevize. Eu mi amintesc de un Trevize de pe vremea cnd eram i eu n politic, un Ministru al Transporturilor. Unchiul tnrului, l ajut Kodell. Aha, atunci l cunoti pe acest Trevize care mi-a transmis mesajul. Potrivit informaiilor pe care le-am primit pn acum, el a fost Consilier, ns dup rezolvarea cu succes a unei Crize Seldon a fost arestat i trimis n exil. Exact. Nu-mi vine a crede. Ce nu-i vine a crede? C a fost exilat. i de ce nu? Cnd s-a mai ntmplat ca vreun cetean al Fundaiei s fie exilat? ntreb Thoobing. El e arestat sau nu. Dac-i arestat, e judecat sau nu. Dac-i judecat, e condamnat ori nu. Dac-i condamnat, e amendat, destituit, i se ridic o serie de drepturi, e nchis ori executat. Nimeni nu e trimis n exil. Toate au un nceput. Vorbe goale. Cu o nav ultraperfecionat? Orice cretin i poate da seama c btrna l-a trimis ntr-o misiune special. Pe cine i nchipuie ea c o s pcleasc? i dup tine, care ar putea fi misiunea asta? S zicem descoperirea planetei Gaia. Kodell ncepu s-i mai piard din buna dispoziie pe care o avusese pn n acel moment. n ochi i fcu loc o cuttur mnioas. tiu c nu te simi ndemnat s iei n serios afirmaiile mele, Domnule Ambasador. Dar n acest caz i solicit n mod special s m crezi. Nici Primarul i nici eu nu auzisem despre Gaia atunci cnd Trevize a fost trimis n exil. Abia zilele trecute am aflat i noi despe Gaia. Dac m crezi, putem continua djjscuia. O s renun la atitudinea mea de scepticism o vreme ca s accept ideea asta, Directore, dei mi-e foarte greu s-o fac. Domnule Ambasador, este foarte adevrat, i dac am adoptat dintr-o dat o atitudine oficial n ceea ce afirm, o fac pentru c dup ce vom termina discuia, vei descoperi c va trebui s rspunzi la unele ntrebri de-a dreptul stnjenitoare. Te referi la Gaia de parc i-ar fi o lume familiar. Cum se face c tii ceva ce noi, cei de pe Terminus nu tim? Nu intr n ndatoririle tale s ne informezi despre tot ce afli despre entitatea politic pe care ai fost numit? Thoobing spuse moale: Gaia nu face parte din Uniunea Sayshel. Probabil c nici nu exist cu adevrat. Trebuia s transmit pe Terminus toate basmele pe care indivizii necolii i superstiioi din Sayshell le povestesc despre Gaia? Unii dintre ei susin ca Gaia e situat n hiperspaiu. Dup alii, ar fi o lume care apr Sayshellul prin fore supranaturale. Ba mai sunt unii care afirm c Gaia a trimis Catrul pentru a pune mna pe Galaxie. Dac i-ai pus n minte s comunici guvernului sayshellian c Trevize a fost trimis pentru a gsi Gaia i c cele cinci nave ale Fundaiei s-au deplasat pn aici pentru a-l sprijini n cercetrile lui, nimeni nu te va crede. Poate c oamenii cred n basmele despre Gaia, dar guvernul n nici un caz, i nu se vor lsa convini c Fundaia i nchipuie aa ceva. Vor considera c intenionai s forai Sayshellul s intre n Federaia Fundaiei. i dac plnuim i asta? Ar fi fatal. Hai s fim serioi, Kodell, n cinci secole de istorie a Fundaiei, cnd s-a pomenit s purtm un rzboi de cucerire? Am avut rzboaie ca s respingem ncercrile altora de a ne cuceri i o dat am i dat gre dar nici un rzboi nu s-a terminat prin expansiunea noastr teritorial. Afilierea la Federaie s-a fcut prin acorduri panice. Ni sau alturat cei care au ntrevzut avantajele care le ofer aceast uniune. N-ar fi posibil ca i Sayshell s vad avantajele acestei afilieri? Asta nu se va ntmpla atta vreme ct navele noastre rmn la grania lor.

Retragele. Nu se poate. Kodell, situaia actual reprezint un prilej minunat pentru a demonstra bunvoina Federaiei Fundaiei. Aproape nconjurat de teritoriul nostru, Sayshell se afl ntr-o poziie deosebit de vulnerabil i totui a trit n siguran pn acum, i-a ales singur calea de dezvoltare, a putut chiar s-i menin o politic extern anti-Fundaie fr a se simi primejduit. Cum altfel putem arta ntregii Galaxii c nu form pe nimeni, c venim ctre toi cu gnduri amicale? Dac vom cuceri Sayshell, vom poseda ceea ce, n esen, posedm deja. La urma urmei, o dominm din punct de vedere economic, chiar dac-o facem discret. Dar dac o cucerim prin fora armelor, ne facem reclam n Galaxie c am devenit expansioniti. i dac-i voi spune c de fapt ne intereseaz Gaia? Atunci n-o s cred asta nici ct v crede Uniunea Sayshell. Omul sta, Trevize, mi-a transmis c e n drum spre Gaia i mi-a cerut s naintez mesajul ctre Fundaie. Cu adnc prere de ru, am fcut-o pentru c asta mi-e datoria, i nici nu s-a rcit bine linia de comunicaie cu voi, c Flota Fundaiei s-a i pus n micare. Cum vei ajunge la Gaia fr a viola spaiul sayshellian? Dragul meu Thoobing, cred c nu tii ce vorbeti. N-ai spus adineauri c Gaia, dac ea exist cumva, nu face parte din Uniunea Sayshell? i presupun c tii c hiperspaiul e al tuturor i c nu aparine nici unei lumi. Atunci cum ar putea protesta Sayshell dac noi ne deplasm din teritoriul Fundaiei (unde se afl acum navele noastre) prin hiperspaiu, ctre teritoriul Gaiei, iar n aceast cltorie nu ocupm nici un centimetru cub din spaiul sayshellian? Sayshell nu va interpreta evenimentele n felul acesta, Kodell. n caz c exist, Gaia este nconjurat total de Uniunea Sayshell, chiar dac nu-i aparine din punct de vedere politic, i cunosc precedente care calific enclavele de acest fel drept poriuni din teritoriul nconjurtor atunci cnd vine vorba de nave de lupt dumane. Navele noastre n-au intenii dumnoase. Suntem n relaii panice cu Sayshell. V anun c s-ar putea ca Sayshell s declare rzboi. Nici nu s-ar atepta s-l ctige prin superioritate militar, dar adevrul e c un conflict armat n aceast zon ar declana un val de reacii anti-Fundaie n ntreaga Galaxie. Noua politic expansionist a Fundaiei va ncuraja constituirea de aliane mpotriva noastr. Unele dintre lumile membre ale Federaiei vor ncepe s-i reconsidere legturile cu noi. S-ar putea s pierdem rzoiul din cauza tulburrilor interne i atunci sigur vom da napoi procesul de cretere care i-a slujit att de bine Fundaiei n aceste cinci sute de ani. Hai, las, Thoobing, spuse Kodell cu nepsare. Vorbeti de parc cinci sute de ani n-au nsemnat nimic, i am fi rmas aceeai Fundaie de pe vremea lui Salvor Hardin, cnd ne luptam cu Anacreon, regatul acela prpdit. Acum suntem cu mult mai puternici dect a fost vreodat Imperiul Galactic la apogeul lui. O escadril de nave de-ale noastre ar putea nfrnge ntreaga Flot Galactic sau ar putea ocupa orice sector fr ca mcar s-i dea seama c a participai la un rzboi. Nu luptm mpotriva Imperiului Galactic, ci mpotriva planetelor i sectoarelor existente n prezent. Care n-au progresat la fel ca noi. Acum putem cuprinde toat Galaxia. Potrivit Planului Seldon nu putem face asta vreme de nc cinci sute de ni. Planul Seldon subestimeaz ritmul de dezvoltare tehnologic. St n puterea noastr s-o facem acum! Te rog s m-nelegi, nu spun c o vom face sau c ar trebui s-o facem imediat. Spun doar c putem realiza asta foarte curnd. Kodell, ai trit toat viaa pe Terminus. Nu cunoti Galaxia. Flota i tehnologia noastr pot nfrnge Forele Armate ale altor lumi dar n-am reui s guvernm o Galaxie rebel i ncrcat de ur, cci la asta s-ar ajunge dac o cucerim prin fora armelor. Retrage navele! Nu se poate, Thoobing. Ia gndete-te. Dac Gaia nu-i un simplu mit? Thoobing rmase tcut, cercetnd chipul lui Kodell, vrnd parc s-i citeasc gndurile: O lume n hiperspaiu nu-i un mit? O lume n hiperspaiu e o superstiie, dar pn i superstiiile se nasc dintr-un smbure de adevr. Omul sta care a fost exilat, Trevize, vorbete despre ea de parc-ar fi o lume real n spaiu real. Dac are dreptate? Prostii. Nu cred aa ceva. Nu? ncearc, mcar pentru o clip. O lume real, care i-a asigurat Sayshellului imunitatea mpotriva Catrului i mpotriva Fundaiei! Dar te contrazici singur. Cum i apr Gaia pe sayshellieni mpotriva Fundaiei? Nu trimitem nave contra ei? Nu contra ei, ci contra Gaiei, care-i att de misterioas i de puin cunoscut i care are atta grij s rmn ascuns nct, dei se afl n spaiul real, convinge lumile

vecine c este situat n hiperspaiu i reuete chiar s fie trecut cu vederea cnd se alctuiesc hrile computerizate complete ale Galaxiei. Atunci e sigur o lume cu totul neobinuit, pentru c reuete s manipuleze contiinele oamenilor. i n-ai spus chiar tu acum cteva clipe c un basm sayshellian susine c Gaia a trimis pe Catr pentru a cuceri Galaxia? Catrul nu manipula minile? i-atunci Gaia e o lume a Catrilor? Dar n-ar putea s fie? Atunci de ce n-ar fi lumea renscut a celei de-a Doua Fundaii? Chiar. De ce nu? Nu trebuie s-o cercetm? Thoobing deveni serios. Zmbise puin dispreuitor n timpul ultimelor schimburi de replici, dar acum ls capul n jos i privi pe sub sprncene: Dac vorbeti serios, o asemenea investigaie nu e periculoas? Chiar aa? mi rspunzi la ntrebri prin alte ntrebri pentru c nu poi gsi nite rspunsuri mulumitoare. La ce ne-ar folosi navele mpotriva Catrilor sau a membrilor celei de-a Doua Fundaii? Nu i se pare plauzibil c, dac ei exist, ncearc s ne ademeneasc pentru a ne distruge? Ascult, spuneai c Fundaia poate ntemeia Imperiul acum, chiar dac Planul Seldon s-a desfurat doar pe jumtate, iar eu te-am avertizat c te-ai aventurat cam mult i c iele Planului te vor trage cu fora napoi. Dac Gaia exist i e ceea ce susii tu, atunci probabil c ea acioneaz ca un mecanism care va produce acea frnare. F din proprie iniiativ ceea ce n curnd vei fi silit s faci din constrngere. F n mod panic i fr vrsri de snge ceea ce s-ar putea s fii silit s faci prin nenorociri i dezastru. Retrage navele. Nu se poate. Thoobing, de fapt Primarul Branno n persoan intenioneaz s conduc flota i cteva nave de cercetare au trecut deja prin hiperspaiu ctre presupusul teritoriu gaian. Thoobing bulbuc ochii: Cu siguran c va izbucni rzboi, aa zic eu. Tu eti ambasadorul nostru. F demersurile necesare pentru a mpiedica asta, D-le sayshellienilor toate asigurrile pe care le solicit. Respinge orice acuzaie de rea credin. Dac va trebui, spune-le c nu vor avea dect de ctigat dac rmn linitii i ateapt ca Gaia s ne distrug. Spune-le tot ce doreti, dar linilete-i. Kodell fcu o pauz, studie expresia mpietrit de pe chipul lui Thoobing i relu: Serios, asta-i tot. Dup cte tiu, nici o nav a Fundaiei nu va cobor pe vreo lume din Uniunea Sayshell i nici nu va ptrunde n vreun punct din spaiul real care aparine Uniunii. Cu toate acestea, orice nav sayshellian care va ncerca s ne provoace n afara teritoriului Uniunii, adic pe teritoriul Fundaiei, va fi nentrziat distrus. Explic-le asta foarte rspicat i linitete-i pe sayshellieni. Dac dai gre, vei rspunde direct. Thoobing, pn acum ai avut o misiune uoar, dar te-ateapt vremuri grele i urmtoarele sptmni i vor hotr soarta. Dac ne vei nela ateptrile, n-o s gseti nici un colior din Galaxie n care s te ascunzi. Chipul lui Kodell nu mai era nici bine dispus i nici prietenos cnd contactul se ntrerupse i imaginea lui dispru. Thoobing rmase cu ochii holbai i cu gura cscat ctre locul din care imaginea tocmai se mistuise. 68 Golan Trevize se trgea de pr de parc ar fi ncercat s-i aprecieze stare gndurilor prin intermediul simurilor. Apoi l lu pe neateptate pe Pelorat: Care-i starea ta de spirit? Starea de spirit? repet absent Pelorat. Da. Uite n ce situaie am ajuns, prini, fr nici un control asupra navei i atrai n mod inexorabil ctre o lume despre care nu tim nimic. N-ai un sentiment de panic? Pe faa lung a lui Pelorat trecu o umbr de melancolie: Nu. Sunt cam abtut. M simt puin ngrijorat, dar n-am intrat n panic. Nici eu. Nu-i ciudat? De ce nu ne agitm mai mult? Ne ateptam la asta, Golan, sau la ceva asemntor. Trevize se ntoarse ctre ecran. Pe el rmsese fixat imaginea staiei spaiale. Acum era mai mare, ceea ce nsemna c se apropiaser mai mult de ea. Ca nfiare, staia nu i se prea impresionant. Nu prezenta nici un elemnt care s sugereze supertiina. De fapt, arta cam primitiv. i cu toate acestea, inea nava n strnsoare. Janov, ncerc s analizez situaia la rece. A vrea s cred c nu-s la i c m pot

comporta bine n condiii de criz, dar probabil c m supraapreciez. Toi pctuim prin asta. Ar trebui s m agit nebunete de colo-colo i s m treac toate rcorile. Poate c ne-am ateptat la ceva, dar nu s fim redui la neputin i eventual ucii. Nu cred, Golan. Dac cei de pe Gaia au putut prelua controlul asupra navei de la o asemenea distan, nu ne puteau ucide deja? De vreme ce suntem nc n via... Dar nu mai suntem noi nine. Prea ateptm cu calm. Cred c ne-au tranchilizat. De ce? Ca s ne pstreze ntregi la minte. Aa cred. Poate vor s ne interogheze, iar dup aceea s ne ucid. Dac sunt att de raionali nct vor s ne interogheze, s-ar putea s-i pstreze un dram de minte i s nu ne ucid fr un motiv ntemeiat. Trevize se ls cu spatele pe sptarul scaunului i-i puse picioarele pe pupitrul unde de obicei i plasa minile pentru a intra n legtur cu computerul. Ingenioi cum sunt, s-ar putea s gseasc vreun motiv care s par ntemeiat. Dac ne-au perturbat gndurile, n-au lucrat prea brutal. Catrul, de exemplu, ne-ar fi fcut s tresltm i s vibrm din fiecare fibr a fiinei noastre din dorina de a ajunge mai repede acolo, spuse Trevize i art cu degetul spre staia spaial. N-ai acelai sentiment, Janov? Nu. Sigur nu. Sper c bagi de seam c am o stare de spirit n care nc mai pot s analizez totul la rece. Din cale-afar de ciudat! Ori simt altceva? Sunt panicat, incoerent, nebun i doar am impresia c raionez? Pari ntreg la minte, spuse Pelorat ridicnd din umeri. Probabil c eu sunt la fel de bolnav la minte ca i tine i triesc cu aceeai iluzie, dar discuia asta nu ne-ajut s rezolvm situaia. S-ar putea ca toat umanitatea s sufere de aceeai boal i s se mbete cu aceleai iluzii n timp ce triete ntr-un haos comun. Nu ai cum s dovedeti contrariul, i pentru c tot n-o s gsim alt cale, trebuie s ne lsm n voia simurilor. (Apoi, brusc nviorat, adug:) De fapt, m-am gndit i eu la ceva. Da? Ei bine, am ajuns s considerm Gaia fie o lume a Catrilor, fie o a Doua Fundaie renscut. Nu te-ai gndit c-ar putea exista i o a treia explicaie, mai plauzibil? i care-ar fi asta? n ochii lui Pelorat apru o expresie de concentrare. Nu-l privi pe Trevize, iar vocea i deveni adnc i stpnit: Din vremuri imemoriale, lumea asta, Gaia, a fcut tot ce i-a stat n putin ca s rmn ntr-o strict izolare. N-a ncercat deloc s intre n legtur cu alte lumi, nici mcar cu vecinii si apropiai din Uniunea Sayshell. Are o tiin dezvoltat n unele domenii, dac dm crezare povetilor despre distrugerea unor flote i sigur pot controla oamenii, dar cu toate acestea n-au fcut nici o tentativ de a-i extinde puterea. Nu cere dect s fie lsat n pace. i? Mi se pare inuman. Cei peste douzeci de mii de ani de istorie uman reprezint un proces nentrerupt de expansiune i de ncercri euate de extindere a teritoriului. Aproape toate lumile care pot fi populate sunt populate. De-a lungul timpului, aproape fiecare dintre lumi a avut o nenelegere cu un vecin sau altul. Dac Gaia se deosebete att de mult de celelalte lumi n privina asta, atunci nseamn c e inuman. Trevize cltin din cap cu hotrre: Imposibil. De ce imposibil? ntreb Pelorat mptimit. i-am spus doar c rasa uman reprezint o enigm tocmai pentru c este singura forma inteligent i evoluat din Galaxie. i ce dac Gaia nu-i uman? N-ar putea exista pe vreo planet o alt form de via creia s-i lipseasc tendina de expansiune tipic uman? De fapt, spuse Pelorat din ce n ce mai convins, ce dac exist un milion de inteligene n Galaxie i doar una este expansionist? Noi nine. Celelalte ar rmne acolo unde se afl i acum, discrete, ascunse... Ridicol! protest Trevize. Le-am ntlni. Am cobor pe lumile lor. Ar apare n toate ipostazele i tipurile de evoluie tehnologic i puine ni s-ar putea opune. Dar nu le-am ntlnit niciodat. Pentru numele Spaiului! Nu am descoperit nici ruine, nici relicve ale vreunei civilizaii neumane. Tu eti istoric, aa c ar trebui s tii mai bine. Am ntlnit aa ceva? Pelorat cltin din cap: Nu, Golan, dar ar putea exista una! Lumea asta! Nu cred: Zici c se numete Gaia, ceea ce nseamn "Pmnt" ntr-un dialect antic. Cum ar putea fi non-uman? Fiinele umane i-au dat numele de "Gaia", dar cine tie din ce motive? Asemnarea cu vreo lume antic ar putea fi o simpl coinciden. Gndete-te numai.

Aa cum explicai tu cu ctva timp n urm, simplul fapt c am fost ademenii spre Gaia i acum suntem atrai spre ea mpotriva voinei noastre se prezint ca argumente n favoarea ideii non-umanitii celor de pe Gaia. De ce? Ce are asta cu non-umanitatea? Vor s tie despre noi, oamenii. Janov, ai luat-o razna, spuse Trevize. Triesc n Galaxie, nconjurai de oameni, de mii de ani. De ce ar fi devenit curioi exact acum? i dac doresc s-i satisfac aceast curiozitate, de ce ne-au ales tocmai pe noi? Dac-ar vrea s studieze fiinele umane i cultura lor, de ce n-ar ncepe cu lumile Sayshellulu? De ce ne-ar alege neaprat pe noi, de pe Terminus? Poate c-i intereseaz Fundaia. Prostii, izbucni Trevize cu o violen neateptat. Janov, tu vrei o inteligen nonuman i o vei avea. Eu cred c dac te-ai gndit c vei ntlni non-umani, nu te-ar mai ngrijora ideea c eti capturat, neajutorat sau c vei fi chiar ucis, dar numai s-i ofere puin rgaz ca s-i satisfaci curiozitatea. Pelorat ncerc s protesteze, dar ncepu s se blbie, de aceea se opri, trase adnc aer n piept i zise n cele din urm: Bine, s-ar putea s ai dreptate, Golan, dar o s rmn la prerea mea. Nu cred c va trebui s ateptm prea mult ca s vedem cine are dreptate... Privete! Art ctre ecran. Trevize, care n nflcrarea lui uitase s mai priveasc la ecran, i arunc ochii nspre el: Ce s-a ntmplat? Aceea care prsete staia nu-i cumva o nav? Da, e ceva, recunoscu Trevize, nevenindu-i s cread. nc nu percep detaliile i nu pot s mresc imaginea mai mult. i aa e la maximum. Dup ce privi mai atent spuse: Pare s se apropie i cred c-i o nav. Facem un pariu? Ce fel de pariu? Dac ne-om mai ntoarce vreodat pe Terminus, s dm o mas la care fiecare dintre noi s invite pe cine poftete, dar maximum patru persoane, i pltesc eu totul dac pe nava care se apropie acum de noi sunt non-umani, iar dac sunt oameni plteti tu. M prind, spuse Pelorat. S-a fcut, ncuviin Trevize i privi spre ecran, ncercnd s disting detaliile navei i ntrebndu-se dac acestea puteau s-i dezvluie mai presus de orice ndoial umanitatea sau non-umanitatea ocupanilor ei. 69 Judecnd dup pieptntura ngrijit i atent i dup vioiciunea tinereasc a chipului, puteai jura c Branno se afla nc n Palatul Primriei. Nimic din comportarea ei nu lsa s se neleag c se afla n spaiu doar pentru a doua oar. (Prima ei ieire n spaiu, cnd fusese nsoit de prini ntr-o vacan pe Kalgan, nici nu se putea considera cu adevrat o cltorie spaial. La vremea aceea avea doar trei ani.) La urma urmei, se adres ea lui Kodell cu o voce stins, treaba lui Thoobing e si exprime prerea i s m avertizeze. Nu-i port ranchiun pentru asta. Kodell, care se mbarcase pe nava Primarului pentru a-i putea vorbi nengrdit de bariera psihologic pe care o creau distana i imaginea nefireasc, i rspunse: Se afl la post de prea mult vreme. A nceput s gndeasc la fel ca i sayshellienii. sta-i riscul meseriei de ambasador, Liono. S ateptm pn se va isprvi totul i dup aceea o s-i dm o vacan mai lung i o s-l trimitem la post n alt parte. E un tip capabil. La drept vorbind, a avut curajul i nelepciunea de a ne transmite nentrziat mesajul lui Trevize. Pe faa lui Kodell licri un zmbet: Da, mi-a spus c a fcut-o mpotriva voinei lui. "Am fcut-o pentru c trebuia", cam astea au fost cuvintele lui. Vezi, Doamn Primar, trebuia s ne anune chiar dac nu era de acord, pentru c imediat ce Trevize a intrat n spaiul Uniunii Sayshell, eu l-am informat pe Ambasadorul Thoobing s nainteze orice date referitoare la el. Da? fcu Primarul Branno i se ntoarse n scaun pentru a-l privi mai bine pe Kodell. i ce te-a determinat s procedezi astfel? Consideraii elementare. Trevize avea la dispoziie o nav de ultimul tip, aparinnd Fundaiei i era normal ca sayshellienii s observe asta. De asemenea, comportarea lui lipsit de tact i de diplomaie nu putea s le scape. Prin urmare, putea s dea de bucluc i orice cetean al Fundaiei tie c trebuie s dea fuga s se plng celui mai apropiat reprezentant al Fundaiei. Personal nu mi-ar displace s-l tiu pe

Trevize prins la-nghesuial, cci asta l-ar mai ajuta s-i vre minile n cap, dar l-ai trimis pe post de paratrsnet i voiam s poi aprecia cum se cuvine ceea ce ar lovi, aa c mam ngrijit ca reprezentantul cel mai autorizat al Fundaiei s-l supravegheze. neleg! Abia acum pricep de ce Thoobing a reacionat att de energic. i eu i transmisesem un avertisment similar. ntruct a primit separat ordine de la noi, nici nu-i de acuzat dac-i nchipuie c manevrele ctorva nave ale Fundaiei ar putea nsemna mai mult dect pare la prima vedere. Liono, cum se face c nu m-ai consultat nainte de a transmite acest mesaj? Kodell rspunse cu rceal: Dac te-a implica n toate activitile mele, n-ai mai avea timp s fii cu adevrat Primar. Dar tu de ce nu m-ai informat de inteniile tale? Dac te-a ine la curent cu toate inteniile mele, ai ti prea multe, i rspunse Branno fr chef. Asta e o problem minor, care nu justific ngrijorarea Iui Thoobing. Iar reaciile de protest ale Sayehellului nu m ating. Pe mine m intereseaz Trevize. Navele noastre de cercetare l-au reperat pe Compor. l urmrete pe Trevize i amndou nainteaz cu precauie ctre Gaia. Am primit rapoartele acelor nave, Liono. E clar c att Trevize ct i Compor au luat n serios problema Gaiei. Doamn Primar, toat lumea zmbete ironic auzind de superstiia numit Gaia, dar, n acelai timp, toi gndim: "Dac totui..." Chiar i Ambasadorul Thoobing pare cam ngrijorat de situaia creat. Ar putea fi o politic foarte ireat din partea sayshellienitor. Ca un fel de culoare protectoare. Dac rspndeti zvonuri despre o lume misterioas i invincibil, oamenii se vor feri nu numai de lumea respectiv, dar i de lumile vecine, precum cele care compun Uniunea Sayshell. Crezi c de aceea s-a ferit Catrul s-i supere pe cei de pe Sayshell? Probabil. Crezi c Fundaia nu s-a atins de Sayshell din cauza Gaiei? tii bine c nu aveam cunotin de existena acestei lumi. Recunosc c nu exist nici o meniune despre Gaia prin arhivele noastre, dar nu putem gsi o explicaie plauzibil pentru atitudinea noastr tolerant fa de Uniunea Sayshell. S sperm c, n ciuda prerii lui Thoobing, guvernul sayshellian s-a convins mcar n parte de puterea Gaiei i de pericolul pe care-l reprezint. De ce asta? Pentru c-n acest caz, Uniunea Sayshell nu va condamna intenia noastr de a ne ndrepta spre Gaia. Cu ct mai vehement vor respinge planul nostru, cu att mai grabnic se vor convinge singuri c aciunea noastr trebuie aprobat, astfel nct Gaia s ne nghit. i vor imagina c lecia pe care-o vom primi va fi binevenit i va sluji de exemplu pentru ali poteniali invadatori. Dac, totui, au motive ntemeiate s cread asta, Primare? Dac Gaia este cu adevrat primejdioas? Branno zmbi: Mereu pui pe "Dac totui" n fa, Liono. Trebuie s cntresc toate posibilitile, Primare. Asta mi-e meseria. Dac Gaia e primejdioas, atunci l va captura pe Treyize. Asta e menirea lui, ca paratrsnet al meu. i sper ca i Compor i peasc la fel. Speri asta? De ce? Pentru c asta i va face s se ncread prea mult n propriile fore i ne vom sluji de aceast slbiciune. Ne vor subestima puterea i ne vor uura astfel sarcina. Dar dac cei care se supraapreciaz suntem noi?. Nu vom fi noi, i-o retez sec Branno. Dar nu avem nici cea mai vag informaie despre Gaia i nu putem aprecia potenialul ei. Primare, nu mi-o lua n nume de ru, dar ar trebui luat n calcul i posibilitatea asta. Serios? De unde-ai mai scos-o i pe asta, Liono? i tu crezi c, n cel mai ru caz, Gaia ar putea fi cea de-a Doua Fundaie. Sayshell are o istorie interesant nc de pe vremea Imperiului. Numai Sayshell a fost lsat s se autoguverneze. Tot Sayshell a beneficiat de scutiri de taxe n timpul domniei aa-numiilor "mprai Necrutori". Pe scurt, Sayshell pare s fi beneficiat de protecia Gaiei chiar n perioada imperial. i-atunci? A Doua Fundaie a fost ntemeiat de Hari Seldon n acelai timp cu Fundaia noastr. A Doua Fundaie nu exista n vremurile imperiale, dar Gaia exista. Prin urmare, Gaia nu este a Doua Fundaie, ci altceva. Probabil ceva mai periculos. Nu mi-am propus s m las intimidat de ceea ce nu cunosc, Liono. Exist doar dou surse poteniale de pericol arme fizice i arme mentale iar noi suntem pregtii

s rezistm oricreia dintre ele. Mergi napoi pe nava ta i menine toate navele n alert la grania cu Sayshell. Numai nava mea se va ndrepta spre Gaia, dar va rmne, tot timpul n legtur cu tine i te vom atepta s ne urmezi printr-un singur salt, dac va fi nevoie... Mergi, Liono, i alung expresia asta de tulburare de pe faa ta. mi dai voie s-i mai pun o ntrebare? tii sigur n ce te bagi? Sigur, rspunse ea sumbru. i eu am studiat istoria Sayshellului i am neles c Gaia nu poate fi a Doua Fundaie dar, aa cum i-am mai spus, am primit raportul complet al navelor de cercetare i din ele am... Da? Ei bine, Liono, acum tiu unde se afl a Doua Fundaie, aa c ne vom ocupa de amndou. nti Gaia i dup aceea Trantorul. 17 Gaia 70 NAVA PORNITA de pe staia spaial ajunse n apropiere de Far Star dup patru ore care i se prur ani lui Trevize. n condiii normale, Trevize ar fi ncercat s semnalizeze i s-ar fi ateptat la un rspuns. Iar dac n-ar fi primit rspuns ar fi luat hotrrea s se ndeprteze. Dar ntruct nava nu era narmat i oricum nu rspundea la comenzi, nu putea dect s atepte. Computerul nu primea alte instruciuni dect cele care priveau interiorul navei. n rest, totul funciona normal. Sistemele de ventilaie i de nclzire erau perfecte; astfel c el i Pelorat nu simeau nici un inconvenient fizic. Dar asta nu slujea la nimic. Minutele se scurgeau greu i Trevize era apsat de nesiguran cu privire la soarta ce li se rezervase. Observ contrariat c Pelorat prea calm. i, ca s pun capt la toate, n timp ce el n-avea poft de mncare, Pelorat desfcuse un mic container cu carne de pui care se nclzise imediat dup deschidere i acum mprtia un miros mbietor. Iar acum, nepstor i metodic, Pelorat mnca. Enervat, Trevize nu se mai putu stpni: Pentru numele Spaiului, Janov! Pute! Pelorat se uit mirat i mirosi containerul. Mie nu-mi miroase urt, Golan. Trevize cltin din cap: Nu m lua n serios. Sunt nervos. Dar mcar folosete o furculi. O s-i miroas degetele toat ziua. Pelorat i privi uimit degetele: Scuze! Nici n-am bgat de seam. M gndeam la altceva. Trevize l ntreb sarcastic: Te gndeai probabil n ce categorie s ncadrezi creaturile non-umane care se apropie de noi? (Se simea umilit pentru c Pelorat se dovedea mai calm dect el.) El, un veteran al Flotei (dei nu participase la nici o btlie) se temea, n timp ce Pelorat, un simplu istoric, prea netulburat. Ar fi imposibil de imaginat cum ar evolua formele de via n condiii diferite de cele ale Pmntului. Dei destul de mari, diferenele n-ar putea fi infinite. Cu toate astea, presimt c fiinele astea nu se vor manifesta extrem de violent i c vom beneficia de un tratament civilizat. Dac era altfel, ne ucideau de mult. Bine c mcar tu i-ai pstrat cumptul, prietene. Eu sunt nelinitit i nervos de parc a vrea s ies din starea de tranchilizare pe care ne-au indus-o. Simt c nu pot sta locului. De ce nu mai ajunge odat nava aia blestemat? M-am nvat s fiu pasiv, Golan. Mi-am petrecut jumtate din via aplecat asupra documentelor, ateptnd mereu altele i altele. Tu eti un om de aciune i suferi cnd nu te poi mica. Trevize se simi mai uurat i mormi: Pelorat, nu i-am apreciat bunul sim la adevrata lui valoare. Te neli, rspunse Pelorat placid, dar pn i un profesor, cu capul n nori ajunge uneori s neleag rostul vieii. i pn i un politician abil se poate nela. N-am afirmat aa ceva. Golan. Nu, dar o spuneu. Aa c las-m s fac ceva. Mcar s observ. Vzut mai deaproape, nava asta pare primitiv. Pare? Dac e produsul unor mini i brae non-umane, ceea ce nou ne pare primitiv ar putea fi de fapt doar non-uman.

Crezi c-ar putea fi un artefact non-uman? ntreb Pelorat roind uor, Nu-mi dau seama. Bnuiesc c orict de mult ar diferi de la cultur la alta, artefactele nu-s la fel de expresive ca produsele ce poart amprenta deosebirilor genetice. Asta-i doar o bnuial. Noi n-am ntlnit dect culturi diferite. Nu cunoatem multe specii inteligente i, prin urmare, nu avem unitatea de msur cu ajutorul creia s apreciem ct de mult poate s se deosebeasc un artefact de altul. Petii, delfinii, pinguinii, calmarii, ba chiar i ambiflexii, care nu sunt de origine pmntean, presupunnd c restul sunt, rezolv problema micrii printr-un mediu lichid prin unduire, iar nfiarea lor nu difer att de mult pe ct te-ar face s crezi structura lor genetic Probabil c situaia se repet n cazul artefactelor. n orice caz, spuse Trevize, m simt mai bine acum. Tot sporovind cu tine m-am mai calmat. i cred c foarte curnd vom afla n ce ne-am vrt. Nava aceea nu va putea s se lipseasc de-a noastr pentru c n-are ecluz i fie c vom merge noi la ei folosind cablul, fie c vor veni ei n acelai fel, dac nu cumva vor folosi un alt sistem. Ct de mare-i nava? Dac n-am cum s folosesc computerul navei pentru a calcula la ce distan se afl nu pot s-mi dau seama de mrimea ei. Un cablu se ndrept erpuind spre Far Star. Umani sau non-umani, tot cablu vor folosi. Se pare c nu exist alt soluie. Ar putea folosi un tub sau o scar, suger Pelorat. Sunt rigide. Ar fi prea complicat s realizezi legtura n felul sta. Trebuie ceva care s combine flexibilitatea cu rezistena. Cnd cablul atinse peretele exterior al navei, se auzi un zgomot surd care fcu aerul din interior s vibreze. Cablul se mai ntinse puin. n timp ce nava cealalt reduse viteza pentru a o egala pe aceea a navei lui Trevize. Acum cablul nu mai vibra. n peretele navei strine apru un punct negru care se dilat ca pupila unui ochi. Ia te uit, exclam Trevize. n loc de u glisant are o diafragm care se deschide. Non-uman? Nu neaprat, dar oricum interesant. n deschiztur apru o siluet. Pelorat o privi ncordat i strnse din buze, apoi zise dezamgit. Pcat. Uman. Nu se tie, fcu Trevize calm. Distingem cinci extremiti. Astea ar putea fi capul, dou brae, dou picioare, dar... Stai aa... Ce s-a ntmplat? Silueta se mic mai repede i mai uor dect m-ateptam. Aha! Ce mai e? Are un fel de propulsie. Dup cte-mi dau seama, n-are propulsie-rachet i nici nu-i folosete braele. Totui, deplasarea nu-i n mod necesar tipic uman. n ciuda rapiditii cu care silueta se mica de-a lungul cablului, ateptarea li se pru nesfrit, dar n cele din urm se auzi un zgomot. Nu tiu ce-o fi, dar acum intr. Cred c-am s-o trntesc la podea imediat ce apare, spuse Trevize i-i nclet pumnii. Cred c-ar fi mai bine s ne calmm, l sftui Pelorat. Ar putea fi mai puternic dect tine, iar pe nava aceea trebuie s mai fie i alte creaturi. Ateptm pn ne lmurim. Devii din ce n ce mai nelept, Janov, constat Trevize, n timp ce eu mi pierd capul. Auzir zgomotul produs de deschiderea ecluzei i n cele din urm silueta apru nuntrul navei. Are o statur aproape normal, bolborosi n barb Pelorat, n costumul acela spaial ncepe o fiin uman. N-am mai vzut asemenea model, dar dup cum arat pare fcut de oameni. Vd c nu scoate nici un sunet. Silueta n costum spaial se opri n faa lor i-i mic un bra ctre casca rotund care, chiar dac prea din sticl, nu era transparent. Nu putur vedea nimic prin ea. Braul atinse ceva cu o micare rapid pe care Trevize nu reui s-o urmreasc, i casca se deta de restul costumului. Se ridic. Vzur chipul unei femei tinere i atrgtoare. 71 Pe chipul de obicei lipsit de expresie al lui Pelorat apru o expresie de stupefacie.

ntreb nesigur: Eti uman? Femeia deschise ochii mari, arcuindu-i sprncenele i strmb din buze. Din gestul acesta nu se putea deduce dac auzea o limb necunoscut i neneleas, sau dac nelegea limbajul, dar ntrebarea o punea pe gnduri. Ea duse mna spre partea stng a costumului, care se desfcu de parc ar fi avut balamale. Pi afar din costum i acesta rmase o clip n poziie vertical apoi, cu un sunet ce aducea cu un oftat, se prbui la podea. Acum, dup ce ieise din costumul spaial, femeia prea i mai tnr. mbrcmintea i era larg i translucid, iar puinele articole intime se vedeau ca nite umbre. Roba de deasupra i venea pn la genunchi. Avea snii mici i talia subire, cu olduri pline i rotunde. Picioarele bine fcute aveau gleznele fine i graioase. Prul negru i bogat i cdea pe umeri, buzele pline preau uor asimetrice, iar ochii mari i cprui privir n jur, apoi spre picioare i rezolv dilema, artnd c pricepea limbajul lor: Nu art uman? Vorbea Galactica Standard cu o ezitare abia detectabil, prnd c face un mic efort pentru a pronuna foarte corect. Pelorat ncuviin cu o micare a capului, nsoit de un zmbet: N-a putea nega asta. Foarte uman. ncnttor de uman. Tnra i desfcu braele larg de parc i-ar fi invitat s o priveasc mai de aproape. Aa sper i eu, domnilor. Muli brbai ar muri dup corpul acesta. A prefera s triesc pentru el, glsui Pelorat, cu un aer galant care-l lu i pe el prin surprindere. Bun alegere, spuse femeia cu solemnitate. Corpul acesta nate oapte i extaz. Rse, iar Pelorat porni i el s rd. Trevize, care rmsese ncruntat i tcut n timpul acestui schimb de vorbe galante, gsi momentul s ntrebe: Ce vrst ai? Femeia ncet s rd i rspunse cu seriozitate: Douzeci i trei, domnilor. De ce-ai venit? Cu ce scop ne vizitezi? Am venit s v-soesc pe Gaia, rspunse ea, rotunjind uor vocalele n diftongi, semn c nu stpnea la perfecie Galactica Standard. S ne-nsoeasc o fat? Ea deveni dintr-o dat mai boas, vrnd s le dovedeasc lui Trevize i lui Pelorat c era stpn pe situaie: Eu reprezint Gaia la fel de bine ca oricare altul. Dac s-a ntmplat s fiu eu de tur pe staie... Tura ta? Erai singur la bordul staiei? Nici nu trebuie mai multe persoane, rspunse ea semea. i acum nu-i nimeni pe ea? Staia nu e prsit dac eu lipsesc de acolo. Ea rmne. Ea? La ce te referi? La staie. Ea este Gaia. N-are nevoie de mine ct vreme v reine nava. Atunci tu ce faci pe staie? Datoria. Pelorat l apucase de mnec pe Trevize i-l trsese uor. Repet gestul i-i spuse n oapt: Golan, nu mai ipa la ea. Nu vezi ce tnr e? Las-m pe mine s vorbesc cu ea. Trevize se smuci furios, dar Pelorat i-o lu nainte i ntreb: Domnioar, cum te numeti? Chipul ei se lumin ntr-un zmbet larg, ca reacie la tonul mai blnd, i rspunse: Bliss. Bliss? repet Pelorat. Ce nume frumos. Dar nu e singurul, nu-i-aa? Firete. Era caraghios c am un nume format dintr-o silab. S-ar putea repeta pe fiecare seciune i nu ne-am mai putea deosebi, iar brbaii ar muri lund un trup drept altul. Numele meu complot e Blissenobiarella. i se umple gura pronunndu-l. Poftim? Cu numai apte silabe? Nu-i lung deloc. Am prieteni cu nume din cincisprezece silabe i nu mai prididesc ncercnd tot felul de combinaii pentru a-i gsi un apelativ mai scurt. Eu am rmas la Bliss de cnd am mplinit cincisprezece ani. Mama mi spunea "Nobby", dac v vine-a crede. n Galactica Standard "bliss" nseamn "extaz" sau "bucurie nemrginit" spuse Pelorat. Tot aa i-n limba gaian. Nu se deosebete foarte mult de Standard, i vreau s-

mi i justific numele. Numele meu e Janov Pelorat. i cellalt domn, cel care strig, este Golan Tievize. Am primit mesajul din Sayshell. Cum adic ai primit mesaj? ntreb Trevize bnuitor. Bliss se-ntoarse ctre el i rspunse calm. Nu l-am primit eu personal, ci Gaia. Domnioar Bliss, ne dai voie s discutm ceva ntre patru ochi? vorbi Pelorat. N-am nimic mpotriv, dar s tii c suntem ateptai. Nu dureaz mult. (l trase de bra pe Trevize care-l urm fr chef n cealalt camer). Ce-nseamn toate astea? spuse Trevize n oapt. Sunt sigur c ne aude i deaici. Probabil c ne citete i gndurile, creatur perfid. N-are importan dac ni le citete sau nu. Puin izolare psihologic nu ne stric. Ascult, prietene, las-o n pace. Nu putem face nimic i n-are rost s te rsteti la ea ca s-i veri nduful. Probabil c nici ea nu ne poate ajuta. Nu-i dect un emisar. De fapt, ct vreme se afl la bord, suntem n siguran; n-ar lsa-o aici dac ar inteniona s distrug nava. Dac te pori ca un bdran or s ne spulbere dup ce o recheam. Nu suport s m simt neajutorat, i explic Trevize mbufnat. Cui i place? Dar nervozitatea te face i mai neajutorat. Devii un revoltat fr cauz. Dragul meu prieten, nu vreau s te sci i eu i s nu mi-o iei n nume de ru c te critic att de aspru, dar fata n-are nici o vin. Janov, e att de tnr c i-ar putea fi fiic. Pelorat lu o poziie btioas: Cu att mai mult va trebui s ne purtm delicat cu ea, dei nu prea-mi dau seama ce vrei s spui cu asta. Trevize se gndi o clip, apoi chipul i se lumin: Foarte bine. Ai dreptate, am greit. Totui e suprtor c au trimis o fat. Puteau s nsrcinezeun ofier, de exemplu, i s ne arate c ne preuiesc ct de ct. Dar o fat, care una-dou arunc toat rspunderea pe Gaia? Se refer probabil la un crmuitor care primete numele planetei ca titlu onorific, ori are n vedere consiliul planetar. O s aflm i asta, dar nu ntrebnd de-a dreptul. Mor brbaii dup ea! pufni Trevize. Asta-i bun! E cam plinu la olduri! Nu i-a cerut nimeni s-i dai viaa pentru ea, Golan, spuse Pelorat domol. Vino! Ce, nu-i dai voie s se autoironizeze? Mi se pare amuzant i lipsit de prejudeci. O gsir pe Bliss aezat n faa computerului, aplecat asupra lui i privind cu ochi mirai la componentele acestuia, inndu-i minile la spate de parc s-ar fi temut s-l ating. Cnd ei intrar, aplecndu-i capetele ca s nu se loveasc de tocul uii, ea ridic ochii i rosti: Uimitoare nav. Nu neleg nici jumtate din ceea ce vd, dar dac-ai vrea s-mi facei un cadou de bun venit, mi-a dori nava. E minunat. A mea arat groaznic. Pe chip i apru o expresie de curiozitate nepotolit: Chiar venii de pe Fundaie? De unde tii despre Fundaie? ntreb Pelorat. nvm la coal despre ea. Mai ales din pricina Catrului. De ce din cauza lui, Bliss? E unul dintre noi, dom... Ce silab din numele voastre pot folosi, domnilor? Pelorat reaciona primul: Jan sau Pel. Pe care-l preferi? Pel. A plecat dintre noi, Pel, relu Bliss cu un zmbet complice. S-a nscut pe Gaia, dar se pare c nimeni nu tie cu exactitate unde. Bliss, s-neleg c e un erou al Gaiei? (Trevize se hotrse s adopte o atitudine aproape agresiv de prietenoas i arunc o privire rutcioas i ucigtoare n direcia lui Pelorat.) Poi s-mi spui Trev, adug el. A, nu, spuse ea pe nersuflate. A plecat de pe Gaia fr s i se permit acest lucru, i nimeni nu trebuie s fac asta. Nimeni nu tie cum a reuit. Dar a plecat i tocmai de-aceea cred c-a avut un sfrit nefericit. Fundaia l-a nfrnt n cele din urm. A Doua Fundaie? ntreb Trevize. Mai exist una? Cred c mi-a aminti dac a face un efort, dar nu m-a interesat istoria. Dac m gndesc mai bine, ceea ce socotete Gaia c-i mai bun m intereseaz i pe mine. Dac istoria nu s-a lipit de mine, nseamn c sunt destui istorici sau c nu m-a atras prea mult obiectul acesta de studiu. Probabil c de aceea am devenit tehnician spaial. Primesc mereu nsrcinri pe staie i-mi place ceea ce fac, aa c se-nelege de la sine c... ncepuse s vorbeasc repede, pe nersuflate aproape, i Tevize trebui s

pndeasc un moment de pauz ca s-o ntrebe: Cine-i Gaia? Bliss l privi nedumerit Gaia. Pel i Trev, hai s trecem la treab. Trebuie sa ajungem pe planet. Deci ntr-acolo mergem, nu-i aa? Da, dar ncet. Gaia simte c v putei deplasa mult mai repede dac folosii fora navei. Vrei s-ncercai? Vrem, rspunse Trevize morocnos. Dar dac ni se va reda controlul asupra navei, nu v temei c-a putea ni nspre spaiu? Ce caraghios eti, ispuse Bliss printre hohote de rs. Bineneles c Gaia n-o s te lase s mergi n alt direcie. Dar poi zbura mai repede n direcia n care vrea Gaia. Pricepi? Pricep, ncuviin Trevize, i-o s ncerc s-mi mai temperez simul umorului. Unde cobor? N-are importan. Zboar spre suprafaa planetei i vei cobor n locul potrivit. Se va ngriji Gaia de asta. Pelorat nu-i putu stpni curiozitatea: i tu vei rmne cu noi ca s fii sigur c ne vor trata cum se cuvine? A putea s-o fac i pe asta. S vedem, onorariul obinuit pentru serviciile mele vreau s zic tipul acesta de servicii se poate vrsa direct n contul meu. i pentru altfel de servicii...? Bliss chicoti: Ce btrnel simpatic eti. Pelorat primi lovitura n plin. 72 Bliss rmase puin uimit cnd nava descrise o curb rapid spre Gaia: Nu se simte deloc efectul acceleraiei, Acionare gravitic, o lmuri Peiorat. Acceleraia antreneaz totul de pe nav, inclusiv ocupanii, aa c nu avem de suferit. Pel, dar cum funcioneaz? Pelorat ridic din umeri: , Cred c Trev tie mai bine, dar e cam indispus i nu pare s aib chef de vorb. Trevize dirij nava cu destul brutalitate spre suprafaa planetei. Nava rspundea parial la comenzile lui, aa cum de altfel l avertizase Bliss. I se accept ncercarea de a traversa oblic liniile de for gravitic, dar numai dup o scurt ezitare O uoar tentativ de ridicare a navei spre nalt rmase fr rspuns. Nava nu-i mai aparinea cu totul. Pelorat ntreb blajin: Golan, nu zburm cu vitez prea mare? Strduindu-se s rmn calm i netulburat. Trevize spuse cu o voce egal i fr nici o inflexiune: Tnra doamn susine c Gaia va avea grij de noi. Bineneles, Pel, interveni Bliss, Gaia n-ar permite navei s ne pun viaa n pericol. Avei ceva de mncare la bord? Desigur, rspunse ndatoritor Peiorat. Ce i-ai dori? Ceva fr carne, Pel, i rspunse Bliss aproape nepstoare, dar poate s fie i pete sau legume. Bliss, o parte dintre proviziile noastre provin de pe Sayshell, explic Pelorat. Nu tiu prea bine ce-i n cutii, dar s-ar putea s-i plac. nti s gust i vom vedea, fcu ea vistoare. Oamenii de pe Gaia sunt vegetarieni? vru s tie Peiorat. Muli da, rspunse ea dnd vioi din cap. Depinde ce substane nutritive i trebuie organismului n anumite momente. n ultima vreme carnea nu m-a prea tentat, aa c nici acum nu vreau. i nici dup dulciuri n-am tnjit. Brnzeturile i creveii mi plac pentru c au un gust plcut. n fine, cred c-ar trebui s mai slbesc. i spunnd acestea, se btu cu palma peste fund, De-aici trebuie s dau jos cteva kilograme. Nu vd ce motiv ai avea, o liniti Pelorat. Abia ai pe ce s ezi mai confortabil. Bliss ntoarse capul ca s se admire: n fine, n-are importan. Cnd pierzi n greutate, cnd ctigi. Nu-mi fac eu probleme dintr-att. Trevize tcea, pentru c se lupta cu Far Star. Ezitase cam mult cutnd o orbit convenabil, iar acum treceau vjind prin limitele inferioare ale ecosferei planetare. ncetul cu ncetul, nava ncepu s scape controlului lui ca i cnd o alt for nvase deja s dea comenzi motoarelor gravitice. Far Stor, conducndu-se aproape singur, intr

n atmosfera rarefiat i ncetini rapid. Apoi se deplas ntr-o curb lin. Bliss rmase impasibil la uieratul ascuit produs de aerul care opunea rezisten la naintarea navei i mirosi cu delicatee aburul ce se nla din container: Trebuie s fie delicios, Pel, altfel n-ar avea mirosul sta plcut i apetisant. (Bg degetul n sos i apoi i-l linse.) Ai avut dreptate. Pel. Par crevei. Exceleni. Cu un gest de nemulumire, Trevize prsi computerul. Doamn, exclam el, de parc arunci ar fi vzut-o pentru prima oar. Numele meu e Bliss, i rspunse ea ferm. Bliss, fie! tiai cum ne numim. Da, Trev. De unde ai aflat numele noastre? Trebuia s le tiu ca s-mi pot face datoria. tii cine a Munn Li Compor? Dac ar prezenta importan pentru munca mea a ti. N-am idee cine e, dar Compor nu vine aici. i, ca s fiu mai exact, spuse ea i fcu o mic pauz, n afar de voi doi nu mai vine nimeni. Vom vedea. Privi n jos i vzu nori. Nu erau n strat compact i continuu, ci n mai multe straturi succesive, care nu ofereau o privelite clar a suprafeei planetei. Comut pe micround i radarul se ilumin. Suprafaa prea o copie aproape fidel a cerului. Arta ca o lume compus din insule foarte asemntoare cu Terminus, numai c aici erau mai numeroase, nici una prea mare sau izolat de restul lor. Aminteau de un arhipelag planetar. Nava se nscrise pe o orbit cu nclinaie mare fa de planul ecuatorial, dar nu se zri nici una dintre calotele polare. Trevize nu reui s vad nici semnele nendoielnice ale distribuiei inegale a populaiei, cum era de ateptat, dup luminarea din zona cufundat n noapte. Vom cobor lng capital, Bliss? ntreb Trevize. Gaia te va ajuta s ajungi ntr-un loc convenabil, rspunse ea cu un aer indiferent. A prefera un ora mare. Vrei s zici o grupare mare de oameni? Da. Gaia va hotr. Nava continu s coboare i Trevize i gsi o distracie ncercnd s ghiceasc pe care insul se va aeza. 73 Nava cobor uor ca un fulg, i se aez pe sol fr zdruncinturi sau efecte gravitaionale neplcute. Coborr unul dup altul: nti Bliss, apoi Pelorat i n cele din urm Trevize. Vremea aducea cu primvara timpurie din Terminus City. Adia o briz uoar, iar soarele dimineii strlucea puternic pe cerul presrat cu nori rari. Solul era acoperit de verdea i la o oarecare distan se afla o livad cu copacii aliniai n iruri lungi, iar n partea opus se zrea linia rmului. Printre ierburi forfoteau insecte, o pasre sgeta cerul i, de undeva, din apropiere, se auzir zgomotele nfundate fcute de cineva care folosea vreo unealt agricol. Pelorat rupse tcerea dup ce trase adnc aer n piept: O, miroase plcut, a suc de mere. Pi de la livada de colo. Probabil c la ferm face cineva suc de mere, spuse Trevize. Fiindc tot veni vorba, nava voastr are un miros... greu de suportat, interveni Bliss. Atunci de ce n-ai spus nimic? mri Trevize. Din politee. Doar eram oaspete. i-acum ai uitat de politee? Acum sunt pe lumea mea. Tu eti oaspete, aa c te rog s fii politicos. Are probabil dreptate, Golan. Avem cum s aerisim nava? se bg n vorb Pelorat. Da, i-o retez Trevize, sigur, dac aceast mic domnioar ne asigur c nu se va atinge nimeni de nav. Ne-a dovedit deja c are puteri neobinuite asupra ei. Bliss i arcui trupul i nu se ls mai prejos: Nu sunt chiar mic i dac-i nchipui c se aerisete dac o las n pace, atunci aa o sa fac. Bine, i-acum ne duci la omul cruia i spunei Gaia?

Bliss prea amuzat: Trev, nu tiu dac o s m crezi. Eu sunt Gaia. Trevize nmrmuri. Auzise de nenumrate ori fraza: "a-i aduna minile" folosit metaforic, ns abia acum simi pe propria-i piele adevrul pe care-l exprima ea. Reui s ngaime: Tu? Da. i pmntul. i pomii aceia. i iepurele acela, ascuns ntre ierburi. i brbatul pe care-l vezi umblnd prin livad. ntreaga planet i tot ce vieuiete pe ea nseamn Gaia. Suntem indivizi organisme separate dar cu toii mprtim o contiin comun. Planeta are o parte infim din aceast contiin, diferitele forme de via i au i ele partea lor mai mare sau mai mic, iar fiinele umane, cea mai mare parte. Trevize, cred c vrea s spun c Gaia e un fel de contiin de grup, explic Pelorat. Trevize aprob dnd din cap: Asta am neles i eu. Bliss, n cazul acesta, cine conduce lumea? Se conduce singur. Copacii aceia cresc n iruri drepte i ordonate din propria lor voin. Se nmulesc doar n msura n care e nevoie pentru a-i nlocui pe cei care mor. Fiinele umane recolteaz merele de care au nevoie; celelalte animale, inclusiv insectele, consum partea ce li se cuvine, dar nimic mai mult. i zici c insectele tiu ce li se cuvine? ntreb ironic Trevize. ntr-un fel, da. Plou cnd trebuie i uneori plou torenial cnd este necesar, i uneori se-ntmpl i cte-o perioad de secet pentru c i asta este necesar. i ploaia tie i ea cnd s cad? Da, rspunse Bliss cu seriozitate. Nu se-ntmpl la fel i-n organismul tu? Celulele tiu ce s fac. tiu cnd s produc anumite substane i cnd s inhibe acest proces, iar cnd produc respectiva substan, ele tiu ce cantiti sunt necesare, i nu secret nici mai mult, nici mai puin. Fiecare dintre celule este, ntr-o anumit msur, o uzin chimic independent, dar toate i extrag materia prim dintr-o surs comun, adus de un sistem de transport ce le aparine deopotriv i toate i elimin reziduurile ntr-o serie de canale comune. Toate acestea contribuie la formarea unei contiine de grup. Entuziasmat, Pelorat exclam: Extraordinar. Vrei s spui c planeta e un superorganism i c tu eti o celul a lui. Am ncercat o analogie, n-am spus c totul merge pn la identificare. Suntem analogii celulelor, dar nu ne identificm cu ele, nelegi? Pi, n ce fel nu suntei celule? ncerc Trevize s-o ncurce. i noi nine suntem construii din celule i avem o contiin de grup, dac vorbim din punctul acesta de vedere. Aceast contiin a organismului individual, a unei fiine, umane, n cazul meu... Cu un organism dup care mor brbaii... Exact. Contiina mea e mult mai avansat dect cea a unei celule individuale. Faptul c noi, la rndul nostru, suntem o prticic dintr-o contiin de grup mai cuprinztoare, situat la un nivel superior, nu ne reduce la nivelul celulelor. Eu rmn o fiin uman dar deasupra noastr se afl o contiin de grup pe care n-o pot cuprinde, aa cum o celul din structura muchiului biceps nu poate cuprinde contiina mea de sine. Cineva a ordonat sechestrarea navei noastre. Cine? ntreb Trevize. n nici un caz cineva anume. Gaia a ordonat. Noi toi am vrut asta. i copacii i pmntul, Bliss? Au avut o contribuie foarte mic, dar sigur. Ascult, dac un muzician ar scrie o simfonie, ntrebi care celul din corpul lui a ordonat compoziia i care celul a supravegheat arhitectura ei? i, dup cte neleg, gndirea comun, ca s zicem aa, a contiinei de grup este mult mai puternic dect gndirea unui individ, spuse Pelorat, aa cum un muchi e mai puternic dect o celul individual din acel muchi. Prin urmare, Gaia a capturat nava noastr de la distan, controlnd computerul, chiar dac individual, nici o minte de pe planet n-ar fi putut s-o fac. Ai neles perfect, Pel, l ncuraja Bliss. Tot aa am priceput i eu, zise Trevize. Nu-i chiar aa de complicat. Dar ce vrei de la noi? N-am venit cu intenii dumnoase. Voiam s aflm anumite lucruri. De ce neai capturat? Ca s discutm cu voi? Puteam s rmnem pe nava noastr dac doreai numai att. Nu cu mine vei vorbi, spuse Bliss cu gravitate. Dar nu faci parte din contiina de grup?

Da, dar nu pot zbura ca pasrea, bzi ca o insect sau crete nait ca un copac. Fac ceea ce m pricep i nu trebuie s v informez eu, dei mi s-ar putea ncredina informaiile care v intereseaz. Cine-a hotrt asta? Noi toi. i cine ne va spune ceea ce dorim s tim? Dom. Cine-i Dom? Numele lui complet este Endomandiovizamarondayaso i aa mai departe, spuse Bliss. Fiecare i se adreseaz folosind silaba pe care-o consider potrivit, dar l tiu ca Dom, i cred c-ar fi bine s-i spunei la fel. Probabil c aparine Gaiei mai mult dect oricare altul dintre noi i locuiete pe insula asta. El a cerut s v vad i i s-a aprobat. Cine a aprobat? ntreb Trevize, dar gsi rspunsul aproape imediat: A. da, tiu cum; voi toi. Bliss l aprob. i cnd l vom ntlni pe Dom? se interes Pelorat. Imediat. Dac m urmai, o s v duc la el chiar acum, Pel. i tu eti ateptat, Trev. i dup aceea vei pleca? ntreb Pelorat. Vrei s rmn, Pel? Ca s fiu sincer, da. Aa se ntmpl mereu, spuse Bliss, pind naintea lor pe un drum bine pietruit care ocolea livada. Ct ai zice pete le i cad cu tronc brbailor. Chiar i cei vrstnici se las cuprini de ardoare tinereasc. Pelorat izbucni n rs: Ardoarea tinereasc s-a cam stins, Bliss, dar cred c s-ar aprinde din nou, i n-ar fi numai din pricina ta. Nu te neliniti, ea nc exist. Pot s fac minuni, i spuse Bliss. Trevize ntreb nerbdtor: Dup ce ajungem unde trebuie, ct vom avea de ateptat pn vine acest Dom? El v ateapt pe voi. De altfel, Dom-prin-Gaia a trudit ani de zile ca s v aduc aici. Trevize rmase cu un picior n aer, uitnd s mai peasc, i privi pe furi spre Pelorat care-i spuse pe mutete: Ai avut dreptate. Fr a privi spre ei, Bliss rosti calm: Trev, tiu c ai bnuit c Eu/noi/Gaia ne interesm de voi, Eu/noi/Gaia? ngn Pelorat cu jumtate de gur. Ea se ntoarse spre el i-i zmbi: Avem alturi de diferite pronume pentru a exprima nuanele de individualitate existente pe Gaia. Vi le-a putea explica dar, pn una-alta, dei "Eu/noi/Gaia" pare cam stngaci, sugereaz destul de exact ce vreau s comunic. Hai, ce-ai rmas aa, Trev? Dom ne ateapt i n-a vrea s te fac s mergi mpotriva voinei tale. i d un sentiment neplcut dac nu eti obnuit cu aa ceva. Trevize porni. Privirea pe care i-o arunc lui Bliss trda o adnc nencredere. 74 Btrnul Dom recit cele dou sute cincizeci i trei de silabe ale numelui su ntr-o frazare muzical curgtoare i unduitoare. ntr-un fel, spuse el, numele meu reprezint o scurt biografie. El comunic celui ce-l aude, l citete sau l percepe, cine sunt, ce rol am jucat n ntreg i ce-am mplinit. De mai bine de cincizeci de ani m mulumesc s mi se spun Dom. Cnd se aduce vorba i de alii cu acelai nume, sunt numit Domandio, iar n numeroasele mele legturi profesionale se folosesc i alte variante. O dat pe an, de ziua mea, numele meu complet este recitat-n-minte, aa cum am fcut-o eu acum cu voce tare pentru voi. Impresioneaz, dar personal, m simt stnjenit. Btrnul Dom era nalt i slab, aproape stafdit. Ochii adncii n orbite aveau o strlucire neobinuit de tinereasc, dei micrile i erau domoale. Nasul ascuit i subire avea nrile larg deprtate una de alta. Minile, cu vene proeminente, nu preau s sufere de artrit. Purta o rob lung, de culoare cenuie, care i cdea pn peste glezne, iar n picioare, sandale decupate la vrf care-i lsau libere degetele. Ce vrst avei, domnule? ntreb Trevize. Trev, te rog s mi te adresezi cu Dom. Folosirea altor formule de adresare ar impune o politee rece care-ar mpiedica schimbul liber de idei ntre noi. n Ani Galactici Standard, am trecut de nouzeci i trei de ani, dar adevrata mea aniversare va fi peste

cteva luni, cnd voi mplini nouzeci de ani dup standardul Gaiei, Eram sigur c n-ai mai mult de aptezeci i cinci, do..., Dom spuse Trevize. Potrivit standardelor gaiene nu-i o performan, nici ca vrst, nici ca nfiare, Trev. Dar s lsm asta. Pelorat privi spre farfuria lui, pe care erau cteva resturi dintr-un fel de mncare deosebit de simplu, apoi se adres lui Dom cu oarecare reinere: Dom, pot s-i pun o ntrebare stnjenitoare? Bineneles, dac te deranjeaz, te rog s-mi spui i o facem uitat. Nu te jena, l invit Dom cu un zmbet. Chiar doresc s-i satisfac orice curiozitate n legtur cu Gaia, De ce? reacion pe dat Trevize. Pentru c suntei nite oameni de vaz. S ncepem cu ntrebarea lui Pel. Pentru c toate lucrurile de pe Gaia particip la contiina de grup, cum se face c tu, ca element al grupului, ai putut mnca ceea ce a fost nendoielnic un alt element? Adevrat! Dar toate lucrurile sunt recirculate. Trebuie s mncm ca s trim i, n acelai timp, toate, adic att hrana de origine vegetal ct i de origine animal, ba chiar i ingredientele, sunt o prticic din Gaia. Dar vedei voi, nimic nu-i ucis din plcere sau din distracie i moartea nu nseamn durere inutil. mi pare ru, dar nu voi ncerca s laud preparatele noastre culinare, pentru c nici un gaian nu mnnc dect din necesitate. Nu i-a plcut prea mult masa, nu-i aa, Pel? Mncarea nu trebuie s fie o plcere. n alt ordine de idei, ceea ce se mnnc rmne, la urma urmei o parte din contiina planetar. n msura n care poriuni din ea sunt ncorporate n organismul meu, el va participa mai din plin la contiina total. Cnd voi muri, i eu voi deveni hran, chiar dac pentru bacterii de descompunere, i voi participa ntr-un grad mult mai redus. Dar ntr-o bun zi, pri din mine vor intra n compoziia altor fiine umane. Un fel de transmigraie a sufletelor, ncerc s explice, Pelorat. A cui, Pel? M refeream la un mit vechi, cunoscut pe alte lumi. A, nu-l tiu. S mi-l povesteti i mie cu alt ocazie. Dar contiina voastr individual, interveni Trevize, adic ceea ce reprezini tu, Dom, nu se va mai alctui complet. Nu, sigur c nu. Dar ce importan are? Voi rmne o prticic din Gaia, i asta conteaz. Printre noi sunt unii mistici care se ntreab dac n-ar trebui s lum msuri pentru a crea memorii de grup ale unor existene trecute, dar nu poi ajunge s percepi Gaia n mod practic, iar asta oricum n-ar servi la nimic. N-ar face dect s ntunece actuala contiin. Desigur, pe msur ce condiiile se vor schimba i Gaia va fi perceput altfel, dar eu nu cred c schimbrile se vor petrece prea curnd. De ce trebuie s mori, Dom? ntreb Trevize. Ai ajuns la nouzeci de ani. Contiina de grup n-ar putea s... Niciodat, l ntrerupse Dom, care se i ncrunt. Mcar cu att s contribui i eu. Fiecare nou individ reprezint o rearanjare a moleculelor i genelor ntr-o fiin nou. Noi talente, noi inteligene, alte contribuii la dezvoltarea Gaiei. Avem nevoie de ele, i singura soluie este s le facem loc. Am realizat mai multe dect alii, dar i eu am o limit pe care am atins-o deja. Nu exist dorin de a tri mai mult dect i-e dat, i nici dorin de a muri nainte de vreme. Apoi, dndu-i seama c adugase un aer de tristee serii, se ridic i-i ntinse minile ctre cei doi. ) Haidei, Trev i Pel, s mergem n biroul meu, unde-a vrea s v art cteva dintre obiectele de art la care in. Sper c n-o s luai n nume de ru mica vanitate a unui om btrn. i conduse n alt camer unde, pe o mas, se aflau cteva lentile fumurii legate dou cte dou. Acestea sunt Participri pe care le-am fcut eu, spuse Dom. Nu-s chiar expert, dar m-am specializat n obiecte lipsite de via cu care marii maetri nu-i bat capul. Pot s pun mna? Nu-s fragile? ntreb Pelorat. Nu, nu. Poi s dai cu ele de podea, dac vrei, dar ar fi mai bine s n-o faci. ocurile ar putea afecta contrastul imaginii. Cum se folosesc, Dom? Le pui la ochi i se vor fixa acolo singure. Nu transmit lumina, ci dimpotriv, mai ntunec din strlucirea care altfel i-ar distrage atenia, dei senzaiile ajung oricum la creier prin nervul optic. n esen, contiina devine mai precis i poate participa la alte aspecte ale vieii de pe Gaia. Cu alte cuvinte, dac vei privi peretele acela, l vei percepe aa cum se percepe el nsui. Fascinant, bolborosi Pelorat. Pot s-ncerc cu sta? Firete, Pel. Ia unul la ntmplare. Fiecare e construit n felul lui. Privind prin el un perete sau oricare alt obiect vei percepe diferite aspecte ale contiinei obiectului.

Pelorat i puse o pereche la ochi i aceasta se fix instantaneu. Avu o tresrire uoar, apoi rmase nemicat ctva timp. Cnd nu mai vrei s priveti, s pui palmele pe fiecare parte a Participrii i s apei uor. Se va desprinde imediat. Pelorat fcu ntocmai cum i se spusese i apoi ncepu s clipeasc mrunt i s se frece la ochi. Ce-ai simit? l ntreb Dom. Greu de explicat sau de exprimat n cuvinte. Zidul prea s sclipeasc i s radieze o lumin, iar din cnd n cnd prea s devin fluid, avnd simetrii schimbtoare. mi pare ru, Dom, dar nu-l gsesc prea atrgtor. Dom oft: Nu participi la contiina Gaiei, aa c nu poi vedea ceea ce vd eu. M temusem de asta. Pcat! V asigur c, dei Participrile acestea sunt apreciate n primul rnd pentru valoarea lor estetic, ele au i utilizri practice. Un zid fericit este durabil, practic, util. Un zid fericit? fcu Trevize, zmbind vag. Zidul triete o senzaie neclar, analog "fericirii" noastre. Un zid se simte fericit atunci cnd e bine proiectat, cnd se reazem ferm pe fundaie, cnd simetria lui echilibreaz prile componente i nu sufer deformri suprtoare. O bun proiectare se poate realiza pe baza principiilor matematice ale mecanicii, dar folosirea unei Participri potrivite contribuie la o reglare de finee pn la nivel atomic. Nici un sculptor nu poate produce o oper de art pe Gaia fr o Participare bine fcut, i cele pe care le fac eu sunt considerate excelente, v rog s m credei. Participrile vii, care nu intr n preocuprile mele, continu Dom cu entuziasmul celui care se ateapt ca asculttorii si s aib aceleai pasiuni, ne dau, prin analogie, o trire direct a echilibrului ecologic. El este destul de simplu pe Gaia, ca i pe toate celelalte lumi, dar cel puin aici nutrim sperana s-l putem face mai complex, mbogind astfel contiina total. Trevize ridic o mn ca s i-o ia nainte lui Pelorat i-i fcu semn s tac: De unde tii c o planet ar putea avea un echilibru ecologic mai complex dac toate celelalte au unul mai simplu? Aha, fcu Dom cu o licrire ireat n ochi, vrei s-l pui la ncercare pe btrnul Dom. tii la fel de bine ca i mine c leagnul originar al umanitii, Pmntul, avea un echilibru ecologic extraordinar de complex. Doar lumile secundare, adic cele derivate, sunt simple din punct de vedere ecologic. Pelorat nu se putu abine: Mi-am dedicat ntreaga via acestei probleme. De ce numai Pmntul a avut un sistem ecologic complex? Ce l-a deosebit de alte lumi? De ce milioane de alte lumi din Galaxie, capabile de a susine viaa, au creat doar o vegetaie srac i forme de via animal de dimensiuni reduse i cu o inteligen embrionar? Noi avem o poveste despre asta, rspunse Dom, sau mai degrab o fabul. Nu pot garanta autenticitatea ei. De fapt, cinstit vorbind, sun ca o nscocire. Bliss, care nu luase masa mpreun cu ei, intr n camer n acest moment al discuiei, i-i zmbi lui Pelorat. Purta o bluz argintie, foarte subire i strvezie. Pelorat se ridic: Credeam c-ai plecat. Nici vorb. Trebuia s rezolv nite rapoarte t alte treburi. Dom, pot rmne i eu? Dom se ridicase i el (dei Trevize rmsese aezat): Eti binevenit. Prezena ta umple de bucurie ochii btrnului Dom. Tocmai de aceea am mbrcat bluza asta. Pel a ajuns la vrsta cnd astfel de lucruri nu-l mai intereseaz, iar Trevize le ignor. Bliss, dac-i nchipui aa ceva, s-ar putea s-i fac o surpriz ntr-o bun zi, i replic Pelorat. Ar fi o plcere deosebit, spuse Bliss i se aez, urmat de ceilali doi brbai. Dar n-a vrea s v ntrerup. Tocmai m pregteam sle spun oaspeilor notri povestea Eternitii, i explic Dom. Pentru a o nelege, trebuie mai nti s pricepei c exist multe Universuri virtual, un numr infinit. Orice eveniment individual poate s se petreac sau nu, sau poate avea loc ntr-un mod sau altul, i fiecare dintre nenumratele posibiliti va contribui la desfurarea viitoare a evenimentelor, iar deosebirile dintre ele ar fi considerabile. De exemplu, se putea ca Bliss s nu intre exact acum, sau putea s fi sosit mai devreme, sau cu mult timp n urm, sau venind abia acum, putea s aib alt bluz sau, chiar dac ar fi avut-o pe ea, exista posibilitatea ca ea s nu zmbeasc att de trengrete unor btrni. n oricare dintre aceste cazuri, sau n fiecare dintre nenumratele posibiliti ale aceluiai eveniment, Universul ar fi luat alt curs. i aa mai departe, pentru fiecare variaie a fiecrui eveniment, orict de nensemnat ar prea el.

Trevize se foi pe scaun: Consider c asta e de fapt o speculaie obinuit i bine cunoscut n mecanica cuantic. Deci ai mai auzit de ea. Dar s continum. S ne imaginm c ar fi posibil ca fiinele umane s nghee numrul infinit de Universuri i s peasc de pe unul pe altul dup dorin i s-l aleag pe acela care-ar trebui s devin "real", n contextul de care vorbim. Te ascult i-mi imaginez chiar conceptul pe care-l descrii, dar nu reuesc s m conving c aa ceva s-ar putea ntmpla, remarc Trevize. Nici eu nu pot percepe ntregul, l aprob Dom, i de aceea afirm c totul ar prea un basm. Cu toate acestea, basmul zice c au existat unii oamenj care puteau pi n afara timpului ca s examineze nesfritele crmpeie poteniale de realitate. Acetia se numeau Eterni i atunci cnd ieeau din timp se spunea c ajung n Eternitate. Sarcina lor era s aleag o Realitate care s convin umanitii. Tot timpul aduceau modificri, i povestea intr n detalii, pentru c trebuie s-i mrturisesc c ea a fost scris n form epic de dimensiuni apreciabile. Bineneles c au gsit (sau cel puin aa se spune) un Univers n care Pmntul era singura planet din ntreaga Galaxie care poseda un sistem ecologic complex, mpreun cu specii inteligente capabile s dezvolte o tehnologie superioar. Asta era situaia n care umanitatea putea s supravieuiasc n perfect siguran, au considerat ei. Au ngheat acel ir de evenimente drept Realitate i apoi au ncetat operaiunile. Acum trim ntr-o Galaxie care a fost colonizat numai cu fiine umane i, ntr-o mare msur, cu plante, animale i forme microscopice de via duse de oameni din proprie iniiativ sau din ntmplare de la o planet la alta, copleind i nvingnd formele indigene de via. Undeva, n ceurile ntunecate ale probabilitii, exist alte Realiti n care Galaxia gzduiete multe alte inteligene, dar ele sunt intangibile. Suntem singuri n Realitatea noastr. Din fiecare eveniment al Realitii pornesc noi ramuri, dintre care doar una este o continuare a Realitii, astfel nct exist un numr nemrginit de Universuri poteniale care se nasc din Universul nostru, dar toate sunt probabil asemntoare, deoarece conin Galaxia cu o singur inteligen. Sau probabil c-ar trebui s spun c toate, n afara unui procentaj din ce n ce mai mic, sunt asemntoare n acest fel, pentru c n cazul n care posibilitile devin aproape infinite ca numr, este primejdios s elimini ceva. Fcu o pauz, ridic lior din umeri, i adug: Aa spune povestea. Dateaz dinaintea ntemeierii Gaiei. Nu tiu ct de adevrat este. Ceilali l ascultaser foarte concentrai. Bliss cltin din cap, ca i cum ar fi cunoscut povestea i aproba exactitatea relatrii. Pelorat rmase tcut, cu un aer solemn, apoi i ls greu mna pe braul scaunului. Nu, spuse el cu o voce sugrumat, asta nu schimb cu nimic lucrurile. Nu se poate demonstra adevrul povetii prin mijloace raionale, aa c ea rmne doar un produs al gndirii, ns n afar de asta... Dar s presupunem c-i adevrat! Universul n care trim este nc acela n care doar Pmntul a dezvoltat o via bogat i specii inteligente astfel nct, n acest Univers, fie c el reprezint totalitatea sau doar una dintre nenumratele posibiliti trebuie s existe ceva unic n natura planetei Pmnt. Moi vrem totui s cunoatem n ce const aceast unicitate. n tcerea care urm, doar Trevize cltin din cap i ncerc s continue argumentaia: Nu, Janov, nu merge aa. S zicem c probabilitatea este de una la un miliard de trilioane, adic de una din 102l, ca din miliardul de planete locuibile din Galaxie doar Pmntul, prin jocul ntmplrii, s poat dezvolta un sistem ecologic bogat i, bineneles, inteligen. Dac acest lucru este adevrat, atunci numai una dintre cele 102l de crmpeie de Realiti posibile ar reprezenta o asemenea Galaxie i Eternii au ales-o exact pe asta. Prin urmare, trim ntr-un Univers n care Pmntul este singura planet care a dezvoltat o ecologie complex, o specie inteligent, o tehnologie avansat, nu pentru c el reprezint un caz special, ci pentru c, pur i simplu din ntmplare, toate acestea au aprut pe Pmnt i nu n alt parte. De fapt, presupun c exist poriuni de Realitate n care doar Gaia a dezvoltat o specie inteligent, ori numai Sayshell ori Terminus, ori alt planet care n aceast Realitate se-ntmpl s nu aib deloc via. i toate aceste cazuri foarte speciale reprezint un procentaj din ce n ce mai redus din numrul tolal de Realiti n care exist mai mult de o specie inteligent n Galaxie. Presupun c dac Eternii ar fi cutat mai atent, ar fi descoperit o poriune de Realitate n care orice planet locuibil putea s fi dezvoltat o specie inteligent. Pelorat relu ideca: Dar n-ai putea, de asemenea, s susii c s-a descoperit o Realitate n care Pmntul infera la fel ca n alte poriuni, dar special nzestrat ntr-un anume mod pentru a dezvolta inteligen? De fapt, putem merge chiar mai departe, i vom spune c s-a gsit

o Realitate n care ntreaga Galaxie era diferit de alte poriuni, n sensul c ea se afla ntr-o asemenea etap de dezvoltare, nct numai Pmntul putea produce inteligen. Se poate argumenta i aa, nu se ls Trevize mai prejos, dar presupun c versiunea mea este mai inteligibil. Asta-i o prere pur subiectiv, desigur, ncepu Pelorat nfocat, dar Dom i potoli. Ai nceput s despicai firul n patru. Haidei s nu stricm aceast sear plcut i tihnit cu astfel de controverse. Pelorat se strdui s se calmeze. n cele din urm zmbi i ncuviin: Cum spui tu. Dom. Dup ce aruncase ocheade nspre Bliss, care sttea cu minile pe genunchi, ntr-o atitudine ironic pudic, interveni: i cum a aprut aceast lume, Dom? M refer la Gaia i la contiina ei de grup. Dom i ls capul uor pe spate i ncepu s rd pe un ton piigiat. Apoi spuse: Iari poveti? Uneori, cnd citesc documentele pe care le avem despre istoria uman, m gndesc la asta. Indiferent ct de atent ar fi pstrate, fiate i computerizate, documentele devin neclare o dat cu trecerea timpului. Povetile se dezvolt prin sedimentare. Ele se adun precum... praful. Cu ct e mai ndeprtat perioada de timp, cu att e mai prfuit istoria, pn cnd ea degenereaz n poveste. Dom, noi, istoricii, cunoatem ndeaproape fenomenul. Exist o anumit preferin pentru poveti. n urm cu circa cincisprezece secole, Liebel Gennerat a afirmat: "Falsul dramatism compenseaz abundena de elemente plicticoase." Acum afirmaia asta se numete Legea lui Gennerat. Adevrat? fcu Dom. i eu care credeam c-i un comentariu cinic din partea mea. Ei bine. Legea lui Gennerat confer farmec i imprecizie istoriei noastre trecute. tii ce-i acela un robot? Am aflat pe Sayshell, rspunse sec Trevize. Ai vzut vreunul? Nu, am fost ntrebai i dac-am spus c n-am vzut, ni s-a explicat neleg. Umanitatea a trit demult cu roboi, dar asta n-a dat rezultate bune. Aa am auzit i noi. Roboii erau ndoctrinai s respecte cele trei Legi ale fepboticii, a cror origine se pierde n negura istoriei. Exist mai multe versiuni ale celor Trei Legi. Cea mai cunoscut dintre ele sun cam aa: "1) Un robot nu are voie s fac vreun ru unei fiine umane sau, prin inaciune, s permit ca o fiin uman s sufere vtmri; 2) Un robot trebuie s execute ordinele primite de la o fiin uman numai n msura n care aceste ordine nu contravin Primei Legi; 3) Un robot trebuie s-i protejeze propria existen atta vreme ct aceast protecie nu contravine Primei sau celei de-a Doua Legi." Pe msur ce au devenit tot mai inteligeni i mai diversificai, roboii au nceput s interpreteze aceste Legi din ce n ce mai larg i mai divers, n special atotputernica Prim Lege, i i-au asumat ntr-o msur din ce n ce mai mare rolul de protectori ai umanitii. Protecia aceasta rpea oamenilor libertatea i iniiativa, i situaia devenise de nesuportat. Roboii erau cu totul panici. Munca desfurat de ei era tipic uman i menit a aduce foloase tuturor, ceea ce i-a fcut cu att mai nesuferii. Orice perfecionare adus roboilor nrutea starea de lucruri. Se creaser roboi cu capacitate telepatic, dar asta nsemna c pn i gndirea uman putea fi controlat, astfel nct comportamentul uman devenise tot mai dependent de supravegherea roboilor. Mai trebuie spus c exista tendina ca roboii s semene cu oamenii, dar prin comportament tot roboi rmneau, iar forma lor humanoid i fcea cu att mai respingtori. Prin urmare, bineneles c trebuia s se pun capt acestei situaii. De ce "bineneles"? ntreb Pelorat, care ascultase foarte atent. Pentru c logica trebuie urmat pn la concluzia final, orict de amar ar fi ea, l lmuri Dom. n mod inexorabil, roboii au ajuns att de perfecionai, nct au cptat caliti aproape umane care le-au permis s aprecieze de ce fiinele umane trebuiau, spre binele lor, s resping ideea de a fi lipsite de tot ce era uman. n cele din urm, roboii au fost obligai s ajung la concluzia c umanitatea ar fi mai fericit dac i-ar purta singur de grij, chiar dac ar mai apare cazuri de ineficient sau neglijen. n concluzie, se spune c roboii au creat Eternitatea, nimeni nu tie cum, i au devenit Eterni: Ei au descoperit Realitatea n care considerau c fiinele umane puteau tri n siguran maxim, dar singure n Galaxie. Apoi, dup ce-au fcut tot ce-au putut pentru a ne apra, respectnd astfel cu strictee Prima Lege, roboii au hotrt s dispar din viata oamenilor i de atunci am rmas numai noi, fiinele umane, pentru a progresa singure, cum ne vom pricepe mai bine. Dom tcu. i mut privirea de la Trevize la Pelorat, apoi ntreb: Ei, credei povestea asta? Trevize ddu din cap ca s-i limpezeasc gndurile: Nu. Nici un document istoric nu menioneaz aa ceva. n orice caz, eu n-am

auzit o asemenea poveste. Dar, tu, Janov? Exist mituri similare n unele aspecte, rspunse Pelorat. Janov, sunt mituri care s-ar asemna cu orice am nsila noi, dac dm dovad de inventivitate. Eu vorbesc despre istorie, despre documente n care s putem avea ncredere. A. n sensul sta nu exist documente, din cte cunosc eu. Nu-i de mirare, constat Dom. nainte de retragerea roboilor, multe grupuri mari de oameni au plecat pentru a coloniza lumi din adncul spaiului, unde nu existau roboi, dorind s triasc liberi i nengrdii. Proveneau n special de pe Pmntul suprapopulat, unde rezistena fa de dezvoltarea roboilor i avea o istorie ndelungat. Noile lumi pe care se stabiliser porneau aproape de la zero i oamenii nici mcar nu voiau s-i mai aminteasc de amarele suferine pe care le nduraser sub oblduirea matern a roboilor. N-au inut documente i curnd au uitat. E cu totul improbabil, spuse Trevize. Pelorat se ntoarse spre el: Nu, Golan. Nu-i deloc improbabil. Societile i urmeaz propria lor istorie i au tendina de a terge cu totul nceputurile lipsite de mreie, fie uitndu-le, fie apelnd la tot felul de ficiuni salvatoare. Guvernul imperial a ncercat s distrug cunotinele despre trecutul pre-Imperial pentru a ntri aura mistic a domniei eterne. De asemenea, nu exist aproape nici o mrturie despre vremurile de dinaintea zborurilor hiperspaiale i tii bine c nsi existena Pmntului a rmas necunoscut pentru majoritatea oamenilor care triesc n prezent. Nu le poi mpca pe toate, Janov, l corect Trevize. Dac Galaxia a uitat de roboi, cum explici c Gaia nc-i amintete? Bliss interveni cu un hohot cristalin de rs: Noi suntem altfel. Da? n ce fel? Dom ncerc s calmeze spiritele: Bliss, las asta n seama mea. Noi suntem diferii, domnilor de pe Terminus. Dintre toate grupurile de refugiai care i-au cutat scparea de sub tirania roboilor, cei care au ajuns pe Gaia (urmnd altor grupuri care au ajuns pe Sayshell), am fost singurii care am nvat de la roboi arta telepatiei. E o art, s tii, care aparine n mod firesc minii umane, dar ea trebuie dezvoltat, i acest lucru pretinde subtilitate i nlturarea unor obstacole. Sunt necesare multe generaii pentru ca ea s ajung la un potenial deplin, dar dup aceea se dezvolt de la sine. Posedm arta asta de peste douzeci de mii de ani i perceperea Gaiei ne arat c n-am atins capacitatea maxim nici mcar acum. Dezvoltarea pe care-a cptat-o telepatia ne-a fcut s nelegem contiina de grup, la nceput a fiinelor umane, apoi a animalelor, a plantelor i, n cele din urm, acum cteva secole, a structurii nensufleite a planetei. Noi nu i-am uitat pe roboi pentru c de la ei am nvat telepatia. Noi i-am considerat profesori, iar nu mame excesiv de iubitoare. Am apreciat c ei ne-au fcut sensibili la unele lucruri pe care acum n-am mai vrea s le pierdem. Ne amintim de ei cu recunotin. Dar aa cum ai fost odat copii neajutorai pentru roboi, tot aa ai devenit acum vlstare ale contiinei de grup, remarc Trevize. Nu v-ai pierdut i acum din umanitate, cum s-a ntmplat pe vremea roboilor? Nu-i acelai lucru, Trev. Ceea ce facem acum reprezint propria noastr opiune. Asta conteaz. Nimeni nu ne-o impune, ba dimpotriv, ea crete din noi nine. i ne deosebim i din alt punct de vedere. Suntem unici in Galaxie. Nici o lume nu seamn cu Gaia. i cum de suntei aa de siguri? Dac n-ar fi aa, am ti. Am detecta o contiin planetar ca a noastr chiar i la cellalt capt al Galaxiei. Putem identifica nceputurile unei asemenea contiine la cea de-a Doua Fundaie, de exemplu, iar ea nu exista pn acum dou secole. Pe vremea Catrului? Da. Catrul a plecat dintre noi. Era o personalitate aberant i ne-a prsit. n naivitatea noastr, am crezut c un asemenea lucru nu se putea ntmpla, aa c n-am acionat la vreme pentru a-l opri. Apoi, cnd ne-am ndreptat atenia ctre Lumile Exterioare, am devenit contieni de existena a ceea ce voi numii a Doua Fundaie i lam lsat pe Catr n seama ei. Trevize rmase cu privirea fixat n gol cteva momente, apoi murmur: Crile de istorie nu mai valoreaz nimic. (Cltin din cap i se adres lui Dom cu voce tare:) A fost o dovad de laitate din partea Gaiei, nu crezi? Nu v-ai asumat responsabilitatea. Ai dreptate. Dar de-ndat ce ne-am ndreptat ochii spre Galaxie, am constatat c pn atunci fuseserm orbi, astfel c tragedia provocat de Catr s-a dovedit salvatoare pentru noi. Numai aa am identificat criza care sigur se va abate asupra noastr.

Ce fel de criz? Una care ne amenin cu distrugerea Nu pot crede. Ai rezistat Imperiului. Catrului i Sayshellului. Avei o contiin de grup care poate atrage o nav de la o deprtare de milioane de kilometri. Cum s v temei? Uit-te la Bliss. Ea nu pare tulburat deloc. Ea nu crede c va avea loc o criz. Bliss i aezase un picior pe braul scaunului i-i mic degetele spre el: Ba sunt i eu ngrijorat, Trev. Tu vei rezolva criza. Trevize nu se putu stpni Eu? Gaia te-a adus aici printr-o mie de manevre, i spuse Dom. Tu trebuie s nfruni criza noastr. Trevize holb ochii la Dom i expresia de stupefacie de pe chipul lui se transform n revolt i furie: Eu? Pentru numele Spaiului, de ce tocmai eu? N-am nimic de-a face cu criza asta. Cu toate acestea, spuse Dom cu o voce calm i aproape hipnotic, tu vei fi acela, Trev. Doar tu. Din tot spaiul, numai tu. 18 Confruntarea 75 STOR GENDlBAL se ndrepta spre Gaia la fel de bnuitor i de precaut ca i Trevize, iar acum, cnd steaua planetei se vedea ca un disc i nu maj putea fi privit dect prin filtre puternice, avu prilejul s apreciem situaia. Sura Novi sttea alturi, ridicnd din cnd n cnd ochii temtori spre el. Stpne?! rosti ea ncet. Ce s-a ntmplat, Novi? ntreb el pe jumtate absent. Eti nefericit? O privi scurt: Nu. ngrijorat. i aminteti cuvntul acesta? ncerc s decid dac e cazul s m grbesc sau s mai atept o vreme. S fiu foarte curajos, Novi? Eu cred c eti curajos n toate ocaziile, Stpne. Curajul n toate ocaziile e vecin cu nesbuina. Cum ar putea s fie nesbuit un nvat? spuse Novi zmbind. Acela e un soare, nu-i aa, Stpne? ntreb ea artnd spre ecran. Gendibal ddu afirmativ din cap. Dup o scurt ezitare, Novi ntreb din nou: E soarele care lumineaz Trantorul? Soarele hamish? Nu, Novi. E un soare total diferit. Exist muli sori, miliarde. Aha! Asta tiam i eu cu mintea mea, dar nu-mi venea s cred. Stpne, cum i explici c se poate ntmpla s tii ceva i totui s nu crezi? Pe chipul lui Gendibal apru un zmbet fugar: n mintea ta, Novi,... ncepu el i de ndat ce spuse aceste vorbe i ptrunse aproape mecanic n minte. (O mngie uor, aa cum fcuse ntotdeauna cnd se afla acolo, doar o atingere delicat a prelungirilor nervoase, pentru a o menine calm i senin, i ar fi ieit imediat dac atenia nu i-ar fi fost atras de ceva.) Ceea ce simi nu putea fi redat exact nici mcar n termeni mentali, dar metaforic spus, creierul lui Novi strlucea slab. Abia perceptibil, dar strlucea. Aceast licrire nu ar fi aprut dect dac exista un cmp mental impus din afar un cmp de o intensitate att de sczut nct mintea lui Gendibal, foarte fin i bine antrenat pentru a recepta orice semnal, abia l detecta pe acesta, cu toate c structura mental a lui Novi era absolut neted. O ntreb pe neateptate: Novi, cum te simi? Ea deschise larg ochii: M simt bine, Stpne. Nu eti ameit, confuz? nchide ochii i rmi nemicat pn i voi spune: "Acum!" Asculttoare, ea nchise ochii. Cu mare precauie, Gendibal ndeprt din mintea ei toate senzaiile de provenien strin, i potoli gndurile, i liniti emoiile, atinse, mngie... Nu ls nimic n afar de strlucirea aceea att de slab, nct cu greu se putea convinge pe sine c exista. Acum! spuse el i Novi deschise ochii. Cum te simi? Foarte calm, Stpne. Odihnit.

Influena extern era prea slab pentru a avea vreun efect asupra ei. Se ntoarse la computerul care-i ddea de furc. Trebuia s admit c nu reuea s devin una cu el. Asta se datora probabil faptului c se obinuise s-i foloseasc mintea n mod direct, iar acum nu era n stare s lucreze printr-un intermediar. Dar cuta o nav, nu o minte, i cercetrile preliminare nu puteau fi realizate eficient dect cu ajutorul computerului. i la deprtare de jumtate de milion de kilometri descoperi tipul de nav pe care-l bnuia. Era foarte asemntoare cu a lui, dar mult mai mare i mai perfecionat. De ndat ce-o detecta cu ajutorul computerului, Gendibal ngdui minii lui s preia sarcina. i proiect gndurile n exterior, ca pe un fascicul ngust, cu ajutorul cruia pipi (cam acesta era echivalentul mental al aciunii lui) nava pe dinuntru i ne dinafar. Apoi i lans gndurile spre planeta Gaia, pn la cteva milioane de kilometri i, i le retrase. Nici una dintre aceste ncercri nu era suficient ca s-i confirme fr nici o umbr de ndoial sursa cmpului mental. Novi, a vrea s stai lng mine pentru a mai ncerca ceva. Stpne, suntem n primejdie? Pe tine nu trebuie s te preocupe nimic altceva acum, Novi. M voi ngriji eu s rmi teafar i nevtmat. Stpne, pe mine nu m preocup sigurana mea. Dac suntem n pericol, a vrea s te pot ajuta. Gendibal se nmuie: Novi, m-ai ajutat deja. Datorit ie am devenit contient de ceva foarte important. Fr tine a fi orbecit i a fi nimerit ntr-o ncurctur din care n-a fi reuit s ies dect cu mari sforri. Stpne, am fcut asta cu mintea mea, aa cum mi-ai explicat mai demult? ntreb Novi cutremurat. Exact, Novi. Nici un instrument nu s-ar fi dovedit att de sensibil. i nici mintea mea nu m putea sluji, pentru c e prea complex. Pe chipul lui Novi apru o expresie de ncntare: Sunt att de recunosctoare c pot s-i fiu de folos... Gendibal zmbi i cltin din cap, apoi se ls cuprins de gnduri sumbre, pentru c mai avea nevoie de ajutor i din alt parte. Simi protestul unui gnd aproape copilresc. Era misiunea lui, numai a lui. i totui n-o putea duce la ndeplinire de unul singur. Miza cretea... 76 Pe Trantor, Quindon Shandess simea povara sufocant a funciei de Prim Orator. De cnd nava lui Gendibal dispruse n bezna de dincolo de atmosfera planetei, nu mai convocase nici o ntrunire a Mesei. Se lsase furat de propriile gnduri. Fusese oare o dovad de nelepciune s-l lase pe Gendibal s plece singur? Gendibal avea o minte deosebit, dar nu chiar att de strlucit nct s fie uneori umbrit de o ncredere nejustificat n propriile fore. Marea slbiciune a lui Gendibal era arogana, dup cum punctul vulnerabil al lui Shandess (cuget el cu amrciune) era oboseala datorat vrstei. Mereu i amintea c Preem Palver stabilise un precedent periculos atunci cnd cltorise prin Galaxie pentru a pune lucrurile n ordine. Mai putea cineva s procedeze la fel ca Preem Palver? Avea s reueasc Gendibal? Mcar Palver o avusese alturi pe soia lui. Desigur, Gendibal era nsoit de aceast femeie hamish, dar ea u-l putea ajuta prea mult. Soia lui Palver fusese Orator cu drepturi depline. Tot ateptnd veti de la Gendibal, Shandess simea c mbtrnete i c starea de ncordare cretea zi dup zi. Trebuia trimis o flot sau mcar o flotil... Ba nu. Masa n-ar fi acceptat. i totui... Cnd, n cele din urm, sosi i mesajul, epuizat de ateptare Shandess fusese cuprins de un somn agitat care nu putea s-i aduc linitea. Adormise foarte greu din cauza vntului care btuse cu furie i avusese la un moment dat impresia c vntul aducea un zvon de glasuri. nc nainte de-a se scufunda n somn, gndurile i deveniser un vrtej ameitor de ntrebri i nluciri, nscute din neputin i resemnare. n care dorina de a ntreprinde ceva se lovea de sentimentul c nu putea face nimic i c Delarmi avea s-i succead la conducerea Mesei. Apelul i ntrerupse comarul. Se ridic n capul oaselor, perfect treaz, i ntreb:

E totul bine? Perfect, Prim Orator, l liniti Gendibal. Stabilim legtura vizual pentru o comunicare mai intim? Poate mai trziu. Mai nti spune-mi care este situaia. Gendibal vorbi cu deosebit atenie, contient de brusca ieire din somn i de starea de oboseal a lui Shandess. M aflu n apropierea unei planete locuite numit Gaia, despre a crei existen n-am gsit nici mcar o aluzie n analele galactice. Lumea celor care au acionat pentru a perfeciona Planul? Anti-Catrii? Tot ce se poate, Prim Orator. Am motive s cred c da. n primul rnd, nava pe care erau Trevize i Pelorat s-a deplasat spre Gaia i probabil c a ajuns deja pe planet. n al doilea rnd, la distan de aproximativ jumtate de milion de kilometri de mine am detectat o nav de lupt a Fundaiei. E imposibil ca ei s manifeste atta interes fr s aib motive ntemeiate. Prim Orator, probabil c interesul lor e justificat.Eu m aflu aici doar pentru c-l urmresc pe Trevize, iar nava de lupt ar putea s aib acelai scop. Rmne de lmurit motivul care l-a ndemnat pe Trevize s se aventureze pn aici. Orator, intenionezi sa-l urmreti pe Trevize pn pe planet? Am luat n calcul aceast posibilitate, dar ntre timp s-a ntmplat ceva neateptat. Acum sunt la o sut de milioane de kilometri de Gaia i simt un cmp mental foarte slab dar omogen n spaiul nconjurtor. Nici nu mi-a fi dat seama de existena lui dac n-ar fi avut un efect de focalizare asupra minii femeii hamish. O minte cu totul neobinuit; tocmai din aceast cauz am ncuviinat s-o iau cu mine. Deci bnuielile tale s-au adeverit... Crezi c Orator Dalarmi tia c-i va fi de folos? Cnd m-a ndemnat s iau femeia cu mine? Nu cred c s-a gndit, dar mie mi-a folosit enorm, Prim Orator. M bucur, Orator Gendibal. Dup prerea ta planeta aceea este sursa cmpului? Pentru a afirma cu certitudine, ar trebui s efectuez msurtori din puncte diferite, situate la mare distan unele de altele, i s vd dac acest cmp are o form simetric i sferic. Sondajul mental unilateral mi indic planeta ca surs probabil. Totui nu cred c-ar fi nelept s fac alte cercetri n prezena navei de lupt a Primei Fundaii. Constituie o ameninare direct? Probabil. Prim Orator, nu sunt sigur, dar i nava ar putea emite cmpul. Dar ea... Prim Orator, cu respectul datorat, permite-mi s te ntrerup. Nu tiu ce progrese tehnologice a mai fcut Prima Fundaie. Nava evolueaz cu o dezinvoltur ciudat i s-ar putea s ne rezerve surprize neplcute. Trebuie s stabilim dac au nvat s foloseasc mijloacele mentale. Pe scurt, Prim Orator, m voi confrunta fie cu o nav de lupt avnd la bord capaciti mentale, fie cu o planet populat de mentaliti. Dac mentalitii se afl pe nav, nseamn c sunt mult prea slabi ca s m imobilizeze, dar ar putea s m fac s pierd timp, iar armele pe care le au sunt suficiente pentru a m distruge. Pe de alt parte, dac sursa se afl pe planet, atunci prezena cmpului la o asemenea distan dovedete c la nivelul suprafeei intensitatea este enorm i n-a putea s-i fac fa. n orice caz, va fi necesar crearea unei reele totale, i solicit s mi se pun la dispoziie resursele complete ale Trantorului. Primul Orator ezit: O reea total?! Procedeul nu s-a folosit niciodat i nu a fost sugerat dect pe vremea Catrului. Prim Orator, aceast criz ar putea fi mai grav dect aceea. Nu cred c Masa va aproba. Nu-i nevoie s-i rogi, Prim Orator. Trebuie s declari stare de urgen. i ce motiv s invoc? Spune-le c aa am cerut eu, Prim Orator. Orator Delarmi va declara c eti la i incompetent, cuprins de nebunie datorat spaimei. Gendibal ntrzie cu rspunsul: Aproape sigur va face asemenea afirmaii, Prim Orator, dar las-o s spun despre mine tot ce dorete, c n-o s mor eu din atta lucru. Acum nu se afl n joc mndria sau orgoliul meu, ci nsi existena celei de-a Doua Fundaii. 77 Harla Branno zmbi amar, i asta i scoase n eviden ridurile adnci ce-i brzdau

chipul. Cred c putem aciona, spuse ea. Eu sunt pregtit. Eti sigur c tii ce ai de fcut? ntreb Kodell. Liono, dac-a fi nebun, aa cum m consideri tu, ai mai fi insistat s rmi pe aceeai nav cu mine? Probabil c da, rspunse Kodell ridicnd din umeri. M-a afla aici cu sperana c te-a putea opri sau mcar potoli nainte de a face ceva ireparabil. Desigur, dac nu eti nebun... Da? Atunci n-a vrea ca istoricii s acorde atenie numai persoanei tale. A dori s se poat meniona c i eu am fost alturi de tine i chiar s se ntrebe care dintre noi merit laudele. Ce zici de asta, Primare? Inteligent, Liono, dar inutil. Vreme de prea multe nvestituri am fost adevrata putere din spatele Primarului pentru a permite ca o asemenea anomalie s se petreac tocmai n timpul mandatului meu. Vom vedea. Te neli, pentru c istoria ne va judeca dup moarte. Dar n-am de ce s m tem. Nici pentru locul meu n istorie, nici pentru aceea, i art un punct pe ecran. Nava lui Compor, constat Kodell. Da, nava lui Compor, remarc Branno. Numai c el nu se afl la bord. Una dintre navele noastre de cercetare a observat schimbul. Nava lui a fost oprit de o alta. Dou persoane au trecut pe nava lui Compor, iar el s-a transferat pe-a lor. (i frec minile satisfcut:) Trevize i-a jucat perfect rolul. L-am azvrlit n spaiu ca s serveasc drept paratrsnet, iar el a atras fulgerul. Nava care l-a oprit aparine celei de-a Doua Fundaii. M-ntreb cum de poi fi att de sigur, spuse Kodell scondu-i pipa i ncepnd s-o umple tacticos cu tutun. Dintotdeauna l-am bnuit pe Compor c s-ar putea afla sub controlul celei de-a Doua Fundaii. Viaa lui era prea cuminte. Toate i ieeau perfect i, n plus, era expert n detecie hiperspaial. Denunarea lui Trevize putea s treac drept o simpl manevr politic a unui om ros de ambiii dac n-ar fi fost fcut cu atta contiinciozitate. Astea-s doar bnuieli, Primare! Bnuielile astea s-au confirmat cnd l-a urmrit pe Trevize cu atta uurina de-a lungul attor Salturi de parc ar fi fost vorba doar de unul. S-a folosit de computer, Primare. Branno se aez mai confortabil i pufni n rs: Dragul meu Liono, eti att de ocupat s pui la cale tot felul de stratageme complicate, nct uii de eficacitatea unor soluii directe. Nu l-am trimis pe Compor pe post de urmritor ca s tiu ce face Trevize. N-aveam nevoie, pentru c orict de discret s-ar fi deplasat de colo-colo, Trevize n-ar fi fcut dect s atrag atenia oricrei planete care nu aparine Federaiei Fundaiei. O nav att de perfecionat de pe Fundaie, accentul evident, credite ale Fundaiei, aveau s-i confere o aur de notorietate. Iar dac ddea de bucluc, trebuia s apeleze obligatoriu la reprezentanii Fundaiei, aa cum s-a ntmplat pe Sayshell, de unde am aflat totul, fr ajutoail lui Compor. Nu, continu ea ngndurat, Compor a fost trimis pentru a se da de gol. i stratagema asta a dat roade, pentru c dinadins i-am instalat la bord un computer cu unele minusuri, care s-i permit efectuarea n siguran a unor manevre ale navei, dar care s nu fie att de perfect n urmrirea prin Salturi multiple. Cu toate acestea, Compor s-a descurcat admirabil. Primare, constat c sunt multe lucruri pe care nu mi le comunici dect atunci cnd e limpede c nu le mai poi tinui. Liono, nu te simi jignit, dar in secrete numai acele aciuni care nu te privesc n mod direct. Te admir, i-mi eti de mare folos, dar uneori n-am ncredere dect n mine nsmi. Nici tu nu-mi destinui unele secrete, i te rog s nu te osteneti s negi asta. Nici n-am s-o fac, spuse Kodell, iar ntr-o bun zi o s-mi iau libertatea de a v reaminti acest amnunt. Pn una-alta, mai e ceva ce-ar trebui s tiu? De exemplu, cui aparinea nava care i-a oprit? Fiind vorba de Compor, cred c e vorba de o nav a celei de-a Doua Fundaii. Conversaia cu tine e-ntotdeauna o plcere, pentru c intri foarte repede n subiect. Dup cum constai, a Doua Fundaie nu mai face nici un efort ca s se ascund. Consider c poate terge orice urm pe care-ar lsa-o. Nici nu i-ar trece prin minte vreunui membru al celei de-a Doua Fundaii s cltoreasc pe o nav de provenien strin, chiar dac tie ct de exact putem s identificm originea ei dup modelul de utilizare a energiei. Ar putea terge din memoria oricui faptul c a vzut nava, aa c la ce bun s-i mai bat capul ca s se ascund? i uite-aa, la cteva clipe dup ce-au detectat-o, cercetaii notri au putut preciza originea navei care l-a oprit pe Compor. Iar acum presupun c a Doua Fundaie va terge din memoria noastr acest amnunt.

Dac vor putea, i rspunse Branno, pentru c vor constata c lucrurile s-au cam schimbat. Ai spus mai devreme c tii unde se afl a Doua Fundaie, nseamn c nti te vei ocupa de Gaia i dup aceea de Trantor. Am dedus c cealalt nav aparine Trantorului. Exact. i asta te surprinde? Kodell cltin ncet din cap: Privind lucrurile n perspectiv istoric, nu m surprinde. Ebling Mis, Toran Darell, i Bayta Darell s-au aflat pe Trantor n perioada nfrngerii Catrului. Arkady Darell, nepoata Baytei, s-a nscut pe Trantor i a vizitat din nou planeta cnd s-a considerat c ascensiunea celei de-a Doua Fundaii a fost oprit. n relatarea ei apare im anume Preem Palver care a jucat un rol-cheie, aprnd n momentele cruciale ca negutor trantorian. Rezult fr putin de tgad c a Doua Fundaie era pe Trantor unde, ntmpltor, a trit i Hari Seldon atunci cnd a ntemeiat ambele Fundaii. Evident, numai c nimeni n-a sugerat vreodat aceast posibilitate. A Doua Fundaie s-a ngrijit s pstreze secretul propriei existente. Asta voiam s spun cnd am afirmat c nu trebuia s-i ascund prezena. Puteau lesne s aranjeze ca nimeni s nu-i caute sau chiar s tearg din minte orice amintire care s-i dea de gol. n cazul acesta, continu Kodell, s nu ne lsm pclii i s privim n alt direcie dect cea pe care ne-o sugereaz ei. Cum de-a putut Trevize s ajung la concluzia c cea de-a Doua Fundaie exist? De ce nu l-a mpiedicat ea? Branno ridic mna i ncepu s numere pe degete: n primul rnd, Trevize e un individ cu totul imprevizibil care, n ciuda capacitii lui de a fi precaut, are nite caliti pe care nici eu n-am reuit s le neleg pe deplin. Sar putea s fie un caz special. n al doilea rnd, a Doua Fundaie n-a fost ca totul ignorant. Compor l-a urmrit ndeaproape pe Trevize i mi-a raportat de ndat prerile lui. Ideea era ca eu s-l reduc la tcere pe Trevize fr ca a Doua Fundaie s rite un amestec direct. n al treilea rnd, cnd n-am reacionat aa cum se anticipa, adic n-a urmat nici execuie, nici nchisoare, nici tergerea memoriei i nici utilizarea Sondei Psihice, cnd m-am mulumit s-l trimit n spaiu, a Doua Fundaie a mers mai departe. A decis s trimit una dintre navele sale n urmrire. Apoi Branno adug ncntat de sine: Excelent paratrsnet. i care va fi urmtoarea noastr micare? ntreb Kodell. l vom provoca direct pe membrul celei de-a Doua Fundaii. Mai precis, n momentul de fa, ne ndreptm spre el. 78 Gendibal i Novi stteau alturi, privind cu atenie ncordat la ecran. Novi era nspimntat. Gendibal simea cu acuitate zbaterea ei disperat de a scpa din ghearele fricii, dar nu putea face nimic pentru a o ajuta, ntruct considera c nu-i nelept s aduc vreo atingere minii ei n aceste clipe. Nu voia ca intervenia lui s influeneze n nici un fel reacia pe care o avea ea fa de cmpul mental slab care-i nconjura. Nava de lupt a Fundaiei se apropia ncet, dar sigur. Avea un echipaj format probabil din ase persoane, judecnd dup mrimea ei. Gendibal era sigur c armele de la bord puteau pune stavil i, la nevoie, zdrobi o flot compus din toate navele aflate n posesia celei de-a Doua Fundaii, asta n cazul c acestea s-ar baza doar pe fora fizic. Aa cum stteau lucrurile acum, apropierea navei de lupt de cea pilotat doar de un membru al celei de-a Doua Fundaii ddea natere ctorva concluzii. Chiar dac nava poseda capaciti mentale, nu era normal ca ea s se arunce orbete n colii celei de-a Doua Fundaii. Mai plauzibil era c ignorana cpitanului i a echipajului o mpingea nainte. Asta nsemna c acel cpitan nu-i dduse seama c cineva l nlocuise pe Compor sau, dac prinsese de veste, nu tia c cel care-l nlocuise aparinea celei de-a Doua Fundaii, ori n-avea habar de fora ei. Dar dac nava poseda for mental (cci Gendibal lu n calcul i aceast posibilitate) i tocmai de aceea nainta fr reinere sau team? Asta nsemna c era condus de o persoan megaloman sau avea la dispoziie fore care depeau orice nchipuire. Dar ceea ce considera el posibil nu reprezenta ultima concluzie. Cercet atent mintea lui Novi. Ea nu era contient de cmpul mental dar, n acelai timp, mintea lui Gendibal nu putea percepe un cmp att de slab. Acesta era un paradox care merita s fie studiat n viitor i, n cele din urm, roadele unei asemenea munci puteau s se dovedeasc mai importante dect rezolvarea problemei de interes imediat

pe care o ridica apropierea navei de lupt. Gendibal ntrevzuse intuitiv aceast chestiune atunci cnd detectase pentru prima oar netezimea i simetria din mintea lui Novi i avusese un sentiment de mndrie amestecat cu amrciune gndindu-se la propriile lui caliti. Oratorii se fliser dintotdeauna cu puterea lor intuitiv, dar n ce msur era ea rezultatul incapacitii de a aprecia cmpurile prin metode fizice directe i, prin urmare, a imposibilitii lor de a nelege exact ceea ce puteau s realizeze? Prea lesne s defineti netiina printr-un cuvnt cu rezonan mistic: "intuiie". i ct din aceast netiin i avea sursa n subestimarea importanei fizicii n comparaie cu mentalica? i ct din aceasta era mndrie oarb? Gendibal se gndi c situaia se va schimba imediat ce va deveni Prim Orator. Prpastia fizic dintre cele dou Fundaii va trebui micorat. Cea de-a Doua Fundaie nu se putea mpca cu ideea de a fi distrus ntr-un moment n care monopolul asupra puterii mentale ar fi pierdut. Monopolul prea s nu funcioneze n aceste momente. Probabil c Prima Fundaie fcuse progrese remarcabile sau ncheiase o alian cu Anti-Catrii. (Acest gnd, care-l strfulgerase acum pentru prima oar, i ddu fiori.) Gndurile legate de acest subiect se derular prin mintea lui cu o repeziciune obinuit pentru un Orator i, n timp ce evalua situaia, rmase contient de strlucirea din mintea lui Novi, de reacia creierului ei la ptrunztorul cmp mental ce-i nconjura. El nu devenea mai puternic pe msur ce nava Fundaiei se apropia. n sine, acest lucru nu constituia un indiciu absolut sigur c nava nu era echipat cu instrumente mentale. Se tia bine c un cmp mental nu respect legea inversului ptratului. El nu devenea mai puternic exact ca ptrat al distanei cu care se reducea deprtarea dintre emitor i receptor. Din punctul acesta de vedere, cmpul mental se deosebea net de cel electromagnetic sau cel gravitaional. Totui, n comparaie cu diferite alte cmpuri, cel mental variaz mai puin n funcie de distan i nu rmne cu totul neinfluenat de ea. Reacia din mintea lui Novi ar trebui s indice o cretere detectabil la apropierea navei de lupt. (Cum se ntmplase c vreme de cinci secole nici un membru al celei de-a Doua Fundaiinu se gndise s dezvolte o relaie matematic ntre intensitatea cmpului mental i distan? Trebuie s se pun capt acestei atitudini de nesocotire a fizicii, i jur n gnd Gendibal.) Dac cei de pe nav posedau fore mentale i dac erau siguri c se apropie de un membru al celei de-a Doua Fundaii n-ar mri la maximum intensitatea cmpului? i n acest caz, mintea lui Novi ar evidenia sigur o reacie crescut la acest cmp. Cu toate acestea, mintea ei nu arta nimic! Pe deplin ncredinat de acest lucru, Gendibal alung temerea c nava de lupt avea capaciti mentale. nainta, condus de ignorani i periculozitatea ei putea fi trecut cu vederea. Cmpul mental nc exista, desigur, dar el provenea de pe Gaia. Asta l tulbura ndeajuns pe Gendibal, dar trebuia s acorde prioritate navei. Dup eliminarea acesteia putea s-i ndrepte atenia asupra lumii Anti-Catrilor. Atept. Nava de lupt va face o micare sau se va apropia ndeajuns pentru ca el s se ncredineze c putea trece la ofensiv deschis. Nava continua s se apropie destul de repede acum i totui nu se ntmpla nimic. n cele din urm, Gendibal socoti c fora interveniei sale va fi suficient. Cei de pe nav nu vor simi nici o durere, nici un disconfort, dar vor descoperi c muchii braelor i spatelui vor rspunde cu ntrziere la comenzi. Gendibal ngust cmpul mental controlat de mintea lui. Acesta deveni intens i se npusti cu viteza luminii peste abisul ce desprea cele dou nave. (Ele erau suficient de aproape una de alta astfel nct contactul hiperspaial devenise inutil). i Gendibal fcu un pas napoi, mut de uimire. Nava Fundaiei poseda un scut mental care cretea n densitate pe msur ce cmpul emis de Gendibal devenea mai intens. Se dovedea c nava nu era nepregtit i c avea o neateptat arm defensiv. 79 Aha, fcu Branno. A ncercat un atac, Liono. Privete! Acul psihometrului se mic i vibra n urcarea lui. Crearea cmpului mental i preocupase pe oamenii de tiin de pe Fundaie vreme de o sut douzeci de ani n cadrul unui program tiinific desfurat ntr-o discreie egalat doar de cercetrile lui Seldon n domeniul analizei psihoistorice. Cinci generaii de savani trudiser s mbunteasc ncetul cu ncetul un sistem care nu se sprijinea pe o teorie satisfctoare. Dar acest salt n-ar fi fost posibil fr psihometru, invenie care aciona ca un

indicator al progresului nregistrat n fiecare etap. Nimeni nu putea explica modul lui de funcionare, dar existau indicii c era capabil s msoare nemsurabilul i s atribuie numere indescriptibilului. Branno nutrea sentimentul (mprtit, de altfel, i de unii dintre savani) c dac Fundaia ar reui vreodat s explice modul de funcionare al psihometrului, ea va ajunge egalul celei de-a Doua Fundaii n ceea ce privea controlul i manipularea mental. Dar asta cdea n sarcina viitorului. n aceste momente, scutul trebuia s fie rezistent, sprijinit de supremaia armelor fizice. Branno transmise mesajul pronunat cu o voce masculin, din care fuseser eliminate toate inflexiunile emoionale pn ce frazele deveniser plate, reci i mortale: Apel ctre nava Bright Star i ctre persoanele de la bord. Ai ocupat o nav din Flota Federaiei Fundaiei printr-un act pirateresc. V somm s v predai imediat, altfel vei fi atacai. Rspunsul sosi rostit cu voce normal: Primar Branno de pe Terminus, tiu c te afli pe nav. N-am ocupat Bright Star prin piraterie. Am fost invitat la bord de ctre cpitanul ei legal, Munn Li Compor. Solicit o perioad de armistiiu, astfel nct s putem discuta probleme importante care ne privesc pe amndoi. Kodell i opti lui Branno: Primare, las-m pe mine s vorbesc. Ea ridic mna cu un gest dispreuitor: E rspunderea mea, Liono. Dup ce regl emitorul, Branno folosi acelai ton rece i lipsit de emoie: Omule de pe a Doua Fundaie, sper c nelegi situaia n care te afli. Dac nu te predai nentrziat, i vom spulbera nava ntr-o fraciune de secund i te asigur c suntem pregtii s-o facem. Nu avem ce pierde prin dispariia ta, cci nu deii secrete care s ne determine s-i crum viaa. tim c vii de pe Trantor i dup ce ne vom ocupa de tine vom fi gata s facem acelai lucru i cu planeta ta. Suntem dispui s-i acordm o amnare ca s ai i tu un cuvnt de spus dar, pentru c nu ne poi oferi mare lucru, te rugm s nu abuzezi de rbdarea noastr. n cazul acesta, rspunse Gendibal, voi vorbi scurt i la obiect. Scutul vostru nu-i perfect i nici n-ar putea fi. L-ai supraevaluat i mi-ai subestimat puterea. nc pot manevra i controla gndurile voastre. Ceva mai greu, din cauza scutului, dar pot. n chiar clipa cnd vei ncerca s folosii o arm mpotriva mea, v voi lovi i v rog s nelegei un lucru: Fr scut v pot manipula fr a v provoca vreun ru. Dat fiind prezena scutului, va trebui s lovesc i s penetrez, lucru pe care pot s-l realizez, ns intervenia va fi brutal i direct. Minile voastre vor fi sfrtecate la fel ca i scutul, iar efectul ireversibil. Cu alte cuvinte, nu m putei opri i, pe de alt parte, dac m obligai, v pot face un ru mai mare dect moartea. Vei rmne nite epave fr minte. Vrei s riscai aa ceva? tii c nu-i poi pune n aplicare ameninrile. Deci vrei s v expunei riscului de a suporta consecinele pe care le-am descris? ntreb Gendibal cu un aer rece i indiferent. Kodell se aplec spre urechea ei i opti: Primare, pentru numele lui Seldon... Gendibal continu (nu instantaneu, pentru c pn i luminii i trebuia mai bine de-o secund pentru a parcurge distana de la o nav la alta): i urmresc gndurile, Kodell. Nu-i nevoie s vorbeti n oapt. tiu i ce gndete Primarul. Ea e nehotrt, aa c nu trebuie s intri n panic. i simplul fapt c tiu aceste detalii dovedete fr putin de tgad c scutul vostru are fisuri. Poate fi intensificat, l sfid Primarul. La fel i fora mea mental, spuse Gendibal. Dar eu stau linitit aici, consumnd doar energie fizic pentru a menine scutul i pot rezista mult vreme. Tu trebuie s foloseti energie mental pentru a strpunge scutul i curnd vei obosi. Nu sunt obosit, o contrazise Gendibal. n aceste clipe, nici unul dintre voi nu poate s dea ordine echipajului sau altor nave. Reuesc asta fr s v provoc nici un ru, dar s nu facei vreun gest pentru a scpa de sub control, cci voi spori i eu fora cmpului i vei suferi n mod iremediabil, aa cum v-am avertizat. Voi atepta, i-o retez Brartno, aezndu-se cu braele ncruciate, vrnd s arate c are o rbdare inepuizabil. Vei obosi, i atunci nu te voi distruge, pentru c vei fi neputincios, ci voi da ordin ca marea Flot a Fundaiei s porneasc mpotriva Trantorului. Dac vrei s-i salvezi lumea, pred-te. Organizaia ta nu va mai supravieui acestei orgii distructive, aa cum s-a ntmplat pe vremea Marii Devastri. Primare, nu nelegi c dac voi simi c obosesc mi pot salva lumea pur i simplu distrugndu-v nainte de a-mi pierde puterea?

N-o vei face. Sarcina ta de cpetenie este de a menine Planul Seldon. Dac vei distruge pe Primarul de pe Terminus i vei da o lovitur mortal prestigiului i ncrederii de care se bucur Prima Fundaie, vei provoca prbuirea ei ca putere i vei ncuraja pe dumanii ei de pretutindeni, iar asta va duce la o asemenea perturbare a Planului, nct va fi sinonim cu distrugerea Trantorului. Mai bine te predai. i eti gata s joci totul pe cartea pe care-o reprezint ezitarea mea de a te distruge? Branno trase adnc aer n piept, expir ncet, apoi spuse cu hotrre: Da! Kodell, care edea alturi de ea, se fcu alb ca varul. 80 Gendibal privea fix spre silueta Iui Branno, proiectat n spaiul liber din faa unui perete. Imaginea era puin nceoat i plpitoare din cauza interferenei provocate de scut. Trsturile brbatului de lng ea rmseser de nedesluit pentru c Gendibal nu voise s-i risipeasc energia i pentru el. Trebuia s-i ndrepte toat atenia asupra lui Branno. Bineneles c Branno nu avea imaginea lui Gendibal n faa ochilor, aa c nu putea ti c i el era nsoit de cineva. Nevznd expresia chipului, sau micrile corpului, care constituie prin ele nsele un limbaj special, ea nu putea aprecia situaia corect. Din aceasta cauz era dezavantajat. Tot ce spusese Gendibal era adevrat. Putea s o loveasc cu preul unui consum mental enorm i, procednd astfel, i-ar fi provocat suferine mentale aproape ireparabile. n acelai timp ns, i ceea ce afirmase Branno era perfect adevrat. Dac el ar distruge-o, ar perturba Planul. Noua deviere ar putea fi i mai grav dect cea provocat de Catr, pentru c acum Planul se afla n plin desfurare i nimeni din Galaxie n-ar mai fi avut la dispoziie timpul sau fora de a repara o eroare att de grav. i pericolul cel mare era Gaia, care reprezenta nc un element necunoscut n aceast ecuaie, cu un cmp mental slab dar constant, ce putea fi detectat doar cu eforturi chinuitoare. Vreme de cteva clipe atinse mintea lui Novi pentru a se convinge c fluxul nc mai exista. Era n continuare prezent i neschimbat. Ea n-ar fi putut s-i simt atingerea, dar se ntoarse spre el i cu expresie de groaz ntiprit pe chip, i opti: Stpne, vd un abur uor lng perete. Lui i vorbeti? Detectase probabil ceaa atunci cnd se stabilise contactul ntre minile lor. Gendibal duse un deget la buze: Nu te teme. Novi. nchide ochii i linitete-te. Apoi ridic vocea: Primare Branno. ntr-un fel, merit s joci totul pe aceast carte. Nu doresc-s te nltur imediat pentru c socot c dac i-a da cteva explicaii vei asculta de glasul raiunii i nu va fi nevoie s provocm distrugeri. Primare, s presupunem c tu vei ctiga i c eu m voi preda. Ce se va ntmpla dup aceea? ntr-o dezlnuire de ncredere nesbuit n scutul tu mental, tu i urmaii ti vei ncerca s v extindei puterea asupra Galaxiei, grbindu-v n mod pgubitor. Procednd n felul acesta, nu vei reui dect s amnai constituirea celui de-al Doilea Imperiu, pentru c, n acelai timp, vei distrage i Planul Seldon. Dorina ta m surprinde i cred c dac vei mai analiza situaia, vei ajunge s nelegi c nici nu ndrzneti s m distrugi, spuse Branno. Nu te amgi cu vise dearte. Asculta-m bine. Majoritatea Galaxiei a rmas nc n afara Fundaiei i, ntr-o msur considerabil, manifest o atitudine anti-Fundaie. Exist chiar pri componente ale Federaiei Fundaiei care n-au uitat vremea independenei lor. Dac Fundaia ntreprinde aciuni necugetate i pripite dup ce a ceda eu, ea va lecui restul Galaxiei de bolile care-o macin n prezent: dezbinarea i nehotrrea. Teama le va sili s se uneasc i tot tu vei alimenta tendinele de revolt din interior. Cu povetile astea n-ai putea speria nici un copil, i-o tie scurt Branno. Avem puterea necesar pentru a nfrnge cu uurin orice duman, chiar dac toate lumile ce nu aparin Fundaiei i-ar uni forele mpotriva noastr i chiar dac acestea ar fi ajutate de o rebeliune izbucnit n jumtate din Federaie. Asta n-ar fi o problem. N-ar fi o problem de interes imediat. Nu face greeala de a vedea numai rezultatele care apar pe loc. Poi ntemeia al Doilea Imperiu doar proclamndu-l, dar nu vei putea s-l menii. Va trebui s-l recucereti din zece n zece ani. Atunci vom face asta pn cnd toate lumile vor obosi, aa cum se va ntmpla i

cu tine curnd. Nu vor ceda, aa cum nici eu nu m voi da btut. i procesul acesta nu va ine o venicie, pentru c exist alt pericol, cu mult mai mare, pentru acest pseudo-Imperiu pe care vrei s-l proclami. ntruct el poate fi meninut doar printr-o for militar n permanent cretere, care trebuie inut ntr-o alert continu, generalii Fundaiei vor deveni, la nceput, mai importani i mai puternici dect autoritile civile. Apoi pseudoImperiul se va fragmenta n regiuni militare n cadrul crora comandanii vor deveni autoriti supreme. Va apare o stare de anarhie i o alunecare napoi, n barbarie, care ar putea dura mai mult dect cei treizeci de mii de ani calculai de Seldon nainte ca Planul s fi fost pus n aplicare. Ameninri puerile. Chiar dac matematica Planului Seldon ar face asemenea predicii, ele privesc numai probabilitile, nu situaiile inevitabile. Primare Branno, relu Gendibal cu hotrre. Las Planul Seldon. Nu-i nelegi matematica i nu poi vizualiza modelul general. Dar probabil c nici nu trebuie. Eti un politician trecut prin multe ncercri, cu reuite notabile, dac judecm dup poziia pe care o ai; ba mai mult, dai dovad de mare curaj dac punem la socoteal jocul pe care-l faci acum. Prin urmare, i sugerez s-i foloseti nelepciunea politic. Examineaz ntreaga istorie politic i militar a umanitii i apreciaz-o n lumina cunotinelor pe care le ai despre natura uman despre modul n care oamenii, politicienii i militarii superiori acioneaz, reacioneaz i interacioneaz i vei constata c nu greesc ctui de puin. Chiar dac ai avea dreptate, este un risc pe care trebuie s ni-l asumm. Cu o conducere competent i cu o dezvoltare continu a tehnologiei, precum i a mentalicii i fizicii, putem nvinge. Hari Seldon n-a luat n calcul asemenea progrese. Nici nu putea. Se regsete n Planul lui crearea unui scut mental de ctre Prima Fundaie? i, la urma urmei, de ce-am ine att de mult s respectm Planul? Vom risca s ntemeiem un nou Imperiu fr el. Eecul prin nerespectarea Planului ar fi mai de dorit dect succesul obinut cu ajutorul lui. Nu vrem un Imperiu n care s devenim marionete manipulate din umbr de ctre a Doua Fundaie. Vorbeti astfel doar pentru c refuzi s nelegi ce semnificaie ar avea pentru oamenii Galaxiei un eec al vostru. Tot ce se poate! spuse Branno cu glas ca de ghea. Ai nceput s oboseti? Nu-i pune sperane n asta. D-mi voie s-i propun o aciune alternativ pe care n-ai cntrit-o pn acum, una n care nici unul dintre noi nu se va considera nfrnt. Ne aflm n vecintatea unei planete numit Gaia. Nu mi-a scpat acest amnunt. Te-ai gndit vreodat c s-ar putea ca pe planeta aceasta s se fi nscut Catrul? Vreau mai multe dovezi care s susin o asemenea afirmaie. Planeta este nconjurat de un cmp mental. Pe ea triesc muli Catri. Dac-i vei mplini visul de a distruge a Doua Fundaie vei deveni cu toii sclavii acestei planete de Catri. Ce ru v-au fcut pn acum membrii celei de-a Doua Fundaii? Dar s-mi rspunzi precis, fr s fabulezi sau s teoretizezi. i dup aceea gndete-te ct ru a putut s v fac un singur Catr. Nu pot da crezare unor afirmaii fr acoperire. Atta vreme ct rmnem n acest loc, nu-i pot oferi alte detalii. Prin urmare, i propun un armistiiu. Dac n-ai ncredere, menine activ scutul, dar fii pregtit s conlucrezi cu mine. S ne apropiem mpreun de aceast planet i cnd te vei convinge ce pericol reprezint, atunci eu voi anula cmpul ei mental i tu vei ordona navelor tale s o ia n stpnire. i dup aceea? Dup aceea, cele dou Fundaii vor rmne s continue cursa pentru supremaie fr alte forte exterioare care s le stea n cale. Atunci lupta se va da pe un teren deschis pentru c, dup cum constai, acum nu ndrznim o confruntare direct, deoarece existena ambelor Fundaii se afl n grea cumpn. De ce nu mi-ai spus asta pn acum? Am crezut c te-a putea convinge c nu suntem dumani, astfel nct s cooperm. Pentru c mi-e limpede c am dat gre cu asta sugerez oricum s ne sprijinim reciproc. Branno rmase tcut i czu pe gnduri. Dup cteva momente spuse: ncerci s-mi adormi vigilena cu cntece de leagn. Cum vei putea, singur, s anulezi cmpul mental al unei ntregi planete de Catri? Ideea este att de ridicol nct nu pot avea ncredere n propunerea ta. Nu sunt singur, explic Gendibal. n spatele meu se afl ntreaga for a celei dea Doua Fundaii, i aceast for, canalizat prin mine, va fi ndreptat spre Gaia. n plus, ea ar putea oricnd s ndeprteze scutul tu ca pe o pnz subire de cea. Dac aa stau lucrurile, de ce-ai avea nevoie de ajutorul meu?

n primul rnd pentru c anularea cmpului nu ajunge. Cea de-a Doua Fundaie nu-i poate dedica ntreaga existen acestei sarcini, tot aa cum nici eu nu pot s-mi petrec tot restul vieii participnd la acest balet verbal cu tine. Avem nevoie de fora navelor voastre. i, n al doilea rnd, dac prin argumente raionale nu reuesc s te conving c cele dou Fundaii trebuie s se considere aliate, poate c voi avea succes prin cooperarea n aceast ncercare grea. Dac vorbele ne dezbin poate faptele ne vor uni. Branno rmase din nou tcut, apoi ncuviin: Sunt dispus s ne apropiem de Gaia, dar o vom face mpreun. Mai mult nu-i pot promite. Mi-e de ajuns i att, spuse Gendibal aplecndu-se asupra computerului. Nu, Stpne, pn n acest moment poate nu avea importan, dar acum te rog s nu ntreprinzi nimic. Trebuie s-l ateptm pe Consilierul Trevize din Terminus, rosti Novi apsat. 19 Hotrrea 8l SERIOS, GOLAN, fcu Pelorat cu o umbr de iritare n glas, nimeni nu las impresia c i-ar psa ct de ct c ntr-o via destul de lung nu excesiv de lung, Bliss, te asigur asta-i prima dat cnd cltoresc prin Galaxie. i cu toate astea, nici napuc bine s pun piciorul pe o lume, c imediat trebuie s-o prsesc i s plec din nou n spaiu fr ca mcar s mi se ofere o ans ct de mic de a o studia. Pn acum am pit asta de dou ori. Adevrat, l consol Bliss, dar dac nu plecai de pe Sayshell att de precipitat nu aveai norocul s m ntlneti dect cine tie cnd. Cred c asta compenseaz pierderea pe care ai suferit-o. Sigur. Pe cuvntul meu, draga mea, aa e. i, Pel, chiar dac ai prsit planeta i de data asta, m ai pe mine, iar eu reprezint Gaia i tot ce nseamn ea. Trevize, care ascultase ncruntat acest schimb de amabiliti, nu se mai putu abine: E dezgusttor. De ce n-a venit Dom cu noi? Pentru numele Spaiului, n-o s m obinuiesc niciodat cu monosilabele astea. Auzi, s ai un nume format din dou sute cincizeci de silabe i s nu foloseti dect una. De ce nu ne nsoete el, cu toate silabele lui? Dac treaba e-att de important, dac nsi existena Gaiei depinde de aventura asta, de ce nu-i cu noi ca s ne sftuiasc? Sunt eu aici, Trev, spuse Bliss, iar eu reprezint Gaia la fel de mult ca i el. Apoi, privindu-l cercettor cu ochii ei negri: Te supr c-i spun "Trev"? Da. i eu, am dreptul la obiceiuri. Numele meu e Trevize. Trei silabe Tre-vi-ze. Foarte bine. Nu vreau s te-nfurii, Trevize. Nu sunt furios. Doar iritat. (Se ridic brusc, se plimb dintr-un capt n cellalt al camerei, pind peste picioarele ntinse n fa ale lui Pelorat, care i le trase repede napoi, i fcu drumul ntors. Se opri i, ntorcndu-se, o privi pe Bliss drept n ochi:) Ascult! ncepu el, artnd cu degetul spre ea. Nu mai sunt propriul meu stpn! Am fost manevrat de pe Terminus pn pe Gaia i chiar cnd ncepusem s bnuiesc asta, nu am gsit calea de a m smulge din strnsoare. Iar acum, cnd am ajuns pe Gaia, mi se spune c scopul manipulrii a fost ca eu s salvez Gaia. De ce? i cum? Ce reprezint Gaia pentru mine sau, mai bine zis, ce reprezint eu pentru ea ca s trebuiasc s-o salvez? ntre attea cvintilioane de fiine umane din Galaxie n-ai gsit pe altul s fac asta? Te rog, Trevize, i se adres Bliss cu gravitate i cu o atitudine din care aerul trengresc dispruse dintr-o dat. Nu te nfuria. Vezi, folosesc numele tu ntreg i o fac cu toat seriozitatea. i Dom te-a rugat s ai rbdare. Pentru numele tuturor planetelor din Galaxie, locuibile sau nu, nu vreau s mai am rbdare. Dac-i att de important nu merit s mi se dea o explicaie? nti i-nt smi spui de ce n-a venit Dom cu noi. Nu-i destul de important sarcina asta ca s fie i el pe Far Star? Dar este aici, Trevize, spuse Bliss. Dac-s eu aici, nseamn c e i el, dup cum fiecare om de pe Gaia, fiecare fiin i fiecare prticic din planet se afl alturi de noi. Poate c tu eti convins c-i adevrat, dar eu nu socot aa. Doar nu pot s iau toat planeta pe nav. Abia dac mai ncape o persoan. Te avem pe tine i Dom e o parte din tine... Foarte bine. De ce n-a mers Dom, iar tu s rmi o parte din el? n primul rnd, l lmuri Bliss, Pel, vreau s spun c Pe-lo-rat a cerut ca eu s vin

cu voi. Deci eu, nu Dom. A fost galant. Trebuia s-l luai n seam? Of, drag prietene, asta-i bun, izbucni Pelorat, ridicndu-se n picioare, rou n obraji. Am vorbit serios. Nu vreau s fiu ignorat n felul sta. Recunosc c n-are importan ce parte din Gaia se afl pe nava noastr. ns e mai plcut pentru mine c ne nsoete Bliss, iar tu ar trebui s simi la fel. Hai, Golan, te pori ca un copil rsfat. Da? Chiar aa? protest Trevize ncruntndu-se. Bine, aa o fi. Cu toate astea, amenin el, mpungnd din nou cu degetul spre Bliss, v asigur c n-o s fac ce vrei voi dac nu sunt tratat omenete. nti de toate am de ntrebat dou lucruri: Ce trebuie s fac? i de ce tocmai eu? Bliss rmase cu ochii holbai i se ddu uor napoi: Iart-m, dar nu pot s-i spun acum. Nici Gaia, n ntregul ei, nu-i poate spune. Trebuie n primul rnd s ajungi acolo fr a ti nimic. Apoi va trebui s faci ceea ce crezi c trebuie fcut, calm i fr s te Iai purtat de emoii. Dac vei rmne n starea de acum, totul va fi zadarnic i, ntr-un fel sau altul, Gaia i va gsi sfritul. Trebuie s-i revizuieti atitudinea i nu tiu cum s te ajut. Dom ar ti dac-ar fi aici? ntreb cu ndrtnicie Trevize. Dom se afl aici. El/eu/noi nu tim cum s procedm ca s te liniteti. Nu nelegem fiinele umane care nu pot s simt care-i locul lor n planul general, care nu simt c sunt o parte dintr-un ntreg. Nu-i adevrat. Ai putut captura nava mea de la o distan mai mare de un milion de kilometri i ne-ai fcut s fim calmi, dei sentimentul nostru dominant era de disperare. Calmai-m i acum. S nu-mi spunei c nu putei. Dar nu trebuie. Nu n aceste clipe. Dac i-am schimba starea sau te-am condiiona ntr-un fel sau altul n-ai valora mai mult dect un om obinuit i nu ne-ai fi de nici un folos. Dac te influenm n momentul acesta, am fi pierdui. Te rog. Trebuie s te calmezi prin propriile tale forte. Nici o ans, domnioar, dac nu-mi spui mcar o parte din ceea ce vreau s tiu. Bliss, las-m pe mine s-ncerc, se rug Pelorat. Du-te rogu-te n cealalt camer. Bliss se retrase ncet cu spatele. Pelorat nchise ua n urma ei. Poale s aud, s vad i s simt totul, spuse Trevize. Ce importan are dac rmnem singuri sau nu? Pentru mine are. Vreau s fiu numai cu tine, chiar dac izolarea nu-i dect o iluzie. Golan, dac te temi... Nu fi caraghios. Ba i-e team. Nu tii ncotro mergi, ce te ateapt, ce ar trebui s faci. Ai tot dreptul s te simi nelinitit. Darjm sunt. Ba da. Probabil c nu te temi, ca mine, de pericolele fizice. Mie mi-a fost groaz s m aventurez n spaiu, m-am temut de fiecare nou lume pe care aveam s-o vd, i m-a nfiorat orice lucru pe care nu-l mai vzusem pn atunci. La urma urmei, mi-am petrecut jumtate de secol n izolare, n renunri de tot felul, n timp ce tu ai fcut parte din Flot i te-ai azvrlit n vrtejul politicii, ntr-un cuvnt, te-ai nvat i cu binele i cu rul de acas sau din spaiu. Eu am ncercat s fiu mai curajos i tu m-ai ajutat. De cnd suntem mpreun ai avut rbdare cu mine, ai fost bun i nelegtor i, datorit ie, am nvat s-mi stpnesc teama i s m port brbtete. D-mi voie i mie s-i ntorc serviciul pe care mi l-ai fcut i s te ajut n clipele astea. Dar i-ain spus c nu m tem. Ba te temi. Dac nu de altceva, te temi din cauza rspunderii ce te apas. i-e limpede c o lume ntreag depinde de tine i c prin urmare va trebui s trieti cu sentimentul c distragerea ei s-a datorat nereuitei tale. De ce s pori rspunderea pentru o lume care nu nseamn nimic pentru tine? Ce drept au ei s-i pun n spate o asemenea sarcin? Nu te temi numai de eec, aa cum i s-ar ntmpla oricui n situaia asta, dar te nfurie c ei te-au pus n postura de a-i fi fric. Te-neli amarnic. Nu cred, aa c te rog s m lai s-o fac eu n locul tu. M ofer s acionez eu, indiferent despre ce-ar fi vorba. Presupun c nu-i un lucru care s-i cear for fizic sau vitalitate, pentru c atunci un simplu mecanism te-ar nlocui cu acelai rezultat. Bnuiesc c nu e nici ceva care s necesite aptitudini mentale, pentru c asta e specialitatea lor. Sar putea s, ei bine, nu tiu, dar dac nu-i trebuie nici muchi, nici inteligen, atunci ntrunesc i eu calitile necesare i sunt gata s-mi asum rspunderea. De ce eti aa de dornic s preiei povara asta? l ntreb tios Trevize. Pelorat privi n pmnt, parc temndu-se s-l priveasc drept n ochi: Am avut o soie. Am cunoscut femeile, totui ele n-au devenit importante n viaa

mea. ntotdeauna interesante, plcute, dar niciodat foarte importante. i deodat, femeia asta... Cine? Bliss? Pentru mine nseamn ceva. Pentru numele Terminusului, Janov, ea tie fiecare vorb de-a ta. Asta nu schimb situaia. tie oricum. Vreau s-i fac pe plac. Voi prelua eu sarcina asta, oricare ar fi ea; voi risca orict, cu sperana foarte ndeprtat c ea m va aprecia. Janov, e-un copil. Nu-i copil, i ceea ce crezi tu despre ea nu are nici o importan pentru mine. Nu-i dai seama cum apari n faa ei? Un btrn? i ce dac? Ea e o parte dintr-un ntreg, iar eu nu sunt, i fie i numai asta ridic un zid de netrecut ntre noi. Crezi c nu-mi dau seama? Dar nu-i cer nimic altceva dect s... S aib o prere bun despre tine? Da, sau orice alt simmnt ce l-ar putea nutri. i pentru atta lucru vrei s faci totul n locul meu? Janov, poate n-ai ascultat cu atenie. Nu te vor pe tine, ci pe mine dintr-un motiv blestemat pe care nu-l pricep nici n ruptul capului. Dac tu nu vrei i cineva trebuie oricum s-o fac, mai bine eu dect altul, asta-i clar. Trevize cltin din cap: Nu-mi vine a crede c se poate ntmpla aa ceva. Btrneea i bate la u, iar tu descoperi dintr-o dat tinereea. Janov, ncerci tu s-o faci pe eroul ca s poi muri i tu pentru trupul acela. Nu mai vorbi aa. Nu-mi arde de glume. Trevize vru s rd, dar vznd chipul grav al lui Pelorat i drese glasul i spuse; Ai dreptate. mi cer scuze. Cheam-o napoi, Janov. Cheam-o, te rog. Bliss intr, uor mhnit i vorbi cu glas slab: Regret, Pel. Nu-i poi lua locul. Trebuie s fie Trevize sau nimeni altcineva. Foarte bine, ncuviina Trevize. O s m calmez. Orice ar fi, o s m strduiesc s nu dau gre. Sunt n stare de orice ca s-l scutesc pe Janov s-o fac pe eroul romantic la vrsta lui. mi cunosc vrsta, bolborosi Pelorat. Bliss se apropie ncet de Pelorat i-i puse mna pe umr: Pel, eu .. am o prere bun despre tine. i mulumesc, Bliss, spuse ncet Pelorat cu privirea pierdut n gol. Nu-i nevoie s fii att de amabil. Dar nu-i vorba de amabilitate, Pel. Te apreciez foarte mult. 82 La nceput confuz, apoi din ce n ce mai limpede, Sura Novi nelese c se numea Suranoviremblastiran i c atunci cnd era mic prinii i spuneau Su, iar prietenii Vi. Bineneles c nu uitase cu totul, dar aceste amnunte rmseser adnc ntiprite i necunoscute celorlali. i niciodat nu fuseser mai tinuite dect n aceast ultim lun, pentru c pn acum nu se aflase vreme ndelungat n preajma unei mini att de puternice. Dar acum era momentul. Nu din propria ei vrere se ntmpla. Aproape tot ce nsemna ea i croia drum ctre suprafa dintr-o necesitate fireasc i global. Procesul era nsoit de o stare ciudat ca un fel de dorin arztoare care se topea iute ntr-un sentiment plcut de revelare a sinelui. De ani de zile nu fusese att de aproape de globul Gaiei. i aminti de una dintre formele de via pe care le iubise pe Gaia atunci cnd era copil, nelegnd la vremea aceea simmintele acelei fiine drept o prticic din ea nsi, acum retri mai acut, la nivelul propriei existene sentimentele acelea confuze. Se simea ca un fluture care iese din gogoa. 83 Stor Gendibal o privi sever i ptrunztor pe Novi i din cauza surprizei provocate de vorbele ei, era ct pe ce s piard controlul asupra lui Branno. Iar asta se ntmpla, probabil, datorit unui sprijin din afar, i pe care, vreme de o clip, l ignorase. Novi, ce tii despre Consilierul Trevize? (Iar apoi, brusc, contient de

complexitatea din ce n ce mai vast a minii ei, strig:) "Ce eti tu?". ncerc s-i ptrund n minte i s i-o stpneasc, dar descoperi c devenise impenetrabil. i instantaneu, recunoscu uimit c strnsoarea n care o inea pe Branno era susinut de o for mai puternic dect a sa. Repet: Ce eti tu? Stpne, spune ea cu o expresie uor dramatic, Orator Gendibal. Numele meu adevrat este Suranoviremblastiran i reprezint Gaia. Spuse doar att, iar Gendibal, nfuriat dintr-o dat, i intensific aura mental, i cu mare abilitate scp blocajului din ce n ce mai puternic i o cuprinse pe Branno ntr-o strnsoare aprig n timp ce ncepu o lupt surd i ncordat cu mintea lui Novi. Ea l ndeprt cu o pricepere care o egala pe a lui, ns nu-i putu pstra gndurile ascunse sau nici nu voi acest lucru. Gendibal i vorbi ca oricrui alt Orator: Ai jucat un rol, m-ai nelat, m-ai atras aici i aparii neamului din care a provenit Catrul. Catrul a fost o monstruozitate, Orator. Eu/noi nu suntem Catri. Eu/noi suntem Gaia. ntreaga esen a Gaiei i se descrise prin acea comunicare complex cu mult mai precis dect prin cuvinte. O ntreag planet vie, nelese Gendibal. i cu un cmp mental mult mai puternic dect al unui individ ca tine. Te rog s nu te opui cu atta disperare. M tem c i-ar putea duna i nu vreau s se-ntmple asta. Chiar ca planet vie, nu suntei mai puternici dect cei de pe Trantor la un loc. i noi constituim, ntr-un fel, o planet vie. Doar cteva mii de oameni ntr-o cooperare mental, Orator, iar n momentul de fa nici nu te poi bizui pe sprijinul lor, pentru c i-am blocat orice posibilitate de a intra n legtur cu ei. ncearc i te vei convinge. i ce plnuieti, Gaia? Orator, sper c vei continua s-mi spui Novi. Acum acionez n numele Gaiei, dar n acelai timp sunt i Novi, i tot astfel vreau s rmn pentru tine. Gaia, ce vrei s faci? Gendibal percepu echivalentul mental al unui oftat, apoi Novi rosti: Vom rmne ntr-un triplu impas. O vei intui pe Primarul Branno prin scutul ei i eu te voi ajuta, astfel c nu vom obosi. Presupun c tu i vei menine strnsoarea asupra mea, iar eu mi-o voi pstra pe a mea asupra ta, i nici unul dintre noi nu va osteni. i vom rmne ncletai astfel. n ce scop. Dup cum i-am spus, l ateptm pe Consilierul Trevize, care ne va scoate din impas, dar aa cum va dori el. 84 Computerul de la bordul navei Far Star localiz cele dou nave i Golan Trevize proiect imaginea fiecreia pe cte o jumtate de ecran. Ambele aparineau Fundaiei. Una era exact ca Far Star i aparinea nendoielnic lui Compor. Cealalt prea mai mare i mult mai puternic. Se ntoarse ctre Bliss i-o ntreb: Aa, tii ce se-ntmpl acum? Poi s-mi dai vreo sugestie? Da! Dar nu te alarma. Nu-i vor face nici un ru. De ce-i toat lumea convins c tremur de fric? ntreb Trevize certre. Las-o s vorbeasc, Golan. Nu te rsti la ea, l ndemn grbit Pelorat. Trevize ridic braele mpciuitor: Nu m rstesc. Vorbete, doamn. Pe nava mare se afl crmuitorul Fundaiei voastre. Cu ea... Trevize nu-i putu reine uimirea: Crmuitorul? Te referi la Btrna Doamn Branno? Nu acesta-i e titlul, rspunse Bliss, uor amuzat. Dar la ea m-am referit. (Fcu o pauz ca i cum ar fi ascultat cu atenie glasul organismului din care fcea, parte.) O cheam Harlabranno. Mi se pare ciudat c are doar patru silabe cnd ocup o asemenea funcie pe lumea ei, dar presupun c aa se obinuiete acolo. Aa cred i eu, rspunse posomort Trevize. Bnuiesc c o s-i spui Brann. Dar ce caut aici? De ce nu se afl pe... a, neleg. Gaia a atras-o i pe ea. De ce? Bliss ignor ntrebarea i spuse: Alturi de ea se afl Lionokodell, cinci silabe, dei i e subordonat. Mi se pare o

lips de respect, cu toate c ocup o funcie oficial suspus n lumea ta. Mai sunt ali patru care se ocup de armele navei. Vrei s tii cum i cheam? Nu. neleg c pe cealalt nav e un brbat, Munn Li Compor, care reprezint a Doua Fundaie. Ai pus fa-n fa cele dou Fundaii. De ce? Nu tocmai, Trev, vreau s zic Trevize... Hai, las, spune-mi cum vrei. Nu-mi mai pas. Bine, Trev. Compor a prsit nava i a fost nlocuit de dou persoane. Una este Storgendibal, o for a celei de-a Doua Fundaii, supranumit Orator. O persoan cu funcie important? mi imaginez c are puteri mentale, aa-i? Desigur. Considerabile. Poi s-i reziti? Firete. A doua persoan de pe nava lui este Gaia. Unul dintre oamenii votri? Da. Se numete Suranoviremblastiran. Ar trebui s aib un nume mai lung, dar a stat mult timp departe de mine/noi/restul. i poate s in sub control un personaj att de puternic de pe a Doua Fundaie? Nu ea, ci Gaia l ine n strnsoare. Ea/eu/noi/toi putem s-l strivim. i vrea Gaia s fac aa ceva? S-i nfrng pe el i pe Branno? Ce-nseamn asta? Gaia vrea s distrug Fundaiile i s ntemeieze propriul ei Imperiu Galactic? Iari Catrul? Unul i mai puternic? Nu, nu Trev. Nu te frmnta. Nu trebuie. Toi trei sunt n impas i ateapt. Ce? Hotrrea ta. Iar o luam de la nceput. Ce hotrre? De ce tocmai eu? Te rog, Trev, zisg Bliss. i se va explica n curnd. Eu/noi/ea am spus tot ce am putut. 85 E limpede c-am fcut o greeal, Liono, probabil fatal, constat Branno cu o voce marcat de btrnee i oboseal. Trebuie s facem mrturisiri complete? bolborosi Kodell printre buze. Ei tiu ce gndesc eu. Acum nu mai conteaz c i-o spun. S nu-i nchipui c ei nu-i cunosc gndurile, chiar dac vorbeti fr s-i miti buzele. Trebuia s atept pn duceam la perfeciune scutul. De unde-aveai s tii, Primare? Dac am fi ateptat ca s fim de o mie de ori mai siguri de scut ne-ar fi trebuit nc o via. A, sigur c era mai bine dac nu veneam noi nine. Mai bine-i puneam pe alii s treac prin chinurile astea, pe Trevize de exemplu. Branno oft adnc: Voiam s-i iau pe nepregtite, Liono, ns ai pus degetul pe ran. Puteam s mai am rbdare pn scutul era impenetrabil, sau aproape de netrecut. tiam c exist fisuri, dar n-am mai suportat s atept. Pn se rezolva problema fisurilor mi-ar fi expirat mandatul i voiam s tranm confruntarea ct mai eram Primar i s m aflu n miezul aciunii. n orbirea mea neghioab, m-am silit s cred c scutul era perfect. N-am voit s aplec urechea la sfaturile ce m invitau la pruden i nici n-am vrut s dau crezare ndoielilor tale nc mai putem ctiga dac avem rbdare. Poi s ordoni deschiderea focului asupra celeilafte nave? Nu pot, Primare, i nu reuesc s m mpac cu gndul acesta. Nici eu. Iar dac eu sau tu am reui s dm acest ordin, sunt sigur c oamenii notri nu l-ar respecta, pentru c n-ar puteas fac nici o micare. n condiiile astea nu, dar ele s-ar putea schimba, Primare. De fapt, pe scen apare un nou personaj. Art spre ecran. Computerul navei mprise automat ecranul de ndat ce detectase prezena unei alte nave n raza lui de aciune. Ea apru njumtea din dreapta a ecranului. Liono, poi mri imaginea Fr probleme. E dibaci acest membru al celei de-a Doua Fundaii. Ne las s facem orice manevr care nu-l stnjenete pe el. Hei, exclam Branno, dup ce studie imaginea, dar asta-i Far Star. i-mi nchipui c la bord se afl Trevize i Pelorat. (Apoi continu cu glas amar:) Dac nu cumva au fost i ei nlocuii de membri ai celei de-a Doua Fundaii. Paratrsnetul meu s-a dovedit inutil. Mcar de-am fi avut un scut mai rezistent. Rbdare, ceru Kodell. n camera de comand a navei rsun o voce i, fr s tie cum, Brannoi ddu

seama c nu era vorba de unde sonore. Auzi totul direct n minte i aruncnd o privire spre Kodell nelese c i el o auzise. Vocea li se adres: Primare Branno, m auzi? Dac da, nu este nevoie s-mi rspunzi, Ajunge s gndeti asta. Ce eti tu? ntreb calm Braanno. Eu sunt Gaia. 86 Raportate una la cealalt, cele trei nave se aflau n stare de repaos. toate rotindu-se ncet n jurul planetei Gaia, ca un satelit format din trei pri distincte, nsoind planeta n nesfrita ei cltorie. Aezat pe un scaun, Trevize privea la ecran, stul s tot ncerce a ghici ce rol avea de jucat dup ce parcursese o mie de parseci pn aici. Nu tresri cnd mesajul i rsun n minte. Se putea spune c-l atepta de mult. i comunica: Golan Trevize, m auzi? Dac da, nu este nevoie s-mi rspunzi. Ajunge s gndeti asta. Trevize privi n jur. Luat prin surprindere, Pelorat i arunc ochii n toate prile de parc ar fi ncercat s descopere sursa Sunetului. Bliss sttea linitit, cu minile lsate pe genunchi. Trevize era absolut convins c i ea percepuse sunetul. Trevize ignor ordinul de a folosi calea gndului i vorbi limpede i apsat: Dac nu aflu despre ce este vorba, nu voi face nimic din ceea ce mi se cere. Iar vocea i rspunse: Vei afla curnd. 87 M vei auzi doar n minte, anun Novi. Avei libertatea de a rspunde tot astfel. Voi aranja n aa fel nct s v putei auzi cu toii ntre voi. i, dup cum v dai i singuri seama, ne aflm la distan relativ mic unii fa de alii, iar mesajele vor fi transmise fr ntrzieri suprtoare pentru c n cadrul cmpului mental ele cltoresc cu viteza luminii. V anun dintru nceput c ne aflm aici datorit unui aranjament. n ce sens? se auzi vocea lui Branno. Nu prin intervenii mentale, explic Novi. Gaia nu a perturbat gndurile nimnui. Noi nu acionm astfel. Am profitat doar de ambiiile fiecruia. Primarul Branno voia s ntemeieze imediat cel de-al Doilea Imperiu; Orator Gendibal voia s devin Prim Orator. Era de ajuns s ncurajm aceste dorine i s lsm lucrurile s se desfoare de la sine n mod selectiv i judicios. tiu cum am fost adus aici, spuse Gendibal cu emfaz. i chiar tia de ce se artase att de dornic s plece n spaiu, s-l urmreasc pe Trevize i de ce fusese att de sigur c va reui s rezolve toate problemele. Novi era cauza. Da, Novi! Orator Gendibal, tu constitui un caz special. Ambiia ta era devoratoare, dar aveai unele puncte slabe care ne-au fcut sarcina mai uoar. Ai manifestat buntate fa de persoane pe care, prin natura educaiei pe care ai primit-o, trebuia s le socoteti inferioare ie din toate punctele de vedere. Am folosit aceast trstur i-am ndreptat-o mpotriva ta. Eu/noi m/ne ruinm din aceast cauz. Situaia grav prin care trece Galaxia justific i scuz aciunea noastr. Novi fcu o pauz, iar vocea (dei nu vorbea folosindu-i coardele vocale) i deveni mai serioas i grav, asemeni chipului ei. Acum era momentul. Gaia nu mai putea sta n ateptare. Vreme de mai bine deun secol, oamenii de tiin de pe Terminus au lucrat s perfecioneze un cmp mental. Netulburai timp de nc o generaie, ei ar fi devenit impenetrabili chiar i pentru Gaia i ar fi putut s foloseasc nestingherii armele lor fizice. Galaxia nu ar fi putut s se opun, i s-ar fi ntemeiat un al doilea Imperiu Galactic dup modelul impus de Terminus, n pofida Planului Seldon, a oamenilor de pe Trantor i a Gaiei. Trebuia ca Primarul Branno s fie manipulat pentru a ntreprinde o aciune atta timp ct scutul avea unele imperfeciuni. Cteva cuvinte despre Trantor. Planul Seldon funciona perfect, pentru c Gaia s-a strduit s dirijeze precis evenimentele pe fgaul lor firesc. Mai mult de-un secol au existat Primi Oratori inactivi, astfel c Trantor a vegetat. Acum ns, Stor Gendibal era ntr-o rapid ascensiune. Urma s devin sigur Prim Orator i, sub conducerea lui, Trantorul avea s-i asume un rol activ. Existau indicii c se va concentra

asupra forei fizice, va recunoate pericolul pe care-l reprezenta Terminus i va desfura aciuni mpotriva lui. Dac putea aciona mpotriva Terminusului nainte de perfecionarea scutului, atunci Planul Seldon se sfrea printr-un al Doilea Imperiu Galactic dup modelul gndit de Trantor, nesocotind dorinele Terminusului i ale Gaiei. n concluzie, Gendibal trebuia manipulat ntr-un fel sau altul pentru a aciona nainte de a deveni Prim Orator. Din fericire, i asta ntruct Gaia a acionat cu luare aminte vreme de zeci de ani, am reuit s aducem cele dou Fundaii la locul ales ntr-un moment potrivit. Repet toate acestea pentru ca Golan Trevize, Consilier pe Terminus, s poat nelege situaia. Trevize interveni imediat i din nou nesocoti invitaia de a comunica prin gnduri. Vorbi cu hotrre: Nu neleg. Prin ce sufer fiecare dintre versiunile celui de-al Doilea Imperiu Galactic? Dup modelul Terminusului, al Doilea Imperiu Galactic va avea un caracter militar, ntemeiat pe cale militar, meninut prin for i va fi sigur distrus prin violen. N-ar nsemna dect renaterea primului Imperiu Galactic. Asta este prerea Gaiei. Dup modelul construit de Trantor, al Doilea Imperiu Galactic va fi o ntruchipare paternalist, ntemeiat prin calcule, meninut prin calcule i trind tot timpul ntre via i moarte datorit nesfritelor calcule. nseamn un permanent impas. Aa socotete Gaia. i ce soluie propune Gaia? ntreb Trevize. O Gaie cu mult mai cuprinztoare. Galaxia! Cu fiecare planet locuit la fel de vie ca i ea. i fiece planet vie participnd la o via hiperspaial i mai bogat, n care s fie incluse i planetele nepopulate. Cu toate stelele. Cu fiecare frm de gaz interstelar. nglobnd chiar i uriaa gaur neagr din centrul galaxiei. O galaxie vie care s devin prielnic dezvoltrii vieii n forme pe care nc nu le putem prezice. Un mod de via diferit de ceea ce a existat pn n prezent, n care s nu se mai repete nici una din greelile de pn acum. S dea natere unor greeli originale, bolborosi sarcastic Gendibal. Am avut la dispoziie mii de ani pe Gaia ca s eliminm toate greelile posibile. Dar nu la scar galactic. Nelund n seam acest duel verbal, Trevize merse direct la int: i care este rolul meu n aceast disput? Transmis prin mintea lui Novi, vocea Gaiei bubui: Alege! care e soluia cea mai bun? Se ls o tcere adnc i atotcuprinztoare. ntr-un trziu, n linitea aceea se auzi vocea lui Trevize, mental n cele din urm, pentru c el era surprins pentru a mai vorbi. Suna slab dar sfidtor: De ce eu? Novi spuse: Pentru c nu am putut aciona noi nine, dei ne-am dat seama c, la un moment dat, Terminus sau Trantor vor deveni prea puternice ca s mai fie oprite sau, i mai grav, amndou vor dobndi o asemenea for nct ntreaga Galaxie va intra ntr-un impas mortal i pustiitor. Pentru a atinge scopul pe care ni-l propusesem aveam nevoie de o anumit persoan capabil s deosebeasc adevrul de neadevr. Te-am gsit pe tine, Consiliere. Nu, nu e numai meritul nostru. Oamenii de pe Trantor te-au descoperit prin Compor, dei nici ei nu tiau ce ans nesperat avuseser. Golan, faptul c ei te-au ales a atras atenia noastr asupra persoanei tale. Golan Trevize, tu posezi darul de a alege ntotdeauna drumul cel drept. Resping aceast afirmaie, protest Trevize. Tu eti mai ntotdeauna sigur. i vrem ca de data asta s fii sigur n numele Galaxiei. Probabil c nu vrei s-i asumi rspunderea. Ai face orice ca s nu fi silit s alegi. Cu toate astea, vei nelege c se cuvine s hotrti. Vei fi sigur! i dup aceea vei alege. De ndat ce te-am descoperit, am tiut c toate cutrile noastre se sfriser i apoi ani ntregi am trudit pentru a determina desfurarea evenimentelor astfel nct, fr amestec mental, s v aflai toi trei: Primarul Branno, Oratorul Gendibal i Consilierul Tvevize, n vecintatea Gaiei n acelai moment. Am reuit! n aceast clip i n actualele condiii, nu e adevrat c tu, Gaia, dac preferi si spun aa, ii poi nfrnge, att pe Primar ct i pe Orator? Nu-i adevrat c poi ntemeia aceast Galaxie vie despre care vorbeti i fr ajutorul meu7 De ce n-o faci? Novi i rspunse: Nu cred c-i pot oferi o explicaie care s te mulumeasc. Gaia s-a format cu mii de ani n urm cu ajutorul roboilor care, pentru o scurt perioad de timp, au slujit speciei umane, dar acum n-o mai fac. Ei ne-au demonstrat cu limpezime c nu vom putea supravieui dect dac respectm strict cele Trei Legi ale Roboticii aplicate la via n general. n formularea lor, Prima lege suna astfel: "Gaia nu are voie s fac ru vieii sau, prin inaciune, s permit ca viaa s fie vtmat." Am urmat aceast regul de-a lungul ntregii noastre istorii i nu putem proceda altfel. Prin urmare, acum suntem neajutorai.

Nu putem impune viziunea noastr despre o Galaxie vie cvintilionului de fiine umane i nenumratelor forme de via i nici nu avem dreptul s facem ru altora. Pe de alt parte, nu putem s stm cu minile ncruciate i s asistm cum se autodistruge ntreaga Galaxie ntr-o zbatere pe care avem posibilitatea s-o mpiedicm. Nu tiu dac aciunea sau inaciunea vor apsa Galaxia mai mult sau mai puin. n caz c alegem calea aciunii, nu avem cum s apreciem dac ajutorul pe care va trebui s-l acordm Terminusului sau Trantorului va nsemna un ru mai mic pentru Galaxie. Consilierul Trevize s hotrasc i Gaia va face aa cum va spune el. i cum a putea s hotrsc eu? Ce s fac? Ai computerul, l sftui Novi. Cnd l-au conceput, oamenii Terminusului n-au tiut c performanele lui vor depi orice nchipuire. Computerul de la bordul navei tale ncorporeaz ceva din Gaia. Aeaz-i palmele pe terminal i gndete-te. De exemplu, poate crezi c scutul Primarului Branno este impenetrabil. Dac-i aa, s-ar putea ca ea s foloseasc imediat armele de care dispune pentru a distruge sau deteriora celelalte dou nave i pentru a pune stpnire nti pe Gaia, iar apoi pe Trantor. i nu vei face nimic ca s-o mpiedicai? ntreb Trevize mpietrit. Absolut nimic. Dac tu eti sigur c dominaia Terminusului va provoca Galaxiei mai puin ru dect orice alt soluie, noi vom susine bucuroi aceast dominaie, chiar dac asta ar nsemna propria pieire. Pe de alt parte, poi descoperi cmpul mental al Oratorului Gendibal i atunci ai posibilitatea de a-i oferi sprijinul tu amplificat de computer. n cazul acesta, el ar scpa din strnsoarea minii mele i m-ar respinge. Apoi el ar putea s influeneze gndurile Primarului, i folosind navele ei, ar reui s impun o dominaie fizic asupra Gaiei i ar asigura supremaia Planului Seldon. Gaia nu va ntreprinde nimic pentru a mpiedica acest curs al evenimentelor. Ca o alternativ, poi descoperi cmpul meu mental i m poi sprijini, iar atunci Galaxia vie va fi pus n micare pentru a ajunge la apogeu, nu imediat sau n cursul urmtoarei generaii, ci dup secole de strdanii i eforturi, urmnd Planul Seldon. Tu trebuie s alegi. Primarul Branno interveni: Ateapt! S nu iei hotrrea acum. Pot s spun i eu ceva? Ai toat libertatea, o invit Novi. La fel i Oratorul Gendibal. Consilier Trevize, ncepu Branno, cnd ne-am ntlnit ultima oar pe Terminus ai afirmat: "Doamn Primar, s-ar putea s vin clipa cnd m vei ruga s fac un efort i arunci voi proceda cum voi crede de cuviin, dar ine seama de ceea ce mi s-a ntmplat n ultimele dou zile." Nu tiu dac ai anticipat situaia asta, dac ai intuit cum vor evolua lucrurile sau pur i simplu ai avut talentul de a gsi calea cea mai bun, aa cum susine femeia asta care vorbete despre o Galaxie vie. n orice caz, ai avut dreptate. i cer ca acum, n numele Federaiei, s faci un efort. Presupun c ai dori s mi-o plteti pentru c te-am arestat i exilat. Te rog s m ii minte c am procedat astfel spre binele Federaiei Fundaiei. Chiar dac am greit sau am acionat mnat de interese nguste, s tii c eu am hotrt, nu Fundaia. S nu distrugi ntreaga Fundaie din dorina de a-mi plti cu aceeai moned pentru ce i-am fcut. Amintete-i c eti fundaionist i fiin uman, c nu vrei s devii o simpl cifr n planurile matematicienilor trantorieni lipsite de orice sentiment, sau, i mai puin de att n acest talme-balme galactic de via i non-via pe care l propune Gaia. Vrei ca tu nsui, urmaii ti, precum i restul oamenilor s rmnei fiine independente, nzestrate cu voin nenctuat. Nimic altceva nu trebuie s influeneze hotrrea ta. S-ar putea ca ceilali s-i spun c Imperiul nostru va duce la vrsri de snge i la nenorociri, dar nu e obligatoriu s se ntmple astfel. Totul depinde de voina noastr. Putem alege i alt cale. i, n orice caz, e mai bine s pleci la lupt din propria-i voin i sa pierzi, dect s trieti cu certitudinea neroad c eti ca o roti ntr-un mecanism uria. Te rog s ii seama c acum i se cere s iei o hotrre n calitate de fiin uman. nzestrat cu voin proprie. Cei de pe Gaia, incapabili s decid din cauz c mainria pe care au pus-o la punct nu le d libertatea de micare, se bazeaz pe tine. i dac tu le-o vei cere, se vor autodistruge. Asta e ceea ce doreti s se ntmple n ntreaga Galaxie? Primare, nu tiu ce nseamn voin liber, rspunse Trevize. Probabil c gndurile mi-au fost perturbate pentru a da rspunsul pe care Gaia l ateapt Mintea nu i-a fost perturbat n nici un fel, l asigur Novi. Dac puteam s-i influenm gndurile pentru a sluji scopurilor noastre, nu mai organizam aceast ntlnire. Dac am fi att de lipsii de principii, am adopta calea care ne-ar conveni nou, far s ne mai preocupe problemele mari i binele umaniti. Gendibal o ntrerupse: Cred c ar fi timpul s-mi permitei i mie s-mi spun prerea. Consilier Trevize, nu te las mnat de o concepie partizan i meschin. Faptul c te-ai nscut pe Terminus nu trebuie s te fac s crezi c Terminusul are prioritate n faa Galaxiei. De cinci secole Galaxia se dezvolt conform Planului Seldon. Procesul s-a desfurat i

nuntrul i n afara Federaiei Fundaiei. Eti i ai fost o parte din Planul Seldon, dincolo de locul pe care-l ocupi ca membru al Primei Fundaii. S nu ntreprinzi ceva care s devieze Planul n numele unei nelegeri mrunte a patriotismului sau din goana romantic dup o experien nou i nencercat nc. A Doua Fundaie nu va mpiedica exprimarea liber a voinei umanitii. Suntem ndrumtori, nu despoi. V oferim un al Doilea Imperiu Galactic fundamental diferit de Primul. De-a lungul ntregii istorii umane, n zecile de mii de ani de cnd se cunoate cltoria prin hiperspaiu. n-au existat nici mcar perioade de zece ani n care s nu se nregistreze vrsri de snge i violene n Galaxie. Chiar i pe vremea cnd Fundaia era panic s-au petrecut fapte sngeroase. Dac o vei alege pe Primarul Branno, aceste grozvii vor continua la nesfrit. Vom tri din nou aceleai orori. Planul Seldon ofer ansa de a le evita, dar nu devenind atomi ntro Galaxie compus din atomi, ca egali ai ierburilor, bacteriilor sau firelor de praf. Aprob prerea Oratorului Gendibal despre modul n care Prima Fundaie concepe cel de-al Doilea Imperiu, spuse Novi. Nu aprob felul in care prezint planurile celei de-a Doua Fundaii. La urma urmei, Oratorii Trantorului sunt fiine umane independente, cu voin proprie, aa cum au fost dintotdeauna. Nu-i anim dorine distructive, nu-i atrag politica i crarea n posturi nalte cu orice pre? Nu exist certuri, ba chiar i dezlnuiri de ur la Masa Oratorilor? Pot s rmn educatori pe care omenirea s-i urmeze fr nici o reinere? Onoreaz-l pe Orator Gendibal cu o astfel de ntrebare. Nu-i nevoie, se oferi Gendibal. Recunosc deschis c la Masa Oratorilor se manifest ura, competiia neloial i trdarea. Dar cnd se ia o hotrre, ea este respectat de ctre toi. Nu cunosc excepii de la aceast regul. i dac nu aleg ce se va ntmpla? Trebuie, i spuse Novi. Vei nelege c aa se cuvine i pn la urm vei alege. Dar dac ncerc s aleg i nu pot? Trebuie s poi. Ct timp am la dispoziie? Pn vei fi sigur, orict ar dura. Trevize nu scoase nici o vorb. Ceilali ateptar n tcere i Trevize avu impresia c-i aude sngele pulsnd prin vene. Apoi auzi vocea hotrt a Primarului Branno: Voin nengrdit! Vocea lui Gendibal rsun puternic, parc neadmind replic: ndrumare i pace! i n cele din urm se auzi vocea trist i melancolic a lut Novi: Via. Trevize ntoarse capul i constat c Pelorat l privea ntrebtor. Ai auzit, Janov? fcu Trevize. Da, Golan, totul. i cum i se pare? Nu eu trebuie s hotrsc. tiu asta. Dar ce prere ai? Nici una. M sperie fiecare dintre cele trei soluii. i totui mi-a venit o idee ciudat... Da? Cnd am ieit pentru prima dat n spaiu mi-ai artat Galaxia. i aminteti? Firete. Ai fcut timpul s se scurg mai repede i Galaxia prea c se rotete. i, ca i cum a fi anticipat momentul acesta, eu am exclamat: "Galaxia seamn cu un organism viu care se trte prin spaiu." Nu i se pare c, ntr-un fel, e deja vie? Iar Trevize, amintindu-i acele clipe, se simi sigur pe sine; Simi c i Pelorat va avea un rol important de jucat. Se rsuci precipitat, din dorina de a nu mai avea timp s se gndeasc, s se-ndoiasc, s se lase cuprins de nesiguran. Puse palmele pe terminalul computerului i se gndi cu o ncordare i o intensitate pe care nu le mai cunoscuse pn atunci. Luase hotrrea de care atrna soarta ntregii Galaxii. 20 ncheiere PRIMARUL HARLA BRANNO avea toate motivele s se simt satisfcut. Vizita de stat nu inuse mult, ns fusese rodnic din toate punctele de vedere. Dar bineneles c nu putem avea deplin ncredere n ei, remarc ea, ncercnd s nu par insolent. Privea la ecran. Navele Flotei intrau una dup alta n hiperspaiu, revenind pe

poziiile lor. Nici nu ncpea vreo ndoial c oficialitile din Sayshell se artaser deosebit de plcut impresionate de prezena celor doi, dar era limpede c nu le scpaser dou amnunte: navele rmseser tot timpul n spaiul Fundaiei i plecaser n grab de ndat ce Branno promisese acest lucru. Pe de alt parte, Sayshell nu avea s uite c navele puteau fi rechemate la grani n cel mult o zi. Era o manevr care demonstrase att for, ct i bunvoin. Ai dreptate, o aprob Kodell, nu ne putem ncrede orbete n ei, dar i Sayshell are interesul s respecte clauzele acordului. Am fost generoi cu ei. Multe depind de punerea la punct a detaliilor i anticipez c asta o s dureze luni de zile. Liniile generale ale acordului pot fi acceptate imediat, dar mai rmn lucrurile de finee: stabilirea perioadei de carantin pentru importuri i exporturi, calcularea echivalent a valorii cerealelor i vitelor i cte altele, spuse Branno. tiu, dar asta-i doar o chestiune de timp. Totul se va aranja, iar meritele i aparin n ntregime, doamn Primar. A fost un act ndrzne de a crui nelepciune recunosc sincer c m-am ndoit la nceput. Las, Liono. Vizita reprezentanilor Fundaiei a constituit o recunoatere a mndriei sayshelliene. i-au pstrat o anumit independen nc de pe vremea Imperiului. Acesta-i un lucru demn de toat lauda i admiraia. Da, mai ales c de-acum ncolo n-o s ne mai deranjeze. Exact, aa c trebuie s lsm deoparte propria noastr mndrie i s facem un gest de bunvoin. Ca Primar al puternicei Federaii, la nceput mi-a venit greu s m decid s onorez cu o vizit grupul acesta de stele, dar acum, dup ce am facut-o, mi se pare c-a meritat efortul: le-am dat un prilej de satisfacie. Trebuia s ne dm seama c vor accepta vizita, mai ales dup sosirea navelor noastre la grani. Kodell o aprob: Am renunat la etalarea forei pstrnd ns esena acesteia. Exact. Cine a spus prima oar vorbele astea? Cred c un personaj dintr-o pies de Eriden, dar n-a bga mna-n foc. Poate ntrebm pe vreunul dintre criticii literari cnd ajungem pe Terminus. Dac o s mai in minte. Trebuie s urgentm vizita de rspuns a sayshellienilor i s ne ocupm ca ei s fie tratai ca egali ai notri. Dar m tem c se impune s iei msuri stricte de securitate, Liono. Unele capete mai nfierbntate de la noi ar putea organiza demonstraii de protest i n-ar fi deloc nelept s-i supunem pe oaspeii notri unor umiline inutile. Bineneles, spuse Kodell. i apropo, trimiterea lui Trevize a fost o manevr inteligent. A, paratrsnetul meu? Ca s fiu cinstit, a realizat mai multe dect mi-a fi imaginat. A sosit n Sayshell cu mult tevatur i a atras atenia i protestele lor cu o iueal incredibil. Pentru numele Spaiului, asta a constituit o excelent motivare pentru vizita mea. n primul rnd, am dovedit c m preocup constant ca nici un cetean al Fundaiei s nu tulbure obiceiurile altei lumi, iar n al doilea rnd mi-am exprimat recunotina pentru rbdarea i nelegerea pe care le-au artat fa de situaia creat de Trevize. Subtil! Dar nu crezi c era mai bine dac-l luam pe Trevize cu noi la plecare? Nu. La drept vorbind, l prefer oriunde, numai acas nu. Pe Terminus ar deveni un factor destabilizator. Prostiile pe care le debita despre a Doua Fundaie au servit ca pretext ideal pentru a-l izgoni i eram sigur c Pelorat l va convinge s mearg spre Sayshell. Dar n-a vrea ca el s se-ntoarc i s vorbeasc din nou vrute i nevrute. Nu se tie ce necazuri ne-ar mai putea crea. Kodell chicoti: Nu cred c s-ar putea gsi palavragii mai desvrii dect intelectualii cu pretenii academice. M-ntreb cte-ar mai fi nghiit Pelorat dac l-am fi ncurajat. Credina lui n existena Gaiei mitice ne-a slujit de minune. Dar s lsm asta. La ntoarcere va trebui s dm piept cu Consiliul, cci avem nevoie de voturile lor pentru aprobarea tratatului cu Sayshell. Din fericire, avem declaraia lui Trevize, cu amprenta lui vocal i tot ce ne mai trebuie ca s convingem pe oricine c a plecat de bunvoie de pe Terminus. Voi prezenta n mod oficial scuze pentru reinerea lui temporar i cred c vom da satisfacie Consiliului. Sunt ncredinat ea vei reui s-i ameeti cu vorba, Primare, spuse sec Kodell. Dar te-ai gndit c Trevize ar putea totui s caute n continuare cea de-a Doua Fundaie? S-o caute, zise Branno ridicnd nepstoare din umeri, numai s nu se-ntoarc pe Terminus. Asta-i va da iluzia c face ceva, cu toate c n-o s ajung la nici un rezultat. Existena celei de-a Doua Fundaii devine mitul secolului, aa cum Gaia e mitul Sayshellului. Cu un aer mulumit, se aez mai lejer pe scaun i continu:

Iar acum avem i Sayshellul n mn i cnd or s-i dea seama de asta are s fie prea trziu ca s mai scape. Fundaia va continua s se dezvolte ncet, dar sigur. Toate meritele i aparin, primare. tiam i singur asta, i rspunse Branno. Nava intr n hiperspaiu i reapru n apropierea Terminusului. 89 Aflat din nou pe propria-i nav, Gendibal avea toate motivele s fie mulumit. Dei scurt, ntlnirea cu Prima Fundaie fusese foarte rodnic. Transmisese deja un mesaj n care i exprimase cu discreie triumful. Deocamdat trebuia ca Primul Orator s tie c totul a decurs bine (lucru ce se putea deduce i din simplul fapt c nu fusese obligat s apeleze la fora total a celei de-a Doua Fundaii.). Detaliile aveau s fie dezvluite mai trziu. Va povesti cum o intervenie atent i minor asupra minii Primarului Branno a fcut-o s renune la fantasmagoriile ei imperiale i s revin pe trmul mai practic al tratatelor comerciale; cum o intervenie precaut, fcut de la mare distan, asupra minii conductorului Uniunii Sayshell avusese ca rezultat o invitaie adresat Primarului pentru efectuarea unei vizite de stat i cum, mai trziu, s-a ajuns la o apropiere a poziiilor fr alte intervenii i Compor s-a putut ntoarce pe Terminus pe propria lui nav pentru a supraveghea respectarea acordului. Gendibal se gndi c totul fusese un exemplu aproape clasic privind rezultatele ce se pot obine prin folosirea expert a mentalicii. Sigur c toate astea o vor reduce la tcere pe Orator Delarmi, i vor duce la numirea sa ca Prim Orator foarte curnd dup prezentarea detaliilor n cadrul ntrunirii formale a Mesei. n ceea ce-l privea, Gendibal nu putea s minimalizeze importana prezenei Surei Novi, dei acest aspect nu trebuia evideniat n mod deosebit n faa Oratorilor. Ea nu numai c-i adusese o contribuie esenial la victoria lui, dar i oferise i scuza de care avea acum nevoie pentru a-i savura bucuria aproape copilreasc (i foarte uman, pentru c i Oratorii sunt oameni) la gndul c va deveni obiectul ateniei i admiraiei tuturor. Gendibal tia c ea nu nelegea numic din ceea ce se ntmplase, fiind doar contient c lucrurile se aranjaser dup placul lui, iar acum nu-i mai ncpea n piele mndrindu-se cu succesul lui. El mngie perfecta netezime a minii ei, simi cldura acestui sentiment, i spuse: Novi, fr tine n-a fi reuit. Cu ajutorul tu am putut spune Primei Fundaii, adic oamenilor de pe nava aceea mare... Da, Stpne, tiu despre cine-i vorba. Tu m-ai ajutat s-mi dau seama c aveau un scut mental i c emiteau un cmp mental slab. Din efectul reflectat de mintea ta am neles perfect caracteristicile amndurora. Astfel am reuit s penetrez scutul i s deviez cmpul. Stpne, nu neleg exact despre ce vorbeti, spuse Novi. Dar dac-a fi putut, fceam chiar mai mult ca s te ajut. tiu asta, Novi, dar mi-ai fost de mare ajutor. Am rmas uimit ct de periculoi pot s fie, ns prini acum, nainte de a-i perfeciona scutul i cmpul mental, ar putea fi oprii. Primarul se ntoarce acas uitnd i de scut i de cmp, mulumit c a obinut un tratat comercial cu Sayshell, care va deveni astfel o parte constitutiv a federaiei. Nu neg c mai sunt multe de fcut pentru a dezafecta armele lor, pentru c pn acum am cam ignorat acest aspect. Rmase tcut i gnditor cteva clipe, apoi continu cu voce sczut: Ne-am nelat asupra posibilitilor reale ale Primei Fundaii. Trebuie s instituim o supraveghere foarte atent. Acum e momentul s acionm pentru a uni Galaxia. Va trebui s folosim mai intens mentalica pentru a realiza o cooperare strns ntre contiine, cci asta ar sluji Planului. Adnc convins de aceste adevruri, m voi strdui s le aplic ntocmai. Stpne?! spuse Novi ngrijorat. Gendibal nu-i putu reine un zmbet: Iart-m. Gndeam cu voce tare... Novi, i mai aminteti de Rufirant? Fermierul acela tare de cap care te-a atacat? Eu zic c da. Sunt convins c ageni ai Primei Fundaii, narmai cu scuturi mentale personale, au pus la cale acea ntmplare, precum i altele care ne-au fcut viaa amar. i cnd te gndeti c am fost orbi la asemenea anomalii. Pe vremea aceea, uitasem cu totul de Prima Fundaie, absorbit cu totul de mitul acestei lumi misterioase, mai precis, de superstiia sayshellian referitoare la Gaia. i n problema asta mintea mi-a fost de folos. M-a ajutat s stabilesc cu precizie c sursa cmpului mental se afl pe nava de lupt, iar nu n alt parte.

i frec minile satisfcut. Stpne?! ntreb timid Novi. Da, Novi? Vei fi recompensat pentru ceea ce-ai realizat? Ba bine c nu. Shandess se va retrage, iar eu voi deveni Prim Orator i astfel voi avea prilejul s fac din a Doua Fundaie un factor activ n dezvoltarea Galaxiei pe un nou fga. Prim Orator? Da, Novi. Voi fi cel mai important i mai puternic nvat. Cel mai important? l privi cu adnc tristee. De ce te-ai suprat, Novi? N-ai vrea s fiu recompensat? Ba da, Stpne, a vrea. Dar dac vei fi cel mai important dintre nvai n-o s mai doreti s ai n preajma ta o femeie hamish. Nu i-ar face cinste. Aa crezi? Cine m poate-mpiedica? spuse el i se simi cuprins de un val de afeciune. Novi, o s rmi lng mine oriunde a merge i orice a face. i nchipui c vreau s mai risc s lucrez mpreun cu unele dintre fiarele care alctuiesc Masa fr mintea ta, care-mi poate arta oricnd, fr ca tu s-i dai seama i nainte ca ei s tie, care le sunt emoiile? Pe lng acestea..., continu el i pru strfulgerat de o revelaie. n plus, eu... mi place s te am alturi i doresc s te pstrez lng mine. Dar numai dac vrei i tu acelai lucru. Of, Stpne, opti Novi i-i ls capul pe umrul lui, n timp ce el o cuprinse de talie. n straturile cele mai profunde, acolo unde nici mintea lui Novi nu putea ptrunde i nelege, esena Gaiei rmsese vie i dirija cursul evenimentelor, iar acea masc impenetrabil fcea posibil continuarea mreei misiuni. Iar masca aparinnd femeii hamish se simea ntru totul fericit. Att de fericit, nct Novi se consolase cu distana aprut ntre ea i ea/ei/toi, mulumit s rmn i pe viitor ceea ce prea a fi. 90 Frecndu-i ncntat minile i ncercnd s-i domoleasc entuziasmul, Pelorat exclam: Ce fericit sunt c ne-am ntors pe Gaia. Hmm, fcu Trevize gndindu-se la ale lui. tii ce mi-a spus Bliss? Primarul se ntoarce pe Terminus cu un tratat comercial ncheiat cu Sayshell. Oratorul celei de-a Doua Fundaii revine pe Trantor convins c el a rezolvat criza i femeia aceea Novi, l nsoete ca s fie sigur c se vor iniia schimbrile care s fac posibil renaterea Galaxiei. i c nici una dintre Fundaii n-are habar c Gaia exist. E uimitor. Da, rspunse Trevize. Mi s-a comunicat i mie. Dar noi tim c Gaia exist i putem vorbi despre ea frgrij. Bliss nu-i de aceeai prere. Zice c n-o s ne cread nimeni i c ar trebui s fim contieni de asta. n plus, eu unul nu intenionez s mai plec de pe Gaia. Vorbele acestea l trezir pe Trevize din starea de visare n care czuse. Ridic ochii surprins: Poftim? Vreau s rmn aici. Nici nu-mi vine s cred. Pn acum cteva sptmni duceam o via solitar pe Terminus, aa cum am trit zeci de ani, absorbit de documente, i de propriile mele gnduri, fericit n felul meu, dar vegetnd. Apoi peste noapte am devenit cltor prin spaiu, m-am trezit n mijlocul unei crize de proporii galactice i... s nu rzi, Golan, am gsit-o pe Bliss. Nu rd, Janov, l asigur Trevize, dar crezi c e bine ce faci? Firete. Problema asta, a Pmntului, nu m mai preocup att de mult. S-a explicat mulumitor de bine c a fost prima lume cu un sistem ecologic dezvoltat i echilibrat i cu o via inteligent. Eternii, i aminteti? Da, sigur. i ai de gnd s stai pe Gaia? Bineneles. Pmntul aparine trecutului, iar eu sunt stul de istorie. Gaia reprezint viitorul. Nu eti o parte a Gaiei, Janov. Crezi c vei putea deveni o parte a ei? Bliss spune c din punct de vedere intelectual, dac nu biologic, a putea. Are s m ajute, nelegi? Dar dac ea este parte component a Gaiei, cum vei putea s trii alturi, s avei un punct de vedere comun i interese... Se aflau undeva n aer liber i Trevize contempl grav insula rodnic i linitit,

marea i, la orizont, o alt insul ce prea mpurpurat din cauza distanei... toate radiind calm, via, civilizaie i unitate. Janov, rosti el, ea e o lume; tu doar un minuscul individ. Dac se va plictisi de tine? E tnr... M-am gndit, Golan. Numai la asta mi-a fost gndul n ultimele zile. Nu sunt chiar un prostnac romantic. S-ar putea s se plictiseasc de mine, dar m voi mulumi cu ceea ce-mi va oferi pn la desprire. Mi-a oferit deja destule. Am primit mai mult dect am visat toat viaa. Chiar dac din clipa asta n-a mai vedea-o, tot m consider ctigtor. Nu te cred, spuse Trevize cu blndee. Socot c eti un prostnac romantic i, pe cuvntul meu, nici nu te-a vrea altfel. Janov, dei nu ne cunoatem de mult vreme, am trecut mpreun prin attea n ultimele sptmni... Iart-m dac-i par ridicol, dar in foarte mult la tine. i eu te preuiesc, Golan, l asigur Pelorat. N-a vrea s suferi. Ar trebui s m lai s vorbesc cu Bliss. Nu, nu. Te rog s n-o faci. O s-i ii o predic. N-o s-i in nici o predic. Vreau s vorbesc cu ea ntre patru ochi, dar nu neaprat n legtur cu tine. Te rog, Janov, n-am intenia de a face asta fr asentimentul tu, aa c las-m s am o discuie cu ea pentru a clarifica o serie de lucruri. Dac o s fiu mulumit, a s-i adresez cele mai sincere felicitri i o s rmn i eu cu cugetul mpcat, orice s-ar ntmpla dup aceea. O s strici totul, spuse Pelorat cltinnd nencreztor din cap. i promit c nu. Te implor. Bine, dar s fii atent, drag prietene... Ai cuvntul meu de onoare. 91 Mi-a zis Pel c voiai s-mi vorbeti. Da, rspunse Trevize. Bliss se afla n micul apartament ce-i fusese rezervat lui Trevize. Se aez cu elegan, i puse picior peste picior. Ochii ei frumoi i limpezi l privir cercettori. Prul lung i negru avea reflexe aibstrui. Nu-i prea sunt pe plac, aa-i? M-ai privit dezaprobator nc de la nceput. Rmas n picioare, Trevize i spuse: i dai seama ce-i n mintea altora. tii ce cred despre tine i cunoti motivul. Cu o uoar micare din cap Bliss neg: Mintea ta nu e nctuat de Gaia. tii asta i singur. Am avut nevoie de alegerea ta, cci trebuia fcut de o minte limpede i neinfluenat din afara. Cnd v-am capturat nava, tu i Pelorat v-ai aflat sub nrurirea unui cmp calmant, dar acest lucru era esenial. Din cauza panicii sau fricii se putea ntmpla ceva grav cu mintea ta, cci ar fi putut s-i piard calitile i s nu ne foloseasc la nimic n momentele cruciale care au urmat. Att i nimic mai mult. N-am trecut dincolo de acest prag i nici n-am fcut-o de atunci ncoace, aa c nu tiu la ce te referi. Am fcut alegerea de care aveai nevoie. Am hotrt n favoarea Gaiei i a Galaxiei. Atunci de ce mai vorbim despre faptul c mintea mea a rmas limpede i neinfluenat? Ai obinut ceea ce doreai i acum putei face ce vrei din mine. Te neli profund, Trev. S-ar putea ca n viitor s mai fie nevoie de luat hotrri importante. Tu rmi ceea ce eti i, ct vei tri, te vom considera o resurs natural rar a Galaxiei. Fr ndoial c s-ar putea s existe sau s mai apar i alii ca tine n Galaxie, dar deocamdat nu cunoatem altul. nc nu-i putem aduce nici o atingere. Trevize rmase pe gnduri. Tu eti Gaia, dar eu nu doresc s vorbesc cu ea. Eu vreau s-i voebesc ie, ca individ, dac aa ceva e posibil. Se poate. Suntem departe de a duce o existen comun. Pot bloca existena Gaiei pentru un timp. Da, spuse Trevize, cred c poi. Ai fcut-o n clipa asta? Da. Atunci d-mi voie s-i spun c n-ai jucat cinstit. Probabil c n-ai ptruns n mintea mea pentru a-mi influena hotrrea, dar sigur ai nfluenat-o pe a lui Pelorat, aai? Aa i s-a prut? Exact. n momentul crucial, Pelorat mi-a amintit de viziunea pe care o avea el despre o Galaxie vie i gndul lui m-a determinat s fac alegerea din acea clip. S-ar putea ca gndul s fi fost al lui, dar mintea care-l inspirase era a ta, nu-i aa?

Gndul acesta, ca i altele, existau n mintea lui. Am netezit calea i activat ideea de Galaxie vie, dar nu n dauna altui gnd. Prin urmare, el a lunecat cu uurin din contiin ajungnd s fie exprimat n cuvinte. Te rog s m crezi, nu eu l-am creat. El se afla acolo. Acest lucru poate fi totui considerat un amestec direct n libertatea total pe care o aveam pentru a lua o hotrre, nu? Gaia a socotit c e necesar. A socotit? Atunci, n sperana c asta te-ar putea face s te simi mai bine sau mai nobil, vreau s tii c dei remarca lui Janov m-a convins s iau hotrrea n acel moment, eu a fi fcut aceeai alegere chiar dac n-ar fi scos o vorb sau dac ar fi ncetat s m determine s aleg n alt fel. in foarte mult s cunoti acest fapt. M simt uurat, i rspunse Bliss cu rceal. Asta e tot ce voiai s-mi comunici cnd i-ai exprimat dorina de a m vedea? Nu. Mai e ceva? Trevize se aez pe un scaun pe care-l pusese n faa ei, astfel c genunchiili se atinser. Se aplec spre ea i spuse: Cnd ne-am apropiat de Gaia, tu erai de serviciu pe staia spaial. Tu ne-ai capturat; tu ai venit s ne iei i de atunci ai rmas tot timpul cu noi, cu excepia mesei pe care am luat-o cu Dom, cnd n-ai fost de fa. i nc ceva. Tot tu te-ai aflat pe Far Star cu noi cnd am luat hotrrea. Mereu tu. Eu sunt Gaia. Explicaia nu m satisface. Un iepure nseamn Gaia. Chiar i o pietricic nseamn Gaia, dar nu toate reprezint Gaia n aceeai msur. Unele sunt mai importante. Dar de ce tocmai tu? Tu ce crezi? Trevize las deoparte orice reinere: Eu cred c tu nu eti Gaia. Reprezini mai mult de-att. Bliss i uguie buzele i scoase un sunet dispreuitor. Trevize nu se ddu btut: n momentele cnd trebuia s iau hotrrea, femeia care se afla mpreun cu Oratorul... El i spunea Novi. Aa, aceast Novi a afirmat c roboii, care acum nu mai exist, au ndrumat Gaia pe drumul acesta i au educat-o s urmeze o versiune a celor trei Legi ale Roboticii. Foarte adevrat. i roboii nu mai exist? Aa a spus Novi. Novi nu a spus aa ceva. mi amintesc exact cuvintele ei: "Gaia s-a format cu mii de ani n urm cu ajutorul roboilor care, pentru o scurt perioad, au slujit speciei umane, dar acum n-o mai fac." Trev, i asta nseamn c ei mai exist? Nu, nseamn c nu mai slujesc omenirii. Dar n-ar putea crmui? Ridicol idee! Sau supraveghea? De ce te aflai acolo n momentul hotrrii? Nu preai att de important. Novi a condus tratativele i ea reprezenta Gaia. Ce nevoie era de tine? Doar dac nu cumva... Ei bine? Doar dac ce? Doar dac nu cumva tu eti supraveghetorul care are rolul de a aprecia dac Gaia respect sau nu cele Trei Legi. Doar dac tu nu eti cumva un robot att de iscusit construit nct nimeni nu te poate deosebi de o fiin uman. Dac nimeni nu poate, cum se face c tu eti n stare? ntreb Bliss cu o und de sarcasm. Trevize se rezem de sptarul scaunului: Nu v ntrecei cu toii s-mi spunei c posed capacitatea de a fi sigur? de a lua hotrri? de a vedea soluii i de a ajunge la concluzii corecte? Eu n-am o asemenea pretenie; voi susine asta. D-mi voie s-i spun c din momentul cnd te-am vzut pentru prima oar m-am simit nelalocul meu. Cu tine mi se-ntmpl ceva ciudat. Sunt la fel de sensibil la graia feminin ca i Pelorat, ba chiar mai sensibil, i tu ai o nfiare plcut. Cu toate astea, n-am simit nici o clip vreo atracie fa de tine. M simt distrus din pricina asta. Trevize ignor remarca i continu netulburat: Cnd ai aprut pe nava noastr, noi tocmai discutam despre posibilitatea existenei unei civlizaii non-umane pe Gaia, i cnd Janov te-a vzut, n nevinovia lui, te-a i ntrebai: "Eti uman?" Probabil c un robot trebuie s spun ntotdeauna adevrul, dar presupun c poate rspunde i evaziv. Tu te-ai mulumit s spui: "Nu art uman?" Da, pari uman, Bliss, dar vreau s te mai ntreb o dat: "Eti uman?"

Bliss nu-i rspunse i Trevize urm: Cred c din acel prim moment am simit c nu eti femeie. Eti robot i nu tiu cum se face, dar mi-am dat seama de asta. i din cauza acestui sentiment, toate evenimentele care s-au petrecut dup aceea au avut pentru mine o anumit semnificaie n special absena ta de la mas. Trev, crezi c nu pot mnca? ntreb Bliss. Ai uitat c am luat cteva mbucturi din crevei pe nava ta? Te asigur c pot mnca i ndeplini toate celelalte funcii biologice umane. Inclusiv sexuale, ca s te scutesc s m mai ntrebi. i te ncredinez c nici asta nu dovedete c nu sunt robot. Roboii atinseser culmea perfeciunii chiar cu mii de ani n urm, cnd doar creierul i deosebea de fiinele umane i atunci diferena era detectabil doar pentru cei capabili s utilizeze cmpurile mentale. Orator Gendibal ar fi putut s spun dac sunt robot sau om, asta n cazul c s-ar fi deranjat s m studieze. Dar bineneles c n-a fcut-o. Foarte bine, dar dei eu nu am acces la mentalic, sunt convins c eti robot. i dac a fi? ntreb Bliss. Nu recunosc nimic, dar m-ai fcut curioas. Dac sunt? Nu-i nevoie s recunoti nimic. tiu c eti robot. Dac mi-ar trebui o dovad ct de mic, m-a folosi de afirmaia ta de adineauri, cnd ai susinut c poi bloca influena Gaiei pentru a-mi vorbi ca un simplu individ. Nu cred c-ai putea face asta dac ai fi o parte din Gaia, numai c tu nu apartii planetei. Tu eti un robot supraveghetor i, prin urmare, vii din afara Gaiei. i pentru c am adus vorba despre asta, de ci roboi supraveghetori are nevoie Gaia i ci posed ea? i repet: nu recunosc nimic, dar m-ai fcut curioas. Dar dac sunt robot? n cazul acesta, a vrea s tiu un singur lucru: Ce vrei de la Janov Pelorat? Mi-e prieten i, n felul lui, a rmas un copil. El i nchipuie c te iubete. Crede c vrea doar ceea ce eti tu dispus s-i oferi, socotind c i-ai dat deja destul. El nu cunoate i nici nui n stare s-i imagineze ce nseamn dezamgire n dragoste sau, n cazul de fa, agonia de a afla nu eti uman... Dar tu tii ce-nseamn durerea pricinuit de dragostea nemprtit? Am trecut prin asemenea momente. Eu n-am dus o via retras ca Janov. Nu miam consumat inutil existena i nici nu am uitat de mine lsndu-m antrenat ntr-o goan intelectual care s nghit cu totul celelalte laturi ale vieii, cum ar fi soia i copilul, aa cum a fcut el. Acum, dintr-o dat, renun la toate de dragul tu. N-a vrea ca el s sufere. Nu accept asta. Dac am adus un serviciu Gaiei, cred c merit o recompens, iar aceasta e asigurarea c Janov Pelorat nu va regreta alegerea fcut. S declar c-s robot i s-i dau un rspuns acum? Da. Chiar acum, spuse Trevize. Foarte bine. Atunci s presupunem c-a fi robot i c am funcia de supraveghetor. S mai admitem ca exist i alii ca mine, puini la numr, care au acelai rol. S zicem c ceea ce ne unete este dorina de a ne ngriji de fiinele umane n ideea c pe Gaia nu exist fiine umane n adevratul neles al cuvntului, deoarece toate formeaz o fiin planetar atotcuprinztoare. S presupunem de asemenea c purtnd de grij Gaiei simim c ne ndeplinim menirea. S mai presupunem c n noi subzist ceva primar, care tnjete dup fiina uman n sensul ce i se ddea pe vremea cnd abia apruser primii roboi. S nu m nelegi greit; eu nu susin c sunt btrn (presupunnd c sunt robot). Am aceeai vrst ca i tine, aa cum i-am spus ori, cel puin, asta e durata existenei mele. Presupunnd c-s robot, structura mea robotic va rmne ntotdeauna la fel, i grija pe care-o acord fiinelor umane se va pstra constant. Pel este o astfel de fiin. Nu aparine Gaiei i a depit vrsta pentru a mai deveni cu adevrat o parte a ei. El vrea s rmn cu mine pe Gaia pentru c fa de persoana mea are cu totul alte sentimente dect tine. El nu socotete c eu a fi robot. n sfrit, i eu vreau ca el s rmn aici. Dac susii c eu sunt robot, nu-i greu s te convingi de adevrul spuselor mele. Sunt capabil de orice reacie uman i-l voi iubi. Insiti asupra ideii c sunt robot i consideri, probabil, c nu-s n stare s iubesc n neles uman i mistic, dar tu n-ai reuit s deosebeti reaciile mele de cele pe care tu le asociezi cu dragoste, aa c te rog s-mi spui care ar fi diferena. Rmase tcut i-l privi sfidtor pe Trevize. Vrei s spui c nu-l vei prsi? ntreb Trevize. Dac tu presupui c sunt robot, atunci poi nelege i singur c, potrivit Primei Legi, nu l-a putea prsi niciodat dect dac el mi-ar ordona acest lucru i, n plus, a fi i eu convins c vorbete serios i c i-a provoca mai mult ru rmnnd lng el dect prsindu-l. Dar un brbat mai tnr n-ar...? Care brbat mai tnr? Tu ai fi acela, dar nu-mi nchipui c ai avea nevoie de mine la fel de mult ca Pel i, de fapt, nici nu m vrei, aa c Prima Lege mi-ar interzice s ncerc s-mi leg viaa de a ta.

i dac nu eti robot? ntreb Trevize cu vocea stpnit i calm. Hotrte-te, l invit Bliss. Am spus: Dac nu eti robot? Atunci n-ai nici un drept s mai tii ceva i-ar rmne ca numai eu i Pelorat s decidem. n cazul acesta, revin la prima mea idee, rosti Trevize. mi cer recompensa, iar prin ea neleg ca tu s-l tratezi cu tot respectul pe Janov. Nu mai insist s aflu ce eti. Vreau garania c te vei purta frumos cu el. O s m port frumos cu el, spuse Bliss ncet, nu pentru a te recompensa pe tine. ci pentru c aa vreau. Asta e dorina mea cea mai fierbinte. i promit c o s m in de cuvnt. Apoi strig: "Pel! Pel!" Da, Bilss, i rspunse Pelorat intrnd n camer. Bliss i ntinse o mn: Cred c Trev vrea s-i spun ceva. Pelorat i strnse mna, apoi Trevize, lund minile lor mpreunate ntre ale lui, spuse: Janov, m bucur din inim pentru voi amndoi. Of, prieten drag, se fstci Pelorat. Probabil c eu voi prsi Gaia, i anun Trevize. Plec chiar acum s vorbesc cu Dom despre problema asta. Nu tiu dac ne vom mai revedea, dar n orice caz, Janov, neam neles bine mpreun. Ai dreptate. ntri Pelorat zmbind. La revedere, Bliss, i-i mulumesc anticipat. La revedere, Trev. Iar Trevize, fluturnd uor o mn, iei din cas. 92 Ai reuit. Trev... Dar, la urma urmei, ai procedat aa cum m ateptam. Erau din nou la mas. Trevize manc fr poft, la fel ca i prima oar, numai c de data aceasta nu-i mai psa. Probabil c nu avea s mai mnnce vreodat pe Gaia. Am procedat aa cum te ateptai, dar probabil c nu din motivele pe care i le nchipui, rspunse Trevize. Bineneles c-ai fost sigur de corectitudinea hotrrii tale. Da, dar nu din cauza darului meu nnscut de a surprinde esena adevrului. Dac am ales Galaxia, am fcut-o potrivit unui raionament obinuit, la care ar fi apelat oricare altul pus ntr-o asemenea situaie. Te superi dac-i explic? Deloc. Te tog, Trev. A fi putut face trei lucruri: fie s m altur Primei Fundaii, fie celei de-a Doua, fie Gaiei. Dac treceam de partea Primei Fundaii, Primarul Branno ar fi luat imediat msuri pentru a-i asigura dominaia asupra celei de-a Doua Fundaii i a Gaiei. Dac m alturam celei de-a Doua Fundaii, Oratorul Gendibal ar fi trecut de ndat la aciune pentru a domina Prima Fundaie i Gaia. n oricare dintre aceste cazuri s-ar fi petrecut ceva ireversibil i dac vreuna dintre soluii ar fi fost greit, ar fi rezultat o catastrof. Totui, dac m alturam Gaiei, atunci att Prima ct i cea de-a Doua Fundaie ar fi plecat cu convingerea c fiecare a obinut o victorie minor mpotriva celeilalte. Totul ar fi continuat ca i pn acum, deoarece, dup cum mi s-a spus, constituirea Galaxiei va dura generaii, chiar secole. Alegerea mea s-a oprit asupra Gaiei n ideea de a mai obine o amnare i de a fi siguri c vom avea suficient timp la dispoziie pentru a modifica anumite lucruri sau chiar pentru a schimba total planul dac am greit acum. Dom i arcui sprncenele. n rest, chipul lui aproape cadaveric, rmase inexpresiv. Cu o voce piigiat i melodioas spuse: i prerea ta este c alegerea ar putea fi greit? Trevize ridic din umeri: Nu cred, dar ca s tiu sigur ar mai trebui s fac ceva. Intenionez s vizitez Pmntul, n caz c voi reui s-l gsesc. Trev, noi nu te vom mpiedica s pleci dac aa i-e voia. Nu m potrivesc lumii voastre. Nici Pel, dar dac totui vrei s rmi vei fi bine primit, la fel ca i el. Noi nu te vom reine cu fora... dar spune-mi, de ce doreti s vizitezi Pmntul? Cred c nelegi foarte bine de ce, afirm Trevize. Te neli. Dom, mi-ai ascuns unele lucruri pe care le tiai. Probabil c ai avut motive serioase, dar eu a fi preferat ca lucrurile s stea altfel. Stai puin. Nu neleg, spuse Dom.

Ascult, Dom, cnd am luat hotrrea, am folosit computerul i, pentru scurt vreme, m-am aflat n contact cu minile celor din jurul meu: Primarul Branno, Oratorul Gendibal, Novi. n acele momente mi-au trecut prin minte tot felul de viziuni, care, luate izolat, nu aveau prea mare nsemntate pentru mine. ntre care, de exemplu, efectul pe care Gaia, prin mijlocirea lui Novi, l produsese asupra Trantorului. n scopul de a-l determina pe Orator s mearg spre Gaia. Da? Da, i unul dintre acestea era i epurarea bibliotecii de pe Trantor de orice meniuni referitoare la Pmnt. Retragerea tuturor meniunilor despre Pmnt? Exact. Am tras concluzia c Pmntul este important i c secretul asupra existenei lui trebuie pstrat att fa de cea de-a Doua Fundaie, ct i fa de mine. Iar dac eu trebuie s port rspunderea pentru direcia n care se va dezvolta Galaxia, nu accept s rmn ignorant. N-ai vrea s-mi spui de ce e att de important s mi se ascund orice cunotine despre Pmnt? Trev, spuse Dom cu gravitate. Gaia nu are cunotin despre aceast operaiune. Absolut nimic! Trevize se gndi cteva clipe i-i plimb vrful limbii peste buze: Atunci cine a fcut-o? Nu tiu. i nici nu vd rostul unei asemenea aciuni. Cei doi se privir cu ncordare, apoi Dom adug: Ai dreptate. Aveam impresia c am ajuns la un epilog fericit, dar ntruct aceast problem rmne confuz, nu ne putem ngdui s ne odihnim. Rmi o vreme cu noi ca s vedem ce concluzie putem trage mpreun. Apoi vei fi liber s pleci i-i vom acorda tot sprijinul de care vei avea nevoie. Mulumesc, spuse simplu Trevize. SFRIT (deocamdat)