Sunteți pe pagina 1din 13

DEPRIVACION AFECTIVA EN LA TEMPRANA INFANCIA

Carlos A. Nez 1

Partiendo de la premisa que las perturbaciones en la interaccin madre-nio es una de las tantas posibles circunstancias presentes en la deprivacin afectiva, se centra la atencin en una parte de este imbricado proceso interactivo. Dentro de un concepto de equifinalidad y no de causalidad lineal, se propone un esquema de estudio que aborda aspectos como las competencias del recin nacido y sus posibilidades de relacionarse activamente con su entorno, en especial con su madre. Posteriormente, se aborda la identidad y el sentido de ser madre, las perturbaciones en la intensidad de los estmulos que se producen en el intercambio relacional entre la madre y el recin nacido, adems de las perturbaciones en la recepcin de los estmulos y el estar con el otro. Palabras Claves: Infancia temprana, Deprivacin afectiva

Disturbed mother-child relationship is focused as an important factor in the development of affective deprivation. In a concept of equity in finality and not of a lineal causality, we propose the study of newborns competence and possibility to get an active relationship with the environment and specially with his mother. We also refer to identity and sense being of the mother, disturbances in stimulus intensity of the mother-child relationship and in stimulus reception. Key Words: Early childhood, Affective deprivation.

Psiquiatra Infantil, ex-Jefe del Departamento de Salud Mental del Nio y Adolescente HHV

Tal vez "deprivacin afectiva" es, de por s, un tema demasiado extenso y ambicioso por su complejidad. Por ello, vamos a circunscribirnos slo a las posibles circunstancias que en la relacin madre-nio de la temprana infancia, puedan o no desencadenar estas carencias. Precisemos que, al referirnos a las perturbaciones en la interaccin madre-nio, no estamos afirmando que sean stas las nicas que van a determinar futuras carencias afectivas, sino ms bien, una de las tantas posibles circunstancias en este tipo de alteraciones. As, pues, nos desenvolvemos dentro de un concepto de equifinalidad y no de causalidad lineal. Por tanto, somos conscientes de que estamos reduciendo nuestro foco de atencin a slo una parte y un momento de un imbricado proceso interactivo. Partiendo de estas premisas, propongo un esquema para su estudio que partir de los avances que se han venido dando en la investigacin de las competencias del nio pequeo y su compromiso activo en la relacin con su madre, para, enseguida, continuar con la identidad y el sentido de ser madre, y terminar con el proceso interactivo que se desencadena entre ellos. As, dentro de este esquema, nos ocuparemos de aquellas posibles circunstancias en las cuales se desencadenan estas perturbaciones. Para llegar a ello, estudiaremos inicialmente a los protagonistas y sus interacciones.

1. El Recin nacido Del recin nacido nos interesa su proceso evolutivo visto desde las nuevas orientaciones que se vienen dando en los ltimos aos. Esto, como consecuencia de estrategias innovadoras implementadas en los procedimientos de investigacin con nios pequeos. Todo este movimiento se inicia cuando los investigadores empezaron a reconocer que para el estudio del recin nacido lo importante es "saber cmo" y no tanto "saber qu". As, Stern (1997) nos dice: La revolucin en la investigacin consisti en invertir la situacin, buscando no la buena pregunta, sino pensando en lo que el infante puede hacer (por ejemplo chupar) y que puede servir de respuesta (en medidas de respuesta). El descubrimiento de "buenas respuestas" a partir del estudio de ciertas conductas observables permiti el conocimiento de nuevas competencias en el recin nacido. Al observar y medir las respuestas de volver la cabeza, de succionar, de mirar en las

interacciones con la madre, se pudo comprobar que el recin nacido trae un equipamiento que le permite relacionarse tempranamente con su medio de una manera muy activa. Esta posibilidad del recin nacido de relacionarse activamente con su entorno se manifiesta a partir de un innato inters espontneo por lo nuevo. Dentro de este inters, cada infante tiene un nivel ptimo de excitacin que le es agradable, superado el cual, decrece su inters y ello le permite regularse y a la vez regular por medio de seales (desviar la mirada) la estimulacin que viene de la madre. Por todo ello, debemos reconocer que las conductas del neonato no son simples reflejos primarios, atvicos o arcaicos, sino precursores de las futuras aptitudes del adulto. Para Brunner (1983), estas primeras competencias del recin nacido configuran un sistema complejo, donde est presente la intencionalidad, la informacin de retorno y los esquemas de accin. Esta estructura as diseada es indispensable para que pueda interactuar con el medio y correspondera a pre-conocimientos transmitidos genticamente, fruto de sucesivas pre-adaptaciones de la especie. As, a partir del desarrollo de estas nuevas maneras de experimentacin, se pudo reconocer una serie de competencias en el recin nacido, como la capacidad para coordinar la informacin que procede de modalidades perceptuales diferentes a partir de una nica fuente externa. Un modelo mental que plantea la organizacin de la correspondencia entre los diferentes sentidos, a diferencia de Piaget, para quien las sensaciones visuales y auditivas no estaran interconectadas. Esta "Percepcin amodal" se constituy en la base terica de trabajos experimentales que permiti su rplica y as reconocer las competencias que tienen los recin nacidos para establecer una correspondencia entre percepciones que pertenecen a modalidades sensoriales diferentes. Meltzoff y Borton (1979), encuentran estos mismos mecanismos de

correspondencia entre las sensaciones tctiles y visuales, al poder diferenciar las imgenes de tetinas diferentes despus de haberlas succionado. Posteriormente Lewcowicz y

Turkewitz (1980), encontraron correspondencia entre niveles absolutos de intensidad sonora con niveles especficos de intensidad luminosa en estas edades. Estos cdigos de comunicacin no verbal representados por estos segmentos de conducta, aparentemente fragmentarios pero realmente integrados en secuencias organizadas, constituyen la base de los primeros vnculos. Con ello, esta organizacin aparentemente rudimentaria sera capaz,

sin embargo, de emitir seales y sintonizar con todo lo necesario para su desarrollo evolutivo y permitirle, de esta manera, ser desde su nacimiento un elemento activo del proceso.

2. De la madre:

Pensar en una madre es comprender la maternidad como un largo y extenso proceso de lmites poco precisos, que abarca mltiples representaciones, desde aquellas trasmitidas generacionalmente hasta aquellas vividas en el aqu y ahora de su actual gestacin. Dentro de esta complejidad creemos valioso resaltar el "sentido de ser madre" muy bien definido por Stern (1999), cuando nos dice, la mujer, "tiene que nacer psicolgicamente al igual que su beb nace de forma fsica" y refirindose a ese nacimiento psicolgico afirma, "Lo que una madre da a luz en su mente no es un nuevo ser humano, sino una nueva identidad, el sentido de ser una madre". En esta nueva identidad la madre logra sintetizar todas estas representaciones equipndose de una serie de habilidades perceptivas y emocionales, como de nuevas estrategias conductuales para as sintonizar con ese hijo, primero hipottico y luego real. En ese proceso de acomodacin a la maternidad, la madre durante los dos ltimos meses de gestacin deja de pensar en el beb imaginario, como protegindolo de sus fantasas y preparndose para el advenimiento del beb real. El paso de ser hija a ser madre promueve un cambio en el sentido de si misma, al yuxtaponerse representaciones antiguas y actuales, y generarse nuevas relaciones triangulares que se suman a las anteriores. Y as es "el cmo" se defina este complejo mundo de representaciones y de relaciones triangulares en la madre, lo que va a dar lugar a ese nuevo sentido de identidad. Con ello, la madre construye "Una base segura" para su hijo, para permitirle seguir adelante y correr riesgos. Esta analoga de la base segura descrita por Bowlby (1989), en la cual el nio podra repostar sin contratiempos, requiere de un buen clima de ajuste emocional para que sea posible. A estas tempranas edades, en el escenario de la base segura, ocurren los sucesos concretos, cotidianos de la lactancia y el sueo, de la acomodacin mutua a los ritmos y tiempos relacionales. Es tambin, a partir de las

representaciones maternas de estar consigo misma y de estar con los otros que se va dar contenido a la relacin madre-nio. Stern (1995) ha denominado a este conjunto de capacidades y funciones la constelacin maternal, en la cual nos dice se producira un reordenamiento profundo de intereses y preocupaciones, ...una nueva y nica organizacin psquica Este equipamiento deber contar con los elementos necesarios en su entorno familiar y social, que la hagan sentirse reconocida y contenida, para hacer de ella una madre suficientemente buena para ese nio.

3. De la interaccin:

Klause, Trause y Kennell (1975) estudiaron, inmediatamente despus del parto, las primeras interacciones madre-beb, dejando en el proceso a ambos en libertad para que se expresaran, y describieron un ritual compartido de actitudes maternas de posesin y reconocimiento del beb y, de parte de ste, sus respuestas prolongadas de succin del pezn. Estas pautas de interaccin espontneas van creando, desde su inicio, un sistema relacional de conocimiento mutuo que si bien se define de manera asimtrica resulta, a la vez, una relacin complementaria. Es verdad que el neonato slo posee una forma muy elemental de interaccin social si lo comparamos con los cdigos comunicacionales de su madre; sin embargo, a travs de su funcin complementaria activa, retroalimenta y consolida la relacin con ella. As, el mundo de las representaciones que permite la acomodacin con el otro, se va organizando a partir de la experiencia compartida de aquellas acciones concretas que suceden entre ellos. Esta interaccin que se consolida a travs del ajuste y sincronizacin de los segmentos de conducta que intercambian es descrita por Kaye en 1977, al observar la exacta sincrona que existe en las pautas de succin. Mientras el beb succiona, la madre permanece quieta y callada y, en la pausa, ella lo acaricia y le habla. Cada uno de estos segmentos interactivos precisa de un centro de inters comn para producir una experiencia compartida.

Esta experiencia compartida se va redefiniendo de manera continua, por los cambios en el desarrollo del propio nio y la manera de estar con el hijo por parte de la madre. Se debe sealar que estos encuentros relacionales estn cargados de sensaciones y rudimentos afectivos que lo vehiculan. Todos estos encuentros relacionales entre la madre y el beb corresponden al proceso de construccin del vnculo afectivo entre ellos. Sin embargo, a diferencia de los tericos del vnculo, quienes en un inicio le asignaron un peso determinante en el proceso de organizacin de la afectividad del individuo, existen otros trabajos de investigacin ms recientes que hacen relativo este determinismo. Ellos rescatan los conceptos de plasticidad cerebral y de base gentica con marcada tendencia al desarrollo que poseen los nios y, a partir de los cuales, puede variar en la relacin madre-beb las consecuencias de las perturbaciones sufridas tempranamente en el vnculo afectivo. Rutter (1987) seala los efectos mrbidos de los traumas tempranos no son en absoluto inevitables o irrevocables. Gardner y Buchinal (1962) evaluaron a nios despus de varios aos de vivir con sus padres adoptivos y no encontraron grandes diferencias con los otros nios, y Lo ms impresionante segn ellos fue que salvo pocas excepciones, no parecan sufrir de la congelacin de los afectos ni de la ausencia de discriminacin de la amistad que describe Bowlby. Sin intentar negar los grandes aportes recibidos de los tericos del vnculo, creemos necesario reportar las tendencias actuales sobre los trabajos de investigacin que se realizan en esta rea. A continuacin, despus de referirnos a los protagonistas y sus interacciones, propongo un intento de clasificacin de las perturbaciones en las interacciones madrebeb. Esta clasificacin se apoya en la descripcin que hace Mazet/ Sotoleru (1990) sobre las perturbaciones de la relaciones madre-beb. Los autores reconocen en estas perturbaciones, aspectos cuantitativos de las mismas referidos a la intensidad del estimulo y a la reciprocidad de las interacciones. En los aspectos de la reciprocidad de las interacciones propuestos por estos autores hemos diferenciado las perturbaciones en la recepcin del estmulo y la perturbacin en el estar con el Otro, en un intento si bien artificial til para analizar ms en detalle estas posibles alteraciones. Esto, lo planteamos buscando separar grados de complejidad diferente entre alteraciones que alcanzan slo los grados de sintona y

sincrona de la interaccin y, por otro lado, perturbaciones ms complejas que involucran estados afectivos. Esta ltima perturbacin, ha sido tomada de la concepcin relacional propuesta por Stern, de estar con el otro, y lo hacemos no con la intencin de ser irreverentes, sino con el deseo de integrar los diferentes esfuerzos por conceptualizar esta imbricada urdimbre afectiva.

TABLA 1. Perturbaciones en las interacciones madre-nio

1.- Perturbaciones en la intensidad del estmulo 1.1.- Por sobre estimulacin 1.2.- Por pobre estimulacin 2.- Perturbaciones en la recepcin del estimulo: 2.1.- En la sintona. 2.2.- En la sincrona. 3.- Perturbaciones en el estar con el otro: 3.1.- En la disponibilidad 3.2.- En el compromiso afectivo

Perturbaciones en la intensidad del estmulo

Estas perturbaciones corresponden a alteraciones en la intensidad de los estmulos que se producen en el intercambio relacional entre la madre y el recin nacido. Esta excesiva o pobre estimulacin puede provenir de la madre o del recin nacido y genera entre ambos una perturbacin en el intercambio de la comunicacin analgica. Hay recin nacidos que por razones diversas, presentan una tendencia marcada a prolongar sus estados de alerta y de demanda de atencin bsica, rebasando las posibilidades de respuesta de la madre. En otras ocasiones, es la madre la que por inseguridad o inexperiencia, sobre estimula al nio demandando su atencin o brindndole cuidados excesivos, no producindose las pausas necesarias para la acomodacin del nio y generando perturbaciones en la interaccin.

As como puede haber un exceso en la estimulacin, tambin es posible una pobre estimulacin, con una menor capacidad para emitir seales y esperar respuestas, ya sea por parte del beb o de la madre.

TABLA 2. Perturbaciones en la intensidad del estimulo Sobre estimulacin Pobre estimulacin

Del recin a) Mayor necesidad de demanda a) Menor necesidad de demanda de de atencin. atencin. nacido b) Mayor capacidad para emitir b) Menor capacidad para emitir seales y esperar respuestas. seales y esperar respuestas De la madre a) Tendencia a estimular de a) Dificultad para propiciar o manera continua al beb. continuar la estimulacin b) Mayor necesidad para obtener b) Menor necesidad para obtener respuestas del beb. respuestas del beb.

Perturbaciones en la recepcin de los estmulos:

Estas perturbaciones se refieren a aquellas alteraciones en la interaccin madre-nio que afectan el punto de encuentro de las mismas por asintona y asincrona. Las seales son emitidas con una intensidad adecuada; sin embargo, la recepcin del estimulo no ocurre en el momento apropiado y esto puede darse a partir de una alteracin en la sintona de la interaccin o una alteracin en el ritmo evolutivo del proceso, por falta de sincrona. En las perturbaciones de la sintona, las alteraciones radican en una perdida de correspondencia en la interaccin madre- nio, en las cuales el beb no responde a las seales maternas en el momento oportuno por tener otras necesidades y demanda y, de parte de la madre, cuando ella no responde a las seales que da el nio, ni a sus esfuerzos para llamar su atencin, al ser otras las demandas que plantea la madre. Las perturbaciones de la sincrona se produciran al alterarse en la interaccin madre-nio - por defecto o exceso - el ritmo evolutivo normal, lo cual hace que las interacciones no empaten ni favorezcan el vnculo. Del lado del recin nacido pueden presentarse respuestas que no correspondan a su edad y del lado de la

madre puede haber una demanda de respuestas que tampoco corresponde a la edad del beb. Es posible una variedad de estas alteraciones, en la que puede haber reciprocidad en la interaccin, pero hay una alteracin en el ritmo evolutivo. Ello sucede, por ejemplo, en aquellos casos de relacin simbitica entre la madre y el hijo, donde persiste un tipo de relacin que ya no corresponde a la edad.

TABLA 3. Perturbaciones en la recepcin de los estmulos En la reciprocidad En el ritmo evolutivo No responde a las seales Presenta respuestas que no maternas o se opone a ellas corresponden a edad del beb No parece advertir seales del beb, las Demanda respuestas que no corresponde a la edad del beb.

Del recin nacido

De la madre

Perturbaciones en el estar con el otro

Si bien en la perturbacin "de estar con el otro" pueden estar tambin presentes las alteraciones en la intensidad del estmulo y/o en la sintona y sincrona de la interaccin, las diferenciamos porque representan procesos de una mayor complejidad, en los cuales la relacin entre la madre y el nio se va definiendo en espacios intersubjetivos. La madre y el nio estn cara a cara pero tienen dificultades para estar con el otro, con una ausencia en la interaccin del "dialogo tnico" y de la tonalidad afectiva necesaria. La madre se constituye en un marco de referencia donde el bebe puede ir ajustando y acomodando estos pequeos esquemas de conducta y, a su vez, el bebe con sus seales gua a la madre para poder satisfacer una necesidad compartida. As, ambos van definiendo continuamente la relacin a partir de ir creando patrones interaccionales que determinan una tonalidad afectiva armoniosa o, por el contrario, confusa y displacentera para ambos. Alteraciones en la disponibilidad. Por alguna razn, uno o ambos no estn disponibles en un momento o tiempo determinado, interrumpindose la secuencia del patrn interaccional establecido entre ellos. Este hecho tendr importancia en aquellos

casos donde la "no disponibilidad" se repita especficamente en determinados momentos importantes de la interaccin, o cuando este "no estar dispuesto" tiende a prolongarse en el tiempo, reducindose ostensiblemente los intercambios entre ellos. Del mismo modo, este tipo de alteraciones puede estar presenta en el rechazo materno abierto. Para construir su mapa relacional con el entorno y su propio cuerpo, el beb en sus intercambios con la madre, se gua por los micro sucesos o pequeos segmentos de conducta que comparten. En ese sentido, las alteraciones de disponibildad de la madre acarrean al beb perturbaciones para estar con el otro y consigo mismo. En estas

alteraciones estaran parcialmente comprometidas sus representaciones, pero se conservaran determinados vnculos afectivos. Igualmente, es posible que el beb "no est disponible" para la madre, al emitir seales confusas, dbiles y desprovistas de afectividad, generando en ella incertidumbre y dificultades para organizar su identidad y sentido de ser madre. Por ltimo, existira una alteracin en las interacciones, cuando la madre muestra una disponibilidad excesiva, est siempre presente y anteponindose a las necesidades del beb, sin darle la oportunidad para que se reconozca como un participante activo. Alteraciones en el compromiso afectivo. Este tipo de alteraciones se presentan cuando en la interaccin madre-nio se pierde la conexin afectiva, y correspondera a lo que Stern denomina "el hecho de estar con una madre deprimida" donde "la madre est fsicamente presente pero psquica y afectivamente ausente porque no puede seguir vinculada o relacionarse emocionalmente con su hijo". En estos casos la desconexin afectiva de la madre no se produce siempre igual, ni en la intensidad del cuadro, ni en el tiempo de persistencia del sntoma y, como seala Stern, en la madre no se produce un cambio brutal ni una prdida repentina del amor,....Se trata ms bien de un proceso gradual de distanciamiento, generalmente parcial. En lugar de una experiencia subjetiva traumtica, se dan por lo menos cuatro experiencias subjetivas crnicas o repetitivas que conducen a cuatro modelos de-estar-con diferentes... En las figuras 1 y 2 intento resumir el excelente anlisis que hace el autor de la Constelacin familiar. Espero no ser irreverente con ello. Como se resume en las figuras, el primer modelo corresponde a aquellos casos en los cuales el beb al no encuentra

la resonancia necesaria, termina por imitar la conducta de su madre y se deprime. En la figura N 2 se resumen los otros tres modelo, que van desde la capacidad del beb para reanimar a la madre cuando la depresin no es tan intensa, hasta la utilizacin de la madre como teln de fondo para buscar estimulacin en cualquier otro sitio o cuando la madre se esfuerza para interactuar con su hijo, pero sin experimentar sentimientos, crendose un Yo artificial. Estos cuatro modelos no seran las nicas posibilidades de respuesta, ni representan modelos estticos; por el contrario, podran variar si hay cambios en el proceso interactivo. Los cambios referidos a estos modelos, tambin pueden extenderse a las otras perturbaciones de la interaccin descritas anteriormente.

Experiencia infantil de la micro depresin repetida: 1. La cara de la madre est apagada e inexpresiva. 2. La madre aparta la mirada y no intenta restablecer el contacto. 3. Su nivel de respuesta es menor y desaparece su animacin y tonicidad

Despus que el nio a fracasado en su tentativa de interactuar afectivamente con su madre.


Mod. 1 / Se identifica con ella y la imita Aumento de la actividad imitativa Mayor intersubjetividad Disminucin de la actuacin del yo

Figura 1. Estar con una madre deprimida


Mod. 2 / El nio trata que la madre vuelva a la vida: El nio gira para situarse frente a ella y establecer contacto visual. Levanta las cejas y abre mucho los ojos y la boca. Vocaliza, sonre y gesticula El nio logra reanimar a la madre cuando la depresin de la madre no es tan intensa Cuando nada de esto funciona aparta la cara un momento y vuelve a intentarlo La madre no reacciona, la estimulacin del nio va extinguindose. Mod. 3 / La madre como teln de fondo de la interaccin: Ante el fracaso repetido de sus intentos, se distanciar y buscar la estimulacin solitaria, teniendo a la madre en segundo plano.

Figura 2. La experiencia infantil un yo el reanimador Mod. 4 / La experiencia de una madre y de de serartificiales: Relacin madre beb es artificial, en la lucha para vencer la depresin La conducta es forzada y desprovista de sentimientos, aunque si trasmite un verdadero deseo.

Figura 2. La experiencia infantil del ser reanimador CONCLUSIONES Por lo expuesto, debemos concluir que esta presentacin es un intento de agrupar en tres posibles categoras aquellas circunstancias que perturban la interaccin madre-beb, y

corresponden a las alteraciones en la intensidad del mensaje, en la sintona y sincrona del mismo y, finalmente, en la manera de estar con el otro. Comprendemos que pueden existir otras circunstancias en las que se presentan carencias afectivas, que stas puedan ocurrir a partir de la misma madre, del bebe o incluso del entorno, y no han sido incluidas en esta clasificacin. Nos referimos, por ejemplo, a aquellos casos de patologas ms severas que pueden sufrir tanto la madre (Trastornos psicticos) como el bebe (Sindrome del nio vacio), o situaciones sociales imprevistas (muerte de la madre, adopciones, etc.). Quisiera adems, sin dejar de reconocer la trascendencia de estos procesos interactivos en los primeros aos, recordar que en el momento actual no se considera la existencia de perodos decisivos o nicos para que se establezcan y se consoliden los intercambios afectivos. Las tendencias deterministas y la importancia de los tres primeros aos de la vida van dejando paso a nuevos trabajos de investigacin recogidos en los estudios de Kagan (1998) y Bruer (1999), en los cuales plantean que las migraciones neuronales y la cantidad de neuronas que se producen y estn presentes en una

determinada edad, no significa que sean momentos exclusivos para la organizacin de los vnculos afectivos. Por otro lado, las carencias afectivas se pueden producir en otros momentos de la vida del nio.

REFERENCIAS
Bowlby, J. (1989) Una base segura. Barcelona: Editorial Paids Bruer, j. (1999) El Mmito de los tres primeros aos. Barcelona: Editorial Paids Bruner, J. (1983) Savoir faire, savoir dire. Paris: Puf. Gardner, D.B. y Burchinal, L.G. (1962) Noncontinuous mothering in infancy and development in later childhood. Child Development, 32. Kagan, J. (1984) The nature of the child. Nueva York: Basic Books. Kagan, J. (1998) Tres ideas seductoras. Barcelona: Editorial Paids. Lewkowicz, D.J. (1988) Sensory dominance in infants Developmental Psychology, 242,155-171 Mazet, P., Stoleru, S. (1990) Psicopatologa de la primera infancia. Paris: Masson Mehler, J. y Dupoux, E. (1990) Naitre Humain. Editions Odile Jacob, Paris de las perturbaciones. Meltzoff, A.N. & Borton, R.W. (1979). Intermodal Matching bay human Neonates Nature, 282, 403-404 Rutter, M. (1987). Continuities and discontinuities from infancy. En J.D. Osofsky. Handbook of Infant Development 2 Ed., Nueva York. Stern D. (1997). La constelacin maternal. Barcelona: Editorial Paids Stern D. (1999). El nacimiento de una madre. Barcelona: Editorial Paids.