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Mary Janice Davidson bienvenida

Ni muerta ni

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Mary Janice Davidson bienvenida

Ni muerta ni

MARY JANICE DAVIDSON

NI MUERTA NI BIENVENIDA
N 8 Serie Ni muerta ni

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Ni muerta ni

ndice
Argumento.......................................................5 Captulo 1........................................................6 Captulo 2......................................................10 Captulo 3......................................................13 Captulo 4......................................................16 Captulo 5......................................................20 Captulo 6......................................................22 Captulo 7......................................................24 Captulo 8......................................................29 Captulo 9......................................................34 Captulo 10....................................................38 Captulo 11....................................................43 Captulo 12....................................................47 Captulo 13....................................................50 Captulo 14....................................................52 Captulo 15....................................................54 Captulo 16....................................................61 Captulo 17....................................................63 Captulo 18....................................................64 Captulo 19....................................................68 Captulo 20....................................................72 Captulo 21....................................................75 Captulo 22....................................................77 Captulo 23....................................................79 Captulo 24....................................................84 Captulo 25....................................................87 Captulo 26....................................................92 Captulo 27....................................................95 Captulo 28....................................................98 Captulo 29..................................................101 Captulo 30..................................................104 Captulo 31..................................................107 Captulo 32..................................................109 Captulo 33..................................................113 Captulo 34..................................................115

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ARGUMENTO

Tras la muerte de Antonia, Besty debe ir acompaando su cuerpo hasta Cape Cod, para enfrentarse a la amistosa o quizs no tan amistosa Manada (con maysculas, s) de hombreslobo y explicar como es que Antonia acab muerta por protegerla. Y por si no fuera poco el tener que enfrentarse con un puado de seres de fuerza y nmero desconocido cuyas intenciones no estn claras, su pandilla all en Minneapolis no para de dar la vara con que el comportamiento de su hermanastra Laura se ha vuelto errtico y peligroso? Tal vez la hija del diablo se ha puesto por fin en accin?

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Captulo 1

As que, si estoy leyendo esto correctamente, ahora es usted un vampiro. No una secretaria. No una asistente administrativa correg automticamente. Quiero decir, Jess! Saba que Cooper estaba viejo y decrpito, pero en qu siglo crea que vivamos? (O en mi caso, moramos y despus revivamos?) La cuestin importante sigui Cooper, es lo de vampiro. Bueno, s. Y eso de que es usted su reina. Suspir y me dej caer en un asiento del avin. Examin las puntas de mis mocasines Cole Haan Penny Air azul marinos... ni un araazo por ahora. Supongo que algunos consideraran eso un hecho importante. El asunto de la reina. En maysculas y en negrita. Adems, la fecha de su muerte est en itlica, junto con lo de que ya no tiene que orinar. Mi pis o la falta de l no es asunto de nadie! gru entre dientes y aad: Dame eso. Le arranqu el memorandum tan rpidamente, que no vio mi mano moverse hasta que sus dedos retorcidos estaban aferrando aire. Esto le hizo jadear sobresaltado, lo cual ambos fingimos no or. Eso, estaba aprendiendo, era etiqueta vampiro. O, ms bien, etiqueta vampiro cuando tratas con humanos. Finalmente lo haba captado tras tres aos siendo una no-muerta. Debera ser una clase, sabis? Etiqueta Vampiro Cuando Tratas con Humanos 101. En otros cincuenta aos, yo podra ensear esa estupidez.

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Estudi el memo, mis ojos salindose tanto de sus rbitas que los senta como si estuvieran intentando saltar de mi crneo. Cooper no estaba bromeando. Jessica le haba enviado un memorandum detallando mis funciones biolgicas. Dos pginas! A: Samuel Cooper. De: La Jefa Re: Betsy, Vampirismo, y Carga.

Carga? Se me hizo un nudo el estmago. Y la parte de que yo fuera la reina vampiro estaba en negrita. No puedo creer que te enviara un memo. Siempre lo hace. Y yo se los envo a ella. Incremento del coste de combustible, emisin de licencias, cambios de ruta. Sabe lo caro que se est poniendo el combustible ahora que China est comprando todo el petrleo? Ser M.E. no es barato, sabes? El M.E.: broma privada de Jessica. Menor Emancipado. Y me enva sus memos para mantenerme al da, no lo saba? Parece que ste llega un poquito tarde, sin embargo mascull. Espeluznante velocidad y antinaturalmente grotesca sper fuerza? Consternada, continu la lectura mientras otras frases perturbadoras saltaban hacia m. Todava obsesionada con zapatos pero se ha casado con un tipo rico y ahora puede permitirse realmente esas estpidas cosas? Traidora esmirriada, iba a... agh!. La inmortalidad no le ha despertado el ms mnimo inters por ningn tema al que no pueda referirse en primera persona. Pero eso... vale, no puedo discutir realmente esto ltimo, pero no tena que ponerlo en negrita. Mira! En maysculas. Eso es extremas tendencias narcisistas. En cualquier caso, la llevo en avin a Cape Cod, as podr reunirse con el rey de los hombreslobo y asegurarse de que no lanza sobre usted a su manada. Creo que se pronuncia Manada. Cooper oy la M mayscula y asinti con la cabeza. Correcto. Esta Manada, estn muy molestos? A causa de esa chiquilla, Antonia?

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Me mordisque la parte interior del labio, afligida, como siempre, ante cualquier mencin de Antonia. Haba sido slo haca una semana. Todava escoca, tanto como una pualada lateral a travs del hgado. Veris, la pobre Antonia haca este viaje con nosotros... en la bodega de carga, como volaban todos los cadveres. En un atad sencillo de madera, con los agujeros letales de bala por todo su crneo, todava sin rellenar por ningn director de pompas fnebres. Mi marido, Sinclair, y yo, no tenamos ni idea de lo que conllevaban las costumbres funerarias hombrelobo, as que habamos dado rdenes y su cuerpo simplemente haba sido colocado en un atad y cargado en el avin privado de Jessica. Ni siquiera habamos lavado su preciosa cara muerta. Pero eso no era nada comparado con lo que habamos hecho con el cuerpo de Garrett. Mira, Cooper, la cuestin importante ahora es que sabes en qu te ests metiendo. As que si no puedes llevarnos, o si crees que... Murdase la lengua, seorita. O seora, supongo. Llevo volando para Jessica Wilson desde que sta tena siete aos, por si no lo sabe, y hemos tenido das peludos y das peludos. Cooper, nunca, jams quiero volverte a or hablar de tu pelo. Me ignor. Lo cual estuvo bien. He visto y odo cosas... no importa, son asuntos privados de familia. Oh, vamos, somos las mejores amigas. Quiero decir, Jessica y yo. No saba si Cooper tena algn amigo. No hay forma de que t sepas cosas que yo no... Cooper interrumpi chismorreo. rudamente mi desvergonzada tendencia al

Eso no me asusta. Asinti con la cabeza hacia el memo, arrugado inadvertidamente en mi puo. Pero desde luego deseara que la seorita Jessica me lo hubiera contado antes. Quera decir, por supuesto Vamos, cmo antes de que les llevara a usted y al rey vampiro a Nueva York para su luna de miel, por ejemplo? Pero Cooper ni: a) se achantaba, ni: b) se largaba. Y gracias a Dios, porque encontrar otro piloto privado a estas horas habra sido una putada. Tienes un problema con la jefa? pregunt. Hblalo a la jefa. Lo que yo quiero saber es, todava salimos a las ocho en punto? Porque sino, yo (y probablemente mi marido) iba a tener graves problemas con unos setenta y cinco mil hombreslobo. Contuve el aliento, recordando por milsima vez que ya no tena que respirar, y esper su respuesta.

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Captulo 2

Los memos no retrasan mi plan de vuelo semi-rega Cooper con su delicioso acento irlands. Me las arregl para no desmayarme de alivio. Adems, ooooh los acentos europeos, podra escucharlos todo el da. Los americanos sonbamos como palurdos analfabetos en comparacin. Las armas de fuego no retrasan mi plan de vuelo. No te preocupes. Nadie trae equipaje. En este vuelo. Podra contarle historias sobre carniceras y tener que contar cuerpos... Los ojos plidos de Cooper se empaaron de nostalgia mientras yo le observaba nerviosamente, despus pareci sacudirse a s mismo. Pero el gobierno me lo hizo prometer. Bueno, hurra por el gobierno. Cooper haba trabajado antes para el padre de Jessica y, cuando sus padres murieron (una desagradable pero apropiada muerte y una historia para otro momento) y sus bienes fueron transferidos a ella, estuvo de acuerdo en volar para Jess. Y como l haba dicho, Cooper oa cosas. Probablemente ya haba sabido que yo andaba pasendome muerta por ah. Solo le pona de mal humor que Jessica no se lo hubiera dicho tres aos atrs. Y sabis, no era repelente a la vista. Alto... de mi estatura... con ojos del color del denim1 nuevo y una mata de cabello de un blanco puro que llevaba hasta los hombros, era como un antiguo hippie, si bien uno que nunca haba tocado las drogas ni el alcohol. Llevaba lo que Jessica calificaba como su uniforme: pantalones cortos caqui, sandalias, y una camiseta en la que se lea. JESUS SALVA. PASA A NO. NO MARCA! Tena toneladas de camisas raras sobre Jess. La gente se meta en peleas si llevaba la camiseta equivocada en el lugar equivocado. Peleas que Cooper siempre ganaba, a pesar de su edad. Esto era irreal, pero guay... como el propio Cooper. Jessica le haba despedido
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Tela mezcla de algodn y lona con la que se confeccionan los vaqueros (N. de C.)

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docenas de veces por su propia seguridad, pero l siempre apareca al da siguiente. Muy bien entonces. Me levant, olvidando que estaba sentada bajo un compartimiento, y me golpe la cabeza. Ow! Afortunadamente estar muerta no ha embotado su gracia natural. Cllate, Cooper. l sonri ampliamente y se llev dos dedos a la cabeza a modo de saludo burln. Muy bien, entonces nos veremos en una hora o as. Estn, um, estn cargando a Antonia y mi marido est arreglando algn papeleo... En cuanto a eso, no tena ni idea... Sinclair tena los dedos metidos en un montn de pasteles, y yo no estaba lo bastante interesada como para preguntar. Podra responderme, y entonces tendra que escuchar. O hacer como que estaba escuchando, lo cual era ms difcil de lo que sonaba. De cualquier modo termin, habiendo perdido el hilo de mis pensamientos (otra vez), volveremos un poco ms tarde. Estar listo, madame. Oh, ahora era madame? Qu era yo, la reina de...? No importa. Y por trillonsima vez: Betsy. Es Betsy. Lo que usted diga, madame. Corts como siempre, no me dio la espalda mientras yo corra fuera del avin y bajaba las escaleras. Mi coche estaba aparcado en el extremo oeste de la pista del Aeropuerto Internacional de Minneapolis; no tena ni idea de qu hilos haba tirado Sinclair para que yo pudiera aparcar all. Francamente, no quera saberlo. Vale, mi coche era un poco exagerado... haba conducido uno de los de Sinclair hasta el aeropuerto para mi reunin de ey-supongo-que-estoymuerta. Era un Lexus hbrido, el nico SUV que poda conducir sin sentirme otra cabrona contaminante del planeta. Adems, tena calefaccin de asientos. Ya est! Una tarea desagradable fuera de la lista... Cooper saba la exclusiva e, incluso mejor, no haba intentado meterme una cruz por la garganta. Estaba de acuerdo en llevarnos a Cape, y lo mejor de todo, no haba intentado ofrecerme una toalla empapada en agua bendita. Otro ataque de estornudos que poda evitar.

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He mencionado que hay algunas ventajas en ser la largamente profetizada reina vampiro? Estoy tan acostumbrada a quejarme de mi indeseada corona que tiendo a pasar por alto lo positivo. Agua bendita, cruces y estacas no pueden hacerme dao. Ni el ajo. Antonia, mi querida amiga muerta, no tena ni idea de si las balas me mataran, y se haba negado a arriesgar mi vida para averiguarlo. Razn por la cual iba en la bodega en vez de sobre los lujosos asientos de un avin privado. Empuj a Antonia fuera de mi cabeza; todava dola demasiado pensar en su sacrificio. Y hablando de sacrificios, all estaba Garrett, finado amante de Antonia, en el que pensar. Una vez haba comprendido que Antonia estaba muerta... en parte debido a su propia cobarda... se haba matado justo delante de nosotros. Asquerosamente. No me haba atrevido a abordar el tema con Sinclair; l senta un desprecio sin par por un amante que haca una putada a alguien y despus no enfrentaba las consecuencias. En cuanto a m, no estaba segura de que la cosa fuera tan blanca o negra. Garrett nunca haba sido fuerte. Ni siquiera valiente. Pero haba amado a Antonia y no poda vivir sin ella. Literalmente. Tina y Sinclair se haban ocupado de su cuerpo, arrancndolo de las escaleras rotas (el pobre Garret pareca atrapado en un juego gigantesco de dientes), le haban cortado la cabeza, y lo enterraron en la vieja granja de Nostro (donde los Demonios... los que todava estaban vivos... vivan). Pero ya estaba bien de eso por ahora... Garrett estaba muerto, y yo no poda cambiarlo. Pero iba a tener unas palabras con mi supuesta mejor amiga sobre su irritante, insultante, y estpido memorandum (memoranda?). Quiero decir, Jess. Narcisista? No se haba parado a pensar en cmo me sentira si Cooper lea eso de m? Sin mencionar que esta cosa ni siquiera era el original. Lo juro, no saba qu le pasaba a esa chica desde que le haba curado el cncer y se haba desecho de su novio porque el tipo odiaba mis entraas. Francamente, estaba pasando un momento terrible esta semana. Y ahora memos groseros! Era demasiado para que cualquiera esperara que lo llevara bien, lo cual le sealara en el minuto en que la viera. Egocntrica? Yo? Algunas veces esa chica no me conoca en absoluto.

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Captulo 3

Querido colega yo mismo, No puedo recordar cuando fue la ltima vez que intent escribir un diario. Este ir por el mismo camino que fueron los dems, creo. Escribir como un loco durante una semana o dos, despus perder todo inters en escribir sobre mi vida y volver a vivirla. Pero aqu estoy de nuevo, empezando un diario por primera vez en veinte aos. Esto es mentira, por supuesto. Uno de mis profes de psiquiatra me dijo en la universidad que mentimos mejor cuando nos mentimos a nosotros mismos. El tipo saba de lo suyo. S exactamente cundo dej de escribir diarios: fue justo alrededor del tiempo en el que comprend que tena cero inters en las chicas, pero bastante en los chicos. Tena catorce aos, y segua esperando superarlo. Segua preguntndome qu iba mal conmigo. Esperaba que fuera solo una fase. Rezaba para que mi padre no lo averiguara. Rezaba para que nadie en el instituto lo averiguara. El problema de ser un homosexual reprimido es exactamente ste: vives con el miedo agnico a ser descubierto. Me ocult hasta ser lo bastante mayor para beber. Cuando tena diecisis, despedac mi ltimo diario por la ms simple y cobarde de las razones: no quera que mi padre lo encontrara. El nico hijo del Coronel Phillip P. Spangler un maricn? Un soplanucas? Un chupapollas? Me habra matado, o habra hecho que me matara a m mismo, as que mejor dejar de escribir cosas como deseara que Steve Dillon se deshiciese de esa animadora cabeza hueca y me la chupara durante una hora o dos. Por tanto. Diarios. Especficamente, nuevos diarios. No hay posibilidad de que el coronel encuentre ste; est en una residencia, murindose malhumoradamente de cncer de pulmn.

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Es bastante horrible que no me entristeciera cuando lo supe. Peor fue repetir sus anlisis yo mismo para confirmarlo. Me sent aliviado. Pobre excusa para el nico hijo de un hombre. Mi nombre es Marc Spangler. Soy mdico, residente de urgencias de unos de los hospitales ms ajetreados de Minneapolis, y vivo en una mansin. No, no soy rico. An no... y probablemente nunca a menos que me especialice en cardiologa, oncologa, o liftings faciales. Afortunadamente, no es el tipo de trabajo en el que te metas para hacer dinero. Lo cual est bien, porque he averiguado (bastante por accidente) que cuando desglosas mis turnos en tasas por horas, cualquier recepcionista del edificio hace ms dinero que yo. Pero volviendo a la mansin. Mis mejores amigas son una vampiro y la mujer ms rica del estado de Minnesota (y, como la propia Jessica seala, no la mujernegramsrica... la mujer ms rica). De hecho, son mis nicas amigas. Una vez abandon el agujero de mierda donde crec, nunca volv. Y nunca lo har. No he echado un polvo desde hace tiempo, pero aparte de eso, llevo la vida ms interesante que cualquiera que conozca... excepto por Betsy y Sinclair, el Rey y la Reina de los Vampiros. Oooooh, Sinclair. No me hagis empezar. Alto, hombros amplios, cabello oscuro, ojos oscuros, dedos largos, y cuando l y Betsy se ponen a ello, la mansin entera se sacude. Esas son normalmente las noches en las que salgo y me emborracho. Principalmente porque siempre me he sentido salvajemente atrado por l, y parcialmente porque Betsy ha puesto inconscientemente a trabajar su encanto conmigo... ella es la nica mujer con la que he considerado seriamente acostarme. Y... no me entiendas mal, colega, porque la amo a muerte... est bien que no nos hayamos liado. Con eso de comprar zapatos y el quejarse por estar atrapada en un trabajo que no ha pedido y no quiere, y la forma en que se las arregla (bastante inconscientemente, estoy seguro) para hacer que todo gire alrededor de ella... no, no, no. Si fuera mi novia, probablemente me habra clavado una aguja de potasio en el corazn antes de que terminara la primera semana. Tiene veintiocho pares de bailarinas negras. Veintiocho! Los he contado yo mismo. Despus cont otra vez para asegurarme de que no estaba alucinando, y llegu a veintinueve. Esos veintiocho o veintinueve pares son tal vez una tercera parte de su coleccin. Su amor por el calzado fino... es casi patolgico. El caso es que, mientras yo estaba debatiendo sobre si intentar el sexo con la acera de enfrente, Betsy ni siquiera saba lo que estaba haciendo.

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Metindose en mi cabeza, inspirndome a ponerme un poco ms de aftershave de lo normal, hacindome desearla... lo hizo completamente sin darse cuenta y por accidente. Mi cientfico interior deseara haber podido conocerla en vida, as podra comparar su carisma premorten con su mojo vamprico como ella lo llama. Y por qu estoy dndole vueltas al impo sex appeal de Betsy? No es de eso de lo que quera hablar en absoluto. Bsicamente, supongo que he empezado otro diario porque las cosas ya no son tan absolutamente felices-felices-tralar-tralar y-los-buenossiempre-ganan. Crea que me haba enterado de eso cuando estaba en cuarto de la facultad de medicina, pero por aquel entonces yo no saba una mierda sobre la muerte. Ahora soy mucho ms listo. La gente muere. Los tipos buenos mueren. Los amigos mueren. Y simplemente me figur que alguien deba poner todo esto por escrito. Porque me preocupa que uno de estos das vuelen en un avin privado y yo no est en primera clase, si comprendes lo que quiero decir. Al coronel puede que le importara. Puede. Yo no estara ah para verlo, as que supongo que no tiene importancia.

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Captulo 4

Mi marido hizo una mueca cuando me dej caer junto a l con BabyJon en mis brazos. En primer lugar, l no era particularmente entusiasta de la paternidad, Eric haba considerado una molesta sorpresa que su mujer fuera la tutora legal de su hermanastro infante. Estaba, como cualquier hombre, celoso de cualquier cosa que apartara la atencin de su mujer de l (lo cual era en parte mono y en parte irritante?). Adems, era culpa ma que mi padre y mi madrastra estuvieran muertos (versin corta: anillo de compromiso maldito, deseos concedidos, y el coste siempre alto). Y cuando haba utilizado el anillo, mi padre haba muerto. Al igual que mi madrastra. Yo haba deseado un beb propio y, como en aquella historia La pata del Mono, mi deseo haba sido concedido de un modo ms bien grotesco: Con los padres de BabyJon muertos, quin se supona que consegua la custodia? Bingo. Dejndome con un beb al instante, cero marcas de estras, y una tonelada de culpabilidad sepultada. Ya que haba dejado hurfano a BabyJon sin querer, me figur que lo menos que poda hacer era criarle. Era mi nica oportunidad de probar la maternidad; obviamente, los muertos no se reproducen. Se retorci en mis brazos. Yo le sonre. Cabello negro azabache y ojos azules cristalinos, regordete donde se supone que los bebs son regordetes. (Disfruta de la aceptacin social de tu cuerpo gordo mientras dure, hermanito). Tena cuatro dientes por ahora, y su labio inferior era una cascada de baba. Por qu no lo pones en su asiento? pregunt mi marido, desplegando el Wall Street Journal como si fuera una toalla de playa. Porque no vamos a ninguna parte en este preciso momento.

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An no! grit Jessica desde la cabina del piloto. Se quit los auriculares... crea que la hacan parecer guay, cuando yo saba que estaba escuchando el ltimo lbum de Shakira... y se dirigi hacia nosotros. Se dej caer en el asiento de detrs y se acurruc como un gato. Era tan pequea, realmente exacerbaba el hecho. Entonces realmente vamos a hacer esto? Sinclair mir alrededor como verificando la cabina del piloto, al piloto, sus peridicos, mis revistas. Eso parece. Porque, para que conste, yo creo que es una gilipollez. Lo que le pas a esa pobre chica no fue culpa tuya. Claro dije, sorprendida por lo amarga con que sonaba. Me senta como si estuviera chupando un limn psquico. Culpar al perro del vecino de al lado. No a los muggles? jade Jessica, lo que me hizo soltar una risita a pesar de m misma. Ella siempre poda hacer eso. Me alegraba terriblemente que no hubiera muerto. Incluso si Elizabeth no sintiera ninguna responsabilidad, llevar el cuerpo de vuelta es lo ms respetuoso. Y te permite echar un buen vistazo a los quizs tos malos, no, to bueno? Pero me guard eso para m misma; era charla de almohada, y no era asunto de Jessica. Sin embargo, ella probablemente lo saba. Sinclair no dejara escapar una ventaja como esa (reunirse con una fuerza poderosa en territorio neutral) ms de lo que saldra a la calle sin pantalones. Pero me gustara aadir una vez ms... Oh, all vamos. No creo que debas acompaarnos, Jessica. Probablemente sea peligroso. Jessica onde alrededor sus brazos como palillos. Poda sacarte un ojo con una de esas cosas. Ya que Betsy volvi de la muerte, no? Mierda. Ni siquiera puedo ir al Mall de Amrica sin toparme con un equipo de francotiradores. Exageras. S, pero no mucho.

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Sinclair se encogi de hombros. Como quieras. Saba, como todos, que era el avin de Jessica. Y ella habra insistido en venir incluso si el avin hubiera sido de l. En cierto modo, y s que esto suena terrible, pero en cierto modo era casi malo que le hubiera curado el cncer. Ahora estaba en pleno subidn del rollo ese de ansia de vida y estaba ms pegajosa de lo normal. La haba curado por accidente, lo cual era genial. Pero tambin la haba hecho valiente por accidente, lo cual no lo era. Llegara el da... las leyes de la probabilidad lo exigan... en el que yo no estara alrededor para salvar su diminuto trasero. Sabes?, Sinclair tiene razn empec, sabiendo que estaba perdiendo el tiempo (no tena aliento real que malgastar). Quin sabe como ser la recepcin? Todava hay tiempo para bajarse de este alocado tren alocado Despegando ahora mismo, madame grit Cooper. Lo has hecho a propsito mascull. Delante, Cooper estaba haciendo sus comprobaciones de vuelo cuando Jessica se levant de su asiento, camin hacia delante (El morro? La cabina? Yo era muchas cosas, pero piloto no era una de ellas) y ocup su puesto junto a Cooper. Ella no poda volar y slo tena un conocimiento de pasada de los instrumentos que Cooper utilizaba, pero era su avin. Me figuraba que algn da reunira el nimo para pedirle que la enseara. La presencia de Jessica era menos problemtica para Cooper que para m, lo cual era algo horrible que decir sobre una mejor amiga. Como dije, le haba curado de una enfermedad mortal de la sangre, totalmente por accidente. Pero aunque el vampiro en m haba curado una vez su cncer, tambin una vez la haba atacado. Y tambin la haba separado de su novio y me haba aprovechado de su espritu generoso. Cada vez que la miraba me preocupaba, y resolva merecerla, y luego me preocupaba otra vez. Para distraerme me levant, dej a BabyJon en su asiento de coche, me asegur de que estaba fijado en el asiento del avin, y despus volv a sentarme para abrocharme mi propio cinturn de seguridad. Mi hermanito se qued mirando por la ventana sin hacer mucho ms que piar. Espera. Abrochar mi cinturn de seguridad? Debera molestarme? Poda un accidente de avin hacerme dao? Baj la mirada a la cintura de Eric y vi que l no se haba molestado.

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Huh. Bueno. Viejos hbitos, sabes? No ests nervioso? pregunt. Extremadamente. Lo digo en serio. Oh. El peridico baj lentamente. Perdn, querida. Nervioso por qu? Por enfrentar a un nmero desconocido de oponentes tan fuertes y rpidos como nosotros? O por sobrevivir a un avin pilotado por un irlands? Desagradable! Qu te han hecho a ti los irlandeses? No importa mascull l sombramente. Fue hace mucho. T solo concntrate en no morir, y estaremos bien. Sonri y me acun la barbilla con la mano. En un segundo, nuestras caras estaban a slo unos centmetros. Te prometer no morir, pero slo si t lo haces tambin. Trato hecho murmur, sin tener idea de a qu estaba accediendo. Estar as de cerca de Sinclair con frecuencia me afectaba. Despegando, damas y caballeros dijo Cooper, el aguafiestas. Sinclair apart la mano y recogi el peridico; yo simplemente mir al techo. As era como empezbamos el largo paseo en taxi hacia un lugar en el que nunca haba estado y al que no deseaba particularmente ir. Con un cadver en algn lugar bajo mis pies. No debamos olvidar eso.

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Captulo 5

Unas pocas horas despus, estbamos descendiendo las escaleras (excepto por Cooper, que se qued atrs haciendo lo que sea que hacen los pilotos despus de que salen los pasajeros) hasta la pista del Aeropuerto Logan. Hice una mueca cuando vi como sacaban y bajaban cuidadosamente el atad de Antonia. Para ser un aeropuerto tan enorme, me sorprendi lo tranquilo que estaba Logan... pareca casi desierto. Me figur que era porque estbamos en la parte donde aparcaban los aviones privados. Tres personas nos esperaban en la pista, agrupados alrededor de un vehculo que era un cruce entre una limusina y un coche fnebre. Los reconoc al instante. Michael Wyndham, lder de Manada (y, aunque este no era el momento ni el lugar, tan tan mono, con cabello castao dorado y tranquilos ojos amarillos). Su esposa, Jeannie, una rubia con la cabeza llena de rizos mullidos (deban ser un infierno cuando haba humedad). Y Derik, uno de los hombreslobo de Michael, tambin delicioso con cabello rubio, pequeos bucles y ojos verdes. Ser guapo estaba escrito en el cdigo gentico de los hombres lobo? Bueno, espera. Jeannie era humana, aunque los otros no. Nos habamos conocido la semana en que consegu casarme (larga, larga historia) y haba averiguado un poco de su historia entonces. Supongo que, para Michael y Jeannie, haba sido amor a primera vista. Al contrario que el odio a primera vista que haba sido para Sinclair y para m. Ah, recuerdos. Si acaso, esperaba que mi anterior encuentro con Jeannie ayudara a allanar las cosas. La mujer me haba ayudado a escoger mi vestido de novia, por amor de Dios. Haba un vnculo ah, demonios.

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Haba conocido a Derik y Michael la misma semana, y aunque Michael emita vibraciones lder, Derik era una bola de energa positiva. Normalmente. Nos enfrentamos unos a otros durante un largo e incmodo silencio. Finalmente, me aclar la garganta e iba a decir algo cuando Derik se acerc al atad y empez a... Oh, to. No estaba. No estaba. Lo... estaba. Estaba levantando la tapa. No creo que sea una buena idea dijo mi marido tranquilamente, y yo le agarr la mano y apret, lo cual habra pulverizado los huesos de una mano humana ordinaria, pero tuvo tanto efecto sobre Sinclair como la picadura de un mosquito. l me devolvi el apretn, lo cual doli. Derik, Eric tiene razn advirti Michael. Bajo las luces fluorescentes, estaba plido como la leche. Todos lo estaban, en realidad. Pobres, pobres tipos. No estaba segura de por qu senta ms pena: por la muerte de Antonia o por los miembros vivos de la Manada. Tengo que asegurarme insisti Derik, y yo volv a hacer una mueca. El pobre tipo haba puesto todas sus esperanzas en la posibilidad de que hubiramos confundido a otro hombrelobo con Antonia, lo cual era tan estpido que quise llorar. La tapa fue levantada del todo. Derik mir dentro durante un largo momento y luego, con infinito cuidado, la baj lentamente. Despus empez a aullar.

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Captulo 6

Todos nos sorprendimos, incluso sus amigos se sorprendieron. Derik, normalmente un hombre de temperamento ligero (al menos por lo que haba visto unos cuantos meses atrs), estaba rugiendo como un oso rabioso. Despus alz los puos sobre la cabeza y los estrell contra la tapa del atad, que instantneamente cedi. De repente me era difcil tragar. De repente deseaba un trago de mala manera. Cualquier trago. Un smoothie, un mudslide2 congelado, sangre, gasolina, cloro, lo que fuera. Derik estaba mirndome con unos ojos de los que era difcil apartar la mirada. Podras haberle lavado la cara al menos. Esta era mi noche de hacer muecas, excepto que esta vez fue casi una mueca de desagrado. Porque Derik tena razn... pero entonces, me haba equivocado intentado mostrar respeto por cuales fueran los rituales que tenan ellos? Jessica tosi y habl, intentando salvarme el culo. Nosotros, um, no queramos ofenderos, chicos. Ofender? Escupi Derik. Y en un destello, record a Antonia dicindome una vez que su nico amigo verdadero en la Manada era Derik . Ofender? Crash! Ms agujeros del tamao de un puo en la tapa, que pareca decidida a convertirse en miles de mondadientes forrados de terciopelo. Di un paso adelante... slo para sentir la mano de Sinclair alrededor de mi bceps y un gentil empujn hacia atrs. l tena razn, por supuesto. Esto no iba sobre m, y ponerme en el centro habra sido extremadamente inapropiado. Y an as. Y todava. No
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Cocktail a base de Vodka, Kahlua y Bailey's

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poda soportar ver a nadie... ni siquiera a un simple conocido... sufriendo tanto dolor. Mis pies parecan decididos a desobedecer a mi cerebro, porque dieron otro lento paso... y Sinclair tir de m hacia atrs, no tan gentilmente esta vez. Nunca deberas haberte ido! estaba chillando Derik al atad. Estpida perra! Abandonaste a tu Manada! Nadie dijo nada ante eso, sorpresa. Porque, una vez ms, era la verdad. Muy bien, es suficiente dijo Michael tranquilamente, sus ojos color cobre casi anaranjados bajo los fluorescentes. Llevmosla a casa, Derik. As fue Antonia a la parte de atrs, atrs donde no hay cinturones de seguridad, porque nadie los necesita. Jeannie conduca, Michael se sent con ella delante, Derik se sent frente a nosotros en la parte de atrs. Mirando a travs de nosotros, no a nosotros. Nadie dijo palabra durante los veintinueve minutos que dur el viaje a Cape Cod.

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Captulo 7

Jess! jade, mirando fijamente por la ventana. Sinclair se sobresalt, pero yo ya estaba acostumbrada a sus tics nerviosos. Aqu es donde vivs? pregunt, sintindome como si tuviera paja en el pelo y mierda de vaca en mis tacones. Slo faltaban unos cuantos Yiiija, yiiija! para completar la imagen. Vivs aqu? S dijo Michael cortante mientras conduca hacia la entrada principal. Presion la cara contra la ventana con tanta fuerza que se me aplast la nariz. Gracias a Dios que ya no era adicta al oxgeno, no empa el cristal, al menos. Era un castillo. No, de veras. Un castillo. En Cape Cod! Y yo no era la nica palurda impresionada: los dos, Jessica (Que haba cabeceado todo el camino hasta aqu, como BabyJon) y Sinclair (que se haba criado en una granja haca un trilln de aos) estaban mirando por las ventanas tambin. La grava cruji bajo las ruedas mientras nos acercbamos al castillo de ladrillos rojos y piedra roja con alrededor de un trilln de ventanas, posado en medio de un enorme campo verde, con el Ocano Atlntico justo detrs y extendindose todo el camino hacia un eterno gris. Pareca mgico de noche, cmo, oh, cmo, se vera durante el da? Me promet a m misma averiguarlo. Si vas a quedarte toda la vida con un carnet de socio eterno del club de los no-muertos, ser la reina profetizada era la forma de hacerlo. No solo despertaba por las tardes, en vez de a la puesta de sol, sino que poda salir fuera. Nada de arder en llamas, sin mencionar la preocupacin por las arrugas y las pecas. Era como conseguir que te pusieran en la mano el sello de un club, solo que un trilln de veces ms guay. Comprend que todava estaba sentada en el coche como una impresionada rubia tonta, y accion el tirador de la puerta. Pude or el murmullo de las olas cuando sal de la limusina. Pude oler la sal en el aire,

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la dulzura del campo de hierba. Inclin la cabeza hacia atrs y mir hacia un cielo de estrellas que nunca haba visto antes, suspendidas sobre el puro ocano. Casi entr en sobrecarga sensorial, para ser honesta; era una noche preciosa y, por Dios, ola preciosa y yo estaba absolutamente enamorada de mis sentidos realzados (y no siempre se daba el caso, creedme... ni siquiera me hagis empezar con el aftershave de Marc). Hasta que llegu aqu, no haba sabido que un olor pudiera ser precioso. Es tarde dijo Michael cortante, dirigindose a zancadas a las puertas principales con Jeannie casi un paso a su lado. Sinclair estaba casi tambin a su altura. (Cmo haca eso Sinclair, mostrarse al instante justo como el ms grande y el ms fuerte, como si este fuera su sitio?) As que cerr la boca que tena abierta de par en par y trot detrs de Jessica, que estaba trotando ella misma para mantener el paso. Liber el asiento de coche de BabyJon y lo llev con nosotros, aunque de repente me senta como si estuviera lleno de varios lingotes de oro mientras me apresuraba, resoplaba y miraba alrededor, y mantena el agarre lo bastante fuerte como para que el asiento no golpeara contra mis espinillas. Dios Bendito, estaba perdiendo la forma si un simple paseo a una casa... castillo... se cobraba mi atencin, sin mencionar mi equilibrio. Y tenemos mucho de qu hablar. Eh? Oh, vale. Michael estaba hablando. Debera absolutamente estar escuchando. S, t crees? me susurr Jessica. Y yo aqu pesando que habamos venido por la langosta. Ahogu una risa, sabiendo que incluso si Antonia y Garrett no estuvieran muertos este no era momento de risitas. Tenamos por delante un panorama bastante aterrador sin importar las bromas sobre marisco (aunque me pregunt si podra comer sopa de almejas). Tal vez pareciera raro para un vampiro inquietarse o ponerse nervioso por todo esto... para este vampiro, al menos... pero a pesar de lo que pareca en libros y pelculas, podan pasar semanas... meses... enteros sin que ocurriera ninguna mierda de vida-o-muerte. No era el caso de la ltima semana, sin embargo. Se me ocurri que la primera parte de la semana haba empezado a lo grande, con lo de los Demonios volvindose, ya sabis, demonacos, resolver asesinatos, evitar mi propio asesinato (algo en lo que estaba empezando a ser buena solo por pura repeticin, y no era broma), y ser testigo indefenso de un asesinato/suicidio en mi vestbulo. Vale, tcnicamente en el vestbulo de Jessica.

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As que Antonia estaba muerta, Garrett se haba matado, pero la diversin an no haba acabado, razn por la cual estaba de pie delante del Ocano Atlntico en vez de del ro Mississippi. S, cualquier imaginara que todos habamos hecho mritos para alrededor de seis aos de tranquilidad... mierda, todava era una recin casada, tena una pila de notas de agradecimiento que escribir... pero el chiste era yo, como tantas otras veces, y todas las lgrimas, el terror y las balas para m solo haban significado que estbamos a mircoles. Ahora era fin de semana, y Sinclair y yo tenamos un juego nuevo de problemas. Primero y principal, cmo de grande era este lo? Cunta culpa recaera sobre mis amigos y sobre m? Y cunta merecamos... o haba que esquivar? Ms importante an, qu iban a hacer los hombreslobo enclaustrados aqu respecto a eso? Respecto a nosotros? Y cmo poda explicar yo lo del novio de Antonia, el finado Demonio, a los hombreslobo sin ir demasiado lejos y escupir sobre mi propia gente? Haba contado Antonia alguna vez a la Manada que se estaba acostando con un vampiro? Yo debera haber sabido la respuesta a eso. Pero Antonia siempre haba dejado claro que sus llamadas telefnicas a Michael eran asunto de la Manada, y todos habamos intentado respetar su privacidad. Solo que a los hombreslobo negligente, o descuidado. eso les parecera probablemente

Nunca haba deseado tan malamente un trago en mi vida. Seguimos a Michael subiendo las escaleras de ladrillo rojo y hasta un vestbulo del tamao de un saln de baile. Me qued mirando fijamente... Claro, por qu no? Llevas todo el rato con la boca abierta como una turista en vez de como una visita de estado. Lo cual est perfectamente bien, porque nunca engaaras a un autntico lder... mientras intentaba no aparentar que lo haca. Este lugar haca que nuestra mansin en Summit Avenue... una de las casas ms grandes, preciosas y caras de las calles del medioeste... pareciera un apartamento de un dormitorio en un distrito de almacenes. El castillo de Michael... S, ahora hay un autntico lder, y no hay ms que hablar... estaba iluminado con un despliegue de luces (principalmente de las araas de cristal en lo alto) y el poco mobiliario que poda ver era de caoba. El lugar ola a madera vieja y cedro, cera para suelos y mobiliario. Era la morada ms impresionante que haba visto nunca, y slo haba visto una dcima fraccin de ella. Escalamos un grandiosamente dramtico tramo de escaleras (Suelos de mrmol! Suelos de mrmol! Los hombreslobo no deban resbalar nunca, o tal vez simplemente odiaban pasar la aspiradora), siguiendo a los

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Wyndham a un amplio pasillo de alfombra roja (no del rojo que podras pensar, un rojo anaranjado, un rosa oscuro... no, esto era rojo rojo, un profundo, rico y autntico rojo) y pronto estbamos en una habitacin dos veces tan grande como mi cocina que era claramente la oficina de Michael. Probablemente rellenaba papeleo, o recortaba cupones, o bajaba canciones de iTunes cuando no estaba controlando el mundo desde detrs del gigantesco escritorio que haba casi enfrente de nosotros. Y perdonadme, he descrito brillante pedazo de madera de escritorio tamao piano, de un marrn rojizo, hermosamente equipado? Tonta de m. El presidente de los Estados Unidos se sentaba detrs de un escritorio. Los profesores de escuela elemental se sentaban tras escritorios. Los alcaides de prisiones. Bibliotecarios. Empleados DVM3. Sargentos de escritorio (Menudo nombre!). Reporteros. Prestamistas. Eso eran escritorios. Esta cosa era un monumento de madera al estatus de Michael. Haba unas cuantas cmodas sillas esparcidas por ah, todas de madera oscura con asientos lujosos. Estanteras del suelo al techo llenaban dos de las paredes; las otras tenan ventanas, cuadros y tal. Un retrato enmarcado llam mi atencin... obviamente viejo, pero la gente me resultaba familiar de algn modo, lo cual era imposible. Me acerqu y mir mejor. No, no les conoca. El hombre tena un espeso cabello oscuro y la mujer ojos marrones... no, marrones no, ms dorados que marrones, ms como... Ms como los de Michael. Por supuesto! Los mater y pater de la Manada. Demonios. Apuesto a que saban algunas buenas historias. (Puedes orlos, Elizabeth?) Ahogu un chillido de sorpresa y lanc una mirada en direccin a Sinclair. Era conveniente ser capaz de leer la mente de tu marido, pero eso no significaba que creyera que era natural, normal, o que no me pusiera de los nervios. El hecho de que nuestra telepata tendiera a mostrarse slo durante un estrs extremo o excitacin (haciendo el amor, siendo asesinados, intentando averiguar si los vampiros haban prestado un tributo adecuado) me deca algo sobre el estado mental de Sinclair. Mi alto y oscuro cariito poda parecer calmado y razonable, incluso un poco aburrido, y aun as estaba lo bastante preocupado (por m?, por el
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Departamento de Vehculos a Motor.

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grupo entero?, por ambos?) para meter esta pregunta en mi cabeza, donde yo la o tan fcilmente como si hubiera utilizado un megfono. (Elizabeth. Puedes orles?). Oh, vale, probablemente ests esperando una respuesta. Asent con la cabeza. Claro que poda. Y saba que Sinclair tambin. No haba ni un alma a la vista, y el castillo pareca casi desierto, pero no lo estaba. Ni siquiera cerca de estar desierto. Podamos orlos caminar alrededor, incluso peor, estarse de pie quietos. Estaba... no me preguntis como... segura de que nos estaban escuchando. Creedme, s cmo suena esto: Podamos orles escucharnos? Dame un respiro. Excepto que absolutamente podamos. Y eso era lo ms espeluznante de todo, saber que el castillo estaba lleno de monstruos que realmente podan comerte, justo como el ogro de un cuento de hadas. Abuelita, que orejas tan grandes tienes. Mi preocupacin por Jessica se increment en un factor de alrededor del ochocientos por ciento... ella no tena nada parecido a sentidos paranormales realzados, pero eso no significaba que no estuviera captando la tensin. Chico, oh, chico, esperaba que furamos capaces de hacer amistad con los ogros. Lo cual es una frase que nunca pens que tendra que pensar, mucho menos articular.

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Captulo 8

Algo de beber? pregunt Jeannie, haciendo de barman. Yo estaba observando su cabello con no poca admiracin. Al contrario que el mo, que en el mejor de los casos poda ser persuadido para estar ondulado (me haba hecho mechas y un profundo tratamiento acondicionador una semana antes de morir; poda ser una babeante demonio necrfaga nomuerta, pero nunca tendra las puntas abiertas), el suyo llegaba hasta los hombros, de un rubio dorado, y rizado... el tipo de rizos que se encrespaban en julio, el tipo que era una masa de suaves espirales de noche. El resto de ella no era nada excepcional. Vale, eso haba sonado mal... Jeannie Wyndham era una mujer hermosa, admirablemente delgada despus de dos cros, casualmente vestida con vaqueros, mocasines (Payless; ah, bueno, nadie era perfecto), una suave camisa azul de chambray y una chaqueta de sport color caf. Cuando la describa como nada excepcional, quera decir en comparacin con mis alrededores: la mujer de Michael era la reina de todo lo que yo estaba viendo; todo era mitad suyo. Pero nunca lo diras mirndola; tena la conducta enrgica y subestimada de una enfermera experimentada. Excepto por los ojos, por supuesto; tena la mirada fra y calculadora de un francotirador. Me pregunt dnde tendra su arma. Era ms que simple curiosidad; la ltima vez que la haba visto me haba disparado. Tres veces, en el pecho. Pero despus me ayud a escoger el ms grandioso vestido de la historia de las prendas de vestir humanas, as que ya no le guardaba rencor. El intento de asesinato haba sido un momento transitorio, pero el vestido de novia perfecto era para siempre. Betsy? Un trago? Demonios, realmente iba a tener que prestar ms atencin. Estaba tan ocupada admirando la habitacin y recordando los puntos negros de las heridas en el pecho que tom el vaso sin mirar y lo vaci.

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Y casi lo vomit todo sobre la preciosa alfombra persa. Creo que era persa. Pareca cara y ola a viejo. Los tatara-tatara-tatara-tataratatarabuelos de Michael probablemente la haban trasportado todo el camino hasta Plymouth desde el Mayflower, siglos despus de que sus tatara-tatara-tatara-tatara-tatarabuelos la hubieran sacado del palacio de Cyrus. Cmo saba yo que Cyrus fue uno de los primeros gobernantes de los persas, os preguntaris? Ey. No siempre ignoro a mi marido cuando est charlando de cosas intiles. Wwwrrllgg! me las arregl para decir, limpiando lo que goteaba hacia abajo por mi indignada barbilla. Forc a lo que quedaba del ofensivo lquido a bajar. Qu demonios es esto, queroseno? No tenemos queroseno dijo Derik con el trazo de una sonrisa. Esto se pareca ms al Derik que yo haba conocido antes, que haba sido todo sonrisas, encantador, sexy y agradable. Debera haber mencionado que a mi mujer slo le gustan las bebidas que provienen de una sucia licuadora dijo Sinclair. Estaba sentado frente a Michael, quien a su vez estaba detrs de su escritorio. Yo estaba sentada junto a l; Jessica a mi derecha. Jeannie, tras repartir vasos de regurgitante, estaba paseando de ac para all detrs de nosotros. Como si yo no estuviera ya bastante nerviosa. Me lo tomo como que no has disfrutado de tu primer whisky, querida? S, casi tanto como de una auditora fiscal, capullo. Supongo que no estaba tan sedienta como pensaba. Sinclair asinti pensativamente con la cabeza, con el puo presionado bajo la nariz para ocultar una sonrisa. No llevaba tanto leyendo mi mente como llevaba yo leyendo la suya (es una larga historia, y quedo algo mal en ella), as que l todava estaba en la fase guau-esto-es-asombroso, en vez de en la fase joder-no-tengo-ninguna-privacidad en la que estaba yo. Tante frenticamente en mi bolso, encontr una lata de Altoids, y derram la mitad de ellos en mi boca. Los mastiqu como si fueran Rice Krispies, disfrutando de la forma en que la menta se sobrepona al asqueroso joder. Zow! Esos potentes cabroncetes realmente despejaban mi sinusitis; mis ojos estaban a punto de empaarse. Lo que habra sido un buen truco, ya que mis ojos ya no producan agua. Dejadme empezar diciendo que apreciamos que hayis trado a Antonia a casa. Nnnn prbm mastiqu, intentando no toser. Demonios! Probablemente no debera haberme echado un bocado tan grande en mi

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inmensa bocaza. Probablemente no debera haber hecho un montn de cosas esta semana. No supuso un problema, era lo menos que podamos hacer dijo Sinclair, hablando tan tranquila y descoloridamente como Michael mientras yo masticaba furiosamente. Me pregunt si era el nosotros regio. Fue un honor escoltarla de vuelta a casa. Entiendo que le dispararon varias veces en la cabeza, mientras te protega dijo Michael calmadamente. Calmadamente, pero un msculo salt junto a su ojo. Intent no mirar fijamente, y fracas. Pens seriamente en levantarme y escupir los Altoids masticados en su impoluta papelera, pero simplemente no me atrev. Pareca... qu palabra utilizara Eric? Poco diplomtico. Con un poderoso esfuerzo, tragu el conglomerado de menta, jade brevemente, y estornud. Junto a m, pude sentir a Sinclair poniendo los ojos en blanco e intentando sonrer a la vez, o pensando en una excusa para m. Ya me ocupara de l ms tarde. S, as es repliqu con aliento alarmantemente fresco. Me las arregl para ahogar un segundo estornudo. Me salv. Por qu? Huh. Eso no pareca muy amable. Mi lengua escap antes de poder detenerla: Porque perdi una apuesta? Hubo un ruidoso siseo, como si todo el mundo hubiera jadeado al mismo tiempo. Mir mi regazo y mascull: Lo siento. Demasiado pronto? Qu podran haber hecho las balas a un vampiro? continu Michael, inamovible por mi terrorfico aliento y mis sarcsticas observaciones. Y esa era la pregunta del milln. Porque slo recientemente los vampiros haban comprendido que existan los hombreslobo, y viceversa. Probablemente Michael asuma que nuestro vampirismo era algo sacado directamente de una mala peli de miedo. Y quin poda culparle? Yo no haba credo que balas de plomo haran dao a un hombrelobo. Qu haran las balas al cerebro de cualquiera? replic Sinclair tranquilamente, echando completamente a perder mi suposicin. No hay ninguna posibilidad de que nadie pudiera haberse regenerado. Michael se recost hacia atrs, inclinando su silla y mir fijamente al techo.

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Mmmm. Despus puso las cuatro patas de la silla en el suelo y sostuvo las miradas de todos nosotros. Bueno. De casi todos. Su mirada resbal sobre el dormido BabyJon. No haba hecho ni una pregunta sobre el beb, ni un comentario, ni siquiera un casual Bonito cro. Y por lo que yo haba odo, era un padre devoto al que le encantaban los mordiscos en el tobillo, y las narices llenas de mocos y todo eso. Pero no miraba a BabyJon. Y eso era muy extrao. Tan extrao que me pona sorprendentemente nerviosa. Espero que el beb no te moleste dije, a lo cual Michael no replic nada. Ahora estaba sosteniendo la mirada de Derik. Era como si no me hubiera odo... lo cual era una memez, dado que yo saba lo de la audicin de los hombreslobo. Por qu ignorar a un nio? Con qu propsito? Y por qu eso me pona nerviosa? Yo estaba meciendo el asiento de BabyJon con la punta del pie mientras l dorma, intentando analizar mis sentimientos. Eh, no era como si tuviera que preocuparme por el mal aliento por el momento. Al contrario, de hecho. Y desde luego, esta era una escena llena de tensin, pero todos ellos haban parecido muy amables cuando los haba conocido. Despus de todo, podran habernos dedicado una recepcin bastante ms desagradable. Mucho ms desagradable. Pero nadie haba hecho nada parecido a ondear un crucifijo en nuestra direccin. Nadie nos haba atacado an, seamos claros. As que por qu estaba yo prcticamente estremecida? Sinclair estaba frunciendo el ceo hacia m, captando mi nerviosismo, pero no la causa. Todo lo que pude hacer fue alzar mi hombro izquierdo en un diminuto encogimiento, el gesto internacional de te lo cuento luego. Adems, tena otras cosas en mente. Derik, por ejemplo. Se haba mostrado muy diferente cuando haba venido a la mansin buscando a Antonia un par de meses atrs. Amigable, encantador, divertido y taaaan mono... aunque normalmente no me iban los rubios. De hecho, la nica vez que se haba puesto nervioso haba sido cuando me haba seguido a la habitacin de BabyJon y... y... casi pude or el click cuando la razn tras su sbito nerviosismo encaj en su lugar: Derik segua dando a BabyJon mucho espacio, y Michael ni siquiera pareca verle. Lo cual era imposible; no podas ignorar a un infante de diez kilos rodeado por un asiento de coche color pastel, no cuando estaba justo en el suelo y ola a leche de frmula y polvo rancio.

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Ahora que pensaba en ello, Jeannie era la nica que haba reconocido la presencia de BabyJon; haba acariciado su suave cabello negro una vez le abrochamos en la limusina, y me haba hecho un cumplido sobre su buena apariencia. Yo no estaba segura de si poda atribuirme el mrito de eso, as que simplemente haba asentido. Pero Derik... Derik me haba seguido a la habitacin del nio una vez, haba echado un vistazo al beb, y casi se haba roto el cuello en las escaleras mientras intentaba poner tierra de por medio. Haba mucha otra mierda pasando en ese momento, y lo haba olvidado completamente hasta ahora. Me propuse no olvidarlo de nuevo... algo malo pasaba con este beb. O con cualquier hombrelobo que entrara en contacto con l. Y no me gustaba eso. En absoluto. Ahora Derik y Jeannie estaba pasendose tras nosotros, lo cual era tan enervante como suena. Pero siempre que Derik se acercaba a BabyJon, se sala del curso. Y Michael, como dije, no poda mirarle en absoluto. Y no eran ni siquiera conscientes de ello. Derik poda haber estado evitando un charco de barro por la emocin que exteriorizaba, y Michael, que poda y sostena la mirada de cualquiera del modo en que slo un hombrelobo alfa poda, no miraba a BabyJon. De repente, tena un problema completamente nuevo en mi regazo. Justo lo que necesitaba. Hubiera preferido un par de nuevas bailarinas Prada.

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Captulo 9

Por qu acept tan rpidamente la posibilidad de que BabyJon fuera especial? Bueno, no era raro teniendo en cuenta a nuestra hermana, Laura, quien aunque estaba all en Minnesota todava permaneca muy presente en mis pensamientos mientras exhalaba aliento de supermenta a travs de la extensin de caoba que me separaba del macho alfa de la Manada de hombreslobo de Antonia. Laura, una rubia imposiblemente bella, ingenua y dulce, que haba sido criada por un pastor y su esposa, lo cual explicaba parcialmente por qu normalmente era una incansable trabajadora en obras de caridad, al igual que una alegre y frecuente voluntaria bienintencionada. Laura trabajaba en comedores sociales e iba a la iglesia los domingos. Meta veinte dlares en los tarros rojos del Ejrcito de Salvacin en poca de Navidad (y Laura estaba lejos de ser rica; sus padres ganaban menos en un ao que Sinclair en un mes). En febrero literalmente haba dado hasta la camisa (bueno, el abrigo) que llevaba puesta a alguien menos afortunado. Enfermizo? Vale. S. Un poco. Pero an as, todo tena perfecto sentido. De qu otra forma poda alguien rebelarse contra sus padres? Laura devolva los golpes a base de dulzura y amabilidad. Principalmente dulzura. Aunque tena un temperamento espectacular. Adems, su madre biolgica (no la mujer del pastor) era el diablo. S. El diablo. Como en Satn. Como en Lucifer. Como en una mujer que se pareca extraamente a Lena Olin, excepto por el calzado de mejor calidad. Ya fuera la influencia satnica o el genial sentido de la moda de Lena Olin, algo haba investido a Laura de habilidades supernaturales... por supuesto! Era mitad ngel, verdad? El linaje de Lucifer no haba cambiado cuando l/ella haba sido echado a patadas del cielo. Y yo estaba empezando a sospechar que BabyJon tena poderes tambin. No es que pudiramos confirmarlo preguntando a Lena-Satn... que despus de poseer a la madre biolgica el tiempo suficiente como

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para disfrutar de la experiencia de dar el pecho y de las estras, haba huido a las ms fciles comodidades del infierno. El pastor y su esposa que haban adoptado a Laura haba sido lo mejor que le poda haber ocurrido, y eso haba mantenido a raya su linaje diablico. Y quin mantendra, me pregunt, a mi medio hermano a raya, si su herencia era alguna cosa inusual? Yo? Era la nica cosa que tena sentido en nuestra progresivamente complicada historia familiar. (Lo he captado. Lo prometo.) Vale, puedo ver que algo de esto... la mayor parte... pueda resultar confuso. Mierda, es mi vida y ni siquiera yo me aclaro a veces. Bueno. La versin abreviada: el diablo posey a mi madrastra, la Ant, porque quera intentar todo ese asunto del nacimiento y crianza de un nio. Mi madrastra, la finada Antonia Taylor (lo s, lo s... dos Antonias? Las dos muertas? Cules eran las probabilidades de que ocurriera algo as?) Era tan increblemente asquerosa, que nadie not que estuviera poseda. Pensadlo un minuto. Mi madrastra era tan horrible y asquerosa normalmente que nadie not que estaba poseda por el demonio durante casi un ao. Lo s! A m tambin me deja atnita. Sea como sea, el diablo haba odiado el trabajo y entrega, sin mencionar dar el pecho y las estras, y haba huido del cuerpo de mi madrastra para volver al infierno. Cuando mi madrastra comprendi que alguien ms haba estado en su cuerpo durante casi un ao (recordad: nadie lo haba notado!), prontamente dio al beb en adopcin. Y no se lo cont a mi padre. Ey, la pareja que yace unida (esto no va con doble intencin) permanece unida. O eso dicen. Slo que la Ant saba que mi padre habra criado a Laura, razn por la cual Laura y yo no nos conocimos hasta dos dcadas ms tarde. Mi finado padre, en quien yo siempre he pensado como un descolorido cobarde, haba procreado a la Amada del Lucero del Alba (en otras palabras, el Anticristo) y a una reina vampiro. Que Dios nos asista si resulta que tengo otro medio hermano acechando en alguna parte del mundo; tal vez fuera la reencarnacin de Atila el Huno. Tal vez debera haber hablado con Pap sobre lo de hacer que congelaran algo de su esperma. Joder. Hora de dejar el tema del esperma de mi padre.

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De cualquier modo, volviendo a BabyJon. Ahora me estaba preguntando... tal vez era una tontera... reina vampiro o no, estas cosas estaban en realidad fuera de mis competencias... tal vez el cuerpo de mi madrastra haba retenido alguna magia residual de sus das de posesin. Y tal vez eso haba tenido un efecto profundo en su beb tardo. Mierda, el pobre cro haba sido concebido puramente por despecho. A la Ant no le haba gustado en absoluto que su mimada y consentida hijastra volviera de la muerte, y haba intentado recuperar la atencin de su marido en su segunda familia con el viejo truco: se haba quedado embarazada para dar vidilla a su matrimonio. Michael todava estaba hablando. Jeannie y Derik todava estaban paseando. La cara de Sinclair estaba serena y compuesta, pero segua mirndome y yo saba que l saba que no yo no estaba prestando atencin. Bueno, quin podra ahora mismo? Adems, Sinclair me dara los detalles sobre cualquier cosa que necesitara saber cundo estuviramos solos. Entretanto. Yo, la Daphne4 de los No-Muertos, tena un misterio que resolver. Golpe cuidadosamente el asiento de coche con la punta de mi pie izquierdo, alejndolo ms del escritorio y hacia el centro del suelo. De nuevo, Derik vir. No baj la mirada. No frunci el ceo hacia el beb, o hacia m. Simplemente sigui dando al dormido BabyJon un amplio margen. Y pareca que Jeannie no haba reparado el fenmeno, lo cual no me sorprendi. Acababa de perder a un miembro de la familia, su mente estaba definitivamente en otras cosas. Hmmmm. ... cuando ser el servicio estaba diciendo Michael. Me distraje instantneamente. Aja! Ahora averiguaramos el secreto de los rituales funerarios hombrelobo. Quemaban el cuerpo en una pira? Lo lanzaban al ocano? Lo incineraban y esparcan las cenizas sobre el musgo sagrado? La enterraban en forma de lobo con algn ritual de aullidos bajo el brillo amarillento de la luna llena? La preservaran en un capullo de envolturas empapadas en especias bajo tierra, como a las momias? Todo el mundo estaba mirndome, y podra haberme muerto si no lo hubiera hecho ya. Odiaba cuando crea estar pensando algo slo para averiguar que lo haba estado diciendo en voz alta. Piras? pregunt Michael. Ritual de aullidos?
Daphne es un personaje ficticio creado por William Hanna y Joseph Barbera para la serie de televisin Scooby-Doo. Su nombre completo Daphne Blake, tiene Cabello rojizo, usa un sueter y una falda prpura tiene 16 aos, su ocupacin es la damisela en apuros y miembro de Misterios, Inc.
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Oh, que me jodan dos veces dijo Derik, lanzando las manos al aire . Realmente crees que vamos a enterrar a Antonia en los bosques como si fuera una mierda de perro? Bueno, cmo se supone que voy a saber lo que hacis? exclam en respuesta mientras me inclinaba hacia adelante y acercaba ms la sillita de BabyJon. Por eso estamos aqu. Para hacer las cosas a vuestro modo. Ow! Sinclair me haba dado una patada nada gentil en el tobillo. Le fulmin con la mirada, despus volv mi atencin a Derik. Lo siento. Un espasmo muscular. Momias estaba mascullando Derik. Piras funerarias. Entierro en el mar? Antonia era presbiteriana, imbcil. Que anticlimtico. A mi puedes llamarme lo que desees estaba diciendo mi marido con una voz que era ms humo que sonido. Pero no insultes a mi esposa y reina. Bueno, qu es esto? pregunt Jeannie. O el tintineo de ms hielo mientras llenaba el vaso con algo. Su tono estaba bien; no pareca seria ni nada. Una especie de trmino medio entre la risa y la curiosidad. Ests aqu vistiendo el sombrero de tu esposa o el sombrero de tu reina? Huh. Esperaba que tuvieran horas que matar, porque era una larga historia.

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Captulo 10

Querido colega futuro yo, Hace cincuenta minutos casi experiment la angustia de la incontinencia fecal. Estaba en la cocina, clavando los ojos sombramente en los estantes casi desnudos del refrigerador y preguntndome si tendra tiempo de pasarme por Cub Foods antes de que empezara mi turno. Vivir con vampiros y el Anticristo no es diversin constante y juegos como debes imaginarte. Para empezar, tcnicamente no vivo con Laura, ella es estudiante en la U de M5 y tiene casa propia en Dinkytown (as es como llamamos al pequeo compendio de apartamentos y restaurantes cerca de la U de M). Despus dedicar a esto algn pensamiento, tiene perfecto sentido que el Anticristo viva en Dinkytown. Probablemente est a una manzana ms abajo de una cadena Cinnabon6 tambin. Como dijo Jim Gaffigan, Dime que ese lugar no est regentado por Satn. De cualquier modo, Laura tiene su propia casa e imagino que hace la mayor parte de sus comidas all. Y ya que est viva, compra comida. La cual guarda en su refrigerador. Nuestro refrigerador, casi lo bastante grande para utilizarlo en un restaurante, no es tan afortunado. Hoy su contenido revelaba cuatro botellas de Snappel de melocotn diettico (como mdico, nunca he tocado nada diettico... por qu no beber gasolina sin ms y acabar de una vez?), un cartn de fresas (las cuales, como no estn en temporada, saben como diminutas y velludas patatas toscas), dos pintas de crema, media caja de trufas Godiva (supe, sin mirar, que Betsy ya haba barrido con las de frambuesa, licundolas con leche en una de las seis batidoras), una caja abierta de bicarbonato de soda que no estaba haciendo su trabajo de limpiar el refrigerador, catorce botellas de agua, una botella casi vaca de salsa Thousand Island, un trozo de queso parmesano
Universidad de Minnesota Franquicia de bollera americana que suele encontrarse en zonas de mucho transito como centros comerciales, universidades, bases militares, etc.
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envuelto en celofn tan duro que poda ser utilizado con xito como instrumento aturdidor, una jarra sin abrir de cuajada de limn (lo que coo sea eso), dos latas de Cola diettica (Jessica era adicta a ella; por qu razn una flaca crnica como ella se senta atrada por beber refresco diettico? Y yo era el nico que haba reparado en que beber siete latas al da terminaba en cncer?), y algo apestoso que acechaba bajo el papel de estao que cubra un plano de cartn... simplemente no iba a explorarlo (ni siquiera saba que tuviramos platos de cartn), as que lo dej estar. As es vivir con vampiros y una mujer que parece no consumir nada aparte de ensaladas y Cola diettica. A diferencia del refrigerador comunitario, el congelador estaba lleno, pero an as era raro. Medianamente hinchado con botellas de vodka de una marca de la que yo nunca haba odo hablar... Zyr... en variados sabores. Los sabores estaban por orden alfabtico. Las botellas estaban perfectamente alineadas; eran como ambiguos soldados de cristal en posicin de firmes. Como stos eran contenidos tpicos en el congelador de la cocina de la mansin, saba que algunos de los sabores que acechaban en la parte de atrs eran lima, enebro, grano de pimienta, expreso, hinojo, menta, ajo, cereza, tomate secado al sol, semilla de mostaza, manzana y rbano picante. Colega, no me lo estoy inventando, o exagerando para dar un efecto humorstico. En una casa de rarezas y no-muertos, Tina estaba por todas partes y en ninguna. Era excelente en pasar desapercibida y poda lograrlo en cualquier parte del mundo... excepto en nuestro congelador. El vodka es su vicio; cuando ms raro el sabor, ms tiene que probarlo. Lo beba sistemticamente, utilizando una sucesin de antiguos vasos de chupitos, que siempre mantena enfriados. Tina se haba ofrecido a servirme un trago una vez. Yo haba aceptado. Una vez. No tena tiempo de pasarme por el Cub de camino al trabajo y estara demasiado cansado despus de mi turno; hora de pedir pizza de nuevo. El Green Mill estaba prcticamente en mi marcacin automtica. Suspirando, cerr la puerta del congelador y mis sentidos, instantneamente abrumados por alguien a quien no haba olido, visto u odo, pero que estaba de repente por todas partes, se sobreexcitaron. Mi glndula suprarrenal se deshizo de un galn de L.O.C. en mi sistema (lo que los internos llamas zumo de Luchar O Correr) y durante un largo minuto cre que mi corazn iba a pararse de la impresin. Ella me sonri con un: No queda vodka de canela, despus me agarr del hombro y evit que me golpeara el crneo con la agarradera de metal

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del congelador cuando tembl lo bastante fuerte como para que las sacudidas fueran confundidas con un ataque epilptico. Tina gem, sacando bruscamente mi mano de su agarre fro, esta es la segunda vez hoy. Voy a ponerte un cascabel alrededor del cuello. O coserte uno en el cuero cabelludo, te lo juro por... No, no jures por Dios; or la palabra con D era como un latigazo para un vampiro, las pelculas tenan razn en algo. Lo juro termin. Tina pareci medianamente angustiada. La mayor parte de sus expresiones son versiones suaves de lo que la humanidad puede dar de s. Lo que a ti o a m podra impulsarnos a una furia aniquiladora a ella slo la llevaba a alzar una ceja o fruncir el ceo. Fruncirlo severamente, como mucho. Eficiencia tranquila y calma profunda y casi inconmovible son los rasgos principales de su apariencia. Tina parece una fugitiva de Delta Nu, la hermandad que el personaje de Reese Witherspoon hizo famosa en Una Rubia Muy Legal (buena peli, colega Todos los que se nieguen a irritarse, por favor digan s). Tina tiene largo cabello rubio color miel... que le cae hasta debajo de los hombros y se ondula en ondas... y grandes ojos oscuros, lo que ella llama ojos melanclicos. Eso no solo la hace parecer demasiado joven para votar, probablemente le pediran el carnet si intentara comprar cigarrillos. Y se viste para exagerar su apariencia con una interminable variedad de faldas plisadas a cuadros, camisas de botones blancas, calcetines hasta el tobillo, todo excepto una mochila llena de libros de texto de instituto. Parece una felona andante y parlante. Alguien ms viejo y ms listo que cualquier universitario que pudiera intentar una pequea cita/violacin. Adems es tan ruidosa como una televisin desenchufada. Si no te lo crees, colega, es que no puedes sentir mi corazn ahora mismo. Disculpa, Marc, de veras que no pretenda asustarte. Eso era cierto, y aterrador a su propio modo... odio pensar en lo que podra hacerle a mi sistema nervioso si realmente se pusiera a ello. Somos slo dos guisantes rodando por una lata ahora mismo, no? Ri un poco y not que se haba deslizado de nuevo. La mayor parte del tiempo, Tina tiene la voz libre de cualquier acento de un reportero del tiempo. Pero ocasionalmente se deja entrever un acento sureo. Me encanta cuando ocurre eso porque parece menos un mayordomo de voz suave y ms una persona que camina, habla y siente. No me malinterpretes; no tengo ningn problema con los no-muertos, aunque me muero por aprender todo lo que pueda e intento reunir valor para pedir a Betsy que me deje hacer la autopsia del siguiente Tipo Malo

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al que mate sin querer con algn hasta ahora desconocido superpoder. No; no tengo ningn autntico problema con ellos, slo creo que deberan volver a sus races con ms frecuencia. Adems, Tina me pone nervioso. Y ella sabe que me pone nervioso. Esto no es algo que pueda discutir con Betsy, por supuesto... mis sentimientos son demasiado vagos, informes y francamente, mi mejor colega no es lo que podras llamar una gran pensadora. Como Susan Sarandon dijo en la ms grandiosa pelcula de la historia del cine, Los Bfalos de Durham, El mundo est hecho para la gente que no ha sido maldecida con conciencia de s misma. El mundo estaba hecho, en otras palabras, para gente como Betsy. Ella no tena tiempo para Hmmm, Tina es del tipo callado, verdad? Tal vez deberamos ponderar lo que significa eso, particularmente durante el otoo cuando tena que poner al da su coleccin de calzado de invierno. Pero la cuestin esta ah y no puedo negarlo: Tina me da escalofros. S que naci un ao antes de que empezara la Guerra Civil. S que lleva siendo vampiro desde mucho antes que Sinclair. S que ella hizo a Sinclair, y que ha permanecido a su lado todos esos aos desde entonces, y es su eficiente asistente. Y eso es todo lo que s de ella. Y slo s estas cosas porque Betsy me lo ha contado. En otras palabras, eso es todo lo que Betsy sabe de ella tambin. Y ella es la reina, por el amor de... Colega, hay todo tipo de reglas de etiqueta viviendo con vampiros. As tiene que ser; hay reglas para todo. As es difcil encontrar una forma discreta de preguntar Bueno, cmo fuiste asesinada, por cierto?. Y esa es slo una de las cosas que me encantara saber. Todo esto pas por mi cabeza en alrededor de once segundos. Entretanto, Tina todava estaba acechando... bueno, de pie... junto al refrigerador. Tomas algo conmigo? Abri la puerta del congelador y extendi la mano hacia la primera fila de botellas. Vi que haba extrado el vodka con sabor a semilla de mostaza y, gracias a aos de ver la crueldad del hombre va sala de urgencias, puede ocultar resueltamente mi estremecimiento. Tengo que irme a trabajar dije pesaroso. Curioso, esperaba un golpe de suerte, pero Tina hizo exactamente lo que me imaginaba.

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Oh, que pena, Marc. Una pena que no tengas tiempo de pasar por la tienda primero. Colega, si hubieran sido Sinclair o Betsy, su respuesta habra sido algo como Oh, maravilloso monarca no-muerto, por favor dle a su ms humilde, ms intil y ms descuidada sirviente, su lista de la compra y yo llenar su refrigerador con cualquier artculo, producto crnico, pastelitos Little Debbie, y productos perecederos que desee y tambin recoger la ropa de la lavandera de camino a casa, a menos que prefiera que simplemente me pase por un KFC7 y traiga algo de pollo. Lstima que no lo fuera: no slo estaba vivo y bien, tampoco era la reina vampiro ni el rey vampiro. Tina era su esclava dispuesta e incansable, no la ma. Aun as, ramos compaeros de casa. Cualquiera pensara que eso conllevara algn tipo de vnculo. El Sagrado Vnculo del Compaero de Casa. La matara traer a casa un litro de leche de vez en cuando?

Kentuchy Fried Chiken. Franquicia de restaurantes de comida rpida especializados en el pollo frito.
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Captulo 11

Las palabras esposa o reina casi parecan colgar en el aire sobre nuestras cabezas. Tena la sensacin de que no estaban haciendo estas preguntas por simple curiosidad, o por ser educados. No, no. Michael era un depredador, claro est, como haba sido Antonia, lo cual significaba que buscaba constantemente la debilidad. No poda evitarlo. Probablemente ni siquiera saba que lo estaba haciendo. Esposa o reina? Una pregunta que yo misma me haba hecho en ms de una ocasin. Sinclair era ms grande, ms fuerte, ms rpido. Ms viejo. Ms rico. Ms educado. Ms tranquilo, ms controlado. Francamente, haba veces... un montn de veces... en las que deseaba poder ser slo la esposa, y dejarle toda la cuestin de la realeza vamprica a l. Pero yo poda hacer cosas que ningn otro vampiro en el planeta poda. Pareca estpido no aprovechar la ventaja de eso, o al menos reconocerlo. As que existamos en un interesante estado de amor y respecto. Bueno, respeto ocasional, cuando no estaba metindole un dedo en la oreja o golpeando su plano estmago mientras nos duchbamos juntos... este hombre no tena cosquillas! Hablando de criatura antinatural. Tambin se haba inclinado ante mi autoridad en ms de una ocasin... normalmente justo antes de que yo empezara a arrojarle objetos pesados a la cabeza para enfatizar cualquiera que fuese el punto en el que estaba insistiendo. Queris ver algo divertido? Eric Sinclair, siguiendo una de mis rdenes. Creedme, no ocurre con mucha frecuencia. Si alguna vez lo hace, siempre tiene una expresin rara en la cara: parte admiracin, parte molestia. Ahora por dnde demonios iba? Maldita sea! Eran las tres A.M., estaba cansada de estar de los nervios toda la noche, y me estaba costando ms de lo acostumbrado seguir la conversacin, la cual se haba desviado de los derechos funerarios a la religin, al atesmo vamprico y a mi ttulo.

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Curiosa cosa que preguntar, Jeannie dije finalmente. Supongo que no es exactamente raro para un hombrelobo casarse con una... ya sabes, persona normal. Pero es lo bastante raro para que causen una conmocin de vez en cuando... entend esto por Antonia, y solo despus de que llevara un tiempo viviendo con nosotros. Enteraos bien: no slo era raro para los hombreslobo casarse con aburridos humanos, se consideraba sper-afortunado para la Manada, y los retoos eran normalmente miembros excepcionales de la Manada. Por ejemplo, Antonia... Pero no estaba lista para ir por ah otra vez. Llamadme gallina; est bien. Simplemente no poda ir por ah ahora mismo. Mmm sonri Jeannie, pero no mordi el anzuelo, slo se encogi de hombros. Buen punto. Me aclar la garganta, porque estaba teniendo problemas para tragar todo el... mundanismo del asunto. Mundanismo? Mundanidad? As que hay hombreslobo presbiterianos, catlicos, luteranos... Y budistas, hindes y ateos agreg Derik. Podras dejar de pasearte y sentarte de una jodida vez? Owl! Retir mi pobre tobillo magullado fuera del alcance del pie de Sinclair. Pareces un leopardo colocado. Olvdame, rubita exclam Derik en respuesta y, si acaso, aceler su pasear. Me sorprende que no sacarais vuestras propias conclusiones dijo Michael ruidosamente, claramente intentando distraernos. Creo que lo intentaba claramente. Era difcil saber lo que tramaba ese tipo. Porque est claro, todos los vampiros son cristianos. No dijo Sinclair. No? Cmo que no? Cmo habamos pasado del tema de la venganza hombrelobo por Antonia a la religin? Ya obtena suficiente de ese rollo de pidamos todos a Jess mansedumbre y humildad de Laura. No? No. Tambin tenemos musulmanes, catlicos y paganos. Tenemos... Whoa, whoa, whoa interrumpi Jeannie. Eso no tiene ningn sentido en absoluto. No vamos por la vida con el objetivo de tener sentido para los desconocidos dijo mi marido con aterradora afabilidad.

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Joder. Derik, gracias a Dios, haba agarrado una silla, la arrastr y la gir de forma que mirara hacia la parte de atrs, y se sent. Su cabello rubio le caa sobre los ojos y se lo sacudi fuera de la cara con un movimiento rpido e impaciente. Por qu iba a funcionar una cruz con un vampiro ateo? Sinclair y yo intercambiamos una mirada. Jessica, not, era toda odos tambin... haba estado tan callada que yo casi haba olvidado que estaba en la habitacin. O sobre uno judo? continu Derik. Porque el vampirismo era un virus. Un virus muy difcil de pillar, e incluso ms difcil de superar. Esa era la teora de Marc, respaldada por Tina y Sinclair... una vez ms, en absoluto repentina. Despus de meses y meses y meses. Tina y Sinclair no podran ser mucho ms reservados si alguien les hubiera cosido los labios con tanza de pescar Ultralite El vampirismo, como un virus, ralentiza tu metabolismo al maaaaximo, pero no lo detiene. Ventajas: ya no sudas, ni meas. Pareces dejar de envejecer. Eres ms rpido, ms fuerte. Se te agudizan los sentidos. Blablabla. Desventajas: los vampiros son altamente susceptibles a la sugestin (todos ellos... tos modesta... excepto yo). Tina, la mano derecha de mi marido (fue ella la que le convirti en vampiro en la primera parte del siglo veinte... s, estoy enamorada y me follo regularmente con un hombre lo bastante viejo como para ser mi abuelo), finalmente haba adelantado esta teora con la ayuda de Marc. Marc haba entrado en modo MD (mdico) y se haba mostrado de acuerdo tentativamente (fundamentando que poda cambiar de idea si aparecan nuevas pruebas) en que s, era un virus, y s, un vampiro judo se encogera de miedo ante una cruz. Porque todos sabamos que eso era lo que hacan los vampiros. Ellos eran vampiros; ergo, las cruces y el agua bendita podan hacerles dao. Lo s, suena estpido, verdad? Dedicadle un minuto. Si puedes coger una enfermedad que te hace altamente sugestionable, y tienes el peso de un trilln de pelis de miedo dicindote que el agua bendita quema... entonces el agua bendita quema. Pero nos salamos del tema. Y eso me estaba volviendo loca, estaba prcticamente mordindome la punta de la lengua para no sealar que Derik haba hecho las mismas suposiciones estpidas sobre los vampiros que nosotros sobre los hombreslobo. Despus de llamarnos estpidos.

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... explicar qu pas? Eh? Aw, mierda. Michael estaba mirndome a m. Apart el pie a tiempo y el Kenneth Cole de Sinclair golpe la parte de atrs del escritorio de Michael. Explicar qu ocurri? repet con lo que esperaba fuera una interrogacin inteligente en la cara. S, al Consejo. Consejo? Qu consejo? Eso no sonaba bien en absoluto. Nadie haba dicho nada de un consejo... creo. Demonios. Realmente debera prestar ms atencin a lo que pasa en mi vida. No puedes contarles t lo que ocurri? T eres el jefe aqu. No. Click. Cerrado. Fin de la discusin. Conoca ese tono... lo haba odo con bastante frecuencia en la voz de mi marido... saba cuando no era buena idea protestar. Nos reuniremos justo despus de la puesta de sol. Necesitar de todos vuestros testimonios, as que no enviis a un representante para hablar por el grupo. Y despus qu? pregunt nerviosamente. l simplemente me mir, casi como si lo lamentara por m. De algn modo, eso fue incluso peor que su furia fra.

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Captulo 12

Colega, Aqu estoy de nuevo, se acab el turno (y me las arregl para salir del hospital a tiempo, un milagro de proporciones similares a separar el Mar Rojo), escribiendo el da despus de que Betsy y los dems volaran a Cape Cod para enfrentarse a cul fuera la msica que hubiera que bailar. Yo haba pedido ir y haba sido amablemente rechazado. Jessica consigui colarse, pero bueno, era su avin. Eso dejaba a Tina... como mencion antes, es una especie de supersecretaria para Sinclair... y a Laura y a m. No tuve oportunidad de explayarme mucho sobre Laura antes de tener que ir a trabajar (y a la tienda). Ahora he conseguido algo de tiempo; como es de da, Tina no estar acechando en una esquina oscura de la cocina, esperando sobresaltarme a muerte para despus disculparse pulcramente. Por tanto. Laura. Una palabrita o dos sobre ella, s, por favor. Una chica muy, muy agradable. Joven... ni siquiera tiene edad de beber. Estudia mucho en la U de M y es una ayuda inestimable para sus padres. Excelente salud, y convencionalmente hermosa si te gustan las rubias esbeltas, de piel inmaculada, pechos geniales, piernas largas, y grandes ojos azules. Tambin es ocasionalmente homicida y est maldita (o es ms bien una herencia?) con un increble mal genio. Cuando est molesta por algo, prcticamente puedes sentir como el aire se vuelve ms pesado y caliente. Una cosa que odio ver es el cabello de Laura oscurecindose del amarillo mantequilla a castao rojizo, como pasa siempre que se enfurece. De acuerdo con el Libro de los Muertos, una especie de biblia vamprica, Laura est destinada a destruirnos a todos, algo que Betsy parece seguir pasando por alto u olvidando. U olvidando a propsito (no es tan cabeza hueca como le gusta hacernos creer... al menos creo que no lo es).

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Un aparte por un minuto: el Libro de los Muertos se guarda en la biblioteca de la mansin, en su propio atril. Betsy no habla mucho de l, pero prcticamente balbucea sobre l sin parar comparado con lo que Tina y Sinclair discuten el asunto. As que puedes imaginarte lo frustrante que es conseguir un detallito o dos sobre la biblia vamprica. Fue encuadernada con piel humana, y escrita con sangre por un vampiro loco hace unos mil aos. Todo lo escrito en l (por ahora) se ha hecho realidad. Y (aqu viene la parte divertida!) todo el que lo lee demasiado rato se vuelve clnicamente loco. Lo ms aterrador de todo?, Betsy ha intentado destruirlo... dos veces... y siempre encuentra el modo de volver a ella. No soy lo bastante imbcil como para intentar leerlo, pero quera echarle una mirada. Esper a una noche en que tuve la mansin para m solo (Betsy y los dems estaban intentando atrapar a un asesino en serie... o tal vez fue la vez en la que ese poli corrupto liber a los Demonios? Quin poda seguir el rastro de sus hbitos nocturnos de lucha contra el crimen? Bueno, eso no importa ahora), y fui a la biblioteca. No espiaba. Yo tambin vivo aqu. No fue espiar, no soy un cotilla. Camin. Camin justo hasta el atril. Extend la mano. No iba a leerlo. No iba a hacerlo. Slo quera... Espera. Vale, ya he vuelto. Tuve que tomarme un segundo y respirar. Que es lo que hice hace aquellos pocos meses cuando agarr la cubierta del libro y la abr. Ni siquiera consegu una buena mirada del encabezado de la pgina, nunca prest atencin a la tabla de contenidos, antes empec a vomitar sangre. Como mdico, decid que este era un sntoma algo alarmante, especialmente cuando me haba sentido perfectamente bien diez segundo antes. Fui al bao ms prximo... gracias a dios la mansin tena alrededor de treinta de ellos!... y, entre arcadas, llam a mi amigo Marty, TTS8 a tiempo parcial y tipo que sabe mantener la boca cerrada a tiempo completo) para que me llevara al hospital. Para cuando llegamos all, yo ya estaba de nuevo bien. Su asiento trasero, sin embargo, era un desastre. Me cost seiscientos pavos limpiarlo otra vez. Lo siento, colega, fue una digresin mayor, no menor. Con eso tuve suficiente de la biblia vamprica, de la cual ahora me mantengo prudentemente alejado; volvamos a Laura.
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Tcnico en Transporte Sanitario

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Es difcil creer que una hermosa y dulce nrdica sea el Anticristo. E incluso ms difcil imaginarla destruyendo un cactus, mucho menos el mundo entero. Cuando es rubia, en todo caso. Cuando Betsy y Laura se tropezaron por primera vez, no tenamos ni idea de que ella tuviera siquiera un lado oscuro (lo cual fue estpido... no?). Entonces mat a un asesino en serie. Y despus golpe a un vampiro casi hasta la muerte. Ms preocupante es el hecho de que podra haber hecho algo mucho, mucho peor. Porque las armas de Laura aparecen salidas de ninguna parte cuando est cabrada, y son un billete expreso al infierno. Y ltimamente est saltndose la iglesia. Ya ha estado aqu dos veces, y Betsy no lleva fuera del estado ni veinticuatro horas. Creo que se siente sola. Tacha eso... estoy familiarizado con los sntomas. S que Laura se siente sola. Tambin s que es extremadamente peligrosa. Pero tengo el suficiente sentido comn para no abrir un dilogo con ella sobre el tema. Laura odia sus derechos de nacimiento, su herencia, a su madre. Odia saber que alguien ha predicho que destruir el mundo casi mil aos antes de que naciera. Y estoy bastante seguro tambin de que odia el hecho de que todos lo sepamos. As estn las cosas. Esta noche vamos a salir a tomar algo, y bromear con ella y cotillearemos sobre Betsy and Company en el bar ms cercano de smoothies y despus Laura volver a ser ella misma. Durante un rato.

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Captulo 13

La ltima cosa que hicimos antes de irnos a la cama fue encender el porttil de Sinclair... Vaya, Sinclair, me olvid de explicar eso. Casi nunca le llamo Eric. Siempre ha sido Sinclair para m (o Sin Clara, cuando me ha cabreado realmente), igual que yo siempre he sido Elizabeth (argh!) para l. Todava no puedo creer que mi madre me castigara con un nombre como Elizabeth cuando mi apellido era Taylor. Qu, perdi una apuesta? Sea como sea, yo era Betsy para todo el mundo excepto para el hombre al que amaba. Y hablando del hombre al que amo, estaba tecleando algo rpidamente, probablemente un e-mail poniendo al da a Tina. Despus me mostr uno de los tpicamente molestos e-mails de Marc, que era ms o menos as: Hey, chcs! ya os echo de menos tas, QC. Espero que los peludos no os hayan comido a ninguno an JAJAJA! con cario, Marc Oh, chico. Ni siquiera me hagas empezar. Demasiado tarde, estoy lanzada. Qu demonios pasaba con los e-mails que hacen que todo el mundo olvide lo que aprendieron en segundo grado, como las maysculas, los nombres propios y a utilizar la puntuacin? Hola? Todos habamos aprendido cmo hacer esto menos de cinco aos despus de abandonar los paales! Y qu pasaba con todos esos acrnimos cada vez ms estpidos? Nadie con algn sentido comn se atrevera a mandar una carta escrita con ese estilo raro y juvenil. Nadie enviara una carta de negocios escrita as. Pero haba visto a vicepresidentes enviando e-mails acribillados a faltas de ortografa, errores de puntuacin y JAJAJAs.

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De algn modo, cuando yo no estaba mirando, de algn modo parece que como es correo electrnico, ninguna de las reglas gramaticales bsicas tiene que aplicarse. Qu asco. Sinclair desocup obsequiosamente la silla del escritorio para m. Me dej caer en ella y me quit las bailarinas de una patada. Fuera lo que fuera lo que los hombreslobo sentan por nosotros, eran unos anfitriones bastante buenos por ahora. Este era el dormitorio ms bonito que haba visto nunca. No, dormitorio no... suite. Un saln. Una oficina. Una cocina pequeita. Dos baos. Un recibidor con un piano en la esquina. Un jodido piano, quin vive as? Y una cama tan gigantesca que me senta tan pequea como una galleta salada cuando me tenda en ella. Puls RESPUESTA y escrib rpidamente. Marc, estpido, cuntas veces tengo que decrtelo?, basta de acrnimos. Asumo, ya que pasaste por la universidad y la escuela de medicina, que en algn momento antes de que partieras a la universidad alguien te habr mencionado un nuevo invento genial: la puntuacin. Intntalo alguna vez. Puede que te guste. Puls ENVIAR. Me estir en la silla como un gato, despus me levant y camin lentamente hacia mi marido, que mantena los brazos abiertos para m. Estaba sonriendo con su sonrisa ms sexy y en cierto modo dulce y pude ver que la luz reluca en sus colmillos, dientes tan afilados que hacan que los de una serpiente cascabel parecieran una boca llena de bandas elsticas. Yo sonre en respuesta, mi quit a patadas la ropa, y ech la sbana hacia atrs. Cuando los colmillos de mi marido se hundieron en mi cuello y las cosas comenzaron a ponerse oscuras y dulces alrededor de los bordes de mi cerebro, se me ocurri una cosa: Qu pasaba con la audicin hombrelobo? A la mierda eso, qu pasaba con su sentido del olfato, que era incluso mejor que el de un vampiro? Aun si no podan ornos, seguramente sabran lo que estbamos haciendo. Entonces los dedos de Eric me separaron gentilmente los muslos y me acariciaron de esa forma lujuriosa e insistente que l saba que me encantaba, y olvid todo sobre la audicin hombrelobo. Demonios, tendra suerte si no olvidaba mi propio nombre.

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Captulo 14

Colega! Nunca te creers esto. Yo estaba all, y casi no me lo creo. Y no hay forma de ponerlo bonito, as que voy a deletrearlo directamente: un grupo de adoradores de Satn encontraron a Laura. S! Y s, s cmo suena! Pero es totalmente cierto; Dios mo, apenas puedo escribir de lo excitado/alucinado/asombrado que estoy. Vale, esto es lo que ocurri. Laura llam y pregunt si poda dejarse caer por la mansin, y por supuesto le dije que s. Era de da, as que Tina estaba roncando por ah en algn lugar (no es que ronque, ni siquiera que respire, pero ya sabes lo que quiero decir). Llegu a la mansin solo para ser saludado por una escena fuera de... de... mierda, no tengo marco de referencia para esto. Aparentemente unos autnticos satnicos haban rastreado a Laura va astrolgica (ese no es mi campo, as que gran parte de la explicacin que consegu luego me pas por encima). Aparentemente, igual que hay una estrella Beln, hay tambin un Lucero de la Maana, el cual aparece antes de que el Anticristo llegue a la madurez. ????? En serio, colega, s como suena. Una estrella? La estrella propia de Laura, brillando sobre el planeta como un mapa del tesoro conduciendo a los satnicos a nuestra puerta? (Y por qu no a su apartamento? Por qu a la casa de Betsy?) Una estrella que no apareci hasta su madurez, qu demonios significaba eso? La estrella no se mostr hasta que ella consegua el permiso de conducir? El pasaporte? Hasta que tena edad de beber? Qu? Laura tampoco lo sabe, o no lo dice, perdname si muestro una absoluta falta de sorpresa. Y supongo que no importa. Lo que importa es que la estrella est aqu (tengo intencin de sacar mis ahorros a primera

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hora de la maana y comprarme un telescopio decente para colocarlo en el patio... Simplemente tengo que ver esto por m mismo) y la gente que ha ledo los libros correctos y adora al demonio correcto y hace los sacrificios correctos (esto ltimo lo supongo, pero las pelculas no pueden estar todas equivocadas, verdad? Nota para m: alquilar La semilla del Diablo). Sea como sea, la gente correcta puede ahora rastrear a Laura a voluntad. Razn por la cual, cuando entr en la casa despus de un paseto a por leche, casi tropiezo con una docena de persona arrodilladas delante de Laura, que estaba ruborizada como un tomate. Un tomate demonaco. Qued instantneamente alarmado; estaba tan intensamente roja, tan increblemente ruborizada, que tem que fuera a desmayarse, y casi dej caer la leche. Haban (no a propsito, estoy seguro de ello) arrinconado a Laura en una esquina de la cocina y estaban gimiendo y rezando. S. Rezando. Rezando a Laura. No s lo que debera hacer con esta informacin, por no mencionar con lo que ocurri a continuacin. Betsy ya tiene bastante en el plato estos das. Y no es como si Laura hubiera matado a alguien. De hecho, la forma en que lo manej fue poco menos que hilarante. Ella... Espera. Est llamndome desde el pasillo. Ms tarde, colega.

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Captulo 15

Cuando volv a abrir los ojos otra vez, eran, segn el reloj de pndulo que sonaba al otro extremo de nuestra suite, las cuatro en punto. Nuestro dormitorio estaba completamente a oscuras, gracias a las pesadas cortinas, as que me estir y me sent, sacando las piernas de la cama, y pens en qu hacer. Sinclair estaba todava... ja, ja... muerto para el mundo a mi lado. Estaba de costado, con un brazo extendido, la palma hacia arriba. Su cabello normalmente impecable era una masa oscura alborotada; sus labios estaban ligeramente separados. Observ su pecho durante un largo rato... tres minutos casi. Creo que se alz una vez. Pero se le vea vivito y coleando; estaba caliente (hablamos comparativamente, por supuesto). No era un cadver, no estaba muerto. No estaba vivo tampoco. No-muerto. Estpida palabra, siempre haba odiado esa palabra. Esta era la parte de cada da en la que compadeca profundamente a mi marido, y nunca se lo contara. Sinclair necesitaba de m por varias razones... la compasin no era una de ellas. l no tena que dormir todo el da, y poda quedarse despierto cuando sala el sol (a diferencia de m misma en realidad, que caa como una marioneta a la que le hubieran cortado los hilos tan pronto como amaneca) pero nunca, nunca poda salir al sol. Yo sin embargo poda. As que me puse en pie y comprob a BabyJon, al que habamos acomodado en la pequea salita. Y por cierto? El tipo que invent el maxicosi? Un genio de proporciones Jonas Salk. De cualquier manera l estaba en su cuna, tendido de espaldas con sus bracitos en la posicin somos la polica, ponga las manos en alto. Si

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creca para parecerse en algo a la Ant, no poda practicar esa posicin lo suficiente. No pude evitar sonrer mientras le miraba. No me malinterpretis, era una pena que mi padre y su esposa hubieran muerto. Pero BabyJon era mo ahora. Para siempre. Y lo mejor de todo, se estaba ajustando al nuevo horario de sueo. Despus de todo, no puedo tener a un cro corriendo por ah durante el da mientras yo duermo. No, BabyJon estaba ya oficialmente en el turno del cementerio, y durante un largo tiempo a partir de ahora. Me pregunt qu le dira cuando fuera mayor. Mam, por qu hay un hombre inconsciente metido en el armario? No pasa nada, cario, Mami solo quera un tentempi. Hmmm. Mejor repensarse eso. Luego. Adems, como crecera con nosotros, probablemente pensara que era normal que los padres se quedaran levantados toda la noche y nunca comieran comida slida. Ni envejecieran. Ni cagaran. Un problema a la vez, as que me met en el bao, lo cual era ms o menos innecesario, pero viejos hbitos, verdad? En algn momento durante nuestra charla nocturna con los Wyndham, un empleado del castillo haba deshecho nuestro equipaje y surtido el bao. Con cosas buenas, adems... productos Aveda. Sintindome bastante refrescada, abandon el bao, y me puse una malla marrn aterciopelada y una camisa de franela azul de manga baja. Siempre tena fro, y haca mucho que haba donado todos mis tops de tirantes a Goodwill9. Me deslic en mis mocasines Cole Haan Penny Air y estaba lista para enfrentar el da. Lo que quedaba de l, en todo caso. Tuve que atravesar el resto de la suite, y despus de un segundo comprend que nuestra suite estaba en el lado oeste del castillo. Vale, mansin... realmente grande y asombrosa mansin. Que se pareca, a mis ojos del medioeste, horrorosamente a un castillo. Alguien haba sido muy considerado. Que no se diga que los hombreslobo no son anfitriones corteses... solo tena que echar un vistazo a nuestra suite de invitados para verlo. Pero cerr todas las cortinas de todos modos, solo para mayor seguridad. No quera arriesgarme en lo ms mnimo a que Sinclair pudiera quemarse. El sol no se pondra hasta dentro de cuatro horas o as.
Organizacin sin nimo de lucro dedicada a proporcionar formacin y empleo a personas desfavorecidas.
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Sal al pasillo, cerr la puerta, y casi tropec con Jessica, que estaba nada menos que acechando en la puerta de la suite directamente frente a la nuestra. Sabes, te dejaron quedarte esa habitacin dije. De hecho, creo que asumen que la utilizars, lo opuesto a demorarse en pasillos extraos. Ella me respondi con: Chica, me aburro hasta las tetas. No podemos cruzar el pas sin hablar de tus tetas? Sus bonitos ojos oscuros se volvieron pensativos, se entrecerraron, y se acarici la mejilla con una larga ua pintada de naranja calabaza-dehallowen. Despus de una pausa concienzuda, sacudi la cabeza. No veo como. Me lo figuraba. Examin el pasillo y escuch con atencin: estaba tan vaco como pareca. Quieres buscar la cocina? Tal vez hacernos con un...? Si veo otro smoothie este mes, voy a vomitar sobre tus Beverly Feldmans. Y afrontar una muerte terrible y prolongada. Empezamos a caminar y, cuando alcanzamos la escalera principal, seal en direccin a la cocina... o cual fuera la habitacin que ola a especias, carne, y verdura fresca. Cmo puedes aburrirte en medio de una manada de hombreslobo? Fcil. No me hablan. Los que me encuentro son taaaan educados... el bao est all, el ala este est por all, una de las piscinas cubiertas est hacia all, la sala de pesas est por aqu... pero soy una cifra aqu. Jessica, bien acostumbrada a interpretar mi expresin vaca, la interpret correctamente como No estoy familiarizada con esa palabra: explicacin, por favor, y aadi: No soy nadie. Nada. Cero. Esto va de vampiros y hombreslobo, y gracias a Dios, yo no soy ninguna de las dos cosas. Sin ofender. Quin podra ofenderse por eso? mascull, saltando los ltimos cuatro escalones. Puesto as. Es un hecho. Entonces, al menos son agradables contigo? Claro. Bien. Escucha, creo que est realmente bien que ests aqu... Eres la peor mentirosa de la galaxia.

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Calla. Como sea, intento forzar a Sinclair a aceptar a BabyJon... Eso ya lo saba. La calle entera lo saba agreg atentamente. ... porque nosotros somos sus padres ahora y tenemos que aprender a ser una familia... Uh-hui, s. Vas a llegar a algo que no sepamos ya en un futuro cercano? ... pero no puedo vigilarle cada minuto que estemos aqu. No me importa... mucho... vigilarle pero sabes que slo es mono y un cielo contigo. Conmigo... suspir. Con todos los dems es como si tuviera un clico. Lo siento, Jess. No puedo evitar eso. Pero aprecio que le cuides por m. Ella lo desech con un ademn, y obedientemente gir a la izquierda cuando yo se lo seal. Ahora estbamos en un pasillo ligeramente ms estrecho, con suelo de madera dura esta vez, nada de alfombra. El olor a comida era muy fuerte. Al menos tienes al chico entrenado. Duerme medio da y media noche. Es realmente un amor llorique. Jessica resopl y estirando el brazo abri la puerta de la cocina. Como todo, la cocina de los Wyndham haca que la ma pareciera un comedor de rincn. Al menos cuatro grandes mesas... del tipo que podas trocear cualquier cosa encima... con patas largas. Otra mesa grande, con mostrador de mrmol, probablemente para amasar. Tres refrigeradores. Otra puerta, que conduca a congeladores industriales. Poda oler el Freon10. Haba ventanas enormes... una con vistas a un jardn trasero... en cada pared. Las ventanas de la pared opuesta tenan vistas al Atlntico. Podra acostumbrarme a esto coment Jessica. Entonces compra algo parecido. Probablemente tengas suficiente dinero para la entrada en los cojines del sof. Jessica se encogi de hombros y fue al refrigerador ms cercano mientras yo me deslizaba hasta un taburete de la barra. Me gusta la casa de St. Paul. Asent con la cabeza. Mierda, antes de la mansin, ella viva en una casa normal en los suburbios. Nunca haba vivido como una rica, vestido
Marca utilizada para referirse a gran variedad de hidrocarburos no inflamables lquidos o gaseosos utilizados principalmente en refrigeradores y aire acondicionado.
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como una rica, comido como una rica, o parecido una rica. Ese era uno de sus mltiples encantos. Entonces, no ests, um, hambrienta? Jessica haba sacado una manzana y una cola diettica. Espera a que me chive a Marc! l consideraba que el refresco diettico estaba un paso por encima del cido muritico, lo que coo sea eso. No. Sinclair y yo tomamos un aperitivo el uno del otro durante un rato anoche. Estoy servida para unos cuantos das. Es bueno saberlo. Si te vuelves loca y accidentalmente te meriendas a uno de los parroquianos... Vale, lo capto; y colega, como si no hubiera pensado ya en ello. Cmo de tonta te crees que soy? Su respuesta qued amortiguada por un ruidoso crujido mientras comenzaba a trabajarse la manzana... probablemente fuera lo mejor. Bueno, esa Jeannie parece agradable dijo Jessica, masticando lentamente. Shhhh dijo, ponindome un dedo sobre los labios. Jessica llevaba royendo, masticando ruidosamente y haciendo de todo menos gruir su McIntosh11 durante un minuto entero, cuando las puertas se abrieron hacia dentro (los hombreslobo deban saber siempre s haba alguien al otro lado; probablemente porque los olan) y entr Jeannie, llevando a un cro en brazos, y detrs de ella, Lara. Hola dijo Jeannie. El cro, un nio con los salvajes rizos rubios de su madre y ojos azules, onde una mano regordeta en nuestra direccin general. Habis dormido toda la noche? Como los muertos dije alegremente. Jeannie puso los ojos en blanco hacia m en una notable imitacin de Jessica. Dej al nio cuidadosamente en una silla alta, le abroch, y despus comenz a revolver la cocina buscando la comida del cro. Mmmmph gmmmph mmmm nughump mph coment Jessica, diminutos trozos de manzana volaron como metralla. Dice que no saba que tuvieras otro hijo. O haba olvidado que Jeannie tena otro hijo... andaba un poco despistada cuando los Wyndhams nos haban visitado la ltima vez. La qumio haca autnticos estragos en la memoria. Este? Este es Sean. Y recordars a Lara, Betsy.
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Variedad de manzana

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Hola dijo la diminuta hombrelobo mientras abra el refrigerador, sacando un pequeo cuenco Tupperware. Abri la tapa, y... No te atrevas dijo Jeannie severamente, fingiendo no or el delicado sonido del masticar de Jessica. Pide a uno de los chefs que cocine esa hamburguesa, o pdemelo a m. Pero sabe mejor cuando est cruda llorique Lara la Rara. Ya has odo lo que he dicho. Jeannie dej caer un Luchable12 delante de su hijo, quien cuidadosamente comenz a desmantelarlo y comrselo. Pero quiero comer una hamburguesa cruda. Jessica alz las cejas hacia m mientras Lara se colocaba las diminutas manos en las diminutas caderas y fulminaba a su madre con la mirada. Mala suerte replic Jeannie con admirable despreocupacin. Y esa mirada puede que funcione con tu padre y los dems, pero en m no produce el ms mnimo efecto. Entonces: Hamburguesa cocinada? O nada de hamburguesa? Nada de hamburguesa. Ah, matndote de hambre para fastidiar a la mujer que te dio la vida. Jeannie se apoy contra el mostrador y se puso una mano sobre los ojos . Ah, Ms doloroso que los dientes de una serpiente es tener un hijo ingrato. Mami shake dijo Sean, recogiendo cuidadosamente un trozo de peperoni y echndoselo a la boca. S, es verdad, a Mami le gusta su cuota de Shakespeare. Lara suspir. Ya que no voy a comer, puedo ir a jugar al parque? Lara, lo siento, pero no puedo salir ahora mismo... tu padre y yo tenemos algunas cosas de qu hablar. Su mirada se desliz sobre m, pero no creo que fuera consciente de ello. Yo la llevar me ofrec. Me gustara salir afuera. Oh. Bueno. Eso es muy amable, Betsy, pero no ests realmente acostumbrada a los hombreslobo, vers, y... No estoy acostumbrada a...? Hola? Viva con uno de ellos.

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Combinacin de comida para nios de la marca Oscar Mayer.

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Jeannie me lanz una larga y especulativa mirada, despus hizo seas con un dedo. Ven aqu conmigo un momento. Quieres? Jessica me lanz su expresin ser-mejor-que-me-lo-cuentes-todo-luego y aadi. Yo hecho un ojo a tu chico por ti, Jeannie. Genial, Jessica. Si quiere otro Lunchable... Y lo har intervino Lara. ... estn en el estante de abajo del refrigerador de tu derecha. Dicindolo as, gir sobre sus talones y sali a travs de una puerta diferente, una en la que no me haba fijado hasta que Jeannie se movi hacia ella. Supongo que bamos a volver a bajar por la madriguera de conejo. Alicia y yo.

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Captulo 16

Confo en ti con mi hija empez Jeannie en el momento en que puso en marcha cuatro lavadoras a la vez. La misteriosa puerta haba conducido a la misteriosa lavandera. Los Wyndham tenan su propia Lavandera! Surrealista. De cualquier modo, puso en marcha un grupo de mquinas y eso pic mi curiosidad hasta que de repente comprend: no quera que Lara oyera a escondidas. Ni nadie ms que estuviera cerca. Hago esto continu, porque s que le gustabas a Antonia o no estara muerta. Y tambin porque Lara puede cuidar de s misma. As que si te vuelves malvada e intentas morderla o hacerle dao de algn modo, no te sorprendas si tu cabeza acaba rodando por el parque. Eso es, es muy, um, dulce. Deberas estar orgullosa. Pero necesito que recuerdes esto: es un cachorro de hombrelobo, no una nia humana. Son diferentes. Vale. Son ms rpidos. Ms fuertes. Incluso crueles. A ti te parece una niita, pero nunca debes olvidar... es la hija de su padre, el hombre que tuvo que matar a alrededor de veinticinco hombreslobo para tomar el control de la Manada. Entiendes? Simplemente me la qued mirando mientras a nuestro alrededor las lavadoras seguan shhh-thump, shhh-thump, shhh-thmmp. Haba esperado la advertencia estndar: si muerdes a mi nia, te perseguir y te volar la cabeza. Pero esto no iba de eso. Jeannie no tema por Lara. Tema por m. Te dije algo parecido a esto antes, pero tenas un montn de cosas en la cabeza en ese momento. Esta vez tengo toda tu atencin, verdad?

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Verdad, absolutamente, puedes apostarlo. Mientras nos entendamos la una a la otra. Oh, nos entendemos totalmente la tranquilic. Muy bien entonces. Muy bien.

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Captulo 17

Con su advertencia todava resonando en mis odos, desfilamos de vuelta a la cocina despus de que Jeannie abriera una de las secadoras, tanteara en su interior y despus volviera a encenderla. Una manta explic, y yo asent como si esta fuera una semana, da, conversacin ordinaria o lo que fuera. Conseguimos volver justo a tiempo de or rer a Lara y el Ooof! Vale, vale, cra repelente, ganas la apuesta! de Jessica. Jessica, obviamente la perdedora del pulso, pareci aliviada de verme mientras se frotaba el hombro. Ah, las Gemelas Misteriosas han vuelto. Qu pasa? Solo daba instrucciones para el parque minti tranquilamente Jeannie. Lara, puedes ir, pero cuando Betsy hable piensa que soy yo... entendido? S, mam Lara se baj del taburete y se enfrent a m. Hola de nuevo dijo la prxima lder de la Manada. Bonitas coletas contest.

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Captulo 18

As fue como me encontr llevando a Lara... la hija mayor de Michael y Jeannie... al parque ms cercano para una buena, limpia y sana diversin hombrelobo. Era una nia mona, eso no se poda cuestionar. Tena los ojos de su padre, ese amarillo dorado que haba visto en los documentales de naturaleza de televisin... ojos del color de los de una lechuza, o un halcn. Delgada y recta, con su cabello oscuro rizado recogido en coletas. Vaqueros y una camiseta de Hannah Montana. Tal vez... seis aos? ... entonces Papi dijo que ibas a traer de vuelta a Antonia pero que ahora tienes que hablar con el Consejo y nadie sabe lo que pasar despus de eso pero Derik est realmente enfadado porque l ama... amaba... a Antonia y... Dnde demonios est el parque? mascull. Lara, por lo que poda ver, no haba tomado aliento en los ltimos ocho minutos. Habamos tomado un sendero que conduca fuera de los terrenos y a una pequea acera de ladrillo rojo junto a camino para bicis. Lara haba explicado que estaba realmente cerca. Seguro que s. ... tenido que ir ante el Consejo desde que el abuelo tom el control de la Manada para que nadie sepa que pasa... No hay ningn parque mascull. Esta es mi teora. Estoy atrapada en una acera interminable junto a un interminable camino para bicis. ... salir fuera? Qu? Dije, cmo es que puedes salir? Es de da. Simplemente puedo. Pero cmo?

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Sonaba demasiado estpido para decirlo en voz alta, pero lo hice de todos modos. Porque soy la reina. La luz del sol no puede hacerme dao. Solo unos zapatos de imitacin de saldo pueden hacerme dao. Porque yo crea que tendras que dormir en un atad pero mi amigo dice que estis en una de las suites de invitados y no hay ningn atad all y... Me detuve. Lara se detuvo junto a m. Habamos rodeado un recodo bordeado de rboles y de repente el parque se extenda ante nosotras. Haba un enorme cartel en la entrada en el que se lea: PARQUE EN MEMORIA DEL SR. MICHAEL WYNDHAM. No me lo digas dije. Djame adivinar. No tienes que adivinar dijo Lara, lanzndome una mirada que yo conoca bien. Era la mirada de qu-clase-de-estpida-eres. El cartel est ah mismo. As que tu padre hizo esto? No, Papi es tercero. Que es qu? Michael Wyndham Tercero. Mi tatarabuelo fue... Sabes? Ya he perdido el inters. Legados. Debera haber recordado dnde estaba. Esto era Nueva Inglaterra, no Minnesota. Dejmoslo correr. As que lo hizo, dirigindose directamente a las barras. No haba muchos coches en el pequeo aparcamiento de la izquierda... tal vez media docena... y alrededor de ese nmero de cros jugando. Un par de mams estaban sentadas en bancos en la parte ms alejada del parque, charlando y vigilando de reojo a los nios. Lo cual me dejaba tiempo para pensar en qu demonios estbamos metidos. Por ejemplo, qu demonios era el Consejo? Era tan malo como sonaba? Porque sonaba un poco como a un juicio sin jurado. Ni juez imparcial. Y qu se supona que iba a decirles? Yo no haba obligado a Antonia a encajar las balas por m, ni siquiera se lo haba pedido. Entramos, el malo dispar, y Antonia muri. Fin. Rond alrededor del balancn y trat de pensar en un plan. Pero no estaba dotada para la estrategia... esa mierda se la dejaba directamente a Sinclair y Tina... y me senta ms fuera de mi terreno de lo habitual. Qu estaba haciendo aqu, por cierto?

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Digamos que el Consejo decida que los vampiros la haban cagado. Entonces qu? No podan castigarnos. Podan? Significara eso que iramos a la guerra? Porque eso podra ser un problema... no solo no saba cuantos vampiros haban rondando por el planeta, no tena forma de movilizarles. Y no quera hacerlo. Encontraba completamente ridculo tener que vigilar a adultos, la mayora de los cuales eran mucho ms viejos que yo. En cuanto a azuzarlos contra los hombreslobo?, para llorar a mares. Por favor. Pate irritada hacia un penacho errante de hierba, luego levant la mirada ante el inconfundible sonido de un nio rompiendo a llorar. Una niita... tres? cuatro aos?... estaba despatarrada en la grava, sollozando, y un chico ms grande... nueve? diez?... se ergua sobre ella. Dije que tu turno haba acabado dijo el mocoso, sonando notablemente falto de arrepentimiento. Yo conoca a unos cuantos vampiros as. La cuestin de ser una mujer sin hijos (como todava me consideraba m misma, BabyJon era una llegada relativamente nueva en mi vida) es que te quedas algo as como congelada cuando los nios se portan mal. Por un lado, sabes que el cro est equivocado y quieres ayudar. Por otra, no es tu hijo, as que tal vez no sea asunto tuyo. La niita todava estaba llorando. El chico mayor estaba ahora sentado en el recientemente vacante balancn. Mir hacia las mams sentadas en el banco y vi que una se detena en medio del cotilleo y deca algo en ese falso tono de estoy intentando parecer severa pero en realidad estoy orgullosa de mi muchachote que yo odiaba absolutamente. Jaaaaason! Sabes que se supone que debes esperar tu turno, cario. Lo voy a contar! dijo la pequea sollozando en la grava. Lo voy a contar! Mam! Mami, Jason me ha empujado fuera del...! Vas a ser amable con tu hermanita, Jason Dunheim? pregunt la madre. Pregunt. No dijo. Oh, Dios me salve de los estpidos demasiado indulgentes que insistan en procrear pero no en educar. Jason? De acuerdo? Por qu preguntaba? Odio cuando los padres preguntan. Qu pasa si el nio dice no? Entonces qu se supone que se hace? Dejarlo correr? Coger una rabieta? Qu? Mami! Calla, llorona.

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Jason? Sabes que no utilizamos esa palabra en nuestra casa, Jason? Cario? Suspir. Bueno, la pequea no pareca herida (no poda oler sangre en ella) y aunque no aprobaba a una madre que tan claramente favoreca a un nio sobre otro, no haba mucho que yo... Di que lo sientes. Gir la cabeza tan rpido que casi me dio un latigazo. No slo Lara se haba metido en medio (gemido), estaba alzando a Jason por la camiseta con un puo.

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Captulo 19

Lara haba alzado el culo gordo del cro fuera del balancn, y estaba sujetndole a unos treinta centmetros sobre su cabeza con un brazo. Ni siquiera la haba visto moverse, y las barras estaban al otro lado del parque con respecto a los balancines. Sultame! Las piernas de Jason colgaban y pataleaban. Lara le dio una sacudida enrgica. Pareca tan difcil para ella como echar sal a la pasta sera para m. Di que lo sientes. Eh! Milagro de los milagros, La Procreadora De Jason estaba en pie y corriendo hacia los balancines. Deja en paz a mi hijo! Bjale ahora mismo! Yo empec a correr tambin. Pero mis motivos no eran de ningn modo altruistas... desde luego no estaba en absoluto interesada en salvar el pequeo culito mimado de Jason. No, mientras corra hacia ellos solo poda pensar: Primero consegu que mataran a Antonia, y ahora voy a conseguir que Lara vapulee... Oh, los hombreslobo van a montarnos una fiesta, estarn ms que complacidos. Muy bien, Betsy. Y ni siquiera son las cinco. Me obligu a desacelerar. Mucho. Porque la nica forma de que esto pudiera salir peor era si me descubra a m misma como vampiro. Los humanos no podan correr a sesenta y cinco kilmetros por hora. Frena. Un montn. Aleja a Lara de ah antes de que... Ella es ms pequea que t. Otra sacudida. Y no tan fuerte. Otra sacudida... del tipo cuando un terrier sacude a una rata. Jason tena ambas manos cerradas alrededor de la mueca de ella y, dada su tensa y enrojecida tez, estaba intentando tan duro como poda hacer palanca para apartarle la mano.

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Se supone que debes vigilarla estaba diciendo Lara el Terror. Ella es tu responsabilidad y le haces dao a propsito! No vuelvas a hacerlo! Bjame! Vale ni siquiera tuve tiempo de gemir y cubrirme los ojos; Lara empuj a Jason hacia ella, se hizo a un lado, y le lanz alrededor de dos metros. l patin de nariz en la grava, se sent, y empez a aullar. Su nariz estaba sangrando y el rico e intoxicante olor se me subi a la cabeza. Bueno, esto era lo que faltaba. Encima me haban salido los colmillos. Buena forma de quedarse bajo el radar, Reina Vampiro. Alcanc a Lara, esquivando a la madre que instantneamente se haba apresurado a acudir junto a su hijo cuando las cosas dejaron de ir a favor de ste. Argh, Lara, ezo ezt muy feo! Por qu lo haz hecho? No puedez ir por ah lanzando por el aire a matonez porque zi. Estz intentando que me coman viva? Tu padre... Lara me estaba ignorando. De hecho, yo haba dejado de existir completamente para ella. Haba ido hacia la nia, la haba ayudado a levantarse del suelo, y la sacuda. Ests bien? Tenemos tiritas en mi casa. Necesitas una? Noo. La nia se frotaba las mejillas con puos mugrientos, mezclando tierra con lgrimas. Cmo has hecho eso? Ha sido realmente guay. Yo quiero hacerlo. Puedes lanzarle de nuevo? Mejor no mascull Lara, lanzndome una mirada cautelosa. No como si me tuviera miedo; ms bien como si estuviera calculando el alcance de la amenaza que supona yo en ese momento. Tuve un flashback de lo que su madre... su madre humana... me haba dicho antes. Un cachorro de hombrelobo no es un nio humano. Y qu ms haba dicho? Me haba parecido tan rara cuando lo haba dicho. Esa mirada en su cara... una mezcla de orgullo y pena. No era una expresin que yo hubiera visto nunca antes. Son ms rpidos. Ms fuertes... ms crueles. Jeannie saba de lo que hablaba; Lara no era ms humana de lo que lo era yo. No haba respondido a Jason como una chiquilla que quisiera jugar en las barras; haba respondido como un alfa que vea debilidad y dolor e instantneamente actuaba para ponerles fin. Haba visto a alguien que

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necesitaba proteccin y no haba dudado... sin importar las consecuencias para ella, o para m. Lo cual era ms de lo que haba hecho yo. Genial. Puesta en evidencia por alguien que no meda ms que un saco de Dog Chow13. Que ya era ms lder de lo que yo sera nunca. ... porque podramos ir a mi casa y... T! Oh, genial. La Procreadora De Matones marchaba hacia nosotras, arrastrando a su vocinglero hijo tras ella. Crees que no he visto lo que has hecho? Vi lo que hiciste, y vas a... Vale, ya era suficiente. Cruc la mirada con ella y dije: Ve a zentarte. La furia... toda emocin, de hecho... abandon su cara, se gir y camin como un robot hacia el banco. El viejo mojo vamprico; haba veces en la que estaba ms que complacida de usarlo. Qu te pasa en la voz? pregunt Lara. No preztez atenzin a mi voz. Zalgamoz de aqu. Ey, tus dientes estn todos puntiagudos! Sin embargo no creo que debas morderle. Mir a Jason, que estaba tan desconcertado por los acontecimientos de los ltimos veinte minutos que haba dejado de llorar. Luego le sonri, esa sonrisa falsa y lacnica de maniqu. Puede que no tenga buen sabor en absoluto. Jason estaba ahora retrocediendo lejos de ella, limpindose la sangre de la nariz con una pasada de la manga. No puedo decir que le culpara. Y cuando ms se alejaba, menos me enloqueca el olor de su O-positivo. Tu madre si acaso se qued corta mascull. Qu? No importa. Salgamos de aqu. Vale. Ya consegu lo que quera, de todos modos. Empezamos a salir del parque, volviendo hacia la casa de Lara. Qu? Queras lanzar cinco metros a un matn? No estuvo ni cerca de cinco metros. Chico, de veras eres un poco exagerada, no? Es una de mis debilidades admit. Adems, solo quera echarte otro vistazo.
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marca de pienso para perros.

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Me detuve tan repentinamente que le llev un par de pasos ms notar que estaba caminando sola. Queras qu? Echarte otro vistazo. Si t y mi papi os converts en enemigos, sers mi enemiga. Podra tener que matarte algn da, para proteger a la Manada. Por qu sino iba a venir a verte? Pero t y yo ya nos conocamos. S explic Lara pacientemente, pero ahora ests en mis tierras. No yo en las tuyas. La mir fijamente, sin palabras... lo cual no es algo normal en m, no te creas. As que si no lo he entendido mal, no queras que te llevara a jugar. Queras... Un cachorro de hombrelobo no es un nio humano. ... tomarme la medida? Uh-huh. Sonri cuando la mansin entr en nuestro campo de visin . Quieres un helado? Me encantara un tazn de chocolate. Vale. Ahora estaba sufriendo un caso genuino de escalofros. Porque podas verlo, para ella, la situacin estaba aclarada, terminada, resuelta. Poda pasar a otra cosa, y lo hara. En otras palabras, se estaba comportando exactamente como la haban enseado y criado para comportarse: preocuparse slo por el Ahora. Maana estaba a mil aos de distancia. Ayer estaba incluso ms lejos. Suspir y me rend. S. Consigamos algo de helado. Ey! Ya no hablas gracioso. Agradezcamos a Dios los pequeos favores, vale? Adems, si pudieras no mencionar esta pequea gresca a tus padres, eso sera perfecto. Lara ri. Eres divertida. S, s. La segu mientras suba por el camino de acceso a la mansin . Soy el alma de las fiestas.

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Captulo 20

Colega, Bueno, definitivamente escog el momento correcto para llevar un diario. Porque han sido un par de das interesantes. Quin sabe, puede que contine escribiendo esta cosa. Cuando Laura me llam durante mi ltima entrada en este diario, la segu a la cocina. Pero como amigo suyo... estaba ms que un poco alarmado por los sntomas de estrs intenso que vena exhibiendo. Ya que suelen ocurrir cosas desagradables cuando est furiosa o asustada, tena algo ms que un inters de pasada en su estado mental. Fui capaz de sentarla a la mesa de la cocina y conseguir que se bebiera un Snapple. El hecho de hacer algo agradable y mundano pareci calmarla. Fue entonces cuando comprend que se senta ms humillada que furiosa. Marc, lamento mucho que hayas tenido que ver esto. Simplemente no s qu decir. Laura, no es culpa tuya. Ey brome. Cmo crees que me sentira yo si apareciera mi viejo? No deberas sentirte tan mal por algo que est ms all de tu control. Tal vez no est ms all de mi control. No estaba seguro de que me gustara como sonaba eso. Est bien, Laura, no importa. Unos satnicos apareciendo en el vestbulo desde luego aaden algo de salsa a mi da. A nadie le gustan las visitas inesperadas. Y como he dicho, no es culpa tuya. No. Es de mi madre. Eso ltimo prcticamente lo escupi. Iba a preguntarte algo y ahora no puedo, por lo otro. Preguntarme qu? Bbete tu t. Luego. Pregunta.

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Um... Laura mir fijamente a su botella de Snappel, la cual yo dudaba contuviera alguna respuesta. Es slo que, le dije a Betsy que os echara un ojo a Tina y a ti mientras ella estaba fuera. As que en vez de venir cuando pueda, esperaba poder mudarme aqu. Solo por un tiempecito aadi, malinterpretando mi expresin. No estorbar, lo prometo. Cmo ibas a estorbar? Hay veinte dormitorios en esta cosa. Pero vamos, Laura. Corta el rollo. Yo no... Betsy te pidi que cuidaras de Tina tambin? Bueno Laura baj la mirada un momento. Principalmente de ti, supongo. Creo que se senta mal por dejarte atrs. Me encog de hombros. Eso est abierto a discusin. No tena vacaciones de todos modos. Tina tuvo que quedarse tambin... alguien tiene que quedarse en Central Vampiro y ocuparse de cualquier cosa relacionada con los no-muertos que surja mientras ellos no estn. Lo cual nos deja a ti y a m. Y por supuesto que puedes mudarte. Caray, coge toda el ala para vivir. No, ahora no puedo. Sus nudillos se pusieron blancos sobre la botella. No con esta... esta gente persiguindome todo el tiempo y pidiendo... Espera. Esto haba ocurrido antes? Laura no dijo nada. No tuvo que hacerlo. La botella de Snapple se hizo pedazos en su mano, salpicando t y cristal por todas partes. Oh, Dios mo! Lo siento, Marc, no pretenda ser tan torpe, traer una toalla y... Me puse instantneamente en pie, tir para hacer lo mismo con ella, y la apresur al fregadero. Laura, si no te calmas, voy a deslizar algo de Valium en tu prximo Frappucino. Ahora qudate quieta y djame mirar. Examin su mano cuidadosamente, la enjuagu, y la examin de nuevo. Tena un par de cortes menores en las yemas de los dedos anular y medio, y eso era todo. Nada arterial, ningn dao en los tendones que yo pudiera ver. No ms Snapple para ti dije, ofrecindole un pao de secar y paseando alrededor del cristal roto. De ahora en adelante estrictamente vasos bibern.

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La nica razn por la que la dej limpiar fue porque era lo nico que la hara sentirse mejor. Laura era agradable... un poco demasiado agradable. Siempre me haca preguntarme cundo iba a explotar. Tena pinta de que pudiera ser esta semana. Dices que esto haba ocurrido antes? S. Limpi el cristal y el t, cuidando incluso de recoger los trozos ms pequeos. Esa gente. Siempre me encuentran. Siempre. Entonces aparecieron en tu apartamento tambin? En mi apartamento. En la casa de mis padres. Apuesto a que al reverendo le encant eso dije secamente, ganndome el fantasma de una sonrisa. Qu quieren de ti? Servirme replic ella cortante, retorciendo el pao ahora hmedo sobre el fregadero (despus de haber sacudido el cristal en la basura). Servirte en qu? Preparndote tostadas? Una sonrisa autntica esta vez. No, tonto. Haciendo mi voluntad. Y qu has hecho en el pasado? Simplemente decirles que se larguen. No, no, no. Laura parpade. No? Lo ests enfocando mal. A s? Va a ocurrir de todos modos, no? Porque esa estrella o lo que sea te presagia como... supongo... como enero presagia resoluciones de prdida de peso. S, supongo. Laura pareca progresivamente confusa, en vez de mortificada, lo cual era un gran progreso. Pero qu ms puedo hacer? Un montn de cosas. Luego se lo dije. Y consegu otra sonrisa, sta incluso mejor que la ltima. sta fue una sonrisa de absoluto deleite.

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Captulo 21

Volv a tiempo de cambiarme y ponerme una camisa negra, pantys negros, y bailarinas Caroline Herrera negras. Sinclair estaba levantado y trabajando en el escritorio de nuestra suite, tambin estaba vestido para el servicio. S, ciertamente, mi primer funeral hombrelobo. Observ a mi marido trabajar durante un minuto hasta que l sinti mi mirada y se gir. Tienes algo en mente, querida? Varias cosas repliqu pensando en Lara, futura lder psicpata hombrelobo. Principalmente lo torpe que va a ser esto. Quiero decir, todo el mundo all lo sabr. Sabrn que Antonia muri salvndome. Eso imagino, s. Me observ con sus ojos oscuros y una expresin ilegible en la cara. Como si no odiara ya bastante los funerales. S, por supuesto me consol. Todo el mundo debera comprender lo difcil que ser esto para ti. S, eso es... capullo. Te odio. No, adoras la tierra consagrada que piso, que es lo que toda buena esposa debera... Se agach, y mi zapato izquierdo pas volando sobre su cabeza. Afortunadamente, fall la ventana. No poda soportar la idea de que mis nuevas bailarinas quedaran desgarradas por cristal roto. Mi amor, solo quera ofrecerte consuelo en tu momento de... Sabes cuantos pares de zapatos he trado? Ah... no. Tal vez un cambio de tema sera prudente. Dnde est Jessica? Vigilando a BabyJon en su suite. Sabes?, no quera que viniera, pero ahora me alegro terriblemente de que lo hiciera. No confo en los hombreslobo cuando se trata de l. Aqu est pasando algo raro.

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Mmmm. Qu has estado haciendo hasta la puesta de sol? No me creeras si te lo dijera. Sus ojos se entrecerraron. Nadie te ha molestado, verdad? No es eso, Sinclair. Suspir y me sent frente a l. Este es un lugar raro. No estoy segura de que me guste. Y todo ese asunto del Consejo me tiene nerviosa. Echo de menos nuestra casa. Echo de menos a Tina, Laura y Marc. Slo quiero irme a casa. Al fin dijo l, somos uno en mente. Tal vez te ayudara pensar en el funeral como parte del precio por volver a Minnesota. O tal vez pensar en ello como la versin hombrelobo del gancho de frenado de un portaviones. Lo veas como lo veas dijo, mirando su reloj, ser mejor que nos movamos. Cuanto antes lo hagamos, antes volveremos a casa. Demonios. No hay tiempo para uno rapidito? Me sonri y sacudi la cabeza, pero pude ver que odiaba hacerlo. Ni siquiera para uno rapidito rpido? Para ya, vil tentadora. Ahora vamos, la gente nos espera. Hmph. Siempre haba credo que el sistema venga y acabemos de una vez no siempre era la forma de abordar un asunto. Pero que me condenaran si iba a acobardarme en una habitacin que no era ma, en una casa donde nadie me conoca y a nadie le importaba. No, ira al funeral de Antonia y mantendra la cabeza alta, y si a la brigada peluda de la piruleta no le gustaba, que se jodieran.

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Captulo 22

Llam, despus asom la cabeza en la habitacin de Jessica para ver como se estaba portando BabyJon. Jessica, resignada, paseaba adelante y atrs con el nio mientras l alternaba llorar con escupir sobre el hombro de Jess. Y una vez ms, no puedo agradecrtelo lo suficiente. Y una vez ms, tienes que comprarme una camisa nueva. Tuvo que alzar la voz para ser oda por encima del beb. Divirtete en el funeral, por cierto. Debera ser pan comido, no? Es una burla, eso es lo que es. Extend los brazos y ella me lo rindi gustosamente. BabyJon se call de inmediato, excepto por algn hipo ocasional. Yo no ira por ah diciendo eso si fuera t me advirti, raspando el mohoso hombro izquierdo de su blusa. Sin embargo es cierto. Vamos, Bets. Es duro para ellos. Estos tos... por lo que he visto, son una panda muy unida. Probablemente haya sido como perder a una sobrina, o una hermana, o... Y una mierda. A la Manada no le gustaba Antonia, recuerdas? Se alegraron cuando se march. Jess chasque los dedos. Jess, tienes razn! Haba olvidado todo eso. Les daba repels que no pudiera cambiar, pero que pudiera ver el futuro. La necesitaban, pero le tenan miedo o algo as tambin. Asent con la cabeza. Antonia haba cogido una cogorza abismal (tienes idea de cunto alcohol tiene que beber un hombrelobo antes de sentirlo?) una noche unos cuantos meses atrs. Nos haba contado toda su historia. Cmo ninguno de ellos hablaba apenas con ella.

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El miedo que le tenan: Debera guardarse sus predicciones? Si vea algo malo en el futuro de un miembro de la Manada, deba escupirlo? O guardrselo para s misma? Peor an, nos haba contado cmo la Manada se haba sentido aliviada cuando averiguaron que no iba a volver. No la echaban de menos en absoluto, o se preocupaban siquiera por ella. No. Se haban sentido aliviados. Y ahora esperaban que yo les bailara el agua. Todo el asunto me cabreaba. Jessica estaba sacudiendo la cabeza. Me alegro de no estar en tus zapatos, Bets. Aunque son bastante bonitos aadi, estudiando mis bailarinas. Pueden hacer lo que quieran conmigo mascull. Pero si joden con mis zapatos voy a matarlos con toda una variedad de horribles mtodos. Crcholis. Bes a BabyJon en su dulce cabecita. Ya me siento ms a salvo.

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Captulo 23

Wyndham Manor, me haban dicho, no era solo el cuartel general hombrelobo y la sede de su poder, era tambin el hogar de docenas de miembros de la Manada. Y obviamente haba sido construido para acomodar multitudes, porque el servicio se celebr en una habitacin del tamao de un almacn y nadie estaba apretujado. Adivin que, cuando no haba ningn atad involucrado, era un saln de baile. Michael haba hablado brevemente, y luego haba tomado la palabra un pastor (un pastor presbiteriano hombrelobo!), despus la gente haba empezado a desfilar junto al atad, sin duda para presentar sus respetos. Yo haba reparado de inmediato en que haban hecho cambiar a Antonia a un atad mucho ms bonito. ste brillaba como el azabache y era igual de negro. Una enorme explosin de lirios de agua blancos cubra casi toda la parte superior. Me pregunt qu habran hecho con el viejo... el que Derik haba destruido. Despus decid que a) era morboso pensarlo y b) no era asunto mo. Al menos Jessica se haba saltado esto. En realidad por m perfecto... si saba donde estaba, no tena que preocuparme por ella. BabyJon estaba acurrucado contra mi hombro, metindose el pulgar en la boca, mirando alrededor con brillantes ojos interesados. Yo intentaba fingir que no estaba babendome sobre la solapa de mi Ann Taylor. Extraamente, haba sido idea de Sinclair traerle. Era la primera vez que Sinclair haba sugerido que llevramos a BabyJon a alguna parte, as que adems de estar triste por Antonia, y asustada por nosotros, sospechaba de las motivaciones mi marido. No me mov cuando la gente empez a levantarse. Yo ya haba presentado mis respetos. Haba llorado sobre ella, llamado a su Manada, y les haba dicho lo impensable, la haba llevado a casa. Era ms de lo que haba hecho por mi propio padre.

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Hola. Betsy, verdad? Levant la mirada y casi jade. Una de las mujeres ms atractivas que haba visto en mi vida estaba de pie delante de m, con una prominente barriga de embarazada. Uh, s. Cambi de posicin a BabyJon y extend una mano, que ella estrech enrgicamente. Betsy Taylor. La infame reina de los muertos. Pero sus ojos azules eran amables, y estaba sonriendo. Su cabello era una rica nube castao rojiza alrededor de sus hombros. Yo soy Sara, la mujer de Derik. No-muerta correg, y s, esa soy yo. Antonia era amiga tuya? Supongo que debe haberlo sido, ella y tu marido estaban muy unidos, o al menos eso he odo. Lamento mucho lo que le ocurri. Gracias. Sara se sent en la silla que haba a mi lado y se masaje la parte baja de la espalda. Pero no era mi amiga. No poda soportar pasar un momento con ella. La mir. Y la mir. Y la mir un poco ms, sintiendo admiracin y horror a partes iguales. Sara tena un par de pelotas, eso seguro, para hablar mal de los muertos en este lugar entre tantos. Pero estaba diciendo la verdad, lo cual yo admiraba tremendamente. Era del tipo grun admit. No eres, um, hombrelobo. Verdad? No, no. As que Jeannie no es la nica humana que, ah, va con la Manada? Ciertamente no. Aunque yo no soy tcnicamente humana dijo. Oh. Soy la reencarnacin de la hechicera Morgan Le Fay. Oh. Genial. Una loca... una loca embarazada... estaba sentada a menos de sesenta centmetros de distancia. Madre ma, qu semana ms interesante estaba resultando ser esta! Sara ri, leyendo acertadamente mi expresin. No importa, no tienes que creerlo, igual que yo no tengo que convencerte. Aunque debera advertirte, si intentas hacerme dao, hay excelentes probabilidades de que te ocurra algo terrible. Acabo de conocerte. Por qu querra hacerte dao? Quien sabe. Igual que nadie puede predecir lo que t y tu marido haris en cualquier momento dado. Vas a acabarte eso?

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Le ofrec mi cocacola de cereza... s, ahora que el autntico servicio haba acabado, haban abierto el bar. Predecir... de qu demonios ests hablando? Sara gesticul hacia la habitacin. Yo mir, pero todo lo que vi fueron miradas ms bien hostiles por todas partes adonde me giraba. Ests ponindoles extremadamente nerviosos, eso es todo. Qu? Yo? Pero eso es... No tienes olor interrumpi amablemente. As que no pueden decir cmo te sientes en todo momento. Eso les pone... a todos ellos... extremadamente nerviosos. Por supuesto! Casi me palme la frente. Haba olvidado completamente lo raro que haba sido para Antonia cuando se haba venido a vivir con nosotros. Le llev semanas acostumbrarse a nosotros por esa misma razn. Entonces cmo es que t has venido a este lado de la habitacin, a hablar conmigo? Sara se encogi de hombros. A m no me pones nerviosa. Todava eres nuestra invitada, a pesar de las circunstancias. Y no puedes hacerme dao. De vuelta otra vez a eso. Qu, eres una superestrella ninja warrior embarazada o algo as? No, no. Nada parecido. Silencio. Y bueno? Jess, no puedes hacer un comentario como ese y dejarme colgada. Pero no me creeras de todos modos, as que para qu malgastar el aliento? Intntalo repliqu. Ella se encogi de hombros. Afecto a las leyes de la probabilidad. Si alguien intenta dispararme, el arma se encasquilla. O el aneurisma que ha tenido toda su vida escoge ese segundo para estallar. O me falla y la bala rebota y acaba en su cerebro. Sara suspir. Saba que diras eso.

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No he tenido oportunidad de decir nada, po... Pobrecita, haba estado a punto de decir, lo cual no era muy amable, en estas circunstancias. Entonces para... para... uh... Afectar a las leyes de la probabilidad. No tienes que hacer toneladas de clculos todo el tiempo? Oh, no. Mi poder es completamente inconsciente. No tengo ningn control sobre l en absoluto. Despus de ganar la lotera por cuarta vez, decid dejarlo. Se palme la barriga. Adems, hay cosas ms importantes que comprar billetes de lotera. S, supongo. Y saber que vas a ganar le quita la gracia. Claro, ya veo. Pirada perdida. ste es tu hijo? Sara sonri y extendi los brazos. BabyJon devolvi la sonrisa y se acurruc ms firmemente en mi hombro. No eres t. Me apresur a tranquilizar a la loca embarazada. Normalmente slo le gusto yo. No es mi hijo, sin embargo. Es mi hermanastro. Es encantador dijo Sara admirativamente. Qu preciosos ojos! Gracias. Me anim un poquito. Es un beb realmente dulce. Casi nunca llora, y duerme todo el da... Me lo imagino, con una hermana mayor vampiro. S, tuvimos que hacer algunos ajustes en el horario de todo el mundo admit. Pero no te preocup traerle aqu con... con todo lo que est pasando? No llevo mucho siendo su tutora. Mi marido y yo tenemos que acostumbrarnos a pensar como padres, no como voraces y babosos monarcas de los no-muertos. Sara sufri un ataque de risa, sujetndose la barriga y aferrando la mesa para no caerse. Me anim incluso ms. Al menos alguien en este funeral no me culpaba por el sacrificio de Antonia. Poda sentir las miradas desaprobadoras, pero Sara simplemente rea y rea. Finalmente, se calm y se limpi los ojos llorosos. Hormonas explic. Lo siento. Ey, no me ofendo. Es algo as como agradable ver a alguien... Animado, estuve a punto de decir, lo cual hubiera sido seriamente inapropiado.

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Ni muerta ni

Vaya! Nunca antes haba conocido a un vampiro. Bueno, yo nunca antes haba conocido a una hechicera. Estaba intentando recordar lo que saba de Morgan Le Fay, pero la historia nunca haba sido mi fuerte. Crea que haba sido una bruja en la poca del rey Arturo. Era una de los malos, de eso estaba bastante segura. Bueno, siempre poda preguntarle a Sinclair. Ya no podemos decir esto, verdad? estaba preguntando Sara. Difcilmente. Mir sobre mi hombro y vi a Derik marchando hacia nosotras, su semblante normalmente sonriente estaba retorcido en un ceo. Oh, oh. Maridito cabreado a las seis. Sara suspir. Ha sido terrible para l; estoy segura de que lo has captado. No pretende actuar como si hubieras empujado a Antonia a una lluvia de balas. Pero es duro. Sabes? Lo saba. Derik estaba jugando a Colguemos la Culpa al Vampiro como alternativa a enfrentarse con el hecho de que la nica razn por la que Antonia se haba marchado era porque a la mayor parte de la Manada no le gustaba, o tenan miedo de ella. Lo entenda, aunque no me gustaba en lo ms mnimo. Dnde estaba toda esa preocupacin cuando ella haba decidido abandonar la ciudad y no volver jams? Y aqu estaba l, erguido amenazadoramente sobre nuestra mesa. Me gustara que te apartaras de mi esposa, por favor se las arregl para escupir entre los dientes apretados. No quiero... aaaagggghhhh! Al principio pens que haba resbalado. Luego comprend que haba visto a BabyJon y se haba apartado con tanta fuerza, y tan rpido, que haba perdido el equilibrio. Esa cosa otra vez! Aparta a ese beb de mi esposa! Sabes esos momentos en las fiestas en los que tienes que hablar alto para conseguir que te oigan, solo que lo haces en un momento en el que todo el mundo se calla? As que todos oyen exactamente lo que ests gritando? S. Fue uno de esos.

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Captulo 24

Colega, No pas mucho tiempo antes de que Laura tuviera oportunidad de poner en marcha la Operacin Distraccin. S, apareci otra banda de adoradores del diablo. Pero esta vez ella (nosotros, en realidad) estbamos preparados. Oh, nuestra ms graciosa y temible seora estaba proclamando su lder, arrodillado ante ella. Sus colegas lemmins14 seguan su ejemplo, lo cual significaba que haba diecisis extremistas religiosos en nuestras salas. No vivimos ms que para servirte en cualquier forma que requieras. Solo seala a tus enemigos y tomaremos venganza en tu nombre. En el nombre de tu padre, Lucifer Lucero del Alba. Eso es bastante interesante, porque sabamos que la madre de Laura haba sido poseda por el diablo. Y el diablo siempre se le apareca a Laura (puedes imaginar su humor despus de una de esas siempre divertidas visitas) como una mujer. Imagino que el Prncipe/Princesa de las Mentiras puede parecer lo que le d la gana. Estamos a tus rdenes! grit a los pies de Laura, ya que todos estaban acobardados ante ella de rodillas. Ninguno pudo ver como ella sacuda la cabeza con disgusto, pona los ojos en blanco. Oh, nuestra ms temible soberana, tu llegada fue predicha y al fin has venido! S, s replic ella impacientemente. Esto est bien. Ahora. Vosotros. Todos vosotros. Todas las cabezas se levantaron de un tirn a la vez. Fue como observar surgir cabezas de nutrias fuera del agua en el zoo.
Referente a un videojuego. Los Lemmings, donde una serie de gusanitos siguen ciegamente a un lder a travs de una serie de obstculos y pruebas y cuyo objetivo es llevar al menos a un lemming hasta el final de la pantalla aunque sufras prdidas.
14

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Os dir qu hacer. Encontrad comedores de beneficencia entre Lake y la Cuarta, en Minneapolis. Voluntarios durante al menos cincuenta horas a la semana. La cara de basset hound triste del lder pareci hundirse incluso ms. Pero... pero deseamos... Ests cuestionndome? tron Laura en una imitacin bastante buena de un dios demonio furioso vistiendo suter rosa. Te atreves a cuestionar cmo pongo a prueba vuestra lealtad? Prcticamente codendose cuestionando nada. unos a otros, todos negaron estar

Entonces fuera de aqu, y cumplid mi impa voluntad en Comedores de Beneficencia Sister Sue. As sabr cundo estaris listos. Todos salieron al galope, varios de ellos atorndose en el umbral en su ansia por obedecer completamente la bondadosa orden de Laura. Tan pronto como salieron por la puerta principal Laura se tir a mis brazos lo bastante fuerte como para hacerme balancear sobre mis talones. Funcion! Oh, Marc, no puedo agradecrtelo lo suficiente, qu maravillosa idea has tenido! Cincuenta horas a la semana deberan mantenerles fuera de problemas estuve de acuerdo, palmendole la espalda. Oh, no s por qu no se me haba ocurrido antes! Bueno, cario, te pones bastante tensa y crispada cuando cualquier cosa que te conecta con tu madre aparece ante tu cara. Cuando te enfadas as, o te molestas, o ests triste, es imposible pensar lgicamente. (Colega, prudentemente me guard eso para m mismo). No s cmo mantuve la cara seria jade Laura. Te mir y casi pierdo la compostura delante de esa panda de borregos lerdos. Con toda modestia, tengo que admitir que mi idea apestaba a puro genio. Ponlos a trabajar para ti, haba dicho. Haz que se presenten voluntarios en refugios para indigentes, en comedores sociales, en recaudaciones de fondos de iglesias. De esa forma ellos sern felices... creyendo que estn siendo puestos a prueba... y t sers feliz porque no solo estn fuera de tu vista, sino que estn pasando virtualmente todo su tiempo libre ayudando al bien comn. Me reserv lo mejor para el final: ordenar a adoradores del diablo hacer buenas obras era una forma genial de desafiar a su madre. Si necesitaba un beneficio ms cercano, ese funcion.

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Marc, si hay cualquier cosa que pueda hacer por ti, solo tienes que venir a verme o llamar. Ests bromeando? Acabas de conseguirme entretenimiento gratis. Encajas en esta casa, cario. diez minutos de

Laura se dio la vuelta un momento, de repente perdida en sus pensamientos. Tal vez he estado viendo esto de forma equivocada. Si van a hacer lo que yo digo... si hacen cosas por m que no haran por nadie ms... me pregunto qu ms podra ordenarles? Ey, hay una forma de averiguarlo dije, sin tener absolutamente ni idea de que estaba, inadvertidamente y con la mejor de las intenciones, conduciendo a Laura a romper con su conciencia y su cordura. Acepto toda la responsabilidad por los acontecimientos que siguieron, y que narrar tan rpida y cuidadosamente como pueda.

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Captulo 25

Derik! Disclpate ahora mismo prcticamente sise Sara. S que ests molesto, pero esto es ridculo. Es solo un beb. No s qu demonios es esa cosa replic Derik, pero no es un beb. Actas como si fuera un espritu negrfago, o algo as dijo Jeannie. Qu beb? Jeannie se gir hacia su marido. Qu beb? El que trajo con ella en el avin, a qu viene eso de qu beb?? Oh, genial, aqu estaban Michael y Jeannie Wyndham, con Sinclair en sus talones. Que se calme todo el mundo empec, pero Derik ahog mi voz al sealar: Ese beb. Michael frunci el ceo. Pero t no tienes un beb. Jeannie le mir fijamente. Qu pasa contigo? Asinti con la cabeza hacia Derik. Lo suyo lo entiendo. Est jugando al juego de la culpa. Pero t... Yo estaba pasmada. La noche anterior haba sospechado que Michael no se fijaba en BabyJon. No fijarse o no comentar era una cosa, pero Michael no pareca ver a mi hermano en absoluto. Bueno, no es mo dije, intentando recobrarme de la sorpresa. Quiero decir, ahora lo es. Es mi hermano. Michael estaba mirando a BabyJon con su mirada fra y amarilla.

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De dnde ha salido? Uh, Michael tos. Uh, vino con nosotros. En el avin, como dice Jeannie. Tambin estaba anoche con nosotros en la limusina. Y en tu oficina. Oh, bueno, entonces est bien. Yo no dira exactamente bien empez Jeannie, pero Michael ya se haba dado la vuelta y se alejaba, tocando gentilmente el codo de Jeannie. Cario, puedes decir en la cocina que necesitamos que enven ms... Espera. Puede que Sinclair no hubiera sido nunca miembro de una Manada, pero no tena ningn problema en hacerse con el control en una situacin... Todo el mundo se detuvo y le mir. Michael pregunt Sinclair tranquilamente, casi de forma amable, dnde est el beb? Michael frunci el ceo y torci la cabeza, como si escuchase una voz en otra habitacin. Qu beb? Ese dijo Jeannie firmemente. Voy a llevarte al mdico. Ahora mismo. No estoy segura de que sea algo que un mdico pueda arreglar dije, resoplando mentalmente. Quiero decir, realmente necesitaba un minuto aqu. Tan pronto como Michael le haba dado la espalda, haba olvidado... otra vez... a BabyJon. Derik no se acercaba al nio. Y los dems hombreslobo parecan estar captando el estrs extremo de Derik. Slo Sara permaneca imperturbable. Tal vez sea hora de marcharse murmur Sinclair, aferrando con sus dedos el respaldo de mi silla. Tal vez era hora de llamar al manicomio local para algunas nuevas admisiones. Uh, vale dije, ponindome lentamente en pie. BabyJon impertrrito por los recientes acontecimientos, bostez contra mi cuello. Bueno, gracias por... uh... los aperitivos. Supongo que... En verdad no vamos a permitir que se larguen as, no? Una mujer morena y pequea con el pelo extremadamente corto estaba de pie en el margen de nuestro pequeo grupo. Iba vestida con vaqueros negros y una camisa de botones negra, y me llev un minuto ubicarla.

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Era Cain... una de los hombreslobo que haban venido anteriormente a la mansin buscando a Antonia. Hizo que mataran a Antonia, despus trajo a alguna especie de infante hechizado... si es que eso es en realidad... y vamos a dejarla marchar? Cain. Bueno, es as? grit, girando la cara para enfrentarse al hombre que se ergua sobre ella. l tambin tena el cabello oscuro y de punta. Tambin pareca alterado pero, incluso ms que eso, pareca avergonzado. Por ella o por m, no tena ni idea. Pero no iba a apostar la granja a que fuera por m. Eso lo decide el Consejo dijo el hombre moreno y callado. No nosotros. Ni aqu. Pero hizo que mataran a Antonia! Y ni siquiera parece importarle! Y eso ya fue la gota que colm el vaso. Yo no hice que mataran a Antonia dije, y prcticamente sent el vello ponerse de punta por toda la habitacin. Lo hicisteis vosotros. Sinclair se pinz el puente de la nariz y sacudi la cabeza. Y despus... qu? La mandbula de Cain se desencaj y se gir completamente para mirarme. Qu has dicho? Qu pasa? Tengo que conseguirme un megfono o no entiendes el ingls? Sonriendo, le hice seas para que se acercara y, cuando se inclin para orme, le grit al odo. Yo no hice que mataran a Antonia. Lo hicisteis vosotros. Cain se apart de golpe y se frot la oreja. Unos cuantos hombreslobo ms se acercaron furtivamente. Sinclair todava estaba sacudiendo la cabeza y con aspecto del antes de un anuncio de aspirinas para el dolor de cabeza. Me pone enferma toda esta mierda dije, sabiendo que mi voz llegaba a todo el mundo en la habitacin que quisiera or, y no me importaba mucho. Supongo que a ninguno de vosotros se os ha ocurrido preguntaros qu demonios estaba haciendo Antonia viviendo con vampiros en primer lugar. Oh, demonios, no! Despus de todo, es mucho ms conveniente culparnos a nosotros que enfrentar el hecho de que ella no pudo salir de aqu lo bastante rpido. Y ahora suspir Sinclair, la pelea.

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Toma dije, empujando a BabyJon hacia Sara, que lo cogi y retrocedi un par de pasos. BabyJon dej escapar un aullido cabreado, ignorando los intentos de Sara por consolarle. No puedes escurrir el bulto tan fcilmente replic Cain. Eres la lder, ella era tu responsabilidad. Era una mujer adulta, gilipollas! Haces que suene como si fuera la nia de una guardera. Sigues escurriendo el bulto dijo alguien ms, un hombrelobo al que no conoca. Y todos vosotros pasis convenientemente por alto el hecho de que no solo la condujisteis prcticamente a mi puerta, sino que no vi a ninguno de vosotros, capullos, venir nunca de visita. Saba cuidarse sola dijo algn hombrelobo. Bueno, qu mierda es esta? O era una mujer adulta que poda cuidarse sola, o necesitaba que yo la cuidara y la protegiera. No pueden ser ambas cosas. Estamos yendo un poco lejos empez Sinclair, pero me lanc sobre l como un bulldozer. No recibi ni una sola llamada de telfono en todo el tiempo que vivi con nosotros. La nica vez que alguien se molest en aparecer fue despus de que se hubiera saltado su informe militar semanal, fuera lo fuera eso. Cuando tu infiltrado entre los vampiros de repente corta la comunicacin, entonces apareces. Se alz una furiosa algaraba de voces, y tuve que gritar para ser oda sobre el estrpito. Sin mencionar, que claramente no querais tener mucho que ver con ella cuando estaba viva. As que toda esta preocupacin post mortem es un montn de mierda. Tos, parecis estpidos intentando salir con toda esta moralidad ultrajada cuando fue culpa vuestra que ella estuviera viviendo en mi casa en primer lugar. La algaraba de voces se hizo ms alta, pero fui capaz de captar un comentario entre el ruido: La cuestin de fondo es que ella muri a tu servicio, es tu responsabilidad. Puede que ni siquiera estn diciendo la verdad sobre cmo muri dijo otro. Cmo vamos a saberlo? Ella y su compaero no tienen olor. Pueden inventar cualquier historia que les apetezca y nunca sabramos la diferencia.

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Oh, de veras? Vale. Aqu tienes una historia, gilipollas. Haba una vez una hombrelobo que poda predecir el futuro de los que vivan en Cape Cod. Y todos sus supuestos amigos y familiares se apartaban de su camino para evitarla porque ella no era precisamente Miss Simpata. Yo deba saberlo, estaba acostumbrada a ser una de esas. Y un da se march y no volvi jams, y a nadie en su Manada le import una mierda. Fin. Ms algaraba. El estrpito subi y subi. Gritos. Amenazas. Michael intentaba conseguir que todo el mundo se calmara. Sinclair se frotaba el puente de la nariz. Sara pareca el espectador crecientemente nervioso de un partido de tenis. BabyJon lloraba. Fue estpido, en realidad. Estpido olvidar lo rpidos que eran. Estpido empezar una pelea en una habitacin llena de hombreslobo. O el crujido de una silla rompindose, y me gir justo a tiempo para que me atravesaran el corazn con la pata de una silla. Entonces fue ms o menos cuando las luces se apagaron.

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Captulo 26

Colega, Juro que mis intenciones eran buenas. Pero subestim vastamente el estado mental de Laura y subestim lo rpidamente que las cosas podan deteriorarse. Y cuando Tina empez a tener problemas para enviar y recibir e-mails, honestamente no hice la conexin hasta que fue demasiado tarde. Pero me estoy adelantando. Aparecieron ms satnicos y, en vez de ocultarse de ellos o avergonzarse, Laura empez a darles rdenes enrgicamente. Pas un montn de tiempo en internet buscando organizaciones de caridad a donde pudiera enviar a sus adoradores, y pronto haba satnicos por toda la zona metropolitana, recaudando dinero alegremente para los indigentes y participando en Meals on Wheels15. Lo admito, colega, estaba orgulloso de m mismo. No haba entrado en medicina por el dinero, obviamente, as que ayudar a la gente siempre me pona de buen humor. Y Laura, con todas sus ventajas, me necesitaba tanto como cualquier otro paciente. Es endemoniadamente lamentable que estuviera tan ocupado palmendome a m mismo la espalda como para no notar lo que estaba pasando realmente. Tina iba y vena, siempre siguiendo su propia agenda, y yo saba que era mejor no preguntarle qu estaba tramando. Principalmente porque no era asunto mo, no slo porque fuera tan reservada en cuanto a su trabajo como yo sobre el mo. Hubo un accidente de los malos en la I-35... ninguna fatalidad, gracias a Dios... as que no llegu a casa hasta las 2:30 A.M. Me dirig directamente a la cocina (finalmente haba ido a la tienda, as que haba autntica comida en el frigorfico), donde encontr a Tina sentada ante el mostrador con su porttil, mascullando para s misma.
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Organizacin que sirve comida a domicilio a personas necesitadas.

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Ey. Buenos das dijo, sin levantar la mirada. Todo va bien? Mmmm despus, aadi pensativamente. Has tenido una noche ajetreada, por lo que veo. Ah. Vale. Haba descubierto que lo ms prudente era cambiarme el uniforme en el momento en que llegaba a casa... o, mejor an, antes de abandonar el hospital. No importaba si la sangre que llevaba encima era de haca diez minutos o diez horas. Siempre podan olerla. Accidente de coche. Mmmm. Empec a hacerme un sandwich de atn mientras Tina toqueteaba su porttil. Pareca un poco... molesta, tal vez, o distrada. Todo bien? Hmmm? Mir alrededor como si reparara en m por primera vez. Oh. S, todo bien. Consigo una seal inalmbrica muy mala. Mis e-mails a Su Majestad siguen rebotando. Entonces llama. Lo har. Oh. Crees que algo va mal, verdad? Estoy segura de que estn bien. La cre. Pero tambin saba que esto la fastidiaba. Tina vive para Betsy y Sinclair, como la mayor parte de la gente vive para las carreras de coches o los maratones. Cuando no poda mantenerse en contacto, se inquietaba. No es distinto a un adicto a las drogas pasando el mono, al estar perfectamente embotado. Betsy respondi a mi e-mail ofrec. Fue una misiva tpicamente Betsy: maliciosa y chillona. La chica odiaba realmente los acrnimos en los e-mails. Esa mujer realmente deba ponerse al da en la onda de este siglo . Estoy seguro de que ya se ha ganado a los hombres lobo y estn en alguna parte celebrando como si fuera 1999. Tina cerr el porttil y me sonri. Estoy segura de que tienes razn. Ahora, si me perdonas, debo salir. A cazar. A alimentarse. Era demasiado corts para decirlo as, por supuesto. Pero estaba endemoniadamente seguro de que no iba a

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interponerme en su camino. Un vampiro grun es un vampiro homicida. Los hambrientos son an peores. Caray grit tras ella, probablemente hayan declarado el Da Nacional Betsy en Cape Cod. Sabes que puede ganarse a cualquiera. S, colega, lo s. En retrospectiva eso fue de lo ms ignorante. Pero cmo se supone que iba yo a saber que iban a matarla?

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Captulo 27

Abr los ojos y vi un anillo de caras tensas sobre m. La primera vez que me haba ocurrido esto me haba sobresaltado malamente, pero ahora me estaba acostumbrando a ser asesinada y despus volver a la vida. Ow coment, y me sent. Haba un agujero considerable en mi blusa y en la chaqueta de mi traje. Sin mencionar a un hombrelobo inconsciente a un metro de distancia. Y BabyJon todava estaba aullando . Ser mejor que me lo des. Con los ojos como platos, Sara se arrodill junto a m y me complaci. BabyJon se call al instante, dndome la oportunidad de echar una buena ojeada alrededor. Oh, to dije, viendo al hombrelobo que, asuma, me haba apualado el corazn con la pata de una silla. Sinclair, qu le has hecho? Slo le pegu una vez replic mi marido con un tono casual que no me enga en lo ms mnimo. Adnde ha ido todo el mundo? Aparte de Sara, Sinclair, Jeannie, Michael, BabyJon, y Derik, la habitacin estaba vaca. Oh, y no olvidemos al hombre lobo que me haba matado. Michael despej la habitacin despus de que fueras atacada. Ah... no es asunto mo continu Sara, pero por qu no eres una pila de polvo? Es el rollo de la reina de los no-muertos dije, intentando meter los pies por debajo de m para poder levantarme. Sinclair me agarr de un brazo, Michael del otro, y me alzaron. Yo baj la mirada a mi traje arruinado y suspir. Debo disculparme por el comportamiento de la Manada dijo Michael tensamente. Pareca tranquilo, pero tuve la clara impresin de que estaba mortificado. Y Jeannie estaba cabreada.

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No hay ninguna excusa para esto. En absoluto. Se gir hacia Sinclair . Deberas haberle arrancado la maldita cabeza. Tal vez la prxima vez replic mi marido. Una vez ms, me disculpo. Michael asinti con la cabeza hacia el hombrelobo que todava roncaba. Recibir su castigo; tienes mi palabra. No. Perdn, qu? Simplemente olvdalo. Elizabeth empez mi marido con tono admonitorio. No pongamos las cosas peor de lo que ya estn. Mirad! No hay dao, no hay falta. Puede comprarme un traje nuevo y lo daremos por zanjado. Inaceptable dijo Sinclair llanamente y, maravilla de las maravillas, Michael estaba asintiendo en acuerdo. Finalmente, tenan una meta comn: ignorar mis deseos expresos. Pero por una vez que tena oportunidad de ser el mejor hombre... es una forma de hablar... me adelant y aprovech la ventaja. Tal vez estaba empezando a pensar ms polticamente con la edad. Lo digo en serio, chicos. Dejmoslo correr. sta es una mala situacin para todos nosotros. No es como si yo no le hubiera provocado. Vamos, olvidmoslo y sigamos adelante. Esta cosa del Consejo... cundo se supone que hablaremos con ellos? Maana dijo Michael, lanzndome una mirada que nunca antes haba visto en su cara. Renuente admiracin? Incredulidad en cuanto a mi cordura? Tal vez simplemente tuviera que usar el bao. A medianoche. Ah, s. Medianoche. Nunca era demasiado tarde para un clich. Pero eso me lo guard para m misma... ya haba abierto la bocaza bastante por una noche. Bueno, all estaremos. Pero ya hemos tenido bastante por una noche. No s vosotros chicos, pero yo he tenido toda la excitacin que puedo soportar por un da. Noche. Lo que sea. Sara ri; fue la nica que lo hizo. Pero al menos los dems parecieron mostrarse tcitamente de acuerdo, porque todos se echaron atrs y dejaron que Sinclair, BabyJon y yo volviramos a nuestra suite. Ests bien? mascull por la comisura de la boca, palmeando a BabyJon en el trasero. Hoo! El chico necesitaba urgentemente un cambio de paal.

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Me estoy arrepintiendo profunda, profundamente de no haber atravesado el crneo de tu atacante con el puo replic Sinclair neutralmente. No te preocupes. Siempre hay un maana. Sinclair resopl, pero pareci animarse. Eso era una buena, buena cosa. Estaba segura de que los hombreslobo eran muy duros y todo eso, pero ninguno de ellos tena nada que hacer con mi marido que no solo era a) el rey de los vampiros y b) viejo y taimado, sino que c) no toleraba que la gente se metiera conmigo. Si no lo haban aprendido despus de esta noche, no haba ninguna esperanza para ellos, ni esperanza de reconciliacin. Y entonces qu? Guerra, tal vez. Una guerra vampiro/hombre lobo. Estupendo.

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Captulo 28

Mi rey, Las cosas por aqu van tan bien como cabe esperar. He revisado el informe trimestral de sus activos en Los ngeles y parece que el nuevo sistema de seguridad del servidor web de la compaa est haciendo su trabajo. Laura parece estarse entreteniendo bastante en vuestra ausencia; parece que siempre hay desconocidos en la casa. Ni Marc ni Laura me cuentan nada de ellos, as que respeto su privacidad y asumo que estn intentando llenar el vaco dejado por su ausencia y la de la reina. Confo en que este mensaje os encuentre a usted y a Su Majestad bien. Si requiere algo de m, no dude en contactar al momento. Entre tanto, envo copias FedExed de los contratos para las ms recientemente adquiridas propiedades. Por favor revselos a su conveniencia, frmelos si son satisfactorios, y devulvamelos. Yo dar los siguientes pasos. Mi amor y lealtad para ambos. Tina Ves? llorique. Por qu yo no puedo tener e-mails as? No solo es claro y legible, est en ingls! Mi amor, de qu demonios ests hablando? Mira! Apual con un dedo la impresin de la ltima divagacin de Marc. ey chhhc te echo mucho de menos. las cosas aqu estn MOM pero puedo arreglrmelas. laura dice hola y quiere darte un GA TPCSP. dile a tu mgicamente delicioso maridito que responda a los emails de tina. la chhhc est DLN! hasta luego, marc.

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Ni muerta ni

No tengo ni idea de lo que dice mascull. Bien podra estar en francs. Qu es DLN? pregunt Sinclair, estudiando la impresin. Tengo razn! Cmo demonios voy a saberlo yo? Cuando yo envo un e-mail, escribo autnticas palabras. Y utilizo signos de puntuacin. Luz de mi vida, aunque disfruto incansablemente escuchando tu siempre interminable letana de quejas, creo que tenemos cuestiones ligeramente ms apremiantes que discutir. Por ejemplo, tu intento de asesinato. Y nuestra aparicin ante el Consejo. S, s. Pero volviendo a la cuestin del e-mail. Habamos vuelvo a nuestra suite haca ms o menos veinte minutos. Lo primero que haba hecho Sinclair haba sido despojarme de mi traje y blusa arruinados y examinarme de la cabeza a los pies. Fue una prdida de tiempo... estaba bien. Pero a veces no serva de nada hablar con el maldito testarudo con el que me haba casado. Entonces, listillo. Ya haba acostado a BabyJon para su siesta nocturna y yaca en nuestra cama, palpndome secretamente el pecho de vez en cuando. No, nada de agujeros. Qu pas despus de que me estacaran? Oh, lo normal. Pandemonium. Violencia. Amenazas. Ms violencia. Apestas como narrador. l inclin la cabeza modestamente. Saba que estaba malgastando el aliento (una forma de hablar). Sinclair no iba a confesar que se haban vuelto loco de miedo otra vez. Le gustaba hacerse el duro, incluso conmigo. Lgicamente, tu intento de asesinato solo puede beneficiarnos. Crcholis, gracias. Me alegra ser til. Me sent y balance la pierna derecha para darle una patada en la espinilla, la cual l evit pulcramente. Elizabeth, sabes perfectamente lo que quiero decir. Michael est humillado y mortificado, todo lo cual el Consejo captar? Algo as? S. Algo as. Deben haberse sorprendido bastante cuando me levant del suelo. l sonri.

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Ni muerta ni

S, desde luego. Una vez pude quitarte la pata de la silla del esternn, despertaste casi instantneamente... y sanaste igual de rpidamente. Me alegra ser til. Esa Sara es agradable. Es casi la nica que fue agradable. l se encogi de hombros y se quit la chaqueta. Dales tiempo. Tu retorcido y distorsionado encanto finalmente se los ganar. Hipcritas. Soy slo yo, o Antonia nunca recibi una llamada o una visita de estos tipos en todo el tiempo que vivi con nosotros? No eres solo t. Pero consulate con el hecho de que durante el ltimo ao de su vida Antonia encontr el amor y la felicidad con nosotros. Algo que aparentemente nunca pudo conseguir aqu. Eso era triste. Se supona que estos gilipollas eran su familia. Pero a nadie le haba importado mucho hasta que haba muerto. Demonios, ni siquiera saban que tena relaciones con otro vampiro... Garrett, que se haba matado alrededor de cuatro segundos despus de comprender que el amor de su vida estaba muerta. Todo era demasiado terrible para contemplarlo y por un momento envidi a Jessica, yaciendo en un oscuro dormitorio y durmiendo mientras ocurra todo este podrido lo. Pero esa no era forma de pensar; desde luego no resolva nada. Tenamos que seguir adelante... incluso si eso significaba dejar a algunos atrs.

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Captulo 29

Colega, Es realmente difcil escribir esto. Estoy avergonzado y enfadado conmigo mismo. Pero tengo que sacrmelo del pecho, as que escucha. Puedo precisar el momento exacto en el que comprend que la mierda salpicaba en abanico. Fue a la maana siguiente, mucho despus de que Tina se hubiera retirado a dormir. Me ocupaba de mis propios asuntos, tragando de golpe un tazn de Special K y leyendo la ltima novela de John Sandford, cuando Laura apareci. Pareca ms alegre de lo usual, lo cual era agradable, porque haba estado terriblemente estresada desde que Betsy y Sinclair se marcharon. Y pareca incluso ms guapa de lo normal... y Laura es una chica guapa... con su suter amarillo mantequilla y vaqueros desteidos, el cabello rubio recogido hacia atrs en su perpetua cola de caballo, grandes ojos brillantes y chispeantes. Buenos das! pi, sentndose delante de m. He recibido alguna llamada? Uh, no. Ests esperando una? Claro. Tuve una gran idea y tengo que agradecrtela. Espero averiguar hoy si funciona. Colega, debera haberlo visto all mismo. Pero no. Me figur que estaba involucrada en algo de la iglesia, o que estaba trabajando en un proyecto para una escuela. Soy residente de urgencias, no loquero. Cmo se supona que iba a saber que haba perdido la cabeza? S, lo s. Ahora es una mierda de justificacin. Debera haber prestado ms atencin, y no lo hice. Esa es la esencia del asunto. Voy a resolver un montn de problemas continu Laura, y admito que apenas la estaba escuchando. He estado muy preocupada por Betsy desde que casi muri (otra vez) cuando dispararon a Antonia.

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Betsy siempre est casi muriendo otra vez. Yo tena algo ms de fe en la elasticidad de la reina vampiro; haba visto muchas, muchas cosas extraas desde que Betsy haba evitado que me suicidara un par de aos atrs. Es como nuestro Kenny personal. Kenny? De South Park. Referencia a cultura pop; perdona. Laura tenda a limitarse a la red de noticias y la Food Network16. Un solo episodio de South Park la habra horrorizado y disgustado. Algunas veces me horrorizaba a m tambin, pero an as era adicto a l. Nadie es perfecto. Dnde est Tina? Durmiendo como un tronco en su habitacin... ya sabes cmo son las cosas con ella. No ir a ninguna parte hasta que se ponga el sol. Tengo algo para ella dijo Laura vagamente. Y alguna gente quiere verla. Genial bostec. Siempre estaban dejndose caer nuevos vampiros por la mansin para presentar sus respetos. Gracias a Dios es mi da libre. Y necesito un descanso de gente enferma. Laura solt una risita. Eso es algo raro para que lo diga un mdico. Cario, todos los mdicos lo dicen. Solo que no alrededor de los pacientes. Estoy segura de que eso es... El telfono son y Laura se levant de un salto, corriendo prcticamente a cogerlo antes de que volviera a sonar. Puse los ojos en blanco; probablemente alguien de la iglesia quera que hiciera una recaudacin de fondos o algo as. O tal vez la PBS 17 estaba llevando a cabo otra recogida de fondos. S? Hola? Se detuvo, escuchando. Vale, genial! Eso es simplemente genial... uh-hum... de veras? Oh, no lo hagas! ri, despus se detuvo otra vez. Uh-huh... no? Estupendo. Entonces te ver en un rato. Muchas gracias. Colg. Buenas noticias? bostec. Las mejores. Vale, bueno, tengo que irme. Hasta luego.
Canal de cocina. Iniciales de Public Broadcasting Services, que podemos traducir al espaol como Servicio Pblico de Divulgacin, es la cadena estadounidense de televisin pblica no lucrativa. Creada en 1969.
16 17

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Adis dije vagamente, y volv a mi libro antes de que ella hubiera llegado a la puerta principal. Tan, tan descuidado. Por no mencionar estpido. Est muy bien decir ahora Cmo se supone que iba a saberlo? solo que haba visto el efecto que tenan los adoradores del diablo en Laura. Debera haber sospechado de su giro de 180 grados, en vez de concentrarme en mis propios problemas. Pero no lo hice. Y aunque no lo saba, ya era demasiado tarde.

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Captulo 30

Quieres decir que alguien te mat otra vez? Y me lo perd? Jessica gimi y se cubri la cara. Demonios! Yo estaba lavando vomitona de mi ropa mientras t estabas siendo asesinada... Maldita sea! No te perdiste mucho consol. Slo a m empezando una pelea con una panda de hombreslobo, consiguiendo que me clavaran una estaca, Sinclair noqueando a mi apualador, yo despertando, y despus todo el mundo largndose. Oh, claro. Suena como un autntico coazo. Y qu pas luego? Se supone que nos reunimos con el Consejo esta noche. Por qu? Me encog de hombros. Ni yo lo tena muy claro todava. Jessica y yo estbamos tomando una copa tarda en el saln de su suite. Como apenas eran las cinco, BabyJon todava estaba durmiendo, y tambin Sinclair. Yo tena mis propias ideas al respecto, pero me las guard para m misma. Veamos, Sinclair poda moverse por ah durante el da, slo que no poda salir. El hecho de que hubiera escogido quedarse dormido me deca que estaba reservando sus fuerzas para fuera cual fuese la ordala que se nos vena encima. Y, tpico de Sinclair, no me hablaba de lo que le preocupaba. Entonces, qu? estaba diciendo Jess, soplando sobre su chocolate . Les contaste lo que pas, y qu hicieron ellos? No tengo idea. No deberas ni siquiera hablarles. Qu? Jessica sorbi. Sopl. Sorbi de nuevo.

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T hiciste lo que tenas que hacer. Igual que Antonia. As que por qu tienes que explicarte ante una panda de desconocidos a los que aparentemente nunca les import una mierda lo que le pas a esa pobre chica una vez se fue de la ciudad? Para eso vinimos aqu dije. Sabamos que tendramos que enfrentar la msica de una forma u otra. No me gusta. Nunca me gust. No deberas tener que estar a la defensiva. Me encog de hombros. Veamos cmo sale. Unos cuantos centenares tomaron nota anoche de que soy bastante difcil de matar. Y... santa mierda, olvid contarte lo que pas con el beb! Lo resum para Jess, que se qued asombrada. Vamos. Michael haba olvidado que trajimos un beb? Totalmente. Raro. Dmelo a m! Y Derik se volvi como loco otra vez. Y yo aqu pensando todo este tiempo que los hombreslobo eran vulnerables a las balas de plata, cuando es a los paales sucios a lo que tienen miedo. Yo resopl de risa, casi derramando mi propia taza de cacao. Oh, y conoc a una mujer realmente agradable... Djame suponer: no es un hombrelobo. No, pero est casada con uno. Es realmente agradable, pero una loca. Eso es lo que dijeron de Lorena Bobbit. Sacud la cabeza hacia ella. Jess siempre me animaba. Siempre pona las cosas en perspectiva para m. No haba querido que viniera al viaje, pero ahora me alegraba de que lo hubiera hecho. Todo este asunto me ha hecho pensar. Llamar a los peridicos replic. Tal vez incluso te har una foto pensando y la colgar en una web en alguna parte. Maldita sea! Otra vez me dej el telfono en el avin con Cooper. Estoy segura de que tienen telfonos aqu si necesitas hacer una llamada.

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Esta vez no. Siempre es a ti a quien llamo... Dios sabe por qu... y ests justo cruzando el pasillo. Por cierto, estas paredes no estn insonorizadas. Crees que podras contenerte un poco cuando Sinclair y t hacis el bestia? Djalo ya, perra. He estado pensando en que Michael y yo somos dos tipos de lderes muy diferentes. Bueno, t no lideras a nadie. Llevas diciendo desde el primer da que los vampiros deberan cuidar de s mismos. Cierto. Pero vers, Michael sabe cuntos hombreslobo hay en la Manada. Sabe dnde viven y quines son. Pero yo, no tanto. No tengo ni idea de cuantos vampiros hay por ah. E incluso si lo supiera, no tengo ni idea de cmo ponerme en contacto con ellos. Si, Dios no lo quiera, hay una guerra entre vampiros y hombreslobo, estamos jodidos, porque los hombreslobo son una especie. Nacen hombreslobo y saben quines son y adnde van. Pero los vampiros se hacen. Se hacen violentamente. As que por qu sentir ninguna lealtad por otros vampiros? Desde luego yo no la siento. Quiero decir, soy leal a Tina y Sinclair, pero ellos son familia. Ninguno de los dems vampiros lo son. Entonces ah lo tienes. Qu? Ahora sabes lo que tienes que hacer. Estupendo. Te importara compartirlo con el resto de la clase? Evitar una guerra. A toda costa. Porque a m me suena a que perderas, y perderas a lo grande. Por una vez, Jessica no estaba bromeando. Pareca muy seria y aferraba su taza tan fuerte que le temblaban las manos. No puedes permitirlo, Betsy. Ninguno de nosotros puede. Ellos no saben que tengo a la hija del diablo de mi parte. Realmente quieres meter a Laura en esto? Esa chica ya est demasiado cerca de la fina lnea que separa la extrema bondad de la majadera. Tienes razn. Sera una bajeza. Pero tom nota mental de mantenerlo en mente. Si llegbamos a lo peor, lucharamos. Y si lo peor se pona terrible, tendra a la hija del diablo como mi arma secreta. Supongo que eso es lo que significa ser un lder. Utilizar a la gente para tus propios fines, incluso si sabes que es mala idea. Genial.

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Captulo 31

Jess haba vuelto a su habitacin para vestirse para el Consejo, y Sinclair estaba trabajando en su porttil, cuando decid salir a tomar algo de fresco. Estaba dando un paseo playa abajo cuando vi al fantasma. Ella me salud tentativamente con la mano, y yo le devolv el saludo. sta haba sido una de las cosas a las que me haba resultado ms duro acostumbrarme, casi tan difcil de aceptar como el hecho de que tena que beber sangre para sobrevivir. Como el cro de El Sexto Sentido, veo gente muerta. Tambin como ese cro, tienden a asustarme como la mierda. Dado el miedo que tengo a los fantasmas y zombis, no se me escapa la irona de que yo sea ahora uno de los monstruos. No me gustaba, pero entenda la broma grotesca que la vida (o muerte) me haba gastado. Desafortunadamente, ignorar a los fantasmas slo empeoraba la cosa... Cuando vean que no saltaba a obedecer sus edictos de ultratumba, se volvan ms agresivos. Rondaban alrededor todo el tiempo. Aparecan salidos de la nada cuando estabas, digamos, practicando el sexo con tu marido. Mi fantasma favorito... Cathie, vctima del asesino en serie al que Laura haba matado... y mi menos favorita... la Ant... ambas iban y venan sin advertencia. De hecho, no haba visto a Cathie en casi un ao. Esto me deprima un poco, y cuando pensaba en ella siempre esperaba que hubiera pasado a cosas mejores. En cuanto a la Ant, simplemente agradeca que hubiese desaparecido y no hubiera vuelto. An. Por tanto, aunque no me apeteca mucho, me acerqu al fantasma y dije hola. Perdn dijo ella cortsmente, interrumpindome en medio de la presentacin. Pero cmo demonios puedes verme? Vampiro.

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Pero los vampiros no existen. Y todava hay luz. Existen, y s, pero es una larga historia, as que por qu no me dices sin ms por qu ests rondando la playa para que podamos seguir con nuestras vidas? O muertes. Lo que sea. El fantasma, una morena plida con el cabello recogido en un moo, pareci pensar en ello un poco. Vesta ropa que era claramente de los sesenta, pobrecita (de todas las dcadas para quedar atrapada en la moda!), y llevaba gafas ojos de gato. Estbamos tan cerca de la orilla de la playa que mis pies se mojaban cuando las olas salpicaban sobre ellos, pero atravesaban directamente los zapatos del fantasma sin hacer ningn dao. Afortunadamente, yo llevaba unas sandalias del ao pasado. Te importara entregar un mensaje a mi hijo? Si puedo encontrarle, claro. Te importara decirle que preferira que no le pusiera mi nombre a su hija nonata? En serio? Es eso? Por eso tu espritu no puede descansar? Mi nombre es Theodocia dijo ella. Oh! Qu horror!. Jess. De veras lo siento. Me encantar pasar el mensaje por ti. Mil gracias.

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Captulo 32

Colega, La mierda oficialmente golpe el ventilador ms tarde esa noche. Yo estaba conectado, chateando con mi viejo amigo de Oregon, cuando o un estrpito escaleras abajo. Me desconect y fui a ver qu problema haba. El problema era Laura, rodeada de gente tan completamente diferente que supe al momento que tenamos ms adoradores del diablo entre manos. Lo hicisteis? pregunt Laura. De veras lo hicisteis? Fue fcil, temible seora! Dos de nosotros actuamos como cebo, y fuimos capaces de rodearlo y matarlo sin ningn problema en absoluto. Matar qu? pregunt, en mitad de las escaleras. Laura levant la mirada hacia m y la sonrisa desapareci de su cara. Nada, Marc. Lamentamos mucho haberte molestado. Qu pasa? Como la Amada de Samael te ha dicho: nada. Ahora vuelve a tus asuntos, o averiguars exactamente qu hemos matado exclam uno de la media docena que la rodeaban. Laura le pos una mano en el hombro. No le hables as dijo tranquilamente. Es el amigo de mi hermana. Y tuyo, cario. El hombre, ms alto que Laura casi por treinta centmetros, y al menos doce kilos ms pesado, accedi instantneamente e inclin la cabeza en conformidad. Buen perro, buen perro, wolf-woof-woof. Laura, qu demonios est pasando aqu?

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Ni muerta ni

Ven a la cocina y te lo explicar. Se gir hacia el grupo. Ya sabis todos qu hacer. Reunos conmigo maana y hacedme saber cmo fue. Hubo un coro de S, temible seora! y Al instante, mi seora! y todos salieron al galope hacia el vestbulo y la puerta principal. Segu a Laura a la cocina, donde ella se gir y me dedic una sonrisa que era demasiado brillante. Estoy ayudando a Betsy me confi. Uh-huh. Ayudndola cmo? Bueno. Laura se sirvi un vaso de leche, trag la mitad de l y luego continu. Sabes que he estado preocupada por ella desde ese terrible, terrible asunto con Antonia. S dije, todava confundido. Me promet a m misma que si poda hacer alguna cosa para mantenerla ilesa, lo hara. Cualquier cosa que estuviera en mi poder. Porque ella es mi nica hermana, y no puede evitar ser una pecadora. Ninguno de nosotros puede! Oh, caray, odio cuando empieza con esos rimbombantes discursos pseudos-religiosos del pecado original. Pero mantuve una expresin agradablemente neutral en mi cara. Y? Vale. As que he estado intentando averiguar qu puedo hacer. Y ahora que ella y Sinclair estn en Cape es el momento perfecto, verdad? Por qu? Porque ella le escucha demasiado dijo impacientemente. Le advert sobre casarse con l, pero no me hizo caso. Pero con l fuera, slo tengo que preocuparme de Tina. El vello de la nuca estaba intentando ponrseme de punta. Afortunadamente, gracias a aos de prctica mdica, era capaz de mantener la expresin neutral. Dnde est Tina, Laura? Onde la mano despreocupadamente. No importa. La cuestin importante, la ms maravillosa, es que los pecadores que siguen encontrndome... me estn ayudando a salvar a Betsy! Nunca se me habra ocurrido si no hubiera sido por ti, Marc. Oh, mierda.

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Tal vez sera mejor que no me concedieras el mrito hasta que me digas exactamente qu estis haciendo t y la Brigada Satn. Matando vampiros! dijo Laura alegremente, olvidando su mostacho de leche. Matando vampiros. Claro. Siguen viniendo aqu a prestar tributo, y nos las hemos arreglado para mandar a media docena de ellos directamente con mi madre. Directos al infierno aadi, incapaz de mantener la oscura satisfaccin fuera de su voz. Oh, Dios mo dije, abrumado. No lo has hecho. Dime que no lo has hecho. Por supuesto que lo hice. Lo hicimos. Tenas tanta razn, Marc. Poner a los adoradores del diablo a trabajar haciendo el bien. Y eso es lo que hago! Sent mi estmago caer a mis pies. Ni siquiera puedo empezar a imaginar cuntos problemas van a haber... para Betsy, para Sinclair, para Laura, para m. E incluso si no hay consecuencias por matar vampiros (ja!), Laura est claramente perdida. Su empata emocional era totalmente equivocada. Estaba sonriendo, riendo, feliz. Pero sus ojos tenan un brillo duro que no me gustaba, y haba hecho un esfuerzo extraordinario para mantenerme al margen hasta forzar la decisin. Era yo tambin un pecador? Prescindible? Seguro que s. El fundamentalismo religioso no era conocido precisamente por su tolerancia hacia la homosexualidad. Ms bien al contrario. Imagino que solo ser cuestin de tiempo antes de que Laura decida que tiene que salvar a Betsy de m. Quines eran los vampiros? Qu haban querido? Y qu pasara cuando la gente comprendiera que la hermana de la reina estaba matndolos? Guerra civil? Peor? Dnde est Tina? pregunt, luchando por mantener la voz tranquila y serena. No tienes que preocuparte por eso, Marc.

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Ni muerta ni

Pero lo hago, Laura. Ella tambin vive aqu. Es amiga de Betsy, igual que yo. Oh, no! Laura pareca sorprendida por la idea. Ella no se parece en nada a ti, Marc. Y tienes que entender que no poda empezar a ayudar a Betsy hasta que la sacara de en medio. Oh, Dios mo. La haba matado. Tina era una pila de polvo en alguna parte. Y era todo culpa ma. Saqu mi mvil, pero Laura sacudi la cabeza y me sonri. He cancelado el mvil de todo el mundo... todo es parte del mismo plan. Eso explicara el hecho de que en vez de un telfono, estuviera sujetando un trozo de metal y plstico. Oh, Laura dije, y dej caer la cabeza entre las manos.

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Ni muerta ni

Captulo 33

Betsy! ODM tienes que volver TPCSP porque LMHAEVYSPTP!!!!, agarra a la pandilla y VCCL! Ahora mismo! Ves lo que quiero decir? Me quej, mostrando a Jessica el ltimo email cargado de acrnimos de Marc. Cmo se supone que voy a sacar algo en claro de esto? Podra estar pidindome que le programe un masaje por lo que s. Jessica se encogi de hombros. No puedo ayudarte con eso. Me da dolor de cabeza slo mirarlo. Adems, no tienes cosas ms importantes de qu preocuparte? Malditamente cierto. He tenido que escuchar a Sinclair quejndose a gritos cuando no pudo hacer que su mvil funcionara. Menudo llorica... cualquiera dira que la cosa estaba permanentemente pegada a su cabeza. Le suger llamar a la mansin, pero su testaruda paranoia apareci y se neg. Est seguro de que los telfonos estn todos pinchados. La cosa es que probablemente tenga razn. Sabes que maana hay luna llena? Claro. Puedes...? espera. Lo sabas? Jessica me ech una mirada. Lo comprob antes de que abordramos el avin. Ya que nos dirigamos a las entraas de la bestia, por decirlo as. S, bueno, he tenido demasiadas cosas en mente ltimamente para fijarme en cosas como las fases de la luna. S, por supuesto, por ejemplo: Hay rebajas de zapatos en Macy's hoy?

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Ni muerta ni

Te odio. Jessica sacudi la cabeza y me sonri. Buen intento, pero s que soy tu herona. Herona empec, no es exactamente la palabra que yo... Sinclair entr en la pequea rea de descanso antes de que pudiramos empezar, esplndidamente vestido con un traje oscuro y sus Kenneth Cole. Tienes buen aspecto coment Jessica, y l inclin la cabeza en reconocimiento. Ests bien, cario? Pareces un poco distrado. Ya funciona tu telfono? No, dicen que alguien ha cancelado nuestro servicio y pasarn unas cuantas horas antes de que los mviles funcionen. Y Tina no responde a mis e-mails. Este hombre escoga las cosas ms raras por las que irritarse. Probablemente haya mala seal o algo. Adems, no crees que tenemos cosas ligeramente ms apremiantes de las que preocuparnos? Sin duda, mi amor. Sugiero que intentemos reconciliarnos con el Consejo esta noche para no enfrentar a varios cientos de furiosos hombreslobo maana por la noche. No hace falta que lo digas dos veces dije, gimiendo interiormente. Chico, oh, chico, los golpes seguan cayendo. Realmente envidiaba a Marc, all en St. Paul sin nada ms urgente de qu preocuparse que de si tena o no tiempo para pasar por Cub Foods antes de que empezara su turno. Bastardo afortunado.

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Captulo 34

Volvimos al saln de baile, excepto que haba sido preparado casi como la sala de un tribunal. Haba una mesa larga al frente de la habitacin, y cientos de sillas esparcidas por ah. Ya que no estbamos seguros de si el problema de BabyJon era con todo el mundo, me haba impuesto sobre Jessica para que le vigilara por m durante todo el asunto del Consejo. Ella haba protestado... chico, que si haba protestado, todava me pitaban las orejas... pero finalmente se haba mostrado de acuerdo. Menos mal, porque despus de la noche pasada no confiaba en nadie aqu para que cuidara de l, excepto quizs Sara. Y no me gustaba pedir favores a alguien a quien acababa de conocer. Me haba vestido para la ocasin, como haba hecho Sinclair, con un vestido negro hasta la rodilla y un simple collar de perlas que mi madre me haba regalado a los diecisis. Los tacones Manolo eran de un prpura profundo... iban casi con todo, especialmente con el negro... completando la imagen de una sofisticada reina vampiro (ja!). Tal vez deberamos discutir un plan por si acaso las cosas no van a nuestro favor esta noche murmur Sinclair, con la mano en la parte baja de mi espalda mientras caminbamos. Correr como el demonio? suger, y l sonri, un relmpago, estaba ah y casi antes de poder registrar la expresin desapareci. Michael se adelant para saludarnos, con Jeannie a su derecha como era habitual. Hola, Betsy. Hola, Eric. Gracias por venir. Claro, colega. Como si tuviramos eleccin. Os presentar al Consejo, y ellos os harn algunas preguntas sobre lo que ocurri la noche en que muri Antonia. Como gustes dijo Sinclair cortsmente.

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Buena suerte dijo una voz familiar, me gir y vi a Sara, que pareca realmente ir a explotar en cualquier segundo. Las mujeres extremadamente embarazadas me ponen nerviosa; es como rondar alrededor de una bomba con temporizador. Estoy segura de que os ir bien. Dnde est el beb? Yo empezaba a responder, cuando Michael dijo: Qu beb? En serio? Haba olvidado a BabyJon otra vez? Vale, ya era suficiente. Una vez esta cuestin del Consejo hubiera acabado, iba a llegar al fondo de esto. Era simplemente demasiado raro. No importa me apresur a decir antes de que Sinclair, que pareca decididamente divertido, pudiera responder. Podemos seguir adelante con esto, por favor? Por supuesto. Michael gesticul hacia dos sillas, despus gir sobre sus talones y se dirigi hacia el frente de la habitacin. Derick se materializ fuera de la multitud, sin decirnos nada a ninguno, despus agarr la mano de Sara y se fueron. Me senta mal por l, a decir verdad. La pena le estaba jodiendo completamente... no se pareca en nada al rubio despreocupado que haba conocido antes. Peor an, yo saba que esa clase de pena era mitad culpabilidad. Nunca se perdonara a s mismo no haber estado all para salvarla. Por no haberla hecho sentir deseada aqu, de forma que no hubiera tenido que marcharse. Muy bien, todo el mundo. Atencin, por favor. Michael no necesitaba un micrfono; su voz llegaba perfectamente, y el murmullo muri al instante. Estamos reunidos aqu esta noche para discutir la muerte de Antonia Wolfton, que abandon nuestro territorio en una bsqueda hacia el medioeste y nunca volvi. Bueno, demonios. Cualquier cosa sonaba mal si la ponas as. Dando testimonio esta noche estn Eric Sinclair y Elizabeth Taylor. Gem mentalmente cuando pronunci mi nombre completo, e intent ignorar los resoplidos entre la multitud. Maldije a mi padre por lo bajo un trilln de veces. Ellos gobiernan la nacin vampiro continu Michael, y han estado de acuerdo en comparecer ante el Consejo. Uno por uno, Michael nos present a los miembros del Consejo. Qued un poco sorprendida de que todos fueran mujeres... excepto Michael. Tal

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Ni muerta ni

vez los hombreslobo tenan una sociedad ms, cmo lo llamaban... matriarcal? Fuera como fuera, se extendan desde la mediana edad a entradas en aos, de todas las formas y tamaos. Tomaron asiento en la mesa grande del frente, y empez el PyC18.

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Pregunta y contesta.

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Captulo 35

Colega, colega, colega. He recorrido toda la mansin. Cada habitacin, cada armario, cada centmetro del stano y el tico. El garaje. Los terrenos. No puedo encontrar a Tina por ningn lado. No s qu hacer. No puedo llamar a la poli, por un buen nmero de razones obvias. Hola, Agente, la hija del diablo ha perdido la cabeza, y est matando a gente que ya est muerta. Lo hace para mantener a su hermana, la reina de los vampiros, a salvo. Oh, su hermana no est aqu, est en Cape Cod explicando a una panda de hombreslobo por qu uno de los suyos recibi un disparo mortal en esta misma casa. Lo siento, no tuvimos tiempo de informar de ello a la polica. Entonces podra venir ahora mismo, por favor? No puedo llamar a Betsy, Sinclair o Jess... no hay telfono. Peor an, sal a hurtadillas para comprar uno de esos telfonos de tarjeta desechables, slo para ser interceptado por tres... tres... adoradores del diablo, que me escoltaron corts pero firmemente de vuelta a la mansin. No haba notado que ella me espiaba. Y colega, djame decirte... que tiene gente por todas partes. Incluso tiene uno en Verizon 19... as es como se asegur de que nuestros mviles enmudecieran y siguieran as. Hablar con sonrisa dulce Betsy y que terriblemente Laura no sirve de nada. Sigue dedicndome esa enorme y asegurndome que todo lo que hace es por el bien de de verdad, tal vez debera dormir ms porque pareca grun estos das.

Compaa Telefnica de mbito internacional que ofrece servicios de telfona fija y mvil, internet y televisin por cable.
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No puedo llamar pidiendo ayuda... Sinclair dej la informacin de contacto a Tina. Y nadie responde a mis e-mails. Aparte de saltar a un avin en direccin a Logan, alquilar un coche, conducir hasta Cape, y esperar tropezar accidentalmente con Betsy, Sinclair y/o un hombrelobo, me he quedado sin ideas. Incluso pens en pinchar a Laura con un tranquilizante, excepto que estoy bastante seguro de que uno o ms de sus adoradores de Satn me sacrificaran como a una cabra. Como si las cosas no fueran ya bastante mal, mi reconocidamente bizarra situacin hogarea est empezando a afectar a mi desempeo en el trabajo... anoche intent que admitieran a un paciente de cinco aos en el ala geritrica. Y ni siquiera me hagas empezar con la pobre mujer que pidi la pldora del da despus... le di un tranquilizante. No puedo creer que las cosas hayan llegado a estar tan mal, tan rpidamente. Me he quedado sin ideas.

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Captulo 36

Estaba sentada al frente de la habitacin, en lo que sera la silla de los testigos si esto fuera un tribunal. El Consejo estaba sentado a mi izquierda. Sinclair estaba justo frente a m, a una distancia de alrededor dos metros y medio. La habitacin estaba atestada. Excepto cuando Marc y yo fuimos a ver a Jim Gaffigan20 en directo, nunca haba visto tanta gente en un mismo lugar. Todos estaban perfectamente en silencio. Prcticamente poda sentirlos escuchar con atencin. Era como si hubiera moscas pasendose por la parte de atrs de mi cerebro. Aunque afortunadamente muda, cruc la mirada con Sara, sta me sonri y asent. Si ella hubiera sido uno de ellos, eso podra haberme consolado algo. Bueno, al menos haba dos personas aqu que no queran que me cayera muerta en el acto. Y entonces qu ocurri, seora Sinclair? Oh, Dios, casi haba olvidado la peor parte! Me estaban llamando seora Sin Clara! Nunca terminara el horror? Bueno dije, ignorando la sonrisa de mi marido, no sabamos que el hijo del malo estaba detrs de todo. As que volvimos a la casa y l estaba esperndonos. Ninguno de nosotros le vio a tiempo. l... uh... Baj la mirada a mis manos. Era un poli. Y tena un arma, por supuesto. Creo que era una 357. Est familiarizada con las armas de fuego, seora Sinclair? S. Mi madre empez a llevarme con ella de caza cuando tena doce aos. Muy bien. Por favor, prosiga.
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Cmico y actor americano.

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Bueno. Como dije, nadie le vio a tiempo. Pero entonces Antonia me empuj, realmente fuerte. Yo no... no vi como le disparaban. Slo o los disparos. Creo que vaci el cargador. Fueron al menos cinco disparos seguro. Y ella... Antonia, quiero decir... ella... uh... Me presion las manos sobre los ojos y me dije a m misma nolloresnolloresnolloresnollores delante de estos desconocidos, nunca, ni hablar, eso no va a pasar. As que romp a llorar y dije: Yo ni siquiera saba a quin haban disparado hasta que le di la vuelta. Cre... ella era un hombrelobo y pens que se necesitaran balas de plata o al-algo as, pero estaba simplemente muerta. Haba sangre y el hedor a plvora, y todos estbamos amontonados en el pasillo... no ha-haba ningn lugar a-adonde ir. Ya es suficiente. Sinclair estaba en pie, su voz atraves el saln de baile como un ltigo. Mi esposa no responde ante el Consejo, ni ante nadie aqu presente. Ni tampoco yo. Estamos aqu simplemente como muestra de cortesa. Est bien, Sinclair dije, lo cual fue la mayor mentira de la historia. Estaba lejos de estar bien. Pero casi haba acabado. No hay mucho ms. Qu pas con el hombre que le dispar? Se suicid. Se meti el arma bajo la barbilla y apret el gatillo. De repente record un detalle que me las haba arreglado para reprimir. Utilizaba veintids largas. El Consejo se qued en blanco. Me record a m misma que probablemente los hombreslobo no tenan mucho que ver con armas. Son balas especiales que rebotan dentro de una persona buscando causar el mximo dao, pero no atraviesan paredes y matan a transentes inocentes. Encantador mascull un miembro del Consejo. Y despus qu? La jefa del Consejo... la que haba hecho la mayora de las preguntas... pareca bastante agradable. Del tipo matrona, ms o menos. Un montn de cabello rizado gris, grandes ojos marrones. Arrugas de risa. Y bifocales! No saba que los hombreslobo necesitaran gafas. Despus... despus nada. Antonia estaba muerta. El malo estaba muerto. As que llam a Michael y... y ya saben el resto. Por qu involucr a Antonia en la poltica vampiro?

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Involucrarla? pregunt sin expresin. Involucrarla? Se me escap una risita nerviosa antes de poder contenerla. Entonces, en realidad nunca conoci a Antonia, eh? Se oy un susurro divertido entre la multitud reunida, pero no me anot ningn tanto con el Consejo, que me frunci el ceo como uno solo. Slo quise decir que Antonia haca lo que le daba la gana. No tena miedo de nada, y le importaba una mierda lo que pensaran todos los dems. Especialmente despus de que pudiera cambiar a lobo durante la... Qu? El Consejo habl como uno (espeluznante!) y hubo un murmullo excitado entre la multitud. La jefa se aclar la garganta, y la habitacin se silenci. Seora Sinclair... Por favor, llmeme Betsy. Seora Sinclair, Antonia era un hbrido. As es dije. Significa que no poda cambiar a lobo. Tena otros dones. S, lo s, poda ver el futuro. Pero ver, fue raptada hace un tiempo por una bibliotecaria asesina y cuando los rescat a ella y a mi marido... slo que no era mi marido entonces... accidentalmente lo arregl para que pudiera cambiar. Silencio mortal. Uh... puedo irme ya? Lo arregl para que pudiera cambiar? pregunt la jefa del Consejo, que pareca atnita. Qu quiere decir? Yo... ya sabe. Lo arregl. Cmo poda explicar algo que no entenda yo misma? Me pareca que descubra un nuevo poder raro a cada mes que pasaba. O a alguien aclararse la garganta, y entonces Michael se puso en pie. La seora Sinclair tiene razn. Antonia y yo hablbamos frecuentemente por telfono, y ella me explic que ahora era capaz de cambiar, gracias a la intervencin de la reina vampiro. De hecho, Antonia nunca haba sido ms feliz en su vida que en sus ltimos meses con los Sinclair. Mi garra se apret sobre los brazos de la silla cuando la habitacin estall en un ruidoso parloteo. Esto era bueno o malo para m? Mir

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fijamente a Sinclair, quien simplemente alz las cejas en mi direccin. Menuda ayuda que era. Michael, por qu no nos comunicaste esto mientras todava estaba viva? Por qu? exclam. Para poder hacer que volviera ahora que no ya era un monstruo a vuestros ojos? Seora Sinclair, nadie est hablando con usted ahora mismo. Que jodida pena. Tos, no engais a nadie, sabis? Est bastante claro para todos los presentes que no la querais por aqu, as que se larg. Ahora est muerta, y estis intentando hacer que sea culpa ma, o de mi marido... de todo el mundo excepto de la Manada. Mientras vosotros estis jugando al juego de las culpas Antonia se pudre en su tumba. Y para qu? Para no sentiros mal? Para poder hacerme sentir mal a m? Creedme, nada que diga nadie aqu hoy podr hacerme ms dao del que ya me he hecho a m misma. No podis castigarme ms de lo que ya me he castigado a m misma. Sinclair estaba asintiendo solemnemente, como si escuchara algo a la vez sabio y poderoso, pero su mano estaba alzada, cubrindose la boca para que nadie pudiera ver su sonrisa. All estaba otra vez esa sensacin de moscas en mi cerebro, y me llev un segundo comprender qu pasaba. Antes, la Manada me haba visto como una molestia, una idiota perdida que haba conseguido que mataran a un miembro de su familia. Ahora me estaban viendo como una amenaza activa... que haba conseguido que mataran a un miembro de su familia. Esto era bueno o malo para m? Tal y como iba mi suerte? Por favor. Muy, muy malo para m.

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Captulo 37

Betsy tienes tienes tienes que volver a casa! Laura ha PLJC! Saca el culo de Cape y VCTL! Tienes razn dijo Jessica, entrecerrando los ojos hacia la impresin del ltimo balbuceo de Marc. Es bastante incomprensible. No voy a responderle hasta que escriba como un hombre adulto en vez de como una cra de trece aos. Ya sabe lo que siento respecto a toda esa estpida basura falsamente etiquetada como e-mail. Y hola? slo tengo alrededor de cincuenta problemas ms importantes de los que preocuparme. S, lo s. Vamos, acaba! Contaste al Consejo que le diste a Antonia ms superpoderes de los que ya tena, y entonces qu? Entonces decidieron hacer una pausa. Supongo que para responder luego a ms preguntas. Luego, cundo? Esta noche hay luna llena. Lo s. Supongo que maana por la noche, tal vez. O... espera. La luna llena no dura normalmente un par de das? Jessica, que haba estado caminando a mi lado por la playa, se detuvo y me mir fijamente. Me cambi a BabyJon al otro brazo y enfrent al dragn. Qu? Hay algo en esa as llamada mente tuya. Escpelo. Esto es una majadera, Betsy dijo, bastante amablemente. Has hecho todo lo que te han pedido. Has hecho todo lo que podas por la pobre Antonia, y algo ms. Pero ahora que han averiguado que eres mucho ms fuerte de lo que nunca imaginaron, asumen que pueden retenerte hasta que todo est zanjado a su gusto? Y una mierda.

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Entonces, qu? Nos largamos antes de que queden satisfechos? Cmo va a arreglar eso nada? No s, pero desde luego no me gusta como les ests dejando empujarnos de ac para all. Bueno, nos superan en nmero como en sesenta mil a uno. Eso es en todo el mundo. No pueden haber ms de tres mil en Cape. Mucho mejores probabilidades dije sombra. Mira, esta es en parte la razn por la que tuve que romper con Nick... Gem y me cubr los ojos. Algo ms por lo que odiarme a m misma. Oh, para ya me rega. Yo no te culpo... aunque l si lo haga... y l hizo su eleccin. S, pero... no le echas de menos? Cada da replic tranquilamente. Pero permitir que siguiera en mi vida iba a tener un precio demasiado alto. Incluso para m. Deseara... me interrump. No s. Lo deseara todo, supongo. No puedes decirme que Sinclair est de acuerdo con todo esto. No, est cabreado. Quiero decir, estuvo cabreado durante parte del interrogatorio. Luego encontr el resto divertido. Tu marido es un pirado. Dmelo a m. Pero ese ni siquiera es mi mayor problema ahora mismo. Puntas abiertas? inquiri Jessica. Cierra tu bocaza. Ah, boca. Eso me recuerda, me salt el almuerzo hoy. Puedes seguir concentrada, por favor? Lo siento, olvid... slo por un minuto que todo gira a tu alrededor todo el tiempo. Ya he mencionado mi profundo odio hacia ti, verdad? Dos veces hoy. Lo que me gustara saber es qu pasa con mi hermano. Palme a BabyJon en el pompis cubierto por el paal; la puesta de sol estaba a una hora y media de distancia. Derik acta como si la cabeza de BabyJon fuera a girar 360 grados en cualquier momento, y Michael sigue olvidando incluso que traje un beb! Algo est podrido en Hallmark.

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Dinamarca. Vale. No te tomes esto a mal, Betsy, porque sabes que le quiero, pero es un vstago de la Ant y tu padre. Quin sabe lo retorcido que est su ADN? Es bastante justo admit. Nos estbamos abriendo paso lentamente desde la playa a la mansin. En especial si tomas en consideracin a la otra hija de la Ant. A Laura no le pasa nada que un buen polvo no pueda curar. Empec a rer tan fuerte que casi dejo caer al beb. Ya basta de meterte con mis hermanos dije, intentado (y fracasando) sonar severa. Alguien tiene que ayudarte a mantener la perspectiva. Nadie dice mantener la perspectiva desde hace cinco aos. Atravesamos la puerta principal y el largo recibidor, y yo todava no me acostumbraba a la inmensidad que era Wyndham Manor. Haca que nuestra casa en St. Paul pareciera una autocaravana. Estaba a punto de comentarle eso mismo a Jess cuando repar en un montn de gente que corra hacia nosotros. Instintivamente, aferr al beb... Ahora qu pasa, por amor de Dios?... slo para verles pasar corriendo a nuestro lado. Betsy, oh, Dios mo! Mira! Me di la vuelta y mir. Un cro... doce? trece aos?... estaba cayendo, oh, Dios mo, realmente estaba cayendo del rellano del tercer piso, dirigindose directamente al suelo de mrmol. Empuj a BabyJon hacia Jessica, pero era demasiado tarde y el pobre cro golpe el suelo con un terrible y hmedo trompazo.

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Captulo 38

Llamad a una ambulancia! Grit mientras un anillo de adultos rodeaban al chico. Est... qu demonios? Estaba gruendo. Al menos tres adultos se echaron atrs, y vi una cara peluda, un montn de dientes blancos, una maraa de pelaje. Y los sonidos, Dios querido, los sonidos! Era el ruido que oiras saliendo de un matadero. O de un gato si fuera lanzado a una maraa de perros salvajes. Era escalofriante; era aterrador. De repente Jeannie estaba all, conducindonos a Jessica y a m hacia atrs por el codo. Tenis que marcharos dijo firmemente. Ahora. Prcticamente nos transportaba; nuestros talones eras arrastrados por el suelo. Ahora mismo! Qu qu est pasando? pregunt Jessica, intentando mirar al cro y desenredarse a s misma del agarre de Jeannie para seguir manteniendo el equilibrio. Slo tiene once aos. Este es su primer cambio. Tenis que marcharos ahora mismo. No ser capaz de... Ms adultos se echaron hacia atrs. Uno de ellos tropez con Jessica y ella... oh, Dios mo, ella... Dej caer a mi hermano. Justo en el camino del recin estrenado hombrelobo. El adolescente enloquecido (los hay de alguna otra clase?) carg hacia mi hermano. Yo grit, un grito agudo y chilln... (Elizabeth? Qu pasa?) ... y grit el nombre de mi hermano, ahora seguramente muerto a manos de... Se estaba riendo.

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BabyJon se estaba riendo. El nuevo hombrelobo sali corriendo con el rabo entre las piernas con al menos tres adultos a su estela, y de repente el suelo de mrmol se elev rpidamente hacia m y me golpe en la cara.

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Captulo 39

... tal vez... ... no podra haber... ... dale un minuto... ... slo el shock... Abr los ojos y vi a Jeannie, Michael, Sinclair y Jessica todos bajando la mirada hacia m. Hey, aqu ests dijo Jess. Estaba, gracias a Dios, sujetando a BabyJon, que se contoneaba y lloriqueaba por venir conmigo. Te desmayaste. Yo no me desmayo. Los vampiros no se desmayan. Conozco al menos a uno que lo hace se burl Sinclair. Qu ha pasado? pregunt, sentndome. Esperbamos que t pudieras decrnoslos dijo Michael. Eh, en un minuto estaba pensando en mis propios asuntos y al siguiente un pobre chico estaba cayendo a su muerte... slo que no muri... y despus intentando comerse a mi hermano. Quien al parecer no ha sido comido. De hecho, BabyJon pareca estar bien. Lo cual era imposible. Extend las manos y le cog de los brazos de Jess, inspeccionndole, y no encontr nada excepto algo de saliva. Ni mordiscos. Ni sangre. Increble. ... normalmente no atravesamos el primer cambio hasta los trece o catorce estaba diciendo Michael. Aaron slo tiene once; nadie esperaba que cambiara durante esta fase. Y por qu lo hizo mientras todava era de da? pregunt Jessica. Nadie le respondi, lo cual fue bastante grosero. Asunto Super-Secreto Hombrelobo, sin duda. Y hablando de luz del sol, no quedaba mucho de

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ella. A Michael iba a salirle pelaje muy pronto. Lo cual significaba... oh, mierda. Sinclair! grit. El castillo es prcticamente todo ventanas, qu demonios ests haciendo fuera de nuestra habitacin? l me mir como si de repente me hubiera crecido otra cabeza. Estabas gritando dijo simplemente. En mi cabeza. Tena que venir. Salt desde el rellano del tercer piso aadi Jessica. No puedo creer que sus fmures no estn en sus pulmones ahora mismo. Asqueroso fue mi nico comentario. No entiendo nada de esto dijo Michael. Dices que Aaron mordi al beb? Debe haber un error; no tiene ni un solo araazo. Y de quin es este beb, por cierto? Oh, por amor de... Espera un segundo. Espera. Jessica frunci el ceo. Lo frunci algo ms. Sus ojos se entrecerraron completamente. Sus labios se retorcieron. Michael y Jeannie parecan alarmados, pero yo conoca esa expresin. Era su Lo Tengo En La Punta De La Lengua. Entonces: Murdele. Qu? Muerde al beb. Nadie va a morder al beb de nadie protest. Y menos an a ste. Yo le morder se ofreci Jeannie. Jessica sacudi la cabeza. Tiene que ser uno de los vampiros. Ah dijo Sinclair. Ya veo adnde quieres llegar. Estupendo me quej. Alguien quiere darme una pista? BabyJon podra ser inmune a peligros que otros encontraran devastadores, incluso fatales. l no es inmune a nada protest. Tiene clicos. Tuvimos que vacunarle en el pediatra. l... no hagas eso! Sinclair, movindose con una espeluznante velocidad que, incluso despus de todo este tiempo, me sobresalt como el demonio, hundi la

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cabeza y se lanz hacia BabyJon con sus mandbulas. Pareca una serpiente de cascabel a cmara lenta. Yo repart golpes y le di un puetazo en un ojo antes de saber lo que estaba haciendo. Luego, mientras no saba lo que estaba haciendo, le golpe en los hombros. Probablemente a los otros les pareci que estaba quemndose y yo intentaba apagarle. Qu... crees... que ests... haciendo? Probando... ay... la teora de Jessica. Se frot el ojo. Mira. Mirar qu, psicpata? Mira al beb. BabyJon bostez, impertrrito ante el a) ataque hombrelobo y b) mordisco vampiro. No tiene ni una marca! se maravill Jeannie. Es la cosa ms asombrosa que he visto jams! Qu, estis diciendo que es... qu? Invulnerable? Sacud la cabeza, sintindome como si debiera llevar puesto el gorro de los tontos . Pero no lo es. Chicos sabis que no lo es. Se desolla las rodillas gateando, es... Invulnerable a cualquier dao paranormal dijo Sinclair, y Jessica asinti. Espera un minuto dijo Michael. Es tu beb? Bueno, mira quien acaba de cogerlo. En serio? Chicos, creis que va de eso? Vi a Aaron intentar morderlo dijo Jeannie tranquilamente. Eso habra matado a un nio normal. Cundo tuviste un beb? pregunt Michael, pero yo ignor sus estpidas preguntas. As que por eso Derik se pone como loco a su alrededor. Sabe que algo en BabyJon es diferente, pero no sabe qu es. Y... Jeannie, cmo trata un lder de Manada con algo a lo que nunca podra hacer dao? Por qu...? Supongo que intentara ganar dominio de algn tipo sobre ello replic Jeannie lentamente. Esa es su naturaleza. Por eso... Por eso Michael sigue olvidando a BabyJon. No puede dominar algo si no lo recuerda.

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Cunto lleva ste beb aqu? exigi Michael, pobre tipo. Cada vez sonaba ms y ms desconcertado... y el sol se hunda ms y ms a cada segundo. Las explicaciones tendran que esperar. Te lo contaremos prometi Jeannie. Luego. Cuando no ests peludo, babeante y todo eso aad. As que un vampiro puede morderle... y no le pasar nada. Un hombrelobo puede masticarle, un hada puede aporrearle con su varita... y nada. Jessica se detuvo, pensando profundamente. Nada en absoluto. Guau. Por qu? pregunt Jeannie. Por qu es especial este beb? Es una historia realmente larga dije. Que probablemente nunca te contar. Jeannie se ri. Eso parece justo.

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Captulo 40

Colega, No slo Tina ha desaparecido, sino que su porttil tampoco est. Esperaba utilizar su direccin de e-mail para conseguir la atencin de Betsy y Sinclair, pero la bsqueda habitacin por habitacin no ha revelado nada. Estaba demasiado distrado en el hospital para hacer un buen trabajo, as que me tom mis das de baja mientras intento averiguar qu demonios hacer. Me las arregl para parecer casual mientras preguntaba a Laura qu haba hecho con las cosas de Tina, pero solo consegu otra de sus inspidas sonrisas y su sermn sobre que no tena que preocuparme por nada. Ja. Preocuparme es ms o menos todo lo que estoy haciendo. Cada vez que Laura intenta tranquilizarme asegurndome que no ha perdido la cabeza, suena un poco menos cuerda. Marc, los vampiros son... con la posible excepcin de mi hermana... malvados por naturaleza. La vida de Betsy sera mucho ms simple si no tuviera que pasar tanto tiempo vigilando a monstruos. Y sigui con el fervor de un evangelista, no slo estoy ayudando a Betsy, estoy manteniendo la paz en las Ciudades Gemelas, manteniendo a los adoradores del diablo ocupados haciendo la obra de Dios... todo son ventajas. Hacer que me sigan cada minuto del da o de la noche es la obra de Dios? Tuvo la decencia de ruborizarse un poco ante eso. Tal vez no estaba totalmente perdida.

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Marc, no sabes hacerlo mejor. Dars a Betsy una impresin equivocada. Yo tambin quiero que vuelva a casa, pero no hasta que tenga lista la sorpresa. La sorpresa? Quieres decir que hay ms? Intent no sonar tan horrorizado como me senta. Claro! Mucho ms. Ya lo vers, Marc. Adems, estn ah para tu propia proteccin. No podemos dejar que te ocurra nada, a que no? Al menos considerars la posibilidad de que te hayas vuelto loca? pregunt, y consegu una suave risa como respuesta. Crey que estaba bromeando. Te preocupas demasiado. Qu demonios vas a decirles a Betsy y Sinclair cuando vuelvan? Que he mantenido prontamente. las cosas a salvo para ellos contest

Que te has vuelto chiflada, pens, pero prudentemente me reserv eso para m mismo. Intent discutir con ella durante otros diez minutos, y segu consiguiendo esa dulce sonrisa como respuesta. Colega, despus de un rato quera aporrear esa sonrisa afectada hasta borrrsela de la cara. Al menos todava tenemos conexin a Internet, aunque lo que yo s de tales cosas podra caber en un orinal. Los e-mails son todo lo que conozco. Claro, podra haber acudido a un experto, a una autntico tecnofriki... excepto que tengo a los siervos de Satn constantemente a mis talones. Con desesperacin esper hasta que ella y sus adoradores del diablo hubieran salido a otra misin matavampiros, despus escrib otro e-mail rpido a Betsy. Y lo envi. Y lo envi. Y lo envi. Y lo envi.

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Captulo 41

Ah, aqu est mi nio. Jessica y yo nos miramos la una a la otra, y luego a Sinclair. Eran casi las dos de la maana; el lugar estaba plagado de hombreslobos. Yo senta algo de curiosidad y estaba interesada en salir, pero Jessica estaba comprensiblemente nerviosa y prcticamente se haba atrincherado en la biblioteca de abajo. Y qu biblioteca! Juro que tena al menos la mitad de tamao que la biblioteca pblica de Nueva York. Enormes estanteras de libros, muebles de caoba, una hilera de ordenadores... Lo nico que faltaba era un par de leones de piedra. Tal vez pareca mayor porque estaba vaca excepto por Jessica, el beb y yo. De hecho, la mansin estaba casi desierta. Pero ocasionalmente podamos or los aullidos apenas perceptibles de lobos afuera. Y ahora aqu estaba Sinclair entrando enrgicamente y realmente tendiendo sus brazos hacia BabyJon, anteriormente su rival nmero uno por mi afecto. Tu nio? pregunt, y Jessica arque las cejas. Ya sabes dijo Sinclair, gravitando sobre m y el beb, nunca es demasiado pronto para comenzar a planificar su educacin. Ni siquiera puede caminar an apunt Jessica. Oh, entiendo. BabyJon es invulnerable al dao paranormal, as que de repente te interesa su bienestar. Elizabeth, me ofendes. Sinclair tuvo el descaro de parecer y sonar herido. Como tu marido, y su co-tutor, es mi responsabilidad hacer lo mejor para este nio. Seguro que s. Le entregu a BabyJon y Sinclair pareci tan sobresaltado que maniobr con el beb durante unos breves segundos

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antes de sujetarle a prudente distancia. De acuerdo, co-tutor. Necesita que lo cambien. Ah No trates de escaquearte avis. Me muero de ganas de salir de aqu y caminar. Creis que vosotros dos podis encargaros del nio durante media hora? Uno de nosotros puede dijo Jessica con un guio astuto. Algo huele fatal gimi Sinclair, y prcticamente sal corriendo de la biblioteca antes de que me oyera rer.

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Captulo 42

Era una noche hermosa fra, con el cielo despejado. La luna pareca casi estar suspendida sobre Wyndham Manor, enorme y blanca. No haba ni una nube, y las estrellas parecan ms brillantes y ms cercanas que nunca. Comenc a andar por el mismo camino que Lara y yo tomamos hacia el parque... Gracias a mis sentidos de vampiro poda or a los lobos corriendo, caminando y follando por todas partes. Dos de ellos se cruzaron en mi camino, claramente jugando a correquetepillo, pero se movan tan rpidamente que slo capt una imagen borrosa de pelaje color caf claro y montones de dientes. Deba estar loca. Bueno, esa siempre era una posibilidad. Pero por una vez, quera aprovecharme del hecho de que yo tambin era rpida y fuerte. Supongo que si varios centenares de ellos conspiraban contra m podra verme metida en serios problemas, pero Jeannie me haba dicho que los hombreslobo no se volvan salvajes durante la luna llena. Conservaban sus personalidades humanas, pero sentan las cosas ms intensamente. La tristeza se converta en depresin; la clera se converta en furia; la felicidad se converta en xtasis. Pero por muy intensamente que sintieran algo, no se coman a los transentes inocentes. No es que yo fuese exactamente inocente, pero creo que sabis adnde quiero ir a parar. Y tena sentido haban estado coexistiendo con los humanos durante milenios. La gente lo notara si aparecieran grandes cantidades de cadveres mutilados despus de cada luna llena. Dobl la esquina justo a tiempo de divisar al lobo ms grande que haba visto jams salir del bosque y bloquear mi camino. Enorme, de pelaje sumamente claro casi blanco y los ojos verdes ms grandes que haba visto jams. Tena poderosos msculos y estaba en mitad del camino, clavando los ojos en m como una estatua viviente.

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Uh, hola. Nada. Por supuesto qu haba esperado? Yo, uh, vengo en son de paz. Luego me di cuenta de dnde haba visto esos ojos antes Derik. Estupendo. Un hombrelobo que estaba cabreado conmigo por conseguir que mataran a su amiga, ahora bloqueaba mi camino. Ah, qu semanita! Repentinamente estaba tan sedienta que apenas poda soportarlo, pero comprend que era el equivalente vampiro a la adrenalina. Un reflejo de pelear o huir. La ltima cosa que pensaba hacer era morderlo. Sera una forma original de acabar destripada. Buen perro dije, deseando tener una galleta para perros. O una caja de ellas. Uh deseara que Antonia estuviese aqu contigo ahora mismo. Fue realmente feliz cuando finalmente pudo cambiar. Derik inclin la cabeza, sin parpadear, y entonces glup comenz a andar hacia m. Adis mundo cruel. Se detuvo a mis pies y me mir directamente. Su cabeza era ms grande que una bola de bolos. Sus patas eran ms grandes que mi mano, incluso con todos mis dedos extendidos. Iba a matarme? Si. Probablemente s. Pero no lo hizo. Se qued all sentado, mirndome fijamente. Y al instante dej de estar nerviosa por m misma y me puse en sus zapatos. Patas. Su amiga haba muerto a medio continente de distancia, y l no haba podido salvarla. Nadie ms que yo hubiera podido salvarla. Me arrodill en el camino. Estbamos tan cerca que nuestros ojos estaban separados por no ms de veinte centmetros. Siento mucho lo de Antonia dije. Siento no haber podido salvarla. Aunque sigas as y me vuelvas loca, Derik. Es culpa ma que ella est muerta. Si pudiera volver atrs, habra tomado las balas en mi cuerpo. Derik ech hacia atrs la cabeza y le aull chill a la luna. Cre que mi cabeza iba a partirse en dos. Cre que mi corazn iba a partirse en dos. Cuando no pude aguantar otro segundo, arroj mis brazos alrededor de su cuello grueso y peludo. E hice aquello que jur que no hara otra vez esta semana. Llor y llor.

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Ms lobos salieron de entre los rboles a ambos lados del camino, uno con el pelaje negro y los peculiares ojos dorados de Michael. Formaron un anillo a nuestro alrededor, y unos aullidos plateados y obsesivos hendieron al aire una y otra vez.

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Captulo 43

Regres a nuestra suite poco antes de amanecer. Mientras cruzaba las habitaciones, comprob a BabyJon, profundamente dormido. Gracias a Dios que no poda resultar herido. nunca podra resultar herido, al menos por hombreslobo o vampiros. Era mo. Quera que viviera para siempre. Sinclair, con su toque de magia habitual o quiz porque me conoca muy bien estaba esperndome. Fui hacia l sin decir una palabra y escond la cara contra su camisa. Elizabeth, mi amor, querida, shhhhh. Todo va mal llor, y no s cmo arreglarlo. Eso es muy impropio de la reina rompepelotas con quien me cas dijo, intentando hacerme sonrer con bromas. Pero quiero arreglarlo! Eres joven, amor. Sorb por la nariz y mir sus ojos negros. Y qu? Algunas cosas muchas cosas no pueden recomponerse. Esta gente tendr que quedarse satisfecha con tu pesar. No puedes darles nada ms de ti. No, pero puedo darte a ti ms de m misma. Me puse de puntillas para besarle y su boca presion sobre la ma, su lengua sali disparada y me acarici. Le deslic la chaqueta fuera de los hombros mientras sus dedos estaban ocupados con los botones de mi blusa. En poco tiempo estbamos desnudos y caamos juntos sobre la cama. Estaba agarrada a l, besndole salvajemente, mordindole, chupando su sangre igual que l lo haca conmigo.

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Sus dientes se deslizaron en mi yugular al mismo tiempo que otra parte de l se deslizaba entre mis piernas. Cruc los tobillos detrs de su espalda y devolv cada empuje, cada pellizco, cada beso. Lo tom todo. Y devolv lo que pude. Algunas veces, creo, eso es todo lo que se puede hacer, aunque seas la reina de los vampiros. Me abraz durante mucho tiempo, despus.

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Captulo 44

Era la tarde siguiente, muy tarde cerca de las cinco. Sinclair estaba levantado y trabajando en el ordenador porttil (todas las persianas estaban bajadas, naturalmente). Yo paseaba abatida, me preguntaba qu ms querran los hombreslobo, preguntndome cunto tiempo ms tendra que quedarme en Cape para impedir una guerra paranormal. Es extrao dijo Sinclair. Qu pasa ahora? Tienes varios e-mails de Marc. Ah... Al menos treinta. Y mi maldito telfono mvil todava no funciona aadi, en un murmullo. Torturndome con ms faltas gramaticales y ms acrnimos mascull. No estaba de humor. Sonaron unos discretos golpes en la puerta y, cuando abr, Derik y Michael estaban all. Podemos entrar? pregunt Derik, pareciendo algo ms viejo de lo que era. Pregntale a l dije, inclinando la cabeza hacia Michael. Es su casa. S. Michael me sonri. Podemos entrar. Sinclair entr en la sala de estar, asinti con la cabeza educadamente y, pareciendo saber qu pasaba, se disculp para darnos una falsa sensacin de privacidad (con su odo, no haba privacidad alguna no cuando slo estbamos a seis metros y medio). Yo, uh, quera disculparme dijo Derik rgidamente. Por lo de antes. No tienes por qu. S que tengo, porque a menos que lo haga, tendr problemas con mi esposa.

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Me re. Cundo le toca? En cualquier momento. S. He mencionado ya que las mujeres muy embarazadas me ponen nerviosa?. Bien, buena suerte con todo eso. Quera decirte que el Consejo est satisfecho con tu testimonio y te agradece tu cooperacin. Guard silencio. No era la mujer ms lista del mundo, pero an as poda oler a Derik en todo esto. En algn momento de hoy, cuando se despert con dos piernas en lugar de cuatro, haba arreglado las cosas con el Consejo. Gracias dije. Me alegro de que ests de que el Consejo est satisfecho. En una nota ms personal dijo Michael, dedicndome la sonrisa ms acogedora que haba visto nunca, mi casa y mis tierras estn abiertas para ti y tu marido en cualquier momento. Espero que nos visitis otra vez pronto. Oh. Bueno, gracias. Gracias pareca algo inadecuado, pero era todo lo que se me ocurra. Poof! As como as, nuestros problemas haban acabado. Era difcil creer que pudiramos recoger sin ms y marcharnos sin represalias por parte de los hombreslobo. Sinclair golpe educadamente, luego entr en la habitacin y me dio una copia en papel de uno de los correos electrnicos de Marc. Era tal desastre que realmente me dola el cerebro de mirarlo. Betsy! VCY, chca! Laura SAPLC y NSQH!!!!! por favor tienes que MCVC TPCSP! no me estoy MDR ahora por favor por favor, ven! Es el mismo mensaje repetido una y otra vez. Puse los ojos en blanco. Esto no tiene ni pies ni cabeza. Tal vez deberamos llamarlo. Lo he hecho. No contesta nadie... y no puedo contactar con Tina. Huh. Qu raro. Tina siempre estaba disponible para Sinclair.

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Derik mir por encima de mi hombro. Santa mierda. Ser mejor que vayas. Qu? Mir otra vez toda esa jerga. Quieres decir que de verdad entiendes este lo? Quieres decir que t no? Vuelve a casa ya, chica. Laura ha perdido la cabeza y no s qu hacer. Por favor, tienes que mover el culo de vuelta a casa tan pronto como sea posible! No me estoy muriendo de risa ahora mismo. Por favor, por favor, vuelve! Se produjo un breve silencio mientras Sinclair y yo cruzbamos la mirada. Pareca tan horrorizado como me senta yo. Oh, Dios mo. Oh, dios trae a Jessica. Coge al beb. Tenemos que irnos ahora mismo Oh, Dios mo, qu habr hecho? Se habr vuelto loca y habr matado a Tina? Tenis problemas en casa dijo Michael, sin hacernos perder el tiempo con preguntas absurdas. Hay algo que podamos hacer para ayudar? Ir contigo, si quieres se ofreci Derik. No, est est bien. Quiero decir, gracias y todo eso, pero qudate aqu con tu esposa. Sinclair, Jessica tiene que llamar a Cooper y que tenga listo el avin. Yo estaba dando vueltas por la habitacin, recogiendo ropa y lanzndolas hacia la direccin general de una de las maletas. Tengo a alguien en el aeropuerto dijo Michael. Lo llamar y me asegurar de que no os retrasen innecesariamente. Estupendo. Eso es genial. De acuerdo, vamos maldita sea! Casi me olvido. Olvidar qu? Tu madre dice que no le pongas su nombre a tu hija. Mi qu? Tu madre. Mi madre lleva muerta veinte Lo s. Pero eso no cambia el hecho que no quiere otra Theodocia corriendo por el mundo. As fue cmo dejamos al mejor amigo de Antonia y al lder de la manada: asombrados y siguindonos con la mirada.

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Ni muerta ni

Captulo 45

No estoy segura de cmo se las arregl Cooper para acortar en treinta y cinco minutos nuestro vuelo, y no quiero saberlo. El coche de Sinclair nos esperaba en la pista cuando aterrizamos, y los cuatro entramos en l a trompicones y sali disparado. Sinclair conduca, llevndonos a la mansin en un tiempo rcord. Antes siquiera de que hubiramos podido llegar a la puerta delantera, sta se abri bruscamente y Marc apareci en el umbral. Ya era hora, joder! Si escribieras tus mensajes de emergencia en ingls, habramos vuelto hace tres das. Dnde est Laura? Dnde est Tina? Qu pasa? Hace das que no he visto a Tina. Creo que Laura puede haberle hecho algo. Le seguimos a travs de la casa. Qu ha estado haciendo? Puedes verlo por ti misma. Porque yo no puedo creerlo y lo he visto. Estir el brazo hacia la puerta de la sala, que se abri. Sinclair, Jessica, y yo nos quedamos mirando lo que ocurra. Tena razn. No poda creerlo.

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Captulo 46

La sala estaba llena de gente con tnicas oscuras y capuchas. Laura estaba de pie al frente de la habitacin, sujetando un portafolios. De acuerdo, entonces despus de que os encarguis de los dos vampiros que se escaparon anoche, necesito que algunos de vosotros volvis aqu. Pude interceptar una llamada a la casa supongo que algunos vampiros de Maine estn en camino para rendir tributo. Laura sacudi la cabeza. Una blasfemia. Entonces nosotros Qu cojones ests haciendo? Laura levant la vista, se sobresalt, y en avergonzada, asustada o triste, pareci deleitada. lugar de parecer

Betsy! Gracias a Dios que has vuelto. Tengo mucho que contarte. Por qu exig, ests reunida con unos monjes en nuestra casa en mitad de la noche? No son monjes suspir Marc. Son adoradores del diablo. Del diablo de repente comprend lo que pasaba. Haban confundido a Laura con su madre. Pero por qu habra de tener Laura algo que ver con? Laura dijo Sinclair en un tono calmado que no me enga en absoluto, dnde est Tina? Oh, tuve que quitarla de en medio dijo Laura con una sinceridad como la de Bambi. Habra intentado detenerme. Pero qu grosera soy. Gente, sta es mi hermana, Betsy, y su marido, Sin No necesitamos presentaciones! repliqu. Necesitamos saber dnde est Tina. Sin mencionar saber cundo perdiste el juicio. Ahora mismo estoy en medio de una reunin dijo con la voz de una mam regaando a un nio. Yo no

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Agarr a uno de los estpidos... l? si, era un to... cubierto por una tnica, lo levante hasta separarle los pies del suelo, y lo lanc lejos. Rebot contra la pared como si fuera una enorme pelota, se cubri la cara con las manos mientras su nariz empezaba a sangrar. Quiero que todoz vosotroz, capulloz, zalgiz de mi caza! Proteged a la Bienamada del Lucero de la Maana! grit otro tipejo con capucha, y as de repente, tena un buen lo entre manos.

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Captulo 47

Colega! Gracias a Dios, gracias a Dios, gracias a Dios, que Betsy finalmente volvi a casa y trajo a la caballera. Estaba desgarrado entre la urgencia de estrangularla por haber tardado tanto, y la de abrazarla de lo aliviado que estaba. Mejor an, pillaron a Laura prcticamente con las manos en la masa, lo cual fue incluso mejor, porque ahorr un montn de tiempo. Desafortunadamente, Laura no slo no lo senta, sino que incluso estaba a la defensiva. Pareca orgullosa y feliz por haber encontrado la forma de ayudar a Betsy y cuanto ms hablaba de los vampiros que ella y sus siervos haban matado, ms se cabreaban Betsy y Sinclair. Nunca he tenido particularmente miedo de Betsy, pero Sinclair es una historia completamente diferente. Incluso cuando est complacido, puede ser algo aterrador. Y en ese momento no estaba complacido. Logr apartar a Jessica a un lado y le dije que sacara su culo de all y se llevar al beb con ella... algo claramente horrible estaba a punto de suceder, y no quera que ninguno de los dos resultara herido. Jessica debi de creerme, porque no hizo ni un gesto de protesta. Simplemente recogi el bolso de paales, al beb en su sillita, y sali. Lo cual nos dej a Laura, a los adoradores del diablo, a m, a Betsy, y a Sinclair. Entonces fue cuando las cosas comenzaron a ponerse un poco violentas. Cuando Betsy apart de un empujn a uno de los adoradores del diablo, le hizo sangrar la nariz, as que sus colmillos aparecieron de pronto (siempre sabes cuando le pasa... cecea, lo cual es gracioso en la mayora de circunstancias). Y por supuesto, Laura se sinti obligada a proteger a su siervo. Entonces fue cuando el resto de ellos saltaron sobre nosotros.

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Todava no puedo creer cmo pudo irse todo a la mierda tan rpidamente. Nunca debera haber sugerido a Laura que buscara formas de trabajar con los idiotas descarriados que seguan apareciendo. Todo fue culpa ma.

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Captulo 48

Tuve el tiempo justo de agarrar a Marc por el cuello, ignorar su graznido asombrado, y meterlo en el armario ms cercano. El pobre tipo tena un aspecto espantoso: plido, con crculos oscuros bajo los ojos y una barba de tres das por lo menos. Claramente haba estado bajo mucha tensin durante nuestra breve estancia en Cape. Y no era nada sorprendente, con la hija del diablo desmoronndose directamente bajo su nariz. Como siempre, las cosas ocurran tan rpidamente que tena problemas para seguirlas. En el mismo instante en que un montn de gilipollas con capuchas se precipitaban sobre m, Sinclair estaba all, golpendolos, empujndolos y apartndolos a puetazos. Lo que me dej libre para Laura! Sus grandes ojos azules, muy abiertos, parecieron ms grandes cuando la golpe en los muslos con una patada baja. La hice retroceder casi metro y medio, y cay de golpe, de espaldas, contra la pared ms lejana de la sala. Betsy, has perdido el juicio? Tuvo el descaro de preguntar la muy loca. Basta! Qu has hecho con Tina, chalada? Oh, conque sas tenemos! Despus de todo lo que he hecho por ti, ni siquiera puedes mostrar un poco de gratitud. Gratitud? Casi me ahogu con la palabra. Gracias por volverte loca? Por matar a nuestros sbditos y tal vez incluso a nuestra amiga? Me gustara atravesar la pared con tu jodida cabeza. As? replic y, rpida como un gato, se retorci para liberarse de m, me tir del pelo, y me hizo girar de cara contra la pared.

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Mi cara estall. O al menos, as me lo pareci. Mi nariz ya goteaba, y estaba muy segura de que tena un trozo de empapelado en uno de mis ojos. Recapitulamos? T ests muerta; ella no. T eres ms fuerte y ms rpida; ella no. Mientras me recordaba a m misma los hechos esenciales de la naturaleza, Laura me cogi como un lobo a un cachorro y me lanz tan fuerte que atraves la pared y aterric en la habitacin de al lado. Me sacud las astillas del cabello, me enjuagu la sangre de la cara, y reconsider la situacin. Estaba claro, Laura se haba guardado algunos secretos. O nunca haba encontrado la forma de explicar con tacto que tena una fuerza sobrehumana. Todo era mi maldita jodida culpa. Ella era el anticristo, despus de todo. Incluso lo haba visto venir. Pero haba estado apartndolo convenientemente de mis pensamientos. Pareca que siempre haba algo ms importante reclamando mi atencin: matar al viejo rey vampiro, mi boda, atrapar asesinos en serie, mi boda, atrapar a un poli corrupto, mi boda... Y ahora estaba pagando el precio. Y lo peor, no lo pagaba yo sola. Despus de todo lo que he hecho por ti me reproch Laura, levantndose y sacudindose trocitos de pared del suter. Est claro que los no-muertos han tenido una influencia terrible sobre ti. Y esta claro que tu madre la ha tenido sobre ti. Tan pronto como lo solt, dese poder retirarlo. Porque justo delante de mis ojos, la boca de Laura se tens y se apret, y su cabello se puso al rojo vivo. Eso no era nunca buena seal.

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Captulo 49

Colega, Betsy me empaquet tan eficaz y tan rpidamente en el armario, que apenas tuve tiempo de protestar. Y creme, colega, no se me escapaba la irona de mi regreso al armario. Aporre la puerta, queriendo ayudarlos de alguna forma, pero ella deba haber bloqueado el picaporte con una silla o algo por el estilo. Estupendo. Mis amigos iban a vivir o morir a tres metros de distancia, y yo estaba indefenso. Haba estado indefenso toda la semana. No importa lo que hiciera, o intentara, las cosas slo iban empeorando. Me haba alegrado tanto de ver a Betsy y Sinclair. Ahora deseaba haber mantenido la boca cerrada y haberlos retenido lejos, muy lejos.

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Captulo 50

Piensa en lo que ests haciendo Laura. Te dije que nunca hablaras de ella cerca de m. Ella avanzaba a zancadas y yo retroceda... mientras intentaba decirme a m misma que no estaba retrocediendo. El cabello de Laura se puso rojo a medida que se permita caer en una rabia homicida. Mi hermanita pequea definitivamente tena un lado oscuro. No podemos hablar de esto...? ooooooh! Esta vez me estrell, la espalda primero, contra la chimenea. Por suerte era una chimenea del tamao de una mansin, no de las pequeas que se ven en las casas estos das. La cosa era lo suficientemente grande como para asar una oveja en ella. O a un vampiro. Est bien, suficiente, es jodidamente suficiente. Sal gateando y tosiendo holln, de la chimenea. Basta ya de Doa Amabilidad. Ya no voy a aguantar ms... Eso fue lo ms lejos que llegu antes de tener que agacharme. El puo apretado de Laura zumb sobre mi cabeza y fue directo contra la pared. Ella sise de dolor, tir de su mano para liberarla, y la agit tan rpido que me dio una cachetada que me empa los ojos antes de que supiera qu estaba pasando. Esto no te est pareciendo un poquito psictico? pregunt. Que pena que Laura no estuviera sangrando; me vendran realmente bien mis colmillos ahora. T eres la psictica. Corriendo por ah salvando vampiros en vez de matarlos, no tiene sentido. He matado algunos vampiros me quej. Yo he estado intentando salvar tu alma.

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Ni muerta ni

Nos acechbamos cautelosamente.

la

una

la

otra,

rondando

en

crculos

Mi alma est bien. Pero t necesitas medicacin. Poda or mucho jaleo viniendo del otro cuarto... Sinclair, ocupndose de los ms o menos treinta adoradores del diablo por su cuenta. Yo no poda ayudarle; slo poda rezar para que no quedara malherido. Destruyo la maldad, as que debo estar medicada? Te has nombrado a ti misma juez, jurado y ejecutor. Son vampiros! Tambin yo. Me vas a matar a m tambin? No dijo malhumoradamente. Al menos, no creo. Laura qu te pasa? Qu pas mientras no estbamos? Marc me transmiti una epifana. Qu es eso, una ETS21? Ella puso los ojos en blanco. Resolvi un gran problema por m. Me mostr la luz. Yo te mostrar una luz. La agarr por el cabello (pelea de gatas!), tir bruscamente, y sub mi rodilla hasta su nariz, la cual se rompi con un suave crujido. Laura grit. Mi hermana estaba gritando. Y sangrando. Aqu venan mis colmillos... en el peor momento posible. Justo lo que Laura necesitaba ver... un recordatorio fsico de que yo era uno de los seres malvados a los que estaba intentando eliminar del planeta. Alc la mano para esconder mis labios. Laura, creo que zi dizcutimos ezto, podemoz.... Algo brillante se balance hacia m, algo que brillaba como un pequeo sol, algo que dola mirar. Me agach y la espada infernal de Laura pas silbando sobre mi cabeza. Oh, esto se estaba poniendo cada vez mejor. Primero, el brote psictico. Luego el cabello rojo. Ahora sus armas. Laura poda sacar una espada, una ballesta, lo que sea, del mismo aire y no importaba qu forma tomara el arma, era fatal para los vampiros. Y para su reina.
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Enfermedad de transmisin sexual.

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Captulo 51

Colega. La puerta realmente se parti por la mitad y, empujando acertadamente, me liber a m mismo y prontamente tropec con dos adoradores del diablo inconscientes. Sinclair era un remolino de actividad; slo poda captar un vistazo ocasional de l cuando se las arreglaba para apartar de un golpe a uno de los malos. Y comprend por qu se haba roto la puerta... haba tirado a alguien contra ella tan fuerte, que la endeble puerta del armario se haba roto. Trat de pensar a quin ayudar. Llamar a la polica no funcionara, por razones obvias. Meterme entre Betsy y Laura sera una forma rpida y dolorosa de cometer suicidio. As que cuando un idiota encapuchado pas corriendo a mi lado lo agarr por la parte de atrs de la tnica, tir de l hacia atrs, y estrell mi codo contra la articulacin de su mandbula. Eso te ensear a no meterte con un mdico licenciado dije al satnico inconsciente. Luego corr a ver si le poda echar una mano a Sinclair.

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Captulo 52

Me agach otra vez mientras su espada de Fuego Infernal zumbaba sobre mi cabeza, y la elud tan rpido que me tropec con una silla. Estaba tan apurada por ponerme de pie que durante unos segundos corr en el mismo sitio, como el Correcaminos. Luego estaba de nuevo de pie y retrocediendo otra vez. Volviste demasiado pronto dijo Laura, rodendome. Sus nudillos estaban blancos sobre la empuadura de la espada. Si mis ojos pudiesen llorar, lo hubiesen hecho. Era como si ella sostuviera el sol. Dmelo a m le contest. Y yo que crea que haba tenido problemas en Cape? Dios Bendito, no saba lo que eran problemas. Deb haber dejado a BabyJon a cargo de alguien. l nunca te import. Tu madre lo infect tambin dije alegremente mientras una idea me vena a la cabeza. Cllate. S. Tiene impos poderes demonacos... igualito que t! Dije que te callaras. Ya sabes lo que dicen de tal palo tal astil... Se olvid de la espada y, en el minuto en que dej de concentrarse en ella, sta desapareci de vuelta al infierno, o a cualquiera que fuera la impa armera de donde provenan sus armas. Curv en garras sus largos y esbeltos dedos y corri directo hacia m. Sus uas parecan muy largas y afiladas. Y rosas! Puaj. Me las arregl para agarrarla por las muecas y mantener sus manos lejos de mi cara. Desde luego, era un clich, pero de verdad estaba intentando clavarme los dedos en las cuencas de los ojos.

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Bailamos en un apretado y difcil crculo, yo sujetndole las muecas como si me fuera la vida en ello... que me mataran era una cosa, pero que me sacaran los ojos otra... y ella luchando por arruinar mi linda cara en todo tipo de horribles formas. No... podemos... simplemente... llevarnos... bien? me las arregl para decir. Vete al infierno exclam ella. Pero no quiero ver a tu madre por ahora. Deja de llamarla as! Bien. No quiero ver al ngel cado que te dio la vida. Ves? No us la palabra con M. Tir de m hacia delante, algo que yo no esperaba, y me dio un cabezazo salvaje. Realmente me explotaron estrellas detrs de los ojos y me afloj entre sus garras. Que fue cuando ella me alz y me lanz por la ventana. O el cristal hacerse pedazos pero, afortunadamente, no lo sent. Mayormente porque toda mi cara se haba entumecido. Cundo demonios haba aprendido Laura a pelear sucio? Realmente haba credo que poda con ella, razonando que haba estado en ms peleas que ella. Era solo aproximadamente la dcima vez que subestimaba al Gran Malvado. Golpe el csped con un ruido sordo que hizo temblar mis dientes, pens en desmayarme por unos segundos, luego dolorosamente me puse de rodillas. Desde donde divis los pies. Enfundados en sandalias doradas con tiras de Vera Wang en perfecto estado. Slo una criatura en la galaxia tena unos zapatos tan geniales. Me arroj sobre mi espalda y mir fijamente a la cara sonriente del diablo.

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Captulo 53

Hola, Betsy dijo Satn animadamente. Una mala semana? T gem. S, yo. Eso es todo? Es lo mejor que puedes hacer? Nunca fuiste la ms inteligente de la clase, Betsy, en cuanto a rplicas se refiere. Que se jodan las rplicas. Esto es culpa tuya. T volviste loca a Laura. Desde luego que no. El diablo tuvo la cara dura de parecer ofendida. Era una mujer pequea con reflejos grises en el cabello, recogido hacia atrs en un moo. Su traje azul marino onde, mostrando su indignacin. S, lo hiciste. No, me mantuve bien alejada de Laura. El diablo sonri, revelando unos hoyuelos. Puede, sin embargo, que dijera una palabra o dos al odo del doctor Marc Spangler. Oh, to dije. Se me ocurri que todava estaba tirada en el csped, con cristal roto por todas partes, sangrando, y Satn estaba erguida sobre m. S. Las cosas no podan ir mucho peor. Ah fue cuando Marc sali volando por la misma ventana y aterriz justo encima de m.

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Captulo 54

Marc me aplastaba tan concienzudamente que era una maldita buena cosa que yo no tuviese que respirar mucho. Yaca tendida en el csped como una trufa enterrada, mi boca abrindose y cerrndose, empujando y tirando de su peso muerto. Betsy dijo Marc, increblemente ileso. Por supuesto, yo haba amortiguado su cada. Estirad algo de goma sobre m y llamadme trampoln. Todo esto es culpa ma. No lo es resoll. No, de verdad, lo es. Yo... Marc, crees que podras levantarte de encima mo en algn momento de hoy? Se inclin hacia atrs, aplastndome solo uno pulmn ahora. Yo fui quien... No es culpa tuya. Marc, sta es Satn. Satn ste es... Conozco al doctor Spangler, gracias. Marc estaba mirando con la boca abierta al demonio. Satn? Satn la madre de Laura? Esa Satn? A cuntos conoces? Lo empuj el resto del camino fuera de m y lentamente me puse en pie. Somos las moscas en su telaraa, como siempre. El diablo sacudi la cabeza. Nunca interfiero con el libre albedro. No, pero seguro que eres buena inspirndolo. Tengo que volver ah adentro.

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Pero estbamos teniendo una conversacin tan agradable. Qu haces? Voy a ir a decirle a Laura lo que hiciste. El diablo alz una oscura ceja. Vas a delatar al diablo? Maldita sea, s! Comenc la dolorosa ascensin a travs de la ventana, detenindome slo para decirle a Marc: Podras por el amor de Dios largarte de aqu? Probablemente alguien va a morir y preferira que no fueras t. Tambin prefera que no fuera yo, pero no apostaba por ello.

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Captulo 55

Colega. No vas a creer qu pas luego. Yo estaba all, y casi no lo creo yo mismo. Quit a otro de los idiotas encapuchados de encima de Sinclair... pareca haber un suministro interminable... pero uno de ellos se cay tan rpido que me tir por la ventana. Fue un poco como estar en una peli del oeste. La ventana, por suerte, ya estaba rota. Por Betsy, sobre quien aterric. Fue la cosa ms cercana al sexo hetero que he experimentado en aos. Aunque debo decir, que ella es ms huesuda que exuberante. Son esos largos fmures suyos. Betsy, claramente aplastada, se las arregl para soltar un dbil gruido. Yo intent explicarle lo que haba pasado, que fue cuando ella me present al diablo. El demonio. Entonces ella (Betsy) se meti de nuevo por la ventana. Decid que haba una fuerte posibilidad de que hubiera sufrido una contusin, y me record a m mismo buscar los sntomas. Seguramente esto era el resultado de un debilitamiento de la mente debido a un trauma con objeto contundente. Entonces, Marc. Hablemos. Cmo te va en la vida? La mir con la boca abierta. Este era Lucifer? El cado? Samael? El Lucero de la Maana22? Pareca una hermosa mujer de mediana edad, con cabello de mechas grises y zapatos bonitos. Y esos tobillos! Me estaba volviendo ms heterosexual por momentos. Qu quieres de nosotros? Nada en absoluto. El diablo mir pensativamente hacia la ventana rota. Laura es mi inters principal. El resto de vosotros... vosotros sois
Del latn lux (luz) y fero (llevar) Lucifer. Satn es considerado por los romanos el portador de la aurora. Lucifer tambin puede ser conocido como Lucero de la Maana, El que trae la luz o el Arcngel de la luz)
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slo llaves inglesas en la caja de herramientas de la vida. Cosas que usar. Herramientas. Esa es una analoga terrible. El diablo me lanz una mirada decididamente poco amigable. Por qu no dejas a Laura simplemente en paz, para que viva su propia vida? Querido muchacho. Ni siquiera las madres que no son yo pueden hacen eso por sus hijos. Podra tener una vida feliz si la dejaras en paz. Satans resopl por la nariz. Dejarla en paz? Nunca! Ha sido envenenada de humanidad. Realmente piensa que lo que le pasa a otros importa. Yo tengo la cura para esa enfermedad mundial. Me levant, limpindome la hierba de las rodillas. No me gustas ni un poquito. Ooooooh. El diablo sonri abiertamente. Eso me duele. Por cierto, Marc, l lo sabe. Qu? Tu padre. Lo sabe todo. Se inclin hacia delante y me susurr al odo. Siempre lo ha sabido. Oh, Marc. Cmo lo has decepcionado. Deberas verlo llorar cuando est solo y cree que nadie lo ve. Como t, algunas veces. Una astilla de hielo se abri paso entre mis tripas, pero antes de que pudiera pensar en una rplica, o en huir, el diablo se haba ido. Dejndonos al resto, por supuesto, para limpiar el desastre que ella haba instigado.

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Captulo 56

Laura pareci encantada de verme arrastrarme de vuelta a la habitacin. Dios, tena la esperanza de erradicar a golpes el pecado de tu tontamente vano cadver, y no estaba segura de haber terminado la faena. Tu madre est en el jardn. Laura, que ya buscaba mi garganta, vacil. No mientas Betsy. Lo has intentado todo menos eso. Pero est all, acabo de hablar con ella. Me ha dicho que dio a Marc la idea de cmo usar a tus seguidores para matar vampiros. Eso no es cierto pero no pareca del todo segura de s misma. Marc nunca me hara dao. Volvi a alzar los brazos hacia m y yo le volv a apartar la mano de un manotazo. No fue l quien apret tus botones, idiota! Fue ella. Esto es como la fase cinco de su plan para hacer que tomes el control del infierno cuando se jubile. Mis orejas resonaron y comprend que me haba dado una bofetada tan fuerte y rpida que apenas haba visto su mano moverse. Para ya de hablar de ella! Laura, ella quiere que hagas todo lo que ests haciendo. Eso no es verdad! He estado haciendo el bien! Hemos estado matando demonios! No, te han jodido. Si no quieres parar por m, o por ti misma, entonces detente por la simple razn de que esto frustrar completamente los planes que tu perversa madre tiene para ti.

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Aqu vena la luz brillante. Aqu vena la espada, directa a mi corazn. Aqu vena el golpe de gracia, y gracias a Dios, porque de una forma u otra, eso significaba que la pelea casi acababa. Di un paso a un lado y golpe a Laura en el ojo. Ella cay sin un sonido. No me di cuenta hasta que fue demasiado tarde de que me haba fallado a propsito.

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Captulo 57

Sinclair atraves tambaleante el umbral, pareca como si hubiera atravesado un huracn. O un cargamento de adoradores del diablo. Tener la fuerza y los reflejos de un vampiro estaba muy bien, pero no significaba que fuera suficiente para que los malos no pudieran arrancar un pedazo o dos de ti. Su traje estaba hecho jirones; su cara estaba manchada de sangre. Imagin que yo tampoco luca mucho mejor. Al menos los dos estbamos en pie. Bueno, ms bien encorvados. Algunos estn muertos me inform. Algunos huyeron. Marc grit desde la otra habitacin. Y algunos van a necesitar atencin medica! Har lo que pueda. Sinclair tom nota de la habitacin en ruinas, los agujeros en las paredes, las ventanas rotas, Laura, inconsciente en el suelo. Ests bien? Mierda, no. Pero vivir. Y t? Parece que alguien te hubiera metido en una batidora y hubiera apretado el botn de pur. Que coincidencia. As es precisamente cmo me siento. Fui hacia l y le abrac, cerrando los ojos mientras l me acariciaba la espalda. La madre de Laura estuvo aqu. Eso explica bastante. Eso explica mucho ms de lo que sabes. Al menos ganaste la pelea. Levant la mirada hacia l.

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Podra haberme matado en cualquier momento. Se rindi cuando comprendi que su madre haba estado moviendo sus hilos todo el tiempo. Ah. S. Imagin que Sinclair no necesitaba enumerar las ramificaciones del asunto. Dado que estaba rechinando los dientes, supe que estaba cabreado y asustado por m a partes iguales. Porque si Laura poda matarme en cualquier momento haba ocultado su fuerza y velocidad todo el tiempo, por una razn quin estaba en realidad a cargo por aqu? Un simple vampiro? O la hija del diablo? Y qu pasara la prxima vez que Laura y yo chocramos las cabezas? Y por mucho que odiara admitirlo, probablemente habra una prxima vez. No poda contar con ella para que se rindiera en cada pelea. Francamente, estaba casi segura de que se haba rendido en sta porque la haba impresionado con la cruda verdad. Slo haba un cierto nmero de veces en las que poda jugar la carta de la hermana. Y la prxima vez, no la cogera desprevenida. La prxima vez, podra patearme el culo derechita al infierno, y entonces adis a cada vampiro al que ella pudiera poner las manos encima. Y poda poner las manos encima de muchos. Especialmente desde que aparentemente tena seguidores que haran cualquier cosa que les pidiera. Legiones de ellos. Esto debera estar acabado. Pero no lo estaba. Habamos ganado un respiro temporal, eso era todo.

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Captulo 58

Entre Marc y Sinclair, movieron los suficientes hilos para llevar a los heridos al hospital sin que tuviramos que rellenar montones de formularios o responder a preguntas incontestables. Y no era la primera vez que agradeca estar casada con un hombre rico que conoca a gente sin mencionar tener al doctor Spangler como compaero de piso. Sinclair llev a Laura a la habitacin en la que se haba estado quedando y la tendi sobre la cama. Laura estaba empezando a tener un brillo nada atractivo, pero Marc la reconoci y declar que estaba simplemente inconsciente. Todava no tenamos ni idea de dnde estaba Tina, as que me qued en la habitacin escuchando la suave respiracin de Laura, mientras esperaba a que se despertara. Despus de una media hora, sus ojos se abrieron, mir fijamente al techo y despus a m. Bienvenida de vuelta. Es cierto? pregunt roncamente, y comprend con un poco de lstima que mi hermana tena miedo Mi madre tuvo algo que ver con todo esto? S, Laura. Es cierto. Estaba tan segura de que era un buen plan, el plan correcto. En vez de huir de esa, esa gente, cre que estaba oh, Betsy! Cmo se supone que voy a saber qu es idea m, y qu es parte de su plan para m? Haba pasado el tiempo de las mentiras piadosas. No lo s. Preferira estar muerta antes de ser su ttere. No podramos encontrar un feliz trmino medio entre una cosa y otra?

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De repente ella pareci reparar en mi arruinado vestido, la sangre, el cabello despeinado, la forma en que estaba cubierta de trozos de holln, papel pintado y yeso. Su cara se arrug y se tap los ojos con las manos. Me inclin hacia delante, le agarr las muecas, y suavemente le apart las manos de la cara. Vamos, Laura. No es fatal. Por eso Dios invent las tintoreras. Adems, las cosas van a ser algo torpes entre nosotras durante un tiempo. Podra incluso arruinar la navidad. Mi pattico chiste cay mal merecidamente y Laura rompi a llorar. Lo siento se las arregl para decir, liberndose de mi agarre. Lo siento mucho, muchsimo. Apoy su frente en mi hombro y yo acarici su (rubio) cabello mientras sollozaba por todo mi ya de por s sucio vestido. Todo ir bien, Laura. Lo arreglaremos. Vamos, ya basta de lloriqueos. Podra haberte matado. Pero no lo hiciste. Slo mataste a muchos de los mos. Pero ya llegaramos a eso luego. No lo estaba ansiando, pero estaba jodidamente claro que lo haramos. Me dejaste hacerte dao darte puetazos como si furamos extras de una peli del oeste en vez de matarme. Sabes en qu te convierte eso? No. En una de los buenos. Tu sombrero blanco est en el correo. No, no lo soy dijo ella otra vez y llor ms fuerte.

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Captulo 59

El trfico era escaso a esa hora de la noche, y Sinclair apret a fondo el pedal del gas como si estuviera en una carrera por su vida. Lo cual no estaba lejos de la realidad. Casi de inmediato (objetivamente, subjetivamente pareci llevar una semana) estbamos en el apartamento de Laura en Dinkytown, abriendo la puerta de la habitacin de repuesto. Marc, Sinclair y yo nos quedamos estudiadamente apart la mirada. Finalmente dije: Unos adoradores del diablo suben un atad aqu y nadie se da cuenta? Laura se encogi de hombros. Me adelant y apart las cruces del atad, del interior de la manecilla, y de las ventanas... no era de extraar que Tina hubiera desaparecido completamente de escena. Las cruces eran ms efectivas que las trampas para osos. Hice saltar la tapa del segundo atad en la misma semana. Ey, Tina? Levanta y sonre, ya es hora deaaaggggkkk! Las manos de Tina se dispararon y me estaba estrangulando enrgicamente mientras yo gorgojeaba y le agarraba las muecas. Ayudadme, idiotas dije mientras me ahogaba, lo cual pareci romper el hechizo Marc y Sinclair saltaron ambos para evitar que Tina me partiera por la mitad. El final perfecto para una semana perfecta. Me la sacaron de encima, y Sinclair la ayud a sentarse. Estaba terriblemente deshecha y avejentada, pero yo saba que la sangre la arreglara al momento. Segua aporreando sus manos retorcidas contra los hombros de Sinclair e intentando hablar. mirando fijamente. Laura

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Tranquila Tina. S, clmate ya aad. Nos ocuparemos de ti. Laura susurr ella, tan levemente que tuve que acercarme para orla. Tenis que vigilar a Laura. Lo saben dijo Laura, mirando fijamente a sus zapatos. Entonces Sinclair, Marc y yo tuvimos que empearnos a fondo para evitar que Tina desgarrara la garganta de mi hermana y se diera un bao de sangre.

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Captulo 60

Oh, vamos chicos. Todo el mundo menos Laura estaba en nuestra cocina era la noche siguiente, y no crea que Tina fuera a dejar de intentar matar a mi hermana tan pronto. Y quin podra culparla? Laura la haba engaado, atrapado y la haba hecho pasar hambre. Algo que exiga ms que una tarjeta de Hallmark para ser perdonado Ganamos! Los chicos malos se han desvanecido Por qu estis tan tristes? Sinclair lanz a Marc su mirada eres idiota, pero Marc estaba tan feliz de tenernos a todos de vuelta en casa que pasaba por alto unas pocas cosas. Desde luego, ahora tenamos amigos entre los hombreslobo incluyendo a Michael y Jeannie, lo cual era todo un golpe de efecto. Prcticamente poda or a Sinclair intentando imaginar cmo transformar la buena voluntad de stos en nuestro beneficio. Y s, habamos averiguado que BabyJon no era un beb ordinario... lo cual era un gran alivio, dado nuestro peligroso estilo de vida. Si iba a ser criado por vampiros, era excelente que estos no pudieran hacerle dao. Los vampiros a los que Laura y sus secuaces, haban matado eran personajes bastante detestables Sinclair y Tina conocan todos y cada uno de los nombres, y no podan negar que el planeta estaba mejor sin esos no-muertos en particular pasendose por ah. Sin embargo, el fin no justifica, etctera. Lo peor, no crea que Laura hubiera aprendido la leccin. Nunca se arrepinti por matar vampiros, nicamente lamentaba haberme hecho dao. Todava quedaba trabajo por delante. La nica cosa mala? Se rindi en la pelea. Me dej ganar. Me dej. Lo cual significaba que probablemente podra matarme cuando quisiera. Si el demonio decida

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Mary Janice Davidson bienvenida

Ni muerta ni

susurrar en la oreja equivocada otra vez, podra encontrarme metida en serios problemas. Pero incluso si eso no pasaba nunca, ja!, haba descubierto algo nuevo y feo acerca de mi hermana. A pesar de mi anterior seguridad, Laura no era necesariamente una de los buenos. De hecho, estaba bastante segura de que era de la peor clase de malo. Era de los malos que crean ser buenos. Normalmente yo era bastante optimista acerca del futuro, pero no iba a ser capaz de relajarme durante un tiempo. Y no crea que ninguno de nosotros lo hiciera.

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Mary Janice Davidson bienvenida

Ni muerta ni

Captulo 61

Colega, Esta ser mi ltima entrada por un tiempo. Creo que parte del motivo por el que he escrito tanto esta semana es porque Sinclair y Betsy no estaban aqu, y eso me ayudaba a llenar los das. Ahora han vuelto, y las cosas han vuelto ms o menos a la normalidad. Tina todava no le habla a Laura. Laura sigue evitndonos a todos. BabyJon aparentemente tiene superpoderes. Y Betsy no parece tener tantos pjaros en la cabeza. nicamente Sinclair es el mismo: fro, calculador, despreocupado. Gracias a Dios que ama a Betsy... no quiero ni pensar lo que nos pasara si no fuera as. Conocer al diablo... eso fue algo nuevo para m, incluso para la casa de locos en la que todos vivimos. No puedo sacarme lo que dijo de la cabeza. As que voy a llamar a mi padre esta noche. Quizs incluso vaya a verle. Es posible que el diablo dijera que l saba mi secreto para joderme, y eso est bien ese es el trabajo del diablo. Yo planeo utilizar la informacin para hacer mi vida y quizs la de mi padre un poco mejor. Eso le ensear a esa perra podrida. Y, eh, Satn!, ya que ests tan ocupada mirndome, djame ser el primero en decirte: ni siquiera esos Vera Wangs pueden ocultar el hecho de que Lena tiene mejores tobillos que t. Hasta luego, colega.

Fin
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