Sunteți pe pagina 1din 11

CRITON1 [sau Despre datorie, dialog etic]2

SOCRATE CRITON SOCRATE Ce-i cu tine aici att de devreme, Criton? Sau o fi trziu? CRITON foarte devreme. SOCRATE S-a luminat de ziu? CRITON Abia mijesc zorile. SOCRATE i cum de s-a nduplecat paznicul nchisorii s te lase s intri? CRITON Am fost de-attea ori pe-aici, Socrate, nct m tie bine; i-apoi, l-am mbunat i eu cu ceva. SOCRATE Spune-mi, ai venit chiar acum sau eti aici mai de mult? CRITON Mai de mult. [43b]SOCRATE Atunci de ce nu m-ai trezit i-ai ateptat atta, eznd lng mine fr un cuvnt? CRITON i spun drept, Socrate, nici eu n-a fi vrut s stau de veghe atta, ndurerat cum snt, dar eram uimit vzndu-te ct de lin dormi i dinadins nu te-am trezit, ca s-i petreci aceste clipe ct mai tihnit cu putin. De fapt te-am admirat adesea i mai nainte pentru firea ta, dar ca acum, de cnd cu nenorocirea aceasta, niciodat; o nduri cu atta uurin i senintate! SOCRATE Dar bine, Criton, cum mi-ar sta la anii mei, s-mi par ru c trebuie s mor? N-ar fi absurd? [43c]CRITON Dragul meu Socrate, nenorociri ca aceasta se abat i asupra altora de seama ta i totui vrsta nu le d deloc detaarea de a-i primi cu resemnare soarta. SOCRATE drept. Dar tot nu mi-ai spus de ce-ai venit aa devreme? CRITON Ca s-i aduc o veste trist, greu de ndurat; trist i greu de ndurat nu pentru tine, din cte vd, ci pentru mine i toi prietenii ti; i poate pentru mine cel mai mult. [43d]SOCRATE Ce veste? S-a ntors de la Delos corabia?3 CRITON Nu, nc nu, dar cred c va sosi astzi din cte spun nite cltori venii de la Sunion4 i care au lsat-o acolo. Nu ncape deci ndoial c are s soseasc astzi i c mine, Socrate, viaa ta va trebui s se sfreasc. SOCRATE ntmpl-se-ntr-un ceas bun, Criton. Aa vor zeii, aa s fie. Dar tot nu cred c va sosi azi. [44a]CRITON Ai vreun motiv? SOCRATE Am, i-o s i-l spun. Trebuie s mor a doua zi dup sosirea corbiei, nu-i aa? CRITON Magistraii5 aa spun.
[43a]

SOCRATE Bine, numai c eu, dup cum spuneam, snt convins c nu va sosi astzi, ci mine. i spun asta lundu-m dup un vis pe care l-am avut n noaptea aceasta, puin mai nainte 6; aa c bine ai fcut c nu

m-ai trezit. CRITON Ce vis? [44b]SOCRATE Se fcea c o femeie foarte frumoas, nvemntat n alb, venea spre mine i chemndu-m, mi spunea: Socrate, ,,tu n trei zile vei fi n ara mnoas, n Ftia7. CRITON Ciudat vis, Socrate. SOCRATE Cred c e foarte limpede, Criton. CRITON Prea limpede, m tem. Dar mai bine ascult-mi sfatul, Socrate, minunatul meu prieten, ascult-mi-l ct mai este vreme i salveaz-te; cci dac vei muri, pe lng faptul c pierd un prieten cum n-am s mai am altul vreodat, am s mai am de ndurat i alt nenorocire, aceea c muli care nu ne cunosc bine nici pe mine, nici pe tine, vor crede [44c]c n-am fcut nimic ca s te salvez, dei, cu oarecare cheltuial, mi-ar fi stat n putere. i ce

reputaie este mai ruinoas dect s treci n ochii lumii drept un om care i pune averea mai presus dect prietenii? Cum o s cread ei, cei muli, c, n ciuda struitoarelor noastre ndemnuri, tu singur ai fost acela care ai refuzat s scapi de aici? SOCRATE De ce s ne pese, bunul meu Criton, de prerea celor muli? Oamenii cu judecat, singurii vrednici de luat n seam, vor nelege lucrurile aa cum s-au petrecut cu adevrat. [44d]CRITON adevrat, Socrate; i totui sntem nevoii s inem seama i de prerea celor muli. Iat, chiar mprejurarea de fa dovedete limpede c, dac li se vorbete urt despre cineva, snt n stare nu de un ru oarecare, ci, poate, de cel mai mare dintre toate. SOCRATE Ce bine ar fi s fie aa, Criton. Dac cei muli ar putea fi n stare s fac rul cel mai mare, atunci ar fi n stare i de cel mai mare bine8. Dar ei nu snt n stare nici de una, nici de alta: nimeni nu a devenit nelept sau nu i-a pierdut nelepciunea datorit lor; tot ce fac, fac la ntmplare. [44e]CRITON S zicem c ai dreptate; spune-mi ns altceva Socrate: nu-i aa c, refuznd s pleci din nchisoare, te gndeti la mine i la ceilali prieteni ai ti? Ori te temi poate c vom avea de suferit din pricina sicofanilor9, care ne vor acuza c te-am rpit, silindu-ne astfel s pierdem fie ntreaga noastr avere, fie bani i poate chiar mai mult [45a]dect att? Dac de asta te temi, las grija asta la o parte; cci, ca s te salvm, cred c sntem datori s nfruntm primejdia aceasta i, dac e nevoie, chiar una i mai mare. Te rog ascult-m i f cum spun. SOCRATE O, Criton, sigur c snt ngrijorat de toate acestea i de cte altele nc... CRITON Dar crede-m, n-ai de ce s te temi. La urma urmei cei dispui s te salveze, scondu-te de aici, nici nu cer prea mult; iar sicofanii tii i tu ct snt de ieftini, [45b]nici pentru ei n-ar trebui bani prea muli. i st la ndemn tot ce am i cred c-ar fi de ajuns; dac ie ns, din prietenie pentru mine, i pare ru s-mi cheltuiesc averea, atunci s tii c strinii care se afl aici snt gata s-o fac; unul dintre ei, Simmias tebanul, are la el toi banii de care avem nevoie; nici Cebes n-ar precupei nimic, i ca el muli alii10. Aadar, repet, n-are rost ca, fcndu-i astfel de gnduri s renuni la salvarea ta, nici s-i faci o grij din faptul c, aa cum spuneai la proces11, o [45c]dat plecat din Atena, nu i-ai mai gsi rostul. Vei fi bine primit pretutindeni, oriunde te-ai duce. Dac vrei s pleci n Tesalia12, prietenii mei de acolo te vor trata cu cea mai mare stim i te vor ocroti, astfel ca nimeni de acolo s nu-i poat face vreun ru. i nc ceva, Socrate; mi se pare c nu eti ndreptit s faci ceea ce ai de gnd: s renuni de bun voie la o salvare care i st n putin; ba chiar a zice c tu te strduieti s ajungi exact acolo unde s-ar fi strduit i chiar s-au strduit s te aduc dumanii ti, n dorina lor de a te nimici. Unde mai pui c, purtndu-te astfel, i trdezi, m tem, i copiii13: n loc s i creti i s i [45d]educi, fcndu-i oameni ntregi, tu i prseti, lsndu-i la voia ntmplrii. Vor avea parte, fr ndoial, de soarta obinuit a orfanilor lipsii de orice sprijin. Una din dou: ori s n-ai copii, ori, dac-i ai, s ptimeti alturi de ei, crescndu-i i educndu-i; tu ns pari s fi ales calea cea mai uoar, cnd tocmai tu ar trebui s-o alegi pe cea pe care ar alege-o orice brbat vrednic i plin de curaj, tocmai tu care susii sus i tare c preocuparea vieii tale ntregi [45e]a fost virtutea. n ce m privete, mi este ruine, gndindu-m i la tine i la noi, prietenii ti, cnd mi dau seama c vom lsa tuturora impresia c tot ce s-a petrecut se datoreaz laitii noastre: i faptul c ai aprut n faa tribunalului, putnd s nu apari, i faptul c procesul s-a desfurat aa cum s-a desfurat, i deznodmntul acesta ridicol14; snt sigur c toate acestea vor lsa impresia c [46a]noi, ca nite lai i nemernici, am fugit de primejdie i nu te-am salvat, cum nu te-ai salvat nici tu nsui, dei, dac eram ct de ct buni la ceva, puteam i aveam mijloace s-o facem. Gndete-te deci bine, Socrate, ca nu cumva nenorocirii s i se adauge ruinea, a ta i a noastr. Chibzuiete, dei nu mai e timpul s stai s chibzuieti, ci ar trebui s fii gata hotrt. Nu mai e de ovit: totul trebuie ndeplinit n noaptea care urmeaz. Dac mai zbovim, totul devine zadarnic, nu mai e nimic de fcut. Te rog dar, Socrate, ascult-m i f neaprat ce-i spun.

SOCRATE Dragul meu Criton, zelul tu ar fi demn de toat lauda, dac ar fi mbinat cu un anume grad de dreptate ; dac nu, cu ct este mai mare, cu att m mhnete mai mult. De aceea sntem datori s cercetm dac e bine sau nu s facem ce spui tu. Tu tii c eu, ntotdeauna, nu m-am lsat convins dect de raiunile care, dup o examinare atent, s-au dovedit a fi cele mai bune. Or, nu pot dezmini acum principiile pe care le-am invocat alt dat numai pentru c mi s-a ntmplat ce mi s-a ntmplat; dimpotriv, pot s spun c pentru mine ele au rmas [46c]neschimbate, i c le preuiesc ca i nainte; iar dac, n mprejurarea de fa, nu vom putea formula altele mai bune, atunci poi s fii convins c n-ai s-mi zdruncini hotrrea chiar dac ar cuta s ne sperie ca pe nite copii, copleindu-ne cu nchisori, execuii i confiscri. i atunci care ar fi felul cel mai chibzuit de a judeca lucrurile? Ce-ar fi s ne ntoarcem nti la ce ai spus tu n legtur cu prerile oamenilor? Oare e adevrat, n toate mprejurrile, afirmaia c de [46d]unele preri trebuie s inem seama, iar de altele nu? Sau a fost adevrat doar nainte de condamnarea mea15, iar acum se dovedete c a fost fcut doar aa, ntr-o doar, de dragul vorbei, i c de fapt nu era dect o joac i-o plvrgeal? Ceea ce vreau eu, Criton, este s vedem mpreun dac, n raport cu mprejurarea de fa, afirmaia de atunci rmne pentru mine adevrat sau nu, dac ne lum ziua bun de la ea sau i pstrm credin. Dac nu m nel, oamenii care nu vorbesc doar ca s vorbeasc au susinut de fiecare dat cam ce spuneam i eu adineauri, i anume c, dintre prerile oamenilor, unora [46e]trebuie s le acordm importan, altora nu. Gndete-te bine, nu crezi c e foarte adevrat? Doar tu, pe ct intr n firea lucrurilor omeneti, nu eti ameninat s mori mine, situaia n care m aflu eu acum n-ar putea s-i descumpneasc judecata. Gndete-te deci: nu i se [47a]pare ntemeiat afirmaia c nu toate prerile oamenilor trebuie preuite, ci unele da, altele nu? Ce zici? Nu e adevrat? CRITON Ba da. SOCRATE i nu crezi c trebuie preuite cele bune, iar cele rele nu?
[46b]

CRITON Aa cred.

SOCRATE i nu snt oare bune cele ale oamenilor cu minte i rele ale celor fr minte?

CRITON Cum altfel!

SOCRATE S vedem acum n ce fel s-a ajuns la aceste afirmaii. Cineva care practic temeinic gimnastica ine oare seama de lauda, critica i judecata oricrui om, sau numai de ale aceluia care este medic sau pedotrib?
[47b]

CRITON Numai de ale aceluia. SOCRATE Atunci el trebuie s se team numai de critica aceluia i trebuie s se bucure numai de laudele lui, nu de ale altora. CRITON Desigur. SOCRATE Prin urmare el trebuie s se comporte, s se antreneze i chiar s mnnce i s bea numai dup sfatul cunosctorului i specialistului, i nu dup al tuturor celorlali.

CRITON Aa este.

SOCRATE Bine. Dar dac, aa stnd lucrurile, el nu ascult de prerea lui i i nesocotete laudele, preuind n schimb vorbele celor muli i nepricepui, oare nu i va merge ru?
[47c]

CRITON Cum s nu?

SOCRATE Dar rul acesta n ce const? La ce duce i ce anume primejduiete n cel ce nu ascult? CRITON Trupul, de bun seam, cci pe el l vatm. SOCRATE ntocmai. i nu urmeaz oare c aa se ntmpl i cu toate celelalte lucruri, pe care nu le mai nirm acum, deci i cu ceea ce este drept i nedrept, urt i frumos, bine i ru, adic tocmai cu obiectul deliberrii noastre? [47d]Trebuie oare s ascultm i s ne temem de prerea celor muli sau de cea a unui singur om, dac el e cel ce se pricepe cu adevrat? i, n acest caz, oare nu ne vom ruina i nu ne vom teme de el mai mult dect de toi ceilali laolalt? Iar dac nu l vom urma, nu vom corupe oare i nu vom pngri acea parte din noi care ar fi putut deveni mai bun prin respectarea binelui, dar s-a pierdut prin nerespectarea lui?16 Sau poate asta nu conteaz? CRITON Ba dimpotriv, Socrate, cred c tocmai asta conteaz. SOCRATE S mergem mai departe: dac, urmnd prerea unui nepriceput, distrugem ceea ce ar fi putut deveni mai bun printr-un regim sntos, dar a fost stricat printr-unul nesntos, mai merit oare s trim cu acea parte [47e]din noi vtmat? De trup vorbim, nu-i aa?

CRITON Da, de trup.

SOCRATE i merit s trim cu un trup chinuit de suferin i bolnav?

CRITON Hotrt, nu.

SOCRATE Atunci crezi c merit s trim dac s-a alterat n noi acea parte pe care nedreptatea o njosete i dreptatea o nal?17 Sau poate partea aceasta a fiinei noastre, indiferent cum i spunem, sensibil la dreptate i la nedreptate, [48a]are n ochii notri mai puin pre dect trupul?

CRITON Hotrt, nu.

SOCRATE Prin urmare acea parte este superioar corpului.

CRITON Cu mult. SOCRATE Deci, dragul meu, nu trebuie s ne pese att de mult de ceea ce vor spune despre noi cei muli, ci de ceea ce va spune cel care tie ce este drept i ce este nedrept, de el singur i de adevrul nsui18. Aadar, vezi de la bun nceput c, ndemnndu-m s in seama de prerea mulimii n privina a ceea ce este drept, frumos i bun, sau dimpotriv, m ndrumai pe un drum greit. Pe de alt parte, cineva ar putea foarte bine obiecta c mulimea are puterea s ne trimit la moarte, nu-i aa?
[48b]

CRITON Fr ndoial, Socrate.

SOCRATE Aa cred i eu. Numai c, bunul meu prieten, asta nu schimb nimic din ce am stabilit mai sus19. i acum mai gndete-te la ceva: rmne pentru noi adevrat sau nu c a tri conform binelui trebuie s fie mai presus de a tri pur i simplu?

CRITON Rmne adevrat.

SOCRATE i rmne oare adevrat sau nu c a tri conform binelui este unul i acelai lucru cu a tri frumos i drept? CRITON Rmne. SOCRATE Deci, dac pn aici sntem de acord, trebuie [48c]s cercetm dac ncercarea mea de a fugi de aici fr ngduina atenienilor este un lucru drept sau nu? Dac ne va prea drept, vom ncerca; dac nu, vom renuna. Iar ct privete gndurile tale despre bani, reputaie, creterea copiilor, ia seama, Criton: este tocmai felul de a gndi al acestei mulimi care trimite cu mare uurin un om la moarte i care apoi, dac i-ar sta n putere, l-ar renvia cu aceeai nesbuin. Dar noi, de vreme ce aa rezult din raionamentul nostru, nu trebuie s cercetm nimic altceva dect ceea ce am spus adineauri i anume dac, dnd celor ce m vor scoate de aici bani i alte [48d]dovezi de recunotin, vom svri un lucru drept, att ei ct i noi, sau dac, procednd aa, nu cumva comitem ceva nedrept. Dac se va dovedi c svrim un lucru nedrept, nu va trebui s inem seama nici de moarte, nici de orice alt suferin rezultnd din acceptarea situaiei de acum, ci numai de primejdia de a svri un lucru nedrept. CRITON Pare s fie aa cum spui tu, Socrate; atunci ce s facem? SOCRATE S chibzuim, prietene, mpreun i dac ai s-mi faci vreo obiecie, f-o, i am s in seam de ea; [48e]dar dac nu, renun de pe acum, dragul meu, s-mi tot repei c trebuie s evadez. Cci, ca s consimt s fac asta, in foarte mult s m convingi cu argumente. Aadar gndete-te dac eti de acord ca principiul discuiei noastre20 [49a]i ncearc s rspunzi la ceea ce te voi ntreba, din adncul convingerii tale.

CRITON Voi ncerca, desigur.

SOCRATE Admitem oare c nu trebuie n nici un fel s svrim cu bun tiin o nedreptate? Sau putem crede c ntr-un anume fel ne e ngduit s-o svrim, iar n altul nu? Ori poate admitem aa cum am czut de acord adesea, i mai de mult [i adineauri]21 c svrirea unei nedrepti nu este, n nici un fel, nici ceva bun, nici ceva frumos? S se fi spulberat oare n aceste puine zile toate vechile noastre convingeri dobndite mpreun? [49b]Am putut noi, Criton, la anii notri, btrni cum sntem, s ne amgim atta vreme cu credina c discutm serios, cnd de fapt noi eram aidoma unor copii? Sau poate totui ce ne spuneam noi pe atunci rmne adevrat mai presus de orice, indiferent dac mulimea spune aa sau altfel i indiferent dac trebuie s trecem prin ncercri mai grele sau mai uoare ca aceea de acum, i anume c pentru acela care svrete o nedreptate

aceasta este, fr excepie, ceva ru i njositor? Ce crezi, admitem acest lucru sau nu? CRITON l admitem. SOCRATE Aadar, nedreptatea nu trebuie svrit cu nici un chip.

CRITON Nu, cu nici un chip.

SOCRATE Atunci trebuie s admitem c dac cineva a fost nedreptit, nu se cuvine ca el s rspund printr-o nedreptate, aa cum cred cei muli, de vreme ce nedreptatea nu trebuie svrit cu nici un chip.
[49c]

CRITON Aa se pare.

SOCRATE Dar rul, ce crezi, Criton, trebuie s-l svrim sau nu? CRITON Fr ndoial nu, Socrate. SOCRATE Dar s rspunzi la ru prin ru, aa cum cred cei muli, de vreme ce rul nu trebuie fcut cu nici un chip, este oare un lucru drept sau nu? CRITON Nu este deloc drept. SOCRATE De bun seam, fiindc ntre a face ru cuiva i a svri o nedreptate nu este pare-se nici o deosebire. CRITON Aa e. SOCRATE Prin urmare nu trebuie s rspunzi la o nedreptate cu alta, nici la ru cu ru, orice i-ar face cineva. [49d]Dar ia seama, Criton, s nu accepi aceste principii dac nu crezi cu adevrat n ele. tiu bine c snt i vor rmne mereu puini oamenii care s gndeasc n felul acesta. Iar cei care gndesc aa nu iau aceleai hotrri cu cei care gndesc altfel, ba chiar, uitndu-se unii la hotrrile celorlali, ajung n mod inevitabil s se dispreuiasc reciproc22. De aceea, gndete-te bine dac eti de acord cu mine, dac crezi i tu ceea ce cred eu i dac admitem ca principiu23 al discuiei noastre faptul c este la fel de nelegitim s svreti o nedreptate, s rspunzi printr-o nedreptate celui care te-a nedreptit sau s faci ru din rzbunare celui ce i-a fcut ru. Or, poate eti i tu de alt prere i nu admitem acelai principiu? Eu cred n acest principiu [49e]i cred n el acum la fel ca alt dat. Tu ns, dac nu-l mai accepi, spune-mi, lmurete-m; iar dac da, atunci ascult ce decurge din el.

CRITON l accept, desigur, i snt de acord cu tine; te ascult.

SOCRATE Iat deci ce decurge; sau mai bine nu, s te ntreb: cnd ai recunoscut fa de cineva c un lucru este drept, trebuie s faci acel lucru sau trebuie, nelnd, s te pori altfel? CRITON Trebuie s-l faci. SOCRATE Atunci ia seama ce urmeaz de aici. Dac [50a]plecm de aici fr consimmntul Cetii, oare nu cumva facem ru tocmai cui s-ar cuveni mai puin? Mai sntem oare consecveni cu ceea ce am admis c e drept? Sau nu? CRITON Snt ntrebri la care nu pot s-i rspund, Socrate, nu le neleg. SOCRATE Ia gndete-te aa. nchipuie-i c, n clipa n care am fi gata s evadm24 de aici (n-are importan cum numim fapta), ni s-ar nfia Legile i Cetatea25, i ne-ar ntreba: Spune-ne, Socrate, ce ai de gnd s faci? Prin fapta pe care o pui la cale, crezi tu c faci altceva dect s lucrezi, att ct atrn de tine, la pieirea noastr,

a Legilor i a ntregii Ceti? Sau i nchipui cumva c mai poate dinui fr s se prbueasc o cetate n care sentinele date nu mai au nici o putere, ci i pierd autoritatea i efectul prin voina unor persoane private?. Ce vom rspunde, Criton, la aceste ntrebri i la altele ca acestea? Cci s-ar putea invoca, mai ales de ctre aprtorul ei oficial26, o mulime de argumente n aprarea acestei legi pe care noi o nclcm i care cere ca hotrrile date s-i pstreze ntreaga lor putere. Ce le vom spune? Le [50c]vom rspunde oare: Cetatea ne-a fcut o nedreptate, a dat o sentin greit?
[50b]

CRITON Da, Socrate, sigur c aa le vom rspunde! SOCRATE Dar dac legile ar spune : Bine Socrate, asta ne-a fost nelegerea? N-am czut noi de acord s respeci orice hotrre a Cetii?. Iar dac, la vorbele acestea, ne-am arta mirai, s-ar putea preabine s struie aa: ,,Nu te mira, Socrate, de ce-auzi, ci mai bine rspunde-ne, c doar e obiceiul tu s pui ntrebri i s atepi rspunsuri. [50d]Ia spune, cu ce ne-am fcut vinovate, noi i Cetatea, fa de tine, de caui s ne pierzi? Nu noi team adus pe lume? Nu prin mijlocirea noastr a luat tatl tu pe mama ta i i-au dat via? Spune-ne desluit: au vreun cusur n ochii ti acelea dintre noi care consfinesc cstoria?. Nici un cusur, ar fi rspunsul meu. Atunci poate nu eti mulumit de legile dup care ai fost i tu crescut, privitoare la creterea i educaia copiilor? Oare nu statorniceau ele un lucru bun poruncindu-i tatlui tu s te [50e]nvee muzica i gimnastica?27. Ba da, le-a spune eu. Atunci, dup ce te-am adus pe lume, dup ce le-am crescut si te-am instruit, poi tu pretinde c nu eti, laolalt cu prinii i strbunii ti, odrasla i supusul nostru?28 i dac e aa, crezi oare c ai aceleai drepturi fa de noi ca i noi fa de tine, c eti ndreptit s te pori cu noi cum ne purtm noi cu tine? Vaszic n-aveai aceleai drepturi cu tatl tu sau cu stpnul tu, dac ai [51a]avut vreunul; nu puteai s-i faci ceea ce-i fcea el, nici s-i rspunzi cnd te ocra, nici s-l loveti cnd te lovea i aa mai departe. i s-i fie ngduite toate acestea fa de ara ta i de legile ei? Astfel, cnd noi vrem s te dm pieirii, socotind c aa este drept, te crezi ndreptit la rndul tu s ne dai pieirii, att ct atrn de tine, pe noi, legile, i ara ta? i poi susine, sub pretext c eti un om cu adevrat dedicat binelui, c, fcnd aa, faci un lucru drept? Oare ai ajuns att de nelept nct s nu-i da i seama c ara este mai presus de tatl tu, i de mama ta, i de toi strbunii ti: mai vrednic de respect, mai august i mai sfnt? C ea cntrete mai greu att n ochii zeilor, ct i n ochii oamenilor cu judecat bun? [51b]C trebuie, mai mult dect pe tatl tu, s o respeci, s n-o nfruni i s-i faci pe plac chiar cnd e aspr cu tine; nduplecnd-o dac poi i, dac nu, fcnd ce-i poruncete, rbdnd fr murmur orice suferin: s fii btut, s fii nchis, s pleci la rzboi, unde te ateapt rnile sau moartea? Da, toate acestea trebuie fcute, cci binele const n svrirea lor: s nu te dai btut, s nu te retragi, s nu-i prseti rndul, ci n rzboi, la tribunal, pretutindeni, [51c]s faci ceea ce i poruncete cetatea i patria. Iar dac nu, s-i ari, convingnd-o, unde st dreptatea. Cci nu e oare o nelegiuire s foloseti violena fa de mama sau de tatl tu i cu att mai mult fa de patria ta? Ce vom rspunde la aceste vorbe, Criton? Vom da dreptate Legilor sau nu?

CRITON Eu cred c le vom da dreptate.

SOCRATE Deci, Socrate ar putea continua Legile dac spusele noastre snt adevrate, gndete-te c nu e drept s te pori cu noi aa cum eti pe cale s-o faci. Cci noi, care te-am adus pe lume, te-am crescut i team educat, care v-am fcut prtai, pe tine i pe toi ceilali ceteni, [51d]la tot binele de care sntem n stare, tot noi proclamm c orice atenian este liber ca dup ce a intrat n rndul cetenilor29 i ne-a cunoscut pe noi, Legile, precum i rnduielile cetii s plece oriunde, cu tot ce are, dac nu i sntem pe plac. Nici una dintre noi, Legile, nu st n calea nimnui i nu oprete pe nimeni s se duc unde vrea: dac vreunul dintre voi, cetenii, nu se mpac cu noi i cu Cetatea, e liber s plece ntr-o colonie sau s [51e]se strmute ca metec30 n alt cetate, lund cu sine tot ce e al su. Pe acela ns care, vznd n ce chip mprim dreptatea i, ndeobte, cum gospodrim Cetatea, rmne aici, l considerm obligat, prin nsui faptul rmnerii lui, s asculte toate poruncile noastre, iar dac nu li se supune, l socotim de trei ori vinovat: pentru c ne nesocotete pe noi, care i-am dat via, pe noi care l-am crescut i, n sfrit, pentru c, dei a acceptat de bun voie autoritatea noastr, el nici nu i se supune, nici nu se strduiete s ne conving c s-ar putea s fi greit. i asta cu toate c noi [52a]nu-i impunem cu brutalitate hotrrile noastre, ci doar i le propunem, lsndu-i libertatea s aleag ntre a ne ndupleca prin convingere sau a ne da ascultare: dar el nu face nici una, nici alta. Iat la ce nvinuiri te expui, Socrate, dac duci la capt ceea ce ai de gnd; i tu mai mult dect oricare altul Dar pentru ce?, ar fi s ntreb eu. Iar ele mi-ar rspunde cu asprime i pe drept cuvnt spunndu-mi c eu, mai mult dect orice alt atenian, snt legat prin nelegerea ncheiat cu ele. i probabil c ar [52b]continua: Avem dovezi temeinice, Socrate, c i noi i Cetatea i eram pe plac; cci tu, mai mult dect toi ceilali atenieni, nu ai fi rmas neclintit n Atena, dac nu i-ar fi plcut aici mai mult dect oriunde; tu nu ai plecat din cetate nici mcar pentru a asista la jocuri ai fost o singur dat la Istm31, lipsind de aici doar cnd a trebuit s iei parte la campanii militare32; i nici n-ai cltorit, aa cum face toat lumea, nu te-a mpins curiozitatea [52c]s cunoti alte ceti sau alte legi33, ci te-ai mulumit cu noi, legile de aici, i cu Cetatea asta, care i-a fost att de drag nct noi, Legile ei, i pream minunate i ai

consimit s trieti ca cetean sub autoritatea noastr i ai trit aici i ai fcut copii. i nc ceva : n timpul procesului aveai putina, dac ai fi vrut34, s obii o condamnare la exil i s faci atunci, cu voia Cetii, ceea ce te pregteti s faci acuma fr voia ei. Numai c pe atunci te ludai c nu te superi dac trebuie s mori i, snt chiar cuvintele tale, c preferi exilului moartea. Iar acum vorbele rostite atunci nu te fac s roeti, nu-i mai pas de noi, ncerci [52d]s ne dai pieirii, purtndu-te ca sclavul cel mai nemernic35. Acuma vrei s fugi, nesocotind nvoiala dintre noi i legmntul de a tri potrivit rnduielilor noastre. Mai ales la aceasta s ne rspunzi: spunem sau nu adevrul cnd afirmm c ai consimit, n fapt, nu n vorb, s trieti potrivit rnduielilor noastre? Ce am putea rspunde, Criton, la asta? Ce altceva dect c au dreptate? CRITON Sntem silii, Socrate, s le dm dreptate. SOCRATE Ce altceva faci tu acum, vor spune ele mai departe, dect s calci nvoiala dintre noi i legmntul tu de a ne respecta? Un legmnt pe care l-ai fcut fr [52e]s fii silit, nici nelat, nici nevoit s iei o hotrre n prip. Doar ai avut un rgaz de aptezeci de ani n care erai liber s pleci de-aici dac nu-i eram pe plac i dac nvoiala noastr i se prea strmb. Dar tu n-ai preferat nici Lacedemona, nici Creta, despre care nu pierdeai nici un prilej s spui c au legi foarte bune36, i nici o alt cetate greac [53a]sau barbar, i n-ai ieit din Atena nici ct ies chiopii, orbii sau ceilali infirmi; ntr-att ie, mai mult dect oricrui alt atenian, i-a fost pe plac aceast cetate i, nu ncape ndoial, i legile ei. Cci poate s-i fie pe plac cuiva o cetate, dar nu i legile ei? Iar acum s nu mai respeci nvoielile noastre? Nu, Socrate, le vei respecta dac vrei s ne dai ascultare, i nu te vei face de rs plecnd din Cetate. Gndete-te bine: dac i calci legmntul i te abai de la una din prescripiile noastre, i vei aduce ie vreun folos sau prietenilor ti? n ce-i privete, ei vor [53b]risca s fie exilai, pierzndu-i i ei Cetatea, sau s-i piard averea; asta e destul de sigur. Ct despre tine, s presupunem mai nti c te vei adposti ntr-una din cetile vecine, Teba37 sau Megara38 (care au, amndou, legi foarte bune39); pentru cei de acolo sosirea ta va nsemna sosirea unui duman al constituiei lor i toi cei ce vegheaz asupra cetii te vor privi cu nencredere, socotindu-te un strictor de legi; iar judectorilor de aici le vei ntri convingerea [53c]c te-au condamnat pe drept, cci cel care stric legile poate cu att mai mult s-i strice att pe tineri, ct i pe oamenii cu slab judecat. i ce-ai s faci atunci? Ai s fugi de cetile care au legi drepte i de oamenii care duc o via bine ornduit? Dar va mai fi aceea pentru tine o via vrednic de-a fi trit? Sau poate totui te vei duce la ei i vei avea obrazul s le vorbeti... dar ce s le spui oare? Ce spuneai i aici, c pentru oameni lucrul cel mai preios este virtutea, dreptatea, ordinea i legea? i nu [53d]crezi oare c, din partea lui Socrate, o astfel de purtare va prea mai mult dect urt? Nu se poate s nu crezi. Dar nu, s zicem c, ducndu-te departe de locuri ca acestea, ai s ajungi tocmai n Tesalia, la prietenii lui Criton; acolo nflorete neornduiala, stricciunea40 i poate-or s te-asculte cu plcere cnd le vei povesti ce caraghioas a fost fuga ta din nchisoare, cum i-ai schimbat nfiarea, punnd pe tine o saric de piele41 sau cine tie ce alte straie de fugar. i crezi c n-o s se gseasc nici acolo nimeni care [53e]s te mustre c tu, un btrn cu zile numrate, te-ai ncumetat s te agi cuatta ruinoas lcomie de via nct s ncalci legile cele mai nalte? Ori, poate, dac nu vei supra pe nimeni, o s fii lsat n pace; dar dac totui ai s- faci, Socrate, cte vorbe umilitoare pentru un om ca tine i va fi dat s auzi. Cum vei tri? Te vei bga sub pielea unuia i-a altuia, rbdndu-i bunul plac? i ce-ai s faci acolo, n Tesalia, dect s stai pe la ospee, ca i cum de asta te-ai fi dus pn acolo: s iei masa? i-atuncea cum rmne cu vestitele-i vorbiri despre dreptate, [54a]despre virtute n ntregul ei? Dar poate ai s zici c vrei s trieti de dragul copiilor, ca s-i creti i s-i educi. Dar cum? i vei lua cu tine n Tesalia, s-i creti i s-i educi acolo, nelipsindu-i nici de marele folos de-a fi fcut din ei nite strini?42 Sau poate n-o s-i iei cu tine; i atunci, rmai aici, crezi c vor fi crescui i educai mai bine, chiar dac tu nu eti lng ei, dar eti nc n via? Cci de bun seam prietenii ti se vor ngriji de ei. i crezi c o vor face doar dac pleci n Tesalia, iar dac pleci la Hades43 nu? Ba da, nu-ncape ndoial, dac e ceva de capul [54b]celor care-i zic prietenii ti. Haide, Socrate, ascult de noi, sub ocrotirea crora ai crescut i nu pune nici pe copii, nici viaa, nici altceva nimic mai presus de ceea ce e drept; numai aa vei putea, odat ajuns la Hades, s te aperi n faa celor ce crmuiesc acolo44. Cci ceea ce vrei tu s faci nu este lucrul cel mai bun, mai drept sau mai legiuit pentru tine sau pentru ai ti, nici aici, nici dincolo. Iar dac prseti acum viaa, nu o prseti vitregit de noi, [54c]Legile, ci de oameni; n schimb, dac vei fugi din nchisoare, rspunznd, njositor, cu nedreptate la nedreptate i cu ru la ru, nesocotind nvoielile i legmintele noastre i aducnd ru cui se cdea mai puin, adic ie, alor ti, rii tale i nou, atunci mnia noastr te va urmri ct timp trieti, iar dincolo, surorile noastre, Legile lui Hades45, nu te vor primi cu blndee, tiind c tu, att ct atrna de [54d]tine, ai ncercat s ne duci la pieire. Aadar, te rugm, nu asculta de Criton, ci de noi. Fii ncredinat, Criton, dragul meu prieten, c toate acestea le aud parc aievea, aa cum cei cuprini de extazul coribantic46 aud zvonuri de flaut; ecoul acestor cuvinte rsun puternic n mine i m mpiedic s mai aud i altceva; aadar, dac vrei s spui ceva potrivnic lor, fii sigur c vorbeti zadarnic. Totui, dac vrei s strui, te ascult. CRITON Nu, Socrate, nu mai am nimic de spus. SOCRATE Atunci rmn-aa, iubite Criton, i s facem cum am spus, pentru c Zeul ne cluzete pe aceast cale.
[54e]

NOTE

Prieten i compatriot al lui Socrate. Vezi Aprarea, 33 e. mpreun eu Platon, Critobul i Apollodor, Criton se ofer ca garant pentru salvarea lui Socrate. Vezi Aprarea, 38 b. 2 Subtitlul nu aparine lui Platon, ci a fost adugat de gramatici. Varianta adoptat este cea mai des ntlnit. 3 Din cinci n cinci ani atenienii trimiteau o ambasad religioas la Delos care mulumea zeului Apollo pentru rentoarcerea lui Theseu i a tovarilor si n patrie, dup uciderea Minotaurului. Ct timp dura aceast cltorie, legea interzicea executarea pedepsei cu moartea. Vezi Phaidon, 58 b; Xenofon, Memorab., IV. 8, 2. 4 Promontoriu n sudul Atticii, greu de depit de corbieri din cauza vnturilor potrivnice. Vezi Phaidon, 58 c. 5 Cei Unsprezece magistrai alei anual, care executau sentinele penale i supravegheau nchisorile. Vezi Aprarea, 37 c, 39 c; Phaidon, 59 c. 6 Cei vechi considerau c tot ce visau dup miezul nopii este adevrat. Vezi Phaidon, 60 e, 61 b. 7 omer, Iliada, IX, 363. n versiunea romneasc a lui G. Murau, Bucureti, 1967, citatul apare la p. 358. Snt cuvintele cu care Ahile l amenin pe Agamemnon c va prsi lupta, plecnd acas. La Platon persoana verbului este modificat. 8 Ideea apare dezvoltat n Hippias minor, unde Socrate demonstreaz c a fi capabil s svreti un lucru presupune nu numai cunoaterea acestuia, ci i a contrariului su. 9 Delatori publici care la nceput denunau contrabanda cu smochine (gr. ), apoi, prin abuz, deveniser calomniatori de meserie. 10 Tineri tebani,discipoli ai lui Socrate, interlocutori ai acestuia n Phaidon. Se pare c au scris ei nii dialoguri n manier socratic. Se pstreaz unul singur intitulat Tabloul i este atribuit lui Cebes. 11 Aluzie la pledoaria lui Socrate. Vezi Aprarea, 37 ce. 12 Tesalia, regiunea nordic a Greciei continentale. 13 Socrate a avut trei fii: Lamprocles, Sophroniscos i Menexenos, dintre care primii doi erau nc mici la moartea acestuia. 14 ntregul proces este comparat de Criton cu momentele principale ale unei drame compuse din: intrarea actorilor, agonul i deznodmntul. Dup prerea lui, nimeni nu a presimit finalul tragic al acestei piese" pe care Socrate ar fi putut s-l evite, dac se exila de bun voie i angaja un logograf care s-i scrie pledoaria. 15 Fraza are i un ton ironic. Se scoate n eviden faptul c ,,opinia celor muli" era unul dintre subiectele curente n conversaiile socratice. Vezi 47 cd, 48 ab. 16 Socrate se refer la un principiu asupra cruia revine cu insisten i n alte dialoguri; vezi Aprarea, 29 d 30 b; Phaidon, 82 d, 107 c, 115 b. 17 Sufletul. 18 Interpretarea pasajului este controversat. Vezi discuia asupra lui n Nota introductiv a dialogului, p. 55. Am ales soluia propus n ed. lui C. Cron, Platons Verteidigung des Sukrates und Kriton, Leipzig, 18653 identic cu cea din ed. lui E. Ferrai, Platone, II Crilone, Torino, 19412 dup care numai cel ce a dobndit cunoaterea principiilor eseniale ntrun anumit domeniu a atins o cunoatere adevrat; el se identific cu aceast cunoatere, o reprezint, este singurul capabil s o exprime 19 Vezi 46 d, 47 a. 20 Vezi 46 b. 21 Din ceea ce urmeaz rezult c Socrate nu se refer numai la discuia de fa, ci i la alte convorbiri pe care le avea n mod obinuit cu Criton. 22 Despre opiniile divergente ale oamenilor vezi Gorgias, 474 e sq. 23 n grecete , punct de plecare, principiu. 24 Termenul grecesc are o ntrebuinare specific: el denumete fuga unui sclav sau dezertarea unui soldat. Acest act nseamn nclcarea legii i implicit comiterea unei nedrepti. 25 Personificarea legilor i a statului era un procedeu frecvent n discursurile judiciare i politice. Acest dialog imaginat de Socrate este cunoscut sub numele de prosopopeea legilor" i a fost imitat de Cicero n primul discurs mpotriva lui Catilina. 26 Cnd se propunea abrogarea unei legi, atenienii nscenau un proces n care un avocat public apra legea existent n faa adunrii poporului. 27 Muzica i gimnastica erau disciplinele fundamentale n formarea unui tnr. Vezi Statal, II, 376 b sq.; III, 403 c sq. 28 Principiul tradiional conform cruia ceteanul era sclavul cetii-stat s-a modificat odat cu micarea sofitilor care protestau, conside- rndu-l drept o anulare a individului. 29 Este vorba de jurmntul prin care tinerii, la vrsta de optsprezece ani, nainte de a face serviciul militar, primeau drepturi ceteneti depline. 30 Strin stabilit ntr-o cetate. Majoritatea metecilor se ocupau cu meteugurile sau comerul i au contribuit n mare msur la ridicarea economic a cetilor. Ei s-au bucurat de o protecie deosebit din partea oraului Atena, care le-a acordat drepturi aproape egale ca i cetenilor ei, sporindu-i astfel faima prin cteva nume ca: Aristotel, Lysias, Isaios, pictorul Zeuxis, Hippodamos constructorul Pireului. Aici este vorba de dreptul de strmutare n orice cetate care nu este
1

colonie a Atenei. 31 Jocurile Istmice, denumite astfel dup Istmul de Corint, singura cale de comunicare terestr ntre Peloponez i partea de nord a Greciei. 32 Socrate a participat, ca hoplit, la trei campanii militare: Potideea (429 .e.n.), Delion (424 .e.n.) i Amphipolis (422 .e.n.). 33 Se spune c Socrate ar fi fost invitat s se stabileasc la curtea lui Archelaos, regele Macedoniei, unde fuseser gzduii i poeii Euripide i Agathon. 34 Vezi Aprarea, 37 c. 35 Vezi nota 24. 36 Din aceast afirmaie pus pe seama lui Socrate rzbate de fapt admiraia lui Platon pentru regimurile oligarhice ale Cretei i Lacedemonei (cellalt nume dat Spartei). Superioritatea acestor constituii fa de cea atenian, democratic, ar izvor din trsturile morale ale dorienilor, strmoii comuni ai celor dou state. Ideea mai apare n Xenofon, Amintiri despre Socrate, III, 5, IV, 4, unde acesta admir sistemul spartan de educare al tinerilor n spiritul unei supuneri totale fa de legea cetii. 37 Capitala Beoiei. Simmias i Cebes erau tebani; vezi 45 b. 38 Ora situat pe drumul care lega Atena de Corint. A jucat un rol important n perioada colonizrii greceti. De aici se trgea Euclide socraticul (vezi Phaidon, 99 a), care, dup moartea lui Socrate, a revenit n patrie mpreun cu ali discipoli, printre care i Platon, nfiinnd coala filosofic din Megara. 39 Ambele ceti aveau un regim oligarhic temperat i manifestau simpatie fa de constituia spartan. 40 Nobilii tesalieni erau bogai i ospitalieri, dar aveau reputaia unor oameni violeni i desfrnai. Vezi Menon, 70 ad, unde Socrate i ironizeaz pentru aceste defecte. Despre trsturile morale i politice ale tesalienilor, vezi Xenofon, Anabasis, II, 6, 21; Demostene, Olintica, I, 22. 41 Portul obinuit al sclavilor sau al ranilor. 42 n original textul este de o ironie violent. Durerea pe care o resimea un grec atunci cnd era departe de pmntul su sau trebuia s se despart de locurile natale apare clar n numeroase pasaje din literatura elen (dintre acestea vezi Odiseea, I, 58, IX, 27 sq., XX. 99; Euripide, Electra, 1311 sq., Fenicienele, 388 sq.). 43 Lumea morilor. Hades este de fapt numele zeului care, alturi de Persephone, soia sa, stpnete trmul umbrelor. 44 Vezi Aprarea, 41 a. 45 Legile nescrise, eterne, care judec contiina oamenilor. Vezi invocaia pe care le-o adreseaz Antigona n Oedip rege, v. 453 sq. 46 Preoi ai zeiei frigiene Cybele, care i nsoeau ritualul orgiastic cu dansuri violente acompaniate de flaut. Starea de trans in care intrau n timpul ritualului se refcea ori de cte ori auzeau sunetul aceleiai muzici.