Sunteți pe pagina 1din 9

America de Nord

A?ezare geografic, ntindere, limite

America de Nord se desf?oar n totalitate n emisfera nordic (fa? de Ecuator) ?i vestic (fa? de meridianul de 0o) ntre paralele de 17o ?i 83o39' latitudine nordic ?i ntre meridianele de 168o ?i 55o40' longitudine vestic. mpreun cu insulele mrgina?e nsumeaz 24,7 milioane de km2, fiind al treilea continent ca dimensiuni, dup Asia ?i Africa. De Asia este separat de strmtoarea Bering, care are o l?ime de cca. 90 km.

Uscatul nord-american este scldat la nord de Oceanul Arctic, la vest de Oceanul Pacific, la est de Oceanul Atlantic, n timp ce n partea sudic este legat de uscatul sud- american prin intermediul Americii Centrale iar partea sud-estic este scldat de apele Golfului Mexic.

Evolu?ia paleogeografic ?i interac?iunea ap uscat au determinat apari?ia unor tipuri specifice de ?rm, astfel:

- ?rmul nordic este crestat, n general, de fiorduri (E ?i V Groenlandei, N-E Labradorului, N-E Insulei Baffin) dar sunt prezente ?i golfuri (Golful Boothia, Golful Bathurst, Golful Cumberland, etc.) - Partea estic a continentului se remarc prin prezen?a urmtoarelor tipuri genetice de ?rm: cu riass (N-E Peninsului Noua Sco?ie n New Brunswick spre Golful Fundy ?i Golful Maine), cu golfuri (Fundy, Cape Cod, Bazzards, etc.), cu estuare (Sf. Lauren?iu, New Haven, Delaware, Chesapeake, etc.), cu lagune ?i cordoane litorale (la sud de Capul Hatters, n lungul Golfului Mexic) - Pe ?rmul vestic mun?ii afla?i n imediata apropiere nu las dect o ngust f?ie de cmpie iar alteori contactul munte ocean este direct. Prin urmare ?rmul este n general nalt, sinuos. Pe alocuri s-au dezvoltat ?i alte tipuri de ?rm precum: ?rm cu nisip ?i dune (de?ertul Sonora SE Californiei) iar mai spre nord - ?rmul cu fiorduri (n ?inutul Alaska spre Marea Bering). Caractere aparte n peisajul ?rmului sunt introduse ?i de fluviul Colorado, care se termin n Golful Californiei.

Structura geologic ?i evolu?ie paleogeografic

1/9

America de Nord

Uscatul nord-american a suferit numeroase modificri de-a lungul erelor geologice, conturndu-se trei mari unit?i structurale: unitatea vechiului scut canadian (platforma canadian), unitatea de platform de pe latura atlantic ?i orogenul pacific. Sudura ntre aceste trei unit?i s-a realizat spre mijlocul ter?iarului.

Scutul canadian (cunoscut ?i sub denumirea de scutul Lauren?ian) ocup o bun parte a Americii de Nord. El apare n Canada fiind delimitat de fluviul Mackenzie n nord, Marile Lacuri n sud ?i Peninsula Labrador (inclusiv) n est. n Paleozoicul Timpuriu (sfr?itul Silurianului) la sfr?itul orogenezei caledoniene se face legtura ntre Scutul Canadian ?i Scutul Baltic formndu-se astfel continentul Nordatlantic, al crui soclu s-a consolidat la sfr?itul Precambrianului.

Scutul canadian este format din roci aflate n diferite stadii de metamorfism, granite ?i lave bazice, tufuri vulcanice, adpostind importante zcminte de fier, nichel, cupru.

Evolu?ia tectonic a uscatului nord-american s-a realizat de-a lundul mai multor orogeneze: caledonian, hercinic, nevadian, laramic.

n timpul orogenezei caledoniei s-au conturat Appalachii nordici, Groenlanda (est) ?i insulele Arhipelagului Nord-American iar n timpul mi?crilor hercinice (care au afectat sud-estul scutului canadian) sunt pu?i n eviden? Apalachii sudici.

n timpul cutrile nevadiene (din Jurasicul Superior ?i Cretacicul Inferior) care au fost nso?ite de activitate vulcanic, prind contur segmentul Cordilierelor Pacifice ?i cel al Mun?ilor Stnco?i. Posterior cutrilor nevadiene are loc ?i consolidarea unit?ii situate mai spre sud, adic cea a Californiei.

Orogeneza laramic continu lan?ul cutrilor n America Central ?i cea de Sud. n Neogen are loc unirea Americii de Nord cu America de Sud prin definitivarea sistemului orogenetic al Americii Centrale.

2/9

America de Nord

Un rol important n configura?ia actual a continentului american a avut-o ?i glacia?ia pleistocen. Calota glaciar a ajuns pn la paralela ora?ului New York ns n afara calotei glaciare (care a acoperit unitatea de platform) a fost identificat ?i o glacia?ie montan (etajul superior al sistemului Cordilier).

Continentul nord-american se afl n aria de contact a macroplcii Vest Atlantic cu macroplaca Pacific. ntre aceste dou macroplci se individualizeaz un sistem de falii, numit San Andreas. Aici placa pacific se deplaseaz spre nord-est cu 5 mm/an n raport cu placa atlantic. Cu alte cuvinte, placa pacific intr par?ial sub placa atlantic. Procesul de alunecare a fost nso?it n ter?iar de o intens activitate magmatic. Vulcanismul actual este mai pu?in intens. Astzi subduc?ia continu numai la nord de San Francisco, unde resturi din riftul est-pacific continu s creeze cruste. Vulcanismul este cantonat n Mun?ii Cascadelor unde se afl ?apte centre eruptive active ?i 15 vulcani cu activitate recent. Legat de subduc?ia plcilor a aprut vulcanismul ?i n aria Alaska- Aleutine ?i Mexic, regiunea fiind ncadrat n "cercul de foc al Pacificului".

Relief

n aria continental nord-american se contureaz dou mari regiuni: Vestul Cordilier ?i Estul Extracordilier.

Vestul Cordilier se desf?oar din peninsula Alaska pn la Golful Tehuantepec, trecnd pe teritoriul Canadei, SUA ?i Mexic. Este un sistemul montan cu nl?imi ce ajung la 6.000 m, fiind format din lan?ul pacific (Mun?ii Coastei ?i Mun?ii Cascadelor care au altitudini mai mari) ?i lan?ul Mun?ilor Stnco?i (cu nl?imi sub 5.000 m). Aceast regiune se remarc prin seismicitatea activ, precum ?i importante manifestri vulcanice.

Estul Extracordilier se ntinde de la Vestul Cordilier pn la Oceanul Atlantic, inclusiv Golful Mexic. Are n componen?: Cmpia ?i Podi?ul Canadian, Mun?ii Apalachi, Cmpia Litoral Atlantic, Cmpiile ?i Podi?urile Centrale.

n func?ie de ac?iunea agen?ilor interni (tectonic, structur ?i roc) ?i externi (vnt, ap etc.) relieful Americii de Nord prezint unele particularit?i:

3/9

America de Nord

- Unit?ile majore de relief sunt dispuse, n general, pe direc?ia nord- sud - Trecere de la zona montan la cmpie se realizeaz printr-o treapt intermediar (podi?uri ?i coline) cu altitudini de cca 1.000 1.500 m. - Apari?ia unor simetrii, cum este cazul Marilor Lacuri, de unde spre nord ?i spre sud se dispun succesiv podi?uri, cmpii, golfuri (Hudson ?i Mexic) - Ambele sisteme muntoase (Stnco?i ?i Apalachi) se prezint sub forma unor culmi paralele cu desf?urare nord- sud. Culmile nchid bazine interioare cu caracter de podi?uri nalte (Mun?ii Stnco?i Podi?ul Colorado, Yukon) sau sunt nso?ite n apropiere de podi?uri, de care sunt legate genetic ?i morfologic (vestul sistemului muntos appalachian).

Clima

Particularit?ile climatice ale Americii de Nord sunt impuse, n special, de: - Desf?urarea pe latitudine a continentului (aproximativ 65o) a permis existen?a aproape a tuturor zonelor climatice (de la cea polar pn la cea tropical) - Dispunerea unit?ilor de relief lan?ul muntos vestic care prin altitudine sa reprezint o important barier orografic n circula?ia maselor de aer oceanic care se deplaseaz spre continent. Influen?a cordilierei se manifest sub dou aspecte: pozitiv - datorit prezen?ei lan?ului muntos, versan?ii vestici ?i cmpia litoral primesc cele mai mari cantit?i de precipita?ii (precipita?ii orografice) cu mare influen? asupra dezvoltrii vegeta?iei arborescente negativ care vizeaz regiunile situate n interiorul continentului, dincolo de aceast barier orografic, unde precipita?iile sunt reduse ?i uscciunea accentuat. Aceste zone se numr printre de?erturile ?i semide?erturile lumii.

Ct prive?te Appalachii (situa?i n partea estic a continentului) nici prin orientare, nici prin altitudine nu au un rol comparabil Cordilierei. Influen?a lor se resimte doar la nivel local.

4/9

America de Nord

- Masele de ap limitrofe continentului (Oceanele Pacific, Atlantic ?i Arctic) ?i pun amprenta asupra climei prin masa de vapori de ap pe care o furnizeaz ?i care este transportat spre continent. - Unit?ile acvatice interioare (Marile Lacuri, Mississippi, lacurile de acumulare, lacurile canadiene) influen?eaz regimul termic ?i pluviometric la nivel local - Curen?ii calzi ?i reci, care prin origine ?i direc?ie de desf?urare imprim zonelor litorale un regim termic ?i o umiditate aparte. Este vorba de curen?ii calzi ai Alaski, Golfului, Groelandei de Vest ?i curen?ii reci ai Californiei ?i Labradorului.

ntinderea mare n latitudine imprim ?i importante varia?ii de temperatur ntre nordul ?i sudul continentului. Astfel, temperaturile medii anuale sunt cuprinse ntre 20o - 25oC n Mexic ?i 0o 15oC n Groenlanda.

Varia?ii importante se nregistreaz ?i n cazul precipita?iilor. Cele mai mari cantit?i de precipita?ii se nregistreaz pe litoral pacific, la nord de paralele de 50o (2.500 3.000 mm/an) iar cele mai mici cantit?i sunt nregistrate n interiorul continentului, ajungnd la 300 500 mm/an. Spre nord ca ?i n podi?urile interioare, intracordiliere, valorile sunt mult mai reduse (sub 200 mm ?i chiar sub 100 mm).

Zonele climatice ntlnite n America de Nord:

Zona climei polare (arctice): cuprinde Groenlanda, NV Peninsulei Labrador, N Golfului Hudson, N Peninsulei Alaska, Arhipelagul Nord American (cunoscut ?i sub numele de Arhipelagul Arctic Canadian). Aceast zon se caracterizeaz prin: temperaturi medii anuale n jurul valorii de 0oC; temperatura lunii celei mai clade, inferioar valorii de 10oC; precipita?ii, n general sub form de zpad nedep?ind 200 mm/an. Se resimte ac?iunea mrilor reci ?i nghe?ate ?i a maselor de aer de origine arctic. nghe?ul este prezent pn la 7 -8 luni pe an, iar temperaturile pot cobor ?i pn la -60oC. Se nregistreaz diferen?e ntre trsturile climatice ale regiunilor situate pe latura pacific, cele de pe latura atlantic ?i regiunile aflate n interior, n sensul c, iarna este mai lung, aspr, cu viscole ?i zpad n interior n compara?ie cu zonele litorale unde influen?a oceanelor modereaz aceste trsturi.

Zona climei subpolare (subarctice) cuprinde mare parte a Peninsulei Labrador, Golful Hudson partea sudic, podi?urile Mackenzie ?i Lacurilor, sudul Peninsulei Alaska. Particularit?ile climatice ale acestei zone sunt:

5/9

America de Nord

- vara este scurt ?i rcoroas, iarna lung ?i rece - temperatura lunii celei mai calde nu dep?e?te 13oC - precipita?iile cad tot timpul anului, cantitatea oscilnd ntre 300 mm n interiorul continentului ?i 500 mm pe coasta atlantic

Desf?urarea pe longitudine impune ?i aici unele diferen?ieri: n regiunile situate pe coasta atlantic ploile ?i cea?a sunt mai frecvente; n partea central sau continental iernile sunt mai aspre, temperaturile coboar chiar pn la -30oC n ianuarie; n regiunea pacific vara este scurt, relativ cald, temperaturile lunii ianuarie pot cobor pn la -30oC iar cele ale lunii iulie urc pn la +10oC.

Zona climei temperate cuprinde nordul Cmpiei Atlantice, Appalachii nordici, Podi?ul Marilor Lacuri, Podi?ul Preeriilor, Mun?ii Stnco?i, inclusiv litoralul pacific. Principalele caracteristici: 1. Verile sunt rcoroase, iernile cu zpad, viscole, ger 2. Temperaturile medii ale lunii celei mai reci variaz ntre -10o C ?i -15oC 3. Temperaturile medii ale lunii celei mai calde sunt cuprinse ntre 20oC ?i 25oC 4. Cantitatea medie a precipita?iilor este de 500 1000 mm/an, cu varia?ii nsemnate n podi?urile intracordiliere

?i n aceast zon climatic se pot identifica diferen?e de la est la vest, precum: - Regiunea atlantic se caracterizeaz prin veri mai rcoroase n nord (unde se face sim?it influen?a curentului Labrador) ?i mai clduroase n sud. Temperatura medie anual nu dep?e?te 10oC. - Regiunea continental verile sunt mai scurte. Se nregistreaz diferen?e de umiditate ntre est (umiditate mai pronun?at) ?i vest. - Regiunea preeriilor (?esurilor nalte) are un caracter mai secetos, cu diferen?e ntre versan?ii vestici (temperaturi mai coborte ?i precipita?ii mai bogate) ?i versan?ii estici (precipita?ii mai reduse, ariditate). - Regiunea pacific veri rcoroase, precipita?ii (orografice) bogate, amplitudini termice de 27oC. Pe versan?ii vestici cantitatea de precipita?ii este mai ridicat n timp ce versan?ii estici se caracterizeaz prin veri secetoase.

Zona climei subtropicale cuprinde zona desf?urat ntre statul California (n NV) ?i nordul

6/9

America de Nord

Floridei (n E), inclusiv uscatul din nordul Mexicului. Fa? de clima subtropical european, cea nord-american este mai rece datorit curentului rece al Californiei. Se nregistreaz temperaturi medii mai ridicate, iarna bat vnturile vestice, iar cantitatea de precipita?ii dep?e?te uneori 1.500 mm/an, valorile reducndu-se spre interiorul continentului.

Zona climei tropicale cuprinde teritoriul din jurul Golfului Mexic pn la Oceanul Pacific, incluznd ?i peninsula Florida. Se caracterizeaz n general prin precipita?ii bogate (1.000 2.000 mm) dar exist ?i excep?ii, cum ar fi: n regiunea de vrsare a fluviului Colorado ca ?i n golful Californiei precipita?iile scad sub 100 mm (De?ertul Sonorian).

Zona musonilor ecuatoriali acoper o regiune relativ ngust a Mexicului spre Oceanul Pacific ?i peninsula Yucatan. n aceast zon cantitatea de precipita?ii dep?e?te uneori 2.500 mm (peninsula Yucatan), temperaturile sunt pozitive ?i ridicate tot timpul anului.

Hidrografia

Relieful, structura geologic, tectonica dar ?i condi?iile climatice influen?eaz mrimea bazinelor hidrografice, lungimea rurilor ct ?i direc?ia de scurgere a acestora.

n America de Nord exist ruri lungi (Mississippi, Missouri, Yukon, Mackenzie - care dreneaz, n special, partea central a continentului) ?i ruri scurte, repezi, care ?i au izvoarele pe versan?ii vestici ai Mun?ilor Coastei sau pe versan?ii estici ai Mun?ilor Appalachi. Apele apar?in bazinului Oceanului Arctic, direct sau prin intermediul Golfului Hudson, Oceanului Pacific, Oceanului Atlantic ?i Golfului Mexic.

Principalele cursuri de ap care dreneaz continentul nord-american sunt:

Fluviul Mackenzie dreneaz nordul continentului, avndu-?i sorgintea n Lacul Sclavilor, n Teritoriile de Nord Vest. Cu o lungime de 1.738 km, fluviul Mackenzei de?ine titlul de cel mai lung fluviu al Canadei, ns ntregul sistem fluvial Mackenzie, care include lacurile Athabasca, Sclavilor, Ur?ilor ?i afluen?ii Athabasca, Slave, Peace, Liard, nsumeaz o lungime de 4.241 km revedincnd locul doi ca lungime n sistemul fluvial al Americii de Nord (dup sistemul fluvial

7/9

America de Nord

Mississippi-Missouri). Suprafa?a bazinului hidrografic este de 1,81 milioane km2 iar debitul mediu este de cca 9.700 m3/s. Fluviul este navigabil aproximativ cinci luni pe an, fiind nghe?at din octombrie pn n mai. Linia care separ bazinul fluviului Mackenzie de cel al fluviului Yukon (din vest) formeaz frontiera ntre Teritoriile de Nord- Vest ?i Yukon. Fluviul Mackenzie se vars printr-o delt n Marea Beaufort (Oceanul Arctic).

Mississippi traverseaz partea central a Statelor Unite ?i izvor?te din Lacul Itasca (Minnesota). Are o lungime de 3.780 km fiind dep?it de afluentul su Missouri, cel mai lung fluviu al Americii de Nord. Lungimea cumulat de aceste dou fluvii, dep?e?te 6.800 km, ?i suprafa?a bazinul hidrografic, circa 3 milioane km2, determin clasarea fluviului Mississippi printre cele mai importante fluviile din lume iar sistemul fluvial Mississippi-Missouri printre cele mai lungi sisteme fluviale ale Planetei (al treilea ca mrime). Majoritatea afluen?ilor si sunt de dreapta, cei mai importan?i fiind Missouri, Arkansas, Red River iar de stnga - Illinois, Ohio, etc. Mississippi se vars n Golful Mexic formnd o delt cu o suprafa? de 28.600 km2 (cea mai mare gur de vrsare din lume).

Alimentarea fluviului Mississippi fiind variat (afluen?ii provin din zone cu trsturi climatice diferite) determin un regim hidrologic complex. Primvara, topirea ghe?arilor din Mun?ii Stnco?i determin cre?terea debitului fluviului Missouri ?i implicit cre?terea debitului fluviului Mississippi n timp ce, vara ?i toamna, cursul inferior este alimentat de ploi abundente. Prin urmare, fluviul Mississippi se caracterizeaz prin varia?ii importante ale debitului n func?ie de loc ?i de sezon: n general, debitul su este cuprins ntre 8.000 m3/s ?i 50.000 m3/s nregistrnd la vrsare un debit mediu de 18.000 m3/s. Mississippi deverseaz anual n Golful Mexic o cantitate de aluviuni cuprins ntre 312 ?i 450 milioane tone, acest material aluvionar participnd la formarea insulelor din delta Mississippi.

Missouri ?i are izvoarele n sudul statului Montana, n Mun?ii Stnco?i. Strbate partea central a Statelor Unite vrsndu-se n fluviul Mississippi, n apropierea ora?ului St. Louis (statul Missouri). Missouri este cel mai lungu fluviu al Americii de Nord, 4.023 km.

8/9

America de Nord

Ohio se formeaz din confluen?a rurilor Allegheny ?i Monongahela n dreptul ora?ului Pittsburgh (statul Pennsylvania). Cursul su urmeaz o direc?ie general sud-vestic spre fluviul Mississippi. Ohio constituie grani? natural ntre statele americane, Ohio ?i Virginia de Vest, Ohio ?i Kentucky, precum ?i ntre Indiana, Illinois ?i Kentucky. Are o lungime de 1.569 km iar la grani?a statului Illinois se vars n Mississippi.

Rio Grande, cu lungimea sa de 3.034 km, se numr printre cele mai mari fluvii ale Americii de Nord. Izvor?te din Mun?ii Stnco?i, mai precis din Mun?ii San Juan situa?i n sudul statului Colorado. Rio Grande constituie grani?a natural dintre Texas ?i statele mexicane Chihuahua, Coahuila, Nuevo Leon ?i Tamaulipas (aici fiind cunoscut sub numele de Rio Bravo del Norte). Se vars n Golful Mexic.

Sf. Lauren?iu este cursul de ap care asigur legtura ntre Marile Lacuri ?i Oceanul Atlantic. De la izvoare (Lacul Ontario) ?i pn la vrsarea n Oceanul Atlantic, fluviul Sf. Lauren?iu are o lungime de 1.197 km. Debitul su este de aproximativ 10.000 m3/s ?i bazinul hidrografic de circa 1 milion km2. Apele sale sunt prinse sub ghea? cteva luni pe an. Se vars n Golful Sf. Lauren?iu printr-un larg estuar.

Fluviul Yukon ?i are izvoarele n Mun?ii Stnco?i, pe teritoriul statului Columbia Britanic, scldnd pn la vrsare teritoriul statului canadian Yukon (cruia i d ?i numele) ?i teritoriul peninsulei Alaska. Are o lungime de 3.185 km, suprafa?a bazinul hidrografic de 847.600 km2 ?i un debit mediu de 6.200 m3/s. Se vars n Marea Bering iar mpreun cu rul Kuskokvim formeaz o delt (Yukon- Kuskokwim Delta). O mare parte a fluviului este navigabil, ns din octombrie pn la mijlocul lunii iunie este nghe?at.

9/9