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4 >> paleontología miércoles, 19 de noviembre del 2008 | la voz de la escuela

Los fósiles de huesos de dinosaurios revelan, por ejemplo, su tamaño, cómo se desplazaban o cuál era su alimentación

El estudio de los dinosaurios


La era de estos seres acabó hace millones de años; sin embargo, siempre están de actualidad, pero
aún hay muchas preguntas por hacer y muchas historias que contar. Continuamente descubrimos
nuevos hechos sobre ellos, desde la Patagonia hasta Canadá y desde Mongolia hasta Madagascar
El período durante el cual los dinosau- Determinar qué es lo que distingue
rios, grandes y pequeños, dominaron a los dinosaurios de otros reptiles es
la tierra, duró unos 180 millones de años. complejo. Los expertos observan de-
Durante todo este tiempo las grandes es- terminados huesos, dientes, zarpas o
pecies que nos fascinan aún hoy en día, cuernos. El hueco de la cadera donde
crecieron hasta dimensiones gigantescas Esta se conecta con el fémur (el hueso
y, después, desaparecieron. del muslo) es particularmente importan-
En concreto este período, denominado te: los huesos de la cadera de los dino-
Mesozoico, se divide en tres partes: saurios presentan más de una docena de
■ El Triásico (desde 250 hasta hace 203 diferencias si los comparamos con otros
millones de años), cuando los dinosau- reptiles. Por eso, descubrir un hueso de
rios aparecieron en la tierra, junto con cadera resulta clave para identificar un
tortugas, serpientes, lagartos, cocodrilos fósil de hace millones de años.
y los primeros mamíferos. La diferencia en la cadera, o aún más
■ El Jurásico (desde 203 hasta hace 144 importante, en la forma de la cabeza del
millones de años), cuando los dinosau- fémur (la parte superior de este hueso),
rios dominaban el planeta. refleja otra diferencia crucial. Los dino-
■ El Cretácico (desde 144 hasta hace saurios podían mantener una posición
65 millones de años), un período que erguida: tenían las patas directamente
supuso el declive de los dinosaurios y debajo del cuerpo y la articulación de
que finalizó con una extinción masiva la rodilla podía permanecer estirada.
que puso fin a su era y abrió el camino En contraposición, los lagartos y los
para el desarrollo de los mamíferos. cocodrilos poseían lo que se denomina
Para la mayoría de los paleontólogos La Patagonia argentina es uno de los parajes del planeta más ricos en yacimientos de dinosaurios posición tumbada, con las patas en án-
es evidente que, de alguna manera los gulo con el cuerpo. La parte superior de
dinosaurios no han desaparecido total- incluyen cocodrilos, tortugas, lagartos durante la era de los dinosaurios no eran cada pata se sitúa a los lados y la parte
mente. Desde un punto de vista biológi- y serpientes. Los dinosaurios no fueron propiamente dinosaurios; incluían un inferior apunta hacia abajo.
co, los pájaros son dinosaurios. los primeros reptiles ni los únicos que amplio número de reptiles como el La posición erguida permitía a los
vivieron durante aquella época. ictiosauro, el plesiosauro y diversas dinosaurios moverse con más rapidez
¿QUÉ ES UN DINOSAURIO? Los primeros reptiles aparecieron en tortugas marinas y cocodrilos. Y los y precisión. Es uno de los motivos de
Los dinosaurios son una especie par- un período más temprano denominado que creíamos que eran dinosaurios vo- su eficacia.
ticular de un tipo de animales deno- Carbonífero, hace unos 350 millones de ladores pertenecían realmente a otro
minados reptiles. Los reptiles actuales años. Los reptiles marinos que vivieron grupo denominado pterosaurios. > Patricia Barciela
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Fósiles que ayudan a entender el pasado > PARA SABER MÁS


Los científicos que es- Los dinosaurios son un tema muy Libros
tudian a los seres vivos popular y hay numerosos recur- «El libro completo de los dinosau-
del pasado se denominan sos para todas las edades e inte- rios». Steve Parker, Blume, 2007.
paleontólogos. Su ciencia, la reses. Estas son algunas suge- Desde los primeros dinosaurios
paleontología, se centra en rencias: hasta los últimos supervivientes,
el estudio de los fósiles, que también trata interesantes temas
son los restos de animales y En la Red relacionados con ellos, como los
plantas que han permaneci- «Dinosaurios. Gigantes de Pata- mitos y las leyendas, la búsqueda
do conservados en las rocas gonia». Página oficial de esta pe- de fósiles y su datación o la re-
durante miles o millones de lícula con información y recursos construcción de dinosaurios.
años. adicionales.
Para identificar los fósiles http://www.dinosaurs3dmovie.c «Descubre los dinosaurios». Va-
adecuadamente y ubicarlos om/ rios autores, Ediciones SM, 2007.
en su contexto, los científicos Este libro, destinado a explorado-
necesitan conocimientos tan- Dinópolis res intrépidos, propone cómo
to de geología como de plan- Los científicos que estudian a los seres vivos del pasado se llaman Para conocer un proyecto que construir un esqueleto de dino-
tas, animales y la forma en la paleontólogos. Investigan fósiles, restos de animales o plantas que han une ciencia y ocio a partir de los saurio, reproducir fósiles, o jugar
que estos interactuaban en la permanecido conservados en las rocas durante miles o millones de años valiosos yacimientos de dinosau- al mordisco del dinosaurio con
naturaleza. Para comprender rios de Teruel. cartas especiales.
el pasado, comparan y con- plantas, los peces y los in- encontrado una telaraña de http://www.dinopolis.com/
trastan sus hallazgos con la sectos son también objeto 110 millones de años en un «Gran atlas de los dinosaurios:
actualidad. de estudio, ya que permiten pequeño trozo de ámbar, y Museo Jurásico de Asturias un viaje fascinante por el mundo
Los dinosaurios centran realizar una recreación más en ella se observaba un in- En un edificio con forma de hue- perdido», John Malam y John
buena parte de la atención, fiel de los ecosistemas anti- secto atrapado. Los peque- lla de dinosaurio, expone espec- Woodward, Pearson Educación,
pero los paleontólogos se guos. En junio del 2006, por ños descubrimientos como taculares réplicas en tamaño real 2007.
ocupan también de muchos ejemplo, un científico del este pueden decirnos tanto de estos seres, entre ellos el gi- Para adentrarse en el mundo de
otros elementos, a menudo Museo Americano de Histo- del pasado como los huesos ganotosaurio. las criaturas más asombrosas de
pequeños y delicados. Las ria Natural anunció que había gigantes de un dinosaurio. http://www.museojurasico.com/ la Tierra, incluido el tiranosaurio,
uno de los depredadores más fe-
Dinosaurios roces del Jurásico.

Cada día se descubren nuevas especies Amplia página de información so-


bre dinosaurios, con secciones
«La gran enciclopedia de los di-
nosaurios y reptiles prehistóri-
como Clasificación, Árbol Genea- cos». Jenny Jonson, Ediciones SM,
Cada año se identifican lógico, Modo de Vida, Récords, 2006.
más de una docena de Preguntas sin Respuesta. Una completa mirada al mundo
especies nuevas de dinosau- http://www.duiops.net/dinos/ de los dinosaurios con ilustracio-
rios en diferentes partes del nes muy realistas y una aproxi-
mundo. Se han encontrado BBC mación a sus hábitats, comporta-
criaturas nuevas y extrañas Hay una sección sobre la vida mientos, familias…
desde las islas del Antártico prehistórica que incluye conteni-
hasta los desiertos de África, dos sobre dinosaurios, como no- DVD
desde China y Mongolia ticias, artículos o imágenes. «Caminando entre Dinosaurios».
hasta las llanuras de Alberta http://www.bbc.co.uk/sn/ Realizada en 1999, esta produc-
y Montana. Dinosaurios gran- prehistoric_life/dinosaurs/ ción de la BBC que consta de seis
des y pequeños, algunos con capítulos continúa siendo uno de
cubierta de plumas y otros de Museo de Historia Natural los documentales de más éxito
sangre caliente, como los ma- Situado en Londres, es uno de los sobre la era de los dinosaurios.
míferos; todos ellos han sido museos de historia natural más
identificados a lo largo de importantes del mundo. Ha dedi- «Dinosaurios interactivos».
los últimos 20 años. En Auca cado un considerable esfuerzo a Producciones JRB, 1997.
Mahuevo, en la Patagonia, se presentar al público su valiosa Una producción que nos sitúa
encontraron docenas de em- colección de dinosaurios y a di- hace cien millones de años y nos
briones de dinosaurio aún vulgar la ciencia que hay detrás invita a descubrir quiénes eran
dentro del huevo; estaban de estos hallazgos. los más grandes, rápidos y velo-
tan bien conservados que se http://www.nhm.ac.uk/ ces con todo lujo de detalles.
podía distinguir claramente
la textura de su piel. Tectónica
Sin embargo, aún tenemos Web educativa sobre la tectónica «Dinosaurios al descubierto».
mucho que aprender. Co- de placas, con gráficos animados National Geographic produce dos
nocemos cientos de tipos e información rigurosa. episodios sobre dinosaurios:
de dinosaurios que no son http://www.ucmp.berkeley.edu/ «Autopsia de un dinosaurio» y
más que una parte de los El giganotosauro fue el depredador de mayor tamaño que ha existido en el geology/tectonics.html «La trampa mortal».
que existieron durante 180 planeta. Ponía los huevos en forma de nido y cuidaba de sus crías
millones de años. Y solo son
una pequeña representación hay unas 10.000 especies de diversidad. Al conocer más
de la vida que existió a su al- esponjas, la forma más sim- en profundidad la adapta-
rededor. ple de vida animal, y unas ción de las especies a las
Como comparación, se 25.000 especies de peces. diferentes condiciones, o
calcula que actualmente en Diariamente se identifican cómo surgen y se extinguen,
nuestro planeta existen más nuevas especies. obtenemos información so-
de diez millones de especies Ya sea en el pasado o en el bre cómo vivimos y cómo
de animales, plantas y otros presente, el estudio de la vida podemos proteger el futuro
seres vivos, entre las que es una lección constante de de la vida en la Tierra.

En el cine y en tres dimensiones


Dinosaurios. Gigantes de la Domus (A Coruña) con ganotosauro, un depredador
Patagonia es una pelícu- la espectacularidad de los de quince metros de largo, y
la que invita a conocer el efectos 3D y la calidad de el argentinosauro, un herbí-
increíble tamaño y la fuerza imagen del cine digital. La voro gigante que, hasta donde No solo se descubren fósiles de huesos de dinosaurios. Huellas, dientes,
de estas criaturas que una vez película narra la vida de dos sabemos, fue el animal más garras, cuernos o huevos son hallazgos que aportan una valiosa información
habitaron el planeta. de los dinosaurios de mayor grande que caminó sobre la sobre la vida de sus dueños
Puede verse en el cine de tamaño que conocemos: el gi- tierra.