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Desbordamiento del Ro El Limn El domingo 6 de septiembre de 1987, un da aparentemente normal, donde miles de temporadistas se dirigen por la nica carretera

que conduce a Ocumare de la Costa en el estado Aragua a disfrutar de un da de playa y sol. Ese da ocurre un fenmeno particular, llueve durante 6 horas en una pequea cuenca del ro el Limn y precisamente en el trazado de la carretera de Ocumare que est rodeada de montaas, estas 6 horas significaron unos 180 milmetros de agua que puede ser la lluvia de dos meses normales. A eso de la una de la tarde ya la carretera de Ocumare se encontraba abarrotada de temporadistas que regresaban de la playa hacia sus hogares. Una media hora despus un derrumbe tranca la va y provoca las primeras vctimas. La intensa cola impide que los conductores puedan volver y la fuerte lluvia provoca mltiples derrumbes y deslizamientos que va tapiando y lanzando vehculos a los barrancos por toda la carretera. Esto ocurra en la tarde. A las 7 de la noche se desencadena la tragedia en Maracay, el ri el Limn arrasa los barrios El Progreso, Mata Seca y Gran parte del Limn. A las 11 de la noche las aguas alcanzaban La Candelaria y Caa de Azcar. Para ese ao (1987) la temporada de lluvia haba sido muy fuerte. En menos de 6 horas el volumen del agua alcanzado por las lluvias super los 180 mm. El estado Aragua y el pas entero se estremeci con una tragedia natural y humana vivida en esta entidad, la cual afect a comunidades como Ocumare de la Costa, El Limn y Maracay. Las intensas y continuas lluvias que cayeron durante varias semanas sobre estas zonas causaron una sobresaturacin de los suelos, lo cual provoc el desprendimiento de grandes masas de tierra, vegetacin y rocas que se vinieron abajo, varios ros y quebradas se desbordaron. Otros, desviados por la mano del hombre, buscaron sus cauces naturales. La construccin indiscriminada, en

muchos casos sin planificacin adecuada, de viviendas en zonas de alto riesgo como las mrgenes y los lechos de ros se conjug con el fenmeno natural para producir la tragedia.

Dej un saldo de al menos 100 personas muertas, ms de 300 lesionadas, desaparecidos y damnificados. La fuerza del agua no solo logr arrastrar a personas sino carros y hasta casas enteras. Este evento natural afect al municipio Mario Briceo Iragorry, Girardot y Costa de Oro. Enormes rboles, troncos y rocas de gran tamao se desplazaron por la montaa del Parque Nacional Henri Pittier. Una montaa de lodo cubri calles, avenidas y urbanismos. Segn los estudios que se realizaron posteriormente, el deslave se produjo a causa de una sobresaturacin de los suelos, lo cual provoc el desprendimiento de grandes masas de tierra, vegetacin y rocas. En consecuencia, varios ros y quebradas se desbordaron. Aquellos cauces que haban sido desviados buscaron su origen. El da anterior es cuando se puede ver la magnitud de la tragedia, Mas de 8 kilmetros de carretera llena de vehculos tapiados destruida, gran parte de Maracay bajo las aguas y miles de personas sin casa, atrapadas y en el peor de los casos muertas. La operacin de rescate se realiza por mar tierra y aire. Por mar la Armada traslada a Puerto Cabello ms de 7 mil personas que se encontraban atrapadas en las costas de Ocumare con los buques ARV Los Llanos y ARV T-64, adems de pequeos botes de particulares y lanchas de la Guardia Nacional. El rescate de los sobrevivientes en la carretera de Ocumare de laCosta se hace por va area. Desde las instalaciones deportivas de la Facultad de Agronoma y Ciencias Veterinarias de la UCV en la avenida Universidad del El Limn, Helicpteros de la Fuerza Area de Venezuela, Guardia Nacional, Ministerio de Transporte y Comunicaciones, Aerotcnica y Cadafe actan en conjunto con los

organismos de rescate, evacuando miles de personas aisladas por toda la carretera En Maracay todos los organismos del estado se ocupan del rescate de vctimas en los barrios destruidos por la crecida del ro El Limn y Las Delicias .El nmero de fallecidos fue de ms de 500 vctimas. Miles de temporadistas quedaron atrapados y aislados en el litoral arageo. Barrios enteros fueron barridos por el torrente y cientos de vehculos fueron arrastrados por las aguas y enterrados bajo el barro. La naturaleza no obedeci a otra cosa que no fuera su ley. Fue inclemente y gener una espantosa tragedia en la historia de Venezuela. Inundaciones, jams vistas, dejaron bajo las aguas gran parte de los sectores La Candelaria, El Progreso, Mata Seca, Los Rauseos, Arias Blanco, Valle Verde, Las Mayas, entre otros, transformando estas zonas y el conocido para ese entonces como el Parque Los Apamates prcticamente en un camposanto. La temporada de lluvia haba sido agresiva en todo el pas durante ese ao, en especial para las cabeceras de las montaas, lo que finalmente desat una enorme crecida del ro El Limn. Los daos resultaron indelebles para la historia. El ro lleg a causar estragos no slo en el Municipio Mario Briceo Iragorry, sino en Maracay y Ocumare de la Costa. Ms de cien muertos, 90 desaparecidos, 300 heridos y lesionados y miles de damnificados fue el saldo de la tragedia. Nadie poda creer lo ocurrido, fueron das de llanto, dolor, incertidumbre y miedo. Troncos y rocas gigantes bajaron por la montaa del Parque Nacional Henri Pittier y arrastraron todo a su paso. La zona recreacional de Guamita, donde se encontraba una de las casas de Juan Vicente Gmez, desapareci totalmente. Las secuelas fueron devastadoras, pero nunca falt la solidaridad del venezolano. Bomberos, Proteccin Civil, ONGs, mdicos, paramdicos y la comunidad en general abrieron sus brazos para ayudar a levantarse a quien pudo sobrevivir a esta catstrofe.

A veinte aos del alud de tierra, la tragedia de El Limn refleja que los hechos ocurridos en la poblacin de El Limn pudieron prevenirse como ahora pueden evitarse otras tragedias en la regin. En mltiples anlisis se puede observar que la principal causa de este fenmeno fue natural, pero tambin se trat de la intervencin de la mano del hombre, que ocup los terrenos al margen del ro, edific viviendas, permiti incendios forestales, y al saturarse las cabeceras, los ros y quebradas recuperan sus cauces y si encuentran obstculos los arrasan a su paso. La educacin tiene importancia y prioridad, porque si el hombre no adquiere, desarrolla y manifiesta conciencia, conocimientos, comportamientos, actitudes y participacin en cuanto a los riesgos de desastres, no ser capaz de prevenirlos. Es trascendental lograr que la educacin contribuya y facilite el logro de una cultura de prevencin, y que la poblacin y las comunidades se preparen y acten frente a los desastres. Aqu comienza un desarrollo, irregular en la construccin de viviendas y calles, que fueron ocupando las orillas de los mrgenes del ro Limn lo que irrumpe su libre curso de aguas y la contaminacin de las mismas, lo que aos ms adelante esto contribuyo a la inundacin y al que el deslave del ro Limn ocurrido en los aos 1987, fuera de un desastre de mayor magnitud catastrfica. Para la poca la actividad econmica eran muy escasas; existan dos fincas la granja Corfus lo que actualmente es la urbanizacin Rausseos y la granja La Peera frente a el callejn el Porvenir; se funda una estacin experimental del M.A.C. Ministerio de Agricultura y Cra cerca del lugar de la alcabala, entrando por el callejn la Ceiba a orillas del ro.