Sunteți pe pagina 1din 151

Tot pentru Lucian. i pentru Gabi. Pentru to i prietenii mei!

LUDOVICROMAN STEJARA ROMAN

Capitolul I Cum o s fie spion? p ru Viorel i mai uluit. Pe Razelm pluteau b rci pesc re ti. La Gura Porti a uiera un cuter. Marea era calm . Hei, Napoleon! Dul ul l tra s - i dea duhul. Napoleon! l strig iar Viorel i ocoli corturile verzi, portocalii, albastre n irate pe istm. Deodat v zu o ar tare stranie, un soi de animal preistoric, n fa a c ruia tres ri f r s vrea. Cinele l tra ca de sfr itul lumii... Daneee! Vino s vezi un dinozaur. Bondocul sosi ntr-o goan ; i terse n du eala i spuse comic: S mor eu dac tia nu-s mai tr sni i ca noi! tia" erau copiii-exploratori din Istria, iar dinozaurul", un biet m gar, urecheat ca to i m garii, sem nnd cu o veritabil limuzin vie; pe cap avea un fel de p l rie turtit , pe sub care atrnau ochelari cu terg toare tip parbriz". Fruntea i era mpodobit cu un far de biciclet Pegas. Pe harna ament, de o parte i de alta, se ntindeau fire electrice. Cnd animalul i ntorcea capul spre dreapta sau spre stnga, plpiau ni te becule e colorate, ca la semnalizatoarele de direc ie. M Dane, m ! Pariez c -n p l rie e o mini uzin electric ce converte te c ldura animal direct n electricitate. Sau poate c -i un dinam; curentul o fi produs de mi c rile animalului. Viorel ncerc s se apropie de m gar, dar un r get nsp imnt tor l f cu s stea locului. Parc -i coco ul Gigi Balamuc! rse el. Ar fi bun de dat de teptarea. tii ceva? spuse cuget tor Dan. Sistemul electric de pe Gigi Dinozaur, l botez el ad-hoc, m cam intrig . Am putea s -l studiem. Istrienii au plecat spre insula Popina. I-am v zut eu. Au fost i ieri acolo; nu tiu ce tot caut ... Ce caut , ce nu caut , bine c -s pleca i. S -ncerc m s -l prindem. Numai s ne lase... privi el tem tor spre animal. O fi m gar, dar poate c nu-i i prost. Dac ne d cte-o copit ... i mai r mn dou , rse Dan, i-o s umble ca la circ. Napoleon, potolit acum, se nvrtea pe lng dihania sur , nemaiv zut , care parc era n a teptarea comenzii de galop: Diii!"

Aduc ni te pine. Poate reu im s prindem dinozaurianul de c p stru. Eu o s -l in i tu o s studiezi instala ia, spuse Viorel, i adaug din mers: Cnd ne ntoarcem acas , facem din Vulpe o limuzin " i mai i! Vulpe era un fost cal de curse, mb trnit, pe care obi nuiau s c l reasc to i copiii de pe strada Some . S-a f cut! puf i bondocul, ncntat de idee. Viorel i Dan nu f cur cine tie ce eforturi s -l captureze pe Gigi Dinozaur. Nu avur nevoie de lasou, nu f cur mari cavalcade, ca-n pampasurile americane, dup cai s lbatici. De cum mirosi pinea, m garul deveni blnd ca un mielu el. nti i scoaser p l ria". B ie ii mai s pice jos. E... e... senza ional! exclam Dan, cnd d du cu ochii de un casetofon cu baterie, plin de tot felul de butoane i butona e. E senza ional! Este, m ! spuse i Viorel, dar amu i ndat c , n difuzor, n minusculul difuzor al casetofonului, sesiz o voce: ...Sistemul de transmitere a informa iilor secrete r mne acela i. Toate calculele mele snt n ordine." Urmar voci suprapuse, zgomote i o tuse, o tuse scurt , profund , de om n vrst . R maser amndoi perplec i. Pe band era nregistrat glasul lui mo Axinte, cu timbrul s u caracteristic, i b ie ii se privir c-o uimire f r margini, mai ales c aparatul intrase n func iune automat. Da, parc i tusea e a lui... murmur Dan, de ast dat cu spaim . Crezi c -i spion? Cine? Cel a c rui voce e imprimat pe band ... evit Viorel s pronun e numele b trnului lor profesor, pentru c o asem nare, orict de izbitoare, nu era nc o certitudine. Mai tii! Trebuie s fie ni te detectivi locali, spuse Viorel i se uit nspre Popina. Oare ce-or fi f cnd acolo? Poate- i construiesc un punct de observa ii. Stnca e destul de nalt . Hm... M garul le sluje te de agent. Snt ni te originali tipii! rse Viorel. Pe mare se sim ea o u oar hul , dar era cald. Pesc ru ii ipau ascu it. Napoleon se lungise pe nisip, obosit de atta l tr tur , i se uita cu ochii s i de catifea neagr la m g ru ul-automobil, care forn ia mp cat dup ce nfulecase o pine ntreag . Unde pleci? ntreb Dan, v zndu-l pe Viorel pornit spre campamentul lor. La mo Axinte. El trebuie s - i cunoasc mai bine vocea, dac e sau nu a lui. Poate c -i o simpl asem nare de timbru vocal. Vin i eu... Hei, Napoleon! S nu dormi! P ze te-l pe Gigi Dinozaur!...

Napoleon i mi c pu ina coad i h m i scurt, semn c pricepuse ce avea de f cut. Ce s-a ntmplat? i ntreb mo Axinte de cum ap rur n deschiz tura cortului s u. Am descoperit, ncepu Viorel, agitat, la un m gar... acest casetofon. i adaug cu nehot rre: pe band e o voce care seam n cu vocea matale. B trnul zmbi, near tndu-se prea curios s asculte banda. Se interes : M garul de care vorbi i voi e... turist sau localnic? B ie ii rser f r s vrea. Cred c -i localnic, spuse Viorel, sim ind c -l umfl iar rsul. Unde-i acum? l ine Napoleon sub arest, l lini tir b ie ii. Mo Axinte se ar t mul umit. S ascult m banda... D -i drumul la casetofon! ceru Dan, surescitat, dar Viorel nu mai reu i s g seasc por iunea nregistrat . Nu te gr bi. Avem timp s ascult m toat banda. Sntem n vacan . Viorel se potoli i c ut cu r bdare. n sfr it, r sun vocea ceea de bas, binecunoscut lor, pe care cineva o nregistrase n tain . Sistemul de transmitere a informa iilor secrete r mne acela i. Toate calculele snt n ordine. Discre ie absolut ." Discre ie absolut ? f cu Viorel ochi mari, c la prima ascultare aceste dou cuvinte i sc paser . Mo Axinte tu i i tusea p ru identic cu cea de pe band . Schi un surs jenat. M-a nregistrat cineva... m rturisi el, i se ntoarse cu fa a spre mare, ca i cum ar fi a teptat ceva dintr-o anume direc ie, din larg. B ie ii l ocolir pn i ntlnir iar ochii mici i juc u i, adumbri i de sprncene albe. B trnul i trecu degetele prin barb , o barb uria , ca de pirat, i, cu vocea sa profund , cu vibra ii adnci, nt ri: Da-da, este vocea mea! F cu un gest de veni i mai aproape" i-i ntreb , confiden ial i oarecum misterios: Nu tia i c -s spion? i nc un spion veritabil? Viorel i Dan amu ir . Nici unul, nici altul nu tia dac trebuia s rd . T cerea dur un minut, poate mai mult. Ha-ha! f cu nencrez tor Viorel i i se zb tu o pleoap . N-am mai auzit spion care s spun c -i spion. Ba unii spioni nici strn i cu u a nu recunosc. Mo Axinte rse puternic. Nu ine, nene, spuse i Dan, ncurajat de buna dispozi ie a b trnului. Cum o s fie spion? p ru Viorel i mai uluit, dar n acela i timp l studie instinctiv pe profesor, de parc atunci l-ar fi v zut ntia oar .

B trnul, observndu-i privirea plin de-o lumin ciudat , se amuz grozav. Nu m crede i? Doar te cunoa tem, nene, morm i Dan cu nesiguran n glas. To i te cunosc... M cunoa te i, e adev rat. Mul i m cunosc, i asta e adev rat. Dar dac stau oleac s m gndesc, cnd te cunoa te toat lumea parc -i mai lesne s intri n posesia unor informa ii secrete. Viorel plesc i din limb , surprins de logica b trnului. Spuse: A a-i. A a-i, l imit Dan, uiernd printre cei doi incisivi, nct mo Axinte mai c se nec de rs. Puse, n joac , nc o pic tur de petrol pe foc: tiu un caz autentic... B ie ii l ascultar aten i i el urm : Un caz interesant... Institu ia de spionaj din care f cea parte un agent la l sat pe acesta, ani n ir, complet inactiv, f r s -i solicite vreo informa ie ct de ct serioas . Omul, ntre timp, s-a nsurat cu o fat din ara respectiv , a avut copii, nepo i, a muncit din greu s urce n func ii din ce n ce mai importante i abia cnd rela iile sale ajunseser foarte ntinse, cnd de-acum reputa ia sa era ca i neclintit ... hop, o radiogram cifrat care i solicita date importante, dintre cele mai secrete. El, s racul, i uitase c la origini fusese spion! Formidabil! exclam Viorel, prins de povestire. Dan oft lung. Nici so ia lui, nici copiii lui, i nici nepo ii n-au b nuit c omul ar fi putut avea asemenea... talente. Matale, sigur, ai sute de talente, dar de spion... Chiar crezi c n-am? rse mo neagul i-n barba lui mare lucir ultimele s get ri ale unui soare trziu. Dinspre delt zbur un stol de cteva sute de pelicani roz i flfitul aripilor l oblig la t cere. Apoi se ridic n vrful picioarelor i- i c ut cinele. Napoleon! strig b trnul i de ndat se auzi un l trat de r spuns. Dihania enorm , cu urechi cl p uge, cuno tea bine glasul st pnului s u. Hai aici, Napoleon! i dac -i scap ... turistul"? ntreb Viorel. I-ai dat ordin s -l p zeasc ? Ei, atunci nseamn c va veni cu el, l asigur b trnul. l va escorta pn aici... E cel mai inteligent cine de pe mapamond, spuse Dan, dar ce ne facem aici cu un... m gar? l interog m, r spunse prompt b trnul, ct se poate de firesc, de parc ar fi fost un comisar de poli ie, nu un b nuit spion. B ie ii rser iar, treng re te. Napoleon se nf i cu m g ru ul de c p stru. Mo Axinte tu i, tu i de-adev ratelea, de crezur c-o s se nece. Din campament ap rur to i ceilal i: Gz , fr iorul lui Dan, Georgiana, Nicolo, Codrin

i... Stejara. Ra, cum o numeau b ie ii, solemn, cu aerul c pronun au numele unei divinit i antice, c ci era foarte frumoas , veni surz toare; oaspetele patruped i pl cu. Ea f cu plinul" limuzinei vii, cu un col de pine cu magiun, i ocup loc" dintr-un salt sprinten. Gigi Dinozaur nu se a tepta s fie c l rit i, speriat, se ridic pe picioarele din fa , aruncnd parc t ciuni cu copitele. Ra, obi nuit s -l c l reasc pe Vulpe, se inu ns tare i animalul se lini ti repede. Ai putea deveni c l rea de circ, se distr Viorel. Ca Mata Hari? Da, ca Mata Hari, spuse Viorel i se gndi: Ce i-a venit s se compare cu o faimoas spioan ? Nu cumva i Ra se va pretinde?... Mai trebuie s se declare i Gz spion i facem o tab r de... " Rse n sine. F r s - i dea seama, vorbi despre casetofon i despre spionaj... Pe insula Popina se z rir semnale luminoase i-l v zur pe Gigi Dinozaur ncordat. Lans deodat , n lini tea amurgului, un soi de nechezat, care aducea mai curnd cu un strig t, de parc un soldat neinstruit ar fi f cut, nazal i caraghios: Prezeeeent!" Forn i pe-o nar , ca i cum, subit, l-ar fi apucat guturaiul, i se repezi spre Razelm. Stejara se cl tin , dar nu c zu. C l ri a a, n rsetele copiilor. Doar pe mal, cnd animalul se opri brusc, se pomeni azvrlit n nisip. Se ridic , f r cea mai vag urm de sup rare, i rse i ea de ntmplare. Casetofonul r m sese la Viorel. Tocmai i studia butoanele cnd pocni ceva n aparat. B iatul n elese c -l pusese cineva, prin telecomand , n func iune. Banda se opri curnd, se rul singur napoi, i n difuzor r sun o voce de copil: Aici Colonelul. Pune aparatul de unde l-ai scos, dac nu vrei s-o-ncal i! Avem de transmis m garului comenzi." Viorel ridic din umeri. G si comic toat povestea i puse cutiu a la loc, sub p l ria" patrupedului. n definitiv nu era a lui i nici n-avea chef s se r zboiasc cu efii dinozaurului". M garul galop ndat nspre corturile istrienilor, de la cap tul istmului. A priceput comanda... gndi Viorel. S se mai spun c m garii-s pro ti!" Gz i Nicolo alergar s -l prind de coad , dar nu-l mai ajunser . Soarele t ia orizontul cu un cu it curb, ca o lam de secer . O lumin orbitoare se scurgea peste valuri i ar tura lichid a m rii str lucea diabolic. Viorel se apropie de Stejara i-i spuse, ar tndu-i marea care ardea: Dac apa ar avea o limpezime de cristal i dac suprafa a ei ar fi calm i adncimea constant , marea s-ar putea transforma ntr-o gigantic lentil , ntrun fel de con-densor al luminii solare care ar ac iona o heliocentral instalat undeva pe fund... Ar produce atta electricitate, nct ar ajunge s pun apa ntregii m ri n clocot, spuse fata, impresionat de imagina ia b iatului.

Ce catastrof ar fi! Ar fierbe to i pe tii, ca ntr-un ceaun. Navele ar pluti pe adev rate gheizere. Mo Axinte ascunse un zmbet n barba lui uria . Cobor malul spre plaja asaltat de pesc ru i. Napoleon l tra undeva, pe dup corturile multicolore n irate pe istmul ngust dintre mare i Razelm. Pesemne c -l mai fug rea pe m gar... Lui Viorel i reveni n minte casetofonul telecomandat. Fleacuri! Colonelul i ai s i trebuie s fie ni te muco i, abia ini ia i n de-ale tehnicii. Auzi colo!... S pui tu un m gar, fie i dresat, s - i culeag informa ii!" i sun iar n urechi vocea ceea i tusea nregistrate pe band , rev zu n minte chipul vesel al profesorului... B trnul i-o fi rs de ei. i-a dat seama c -l nregistreaz i-a rostit, anume, fraze bizare, s dea pu timii b taie de cap... " i lu gndul de la detectivi i spioni. i spuse Stejarei: O asemenea lentil " ar putea furniza energie rii, poate omenirii. Crezi c s-ar putea aplica n practic ? S-ar putea. La nceput, ntr-un lac, a a cum e Razelmul, sau cum e lacul tiucilor, de la noi, de-acas , din Ardeal... B trnul culegea din nisip pietricele g urite i le n ira, ca un copil, pe o a . Poate c se gndea la ceva, la o nou inven ie, c era un inventator renumit, sau poate la nregistrarea ceea de pe band ... Dan l ntreb pe Viorel de casetofon. L-ai pus napoi? Da. Nu trebuia... Nu trebuia, m ! Cum o s ?... Viorel d du din mn , ca i cum ar fi vrut s scape de un n ar. Prostii, Dane... Crezi c -i spion! Nici Ra nu crede. De ce s ne ocup m noi de prostii? Pistruiatul la m run el... , ce- i zice Colone lul", mi-a transmis amenin ri. Da, m ! Amenin ri! Vroiai s -mi pun mintea cu el i cu ceilal i muco i din grupul lui? Ei abia acum experimenteaz telecomanda. Pipat de mult, fr ioare. Da, da... Pentru ei poate-i un lucru nou i grozav, spuse cu blnde e Stejara. Nu snt prietenii lui mo Axinte, care-i un geniu tehnic, i nici nu locuiesc n cartierul universitar... Bondocul plesc i din limb . Are dreptate Ra, pufni el. Lor nici m car jocul de-a detectivii nu li se pare... pipat. i poate, n joac , dau de ceva serios. Nu i se pare c pot da de ceva serios? Pot, recunoscu Viorel. Dar poanta cu vocea b trnului... Ne-au aruncat, m , o pastil " i noi... ct p-aci s-o nghi im. Cum o s fie profesorul spion? nti

i nti nu-l umfla rsul; ne lua banda. Nu i se pare? se uit direct n ochii lui Dan. Asta cam a a-i. Ne confisca banda i-o distrugea. Care spion veritabil las aseme nea urme nedistruse? i vocea" era contraf cut . Se cunosc multe procedee de imitare a vocii umane, ba chiar i a p s rilor i animalelor... Poate... se l s nvins bondocul. Seara cuprinse ncet mprejurimile n p ienjeni ul ei de umbre. Pe insula Popina se aprinser limbile unui foc i vntul aduse frnturi de cntece. Facem i noi un foc? Un foc mare? l ntrebar pe mo Axinte cnd se ntoarser n campament. Facem. Dealtfel trebuie s preg tim i cina. Cine-i de serviciu la buc t rie"? Eu, spuse Georgiana. Trziu, mult dup ora stingerii, zgomotul valurilor m rii l trezi pe Viorel; era n p dit de gnduri; visase ceva cu spioni i cu mesaje secrete... Capitolul II Tu crezi, Ra, n telepatie? Cred. Chiar crezi? Diminea a g sir marea calm , fo nind u or, ca o rochie de m tase. Pesc ru ii, n stoluri imense, zburau spre larg. Se scot pe tii la taliene, opti Stejara, privind atent linia orizontului. Vezi b rcile pesc re ti? Au ie it n zori. Le v d, spuse Viorel, urm rind, n acela i timp, un crd de pelicani. Toate p s rile se gr besc s asiste la eveniment, zmbi fata. Dar mai ales pelicanii. Se mprietenesc cu pescarii i se in dup ei. Mi-a povestit mo Axinte c ntre pescari i aceste p s ri se realizeaz uneori o adev rat colaborare; pelicanii ndeplinesc rolul controlorilor de calitate. Scot din b rci pe tii mor i i bolnavi. Eu m-am gndit chiar s dresez un pelican, mai spuse Viorel i se uit n ochii ei, dornic s tie dac -i surdea ideea. Un pelican? p ru fata surprins . Da. i ce-ar face un pelican dresat? Multe. Ne-ar aduce... s zicem, p str vi, o captur marin mai rar . P str vi? se mir ea. Da, p str vi. Poate din Some ! A ! Din mare. N-ai auzit de p str vii de mare? Petele de ntuneric ale ochilor ei scnteiaz .

M duci! Eu? Snt p str vi n mare? Chiar snt? Snt! spuse el sigur pe sine. Trebuie s fie o specie adaptat . Fire te! La Gura Porti a salinitatea apei de mare e sc zut , recunoscu ea, dar dac se aventureaz mai departe, spre larg... Mor. Tu ai dreptate, Ra. Poate c-ar trebui le punem o t bli : P str vi! Nu v ndep rta i de rm pericol de nec!" Pe tii-s analfabe i, rse ea, cu acea expresie de pl cere care o f cea nespus de frumoas . Li s-ar putea bara ie irea din Razelm cu un cablu. Un cablu? Luminiscent! Vocea lui Dan, puternic , asemeni unei sirene de pachebot, r sun deodat n urma lor: Breveteaz -l! S -l brevetezi neap rat! gfi bondocul, alergnd prin nisipul plajei. Tu nu dormi? l ntreb Viorel, de i-i era pe limb : Puteai s mai sfor i!" Stejara spuse vesel : Te pomene ti c ne-a dat disp ru i. N-a i trimis cumva i un anun la postul de radio Litoral"? S fim c uta i cu elicopterele? se amuz ea. Pe istrienii Colonelului" i-am dat disp ru i. Daaa! Dup ce-au sculat, cu noap-tea-n cap, tot litoralul, s-au topit. Voi n-a i auzit m garul? Am scris i o epigram : Coco ul clasic a murit, se pare, De vreme ce, n zori, aici, la mare, De teptarea-o d prelung, barbar, Cu r gete stridente, un m gar! E bun , m ! l l ud Viorel. Rser cnd i amintir de limuzina" vie, de ncii care f ceau pe detectivii... Pe noi... relu Stejara, pe noi cum de nu ne-ai dat disp ru i? Pe voi? V-am urm rit pe cer fiecare pas. Pe cer? Pe cer! Viorel oft ca ntotdeauna cnd prietenului s u i... bubuia" mintea. Stejara ridic sprncenele ei negre, trase parc n tu i arcuite ca dou semne de ntrebare. Ascult , Dane, spuse ea, re inut , du-te i- i termin somnul!

Eu? s ri bondocul sup rat. Cred c voi snte i cei care mai dormi i. Daaa! i terse o p rere de transpira ie, de i soarele abia- i mijea ochiul sngeriu, i trase aer n piept. P i nu ti i de ultima inven ie a profesorului? Care inven ie? Ce inven ie? morm i nencrez tor Viorel. Cu... cerul? A a ceva numai tu puteai inventa! Dan spuse ncntat: Luam premiul Nobel. Ridic mna dreapt i ar t torul lui se fix pe un punct. Privi i! Un zmeu, rosti Viorel, de parc nimic n-ar fi fost mai firesc dect un zmeu pe cerul dimine ii. Doar Stejara f cu remarca: Pare o stea de magnitudinea doi pe... ntr-adev r, sclipe te... observ i Vio-rel. Dan explic : Are o oglind de aluminiu, foarte u oar , n care, cu un binoclu, po i z ri orice mi care de pe sol. Mo Axinte e un... un... Geniu tehnic, l ajut Stejara. Gropi ele din obrajii ei bronza i se adncir dulce. Ghidu inven ie! Ce ghidu ? se nfl c r bondocul. E fantastic ! E... nemaiauzit ! Este, recunoscu Viorel. Oglinda-zbur toare st ruia pe cer, men inut de briz la mari n l imi, i copiii urm rir sclipirile ei. La un moment dat sesizar o anumit ritmicitate n reflectarea razelor solare. De pe buzele lui Viorel sc par vag dou silabe: Mor-se... Morse! spuse i Dan, cu nfiorare n glas, iar Stejara, de obicei st pnit , scoase un oh" care nsemna: La asta nu m-am a teptat". Studiar ndelung sclipirile care se succedau ntr-o ordine curioas . Snt, categoric, semnale Morse! spuse, n sfr it, fata. Notar mesajul pe nisipul umed al plajei. Y... d... f... c... bolborosea Dan. Nu se leag . Nu se leag deloc! Sclipirile oglinzii-zbur toare ncetar . E imposibil s legi ntre ele aceste litere! spuse i Viorel. Cu o singur vocal e greu de alc tuit cuvinte... c zu fata pe gnduri. Ar putea fi o coinciden a frecven ei de vibra ie cauzat de vnt, dar... cuget cu glas tare Viorel. Dar?... se agit Dan, n care jocul de-a detectivii rede tept noi emo ii. La ce te gnde ti, c pitane? Viorel sughi ; l f cuse c pitan", de i-i predase c pit nia" de mult. Ce crezi, c pitane? insist Dan.

Cred c a transmis ceva n larg, spuse el misterios, mai mult de pl cerea de-a se recunoa te... c pitan, faimosul c pitan de alt dat , al sta iei de radio X i al detectivi lor" de pe strada Some . Bondocul r mase cu gura c scat . Chiar? Chiar! Un val se sparse la picioarele lor i literele desenate pe nisip se terser . Mesajul a fost poate recep ionat de pe o ambarca iune aflat undeva... dincolo de apele noastre teritoriale, pentru c zmeul se g se te la o foarte mare n l ime, vorbi Stejara, ispitit de ipotez i prins , f r s - i dea seama, de joc. Dan, tulburat, ntreb : Un mesaj cifrat? Poate c cifrat. S refacem literele, propuse Ra. Care au fost? Parc ... y, d, f i c... S vedem ini ialele... Y"... York... York? f cu Viorel. De ce nu Yale, care ar putea veni de la verbul a lua i deci ar putea nsemna o invita ie de a trece pe recep ie, de a lua leg tura... O logic tare, c pitane! s ri Dan. D"... lu Stejara litera urm toare n discu ie, d" ar putea fi... Dan! spuse Viorel la ntmplare un cuvnt, cel mai apropiat care-i c zu pe limb . E, na! protest bondocul. Mai curnd ar putea fi vorba de... date! Date... deci... dac ... da i... direc ia... dinspre... dinte... Mii de cuvinte ncep, m , cu litera d". Eu cred totu i c nseamn Dan", se nc p n Viorel, ascunznd un zmbet. Stejara i inu hangul: Poate c ai dreptate, Viorel. O fi comunicat numele complicelui, ori sursa de informa ii... Viorel l lu de sus: Nu- i aminte ti s fi divulgat ceva? Bondocul ro i, se f cu mai ro u dect ar fi putut, soarele s -l fac n prima zi de plaj . O asemenea insinuare l-ar fi descump nit n orice situa ie dar acum, cnd se a teptase mai pu in, i muie picioarele i el se l s n nisip, f r nici o vlag . Doar nu v nchipui i c ?... Prietenii lui izbucnir , amndoi deodat , n rs. Cum o s ne nchipuim, m ? l b tu pe umeri Viorel, cu un gest protector. Nu mai spuser nimic. Clasar gluma, socotind-o neinspirat , i se plimbar , t cu i, de-a lungul rmului. C utar scoici n nisipul ud, de pe mal.

Cochiliile mici, albastre, albe, vine ii, c r mizii, se deschideau cu team n palmele lor. M runtele viet i ncercau s scape, strecurndu-se printre degete... Nu ne poate sc pa... vorbi Viorel, aproape involuntar. Spionul? Crezi c mo Axinte?... Poate ne provoac numai, dar cine tie?... Marea se nc rc de giuvaere. B rcile pesc re ti, remorcate de un cuter, intrar , prin Gura Porti a, n Razelm. Erau pline de pe te. De la cherhana r zb teau glasuri. Telepatie! rosti, nitam-nisam, Stejara i b ie ii o privir mira i. Telepatie? Ce vrei s spui? o ntreb Viorel. Mo Axinte, dac -i spion, nu-i un spion de rnd. El e savant. i ca s ne m sur m cu for a min ii lui... Cum s -i dovedim c nu e spion? Sau c e? C este, nu mai e nevoie s -i dovedim; e convins el nsu i, rse Viorel. Dar ce ziceai, Ra, de telepatie? Ziceam a a... c semnalele lui luminoase nu snt simple luminograme, utiliznd clasicul sistem morse, cum am crezut noi... Dar?! Vezi, noi am recep ionat litere f r leg tur ntre ele. Poate c nici n-au. Poate c n-are nevoie de cifru, pricepi? Dan se ridic din nisip ca mpins de un arc. Eu nu pricep! Nici eu, m rturisi Viorel. Literele... continu fata, ar putea fi declan atoare ale unor circuite telepatice, ar putea determina doi oameni, afla i n locuri diferite, s se gndeasc , simultan, la acela i lucru. Asta se cheam telepatie... ncep s n eleg, opti Viorel. Transmi i, s zicem, a", i-i sugerezi corespondentului t u... telepatic, cuvntul arbore" i-l faci s se gndeasc la o p dure. Dar corespondentul, dac -i spion, nu va recep iona arbore", ci armat " i sfera de reflec ii se va restrnge n jurul cuvntului respectiv. Exact. i dac -i transmi i i alte litere, i vei ghida gndurile dup dorin a ta. Viorel d du din mn a neputin . Ne-a copt-o mo negu ul! A trecut la mijloace de comunica ie subtile, mai subtile dect radiotransmisiile, prea u or interceptabile. Dan, bondocul, p ru distrus. Cum o s putem descifra mesajele telepatice? S-a zis cu ac iunea mo Axinte"! Ra fu mai optimist . De ce? Avem descifrat o necunoscut care, obi nuit, d cea mai mare b taie de cap: sursa de emisie. Cobor vocea pentru ca briza s nu-i poarte prea

departe cuvintele. l vom ine sub observa ie i poate c vom ajunge n posesia unor date certe. T cur . Un vapor alb urc muchia orizontului; p ru o leb d pierdut de crd. Zmeul plutea n n l imi. De sus, cu zmeul, se poate cuprinde o zon ntins , spuse ea. Printr-un teleobiectiv, s-ar putea face aerofotografii de la sol... Tiii! duse Viorel degetul la buze. Fantastic idee! Pesemne c b trnul asta i face! p li Dan. Doar unui spion genial i-ar fi putut pica fisa". Stejara cump ni lucrurile. Spuse: Sau unui savant. De sus, se pot distinge desene ale reliefului care, cu anumite cuno tin e de arheologie aerian , i pot da cheia unor descoperiri senza ionale. Se zice c terenul litoralului e plin de cet i antice i comori fabuloase. Comori adev rate? se lumin Dan la chip. nseamn c datele pe care le culege se refer la... Da, m Dane, m ! strig Viorel. La comori se refer . Ce chestie! S fac spionaj arheologic... Sta i, b ie i, c nc nu l-am prins transmi nd date secrete privitoare la comorile litoralului nostru, i opri fata din avntul detectivist. A a-i, discut m despre pielea ursului din p dure, se nmuie c pitanul". Nisipul era pufos, ca un covor alb i sclipitor. Uite o scoic ro ie! se bucur Stejara i se aplec repede s-o ridice. Dac am dresa un pelican, l-am pune s strng scoici colorate. De ce scoici? ntreb Dan. L-am nv a s caute, n nisip, pietre pre ioase. Viorel rse. Am citit undeva c un fermier a dresat special ni te co ofene, care-s moarte dup tot ce luce te, i le-a dus n preajma unor cmpuri diamantifere... i dai seama cu ce de diamante s-a ales omul? mi dau, puf i bondocul. Cu oglin-da-zbur toare se pot observa i diamantele, se pot observa i... Ra, comorile cum pot fi descoperite cu?... Doar snt ngropate! Dup ni te semne exterioare: culoarea terenului, culoarea vegeta iei... E o tiin ntreag . Atunci eu m fac arheolog aerian. Tu e ti cam aerian i a a, zmbi Viorel. l trase mai aproape de el i-i opti ceva la ureche, ceva ce p ru o mare tain . Bondocul se topi numaidect n direc ia campamentului.

Ce i-ai spus? se interes Stejara. Viorel evit r spunsul. Ce-ai zice, Ra, dac-am g si o comoar uria i-am primi, drept recompens , o sum care ne-ar permite nconjurul p mntului? Ori refacerea expedi iei Kon Tiki? De ce nu a expedi iei Ra? I-am spune Ra-III... Dar nu mi-ai r spuns la ntrebare. Viorel glumi: Nu m-ai interceptat telepatic? Nu. Tu, Ra, crezi n telepatie? Cred. Chiar crezi? Chiar. B iatul se opri; i c ut privirea. Spune-mi, la ce m gndesc acum? La mo Axinte. A ! Fata ov i; spuse cu acela i ton glume : La o por ie de nghe at ! Ai ghicit, min i el. Deveni serios. Pe Dan l-am trimis n misiune. S urm reasc ... Aha... n elese ea i cei doi ochi, mari i negri, i sc p rar ca dou diamante. Ra, poate c ochii t i snt ni te captatoare de unde telepatice...
?!

Mi se pare c ochii, la oameni, formeaz ultimul etaj de amplificare a biocuren ilor ce in de energia psihic , lans el o ipotez tiin ific . n acela i timp, constituie receptorii fundamentali ai undelor telepatice. Corneea sau poate chiar retina joac rolul unor membrane auditive fine, mai fine dect timpanele i mai complicate. Dac percepem cu ochii mesaje luminoase de ordinul ctorva fotoni, nu tiu de ce n-am putea percepe, pe aceea i cale, i sunete? ntreb ea, serioas , ca-n serile cnd urm rea, la Racheta alb ", prin lunet , stelele duble... ntr-o zi, snt sigur, vom st pni telepa-tia i vom dispune atunci de cel mai perfec ionat sistem de radioemisie-recep ie imaginat vreodat de om. Vom detecta u or minciunile, zmbi ea. Poposir pe un pinten de uscat, ntre delt i mare. Zmeul lui mo Axinte sta iona pe cer, ca un punct luminos. Emite iar semnale! spuse Ra i ncepu s noteze. Marea urc pe rm, curioas parc s vad mesajul a ternut pe nisip. Capitolul III

Ad ug ca i cum ar fi aprins un fitil: Imagineaz - i un tezaur din aur pur sau chiar un depozit de lingouri... VIOREL S ne ntoarcem, Ra, spuse Viorel, c lcnd peste irul literelor. N-a ie it nici de data asta nimic inteligibil... T"... citi fata, n gnd, ultima liter , r mas ne tears , apoi privi nspre corturi; un fuior alb striu de fum, ridicat ca o cea u oar , i aminti de buc t ria de campanie n care se prepara micul dejun. S mergem, Viorel, i ntinse ea mna. n stnga se derula delta, lumea de ap i stuf. n dreapta marea se c uta pe sine, ntr-un iure de valuri m runte, gr bite s se ajung unele pe altele. Pesc ru i f r num r, sosi i f r s se tie de unde, scormoneau plaja, ca i cum ar fi c utat, n nisipul fin, diamante. Hei, copii! V plac dimine ile marine? i ntmpin mo Axinte, jovial, jucndu- i pipa n palme. n barba lui alb , imens , luceau stropi de rou . Coborse zmeul i acum a tepta, cu un interes pe care Viorel l sesiz ndat , r spunsul la ntrebarea pe care, de fapt, n-o pusese: A i observat semnalele?" Snt grozave! spuser amndoi deodat . Dan, care ap ru ntre ei, curios, tun cu vocea lui sonor , ba groas , ba sub ire: Ce grozave? Snt fantastice! Era ct p-aci s spun : Mai ales luminogramele!", dar nghi i n sec. i opti lui Viorel: A a de lansare a zmeului e un cablu de argint, foarte sub ire. Dar sclipirile? Dar sclipirile? N-ai reu it s afli cum le-a ob inut? N-am reu it. Poate c a fost un joc al luminii solare... Spune-mi... cablul era bifilar? Cred c da. Hm!... f cu Stejara, care- i apropie urechea. Trebuie s aib sub oglind un becule , un soi de microblitz, cum au fotografii. i care se aprinde i se stinge, de jos, de la un ntrerup tor! cupl " Viorel. Ca un manipulator Morse! Asta-i chestia... , c pitane! se nveseli Dan. Ce chestie"? Vroiam s spun c ai dreptate, puf i bondocul. Viorel i trecu n revist for ele": Codrin, Nicolo, Georgiana, Gz ... Erau cu to ii prezen i. i p ru r u c -l l sase acas pe Fantomas, corbul dresat, care iar fi putut sluji ca agent de leg tur ". Mo Axinte avea doar un aliat: Napoleon, o dihanie enorm , neagr , cu urechile atrnnd ca dou prosoape plu ate; ce-i drept, sclipind de inteligen . S mnc m, Ra.

Haide i tu, Dane, l ndemn Stejara, v znd c bondocul r m sese deoparte. Un proverb zice c mncarea de diminea s-o m nnci singur, cea de amiaz s-o mpar i cu prietenii, iar cina... , numai cina, s-o dai du manului! Dan spuse: Nu mi-e foame... Las -l, Ra, c asear n-a g sit nici un du man i s-a ghiftuit cu guvizi pentru o s pt mn ! Eu?" fu gata s protesteze Dan, dar i d du seama c Viorel g sise un motiv mai plauzibil, c numai de poft de mncare nu ducea lips . Ceaiul e fierbinte! i avertiz profesorul i Viorel zmbi galnic: tie s ne fiarb mo neagul!" Se a ez aproape de b trn i-l descusu: Zmeul poate fi lansat i noaptea? Mo Axinte tu i; l privi cu coada ochiului. E o idee! Ar trebui ncercat... Noaptea semnalele se v d departe. Semnalele? Luminogramele!" fu gata s exclame b iatul, dar, diplomat, schimb vorba: Suprafa a oglinzii e perfect ; imaginile diurne ar ap rea clare i pe fotografii... Pe fotografii?! Da. F cute de jos, cu teleobiectivul. Marea sc p r , aruncnd la rm scntei lichide. P ru lovit de un baros, ca un metal incandescent. B trnul t cu. Viorel!... Ce-i, Nicolo? Ochelaristul sorbi tacticos din ceai. Teleobiectivul e i preg tit, opti el. L-am v zut cu ochii mei! Ce vorbe ti!? O und de nelini te i str b tu ntreg trupul. A a care va s zic ! Va face spionaj, spionaj arheologic! Cu ajutorul aerofotogra-fiei realizate de la sol... " Viorel ndes n gur un col de pine i ron i gr bit. Cele dou b rci pneumatice aduse de ei se leg nau legate la rm. ncotro aveau s plece? Inventarea luminogramei telepatice ne cam ncurc socotelile, continu el irul reflec iilor. Va trebui s studiez problemele transmisiei electrocerebrale... M tem c mo Axinte e cel mai teribil spion de pe glob. Spionul secolului! Al secolului? Al mileniului! Sau poate chiar al erei noastre!" Extaziat de ingeniozitatea i de subtilitatea profesorului, detectivul- ef" nghi i i ambalajul unei napolitane care i se servise drept felul trei. Bomb ni: A fost cam veche napolitana asta... Te cred, l comp timi b trnul, i ochii s i mici, ascun i de sprncene stufoase, se mi car veseli. Mai ales hrtia!

Georgiana chicoti. Se diger u or. Dar celofanul? ntreb mas .

Dan, care, la ndemnul Stejarei, se a ezase la

Tu ia- i un laxativ, l sf tui doctori a" n rsetele copiilor. Napoleon h m i, mi cnd din coada lui scurt . Vrea supliment... Mo Axinte l lu de-o ureche, apoi arunc n sus o jum tate de pe te pr jit. Dul ul o prinse din zbor i-o topi" ct ai clipi. Se linse pe bot i scnci. Ce mai vrei? Ap ? i-i turn n gura larg deschis . Apa glgi pe gtlejul animalului nsetat de parc s-ar fi scurs ntr-un canal. Viorel se retrase cu Dan. Ce facem? Ce facem? i ntoarse el ntrebarea. nti i nti un plan... Secret? Ultra-secret! Hi-hi! rse Dan sub ire, cu un aer mul umit. Codrin veni c tre el. mi spui i mie poanta? Ce poant ? P i... rdeai degeaba? M gdilase un purice, spuse bondocul. Viorel l complet : Unul dresat. Cnd e ti trist, te gdil i ncepi s rzi. El i-l ar t pe Dan are un purice de ras . Codrin se sup r . Are mai curnd un sticlete! Voi amndoi ave i... sticle i! B t ios, ca ntotdeauna, Codrin ridicase ni el tonul i b trnul f cu un gest cu mna, ca i cum l-ar fi deranjat bzitul unei mu te. B ie ii t cur . n clipa aceea un sunet suspect, venit din cortul amiral", l f cu s se ridice. Cineva face s p turi arheologice" la mine! Auzind glasul profesorului, intrusul ie i repede. Tu erai, Gz ? Am... am... studiat zmeul, se blbi micu ul. Mo Axinte ascunse un zmbet n barba lui mare i stufoas . Zmeul f r sfoar , Gzi oar , nu mai zboar ! i spuse el glume i intr n cort s dreag stric ciunile. Dan, v zndu- i fr iorul cu o mostr " din cablul bifilar de lansare a zmeului, se f cu foc. N-am putut s -l las acas ? Face pe detectivul solitar!" i declar lui Viorel, alarmat:

i dau o telegram Lucic i s vin dup el! De ce? E bine s fac pe indiscretul c ne pune pe noi la ad post de b nuieli. Chiar! Care spion adev rat se teme de Gz ? ntreb Stejara. Georgiana le spuse: Am descoperit, n biblioteca noastr de voiaj, o carte de... Arheologie aerian ! o ntrerupse Dan, ner bd tor. Nu, de telepatie! Mda... f cu Viorel. Ai avut dreptate, Ra! se uit el la Stejara a c rei privire triumf toare atrase luarea-aminte a fiec ruia, dar Ra nu spuse nimic. Se gndi la emisia telepatic , prin stimuli optici, adev ra i ghizi de unde electronervoase. F r ndoial c au, toate semnalele luminoase, acoperiri ra ionale i logice. Or fi conducnd la fraze, la mesaje ntregi... E o form original de transmitere a datelor care nu implic nici un risc." n planul nostru vom include i studiul telepatiei, hot r Viorel. Vom ncerca s stabilim leg turi telepatice pe baza unor declan atoare optice sau sonore, spuse Ra. Metoda profesorului, nainte de toate, se cere experimentat . Discutar despre luminogramele telepatice, despre planul strategic", despre firele" care trebuiau prinse. Marea t l zuia, purtnd dinspre larg popoare de perle str lucitoare. Pe Razelm duduiau b rci cu motor. Insula Popina p rea o nav cu prova ridicat n vnt. Doar Capul Dolo man sem na, n lumina dimine ii, cu un monstru marin ncremenit ntr-un salt deasupra apei. T cere! Vine mo Axinte... Se l s lini tea, o lini te suspect i profe sorul se interes : A f cut careva indigestie? Nu! r spunser ei n cor i zmbir conspirativ. Dan uitase ceva i-l coti pe Viorel. Includem n plan i studiul arheologiei aeriene. Auzul fin al b trnului re inu ultimele dou cuvinte. N-ai vrea s -mi fii consilier pentru problemele arheologiei aeriene? i se adres el bondocului. Vom face aerofotografii? se interes Stejara. A fost sugestia voastr . Viorel, surprins poate mai mult dect Dan de oferta profesorului, la nceput sim i o vag invidie, dar o alung repede. Dac Dan accept , sntem pierdu i! Va avea un aliat extrem de limbut!" Vroi s protesteze, dar Ra, cu binecunoscuta ei prezen de spirit, i-o lu nainte: Doar to i sntem consilierii t i!

B trnul i piept n cu degetele barba lui uria , ca a str mo ilor daci, apoi rosti cu n eles: i detectivii mei. Uitasem. Dan g si interven ia Stejarei deplasat i pierderea titlului de consilier", care i se p ru mai sun tor chiar dect c pitan", i l s pe chip o umbra de triste e. Nu scoase ns nici un cuvnt, c ci Ra, cu glasul ei de un timbru deosebit, manifestare sonor a unei inteligen e vii, cu ochii ei ntuneca i, n care niciodat nu puteai deslu i laboratorul mintal al replicilor posibile, l subjuga total. Napoleon! strig b trnul dup dul ul care, de i s tul, fug rea lacom pesc ru ii pe rm. Acu i plec m! i azi o lu m spre Jurilofca? l ntreb Stejara a a, ntr-o doar , c ci nu credea c -n desf urarea programului ar fi fost posibil vreo schimbare. Nu, spre insula Lupilor! le comunic mo Axinte i- i nt ri vocea ca un general: La ambarca iuni, copii! Deci zona litoralului l intereseaz ! i spuse ea, surprins , gr bind preg tirile de drum. Oare va mai transmite luminograme?" Spre insula Lupilor! se bucur Gz , ipnd mai dihai dect obi nuia fratele s u, Dan. Gz ar fi bun de... tulnicar. Are resurse pulmonare extraordinare! spuse Codrin. Eu? Am suflat i n trompet ! se umfl n pene prichindelul. n trombon n-ai ncercat? rse Nicolo, dar b ie elul nu sesiz ironia. Se aprinse: O s ncerc! Viorel hohoti. Trombonul e pentru Dan. i v zu prietenul p lind i, ca i cum gluma lui nici n-ar fi existat, l lu de bra : Hai, D nu ! Pe insula Lupilor trebuie s fie... ...lupi!? se sperie Gz . ! f cu Dan, de parc ar fi spus: De lupi te temi tu? Ucid, dintr-o lovitur , o sut !" Comori, m ! C i pira i n-au debarcat de-a lungul vremilor acolo? N-au ngropat nici un tezaur? Viorel i cuno tea sl biciunea. Ad ug ca i cum ar fi aprins un fitil: Imagineaz - i un tezaur din aur pur sau chiar un depozit de lingouri... Lingouri?! Ambarca iunile, legate la chei, pe Razelm, se umplur cu tot soiul de ustensile. Napoleon l tr , n a teptarea comenzii de salt. Cnd mo Axinte se mbarc , dul ul se instal ndat lng el. Lui Gz i se leg un bru de salvare, cu toate mpotrivirile de care fu n stare. Dealtfel, era singurul din echipaj care nu tia s noate. Viorel i Dan, dar mai ales insularii" de pe Some , n frunte cu

Stejara, erau not tori de performan , capabili, la nevoie, s traverseze ntregul lac. Gz , spuse profesorul, lundu-l pe b ie el mai aproape, tu l vei p zi pe Napoleon! De fapt vroise s -l asigure mai bine. Cinele era dresat i pentru salv ri acvatice, a a nct grija aceasta reciproc era menit s -i permit b trnului s - i vad lini tit de vsle. Legar b rcile ntre ele i pornir la drum. Apele lacului v lureau u or. Dincolo de porti ", se z rea marea. Dou cutere, remorcnd fiecare cte patru b rci pesc re ti, se ntorceau cu o nou recolt de diminea ". Uruitul motoarelor ngna parc murmurul monoton al m rii. Ce-ar fi s mprumut m un motor de barc ? Ar fi grozav! Insula Lupilor se vedea ca o pat de un verde nchis. n spatele lor, istmul pe care- i ridicaser corturile se ngusta tot mai mult. n prima barc vslea mo Axinte, iar n a doua Viorel. Dan asigura crma. Dac aveam aici vapora ul de pe lacul tiucilor, spuse b trnul, ne-am fi putut aventura... oho! pn pe unde umbl cuterele... i nici nu trebuia s tragem la rame! pufni Viorel i-l privi pe Dan: Vrei s schimb m? Dan lu vslele, dar din primele mi c ri reu i s -i ude pe to i. S vslim mpreun ; tu la o ram , eu la alta. A a da! se bucur bondocul, l snd crma Stejarei. Ce zici, c pitane, facem o plut ? Papirus n-avem! l opri Viorel, c se vedea ct colo c imagina ia prietenului s u ncepuse iar s-o ia razna. Mai bine ne-am construi un zmeu uria , spuse Codrin, unul propulsat de for a reactiv a pl mnilor lui... Gz . B ie elul nu re inu ironia. Eu am putere! se l ud el, i- i umfl comic pieptul. Stai, Gz ! Nu sufla c se strnesc valuri i ne r sturn m. Oho, dac-a sufla... Ap ru o barc cu motor, a c pit niei lacului. Sim ir unda apei ca o lovitur de brizant1. Neneee! Ia-ne i pe noi! strig Gz . Nu pot! r spunse marinarul. Snte i prea mul i. Atunci remorca i-ne! l rug Dan, care transpirase la vsl .

S-a f cut! accept omul, spre ncntarea tuturor. Doar Napoleon l l tr nemul umit, ca pe oricare str in. Viteza de naviga ie" crescu mult. n apropierea insulei Lupilor, marinarul i dezleg barca i- i v zu de drum. Copiii, n frunte cu mo Axinte, acostar curnd la rm, n urale, ca o ceat de pira i. B trnul, cu barba lui mare, fluturnd n vnt, urc primul malul nclinat, nalt ca o redut . Insula dormita nc sub vraja unui soare matinal. Printre arbu ti zburau p s ri. i amintir de insula de pe Some i-i cuprinse nostalgia. Ce-ar fi s ne mut m aici? vorbi Stejara 1 Val de coast . i glasul ei vibr n aerul pur. Poate c ne vom muta, spuse Viorel i-l privi pe b trn, care p ru absent. Ce-o fi avnd? se mir fata. A devenit brusc t cut. Eu tiu? Profesorul o lu nainte, prin crnguri, inndu-l pe Napoleon de zgard . Dul ul avea chef de fug i-l tr gea ba ntr-o parte, ba n alta, mai-mai s -l doboare. Viorel!... Te ascult, Ra. Fata i ntinse mna, o mn mic i catifelat , i nu mai spuse nimic. Capitolul IV Apar ni te dungi curioase, asem n toare canalelor de pe Marte... STEJARA Printre arbu ti z rir o cas de vn toare i, de undeva, de departe, r zb tu pn la ei uruitul unui tractor. Ocolir mult, p ind prin iarba anemic , cosit n ochiuri". Viorel i Stejara r maser n urm . Continua s -i fr mnte sensul luminogramelor. Poate c ntr-o zi va transmite i vocale, spuse fata. Da, atunci vom putea alc tui cuvinte. Apoi, a ezate ntr-o anumit ordine... Stai! o opri Viorel i fata l privi cu mirare. Crezi c ar putea avea cifrul radiogra melor vechi, recep ionate acas ? Saltul calului la jocul de ah! Sau cuvinte scurte, cuvinte lungi cu rol de puncte-linii din sistemul Morse. i de unde po i ti cnd... Se transmit luminograme telepatice? Da! Literele pot constitui doar nceputul unor cuvinte, iar cuvintele, dup o ordine oarecare, dinainte stabilit , pot declan a, prin conectarea telepatic a celor doi coresponden i, fraze, mesaje ntregi... N-ai cum s tii.

De dup un boschet r s ri capul cre al lui Dan. Alege o liter , c pitane! strig el. i gnde te-te la un cuvnt. S vedem dac nimeresc lungimea ta de und ... S? Spion! Nu? Unul care trage cu urechea! i arunc Viorel, peste um r, f r s se opreasc din mers. Apari iile" astea erau specialitatea bondocului. Cu urechea zici? i cu ochii! Un spion, dar mai ales un detectiv, trebuie s aib apte ochi! Opt! Ochii snt totdeauna perechi. Pn i la p ianjeni, care au patru, ase, iar unele specii, aisprezece ochi! Dar ciclopii? Ciclopii? Exist doar n pove ti. Raaa! Vioreeel! Veni i mai repede! strig Codrin. Mo Axinte explica ceva i gesturile lui p reau s exprime o stare de emo ie. O luar la goan . S-a ntmplat ceva? Nimic-nimic, i lini ti b trnul, ar tndu-le o suprafa de teren des elenit. Trebuie s-o t iem prin ar tur , to i o dat , unul pe urmele celuilalt. S nu se tie c i au trecut pe-aci? ntreb Viorel, dar mo Axinte t cu. De ce atta pruden ?" i spuse lui Dan, cu voce hot rt : Ia-l pe Gz n fa ! Dac observi ceva suspect... Vom ine leg tura prin el! fu gata s spun acesta, cu glas tare, dar Viorel i puse fulger tor un deget pe buze. Misiune secret ? P i! Mda, n elese bondocul, i ordon , la rndul lui: Treci nainte, Gz ! Dac vezi ceva, mi spui. Auzi? B ie elul cl tin din cap, a nedumerire. Tu faci pe prostul? Viorel avea mai mult autoritate asupra lui i socoti necesar s intervin . Aici nu sntem ntr-o simpl excursie, ci... n misiune, Gz ! Misiune secret , m ! Dan fu gata s -i fac piersica", ns b ie elul i duse mna la cap, sold e te: ' eles, c pitane! spuse el i-o lu nainte, cu pa i repezi. Ajunse n fa a coloanei care se pusese iar n mi care. Dan l urm , n grab . Viorel cuget : Se teme mo neagul de-o urm rire, altfel nu v d rostul irului indian! Hm... S nu se tie c i au trecut?" Recapitul o serie de ntmpl ri de peste var ... C z tura n Canalul Morii, de unde l pescuise" profesorul, demonstra ia cu laserul din atelierele lui secrete, teribila plas " cu holograma, incendiul de la benzin rie, aventurile de la Racheta alb ". i aminti de lacul tiucilor, de s p turile arheologice, de culturile de plante

aromatice, de radiogramele cifrate... ncerc s lege ntmpl rile ntre ele, s g seasc un fir care, dep nat atent, s -l duc la misterioasele luminograme, dar nu reu i. Iu i pa ii. P mntul nisipos, umed nc , p stra difuz amprentele sandalelor. Mo Axinte scoase, n sfr it, zgarda cinelui. Viorel, mi se pare c Napoleon a mai fost prin locurile astea, spuse Stejara i remarca feti ei i strecur n suflet noi nelini ti. V d, Ra... Se zbenguie, alearg , h m ie ca n curtea sa. A a-i, n locuri neumblate de obicei adulmec . Soarele se f cuse de foc i, peste ar tura umed , plutea acum o cea str vezie. Dincolo de lac luceau ferestrele caselor din Jurilofca. Femei tinere ntindeau n voade la uscat. Hei, Gz ! De ce se ntoarce? ntreb Stejara. E agent de leg tur ... B nuiesc c ne-aduce o veste. O fi aflat n ce punct ne vom opri. Oare de ce am luat-o peste ar tur ? l auzir pe b trn: Gz -Gzi oar , m cam tragi pe sfoar ! Am pierdut ceva... bolborosi b ie elul. M ntorc acu i! Bine-bine, morm i mo Axinte. Viorel l a tept pe Gz care raport alarmat: Am g sit cartu e printre brazde. Dan zice c -s cartu e adev rate... i-i ntinse un pumn de tuburi. Miros nc a praf de pu c ! Snt de la vn tori. De ce te-ai speriat? Vor fi... fiind bandi i?! Pe insul ? Stejara l lini ti: E insula Lupilor, Gz , nu a pira ilor! Iar lupi, nu-s dect iarna. Cnd nghea apa, trec peste lac cu zecile. Vin din delt . Poate c -s lupi de... mare?! Ce- i veni? Nu mi-ai povestit chiar tu, cndva, despre oamenii care se numesc lupi de mare? i-am povestit, dar lupi de mare-s marinarii cu experien , care au c l torit mult. Tu ai uitat povestea, c i-am spus-o demult! Poate c am uitat-o, c pitane, dar dac lupii de mare snt i spioni? Viorel oft . Ra spuse: S ne gr bim c uite... mo Axinte nalt zmeul n mijlocul ar turii! Sufla vntul i aparatul" urca repede. Dan, Nicolo, Codrin i Georgiana se priveau n oglinda zbur toare ca i cum s-ar fi v zut n oglinda retrovizoare a unui automobil ce se ndep rta.

Ne amenaj m un punct de observa ii, vorbi profesorul. Dar s nu v ntinde i prea mult ca s nu b t tori i p mntul... Viorel nu pricepu rostul unor asemenea amenaj ri". Ce se poate observa pe ar tura goal ? nc nu tiu, r spunse b trnul cu seriozitate. Scoase binoclul din rucsac. Scoase apoi i luneta! Monta i-o colo... ar t el un loc mai neted. Ptii! Ce de instrumente!" se minun Vio-rel. Binoclul trecu de la un copil la altul, dar nu v zur mare lucru: brazde, mii de brazde i liziera p durii de arbu ti. Nicolo i Georgiana se apucar s instaleze luneta. Mo Axinte fix a a zmeului de un ru , apoi le ceru: Da i-mi aparatul de fotografiat i teleobiectivul. Are i teleobiectiv! Nu m-a mira s aib i un microradar!" reflect Viorel n vreme ce Stejara cercet cerul cu luneta, manevrnd dispozitivul de punere la punct a clarit ii. Oglinda zmeului se vedea ca i cum ar fi fost lng ea. Apar ni te dungi curioase, asem n toare canalelor de pe Marte, vorbi calm Ra, care nu o dat studiase planeta ro ie prin luneta de la Racheta alb ". B trnul tu i. Dan, curios, se nghesui: Unde? Ce dungi? Zmeul pendula pe cer, un cer de un albastru intens. Oglinda arunca din cnd n cnd sclipiri violente. Se v d brazdele, iruri- iruri. Att. Spuneai c se pot descoperi... Psst! i f cu semn Viorel s tac . i lu locul la lunet . Canalele" sesizate de Stejara c deau perpendicular pe linia brazdelor. Imaginea se schimb de parc ar fi urm rit ecranul unui televizor; ap rur cercuri, segmente de arc, dreptunghiuri. Strig ct putu: O cetate! O uria cetate! Ce tot spui?! l s b trnul aparatul de fotografiat. Vezi poate planul unei cet i! Exact! La scar natural ! Mo Axinte se uit prin lunet . Repede, copii! Veni i repede, c ci imaginea poate s dispar ! Se usuc terenul i gata! Privi i pe rnd... le mai spuse, cu glas sugrumat. C ut iar aparatul fotografic cu teleobiectiv i se a ez pe spate, ntre dou brazde. Expuse o mul ime de cli ee. Cnd se termin filmul, se ridic printr-o mi care vioaie i, extaziat, cum rar se ntmpla s fie, exclam : Grozav! Gz , nepricepnd bine ce era grozav, ntreb : Cine-i? Ce e?... L sa i-l i pe el la lunet ! Vezi cum se usuc p mntul? l ntreb Viorel.

Liniile mai deschise corespund cu o uscare mai accentuat a brazdelor, i explic b trnul. Care strat de p mnt se usuc mai repede? Cel cu o grosime mai mare sau cel care-i sub ire? Care-i sub ire, ra ion Gz . P i... aici e tot secretul! Unde apar dungi uscate nseamn c se afl ceva dedesubt. Ziduri! ip Dan, c ruia, n sfr it, i picase fisa". Asta-i arheologie aerian ! Alerg cu un b n mn s traseze liniile de rn uscat , dar nu mai deslu i nimic. Se ntoarse disperat c tre mo Axinte. S-au ters! Au disp rut toate liniile! Nu, nc nu. Numai c de aici, de jos, de la n l imea staturii unui om nu pot fi v zute. Aceste linii snt vizibile doar de la mare n l ime. Treci la lunet i ai s te convingi. N-au disp rut! exclam el fericit. Privind terenul de sus, nti din aerostate i baloane, apoi din avion i elicopter, oamenii au inventat... Arheologia aerian ! ip iar bondocul de pe care iroia transpira ia. Fr iorul lui se agita: Las -m , Dane, s mai v d! Dan deveni deodat grav. i cum vom descoperi comoara?! Care comoar ! i sc p , printre buze, b trnului. n lini tea care urm se auzi marea; un crd de lebede zbur peste Razelm. Viorel se uit la barba profesorului, la statura lui impun toare, i-l asemui cu un veritabil pirat. Dan ncepu s -l sufoce: Cnd facem s p turi? Pariez c g sim... gr mezi de aur! B trnul i r spunse: S develop m nti filmul! Viorel se oferi voluntar: Merg eu la Jurilofca. Trebuie s fie acolo un laborator fotografic! Un laborator? Nu ne putem descurca dect cu laboratoare? Pe front developam n tran ee, n cabinele autocamioanelor sau ascun i n mantale sold e ti. Lu rucsacul din care scoase la iveal o cutie. Iat unde o s develop m filmul! n trei minute... Se uit la Viorel. Cronometreaz ... c pitane! Nici n-ai turnat solu ia, nene. Ne p c le ti... V p c lesc? Filmul se plimb ntre ni te role impregnate cu substan e revelatoare i fixatoare; cnd i termin cursa, poate fi scos la lumin ... Tare inven ie!" vru s exclame Dan, dar scepticismul lui Viorel l f cu s se ab in .

Minutele se scurser f r ca vreunul s scoat un cuvnt. Mo Axinte spuse un abracadabra" i trase afar filmul developat gata. Curat scamatorie! se minunar ei. B trnul purt o lup de-a lungul cli eelor i se ar t satisf cut. Merg! O s le m rim pe loc... G si n acela i rucsac un mic instrument optic n care fix primul cli eu. l orient spre soare i proiect pe un ecran de sticl mat curioasele linii care alc tuiau planul unei construc ii. Deci... a a arat cetatea!? E antic , nene? se vr Gz ntre ei. Poate c e antic ... Senza ional descoperire! conchise Dan, r suflnd ca o locomotiv Diesel. Bondocul era n al nou lea cer. ncepur s vorbeasc to i odat , punnd fel de fel de ntreb ri. Mo Axinte rse ne tiind cui s r spund . Felicit ri, Ra, spuse Viorel, abia auzit, i- i petrecu un bra pe dup umerii feti ei. Canalele" tale s-ar putea s ne duc pe drum bun... Stejara clipi vesel . Deocamdat habar n-am ncotro navi-g m"... Ce mai a tept m? se gr bi Dan, arznd de ner bdare s scoat , de sub brazde, comori. Acum tim unde trebuie s c ut m! Ce a tept m? l imit Gz . Nu facem, s p turi? l birui curiozitatea i pe Codrin, dar mo Axinte se mul umi s zmbeasc n barb . Coborm zmeul, strngem instrumente le i ne ntoarcem pe unde am venit! spuse el pe nea teptate. Glasul i sunase a ordin i nimeni nu ndr zni s mai pun vreo ntrebare. Doar Napoleon l tr proste te, f r s tie de ce. terge i urmele! le ceru b trnul, cu voce enigmatic . Spionajul arheologic se ocup doar de depistarea locurilor bogate n vestigii?... N-a crede!" cuget Viorel. Demontar luneta i strnser n grab totul. irul indian" l deschise chiar mo Axinte, neobi nuit de vioi. P ea ap sat, cu rucsacul n spate, deasupra c ruia ag ase zmeul. Nici m car p l ria de pai, cu boruri largi, nu i se vedea. Amiaza turna foc peste delt i mare. Dezlegar cele dou ambarca iuni i vslele plesc ir n ap iar, ritmic. Nicolo atac o melodie din muzicu a de gur i se pomenir cntnd. Mo Axinte relua refrenul, de unul singur, cu voce de bas. Cnd ne rentoarcem pe insul ? n dr zni s ntrebe Viorel, dar profesorul i f cu doar, ntr-ascuns, cu ochiul.

Stejara introduse n cntec fraze pentru Viorel. B iatul prinse din zbor cuvintele i r spunse tot cntnd, ca la oper . Dialogul i amuz pe to i nct, la o nostimad , b rcile se cutremurar de rs i cntecul ncet . Simt n nara stng miros de ciorb ! declar Viorel. Ce foame mi-eee! se v ic ri f r jen Dan. Fr iorul s u, Gz , nu se l s mai prejos: Mi-e o foame de lup! Barca cu motor a c pit niei portului Jurilofca trecu spumnd apa n urm i. Descrise un cerc i ncetini viteza. Vine s ne remorcheze! se bucur Vio-rel i-l coti pe Dan, care vslea al turi. Bondocul o contempla pe Stejara. Tres ri f r voie. Ce-i? i place? Ra? Barca, m ! Lacul sc p ra lumini albastre, iar de pe aripile pesc ru ilor picurau diamante. Capitolul V Poate c ntreg craniul s joace rolul unei cutii de rezonan ... STEJARA Guvizii fugeau n zig-zag, de la o piatr la alta, ca ni te fulgere negre. Viorel i vedea prin apa limpede i arunca dup ei cu undi a ca i cum ar fi mnat din urm o turm de oi. Mo Axinte rdea. A a n-ai s prinzi nici unul! Ham-ham! l tr Napoleon, de pe rm, i b trnul scoase repede pe tele ag at. Pe sfoara lui se n irau cam dou duzini de guvizi dolofani. Vezi cum se pescuie te? P i sigur! Cnd pluta se scufund , Napo leon te anun . sta-i pescuit colectiv! Profesorul se mut mai aproape, pe o piatr care abia ie ea din ap i n care valurile scobiser adev rate plnii. L s pe tii ntr-o scobitur i leg cap tul sforii de un col ascu it, lefuit ca un dinte de elefant. Guvizii snt frico i, spuse el. Fug i de umbra lor. Dar snt foarte hr p re i. Sar la nad tot timpul, dac tii s le dai iluzia c nu-i pnde te nici un pericol. Uite unde arunc eu crligul... tocmai sub piatr . Gata! S-a i prins! Ham! l tr iar Napoleon, de ast dat cu ntrziere, pentru c pe tele se zb tea n aer, atrnat de crlig. Fiuuu! uier b iatul i arunc , la piciorul unui bolovan masiv, crligul s u de care prinsese carne de scoici. Sim i ndat o smucitur puternic i vrful b ului se ndoi. Scoate-l!

Pe tele era m ricel i, n vreme ce, jubilnd, scotea primul s u trofeu marin, Viorel se gndi la Dan, care- i f cea somnul de dup -amiaz . Ce ochi ar fi f cut bondocul de m vedea cu ditamai pe tele!" Pe mare ap ru un vapor de pasageri. De pe punte f cur semne c iva copii. Mo Axinte le r spunse fluturndu- i p l ria de pai. Viorel inu pe tele ridicat, n mini, i le ar t captura, de i nimeni n-ar fi putut s vad , la o asemenea distan , un guvid. Eu l-am prins! se l ud Viorel i glasul lui se topi n uierul navei. Pescuir iar, cu spor. Sub pietre p ru s existe rezerve piscicole inepuizabile. ntr-o jum tate de or umplur dou sfori cu pe ti. i Dan mai doarme! Parc a venit anume la mare, s doarm ! i spuse cu ciud . Mai bine... Mda, n lipsa b trnului putea s ne scoat o copie a imaginii cet ii... " Hei, c pitane! l aten ion mo Axinte. i trage! V d-v d... se fstci b iatul ca i cum i-ar fi surprins gndul. n crlig se zb tu un pe te necunoscut. Ai ag at un pui de sturion! De sturion? A a arat sturionii? Care fac icre negre? Arunc -l napoi! De ce? se mir b iatul. Nu-i voie s re ii sturionii moruni, nisetri care n-au atins maturitatea. Viorel l arunc n mare. i cum putem prinde sturioni maturi? ntreb el, cu p rere de r u c nici Dan i nici Stejara nu fuseser de fa . Cu greu. Snt ni te uria i ai apelor. Se prind la carmace, lng gurile Dun rii. Cu ni te frnghii groase, suspendate pe flotori, de care atrn corzi verticale terminate cu cte un crlig foarte ascu it. Carmacele bareaz pur i simplu calea sturionilor n timpul migra iilor. i sturioni mai mici nu se pot pescui? mai sper el s poat re ine unul. Se pot, dar nu chiar pui, ca cel prins de tine mai nainte. Nisetrul, ca i p struga i cega, se pescuie te i cu ava. Cu ava? O unealt de pescuit format dintr-o plas fixat cu greut i pe fund i men inut pe vertical de ni te flotori care plutesc la suprafa a apei... Aha, ca setcile! sau talienele! Nu, setcile snt plase duble, fixate pe pari sau plutind n deriv , cu b rci. i-s pentru scrumbiile de Dun re i al i pe ti migratori mici, care se ncurc n ochiuri. Talienele-s, ntr-adev r, fixate la fund, iar pere ii laterali urc spre suprafa , cu flotorii. Numai c talienele au torbe, un fel de cutii uria e ca ni te camere subacvatice, construite din plase i situate de o parte i alta a plaseibaraj, a ezat perpendicular pe linia rmului...

Bancurile de pe ti dau peste pla-sa-baraj, ncearc s-o ocoleasc i nimeresc n camerele-capcane! Nu? Dar eu a construi taliene la gurile Dun rii... din srm de o el! Morunii n-ar mai fi ag a i de carmace i omor i... B trnul p ru nedumerit.
?!

Icrele negre s-ar scoate sub ap , de ni te chirurgi-scafandri. Sau poate c pe tii nici n-ar trebui opera i. Cu un simplu ac i o sering suficient de mare li s-ar extrage toate icrele... Sute de kilograme de icre? Cte snt n burta unui gigant? ntreb profesorul, gata-gata s alunece de pe piatra pe care pescuia. De ce nu? Morunii ar fi elibera i apoi, i-ar produce din nou icre negre. Ar fi ca ni te uzine vii. Nu-i interesant? Ba da... morm i mo neagul n barb , captivat de imagina ia b iatului. Napoleon l tr i un nou guvid atrna n crlig. Avem suficien i pentru o cin ! constat el i ie i pe mal. Se ntoarser n campament. Codrin, care era de rnd la buc t rie", preg tea focul sub ceaun. To i ceilal i mai dormeau. Mo Axinte lu canistra i plec dup ap . Viorel gndi: E momentul s ac ionez, s copiez imaginea fotografic a... " Vru s intre n cortul amiral", cum botezaser ei cortul profesorului, care era mai nalt ca toate celelalte, dar se opri. i dac m spune Codrin?" Consemnul era sever: nimeni nu putea intra acolo f r aprobarea b trnului. Ori lui Codrin degeaba i vorbea de ac iunea mo Axinte" n asemenea mprejur ri. l lu pe departe: i cum o s faci m m ligu a? Pui toat f ina odat i amesteci? Nu, pun f ina pu in cte pu in. T ! f cu Viorel. Mai trebuie s nve i. >>>> Ce spun eu s nve i? S studiezi! Buc t ria-i tiin , m ! Ar merita s te ocupi... Codrin cl tin din cap. Da. Po i breveta un sos picant! Sau o m m lig picant ! E o filozofie, m , s faci o mncare gustoas ! O fi! plesc i Codrin din limb i a ez vreascurile sub ceaun. i in teoria m m ligii i pierd vremea!" i repro Viorel, nciudat. Cum s trateze problema? Deschis i f r ocoli uri? Dac -i cerea, direct, discre ie, Codrin putea reac iona violent; nc lcarea consemnului nu intra n concep ia lui. Se vor scula to i, va veni mo Axinte! Trebuie s fac o copie... Ori o m rire fotografic sau m car un simplu desen dup proiec ie, c ci refotografierea cet ii e imposibil . Ar fi nevoie de-o ploaie, i anume de prins momentul n care se avnt ar tura. Abia atunci mai apar, spunea b trnul, liniile... S a tept pn va ploua? Cnd va ploua? S revin dup ce vegeta ia va acoperi terenul? Zicea c aerofotografia poate distinge, dup

nuan a plantelor, acelea i linii i contururi; r d cinile cresc mai anemice deasupra zidurilor, iar frunzele prind nuan e g lbui... " Tu e ti de servici?! l ntreb deodat pe Codrin, cu ton de imputare. Nu se vede? Nu! Codrin ridic privirea ofensat i Viorel i nfrunt t i ul ochilor o secund , poate mai mult. Abia acum mi-am dat seama c l-ai l sat pe mo Axinte s care singur apa. La anii lui... Dar eu... T cu. Sngele i fugise n obraji i Viorel, care-i urm rise atent reac ia, se v zu st pn pe situa ie, i spuse mai calm, dar decis: Aprind eu focul. Codrin plec s -l ntmpine pe b trn. R mas singur, Viorel d du foc vreascurilor; se ridic un fir de fum alb strui, ca un semnal. Apoi c ut , topit de emo ie, rucsacul profesorului. Ah, e aici!" G si filmul i dispozitivul de m rire a imaginilor. Fac un desen dup proiec ie!" se hot r el repede, dar nu reu i s fixeze aparatul n a a fel nct s -i r mn minile libere. Fu nevoit s -l trezeasc pe Dan. Bondocul bodog ni: Ce s in? Pentru ce s in? Psst! F ce- i spun i taci! Dan l ajut , i Viorel reu i s deseneze pe un petec de hrtie, destul de exact, conturul cet ii i cteva linii de incint . M Dane, m ! r bufni el brusc, uitnd de ceilal i, care mai dormeau. Iat de unde se va scoate ceva! De-aci! i puse degetul pe un cerc trecut pe negativ cu creionul. Ar fi vrut s mai pun un cuvnt, m car un cuvnt, dar l z ri pe Codrin venind cu apa, urmat de mo Axinte, i se gr bi s pun lucrurile la loc. D du desenul lui Dan, s -l ascund . Fluier printre din i Mar ul lui lancu, ceea ce nsemna Victorie!" Din cortul fetelor se ivi Stejara. E ceva nou? Nimic, rse Viorel i-o lu domol, ca omul mp cat cu treburile zilei, spre falez . Pe mare se sim ea hula. Plaja era acoperit de sute de pesc ru i. Chiar nimic? Stejara nu putea fi dus ". Pupilele ei negre sticlir dintre pleoapele ntredeschise. Emi toarele ei de unde electrocerebrale func ioneaz impecabil", reflect b iatul. Cnd se apropiar de rm, el spuse: Mi-ai transmis adineauri ceva... E n ordine! Dac ai reu it s copiezi filmul, totu-i n ordine!" Fata f cu ochii mari. S fiu foarte sincer , vorbi ea, cnd ajunser jos, la scoic rie", pn acum n-am prea crezut n telepatie. Te-am recep ionat corect? Am putea ncerca o conversa ie la distan !

Stejara oft . E nemaipomenit senza ia c - i n elege cineva gndurile, c le preia, de la scoar la scoar , ntr-un flux de neurounde! Sau de la retin la retin ! exclam el, f cnd aluzie la ochii ei, minuna i prin tot ce poate fermeca ochiul omenesc, m rime, str lucire, culoare, dar mai ales inteligen . Mai tii! spuse vizibil flatat , dar schimb repede traiectoria discu iei: Poate c ntreg craniul joac rolul unei cutii de rezonan ! Ori poate suprafa a dermal a organismului, n totalitatea ei, e o membran receptoare de vibra ii! N-ar fi grozav s putem construi un aparat care s emit continuu ceea ce elabor m noi mintal!? Probabilitatea de declan are a altui mecanism uman de recep ie telepatic ar fi mult m rit ! Ar fi cea mai interesant inven ie a noastr ! Dunga orizontului p ru un arc din care- i lua zborul o s geat fermecat . Luminograful lui mo Axinte, relu ea o idee mai veche, fixeaz aparatul receptor al corespondentului pe pozi ia primire mesaj" i, n acela i timp, prin simbolurile emise, ghideaz neuroundele propriei sc frlii... Mai tii simbolurile? Y, d, f, c i..., pare-mi-se, t! Exact. Poate c aceste simboluri ne vor permite s p trundem cndva pe lungimea lui de und cerebral . Fata t cu. Marea aduse sunete necunoscute. Hula goni n dep rt ri. Tu ce zici, mo Axinte va mai transmite? Luminograme? Da. Nu tiu. Poate c va emite informa ii despre cetate... S refacem c l toria pe insul . Singuri... S-ar putea s descoperim ceva... Se lovi cu palma peste frunte. Nu i-am spus, Ra? Cli eul era nsemnat cu creionul ntr-un anumit punct. i ad uga fericit: Am desenat totul!... Stejara se opri. Era nsemnat? Viorel vroi s mai spun ceva, dar renun . Soarele rostogoli peste mare bulg ri de aur. Pesc ru ii ipar . Vii n ap ? Vin. Sim ir pe buze, nfiora i, gustul s rii. Marea era bun . Valurile potrivite. notar al turi, de-a lungul coastei. i atinser minile, f r s vrea, ca p s rile vrful aripilor. El rse. Se cufund n ap , cu privirea scrut toare a c ut torilor de perle. Ie i la suprafa cu daruri" scoici i pietricele colorate. Ea le lu ntr-o mn i ie i la rm. Apoi jocul continu ...

Am g sit o moned ! strig Viorel, ca i cum ar fi scos de la fund o perl neobi nuit de mare. De care? Veche? Veche! Da? Da! S-o v d... Uite-o! Fata lu mica moned i-o privi. Mi-ar trebui o lup . Are mo Axinte. Nu, s nu-i spunem nimic... Viorel ntreb : Crezi c -i valoroas ? Po i s tii? Mica moned de argint p ru, n palma ei, o bijuterie. Se lungir pe nisipul fin care mai p stra c ldura soarelui torid de peste zi. Ra! opti Viorel ca i cum ar fi rostit numele unei zei e. Ea continu , parc f r s -l fi auzit: Cu mii de ani n urm , or fi stat n nisip, aici, ca i noi, un b iat i o fat . Poate c era tot un apus, ca i acum, apusul aceluia i disc solar pe care-l vedem i azi!... Nu i se pare curios c oamenii acelor vremuri au v zut acela i soare, aceea i mare, acela i cer?! i b iatul i-a dat b nu ul acesta i ea l-a aruncat n apa m rii ca s revin cndva... Ra spuse emo ionat : i au revenit! El se nume te Viorel... Iar ea... Ra, zei a bucuriei! n campament r sunar glasuri. R zb tu pn la ei miros de pe te pr jit. Hai s cin m! Hai! Le ie i nainte Dan. i inform precipitat: Mine, n zori, plec m spre insula Lupilor! Am aranjat totul cu un pescar care ne va duce cu barca lui. i... am multiplicat desenul n trei exemplare. Viorel l l ud : E ti un tip, m ! Se uit la Stejara: Nu-i a a c ne-a l sat u ? Ascult , Dane! vorbi ea. Sper c nu i-ai amintit nimic pescarului de cetate? s prost? A a ai crezut tu c -s prost? se bosumfl el, tergndu- i de pe frunte broboane imaginare. Dar ce i-ai spus?

C acolo exist o floare care se deschide numai n zori, o or , i c noi sntem membrii unei expedi ii tiin ifice. Jur, Ra, c avem n fa a noastr cel mai genial mincinos! Bondocul se umfl n pene, ca i cum i-ar fi adus elogiul suprem. Snt, pe onoarea mea c snt! Mi-am dat seama c -s formidabil dup cum l-am convins de u or. i m tot minunez de fisa" mea... fantastic ! i bubuie mintea", gndi Viorel i zmbi cu bun tate. G si totu i c prietenul lui meritase lauda. Asta se cheam o minciun nobil , Dane! Pricepi ce-i aia o minciun nobil ? Da, c pitane. Mo Axinte povestea lng foc: Mi-a spus cineva c sfor i n somn, dar nu am crezut. Azi-noapte am visat ns c sfor iam. Era un fel de vis n vis i visam c -mi zorn iau n palm b nu i de argint! Se f cea c stam lungit pe mal, n apropierea cortului, i zorn itul b nu ilor se transforma ntr-un fel de sfor ial sau n sporov ial de valuri, nu-mi aduc bine aminte. rmul era lin, ca aici, nisipul fin i plin de scoici... i erai singur, nene? tres ri Viorel care leg repede b nu ii de argint" de b nu ul lor, tot de argint. Cred c eram cu o fat ... Frumoas ? Frumoas , a a cum snt toate fetele din visele noastre frumoase. Dar marea, marea cum era? Dar rmul? Era la fel cu acesta? Marea era aceea i, dar rmul nu cred c era la fel, pentru c visul acela m trans pusese cu milenii n urm , n epoca dacic sau roman , nu-mi aduc bine aminte... Stejara i Viorel schimbar priviri. Se pomenir vorbind deodat : Asta-i telepatie!!! Cum a a? p ru sincer mirat b trnul. P i... a a... ezit Viorel. rmul nu era la fel? ntreb Stejara, dar profesorul insist : Cum a a, copii? Am intrat cumva pe lungimea voastr de und ? Marea se r suci n plapuma ei de m tase i auzir , ca ntr-o scoic , vuind brizan ii. Dinspre delt plutir , pe cerul sngeriu, cor bioare" albe. Uite pelicanii! ip Gz . Se culcar trziu, aproape de miezul nop ii. Capitolul VI Zmeul-oglind pluti n b taia brizei i Viorel, Dan i Stejara nu- i putur explica tr darea"...

Pescarul sosi la cr patul zorilor. Luna mai pendula sub o cupol perlat , luminoas ca un bulevard de metropol . Viorel, Dan i Stejara se ndep rtar de campament n vrful picioarelor i coborr spre Razelm; oglinda lacului reflecta cerul nstelat. i dac mo Axinte ne ia urma? Exclus, spuse Dan. Am pus lac tul la fermoarul intr rii n cort. Numai ferestruica e deschis , dar p-acolo nu-i ncape nici barba. F cu o pauz , c -l furnica rsul, apoi ad ug pe ton lini titor: Dac merg toate bine, la ora de tept rii sntem napoi. Stejara chicoti. Viorel mai ntreb : Dar Napoleon? Nu l-am v zut. Poate c doarme cu el. n cort? N-a crede... Ajunser pe mal. Pescarul i a tepta i Viorel s ri n barc , o lotc mare, smolit . Se instalar to i trei la pupa. Omul ncepu s vsleasc . Opera iunea se desf ura ceas i Dan, organizatorul expedi iei, triumfa. Vedea parc cercul acela, u or oval, trecut cu creionul pe film. Acolo trebuie s fie ascuns o comoar ." n jur era lini te. Capul Dolo man, stnc riile Bisericu ei, insula Popina formau parc o flot neagr , plutitoare. Farul de la Gura Porti a mai s geta marea. tii c primul far marin vorbi Viorel, ca s alunge monotonia a figurat ntre cele apte minuni ale lumii? tiu, r spunse Ra, gnditoare. Fusese construit naintea erei noastre de Ptolomeu al doilea, pe insula Pharos. Sem na cu un fel de Turn Babel, pe care trona statuia zeului m rii, Poseidon! Pescarul i ridic o clip privirea i vsli mai departe. n semiobscuritatea care st ruia, chipul s u negricios, ars de soare ca al oric rui pescar, p ru nv luit de-o umbr . Bondocul nu se l s mai prejos; g si un subiect de discu ie cu adev rat savant", astfel ca barcagiul s n-aib nici o ndoial c se afla n compania unor oameni de tiin ... Magma P mntului, spuse el, are de o mie de ori mai mult ap dect vede i aici i dect exist n m rile i oceanele lumii! M i! f cu omul involuntar, ceea ce-l ncuraj pe bondoc i o inu nainte, mai doct dect i-ar fi putut nchipui cineva c putea fi un b ie a plinu , cre i cu nasul crn. Plantele i animalele, organismele vii de pe glob, con in mai mult ap dect toate rurile i fluviile planetei luate la un loc, c ... Stejara l opri, zmbind: Apa, D nu , nu-i dect o banal formul , H2O, fie din oceane, din m ri ori din fluvii... n cantitate mare sau mic nu-i dect H2O!

Bondocul sughi ; n-avu curajul s-o contrazic . Pe mine m impresioneaz imensitatea lichid a... Te n eleg, l ntrerupse iar, cu blnde e. Mie mi se pare mai interesant aceast pic tur ... i ar t , n lumina palid , o peruzea transparent alunecnd de pe un deget delicat. Ai ti s -mi spui de ce? Dan rse scurt. Pentru c aduce cu-o m rgea. i pentru c voi, fetele, pute i vedea n pic tura aia pn i o perl , ori un m rg ritar! Eu v d pur i simplu un efect! i-o t ie Ra. Tu n-ai observat? Cnd a c zut, pic tura n-a c zut direct, ci a urmat nti curbura degetului. Pescarul ridic deodat vslele i-o mul ime de stropi se prelinser , c znd ca ni te bile n spa ii rezonatoare neobi nuite. Dup ce clipocitul apei ncet , spuse gutural: Efectul Coand ! Vede i barca mea? i copiii cercetar ambarca iunea care-i ducea spre Insula Lupilor are o form ce ine seam tocmai de acest efect, de tendin a fluidelor de a urma linia corpului solid cu care intr n contact... Luna- i topi aurul n unda lacului, undeva ip o pas re, trezit din somn, iar farul risipi un ultim evantai de laseri". Lui Dan i se f cu fric . Un dinte ncepu s -i bat darabana. Ciudat pescar am mai g sit!" Viorel, la rndul lui, reflecta: Pescarul sta nu numai c a auzit de efectul Coand , dar l-a i aplicat. Pare suspect!... " Dar tot el se mb rb t : n definitiv... noi nu avem mai multe pasiuni? De ce n-ar fi pescarul nostru i fizician? Ori poate c -i...". i ntrerupse gndul, pentru c binevoitorul lor barcagiu continu : Contactul dintre ap i corpurile solide e nv luit nc n multe taine. Eu cred c n cazul efectului Coand au loc, la nivel molecular, interac iuni aproape incredibile! Prin microscopul electronic am v zut cum un strat de ap nghea , la zero grade, iar un alt strat, din imediata apropiere, r mne n stare lichid i la minus o sut de grade Celsius! V-a i uitat prin microscopul electronic? ntreb Viorel. M-am uitat. De ce te mir ? S ri un pe te, cu plesc it sonor i Viorel, care nu era fricos, tres ri. Nu, nu m mir ... De ce ne-ar mira? i descle t maxilarele i Dan, tremurnd nc de spaim . Matale e ti pescar, nene, nu-i a a? se auzi vocea Stejarei, nc rcat de ngrijorare. Pescar... amator! spuse omul cu ton firesc, afundnd vslele n apa limpede a lacului. Spune i-mi Gelu, c a a m numesc. Se ine u or minte. V

gndi i la voievodul romn Gelu, de pe vremea cnd Transilvaniei i se spunea Valahia Interior... Viorel fu gata s -l ntrebe dac era fizician ori istoric, dar i mu c buza, c -n clipa aceea deasupra insulei Lupilor pluti, ca o farfurie zbur toare, zmeul lui mo Axinte; oglinda de aluminiu reflecta, ca un far marin, fulger rile microblitzului. Abia de putu articula un cuvnt: Morse! Morse!!! ip Dan, surescitat i nsp imntat n acela i timp. Mor... se pare, dar de rs! izbucni Stejara i-l arse pe bondoc, cu un pumn b ie esc, sub coast . Asta-i pentru... lac tul t u fermecat. Gelu rse. De ce v bate i, copii? Ne batem? Noi? L-am mngiat pu in... spuse Ra, i- i a inti privirea spre zmeu. Ce transmite? Ai n eles ceva? Viorel i citi luminograma: Fi i bine veni i, c ut tori ai florii de noapte!" Stejara se nfurie i, n furia ei copil reas c , deveni nespus de dulce. Ne-ai tr dat! l acuz ea pe bondoc. Eu?! se ap r Dan. Poate... i-l ar t pe Gelu. Ei-ei! d du omul din cap, ncruntndu-se. Drept mul am, m faci i tr d tor?! Dan spuse politicos: Iart -m , nene, dar nu n eleg cum a aflat mo Axinte de expedi ia noastr ?! nainte de-a discuta cu tine, m rturisi pescarul", profesorul m rugase s v aduc, n zori, pe insul , dup floarea ceea... Tu tocmai picasei n cale-mi. M rog, eu atta tiu. Mai mult nimic. i, s spun drept, nu m-am gndit c v-a i pornit la drum f r tirea lui... Noaptea se risipi. Dintele de platin al lunii mai st rui pe cer ca o himer . Zme-ul-oglind pluti n b taia brizei i Viorel, Dan i Stejara nu- i putur nicicum explica tr darea". S fie att de puternic recep ia neurocerebral a b trnului? se ntreb Viorel, alarmat. Ce mai putem pune noi la cale f r s tie el?" Stejara se fr mnt i ea: De unde aceast colosal for de p trundere pe lungimea noastr de und ?" Dan, pierdut cu firea, strig i glasul s u pluti peste ape, t ind, ca un diamant sonor, lini tea: Mo Axinteee! O nou luminogram ! Aten ie la recep ie! vorbi gr bit Ra, i se ncord toat . Speria i pe -tii!" descifr Viorel mesajul. Ai n eles, Dane?

Am n eles, morm i bondocul. T cur . Vslele, la intervale egale, lovir apa cu sunet surd. Pe mare, soarele se preg tea s r sar . M-au mncat n arii! sparse lini tea fata. Pe tine nu? se ntoarse ea spre Viorel. nc nu de tot. De ce-or fi avnd preferin e? rse ea i, la bordul uria ei b rci smolite, construit dup toate regulile tiin ei, se nfirip calmul. Eu unul tiu, spuse Dan, gesticulnd dup inamici nev zu i, c le place o anumit umiditate i temperatur a pielii. s numai umfl turi! Poate, l aprob Gelu, i copiii l privir cu luare-aminte; avea o fizionomie deschis , chiar simpatic . P rul s u negru, c znd n uvi e ondulate, i ochii de culoarea o elului i d deau un aer de voievod. Eu am noroc cu pielea mea rece i uscat . N-am niciodat probleme cu n arii. Dar cum de v d lighioanele astea i pe ntuneric? Se crede c -s mioape, ca oile. Au ns un aparat special cu care detecteaz , de la distan e apreciabile, bioxidul de carbon expirat de victime. Ca aparatul erpilor, capabil s sesizeze, de la zece metri, o diferen de temperatur de o miime de grad! spuse Viorel. Da, numai c instrumentul n arilor pare s fie mai complex; face analiza gazului, i determin natura i stabile te direc ia din care se propag n mediul ambiant. Poc! f cu Dan, comic, ucignd un n ar ntrziat. Am d rmat o uzin chimic ! se amuz el. Stejara ntreb , curioas : Dar oile? Cu ce- i compenseaz miopia? Cu... cumin enia. Merg docile, una dup alta, cu capul n p mnt. Dac li s-ar da ochelari cu cte ase dioptrii ar vedea normal i-atunci poate c n-ar mai r mne n turm , ar lua-o razna, pe cmp. Rser . Mai discutar despre oi i n ari. Sunetul m rii i nso ea din stnga. n rimea asta n-ar putea fi extirpat cu substan e chimice, r spndite de avioane sau elicoptere? Ba da. Au i n arii ns rolul lor n natur . O s spui c poart boli; poate c i imunizeaz ! n ep turile lor, prin microbii transmi i, fac treaba unor vaccinuri dnd rezisten organismelor animale... Pif! i lovi Dan piciorul cu latul palmei. M-a vaccinat unul! Eu o s scap de n ari u or. O s -mi fac un vibrator ultrasonic cu baterie, intr n func iune ma in ria de inven ii a lui Viorel, a c rui imagina ie tehnic i uimea ades. De ce ultrasonic? vru s tie Dan.

Pentru c ... n arii fug, se zice, de lilieci. Liliecii emit continuu ultrasunete. N-au ochi deloc. Se orienteaz cu propriul lor radar ultrasonic. E tare ideea, recunoscu bondocul. O s loveasc damblaua toat n rimea cnd o s - i pui n func ie vibratorul! n arii tia nu pot fi dresa i? De ce, Ra? se gr bi s ntrebe Dan. A a, s ne caute floarea aia rar , dup care ne-am pornit. A cules-o mo Axinte, c-a ajuns naintea noastr , glumi bondocul i se aplec spre urechea lui Viorel: Ai un plan, c pitane? Am. Ai? Da, m ! Care? P i... cnd debarc m, te faci c - i scrnte ti piciorul. Tu o s r mi pe loc, apoi, cum plec m, te duci s faci s p turi acolo, la cetate. i voi? Mergem s -i ar t m... pescarului" t u i lui mo Axinte... floarea". N-o s prea fie... floare la ureche! f cu el haz de necaz. Mai bine merg eu, c eu am inventat-o". Viorel gndi: Se teme s fac doi pa i de unul singur, darmite s p turi arheologice la cr pat de ziu !" Spuse: Dup o... inven ie, trebuie s faci i o descoperire, nu? La cetate... Dan l ntrerupse, iritat. ... E nevoie de doi! Voi, tu i Ra, ave i fler. N-a i descoperit voi canalele"? E al naibii bondocul!" Viorel puse punctul pe i": Dar tu e ti, dintre noi, cel mai curajos. i-i sufl n ureche: Stejara e feti , ce vrei! n ce m prive te... Uite, nu mie ru ine! i spun drept, m cam tem. Pupilele lui Dan se dilatar . Nu pot s cred, c pitane! ncerc el s fie diplomat. i-e chiar fric ? Chiar! Imediat ce am plecat noi, i dregi" piciorul i- i iei t lp i a. i- i nt ri vocea a comand : Misiune! Bondocul nghi i n sec. Erau de-acum aproape de insul . Pe mal, ca o statuie alb , se profila silueta nalt a b trnului. Napoleon h m ia, agitndu- i coada scurt . Pe cerul curat, m turat de stele, vntul leg na zme-ul-oglind . Insula misterioas v a teapt ! le spuse mo Axinte, de parc le-ar fi urat bun diminea a". i-l lu n primire pe Viorel: N-ai prea avut somn tihnit, c pitane! Ai tot vorbit de-o floare... n... n somn? se nec b iatul. Gelu arunc parma i b trnul s lt prova b rcii pe mal. Viorel s ri primul, dar numaidect se

l s n genunchi, acuznd dureri. Dan veni s -i dea primul ajutor, i opti fericit: Mul am! Ct prive te somnul" s nu-l crezi. N-ai vorbit nimic, tiu sigur, c n-am nchis un ochi. Nici eu! recunoscu Viorel. A a c fii atent cu... ei. Dac -i ceva suspect, strigi tare: Napoleon!" Vor crede c -l chemi pe dul u. E clar. Potrive te- i ceasul. Peste o or i po i aduce napoi. Se apropie mo Axinte i puser cap t u otelii. i-ai luxat piciorul!... Se ntmpl . Vino s - i fac o elonga ie... Elonga ii mi mai lipseau!" Viorel protest : Nu, nu-i nevoie. O s stau aici, pe mal, pn v ntoarce i. D - i picioru-ncoa', insist b trnul. Care-i? Stngul, spuse la repezeal , ne tiind exact care ar fi fost mai potrivit pentru o asemenea distrac ie. Las -l moale. V leuuu! f cu Viorel pe bolnavul, iar Dan, auzind pocniturile, transpir tot. ntreb : Te doare? h! f cu el i-i trase cu ochiul. Ei, acum putem pleca, spuse b trnul cnd termin opera ia". Eu r mn cu el: se oferi Stejara, conform planului stabilit dinainte. Bine-bine... o aprob profesorul. Napoleon! opri el cinele care o i luase din loc. Tu r mi aici, cu ei. Dul ul i scutur urechile cl p uge, semn c nu pricepea de ce; r mase ns cu cei doi copii. Dan porni hot rt la drum, urmat de mo Axinte i de Gelu. Binen eles, n direc ie opus zonei cet ii. Viorel i Stejara se a ezar pe mal. Zmeul, legat de un arbust, plana deasupra lor, ca un ochi magic. Ce-ar fi dac am cobor zmeul? Nu- i place cum zboar ? Ba da, dar poate c b trnul are binoclul la el i-o s ne vad ... Dac -l coborm, o s observe imediat, din orice punct al insulei, i poate... Va veni dup noi? Mai tii! Eu unul nu cred c are binoclul. Nu i-a adus rucsacul. Vezi barca lui? E goal ... S ne gr bim atunci! spuse el, i glasu-i tremur . Fata puse zgarda cinelui. Hai, Napoleon! Iarba era plin de rou .

Ai auzit, Ra? Cic am vorbit n somn... i n-ai vorbit? Eu? P i am dormit m car un pic?! Gndul le fugi la telepatie, dar i la posibilitatea unei obi nuite transmisii radio. Poate c ne-a instalat un microemi tor i tie tot ce vorbim... " i spuse Viorel. Capitolul VII Fiuuu! uier bondocul. Atunci eu m fac arheolog submarin! i eu, l imit Gz . Cazmaua lovi ceva metalic i sunetul, ca de gong, le d du senza ia c se aflau undeva, pe scen , eroi ai unor ntmpl ri nemaipomenite; mai toate comorile de care auziser vreodat fuseser ascunse pe insule nelocuite i descoperite noaptea, sau la cr pat de ziu , la ceas de greu mister i de mari tensiuni. Viorel spuse: E o cutie! Stejara, n ochii c reia zorile r sfrnser lumini tainice, r mase, ncremenit , pe marginea gropii s pate n punctul indicat cu creionul pe film, de mo Axinte. Caut -caut . Mai repede, Napoleon! Mai repede! i ordon ea dul ului. B iatul f cu loc cinelui care se n pusti s scormoneasc p mntul din jurul obiectului ivit n fundul gropii. Scoate-l! A a... Napoleon prinse cu col ii s i puternici cutia tubular , o smulse din p mnt i s ri afar ; alerg peste ar tur , ducnd cu fal trofeul pre ios. Copiii abia se putur ine dup el. sta ne fur cutia! Uite-l cum fuge. Crede c ine n gur un iepure! O duce la st pnu-s u! La mo Axinte. Pariez! Napoleon! l strig Viorel, dar dihania nici nu- i mai ntoarse capul. Ajut -m , Ra, s -l capturez! Ia-o la dreapta, printre arbu ti... F cur o nv luire strategic i, n crng, reu ir s pun mna pe ho . Cinele i mri. Protesteaz de parc i-am fi luat un os, spuse b iatul, cercetnd obiectul descoperit. Era un tub metalic. ncerc s -l deschid , dar nu reu i. Fata l ajut , ns zadarnic. Capacul era n epenit. Pare gol... Dar poate c -s n el documente... Psst! opti Stejara. Aici cuvintele zboar la distan e mari; e es, lini te, vntul bate dinspre larg... A a-i. S ne ntoarcem la mal. Napoleon smucea zgarda, dornic s zburde. Cteva ra e cu ciuf zburar speriate. n lumina dimine ii, insula p rea r s rit din basme. La Gura Porti a,

dincolo de cherhana, se vedeau corturile lor; Gz , Georgiana, Nicolo i Codrin mai dormeau nc . Barca pneumatic a b trnului i mahuna lui Gelu se leg nau, legate la rm. Zmeul plutea n n l imi. Ne-am ntors la anc, se bucur Viorel i c ut un loc de ascuns trofeul". Urc n lotca pesc reasc i scoase din tribord o scndur . Am g sit o ascunz toare sigur ; u i a" e nsemnat cu un nod, Ra! Da, de-acolo l vom putea lua oricnd, spuse Stejara. Urc i ea n lotc i se lungi pe-o banc , frnt de oboseal . Viorel se culc i el, pe fundul mahunei, sim ind c i se nchid ochii. Napoleon r mase pe rm s -i p zeasc . Apa plesc ia lini tit i deasupra lor treceau, flfindu- i aripile, p s ri mari, cu bur ile albe; erau poate lebede sau poate g te s lbatice. Adormir curnd, amndoi, ntr-un somn f r vise. Nu se trezir nici cnd ap ru Dan, cu mo Axinte i Gelu. Bondocul, dup o lung expedi ie pe insul i o noapte nedormit , li se al tur lor i sfor i tot drumul spre Gura Porti a. Soarele urcase mult cnd deschise ochii. Hei, c pitane! Mi se pare c am pierdut ultravioletele. Ce violete? Ultravioletele! sublinie bondocul. Snt ultra-somnoros! sta-s eu! c sc Viorel i se uit n preajm . Se afla n cort, n cortul lui, i- i scutur capul buimac. Dar insula?! Dar cutia? Doar nam visat nimic!" Se ridic brusc, mai s - i scoat capul prin pnza cortului. Dr cie! Am uitat de toate. Ie ir afar i, spre uimirea lor, n campament nu mai sim ir nici o mi care; copiii erau pleca i la plaj . Pn i Georgiana, care era de rnd la buc t rie, i l sase crati ele i- i vedea de edin a" solar . Napoleon fug rea pesc ru ii pe rm, iar profesorul nota, solitar, spre larg; i se vedea p rul argintiu, r v it de briz . Dormi, Ra? se apropie Viorel de cortul fetelor. Fugi, m ! Tocmai ea s mai doarm ? N-o vezi colo, pe rm? F r m ", soldat! l admonest el, moroc nos ca orice om abia trezit din somn. i-l privi: A putea s tiu de ce m-ai trezit? Arde de ner bdare s tie ce-am descoperit." Vorbe te, soldat! Fusei parc secund? bigui el. Ba, dac stau s m gndesc bine, la o adic , i c pitan! Viorel rse tare. Mergem dup cutie. O lu spre cherhana, unde- i parca" Gelu lotca. Dan l urm , ner bd tor. Ce... cutie?

Una metalic , pe care am descoperit-o pe insul . E ascuns bine, n lotca lui Gelu. Dar voi? Voi a i dat de... floare? Am dat. Chiar? Chiar! Profesorul spune c ntre florile culese e i o specie rar , floarea" scornit de mine! Dac se confirm descoperirea, i se va da denumirea tiin ific de Daniellus! Viorel nghi i n sec. Sun bine Daniellus... i dac o s devin scriitor, puf i bondocul, o s -mi aleg drept pseudonim... Daniellus? De cnd vrea s devin scriitor?" l privi cu coada ochiului i, o clip , l v zu la o mas de scris plin cu hrtii; mic i gras, ni el chel, sco nd nori de fum dintr-o pip primit cadou de la o celebritate mondial ... l auzi parc : Eu am scris... eu am... c r ile mele, ti i...". i spuse hot rt: Nu, eu m fac cercet tor, chiar dac n-o s -mi tie nimeni numele i chiar dac n-o s am niciodat un pseudonim." Abia lng cherhana se ntreb : Dar poate c a putea s devin i eu... scriitor?! S devin scriitor? Oare cum a descrie aventura de pe insul ?" Uite barca! l aten ion deodat Dan. Dar nu-i lotca lui Gelu! remarc Viorel. Barca era mare, smolit , ns n-avea forma aceea aparte... Sim ir un junghi. Sisoe! Hei, nene! l acost Dan pe primul pescar. N-ai v zut lotca lui nenea Gelu? A plecat cu ea n larg. Cine? se alarm Viorel. Inginerul! Mda... nenea Gelu e inginer! N-o fi cumva...?" C pitane, ne-am ars! Inginerul o fi omul de leg tur ! li se potrivir gndurile. Poate c a i predat cutia, poate c e... Tu l-ai g sit! l acuz eful. Unde l-ai g sit?! La cherhana, unde altundeva? se sup r bondocul. Privir spre mare, dar nu z rir nici o ambarca iune; pescarii, pe timp frumos, plecau departe. Stoluri de pesc ru i acopereau rmurile. Pelicanii, cu ciocurile lor imense, lop tau apa. Mo Axinte se ntorcea din larg. nota cu mi c ri elegante, ca not torii de performan . Trebuie s tie b trnul ceva. Hai la el! Hai.

Pe plaj i ntmpin Stejara. Bronzat , p rea o statuet superb . Viorel, de i cu gndurile r v ite, o privi cu ncntare. Dan se opri la un pas n urma lui i-o privi i el, nm rmurit, cu aerul solemn pe care i-l impun spa iile mari. Cum e, b ie i? i ntreb ea i- i opri ochii pe chipul lui Viorel. Te-a sup rat cineva? Nu d m de barca lui nenea Gelu. Mo Axinte ie i la rm i copiii t cur . i strig dul ul. Napoleon, prosopul! Dihania ap ru dintre corturi i aduse n goan un prosop. Mi l-ai trt, pramatie! l cert st pnu-s u, i-l trase, n joac , de-o ureche. Apoi, ntorcndu-se numai din bust c tre cei doi b ie i: A i dormit bine? Bine, i-am mai fi dormit, dar am uitat s -i mul umim barcagiului nostru. Unde-o fi? Gelu? Face arheologie submarin ! Copiii f cur ochi-ochi. Pescar amator, inginer, arheolog submarin... " enumer Viorel n sine. ncerc s par calm: i ce poate g si n ap ? Sub ap ! Adic pe fundul m rii. B trnul tu i, apoi cu tonul lui de toate zilele, ca i cum marea ar fi fost obligat s p streze cele mai teribile taine, ad ug : Ziduri, tot felul de obiecte, amfore, uneori tezaure ntregi i cteodat ... cor bii pline cu aur! Fiuuu! uier bondocul. Atunci eu m fac arheolog submarin! i eu! l imit Gz . Dar pn acum? A descoperit ceva? A descoperit ceva? ntreb i Dan. Nu tiu, dar pe coasta romneasc a M rii Negre s-au g sit multe. n dreptul Agigei, n zona Tatlageac-Mangalia, la Constan a... n vechiul port Tomis, la peste un kilometru n larg, s-a dat de urmele unor masive case de piatr ! Case... n mare? Cum au ajuns acolo? Cndva acolo a fost uscatul. Fluviile i rurile fac ca apele M rii Negre s creasc , se pare, cu circa un metru pe mileniu. i n-o s ne inunde? Marea? B trnul rse. Nuuu! Pentru c e legat prin Mediterana de ocean? i ac ioneaz principiul vaselor comunicante? ntreb Viorel. La m rile deschise cred c ac ioneaz i acest principiu. Eu vroiam s spun c un metru pe mileniu nu-i chiar mult i c oamenii vor putea, n timp, regla debitele fluviilor dup dorin ...

Viorel ascult zgomotul valurilor i- i aminti de visul lui mo Axinte, n care ap ruse un alt rm... Gndul i fugi la cutia tubular i spuse Stejarei: Vii dup Gelu? Vin. Dan se inu dup ei. Pariez c face i planuri de cercet ri subacvatice! taton bondocul terenul. Viorel t cu... F cu semne cu mna b rcii c pit niei care ncetini viteza. Dane, spune-i lui mo Axinte c noi doi am plecat pe mare. Bondocul nu se urni i Viorel f cu uz de toat autoritatea sa: Ai n eles? ' eles, c pitane, murmur el f r nici un chef. A tept pn ce barca i lu la bord. Motorul dudui i scnteiar snopi de ap . Se uit dup ei pn ce ie ir , prin Gura Porti a, n mare. Viorel i spuse marinarului: Nene, noi c ut m un inginer. l cheam Gelu Scarlat. Are o barc mare, neagr , n form de... l cunosc, spuse omul. D m de el curnd, dac nu s-o fi dus spre Sacalin, unde-i baza lui. B iatului i se t ie r suflarea. Va s zic are o baz ?" Se uit cu n eles la Stejara, care p rea absorbit de gnduri. Nici nu mai vedea minun ia m rii, jerba lichid n care se sp rgeau razele unui soare fantastic. Viorel ceru binoclul i privi prin lentile ntinderea albastr de ap . Z ri cteva b rci. Pescari! V d pescari! Unde? vru Stejara s tie i b iatul i trecu binoclul. Acolo! Barca coti i zbur n direc ia ar tat . Snt cinci mahune, num r fata. Cte? ntreb marinarul. Cinci. Ne i putem ntoarce. Nu-l g sim pe inginerul vostru. Cu cele cinci mahune m-am ntlnit n zori. F cur un ocol i patrular de-a lungul coastei. Viorel tocmai vroi s -l roage pe marinar s -i duc spre Sacalin cnd, deodat , deasupra rmului, r s ri zmeul lui mo Axinte. Stejara, cu binoclul la ochi, urm ri sclipirile intermitente ale microblitzului care se deslu ir clar. G... e...l... u... Gelu e pe mal", n elese Viorel luminograma. Arznd de dorin a de a se vedea n posesia tubului metalic, l zori pe marinar. Vitez maxim ! Spre mal! S - i faci un hidroavion, dac - i place s zbori! Viorel rse:

O s -mi fac. i, nt rindu- i glasul, ca s fie auzit bine: primul hidroavion a fost creat de un romn! De Paulat! Da? p ru omul surprins. n dreptul plajei de la Gura Porti a, barca i ncetini viteza. Viorel i Stejara s rir n ap i notar pn la rm. Mo Axinte i ntreb : n croazier ? Pe burta goal ? Dan se vr ntre ei. Plec m la drum lung! i vesti el, bucuros, i Gelu, care era prezent, pe mal, i confirm spusele cu un zmbet. La drum lung?" vru s ntrebe Viorel, dar mo Axinte i trimise la mas . Repede, copii! n definitiv mi-e tot una dac voi scoate sau nu cutia. Important e c -i lotca aici!" Haide, Ra, s mnc m! Ai cumva idee ncotro vor s-o apuce? N-am, d du Viorel din mn . Spre insula Lupilor, din cte n eleg, nu, pentru c ... nu-i un drum chiar att de lung. Poate c vor s ne arate baza... submarin ? Ar fi grozav! Dar nu, nu cred. E un tip curios acest Gelu. Crezi i despre el c -i spion? S fie complicele?... Nu mai rosti profesorului", ci se mul umi s ofteze. Mncar n grab . Mo Axinte veni s - i ia zmeul i cobor napoi, pe falez , fluiernd. l urmar i ei. Ambarca iunea inginerului se umplu de copii. Barcagiul" vsli puternic. Cineva, de la cherhana le strig printr-o portavoce: Drum bun, marinari de munte! Rser , dar lui Viorel gluma i c zu prost. Avu impresia c acolo, pe malul m rii, se bucura cineva de plecarea lor. Ne inem de peregrin ri, n vreme ce al ii fac, poate, s p turi pe insul , la cetate." La ce te gnde ti? l iscodi bondocul. La Daniellus. Fugi! se ifon el. Sc zu vocea: te gndeai la cutie. Jur c la cutia aia... Viorel zmbi. Schimb subiectul: N-ai vrea s te faci marinar? C pitan de curs lung ? Sau poate comandor? A duce dorul rurilor, m rturisi Dan i se uit la albastrul m rii care se derula ca un stor enorm, tras peste o fereastr f r sfr it. Capitolul VIII

Dou cabluri electrice, spuse Viorel, ar produce bule minunate, formnd o plas artificial . B trnul lans zmeul care lu n l ime. Un pesc ru , curios, se privi n oglind i ip nsp imntat. Stejara rse i soarele alerg pe din ii ei albi ca pe o claviatur de lumin . Cum l-ai botezat, nene Axinte? ntreb ea. Mie mi-ar fi pl cut... Pesc ru ul de argint! Pesc ru ul de argint? Ar fi sunat mai bine Ochiul cu spiridu ! spuse Codrin. Ne-e! Nu ine! i Dan. N-are poezie... Te pomene ti c bondocul ne va ine un discurs... literar." Viorel l lu peste picior: A a-i, ce poezie poate avea un... spiri-du ? G se te-i tu, Dane, un... pseudonim. Ce-ai zice de Nautillus? mai spuse, de i-i fusese pe limb Daniellus". l v zu pe bondoc f cnd fe e-fe e, ca sub imperiul unor formidabile emo ii, nct i se f cu mil . Propuse: Treci tu la crm . Nu vrei? Ba da! Dan prelu bucuros crma, apoi c ut privirea lui Gz . Pu tiul i strig , ncntat: nainte, Dane! nainte! Fire te, Gz , o inem nainte, contra brizei, morm i el cu aerul unui lup de mare" deprins cu naviga ia maritim . Se uit spre cerul curat, pe care plutea zmeul me terit de mo Axinte, i spuse celorlal i: Pesc ru ul de argint ne vede cu un ochi de spiridu ! Codrin p ru mp cat, c ci Dan combinase fericit ambele denumiri propuse... Gelu l s vslitul i studie oglinda cu binoclul. Ce banc uria ! se mir omul. De cnd snt n-am v zut a a ceva! Pe te? S v d i eu! s ri Gz de la locul lui i Napoleon, care pn atunci urm rise nemi cat, ca o statuie de abanos, pnza ondulat a apei, l tr nea teptat. B ie elul c zu pe fundul b rcii. Potaia! Napoleon se sperie i Gz le in , rse mo Axinte. Viorel profit de atmosfera destins ; i se adres b trnului: Am ie it la pescuit? Dar profesorul r mase t cut. B iatul pip i mbin tura scndurii n spatele c reia era ascuns tubul. Pare totul n ordine". La pescuit? Nicidecum! r spunse mo Axinte cu ntrziere. Nu mai d du nici o alt explica ie. Viorel se aplec spre urechea Stejarei.

Poate c baza subacvatic ... S fie pe-aci? Codrin vorbi: Bancul de pe ti o fi fost un... banc bun! M-am uitat prin binoclu, dar... Uite c monteaz teleobiectivul pe aparatul fotografic, opti Viorel. Nu m-a mira s - i fi luat i luneta! P i... i-a adus-o! intr n vorb Dan, ale c rui urechi de detectiv nu sc pau o oapt . Nu mai n eleg nimic! f cu Viorel. Vom face arheologie? Sau vom urm ri pe tii ntocmai ca lufarii bancurile de hamsii? Vom face arheologie submarin ! fu de p rere Dan. tii tu? Pariez! strig bondocul, renun nd la tonul conspirativ. Aici, sub ap , trebuie s fie comori! Decebal nu i-a ascuns comoara sub albia rului Sargis? Comoara de sub Sargis e o legend , m ! O legend ? interveni Georgiana. Poate! Dar Criton, medicul mp ratului Traian, scrisese negru pe alb c-au fost c rate la Roma... aur n greutate de cinci milioane de livre i cantitate dubl de argint". Fabuloasele comori ale dacilor n-au fost pove ti! Gelu intr i el n vorb : Dac se mai g sesc tezaure din vremea lor! Num rul obiectelor de aur din epoca preroman , descoperite pe teritoriul rii, se ridic la cteva mii. Analizele speciali tilor au ar tat c ele provin din peste cincizeci de z c minte romne ti... Fiuuu! uier Dan, printre din i. nseamn c mp ratul Aurelian a fost beat cnd a plecat din Dacia! A abandonat el un p mnt att de bogat? Plin cu aur? Cine i-a spus c l-a abandonat? se ntoarse c tre b iat, u or ncruntat, mo Axinte. Eu unul... i b trnul i piept n barba cu degetele lui osoase i lungi... eu cred c i-a retras administra ia i armata n baza unui tratat, nedescoperit nc , ncheiat cu dacii liberi, care revendicaser p mntul lui Decebal, ca i cu popula ia Daciei romane, care se r sculaser de attea ori mpotriva Romei. i se pare c Aurelian, ca i mp ra ii de dup el, au respectat tratatul. Da i nu! spuse Gelu, relund vslitul. Au reu it s recucereasc , la un moment dat, sudul Banatului i Olteniei, un inut foarte fertil, dar att. n interiorul rii n-au mai ajuns. Nici n-au mai avut nevoie, spuse mo Axinte. Doar, prin tratat, le r m seser deschise por ile bog iilor Daciei romane libere. Viorel ndr zni: Dar Dacia roman liber a respectat tratatul?

Se pare c da! rosti b trnul. Att n ce prive te clauza schimbului de m rfuri, ct i clauza noii organiz ri, impus de asigurarea lini tii la grani a dun rean a imperiului, renun area la armat ... F r armat cum au putut da-co-romanii liberi s fac fa migra iilor? se antren n discu ie Viorel, la care b trnul d du din mn , zmbind. Bine! Dovad c exist m noi! Armata erau oamenii, fiecare membru al ob tilor s te ti n care s-au repliat tactic. Pn mai ieri, s teanul romn care navea arc i s ge i n cas era pedepsit aspru de tovar ii lui din sat! A a am rezistat multe secole neamurilor de tot soiul, de la go i la t tari, care au trecut p-aci, dar nu s-au putut a eza temeinic pe vatra noastr spuse inginerul Gelu i trase n piept aerul m rii. Cei care s-au a ezat au fost dintre cei mai buni din triburile lor, mai pu in cruzi i hr p re i, i pe ace tia i-am tratat ca oaspe i i le-am dat pine i ne-am nfr it ntru ap rarea libert ii... Marea gemu. O mul ime de stlpi de talie-ne se perindar ca ni te solda i, n mar . Crduri de pelicani asaltar flotorii plaselor. Viorel se rezem de scndura din bordul b rcii i se gndi la obiectul ascuns acolo. Dac n tub e chiar papirusul-tratat din vremea daco-romanilor liberi? Semnat de nsu i mp ratul Aurelian?" La ce cuge i, c pitane? l iscodi Dan. La pe tii care se v d n oglinda zmeului; bancuri imense! privi el anume n sus, deranjat de indiscre ia bondocului. Bancuri! morm i acesta. Cum pot fi v zu i pe tii n oglind ? Duse o mn strea in la ochi; lu apoi binoclul, dar nu v zu nimic. M chior sc degeaba! str nut el de lumina care-i orbise ochii. Gelu l l muri: Pe tii nu pot fi z ri i individual, ci n mas ; snt sesizabili prin diferen a de culoare fa de apa nconjur toare. Urm re -te-i mai atent! Dan inu binoclul cu ambele mini, l snd crma liber . V zu deodat n oglind o imens pat mi c toare i ncremeni. Spuse surescitat: Unde-s pescarii?! De ce nu arunc n voadele? Talienele s-or fi umplut de mult! Inginerul zmbi. i trase apca pesc reasc peste ochi, ca s nu-l bat soarele. Un asemenea banc, de propor ii colosa le, nu poate fi capturat u or. Snt necesare plase speciale, foarte lungi. Plase artificiale! spuse Ra. Dan i scutur capul. Cum... artificiale? Cablul luminiscent de care vorbea Vio-rel ar putea opri trecerea pe tilor ca o plas . Aha! pricepu bondocul.

Despre ce cablu luminiscent vorbi i? se interes Gelu, ap snd ramele n apa care p rea s aib o consisten de untdelemn. Al c pitanului Viorel! strig Dan, ca i cum s-ar fi l udat cu propria lui inven ie. Viorel schimb o privire cu Stejara. Se uit i la mo Axinte; b trnul f cea fotografii, p rea cu totul absent. i spuse inginerului: Poate c un cablu cu fosfor ar putea juca rolul unei plase peste care pe tii s-ar teme s treac i-ar fi constrn i s intre n taliene de unde s-ar scoate continuu. Noaptea da, dar ziua? Ziua? Stejara l sus inu: Ziua se poate ntinde un cablu care, n contact cu apa, s produc bule de gaze, o perdea deas de bule, ca o plas . Asta-i plasa artificial ! spuse mirat pescarul amator". Problema e: se pot fabrica asemenea cabluri care s - i p streze lumi-niscen a n ap ? ori care s nu se consume prea repede? i la ce pre ? Ct de rentabil ar fi pescuitul cu... cabluri? Mda... se posomor Viorel, care g sise ideea Stejarei de-a dreptul salvatoare. Eu a propune, spuse Codrin, un cablu produc tor de vibra ii sonore sau ultrasonore! Ar dirija splendid bancurile de pe ti! E ti genial, Codrine! l b tu pe um r Nicolo, umbra" lui, care intervenea rar n discu ii; i scoase ochelarii, terse lentilele pe rnd i, cnd termin opera ia, mai spuse: Ar fi nevoie de un vibrator hidrodinamic. S zicem c ntindem n ap un cablu care emite vibra ii sau un vibrator special, se nc p n Gelu, dar vibra iile, nefiind vizibile, m ndoiesc c pe tii afla i la oarecare distan s-ar intimida. Sub presiunea lor, plasa" ar ceda. Animalele, ba chiar i plantele, snt sensibile la vibra iile ndep rtate! i ap r inven ia Codrin. Admit, apa e alt mediu, e mai dens dect aerul i, cu ct cre te densitatea, propagarea undelor e mai u oar , tiu asta, dar tehnica de vibrare, la scara unei m ri, mi se pare prea complicat ! Lotca nainta cu smucituri u oare, pe o mare calm , stropit cu perle de sticl transparent . rmul se vedea ca o dung neagr . Pesc ru i r zle i plonjau dup stavrizi. Zmeul i urma, cu zbor de libelul . Viorel se fr mnta, c utnd cu febrilitate solu ia ideal . Spuse dup un r stimp: Dou cabluri electrice ar face bule minunate care ar urca de pe fundul m rii ca o plas r sturnat , atrnat de flotori. Dar asta-i curat electroliz ! exclam Dan. Ce inventezi tu, c pitane? A a-i, e vorba de fenomenul de electro

liz , l aprob Codrin. Stejara i feri cu un gest p rul c zut pe ochi i veni mai aproape, nct Viorel i sim i r suflarea pe obraz. Ea i opti: Ai merita premiul Nobel! Eu? Doar tu mi-ai sugerat ideea! Mo Axinte ciuli urechea. Zmbi. Vre i s transforma i marea ntr-o cuv de electroliz ? Ce zici, pescarule? i solicit p rerea lui Gelu, care amu ise. Hoa idee! Nu? Hoa , ce s zic?! Electroliza cred c taie i metoda clasic ... Exist i metode clasice?" se ntreb Vio-rel i-o privi pe Stejara care-i surse dulce. P ru s -l lini teasc : Fii calm, Viorel!" i cum e aia... clasic ? E simpl . Se trage prin ap un tub perforat i se pompeaz aer. Viorel reflect : Tuburile nu pot fi nf urate, se rup, orificiile se nfund ... " i i v d inven ia aplicat ! Cablurile tale vor dirija pe tii de-a lungul tuturor m rilor i oceanelor! mai spuse Ra, numai lui, i-i strnse mna. Oglinda Pesc ru ului de argint" str fulgera din cnd n cnd zarea, ca un far. Gelu i consult ceasornicul. Mai avem de mers. Hei, cine m schimb la vsle? Eu! se oferi Viorel, ntrebndu-se: ncotro mergem? N-am luat de-ale gurii, n-am f cut nici o preg tire pentru un drum lung pe ap ... Ah, m car de-a ti ce con ine tubul! S -l scot i s -l deschid aici? E riscant...". I se p ru un nemaipomenit examen de voin s nu divulge descoperirea lor. Prea amabilul nenea Gelu e, f r ndoial , un tip misterios, iar b trnul un mare pi icher. Ce planuri o fi avnd cu cetatea antic ? Vom relua oare cercet rile?" Ra... Da, Viorel! tiu ce vrei s -mi spui. C - i pare r u c n-am verificat... Dac mai avea filmul? Dac n-a trimis cli eele?... Gndim pe aceea i lungime de und ! Dan, care prinse cuvntul und ", se ar t curios: Ai interceptat vreun gnd ascuns? Spre ce continent navig m? Spre Godwana, glumi Viorel, c e din ap . A fi preferat un continent" potabil, c mi-e o sete de nu te v d. i, c tre nenea Gelu: Trebuia s lu m cu noi m car o plosc i vreo dou -trei pini... i ni te nghe at ! rse mo Axinte. Vreau nghe at ! se smiorc i Gz , uitnd c se afla undeva, n largul M rii Negre. Dan pufni: De ce nu ceri luna, garnisit cu crem de ciocolat ?

Prefer nghe ata! M i! Modest mai e ti! plesc i bondocul din limb . Eu i ofer luna i tu: Mersi, vreau un glob mai mic, de nghe at !" Eu m mul umesc cu mai pu in, spuse Viorel. Vreau numai o gur de ap . Po i bea toat marea, c pitane! strig vesel Gz . E curat , doar ni el s rat ... ca apa de Sl nic. N-ai gustat tu marea! spuse Georgiana care- i ntrerupse o clip lectura unei c r i. Dac ai bea o nghi itur bun , ai face... buuum! B ie elul brav : Beau dou f r s fac buum!" Iar eu i dau Lucic i o telegram , s vin dup tine! i t ie avntul Dan. Poate dup tine! se sup r Gz . De ce s vin dup mine? Ce-am f cut? M calci pe b t turi! Las -l, Dane, le opri cearta b trnul. De unde s tie Gz c pe m ri i oceane po i muri de... sete? E un paradox, asta-i! Nici o fiin uman , nici o pas re sau animal de uscat nu rezist la multe nghi ituri, spuse Gelu, cu excep ia... Albatrosului! i lu cuvntul din gur Georgiana. Albatrosul are n cioc o mic uzin " de desalinizare a apei. E adev rat. Dispune de o gland care excret toate s rurile pe loc. Ori la celelalte vie uitoare terestre, s rurile multe ingerate pot crea, prin osmoz , presiuni interne care s nghesuie spre stomac toat cantitatea de ap dulce con inut de celule i spa iile inter celulare, pn ce... Fac bummm!" gesticul Dan, mul umit c fr iorului s u i se d duse o explica ie tiin ific . T cur . Mo Axinte studie oglinda prin teleobiectivul aparatului fotografic. Pesemne c ne ndrept m, spre vreo insul , ori spre vreo nav ancorat n larg, vorbi Viorel, dup ce-l l s pe Gelu napoi, la rame, dar f r ca profesorul s -l aud . Dan se nelini ti. Ce-ar fi s vorbim... cifrat? propuse el cu seriozitate, ns contrar propriei voin e, prea tare, nct fu auzit de to i. Mo Axinte tu i. Viorel, vrnd s nl ture b nuielile de conspirativitate, i spuse rece: Nu v d cum! Dan nu se l s . Eu v d! Ah, n loc s spui: Ce prost!" ai zice simplu: 3-P! C" e a treia liter din alfabet... Bondocul se mbujor .

3-P e ti... Nu ndr zni s continue, c Viorel i atinse um rul cu o mn , a avertisment. Nicolo spuse: Problema e rezolvabil . Cu un sintetizor de vorbire se pot purta u or conversa ii comprimate... Cu un sintetizor? se uit la el Viorel. Da! N-ai auzit de sintetizoarele de vorbire? Chiar n-ai auzit? prinse Dan ideea, f r s aib habar despre ce anume vorbea ochelaristul. Stejara i inform : Nicolo i Codrin lucreaz la un sinteti-zor miniaturizat, cu circuite integrate... Mo Axinte i privi mirat. i eu lucrez la unul! Adev rat, nene? f cu Nicolo i-l coti pe Codrin care nu fu prea ncntat de limbu ia colaboratorului s u. Viorel gndi: Poate c b trnul l-a i construit i posed deja un limbaj care nou ne scap . Opereaz cu comprimate lingvistice". ntreb : Sintetizoarele pot crea voce uman artificial ? Voci care s nu fie recunoscute la telefon sau radio? Pot, r spunse b trnul. Mai important e altceva; cu sintetizorul se poate stabili amprenta vocala" a fiec rui individ, ba chiar i a p s rilor. Viorel tres ri. Asta nseamn c , dup voce, orice om va putea fi identificat cu precizie? Cu precizie! Detectivul- ef" t cu. i p ru r u c nu copiase banda nregistrat de Colonel". Gelu tr gea la rame; probabil pl nuia campanii de pescuit cu plase artificiale. Viorel lu aer n piept i se preg ti s ntrebe iar ceva, ceva important, cnd, deodat , v zu un petec de uscat. O insul ! Se ridicar cu to ii n picioare, mai-mai s r stoarne barca. Da, e o insul ! confirm mo Axinte i ochii s i mici, adumbri i de sprncene groase, albe, jucar vii. Insula aceasta nu-i trecut pe nici o hart ! spuse Stejara. Poate-i... artificial ! Poate, murmur Viorel. Gelu vsli i mai cu spor. Sntem a tepta i! Pe rm z rir siluetele a doi oameni. Insula era mic i stncoas . Roiau n juru-i o sumedenie de p s ri. Viorel nu ndr zni s ntrebe nici cine erau

oamenii, nici ce insul era. Lotca nainta cu vitez , iar din n l imi, Pesc ru ul de argint i spiona ca un ochi magic... Capitolul IX Nu m-a mira s aib i un submarin sau poate chiar o flotil de minisubmarine de coast . VIOREL Viorel asem n minuscula insul marin cu o nav e uat n larg. Stncile z rite nu erau altceva dect... cuburi de beton, iar oamenii... copii! O feti i un b iat. Se prezentar singuri: Felicia. Ionuc. Napoleon i l tr , de parc cei doi copii ar fi st pnit o insul de mprumut. Asta nu-l nelini ti ns pe Viorel. Sim i chiar c i se ia o piatr de pe inim . l coti pe Dan: i place? Felicia? Insula, m ! i-i ar t , jos, o u metalic . U a asta ar putea duce la o subteran ! Crezi? Se apropiar insularii" i t cur . Snte i singuri? intr Viorel n vorb cu copiii cnd ace tia ajunser lng ei. Ionuc l privi de sus. Nu, r spunse Felicia. Se oprir s -l a tepte i pe mo Axinte. i-am spus, opti bondocul, trebuie s existe o subteran ! Ce facem? Ce facem? i ntoarse Dan ntrebarea. Evad m... la nevoie! i puse Viorel prietenul pe foc i se uit la feti ; avea ochi alba tri. Mari i alba tri, cu o nuan verzuie, str lucitoare. P rul crlion at, de culoarea grului copt, ni el ar miu, i atingea umerii bronza i, ie i i de sub o bluz alb . Felicia sesiz interesul cu care era privit i schi , f r s vrea, un surs. n obraji i ap ruser dou gropi e, ntocmai ca ale Stejarei i Viorel nu- i mai g si locul. ntreb proste te: A i naufragiat? Ar t m a a cumplit? o auzi pe feti , care parc scutur un clopo el de argint. Am scrntit-o!" i spuse el i se ntrist . Dan se nghesui: Snte i copiii lui nenea Gelu? Nu, spuse Ionuc. Tata e jos, n laborator, face observa ii asupra unui rechin.

Rechiiin?! Rechin! Au deci un laborator... subteran! oft Viorel. Poate c , n realitate, e o baz de spionaj." Nu coborm? Vreau s v d rechinul! deveni ner bd tor Dan i se repezi la u a metalic , culcat n nisip. Felicia rse. De ce rzi? mi spui i mie poanta? ap ru lng ea Codrin i rse instinctiv. Feti a ar t , hohotind, spre u a pe care Dan se str duia s-o deschid . Nu-i urmezi? l ntreb ea, abia st pnindu-se. El vrea s coboare... Ba da, spuse Codrin, gr bit, i insularii" explodar deodat : Care mai vrea s coboare?! Prudent, Viorel spuse: Mersi. Prefer s intru pe u a din fa ... Felicia nu mai rse. O secund ochii li se ntlnir . Dan, intuind c a luat plas , bigui: i eu prefer u a din fa ! Atunci s mergem, spuse fata; ceilal i, n frunte cu mo Axinte, se i vedeau venind. Mi-am f cut-o, c pitane! opti bondocul la urechea lui Viorel, cu autoironie i schimb pasul, ncercnd s intre n ritm cu el. 3-P! i sufl c pitanul". Felicia explic : Cei care ne viziteaz ntia oar se opresc to i la u a asta. De aceea ie im n ntmpinarea fiec rui nou venit. Feti a surse unei amintiri. Acas , n hol, avem un dulap nzidit. Cnd ne pleac oaspe ii, noi s murim de rs; n loc s ias pe u a obi nuit , se vr to i n dulap! Dar bine, u a asta... l birui curiozitatea pe Viorel, unde duce? Tot ntrun fel de dulap? Nu duce nic ieri. Ajunser ntre colo ii de beton care str ju-iau, ca ni te sfinc i, insula. n fa a intr rii n laboratorul subteran, Felicia num r misterios: Trei, doi, unu, zero! O voce b rb teasc , dintr-un difuzor nev zut, r spunse imediat: Cod doi Y! Viorel, detectivul- ef", i Dan nlemnir . Eu r mn afar ... bolborosi bondocul, cu vocea pierit . De ce? f cu Viorel pe naivul, de parc n-ar fi tiut c prietenul s u se temea.

R mn i eu, spuse Codrin, p lind, i Viorel nu-l mai recunoscu. Vroi s i mb rb teze, dar sosi mo Axinte care, cu ton autoritar, chiar aspru, le ceru: Coboar toat lumea! Sus nu r mne dect Napoleon! Poarta din fa a lor se deschise cu pocnet, ca o u de seif. Eu am nevoie de aer... se lament Dan. O s te sim i mai bine la... r coare, spuse mo neagul i tonul lui tr d un rs interior. i f cu loc s treac . Dan citi" pe chipul lui Viorel i n elese c erau, de fapt, prizonierii b trnului. Se inu strns de um rul c pitanului s u. Nici Viorel, totdeauna curajos, nu era acum n apele sale. tia din romanele de spionaj c din asemenea... capcane se sc pa greu. i n-am luat nici o m sur de prevedere! M car un bile el, lansat ntr-o sticlu , pe mare. l g seau pescarii i...". Vorbi cu Dan, n auzul tuturor: Snt curios s tiu unde- i va fi pescuit cutiu a cu crligele de pescuit?! Cutiu a? Care?... Dan nu pricepu nimic i unul din caninii s i scr ni sub ap sarea maxilarelor. Aceea pe care ai sc pat-o n ap ! Bondocul se prinse, n sfr it, i-i nflori o scnteie de speran . Spuse: Poate va fi aruncat pe rm, de valuri. De crlige nu-mi pare r u, ci de cutie; era cu monogram ! Bravo, rotofeiule! i l ud prietenul n gnd. Ai sucit-o splendid! S mai ncerce spionii s ne re in , dac mai pot!" Scara se termin ntr-o nc pere puternic luminat i b ie ii retr ir senza ia primei lor vizite pe insula dintre Canalul Morii i Some . Numai c aici lipseau instala iile... cosmice. naintea unei u i interioare, Felicia spuse iar: Trei, doi, unu, zero! De ast dat vocea r spunse: Cod patru X! Lini tea era des vr it i numai glasul r gu it al dul ului de afar r zb tea pn la ei. Stejara se apropie de Viorel. A vrea s tiu codul de ie ire. Poate-l afli! i suger el. De unde? Viorel t cu. De unde? repet ea, intrigat , a teptnd momentul deschiderii u ii urm toare, dar se lumin pe dat ; trase cu ochiul spre Ionuc. Viorel r m sese captivul" Feliciei; fata p rea o adev rat prestidigitatoare. Dan i m rturisi, cu admira ie, dar i cu team : E foarte frumoas ! Viorel privi nc perea n care p trunseser .

Foarte! f cu el pe prostul. Parc sntem la Racheta alb ", nu i se pare? Ba da! Camera era abia luminat . n ntmpinarea lor veni un b rbat nalt, n halat alb i Viorel avu o strngere de inim . Omul ns i zmbi i b iatul se lini ti. Cnd ochii li se acomodar , descoperir c pu ina lumin din jur venea din mare; un ntreg perete era din sticl , iar ei se g seau undeva, pe fundul M rii Negre... E... e... un acvariu! ip Dan, iar fr iorul lui, Gz , alerg de-a lungul peretelui dup o rndunic de mare. Tiii! f cu micu ul, extaziat. T cere, copii, c -mi fug animalele! spuse omul n halat, pe care nenea Gelu l prezentase drept doctorul Petrehele". Ceea ce vezi l auzi pe Ionuc, explicndu-i Stejarei, cu voce sigur nu este un acvariu. E chiar marea, cu viet ile sale, aflate aproape n libertate. Cum... aproape? Snt ntr-o rezerva ie marin ... Aaaa... i nu ne v d? Nu. Peretele e tratat cu o substan care, ca i la ochelarii de soare, permite vizibilitatea doar dintr-o parte! o l muri b iatul, cu v dit pl cere i Viorel i spuse n gnd: Amice, cam faci pe grozavul". i sc rpin vrful nasului cu unghia de la degetul mic. S vezi tu, mucosule, Racheta alb ! i c pit nia! i sta ia de radio X! i...". P i nspre imensul acvariu, ct un ecran panoramic de cinematograf, i se opri lng Felicia. E impresionant marea pe din untru, nu? l ntreb ea, la care Viorel r spunse: Parc ai privi-o printr-o fereastr fermecat . Dincolo de peretele de sticl , lumea animal ncepu s se agite i n cteva secunde ecranul" se terse de orice imagine mi c toare. Ne-au sim it! spuse Dan. i, ntorcndu-se c tre Felicia: Poate c totu i ne v d? Nici gnd! Trebuie s apar rechinul. Cnd vine rechinul, pe tii dispar. Un rechin adev rat? Nu, din plastic", rse Ionuc i-i ar t Stelarei un punct apropiindu-se cu repeziciune. Punctul se m ri, c p t conturul bine cunoscut al rechinului. O umbr neagr l second i n clipa urm toare v zur un delfin. Rechinul plonj spre ecran", nct copiii avur senza ia c va p trunde n nc pere, dar se ntoarse fulger tor i atac delfinul. Doctorul Petrehele se ncrunt . Pn acum s-au jucat... Asta nu mai e joac , spuse mo Axinte, ridicndu-se din fotoliul pe care i-l oferise doctorul. Fac r zbel curat!

O s omoare delfinul... gndi cu glas tare Ionuc. E mic i n-are for de ap rare. Nu vreau s -l omoare! se plnse Gz . Pe ecran" ap ru o nitur de snge i doctorul se repezi ntr-o nc pere vecin . Se rentoarse cu o arm lung ca o carabin . Vrea s trag prin perete? se sperie Dan. Apa va p trunde n untru i vom pieri ca obolanii! Face i loc! ceru cineva i copiii i inur r suflarea. Dar spre uluirea lor, doctorul scoase nti, din patul armei, un cablu electric pe care-l conect la priz . Din rana delfinului ie eau valuri de snge. Mo Axinte nu mai avu r bdare; prelu arma, o lipi cu eava de peretele de sticl i trase. O lumin vie str b tu apa m rii i rechinul se zb tu ca prins cu harponul. E o arm cu laser! murmur Viorel, dar bondocul amu ise de spaim i de admira ie totodat . Cum de n-a g urit sticla? reu i el s - i descle teze maxilarele. Poate c a jucat rolul unei lentile... Dan se lipi de um rul lui i Viorel i sesiz tremurul. i-e frig? Nu, mi-e cald! Prea cald! i terse el fruntea transpirat . E din pricina senza iei c-ai nimerit ntre spioni. Bondocul holb ochii; spuse cu glas pierit: Tu nu prea crezi... n ceea ce spui?! Ba da, m ! La cine ai mai v zut tu arme cu laser? Arme adev rate! Cobor i mai mult vocea: i doctorul trebuie s fie... Spion? Sigur! Lui Dan i se p ru c -i cade un dinte, de parc ar fi avut scorbut. S fugim! Acum? Tiii! f cu Gz , v znd instrumentul optic, sem nnd cu o camer de televiziune, pe care doctorul l fix de geam. Nu e prea adnc rana, declar acesta dup ce consult delfinul prin vizor. Se bucurar to i. Mo Axinte rosti cu n duf: Violent rechin! Mi-ai putea spune, colega, specia asta atac i omul? Nu. n Marea Neagr nu tr iesc rechini periculo i. sta trebuie s fi avut un soi de nevroz . A a a intrat n conflict cu delfinul, de care, n mod obi nuit, ca i de om, se fere te.

Doctorul manevr cteva butoane i dincolo de peretele de sticl , spre stupefac ia lui Viorel, ap rur dou bra e metalice care ridicar rechinul spre suprafa a apei. Ce tehnic grozav au! Nu m-a mira s aib i un submarin, sau poate chiar o flotil de minisubmarine de coast ! Trebuie s -i observ mai atent. Via a acestei enigmatice baze tiin ifice ne poate oferi nc surprize." i Stejara era cople it de noutatea locului, de atmosfera parc nep mnteasc , de-a dreptul cosmic , a laboratorului. Ea ntreb cu glas schimbat: Dac v prinde furtuna, ce face i? Studiem furtuna! spuse Ionuc, cu ton de bravad . Felicia rse. Sau d m telefon... la Salvare". Telefon?! i sc p lui Viorel printre buze. Mai precis... radiotelefon. Te pricepi cumva? Viorel ezit , nct mo Axinte se v zu nevoit s - i prezinte coechipierii: Ei... ( i-i ar t pe Viorel i Dan) snt c pitanii sta iei de radio X. Felicia uier abia auzit. Ceilal i... ( i f cu un gest larg, plin de respect) snt astronomi, ciberneticieni, arheologi, agronomi... Pionieri distin i i elevi eminen i. Iar eu snt detectiv! ad ug Gz . Tu? zmbi doctorul. Eu! se fuduli b ie elul. Dan l trase de mnec , dar el o inu tare: Detectiv, da! Las -l, c -i iese m seaua de minte! l calm Viorel pe bondoc, c ci era fr mntat de cu totul altceva. Mo Axinte, doctorul, nenea Gelu snt... Dar unde-i Gelu? Poate c transmite o radiogram secret ! Oare cum pot str bate undele radio stratul de ap ? Sau o fi avnd un aparat de emisie cu frecven mic , asem n toare emisiei de unde telepatice?... " O lu pe Stejara deoparte. Nenea Gelu a disp rut. Ce vorbe ti? Coborse cu noi, doar tii, sublinie Vio-rel. tiu... S -l c ut m! Unde? Viorel l descusu pe Ionuc: Laboratorul are i alte nc peri? i alte! r spunse Ionuc, ironic, i Viorel avu o clip inten ia s -l potoleasc ", dar se ab inu, amintindu- i c era oaspete, iar insularii" jucau... pe teren propriu. Felicia sesiz tonul r zboinic al fratelui ei i, parc n ciud , fu deosebit de amabil cu Viorel.

Are cinci camere sau sta ii", spuse ea. Aceasta este sta ia central de observa ii subacvatice. Apoi, privindu-l numai pe el, ad ug : Eu studiez, n vacan , planctonul. Vino s - i ar t unde... Felicia se ndrept spre un culoar lung, curb, ca un segment de cerc. Viorel o urm . Gndi: Ra va ajunge sigur n posesia cifrului de ie ire. Dac mi se ntmpl ceva... dac pic ntr-o curs ... dac ... " Feti a se opri n fa a unei u i pe care scria Plancton. Spuse, de parc ar fi repetat o formul magic : Doi delta Y! U a se deschise automat, f r s mai soseasc r spunsul de cod. Intr ! l invit ea. Sta ia" Feliciei era mic , dar interesant . Lumina p trundea printr-un vitraliu care se m rginea cu marea. Pesemne c peretele de sticl era aici mai sub ire sau nc perea se afla la un nivel superior fundului m rii i razele soarelui r zb teau mai lesne prin stratul de ap . St ruia o r coare pl cut i zgomotul valurilor se auzea ca un murmur ndep rtat. Viorel i roti privirea; aparate, o mas , etajere cu eprubete, diferite instrumente. n vitrina unui dul pior, un microscop. Se uit la feti ; n lumina r spndit de vitraliu p rul ei p ru c arde. Tot p rul i-e o flac r ! spuse el. Iar fa a ta e... albastr ! constat Felicia. Rser . Felicia... Da... Lui Viorel i se p ru c nu buzele sale i rostiser numele, ci valurile vorbiser , sau vie uitoarele m rii. Spune-mi, iarna... marea e frumoas ? Ochii ei alba tri, cu ape verzi, lucir cald. Depinde ce sentiment ai pentru mare... opti ea, nostalgic , i t cu. Capitolul X Pe mare snt ase anotimpuri. Cte? ase. S - i ar t ceva... spuse Felicia, i Viorel se aplec asupra unei lentile m ritoare. Ceea ce vezi e o... diatomee. Pare o cutiu cu capac... Da, da-i o cutiu fermecat , pentru c e vie! exclam ea, cu pasiune. Eo celul vegetal , cu schelet silicios, n care snt nchise attea taine nct nu i-ar ajunge o via s le dezlegi. Diatomeele plutesc n ap cu miliardele! Cu miliardele? lucir ochii b iatului. Diatomeele bentale, adic cele fixate de pietre, de scoici, tr iesc de obicei n colonii care arat ca ni te tufe, l n i oare, panglici... S i le ar t? Sau te plictisesc?

Pe mine?!" vroi s ntrebe Viorel, dar r spunse repede: Nu, deloc! Felicia ap s un buton i vitraliul se urni din loc, dezv luind un perete de sticl alb , transparent . Marea p ru t iat pn -n adnc, ca un bloc de ghea . Parc m-a afla ntr-un batiscaf, ori ntr-un submarin, se minun el, n timp ce feti a fix un aparat pe geam. Uite o colonie de Melosira, i ar t ea o mul ime de l n i oare". Iar acolo e Navicula clavata, o form de diatomee cunoscut pn acum doar n m rile Nordului... Ce aproape snt! privi b iatul algele, mirat. n Marea Neagr snt vreo 220 de specii de diatomee! Fiuuu! uier Viorel, uluit, nu att de num rul speciilor, ct de u urin a cu care fata rostea cuvinte complet str ine lui. S le vezi cnd nfloresc! nfloresc? Se nmul esc peste m sur ; noi oceano-logii, spunem c nfloresc apele, explic Felicia. Viorel repet n sine: Noi, oceanologii...". Fata continu cu elan: Marea cap t atunci o culoare verde, verde-g lbuie, ba chiar galben ! Galben ? Galben ! E culoarea rodniciei m rii, cnd se dezvolt cele mai multe diatomee. Unele specii, ca Sceletonema, nfloresc n toate cele ase anotimpuri. Viorel fu surprins. Sceletonema asta e cam n zdr van ... De ce? P i nflore te cu dou anotimpuri n plus fa de cte se cunosc pe Terra. Feti a zmbi ca un profesor n fa a naivit ii elevului. Spuse, convins c -l va da gata: Pe mare snt ase anotimpuri! Cte? ase! Gropi ele din obrajii ei mbujora i se adncir dulce. Aici prim vara ncepe foarte devreme, prin februarie, cnd apa-i nc rece, povesti ea, cu nespus pl cere. Lumina solar c zut pe suprafa a m rii oblig ns diatomeele s nfloreasc , binen eles, favorizate i de apele Dun rii care vin bogate... Viorel r sufl adnc. Dun rea... nseamn ceva pentru mare? Pentru imensitatea m rii? Numai ceva"? Cam ct ap crezi c vine din Dun re?
?!

Peste dou sute de kilometri cubi pe an! B iatul r mase perplex i ea zmbi: Mai tii ceva? Fluviul nu dispare ndat , la confluen , ci- i urmeaz

cursul, pe sub mare, nc mul i kilometri pan ce, treptat, apele sale dulci se topesc" n cele s rate... Lui Viorel ngem narea asta a Dun rii cu marea i se p ru aproape incredibil . Avu chiar senza ia c aude fluviul curgnd printre pere ii" s ra i ai imensului tunel" submarin. n martie ncepe a doua prim var , c marea are dou prim veri, relu Felicia; lumina solar se dubleaz , Dun rea pompeaz volumul maxim de ap dulce. nfloresc atunci alte i alte diatomee i marea cap t o culoare fantastic ! Culoarea ochilor t i?" fu ct p-aci s -ntrebe. Spuse sincer: A vrea s vin n martie la mare! Vino n vacan a mic "! l ndemn ea, i- i aranj , instinctiv, o bucl de p r blond, ca paiul r scopt. El i netezi o cut a bluzei. Vorbir despre peridinee, alge care, fiind termo-file, vestesc totdeauna, pe mare, sosirea verii. Vara ine dou luni, iunie i iulie. n sezonul cald apa se umple de zooplancton, care-i alc tuit dintr-o puzderie de microanimale, unele vegetariene, consumatoare de diatomee i peridinee. La rndul lor, snt consumate de pe ti i de alte vie uitoare ale m rii... Viorel rse. Unii se m nnc pe al ii. Existen a unora condi ioneaz existen a altora! E un lan biologic complicat... i al patrulea anotimp? num r Viorel pe degete anotimpurile m rii. Felicia se privi n geam, ca ntr-o oglind , i- i mai potrivi o uvi de p r c zut pe frunte. Al patrulea anotimp e... vara trzie, care dureaz pn -n septembrie cnd ncep s reapar diatomeele cu minunatele nfloriri de ape verzi. i toamna? se precipit b iatul, tot mai atent. Toamna ine tot dou luni. Marea devine... albastr -albastr ! Scade planctonul, nu? intui b iatul cauza schimb rii culorii apelor m rii. Da, doar cre te salinitatea. Din lipsa vnturilor mari, puternice, nu se mai produce amestecul vertical de ape, iar Dun rea, de care atrn att de mult via a n apele litoralului nostru, are acum cel mai sc zut debit din an. Mi se pare ciudat c pn i vnturile-s necesare m rii! Am crezut c vnturile snt bune doar de purtat cor bii, se amuz b iatul. Pe urm Dun rea... e chiar att de necesar m rii? Hm... Dac -i necesar ? S-o vezi cnd se sup r ! Vine cu o viitur i deodat anotimpurile se r stoarn ; toamna marin se preschimb brusc n prim var ! F cu o pauz . Da, e foarte necesar ! Fluviul fertilizeaz marea, aducnd de pe continent cantit i inimaginabile de s ruri.

Are mul i afluen i care trec probabil peste toate tipurile de roci! A a-i! S-a calculat c , numai ntr-un singur an, Dun rea car n mare peste o sut de mii de tone de s ruri cu azot i aproape un milion de tone de siliciu! Teribil, murmur b iatul. Dar iarna? Ce se ntmpl iarna? Adev rate explozii de via ! Dar i groaznice catastrofe; multe vie uitoare pier zdrobite de furtuni, aruncate la rm, straturi peste straturi, chinuite de nisipul i de mlul r scolit din str funduri. Iarna marea se face... neagr ! Marea Neagr ! rosti Viorel cu nostalgia dezl n uirilor de ape, nfior toare poate, dar pline de-un parfum exotic n imagina ia lui. Cnd marea nghea ... nghea ? Uneori, la rm, pe cte-un kilometru, doi... nghe ul, ca i r cirea apei, sub limita obi nuit , decimeaz pur i simplu viet ile. Cele care nu reu esc s se afunde din vreme n nisip, ori s se retrag la adncuri, mor. tiu, pe mare legile-s aspre. Organismele din zona romneasc snt mai toate euriterme, adic adaptate i la cald i la rece, dar varia iile bru te de temperatur fac pr p d! Viorel oft . Noi, oamenii, am inventat caloriferul. Vie uitoarele m rii au inventat ns termometrul! spuse ea, cu iri ii str lucind de voio ie. Sprotul se apropie de rm doar cnd temperatura atinge apte grade. La optsprezece grade acest pe te-termometru se retrage napoi, n larg. Hamsia tie c nu se poate aventura spre mal dect atunci cnd apa a atins nou grade. Temperatura de acces" la rm a stavridului este de paisprezece grade... Felicia vorbea cald, cu elanul caracteristic feti elor; n timbrul vocii ei plutea ceva din sunetul tulbur tor al valurilor, iar n priviri i jucau giuvaerele m rii, mari i luminoase, din zilele de s rb toare solar . Poate m fac oceanolog... i spuse Viorel. S m fac oceanolog?" O privi pe fat . n ochii ei alba tri-verzui v zu str lucirea apelor nflorite de diatomee. Diatomeele nchid n cutiu ele lor i tainele tale? Ale mele? ridic ea sprncenele, ntoc mai ca Stejara. Eu n-am taine, rosti ea cu sinceritate. B iatul o suci: Adic ... tainele pe care tu ncerci s le dezlegi!... A... f cu ea... i t cu. Apoi, cu ton confiden ial, m rturisi: M fascineaz culoarea algelor. Visez s descop r taina dirij rii culorilor diatomeice, s pot colora marea dup dorin a mea. Vrei s faci vr jitorie! Felicia rse dr g la .

Da! S le zic pescarilor: Dori i barbuni? Ei bine, v umplu azi marea cu barbuni!" Cum? Pe tii au, Viorel, preferin ele lor coloris-tice; unele specii iubesc violetul, altele albastrul, verdele sau ro ul... Doar nu vrei s transformi Marea Nea-gr -n... Marea Ro ie? zmbi el. Apropo. tii c Marea Ro ie e ntr-adev r ro ie? De alge! Exist specii de diatomee care dau nfloriri ro ii. O legend antic spune c ... marea sngereaz . Cic Poseidon ar fi d ruit apelor propria lui inim , care sngereaz mereu, ar tnd navigatorilor drumul spre rmul pe care s-au n scut i-au visat dep rt rile lumii... Ca un far sau ca un fir al Ariadnei! T cur . Marea b tu n sticla peretelui ca i cum ar fi cerut voie s intre. Un mecanism nev zut amplifica zvonul undelor, venite din locul de spargere a valurilor, i Viorel num r frecven a lor de parc-ar fi m surat picioarele unui vers. Vntul de larg a ncre it fa a m rii i t l zuirea asta mi-ar acoperi zgomotul pa ilor dac a ie i acum... Dar cum s ies f r s prind de veste profesorul?" Se ntoarse cu fa a spre u . i plac nchiz torile? crezu ea c -l intereseaz broasca. mi plac. Dar dac s-ar bloca u a pe unde-a i mai ie i? Fata st tu n cump n . O u de serviciu nu ave i? insist el. Dac s-ar strica automatele... De ce s se strice? ntreb ea. Nu se pot?... Nu... Nu mi-am pus asemenea probleme, ov i fata. Chiar dac exist o ie ire secret , fata nu are cuno tin de ea... conchise Viorel. Doctorul o fi lucrnd cu mo Axinte i cu Gelu, f r tirea copiilor". Dac s-ar bloca ie irea, i reveni ea din oc, am sparge u a. Viorel rse. Ar fi o solu ie, dar... Felicia vorbi cu convingere: Dar nu se blocheaz ! nchiz torile le-a conceput fratele meu. Ionuc? se mir Viorel. Da. E topit dup hidrobiologie, dar l pasioneaz i tehnica. Tehnica? sim i el o nel murit gelozie. E chiar inventator! Inventator? I-o fi vorbind acum Stejarei despre inven iile lui." O c ldur ciudat i n p di tot trupul. Se pomeni l udndu-se: i eu-s inventator. Da? Ce-ai inventat?

Eu? Spuse la repezeal : Pescuitul electrolitic! i ochii lui mari i c prui c utar ochii fetei. Pescuitul?... Cu plase artificiale! F cute prin electroliza apei! o l muri el i, cu o anumit agita ie l untric , ad ug , ca i cum pe tot mapamondul s-ar fi aplicat inven ia: Un cablu submers, n care se introduce curent electric, provoac disocierea s rurilor din ap ... i bulele de gaz urc de la fundul m rii, formnd un fel de plas "? Chiar a a! exclam b iatul, surprins de intui ia feti ei. Ingenioas inven ie, opti ea n cele din urm , dar Viorel ar fi preferat s strige: Epocal inven ie, c pitane!" Merit a fi f cute studii de psihologie animal ... De psihologie? Poate c nu toate speciile marine se las prinse n asemenea plase"... Pe tii bentonici, de fund, care se hr nesc cu zoo i fitobentos, folosi ea dinadins termeni de specialitate, s-ar strecura pe sub cablu. Or, direct pe fundul m rii nu poate fi l sat! De ce?" voi s ntrebe, dar i d du seama de logica feti ei. Ar face scurtcircuit, prin ml... E inteligent , colosal de inteligent !" Poate c ai dreptate, Felicia. Dar ide-ea- i place? E ingenioas , repet ea. i voi propune lui Ionuc o colaborare cu tine. Vrei? Era o invita ie direct de a lucra cu ei. Vroi s spun ceva, ns ecranul" de sticl fu aproape n ntregime acoperit de un delfin cum nu mai v zuse, un delfin foarte mare i negru. E Cioroiul! se bucur Felicia i salut cetaceul cu un semn. Viorel se uit plin de uimire; urm ri minute n ir, cu un sentiment nemaincercat, de team i curiozitate, looping-urile animalului pus pe joac . E cel mai de tept delfin din Marea Neagr . A fost dresat de Ionuc! De Ionuc!" Viorel, f r s vrea, se l ud iar: i eu am dresat un... cioroi! n Marea Neagr ? Nu-i un delfin, ci un cioroi... adev rat, cu pene! zmbi el. Mai exact, un corb. Care tie s vorbeasc ! Vorbe te? Da! Corbul? nu-i veni feti ei s cread . Corbul! i... cum vorbe te?

Cu glas omenesc! l cheam Fantomas, mai spuse el, cu ton firesc, care avu darul de-a-i risipi orice ndoial . Felicia i b tu palmele i rse copil re te, cu o sinceritate molipsitoare. Fantomas zici? h! Ea p ru complet schimbat ; ochii-i clipir . Singur l-ai dresat? Singur. i povesti o mul ime de ntmpl ri cu corbul. Delfinul nostru e nv cel nc , spuse Felicia. l cheam Gipsi, dar eu i zic Cioroiul. E foarte inteligent! Ionuc a ncercat s -i ncredin eze chiar i scrisori... i? deveni el i mai curios. Le-a pierdut pe drum! rse ea. P cat... Dar dac experimentul va reu i, vom avea un curier rapid pentru Agigea, unde-i centrul nostru... Au i un centru!" puls n vinele b iatului sngele de detectiv. Ave i deci... o baz ? Da, la Agigea. i continu , f r s sesizeze nedumerirea b iatului: Delfinii au un creier dezvoltat i prind u or orice-i nve i. Ionuc sus ine c rela ia om-delfin se bazeaz pe telepatie. Pe telepatie?! s ri ca ars b iatul. Pe telepatie, repet ea. Ce tii de?... Felicia spuse cu seriozitate: Telepatia-i un fenomen de schimb psiho-energetic, adic de unde electrocerebrale, purt toare de informa ie... Cel pu in a a sus ine Ionuc. Grozav defini ie! exclam n sine Viorel. Ionuc sta... Hm... Telepatie... mesaje prin delfin...". O clip avu senza ia c cineva ncerca s intre pe lungimea de und a min ii sale i se ncord tot. Felicia i zmbi ns dulce i el i scutur capul. Dincolo de geam plutir alge multicolore, mimnd parc dansuri australe. Capitolul XI Dac se vor construi ora e submarine, omul va mp r i" marea cu delfinii. Poate vor ndeplini diferite misiuni ncredin ate de om... FELICIA n sta ia" central nu mai g sir pe nimeni. Lumina sc zut , sidefie, mprumuta obiectelor din jur un aer straniu, parc ireal. Peretele lung, de sticl , p rea curbat de presiunea valurilor ndep rtate. Sunetul m rii p trundea n untru ca un vuiet de org .

Viorel voi s ntrebe de Stejara, de mo Axinte, de ceilal i, dar se st pni ca nu cumva Felicia s -l cread fricos. Delfinul Gipsi patrula", cu unduiri elegante, prin fa a laboratoarelor; din cnd n cnd b tea cu botul n perete, urca la suprafa s respire, apoi relua cioc nitul n geam. De i sticla e metalizat , tie c sntem aici", gndi b iatul. Spuse apoi: Delfinii au un sim ... teribil! i o intui ie teribil ! nt ri ea, folosind cuvntul preferat al lui Viorel. Gipsi se opri n dreptul Feliciei. Cioroic ! l alint ea, ntinznd mna spre delfin. Ionuc vrea s - i construiasc un hidrofon! Un... hidrofon? ntreb Viorel, interesat de tot ce privea transmisia unor mesaje. Un fel de telefon subacvatic, se ntoarse ea c tre b iat. Se spune c n Atlantic doi delfini au fost pu i s vorbeasc la un asemenea hidrofon i sunetele emise de ei au fost nregistrate pe band . S-a constatat c cetaceele au vorbit pe rnd, ascultndu-se cu aten ie. Limbajul lor, bazat pe sunete i ultrasunete, permite receptarea a mii de informa ii pe secund ! Ce creier trebuie s aib ! Aproape ct al omului. Delfinii recunosc u or conturul i natura obiectelor, dup felul cum se reflect napoi unda ultrasonic i fac analize mintale extrem de rapide. nseamn c numai computerele vor putea descifra limbajul lor! i numai prin intermediul sintetizoarelor de vorbire vom ajunge s comunic m fluent cu ei, spuse Viorel, amintindu- i de discu ia avut n lotc . Da-da... murmur ea, ro ind u or, pentru c habar n-avea ce erau sintetizoarele. B iatul spuse cu nsufle ire: Nicolo a i nceput construc ia unui astfel de aparat. mpreun cu Codrin, fratele Stejarei... Felicia l privi lung. Stejara... e prietena ta? Viorel t cu. Oare cum i-a dat seama? Abia ne-a cunoscut!" R spunse cu o instinctiv diploma ie, cu care nu d dea niciodat gre : i Ra, i Dan, i Codrin... to i snt prietenii mei. i gndi: Care nu tiu pe unde s-au topit!". Continu , ns , calm, ni el trengar: Prietenii prietenilor mei ar trebui s fie i prietenii mei! E un fel de tabl a nmul irii algebrice... Desen cu degetul pe sticla peretelui. Consider semnul plus egal cu prieten, iar semnul minus cu du man...

A!... Fiind prieteni cu profesorul Axinte i cu nenea Gelu, care snt i prietenii t i, pricepu ea, trebuie s fim prieteni i noi? Nu? De-acord, dar atunci discut m despre... tabla nmul irii prietenilor! rse ea, i-i ntinse o mn micu i catifelat . Deci... r mnem prieteni? i strnse el mna. Evident! exclam fata, rznd, i reflect : Acum tiu de ce minus ori minus este egal cu plus! Pentru c du manul du manului meu nu poate fi dect prietenul meu!" Delfinul sim i vibra ia sticlei i- i lipi gura de perete, de parc ar fi vrut s le opteasc ceva. Gipsi sta... , relu Viorel discu ia despre delfini, m face s cred c apartenen a omului la primate, la maimu e, e cam caraghioas . Poate c-ar trebui, n clasific ri, s se pun pe primul plan criteriul inteligen ei. Atunci am fi rude cu multe lighioane! rse iar fata, din toat inima. nti, cu spe a canin ... Cu... Napoleon? Serenisim nrudire! rse i Viorel, n elegndu- i naivitatea. Apoi, cu papagalii! Nu snt inteligen i? Snt! hohoti b iatul. Odat , la o lec ie povesti el ne-am luat to i dup un robot care sufla la ore i ne-a prins profesoara. tii ce ne-a strigat? Voi descinde i din papagali... , pitecantropilor!" Se pr p dir de rs. Fata mai avea lacrimi n ochi cnd i spuse: Ai fi bun de actor! Eu? Poate Gipsi. Ar putea da reprezenta ii la delfinariul din Constan a. Oho! Cred c nu mai g se ti ntre cele peste cincizeci de specii de delfini, cte se cunosc pe glob, unul asem n tor. O fi nzestrat cu ra iune! Cu ra iune? Ra iunea nseamn con tiin de sine, nseamn urm rirea unui el, a unui ideal, deveni Felicia dintr-o dat serioas , i Viorel i ascult cuvintele ce iradiau parc o vraj ciudat . Delfinii dresa i pot fi ghizi ai turi tilor i pescarilor, ai arheologilor sau geologilor subacvatici, pot aduce mari servicii industriei i agriculturii submarine, pot ndeplini diferite func ii ca: paznici ai zonelor de acvacultur , salvamari, factori po tali, ba pn i ciobani submarini, nv a i s duc bancurile de pe ti la p scut" de plancton. i cred c n viitor vor putea face lucruri incredibile ast zi, foarte complicate, dar numai prin noi! Animalele posed doar atta ra iune ct le mprumut omul, singura fiin care a reu it s descopere munca, prin care apoi s-a descoperit pe sine. Ma inile inteligente" de azi vor putea face lucruri extraordinare... Numai prin noi! i lu Viorel fraza din gur , nfiorat la gndul unicit ii ra iunii pe Terra. i totu i, delfinii...

Snt creaturi curioase, tiu, spuse Felicia. Se pare c -i interes m, c prezent m pentru ei o fascina ie i de aceea manifest fa de noi o simpatie aparte... i noi fa de ei! Am auzit c -n Australia li s-au ridicat delfinilor monumente! C-au salvat copii de la nec, au ghidat vase pe timp de furtun ... n nsemn rile unui marinar scria... Ai citit cartea? Daaa! ...C un delfin, ani n ir, a ndeplinit rolul de pilot al navelor prin strmtori! i nici un vas, care l-a urmat, n-a e uat vreodat ! Tata-mi spunea c Plinius, n antichitate, a descris cazul unui copil care mergea la coal c lare pe-un... delfin. Unde o fi Ra? Unde-i bondocul?" se ntre b Viorel. ncerc s glumeasc . Pesemne c ai mei i-au g sit cte un bidiviu marin! Snt to i n sala de opera ie, l lini ti feti a. Crezi? Cnd lipse te halatul cauciucat din cuier, tata face totdeauna disec ii; le arat probabil stomacul rechinului mpu cat... Ar fi bun de detectiv! Ca Stejara... " Vio-rel i st pni impulsul de-a merge i el, de i nu oricnd putea vedea un rechin pe din untru. Vorbi calm: E adev rat, Felicia, c pe tii se apropie singuri de gura rechinilor, atra i de ochii lor hipnotizan i? Basme! Exist doi pe ti ori care tr iesc ntr-o adev rat simbioz cu rechinii; avnd ochi mai buni dect ei, i conduc la prad i apoi se-nfrupt din resturile meselor lor copioase. Dar rechinii-s interesan i prin altceva; ficatul lor secret o substan anticanceroas . i nu se extrage? Substan a? Da! Ca s se aplice la oameni. Felicia se a ez n fotoliul-scoic din col ul nc perii i se l s leg nat ca de tangaj. Cancerul are multe cauze i se pare c un medicament universal nici nu va fi descoperit vreodat . Tata-i de p rere c trebuie g site c i de prevenire... Viorel o studie n lumina difuz ; Felicia nu era numai frumoas , era savant . E fantastic s tii multe!" Ar mai fi vrut s-o ntrebe ceva despre cancer, dar, nevrnd s par un ignorant, t cu. Cercet cu luare aminte spa ioasa camer submarin . Spuse ntr-un trziu: A vrea s construiesc o cas ca asta, numai i numai din ap ! Din ap ? Da!

Dar cum? Cu c r mizi de ghea ? Crezi c s-ar topi? Dac s-ar presa la foarte multe atmo sfere, nu. Ionuc spune c ghea a presat poate rezista la soarele cel mai puternic. Ionuc... Numai c eu vreau s fac o cas din ap ! o ntrerupse Viorel chiar n momentul n care n prag se ivi... Dan. Nu te cred, c pitane! spuse acesta i privirea lui p ru s spun : Acum te-am prins la nghesuial , efule". Viorel i dezvolt ns ideea mai departe, de parc bondocul nici n-ar fi fost acolo. Voi ridica un stlp tubular prin care va urca apa. La cap tul superior voi monta un dispozitiv ce-mi va desface jetul ntr-o adev rat cupol transparent . Apa va reintra apoi n pomp ... Felicia se ridic n picioare, ncntat . Ingenioas inven ie! rosti ea, dr g la , i Viorel sim i un fel de ame eal pl cut . Bondocului i se usc gura de invidie. i cnd vei intra sub cupol ", te vei uda tot! chi c i el. Voi face o u , cu un jgheab deasupra. Dar cnd va ploua?... Ce vei face, c pitane, cnd va ploua? O s te murezi! Viorel r spunse calm: Ploaia va aluneca de pe acoperi ul de ap ca de pe orice acoperi din lume! Dincolo de peretele de sticl plutir pe ti de argint. O cambul , ca o frunz de platan, stropit " parc cu gr uncioare de nisip, not dibaci, n unduiri largi. Eu voi construi o vil ! vorbi Dan. Una submarin ! Felicia spuse: Tata sus ine c asta-i vila" noastr de la mare... Care vil ? E un palat! exclam bondocul. Viorel urm ri ecranul" pe care se perindau imagini marine veritabile; vocea lui p ru muiat ntr-o c limar de vis. Poate c-odat s-or ridica i ora e submarine, cu str zi ca toate str zile, cu magazine ca toate magazinele, cu oameni care vor circula n acvabuze sau pur i simplu n ap , pe trotuare pietruite! n costume u oare, dotate cu miniuzine de aer! Autonomia pietonilor va fi total , se aprinse i imagina ia bondocului. Viorel lans o idee i mai ndr znea : Miniuzine? Cnd oamenii au pl mni? Pl mnii pot respira... ap ! N-ai auzit?

Nu... Melcul Limnaea cum respir ? Pl mnii s i re in oxigenul dizolvat n ap ... Eu discutam de oameni, nu de melci! l opri Dan. Ei bine, atunci caut -l pe c pitanul de curs lung Vladimir Ianiev din Br ila; st pe strada Teatrului 21 i are telefonul 11506. El a respirat ap n timpul unui naufragiu. A a s-a salvat. Viorel f cu o pauz i se uit la Felicia, s vad impresia produs ; i v zu ochii, cu iri ii lumina i ca dou acvamarine. Eu unul cred c , prin exerci ii speciale, omul va putea nv a s respire i ap . Feti a oft . Ai ni te idei! Eu? f cu Viorel pe modestul, dar n sinea lui jubil ; l nvinsese pe bondoc. Tu, c pitane! nt ri i Dan, schi nd un salut milit resc. Viorel l l ud : S vezi ce de mai idei are prietenul meu! i-l ar t cu gestul obi nuit al lui mo Axinte. El a organizat o expedi ie tiin ific n care a descoperit o floare... Necunoscut ! se fuduli bondocul. Poate c -mi va purta numele! Viorel, v zndu-l c se nfoaie, zmbi. Fa-ta-l ntreb : N-ai vrea s ne ii o comunicare despre floarea ceea? O comunicare? Unde? La Academia copiilor. La Academia?... La Academia... care? se mir i Viorel. A copiilor din ora ul nostru... E de fapt un cerc academic, dar noi i spunem, mai scurt, Academie. Are membri coresponden i n toat ara. n toat ara? B ie ii schimbar priviri. Viorel se uit n geam, ca ntr-o oglind , mai mult ca s se conving dac era apt de-a fi... academician. i... acolo... cum se intr ? ntreb el. Pe u , zmbi fata, i-i explic : Se cere o lucrare tiin ific . E drept, original , nepublicat nc ... ntre timp Dan se decise. V in i dou comunic ri... dac m primi i n Academie. Po i deveni membru corespondent, spuse ea. Caut - i un ndrum tor tiin ific. Tema-i interesant . Chiar? Chiar! Bondocul se umplu de avnt.

Tu nu te faci academician, c pitane? Nu! spuse Viorel, c ci a teptase invita ia din partea feti ei. Gndi: Ce teribil comunicare a fi f cut eu cu pescuitul electric... sau cu arcocicleta, sau cu pra gul- terg tor, ori cu priza cu siguran . Le ar tam poate montajul meu radio, cu diod varicap, de se holbau ca la a opta minune a lumii!" Felicia se adumbri. De ce? ntrebarea ei, plin de mirare i de regret, ochii ei larg deschi i l derutar pe b iat. De ce? Nu-s preg tit... bolborosi el. Ai putea studia un limbaj om-delfin. i plac delfinii. Dac prietenul t u va construi o vil submarin , dac se vor ridica str zi i ora e submarine, omul va mp r i marea cu delfinii, i, nendoielnic, vor ndeplini diferite misiuni ncredin ate de om... Sigur, c pitane! strig bondocul, extaziat. Vor purta mesaje, vor... Care vor"? Poart deja! i spuse Viorel. Ionuc a dresat un delfin uria ! Ai s -l vezi... A urcat probabil s respire, dar se ntoarce. l cheam Gipsi. Gipsi?! Eu i spun Cioroiul, interveni fata, mai mult s nt reasc spusele lui Viorel. i poart mesaje?! Da, m ! i-i sufl la ureche: Poate secrete! Dr cie! bomb ni bondocul, nelini tit de un asemenea sistem de transmitere a informa iilor. Cum mai po i intercepta un... delfin? Delfinii n-au nevoie de pa apoarte; pe ei nu-i opresc gr nicerii de coast ; pot trece f r dureri de cap dincolo de apele noastre teritoriale..." Unde-i Ra? Unde-i mo Axinte? Dar ceilal i? turui el, z p cit, de-o f cu pe feti s rd . P i... tu nu tii? Credeam c tii! Eu?! Dan nu mai spuse nimic. Snt n sala de opera ii, i asigur ea. Viorel se a ez ntr-unul din fotoliile-scoic i se trase lng geam, cugetnd la ceva. Dan l inform n tain : Cutia tubular se afl aici. Am adus-o eu. E-n husa fotoliului pe care ezi. n hus ? n hus ! i-i mai opti: Se pare c vom r mne aici, c nenea Gelu s-a dus napoi la Gura Porti a, dup corturi. Ptii! Ce ntors tur iau lucrurile! i spuse Viorel. nseamn c mo Axinte iar pune la cale ceva... "

Felicia i apropie fotoliul de al lui i urm ri, t cut , tabloul fascinant al m rii. ntr-un trziu pe culoarul laboratorului r sunar pa i. Glasul doctorului se deslu i clar: Azi vom mnca friptur de rechin! Capitolul XII ...Viorel transmise astfel cea mai original telegram din analele istoriei comunica iilor. O mare alb , b tut n diamante roz, tivea rmul insulei pe care- i mutaser campamentul. B tea vntul, un vnt buiac, purtnd stropi m run i de ap s rat . La orizont se z rea fumul unor vapoare. Viorel i Dan scrutau dep rt rile i aveau senza ia c pluteau, cu insul cu tot, mpin i, pu in cte pu in, de fiecare val. Banchiza" lor era asaltat de mii de pesc ru i, g l gio i i obraznici. Napoleon mai da iama n crduri, dar, de ndat ce se plictisea, p s rile i reluau locurile, tacticoase, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. M tem, c pitane, c-am fost fenta i, spuse bondocul, strecurndu-se sub pnza cortului. Mda... morm i Viorel, urmndu-l. n cort era cald; lumina sc zut se topea prin unghere. Codurile de intrare n laborator s-au schimbat. Nimeni dintre noi nu poate cobor nenso it. Nu tiu nici ct vom r mne aici. Astea nu m deranjeaz . Ceea ce m nelini te te este c nu putem desface cutia cu... Surprize? l ironiz bondocul. Sun a gol. Eu am i nceput s m desumflu. Tu mai contezi pe ceva, c pitane? Viorel privi din nou misteriosul tub metalic. Pe multe contez! spuse el vis tor, i- i m sur tovar ul de-al turi cu aerul acela m re cu care- i trec n revist trupele generalii. ntre altele, pe o foarte mare descoperire. A a-i c i tu mai contezi pe ceva? Spune drept! A a-i!... recunoscu Dan i c sc dinadins, de parc descoperirea" era f cut de mult i-l agasa deja. B tu darabana pe cutia tubular . Tu crezi c -s ascunse n ea docu...? Viorel i astup gura fulger tor, de i to i ceilal i erau jos, n laborator, i nu-l putea auzi nimeni. Ce ipi? Las -m s - i spun! Te las, dar cortul nu-i din zid rie, ci din pnz ! i nu po i s tii... Uite ce-i... tubul pare din fier, capacul ns -i din aram . Dac l-am nc lzi, s-ar desface u or, prin diferen a de dilatare dintre cele dou metale...

Viorel aprecie logica prietenului s u. i puse ns ntrebarea: Dar dac n tub e tratatul dintre mp ratul Aurelian i locuitorii Daciei romane libere? Sau vreun papirus, cu sigiliu de cear ; ceara se poate topi". Spuse: Nu, nu-l vom nc lzi. O s -l t iem pe lng capac. Dar n-avem cu ce! Laboratorul n-are l c tu erie? L c tu erie? Ne-ar trebui un bomfaier! i o menghin ... S ne interes m! Afar se auzir sunete suspecte i t cur . Napoleon! strig Viorel. Sosi un l trat tocmai de la cel lalt cap t al insulei. Nu, nu era Napoleon; zgomotul venise mai de aproape. Cine-i?! ntreb Dan. Ascunser tubul sub o p tur i ie ir afar . Cotrob ir prin corturile vecine. Nici ipenie, m ! i totu i a fost cineva... Am auzit un... confirm Viorel. Napoleon! chemar iar i cinele, care veni, de ast -dat , tot ntr-o goan . i scutur urechile i h m i de parc ar fi spus: Ce dori i? Snt aici". Caut -caut ! i ceru Viorel i dul ul se puse pe adulmecat. F cu nconjurul insulei, str nut de vreo dou ori, deranjat pesemne de mirosul algelor, apoi se opri n dreptul unei l zi de carton pe care b ie ii nici n-o b gaser pn atunci n seam ; scheun i- i leg n pu ina coad pe care o avea, ca i cum s-ar fi gudurat pe lng un om de la care a tepta o por ie de zah r. E cineva n lad ! intui Dan i p li. Du-te i r stoarn-o, i spuse Viorel i glasul lui sun a ordin. R stoarn-o tu..., c pitane! tii, exemplul efului! tiu, spuse Viorel, i se duse s ridice lada; z ri dou sandale mici i pricepu ndat c era Gz . O a ez la loc i strig : Hai, Dane, s -mi aju i. O arunc m direct n mare... Gz renun la ascunz toare. Dan, de cum l v zu, se f cu verde. Ce c utai acolo?! Dormeam! l nfrunt b ie elul, i- i trase nasul. n... lad ? N-ai g sit un frigider? Era mai mult r coare... Nu! pufni pu tiul, bosumflat. N-am g sit! Ne spionai? Spune drept c ne spionai! Dane, sta-i un detectiv pur snge, rse Viorel. Mai ditai ca noi! Trebuia s -l las acas .

De ce? Pariez c-a descoperit u a secret ". ie it?

i c tre b ie el: Pe unde ai

B iatul t cu, misterios. Te pocnesc, Gz ! l amenin Dan, dar fr iorul s u nu se intimid . i fac piersica", n-auzi? Viorel l lu mai u or. Te avansez, Gz . Te fac detectiv! E mai mult dect agent! Gz nu reu i s fac nici o diferen ntre detectiv" i agent" i r mase mut. Te tot rogi de el! i ie i din pepeni bondocul. i dau o telegram Lucic i i... i-o s te ia acas ! izbucni deodat b ie elul. Pe tine! Pe tine!!! l ngn micu ul i-i declar , cu ton solemn: i spun pe unde am ie it afar , dac -mi ar i tubul... Ce tub? Ascunde i voi unul... Dan p ru op rit. De unde tii de tub? tiu! Viorel r sufl zgomotos. Gz , asta se cheam antaj! F r dac ". Fire te, ca detectiv, o s cuno ti toate secretele noastre. B ie elul se lumin la chip. nti vreau s cunosc toate secretele voastre! Dan nu mai putu de furie. Te-ai icnit? Ai b ut ceai de scrntitoare? S mor eu, c pitane, dac sta n-a b ut ceai de scrntitoare! eful i p str calmul. Bine, Gz ... i promite c pitanul Viorel c , la timpul potrivit, vei afla totul. Acum s mergem. Pe unde zici c ai ie it? Gz tia c eful" se inea de cuvnt. O lu nainte. Viorel i Dan l nso ir . l v zur c rndu-se pe cel mai nalt dintre cuburile de beton. Pe aici am ie it! Dan nu-l crezu. Min i! Nu mint, e bine? se sup r Gz . Se c rar i ei pe blocul de beton i, spre marea lor surpriz , descoperir un orificiu p trat, astupat cu un geam gros de plexiglas. Era o r sufl toare, cu scar interioar . ncercar s deschid geamul, dar nu reu ir . Se deschide doar din interior, explic Gz . Are ni te arcuri; era s -mi prind piciorul.

Mda... ca pe furtun s nu poat p trunde apa n laborator. Deci exist o... ie ire secret ! spuse, grav, Viorel. i privi pe cei doi detectivi". B ie i, vom avea de lucru! Trebuie s dezleg m misterul acestor... Spioni?! gfi Dan i apa iroi de pe el. Poate c spioni... mi spui acum ce-i n tub? i atac Gz eful. Habar n-am! ridic Viorel din umeri. D -mi un bomfaier i-o s - i spun. De unde? Dac tiam, nu- i ceream ie. S lans m un SOS prin zmeu. Poate ne ajut cineva... , propuse micu ul. E o idee, Gz ! l l ud Viorel, dar Dan se mpotrivi. Ca s lu m o hot rre... trebuie s -i a tept m pe ceilal i. S vedem ce p rere are Stejara... Tu e ti c pitanul, Viorel, tu trebuie s hot r ti! se ar t Gz ner bd tor. Dar dac tu ai fi c pitanul, ce-ai face? l puse Viorel n ncurc tur . L-a ar ta lui mo Axinte. Dac ar tres ri, ne-am l muri pe loc. Am ti c -i spion. Adic ? Tresare omul i noi ne i l murim? Ne apuc m s -l scalp m? Mai bine gnde te-te dac ai fi... scriitor, autor de romane poli iste, cum ai vedea rezolvarea situa iei? Dan sim i aluzia i p ru s se sufoce de c ldur , de i briza aducea r coarea dep rt rilor. Asta o s v d. Cnd oi fi... Viorel oft . Cum? Si Gz vrea s se fac scriitor?!" Dan i sufl , ca la coal : Spune-i, Gz , c-ai telegrafiat la mili ie! Exact! se bucur pu tiul. i dac -i un tub gol? Alarm m lumea pentru un tub gol? Asta a a-i, sughi Dan. Ne-am face de b c nie. Vezi? S -l frec m de pietre pn se desface, spuse Gz . Sau dau cu o piatr n capac i se deschide! se oferi el. Pietre g seam i eu. Mersi. Problema e... s -l deschidem f r lovituri, f r temperaturi ridicate, f r ... Dan se ngndur . Crezi, totu i, c g sim vreun docu ment?... Viorel privi marea; valurile rulau ca ni te benzi transportoare ce aduceau din larg spuma vaporoas i tainic din pove tile marin re ti. Cred! Trebuie s fie ceva n untrul cutiei, trebuie! Poate un mesaj care...

Care?... tres ri bondocul i m rul lui Adam juc pe sub b rbia lui rotunjoar . Viorel t cu. Spuse apoi: Dac-ar fi n el tratatul acela... ncheiat de Aurelian... ho-ho! S-ar bate monezi cu efigiile noastre! Da, m ! sughi eful", i-l v zu pe Gz sorbindu-le fiecare sunet sc pat de pe buze. Bondocul savur o clip gndul celebrit ii, dar cobor cu picioarele pe p mnt. Spuse mai mult ca s -i fac pl cere lui Viorel: Eu cred c -s documente secrete, ascunse acolo cu inten ia de-a fi trimise peste grani , c-o nav , c-o ambarca iune oarecare, ori... Prin luminograme! s ri Gz care era numai ochi i urechi. Psst! l avertiz Viorel. Spuse n oapt : ori cu Gipsi. Nu l-ai v zut pe Gipsi? Gipsi? Cioroiul! Aaa... delfinul dresat! Poate c -i un pirat submarin! se aprinse iar Dan. Lui cine-i cere pa aport? Gz chi c i ca un oricel i ntreb : Un delfin-pirat?! Da, nv at special... Sau poate un delfin-spion! tii ce inteligen i snt delfinii? turui bondocul. tiu, i spuse Gz . Dan, nvrtindu-se dintr-un loc n altul, se mpiedic de-o piatr i c zu, a a, pe nea teptate. Ce faci? l ntreb Viorel. Temenele! n fa a lumin iei tale! rse rotofeiul. Se ridic repede i d du s se strecoare n cort. Eu l deschid acum, prin frecare. A teapt ! S vin nti Ra, l opri c pitanul. Nu a a ai dorit? O chem acu i! Cum o chemi? S m gndesc... Bondocul propuse: Giana are n trusa sanitar granule de albastru de metil. Fac o solu ie i colorez marea, ntocmai ca sepiile. Ra i va da seama c -i un semnal... Mai bine s -l trimitem pe Napoleon, spuse Gz . N-ai v zut cum noat ? Arunc m o piatr i se va scufunda dup ea... Ia stai! Dar nu... apa-i adnc aici... S color m marea! o inu Dan pe a lui. Sau, o idee si mai bun ... Zi-i!

S arunc m pietricele... la anumite intervale, mai lungi sau mai scurte. Pricepi? Pricep. Un fel de Morse! E ti un tip, m ! Snt! Pe onoarea mea c snt! se umfl n pene Dan. Bine-bine, dar Gz ... Gz ? Ce-i cu el? Spunea de Napoleon! Poate totu i... Bondocul se strmb . E prost s fac pe scafandrul?! Bonaparte" sta patruped nu poate dect s ne ncurce. Viorel se gndi ce se gndi. Ascult , Dane. i culoarea apei, i pietricelele pot atrage aten ia b trnului i ne pomenim cu el sus chiar n clipa cnd deschidem... Fire te, dac se scufund Napoleon pn n dreptul geamului, pericolul e acela i. Dar cinele ne poate totu i ajuta! n ce fel? l nv m alfabetul Morse. Dan i scutur capul mare i cre , semn c nu intra ceva n el i- i l i fa a ntr-un zmbet caraghios. S -l alfabetiz m acu', la b trne e? nva el Morse?! A a, n cinci minute? Fugi, c pitane! S -ncerc m! S ncerc m, se nvoi Dan. Fericit c faimosul c pitan" i detec tiv- ef" i acordase importan , Gz strig vesel: S -l alfabetiz m! Napoleon! l chem Viorel pe dul u, care abandon ndat vn toarea de pesc ru i. Veni, scuturndu- i urechile cl p uge. Tu tii s latri? Ham-ham! ncepu cinele. Mai tare, m , tare de tot! dar cinele nu mai l tr ; r mase ca de stan , cu ochii pironi i asupra b iatului. S latri numai cnd te-oi trage eu de urechi, mauzi? De ce nu de coad ? rse bondocul. C -i prea scurt ! i-o arunc Viorel, peste um r, i trecu gr bit la exerci ii. l trase pe Napoleon de-o ureche. Dul ul l tr , dar nu suficient de tare. B iatul l trase atunci mai cu n dejde, i Napoleon l tr de-adev ratelea; n acela i timp dresorul i administr o buc ic de zah r. Opera ia se repet . Cinele prinse repede gust de joaca... dulce, i se l s tras, comic, de urechi. Viorel transmise astfel cea mai original telegram din analele istoriei comunica iilor... E ti mare, c pitane! se extazie bondocul.

Fenomenal! exclam Gz . Viorel o z ri pe Stejara i inima i b tu. Fata se-apropie de-a dreptul impresionat . Spuse: Am recep ionat prima liter mai greu, dar apoi am cuplat", de parc literele ar fi declan at unde telepatice! Serios? Serios! Un sentiment ciudat puse st pnire pe cei patru copii. Marea vui. Pesc ru ii ipar . ncep s pricep fenomenul pe care se bazeaz transmisiile profesorului! Dar... voi m-a i chemat pentru altceva?! Vrem s deschidem tubul, vorbi Dan. Acum? Acum! pufni bondocul, mort-copt de curiozitate. Ochii mari ai Stejarei i m rir petele de ntuneric. B ie ii urm rir fiecare mu chi al obrajilor ei bronza i. Ce facem, Ra? ntreb Viorel. S m gndesc... La ce? Spune odat ! se agit Dan. Spune! o rug i Gz . Ra f cu un semn i b ie ii t cur . E o cutie tubular sudat obi nuit. Dar poate c n untru are ceva de pre . Dup ct e de u oar , ar putea con ine... documente! Do-documente? se mir Gz . De ce-au ales tocmai un tub?... i nc unul sudat, n loc s pun , simplu, documentele ntr-o sticl ? ra ion micu ul. Pentru c n-au vrut s ri te, spuse Vio-rel. O sticl , aruncat de valuri pe rm, se putea face nd ri. Furtunile puternice urc valurile pe insula Lupilor i... Eu cred c mo Axinte n-a nsemnat degeaba, pe film, locul descoperirii, gndi cu glas tare Dan. Dac tia locul, ce sens a avut s nsemne filmul? Eu, vorbi Stejara, cred c abia pe cli eu a observat ceva aparte, pe care numai aerofotografia o putea ar ta... T cur . Deasupra lor zburar g te s lbatice. Soarele picura grana i. i dac -i un ntreg depozit arheologic acolo, iar noi ne-am mul umit c-un tub?! i fulger prin minte lui Viorel. Poate c -i o pies oarecare dintr-un ansamblu de cutii n care-s ascunse manuscrise pre ioase. Dac nu-i un papirus, poate-s schi ele unei mari inven ii! i dac schi ele dintr-o cutie n-au valoare f r celelalte? Ne-am pripit, asta-i!

Ce facem? ntreb Gz , dar nu-i r spunse nimeni; fiecare- i derula propriile gnduri. Marea gemu, izbit de maluri. Capitolul XIII Eu cobor n laborator, s -l caut pe Gelu. Voi s nu v mi ca i de-aci! le ceru profesorul. Mo Axinte sosi pe nea teptate; i scoase pipa din buzunarul bluzei lui marin re ti i-o juc n palme. P ru s cugete la ceva, i Viorel i urm ri sc p r rile ochilor, atent, ncercnd s deslu easc n ei un gnd ascuns. Ne-a dibuit! opti el. Pariez c ne va cere tubul... spuse Dan, alarmat. B trnul intr ns n cortul amiral", scoase ceva i se napoie pe rm. R suflar u ura i. Ce zici, Ra? Ne-a interceptat? Da, oft feti a. Cred c da... A ap rut ca din p mnt, vorbi Dan. i cnd am organizat expedi ia pe insula Lupilor... hop i el! Adic ... hop i noi! rse Viorel. Nu l-am g sit acolo? Ia stai, c parc ... Na fost cu tine la dentist? Aminte te- i! Bondocul se str dui s - i aminteasc , dar nu reu i. Gz spuse hot rt: A fost! Mi-ai l sat i un bilet: Merg cu profesorul la dentist". Acum iaminte ti? se uit el la fratele lui. Dan p ru s - i aduc aminte; se fstci: i ce dac am fost cu el? Ce dac ? s ri Viorel. Ti-a vrt n amalgam un microemi tor i dentistul, f r s tie, te-a fericit cu o m sea... radioficat ! Bondocul c ut cu limba m seaua plombat . O g si la locul ei nfipt solid n maxilar, dar avu brusc senza ia c -i un corp str in, c toat gura lui vibra sub puterea emi torului. Scuip f r s vrea. Degeaba scuipi! plesni Viorel de rs. Trebuie s-o extragi! S-o extrag?! se agit Dan, fricos. Mai bine tac. Tac o via -ntreag ! Hi-hi! op i Gz . O s -i spun Lucic i! O s - i ia un radio i-o s tie tot ce faci. C de t cuuuut... Vrei piersica"? se nfurie bondocul. Gz fugi de lng el i Dan spuse eroic: Unde g sesc un dentist? S termin cu m seaua asta! Ce nevoie ai de dentist? ntreb Viorel, rznd. Am eu un pumn grozav. Pot scoate cu el i trei m sele! Mersi! sughi Dan i-o privi pe Stejara. Fata spuse calm:

Glume te! Cum o s te nzestreze cineva, pe de gratis, c-o plomb a a de pre ioas ? Eu una cred c -i vorba de telepatie! i eu! se bucur Dan c fata punea la ndoial posibilitatea existen ei, n distinsa lui cavitate bucal , a unui emi tor tr d tor". Dar Viorel nu-l sl bi: Dane! Dac nu-i n plomb , atunci precis c -i n stomacul t u! Bondocul pufni: Inven ii" de-ale tale, c pitane! P i nu nghi i tu bomboanele ntregi? n noaptea ceea te-ai tot ndopat, c nu- i venea somnul. i acum ai una n gur ! Eu? ntreb el i d du drumul bomboanei pe gt. C sc gura i mai f cu un aaa" s -l conving c nu consuma dulciuri mereu. S-a dus! Doar la roentgen mai po i s-o vezi! rse Codrin. Poate-n catarama de la cureaua ta-i emi torul! ndr zni Dan s presupun i Viorel rse: n cataram ? Nu-s semne c mi-ar fi lucrat-o" cineva. Dar, f r s vrea, i spuse: Bondocul s-ar putea s aib dreptate". Nu- i termin bine gndul c profesorul ap ru iar lng ei, sup rat. N zdr vanilor! Copiii ncremenir . Viorel abia ndr zni s se uite la Stejara care r m sese cu ochii ei negri pironi i pe barba stufoas a b trnului. Mo Axinte i privi pe rnd, de parc ar fi vrut s tie ce le cocea mintea. Care din voi mai e detectiv? Am nevoie de un detectiv! S-a?... ncerc Viorel s articuleze un cuvnt, dar i se t ie r suflarea. Cli eele! fu laconic mo neagul. Cele f cute la cetate. Au disp rut?! Nu. Le-a copiat cineva i vreau s tiu cine. Napoleon auzi vocea de bas a st pnului i veni ntr-o fug . i scutur urechile, ce-i atrnau ca ni te clape de buzunar, i l tr . Ham-ham! Tu taci! l apostrof mo neagul. Are vreo importan ? vru s tie Viorel i glasul lui tr d emo ia. i ce dac au fost copiate? se vr Dan. Dar poate c n-au fost... Au fost! F pta ii au l sat urme... i le ar t o buc ic de hrtie fotografic . Viorel se mir . Noi n-am folosit hrtie fotografic . nseamn c mai posed i altcineva copii... " El repet ntrebarea: Are vreo importan ? Are, spuse b trnul. Filmul era un document... secret. Secret?!!! Da, secret!

???

Mo Axinte tu i. Marea se r suci n plapuma ei, iar vntul uier sub ire. Calculele mele duceau la o descoperire... Ce descoperire?! Prin stereoscop, pe imaginea fotografic , am sesizat o form curioas , care distona cu conturul cet ii. Poate c -n locul acela solul ascunde ceva... B trnul trase aer n piept i Viorel se gr bi: O comoar ?! Da, c pitane! strig Dan, n du it, de parc ar fi ie it chiar atunci dintr-o baie de aburi. Pariez c -i o comoar ! Pesc ru ii asaltar petecul de uscat, n stoluri mari, albe, i cinele se ar t nemul umit; l tr furios. Crezi, nene, c -i o comoar ? ridic Stejara sprncenele ei frumoase. Nu tiu, spuse b trnul, i pentru prima dat f cu gestul aprinderii pipei, dar nu g si nici tutun, nici chibrituri. Nu mai n eleg nimic! f cu pe naivul Viorel. Mesajele recep ionate de noi, pe Some , nu f ceau trimiteri la dep rt ri att de mari! Poate c trimiterile" nu le-a i prins voi sau poate c cifrul a mai avut o ferec tur , care a r mas nedezlegat , i aminti el de vechiul lor joc de-a detectivii". Dan, care- i pierdu complet capul, ip : A avut! Simt eu c-a avut! Nu ne r mne dect s facem noi, naintea celor care au copiat filmul, cercet rile... spuse Stejara, i-l fix pe b trn cu doi ochi aten i. mpreun cu speciali tii! ad ug Viorel. Trebuie s anun m arheologii! De ce s -i anun m? f cu Dan. Poate c d m de aur! Cu att mai mult! spuse hot rt c pitanul". Mo Axinte p ru fr mntat. i juc pipa n palm . Noi, acum, ce facem? l ntreb Stejara pe Viorel, n oapt , la care detectivul- ef" r spunse: Ducem tubul napoi! Nu! O s -l descopere al ii! B iatul t cu. Spuse apoi, sondndu-l de fapt pe profesor: i autorit ile trebuie anun ate! Dar b trnul nu apuc s zic nimic c ci Gz se vr alarmat: S -i caute pe f pta i? Da, m ! i spuse Viorel, grav, i b ie elul se lipi de el ca i cum n clipa aceea ar fi venit, cu cini poli i ti, cel pu in o sut de mili ieni. Scoate copiile, Gz , c d m de bucluc! i opti el b ie elului care ns p ru surd. Viorel insist : Repede, Gz !

Nu le am! spuse el. Dar ce-ai f cut cu ele? Nimic. Nu le am eu. i ad ug : E ti cam greu de cap azi, c pitane! Viorel rse. Oi fi eu greu de cap, dar nici tu nu m duci!" Gz , dac sco i copiile filmului, te avansez c pitan-secund. Po i s m avansezi i mare al, spuse pu tiul, c tot n-am de unde s i le dau! i ridic n sucul n vnt i-l trase u or, ca totdeauna cnd l sup rau cei mari. Dar tii ceva despre?... Eu? ' Tu! Ceva... da, morm i el, cu importan . Viorel nu mai putu; izbucni: Te-ai mecherit r u, Gz ! S-a mecherit bine! intr Dan pe firul discu iei. Eu cred c nu-l mai scot din piersici"! mai spuse, i-l nh pe pu ti de p r. Vorbe ti? Trebuie s tii multe, mucosule! Eu mucos? se socoti jignit b ie elul. Atunci tu... tu ce e ti? i-i strig b trnului: El ascunde... Dan i astup gura cu latul palmei, dar profesorul interveni: Las -l! S-aud, Gzi oar , ce voiai s bzi? Am vorbit i eu a a... f cu el, n elegnd c fusese pe punctul de a-i tr da. Mo Axinte se uit la Dan; acesta bigui: C pitanul Viorel... Eu nu tiu nimic. Dan tie tot ce tiu i eu. Bondocul i arunc Stejarei o privire care s-ar fi putut traduce cu: eful a vrut; n-am nici o vin c trebuie s vorbesc". Spuse: Am descoperit un... tub ciudat. Ce fel de tub? ntreb mo Axinte, cu interes. Unde? Pe insula Lupilor? Daaa! strigar ei. B trnul r sufl adnc. l ave i aici? Fug dup el, spuse bondocul, cu obi nuitul s u spirit voluntar. Viorel explic : Atunci, cnd mi-am luxat" piciorul, am ntreprins, de fapt, cu Ra, investiga ii... Am b nuit, spuse simplu b trnul i fa a lui se lumin de un zmbet. Ma informat... Napoleon. I-ai pus un microemi tor? ntreb Viorel, dar Dan sosi cu tubul i profesorul t cu. Lu cutia tubular i-i terse mai nti capacul; ceru o lup .

Scrie ceva! vorbi el dup un timp. E o cifr ... i parc o s geat ! E o s geat ! Indic sensul de deschidere a capacului, spuse Ra. Cum de n-am observat-o pn acum? Cifrele indic poate anul... spuse b trnul. O mie nou sute... Nu e antic! tun Dan, dezam git. i ce dac ? f cu Codrin. Poate n untru s fie un document antic, ascuns anume... De c tre cine? Eu tiu?! Mo Axinte se interes : n diminea a ceea a i mai descoperit ceva? Ra spuse: Nimic. V-a i folosit de cli ee? Nu, de un desen. Copii fotografice n-am tras, m rturisi Viorel, cu gndul la Colonel", la detectivii" istrieni. Copiile-s la Gz ! spuse Dan. La mine? Azi to i snte i grei de cap! se mbufn prichindelul. Dar ce tii de ele? l iscodi Viorel, cu voce calm . Ce tii?! s rir ceilal i. Gz ntrzie r spunsul. Dan i f cu piersica" i b ie elul ip . Nu mai spun! se nc p n el. Dac tie Gz de ele s nu ne mai facem griji, i lini ti mo Axinte. i nv lui cu ochii lui buni, de bunic. Cli eele, ajunse n posesia unor oameni r i, puteau nlesni furtul unor piese arheologice de mare valoare. Poate chiar a unor comori. Rostise comori" cu acel aer de mister care-l scotea pe Dan din min i. Co-comori?! se-nec el. Eu cobor n laborator, s -l caut pe Gelu. Voi s nu v mi ca i de aici! le ceru profesorul, lund cu el cutia tubular . Copiii r maser pe loc. Viorel oft : Dac dispare cu tub cu tot? Sau i nlocuie te con inutul? se nelini ti Dan. Ori microfilmeaz totul?... turui Codrin. Vorbi i prostii! spuse Ra, trezit , o clip , din jocul de-a spionajul. T cur . Gz , ziceai c tii?... tiu, dar f -i nti lui Dan o piersic ". i dou ! se ar t dispus Viorel. Bondocul protest . De ce dou ? Ca s fie pl tit i piersica" viitoare, spuse treng re te b ie elul. Asta-i r zbunare i r zbunarea-i arma prostului! se v ic ri Dan.

Bine, atunci eu snt prost! se nvoi pu tiul, urm rind mna lui Viorel ca nu cumva s tri eze, iar Dan s scape nepedepsit. V leiii! f cu bondocul, mai mult de team dect de durere. Rser to i. Orizontul se arcui peste un cer de catifea. Marea rostogoli valuri lungi, albe. Stejara spuse: Privi i valurile! Parc alearg spre noi mari suluri de hrtie. Nu-i curios? Sau papirusuri! oft Viorel, cuprins de nostalgie. Prslea detectivilor", Gz , se v zu o clip neglijat. Hei, c pitane, mai vrei s - i spun despre copiile fotografice? P i de cnd a tept! Spune, dac nu e cu minciun ! l ndemn pu in r ut cios, i Dan. Gz , secretos, i trase de o parte. opti: Giana, Nicolo i Codrin... Ce-i cu ei? Doar nu vrei s spui c ?... s ri la el Dan, dar pu tiul, sigur de sine, continu : ...Au format grupul num rul doi, strict secret, al ac iunii mo Axinte". i cine-i eful? ntreb Viorel, sim ind un fior. Cum eful? Cine-i comand ? Codrin, care spune c -i secundul t u. Te-ai mp cat cu Codrin? ntreb Stejara, apropiindu-se. N-am fost certa i, spuse Viorel. Prietenia b t iosului Codrin i l s pe chip o dr de lumin . Vrea s m ajute, dar e prea mndru s -mi spun deschis!" Au copiat ei filmul? Da. i ce-au f cut cu copiile? B ie elul chicoti. Le-au cusut n c ptu elile hainelor. Nu-i prost Codrin, gndi Viorel. Eu n-am p strat desenul... Hm! Poate c l-au copiat i istrienii i atunci... " Un cormoran zbur spre larg. Capitolul XIV Cnd ochiul i se adapt la lumin , z ri ni te linii ntret iate, acoperind, ca ntr-un p ienjeni , pere ii interiori ai tubului. Dincolo de pnza cortului sporov ia marea i Viorel asculta, ncordat, plesc itul apei lovind n rmuri ca n bordul unei nave. Dan i scoase nasul de sub p tur . Dormi, c pitane?

Nu tiu dac dorm, dar snt sigur c visez, opti Viorel, urm rit nc de ideea dezleg rii enigmei acelei curioase cutii metalice. Visurile mele s-au pr bu it de tot, spuse bondocul, cu glas dureros. M mir c mai po i crede c -n tub era ceva. A fost deschis doar de fa cu noi! E ti naiv, Dane! Tu n-ai v zut la circ cte se pot scoate dintr-o cutie goal ? Dan se ridic n capul oaselor, mirat. Lovi cu mna tubul i metalul sun . O fi mo Axinte fantastic, dar s fac nev zute ni te documente dac vor fi fost chiar sub ochii no tri... Chiar sub ochii no tri! l ngn c pitanul". uier vntul, m , prin tub i mai speri s zboare din el porumbei! i uier ie mintea! Viorel i propuse s nu adoarm prea repede. Poate c voi auzi pa i n noapte i mo Axinte o s ridice iar zmeul; va transmite, dac e spion, o nou luminogram ." B iatul c sc , dar nu se l s biruit de somn. Oare... prin semnale Morse, l ntreb el pe Dan, se pot transmite desene tehnice? Poate c da... morm i bondocul. Unghiurile, formele geometrice se pot codifica i transmite u or prin semnale acustice sau luminoase... T cu. Marea lovi rmul. Dintr-un cort vecin, r zb tu un sfor it de copil. Dane, ai adormit? Da. De-acum i visez! La... Felicia? Pe loc repaus!" i spuse el n gnd. Te pomene ti c i-a furat?... Comoara ascuns pe insul ? rse bondocul mechere te. Cte n-or mai fi r mas n locul acela! Un singur tub... i nc gol! l ironiz Viorel. Un tub gol-plin, rosti cu indiferen Dan, i nc ngropat sub p mnt, nar fi putut apare pe film. Pe film s-a v zut o pat mai deschis . Att. Ori, diferen a de nuan o putea da molozul, cantitatea mare de moloz din jur. Pricep. P mntul se uscase mai repede n locul unde erau zidurile. Dar poate c unele comori, din pruden , anume se nzideau! Dac s pam mai mult... O s s p m, c pitane! vru s ipe Dan, dar i aminti de ora trzie, de ceilal i, care dormeau. Dac expedi ia o s fie organizat tot de tine, nu-mi mai luxez" piciorul, s tii!

O s sap cu Giana... N-ai dect! Zgomotul unui val se rostogoli ca o bil vr jit . Dan relu , dup un timp: Codrin s-a mprietenit cu... Felicia? tres ri Viorel, instinctiv, f r s - i dea seama de ce. Apoi spuse repede: Codrin e un detectiv talentat. S-a mprietenit i cu Ionuc... Mda, f cu bondocul, vrea s afle ce sentimente are fa de... Stejara, l incit el, dar Viorel nu-i r spunse. P s ri de ap , ntrziate n larg, i flfir aripile. D -mi lanterna! Dan, scotocind pe ntuneric, d du cu mna de tub. Sim i metalul rece i se sperie, ca i cum ar fi atins un arpe. Eu arunc... descoperirea" asta! bolborosi somnoros. D -mi lanterna i taci! P i a r mas la tine, sub pern . A... Ascult , Dane! Mi-e somn! i-o trnti bondocul i se ntoarse cu spatele. Atunci dormi! Crezusem c vrei s vezi... tunelul timpului? Aprinse lanterna i-o vr n gura tubului. Cnd se uit n untru, reflectorul l orbi. Ochiul i se obi nui ns cu lumina i z ri ni te linii ntret iate acoperind ca o plas de p ianjen pere ii interiori. O interesant iluzie optic ", gndi, i spuse n glum : Senza ional! Dan se r suci spre el, curios. Morm i: S v d... Uit -te! Dar vezi... s nu- i zboare-n cap porumbei, c r mi chior, ca Fantomas! Bondocul privi n untru. Ei? Te-ai l murit? Cu ce? Cum... cu ce?! Nu v d dect oglinda lanternei i becule ul. sta-i tunelul timpului pierdut cu... descoperirea". E ti prost? se sup r Viorel. N-ai pic de imagina ie! Chior te-te! Ce vezi pe pere i? Cai verzi! Caii verzi o s dispar imediat. A teapt ni el. Dac vede i el liniile, nseamn c nu-i nici o iluzie optic !" St tu ca pe ghimpi. Acum?! Ce vezi acum? Dan ncremeni. R mase cu tubul n mn , suspendat n aer, deasupra gurii. Strig ct putu, i glasul lui, amplificat parc de-o porta-voce, avu r sunetul unei duruituri:

E-o hart ! Epocal chestie, c pitane! Epocal chestie! Se trezir to i. Nicolo, somnoros, i c ut ochelarii. Din gre eal nimeri n cor-tul-buc t rie i c zu gr mad peste cr ti i. Gz , prichindelul, ntreb : Ne scufund m? Dimpotriv ! Ne ridic m la suprafa ! Ne n l m, Gz ! triumf Viorel i-l s rut , zgomotos, ntr-un elan de nedescris. Studiar pe rnd imaginea gravat pe suprafa a interioar a curioasei cutii tubulare. E ntr-adev r o hart ! constat Ra, cu voce sc zut , i se uit n direc ia cortului amiral". B trnul doarme, o lini ti Codrin. Cnd doarme mo Axinte, po i sparge nuci pe el! spuse Dan, care nu- i mai nc pea n piele de bucurie. Ultimul cercet harta" Nicolo, dup ce, n sfr it, i g sise ochelarii. Grozav descoperire! exclam el i-i spuse Gianei: Am senza ia c -s pe nava lui Columb, c -n zori voi debarca pe un t rm nou! Poate-i indicat i comoara! se agit Dan, mai-mai s d rme cortul. O s avem aur, Dane! se dezmetici Gz . Cu tonele! Ra i calm : Vorbi i de pielea ursului din p dure! Dan, ns , fierbea. Eu zic s mut m corturile pe insula Lupilor! Chiar acum! Acum? Cu noaptea-n cap? se cruci Georgiana. Face pe curajosul! i spuse Viorel. Nici n-ar ndr zni s lanseze barca la ap . Doar sntem pe mare... " Acum! brav Dan. Mo Axinte tu i n cortul lui de parc s-ar fi trezit brusc, apoi se a ternu iar lini tea. Fugi, Dane! E riscant. i-apoi nu tiu dac emi torul din m seaua ta nu ne-a i tr dat! Bondocul rse proste te. Arde-mi una, c pitane! S nu mai aud de m seaua asta! Viorel strnse pumnul, dar Dan l opri: Care are o m nu ? Rser . n momentul acela i f cu apari ia mo Axinte. B trnul l imit pe Codrin: mi spune i i mie poanta? Rdeam i noi, a a... se fstci Dan. Gndul c bucluca a lui m sea radioficat l-ar fi putut informa, i de ast -dat , pe profesor, ncepu s -l chinuie. Te pomene ti c m-a potcovit bine dentistul!" Stejara c ut o voce cuceritoare:

Ne pare r u c v-am trezit! Orologiul meu biologic m-a trezit. E ora la care fac lans rile nocturne ale Pesc ru ului de argint, spuse el, dinadins misterios. Aha! Face i lans ri de noapte!" i spuser detectivii". Ai de transmis un mesaj? l atac " direct Viorel. Un mesaj? Nu spuneai c e ti spion? B trnul rse. Fire te c snt spion. Numai c eu nu-mi transmit mesajele cu zmee, ci... (cu glas conspirativ) printr-un telefon cu laser, n spectrul invizibil! i ar t un soi de lantern de buzunar prev zut cu un microfon. Impulsurile razei laser snt recep ionate i citite" automat. n acela i fel pot primi mesaje... Cu zmeul fac observa ii tiin ifice... Viorel nghi i n sec. Ceilal i t cur . Surprizele b trnului" i l sau totdeauna perplec i. Ra i ntinse tubul, vrnd parc s -i spun : Acu' o s te d m noi gata!" Mo Axinte cercet , cu un ochi expert, liniile gravate n metal, dar nu scoase nici un cuvnt. P ru s - i fi uitat privirea n tunelul timpului". E o hart , nene!... spuse abia optit Stejara. Daaa... murmur b trnul i sesizar cu to ii tremurul minii n care inea tubul. Curioas ... hart ! Fantastic ! explod deodat Dan. Unic , nene! Pe mapamond! Viorel l coti s tac . A fost o plac ; dup ce i-a terminat harta, cartograful a ndoit-o i a sudat-o. Se i vede locul... Copiii pip ir sudura. B trnul trase aer n piept. Un lucru nu pricep... De ce l-a nchis ermetic? s ri Viorel, care tr ia clipe de maxim ncordare. Ca s poat pluti! rosti Ra, i Viorel i privi prietena uimit. S poat pluti? nseamn c a fost gravat pe mare... Jur c mie nu mi-ar fi picat fisa"! spuse Dan. Micul i t cutul Nicolo rse de unul singur. Dan e ca telefonul public din curtea colii. Are nevoie de un pumn s -i cad fisa". Cn i fals... Paganini! se burzului bondocul. B trnul, cu glasul lui profund, de bas, le acoperi cearta. De i grea, nchis ermetic, cutia de metal putea pluti. Poate c ... A fost lansat dintr-un submarin! spuse Viorel. Ori dintr-o nav scufundat , n

ultimul minut de supravie uire al vreunui marinar ce de inea o tain ! O mare tain ! n lini tea care se l s , se auzi marea. Mo Axinte vorbi grav: Nendoielnic c omul care a gravat metalul i-a luat attea m suri de prevedere ca pre iosul tub s nu r mn pe fund, acoperit de ml sau nisip, ca imaginea h r ii s nu fie tocit , ca, ntr-o bun zi, valurile s poat arunca mesajul s u pe rm, a fost pus n situa ii dificile... Nu-i a a, nene? Harta ascunde o tain ! Da-da... ncerc mo Axinte s - i adune gndurile. Altminteri ce sens ar fi avut atta munc ?! O tain a h r ii i o tain a autorului ei. Poate c prima o vom putea, laolalt , dezlega... i a doua? se gr bi Gz s ntrebe. A doua? Important e c avem harta! spuse Dan. Pe mine, dac vrei s tii, m intereseaz i autorul h r ii. Poate a fost un erou! i nu-l cunoa te nimeni... , spuse Ra. Mo Axinte i plimb degetele usc ive de-a lungul acelui neobi nuit tub care cuprindea pesemne desenul unui relief marin. Viorel avu impresia c -l interesa mbinarea, locul sudurii. ntreb : Vre i s -l t iem? S avem n fa aceea i plac n care i-a s pat mesajul"... eroul necunoscut? B trnul t cu. De ce s -l t iem? l ungem pe din untru cu cerneal i tip rim cte h r i vrem! spuse Codrin. Sau poate facem o hologram ! fu de p rere Dan. Viorel l sus inu pe Codrin: F rost de cerneal ! Eu am hrtie. Nu vre i s -nfiin a i tipografia" mine? E cam trziu... Gz , mai curios dect cei mari", replic : Nene, eu vreau acum. N-ai spus chiar matale: Ce po i face azi, nu l sa pe mine?" Mo Axinte sc p un surs. Tot ne-a fugit somnul! ad ug Stejara, ca un ultim argument. De acord, dar... diminea a o s ne facem c uit m de de teptare! Uit m! se nveselir ei. Codrin aduse cerneal . Viorel scoase de sub salteaua sa pneumatic o coal de hrtie alb . M tem c-o s v mnji i tot, i opri b trnul. Gz ! Da, nene! Tu ai mnu a mai mic . S ncerc m s scoatem o copie, prin presare...

B ie elul ascult explica iile b trnului i f cu ntocmai: ap s pe fiecare adncitur cu unghia. Cnd scoase hrtia, copiii se minunar de calitatea imprimatului". Harta ap ru clar . Se aplecar asupra ei i-o studiar ndelung. Da, o hart a rmului romnesc! Liniile acestea indic fundul m rii la diferite adncimi, conchise profesorul, ngndurat. B nuiesc... Ce b nui i? l ntrerupse, plin de ner b dare, bondocul. ...C e vorba de o hart geologic . Nu arheologic ? De arheologie submarin ?! O hart geologic , repet b trnul, mai mult pentru sine i chipul s u c p t aerul unei revela ii. De geologie submarin ? Se pare c submarin . Cnd vom putea scoate o copie de fine e, cu toate detaliile, ne vom l muri mai bine. i... ce-ar putea ascunde fundul m rii? ntreb Viorel, sim ind bucuria pe care o ncerca profesorul. Aur... Aur?! Aur! B trnul i privi m re i barba lui alb luci n lumina lanternei. Lui Dan i alunec pe gt un nod. Viorel se uit la Stejara, la ceilal i prieteni ai s i; erau la fel de emo iona i. Undeva, n spatele corturilor, marea se sparse de chei, cu sunet greu. Capitolul XV Vom face observa ii aero-fotografice i cercet ri de adncime... MO AXINTE Dac am putea identifica, cu exactitate, zona trecut pe hart , am fi cineva! gndi Viorel cu glas tare i Dan, bunul s u prieten, oft . Am descoperi aurul! Ce-ai zice, c pitane, de-o pepit ct barca asta? I sar construi un automobil special i-ar fi c rat prin lume ca balena Goliat. Sau ca mostrele de sol lunar! spuse Ra. Stejara edea lng Felicia. Par surori!" constat Viorel i ochii b iatului se odihnir o clip pe chipul lor dr g la . Ra i zmbi, fericit , i el sim i nevoia s - i ngusteze t ietura pleoapelor, ca i cum ar fi privit prea mult discul solar. Pluteau pe o mare lini tit . Nu departe de insuli , i aruncase ancora, nava de cercet ri Antipa", care-i a tepta. Felicia spuse cu glas catifelat: Delfinul dresat ne-ar putea u ura mult cercet rile. E foarte de tept!

Este! o aprob Codrin. Viorel era ncntat; Felicia i Ionuc se aso-ciaser , cu entuziasm, la ac iunea de explorare a perimetrului indicat de neobi nuita hart . Gipsi ne va fi, desigur, de folos, spuse i el, i privi silueta alb a vaporului. Limuzina plutitoare" a tras la scar ! glumi Dan, dar n glasul lui era ceva solemn, nc rcat de semnifica iile unui moment cu adev rat important al micii lor vacan e mari; mo Axinte reu ise s ia leg tura cu fostul remorcher Antipa", vas aflat n mar de studii pe coasta romneasc , i echipajul se ar tase dornic s participe la cercet ri. E un transatlantic? ntreb Gz , topit de ner bdare s pun piciorul pe vapor. Titanicul! Da, m ! Puntea era n esat de studen i i de cercet tori. Copiii fur primi i cu obi nuitul botez al m rii: cte-o c ldare de ap -n cap. Fetele ipar , ca pesc ru ii la apropierea furtunii, dnd din mini ca din aripi. B ie ii se dezmierdar sub r coarea apei. i mo Axinte suport o c ldare, c ci soarele fierbea de-acum marea, care p rea un adev rat ceaun cu ciorb . B trnul i scutur apa din barb i rse copil re te, din toat inima. O student se apropie de el i-i solicit un autograf; inea n mini o carte voluminoas , cu coper i albastre. Viorel i ntinse gtul, dar nu izbuti s -i vad titlul. Am cump rat tratatul dumneavoastr , i spuse ea. E cel mai complet! Viorel se ntreb , ct se poate de uimit: Ce fel de tratat? De oceanologie? Te pomene ti c e i oceanolog! Iar nou nu ne-a spus nimic, absolut nimic, nici un cuvin el". Mo Axinte tu i, deranjat de laud . D du autograful, apoi scoase din buzunarul bluzei lui marin re ti o copie a h r ii descoperite de copii i, dup ce o desp turi, spuse ca de la catedr : Urm ri i, v rog, aceste curbe de nivel. Zona cartat trebuie s fie, dup p rerea mea, ca i dup p rerea colaboratorilor mei i-i ar t cu un gest ceremonios pe copii pe platforma continental romneasc . Aproximativ aici... Vede i triunghiul? i apropie degetul de un punct care fusese nsemnat i pe matri " cun triunghi. Se pare c acolo s-au sedimentat, prin fenomenul de iroire i for gravita ional , cantit i importante de aur... Aur!? f cu Dan, cu p rul vlvoi, ridicat de vnt. Profesorul i f cu semn s tac , apoi continu , cu glas u or schimbat i cu un zmbet abia schi at: Mai exist o ipotez ; poate c e vorba de-o epav , epava unui vas plin cu...

Aur? ntrebar mai mul i studen i. Mo Axinte i roti privirea peste mul imea adunat pe punte. Triunghiul pare mai curnd o liter ... i vr n sucul Ra i p ru surprins de propria ei descoperire. A!" strig Dan, cu toat for a pl mnilor s i. B trnul d du afirmativ din cap. Spuse ngndurat: Ar putea nsemna aur... Am citit undeva c , n timpul r zboiului, un vas, pesemne german, a fost lovit, n apele noastre teritoriale, de-o min . Se zice c f cea c r u ie cu aur, cu aur romnesc! N-a mai auzit nimeni de-atunci despre el. Ceea ce presupun eu... Ce presupui, nene Axinte? C n-a fost lovit de-o min , ci... A fost re inut anume, cu nc rc tur cu tot! Intui Viorel. Grupul celor de pe punte frem t . B trnul vorbi: Poate c patrio ii romni au interceptat vaporul i, n timpul luptei, nava s-a scufundat... Sau cineva, strecurat n echipaj, a provocat scufundarea vasului. Evident, eu nu v-am prezentat dect ni te ipoteze! Stejara atinse um rul lui Viorel. Tu ce crezi? E vorba de-un z c mnt sau de-o... B iatul nu-i putu r spunde, pentru c profesorul spuse: Cei care au mpiedicat acest furt au fost, poate, con tien i c nu se vor putea achita de misiune dect cu pre ul vie ii lor, i... Au lansat la ap harta zonei ntr-o cutie menit s reziste furtunilor, izbirii de rm, ruginirii i lu fraza din gur un b rbat nalt, ntre dou vrste, care pn atunci r m sese n spatele studen ilor. Foarte posibil! exclam altcineva i Viorel se uit ponci la necunoscu ii care discutau despre descoperirea lor; ar fi trebuit s r mn o tain a lui i a prietenilor lui, dar b trnul... Poate c are un plan... La asemenea cercet ri se cer arheologi submarini, geologi, mineralogi, speciali ti n aerofoto-grafie... C i snt aici i nc pe at ia!" se consol el. Dac punctul acesta, notat pe hart c-un triunghi, ori... cu litera A, se afl cumva n dreptul gurilor Dun rii, cercet rile vor fi foarte dificile... spuse un student. A a-i, pentru c depunerile snt mari i poate c au acoperit de mult epava, recunoscu b trnul. Dac ns ne oprim la prima ipotez , trebuie luate n aten ie contururile rmului... Mai precis, linia litoral de-acum cteva decenii, pentru c marea- i construie te an de an alte rmuri, interveni b rbatul nalt, ntre dou vrste.

An de an?! l ntreb Viorel mirat. Profesorul ne spunea c apele m rii cresc doar cu un metru pe mileniu! i se uit spre mo Axinte. Ct uscat se poate acoperi ntr-un an? B trnul rse. Tu te-ai gndit numai la posibilitatea modific rii liniei litorale prin ridicarea nivelului m rii, nu i la naintarea uscatului n ap , c pitane Viorel. Nai v zut rmul la Sulina... cum ia cu asalt marea! rmul? rmul! n 1802, la Sulina, s-a ridicat un far direct pe mal. n 1857 farul se afla deja la 64 de metri de mare. Iar de la construc ia digului, din 1857 i pn azi, a c l torit" spre interiorul continentului peste un kilometru. i acela i fenomen se petrece i la Sfntu-Gheorghe. n ochii b iatului, mari i c prui, p trunse parc toat mirarea lumii. B trnul urm : Strabon, Pliniu cel B trn, Ptolomeu i al i antici vorbeau despre o insul n dreptul gurilor Dun rii, Peuce... Unde-o fi r mas? n 1800 delta bra ului Chilia nc nici nu exista! M sur torile au ar tat c aici, ntre anii 1829 i 1902, uscatul a naintat n mare, anual, aproape optzeci de metri! Optzeci de metri?! se pomeni Dan vorbind, care, uluit, ascultase pn atunci cu gura c scat . Da! da, da! se nc lzi mo neagul i to i cei de pe punte t cur . Dac v uita i pe hart , lipse te o parte a cordonului litoral care desparte delta de mare... A uitat s-o treac ..., sim i Viorel c se-ncurc ceva i-l trecu un fior. Poate c a uitat, dar poate c nu. n Marea Neagr snt doi curen i circulari, unici n lume, care se mi c n sens invers mi c rii acelor de ceasornic. Unul din tia a depus limba de uscat de care spuneam i, dac am calcula viteza de cre tere anual a l imii acestui cordon, am putea stabili cnd a fost ntocmit harta... i la ce distan de rmul actual ar putea fi zona nsemnat prin triunghi! ip Dan, extrem de surescitat, tergndu- i broboanele de sudoare. Zona... literei A, m ! l corect Viorel. Bondocul o ntreb pe Stejara, de parc ar fi discutat despre fotbal: Ra, tu la care ipotez ii? Pe mine m-au cucerit ambele ipoteze! m rturisi fata. i, pare-se, toat aceast armat de oameni a fost c tigat de ipotezele b trnului. i de descoperirea ta! spuse Viorel, vesel. A ta! A mea? Nu tu ai descoperit cetatea? Ai observat liniile... Iar tu ai observat harta! mpreun cu Dan, f cu el pe modestul. i, ca s fiu sincer, numai i numai ntmpl tor! Crede-m , Ra, c a fost o pur ntmplare.

Adev rat, dar tu ai ochi! tii s vezi acolo unde al ii nu b nuiesc c ar putea vedea ceva. Ai talent, Viorel! B iatul i sim i tmplele zvcnind i, cu toat r coarea brizei, l nv lui c ldura. Ai talent! insist ea. Cu ochii t i... Pot constata c e ti frumoas ! gndi el. Ce frumoas ?! Nenchipuit de frumoas !" i se uit dup Felicia. Unde-a disp rut? Era pe lng noi... " Stejara i m ri pupilele, care devenir dou diamante negre, neobi nuit de str lucitoare. Felicia e mult mai frumoas "... p ru s spun ea, f r urm de invidie, i buzele ei se strnser u or. Exagerezi, Ra! E foarte, foarte frumoas , dar nu-i mai frumoas !" se l s el furat de dialogul mut. mi place Felicia. A dori s vin la noi, la Racheta alb "... Ea ne-a invitat la Academia copiilor... " Viorel oft lung, zgomotos. Pesc ru i albi se mb iar n mare. tii, Ra, m gndeam c , n cazul n care a doua ipotez se confirm , trebuie s fie n via m car unul din cei care au cunoscut taina h r ii. Prezen a unei cutii metalice, fie i plutitoare, pe insula Lupilor, la o distan apreciabil de ap i nc ngropat ... Valurile o puteau arunca pn acolo, f r mare greutate, spuse ea, ncercnd s localizeze, cu privirea, insula. De ngropat, putea s-o ngroape vntul, nisipul depus de furtunile marine. Fata f cu o pauz . S-ar putea ca acel cineva, de care vorbeai, s existe! T cur . l z rir pe profesor, la pupa, nconjurat de studen i i de copii; f cea calcule tiin ifice. Urcar , mna i de curiozitate, la timon , ridicat mult deasupra pun ii, ca la vechile cor bii. Timona, uria , ca de transatlantic, i surprinse. Dup ei mai urc cineva pe scar i se preg tir s - i primeasc perdaful, cnd... o v zur pe Felicia. V place arca lui Nae? le zmbi ea. E o nav serioas ! ap r arca" Viorel. N-a i fost voi pe vapoare moderne! Cu restaurant, piscin , cinematograf! Asta-i o ciud enie naval , un soi de pies de muzeu", spuse Felicia, care c l torise nu o singur dat pe mare. Ce vorbe ti, Fely? nseamn c i eu am ajuns... o pies de muzeu?! urc spre ei un om c runt, dar voinic nc . E nenea Goan , ma inistul, opti Felicia. Noi l-am poreclit... Scrumbia de Dun re"! Marinarul ajunse sus i o ntreb , cu jum tate de gur :

tii ceva de... c pitanul Viorel? E el! spuse Stejara, ar tndu-l pe b iat. Ma inistul nu o lu n seam . Fely, l cuno ti pe c pitanul Viorel? Da. E... el! confirm Felicia, dar marinarul se sup r : Las gluma, Pisicu de mare! Scrumbiu ! Nu glumesc! i ar t ea limba. Ma inistul i m sura cu coada ochiului. M-a trimis inginerul Gelu, care... Care?! deveni Viorel curios. ...zice de-o inven ie artificial ! Inven ie... artificial ? Ce-o fi vrnd s spun cu... artificial ? Adic proast ?" se fr mnt Viorel. ntreb : De-o plas artificial ? A a, b iete! Un cablu care... Face electroliza apei! E inven ia lui! exclam Felicia. Ra t cu. Hai atunci cu mine..., c pitane! spuse omul, i ad ug , ca i cum i-ar fi vorbit lui Gelu: Eu pe sta l-am g sit... Viorel i trase nasul, jignit, ntocmai ca Gz cnd l sup rau copiii mai mari. Felicia l ndemn : Hai, Viorel, Arca" lui Nae, adic a lui nenea Goan , zis Scrumbia de Dun re, folosi ea un ton glume , are un cablu de patru kilometri. Trebuie doar s -i mai pui un fir. Scrumbia... de fa , a i c zut n plas ! Marinarul o amenin : Pisicu ! Dac -mi mai zici Scrumbie, i rup n sucul! Iar eu i scufund... arca! i se ntoarse spre Viorel: Cablul e jos, n cal . Pe drum, ma inistul povesti: Arca" asta a slujit la remorcarea navelor pe Dun re, n sectorul cataractelor. Ehei! Pilotajul la cataracte, zise Goan , era o treab complicat . Din adnc ne pndeau col i periculo i: Hiena, Vipera, Col ul diavolului, M seaua m garului... M seaua m garului? S vede i ce-am p it odat la m sea", cu Lae Mi aru, pilotul... Remorcam un lep austriac cnd, azvrli i de curent, ne pomenim zgudui i. Frecasem m seaua" mai-mai s ne alegem cu o carie! Noroc c s-a f cut barajul de la Por ile de Fier! spuse Felicia. Col ii aceias undeva pe fundul lacului de acumulare. Halal... noroc! pufni Goan . Pe atunci eram i eu marinar. A a... ne preumbl m pe fluviu, mai ie im noi la Pontul Enuxin, poci el vechea denumire, de Pontul Euxin, dat M rii Negre, dar...

Jos, n cal , chiar pe axul de echilibru al vasului, trona gigantica bobin . Inginerul Gelu i nc un b rbat, reprezentantul ntreprinderii piscicole, studiau un proiect. Viorel tu i, dup obiceiul lui mo Axinte, ca s - i anun e prezen a. A venit... c pitanul Viorel! i hri vocea ma inistul. Gelu i ridic , n sfr it, privirea din hrtii. Trebuie s -mi faci cinste, c pitane! l primi el, vesel. i-am vndut" inven ia. Nenea Pondrat a c zut primul n plasa ta! Al doilea! spuse Felicia. Nenea Pondrat" l privi pe inventator pe sub lentilele fumurii ale ochelarilor. Nu pari ncntat? Viorel spuse: N-am experimentat-o... O vom experimenta, nu- i face griji, zmbi Pondrat, sco ndu- i ochelarii. Ochii pescarului de profesie p rur sinceri i blnzi. O s lucr m mpreun . i studen ii ne-au promis sprijin, spuse Gelu. Studen ii? Da. Nu te bucuri? Ba da, f cu Viorel, f r entuziasm; ar fi vrut ca de inven ie s se ocupe doar ei, copiii de pe Some , i poate Felicia cu Ionuc. Se gndi ns c le dep ea puterile, c ei n-aveau cum s experimenteze o asemenea inven ie. i ntinse mna, n semn c accepta trgul". n clipa aceea ap ru mo Axinte. Spuse cu obi nuita sa bun dispozi ie: E ti prins, pescarule! Acu-i acu! Pune o semn tur aci, pe cererea i-asta, pronun el ardelene te. Pondrat p ru nghesuit. Pot s ntreb ce hrtie-i... aia, profesore? Velin ! rse mo neagul. Vre i o semn tur -n alb?! Poate s fie i cu negru, continu mo Axinte s rd , n vreme ce sala ma inilor se umplea de copii i de studen i. Dumneavoastr semna i, strig Dan, de pe scar , c de restul ne ocup m noi! Bondocul se repezi spre Viorel. i opti: tii c ipoteza a doua st n picioare?! S-au calculat trei kilometri de rmul actual, spre larg. Vom g si o epav plin cu aur, m ! Ce-i pas lui Dan dac -i o pepit , un lingou, sau un tezaur vechi. Aur s fie! Pe mine m preocup ns oamenii, eroii de pe nav ." Se uit la Pondrat care citea peti ia. De unde s iau attea echipamente? Vom face investiga ii aerofotografice i cercet ri de adncime... Observa iile noastre vor fi utile pescarilor t i... ncerc s -l conving b trnul.

tiu- tiu, dar... Nene! spuse Viorel, hot rt. Dac -i colaborare, colaborare s fie! Pondrat rse. M dau b tut. Nu tiu dac voi o s descoperi i aurul, dar eu unul snt sigur c-o s ajung, cu inven ia voastr , la mari cantit i de argint"... La argin ii lui Poseidon! Spusese cu inven ia voastr ", dar se uitase la Viorel i c pitanul" se sim i mndru. Stejara i Felicia l descusur pe b trn, pe rnd: Crezi n nava ceea cu... aur? Nu-i o poveste? O fi aproape de coast ? Poate c -i o poveste... adev rat . i s-ar putea s fie i aproape de coast , le r spunse mo Axinte. Antipa" ridic ancora... Capitolul XVI Eu, tu, Ra, Dan... nu ne-am mai desp r i niciodat . Am zbura spre sisteme solare ndep rtate i am tr i mii de ani. VIOREL Delfinul Gipsi urm rea f r ncetare nava, inndu-se dup ea ca un c el dup st pnu-s u. Din cnd n cnd f cea acroba ii care atr geau pe punte numero i spectatori. Ionuc comunica tot timpul cu inteligentul cetaceu; opera cu un ntreg sistem de semnale sonore i gesturi nct p rea un adev rat vr jitor. Viorel l recunoscu, n sinea lui, drept un maestru n arta dresajului. l vreau pe Gipsi acas ! se prosti Gz . Dan, fratele lui, transpir de ciud . Poate vrei i o balen acas ? Vreau! P i sigur! S-o ii n vana din baie?! Nu, n lacul tiucilor. E ti... Pe tii din lac, rse Dan, nu i-ar ajunge nici pe-o m sea! Ar cr pa de foame, m ! Tu tii ce m rime are o balen ? Ct o nav , m ! exager el, anume, dar pu tiul nu se l s . Eu vreau o balen mic . Un pui. Fugi! Un pui abia n scut cnt re te o ton ! Poate mai mult. Balenelor nu le ajung lacurile, nici chiar m rile. Ele tr iesc n oceane, Gz ! n ape s rate. Toate oceanele snt s rate? Toate! Cine le-a s rat? Ptii, ce belea! C pitane, l spnzur de limb , dac m mai piseaz mult! Spune-i i tu, Dane, c nu le-a s rat nimeni.

Nu cred! se o r Gz , i Viorel i spuse c va trebui s -l ntrebe pe mo Axinte, ori pe nenea Gelu. Hm... Oare cine a s rat m rile?" Atunci l vreau pe Gipsi, se trgui Gz . Nici pe Gipsi nu-l po i lua! spuse furios Dan. Delfinii tr iesc tot n ap s rat , ca i balenele. Dar la Constan a, la delfinariu? Se pompeaz ap de mare, Gz ! Chiar din mare? Chiar din mare! P cat... P i mie nu mi-ar fi pl cut s fie delfini n Some ?! S dresez unul pentru paza insulei de la Canalul Morii... i unul pentru purtat mesaje pe ru... Eu o s m fac marinar! spuse Gz decis. i-o s am o mul ime de delfini dresa i. Poate chiar i o balen dresat ! Viorel rse. i-o s - i amenajezi n burta ei un observator, cu fotolii i camere de televiziune, s po i urm ri, ca dintr-un batiscaf, via a adncurilor! Nu-i a a c iar surde? h! oft b ie elul. Mo Axinte lansase zmeul i Viorel privi o clip oglinda zbur toare. I se p ru c -n sclipirile ei ap ruser iar altern ri de ritm i se mir peste m sur ... B trnul transmite, totu i, mesaje prin zmeu? Unde-i telefonul lui cu laser?!" Ra! o aten ion el. Da... Zmeul! Vrei s te ui i pu in? Stejara spuse repede: Noteaz ! Snt semnale Morse! Semnale Morse! spuse i Dan i ncepu s noteze cu nfrigurare mesajul. Viorel pronun fiecare silab cu accent: Dl-fn... dn-t... -r... Aur! gfi Dan. n sfr it, un mesaj care se leag ! spuse Ra. O fi declan at ac iunea secret Dintele de aur"?! lucr imagina ia bondocului. Care dinte, m ? Poate m sea! M seaua ta! glumi eful". A mea nu-i de aur, c pitane, morm i Dan, ifonat c Viorel relua povestea cu plomba. Dar poate c valoreaz aur! Pariez c-o s te captureze pira ii! De ce, m ? S vezi... M-am gndit c emi torul trebuie s fie la Stejara... Dan se z p ci. La Ra?

La mine? ntreb fata, amuzat de pirateriile" lui Viorel. Acum, cnd am vorbit despre tine, profesorul s-a uitat ncoace. N-ai observat, Ra? B nuiesc c emi torul e... agrafa ta de p r. Nu el i-a d ruit-o? Nu, Viorel, surse ea. nseamn c a schimbat-o! Stejara i fix ochii de t ciune pe chipul b iatului. Crezi? Cnd? n somn? n somn sau n timpul unei discu ii; iu eal de mn i neb gare de seam . Atunci de ce pe mine o s m r peasc pira ii i nu pe Ra? ntreb Dan, contrariat. D-aia! f cu enigmatic detectivul- ef". Gz nu p ru alarmat de destinul rezervat fratelui s u. i eu vreau s fiu r pit de pira i! Na- i-o bun ! M car printre pira i s scap de tine! O s ai nevoie, Dane, de un agent de leg tur ! Sau de un detectiv! ncerc pu tiul s -l nduplece. Poate, spuse acesta, mp ciuitor, i- i m sur fr iorul cu un aer de superioritate. Numai c ... tu s tii una: nu exist pira i! Ba exist , dac a spus c pitanul Viorel! Dan nu-l mai contrazise. i spuse efului": Ascult , de ce vorbim noi de emi toare radio? Doar ne-a l murit odat c folose te laserul! El ndreapt fasciculul invizibil spre cei pe care vrea s -i asculte i afl tot, tot ce vrea! Dar poate c n-a renun at complet la radio, dup cum, se pare, nici la sistemul Morse. Cu m seaua ta ns alta-i chestia; s vezi... are o plomb rar . Da-da! Un microcristal pe care s-au imprimat, holografic, sute de mii de date secrete... Bondocul se nsp imnt : Prostii! Prostii? Nu crezi asta nici tu, c pitane! spuse el, moroc nos, i se ntoarse spre Stejara. Tu?... Eu cred! rse ea. i eu! o imit Gz . Vorbi i prostii. Totdeauna g si i ceva s rde i de mine. Dane, se nduio Stejara, tu nu tii de glum ? Dar acuma nu glumesc: cu m seaua ta, sau cu a altcuiva, deci cu dintele", e o problem . Fata se ngndur . Delfinul o fi avnd atunci un dinte de aur! Bondocul r sufl u urat.

Un dinte acoperit cu o foi de aur n care s-au imprimat sute de semne microsco pice... cuget cu glas tare Viorel. tii, Ra, c spui ceva! tiu! Eu zic s -l captur m pe Cioroi! fu de p rere Dan. i s -l ducem la un dentist? Ct ne-ar costa extrac ia? Delfinul ar a tepta s -i aplic?... ar t el pumnul. Dar poate c nu-i la Cioroi! spuse Ra. Ci la un alt delfin, de care noi nu tim! Poate c oamenii lui de-aci dispun de un serviciu ntreg de curieri submarini, de agen i-delfini, special instrui i... Colosal chestie ar fi! se apropie de grupul lor Codrin. Numai c mo Axinte... Ce-i cu mo Axinte? De ce-ai t cut? l repezi Dan, care, curios cum era, nu suporta ntreruperi de fraze, dar Codrin l domoli cu un gest: Zmeul! Aten ie! Recep ie!... strig Dan. B trnul transmitea noi semnale. Viorel i Stejara abia apucar s noteze: Mite Ra. Ulva lactuca". Microblitzul de sub oglinda zbur toare se stinse. Ulva lactuca? Adic ? se mir fata. Ra... trebuie s fiu eu. Ar mai putea s nsemne... Remorcherul Antipa". Dar Ulva lactuca? Adic ? repet ea. N-am idee! i m rturisi Viorel. Deodat , ntre ei ap ru Felicia; era bucuroas . Ea exclam , cu un ton ciudat, de parc ar fi rostit un cod al unei u i automate care trebuia s se deschid dintr-o clip n alta: Ulva lactuca! Ai recep ionat luminograma? Voi... , tu i Ionuc, ti i Morse? o ntreb Viorel, cople it de uimire. Ce luminogram ? p ru ea i mai uimit . Atunci cum ai aflat de Ulva lactuca? E plin marea de ea! Copiii se uitar n mare, lovindu- i c p nile, dar nu v zur dect imensitatea lichid ce unduia, albastr , c tre orizont. N-o v d! spuse Dan. Nici eu! recunoscu Viorel. Se vede!... E s l ica de mare! N-a i auzit de s l ica de mare? E-o alg comestibil . O alg ?!... se dezumflar detectivii" i parc ncepur s deslu easc i ei ceva n apa limpede a m rii. Da! O alg plin de proteine, gr simi, vitamine, s ruri, zaharuri, n ir ea.

Dar Dintele de aur"? E tot o alg ? Dac e, se hr nesc cu ea delfinii? o ntreb Dan, ncercnd s fac ni te leg turi. Felicia se gndi o clip . Dintele de aur? N-am auzit de-o asemenea alg ; delfinii m nnc pe ti. E clar! Psst! l avertiz Viorel. E clar! repet Dan i sim i c se sufoc . Felicia ntreb , nedumerit : Ce i-e att de clar? Ulva lactuca ntocmai ca i Dintele de aur... Taci, Dane! De ce, m ? De ce s tac? se nc lzi motorul" bondocului. P ru s spun : Vede i, fetelor, cum mi nfrunt eu c pitanul?!" E clar! prinse glas i Gz , care intui b nuiala lui Dan. S l ica e un nume conspirativ. Dar Ulva? Poftim? i scutur Felicia zulufii, nepricepnd ce-ar fi putut fi conspirativ" n pa nica s l ic . Hai, Fely, c Gz n-a dormit bine azi-noapte! Iar lui Dan i bubuie mintea"... Mie?! i s ri and ra bondocului. Viorel nu- i puse mintea cu el. Se ndep rt repede. l auzi vorbind cu Stejara: Ulva parc e numele unui ora antic? Ulpia. Ulpia Traian ! zmbi Ra. Mesajele lui mo Axinte snt pline de mister. Oare cui le-a transmis? Poate chiar nou ... S fi observat ceva deosebit? Unele plante pot indica prezen a metalelor rare, a diferitelor minerale...", cuget Viorel, p ind al turi de Felicia de-a lungul bordului. Vorbe te-mi despre alge, i ceru el, c utnd un ton ct mai firesc. i place algologia? mi place, spuse el sincer i n ochii alba tri-verzi ai feti ei se aprinser dou lumini. Algele ascund attea taine... C nu i-ar ajunge o via s le dezlegi! i aminti Viorel fraza rostit de ea, acolo, jos, n laboratorul submarin. A a-i! O alg e o lume, Viorel! O singur celul vegetal ? O diatomee? Mic -mic ?! Snt i alge uria e, spuse ea. Macrocistis, de pild , care cre te n Pacific, ajunge la trei sute de metri! Se prinde cu ni te rizoizi de fundul oceanului i tot suie, suie ca o coloan infinit . Ca o coloan infinit ... repet b iatul, asemenea unui ecou de val marin. Diatomeele-s minuscule, e-adev rat, dar umplu m rile i oceanele... i apele...

...Acoper cea mai mare parte din suprafa a p mntului! Ra spune c planeta noastr ar fi trebuit s poarte numele... Ap . Planeta Ap ? Planeta Ap !... N-ar fi sunat caraghios? Cosmonautica rememor el lungile discu ii cu Ra despre zborurile interplanetare e strns legat de algologie. Dac m fac cosmonaut... voi zbura cu Ra i cu Felicia! Navele spa iale vor avea la bord i algologi." Felicia!... Da. Ce-ar fi s te specializezi n algologie... cosmic ? Cosmic ? Eu, tu, Ra, Dan... nu ne-am mai desp r i niciodat . Am zbura spre sisteme solare ndep rtate i am tr i mii de ani. Mii de ani? Poate milioane! Dac am avea o rachet tahionic ! S poat zbura cu o vitez mai mare ca a luminii. Viteza, potrivit unei legi, comprim timpul. Nu tiai? Nu. Viorel se entuziasm . Tu ai fi efa laboratorului de algologie spa ial . F r tine nici n-am putea tr i! Algele ar produce oxigenul necesar respira iei i totodat hrana. Ar asigura un lan biologic cu circuit nchis.
?!

N-ai spus c s l ica de mare con ine proteine, vitamine, s ruri? Ba da. Am face culturi n sera cosmonavei! S-ar putea... B iatul respir adnc. Marea scutur o zuruitoare. Departe, r s rind din neguri, se v zu rmul. Negru i ngust, ca o gean de p dure. Spune-mi, Fely, algele-s gustoase? Depinde... de specie, de... buc tar! Tu ai mncat vreodat alge? Eu nu, dar tata a mncat... n Africa. A adus de-acolo o alg , spirulina, din care localnicii prepar turt i chiar pr jituri. Am vrut s-o cultiv m la noi, dar n-am reu it. Dar s l ica? N-ai gustat-o? Nu. Eu-s cam mofturoas . Rse scurt ca o scuz . La noi algele nu se m nnc . n Japonia snt folosite n supe. Din alge se prepar i grisine. Grisine? n Noua Zeeland , Filipine i n multe alte ri, algele intr n alimenta ia de fiecare zi a oamenilor i animalelor...

Ulva lactuca, din luminograma b trnului, trebuie s fie un indicator al zonelor aurifere...", sc p el h urile gndurilor, dar se ntoarse la cea de a doua ipotez , cu epava, care i se p ru mai plauzibil . Ah, i Pondrat sta ntrzie trimiterea echipamentului!" Se-a teapt o echip de scufund tori i de arheologi submarini, schimb Viorel vorba. Te gnde ti iar la... aur? sesiz ea nostalgia b iatului. Poate c harta aia metalic indic ... aur negru, adic petrol! Nu cred, spuse Viorel. De ce? A a!... Snt alge care pot metaboliza petrolul? Snt. Algele-s depoluante ale apelor. Unele specii pot absorbi pn i substan e radioactive f r s p easc nimic. Nimic?! tii ceva? Poate c A s nsemne Alge"! Exclus! exclam , sceptic, Viorel. S - i fi riscat autorul h r ii via a pentru... Nici pomeneal ! Harta avea, indiscutabil, un caracter secret, ori ni te... Fata i c ut privirea. Ni te... Alge vrei s spui?! Da! Dar dac a descoperit o alg endemic ? Adic o specie care tr ie te i se nmul e te numai n zona respectiv ? i care are efecte miraculoase?! Miraculoase? Ce tot spui, Fely? Snt attea alge minunate! Unele-s hemostatice; n contact cu sngele se gelatini-zeaz i se resorb. Altele au propriet i antiseptice; distrug microbii. Din alge se fabric pansamente. N-ai auzit de vata de alge? De alge? Da! Briza purt miros de alge, mirosul milioanelor de alge lucitoare din apa m rii. Viorel i supse buza, ngndurat. Poate c e vorba de-o alg aurie cu efect antibiotic, ncerc Felicia s -i canalizeze gndurile nspre domeniul ei. Mai degrab cu aplica ii industriale! replic el. Am auzit c bacteriile se nmul esc i pe z c minte i extrag aur, cupru i chiar fier. Se hr nesc cu metale! De ce n-ar fi i alge... metalifere? Poate c snt, spuse ea. Ar putea extrage aurul dizolvat n apa m rii? Cte tone de alge crezi c snt n mare? Vreo sut de milioane! d du ea o cifr , la ntmplare. Ce-ai zice s se scoat din ele... o sut

de mii de tone de aur pur? lu avnt imagina ia b iatului. Dar nu, nu-mi vine s cred. Alga miraculoas de care vorbe ti tu st poate la baza unei mari inven ii. Unei inven ii? Da. La ce se mai folosesc algele? La izola ii, la prepararea ceramicii, emailurilor, lian ilor, vopselelor, cremelor, uleiurilor, conservelor... Stai-stai! La fertilizarea solului, la combaterea d un torilor, la... Stai! Fata se opri. Dar n fizica nuclear ? Nu se pot folosi? Dac absorb substan ele radioactive... Ar trebui ntrebat un atomist... O s ntreb! La pupa se strni agita ie. R zbi pn la ei vocea de bas a profesorului: Epav la fund! Epav la fund! Capitolul XVII S-au g sit pn acum n ar peste dou sute de mii de piese arheologice din bronz. MO AXINTE Adncimea? Opt fathomi 1. Scafandrul t cu. Gipsi, asistentul" acestuia, ie i s respire, apoi se l s iar la fund. Zmeul-oglind vorbi Dan, bondocul e inven ia secolului! Cu ce descopeream epava? Este! l aprob Viorel, satisf cut. Ce zici? E chiar vasul nc rcat cu?... Po i s tii? 1 Un fathom 1,83 m. Privir marea care li se p ru un ru s ltnd, nspumat, peste pietre; era alb i plin cu perle de spum . Timpul parc se mpotmolise ntr-un punct fix, n locul n care Gelu, misteriosul Gelu, coborse n adnc, costumat n scafandru... C pitane!... veni Codrin c tre Viorel. Scafandrul va semnaliza, din clip n clip , urcarea. Crezi? Da. Gipsi a r mas la suprafa . Semn sigur. I-acolo... l v d. Ah, de-ar trimite Pondrat echipamentul! pufni Dan, ca i cum fundul m rii ar fi fost un soi de bulevard pe care abia a tepta s se plimbe. Dane, l domoli Viorel, pn atunci s ne inem de antrenamente, c vom avea nevoie de for !

Eu am, i ar t el bicep ii. Presiunea apei cre te odat cu adncimea. La fiecare zece metri se adaug o atmosfer . Ori, n condi ii de submersiune, eforturile noastre vor trebui dozate cu tiin ... tiu... Gelu i f cu, ntr-adev r, apari ia. Ce i-am spus? se mndri Codrin cu spiritul lui de observa ie. To i se gr bir s -l ntmpine, n afara lui mo Axinte care, tacticos, ncepu s - i coboare zmeul; un micromotor cu baterie bobina a a" n mulinet i n l imea Pesc ru ului" sc dea v znd cu ochii. Viorel r mase lng b trn. Oare cum a descoperit epava? Prin observarea direct a oglin-zii-zbur toare, ori prin analiza aerofotografiilor?" Pe oglinda zmeului se vedea fundul m rii? Eu m-am uitat i prin lunet , dar n-am v zut nimic. Un ochi antrenat, i r spunse b trnul, poate distinge clar fundul i de pe nav . Numai c epava descoperit e complet ngropat n ml. N-ai avut cum so vezi... De unde tie c e ngropat ? i dac e mascat de ml, cum a descoperito?" Totu i... ai z rit-o, nene Axinte! Cum? Am pip it" marea cu aparatul acesta... E un detector ultrasonic? Nu. Un aparat fotografic. Fotografic? Chiar? Chiar, c pitane! Dar de cnd te intereseaz fotografia? l ntreb acesta, ho . Ca s apar pe film, imaginea trebuia s existe spuse Viorel, intrigat. Dar exist ! Am spus eu c nu exist ? M duci! l avertiz b iatul cu degetul ar t tor. Cum o s te duc? S zicem c nu m duci". nseamn c -i un aparat deosebit... ntr-un fel, da... Imaginile se imprim pe o emulsie sensibil la spectrul invizibil. Po i vedea" i n interiorul solului submarin! Chiar? Teribil! opti b iatul. B trnul continu : Fotografiile ies developate, direct pe hrtie, i n culori. Developate? i pe hrtie? n culori?! se minun Viorel. Dar unde am fost pn acum? Cum de n-am tiut nimic de aparat? s un pap -lapte. Asta-i! Mo Axinte rse.

Nu e ti deloc un pap -lapte. L-am inut ascuns. Fiecare spion" care se respect ... i ascunde recuzita. B trnul prinse zmeul, care se l s ca o pas re pe capul lui, i-l vr n hus . Apoi manevr , cu o dexteritate uluitoare, aparatul fotografic, sem nnd mai curnd cu un revolver. Viorel auzi trei pocnituri scurte, consumate la intervale egale, i-o clip avu senza ia c i se taie r suflarea. Ai crezut c te mpu c? B trnul zmbi n barba lui uria , mul umit. Deschise un c p cel i scoase din aparat trei fotografii color. Viorel se aplec instinctiv s le vad . Imaginile erau impecabile. Tare inven ie! oft el. Care spion n-ar visa un astfel de aparat? Poate lua imagini direct din strad , prin pere i... Teribil! opti iar Viorel. Trebuie s m ocup i eu de fotografierea obiectelor invizibile cu ochiul liber!" Viorel vru s -l trag de limb : nseamn c nenea Gelu... Ei, dar ce scoate dup el? Hei, pescaru-le"! l strig b trnul. Profesore! Ia te uit ! i ar t Gelu o frntur de ancor . Att?! pufni Dan, dezam git, i mo Axinte i f cu semn s stea n banca lui". Pare lucrat la o fier rie de ar , spuse inginerul. De cnd nu s-or mai fi f cnd ancore placate cu bronz? B trnul ceru o lup i se apuc s studieze locul de frntur . Morm i ceva n barb , apoi trimise piesa n laboratorul de mineralogie al navei. n vechime, reflect el cu glas tare, se elaborau bronzuri excelente. D-aia s-a i numit o epoc ... a bronzului! spuse Dan. Epoca aurului, epoc pe care istoricii au sc pat-o printre degete, abia ncepe, m ! l coti Viorel, iar Ra i l muri: Acu-i epoca uraniului! Discutar mult. O student aduse din laborator buletinul de analiz i mo Axinte spuse: Mda... staniul e dozat corect... tiau str bunii ce e bronzul! Dar de unde luau staniul? Asta nu pricep, pentru c azi, pe teritoriul Romniei, nu se cunosc z c minte de staniu... Straniu! f cu Viorel o rim i b trnul zmbi. Hai s trecem la proz ... Crezi, c pitane... , se uit nspre b iat, c-ar putea fi p-aci un asemenea z c mnt? tiu eu?! B trnul spuse vizibil intrigat: S-au g sit pn acum, n ar , peste dou sute de mii de piese arheologice din

bronz; numai la Uioara s-au scos la iveal obiecte antice, de bronz, cnt rind o mie dou sute de kilograme... Ca s produci attea arje cu... staniu de import, mi se pare... straniu! folosi i el rima. n zonele litorale din lume, adic de la rm i pn la adncimea de dou sute de metri, n larg, vorbi Gelu, se afl , obi nuit, concentr ri de z c minte sedimentare cu fier, cupru, mangan, c rbuni, sulfa i, fosfori-te, tot felul de s ruri, de sodiu, potasiu i cte altele. Poate i staniu... Aur nu? ntreb Dan. Poate i aur! Viorel v zu delfinul cu ceva lucios n gur i strig : Privi i-l pe Gipsi! Ionuc s ri ndat peste bord i not n direc ia delfinului. Ce-o fi lucind?... ntreb Dan. Poate dintele lui de... Viorel voi s spun aur", dar t cu, uimit de for a cu care nainta n ap Ionuc. E foarte puternic... Dar i eu am f cut antrenamente pe ruri; urc u or firul Some ului! A putea s -l ajung i chiar s -l ntrec...". Stejara, ca to i ceilal i aduna i pe punte, se uit dup Ionuc. Ce faci, c pitane? l nghionti Dan, ca i cum ar fi fost obligat, numai el, singurul, s -i dea replica". Mersi, bine! plesc i din limb Viorel, plictisit. Bondocul, cuprins parc de febr , l provoc pe Codrin: Hai, arat -i cine ajunge mai repede la Gipsi! De ce nu-i ar i" tu? l ntreb acesta i Dan se ntoarse iar c tre Viorel. Hai, c pitane, c mai ai timp! Stai... i opti Stejara i poate c tocmai acel stai", abia rostit, l hot r pe Viorel s primeasc provocarea". Se c r pe bord i s ri, ca de pe o trambulin , n mare. Felicia, gr bit , f cu acela i, salt, dar cnd ajunse n ap uit " s noate. ip ascu it, ca un pesc ru r nit: Ajutooor! Viorel r mase-n cump n ; n elese c se ntmplase ceva, dar ce anume, nu. Sim i doar c glasul ei nu era al unui om n pericol. Fata continu s bat apa cu bra ele, n dezordine. B iatul o asemui n gestul ei, ce mima disperarea, cu li i a care o zbughise, odat , printre trestiile lacului tiucilor, s - i apere puii. Pas rea nscenase o fug cu aripa rupt ... Cineva i arunc un colac de salvare, dar fata i reveni, pentru c Viorel se gr bi s-o ajute. Fu cobort i o barc . A luat-o un crcel... spuse b trnul care privise calm jocul fetei. Hei, Viorel! Urc-o n barc i las-o n voia for ei Coriolis! Nu vreau la rm! se rug Felicia. M-a fentat", gndi b iatul.

Ionuc nu reu i s se apropie de Gipsi care f cea tot felul de acroba ii, stropind n jur i puf ind zgomotos. S-a prostit Cioroiul, spuse Felicia, i Viorel sesiz n glasul ei siguran . Fata se inu cu o mn de marginea b rcii i urm ri delfinul. Ascult , Fely! Gipsi parc vrea s ne spun ceva... Doar acum i-ai dat seama? se mir ea. Numai c o face cam indiscret i caraghios! Indiscret? La ce i-ar folosi discre ia?" B iatul nu- i putu ascunde nedumerirea. tii cumva ce vrea? Exact nu, dar cred c vrea ceva. i... i? ...Mai cred c -i urm rit de minisubmersibil. De mini... care? Avem un mic submarin. Nu i-am spus? Nu, bolborosi Viorel, ncntat, dar n acela i timp nelini tit. Ptii, ce mai detectivi!" Devie subiectul, ca s - i ascund tulburarea. ntreb : for a Coriolis e un curent? Da... ntr-un fel. Rota ia p mntului face ca orice obiect sau fluid, n mi care orizontal , s se abat de la locul de origine, spre dreapta, n emisfera nordic , i spre stnga, n emisfera sudic ... Felicia vorbise cu u urin a cu care ar fi explicat modalitatea de preparare a unui tort i b iatul trase aer n piept. Murmur : Interesant! Uneori, dac n-ai vsle, for a Coriolis te scoate la rm... Dan, de la bordul navei, le strig : Vin i eu cu voi! Vino! Felicia o z ri sus pe Stejara, cu p rul fluturnd n vnt. S-o lu m i pe Ra. Unde? Mergem n ntmpinarea mini... ...submarinului? Da! A i sosit! l vezi? Mai mult nu se poate apropia din cauza instala iilor sale de detec ie magnetic ... Deasupra apei pluti, ca o tingire, turla minisubmarinului. Inima b iatului b tu. Se gndi c ar fi putut pierde concursul" cu Ionuc i fata a intervenit, anume, s -l scuteasc de-o ru ine. Ori... a vrut s -mi verifice sentimentele, spiritul de sacrificiu?" O furnic tur pl cut i fugi pe ira spin rii ca o und r coroas .

De sub valurile m runte, ca ni te brazde, se ivi, n sfr it, puntea submersibilului. Se deschise o u metalic , grea, i doctorul, ntr-un costum special, ie i afar . Tu ce faci acolo, Ionuc? i ntreb , printr-o porta-voce, fiul. l a tept pe Gipsi! i strig Ionuc. L-am trimis napoi, la laborator. Tata a venit s ne ajute, spuse Felicia. i, ridicndu-se n picioare, f cu semne doctorului. Dane, arunc -ne o vsl ! i ceru Viorel. i-arunc i dou dac m la i s ... vslesc eu! N-ai dect! Are surplusuri de energie, remarc Felicia, nu f r o nuan de ironie pe care Viorel o prinse parc din zbor. C i ncap n minisubmarin? To i c i sntem. To i? Ea ncepu s numere pe degete... Tu, eu, Ionuc, Stejara, Dan, Codrin, Nicolo, Georgiana... i Gz . i mo Axinte! complet ea lista. Nu dai comanda, c pitane, pentru mbarcare? i doctorul?... Ce-o s spun doctorul c -i ocup m nava? E t ticul meu, zmbi ea, ncrez toare. Dinspre rm, l snd n urm o cavalcad de valuri, sosi o barc cu motor. La crm ... nenea Pondrat! Te pomene ti c i dumnealui tie de epav ?... Viorel l sond , f r s -l lase s - i trag m car sufletul: A i auzit de epav ? Pondrat r spunse ct se poate de firesc: Da! Care va s zic a a!" l privi prin t ietura pleoapelor. Dac a alertat toat lumea, nseamn c mo Axinte nu e spion. E exclus ca to i, absolut to i, s -i fie complici." ntreb : Echipamentul? V-am adus ceva, dar nu-mi cere i mai mult. N-am. Nici pentru scufund torii mei! Dan nu mai arunc vsla. S ri n ap i not spre ambarca iunea cu motor. Voi nu veni i? V duc la submarinul de buzunar, se oferi pescarul profesionist". Viorel strig copiilor de pe vapor:

Dup mine, batalion! Barca lui nenea Pondrat se umplu n curnd de pasageri. Dac mai urca i mul i, vor fi dou epave la fund i ve i avea treab , nu glum ! Dac tot ne-a i adus echipament, s -l folosim! se amuz Viorel. Marea luci sub soarele dur, de amiaz . Capitolul XVIII E curentul Cromwell, aflat la circa o sut de metri adncime; e un adev rat tunel lichid pe care s-ar putea, lini tit, inaugura o linie de metrou! STEJARA Submersibilul se numea Sofar, botezat astfel dup faimosul canal sonor". n ap , explic mo Axinte, sunetul se propag cu o vitez ce poate varia de la o mie patru sute, la o mie cinci sute aptezeci de metri pe secund . Cum a a? ntreb Dan. Nu se supune unei legi? O ia razna, cnd mai repede, cnd mai ncet? B trnul trase cu o jum tate de ochi spre bondoc. Da, cu deosebirea c tu o iei totdeauna prea repede! Dan nghi i n sec i t cu. Cre terea salinit ii cu o miime, continu profesorul, m re te viteza sunetului cu 1,3 metri pe secund , iar ridicarea temperaturii, cu numai un grad, o accelereaz cu 4,5 metri pe secund ! Propagarea sunetului n ap depinde i de presiune, de adncimea de la care se emite. Jos, la o mie cinci sute de metri, unde ia na tere canalul Sofar, exist o presiune foarte mare... Sofarul ar putea fi utilizat i la ob inerea de informa ii ultrarapide! spuse Viorel. Fire te. Chiar exist un asemenea canal... acvatic? nu se r bd bondocul. Exist . Pe Sofar s-au transmis semnale care au fost recep ionate la mii de kilometri! Stejara deveni atent . tiam c sunetul scade prin mpr tie-re, absorb ie i difuzie. Mai ales n ap ! Se absoarbe u or i se converte te n c ldur . Cum e atunci posibil o asemenea transmisie? ntreb ea, uluit , i pe frunte i ap rur dou cute lungi, fine, ca firele unui telegraf al min ii. E posibil ! O curiozitate a naturii... Undele sonore, ca i valurile m rii, pot fi refractate i ndreptate c tre zonele cu condi ii mai favorabile deplas rii lor. Refrac ia, combinat cu varia ia vertical a vitezei sunetului, poate da umbre" i canale" sonore.

i noi... cnd vom cobor la adncimi mari? vru s tie Gz , care avea urechile deschise la toate canalele" sonore. Deocamdat vom cobor c iva fathomi, apoi vom mai vedea, i r spunse, n locul b trnului, Dan, pe ton savant, la care fr iorul s u replic : C iva atomi? Mersi! Fathomi, m ! Viorel l lu mai u urel. Fathomul e unitatea de m sur a adncimii, Gz ! i, ca s dovedeasc instruire n ale marin riei ad ug : Este egal cu ase picioare, adic cu 1,83 metri. Sofar se cl tin , trepid i c pitanul submersibilului, un omule vioi, Ion Donca, d du comanda de scufundare. Mecanicul de bord i doctorul (care p ru familiarizat cu interiorul navei) trecur la ac iune. Mo Axinte verific , de parc ar fi f cut i el parte, de cnd lumea, din echipaj, antena ultrasonic , girocompasul, monitorul de televiziune. Calculatorul electronic r mase n seama lui Nicolo i a lui Codrin. Toate comenzile snt automatizate, spuse b trnul. Cu aparatura Sofarului... oho! Po i naviga i n ocean! se extazie i Dan. Viorel l coti, c bondocul i uitase gura c scat . Ce-i? Fantastic nav ! Da! Viorel i sufl : De-ar fi a noastr ! Am face din ea o baz de... contraspionaj! Sau de arheologie submarin ! Mda... i dac aurul nu-i n epava de pe fundul m rii? Ci n vie uitoarele bentonice? Poate c snt viet i care re in aurul din ap cum re inem noi, n organism, vitaminele din fructe. Algele extrag pn i substan e radioactive! exclam Viorel. Tu tii ct cost , de pild , un gram de radium? Pre ul aurului e nimic pe lng ... Crezi? Snt sigur! Ecograful realiz conturul fundului m rii, care era u or nclinat spre zona batial 1. Submersibilul naint cu mai mult precau ie. Ionuc! Felicia! f cu doctorul apelul ajutoarelor sale. Verifica i curentometrul! 1 Zona cuprins ntre 200 2.000 m adncime. Aten ie la sonarul lateral! strig mo Axinte ca un adev rat marinar i glasul lui puternic, de bas, l alert pe comandantul Sofarului care trimise spre

fund un fascicol de lumin . n acela i timp ecranele de televiziune se aprinser i interiorul m rii ap ru m re i tainic, ca acolo, jos, n laboratorul submarin. Atra i parc de un miraj, pe tii se ngr m dir spre fanta de lumin ca fluturii de noapte n jurul felinarelor. Prundi , nisip, ml... constat doctorul, aruncndu- i privirea asupra sonarogramei laterale". S fac un carotaj 1? ntreb Felicia. Da, spuse doctorul. Viorel o v zu lucrnd febril, sigur pe sine, i n elese c fata nu lansa pentru prima dat caroterul. Trebuie s cunoasc bine tot submarinul... " S lans m i batitermograful? ntreb 1 Opera ie de ridicare a unor probe de roc submarin . Ionuc. i! Ion Donca vorbi: Trei fathomi la batimetru! Ar trebui s ne oprim poate pu in, nainte de-a tulbura apa la fund. S film m crusta bental ! De acord, l aprob doctorul i manevr o serie de butoane i prghii. Stejara privi plin de ncntare imaginea televizat a fundului m rii i-i spuse lui Viorel: tii ce-a vrea s fac?... Un televizor de perete... f r tub cinescop, plat, ct un tablou pe care-l atrni numai... Snt, Ra, asemenea televizoare! Snt, numai c sistemul meu va fi mai simplu. Imaginea se va forma pe un ecran fluorescent. M-am gndit de mult la asta... Adic ? s ri Codrin, fratele ei. n loc ca fasciculul s exploreze ecranul, punct cu punct, ca-n sistemul clasic, imaginea se va forma printr-o developare electronic , instantanee, a cadrelor surprin se de camerele de televiziune... E ti grozav , Ra! i l ud sora Codrin. Dan uier printre cei doi incisivi. E tare inven ia, ce zici? se uit el la Viorel. E tare! Felicia ascult explica iile Stejarei cu o und de nostalgie. Pentru o clip , dar numai pentru o clip , algologia, hidrobiologia i tiin a oceanografic i p rur nensemnate. Programele s-ar transmite prin unde radio! relu Ra, cu i mai mult convingere, i Viorel, n care vibr , ca o coard sensibil , vechea lui pasiune de radioamator, o ntreb precipitat: Prin unde radio?!

Da. Telecomanda releelor e rezolvat de mult, mai spuse ea, i trase cu coada ochiului la profesor; dar mo Axinte p rea ocupat cu submersibilul i cu imaginea, cu adev rat fantastic , a interiorului m rii. Noi am putea construi un televizor? l sond Codrin pe Nicolo, care urm rea fascinat, prin lentilele ochelarilor, via a subacvatic . Construim, la nevoie, i un batiscaf! spuse micu ul, avntat, ntr-o stare sufleteasc deosebit . Felicia se opri din manevrarea dispozitivului de carotaj. Eu trebuie s ies, spuse ea. S-a mpotmolit caroterul... Vrea s ias afar ? Acum? S cutreiere, singur , marea?" tres ri Viorel. Bine, spuse scurt doctorul, ca i cum fata i-ar fi cerut ng duin a s ia ni el aer pe bulevardul X. ncepu s se echipeze i preg tirile ei captar interesul tuturor copiilor; o ie ire solitar , n mare, fie i la mic adncime, cerea curaj. Vrei s m-aju i? l rug ea pe Viorel; tocmai pe Viorel... Strnge-mi centura!... n tonul ei pluti fiorul unei bucurii ascunse. P ru s -i spun : Nu-i a a, c pitane Viorel, c echipamentul meu de submersiune e mai grozav dect televizorul Stejarei?" Ochii ei alba tri-verzui, de-un verde diatomeic, sc p rar . Urc imediat n turel , care fu apoi inundat . Cnd presiunea din untrul turelei o egal pe cea de-afar , fata ie i n mare. Viorel o mai z ri pu in, plonjnd spre fund, ca o siren sau ca un astronaut n spa iul sideral. Ce-i, Dane? i ntreb Viorel prietenul. M-a l sat... Tu ? Cnd se va ntoarce... O s - i dea echipamentul? O s mi-l dea! Ti-l dau pe-al meu, se oferi Ionuc. Viorel t cu, ncurcat. Sim i un fel de junghi. Mi-e mare, spuse el. Pentru Dan e numai bun! Dan protest : Pe mine plesnesc toate, m ! P i, i punem ni te doage! rse Codrin. ie- i lipsesc! se ifon bondocul. Gata, copii! interveni Ion Donca, autori tar. Aici se lucreaz ... Mai ncet, Dane! i spuse mo Axinte, blnd, dar hot rt. Pondrat a adus c ti i tuburi cu aer comprimat pentru to i, dar n mare vor ie i doar cei care au f cut, cu Gelu, antrenamente n simulatorul de pe Anti-pa"... i preciz : Stejara i Viorel! Dan r sufl u urat. Viorel gndi: i cum se mai groz vise cu dorin a lui dea face pe scafandrul!" Dar Felicia? ntreb Gz . Ea cum de?...

Felicia-i o fiic a m rii... spuse simplu mo Axinte i observ un mu chi zb tndu-se scurt sub pleoapa doctorului. Are antrenament, ce vrei! oft Dan. Presiunea reprezint cel mai mare pericol pentru scufund tor. Dac se ridic prea repede la suprafa , spuse Giana, el poate muri. Gazele, mai ales azotul, mpinse n esuturi, p trund prea brusc n snge i-l spumeaz . Acest efect se nume te embolie gazoas . Atunci cum pot tr i oamenii la mari adncimi? ntreb Nicolo. La cei antrena i, esuturile-s saturate de gaze; ei pot lucra mult vreme n adnc f r ca timpul necesar descompresiunii s se m reasc propor ional. Felicia se ntoarse la bordul Sofarului cu aerul cu care intri de-afar , din curte, n locuin a ta obi nuit . i scoase casca din cap i p rul ei blond se rev rs peste umerii bronza i, rotunzi i lucio i. Viorel i inu r suflarea. Bondocul i sufl : E grozav ! Casca? f cu el pe prostul. Glasul lui Ion Donca r sun iar: Submersiune! Cinci fathomi! Deschid picioarele mecanice! Copiii, care asistaser la manevr , avur senza ia c se l sau, nu pe fundul m rii, ci pe suprafa a Selenei. Apa se tulbur , de parc ar fi avut, dedesubtul lor, praf cosmic. Pe Sofar se strni agita ia. Mo Axinte, doctorul i Ionuc ncepur echiparea. i tu vii, Fely! i spuse Ionuc. Pune- i casca napoi. S -mi trag pu in sufletul... Hai, hai! o zori doctorul. i noi? Voi? f cu mirat mo Axinte, privindu-l peste um r. Ave i timp... mai spuse el. O ntind! S tii c-o ntind! opti Dan, alarmat. Unde, m ? rse Viorel. Mai bine spune-mi cum urc m de-aici la suprafa ? Sntem mpotmoli i n nisip! mpotmoli i? se sperie Dan. Ionuc, preg te te-l de submersiune. Dan vrea s ias , l puse pe jar Viorel. Dan se blbi. Nu... tii... Te temi? Eu?! s ri el, chipurile, jignit. Mo Axinte rse tare. Calm, mult calm, le ceru el, trecndu- i privirea peste ei. Apoi i puse casca, ultima pies din echipamentul de scufund tor. Copiii se pomenir n fa a unui adev rat extraterestru, masiv i impun tor. Pe Viorel l trecur fiorii, iar Dan ncremeni; b trnul urm echipa" care trecu n turel .

Afar apa se limpezi i, n ovalul hublouri-lor, ap ru nisipul alb-cenu iu al fundului m rii. Camera de televiziune aduse pe Sofar imaginea mprejurimilor. Cmpia submers , neted , cobora u or spre ndep rtatele abisuri. Sofar... , l abord Dan, emo ionat, pe comandant, cum se va ridica deaici? Cu motorul vertical. i dac nu mai porne te? Cum a a? A a... S zicem c s-a defectat. Nu cobi, m ! l lu n primire Codrin. i-apoi nu sntem n Pacific, la 11.000 de metri, s nu putem ie i oricnd! Dac - i ii r suflarea un minut, i no i ni el, te-ai i ridicat la suprafa ! Crezi? d du el, nencrez tor, din cap. Donca spuse: Sofar urc simplu; are un sistem de balast variabil; ni te sfere de aluminiu, umplute pe jum tate cu ulei, comunic cu cteva pungi de cauciuc. Prin pomparea uleiului din sfere n pungile extensibile volumul de ap dislocuit cre te, f cnd nava mai u oar , f r ca s - i fi modificat, n realitate, greutatea. De teapt chestie! Principiul lui Arhimede! Nu? ntreb Giana. Desigur. Eu a c uta, spuse Ra, o substan care, n contact cu apa, s elibereze mari cantit i de gaze i, prin for a reactiv a jetului, s mping submarinele la suprafa . N-ar fi rea! i supse buzele Dan. Ba i niscaiva mu chi ne-ar fi de folos! f cu Viorel aluzie la bondoc. Nu- i aminte ti de ambarca iunea Profesor Axinte" de pe lacul tiucilor? Avea o volant , de la care pleca o tij , tija ntlnea o elice... Un submarin de buzunar ar putea fi ridicat u or cu mna. Ne-ee! Cine-ar putea nvrti o elice care s mi te fie i un chi toc de nav ca aceasta? Oricine. Mai ales... Vroi s spun cei care au resurse mu chiulare ca tine", dar t cu. n fond, Dan are dreptate, l sus inu Georgiana. De ce s depui eforturi, azi, ca la galer ?! n mare exist curen i, verticali, orizontali, de toate sorturile. Te ia curentul i gata! o ironiz Codrin. Viorel spuse: Nu oriunde se formeaz curen i puternici i stabili. Exist , b iete, i curen i stabili, puternici, care nu- i schimb direc ia, interveni n discu ia copiilor Ion Donca. i curen ii tia curg de mii de ani!

N-ar putea fi utiliza i de c tre om? ntreb Viorel. Felicia spunea... c -n Pacific, pe linia ecuatorului, ar trece un curent cu o vitez de trei noduri pe secund , adic de nou metri pe minut. Stejara, cnd Viorel pronun ase numele Feliciei, clipise de parc cineva i-ar fi suflat n ochi. Se str dui, instinctiv, s plac . Spuse dr g la : E curentul Cromwell, aflat la circa o sut de metri adncime; un adev rat tunel lichid pe care s-ar putea inaugura o linie de metrou! Imagineaz - i, c pitane, un tren submarin plutind spre un alt continent! spuse Dan, cotindu-l cam brutal, la care Viorel, de i ar fi dorit s strige: Formidabil idee, Ra!" r spunse mahmur: i s-ar ntoarce pe la sfntu-a teapt ! De obicei curen ii submarini se deplaseaz n direc ie opus curentului de suprafa . A a c ... Da! tiu asta de la Ionuc! nt ri ea r zbunndu-se" incon tient, pentru c Viorel se ntreb , contrariat: Ce-o fi avnd Ra?" Se ntorc scafandrierii! ip deodat Gz , mai, mai s - i striveasc n sucul de geam. Scafandrii, m ! l corect Dan. Crduri de pe ti se ferir din calea pietonilor" submarini. Viorel o v zu nti pe Felicia, gra ioas , notnd cu u urin . Pe urm ap ru n hublou mo Axinte, plutind parc n imponderabilitate; se apleca ba nainte, ba ntr-o parte, ajutndu-se de minile lui lungi ca de ni te vsle ciudate. Trecur minute de ner bdare. Asta-i tot ce-am g sit! spuse am rt b trnul, de ndat ce puse piciorul n nav ; le ar t un fel de baston, lung cam de un metru, ngro at la un cap t i ncrustat. P rea din lemn i copiii l studiar cu interes. Tot? Chiar tot? Tot! sublinie mo Axinte. Un fluier de suflat a pagub -n... Un fluier? se uit i Nicolo, priceput n ale instrumentelor muzicale. A ! E un baston! Sau poate un sceptru! exclam Felicia, n timp ce se dezechipa i to i o privir mira i. Fata nu era ctu i de pu in sup rat de recolta" s rac , i Viorel, f r voie, gndi: Dac sta-i un sceptru, nseamn c d m de un tezaur princiar". i-acum? Acum ce facem? se agit Dan. Ne ridic m la suprafa ? Mo Axinte t cu. Pleac schimbul doi. Poate va fi mai norocos, i r spunse Felicia. Viorel? i Stejara! Dac vrei, chiar i tu. Nu-i o mare scofal , dac tii s no i... Gz l ndemn :

S ie im! S ie im, Dane! Unde, m ? Bondocul se f cu ro u. Te crezi pe Corso, acas ?! Stejara ncepu s - i pun echipamentul de submersiune. Viorel ncerc s-o nduplece: Tu r mi, Ra! Merg cu Codrin. Las -m pe mine, spuse i fratele ei. Nu, rosti fata, ferm, i buzele sale frumoase, cu contururi precise, se strnser . Viorel n elese c orice insisten ar fi fost inutil . Afar e Gelu, cu o echip . R mne i acolo, sub comanda lui, le ordon b trnul. Cine-o fi formnd echipa? Studen ii? Lui Viorel i p ru r u c nu ac ionau numai ei, descoperitorii h r ii submarine... Dar cu cine s facem arheologie submarin ? Cu Dan?" Felicia le explic tehnica manipul rii ca-blului-pilot... Un fel de fir al Ariadnei? ncerc Viorel s abat discu ia, dar emo ia i cople ea toat fiin a. i Stejara era emo ionat . Se st pnea ns perfect i b iatul i spuse: Trebuie s -mi educ voin a!" E cel mai eficient dispozitiv de leg tur cu nava, l auzi pe Ionuc, vorbindu-i Stejarei. Prin el po i comunica n sistemul Morse, ori po i fi adus, n caz de pericol, la bord. Eventual po i cere s i se umple iar rezervorul cu aer comprimat... Prin cablu?... Da, prin cablu". Cablul" sta-i o uzin ! Viorel privi marea, cu viet ile ei, sclipind n lumina tare a proiectorului. Spuse decis: S mergem, Ra! Capitolul XIX Crezi c -i ceva important? l ntreb Stejara. Cred! spuse el, cu flerul s u din totdeauna. Culorile pot fi calde, reci, slabe, dure, vesele, triste, indiferente... Lui Viorel ns culoarea m rii i se p ru, pur i simplu, hoa . St tu, fascinat, s admire iriza iile tavanului" lichid n care soarele se dizolva feeric. tia c savan ii observaser de mult fenomenul (radia iile mai luminoase ale spectrului, ndeosebi cele galbene i verzi, p trund adnc, n vreme ce radia iile ro ii, indigo i violete r mn mai la suprafa a apei) i totu i, ca Neil Armstrong i Edwin Aldrin pe Selena, avu senza ia c nici unui alt p mntean nu i-a fost dat s vad o asemenea minune". ncerc s fixeze n memorie fiecare nuan . Poate c odat i odat i eu o s fac o descriere tiin ific , o comunicare pentru Academia copiilor", gndi, i se ntoarse spre Sofar. Felicia i trimise, prin hublou, un surs. Sim i o nest vilit bucurie, un fel de euforie a m rii. Ar fi f cut tumbe sau ar fi

strigat ceva, orice, dac n-ar fi fost n momentul acela acvanaut i dac n-ar fi avut de ndeplinit o misiune. Gelu i scufund torii lui, studen i de pe nava de cercet ri Antipa", detectaser deja puntea superioar a epavei, o mic velier , mbr i at din toate p r ile de nisip, i-acum a teptau... Ce a teapt ? De ce nu p trund n interior? Cine tie ce bog ii or fi n cal ?!" Viorel prelu de la Stejara ca-blul-pilot i-l ar t inginerului. Acesta n elese gestul b iatului; cablul putea fi utilizat i la trac iune. Mul am!" p ru s -i spun Gelu, i Vio-rel trecu n fruntea grupului. Transmise o cablogram scurt : Ac iona i motorul de rebobinare, n-cet-ncet, pn v comunic s sta i. Cablul se ntinse, vibr , dar nu se clinti din epav nici o f rm . Re(nun ), folosi Stejara lanterna, ca un declan ator de unde telepatice. E n(evoie) de a(jutorul) n(avei) A(ntipa). Viorel, ner bd tor s vad epava mi cat din ndelungata ei ncremenire, recep ion mesajul gre it i ceru Sofarului ac ionarea, cu mai mult for , a dispozitivului de rebobinare. Nu termin bine transmisia c se pomeni acoperit de-o ap neagr i tulbure. Nu-l mai v zu nici pe Gelu, aflat la doi pa i. N-o mai v zu nici pe Stejara i i se f cu fric . Timpul trecu greu. Cnd apa- i rec p t limpezimea, i v zu isprava": o ferestruic bun , f cut chiar n prova. Gelu l b tu pe um r. Studen ii i Stejara jubilar . Sim i un fior de pl cere. Pentru o clip se vis acva-naut de profesie, cucerind lumea abisal , nec lcat nc de om. I se p ru straniu faptul c omul a ajuns pe Lun nainte de-a fi atins, cu piciorul, fundul oceanului. i ap rur n minte nem rginitele cmpii suboceanice, acoperite cu minereu, cu mult discutatele bile" metalifere i imagin mari acvalifturi, cu mineri-scafandri aducnd omenirii nichel, mangan, cobalt, plumb, cupru, zinc... Mii, milioane, miliarde de tone... La suprafa a m rii se leg na barca lui nenea Pondrat! P rea un nor r zle pe un cer sidefiu. Viorel avu la un moment dat impresia c barca s-a nclinat i-a pornit-o n jos, peste ei. Lu , instinctiv, m suri de ap rare, ridicndu- i ambele mini deasupra capului, dar i d du seama c nu barca se pr bu ea; Gipsi plonjase nspre ei, fulger tor. Delfinul, mare i negru, l cutremur . Dac se proste te sta i m nghite!" Numai c animalul nu p ru mai pu in pa nic dect acolo, n fa a laboratorului submarin de cercet ri oceano-logice. B iatul ndr zni s ntind mna i Cioroic se l s mngiat. Viorel prinse curaj, i desf cu gura sub privirile uluite ale Stejarei i ale studen ilor care uitaser de epav , de tot. Nu g si dintele de aur" i nici obiectul acela lucios, observat de pe bordul vasului Antipa", ci un banal flacon de penicilin . Ai f cut guturai, Cioroic ?" rse el, dar n flacon era un... bile el, scris de mn . O fi un mesaj secret!" Crezu c i se taie r suflarea.

Duse sticlu a aproape de ochi i citi: Snt prietenul vostru...". Viorel vroi s -i spun : ncntat!", dar textul continua: V ureaz succes... Diana". Se ntreb mirat: Cine o fi Diana?! Giana, da! S fie o gre eal de liter ? Dar de unde pn unde ne trimite Giana mesaje prin Gipsi!?" Stejara, care se apropie i citi i ea bile elul, ridic din umeri. Viorel oft . n definitiv ce ne pas nou cine-i aceast ... Dian ! i spuse el, tulburat de con inutul mesajului. Bine c ne ine cineva pumnii. Succesul conteaz . Dar vom avea?" Hai, prietene, arat -ne ce po i! l ndemn Ra pe Gipsi, dar animalul nu-i auzi glasul rostit n casca aparatului de submer siune. Viorel prelu ini iativa conversa iei om-delfin; i clipi lanterna, transmi ndu-i semnale Morse i, n acela i timp, ncerc s intre pe lungimea de und a emisiei lui cerebrale. Epav ..." S-s-s! f cu delfinul, b tnd apa cu aripioarele". Epav !" repet i fata, ar tnd animalului deschiz tura din puntea vechii nave n care inginerul Gelu, cu echipa sa, tocmai ncepea opera iunea de lansare a sc rii de frnghie ce- i avea cap tul undeva sus, n barca de la suprafa a m rii. Spune-i carne" c mai repede va pricepe! rse Viorel. Aten ie, eu cobor! r sun , ciudat de puternic, glasul lui Gelu. Inginerul o lu pe scara care se balansa, purtat de curent. ntr-o mn avea un mic aparat, pe care copiii abia acum l observar . Aparate identice v zur i la studen iiscufund tori. Viorel i Stejara n eleser c glasul inginerului r sunase n... hidrofon. E un hidrofon! rosti b iatul, bucurndu-se c dispuneau de asemenea mijloace de comunicare. Da! i confirm Gelu. Nene, venim i noi! strig Viorel, dndu- i seama c fiecare casc de submer-siune era dotat cu instala ie de hidrofonie, c micile cutii erau... sta ii de amplificare a ultrasunetelor pe care se baza func ionarea lor. Nu, Viorele! sosi r spunsul lui Gelu, care p trunsese deja n epav . Voi r mne i pe loc. Dac va fi cazul, v chem... P i e cazul! spuse Viorel, temndu-se c pescarul" va subtiliza cine tie ce. Doar toate navele trebuie s aib jurnale de bord! i h r i! i acte! nc nu! rosti Gelu, cu vocea u or tremurat de tensiunea nervoas prin care trecea. Uria ul delfin, trezit parc dintr-o lung somnolen , lu vijelios urma inginerului, disp rnd n pntecele epavei. S-a ntmplat ceva?! ntreb Viorel, ngrijorat, i ntreg grupul scufund torilor se ncord .

Mi-am lovit piciorul... ncolo n-am nimic, spuse Gelu. i-a luxat piciorul? Poate ca mine, acolo, pe insula Lupilor. Vrea s c tige timp, s ascund ceva, s ...". Dar glasul lui Gelu se auzi iar: Epava-i jefuit ! Jefuit ? Da! nainte pare-se de-a fi ajuns pe fundul m rii. Pot cobor i eu? insist Viorel. Nu! De ce? N-are sens s ri ti! S risc? Dac nu e nimic n untru, ce pot s risc? Poate c nu vrea s intru i basta. O fi avnd un motiv!" monolog b iatul, i, f r voia lui, gndul i fugi la pira i i la spioni. Un banc de pe ti m run i, ca ni te fulgi, pluti pe lng el. Discul solar trimise n ap un curcubeu difuz. Ra! Unde e ti, Ra? Feti a se topise". Ra!!! strig Viorel. Prin hidrofon sosi ndat r spunsul ei. Aici, lng nenea Gelu. S vin i eu? Nu, n-are sens, repet Gelu. i tu te-ai lovit? Stejara t cu. Gelu rse: Pu in. Ct s plece de-aci cu amintiri. Dac ii neap rat, deveni el conciliant, i po i ncerca norocul... Mersi! renun b iatul. Gipsi ap ru primul din epav , dar se gr bi s ias la suprafa , s respire. Doar balenele i ca alo ii pot sta mai mult timp sub ap , spuse un student. Au ni te artere-magazii, cu rezerve de snge oxigenat, i cte dou inimi. Cte dou inimi? se mir Viorel. Da, snt singurele fiin e de pe glob care dispun, de fapt, de dou inimi. Cnd se scufund , le func ioneaz inima stng , iar cnd se ridic , i dup aceea, sarcinile asigur rii organismului cu snge le preia inima dreapt . Fiecare inim are propriul s u ritm, regimul s u de lucru. Datorit acestor adapt ri biologice, balenele pot cobor la sute de metri adncime... Fiuu! uier Viorel, f cnd s glgie apa. Un ca alot a avariat cablul telefonic de pe fundul Atlanticului. Fug rind un calmar, a ajuns pn la o mie de metri, unde s-a izbit de cablu. Obosit, cu rezervele de oxigen epuizate, n-a mai avut puterea s - i revin din oc i a r mas acolo, ncol cit.

Norocul savan ilor, care au putut descoperi c pn i animalele care respir prin pl mni i au snge cald pot explora" fundul oceanelor, spuse un alt student-scufund tor. Viorel n elese c cetaceul i urm rise prada, nu cu ochii, ci cu radarul" s u. La delfini radarul ultrasonic trebuie s fie i mai perfec ionat" i spuse, sim ind c lumea m rii i de tepta un interes aparte, c ncepea s -l atrag cu o for de vraj . Pic turi de soare se prelinser parc pn la el. Meduze transparente plutir n ne tire, ntr-o t cere suveran , iar algele, miliardele de alge, sclipir viu. Delfinul se rentoarse i p trunse direct, prin sp rtur , n epav . Ra! strig Viorel n hidrofon. Ce s-a-ntmplat? Voi nu mai ie i i? Dac tot n-a i g sit nimic, de ce mai pierdem timpul? Ie im-ie im! r spunse Gelu, n locul ei. Gipsi ne-a adus, dealtfel, un mesaj alarmant i trebuie s ne ntrerupem cercet rile: afar se adun nori de furtun . Furtun ? Da. Stejara i Gelu i f cur , n sfr it, apari ia. Viorel se lini ti. Ra c ra o l di metalic , iar inginerul aducea diferite obiecte m runte, de forme curioase, pesemne resturi de piese marin re ti, de naviga ie. L di a din mna feti ei p ru grea i b iatul porni n ntmpinarea ei, s-o ajute. Poate-i plin de diamante i cnd le-o vedea Dan, cnd le-o vedea mo Axinte, Gz , Codrin, Nicolo i Giana... " Gata, urc m la suprafa ! spuse Gelu. To i! Pune i-v centurile pneumatice i... sus! Nu! se r zvr ti Viorel, innd strns mnerul l di ei. Eu... adic noi, ne ntoarcem pe Sofar. Sofar a i ie it din submersiune. Viorel constat c , ntr-adev r, Sofarul lipsea. Nu mai spuse nimic; ncepu notul spre suprafa . Cnd ajunse sus, vntul deja ncepea s agite apele. Antipa", cu ancora ridicat , era preg tit de mar . Se dezechipar n barca lui Pondrat. Viorel i umplu pl mnii cu aer proasp t i-o ntreb pe Stejara: Parc epava era... complet goal ?! Ra i feri p rul care-i c zuse pe frunte. Da. i... l di a? Nu cred s fie ceva n ea. E toat ciuruit .

E totu i ceva! o scutur Viorel. Printr-o sp rtur atrna un cap t de nur mpletit din fire metalice. ntr-adev r! Psss! f cu b iatul, rotindu- i, secretos, privirea, dar studen ii i Gelu erau absorbi i de viitoarea furtun . Vntul b tea acum n rafale, iar pesc ru ii ncepuser s ipe. Crezi c -i ceva important? l ntreb Stejara. Cred! spuse el, cu flerul s u din totdeauna, l rgind gaura din peretele ruginit. Motorul b rcii duduia. Marea rula valuri tot mai mari. Viorel vr mna i scoase... un sigiliu de cear , prin care trecea nurul. E de pe un document vechi! spuse fata, mirat . Documentul s-a topit n ap ! p ru sincer ntristat b iatul. Las , vom da ntr-o zi peste o epav plin , plin de minun ii! Vom da, Ra! Dac ne facem arheologi submarini... S ne facem arheologi submarini? L di a, c pitane! vorbi brusc inginerul i Viorel o sc p n ap . Era ciuruit r u... bolborosi el, vinovat, r sucind pe dup deget nurul sigiliului cerat. Sus, pe puntea vaporului, fur mbr i a i ca ni te exploratori marini veritabili. Cum a fost?! i ntreb mo Axinte dup ce intrar n salonul ofi erilor". Rse, cu rsul lui de om s n tos. Unde-a i l sat lingourile? Epava a fost jefuit , rosti simplu Viorel i-l v zu al turi pe prietenul s u, bunul s u prieten, Dan, tremurnd. Jefuit ?! Jefuit ! Sau poate cercetat de al i arheologi submarini! N-a i g sit a adar nimic? Nimic-nimic?! Doar cteva fiare vechi, spuse Gelu. i ceara asta... de sigilat guri sparte. Care are gura spart ? f cu haz de necaz Viorel. Ia s v d... ceara aia! ntinse mo Axin-te mna. Ar t ca ceara? glumi b iatul. Poate Dan... Eu? Poftim! puse Viorel cap t jocului. Ceara asta cu nur e tot ce-am pescuit. Amatori, ce vrei! f cu aluzie la inginer. Pricep! l amenin Gelu. Mo Axinte tu i, apoi le spuse: Gelu e amator doar n ale pesc riei. Dac vre i voi s ti i, e expert n inginerie arheologic ! Inginerie arheologic ?

Cerul durui i un fulger, cu multe ramifica ii, cuprinse zarea. Norii devenir o alt mare, neagr i agitat . Ferestrele salonului" se aburir . i-a ie it marea din pepeni! bigui Dan, palid. S-au dus cercet rile submarine! exclam Gz , nfiorat de larma valurilor. S-a dus i... Vroi s spun aurul", dar Codrin l opri: De ce? Furtunile de var snt scurte. Felicia se apropie, discret, de Viorel i, cu glas diafan, i opti: De-acum e ti un adev rat om... al m rii! Tu e ti, Diana? O avalan lichid izbi geamul. Eu? Felicia rse. Marea vui. Napoleon ciuli urechile i scnci. Gz sc p o minge din mn i ncepu s alerge dup ea, cnd ntr-o parte, cnd n alta, dup cum se nclina vaporul. Ra, spuse mo Axinte, v zndu-l pe Viorel furat de discu ia cu Felicia, vrei s -mi dai pu in lupa? Fata c ut lupa, dar n-o g si. n laboratoarele din cal g sim tot ce ne trebuie, spuse el i, urmat de Stejara, cobor treptele sc rii n spiral . Capitolul XX n ultima sut de ani, planeta i-a ncetinit viteza de rota ie doar cu o miime de secund . OFI ERUL DE CART Valurile migrau spre rm ca ni te iruri de lebede. Nava cresta linia lor, ntr-un atac frontal, n l ndu-se i coborndu-se continuu; nainta spre larg cu unduiri de reptil . Viorel muncise cteva ore la plasa" lui, mpreun cu studen ii, cu Dan, Codrin, Nicolo i Giana. Acum o ajuta pe Felicia la nregistrarea datelor anemometrice. Vntul se nte ea, dar furtuna ntrzia pe undeva. Stejara r m sese jos, n laborator, cu mo Axinte. Ionuc l luase pe Gz cu el, la acvariile de experien . Pe punte era lini te; doar rafalele de vnt f ceau s iuie catargele. Ai vrea s comanzi a a o nav ... , c pitane? l ntreb Felicia. Arca lui Nae? zmbi Viorel, amintindu- i de prima lor ntlnire cu Nae Goan , la timonerie. Spuneai c -i o copaie! Eu a vrea s comand un transoceanic, cu cinematograf, piscin ... Un adev rat om al m rii... Se respect ! rse ea. N-ai spus tu c -s un adev rat om al m rii? Ba da! rse i mai tare Felicia. Vntul purt stropi de ploaie i se ad postir la timonerie. Ofi erul de cart i lu binoclul de la ochi i spuse, u or ncruntat:

Era pe u o t bli : Accesul persoanelor str ine strict interzis!" Viorel se uit , demonstrativ, n jur. Nu-i nici o persoan str in p-aci... morm i trengar. Felicia chicoti. N-am v zut nici o t bli . O fi luat-o vntul... Ploaia r p i cu putere i auzir , afar , l trat de cine. Napoleon se luase dup ei i-acum vroia s intre la timonerie. Viorel rosti ceremonios: Accesul str inilor strict interzis..., serenisime! Felicia rse. i da i voie s intre? Poftim? se ncrunt iar ofi erul. Napoleon cere ad post, spuse ea. Napoleon s - i caute ad post pe cor bii. sta-i vapor! Copiii t cur i ofi erul de cart le explic : Fulton, inventatorul ma inii cu vapori, a vrut s transforme cor biile franceze n vapoare. i ti i ce i-a r spuns Bonaparte? Bine c nu-mi propui s atac Anglia c lare pe delfini! Rse doar timonierul, un marinar must cios. Napoleon al nostru n-a f cut parte nici m car din haita mp ratului i v asigur c n-are nici o descenden imperial , spuse Viorel, re inut, de i-l pufnea rsul. V rog s -l l sa i... Vou v arde de joac ? Ofi erul trase u a s se nchid mai bine. Napoleon l l tr furios. Ce vrea? se sup r omul. S intre... Din cte v d, mai mult voi vre i. Poate dori i s -i predau i comanda? Glasul ofi erului l irit pe dul u de parc i-ar fi ap rut nainte, cu pomposul s u harna ament, Gigi Dinozaur. Ispr ve te, Napoleon! l domoli Viorel. ncepu s toarne cu g leata, s fulgere, cu limbi violacee i timonierul spuse: I-o vreme c -i p cat s dai i cinii afar ! Viorel oft . Ce s -i faci, Napoleon? Soart de cine... Ofi erul de cart sc p un surs. D -i drumul! Acum nu mai pot, spuse Viorel. De ce? L-a i jignit. Eu? se mir ofi erul. Da. S -l las, v-ar sf ia. Felicia se amuz : De-acu o s pute i umbla pe punte doar cu pantaloni blinda i! l debarc. V debarc pe to i!

De cojocul lui Napoleon am eu ac, spuse marinarul must cios. Nu-i nevoie s -l debarca i. l mpu c. Copiii tres rir . Pn i ofi erul tres ri. ntreb : Vrei s ne spintece profesorul? Ne toarn -n cap o c ldare de smoal ct Marea Neagr , de nu ne sp l m n veci! Viorel nt ri: Da! Da! i se bucur de faima b trnului. Dar nu-l omor! rse marinarul. A... ave i o pu c cu somnifer? se dumiri Felicia, care v zuse astfel de arme. n loc de glon , ne te un jet dintr-o solu ie special ... i l muri must ciosul. Ofi erul de cart se b tu pe frunte. Uitasem de seringa pneumatic ! i... proiectilul" sta lichid nu-l poate perfora? se nelini ti, totu i, Viorel. Nu. n atingere cu primele straturi de esut, explic Felicia, se i difuzeaz n mu chi. Nu mai are timp s provoace r ni, o complet timonierul. Sirena unui vapor ndep rtat f cu un fel de buuu-buuu" care pluti peste ape. Anti-pa" i r spunse la salut. Viorel i spuse Feliciei: Ar merge la delfini, sau la balene, pe ocean! Pentru balene ar fi nevoie de obuze, dar, pentru marcat, ar merge i la pelicani. Cnd s-ar trezi, i-ar lua zborul, f r s - i aminteasc de oameni, c au fost cndva captivii lor... De ce s -i marchezi? Ca s afli unde se duc, ce fac, ce m nnc ... i, cu tonul unui vechi naturalist: pelicanii cuib resc la peste treizeci de kilometri de locurile lor de hr nire. Chiar? Am marcat pelicani, cu nenea Vespremeanu, de la Academie. Apoi i-am urm rit din elicopter... Din elicopter? Viorel i privi prietena, noua lui prieten , cu admira ie. Marea zurui, agitat i sever . Eu i-a observa dintr-un satelit artificial! Dintr-un satelit? Da. Cum? Fotografiindu-i tot timpul n infraro u! Ofi erul, surprins, i petrecu un bra pe dup umerii b iatului. C i ani ai?

Viorel i duse un deget la gur i t cu. Era ntrebarea care-l sup ra cel mai mult, c i se punea adesea, de fiecare dat cnd emitea o idee ce p rea s -i dep easc vrsta. Cei mari i nchipuie c dreptul de-a gndi serios le apar ine n exclusivitate". R spunse cu inteligen : Fotografia n infraro u e de dat mai recent dect anul na terii mele. Mo Axinte o i practic , cu zmeul. Din sateli i ns ... Se pot fotografia pelicani? se mir omul. Toate obiectele emit c ldur , repet b iatul lec ia" profesorului, dar cantitatea de c ldur emis difer de la obiect la obiect, de la specie la specie, de la un organism la altul. Binen eles, identificarea o fac calculatoarele. Din sateli i se pot stabili pn i nuan ele penelor. Ei! cl tin capul, nencrez tor, marinarul. ntreab -l, nene, pe profesor! Ofi erul ap s butonul unui interfon. Cu profesorul Axinte. O fi ntr-un laborator, r spunse o voce. Chema i-l pu in! Vreau s tiu dac dintr-un satelit se pot distinge pelicanii roz de pelicanii albi. eful vrea s disting , din cosmos, o halb de o sticl cu whisky!" coment cineva. Urm un pocnet n difuzor i Dan intr pe fir. Salve, c pitane! Conduci chiar tu nava? Ofi erul de cart r spunse mofluz, ne tiind c rui... c pitan i se adresase: Chiar eu! M , ce-ai r gu it! Viorel i Felicia izbucnir n rs. n difuzor r sun apoi glasul lui mo Axinte: Ce faci, c pitane? Te sim i bine? Ofi erul de cart ridic din umeri: Ce vor tia de m tot ntreab de s n tate? i nt ri vocea: Snte i amabil s -mi spune i dac dintr-un satelit se pot distinge pelicanii roz de cei albi? Creasta unui val se sparse brusc. Ca de la doi pa i! spuse b trnul. Peste 10.000 de nuan e de roz se pot distinge din cosmos pentru c datele fotometrice se prelucreaz pe cale electronic . Ofi erul mul umi i lu degetul de pe bu ton. F r voia lui i voal vocea: tiam doar c fotografia n spectrul invizibil st la baza naviga iei maritime cu ajutorul sateli ilor, al turi de sonoviziune i de radioviziune... De?... Sonoviziune? Sonoviziune! De fapt o holografie ob inut prin unde sonore i ultrasonore. Analiza cibernetic a undelor reflectate permite realizarea unor holograme n volume i culori... Pe acela i principiu se bazeaz i radioviziunea: reflectarea undelor radio, g si el c putea discuta cu b iatul n limbaj tehnic.

Vaporul se nclin i o limb de ap n v li pn sus, lingnd puntea. Napoleon l tr de sub treptele timoneriei unde- i f cuse culcu . l mpu c m? glumi timonierul, dar ofi erul de cart i zise: Tine bine marea! Nici o grij ! Furtunile puternice trebuie s fie groaznice! vorbi Viorel, cu team n glas. Nu-s chiar o pl cere, m rturisi ofi erul. C lare pe un val v zu el o coam de ap venind nspre ei am putea c l tori mult! De unde! rse Felicia. n apa adnc , avanseaz numai forma valului. i apa? Nu se deplaseaz deloc? Ba da. nainte i napoi. Practic, st pe loc! Dar valurile n-au energia lor proprie? Au, spuse ofi erul. Pe creast , de obicei vntul deviaz , dnd valului energie prin diferen a de presiune care se na te la baza lui. Efectul Coand ! recunoscu b iatul. Da! Poate c efectul Coand joac un rol i n cazul valurilor mareice. A celor mareice? Pe Marea Neagr lipsesc mareele, spuse fata. tiu, dar n-am idee ce-s... Ofi erul i l muri: Atrac ia Lunii i for a centrifug , de rota ie a p mntului, nal apa oceanelor formnd ni te protuberan e... n timp ce p mntul se nvrte, protuberantele r mn aliniate pe direc ia Selenei! ntr-o zi se produc dou maree nalte i dou maree joase. Cum de nu se opre te p mntul sta al nostru? ntreb Viorel. Doar nu se rote te, pe sub protuberan ele mareice, f r frecare! Frecarea e mic , chiar foarte mic , l lini ti ofi erul. n ultima sut de ani, planeta i-a ncetinit viteza de rota ie n jurul axei sale doar cu o miime de secund . Ce s-ar ntmpla dac ?... Dac i-ar reduce mai mult viteza? Luna s-ar ndep rta de noi, zilele s-ar lungi, iar anul ar fi mai scurt. Exist dovezi, inelele de cre tere ale coralilor, c num rul zilelor dintr-un an a fost cndva de circa patru sute; Luna era mai aproape, iar mareele mai nalte. Treceau ca t v lugul, de dou ori pe zi, peste mari ntinderi de uscat. Continentele erau pline de m ri interioare.

Ploaia se domoli brusc, norii se gr m dir nspre apa opac , de culoarea o elului; cerul l ptos era str puns ici-colo de l nci albastre. Am ie it din marea de vnt! se bucur ofi erul. i cnd mai vine furtuna? se interes Viorel. Asta a fost tot! rse timonierul. Voiai s vezi marea... neagr -neagr ? De-am fi naufragiat pu in! oft b iatul. Ofi erul rse. Nici tu stnc s ne sparg bordul; nici tu nisip s e u m! i nici o insul p r sit ... Voi ar trebui s face i o c l torie n Oceania! Poate c-o s facem! spuse el, vis tor. Nu-i a a, Ra? Adic Fely!? se z p ci. Fata nu-i observ gre eala. R spunse, la fel de vis toare: A a-i! Vom construi pe m ri palate de coral... i str zi submarine vom construi! Da! Cu pietoni-scafandri! Daaa! i cu un metrou submarin! i aminti Viorel ideea Stejarei. i lifturi submersibile vom instala! Dac am perfora fundul oceanului, am extrage lav din magma p mntului i-am construi insule dup dorin ! Zvonul brizan ilor, venit de departe, susur ca ntr-o scoic . Capitolul XXI Poate c prin sufletul tuturor popoarelor, ca prin acest sigil, trec anumite culori, proprii structurii lor psihice. MO AXINTE Napoleon! Mo Axinte ncerc zadarnic s - i conving cinele s ias pe punte. Ce-o fi avnd? Hai, Napoleon! Afar -i soare i marea s-a cumin it, l chem i Viorel, dar dul ul r mase neclintit. Felicia spuse: Am o idee. S -l chem m pe nenea ofi erul. Dac o s -l vad , poate va s ri la el. Nici gnd! d du din mn profesorul, vizibil indispus. l cunosc. Dac se face c -i surd, cnd l strig eu, nseamn c are o bub prea mare ca s mai sar la cineva. Viorel mngie botul dul ului, apoi se uit n jur. Pe nav nu-i nici un veterinar? Snt doar speciali ti n animale marine, r spunse cineva, din echipaj. Nu cred s se priceap la cini dintr- tia, dect la cei de mare. Mersi. Cinii de mare-s rechini.

Ar fi nevoie, totu i, de un consult, spuse mo Axinte, ab tut, i Viorel se repezi spre sc rile care duceau la laboratoare. Cobor cte dou -trei trepte deodat . n cap tul culoarului, strig ct l inur pl mnii: Se pricepe cineva la cini? U ile se deschiser , rnd pe rnd, i culoarul se umplu de studen i, laboran i, cadre didactice. La cini? De care? La cini-cini! Adic de uscat! gfi Vio rel. O fat p ru s priceap cum st teau lucrurile. A turbat Napoleon? L-am v zut i eu cam nervos! vorbi cam speriat un b rbat nalt i chel, mbr cat ntr-un halat cu mneci scurte din care ie eau dou bra e p roase. Lui Viorel i se t ie r suflarea. Adic ? S fi turbat Napoleon?!" A fost vaccinat antirabic? B iatul ridic din umeri. Veni i s -l vede i! E ca mort. Abia mi c . Se ngr m dir s -l vad pe dul u. Dup ce palp burta cinelui, un asistent spuse: Nu pare s aib ceva serios... Ceva are! exclam mo Axinte i- i c ut , iritat, pipa. Minile i tremurar , ce-i drept, abia perceptibil, dar suficient s -i tr deze starea de agita ie. Poate c sufer de r u de mare, presu puse cineva. De r u de mare? se mir Viorel. De ce nu? i pe tii sufer de r u de mare, darmite cinii! spuse Ionuc. Pe tii? Pe tii! S v ar t, n acvariile de jos, pe ti bolnavi de kinetoz , boala mi c rii, sau r ul de mare, r ul de avion, r ul de tren... Ionuc o lu nainte, nso it de o suit numeroas . Dul ul fu dus pe bra e i alintat ba de unul, ba de altul. Viorel sim i pe um r o mn i r mase n urm . Ce s-a ntmplat, Ra? Nimic. Vroiam s te ntreb cum a fost la timon ? Unde? p ru distrat Viorel. La timon ? Bine! d du cel mai scurt r spuns posibil. Dar tu? Tu cum ai suportat furtuna? N-am prea avut timp de ea. Am lucrat, cu mo Axinte, n laborator. i-a i descoperit ceva? Da! Da? Ajunser la acvariile de experien . O sumedenie de pe ti pluteau cu bur ile n sus, respirnd anevoie. Ionuc lu n mn un pe ti or i-i administr , pe gur , un medicament. Dup cteva secunde pe tele ncepu s capete for i s

noate vioi. D du acela i medicament cinelui care mri nti, apoi i mblnzi c ut tura ochilor i ncepi s ling mna... salvatorului s u. Viorel se ntoarse c tre Stejara. Vru s vad dac fusese impresionat de talentele" lui Ionuc, dar, s nu par caraghios, vorbi cu totul despre altceva. Spuneai c-a i descoperit?... Sigiliul cerat p streaz amprentele unei geme! Amprentele?... Unei geme! Gemele-s pietre semipre i-oase, de inel, gravate artistic. Romanii le foloseau ca sigilii. Bine, dar... Vrei s spui c sigiliul nostru e de dat mai recent ! C are trecut prin el un nur tricolor? i cu nurul e o poveste, dar stai s - i zic istoria cu gema... Dan se vr ntre ei. Geme? Cine geme? Napoleon? Nabucodonosor, m ! spuse Viorel. Stejara continu : Geme romane se cunosc multe, ns nu pe sigilii de cear domne ti, din vremuri apropiate nou . Aici e... Ceva suspect? ntreb Dan. Fata explic : Prezen a acestor amprente", de tip roman, pe un sigiliu medieval, mi-a spus profesorul, e nemaipomenit , e... senza ional ! Dan plesc i din limb . Senza ional ? Da! Viorel hohoti, jenat. S mor eu dac pricep de ce! Afar , pe punte, Napoleon i reluase alerg turile. Soarele sp rgea ferestre largi n tavanul norilor i c ldura se rev rsa iar, ca o ap dulce i nev zut . S - i spun eu de ce... Pe vremea lui Mihai Viteazul f cea cineva s p turi arheologice, s caute geme romane? Cred c inelele cu geme se l sau, prin tradi ie, mo tenire descenden ilor. Paralel cu nsemnele domne ti, pe sigilii se aplica i gema, o dovad n plus c actele erau emana ii ale voin ei domnitorului de spi veche, autentic . Se vede clar c de la Aurelian ncoace, f r ntrerupere, au domnit voievozi de origine latin , daco-roman i romn . Se apropie b trnul care, v zndu- i prietenul patruped n afara oric rui pericol, i rec p tase aerul jovial din totdeauna. Ai dreptate. Noi nu ne-am clintit de-aici i am avut mereu n fruntea noastr Basarabi, tefani, Mihai... S-a dovedit c , la Curtea de Arge , naintea lui Basarab I, ntemeietorul", cu cel pu in un secol, a domnit un alt ntemeietor. i de bun seam c s p turile vor dovedi c-au mai fost i al i ntemeietori naintea

acestor ntemeietori. Gemele descoperite pe sigiliul cerat snt semne c Aurelian n-a abandonat Dacia, c a predat-o, silit, st pnilor ei de drept, care o revendicaser n attea i attea r scoale! A predat-o n baza unui tratat, nu? f cu Dan. Eu zic c da! l aprob mo neagul. De l-am g si! Am fi cineva! Sigiliul vostru, i nt ri mo Axinte glasul, ap snd voit cuvntul vostru", e foarte interesant, dup cum foarte interesant e nurul acela... Se pare c nava a f cut parte chiar din flota lui Mihai Viteazul, ori nurul, de care atrna pecetea, confirm ipoteza potrivit c reia tricolorul dateaz de pe vremea lui, c ro ul, galbenul i albastrul reprezint , la romni, simboluri vechi. Pe originalul unei diplome mihailene se afl n partea de sus, tricolorul, iar jos, o floare ro ie i o floare albastr , ncadrnd majuscula aurie a numelui marelui domn. Aceast nou descoperire... Mihai Viteazul nu se semna cu numele ntreg? l ntrerupse Dan, nedumerit. B trnul i arunc o privire mustr toare, c -i rupsese fraza la jum tate, dar r spunse calm: Nu! Pn la Mihai Viteazul actele domne ti, actele oficiale nu purtau semn turi, ci doar sigilii. El este primul domnitor romn care- i nt re te sigiliul cu semn tura. Dar de ce a ales el ro ul, galbenul i albastrul drept... ncepu iar Dan, dar, de ast -dat , l ntrerupse mo Axinte: N-ai fost atent. Nu el le-a ales. Cele trei culori, care au devenit culorile drapelului nostru, snt simboluri vechi i nimeni n-a aflat cu exactitate nc vechimea lor. F cu o pauz , trase aer n piept i se uit spre rmul care tivea orizontul. Spuse nostalgic: Poate prin sufletul tuturor popoarelor, ca prin acest sigil, trec anumite culori proprii structurii lor psihice. Albastrul ar t el largul m rii ne exprim calmul, echilibrul sufletesc. N-a i v zut n Transilvania cte sate albastre" avem? Aproape toate casele noastre-s zugr vite n albastru. Crezi c s tenii au filozofat prea mult cnd, n mas , au preferat albastrul din infinita gam de culori care-i nconjurau? Au tiut doar un lucru: c le exprima mai bine sim irea. Pictorul moldovean, de la Vorone , la fel; i-a scos vopselele din c limara inimii, o inim ce b tea ritmul energic i calm al neamului s u. Dar galbenul? Dar ro ul? ntreb Viorel, impresionat de explica iile b trnului. i galbenul, i ro ul ne snt apropiate, fiind culori calde, optimiste. Galbenul cheam la ac iune, ro ul la vigilen , e flac ra- tafet a genera iilor, culoarea florii miraculoase din basm pe care, cine o mirosea o singur dat , r mnea ve nic tn r...

Marea t l zui, luminat pn departe de reflectoare solare puternice, asemeni l mpilor cu mercur din studiourile de filme. Pesc ru ii scoteau sunete surprinz tor de lini tite, care aduceau mai curnd cu ni te conversa ii ciudate, purtate ntr-o limb necunoscut . Napoleon s rea dup ei mai mult n joac i p s rile p reau s priceap c dul ul nu dorea altceva dect s le fac s scape din cioc cte-un pe te. Matale, nene, ai mirosit trei flori miraculoase, nu una! Care trei? s ri Dan. Treizeci! Mo Axinte i piept n cu degetele usc ive barba uria , pe urm i ap s n sucul de parc ar fi avut pe fa , drept podoab , o sonerie. Ca eroul necunoscut care a... vorbi Vio-rel, dar t cu ndat , sim ind c i se pune un nod n gt. Bondocul l coti. Gz aducea ve ti. C pitane! ncepu micu ul. Ce-i? ntoarce-te o clip spre babord! Viorel se ntoarse, de i era cople it nc de emo ie. l v zu pe Codrin me terind ceva, mpreun cu Nicolo i Georgiana. tii ce fac? Lanseaz un microaerostat, l inform detectivul". Mo Axinte l auzi; porni primul c tre ei, mirat peste m sur i totodat ncntat. Codrine-Codrine, cnt parc b trnul, ochilor s cred nu-mi vine! Codrin zmbi mul umit; ncepu s asambleze aparatul", de fapt o sumedenie de pungi de plastic, i-o ram de trestie cu oglind . Oglinda o putem recupera, spuse el. Dac la coborre nu se va face nd ri! rse Viorel. Dar stai s lipim pungile ntre ele cu... Am eu... lipinol. Hm, snte i preg ti i cu de toate... Noi s nu fim? se fuduli Nicolo. Ne-am mprietenit cu ma inistul. Cu Goan ? Da. Viorel i opti ochelaristului: Ceva nu-i, totu i, n regul . Cum o s - i ia zborul pungile astea... umplute cu oxigen? Oxigenul e mai greu dect aerul. Nicolo se f cu galben. Tu ce propui..., c pitane? Nicolo are doi c pitani!" gndi el. i spuse cu glas tare: Haide i cu aerostatul jos, n cal . Vom face lipiturile cu un letcon, prin termoplastie. Vor rezista mai bine!

Codrin vroi s protesteze, dar Nicolo i f cu semn s tac . Luar aparatul de zbor cu grij , s nu se sparg oglinda. Oxigenul este cel mai greu component al aerului! i spuse Nicolo lui Codrin, care se uit la Viorel. Are dreptate. Mo Axinte i-ar smulge barba de rs dac ar ti cum vre i s v lansa i observatorul". Altfel, aerostatul t u va fi mai bun dect Ochiul cu spiridu . Pe ditamai oglinda po i z ri mai multe detalii... Coborr n cal . O student se ar t dispus s le umple pungile cu hidrogen. Cnd opera ia lu sfr it, Codrin se dest inui: mi plac cercet rile aerofotografice. Dac o s dubl m imaginile luate cu zmeul de b trn, ansele de izbnd vor spori. Mie unul, s - i spun drept, mi se pare c am trecut deja peste zona indicat n hart i peste punctul nsemnat cu triunghiul... Cu litera A! l corect Viorel, dar Codrin nu-l lu n seam . Continu , ngndurat: Poate t ticul t u ar putea s ne fac , n ntreprinderea unde lucreaz , oglinzi speciale, u oare, i baloane pentru aer cald... Mi-am schi at un aparat cu ridicare rapid , pe vertical , folosind numai i numai aerul. Binen eles, nc lzit! Ce zici? Vroi s spun c pitane", dar se ab inu. Ar putea fi produs n serie! spuse sincer Viorel. I-a adapta i un regulator de temperatur , nct aerul s-ar nc lzi sau r ci dup necesit i, prin simpla variere a curentului, i deci aparatul ar urca i ar cobor dup dorin ... Mai discutar despre aerostate i zmee, despre posibilit ile de detectare a acelei misterioase nave, plin cu aur". Cnd revenir pe punte, Pesc ru ul de argint" plutea pe cerul cur at de nori i avur impresia c b trnul se gr bise s observe naintea lor ceva. i instalase i luneta i to i i urm reau mi c rile, de parc acesta ar fi f cut preparative pentru un tir de artilerie. D -i drumul... sondei spa iale! Noii cercet tori aero-marini" se ndreptar spre prova, nso i i de un ntreg alai. Viorel r mase lng b trn, curios s tie ce pl nuia. Mo Axinte nu-i spion cum nu-s eu feldmare al. Dar... " i s-au necat cor biile, c pitane? i se adres mo Axinte i Viorel rse. Mie? Marea luci, uns cu mierea unui soare ntinerit. Valuri juc u e alergar spre rm, ntr-o aliniere sold easc , de-a dreptul comic . Ar trebui oprit nava, spuse b trnul, urm rind cu coada ochiului aerostatul lui Codrin. Zmeul are un avantaj...

Da, poate zbura la mari n l imi, ns numai prin curen i aerieni. Baloanele se ridic oricnd, dar observa ii, pe oglind , nu se pot face dect dintr-o barc a c rei vitez d unghiuri de nclina ie mici. i, dup o pauz : Ideea lui Codrin ar trebui reluat de voi... , de voi to i. Ar merita s v ocupa i, c pitane... ncrederea b trnului l m guli. Poate c-o vom relua. Un asemenea microaerostat ar fi util i pescarilor, la depistarea i urm rirea bancurilor de pe ti. Se gndi pu in. Spuse: O s ne apuc m de lucru! Zmeul e prea fragil i se ud u or; se destram cnd nu te a tep i. Cere prea mult aten ie... B trnul i critica, lucid, propria inven ie i b iatul i admir curajul de a recunoa te superioritatea ideii altuia. Cu plase artificiale i cu aero-observa ii, pescarii no tri vor fi la n l ime. Vor fi... tii c plasa" ta va fi experi mentat azi? Azi? se bucur Viorel. Cablul va fi racordat la generatorul de curent al navei. A i lucrat cu to ii bine. Ne-au ajutat i studen ii. Viorel vru s -l strige pe Dan, tare, tare de tot, a a ca s -l aud i Ra, i Felicia i ntreg echipajul, s afle to i c i se aplica inven ia, dar b trnul se l s deodat pe vine i, ca ncremenit, privi zmeul prin lunet . O epav ! exclam el. O epav ? ntreb Viorel i- i nfrn entuziasmul, c ai lui" t ceau. Oare s nu fi observat nimic-nimic? Pe o oglind att de mare? De unde tii, nene, c -i o epav ? Poate c -i... E o epav ! repet b trnul, i socoti ceva la un calculator de buzunar. i consult busola, apoi iar calcul ceva. C pitane! l strig Dan. Viteza navei e prea mare! Oglinda se nclin . Cu aerostatul nu se vede nimic. Fugi la timonerie i roag -l pe ofi erul de cart s opreasc vaporul! Strig mai bine om la ap " i opre te numaidect. Nu ine! Atunci trag semnalul de alarm . Te crezi n tren? Fugi la timonerie. Ordin. Mo Axinte a z rit o nou epav ! Bondocul alerg s opreasc nava. Viorel se apropie de Codrin. mi dai voie? Trase de sfoara sondei" i reu i s ndrepte oglinda. n aceea i clip Stejara spuse: Pe ti. O imens mas de pe ti!

Pe ti? Nu vezi nimic altceva? o ntreb Viorel. Sesiz i el, prin binoclu, imensa pat mi c toare i pentru un moment uit de epav . Unde-i Gelu? Unde-s pescarii?! Mo Axinteee! Ce-i, c pitane? Pe ti, milioane de pe ti! De cnd te intereseaz pescuitul? l ntreb , glumind, b trnul. Din cauza pe tilor nu mai pot observa epava. A disp rut epava din?... Da. Ce coordonate avea? Acelea i coordonate. Cu ale epavei... vechi? Nimerisem peste una i aceea i epav ... P cat! exclam b iatul. Antipa" i opri motoarele. Gelu ap ru de undeva i comand coborrea alupei de interven ie. Continu m explor rile submarine? se interes Dan. Acum facem altceva, spuse Gelu, precipitat. Altceva? ncerc m inven ia voastr ! Chiar? Chiar! Plasa artificial ? ntreb i Felicia. Vio-rel i z ri ochii lucind. Da, Fely! i r spunse Viorel i o strig pe Stejara: Ra! Vin acum... Os prindem pe ti, Ra! Milioane de pe ti! P s ri de ap , flfindu- i aripile, cercetar lacome zona plin cu argintul mi c tor... Capitolul XXII Hei, c pitane! reap ru Dan pe punte. Vom debarca la Constan a, tiai? Soarele se culcase pe zare, iar luna, alb , sta ghemuit pe bolt , stingher nc , de parc ar fi r s rit prea repede. Farurile de la Porti a, Sfntu-Gheorghe i Sulina i ncruci aser laserele" de sear . Antipa" naviga de-a lungul coastei, mnnd din urm uria ul banc descoperit de copii. O ntreag flotil recolta pe tii i bancul tot nu sc dea; p rea o min cu un filon interminabil. Cablul lui Viorel", ntins pe sute de metri, producea o perdea de bule, ca o plas , ce se sp rgea la suprafa a m rii. Un vnt cald aducea de pe ntinsul B r ganu lui miros de miri ti. Dinspre delt veneau p s ri de noapte, n stoluri ntunecate.

A a pescuit n-a mai v zut nimeni pe coasta M rii Negre! Pe te pentru un mileniu! jubil mo Axinte i- i lovi degetele, rnd pe rnd, cu coada lung i ndoit a pipei. Viorel l s aerul umed al m rii s -i umple pl mnii i spuse: Oho! Cnd vom putea dirija i culoarea planctonului, vom umple marea de barbuni sau de scrumbii, dup dorin ! Felicia zmbi; fraza aceasta o auzise de la ea i o cople i bucuria c reu ise s -i transmit ceva din pasiunea ei. Marea va fi atunci un imens bazin de acvacultura! Vom putea face din ap lumin lichid ! rosti b trnul. Ai auzit de lumina lichid ? Nu!... rosti ov ielnic Viorel, socotind c -i vreo glum de-a profesorului. Eu m-am sp lat cu apa asta ciudat ; mi curgea lumina pe fa ... Eram pe alupa Rndunica"! Lumina? Da! Marea se str lumineaz uneori pn -n afund de ni te bacterii fosforescente care se nmul esc ca diatomeele; fiecare pic tur de ap devine o pic tur de lumin . Discul solar c zu dup orizont i luna urc repede, gr bit s - i preia postul de straj a nop ii. Eu snt de mult pe mare, spuse Felicia, dar n-am prins nc focul viu" al noctilucelor. Se uit la Viorel: A a se numesc bacteriile fosforescente... Am v zut ns o... Fata Morgana. Adic o siren ? Nu, sirenele au tr it cu milioane de ani nainte; erau animale mari, mamifere de forme bizare. Fata Morgana e un fenomen optic. Apare pe cer cnd nu te a tep i i po i vedea ora e aflate la mii de kilometri. E foarte interesant! Mai ales cnd dispare; i las impresia c-a fost o proiec ie cinematografic . Interesant, opti Viorel. Stejara-i ca o Fat Morgana... Unde-o fi? Dar Ionuc? Dar Dan, Gz , Codrin, Nicolo, Georgiana? Toat trupa a ters-o! Poate-s la sta ia de radio emisie-recep ie i ascult convorbirile cu celelalte echipaje!" Vin traulere noi! i vesti Gz . Vor prinde to i pe tii! To i-to i! C pitane! ap ru i Dan. S-a dat ordin de ntoarcere n larg! n larg? Da. alupa a i nceput manevra de nv luire i dirijare a bancului spre larg, pentru c pescadoarele de mare tonaj nu se pot apropia de rm. i mai tii ceva, c pitane? spuse Gz . Flota de minisubmarine are misiunea de-a ilumina, cu reflectoarele, plasa ta artificial ! Flota de?... Minisubmarine! Felicia spuse:

Snt acvabuzele de pescuit bentonic... Ideea de a ilumina plasa" e genial ! fu de p rere mo Axinte. Acvabuzele de pescuit... Poate c o s ne vin n ajutor i niscaiva turme de delfini dresa i!" n mod obi nuit, pescarii no tri nu prind atta pe te ntr-un an... Viorel exclam : Grozav descoperire a f cut Stejara! Stejara? ntreb Felicia. F r tine, pufni Dan, nu mai vedea ea nimica; oglinda era nclinat i... Las prostiile, Dane! d du eful" din mn . Mo Axinte morm i n barba lui alb , n care luna topi diamante: Dac nu le sugera cineva s nlocuiasc oxigenul... Viorel p li. M-a auzit! Mai mult ca sigur c mi-a pus, f r s tiu, un microemi tor. Poate c fiecare din noi are un microemi -tor. Ori m-a ascultat atunci cu laserul acela... " Epava poate c-ar merita scoas din ap , restaurat i expus la Muzeul marinei... schimb el subiectul. Va fi scoas i restaurat , spuse mo Axinte. Gelu a i ntocmit un proiect de conservare a ei sub ap , ca s nu se dezmembreze n cursul opera iunilor de ridicare i de punere pe linia de plutire. Stejara i-a sugerat solu ia tehnic ! spuse Felicia. Viorel tres ri: Stejara! Lucreaz i cu Gelu?!" Marea se netezise ca o coal de hrtie. B trnul vorbi: M gndesc la triunghiul... sau litera ceea de pe harta metalic ... Litera A, nene! ip Dan. Da, A! Aur!!! se sufoc bondocul i fr iorul s u, Gz , repet cuvntul ca un ecou: Aur! Sau argint! rosti b trnul, nostalgic. Luna- i v rs lingotiera peste marea care luci festiv. Argin ii lui Poseidon! Fely, nu pe tii-s... argin ii lui Poseidon? ntreb Viorel, n oapt , dar i r spunse Dan, plin de consternare: Ba da, numai c eu... Visezi aur, tiu! Crezi c pe tii prin i nu valoreaz aur? se ntoarse mo Axinte spre Dan i ochii lui mici, ca dou perle culese din adncimile m rii, sclipir . Mii de tone de pe te! Mii de tone s-au prins ast zi! Un trauler se ivi n dreapta lor, urmat de unul i mai ar tos.

Au venit s culeag argin ii lui Poseidon", bzi Gz , cu voce ascu it , ca de n ar. B trnul i duse pipa la gur , distrat; n-avea fir de tutun n ea. Trase un fum" i coada lung i ndoit iui. Poate epava are o leg tur cu bancul acesta de pe te! Epava? Bancuri! spuse Dan. Zic s la i deocamdat bancul la singular... N-am putea admite, de pild , urm toarea situa ie: descoperi ceva, ceva important, n larg, pe mare, i n-ai cum s marchezi locul dect trecndu-i coordonatele pe-o hart !? Iar dac harta se pierde... Crezi, nene, c epava a fost scufundat anume ca s marcheze un loc? ncerc Viorel s intre pe firul ra ionamentelor b trnului. Poate cndva, cu mii, sau zeci de mii de ani n urm , o fi existat acolo un soi de anafor marin care a condensat, ca o centrifug ntr-un perimetru restrns, tot planctonul din jur i toate substan ele hr nitoare c rate de bra ele Dun rii, bra e care, n trecut, or fi fost numeroase. Numai Herodot a descris vreo apte! Spre acest curent acvatic, spiralat, au migrat, an de an, bancuri de pe ti dintr-o specie sau din mai multe specii care depistaser , ntmpl tor, abundenta surs de hran . Dup ce curentul marin a disp rut, obiceiul pe tilor de a se aduna n acel punct la un anumit interval s-a p strat nc mult timp i poate c se mai p streaz . Ca migra ia anghilelor? ntreb Felicia. Nimeni nu tie de ce fac anghilele mii de kilometri, din Marea Sargaselor, pn aici. Vin la o anumit dat , urc pe fluviu, unde se reproduc, apoi se rentorc i, ntr-o c l torie-odisee, ajung acas " unde- i depun icrele i mor. Anghilele tinere, care ies din icre, i reiau c l toria i tot a a... Reflexe milenare. S-ar putea ca bancul acesta s apar n zon ciclic... Zona indicat n hart ? f cu Dan ochii mari. Poate! spuse profesorul. Dac ciclul se confirm , prin observa ii anuale... Atunci? Atunci... nseamn c-am descoperit o veritabil min ! De argint"? Minisubmarinele, ca ni te licurici marini, ncepur s mi une pe fundul apei, de-a lungul ntregii plase". Traul dup traul era ridicat pe puntea pescadoarelor. Evident, este doar o ipotez ! mai spuse b trnul i Viorel, f r s - i dea seama, se prinse caraghios cu minile de p r: O ipotez ? O nou ipotez ? Dar rse ndat . De ce nu? Ipotezele noi pot apropia momentul elucid rii enigmei... Mie mi se pare foarte plauzibil , i opti Felicia.

E tare olticar b trnul! Nu te lua dup glumele lui. tii c pretinde c -i spion? Spion? se mir ea, sincer. S mori de rs, Fely! Dan i Gz alergar spre salonul ofi erilor" de unde se vedeau ie ind Codrin, Ionuc, Stejara, Nicolo i Giana. n fug , Dan pierdu un carne el, c zut din buzunarul pantalonilor. Viorel l ridic numaidect, dar bondocul nu-i mai auzi strig tul. Sirena navei anun strngerea cablului de pescuit. Inginerul Gelu i grupul lui de pescari revenir cu alupa. Viorel deschise carne elul. Citi: Am nv at soarele s rd , s cnte / i rna, i cerul, i copacii s cnte, / dar ea n-a venit / i-am nv at norii s plng !" Erau versuri. B iatul ascunse carne elul. Oare cine n-a venit? Stejara? Felicia? Giana?" Viorel i scutur capul ca i cum s-ar fi trezit brusc dintr-un somn greu. Te pomene ti c bondocul e ndr gostit!" Felicia l trezi din reverie. Ipoteza mi se pare, totu i, plauzibil . A a se pot emite sute de ipoteze. Se pot, fire te. Mie mi se pare ciudat s scufunzi un vas numai ca s ... Poate c era vechi, neutilizabil n naviga ie, dar u or de transportat la locul scufund rii... S zicem! se antren Viorel n discu ie. Mai r mn ntreb ri referitoare la sigiliul cerat. Arunci epava cu acte n ea? Dar dac actele descriau chiar fenomenul amintit? Exclus! spuse hot rt Viorel. Pentru cine? Cu sute de ani n urm visa cineva cuvntul acvanaut? Pn i pe contemporanii lui Jules Verne i-au crucit pove tile cu scafandri i submarine... Mda... Poate c autorul h r ii, care a descoperit fenomenul independent de pescarii evului mediu, a f cut triunghiul sau litera A f r s aib idee de existen a epavei n punctul respectiv. Eu nu cred. Poate c veliera a fost prins de anaforul acela, care mai existase la data respectiv . Ct prive te harta i autorul ei... Ce mai, am convingerea c p-aci, pe undeva, pe fundul m rii, trebuie s mai fie o epav , c , nendoielnic, cartograful anonim i-ar fi gravat opera n lini te, pe continent, dac putea ie i la rm. Dar el a fost captivul cuiva! El cuno tea o tain pe care a inut s-o transmit , n forma codificat a h r ii, i urma ilor... N-a fost un captiv, spuse Felicia. Poate c a fost un naufragiat. Poate, f cu Viorel. Ar trebui studiat istoria tuturor naufragiilor pe Marea Neagr . i-ar trebui o sut de ani! se apropie mo Axinte i-i ar t , pe mare, o p l rie" luminoas . P rea o geamandur . E o medu z !

Cred c -i un pirozom1 din Mediteran ! Ce curioase-s animalele astea marine! Unele reu esc s intre prin Bosfor, altele, nu, cu toate c n strmtoare nu-i nici o poart submarin . Factorul rhopic2 e... poarta care, pentru unele specii, st tot timpul nchis , explic b trnul. Savantul romn Eugen Pora a descoperit c un animal marin, spre a supravie ui, nu e suficient s aib ap s rat i gata, c e nevoie de un anumit echilibru ntre diferitele s ruri din ap , ori n Marea Neagr salinitatea cre te mult, de la nord la sud, i chiar compozi ia s rurilor se modific . Din cauza Dun rii? A Dun rii, a rurilor i fluviilor care se vars n mare. Schimbndu-se mult salinita-tea, dar mai ales propor ia n anumite s ruri, func iile interne, metabolismul animal, se deregleaz complet. Excitabilitatea nervilor este m rit de potasiu i mic orat de magneziu, permeabilitatea esuturilor este m rit de sodiu i mic orat de calciu... Sun iar sirena, sfredelind ntunericul care se ndesise de parc marea- i tr sese o cu m neagr , s nu r ceasc . Sirenele pescadoarelor i r spunser pe rnd. nspre Constan a cerul c p tase o culoare alburie; luminile ora ului vibrau n aerul serii mbibat de microcristalele diferitelor s ruri. Hei, c pitane! reap ru Dan lng el. Vom debarca la Constan a, tiai? Nu, spuse Viorel i i se adres b trnului: La Constan a? De ce? Pe Antipa" nu eu-s comandant, ridic din umeri profesorul. Poate c acolo, n rada portului, toate navele i-au ridicat marele pavoaz i locuitorii str vechiului Tomis ne-a teapt pe rm cu flori! glumi mo Axinte. i cu versuri de Ovidiu... spuse cu ciud Viorel, amintindu- i de carne elul g sit. Ah, mi-a c zut din buzunar! se scuz bondocul de parc ar fi f cut cine tie ce gaf , cnd l rec p t . Se auzi rsul Stejarei. Ionuc povestea ceva i to i l ascultau. P mntul e prea mic, spunea el, pentru locul pe care-l ocup n sistemul solar! De unde tie dac p mntul a fost croit bine sau prost? Se cam groz ve te Ionuc sta... " gndi Viorel privind la grupul copiilor care se apropia. Am citit ipoteza, spuse Stejara. A emis-o un inginer i nu un astronom! sublinie ea i Viorel se bucur c Ra nu- i l sa autoritatea tiin ific tirbit . Un inginer? i ce dac -i inginer? C i nu s-au afirmat n alte domenii dect cele pentru care s-au preg tit n coal ? Inginerul Dumitrescu a fascinat lumea cu ipoteza lui! i tu vrei s-o fascinezi pe Stejara!" i spuse n sine Viorel. l ntreb pe b trn:
1 2

Animal marin str veziu, luminiscent. Rhopie echilibru.

De ce-i prea mic p mntul pentru?... Am citit i eu, n Flac ra, despre ipoteza inginerului Dumitrescu, spuse b trnul. Sistemul solar, ca s - i asigure un balans, un echilibru, ar trebui cic s aib un al doilea p mnt, o planet de acelea i dimensiuni, aflat la cap tul opus al axei eliptice, la o dep rtare de noi... De dou ori distan a dintre p mnt i soare! se agit Viorel. Ceea ce nu pricep e... de ce n-a fost descoperit pn acum? Pentru c , probabil, e acoperit n permanen de soare, neap rnd noaptea pe firmament... Viorel t cu. Caruselul nop ii se roti deasupra lui i str lucirea cerului l ame i. Marea clipoci. La ce te gnde ti, c pitane? l iscodi Dan. La de toate, i m rturisi el cu o und de nostalgie. La aerofotografie, la delfini, la epav , la harta a c rei enigm are, se pare, multe ferec turi. i uneori la... Felicia? La Felicia m gndesc tot timpul, i declar el, direct, cu un ton glume , tonul ho " al profesorului, i-l auzi pe bondoc sughi nd. Vroiam s spun... la Ovidiu, poetul exilat pe rmul nostru. Privi luminile din rada marelui port i oft . Ovidiu a scris Tristele i tu scrii Tragicele... Eu?! Da! Nu e ti autorul versurilor?... Dan rse. Cu... Am nv at norii s plng ?" Eu cel mult pot s -l nv pe Gz s plng cu ni te piersice" zdravene! spuse bondocul i adaug : Am g sit carne elul, a a cum l-ai g sit i tu. Deci nu l-ai pierdut! L-ai... Spuneai c vrei s te faci scriitor. Parc a a spuneai? Dan t cu. Dar ea n-a venit... repet Viorel versul n gnd, i se ntreb cine putea fi autorul. Codrin? Nicolo? Poate Ionuc!" Farul de la Constan a s geta marea. Luna alerga peste ape, n tropot, ca o copit de cal alb, n zdr van. Capitolul XXIII Elicopterul ne va lua de pe falez ... STEJARA Viorel se trezi, v zu afar catargele navelor acostate la dan , ca ntr-o pictur , i-l mi c pe Dan, care mai dormea: Sus, Dane, s vezi... dana! Dana? Care Dana? ncerc bondocul s - i deschid ochii lipi i de somn. Una frumoas ! chicoti el. Vino s - i ar t nava noastr , Antipa", n port. E ct o nuc pe lng colo ii ia...

Dan s ri din pat i se repezi la fereastr . Era o zi splendid , cu soare mult i ape albastre. Imaginea portului Constan a l ncnt . Nava ceea lung -lung e petrolierul romnesc Independen a". Iar dincolo... e bricul Mircea", pe care a navigat i Nicolae Ionescu-Jonson. i Emil Grleanu! spuse Dan. i Jean Bart! Nu, ei au navigat pe Mircea-I", intr la ei mo Axinte i-i privi mustr tor. Voi nu v-a i mbr cat nc ? Doar snte i a tepta i... Unde? ntrebar amndoi, deodat . La Academia copiilor. La... se necar b ie ii, i b trnul rse, scuturndu- i barba enorm . Cum? Felicia nu v-a spus nimic? Nimic. P i... Vom fi primi i n academie? ntreb Dan, gr bit. Viorel se mir : Te pomene ti c ... n timpul vacan ei, zicea Felicia, Academia copiilor func ioneaz la Constan a. O s ne primeasc ? ntreb iar Dan, dar mo Axinte nu-i putu spune nimic precis. Nu tiu. Se pare c ve i fi declara i prieteni ai m rii". Mersi! plesc i din limb Dan. Eram de mult, nc de pe cnd nici nu v zusem marea... M , Dane, i aminti Viorel, ca s devii membru al cercului academic, trebuie s sus ii nti o lucrare. i-ai terminat lucrarea? Nu. Atunci? Dan t cu. B trnul spuse: Mai e vorba de-o surpriz ... Pl cut ? se interes Viorel, neb nuind ce mai putea pune la cale. Sper, zmbi acesta. n prag ap ru i Gelu. S-a rezolvat! rosti el. Psst! f cu profesorul, conspirativ, ducndu- i un deget la buze, ca un copil. Am t cut! spuse inginerul i se retrase. Ce s-a f cut? ntrebar ei, ns b trnul plec ndat dup Gelu. i luar n grab hainele pe ei. Jos, n strad , i a tepta Stejara. Fata le spuse: S mergem, b ie i! De la academie", ne vom ntoarce direct la Gura Porti a. Elicopterul ne va lua de pe falez ...

Elicopterul? Aha, trebuie s fie surpriza de care ne vorbise profesorul, pricepu Viorel, i-l coti pe Dan, care, la vestea unei c l torii cu elicopterul, amu i. Ni s-a dat un elicopter pentru continuarea investiga iilor arheologice, explic Ra. Pare s mai existe, totu i, o epav plin cu... Aur? tres ri Dan. Dar ce-ai crezut? Cu aur! Se uit la Vio-rel: Tu ce-ai crezut? B ie ii nu spuser nimic i ea continu : Ionuc mi-a dest inuit c tat l s u a fost... agent secret. i Gelu, la fel. Iar eful lor era... mo Axinte! Mo Axinte?! s rir n sus detectivii". Da! Colonelul Axinte. Colonelul?... Da, b ie i, faimosul colonel Axinte, despre care se zice c circul p-aci legende. Cic primise chiar el misiunea s p trund pe vasul-pirat, ce c ra aurul nostru, dar a fost... Prins? se emo ion Viorel. Stejara t cu; mo Axinte i a tepta n fa a cl dirii academiei". Poate c pu tiul acela... opti Dan, i-a luat porecla de la colonelul... Mai repede, copii! le strig b trnul. E adunat toat lumea. Haide i-haide i! ap ru i Felicia. Pn i Gz v-a ntrecut ast zi. Oho! se l ud Gz , ie ind s -i ntmpine. M-am sculat primul. i, apropiindu-se de Viorel, raport n oapt : L-am v zut pe Colonelul". E n untru, n sal ... Ce-o fi c utnd aici?" se ntreb Viorel, urcnd treptele foarte nalte. Ce-a rde s ne in o diserta ie despre Gigi-Dinozaur! Dar cred c -l urm re te pe profesor... Numai c mo Axinte e... " Ra, cu lucrarea ta deschidem sesiunea... o anun Felicia pe Stejara i Viorel se mir : Cnd i-a scris lucrarea? Pe nav ? A ajutat-o Ionuc?... " Fely, Ionuc scrie poezii? Nu... Nu cred, r spunse ea, nedumerit , i trecu n fa . Sala era aproape plin . Cteva persoane necunoscute lor, discutau despre campania de pescuit cu cablu i Viorel sim i sngele urcnd spre tmple. Sus ine- i i tu diserta ia! i spuse Ra. Eu? ' Da. Dar... i-am preg tit un text... dup ideile tale, ad ug ea i-i ntinse un m nunchi de file scrise m runt, cu scrisul ei cite i ordonat. Stejara se a ez pe un scaun din rndul al doilea. Viorel r mase n fundul s lii, cople it de gestul ei surprinz tor. A... poate c despre surpriza asta vorbise b trnul? Poate

c a ajutat-o sau mi-au scris-o mpreun ? Dar... " l c ut cu ochii pe Colonel"; nu-l z ri. Ce gnduri fr mn i, c pitane? l iscodi bondocul. O s - i spun mai trziu, i replic el, i-i ntoarse spatele. Tu nu e ti n apele tale... teritoriale! glumi Dan, sesiznd numaidect starea lui sufleteasc deosebit . Nu-s! recunoscu Viorel, i se a ez , la ntmplare, pe unul din scaunele de margine. ncepu s citeasc textul diserta iei sale. Un document numismatic rar i alte descoperiri acvaarheologice" suna titlul. Se vorbea acolo de mica lor moned de argint, descoperit n mare, la Gura Porti a... Viorel afl c fusese b tut n secolul VI la Constan iana, cetate ridicat de fiul lui Constantin cel Mare la Capul Dolo man, pe malul Halmyrisului, adic al Razelmului. T ie cu stiloul partea despre b nu ul de argint i l s doar alte descoperiri acvaarheologice". i spuse lui Dan: Asta este lucrarea ta. E i munca ta descris n ea. Ai s-o prezin i tu, Dane! Cu floarea aia... Bondocul ro i. Bolborosi: C pitane... Ra... tii... tiu, ai s-o cite ti corect i f r s te blbi. Dan nghi i n sec. i tu? Eu o s vorbesc liber... despre pescuitul cu cablu. Felicia se ridic de la masa prezidiului i declar sesiunea deschis . E pre edinta Academiei copiilor?" se ntreb Viorel. Fata anun citirea listei noilor prieteni ai m rii". Primul nume rostit fu al lui Viorel i Dan strig ca la meci: Uraaa! Ura pentru Viorel! Ura! l imit Gz , la care mo Axinte tu i, tu i s - i mu te limba i b ie elul se l s , t cut, n banca lui". Doar glasul lui Napoleon, de-afar , de la u a s lii, se mai auzi, r gu it, de parc ar fi nghi it un cub de ghea : Hamham!" Felicia citi lista pn la cap t, apoi o invit pe Stejara s - i in discursul de recep ie". Ra vorbi despre sigiliul cerat, despre semnifica iile gemei romane i despre epav . Cnd termin , Ionuc se adres s lii: Are cineva ceva de spus? Se l s lini tea. Eu... se ridic un b ie el pistruiat i Viorel l recunoscu pe Colonel". F r voia sa i duse mna la frunte, ca i cum ar fi n p dit-o brusc toate sudorile. Un vecin de rnd, i sufl pistruiatului: S n-o sperii, Colonele...

Nelini tea lui Viorel spori. i opti lui Dan: D -i drumul lui Napoleon, s -l scoat din sal . Tu nu te b ga. Cinele l va depista singur... Bondocul alerg spre u , dar o mn puternic i bar calea; era a lui Gelu. ezi cuminte!... Dan se a ez la loc, cu p rere de r u. Co lonelul" vorbi: Tot ce ne-a spus... colega, despre sigiliul cerat, despre geme, aerofotografii i epav ne-a interesat mult, dar noi, istrienii, am dori s tim, n primul rnd, cu ce rezultate tiin ifice s-a ncheiat expedi ia pe insula Lupilor? Pe insula Lupilor? De unde tie c-am fost pe acolo? Aha, a vorbit la singular, deci nu tie dect de prima expedi ie. n comunicarea lui Dan se aminte te de harta submarin , de... Nu cumva l urm re te pe profesor din pricina h r ii? S renun e Dan la... Poate c ei caut aceea i epav cu aur... " Fel de fel de gnduri i trecur prin cap, dintre cele mai contradictorii. O auzi pe Stejara, calm , cu calmul ei din totdeauna: Ce anume te intereseaz ... , colegule? l lu Ra cu glas catifelat. Dac a i descoperit i poarta de est? Apoi am dori s cunoa tem aspectul orizontului v zut la sondajul arheologic... Viorel uier n sine: Ptii, ce doct e pistru iatul, m !" Stejara zmbi. Glumi: Orizontul... cum s spun? Se vedea slab printre arbu ti, ca o arip de rndunic t ind cerul. Bravo, Ra! I-ai zis-o!" se bucur Viorel. Colonelul" rse i toat sala se zgudui de rs. Orizontul arheologic, adic stratul de cultur material a vremurilor scurse, fusese confundat, dinadins, cu orizontul geografic i gluma pl cu pn i Colonelului". Viorel profit de g l gia produs i se strecur afar . Napoleon d du din pu ina lui coad , bucuros c -i mai acorda i lui cineva importan . Aten ie, Napoleon, Colonelul"... la... l tii, cu Gigi-Dinozaur, ne-a pus gnd r u. Trebuie s -l sco i din sal , auzi? Napoleon clipi i el repet : Colonelul" la, l tii... S -l aduci aici! Aici, Napoleon! Miroase-miroase i trage-l u urel, de hain , dup tine, afar ... Viorel r mase n a teptare. Nu se n el despre inteligen a cinelui. Pe neobservate, Napoleon intr n sal i-l aduse plocon pe Colonel" n persoan . Acesta zmbi: M-a adus sub stare de arest... Cu ce- i pot fi de folos... , c pitane? Viorel p ru surprins. Care va s zic ... m cuno ti?

Cum nu! i mul umesc c-ai eliberat m garul i-ai pus aparatul la loc, atunci... i... scuz -m pentru amenin ri. Nu tiam c snte i copii de isprav . Viorel l m sur de sus; era cu un cap mai mare dect pistruiatul i pu tiul l lua cu copii de isprav ". L-ar fi putut face pilaf, dar se trezi n el, brusc, o anumit admira ie pentru demnitatea Colonelului". i spuse: Vrei s fim prieteni? Pu tiul zmbi iar. n loc de r spuns, i ntinse mna. S intr m napoi. M intereseaz discu iile tiin ifice, i m rturisi el, ca i cum i-ar fi spus c -i place tenisul, i se ntoarse n sal . Viorel oft ; nu-i convenea s fie dominat. De i se a teptase la pumni, mi-a ie it n fa zmbind, apoi m-a pus, subtil, la punct. Hm... Mai am nc multe de nv at!" Se ntoarse i el n sal . Colonelul" ridic din nou mna s mai ntrebe ceva... Ce prost am fost! Am reu it s -l scot afar i l-am l sat napoi f r m car s -l fi abordat cum trebuie. N-am aflat nimic de la el!" La Histria n-a i f cut cercet ri? i lans Colonelul" noua ntrebare, dar n care nu era nimic ncuietor, dimpotriv , sunase amical. Nu, spuse Ra. Poate cnd ne vom ntoarce. S veni i i pe la noi. Cunoa tem locurile. Sntem prieteni cu profesorul Pippidi. Am f cut cercet ri i la mormntul cu papirus, mpreun cu profesorul Radu Vulpe... Viorel l privi atent. La mormntul cu papirus? Ce fel de papirus? Oare papiru-sul-tratat din vremea lui Aurelian?" Dar i curm reflec iile, pentru c Felicia l chem s - i sus in diserta ia, ncerc s fie calm, ca Stejara. Povesti despre toat munca desf urat de ei i de studen i pentru realizarea plasei" artificiale i despre perspectivele pe care le deschidea pescuitul cu bule. Tot timpul se uit n ochii Colonelului", care nici nu clipi. Are o voin de fier", constat el. Felicit ri! i strig pistruiatul, cnd termin comunicarea, i Viorel n elese c pu tiul g sise n elept s nu-l ncurce cu nimic. Dup ce sesiunea" i unse drept academicieni", copiii de pe Some se apropiar de Colonel". Ce scria n papirusul acela?... N-am apucat s -i descifr m con inutul. n contact cu aerul, s-a ters. Profesorul Vulpe reu ise s re in un singur cuvnt, proxenes, care n antichitate, nsemna ambasador, reprezentantul cuiva... Proxenes, spui? ntreb Viorel. Da. Ce te mir ? Eu cred c Aurelian o fi ns rcinat un ambasador... se vr ntre ei Dan. Tu ce crezi, c pitane? Dar tu... Colonele"? se uit la b iatul cu dinozaurul".

Eu nu cred, Dane, spuse Viorel. Mo Axinte o fi avnd dreptate. Romanii i s pau mesajele n piatr . Inscrip ia aceea o s-o g sim noi... Nici eu nu cred, spuse Colonelul". Mormntul data din secolul al IV-lea dinaintea erei noastre, ori Aurelian i-a retras armata i administra ia pe la 271 sau 275 era noastr . F cu o pauz . Cine v-a spus c a existat un asemenea tratat? E o ipotez ... Pricep. V doresc succes. Poate s existe o asemenea inscrip ie care s explice motivele pentru care Aurelian a abandonat attea mine de aur... Stejara i ajunse din urm . Voi nu veni i? i se adres b iatului cu pistrui. Noi plec m napoi cu elicopterul. Vom studia tot litoralul cu ajutorul aerofoto-grafiilor. Nu, spuse b iatul. Noi avem alte mij loace de transport. V ntoarce i c lare pe m gar? rse Dan. M garul a r mas n sat, r spunse el serios, la care Dan nu se l s : tii poezia cu... Un n elept c l torea c lare pe-un m gar? Colonelul" rse. i eu scriu poezii umoristice... Viorel i mu c buza: Poate c el e poetul... Poate c al lui e carne elul... " Voi s -l ntrebe, dar Dan l repezi: Poezia asta a scris-o Petfi. Da? N-o tiam... E nostim pistruiatul! Oare ce urm rea cu m garul-detectiv? S -l nregistreze pe mo Axinte sau s-o aud pe Stejara? Ori pe Georgiana?... Poate c -i place Giana?!" gndi Viorel. l lu de bra , ntr-un gest prietenesc. De ce i se spune Colonelul"? B iatul t cu. Pe falez se vedea elicopterul alb al Institutului de cercet ri marine. Timpul era bun de zbor. E o ntreag istorie, spuse n cele din urm . Poate ne mai ntlnim la Gura Porti a... i, c tre Stejara: M-a bucura s v mai v d, s facem cercet ri mpreun ... Se auzi motorul elicopterului. Plec m, copii! mbarcarea! i zori mo Axinte coechipierii i trase cu coada ochiului spre Colonel". Tu nu vii? Nu. Avem o alup , spuse b iatul, cu vizibil p rere de r u c nu-i putea nso i. Elicopterul decol ndat . Lumina soarelui permitea ob inerea unor fotografii perfecte i b trnul se bucur . Arheologia aerian , opti Ra, privind spre falez , unde r m sese Colonelul", i va spune acum cuvntul asupra enigmei h r ii submarine...

Ce zici? Vom localiza punctul nsemnat cu A? Cred c da... Nava lu ncet n l ime. Capitolul XXIV ...Pn i num rul copacilor se poate afla dintr-un elicopter. i vrsta lor! i chiar m rimea fiec rui copac n parte! MO AXINTE Survolar plaja ora ului. Marea urca ritmic pe rm, l snd pe nisip dantel rii de spum efemer . n rada portului acostau vapoare albe; bra ele metalice ale macaralelor i ntret iau liniile, n l ndu-se mereu ca ni te semne ale mir rii. Fotografiem? l ntreb Viorel pe b trn. Da, r spunse profesorul. Vom lua imagini de peste tot. Chiar de peste tot? se vr Gz , curios. Ceea ce nu vom reu i noi, vor fotografia aparatele elicopterului; snt cuplate la un ordinator. Datele fotometrice vor fi prelucrate automat! Dan f cu o min de om aflat, nu pe un elicop-ter, ci pe o nav spa ial . C pitane... Crezi c va utiliza fotografiile n scopuri?... Citi ironia din ochii detecti-vului- ef" i rse proste te: ntrebam i eu a a... Stejara, Felicia i Ionuc studiau, n cabina pilotului, problemele naviga iei aeriene. Codrin, Nicolo, Gz i micu a Giana priveau peisajul care se perinda la sol. Doar Napoleon dormita, mrind din cnd n cnd, ca s nu i se uite prezen a. Inginerul Gelu i mo Axinte punctau pe h r i, cu creioane colorate, trasee ciudate, n zig-zag. E zona peste care vom zbura? se interes Viorel. Da, spuse Gelu i fa a lui tuciurie se lumin . Mai putem schimba ceva, dac e nevoie, c pitane Viorel. Doar navig m sub comanda ta. A mea? I se p ru c - i bate joc de el. Sub comanda mea? Mai ntrebi? N-ai avut ieri, pe mare, o ntreag flot ? Nu m-a mira s i se ncredin eze i una aerian ! l flat bondocul i- i petrecu bra ul dup umerii c pitanului" s u. Poate-o s comand cndva i-o flot aerian , spuse Viorel, vis tor. Se ntoarse c tre Gelu: A vrea ca perimetrul indicat n harta metalic s intre n ntregime n b taia aparatelor de fotografiat! O s intre! S include i i Histria n rut ! i Enisala! i capul Dolo man! i ceru Dan. Le vom include! strig Felicia, radioas , din u a cabinei de pilotaj. Eu am zburat de multe ori deasupra zonei Razelm-Sinoe.

Elicopterul se ndep rt pu in de mare i survol o p dure. Deslu ir , n lumina aurie a soarelui, zeci de poteci, lumini uri, ochiuri de ap prinse n c u ul unor coline domoale. Viorel! l chem b trnul. Punctele ace lea trebuie s fie dropii. Tu ai v zut dropii? Dropii? Nu. Ei bine, o s vezi dropiile n fotografii! i num rul lor se va nregistra pe pelicul ! spuse profesorul. Dan cl tin din cap. S fiu sincer, nene, nu prea-mi vine s cred! Tu crezi, c pitane? De ce n-ar crede? f cu mo Axinte. Pn i num rul copacilor se poate afla dintr-un elicop-ter. i chiar m rimea fiec rui copac n parte! Viorel rse. Cum po i ti, dintr-o fotografie, fie i aerian , ce n l ime are un copac? M surnd umbrele sau unghiurile dintre vrful i baza arborilor! Grosimea se afl i mai simplu, prin m surarea diametrului coroanei. Fire te, pentru m surarea diametrului coroanei se folosesc stereoaparate i aparate de m rit speciale... Iar dup spectrul de absor ie al frunzi ului, redat prin diferite culori conven iona le, spuse Gelu, se poate ti i specia din care e format p durea. Interesant... murmur Viorel. Ochii mici ai b trnului scnteiar . Dup culoarea vegeta iei se poate determina i-o seam de z c minte minerale, spuse el, cu pasiunea omului de tiin . Se m soar , fotocolorimetric, cantitatea de minerale din frunze. Colilia indic , de pild , soluri bogate n carbona i, iar urzica, soluri azotoase. Un geolog romn, pe nume George Iliescu, a observat c pe calcare i dolomite cre te frecvent mesteac nul care indic i z c minte de feldspa i. Pe calcare, fagul cre te mai des i mai frumos. F cu o pauz i, observnd c -i ascultat cu interes, continu : La Petro ani s-a stabilit, dup f iile p durilor de fag fotografiate din avion, c z c mntul de c rbune deaci se nclina cu 15 grade spre vest, ceea ce a permis reorien-tarea galeriilor miniere i evitarea p trunderii n orizonturi" sterile. Interesant, murmur iar Viorel i se uit la Felicia; fata i surse. n Canada, dup liniaritatea contururilor ap rute pe aerofotografii, povesti b trnul cu tot mai mult verv , au fost descoperite z c minte de aur, legate de filoane gigantice de cuar ! Dan fu ct pe-aci s articuleze un Aur!", dar b trnul urm : n Kazahstan s-au observat mari filoane de baritin , iar n Statele Unite ale Americii, la Mineral Hill i Pima, imense pungi" hidrotermale. Fotografiile color, luate din avion, dac vre i voi s ti i, permit multe descoperiri! Vegeta ia, n cazul acumul rilor de gaze naturale n subsol, e foarte abundent ...

Da, spuse Felicia, pentru c plantele consum bioxidul de carbon n procesul de asimila ie. Iar n cazul acumul rilor de hidrocarburi lichide, vegeta ia de la suprafa r mne pitic ! Unele plante, zmbi Gelu, snt iubitoare de ap ... ca mine! Unde cre te salcia sau plopul, trestia sau papura po i fi sigur c exist i ap . Dar cu ajutorul aerofotografii-lor color po i calcula i adncimea la care se g sesc rezervele de ap . Cnd r d cinile plantelor p trund direct n stratul acvifer, fire te, frunzele crap de verde! Dan ar t un ru argintiu, cu multe meandre, erpuind spre mare. De ce-or fi sem nnd rurile cu erpii? Mo Axinte privi dincolo de geam. Rurile trec de obicei printre roci pu in rezistente i urm resc, n drumul lor, liniile de contur ale z c mintelor. Anomaliile albiilor, buclele, ngustarea lor, pot da anumite indicii geologilor. Migrnd de la un mal la altul, apa depune cantit i mari de aluviuni, spuse Gelu. nc rcate cu nisipuri aurifere! Nu-i a a? A a-i. Aluviunile bareaz , la un moment dat, calea apei, cu alte cuvinte ru- i pune singur be e-n roate, i-i silit s fac o bucl nou . n locul meandrelor abandonate, denumite belciuge, apar lacuri, care devin mla tini, apoi se usuc . Insulele formate n interiorul buclei se numesc popine, adev rate depozite minerale! Insula Popina... se nec bondocul de emo ie, insula Popina, de pe lacul Razelm, trebuie s fie atunci... Punctul indicat n hart ! Da, m ! s ri Gz . Dac popinele-s insule de aluviuni, n scute n interiorul buclelor rurilor, care aduc cu ele i depun minerale, totul devine clar, foarte clar! se agit Dan. O fi fost format de-un bra al Dun rii... S nu fi interpretat noi corect opera cartografului necunoscut? f cu b trnul. Ne mut m tab ra pe insula Popina? ntreb Dan. Am auzit c-acolo ar fi o pe ter , o mare pe ter ! spuse Codrin. i dac exist o pe ter , comoara-i ascuns cu siguran n ea! Dar poate c -i o min ... fu de p rere Nicolo i adaug , prins i el de idee: La noapte r mnem acolo? Pe insula Popina? Nici ntr-un caz! se alarm mo Axinte. De ce? Elicopterul poate ateriza oriunde. Ne lu m corturile de la laboratorul submarin i le mut m la Popina, simplu de tot, insist Codrin.

Nici gnd! se nc p na b trnul i Viorel n elese c Stejara avusese dreptate; mo Axinte c uta cu totul altceva: nava aceea... scufundat cu nc rc tura pre ioas ... i dac vom cere ajutorul mi... ...minunatului vostru prieten Gelu? i ntoarse cuvntul profesorul. Snt sigur c v va ajuta s c ra i corturile i chiar s le monta i, dar... Renun ... i opti Felicia. Insula Popina i Capul Dolo man snt st pnite de V duva neagr . De... cine? se mir Viorel. De V duva neagr ! E un p ianjen care tr ie te numai i numai acolo, ia c rui mu c tur provoac moartea. Moartea? Viorel t cu. Elicopterul atinse rmul m rii cu umbra sa mi c toare, de libelul . ntr-acolo-i platforma de foraj marin! ar t b trnul cu mna spre larg. La dep rt ri apreciabile de rm, lucrau febril c ut torii de petrol. Aparatul survol o falez nalt , abrupt , i o plaj peste care marea urca n r stimpuri. Exist de mult V duva neagr pe insul ? De mult. Cei care poposeau acolo erau mu ca i i mureau f r s tie de ce. Asta e! ip Dan, tare. Ce spui? Cel care a ascuns tezaurul a b nuit c pe acel petec de uscat va fi mai n siguran ca oriunde. F r harta g sit de noi, cine mai descoperea?... tii ceva? i spuse Ra, care tocmai ie ise din cabina pilotului. Cel care a f cut harta, o fi fost mu cat de V duva neagr ... Nu s-a mai putut ntoarce i nici telegraf n-a avut s comunice la rm descoperi rea sa i atunci... a f cut o hart , cu liniile conven ionale de pe vremea lui, pe care a nsemnat locul periculos cu litera A, adic Aten iune! spuse Dan. E ntr-adev r tare ipoteza, morm i mo Axinte, dar... Dar! Dar! Dar! Da i-mi marea n dar! strig Gz i rse cu toat gura. i dau marea n dar, i dau... f cu Dan. O telegram Lucic i?! se burzului Gz . O s te ia acas ! S tii c-o s te ia acas ! Triunghiul de pe hart , spuse b trnul, ar putea fi nu numai litera A, ci i litera greceasc delta" i-ar putea indica un punct din delt ... Dar nici Viorel i nici Stejara nu-i d dur crezare; n imagina ia lor l v zur pe colonelul Axinte ac ionnd pe nava-pirat... Ia- i marea, Gz ! i-o d ruiesc! spuse Viorel i privi cum dincolo de geamul elicopterului respira acea vietate ciudat , nelini tit i blnd , i sever

totodat , c reia i spuneau simplu... Marea Neagr , i care t inuia povestea unui erou, poate a profesorului i prietenului lor. Mie s -mi la i doar o nav , opti Stejara, cu gndul la misteriosul colonel Axinte... i lipir nasul de geam; minuscula insu-l -laborator se z ri jos ca o frunz pe ocean. Deasupra valurilor zburau, cu aripile ntinse, crduri de pelicani. n stnga, str lucea delta, cu p durile de stuf i cu puzderia de lacuri. Elicopterul f cu un ocol i, n ovalul geamului, nu mai r mase dect marea, luminoas ca o zi de vacan ...