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MARIA ISABELLE PALMA G O M E S C O R R E A

A GUA, OS DEUSES E O PODER NA M E S O P O T A M I A : REFLEXES SOBRE OS S M B O L O S AQUTICOS NA VERSO NIN1VITA DO PICO DE G1LGAMESH

Dissertao apresentada como requisito parcial obteno do grau de Mestre cm Histria, Curso de Ps-Graduao em Histria, Setor de Cincias Humanas, Letras c- Artes, Universidade Federal do Paran. Orientadora: Prof." Dr." Mrcia Dalledone Siqueira

CURITIBA 2003

fililtiftllil
U F P R

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN SETOR DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES


Rua General Carneiro, 460 6 o andar fone 360-5086 FAX 264-2791
COORDENAO DOS CURSOS DE PS GRADUAO EM HISTRIA

PARECER

Os Membros da Comisso Examinadora designados pelo Colegiado dos Cursos de Ps-Graduao em Histria para realizar a argio da Dissertao da candidata Maria Isabelle Palma Gomes Corra, sob o ttulo "A gua, os deuses e o poder na Mesopotamia: reflexes sobre os smbolos aquticos na verso ninivita do pico de Gilgamesh " para obteno do grau de Mestre em Histria, aps haver realizado a atribuio de notas so de Parecer pela .o-pn-o veuixla... sendo-lhe conferidos os crditos previstos na regulamentao dos Cursos de Ps-Graduao em Histria, completando assim todos os requisitos necessrios para receber o grau de Mestre. Curitiba, 13 de outubro de 2003

Prof. Dr...

Prof. Dr. 2 Examinador U

A GRA

DECIMENTOS

liste trabalho s pode ser realizado graas s inestimveis

contribuies

de todos

aqueles que, com /.xtcincia e boa vontade, direta ou indiretamente, desenvolvimento gratido.

auxiliaram jara o

e concluso das pesquisas. Gostaria de deixar aqui registrada a minha

A Professora Doutora Mrcia falledonc Siqueira, que orientou esta dissertao

de

fontta eficiente, com carinho e compreenso fundamentais para a efetivao de um estudo to exaustivo, lambem aos Professores Doutores Renan friguelto leram a verso preliminar do texto e apontaram vrios e Johnni Langer, que e omisses,

problemas

apresentando Professores Universidade

valiosas sugestes para a composio do texto JinaL O mesmo fizeram os da linha de pesquisa Inderal Cultura e Poder do Departamento de Histria estiveram da

do Paran, que durante os anos de Mestrado

lendo,

avaliando e sugerindo meios para a construo da pesquisa. Ao 1'rofessor Mrcio Loureiro pelas leituras que realizou neste trabalho, Teolgica

despendendo um tempo precioso de suas atividades como docente da Taculdade

Americana em .Londrina. Tambm agradeo pelo envio de material de pesquisa e pelas criticas que enriqueceram muito esta Aos assirilogos brasileiros dissertao. Pozzer

Professor h.manuel Houzon e Professora Ktia e recomendar

por terem concedido algum tempo para debater, fornecer inigualvel jxira a elaborao da pesquisa.

obras de valor

A CAPLS, pela concesso de uma bolsa de estudos, aliviando boa parte dos encargos econmicos decorrentes da pesquisa. Tambm Universidade Tederal do Paran e

1'IJNPAR que em diferentes ocasies financiaram passagens para congressos e seminrios, demonstrando incentivo e apoio produo Gostaria de agradecer cientfica. Maria Jos e Daniele, que sempre

aos meus familiares,

prestaram auxilio e estimulo, dedicando-me

seu amor e ateno. Lm especial, ao meu pai leu e revisou algi4ns captulos do

Daniel que, alm do carinho e presena constantes, trabalho, sugerindo mudanas e acrscimos.

Ao meu comjKtnheiro Fbio Schneider por

apoiar. compreender e auxiliar na composio deste trabalho, assumindo vrios encargos

meus e revisando, na medida do possvel, o texto disser/ativo.

Por fim, sou grata minha preocupaes...

filha Beatrice, que soube como ningum relevar minhas ausencias e

LISTA DE ILUSTRAES

MAPA

Localizao

geogrfica

da

rea

perodo

de

estudo:

vale 11 15 19

mesopotmico, sculo XVI a.C MAPA FIGURA FIGURA 2 I 2 Aspectos fsicos da regio mesopotmica Kudurru de Melisbipak II, sculo XII a.C., 68 cm, Museu do Louvre . Ilustrao de Ludmila Zelman representando Gilgamesh e Enkidu, sculo XX d.C, 26 cm FIGURA 3 Detalhe da fachada de um palcio babilnico, cerca de 580 a.C., Iraque FIGURA FIGURA FIGURA FIGURA 4 5 6 7 Vaso de ouro do perodo aquemnida Gilgamesh e o leo, sculo VIII a.C., 4,70 m, Museu do Louvre Face de Humbaba, Sippar, 700 a.C., 8 cm, Museu do Louvre Face de Humbaba, aproximadamente 2 milnio a.C., Museu do Louvre (sem referncias dimensionais) FIGURA 8 Estatueta da deusa da fertilidade, 16,1 cm (sem referncias de perodo histrico e localizao atual) FIGURA 9 Ilustrao de Ludmila Zeman representando a morte de Enkidu e o lamento de Gilgamesh, sculo XX d.C, 26 cm FIGURA 10 A pomba do dilvio extrada de uni afresco palaciano do rei ZimriLim de Mari (sculo XVIII a.C ), sem referncias dimensionais FIGURA 11 Dudu, o escriba de Lagash, sculo XXV a.C., Museu de Bagd (sem referncia dimensional) FIGURA 12 Tbua cuneiforme em escrita acadiana, 1700 a.C. (sem referncia dimensional e localizao atual) FIGURA QUADRO QUADRO QUADRO 13 Fonte d'gua em forma de divindade, palcio de Mari, 1,4 m I 2 3 Evoluo do sinal cuneiforme estrela Transi iterao e traduo do signo cuneiforme Quadro comparativo de narrativas diluvianas

31

31 32 33 35

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37

38

44

48

49 78 51 52 83

VI

RESUMO Anlise do simbolismo aqutico na Epopia de Gilgamesh, entendendo tal narrativa do ponto de vista mtico, por constituir os valores absolutos e paradigmticos que orientam e, de alguma forma, determinam as atividades do homem antigo. E, pois, pela experincia com o sagrado, pelo encontro com o transcendente, que surge a realidade de qualquer coisa e que guia o homem dando um significado sua existncia. O mundo transcendente dos Deuses, Heris e Antepassados mticos se torna acessvel atravs da reatualizao do presente, j que sua funo consiste em anular o Tempo profano (cronolgico e histrico) e recuperar o Tempo sagrado dos primordios. O homem arcaico constri uma ao real somente quando deixa de ser ele mesmo (para um observador moderno) e pass a integrar as realizaes arquetipicas dos deuses, imitando e repetindo os sinais do Misterioso, dos acontecimentos primevos em conseqncia dos quais todo o Mundo passou a existir. O sentido da prpria vida do homem na Antigidade est condicionado pelos modelos extrahumanos que fundam a sua realidade. Assim, viver significa estar inserido plenamente no mago do real, entendendo este como as hierofanias primordiais em que aparecem as revelaes in illa tempore das normas de existncia formuladas por uma divindade ou por um ser mtico. Atravs da linguagem simblica, os homens antigos traduziram por meio de sinais misteriosos o modo que lhes cabia viver e agir em sociedade. Cada rea da experincia humana foi representada no conjunto de imagens religiosas capazes de explicar o natural e o sobrenatural. O sagrado assim se manifestava em todas as experimentaes humanas, revelando uma ntima relao entre o numinoso e o profano. Essa religiosidade foi sendo revelada no decorrer de um longo processo histrico, cujo aparecimento da escrita exerce uma influncia vital, pois possibilitou o registro dos textos mticos oriundos da tradio oral. O objetivo desse trabalho compreender o simbolismo da gua na narrativa mtica de Gilgamesh, uma das histrias mais conhecidas da Mesopotamia. Foi composta por um conjunto de poemas, conectados harmnicamente uns aos outros. provvel que a epopia tenha se originado a partir de tradies orais, recitadas muito antes de seus registros escritos Os poemas referentes ao grande rei Gilgamesh indicam as metforas que o homem elaborou para tornar legveis as hierofanias do seu mundo. O estudo dos simbolismos intrnsecos 110 texto abriga uma compreenso significativa na anlise geral da religio mesopotmica. Palavras-chave: Mesopotamia, mito, smbolos, gua.

Vil

ABSTRACT

Analysis of the aquatic symbolism in the Epic poem of Gilgamesh, understanding such narrative for the mythical point of view, for constituting the absolute and paradigmatic values that guide and, in some way, they determine the old man's activities. It is, therefore, an the experience with the sacred, an encounter with the transcendent, that the reality of anything appears and that it guides man giving a meaning tb his/her existence. The transcendent world of Gods, Heroes and mythical Ancestors turns accessible through the reactualisation of the present, since his/her function consists of annulling the profane Time (chronological and historical) and to recover the sacred Time of the origins. The archaic man builds a real action only when he stops being himself (for a modern observer) and starts to integrate the gods' archetypal accomplishments, imitating and repeating the signs of the Mysterious, of the primal events as a consequence of which everyone started to exist. The sense of the man's own life in antiquity is conditioned by the superhuman models that are found in his or her reality. Thus, to live means to be inserted fully in the heart of the real, understanding this as the primordial hierofanias that appear in revelations in illo tempore (in that time) of the existence norms formulated by a divinity or for a mythical being. Through the symbolic language, the ancients translated by means of mysterious signs the correct way to live them and how to act in society. Each area of the human experience was represented in the group of religious images capable to explain the natural and the supernatural. The sacred was manifested in all human experiences, revealing an intimate relationship between the sacred and the profane. That religiosity was revealed over a long historical process, whose emergence in writing, exercises a vital influence, because it made possible the registration of die mythical texts originating the oral tradition. The objective ofthat work is to understand the symbolism of the water in the mythical narrative of Gilgamesh, one of the best known histories from Mesopotamia. It was composed by a group of poems, connected harmoniously, with each other. It is probable that the epic poem originated in oral traditions, recited a lot before their being written. The poems regarding the great king Gilgamesh indicate the metaphors that the man elaborated to turn readable the hierofanias of his/her world. The study of the intrinsic symbolisms in the text harbors a significant understanding in the general analysis of the Mesopotamian religion. Key-words: Mesopotamia, myth, symbol, water.

VIII

INTRODUO

Questes ambientais tm sido constantemente objeto de diferentes preocupaes no mundo contemporneo. A relao de problemas que afetam o equilbrio ecolgico do planeta tende a se tornar o centro de acirradas discusses, haja vista a significativa quantidade de prejuzos que o homem moderno, pelo nvel d desenvolvimento tecnolgico que alcanou, causa ao meio ambiente. Dentre as preocupaes iminentes encontra-se o problema da quantidade e qualidade de gua disponvel para o consumo humano, j que as reservas aquticas naturais tiveram suas composies alteradas pela constante emisso de resduos poluentes, tornando-as imprprias para a utilizao do homem. Alm disso, cada fonte fluvial que sofra o impacto da poluio afeta todo o ecossistema vizinho, o que inclui as condies de sobrevivncia no s da fauna e flora circundante cmo tambm das populaes humanas que dela dependam direta ou indiretamente. Os recursos hdricos disponveis hoje no globo no so suficientes para dar conta da demanda populacional em crescimento. , pois, no sentido de solucionar ou minimizar os efeitos catastrficos da ao humana sobre o meio ambiente que Naes e Organizaes do mundo todo mobilizam seus esforos para garantirs geraes futuras disponibilidade de gua potvel. Isto porque a gua o elemento primordial no ciclo de vida das espcies e condio indispensvel para a sua manuteno em qualquer perodo da histria. Tal a sua importncia que o estabelecimento e posterior desenvolvimento do homem na Terra s foi possvel atravs do aproveitamento das fontes fluviais, Muito cedo, o homem percebeu que sua sobrevivncia estava associada em grande parte aos meios aquticos naturais e s suas formas d utilizao. Os primeiros cls pr-histricos buscaram nas imediaes dos rios o ambiente propcio para sedimentar aquilo que posteriormente originaria os centros urbanos complexos da Antigidade. Especialmente no vale mesopotmico, floresceram inmeras civilizaes que consolidaram instituies sociais, polticas, econmicas e culturais atravs do domnio sobre as guas dos rios Tigre e Eufrates. As populaes que se desenvolveram na regio encontraram os mecanismos necessrios para a prtica sistemtica da produo agrcola, o que permitiu, a longo prazo, o surgimento de cidades e reinos com estruturas sociais diversificadas. A presena do vale fluvial formado pelos rios mesopotmicos somada capacidade humana de transformar o meio geogrfico em proveito prprio permitiu que

reconhece-se que as imagens so dotadas de certa materialidade 1 , ou seja, traduzem uma representao visual, cuja gnese pode ser encontrada no mundo sensvel. Em funo disso, o trabalho busca numa segunda abordagem discutir como as imagens das guas ganharam expresso mtica atravs da contemplao do mundo concreto 2 . As percepes de mundo do homem arcaico, bem como as representaes que delas fez, podem ser analisadas atravs das narrativas mticas que construiu. Por meio de imagens e smbolos, os mitos em sociedades arcaicas repassam de gerao em gerao seus valores religiosos 3 , suas significaes e perspectivas sucessivamente num longo processo histrico. Com a sistematizao de registros escritos que pudessem prescrever maior confiabilidade memria, as civilizaes da Antigidade passaram a compor colees escritas de seus mitos mais significativos. Ao historiador moderno cabe compreender o imaginrio simblico de sociedades antigas atravs de algumas narrativas que puderam ser reconstitudas pela arqueologia. Esses textos, apresentando um conjunto de signos cifrados, cuja tendncia principal expressar um contexto anterior que os definiu, constituem o foco centralizador desta pesquisa. Assim, o processo de construo do trabalho tomar por base a narrativa epopica de Gilgamesh, buscando compreender como foi manifestado o simbolismo da gua no interior do mito, associando a conjuntura histrica da civilizao cassita. O recorte temporal foi delimitado tendo em vista a poca em que foi registrado o pico, ou seja, durante o reinado de Nabucodonosor 1 (1124-1 103 a.C ), quando este monarca de origem cassita reconquistava a Babilnia. Aspectos contextuis do perodo em questo constituem um foco problemtico, haja vista a dificuldade em reconstruir a histria dos cassitas na Babilnia pela escassez de documentao. Alm disso, a forma como os cassitas pentraram em Babel (atravs de infiltraes graduais at culminar com o conflito final que destituiu a ltima dinastia amonta na Babilnia) contribuiu para que houvesse um intercmbio cultural muito intenso que permaneceu arraigado nos costumes e hbitos dos povos subseqentes. De um modo geral, em funo das disputas por territrios dentro do vale mesopotmico, cada civilizao incorporou vrios

1 Cf. BACHELARD. Gaston. A gua c os sonhos: ensaio sobre a imaginao da malcra. S;lo Paulo : Martins Fontes, 1.998. 3 Cf. SANTAELLA. Lcia c NTH. Winfried. Imagem; cognio. semitica, mdia. Silo Paulo : Iluminuras,'1997. 3 Entendendo religio no sentido arcaico, isto e. como um aglomerado de relaes que perpassa i mu eras reas da experiencia humana.

aspectos de diferentes culturas, j que aquelas sociedades estavam em permanente contato (atravs das guerras ou mesmo em periodos de trgua). Uma questo que se impe como obstculo nos estudos da Antigidade diz respeito traduo da fonte histrica analisada que, no caso da Epopia de Gilgamesh, por constituir um poema longo, no ser realizada aqui. Obviamente, o conhecimento de epigrafa acadiana da autora no profundo o suficiente para que a anlise tenha por base o documento original; um problema a ser sanado em trabalhos vindouros. Por enquanto, fica o registro de que a traduo utilizada, proposta por Benjamim Foster', constitui uma obra recente de autoria consagrada entre os assirilogos, dada a seriedade que dedicou ao trabalho realizado. Ainda assim, omisses e distores devem ser levadas em conta por se tratar de uma traduo. De um modo geral, as escritas antigas so registros complexos cujo processo de decifrao acontece, na maior parte das vezes, atravs de mtodos comparativos com lnguas mais recentes do ponto de vista histrico - o caso do cuneiforme, por exemplo, que s pode ser decifrado a partir de textos bilnges, cujas verses em persa propiciaram desvendar sua enigmtica estrutura. Segundo Neyde ThemP, historiadora do mundo clssico, as pesquisas com textos antigos constituem um estudo to laborioso que, no raro, o pesquisador, ao passar a maior parte do tempo preocupado na decifrao e leitura dos documentos, acaba impedido de chegar a anlise do contedo propriamente dito. Nesta pesquisa optamos por uma metodologia inversa, utilizando uma traduo da fonte histrica para uma lngua estrangeira moderna, a fim de proceder com uma anlise dos simbolismos internos do poema. A Epopia de Gilgamesh , sem dvida, uma fonte literria, registrada por homens de letras (os escribas) da antiga Babilnia em algum perodo da histria, cuja preciso cronolgica difcil buscar. Seu contedo indica parte dos anseios e aspiraes dos homens que a produziram e compreender a linguagem simblica que compe a narrativa permite que se apreenda um pouco melhor sobre a vida e o pensamento do homem antigo. Sendo um texto literrio, ainda que pleno de imagens mticas e paradigmticas, alguns momentos no trabalho historiogrfico so muito significativos para anlise

' TIIE EPIC of Gilgamesh: ;i new translation, analogues, criticism Translated and edited In BliNJAMIN R. FOSTER. New York. London : Norton < i Company. 2 0 0 ] . S r Comunicao livre da autora no IV Congresso Nacional de Estudos Clssicos, promovido pela Sociedade Brasileira de Eslvidos Clssicos ( S B E O . 10 de agosto de 20UI. Ouro Prelo/MG

Segundo Edgar de Decca 6 , "a obra literria deve ser encarada como um fato esttico, o que exige uma anlise particular das relaes entre o texto literrio e seus leitores'". Isso porque a narrativa literria produz um certo perfil de leitor que busca referncias semelhantes (representaes de mundo vlidas a um grupo de indivduos leitores que se identificam entre si). A problematizao dessa historicidade permite delimitar o universo mental desse leitor, uma vez que ele, como sujeito, traduz o texto em sua existncia e aes cotidianas. A possibilidade de significaes mltiplas na

compreenso dos smbolos lingsticos o que concede obra literria uma flexibilidade e variabilidade de representaes. Na Epopia de Gilgamesh, o simbolismo da gua est inserido nessa teia de significaes mltiplas, e perceber em que medida essas formas lingsticas so apreendidas e compreendidas pelo leitor permite reconstmir esse universo simblico.

Como c que um texto, que c o mesmo para todos que o lem, pode transformar-sc cm instrumento dc discrdia c dc brigas entre seus leitores, criando divergncias entre eles e levando cada um, dependendo dc seu gosto pessoal, a ter uma opinio diferente?"

Assim, a leitura atribui significados particulares ao texto que no esto mais sujeitos "s intenes originais dos autores (...) ou dos produtores de livros. (...) Ler entendido como uma 'apropriao' do texto"". Os discursos (contidos nesse campo simblico, representativo) podem ser direcionados por um grupo de indivduos que procuram legitimar ou mesmo impor seus posicionamentos. Constituem, assim, a produo de estratgias e prticas sociais que estabelecem uma relao dc poder e dominao, na mesma medida em que possibilitam "reconhecer uma identidade social, exibir uma maneira prpria de estar no mundo, significar simbolicamente um estatuto e uma posio'"", dando continuidade existncia do grupo institucional mente. Nesse caso, os sentidos construdos para a apreenso do real por meio da leitura (entendida atravs da linguagem simblica) so

" DECCA. Edgar Snlvadori dc. Lilcmluni. Modernidade e Histria. In: RUA - Revista do Nclvo dc Desenvolvimento da Criatividade da UNICA M P I :7-35. 1995 7 Ibid.. p. Kl. * CH ARTIER. Roger Textos. Impresso. Leituras. In HUNT. Lvnn A nova histria cultural S fio Paulo: Martins Fouies. 1992. p 2 II. " Ibid.. p. 214-215. Ibid.. p. 23.

representaes do mundo social "deteijninadas pelos interesses de grupo que as forjam"". Infelizmente, no se pode delimitar com certeza que dimenso social o pico abrangeu, pois no foram encontrados registros dos possiveis leitores ou ouvintes da histria. provvel que tenham existido e muitos, uma vez que os poemas sobre Gilgamesh (como tantos outros mitos antigos) foram presumivelmente transmitidos por tradio oral. E o que indica a estrutura do texto: as repeties de trechos inteiros denotam uma certa musicalidade Epopia, comum em versos destinados ao canto Outra caracterstica que informa a transmisso oral a quantidade de recenses encontradas, demonstrando que vrias verses foram registradas para a exposio em pblicos diferentes. Entretanto, improvvel produzir uma definio conclusiva sobre as diferentes significaes que o texto adquiriu com o passar do tempo. Mesmo no existindo subsdios suficientes para determinar os leitores/ouvintes de Gilgamesh, a anlise sobre as relaes de poder embutidas na produo literria ainda possvel. Apesar de se caracterizar como uma histria sagrada, porque revelaos destinos de um deus, narrando uma experincia exemplar e, portanto, significativa para as demais atividades humanas, Gilgamesh est inserido nessa relao de poder sobre a construo do discurso. E, portanto, interesse desta pesquisa investigar sob quais circunstncias a Epopia foi composta, tendo em vista a anlise do momento histrico cm que viveu aquela sociedade. Assim sendo, a Epopia de Gilgamesh, desde suas origens como tradio oral at o registro escrito por volta do sculo XII antes de Cristo, passou por uma srie de filtros, quer sejam histricos, lingsticos (uma vez que comps a iradio mtica de vrios troncos tnicos diferentes) ou mesmo institucionais; filtros estes, que devem ser considerados na pesquisa historiogrfica. O trabalho est disposto sob a forma de trs captulos, contendo cada um deles itens especficos que auxiliam na compreenso total do texto. O primeiro captulo aborda questes referentes contextualizao histrica do perodo mdio babilnico, poca do registro da Epopia de Gilgamesh. Especial ateno destinada estrutura poltica e econmica daquela sociedade com referncia s prticas agrcolas constitudas a partir do controle organizado de diques e canais de irrigao sobre as guas dos rios Tigre e Eufrates. Inserida nele encontra-se tambm uma discusso sobre o contexto da

" CHAR TUER. A histria ctihural.... p. I 7

fonte e as relaes de poder possveis entre a produo literria do perodo e o contexto cassita de dominao. Segundo Emanuel Bouzon 12 , essa verso atribuda em um catlogo neo-assrio de textos e autores a um sacerdote exorcista babilnico chamado Snleqiunnini. Nesse sentido, esse capitulo tambm contm, em linhas gerais, quem eram esses escribas, seu papel social e como exerceram influncia sobre a sociedade mesopotmica. O segundo captulo apresenta o significado dos mitos em sociedades arcaicas, bem como os simbolismos aquticos que partejam a sacralidade do mundo. Esse segundo momento do texto procura compreender as relaes entre as "guas simblicas" e o ambiente geogrfico que essas civilizaes habitaram, discutindo de que forma aquelas sociedades atriburam poderes mgicos a um elemento primordial para sua existncia. O terceiro captulo procura sistematizaros conceitos anteriormente desenvolvidos, enfocando a Epopia propriamente dita. Trs momentos do pico, onde possvel encontrar fortemente a presena da gua como um veculo gerador da transcendncia csmica, so privilegiados na pesquisa, a saber, a passagem de Gilgamesh pelas guas da morte, o dilvio e o retorno do heri para Uruk. As histrias centrais privilegiadas para anlise buscam uma conexo cronolgica dos eventos narrados. Mas, aqui e ali, as guas amarram diversos temas na Epopia e, na medida do possvel, esta pesquisa procura contemplar outros trechos picos concernentes ao simbolismo aqutico.

' BOUZON. Emanuel. Ensaios Babilnicos: sociedade, economia c cnllnni na Babilnia prc-crisi Porto Alegre: Edipncrs. WX.

CAPTULO 1

.l

CONSIDERAES

CONTEXTUAIS:

A DOMINAO

CASSITA

E O

P R O B L E M A DAS GUAS M E S O POTA M1 CA S

As inmeras civilizaes que habitaram a regio mesopotmica encontraram nesse territrio solo frtil e clima favorvel para sua sobrevivncia. Graas ao percurso dos dois grandes rios Tigre e Eufrates que se estendem por aproximadamente 2000 km atravs da Turquia, Sria e Iraque, muitos povos nmades oriundos de zonas ridas atravessaram o deserto arbico ou a cadeia montanhosa dos Zagros e fixaram suas aldeias nas imediaes desse vale fluvial, o que garantiria o desenvolvimento de melhores condies de vida. Por essa razo, a Mesopotamia conheceu no decorrer de um longo processo histrico uma srie de reinados estabelecidos por grupos tnicos diferentes (hurritas, amoritas, cassitas, sumrios, etc ) que buscavam nessas dominaes fundar centros urbanos caractersticos de sua cultura, tendo por base o aproveitamento da gua dos rios para o desenvolvimento econmico dos seus reinos calcados na agricultura. Assim sendo, j constata-se que no a dificuldade dc falo em um reconstituir nico povo uma histria

mesopotmica,

existiu

mesopotmico.

"Mesopotmicos? No existen!", afirma Jean-Claude Margueron 1 . No desenrolar de muitas experincias, cada civilizao viveu e desenvolveu formas genunas de expresso cultural, o que gerou mltiplos processos histricos dentro de um s territrio. Com efeito, na assiriologia pode-se identificar especialistas em Sumria ou Babilnia, mas dificilmente encontra-se aquele que pode discorrer com a mesma profundidade sobre todas as civilizaes que habitaram o vale. Levando em conta essa diversidade tnica e cultural das civilizaes

mesopotmicas, este estudo prope delinear o contexto histrico do perodo mdiobabilnico, poca da dominao cassita na Babilnia, aproximadamente entre os sculos XVI e XI antes de Cristo. Esse recorte temporal foi estabelecido tendo em vista o documento histrico eleito para investigao a chamada verso standard da Epopia de Gilgamesh, registrada no reinado de Nabucodonosor I, quando esse monarca de origem cassita reconquistava a Babilnia

MARGUERON. Jcan-Claudc. Lm Mesopotamiens. Madrid: Ctedra. 1996. p. I x

Embora tenha sido encontrada por arquelogos do sculo XIX d.C. na biblioteca de Assurbanipal em Ninive (antiga capital do imprio 2 assrio), a verso padro do pico parece ter sido composta numa poca anterior ao perodo neo-assrio, por um sacerdote exorcista chamado Snleqiunnini durante o mdio-babilnico, quando as escolas babilnicas exerciam intensa atividade de compilao das obras antigas mais importantes. A histria cassita na Mesopotmia considerada pelos estudiosos como um perodo obscuro, cujas informaes escassas no permitem uma reconstituio

abrangente de seus aspectos mais pontuais. Alm disso, vrios desses grupos emigrantes que penetraram na Mesopotmia (amontas, cassitas, arameus) acabaram incorporando as estruturas tradicionais encontradas. Assim, o estudo da cultura desses povos perpassa a anlise de certos aspectos comuns que iniciaram numa poca anterior e foram absorvidos em periodos posteriores. Por exemplo, algumas deliberaes administrativas no tocante ao regime fundirio foram estabelecidas na dinastia hammurabiana (origem amorita) e perduraram at o perodo assrio1. Nesse sentido, muitas caractersticas da cultura cassita so encontradas no apenas entre os resqucios arqueolgicos dos sculos correspondentes ao mdio-babilnico (caracterizado fundamentalmente pela

administrao desse grupo na Babilnia), mas tambm durante o pleo-babilnico (por volta da primeira metade do 2 o milnio a.C ), j que os cassitas iniciam desde ento uma pacfica e silenciosa penetrao cm Babel, assimilando muito do universo semita. Apesar disso, eles s aparecem na Babilnia com fora poltica significativa no lim da dinastia de Hammurabi, numa poca em que a Babilnia e os sucessores desse monarca enfrentam com dificuldade uma grave crise interna, resultado dos conflitos com povos vizinhos. Por volta de 1594 a.C., o rei h ti ta Mursiiis I invade a Mesopotmia pondo fim dinastia de Hammurabi. Os hititas no permaneceram em Babel e o espao poltico deixado vazio foi preenchido pelos cassitas. A hiptese mais plausvel acerca dessa invaso hitita na Babilnia diz respeito a uma possvel coligao anterior: buscando proteger-se de seus vizinhos hurritas, o reino hitita procuraria apoio entre os cassitas que desde muito tempo estavam infiltrados por
Embora a palavra "imperio" conlenlia algumas restries conceituais do ponto de vista liislrico c etimolgico (por ser uma designadlo posterior ao perodo apresentado), convencionou-se entre os especialistas adotar o termo ao tratar de algumas civilizaes mcsopotmicas (sobretudo a Assiria c Babilnia) que conquistaram ccrto poder hegemnico sobre as demais regies do Vale. O uso da palavra "imperio" neste trabalho segue atendendo a esta ressalva Referncia ao sistema do Hku. caracterizado pela concesso real de ternis, que conferia ao beneficirio a obediencia ao cumprimento de encargos militares Cl GARELLI. Paul El Prximo Oriente asitico: desde los orgenes hasta las invasiones de los pueblos del mar Barcelona : Labor. 1970. p. I(>X.

todo o alto e mdio Eufrates. Em contrapartida, Mursiiis 1 teria aceitado ajudar os seus aliados a proceder com a conquista na Babilonia, retirando os seus exrcitos e retomando Anatlia assim que a dominao estivesse consumada. Essa teoria, desenvolvida por Landsberger e citada por Paul Garelli', pode ser fundamentada pela anlise do contexto posterior, quando encontramos nas dcadas seguintes tomada da Babilnia o reino hitita em harmoniosas relaes coin os cassitas justamente num periodo em que a Mesopotamia vive a efervescncia de vrios reinos locais conflitantes entre si. De fato, desde o fim da dinastia hammurabiana at a consolidao do imprio assrio no final do sculo XI a.C., na Mesopotamia grassou um verdadeiro mosaico de reinos independentes com forte tendncia ao conflito. Distribudos por todo o vale, nenhum desses reinos administrados por civilizaes diferentes conseguiu impor um poder hegemnico com propores imperiais. A origem desses povos ainda incerta, as fontes que demonstram sua formao a partir do sculo XVI a.C. so escassas e apenas apontam para a possibilidade de que ondas migratrias indo-europias tenham empuado populaes inteiras para o vale mesopotmico. Quando 110 sculo XV a.C. os documentos reaparecem, a regio j est dividida em reinos complexos fundados por dinastias especficas: os cassitas na Babilnia, os clamitas a leste, os hurritas na Sria, os hititas 11a Anatlia e os assrios em processo de fortificao de seu imprio ao norte\ Veja na pgina seguinte o mapa ilustrativo" indicando a Mesopotamia e os respectivos reinos estabelecidos por volta do sculo XVI a.C. H ainda muitas controvrsias quanto origem dos cassitas. Segundo Paul Garelli, bem possvel que tenham vindo dos Zagros, pois um dos primeiros reis conhecidos, Agum-Kakrime ou Agum II, proclama-se "rey de Padan y de Alman, rey de GutiuirT, territrios que de acordo com Garelli podem ser identificados com a cadeia montanhosa a leste do Vale7. Entretanto, por problemas na datao, ainda subsiste a dvida se tal designao anterior conquista (o que seguramente provaria a procedncia cassita dos Zagros) ou relaciona-se a um perodo posterior dominao na Babilnia. A questo, portanto, permanece aberta, sendo possvel apenas presumir que os cassitas tenham penetrado no vale a partir do leste mesopotmico
1 Ibid.. p 256. " Cl". LEVEQUE. Pierre. As primeira* civilizaes mcsopolmia c luiiias. Rio dc Janeiro: Edies 70. " 19X7. p. 90-95. " Disponvel cm <littp:W\v\v\v.nb.no/baser/sclioyeii/4A4.3/4 3 2 lnml/236<i-- Acessado em 05 dc julho dc 2003. GARELLI. op. cit.. p. 2X I.

10

Mapa 1 - Os grandes reinos mesopotmicos eni aproximadamente 1500 a.C.

11

As

dinastias

cassitas

que

se

impuseram

sobre

Babilonia

durante

aproximadamente 500 anos apresentaram grande instabilidade. Dois grandes inimigos efetuaram poderosas investidas contra a Babilonia: o Elam e a Assria. No sculo XIII a.C., sob o reinado de Kashtiliash IV (1242-1235), os elamitas comandados por Untashnapirisha invadem Babel*. Por volta de 1230, os assrios fortalecidos e quase completamente libertados do jugo mitanniano 9 marcham sobre a Babilonia saqueando os templos e o palcio real. Essas duas incurses enfraquecem sucessivamente o poder cassita, uma vez que cada campanha realizada objetivando cessar o avano das foras inimigas, resultou em nus populao de trabalhadores e em novas demarcaes fronteirias (o que acarretou alm da perda de extenses territoriais, um grande desgaste econmico, principalmente em funo do redirecionamento da gua dos rios. Sobre essa questo hdrica, outros comentrios sero apresentados mais tarde). A histria do ataque assrio sobre a Babilnia ainda permanece bastante confusa: possvel que a Assria tenha tomado a parte norte do reino enquanto os cassitas ofereciam resistncia mais ao sul. De qualquer forma, o perodo de grande efervescncia e essa agitao favorece novas incurses elamitas sobre o sul babilnico (marcham sobre Nippur e Isin, retornam capital Susa aps terem pilhado a cidade de Der a leste do Tigre). Depois da morte do grande rei assrio Tukulti-ninurta 1 (que havia perpetrado a invaso na Babilnia a partir de 1230 a.C.), o poderio da Assria conheceu um breve periodo de estagnao, o que facilitou uma investida elamita. Enquanto isso, por mais de uma dcada a Babilnia no conheceria invasores. Contudo, a partir de 1160 a.C. novos ataques assrios e elamitas grassam por todo o mdio e baixo Eufrates at que o ltimo rei cassita destitudo. A ocupao elamita avana sobre boa parte da Babilnia. Quatro anos mais tarde, uma coligao de fortes lderes cassitas em Isin conquista novamente um espao ainda reduzido no cenrio poltico da poca. Mas somente no fim do sculo XII a.C , com Nabucodonosor I, que os cassitas

reconquistaro sua independncia poltica, constituindo um reino autnomo e livre das interferncias estrangeiras Embora tenha resistido bravamente, o poder cassita na Babilnia sob o reinado dos sucessores de Nabucodonosor I alvo de novos ataques assrios. No comeo do sculo XI a.C., alm da potncia assria (reconstruda e fortificada), a Babilnia cassita foi

cr. l v q u i . o p . dt.. p. yy-too.

Ale essa poca, o norte da -Mesopotamia eiiconlni\a-se sol o poderio do reino de Milaimi. possivelmente um conglomerado de populaes luirntas. semitas c indo-iranianas.

Na realidade, a bacia hidrogrfica que tem aparecido todo o tempo constituindo o aspecto fsico essencial; o que tem permitido explicar a gnese do pas (sic) e sua evoluo: o que tem proporcionado o verdadeiro fator de unificao c , por ltimo, o que tem permitido a instalao de homens em um universo que sem a qual seria apenas um deserto. Dois grandes rios e seus respectivos afluentes garantiram o desenvolvimento das inmeras civilizaes mesopotmicas em mais de 5000 anos de histria' 2 . O Tigre e o Eufrates nascem na cadeia montanhosa do Taurus (Anatlia oriental) a uma distncia relativamente curta entre si. Percorrem mais de 2000 km em direes diferentes, afastando-se muito um do outro at encontrarem-se no delta de Chat-el-Arab na Baixa Mesopotamia e desaguarem no Golfo Prsico. Uma considervel cobertura de neve no topo das montanhas taurinas o que garante o abastecimento hidrulico suficiente para que ambos os rios possam percorrer uma vasta extenso desrtica com abundncia aqutica.

...annual rainfall in Iraq, even in the north, is relatively inconsequential and, as with the Euphrates, it is the.quantity of melting snow in the mountains during the spring which determines the water budget of the Tigris, not the amount of water added by winter rainfall."/ ...as tempestades anuais no Iraque, mesmo 110 norte, so relativamente inconstantes e. como com o Eufrates, a quantidade de neve derretida nas montanhas durante a primavera que determina o volume de gua do Tigre, no a quantidade de gua acrescida pelas chuvas de inverno.

Alm disso, os rios recebem importantes alluentes que colaboram para que toda a regio (desde a nascente at a foz) mantenha-se irrigada: Balikh e Khabur, afluentes do Eufrates; Grande c Pequeno Zab, Diyala e Kherka, afluentes do Tigre. O maior problema dos povos mesopotmicos no foi portanto, a quantidade de gua disponvel, mas sua forma de utilizao. Diferentemente do que acontecia com o Nilo quando suas cheias propiciavam na poca certa um terreno pantanoso e por isso frtil para o plantio, os rios da Mesopotmia tinham cheias irregulares e em perodos

que muitas vezes coincidiam cornos meses da colheita, significando a perda da

rodap por imui tjucslfio de espao As citaes d;i Epopia de Gilgamesli seguem o mesmo padro, tambm para n;lo perder a forma poliea que ca racle ri/a o lexlo. De falo. se levarmos em considerao as lentas transformaes geolgicas do planeta, os rios da Mesopotamia ainda silo considerados de extrema importncia para a sobrevivencia das populaes locais, muito embora outras fontes de riqueza (por excelencia, o petrleo) tenham adquirido dimenses mais rentveis na modernidade. " POTTS. D T Mcsopolainian civilization the material foundations Neu York : Ithaca. 1997 p.7.

14

MAPA FSICO DA ANTIGA MESOPOTAMIA

In: ROAF, Michael. Mesopotamia e o antigo Mdio Oriente. Madrid : Del Prado, 1996. p 20.

15

produo. Com freqncia, o Tigre e o Eufrates demonstravam-se perigosos para as populaes locais, seja pelas cheias repentinas e de volume elevado ou pelos longos perodos de seca que impossibilitavam igualmente a fixao de comunidades. Para dominar a gua aproveitando ao mximo os seus recursos, as civilizaes mesopotmicas elaboraram estratgias eficazes para o desenvolvimento da agricultura. As mais conhecidas e importantes foram sem dvida os sistemas de drenagem que transportavam a gua dos rios para regies at ento inspitas e os canais de irrigao que abasteciam continuamente os campos de cultivo j que as precipitaes no Vale eram escassas e irregulares:

... la parte esencial de la cuenca drenada por el Eufrates y el Tigris, a excepcin de los sectores montaosos, est situada en la zona en la que caen de 100 a 200 mm de lluvia como mximo, y que muy cerca de ah. hacia el oeste y el sur, nos encontramos con menos de 100 mm, en el verdadero desierto.14/

...a parte essencial da bacia drenada pelo Eufrates e pelo Tigre, com exceo dos setores montanhosos, est situada numa rea que caem de 100 a 200 mm de chuva no mximo, c. muito prximo da regio, para o oeste c ao sul. nos encontramos com menos de 100 mm. num verdadeiro deserto.

Os

povos

mesopotmicos

encontraram

tambm

outras

formas

para

aproveitamento da gua. Desde o Neoltico, a utilizao das guas subterrneas por meio da construo de poos parece ter sido uma prlica bastanie til que, embora no resolvesse problemas hdricos de grande porte, representou um importante recurso complementar no combate imediato da carncia cotidiana Por certo, os canais construdos na Mesopotamia desde o VI milnio a C objetivavam ampliar as possibilidades de sobrevivncia daquelas civilizaes por meio do cultivo da terra. A princpio, o uso da gua no Oriente Prximo respondia a essa necessidade imediata, ou seja, estimular a fertilidade do solo para a prtica da agricultura Porm, o papel dessas vias fluviais com o passar do tempo recebeu um valor comercial to importante quanto a prpria produo agrcola Enquanto alguns canais tinham a finalidade de garantir a lecundidade de um terreno ou abastecer uma cidade com gua potvel (nesse caso, atravs da construo de diques), outros possibilitavam o transporte de bens comerciveis Portanto, importante compreender o dominio da gua

" MAKGUERON. op.cit.. p I 4 v

IFC

no Oriente Prximo tendo em vista esses dois aspectos de valor anlogo: o desenvolvimento da agricultura e conseqentemente de melhores condies de vida e o fomento do comrcio a longa distncia. Nesse sentido, os grandes canais fluviais que serviram essencialmente para o transporte impulsionaram o desenvolvimento

econmico da Mesopotmia, uma vez que o transporte aqutico de produtos de primeira necessidade era efetuado com muito mais comodidade e rapidez do que atravs de qualquer outro meio disponvel na poca. Um desses artigos fundamentais no comrcio mesopotmico era a madeira, principalmente para as cidades situadas ao sul do Vale, onde a ocorrncia de grandes florestas era inexistente. De fato, a Sumria e a Babilnia so caracterizadas por uma vasta plancie onde predomina uma espcie de palmeira ornamental, embora frutfera, que no produz um tronco substancioso que possibilite seu uso em construes de grande porte: trata-se das tamareiras. A madeira do sul mesopotmico era, pois, importada das regies taurinas ou do norte da Sria e o transporte realizado atravs dos canais fluviais. A pedra constitua um outro produto escasso na plancie aluvial: com exceo do calcrio, cuja qualidade inferior no permite mais que uma utilizao efmera, no se constata a presena de matria ptrea na regio. E, por ltimo, a escassez dos metais, em especial, o cobre e o estanho, cuja liga resulta em bronze, muito til na confeco de objetos domsticos e votivos'\ Os barcos utilizados no comrcio fluvial eram abastecidos com tmaras e cana-deacar (produtos nativos do sul mesopotmico), alm de outros gneros alimentcios como trigo, azeite de oliva, vinho, mel, alho, cevada, cerveja, sal. Havia tambm barcos que ostentavam comitivas reais, sacerdotais ou de particulares, possibilitando aos integrantes desses squitos a contemplao de seus territrios. No caso especfico de comitivas reais, as jornadas pelos canais representavam uma dupla funo de igual importncia, para o monarca significava conhecer a extenso do seu reinado e, para a comunidade, o acesso figura real e a decorrente proteo que sua passagem simbolizava. Num universo de foras conflitantes (onde a disputa por hegemonia poltica e cultural era constante) e de propagao lenta das informaes, a exposio pblica do rei para uma quantidade significativa dc pessoas numa extenso territorial ampla (alguns canais chegaram a ter 120 km") traduzia uma fora considervel nas

Cf. CONTENI: AU. Cleo rues A civili/.avo le Assur c Babilnia Rio dc Janeiro : Otlo Pierre. 197? p. 242-246 "'Ibid.. p. 152.

,s

1 7

relaes entre o monarca e a populao. Da a extrema importncia da existncia de uma rede fluvial de comunicao que alm de promover o comrcio e fortificar o poder dos reinos, impulsionava um intercmbio constante de costumes, hbitos e idias entre as comunidades vizinhas. Em grande parte, foi atravs dos mercadores (muito bem quistos nas cidades por serem os portadores das novidades estrangeiras) que as culturas mespotmicas se interpenetrarain continuamente. claro que as invases exerceram uma influncia ainda maior no mbito das relaes culturais entre civilizaes diferentes, mas inegvel o valor do comrcio e da navegao fluvial para o alastramento de aspectos culturais dos variados povos. Portanto, a transformao do meio natural, em particular a conquista eficiente e sistemtica da gua, representou um importante eixo de desenvolvimento econmico, poltico e cultural no interior daquelas civilizaes. Especialmente durante o mdiobabilnico, perodo de conflituosas relaes entre a Assria, o Eiam e a Babilnia, o domnio sobre a gua desempenhou um papel fundamental no impulso da produo agrcola e no abastecimento das regies pela comercializao de produtos, assegurando a proeminncia econmica e, por conseqncia, poltica de alguns reinos frente s invases externas. Acossados pelos assrios ao norte e pelos elamitas a leste do Vale, os cassitas babilnicos necessitavam fortificar sua estrutura social interna (principalmente na reconstruo da Babilnia a partir de 1 156 a.C , com a II dinastia de Isin) para ento conseguir opor resistncia a essas ameaas vizinhas O investimento macio na produo agrcola, na reconstruo das cidades e templos e na habilidade do rei em mobilizar sua populao no sentido de conquistar o apoio das comunidades era fundamental para manter a estabilidade interna ao mesmo tempo que garantiria melhores resultados contra os ataques estrangeiros. Ainda que os assrios tenham tomado parte do reino babilnico ao norte durante as incurses do inicio do sculo XIII a.C., redefinindo as fronteiras e redirecionando a gua do Eufrates em proveito do seu imprio (ocasionando a escassez hdrica nas regies mais inferiores do rio), as dinastias de Isin procuraram encorajar cada vez mais o cultivo da terra atravs de doaes reais registradas nos kiulumi, documentos caractersticos da poca cassita "Estes documentos, guardados nos templos, (...) so estelas ovoides, de dimenses mdias, cobertas pelos smbolos das divindades (...). O prprio texto, seguindo um formulrio estereotipado, comea pela descrio da concesso, assinala as

circunstncias que presidiram ddiva e faz a lista das isenes concedidas. Cita
1 8

finalmente a lista de testemunhas e menciona as maldies em que incorreria quem transgredisse as disposies tomadas" 1 7 . Geralmente, esses documentos traziam a

representao de divindades que serviam c o m o testemunhas do beneficiamento: numa das faces encontra-se os ttulos de propriedade e na outra as imagens sagradas. Eram guardados no interior dos templos, sob a proteo dos deuses. O kudurru de Melisbipak II (fig ura I ) mostra o rei apresentando sua lilha a deusa Nndi, por motivo de uma concesso de terras, tendo por

testemunhas os deuses Sin e I shtar.

Shamash,

representados pelos astros planeta

respectivamente celestes: Vnus. A.s doaes estreitamente sol. lua

reais

estavam ao

relacionadas

desempenho d o beneficirio diante de solues para as investidas

inimigas. oferece
shakmmash,

"Mardu-nadin-ahh um dominio
em

um

agradecimento

pelos eminentes servios prestados pela sua unidade de carros guerras contra a Assria" a resistncia
18

nas

Assim,
F i j j u r a I - K u d u r r u d e M c l i s h i p a k I I . s c u l o XII

babilnica

favorecida

amplamente:

enquanto

esse beneficio real estimulava a captao de recursos para as guerras, a produo agrcola do reino estava assegurada por uma administrao fiel, constituida por uma nova aristocracia fundiria. Isso porque a prtica de doaes em reconhecimento por servios prestados nos conflitos so seria possvel na medida que os antigos proprietrios fossem destituidos de seus bens para favorecer aqueles
<

que

de

alguma

forma

contribussem nos combates - em ueral. oficiais e diunitrios

* l iuiini I C H A R B O N N I - A t J . Y Je;m I,os i m n c i l k s du L o u v r e Paris : H.iclicllc IV59 p 98


17 18

l Y! (H 1 op en . p i:m M) kl 19

A atuao dos cassitas para a construo de uma Babilonia independente (e talvez at preponderante sobre as demais regies) foi refletida nas grandes obras

arquitetnicas: os reis da II dinastia de Isin proporcionaram nos anos de seus reinados a reconstruo de palcios, templos e cidades destruidas nos conflitos anteriores. A cidade de Ur foi toda restaurada, assim como o palcio de Dur-Kurigalzu e o templo de Inanna em Uruk, entre outros imponentes feitos 19 . Para estruturar novamente uma Babilnia em ruinas, recuperando-a enquanto instituio representativa do conjunto cultural cassita (com as imagens e smbolos caractersticos de seu universo), os monarcas de Isin enviaram seus mercadores para comerciar em territrios distantes atravs dos canais fluviais ou por terra quando no existia uma rota fluvial. Angariando recursos materiais e humanos para enfrentar os ataques assrios e elamitas associado ao desenvolvimento da agricultura e da fortificao econmica, poltica e institucional do reino, as dinastias cassitas intentavam resistir enquanto unidade poltica autnoma, o que perdurou at aproximadamente os sculos XII e XI a.C.

1.2. O PODER E A ESCRITA NA BABILNIA PR-CRIST Nos agitados anos entre os sculos XVI e XI a.C , ainda que com grandes dificuldades, os cassitas conseguiram se impor sobre os demais reinos com certa proeminncia Contudo, a turbulncia do perodo notria: durante cerca de 500 anos, o Elam, a Assria e a Babilnia en fren ta ra m-se em dispendiosas disputas por hegemonia poltica. Para a civilizao cassita, constantemente atormentada pelas incurses estrangeiras, esses sculos foram caracterizados por muita instabilidade interna gerada pelo recorrente avano das foras inimigas sobre a Babilnia A fase mais critica parece ter sido a metade do sculo XII a.C., quando uma fragorosa derrota destitui o ltimo rei da dinastia. Temporariamente, os cassitas foram submetidos ao domnio do invasor estrangeiro. Somente a partir de 1 158 a.C., a Babilnia conheceria mais uma vez uma linha dinstica cassita, proveniente da cidade de Isin, preocupada em fortificar o reino na tentativa de restabelecer o dominio na regio A reconquista do poderio cassita na Babilnia ficou conhecida como a poca da II dinastia de Isin, composta por onze reis que governaram sucessivamente de 1158a 1027 a.C '". Nabucodonosor 1(1126-1 105). o

Ibid.. p, 131. KU MRT. Amclic The aiicicnt n e a r cast; e. 3000-330 BC" New York : Routledge. I \ m . v. I. p

2 0

quarto rei da II dinastia21, teve o mrito de conseguir um considervel sucesso sobre o Elam e, em menor medida, sobre a Assria22. De fato, desde o inicio da n dinastia, os novos lderes cassitas de Isin procuraram impor resistencia aos ataques elamitas e assrios, mas a real conteno da ocupao na Babilonia s teve sucesso no reinado de Nabucodonosor 1 que, aps uma srie de campanhas, concretizou a vitria com o retorno da esttua de Marduk (o deus maior do panteo babilnico) de Susa, a capital do Elam. Os efeitos positivos das operaes militares empreendidas por Nabucodonosor 1 renderam a esse monarca o prestgio de ser considerado no seu prprio tempo como aquele que conseguiu livrara Babilnia do jugo estrangeiro, coroando seu triunfo sobre o Elam com uma srie de elogios em textos da poca:

There is, first, a poetic text (...) in which Nebuchadnezzar vilifies the Elamitcs and traces their outrages; second, the 'Marduk prophecy' (...) stylistically a combination of hymn and royal inscription, concerns an Elamite campaign and Marduk's return and is probably to be concctcd with Nebuchadnezzar's Elaniite war; third, there is a later epic about Nebuchadnezzr I, only fragmentarily preserved, which also seems to focus 011 his defeat of Elam...2 7

H, primeiro, um texto potico em que Nabucodonosor difama os elamitas e expressa seus ultrajes; segundo, a profecia de Marduk" (...) uma estilizada combinao de hino e inscrio real, referenciando uma campanha clamita e o retorno de Marduk, estando provavelmente relacionada guerra clamita de Nabucodonosor; terceiro, h um pico tardio sobre Nabucodonosor I. parcialmente preservado, que tambm parece focalizar sua vitria sobre o Elam...

E nesse contexto de reconquista, em que Nabucodonosor I assume uma posio central (por ser atribuida a ele a responsabilidade de vencer a guerra contra o Elam) e num momento em que se exercia uma intensa atividade literria na Babilonia (provavelmente como forma de fortificar uma cultura cassita to abalada em funo dos anos continuos de invases estrangeiras), que se tem conhecimento do registro da verso mais completa da Epopia de Gilgamesh. Com efeito, a recenso do pico

id. " Segundo os textos babilnicos do periodo (conforme KUHRT. p. 376). as vitrias de Nabucodonosor I sobre o Elam foram evidentemente mais expressivas, uiiui vez que as guerras contra a Assina no so ciilatiA'idas com a mesma veemncia. Porcin, levando cm considerao que aquele monarca reconquistou a Babilnia enfrentando tanto as foras elamitas quanto os exrcitos assrios, podemos supor que a resistncia cassita tenha sido efetuada sobre os dois inimigos KUHRT. op. cit.. p. 377-37X.

2 1

encontrada na biblioteca do rei Assurbanipal anterior ao perodo assrio, tendo sido presumivelmente composta a partir da primeira verso (a pleo-babilnica) durante o reinado cassita de Nabucodonosor 1(1124-1103 a.C.)

A verso mais complota da Epopia dc Gilgamesh que hoje se conhece . certamente. a que foi conservada pelas tbuas cuneiformes encontradas n biblioteca de Assurbanipal. (...) Ela deve ter sido composta (...) no perodo babilnico mdio, rio fim da dominao cassita na Babilnia Em uma poca. pois. em que nas diferentes escolas babilnicas se empreendia unia reviso rigorosa das obras literrias antigas e se tentava a confeco de um cnon das obras que deviam ser cnservadas |sem grifo no originalj"4.

Encontrar os motivos ou as preocupaes que levaram um certo nmero de autores antigos a fazer uso da escrita para registrar seus documentos literrios ainda uma questo aberta dentro da historiografia na Antigidade. inda mais veemente se apresenta essa lacuna quando se constata que os escribas antigos no costumavam descrever suas motivaes pessoais ou mesmo a importncia de sua funo no registro de determinados documentos (embora seja reconhecido seu prestgio social dentro da comunidade pela notoriedade de seu saber - raro numa populao majoritariamente analfabeta - e pelas possibilidades de sua atuao). "Sin que se muestre la causa claramente, los textos acadios no son laudatorios, ni crticos desde luego, respecto a ellos a pesar de su fuerza. (...) Extraa, en efecto, que jams un escriba del II o del I milenio, deslice en sus escritos la menor alusin a s mismo o a su pensamiento""^ / "Sem que se mostre claramente a causa, os textos acdios no so laudatorios, nem crticos a seu prprio respeito apesar de sua fora. (...) Estranho, de fato, que jamais um escriba do II ou do I milnio, tenha acrescentado em seus escritos a menor aluso a si mesmo ou a seu pensamento." Nesse sentido, ao historiador moderno resta apontar algumas relaes possveis entre o texto e o momento em que ele foi produzido na tentativa de pontuar as razes pelas quais a escrita foi utilizada "O uso que fazemos desses textos, sejam eles literrios ou apenas documentais, depende de nosso pressuposto de como foram originalmente produzidos, lidos e entendidos." 2 ''

BOUZON. op cil., p l .50-151. MARGUERON. op. cit..p. 42 I BOWMAN. Alan K : WOOLF. G reu Cultura escrita o poder no inundo amigo. Sao Paulo : tica. IV9H. p. 5-6.

Em uma poca de crise, em que a sedimentao do poder constitua uma estratgia fundamental para 1) a defesa do reino, criar os monarcas cassitas (especialmente para o

Nabucodonosor

procuraram

situaes

internas

favorveis

desenvolvimento econmico (investindo no comrcio na produo agrcola) e para a solidificao de suas instituies. Assim, no parecem despretensiosos os propsitos de Nabucodonosor 1 em intensificar a produo literria na Babilnia numa fase em que o poder cassita tende a esmorecer.

Significantly, Nebuchadnezzar I'victories entered the omen-literature (...). signs associated with him came to signify success, like those of the great Sargon of Agade ( . . .) Nebuchadnezzar himself also deliberately fostered the image of his greatness |!| following the Elamitc triumph, by adopting older royal titles in the style of Sargon and Hammurabi. (...) These acts illustrate, strikingly, an awareness of earlier Mesopotamian history, and how it could be used to stress continuity with a more glorious past, which must have found a response among the population at large. Nebuchadnezzar I"victory over Elam was the high point in an otherwise politically and militarily undistinguished period, and seems to have become a model of Babylonian resistance for later generations. |sem grifo no original|/27

Significativamente, a vitria de Nabucodonosor I inaugurou as literaturas de pressgios: (...) sinais associados a ele trouxeram um significativo sucesso, como aqueles do grande Sargo de Acade (...) O prprio Nabucodonosor tambm promoveu deliberadamente a imagem de sua grandiosidade resultado do triunfo elamita, adotando antigos ttulos reais no estilo de Sargo c Hammurabi (...). Esses atos ilustraram, notavelmente, o conhecimento da histria da Mesopotmia, e isso pde ser usado para salientar a continuidade do mais glorioso passado, que deve ter sido institudo entre a maioria da populao. A vitria de Nabucodonosor I sobre o Elam foi o ponto alto na diferenciao poltica e militar de um perodo peculiar, e parece ter se tornado uin modelo da resistncia babilnica para as geraes futuras.

Nessa

conjuntura

propcia

ao

aparecimento

de

textos

destinados

ao

engrandecimento dos feitos de Nabucodonosor j, surge a mais conhecida verso da Epopia de Gilgamesh. Embora no se tenha encontrado uma relao direta associando as glrias de Nabucodonosor I com o heri do pico, a histria de Gilgamesh permite reconhecer tais paralelos, primeiro, por ter sido composta numa poca em que a exaltao da imagem do monarca era no s esperada como provocada

("Nebuchadnezzar himself also deliberately fostered the image of his greatness..."2"/ "O prprio Nabucodonosor tambm promoveu deliberadamente a imagem de sua

- KUI IRT. op cit.. p. 37<S Id.

grandiosidade...") e, segundo, porque o teor da Epopia provoca justamente o enaltecimento da glria e do vigor de um grande rei.

Suqjassing all kings, for this stature renowned Hcroic offspring of Uruk, a charging w ild bull. He leads the way in the vanguard. He marches at the rear, defender of Iiis comradcs (...) Towering Gilgamesh is uncannily perfect. Oppening passes in the mountains, Digging wells at the highland s verge. Traversing the ocean, the vast sea. to the sun s rising. Exploring the furthest reaches of the earth. Seeking everywhere for et rena I life. (...) Who could be his like for kingly virtue? And who. like Gilgamesh, can proclaim. 1 am king!"*'/ Superior sobre todos os reis, dc estatura renomada Herico descendente dc Uruk, um pesado touro selvagem, Ele seguiu frente no caminho. Ele marchou na retaguarda, defensor de seus companheiros (...) Elevado Gilgamesh e perfeito seu esplendor. Abrindo passagens nas montanhas. Cavando poos na beira dos planaltos. Atravessando o oceano, o vasto mar, at o nascer do sol. Explorando os distantes confins da terra, Procurando cm toda parte a vida eterna. (...) Quem poderia ser como ele. de majestosa virtude? E quem. como Gilgamesh. pode proclamar. "Eu sou rei!".

Talvez a sugestiva indagao do redator (Who could be his like for kingly virtue? And who, like Gilgamesh, can proclaim, "I am king!"'"/ Quem poderia ser como ele, de majestosa virtude? iE quem, como Gilgamesh, pode proclamar, "Eu sou rei!") pudesse ser respondida implicitamente com a glori 1 cao de Nabucodonosor I, por ter 1 alcanado um proeminente papel politico na Babilnia ao efetuar grandiosos feitos militares. No entanto, no h como comprovar que as narrativas sobre Gilgamesh tenham sido utilizadas como forma de legitimar o poder cassita (embora tais conexes sejam possveis). Para tanto, seria necessrio conhecer os leitores ou os ouvintes da literatura babilnica para ento corroborar tal associao. Como a maioria dos textos no indica a natureza e identidade das audincias, todo o trabalho acaba se delineando atravs de

THE EPIC of Gilgamesh : a new translation, analogues, criticism. Translated and edited bv Benjamin R. Foster. New York. Loudon Norton <<: Compauv. 200 I p. -4 "'Id.

2 4

conjecturas mais ou menos prximas do que poderia ter de fato ocorrido naquele momento. A Epopia de Gilgamesh uma histria descrita de forma potica, resultando numa composio sofisticada e, portanto, "no necessariamente de acesso fcil, especialmente quando se leva (sic) em conta os artificios da linguagem e do estilo, os trocadilhos engenhosos e uma repetio elaborada " 31 . Essas caractersticas pressupem que a maioria da populao - iletrada, at mesmo pela complexidade do cuneiforme no teve acesso leitura dos textos, supondo-se que o conhecimento de seu contedo fosse promovido por algum que pudesse 1er, ou seja, um escriba. Por outro lado, essas repeties amplamente empregadas sugerem que os poemas do ciclo epopcico tenham sido cantados a uma corte ou mesmo para o deleite da comunidade ouvinte As repeties tambm servem para enfatizar a importncia de certas passagens descritivas e para encorajar uma audincia no acostumada a imagens visuais a utilizar os olhos da mente para ver o que interessava c exatamente o que estava cm jogo para os heris engajados na ao. (. . .) E isso o que constitui o mago da contagem de estrias ,2

Alm disso, possibilitava que o cantor decorasse com maior facilidade os textos, muitos deles bem longos, como a prpria Epopia que conta com mais de 3000 linhas no total. Muitas histrias sobre Gilgamesh encontradas na Mesopotmia podem ser datadas do incio do H milnio a.C. A maioria delas caracteriza esse rei como aquele que construiu as grandes muralhas da cidade de Uruk e tentou driblar seu destino mortal. Um documento do 1 milnio a.C., encontrado na Assria, revela a invocao do nome de Gilgamesh em ritos funerrios, apresentando-o como uma divindade do mundo inferior que julga e fornece os vereditos finais para as almas recm-chegadas. O Gilgamesh, perfect king, judge of the netherworld gods. Deliberative prince, neckstock of the peoples. Who examines all corners of the earth. Administrator of the netherworld. You are the judge and you examine as only a god can! When you are in session in the netherworld. You give the final verdict. Your verdict cannot be altered nor can your sentence be commuted The Sun has entrusted (o you his powers of judgment and verdict Kings, governors, and princes kneel before you. You examine the omens that pertain to them.
M

MCCALL. Henrietta. Mitos da Mesopotamia So Paulo : Ed Monies. 1994 p.37 Ibid . p.77

You render their verdicts. "7 O Gilgamesh, rei perfeito, juiz dos deuses do mundo inferior, Principe deliberativo, neckstock34 dos povos, Quem examina todos os cantos da terra. Administrador do mundo inferior, Voc c o juiz e voc examina como s um deus pode! Quando voc est numa sesso no mundo inferior. Voc d o veredito final Seu veredito no pode ser alterado, nem sua sentena pode ser substituda O Sol confa a voc o seu poder de julgamento c veredito, Reis, governantes, c prncipes ajoelham-se diante de ti. Voc examina os pressgios que pertencem a cies. Voc interpreta seus vereditos. Isso indica que a tradio literria sobre a narrativa epopica de Gilgamesh conquistou uma grande dimenso temporal e geogrfica. E possvel que, fazendo parte das invocaes nos ritos funerrios durante o 1 milnio a.C., o nome de Gilgamesh (e talvez at mesmo seu pico) tenha se espalhado entre muitos, reinos e chegado ao conhecimento de dezenas de pessoas.

Ya que este poema aborda los problemas fundamentales, relaciones conflictivas entre cl mundo de los dioses y el dc los hombres, lugar del hombre en cl universo, su originalidad frente al mundo animal, el Amor, la Muerte, ha ejercido en la antigedad una influencia considerable que lia sobrepasado ampliamente la Mesopotamia: existieron versiones en hitita y en liurrita y se han encontrado fragmentos en Anatolia y Palestina; es muy verosmil que algunos redactores de los primeros captulos del Gnesis hayan tenido un profundo conocimiento de l. 'V J que este poema aborda os problemas fundamentais, relaes conllitivas entre o mundo dos deuses c dos homens, o lugar do homem no universo, sua originalidade facc ao mundo animal, o Amor, a Morte, exerceu na antigidade uma influencia considervel que ultrapassou amplamente a Mesopotamia: existiram verses cm hitita c cm hurrita e foram encontrados fragmentos na Anatolia e na Palestina; provvel que alguns redatores dos primeiros captulos do Gnesis tivessem um profundo conhecimento dele.

De qualquer forma, pouco provvel certificar com absoluta certeza como e quantos tiveram acesso aos poemas de Gilgamesh A anlise do momento histrico em que foi registrada, bem como a estrutura da narrativa, apenas possibilitam algumas suposies sobre como o poder foi exercido atravs do uso desses textos escritos na Babilnia antiga, lim resumo, as imagens discursivas contidas nesses documentos
" THE EPIC.... op. cit.. p. xi. ' Ncckslock (ou prendedor de pescoos) era um dispositivo dc madeira usado para reprimir prisioneiros. Aqui. o termo c usado para expressar o controle (pie Gilgamesh exercia sobre toda a raa humana. Id. MARGUERON. op. cit.. p. 45 I

2 6

literrios poderiam estar cumprindo a funo de lidimar uma posio social ao reconhecer a identidade do grupo, atravs de uma figura herica. Nesse caso, a Epopia de Gilgamesh poderia ter sido usada como forma de justificar e enaltecer as conquistas promovidas por Nabucodonosor 1 em um momento critico da histria cassita na Babilnia, mas no h como (at o presente momento) traar uma anlise conclusiva a esse respeito. As indicaes so concretas, porm se limitam a indcios conjunturais, principalmente porque no se tem o acesso necessrio de como o leitor antigo se apropriou dos textos e quais novos significados estabeleceu Mesmo apontando apenas para suposies, a anlise da Epopia em conjunto com o contexto cassita informam muitas conexes entre a produo literria do perodo e sua captao simblica a partir da realidade circundante. Nesse sentido, no apenas so reiteradas as glrias e os feitos grandiosos do monarca na literatura da poca, como tambm so vivenciados outros aspectos do universo cassita nos meandros do texto. Com efeito, o eixo central sobre o qual se vinculam todas as aventuras perifricas na narrativa diz respeito ao problema da morte. Inconformado com seu destino mortal, Gilgamesh busca encontrar um caminho alm das fronteiras da mortalidade e, embora no obtenha xito, empenha todos os seus esforos no sentido de superar a finitude humana. Aps anos sucessivos cm guerra, provvel que as devastaes causadas pelos exrcitos assrios e elamitas tenham propiciado uma atmosfera inquieta (ou mesmo pessimista) no pensamento desses antigos cassitas babilnicos. Outro terna recorrente nas antigas histrias sagradas (e constantemente presente na Epopia de Gilgamesh) a questo hdrica: em momentos cruciais da narrativa (a criao de Enkidu, a travessia de Gilgamesh pelo mar para encontrar Utnapshitim e a apresentao do dilvio) a gua est sempre presente, demonstrando a importncia dos rios e das chuvas (to escassas na regio) para essas populaes que desenvolveram suas cidades e instituies a partir da possibilidade de conquistar o meio natural. Inclusive o uso do Eufrates como transporte fluvial de madeira para construes apresentado no fim da V tabuinha, quando os dois heris do pico cortaram um imponente cedro para a construo de uma porta e esto retornando a sua cidade: "My friend, we have felled the lofly cedar (...) Let the Euphrates bring it to Nippur ..""'/ "Meu amigo, ns derrubamos o grandioso cedro ( Deixe que o Eufrates leve-o para Nippur " )

" T H E EPIC..., op. cil..p. 45

2 7

Assim, muito mais que um texto folclrico, o pico expressa um conjunto de valores especificos do contexto blico em que foi escrito. E desse modo, traduzindo a realidade sensvel, tais imagens expressam o pensamento e as experincias da sociedade cassita durante o mdio babilnico. Segundo Emanuel Bouzon, a verso da Epopia de Gilgamesh encontrada na biblioteca ninivita foi escrita por um sacerdote-exorcista chamado Snleqiunnini. Bouzon apresenta esse escriba como o verdadeiro autor do poema. "... embora fiel s antigas tradies relativas ao rei de Uruk, [Snleqiunnini] no um mero compilador e muito menos um simples copista, mas um verdadeiro autor que, mesmo usando tradies conhecidas, d sua obra um acento prprio..." 37 Comparando a verso dos hititas e a dos elamitas, a arqueologia concluiu que a prpria idia de dividir o texto em 12 tbuas pode ter sido uma inovao do sacerdote Snleqiunnini. Alm disso, a insero da tbua XII que descreve as caractersticas mais dantescas do mundo dos mortos 39 (uma histria paralela, sem ligao aparente com o restante do poema4"), possivelmente no fazia parte do relato original. O final da tbua XI conclui coerentemente a jornada do grande Gilgamesh.

Mas um redator, provavelmente o prprio Snleqiunni/ii, imbudo de toda problemtica da morte e da procura desesperada pela vida eterna, acrescenta uma dcima segunda tbua epopia, em que apresenta a concepo tradicional sobre o mundo dos mortos. Esta tbua XII a traduo da segunda parte do poema smncrio conhecido pelos assirilogos como Gilgamesh. Enkidu eos Infernos .41

Nesse sentido, a Epopia de Gilgamesh registrada por Snleqiunnini pode perfeitamente ser entendida a partir do momento histrico em que estavam inseridas as aspiraes e inspiraes do sacerdote em questjo Composta de doze tbuas de argila, o texto foi escrito na antiga Mesopotmia a partir do 3 o milnio antes de Cristo numa escrita que s pde ser decifrada no fim do sculo XIX da era crist: o cuneiforme O Epico narra as aventuras do grande

BOUZON. op cit.. p. 151 * Id. " "(Ci.) Did you see the way things arc in the netherworld'.' (E.) Ill tell vou. my friend, if I tell vou. If I tell you tlic way things are in the netherworld. You would sit down and weep. I would sit down and c e p too. . ." / (G.) Voce viu como so as coisas no inundo interior? (E.) Se eu contar para voce, meu amigo, se eu contai para voce. Se cu contar para voc como so as coisas no mundo inferior. Voc sentaria c choraria. Eu .sentaria c choraria tambm.(THE EPIC..., op. cit.. p. 13X.) "' Enkidu, o amigo do rei Gilgamesh. morre na tbua VII e aparece novamente vivo na XII. descendo ao mundo inferior. " BOUZON. op.cil.. p 149.

37

2 8

Gilgamesh, rei da cidade sumria de Uruk, a partir de narrativas oriundas da tradio oral. Os primeiros textos escritos que reconstituem a longa jornada de Gilgamesh sob a forma de um ciclo de poemas isolados datam de aproximadamente 3000 a.C., poca em que os sumrios (habitantes mais antigos da Baixa Mesopotamia) organizaram e sistematizaram um peculiar sistema de escrita, objetivando, a princpio, suprir a necessidade de registros comerciais. O nome Gilgamesh (ou seu correspondente em sumrio Bilgamesh) aparece como o quarto rei da primeira dinastia ps-diluviana de Uruk, tendo reinado por 126 anos (aproximadamente em 2700 a.C., perodo de intensa rivalidade entre as cidades-estados sumrias)12. Segundo a lista, aps o dilvio a realeza desceu dos cus e estabeleceu seu poderem Kish, cuja dinastia contou com a liderana de 23 reinados. Em aproximadamente 2720 a.C , Kish foi submetida ao poderio de Uruk, tendo permanecido hegemnico por mais 11 reinados at ser tomada pela realeza de Ur. Pelas dataes arqueolgicas, a lista sumria de reis contm alguns problemas histricos: vrias dinastias que estariam cronologicamente sobrepostas umas s outras aparecem num mesmo contexto ou com datas muito prximas. T. Jacobsen observa essa questo ao explicar que os perodos correspondentes aos anos anteriores ao reinado de Sargo II (cerca de 2334 a.C.) so muito incertos, alm de que as listas de nomes no pretendiam uma seqncia ao tratar dos perodos monrquicos. A datao portanto permanece discutvel do ponto de vista arqueolgico e permite fornecer apenas uma data aproximada. Gilgamesh, por exemplo, teria reinado entre 2632 e 2602 a.C., porm convencionou-se pela maioria dos estudiosos que seu reinado cm Uruk tenha ocorrido em 2700 a.C. Assim como vrios textos foram sendo transmitidos e re-signiicados no decorrer de constantes invases, tambm foram estabelecidas diferentes verses para o ciclo de poemas referentes vida de Gilgamesh. A primeira recenso a partir do original sumrio proveniente do 2 o milnio a.C., poca que ficou conhecida como perodo pleo-babilnico, correspondendo aos anos da formao do I Imprio na Babilnia pelos semitas amorreus. Tal verso encontra-se muito fragmentada e, portanto de difcil decifrao". A recenso mais completa foi encontrada na Assria, biblioteca de Nnive,

Cf. THE SDMERIAN Kinglist. (Traduo dc Tliorkild Jacobscn). Disponvel ein: <\vw\\ aiiciciiisilcs.coui/Ailicns/Olviupus/7X6)/siuucria.li(inl> Acessado em: 25/0X/2000 n Sobre as difcrcnlcs recenses da Epopia dc Gilgamesh. ver BOUZON. E A Epopia de Gilgamesh c suas fonlcs. In: BOUZON. E. Ensaios Babilnicos: sociedade, economia c cultura ua Babilnia precrist. Porto Alegre: Edipucrs. 199X. p. 125-1 S,

2 9

construda por Assurbanpal no sculo VI a.C., para preservar as principais obras conhecidas de culturas anteriores e da sua prpria. Atualmente, muitas tradues esto sendo confeccionadas e as mais confiveis, obviamente, so aquelas que partem do documento original para uma lngua estrangeira moderna ( o caso das tradues propostas por Benjamin Foster - a base histrica deste trabalho - e por Andrew George 1 '; ambas na lngua inglesa). Em portugus existe uma traduo relativamente interessante efetuada por Maysa Mono Gabrielli' 5 , embora a autora tenha recorrido a outras tradues inglesas. Um trabalho muito mais significativo (do ponto de vista da fidedignidade ao texto original) est sendo realizado pelo professor Emanuel Bouzon"' que intenciona publicar a traduo para o portugus do pico de Gilgamesh partindo do documento acadiano original. Em relao ao trabalho realizado por Benjamin Foster", interessante salientar que a mesma edio da obra contm os poemas sumrios relativos ao heri Gilgamesh (traduzido por Douglas Frayne) e a verso hitita da Epopia (traduzida por Gary Beekman). A obra de Andrew George traduz, alm da verso padro do pico e dos poemas sumrios, outros textos do segundo milnio a.C. encontrados na Babilnia e em stios arqueolgicos localizados em Hattusa, Emar, Megiddo e Ugarit. Para um estudo mais aprofundado do tema e que procure analisar o documento original existe uma edio finlandesa da Epopia, sob a orientao de Simo Parpla''", contendo a transcrio do texto cuneiforme e a transi iterao silbica dos signos. Essa obra, embora combine alguns trechos dc verses da Epopia que foram registradas cm pocas diferentes, tem uma confiabilidade inegvel, visto que o prprio professor Emanuel Bouzon utilizou tal transcrio para c o m p o r o texto em portugus^.

" TIIE EPIC of Gilgamesh : lhe Babylonian Epic Poem and Oilier Te.\(s in Akkadian and Siimcriaii. Translated by Andrew George. USA : Penguin books. 2000. '" GILGAMESH. Traduo de Maysa Mono Gabriclli. So Paulo : Cone Sul. I99X. "' A EPOPIA de Gilgamesh. Traduo de Emanuel Bou/oii. |20()37|. Em fase de prc-publicao 1 THE EPIC of Gilgaiiiesli : a new translation, analogues, criticism Translated and edited by -Benjamin R. Foster. New York; London : Norton & Company. 2001. THE STANDARD Babylonian: Epic of Gilgamesh. Transcrio e iranslilerao de Simo Parpla Helsinki : University of Helsinki. IW7. " BOUZON. Emanuel. Entrevista concedida cm I I de dezembro de 2002. Rio de Janeiro/RJ.

3 0

Os diversos trabalhos que ainda so realizados pelos assirilogos em relao revelam as a histrias de Gilgamesh conferida a

importncia

narrativa para interpretao e anlise das sociedades antigas mesopotmicas. Sem dvida, a histria desse corresponde belos da a um dos textos pico mais
Figura 2 - I l u s t r a o d e l . u d m i l a Z x m a n representando Gilgamesh c Enkidu, sculo XX d.C.*

Antigidade

Oriental,

suscitando entre os leitores modernos uma curiosidade constante. Muitas

criaes do mundo

contemporneo

buscaram nessa longnqua histria as referncias para atrair o homem dos sculos XX c XXI d.C. o que demonstra, coleo de por exemplo, livros uma

didticos
Figura 3 - D e t a l h e da f a c h a d a da sala d o t r o n o de um p a l c i o babilnico. R e i n a d o d e N a h u c o d o n o s o r II ( 6 0 4 5 6 2 A.C.)**

c o m p o s t o s pela artista plstica norteamericana l.udmila Zcman 50 , que

ilustrou e adaptou a histria da saga de Gilgamesh (figura 2) c o m o forma de tornar acessvel s crianas uma parle significativa da mitologia mesopotmica Alm disso, o

mito do heri e da busca pela imortalidade so temas recorrentes no imaginrio humano A F.popia de Gilgamesh 51 tem inicio na antiga cidade sumria de Uruk, quando o heri da narrativa apresentado em todo seu esplendor: "Towering Gilgamesh is uncannily perfect..." 52 / "F.levado Gilgamesh perfeito seu esplendor..." Na tbua I, o

narrador descreve Gilgamesh como um rei implacvel que domina de forma brutal seus sditos, exaurindo seu povo lixistem poucas representaes do grande rei Gilgamesh

* Figura 2: Z E M A N . Ludinila O r e i G i l j j a m c s h . (Rccorilado c i l u s l r a d o por Liidimia Z c u i a n ) T r a d u o d e Srgio ("appareili 3 cd P o r t o A l e g r e Editora Projeto. 1999 p 19 * * F i g u r a 3; CiARHlNI. G i o v a n n i ( O r g ) O m u n d o d a a r t e . o m u n d o a m i g o So P a u l o R r i t a n n i c a . I97X p 89 50 Z E M A N . l.udunla () rci G i l g a m e s h ; A ltima busca de G i l g a m c s h ; A vingativa de I s h t a r ( R e c o n t a d o e ilustrado por L u d n u l a Z c m a n ) Traduo d e Srgio C a p p a r c l l i 3 ed Porto A l e g r e Editora Projeto. 1999 3 v 51 O r e s u m o da obra q u e se s e g u e foi coiii|xisio a p a r t u da t r a d u o d o d o c u m e n t o o r i g i n a l para o ingls T I I K K . P I C o f C i l j i a m e s h . . . (I O S I ER), o p cil . p 3-95 " Ibid p 4

31

Uma das maiores e mais notveis a esttua de Gilgamesh e o leo. localizada atualmente no Museu do Louvre. Nela. p o d e m o s perceber a altivez do monarca, no apenas pela sua fisionomia robusta e ao

pela expressividade com que demonstra poder

submeter um dos mais ferozes animais da selva, mas principalmente pela grandiosidade do monumento em sua homenagem: tal esttua conta com quase 5 metros de altura. Imagens representando lees so comuns na Mesopotamia, principalmente ao lado de reis ou nas paredes dos templos (como a famosa porta do palcio de Nabucodonosor 11, na Babilnia). Smbolo de de
Figura 4 vaso de o u r o d o p e r o d o a q u e m n i d a , sculo V a.C*

poder, soberania e proteo, o leo j serviu

montaria para divindades, de ornamentos em tronos e em vrios objetos, como a taa de o u r o aquemnida (figura 4). O leo associado tambm soberba insuportvel do tirano que demonstra seu dominio pela fora, impondo brutalmente sua autoridade. "Se ele a prpria encarnao do Poder, da Sabedoria, da Justia, por outro lado, o excesso de orgulho e confiana em si mesmo faz dele o smbolo do Pai, Mestre, Soberano que, ofuscado pelo prprio poder, cego pela prpria luz, se torna um tirano, crendo-se protetor", [grifos originais do autor] 5 3 Assim, a representao de Gilgamesh ao lado de um leo (figura 5) sugere tanto uma fortaleza inigualvel e luminosa quanto uma soberania condenvel: o esplendor do grande rei exaltado por suas peripcias e feitos grandiosos (a construo da muralha de Uruk, por exemplo), mas igualmente salientada a brutalidade com que governa Alm disso, ao segurar em uma das mos uma arma curva (provavelmente a ancestral da cimitarra oriental) provoca a impresso de domnio, tanto de feras e bestas (como o leo e outros perigos invisveis) quanto de populaes inteiras que estivessem sob seu poder

* Figura 4 ( A R B I N I . o p cil . p.V5. CIN:VALIFR. lean. G H F F R B R A N T . Alain el al D i c i o n r i o dc simliolos lose ()l>nipio. 2 0 0 2 . p 5 3 8


53

17 cd Rio dc Janeiro

32

A populao de Uruk, cansada dos martrios e sofrimentos propagados pelo soberano, apela para os deuses na esperana de que eles possam apaziguar seu duro comportamento. A deusa Aruru cria ento Enkidu, o homem natural, que viver entre os animais das estepes.

When Aruru heard this. She conccivcd within lier what Anu commanded. Aruru wet her hands. She pinched off clay, she tossed il upon the steppe. She created valiant Enkidu in the steppe . . . M / Quando Aruru ouviu isso. Ela concebeu cm si o que Anu comandou. Arum lavou suas mos. Ela apanhou argila, cia arremessou-a sobre a estepe. Ela criou o valente Enkidu na estepe...

Esses so os dois principais personagens da Epopia: Gilgamesh e Enkidu, apresentados em

oposio natural. O primeiro o civilizado monarca da cidade, ao passo que o segundo o selvagem e inculto parceiro dos animais. Contendo um carter providencialisla, a histria encaminha-se no sentido de unir os dois homens, colocando 110 caminho de Enkidu uma prostituta (Shamhat) que, ao

proporcionando

o inicio de uma vida sexual

selvagem, aproxima-o tambm da civilizao. Alm


Figura 5 - G i l g a m e s h e < leo, 1 sculo VIII a.C. *

das relaes entre a experincia sexual e a obteno do. conhecimento, o trecho que narra o episdio da

seduo de Enkidu impregnado por uma estrutura potica de valor inigualvel. Tem tambm uma forte presena ritualstica, porque pode ser entendido como a iniciao de Enkidu na vida "civilizada" (que se concretizar ao lado de Gilgamesh em IJruk) Pela o

beleza com que foi descrita, apresentamos o momento mais importante do relato

envolvimento sexual entre Shamhat e Enkidu e o seu posterior afastamento da vida selvagem

* F m u i a 5 C H A R H O N N E A U X . o p cil . p
54

104

lbid . 11 6

33

Shamhat loosened her garments. She exposed her loins, he took her charms. She was not bashful, she took his vitality. She tossed aside her clothing and he lay upon her, She treated him, a human, to woman's work. As in his ardor he caressed her. Six days, seven nights was Enkidu aroused, flowing into Shamhat. After he had his fill of lier delights. He set off towards his beasts. When they saw him, Enkidu, the gazelles shied off. The wild beasts of the steppe shunned his person. Enkidu has spent himself, his body was limp. His knees stood still, while his beasts went away Enkidu was too slow, he could not run as before. But he had gained |reason| and cxpaned understanding.. . v /

Shamhat desatou suas vestes, Ela exps seus quadris, ele aceitou seus encantos. Ela no ficou envergonhada, cia aceitou sua virilidade. Ela jogou para o lado suas roupas c ele deitou sobre ela, Ela fez com ele, um humano, o trabalho das mulheres, Em seu ardor ele a acariciou. Seis dias, sete noites Enkidu foi incitado, fluindo dentro dc Shamhat Depois que ele se cansou dc seus encantamentos, Ele rumou cm direo aos seus animais. Quando viram Enkidu, as gazelas se afastaram. Os selvagens animais da estepe evitaram-no. Enkidu havia se desnudado, seu corpo estava limpo. Suas pernas silenciaram, enquanto seus animais corriam para longe Enkidu tambm estava lento, cie no podia correr como antes. Mas ele ganhou |razo| c expandiu seu conhecimento.-..

No sendo mais reconhecido pelos animais, Enkidu levado ao encontro de Gilgamesh em Uruk, conduzido pela hierdula*' Shamhat. Aps uma batalha entre os dois heris, d-se incio a uma profunda amizade que repercutir em muitas aventuras vindouras.

Ibid.. p. y.

' Em algumas tradues, a seduo de Enkidu c feita por uma "meretriz"' ou cones;!"". A opo pelo termo hicrdula (cujo sentido pode ser definido como uma sacerdotisa sagrada do templo de Ishtar deusa da fertilidade e da guerra) evita anacronismos histricos. Segundo KLUGER. Rivkali Shschrf. O significado anpictipico de Gilgamesh. So Paulo : Paulus. yyy. p 47-?y

3 4

preparativos para a viagem, com as oferendas de Ninsun ao deus sol Shamash e o pedido de Gilgamesh por proteo divina:

1 am going, o Shamash, with my hands | raised in prayer| Afar off may my life be safe. Return me | in safety to ramparted, Uruk] Place your protection |upon mcf V ' Eu estou indo, o Shamash, Com minhas mos |elevadas em precc| Dc longe minha vida pode ser salva. Devolva-me |cm segurana a Uruk, a cidade cercada| Coloque sua proteo | sobre mim]

A tbua IV informa as muitas lutas que Gilgamesh e Enkidu, auxiliados pelo deus Sol Shamash, empreenderam para vencer Humbaba Segundo o texto, Enlil (o deus dos ventos e tempestades) destinou floresta de cedros o monstro Humbaba a fim de mantla em segurana. O pico apresenta uma rivalidade entre o deus Sol Shamash e Humbaba, o que facilitaria o sucesso da empresa dos heris. Ninsun, a me deusa de Gilgamesh em preces a Shamash, pede proteo ao filho atravs de algumas oferendas e revela. "And wipes out from the land the evil thing [Humbaba] you [Shamash] hate'"'"/ "II extirpe da terra o coisa ruim [Humbaba] que voc [Shamash] odeia." O dio de Shamash por Humbaba pode ser estendido a um sentimento antiptico pelo prprio Enlil, o que marcaria uma certa rivalidade entre os deuses do panteo, expressado por meio de sua influncia sobre os homens. Nesse ponto da narrativa, possvel perceber uma das caractersticas mais marcantes do panteo mesopotmico (e, de um modo geral, da maioria das religies politestas): a personalidade dos deuses era muito parecida com a dos homens, uma vez que tanto a aparncia fsica quantos os sentimentos divinos sofriam uma antropomorfizao, sendo portanto potencialmente capazes de comer, beber, casar, ter filhos, amar e odiar. Assim, aps ser derrotado, o monstro prostra-se diante de Gilgamesh pedindo clemncia. Gilgamesh induzido por Enkidu a matar o monstro. Esse episdio repercutir no desenrolar posterior da narrativa A tbua V da Epopia termina com o relato dos dois amigos cortando um cedro que deve ser transportado atravs do Eufrates para Nippur: servir de matria-prima para a construo de uma grande porta. Na tbua VI, o narrador descreve a chegada de Gilgamesh a Uruk O rei lava-se e troca as roupas

Ibid.. p. 26. ""Ibid.. p. 24

3 6

da viagem, apresentando-se ao povo com todas as glrias de um heri. " H e washed his matted locks, cleaned his head strap. H e shook his hair down over his shoulders. He threw off his filthy clothes, he put on clean ones. Wrapping himself in a cloak, he tied on his sash. Gilgamesh put on his kingly diadem " 6 1 / "file lavou seus cabelos

embaraados, limpou seus cabelos presos, Ele agitou seus cabelos sobre os ombros. Ele arremessou suas vestes imundas, ele vestiu outras limpas, Envolveu-se numa capa, ele apertou seu cinturo. Gilgamesh colocou sobre si a coroa real " lshtar, a grande deusa da guerra e da fertilidade, convida-o a tornar-se seu amante em troca de poder, uma vez que sua posio privilegiada no panteo permitiria que Gilgamesh e lshtar, enquanto casal, desfrutassem de intensa influncia. "The princess lshtar coveted Gilgamesh's beauty..." 6 2 / "A princesa lshtar desejou a beleza de Gilgamesh..." As representaes das deusas da

fertilidade so abundantes em todas as sociedades antigas. Seus nomes so igualmente variados, pois cada sociedade atribuiu uma denominao diferente para se referir s suas divindades. sumrio e lshtar, por exemplo, recebe o nome Astart em hitita. Variam tambm prprias em suas

Inanna as

caracterizaes visuais: a Inanna uma deusa mais volumosa, com ndegas e seios fartos (no estilo das chamadas Vnus prhistricas); j a lshtar semita , como demonstra a figura X, uma deusa bem mais magra, com um corpo delgado Essa diferena
Figura S - e n f e i t e e m m a r f i m da deusa da fertilidade (identificada c o m o a Ishtar .semita)*

nas representaes da deusa demonstram uma transformao no estilo e na esttica do universo semita. Aparentemente, a deusa da fertilidade perde suas robustas formas para incorporar novos padres de beleza conferidos pela cultura semita a partir da dominao de ondas migratrias acadianas j no 2 o milnio a C

Gilgamesh recusa a proposta da deusa, lembrando-a do triste destino de outros amantes que ela possuiu lshtar, cuja personalidade impassvel demonstra uma postura

firme e, por vezes, cruel no se conforma com a negativa do rei Ela exige do panteo de deuses que Gilgamesh seja castigado "When lshtar heard this, lshtar was furious and

* Figura X ROAF. MicliacI M e s o p o t a m i a e antigo Mediu Oriente. Madrici 74


61 6?

Del

Prado. 1996 p

Ibid . p 46 kl

37

went up to heaven, Ishtar went sobbing before Anu, her father..." 6 3 / "Quando lshtar ouve isto. lshtar fica furiosa e sobe para o cu, lshtar vai chorando diante de Anu, seu pai...". Anu. o grande pai celeste, envia o T o u r o do Cu para duelar com os heris. Ambos matam o Touro Celeste. Enquanto os habitantes de Uruk festejam, a deusa lshtar lamenta-se e amaldioa os dois amigos. A tbua finaliza com um sonho de Enkidu. A tabua VII inicia com o relato do sonho que Enkidu teve no fim da tbua VI. Esse trecho da narrativa est muito fragmentado e s possvel reconstituir os eventos narrados nesse momento da histria a partir da verso hitita, o que sugere algumas aproximaes consoantes com a verso ninivita, mas que no traduz o texto original em sua totalidade 6 ". No texto hitita, Enkidu reunio segundo sonha de Bouzon, com uma que

deuses

punir um dos dois pela morte de Humbaba e do Touro assemblia Celeste de Tal fato

acontece e o sentenciado Enkidu, que cai enfermo e morre. hitita the Segundo a verso
Figura ') - I l u s t r a o de L u d m i l a Z c l m a n r e p r e s e n t a n d o a morte de Enkidu e os lamentos de Gilgamesh, sculo XX d.C.*

"Anu, Enlil, lia, and Sun-god of Heaven

[were seat es in council] And Anu spoke before Enlil, ' B e c a m e they have killed the Bull of Heaven, |and because] they have killed H u w a w a (...) between them | o n e must d i e ] " " / "Anu, Enlil, Ea, e o deu-sol do Cu [estavam sentados numa assembliaj E Anu falou diante de Enlil, ' P o r q u e eles mataram o T o u r o do Cu, [e porque] eles mataram Humbaba ( ) entre os dois [um deve morrer]" Na narrativa, a escolha de Enkidu para o

sacrificio explicada pelo fato de ter sido ele quem convenceu Gilgamesh a matar o monstro na floresta de cedros, mesmo quando o prprio Humbaba j havia se rendido Uma analise simblica do texto, contudo, permite compreender que o andamento da

63

* F i g u r a 9 / E M AN. A v i n g a n a d e l s h t a r . o p cit.. p.20. Ibid . p -4X

6,1
65

CT BOUZON. op cil . p 14>

Foi usada a verso l u d i a p o r q u e a receiiso babilnica esla d e s t r u i d a nesse ircclio Fssa p a s s a g e m na \ c r s o Imita e n c o n t r a - s e na tbua III CT I HK HPK",.. ( F O S I ' F R ) . o p cil . p 163

38

Epopia em relao aos eventos posteriores exige a morte de Enkidu, pois tal acontecimento gerar providencialmente toda a estrutura da segunda parte do poema: a busca de Gilgamesh pela imortalidade. Na tbua VIII, o texto segue narrando os lamentos do rei de Uruk pela morte do amigo e os preparativos para o seu funeral. Aps o enterro, Gilgamesh decide vagar pelas estepes, desesperado com o seu destino tambm mortal. "And, as forme, now that you are dead, I will let my hair grow matted, 1 will put on a lion skin and roam the steppe..."'*/ "E, quanto a mim, agora que voc est morto, eu deixarei meus cabelos compridos embaraarem, eu colocarei sobre mim apenas uma pele de leo e vagarei pelas estepes...". Decide ento buscar pela vida eterna e sai pelo mundo numa longa jornada atrs de seu antepassado Utnaphsitim, o homem que venceu o dilvio (um IMo mesopotmico). As duas tbuas seguintes narram as aventuras do rei inconformado com a finitude do homem partindo em busca de seu longnquo antepassado para encontrar a vida eterna:

Shall I not die too? Am I not like Enkidu? Oh woe has entered my vitals! I have grown afraid of death, so I roam the steppe. Having come this far, I will go on swiftly Towards Utanapishtim, son of Ubar-Tutu. 1 have reached mountain passes at night. I saw lions, I felt afraid, I looked up to pray to the moon. To the moon, beacon of the gods, my prayers went forth: "I... J keep me sa ver*'7/ No deveria eu morrer tambm? No sou como Enkidu? Oh dor que entrou no meu mago! Eu cresci com medo da morte, ento eu vago pelas estepes. Devo tomar este caminho, eu irei rapidamente Em direo a Utnapshitim, filho de Ubar-Tutu. Eu alcancei montanhas para passar a noite. Eu vi lees, eu tive medo, Eu olhei para cima para orar para lua, A lua, a luz guia dos deuses, minhas preces alcanaram: guarda-me a salvo!"

Ele atravessa montanhas e vales at chegar aos terrveis homens-escorpio, os responsveis por guardar as entradas e sadas do deus Sol Shaniash. Os homensescorpio, contudo, reconhecem Gilgamesh como o rei semidivino (ele era 2/3 deus e

"" Ibid.. p 62. ' 7 Ibid.. p. 66.

3 9

1/3 homem: "Two-thirds of him was divine, one-third of him was human!" 68 / "Dois teros dele era divino, um tero dele era humano!") e ensinam o caminho para chegar morada de Utnapshitim. Porm, a estrada que o conduziria at o heri diluviano era longa e escura: muitos perigos Gilgamesh enfrentou. Depois de atravessar as escuras montanhas, o rei chega a um jardim maravilhoso, o jardim do deus Sol, guardado pela taberneira Siduri. Ela desconfia de Gilgamesh porque o rei encontrava-se em lastimvel estado. Gilgamesh apresenta-se como o grande heri que venceu Humbaba, contandoIhe seu terrvel destino e pedindo que a taverneira aponte o caminho que o levar a Utnapshitim. "Now then, tavern keeper, what is the way to Utanapishtim? What are its signs 9 Give them to me, Give, oh give me its signs!'"'9/ "Agora, taverneira, qual o caminho para Utnapshitim? Quais so as coordenadas? Fornea-as para mim, Fornea, oh fornea-me suas coordenadas!". Siduri resolve ajud-lo, revelando-lhe que apenas o barqueiro Urshanabi poderia realizar a travessia pelo mar e lev-lo at Utnapshitim. Ao encontrar o barqueiro, Gilgamesh novamente questionado por sua aparncia maltrapilha e mais uma vez ele rememora sua histria. Urshanabi acompanha

Gilgamesh na travessia do mar, levando-o at encontrar o heri do dilvio. O encontro finalmente se realiza. Utnapshitim questiona Gilgamesh sobre seu estado e pela terceira vez o soberano de Uruk nana sua triste e agonizante viagem em busca da vida eterna. A tbua termina com Utnapshitim revelando-lhe a inutilidade de tal empresa, uma vez que a morte representa um destino imutvel para todos os homens. A citao que se segqe corresponde s duras palavras que Utnapshitim emite para que Gilgamesh compreenda que a morte o destino finai de todo ser vivo. E uma das partes mais belas do poema porque apresenta no apenas um discurso literrio, mas a prpria idia de morte da Babilnia cassita (e, de um modo geral, da maior parte das civilizaes mesopotmicas): um acontecimento indubitvel e iminente, passvel de se concretizar a qualquer momento, dada a instabilidade dos reinos frente s constantes invases estrangeiras. E notvel como o texto destitui o homem da possibilidade de comandar o seu destino, pois aos deuses cabem as decises sobre a vida e a morte.
Wliv . O Gilgamesh. did vou prolong woe.
( . . . )

No one sees death. No one sees the face of death N o one | h e a r s | the voice of death.

"s THE EPIC of Gilgamesh (FOSTER), op eil., p. 5 Ibid.. p.75.

4 0

But cruel death cuts off mankind. Do we build a house forever? Do we make a home forever? Do brothers divide an inheritance forever? Do disputes prevail [in the land] forever? Do rivers rise in flood forever? Dragonflics drift downstream on a river. Their faces staring at the sun, Then, suddenly, there is nothing. The sleeper and the dead, how alike they arc! They limn not death's image. No one dead has ever greeted a human in this world. The supreme gods, the great gods, being convenced. Mammetum, she who crcats destinies, ordaining destinies with them. They established death and life, They didi not reveal the time of death.7"/ Por que, O Gilgamesh, voc prolonga q dor. (...) Ningum v a morte, Ningum v a face da morte, Ningum |ouvc| a voz da morte, Mas a morte cruel fere a humanidade. Ns construmos uma casa para sempre? Ns fazemos um lar para sempre? Os irmos dividem uma herana para sempre? As disputas prevalecem |na terra] para sempre? Os rios sobem cm inundaes para sempre? As borboletas tendem a correr o rio. Suas faces penetram no sol, Ento, de repente, no h mais nada. O adormecido e o morto, como so semelhantes! Eles no ilustram a imagem da morte, Nenhum morto alguma vez acolheu um humano neste mundo. Os deuses supremos, os grandes deuses, reuniram as criaturas, Mammetum, ela quem criou os destinos, decretou os destinos com cies os grandes deuses] Eles estabeleceram morte c vida, Eles no revelam a hora da morte.

A tbua XI comea com um questionamento de Gilgamesh: ele quer saber como Utnapshitim tornou-se imortal. Segue-se a narrao de como os deuses decidiram enviar as grandes chuvas torrenciais para a terra e acabar com todos os homens. A descrio do dilvio muito parecida com a exposio contida no Gnesis bblico. Nele, o deus hebraico expressa arrependimento por ter criado os homens e todos os seres que povoam a Terra, ao v-los em violncia e corrupo. Envia, pois, o dilvio para destruir toda e qualquer forma de vida, com exceo de nico homem: No. Este "justo" deveria

" Ibid.. p. X2-83.


4 1

dar continuidade criao divina, sendo responsabilizado por Deus para construir uma arca (com dimenses e estruturas pr-estabelecidas), na qual estaria abrigado um casal de cada espcie de ser vivo, alm da famlia de No. Esse grupo deveria permanecer no barco durante os 4.0 dias e 40 noites em que se "arrebentaram as fontes do oceano e se abriram as comportas do cu"71. No fim deste perodo, No soltou um corvo que, no encontrando lugar para pousar, voltou para a arca. A cada sete dias, o heri diluviano soltou algumas pombas a fim de verificar o nvel das guas e, aps 21 dias, a terceira pomba no mais retornou, indicando que as guas torrenciais haviam finalmente escoado. A partir de ento, No reinicia o povoamento do mundo estabelecendo com Deus uma aliana, agora renovada e simbolicamente instituda com a apario de um arco-ris no cu. No mito mesopotmico de Gilgamesh, os deuses, reunidos em assemblia, decidem extirpar toda a vida sobre a Terra porque os homens criados nos tempos primordiais para servir os deuses tornaram-se muito barulhentos, incomodando o sono divino. Essa motivao, contudo, no aparece explcita na vrs padro do pico: uma informao que pode ser encontrada em uma narrativa anterior (incio do sculo XVH a.C.) que est preservada na histria diluviana de Atrahasis. O enredo do mito de Atrahasis tem incio num tempo em que os homens no existiam e aos deuses cabiam todos os esforos e trabalhos. Cansados da labuta diria, resolvem criar a humanidade para servi-los, constituindo assim uma nova fora de trabalho. A soluo acabou gerando um outro problema para as divindades: os homens se proliferaram demais, tornando-se muito barulhentos e incomodando o descanso divino. A princpio, Enlil decide diminuir a quantidade de humanos sobre a Terra, mas por razes no explicitadas no poema, reconsidera sua deciso inicial e logo em seguida envia o dilvio para aniquilar completamente a vida no planeta. Tal como na Epopia de Gilgamesh, o deus Ea quem avisa Atrahasis dos planos devastadores de Enlil, contribuindo para que uma nova vida na Terra (iniciada por Atrahasis aps o dilvio) possa surgir72. Pelas semelhanas com o dilvio epopico, o mito de Atrahasis pode ter sido utilizado (e bem provvel que tenha sido) como texto base para a recenso pleo-babilnica e ento, postriormente, incorporada verso ninivita do pico. o que revela, por exemplo, a lista sumria de reis ao informar que Atrahasis era filho de Ubar-Tutu, um rei de
BBLIA. V.T. Gcncsis. Portugus. Biblia Sagrada: edio pastoral. Trad, de: Ivo Stomiolo c Eiiclidcs Marlins Balancn So Paiilo : Paulinas. 1990. Cap. 7. vers. 21. 72 SCHMIDT. Brian. Flood Narratives of Ancicnt Western Asia. Jn. SASSON. Jack M. Civilizations of the Ancient Near East. Hendrickson : Peabody. 200(1. p. 2339.
71

4 2

Shuruppak. O inicio da descrio do dilvio ninivita tambm apresenta Utnapshitim como um homem de Shuruppak e filho de Ubar-Tutu ("O Man of Shuruppak, son of Ubar-Tutu 73 / O Homem de ShuRippak, filho de Ubar-Tutu"). Alm disso, no decorrer da narrativa, Utnapshitim chamado em vrias passagens pelo nome Atrahasis, como exemplifica este trecho em que Ea (o deus da sabedoria) conta para Enlil (o deus dos ventos e tempestades, responsvel principal pelo dilvio) que havia informado sobre os planos divinos de destruio: "1 made Atrahasis have a dream and so he heard the secret of the gods 7 7 Eu fiz Atrahasis ter um sonho e ento ele ouviu o segredo dos deuses". As semelhanas do texto ninivita com outras verses de mitos mesopotmicos indicam o constante dilogo que provavelmente foi estabelecido entre as culturas que habitaram a regio. Ao longo de muitos milnios, as histrias foram se transformando e adquirindo significados novos, mas no perderam seus referenciais mais arcaicos. A eleio de Utnapshitim para a construo de uma arca com medidas exatas (tal como no texto hebraico) difere da Bblia: No escolhido, por Deus para continuar sua criao, ao passo que no texto mesopotmico, Utnapshitim avisado por Ea, deus da sabedoria, dos planos divinos de destruir toda a humanidade.

O Man of Shuruppak, son of Ubar-Tutu. Wreck house, build boat. Forsake possessions and seek life. Belongings reject and life save! Take aboard the boat seed of all living things. The boat you shall build. Let her dimensions be measured out: Let her width and length be equal, Roof her over like the watery depths ... 7V O Homem de Shuruppak, filho de Ubar-Tutu. Desmonte a casa, construa uma area. Abandone posses c busque a vida Recuse as posses c salve a vida! Leve a bordo da arca a semente de todas as coisas vivas. A arca voce deve construir Deixe que suas dimenses sejam medidas por fora: Deixe que sua largura e seu comprimento sejam iguais Seu telhado como as guas profundas.

71

TIIE EPIC... (FOSTER), op. cit.. p. X5. Ibid.. p. 91. 7 ' Ibid.. p. 85.
7,1

4 3

O diluvio mesopotmico tem uma durao menor do que a apresentada na narrativa bblica: a barca de Utnapshitim enfrenta seis dias e sete noites de fortes tempestades, ao passo que na Bblia, N o e sua arca resistem por 40 dias e 40 noites at que as guas se acalmem. Por outro lado, tanto uma narrativa quanto outra, informam que as arcas atracam em montes: na verso ninivita o monte Nimush 7 6 e no texto bblico o monte Ararat. Utnapshitim

solta algumas aves: primeiro uma pomba, depois uma andorinha e por ltimo um corvo, que no mais retorna. No. de

maneira anloga, solta um corvo e, ento, mais trs pombas at que a ltima no retorna arca. Sobre as imagens simblicas dessas aves diluvianas, possvel traar alguns paralelos. O corvo, por exemplo, ganha uma conotao ao negativa mau (relacionada
F i g u r a tO - D e t a l h e sugestivo da histria d i l u v i a n a e x t r a d o d e um a f r c s c o p a l a c i a n o de Z i m r i - L i m de M a r i , sculo XVIII a.C.*

morte,

agouro)

muito

recentemente e sobretudo na Europa 77 . Na

Antigidade (e em pases como Japo e China contemporneos), ele aparece como smbolo do mensageiro e da gratido filial 78 , o que explica o fato de ser esta ave que indicar para Utnapshitim o trmino definitivo do dilvio. A pomba, cujo simbolismo j foi relativamente traduzido pela tradio judaico-crist, tendo em vista a quantidade e freqncia de sua apario, informa a pureza e , em certa medida, uma mensageira dos novos tempos 7 9 (quando traz o ramo da oliveira para N o e quando no mais retorna arca sugerindo que o nvel das guas diluvianas havia baixado) Da mesma forma, a

andorinha pode ser identificada, pelos seus constantes movimentos migratrios, como uma ave portadora de pressgios, anunciadora das novidades. A imagem da andorinha est associada tambm aos ritos de fertilidade: "Na China antiga fazia-se coincidir a

* f igura IO: M c C A l . E . o p cil . capa S u p o s t a m e n t e , o m o n t e Pir O m a r G u d r u n , d c 3 0 0 0 m d c altitude, a XO k m a leste d c K i r k u k . no Iraque S e g u n d o G I L G A M E S H . T r a d u o de M a y s a M o n o Gabrielli. S o P a u l o : C o n e Sul. 199X p 125 (nota)
7 77 78 79

C f C H E V A L I E R . J e a n . G H E E R B R A N T . Alain el al . o p cil . p 2 9 3 - 2 9 5 . Id Ibid . p. 72S

44

chegada e partida das andorinhas com a data exata dos quincios. O dia de sua volta (equincio da primavera) era ocasio de ritos relacionados fecundidade. Convm lembrar, nesse contexto, as muitas lendas que atribuem fecundao miraculosa de donzelas ingesto de ovos de andorinha..." 80 Por extenso, s smbolos aquticos, subjacentes idia de fertilidade, do s andorinhas um significado ainda mais complexo. Na narrativa epopica do dilvio, esta ave est revestida por conjunto harmonioso de sinais simblicos: a mensageira dos novos tempos em um ambiente extremamente mido (as torrenciais tempestades que originaram o oceano diluviano) e por conseqncia frtil o suficiente para que um novo mundo e uma nova criao sejam institudos. Os pssaros soltos denotam, portanto, uma correspondncia simblica em se tratando das representaes animais num e noutro casos (na Bblia e em Gilgamesh), uma vez que originalmente tanto os simbolismos do corvo, da pomba e da andorinha giram em torno da idia de transformao de mundo por meio da revelao de uma mensagem. Aps a certificao de que as guas haviam definitivamente recuado, Utapshitim e No apresentam oferendas ao deus no alto da montanha. Na histria mesopotmica, findado o dilvio, os deuses percebem que um casal ainda havia restado (juntamente com um casal de cada animal e planta da terra). Dada as circunstncias e no havendo outra alternativa possvel, os deuses decidem elevar Utapshitim e sua esposa ao plano sobre-humano, permitindo que habitem o mundo eterno das divindades. Neste momento, aparece com maior nitidez o grande diferencial entre o mito mesopotmico e a verso hebraica do dilvio: enquanto No est send abenoado por Deus e recebendo a promessa de fartura como smbolo da nova aliana, a sobrevivncia de Utapshitim questionada pelos deuses (principalmente pelo deus mentor da inundao - Enlil), j que o plano inicial era a destruio completa. Embora seja evidente que ambas histrias contm um ncleo mtico comum e que o mito mesopotmico, pela sua antigidade, precede as narrativas bblicas, cada povo concedeu um sentido genuno (porque histrico e,cultural) ao contexto diluviano. Longe de pretender questionar a autenticidade da Bblia o de conceber suas histrias como cpias da literatura mesopotmica (ainda que boa parte do Antigo Testamento tenha sido registrada durante o exlio dos hebreus na Babilnia), este trabalho busca comparar tais verses do dilvio a partir de uma perspectiva histrica, cultural e arqueolgica, j

" Ibid.. p. 51

4 5

que a maneira como um smbolo apropriado por civilizaes distintas contm implicitamente uni universo particular de imagens representativas. Alm disso, a recente descoberta da equipe arqueolgica chefiada por Robert D. Ballard no Mar Negro considera possivel a ocorrncia de uma violenta inundao do Mar Mediterrneo que teria abrto uma passagem pela atual Turquia (formando o estreito de Bosforo) e invadindo o Mar Negro (at ento um lago de gua doce). Com uma fora exorbitante, as gua do Mar Negro,

devem ter subido cerca dc 15 cm por dia (...). Os habitantes da margem norte, que faz fronteira com s estepes planas da Eursia, teriam sido obrigados a recuar niis de I quilmetro por dia; os que viviam no litoral da Turquia poderiam ter encontrado refugio : nas montanhas. Mas a rapidez da inundao deixaria pouqussimo tempo para desmontar as casas e organizar a evacuao. Todos os pcrtcnccs dessas populaes devem ter permanecido n fundo do mar. Seriam verdadeiras "cpsulas do tempo"', semelhantes quelas enterradas sobre as cinzas dc erupes vulcnicas.S1

Os arquelogos descobriram uma profunda camada martima salgada, sem oxignio e sem vida que, justamente pela ausncia de microorganismos decompositores, pode ter conservado os vestgios das civilizaes inundadas Essas pesquisas lanam novas luzes s anlises das narrativas diluvianas de populaes antigas que habitaram todo o Oriente Prximo, a Asia e o Mediterrneo. J do conhecimento arqueolgico que a ltima glaciao (cerca de at 10 mil anos atrs) tomou peridicas as inundaes, provocando hordas humanas migratrias constantemente. Sev de fato, o istmo que seprava o Mar Negro do Mediterrneo tenha sido rompido com a fora brutal que presumem os arquelogos, ser possvel compreender os mitos diluvianos a partir da existncia real (e no mais suposta) de um acontecimento histrico longnquo, transformado em tradio mtica pela ao do tempo. Ao terminar sua explanao, Utapshitim expe Gilgamesh a uma prova (cujo carter simblico pode ser associado a um rito iniciatrio): q rei deveria resistir a seis dias e sete noites (o tempo do dilvio) sem dormir. "Come, come, try not to sleep for six days and seven nights...""/ "Venha, venha, tente no dormir por seis dias e sete noites...". Posto prova, Gilgamesh sucumbe ao sono por encontrar-se exaurido da longa jornada que o levou at seu antepassado. Mais uma vez percebe-se o carter providencialista da histria: Gilgamesh deveria perecer Utapshitim e sua esposa assam
X1

BALLARD. Robert D. Mar Negro: luz sobre o dilvio dc No? In. Revista National Geographie Brasil So Paulo; ano 2. n. 13. maio 2001. p.l 14. x: T H E EPIC of Gilgamesh;.. (FOSTER), op.cit.. p. 91.

4 6

ps pelas sete noites e seis dias que o rei de Uruk dormiu, como forma de provar que ele no pde resistir e que, portanto, no era merecedor da-vida-eterna. Ao acordar e perceber que no havia suportado tal prova, Gilgamesh lamenta sua sorte. A sposa de Utapshitim ainda tenta encoraj-lo, convencendo seu marido a revelar um segredo que poderia torn-lo mais jovem: a planta que cresce sob o Aps (o mar primordial) tornaria aquele que a comesse um guerreiro renovado. Gilgamesh sai em busca da planta que traria novamente virilidade a quem a comesse: amarrou pesadas pedras nos ps e mergulhou no Aps, trazendo l do fundo a esperana para os velhos. Decidiu lev-la para Uruk, onde seus concidados ancios pudessem compartilhar e testar as maravilhas da planta do rejuvenescimento ("His name shall be Old Man Has Become YoungAgain-Man" 83 / " Seu nome deveria ser Velho Homem que se torna um Jovem Homem novamente"). Contudo, aps percorrer algumas lguas na-viagem, d retorno, ao parar para descansar perto de um poo, a planta arrebatd por uma serpente que; ao comla, troca imediatmente de pele. Gilgamesh senta e chora Retorna a Uruk com o barquiro Urshanabi e a histria termina com Gilgamesh mostrando as magnificas muralhas da cidade (a descrio da cidade a mesma que aparece no inicio do poema):

Go up, Ur-Shanabi, pace put the walls of Uruk, Study the foudation terrace and examine the brickwork. Is not its. masonry of kiln-fired brick? And did not seven masters lay its foudations? One square mile of the city, one square mile of gardens. One square mile of clay pits, a half squac mile of Ishtar's dwelling. Three and a half square miles is the measure of Uruk!M/ Vai. UrShanabi, entra cm Uruk. Estude seus alicerces c examine a alvenaria. Sua alvenaria no c de tijolos cozidos? E no foram Os sete sbios que fizcrani sua fundao? Uma milha quadrada dc-cidadc. uma milha quadrada dc jardins, Uma milha quadrada dc minas dc barro, nieia milha quadrada da morada de Ishtar, Trs milhas quadradas e meia so as medidas de Uruk! A tbua XII acrescentada pelo redator Snlqiunnii descreve o mundo dos mortos, ressuscitando Enkidu (que j havia morrido na tbua VII) para descero mundo inferior e resgatar alguns objetos que seu amigo havia derrubado. Ao.retornar, narra panorama que conheceu: um mundo dantesco, onde todos os humanos acabariam depois

Ibid.. p. 9 4 . Ibid.. p. 9 5 .

4 7

da morte. Essa narrao foi provavelmente retirada de um dos poemas sumrios pertencentes ao ciclo de Gilgamesh traduzido pelo sumerilogo Samuel Noah Kramer 85 .

1.3 A E S C R I T A C U N E I F O R M E E O M U N D O DOS E S C R I B A S

Nas sociedades antigas do Oriente Prximo, onde a maior parte da populao no dominava os meios disponveis para 1er e escrever, o oficio e a figura do escriba eram dotados de elevado prestigio social. Alm de um custo elevado (a maior parte das privada 86 ), a escolas do

babilnicas

era

complexidade

cuneiforme exigia muitos anos de dedicao contnua e exclusiva, o que tornava o aprendizado duplamente dispendioso. Em geral, o aprendiz era proveniente de famlias abastadas (ricos comerciantes, governadores, sacerdotes) e, com freqncia, o oficio era repassado de gerao em gerao. A importncia de um escriba era determinada pela quantidade de funes que

dominava

redigir cartas, conhecer prticas contbeis,

compor documentos de teor agradvel aos deuses e


F i g u r a 11 - Dudii, o e s c r i b a s u m rio de L a g a s h , sculo X X V A.C.*

aos

reis,

glorilicando-os.

Quanto

mais

estilos

de

redao um escriba pudesse colocar disposio do

rei, governador ou particular, maior considerao e trabalho teria Com efeito, dos seus conhecimentos dependia a boa administrao, no apenas no sentido enquanto unidade burocrtica, mas tambm em uma perspectiva institucional, cuja

simblica,

documentao sagrada de inteno votiva representava um ponto fundamental no gerenciamento das relaes entre a sociedade e os deuses

...sin su cincia, no hay buena administracin posible, los impuestos corren el peligro de que no se ingresen, los censos 110 se pueden hacer y. portanto. 1 1 las prestaciones 1 personales 1 1 los enrolamientos en el ejrcito; las grandes posesiones no se podran dirigir 1 convenientemente y el abastecimiento dc la corte y de los templos 110 estaria garantizado. * Figura II MARGUERON. op.cil. p 424 CT BOUZON. op cit.. p.126-127. 86 CT Ibid p 420 48

85

como tampoco la distribucin dc raciones a los servidores: todo el sistema se agarrotara e. indudablemente, se hundira 87/ ...sem sua ciencia, no h boa administrao possvel, os impostos correm o risco dc no entrarem, os censos no podem ser feitos c. portanto, nem as prestaes pessoais nem os alistamentos no exrcito; as grandes posses no poderiam ser dirigidas convenientemente e o abastecimento da corte e dos templos no estaria garantido, como tampouco a distribuio das raes aos servidores: todo o sistema se esgotaria c. indubitavelmente, afundaria.

Os estudos cuneiformes eram to complexos ( c o m o professores antigos chegaram a compor verdadeiros

so at hoje) que de estudo

os que

manuais

organizassem a aprendizagem. Esse material, encontrado nas escavaes dos sculos XIX e XX d C., serviu c o m o base para a decifrao da antiga escrita mesopotmica, bem como para o aprendiz moderno ter acesso a esse peculiar sistema de registro escrito. O cuneiforme era, com maior freqncia, registrado em tbuas de argila,

cuidadosamente preparadas aps o recolhimento do barro no

ambiente mesopotmico. materiais utilizados Outros

ribeirinho suportes foram inscries,

tambm para as

c o m o pedra, madeira e, em poca mais recente, o papiro (sobretudo a partir do sculo V a.C. com o II Imprio Babilnico). Nas tbuas de argila, a escrita era registrada
Figura 12 - T b u a c u n e i f o r m e e m e s c r i t a a c a d i a n a c o n t e n d o u m e x e r c c i o d e m a t e m t i c a , c e r c a d e 1700 A.C*

por meio de um canio 88 , cuja ponta cortada de maneira

triangular dava s impresses caractersticas de cunha. A escrita na Mesopotmia passou por uma srie de transformaes at chegar a se constituir num sistema lxico completo. No incio, os sinais eram ideogrficos, na maior parte das vezes, representados por desenhos mais ou menos prximos da idia ou d o
* F igura 12 M c N E I L L . J o h n R. ( O r g . ) A e r a dos reis divinos ( 3 0 0 0 - 1 5 0 0 a . C . ) Rio dc J a n e i r o Abril igura R Liv ros. I W I p.40. S e g u n d o M c N E IIL L .. u m a d a s f r a s e s p o d e ser a s s i m ( r a d u / i d a : " O lado d o q u a d r a d o is. McNE LL e q u i v aale aa uum . . D ee s e n h e i qq u a t r o t r i a n g u l es nele Q u a l c a r e a da s u p e r f i c i e '" m D senhei uatro tri ngulo eqm\. l e 87 Ibid . p 421 Haste d e l g a d a , c o m p r i d a e flexvel *H

49

objeto a ser descrito. Com o passar do tempo, e a partir do uso de canios cortados para a impresso, a escrita passou por um lento processo de simplificao at xhegar ao formato de cunhas (do latim, cuneus. cunha). Embora o registro escrito tenha sido facilitado (pela ausncia de formas arredondadas), a gramtica cuneiforme se revelou como um sistema cada vez mais complicado e de difcil acesso para a maior parte das pessoas. Diversas populaes mesopotmicas se apropriaram da escrita cuneiforme para o registro de seus documentos. Desde os primeiros sistematizadores (os sumrios), o cuneiforme passou por inmeras modificaes, culminando com um total de quase mil slabas na poca neo-babilnica (a partir de 612 a.C.)*''. Veja o quadro 1 na pgina seguinte indicando a evoluo dos signos: do perodo mais rcuado (sumrio) em ideogramas ao mais recente (neo-assrio) em cuneiforme propriamnte dito. Cada sinal poderia ter mltiplos fonemas e cada um deles, dependendo do contexto, corresponderia a um significado diferente (caberia ao leitor distinguir qual o sentido mais apropriado). Note no quadro 2 que os signos cuneiforme tm vrias possibilidades fonticas (colunas 1 e 2 respectivamente). A aprendizagem dos escribas dava-se por meio de repeties constantes das lies do professor. De incio, o fundamental para um aprendiz era dominar a estrutura da escrita atravs de um longo e complexo silabrio. Sendo um trabalho exaustivo e que exigia dedicao constante (pois alm de escrever, ao escriba cabia a tarefa de preparar as tbuas e coz-las quando necessrio), os homens de letras da antiga Mesopotmia conquistaram uma projeo social muito elevada. Alm do mais, deles dependia boa parte da administrao do reino e, embora eles mesmos no se enaltecessem nos textos, provvel qu tivessem cincia de sua importncia social. A notabilidade conferida aos escribas na Antigidade inegvel, rio entanto a anlise de uma cultura escrita que envolve relaes de poder no uso de textos literrios para legitimao de um status quo no. se reduz apenas quees que produziam os documentos escritos. "A propria noo de uma 'classe de escribas' implica um viso restritiva da aplicao da escrita e da cultura escrita (...)""": E mais: "devemos tomar cuidado para n vagarmos de maneira errtica entre a viso de uma elite de cultura escrita estreitamente definida pela expanso limitada das habilidades da escrita e uma

Cf. LABAT.JRnc; MALBRAN-LABAT. Florence. - Manuel d'pijjraphie Akkadicnc: signes, syllabaire, idogrammes. Paris : Gcutlmcr manuels. I'.MX. p 2V-37 '"' BOWMAN. WOOLF, op cit.. p 15

5 0

Quadro 1 - Evoluo do signo cuneiforme correspondente ao determinativo precedente dos nomes divinos
Cf. LAB AT. Rene: MALBRAN-LABAT. Florence. Manuel d'pigraphic Akkadierie: signes. syllabaire, idogrammes. Paris : Geuthner manuels. 1948; p. 29-37.

{ A

*
II ni IV .y VI Vil VIII

Perodo sumrio arcaico (3000 a.C./Necrpole real de Ur)

V -

Perodo assrio mdio (1500 a.C./Mitanni)

II - Periodo sumrio clssico (2500 a.C./ Ur III) III - Perodo assrio antigo (2000 a.C./Shamshi-Adad) IV - Perodo pleo-babilnico (2000 a.C./Isin-Larsa)

VI - Perodo mdio-babilnico (1500 a.C./Cassitas) VII - Perodo neo-assrio (750 a.C./Nnive) V n i - Perodo neo-babilnico (600 a.C./Caldeus)

5 1

Quadro 2 - Transliterao e traduo do sinal cuneiforme designativo das divindades


Cf. LAB AT. Rene; MALBRAN-LABAT. Florence. Manuel d'pigraphie signes, syllabaire, idogrammes. Paris : Geuthner manuels. 1948. p. 29-37.

Akkadicnc:

MuL , M u l u

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M u l (-MUL)/>ru'**-vu.oC' brait , e * n 3 - e .
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33. III

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/nervi." Cef* AHw ^Ofgffc- j . m u l BMb'BA"^ Walck


. MUL - t > A ~ M l lu/wrrwA.

-Ilimcicd

TV

I - Signo cuneiforme na forma tradicional (periodo neo-assrio). II - Valores fonticos do sinal. III - Data e localizao. IV - Valores ideogrficos, indicando o gnero de textos em que se encontrou o ideograma.

5 2

noo pouco realista de uma cultura escrita ampla e popular na Antigidade." 91 H que se considerar os significados que aqueles cujo acesso ao mundo das letras era restringido ou mesmo impossibilitado atribuam ao poder da escrita: Assim, muito mais importante que o oficio de escrever e 1er era em si o produto de tal atividade, ou seja, a valorizao social de um escriba resultava da relevncia atribuda ao registro escrito propriamente dito. Isso explicaria porque um beneficirio de terras, sem conhecimento dos sinais grficos que permitissem a leitura de documentos, gurdaria com tanto apreo o registro da doao real, mesmo sem a possibilidade de decodificar seu contedo. Talvez pelo fato de tr tomado-se to eminente e indispensvel o registro para uma grande quantidade de pessoas (independente do domnio sobre a escrita) que os monarcas antigos se preocuparam em institucionalizar colees; de textos e documentos por meio da construo de bibliotecas, intencionando formar um "corpus de la tradicin, conjunto de textos a los que se podra considerar como el sistema de referencia de la tradicin cuneiforme." 92 / "corpus da tradio, conjunto de textos que se poderia considerar como o sistema de referncia da tradio cuneiforme." A mais famosa biblioteca da antigidade mesopotmica a que foi construida por Assurbanipal (669630 a.C.) em Nnive, antiga capital do imprio assrio. Ele conseguiu reunir um acervo de 1200 a 1500 tbuas das quais apenas pouco mais de 900 resistiram ao do tempo. A maior parte delas continha textos de pressgios e encantamentos que serviram para auxiliar exorcismos e processos adivinhatrios encarregados de proteger o rei e, por conseqncia, o reino91. Segundo Jean-Claude Margueron os textos literrios

encontrados no tinham mais que uma funo secundria, pois, associados aos silabrios, eram empregados para o exerccio da aprendizagem-Contudo, s o fato de serem copiados diversas vezes como treino para escribas estudantes do cuneiforme j revela a importncia que tais textos adquiriram no interior das sociedades antigas. possvel que a Epopia d Gilgamesh, durante o perodo neo-assrio de Assurbanipal, nao tenha se mostrado mais to fundamental para o exerccio do poder como quando foi registrada no babilnico mdio sob o reinado de Nabucodonosor I. Entretanto^ mesmo no fazendo parte dos textos preponderantes na biblioteca ninivita, os docmentos literrios (a Epopia de Gilgamesh, o relato da Criao e a Epopia de Etana9?) foram

" ibid.. p. 16 "2 MARGUERON. op. cit.. p. 443. '" Ibid.. p 444-445 :M Id. "'Id.

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considerados pelos antigos como elementos do corpus que compunham a tradio de sua cultura.

5 4

CAPTULO II 2.1 MITOLOGIA: OS PRIMORDIOS DE UMA CINCIA

O termo mitologia, concebido a partir da juno d duas razes gregas (mylhos e logos), conseguiu traduzir de maneira harmoniosa o conjunto das tradies antigas que revelam as crenas hbitos de diferentes civilizaes. "Mitologia [grifo do autor] pode, pois ser o conjunto mais ou menos organizado dos mitos de um povo, de uma cultura ou, at, de uma rea cultural mltipla'". Mas ela pode ser entendida tambm como estudo dos mitos, que analisa sua funo social, a origem de seu contedo, os seus sentidos internos, a forma como se manifesta e modifica uma cultura. Essa segunda possibilidade de definio "para a palavra suscitou ma srie de caminhos dentro do saber acadmico com autores que procuraram sistematizar uma cincia dos mitos. Desde o sculo XIX, quando so fundadas as primeiras escolas de mitologia comparada, vrias interpretaes foram sendo construdas para explicar os sistemas mticos de sociedades antigas. A teoria novecentista que mais. se destacou (e que continua at nossos dias cmo uma viso preponderante no entendimento do mito) a imagem romntica d m homem "primitivo" que, no compreendendo o

funcionamento das foras naturais, transformou-as em deuses e registrou a admirao sentida por uma natureza incompreensvel sob a forma de narrativas mticas. Essa corrente, conhecida c o m o naturalista, procurou identificar entre os corpos celestes aquele que, pela freqncia com que foi invocado e grau d importncia atribudo, ocupasse o papel central em diversas mitologias. Assim, vrios estudos do fim do sculo XIX e incio d sculo XX apontaram diferentes astros ou fenmenos da natureza - o Sol, a Lua, a chuva, os ventos, o planeta Venus, etc. - que pudessem Corresponder a esse princpio na construo dos mitos. Uma grande quantidad de autores dedicados a fundamentar suas respectivas posies, lanaram mo de teorias, hipteses, mtodos qe pudessem comprovar, a primazia de um astro ou fora natural na origem das formulaes mitolgicas antigas. Outros pensadores optaram por compreender os mitos como o registro fabuloso de acontecimentos histricos. Pra eles, portanto, as narrativas da tradio tiveram origem em uma realidade antiga e ganharam dimenses fantsticas com o passar do tempo.

JABOUILLE. Vctor. Do mvthos ao mito. uma introduo problemtica da mitologia. Lisboa: Cosmos! 1993. p 16

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Uma abordagem bastante inovadora nas reflexes sobre o mito foi apresentada por Edward Bunnett Tylor, um ntroplogo ingls que, na segunda metade do sculo XIX, agregou elementos do evolucionismo e da religiosidade para interpretar as narrativas mticas. Essa teoria, conhecida como animismo, procurou posicionar as mitologias

como a manifestao de um fenmeno religioso (que ser. rechaado no fim do sculo XIX por rzes que sero discutidas adiante). Sendo relacionado com a religiosidade, o esiudo da mitologia envolvia tambm questes concretas como o culto, o smbolo, o ritual, etc. Essa nfase no mito como parte da religio gerou novas discusses para uma outra linha de pensamento que se engendrou a partir das conexes entre mito e ritual. E, ainda no fim do sculo XX, foram estabelecidos mais sistemas explicativos para a mitologia que se propagaram atravs de interpretaes psicolgicas, com Freud, em primeiro lugar, e com Jung num momento posterior. Com efeito, a "cincia dos mitos", embora no tenha se cristalizado como saber autnomo ("Ningum formado em Mitologia" 2 ), engloba e tema de estudo em vrias reas do conhecimento: na antropologia, na psicologia, na filosofia, na histria das religies ou mesmo na lingstica e na literatura. A maior prte dessas explicaes procura estabelecer modelos abrangentes que tentam abarcar o todo; tarefa um tanto penosa e na maioria das vezes ineficiente:

Eles Ios sistematizadores I encaram a questo de forma decididamente monstica (esto sempre propensos ao sofisma pars pro tolo Igrifo do autor], - a hipstase que transforma o mtodo num absoluto - c a outros erros de lgica que aparcenVom manuais dc ensino) c evitam olhar para as excees e anomalias que chamaro a ateno do prximo pesquisador, ou do seguinte. Contudo, seus discernimentos iniciais so geniais.3

EsSe trabalho no se prope fazer um mapeamento rigoroso das idias que surgiram para a interpretao e origem dos mitos em sociedades antigas. Mesmo porque, cada uma dessas Correntes, com seus autores clssicos, fomentaram o surgimento de outras idias que, por sua vez, se cristalizaram e fundaram novos sistemas tericos. Assim, uma discusso profunda sobre o processo histrico em que se organizou o pensamento contemporneo no estudo dos mitos e uma empreitada que exige m espao maior, at porque a mitologia um terna que suscita a curiosidade e o debate desde a Grcia clssica, com Homero, Plato, Herdoto e 7 ucdides (citando apenas alguns dos mais conhecidos), passando por autores do medievo (marcados pelo
- RUTH VEN. K.K. O mito S;1o Paulo : Perspectiva. 1997 p. 15 'Ibid.. p. 14.

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evemerismo, que buscou revelaras verdades sagradas do Cristianismo em contraposio ao paganismo da Antigidade), pelos pensadores iluministas e pelas primeiras sistematizaes acadmicas (com ctedras especficas para o estudo do mito) do sculo XIX. Embora os discursos sobre a mitologia tenham sido apresentados sob enfoques diferentes no decorrer de um longo processo que proporcionou a paulatina cristalizao do conhecimento acerca dos mitos antigos, foi sobretudo o sculo XIX que deixou suas marcas mais profundas. Primeiro, porque institucionalizou a mitologia enquanto objeto acadmico de investigao atravs das escolas europias de estudos comparativos, que encontraram na filologia seus mais importantes argumentos. , segundo, porque foram os modelos explicativos dessas instituies que solidificaram uma relao muito prxima entre mito e fantasia, gerando a disseminao (e at deturpao) do conceito no uso corriqueiro da palavra De fato, o termo mito freqentemente empregado para designar uma falsa idia sobre determinado assunto ou para supervalorizar a personalidade de dolos contemporneos. De um modo geral, s escolas do sculo XIX que procuraram conhecer e analisara gnese dos mitos que povoaram o pensamento do homem antigo contriburam para a distoro (pr vezes, abusiva) das mitologias arcaicas. Em maior ou menor grau, os pesquisadores desse perodo definiram a "cincia dos mitos" como uma disciplina que explicasse a origem das histrias e aventuras selvagens, infames e absurdas" que povoaram o imaginrio e a literatura das pessoas na Antigidade, onde os deuses eram canibais, adlteros, assassinos, cruis e incestuosos. A mitologia , assim, revestida por uma atmosfera fantasiosa, vista como o resultado de fatos imaginrios sobrepostos realidade histrica ds antigos: Herana da Razo iluminista, o conhecimento sobre as narrativas mitolgicas residia no na interpretao de seu contedo, mas numa investigao sobre as origens de seu enredo: "... no h p o r q u e interpretar a fbula ou a mitologia. S o que merece interpretao a origem que revela a natureza errnea da fbula e sua futilidade, infantil (...) ou perversa . " 5 As explicaes para a origem de tais narrativas aparecem com um forte acento evolucionista:

' DETIENNE. Marcel. A inveno da mitologia. 2.cd. Brasilia : UnB. 1998. p 17 Ibid.. p. 24.

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So produtos toscos do esprito humano primitivo que podem, atualmente, ser explicados como parte de um estgio da sociedade e da inteligncia humanas, n qual fatos que nos parecem irracionais e extraordinrios so ento aceitos cmo, acontecimentos normais ou evidncias imediatas. Nas civilizaes mais adjantads, os mitos acabaram se fossilizando sob a forma de superstio - resqucios Igrifo do autor] qe tanto podem ser rejeitados como absurdas mentiras, quanto aceitos pela histria.6 Tais pressupostos, ao mesmo tempo em que encontravam a chave para solucionar os problemas referentes o surgimento das mitologias, esvaziaram a tal ponto o sentido do mito que acabaram pondo em risco a prpria religio como um todo. Pois os deuses antigos, apesar de fazerem parte da religiosidade de uma determinada civilizao (na qual se reconhecem cultos e sinais caractersticos de um sistema religioso), so os mesmos deuses que aparecem travestidos pela roupagem "infame" das crueldades mais grotescas. A sada para esse dilema, j no fim do sculo XIX e incio do XX, foi distinguir mitologia de religio. "No se pode [mais] confundir a apreenso de Zeus como deus absoluto e as histrias imorais que circulam a seu respeito" 7 Com efeito, o que propunham esses autores que o sentimento religioso nunca foi inexistente na Grcia, mas com freqncia a mitologia confundiu e obscureceu suas divindades 8 . Entretanto, no foi to simples estabelecer os campos distintos em que ora dominava a religio, ora a mitologia, at porque os prprios antigos no diferenciaram claramente o sagrado do profano ou o religioso do no religioso. O ajuste, garantido pelo critrio moral, ressoa hoje, mais d 50 anos aps a fundao de uma antropologi relativista, como um desvio que tende a padronizar atitudes e impor comportamentos. "Quando se fala na existncia de um grande ser, justo e bom, que tudo faz e no morre, no h dvida de que estamos no domnio da religio. Se, ao contrrio, a razo aviltada e o senso de moral se escandaliza, trata-se de mitologia" 9 A mitologia continuar durante o sculo XX a inspirar curiosidade cientfica,, sedimentando Cada vz mais seu campo epistemolgico Esse breve panorama aqui exposto exemplifica como se fotjou uma noo rdcinista que imperou sobre s primeiras tentativas de anlise da mitologia. Noossa que tem suas razes nos sculos XVII e XVIII com os primordios de um saber cientfico que repudiou o mito (pela sua pseudo-irracionalidade) e sua importncia

" Ibid.. p. 35. 7 Ibid.. p. 37. x Id.


Ibid.. p. y ) .

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simblica. Uma idia que se solidificou com fora suficiente para permanecer at os dias atuais no discurso do senso comum. Academicamente, novas possibilidades interpretativas foram lanadas, incluindo aqueles que, como Gaston Bachelard,

aproximaram os dois lados de um mesmo conhecimento: a razo e a imaginao (ou a imagem em ao)10. Mas a concepo da mitologia enquanto narrativa puramente fantasiosa continua sendo expressada nas entrelinhas de muitos pensadores

contemporneos. Furio Jesi", por exemplo, defende que por sua origem etimolgica, a palavra mitologia uma contradio, pois foi construda a partir de dois termos antagnicos entre si: o logos e o mythos. Essa forma de entendimento esvazia as

possibilidades de anlise dos mitos porque impede ver as narrativas antigas atravs de suas dimenses internas, de seu conhecimento intrnseco e do saber prprio que lhes caracteriza.

2.2 UMA POSSVEL DEFINIO DO MITO

Quaisquer que sejam as divrgncias nas variadas abordagens para o estudo do mito, um de seus problemas mais gerais, que pode mais Ou menos ser reconhecido nas diferentes linhas interpretativas, diz respeito sua definio. De fato, poucos autores conseguiram conceituar o mito de forma a contemplar todos os seus aspectos plenamente. Talvez porque ele mesmo no se permita escravizar por regras de anlise, talvez porque eles, os mitos, "signifiquem simplesmente o que dizem'" 2 . O mito "resiste a tudo, fazendo no fundo com que suas interpretaes sejam, quase sempre, matriaprima para novos mitos'" 1 . Ele se constitui como um modo complexo de expresso cultural, que pode ser analisado e interpretado sob perspectivas mltiplas e variadas. Desse modo, esse trabalho prope, dentre as vrias possibilidades tericas, delinear o esboo de uni significado para o entendimento do mito, levando em conta os aspectos mais relevantes de algumas teses e hipteses discutidas por estudiosos e especialistas do mundo antigo. Com efeito, j a partir da dcada de 80 do sculo XX d.C., as cincias humanas passaram pela ento chamada "crise dos paradigmas", determinando o abandono de modelos explicativos rgidos e favorecendo o trnsito entre diferentes formas de anlise!
'" Cf. JABOU1LLE. Victor Iniciao cincia dos mitos. Lisboa . Editorial Inqurito. 1994. p. 2X-29. " JESI. Furio. O mito. Lisboa : Presena. 1977. p. 9 ct. scq. 12 RUTH VEN. op. cit.. p. 14. 11 ROCHA, Evcrardo P.G. O que c mito. So Paulo : Brasilicnsc. 19X1. p. 1X1.

5 9

Isso impulsionou uma flexibilidade terica que muito colaborou para que os novos trabalhos fossem concebidos com interpretaes tericas plurais, gerando concluses amplificadas. Do mesmo modo, esse estudo procura dialogar com os diferentes campos epistemolgicos que, em maior ou menor grau, contriburam para o surgimento de um discurso (ou discursos) sobre o mito. Embora no se procure recorrer a uma especificidade terica (justamente para que se diminua o risco de minimizar e tabular as dimenses do sagrado a partir de referenciais que, por sugerir modelos explicativos fechados, acabam restringindo uma abordagem originalmente ampla), os principais autores aqui apresentados (Eliade, Campbell, Bachelard) acabam sugerindo uma tendncia de carter simbolista para o estudo do mito. So os textos gregos antigos que fornecem as primeiras indicaes para uma possibilidade de definio do mito, embora eles mesmos no apresentem

homogeneidade no emprego do vocbulo 14 (ora concebido como "um veculo de afirmaes falsas'" 5 , ora como a "encarnao antropomrfica da verdade'" 6 ). Contudo, muito antes de filsofos como Plato e Aristteles terem procurado compreender a essncia dos mitos e traar consideraes sobre eles, sobretudo nos textos homricos, a llada e a Odissia, que a palavra surge com dois sentidos fundamentais: como discurso (coisa dita) e narrativa (histria) 17 . "O vocbulo surge na Wada como a palavra narrada (na Odissia juntamente com o substantivo epos) e tambm, na como histria/narrativa [grifos do autor]'" y . Esses dois sentidos iniciais permitem uma primeira caracterizao do mito. um discurso pblico narrado. Uma histria que contada (ou, em muitos casos, cantada) e repassada de gerao em gerao at que, em determinado momento, se cristaliza atravs do registro escrito com uma verso mais ou menos definitiva para uma dada civilizao. O mito , portanto, uma narrativa pblica, reconhecida, aceita e Odissia,

institucionalizada pela Coletividade: "no assunto pessoal de algum, mas de um grupo" 20 . Sua autoria original annima ("No procurem o texto original, porque ele

Cf. GINZBURG, Cario. Olhs dc madeira: nove reflexes sobre a distncia. So Paulo : Companhia das Lclras. 2001. p. 42-84. 15 Ibid.. p. 46. '" Ibid : p 62 17 JBOUILLEv Iniciao cincia..., p. 25. Na obra lniciaflo ciencia do mito. Victor Jabouillc traduz eps como pblico (discurso pblico). JABOUILLE. Do mythos ao mito.... p. 17. "'! DABEZIES. Andre. Mitos primitivos a mitos literrios. In: BRUNEL, Pierre (org.) Dicionrio de mitos literrios. Prefacio edio brasileira Nicolau Scvcenko. 2.cd. Braslia : UriB Editora Jose Oyinpio. 1998. p.731.

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no existe."[grifos do autor] 21 ), pois encontra sua fora criativa no num indivduo, mas no imaginrio coletivo e tambm por ele modificada. E, embora tenha um certo acabamento final quando uma de suas verses escrita, sua. maleabilidade permanece. O mito mutante, dinmico, porque expressa as metamorfoses que o imaginrio humano consegue criar. Ainda que haja uma estagnao momnnea de suas imagens e smbolos cm o registro escrito, as criaes miticas da humanidade continuam em movimento. E mais, sua linguagem simblica no representa uma realidade crua; antes, est permeada de valores codificados, cifras, mensagens subentendidas que variam de acordo com o contexto histrico.

... o mito processa experincias e sensaes, consolida paradigmas de compreenso do universo e os oferece como modelos de comportamento. lx>ngc dc estar desencarnada, como epifenmeno face o social, a narrativa mitolgica constri representaes que so, a um s tempo, produto c vetor das relaes entre os homens. 22

O sentido mais interno do mito parece ser o de informar uma situao humana, expressando uma maneira prpria de compreender o universo e a insero do homem no conjunto social em que se encontra. O mito representa, portanto, "tudo aquilo que d sentido e valor ao homem existente, tudo aquilo que o expressa [sem grifos no

original]" 23 . Assim, por estar relacionado uma imagem que compartilhada, o mito fornece certos smbolos paradigmticos, estruturas comuns de pensamento que fundam aes exemplares. Desse modo, as histrias mticas pressupem padres simblicos que norteiam as atividades humanas, quer se propague nas funes do cotidiano (prticas medicinais, ritos, ligados ao casamento, ao nascimento e morte) quer se relacione s cerimnias especiais da comunidade (ritos de Ano Nvo, festas da colheita,

homenagens aos deuses)2,1. E, portanto, pela experincia com o sagrado, pelo encontro com o mundo transcendente atravs da rememorao de histrias que tiveram seu lugar numa poca remota, que surgem as realidades do presente. Isso vale para qualquer manifestao Humana que tenha sido representada sob a forma de narrativas mticas: o surgimento de uma instituio, de uma certa ordem social, de Um. hbito ou
21

DETIENNE, op. cil., p.77. " REDE, Marcelo. Gilgamesh - religio c milo entre os mcsopotinicos. In: ANTUNES FILHO. Gilgamesh (Adaptao teatral). So Paulo : Veredas. 1999. p. 97. 23 Ib.f p 734 24 E necessrio salientar qu essa diviso entre o cotidiano c.o excepcional no deve ser compreendida dc forma to simples, pois constituem aspectos muito embaralhados na vida do ,hpmcin antigo. Ele mesmo no prccc 1er imposto tais linhas divisrias. Aqui. essa fronteira e apresentada apenas para possibilitar uma anlise didtica.

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comportamento Nesse sentido, possvel dizer que as mitologias informam a fundao de um mundo, porque explicam ou justificam uma situao existente 25 . A seginte definio, proposta por Victor Jabouille, comporta alguns dos princpios discutidos at agora.

O mito lima narrativa (com ao e personagens memorveis), cujo autor no identificvel, (porque pertence ao patrimnio cultural coletivo), que tem como tema o fundo lendrio, tnico imaginrio, (com base na tradio) e, que, ao ser geralmente aceite (sic), se integra num sistema, na maior parte dos casos, religioso, e, muitas vezes sob forma literria (oral ou escrita), agrupa-se e constitui-se em mitologia [grifo do autor]. (...) Parece-nos - e queremos desde j afirma-lo (sic) - que precisamente por utilizar material imaginrio coletivo e tradicional, o MITO tem, tambm, na sua origem, um sentido profundo - de explicao, de justificao, dc transmisso do saber . . 2 6

Cabe, nesse momento, apontar algumas questes referentes ao uso poltico do mito, naquilo que se refere s relaes de poder. ra, se o mito um discurso sujeito a modificaes constantes segundo as exigncias do momento histrico em que rememorado, possvel dizer que suas variaes dependem ds interesses conjunturais que esto se propagando no interior da sociedade.

Todo mito literrio suscetvel de variar cm funo das conjunturas polticas, sociais c econmjcas e ate mesmo dos problemas espirituais dc uma coletividade, que no so nccessriamente idnticos nas diferentes etapas dc sua histria; 27

E assim, ele retomado e vivificado sob novas roupagens. Pode, por um lado, ter sido registrado em diversas recenses com omisses e acrscimos ( o caso das diferentes cpias encontradas que versam sobre um ncleo mtico comum em pocas variadas com as peculiaridades que caracterizam cada uma das histrias) e, por outro lado, pode ter recebido essas mltiplas variaes j muito antes de se ter cristalizado sob a forma escrita. No entanto, essas duas proposies rio parecem ser excludentes entre si: n verdade^ muito provvel que tenham ocorrido modificaes (deliberadas ou no) no texto mtico em ambas as circunstncias acima apontadas, u seja, no momento em que su enredo era transmitido oralmente e quando suas.< histrias se solidificaram . atravs da escrita. O mito portanto entendido como uma histria ViVa que interage no mundo humano por meio de cifras, cuja traduo e leitura de seus smbolos revelam as
~5 A idia dc. .que mito um sistema, na maior parte dos casos, cosmognico, isto e, informam- a origem, revelam uma criao! foi inuito desenvolvida por Mireea Eliade nos seus estudos dc histria das religies. 2f 'JABOUILLE. Iniciao cincia.... p :36-37. 27 FERRIER-CAVENIR. Nicole. Figuras histricas c figuras mticas. In: BRUNEL. op cit.. p. 387

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linguagens mgico-religiosas das imagens que fundam as mais significativas atividades do homem. Destarte, mito pode ser compreendido como um representao de mundo, um smbolo impregnado de valores histrico-culturis. Aqui, o conceito de representao assume pelo menos duas dimenses

entrelaadas. Segundo Carlo Ginzburg28, as imagens representativas contm tanto a ausncia, porque substituem uma realidade distante, quanto a presena, pois ao evoclas, afirmam sua existncia. "Por um lado, a 'representao' faz as vezes da realidade representada e, portanto, evoca a ausncia; por outro, torna visvel a realidade representada e, portanto, sugere a presena" 29 . Embora possam; parecer duas formas d expresso distintas, as imagens contidas no campo simblico dos mitos acionam ambos os mecanismos: so cdigos porque do forma a m contedo ausente e so mensagens na medida em que aproximam e ratificam a mesma realidade. Essas duas facetas que envolvem o sentido do termo representao (ausncia/presena) so obviamente complementares e esto, em certa medida, associadas forma como as diferentes sociedades em seus mais variados desenvolvimentos histricos produziram e

encarnaram seus simbolismos

Meu computador me proporcionou uma revelao sobre a mitologia. Voc compra um determinado programa e ali est todo um conjunto dc sinais que conduzem realizao do seu Objetivo. Sc voce comea tateando com sinais que pertencem outro sistema dc programas, a coisa simplesmente no funciona. E o que acontece na mitologia: ao sc defrontar com uma mitologia cm que a metfora para o mistrio o pai, voc ter. um conjunto dc sinais diferentes do que teria se a metfora pra a sabedoria c o mistrio do mundo fosse a me. E ambas so metforas: perfeitamente adequadas. (...) preciso entender que cada religio c uma cspccic de programa com seu conjunto prprio dc sinais, r que funcionam"30 Sendo histricos, isto , situados no tempo, os sinais que caracterizam a forma como as civilizaes representaram seu modus vivendi, muitas vezes atravs de sus mitos, so tambm objetos de anlises conjunturais O que. se prope nesse trabalho analisar a manifestao de um simbolismo (a gua) que se expressa. por meio da narrativa ninivit do pico de Gilgamesh. Para isso, necessrio compreender que ao simbolismo aqtico, assim como a outros elementos da natureza, somm-se todas as referncias que a sociedade do perodo construiu em torno de si nas expresses simblicas de seu prprio universo. Desse modo, decorre que, embora esse estudo se
GINZBURG. op cit.. p, 85-103. " Ibid.. p. 85. 3 " C AMPBELL. Joseph. O poder do mito. So Paulo Palas Alhena. 1990. p. 21
2 28

6 3

proponha traar algumas consideraes sobre as representaes mgicas da sacralidade da gua, no se pode perder de vista que para cada civilizao os simbolismos tendem a ser um conjunto prprio de metforas, de representaes:

Os temas imaginrios (...) podem ser universais, intemporais, enraizados nas estruturas da imaginao humana;, mas sentido de cada um deles tombem pode ser muito diferente, conforme os homens c as sociedades e conforme sua situao cm um dado momento. Por essa razo e qu a interpretao do smbolo, (...) deve inspirar-se no apenas na figura, mas cm seu movimento, em seu meio cultural e em seu papel particular hie et mine. (grifo original do autor]31

Apesar das variaes com que os smbolos se manifestaram a partir da cultura e das condies histricas que envolveram as sociedades antigas, vivel caracterizar seus pontos em comum na busca por uma universalidade simblica do mito. Os smbolos so especificamente as portas que permitem acesso ao mundo da cultura humana, no por apenas reproduzirem uma imagem; mas no sentido de que "cada uma delas gera e partej seu prprio mundo significativo" 32 . A funo simblica pode ser defina como uma

mediao que informa "as diferentes modalidades de apreenso do real, quer opere por meio dos signos lingsticos, das figuras mitolgicas c da religio, ou dps conceitos do conhecimento cientfico. (...) |Cassircrj designa assim por. "forma simblica" todas as categorias c todos os processos que constrocm (sic) o mundo como representao 33 Desse modo, as frmas simblicas traduzem a realidade, na medida em que possibilitam a captao visibilidade do real. So tambm universais, na medida que "tudo tem um nome" (uma representao), e flexveis, pis expressam inmeros significados, representam diversos valores.

CHEVALIER. Jean. GHEERBRANT. Alain et al., op. cit.. p. xv. Ibid.. p 22. 3 \HARTIER. Roger. A histria cultural; entre prticas c representaes. Rio de Janeiro : Bertrand do Brasil. 1990.
12

31

64

2.3 HIEROFANIAS E AS GUAS SIMBLICAS

Uma das questes fundamentais para a compreenso dos valores que permeiam o pensamento antigo diz respeito s relaes entre o homem e a natureza. Enquanto as modernas sociedades ocidentais encontraram as mais diversas explicaes para

interpretar os fenmenos da natureza com base na lgica cientifcista, as civilizaes arcaicas buscaram uma experimentao mgico-rligiosa para elaborar suas concepes acerca das foras naturais. De fato, um dos primeiros pressupostos que permitem compreender o modo como o homem antigo se comunicou com a natureza expressou i os mltiplos aspectos envolvidos nessa relao que para ele as foras naturais manifestavam e carregavam um profundo valor religioso: "a Natureza nunca exclusivamente natural"34. Os elementos do universo (o sol, a lua, a Terra, as chuvas, os rios, os ventos, as flores, as plantas e o prprio homem) tiveram uma origem divina, foram concebidos pelos deuses, portanto foram dotados primordialmente de um poder suprahatural. E desse modo que o homem antigo percebeu a natureza a partir das epifanas qu a sua condio histrica e cultural permitiu: uma rvore ou um rio no fazia parte de Um conjunto de conceitos fsicos, mas demonstrava a fora de uma revelao sagrada. Precisamente por ter sido criada pelos deuses, a natureza continha em si uma potncia divina capaz de manifestaes a todo instante. Se, por um lado, o sobrenatural agia atravs dos fenmenos da Natureza concedendo um ambiente propcio ao aparecimento e manuteno da vida (a gua dos rios, as colheitas, o sol, etc.), poroutro, essas mesmas foras nem sempre se mostraram em uma relao amistosa com os homens (as cheias irregulres dos rios, inundaes, pestes, conjunes astrais de maus agouros, etc.). Em muitos momentos dessa relao, as sociedades adotaram uma postura terminantemente defensiva que exigiria daqueles homens um constante esforo par apaziguar os desgnios de deuses "temperamentais". A interferncia humana sobre as foras naturais, processada por meio de preces, hinos, oferendas, festividades, rituais, etc., era uma constante necessidade preventiva, pois estabelecia uma convivncia mais tranqila com o divino. A ira dos deuses deveria ser sempre arrefecida e nisso identifica-se uma religiosidade baseada na submisso do

EL1ADE. sagrado e o profano.... p. 99.

6 5

homem para com os deuses. o que Rudolf Otto 35 chama de mysterium tremendum ou o mistrio que faz tremer.

[Dos deuses] eyita-se a proximidade ntima, guarda-se a distncia que exige sua elevada posio, como a da estrela que, na escrita cuneiforme, acompanha seus nomes, fazendo as vezes de um determinativo gramatical. Uma das caracterstics salientes das deidades , justamente, o brilhante esplendor que delas emana, intenso a ponto de oprimir, constranger. (...) As idias acerca do carter dos deuses operam um divrcio profundo entre eles e os homens, culminando na mortalidade destes, como trao distintivo por excelncia.36 Nesse contexto, a religio cumpria com a funo de estabelecer uma certa organizao csmica (uma forma de conceder ordem possibilidade de uma situao catica), sobretudo atravs de narrativas mticas que reatualizavam periodicamente o presente ao repetir os gestos cosmognicos primordiais na perfeio em que o mundo fora criado pelas divindades primevas37. Segundo Mircea Eliade38, esse aspecto do mito que traduz uma religiosidade por excelncia, representa a forma como as sociedades arcaicas puderam evitar (ou, pelo menos, postergar) a degenerao do mundo e das relaes entre o homem e seu universo. Outro ponto de fundamental importncia fato de que a religio na Antigidade constitua o princpio de toda organizao social. No sagrado repousava a maioria das funes da sociedade "em dimenses que, na atualidade, aparecem separadas entre si e institucionalizadas individualmente: filosofia, poltica, economia, tica, direito etc."39. Nesse sentido, as sociedades tradicionais no apresentaram uma distino clara entre o mundo do sagrado (entendendo este como o espao transcendente, onde a natureza ocupa papel central) e o mundo profano (aquele que expressa as atividades concretas da vida prtica). Essa integrao de valores divinos e humanos constitua uma viso de mundo global na forma cmo construam no imaginrio a realidade em que lhes cabia viver e agir. Assim, os valores sociais so traduzidos conforme um sistema unvoco de imagens e smbolos que tecem os "estilos culturais" daquelas civilizaes. Em sociedades arcaicas a

OTTO. Rudolf. sagrado. Lisboa : Edies 70, 1992. p.21-34. REDE op. cit, p.98-99: 37 Cf. EL1ADE. Aspectos do mito. p. 12-24. 38 Id. 39 CARDOS; Ciro Flamarion. Deuses, mmias c ziggu rats: uma comparao das religies do Egito c da Mcsopotmia; Poii Alegre': ipucrs."'1999. p. 13.36

35

6 6

antropomorfizao da natureza e a naturalizao da convivncia humana (na magia) criam uma totalidade de semelhanas e correspondncias: nada t diferente que no possa estar numa relao universal recproca; tudo est ligado a tudo de modo evidente. Pesquisando sistematicamente todas as possibilidades do confronto analgico de cultura e natureza, o < pensamento (mtico) : constri umgigantesco jgo de espelhos, no qual a imagem recproca do homem e do mundo se refletem at o infinito, cindindo-se e recompondo-se continuamente no prisma das relaes entr natreza e cultura.40

Em funo dessa integrao entre o divino e o humano, da presena constante de foras sobrenaturais nas atividades do homem, o mundo antigo permaneceu rodeado por todos os tipos de perigos visveis e invisveis. Assim como o sagrado se manifestava por meio de sinais misteriosos e interferia (beneficamente ou no) nas aes humanas, a convocao peridica das foras da natureza constituiu uma possibilidade de defesa e comunho com o myserum tremenum. Assim, em suas origens, os sistemas religiosos sustentavam a viso de um mundo integrado, onde a distino entre o sagrado e o profano no aparecia com a nfase que a modernidade solidificou. N o s dias atuais, a religio encarada como uma esfera adjacente em relao ao todo d ordem social: um entre os outros elementos da sociedade. No cabe aqui, no entanto, insistir sobre as notveis disparidades existentes no funcionamento de sociedades antigas e modernas. Essas comparaes apenas elucidam o fato de que uma anlise histrica da Antigidade muitas vezes depende (e, na maioria dos casos, exig) que s conceitos modernos sobre o mundo, sejam considerados no seu prprio universo significativo e no transferidos para o entendimento da historia antiga Desse modo, um trabalho que se proponha analisar a histria de uma religiosidade no poderia colocar em evidncia apenas os processos histricos no meio dos quais se desenvolveu a religio. preciso antes, compreender em que medida uma certa cultura manifestou suas concepes religiosas. Com efeito, os sistemas religiosos antigos consubstanciaram as sociedades, consolidaram s associaes humanas partindo de seus ncleos mais primrios (as famlias) at as complexas instituies sociais. Nas formas concretas da vida prtica ou nas abstraes do pensamento se delineava um tipo de experincia transcendente. Submersas numa atmosfera eminentemente religiosa, as realidades do homem antigo eram reveladas por meio d sagrado. A essa constante manifestao da sacralidade.

HABERMAS. Jrgen. Para a reconstruo do materialismo histrico. So Paulo : Bnisilicnsc; 1983. p. 82.

411

6 7

Mircea Eliade41 desenvolve o conceito de hierofania, que pode tanto se referir s formas materiais que sstentvam a vida fsica e visvel do homem, quanto estar relacionada s estrutras mentais que organizavam e circunscreviam as relaes humanas. A saralizao dos elementos naturais pode ter tido origem sob vrias

circunstncias: provvel que, dependente do meio geogrfico e observador de uma natureza expressiva (o nascer e o pr do sol, os ciclos da lua, as tempestades, a fluidez dos rios, o caminho dos ventos, o nascer das plantas, etc.), o homem arcaico tenha atribudo poderes mgicos e extraterrenos ao Cosmos. E possvel tambm que diante da falta de uma compreenso formal do mundo, a humanidade antiga tenha elaborado suas primeiras interpretaes religiosas. Contudo, o objetivo desse estudo no responder incansvel questo sobre a origem da religiosidade humna, mas apenas informar que existiu, no interior das sociedades arcaicas, uma saralizao da natureza e que as hierofanias dos fenmenos csmicos tiveram expresses simblicas, muitas das qais traduzidas sob a forma de narrativas mticas Esse trabalho prope particularmente a anlise de algumas imagens referentes saralizao da natureza e, em especial, manifestao d sacralidade da gua, nos simbolismos intrnsecos que os constitui. Outros smbolos esto associados s representaes mticas da gua, como aqueles concernentes terra e fertilidade, mesmo porque a experincia mgico-religiosa da Antigidade no. "recortou" o sagrado; ao contrrio, concebeu o Cosmos numa totalidade : de relaes. Na medida do possvel, as outras hierofanias csmicas so apontadas e inseridas como parte da investigao histrica, mas no constituem o eixo central da anlise. Antes de tudo, necessrio reconhecer que o pensamento simblico polivalente, ou seja, se expressa por meio de um grande conjunto de significaes. "Traduzir uma Imagm na sua terminologia concreta, reduzindo-a a uni nico dos seus planos referenciais, pior que mutil-la, aniquil-la, anul-la como instrumento de

conhecimento'"12. Assim, muitas representaes podem ser avistadas no simbolismo aqutico e a abordagem sob esse ou aquele aspecto depender da forma como as sociedades absorveram e re-significaram a imaginao de tal matria. As guas podem ter uma simboiogia que referencie o amor ou a morte, a pureza ou a violncia, a maternidade ou a sexualidade feminina, etc.'13: Aqui nos interessa especialmente a

12 13

ELIADE, O sagrado c o profano.... p. 17 ct scq. ELIADE: Mircea. Imagens e smbolos. Silo Paulo : Martins Fontes. 1996. p.2. Cf. BACHELARD, op cit., passim.

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hierofania da gua que teve expresso na verso ninivita do pico de Gilgamesh, documento mesopotmico da poca cassita (entre os sculos XVI e XI a.C ). No significa, contudo, que as significaes da gua nesse texto e perodo no encontrem correspondncias simblicas em outras narrativas, quer sejam da prpria histria cultural mesopotmica ou de civilizaes distintas. A valorizao religiosa que a gua recebeu na. narrativa epopica. de Gilgamesh44 apresenta dois significados fundamentais: a marca da morte, do esgotamento ltimo da existncia e o surgimento da vida, um renascer profundo (porque simblico) para outras dimenses vitais. A hierofania da gua supe, assim, duas manifestaes que, ao mesmo tempo em que parecem antagnicas, so complementares do pont de vista simblico: carregam num s momento as imagens da dissoluo e da recomposio. Nas guas desaparecem as formas originais enquanto criam outras figuras, fertilizadas, renovadas e purificadas. A prpria imagem fsica da gua, com sua fluidez incapaz de adquirir um aspecto formal (no seu estado lquido), preconiza a dissoluo do mundo. Possibilita, por outro lado, a reconstituio das formas, por meio da irrupo de uma nova existncia.

... a imcrso na gua simboliza a regresso ao pr-formal, a reintegrao no modo indifcrcnciado da preexistncia. A emerso repete gesto cosmognico da manifestao formal; a imcrso equivale a uma dissoluo das formas. por isso que o simbolismo das guas implica tanto a Morte como o Renascimento. O contato com a gua supe sempre uma regenerao, de um lado, porque a dissoluo e seguida de um "novo nascimento"; dc outro, porque a imcrso fertiliza c multiplica o potencial da vida. (...) a imcrso nas Aguas equivale no a uma extino definitiva, mas a uma reintegrao, passageira no indistinto, seguida de uma nova criao, dc uma nova vida ou dc um homem novo, segundo s trate de um momento csmico, biolgico o sotcrilgico. 45

Essas caractersticas associam-se ao simbolismo da purificao, onde o rito sacramental do batismo encontra o melhor e mais evidente exemplo. Quando m homem aceita cumprir os desgnios de uma certa religio, sua iniciao promovida pela imerso nas guas, ocorrendo uma ruptura na sua vida. Esse homem torna-se outro: um ser regenerado, liberto dos pecados que a vida anterior ao. batismo havia lhe proporcionado. As guas possibilitam que os pecados sejam lavados e extirpados do;

Objetivando alcanar uma estrutura textual dc melhor compreenso, optamos pr apresentar a anlise da simbologia aqutica dentro do pico d Gilgutesh no captulo seguinte', hdc a nfasc;central situa-se ein discutir como se manifestou a sacralidadc da gua cm alguns trechos da narrativ a mtica. 45 ELIADE. Imgcns e Smbolos, p. 151-152.

44

6 9

interior humano para que esse homem novo possa compartilhar do sagrado ao recuperar sua semelhana com Deus . evidente que a liturgia do batismo nas guas diz respeito principalmente s religies calcadas no Cristianismo. Contudo, levando em considerao os ritos

funerrios indianos que preconizam a imerso do cadver no rio Ganges, percebemos que a dualidade morte/renascimento permanece presente no simbolismo aqutico mesmo em crenas n crists. O morto tem sua alma purificada para encontro com o sagrado: uma nova existncia para ele garantida pela libertao e purificao atravs das guas. Do ponto de vista sapiencial, as histrias diluvianas tambm clarificam o simbolismo aqutico. As chuvas trrenciais so enviadas por Deus (ou plos deuses, no caso dos dilvios das religies politestas) para extirpar uma humanidade corrompida e fazer surgir uma nova. Aqui, a morte iniciatria tambm cumpre com a funo simblica da destruio de um status quo nefasto para o surgimento de uma condio humana recuperada. As imagens mticas da gua no esto mergulhadas exclusivamente em uma atmosfera simblica, mas as expresses do sagrado (dentro do conjunto de

representaes que o imaginrio humano criou) so dotadas de uma materialidade.

Para que um devaneio tenha prosseguimento com bastante constncia para resultar cm uma obra escrita, para que. no seja simplesmente a disponibilidade dc uma hora fugaz, c preciso que ele encontre sua matria |grifo do autor], c preciso que um elemento material lhe dc sua prpria substncia, sua prpria regra, sua potica especfica. 4 6

Signo e significado so elementos comuns na interpretao do mundo que o homem props a si mesmo. No h, portanto, iinagens subjetivas que no tenham um correspondente material no universo dos objetos visuais. E a relao recproca: os objetos materiais do mundo suscitam a formao de significados simblicos. Uma porta, por exemplo, no contm em si a idia de porta (poderia ter uma infinidade de outros nomes inclusive), mas contm a representao daquilo que imaginario humano concretizou, tanto para designar uma funo simples do cotidiano (abrir e fechar o acesso os cmodos de urra casa) como para ampliar seu sentido mais profundo (a entrada ritual a um espao transcendente do numinoso). "No h imagens como representaes visuais que no tenham surgido de imagens na mente daqueles que as
BACHELARD; op. cil . p. 4

7 0

Algumas

hipteses

acerca

da

viabilidade

de

compreender

narrativa

mesopotmica sobre Gilgamesh do ponto de vista mtico foram levantadas por Mircea Eliade na su histria das idias e crenas religiosas' 5 . A base do pensamento de Eliade apresenta o mito como uma narrativa de fundao, isto ,

... conta como, graas aos feitos dos Seres Sobrenaturais, uma realidade passou a existir, quer seja 'a realidade total, o Cosmos, quer apenas um fragmento: uma ilha, uma espcie vegetal, um comportamento humano, uma instituio. E, portanto, a narrao de uma 'criao': descreve-se como uma coisa foi produzida, como comeou a existir [grifo do autor]10 Assim, segundo Eliade, o mito transmite mensagens exemplares que funcionam como modelos trans-humanos para as atividades do homem no mundo. Da mesma maneira, possvel reconhecer, no Gilgamesh pico, um gnese, a-fundao de uma realidade ao proclamar a "precariedade da condio humana, a impossibilidade - at mesmo para um heri - de adquirir a imortalidade'" 7 . um texto mtico porque sugere um ensinamento, transmite um saber, ao explicar ou justificar uma situao humana 18 . Alm disso, apresenta os princpios fundamentais que, segundo Victor Jabouille19, conceitualiza um discurso mtico: a Epopia de Gilgamesh caracteriza-se como uma narrativa que teve lugar em uma poca remota e de autoria annima porque foijad no interior de uma coletividade (embora o registro da verso padro do pico tenha tido uma "autoria", as histrias narradas tm origem indubitvel na tradio: no apenas das outras recenses escritas como tambm durante o perodo anterior ao cuneiforme, em que as lendas sobre o grande rei Gilgamesh circulavam oralmente).

15

16
17 18 19

ELIADE, Histria das crenas..., p. 104-108.

ELIADE, Aspectos do mito, p. 12.


ELIADE, Histria das crenas.... p. 105. Cf. JABOUILLE. Iniciao cincia. .. p. 36-37. Id.
7 7

3.2 AS G U A S DE G I L G A M E S H : O S I M B O L I S M O N O P I C O

Figura 12 - d e u s a d o v a s o e n c o n t r a d a na sala oficial do p a l a c i o de M a r i . U t i l i z a d a c o m o fonte d'gua*

A Epopia de Gilgamesh se tornou parte de um sistema religioso comum ao expor, por meio da linguagem simblica, um conjunto de hierofanias csmicas (a gua, a

terra, a rvore da vida, o problema da morte, o guardio das lorestas, o tema da amizade, a relao com os deuses, etc.) que informam sobre as concepes de mundo que os cassitas (quando se trata especificamente da verso padro do pico) e as outras populaes mesopotmicas (se compararmos as diferentes recenses da expressaram atravs de sua literatura. C o m efeito, a Epopia uma fonte de grande valor para o estudo da histria da Antigidade Oriental Um texto potico permeado de sentidos implcitos que permitem vrias interpretaes Neste trabalho, optamos tratar do simbolismo aqutico em trs a travessia de Gilgamesh pelas guas da morte, o dilvio e o narrativa)

momentos da narrativa

retorno do heri para l Jruk (embora a gua aparea constantemente na Epopia em muitos outros trechos do poema)

' Figura 12 MARGUHRON. op cil . p 151 78

Aps a morte de Enkidu, na tbua VII, Gilgamesh parte em busca de Utnapishtim, aquele que sobreviveu ao dilvio, objetivando tornar-se imortal, tal como aquele "No mesopotmico". Muitos perigos ele enfrenta at que enfim chega taverna de Siduri, "the tavern keeper, who dwells at the edge of the sea" 2 ' / "a taverneira, que habita a beira do mar". E justamente esse mar de guas letais ("waters of death" 22 / "guas da morte") que Gilgamesh ir atravessar ao lado de Ur-Shanabi, o barqueiro de Utnapishtim para encontrar o Longnquo 23 . Mesmo aps muitos avisos sobre os perigos da travessia, Gilgamesh insiste em encontrar Utnapishtim ("If need be, I'll cross the sea, If not, I'll roam the steppe."2'1/ "Se necessrio for, eu atravessarei o mar, se no, eu vagarei as estepes"). A travessia pelas guas da morte presume uma iniciao: h que se ultrapassar os obstculos para a obteno do conhecimento. O prprio termo "guas letais" sugere uma morte simblica que, em essncia, o sentido ltimo de um rito iniciatrio ou de passagem: a destruio de uma forma de conscincia anterior para a obteno de uma nova vida, numa dimenso reconstruda. Gilgamesh sai vitorioso no apenas da travessia, mas tambm de todo seu empreendimento anterior pelas florestas, pelas estepes, pelos oceanos. Simbolicamente, o rei de Uruk est pronto para a metamorfose de tornar-se outro homem, renascido para a imortalidade. Ao se afastar de uma das margens do grande mar letal em direo morada de Utnapishtim, Gilgamesh parece despir-se no apenas das roupas exteriores ("Gilgamesh tore off his clothes from his body" 2 7 "Gilgamesh rasgou suas vestes do corpo"), mas tambm de sua vida anterior. Inicia uma nova etapa para Gilgamesh: a possibilidade de driblar sua finitude como homem, de se tornar um deus. "I have grown afraid of death, so I roam the steppe, (...) Enkidu, my friend whom I loved, is turned clay! Shall 1 too not lie down like him, And never get up, forever and ever?"26/ Eu cresci com medo da morte, por isso rondo as estepes, (...) Enkidu, meu amigo que eu amava, tornou-se barro! No deveria eu tambm residir no mundo inferior como ele, E nunca subir, para sempre e sempre?". Esse questionamento de Gilgamesh expressa su ansiedade em no se transformar em barro e habitar o mundo dos mortos. Ele est disposto a tornar-se um conhecedor dos segredos divinos ao se juntar queles que no so mortais.

21

THE EPIC of Gilamesh... (FOSTER), p.72. Ibid.. p.76. 23 Longnquo c o epteto de Utnapishtim na Epopia. 21 THE EPIC... (FOSTER),op. cit.. p. 76. 2 ' Ibid.. p. 79 2(; Ibid.. p. XL
22
7 9

Ao encontrar Utnapishtim, Gilgamesh narra sua triste jornada e indaga sobre o mistrio da vida eterna: "You then, how did you join the ranks of the gods and find eternal life?"27/ "Como ento voc juntou-se aos deuses e encontrou a vida eterna?". Mesmo com as reprovaes que Utnapishtim lana sobre as expectativas de

imortalidade de Gilgamesh, o heri permanece resoluto em sua busca. Assim, o Longnquo comea a relatar a histria do dilvio que, segundo o texto, havia garantido a Utnapishtim e sua esposa a vida eterna.

1 will reveal to you, O Gilgamesh, a secret matter. And a mystery of the gods I will tell you The city Shuruppak, a city you yourself have knowledge of. Which once was set on the [bank] of the Euphrates, That aforesaid city was ancient and gods once were within it The great gods resolved to send the deluge, Their father Anu was sworn, The counselor the valiant Enlil, Their throne-bearer Ninurta, Their canal-officer Ennugi, Their leader Ea was sworn with them (...) O Man of Shuruppak, son of Ubar-Tutu, Wreck House, build boat, Forsake possessions and seek life, Belongings reject and life save! Take aboard the boat seed of all living things. The boat you shall build. Let her dimensions be measured out: Let her width and length be equal, Roof her over like the watery depths... '*/

Eu revelarei a voce, O Gilgamesh, um assunto secreto, E um misterio dos deuses eu contarei a voce. A cidade dc Shuruppak, uma cidade que voc mesmo conhece. Que outrora foi colocada sobre a [margem] do Eufrates, Essa referida cidade era antiga c os deuses certa vez estiveram dentro dela. Os grandes deuses resolveram enviar o dilvio, Seu pai Anu jurou, O valente e conselheiro Enlil, seu mensageiro Ninurta, Seu irrigador [trabalhador do canal] Ennugi, Seu lder Ea, jurou com eles. (...) O Homem dc Shuruppak, filho de Ubar-Tutu, Desmonte a casa, construa uma arca. Abandone posses e busque a vida Recuse s posses c salve a vida! Leve a bordo da arca a semente de todas as coisas vivas. A arca vocc deve construir Deixe que suas dimenses sejam medidas por fora:
27

Ibid.. p. 84. * Ibid.. p. 85.

8 0

Deixe que sua largura e seu comprimento sejam iguais Seu telhado como as guas profundeis.

Uma histria diluviana muito semelhante narrativa bblica, com algumas peculiaridades: os grandes deuses do panteo resolvem enviar chuvas torrenciais para acabar com toda a vida na terra. Toda a humanidade deveria ser destruda ("... No man was to survive destruction!" 29 / "Nenhum homem era para sobreviver destruio!"). Ao contrrio da histria bblica em que Deus destri a.humanidade, mas salva uma de suas criaturas (No) com a semente de todas as outras formas de existncia, no dilvio mesopotmico, os deuses parecem arrependidos de suas obras e no esperam que existam sobreviventes. Por uma deciso de Ea (o deus da sabedoria), discordando da atitude de Enlil (o deus dos ventos e das tempestades), a terra poder ser novamente povoada, pois ao revelar em sonho para Utnapishitim o segredo dos grandes deuses, permite que um novo comeo seja estabelecido. E muito simblico que o aviso pra Utapshitim das intenes destruidoras das grandes divindades, seja dirigido por Ea, o deus da sabedoria. Esse conhecimento repassado para o Longnquo, sob a forma de segredo divino, o que permitiu sua imortalidade. Em certa medida, o aviso de Ea pode ser entendido como a revelao de um saber especificamente divino, que, quando apropriado por um homem, torna-o semelhante ao sagrado. As palavras de Ea so conciliadoras e traduzem sua discordncia em relao ao dilvio:

Let the Lion rise up to diminish the human race! Instead of your bringing on a flood, Let the wolf rise up to diminish the human racc! Instead of your bringing on a flood, Let famine rise up to wreak havoc in the land! Instead of your bringing on a flood. Let pestilence rise up to wreak havoc in the land!*'/

Deixe o Leo subir para diminuir a raa humana! Em vez dc levar a inundao, Deixe o lobo subir para diminuir a raa humana! Em vez dc levar a inundao, Deixe a fome subir para descarregar a destruio na terra! Em vez de levar a inundao. Deixe as pestes subir para descarregar a destruio na terra.
Ibid.. p. 9. Ibid.. p. 90-91.

8 1

Contudo, no havendo mais como reparar a atitude de Ea, Enlil resolve tornar Utnapishtim e sua esposa seres imortais como os deuses: "Hitherto Utanapishtim has been a human being, Now Utanapishtim and his wife shall become like us gods"51/ "At agora Utanapishtim tem sido um ser humano, Agora Utanapishtim e sua esposa devero tornar-se deuses como ns". Utnapishtim, ao sobreviver a um desgnio divino, vence uma prova iniciatria: ele conquistou a imortalidade porque sobreviveu ao dilvio, tornou-se semelhante aos deuses e ocupar, a partir de ento, o lugar privilegiado do sagrado (isto , no habitar o mundo inferior, cujas descries so sombrias e negativas). Narrativas diluvianas aparecem com freqncia em inmeras civilizaes

antigas*". Sem dvida, foi a tradio judaico-crist que expandiu e tornou conhecida por todo o ocidente a histria de No. Em geral, tais narrativas apresentam sempre um denominador comum, ou seja, os dilvios acontecem como forma de punio divina pelas faltas cometidas pelos homens. "... so evocative humanity's response that in widely divergent cultures, there arose the belief in (...) the flood as an act of the gods""/ "...ento a responsabilidade dos homens evocada, j que em inmeras culturas, acreditou-se (...) no dilvio como um ato dos deuses". Atrahasis (perod acadiario), Ziusudra (Sumria), Utnapshitim (verso pleobabilnica e ninivita), No (hebraica) e Xisouthros (helenstica)"1 so os heris que sobreviveram de forma muito semelhante ao castigo torrencial enviado pelos deuses par extirpar a vida na I erra. No periodo helenstico (terceiro sculo a.C ), por exemplo, a histria do dilvio foi transmitida para os gregos pelo sacerdote babilnico Berossus. Escrevendo a Babyloniaca, Berossus procurou informar aos novos conquistadores da Mesopotmia (os gregos) a origem da realeza babilnica. Esse legado teria sido fundado num perodo pr-diluvian, no tempo primordial dos comeos, quando deuses e homens mantinham relaes mais prximas. A histria comea, segundo Schmidt35, com o heri Xisouthros (uma verso helenstica do smrio Ziusudra) sendo alertado com um sonho

31

Ibid.. p. 91. Fragmentos dc histrias diluvianas foram descobertas na Anatlia, Sria c Palestina, alm do Egito. Orccia e Roma, para citar apenas as populaes mcditcrrnicas c asiticas. Cf. SCHMIDT, Brian B. Flood narratives of ancient western sia. In: SASSON. Jack (Org.) Civilizations of the ancicnt near cast. Pcabodv : Hendrickson. 2000 . p. 233X. " Ibid . p. 2 3 3 7 / M Vide quadro ilustrativo na pgina seguinte. " SCHMIDT, op cit.. p. 2342. '

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QUADRO COMPARATIVO DE ALGUMAS NARRATIVAS DILUVIANAS DO MUNDO ANTIGO*

Atrhasis (perodo acadiano) Causa do dilvio Revelao Heri Famlia sobrevivente Forma do dilvio Durao do dilvio Arca Pssaros soltos Monte da arca Sacrifcio ao deus Recompensa do heri Outros sobreviventes barulho dos homens aviso Atrhasis sim tempestades 7 dias e 7 noites sim omisso no texto omisso no texto sim longevidade (o texto contm omisses) animais (o texto contm omisses)

Gilgamesh (perodo pleobabilnico/ninivita) omisso no texto sonho Utapshitim sim tempestades 6 dias e 7 noites sim pomba/andorinha/corvo Monte Nimush sim vida eterna animais

Gnesis (tradio hebraica) violncia entre os homens aviso divino No sim tempestades 40 dias e 40 noites sim corvo/pomba/pomba Monte Ararat sim renovao da humanidade animais e agricultura renovada

Babyloniaca (perodo helenstico)

Eridu (Sumria) omisso no texto

sonho Xisouthros sim


-

texto danificado Ziusudra (rei)


-

3 dias sim 3 grupos de pssaros no nomeados Monte Gordyene ou Gordion sim vida eterna animais, amigos e renovao da realeza

7 dias e 7 noites sim


-

sim vida eterna renovao da realeza

* Traduzido e adaptado de SCHMIDT, Brian B. Flood narratives of ancient western Asia. In: SASSON, Jack (Org.) Civilizations of the ancient near east. Peabody : Hendrickson, 2000. p. 2346-2347.

8 3

pelo deus Kronos para impedir um dilvio catastrfico. O motivo das inundaes torrenciais omitido no texto. Kronos sugere que Xisouthros construa um barco e acomode sua famlia, seus amigos, comida, bebida, pssaros e quatro casais de cada espcie animal. Ele deveria tambm enterrar todos os registros escritos da cidade de Sippar, sua terra de origem. Passado um curto perodo de trs dias at que as tempestades cessassem, Xisouthros solta os pssaros (talvez pombas) que retornam ao barco no encontrando um lugar para pousar. No quarto dia, os pssaros so soltos novamente e retornam para o barco com vestgios de lama nas penas do corpo. E o sinal de que as guas haviam baixado. A arca de Xisouthros atraca ento sobre uma montanha da Armnia (chamada Gordyene ou Gordion). Depois disso, o heri da Babyloniaca afasta-se do barco com sua mulher e filhos, realizando em seguida uma oferenda aos deuses. Sendo recompensado, habitar a morada eterna ao lado das divindades. Passado algum tempo, Xisouthros recebe um chmado divino proveniente do paraso, indicando-lhe seu retorno Babilnia para restabelecer a realeza e reconstruir Sippar a partir dos documentos que foram enterrados 36 . Podemos notar como as histrias do dilvio de civilizaes distintas convergem para pontos muito parecidos. Segundo Hooke 37 , dois caminhos podem esclarecer o fato de que sociedades to dspares tenham formulado mitos semelhantes: o homem antigo, observador da natureza circundante, transformou em linguagem simblica uma situao histrica similar (essa hiptese torna-se bastante plausvel considerando as recentes descobertas arqueolgicas na Turquia sobre a grande inundao do Mar Negro, conforme j comentado). Outra possibilidade destacada por Hooke processo de difuso cultural, o que explicaria o fato de civilizaes que possivelmente no sofreram os desastrosos efeitos de imensas inundaes possurem tambm mitos diluvianos. Joseph Campbell, autor

reconhecidamente voltado a uma anlise psicolgica do mito, entende que as imagens mitolgicas comuns em diferentes populaes comungam de "idias tnicas e

elementares (...) psicologicamente fundadas e comuns raa humna"3". Embora a teoria das imagens hereditrias permita fundamentar a questo no respondida pela hiptese da difuso cultural, j que muitas civilizaes desenvolveram mitos parecidos (por conter um eixo temtico comum) e no tiveram contato entre si justamente porque se desenvolveram em regies longnquas umas das outras, a unio da historiografia com

36

Id. " HOOKE. Samuel Henry. Middle Eastern Mythology. New York : Penguin books. 1991. p 16. 3k CAMPBELL.Joscpli. As mascaras de deus. Silo Paulo : Palas Athena. 1994. p 41.

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a psicologia junguiana ainda no se consolidou a ponto de permitir uma anlise histrica a partir de uma perspectiva psicolgica. Desse modo, esta pesquisa no procura de imediato responder aos mistrios da Antigidade, naquilo que se refira ao imaginrio do homem em comunho, por entender que tal abordagem necessita de um aparato tericometodolgico diverso daquele empregado neste trabalho. De qualquer forma, por um motivo ou outro, variadas civilizaes desenvolveram tradies mticas parecidas (e isso pode ser comprovado pela anlise dos textos antigos). Alm do dilvio, as cosmogonas e o mito do heri (que parte em muitas aventuras e retorna fatigado para o lugar de origem - Odisseu, Gilgamesh, Teseu, Enias, Hrcules, etc.) ilustram claramente as correspondncias mitolgicas de civilizaes distintas. Assim, ainda que considerando as especificidades culturais e historicamente

condicionadas, possvel recorrer a uma universalidade analtica dos simbolismos inerentes aos mitos antigos. No caso do dilvio, por exemplo, o smbolo primordial que se revela a conjuno morte/vida. Ele destri uma humanidade pecaminosa, desobediente, muitas vezes imoral, para limpar o mundo e permitir que um outro estado de conscincia assuma o gerenciamento do Cosmos, isto , o dilvio "evoca a idia de reabsoro da humanidade na gua e de instituio de Uma nova humanidade e de uma nova histria"1'' As guas diluvianas purificariam o mundo ao extirpar a vida (que havia sido amaldioada) na Terra. O valor simblico do dilvio o da morte. Mas um sobrevivente representa a continuidade, pois atravs dele (que j no mais o mesmo homem, porque habita o lugar privilegiado da imortalidade) um novo mundo nasceu, pois, tal como a histria de No, Atrahasis e Xisouthros, Utapshitim tambm coloca na barca a

semente de tudo 0 que vive ("O Man of Shuruppak, son of Ubar-Tutu, (...) Belongings reject and life save! Take aboard the boat seed of ali living things.""0/ "O Homem de Shuruppak, filho de Ubar-Tutu, recuse as posses e salve a vida! Leve a bordo da arca a semente de todas as coisas vivas."). Desse modo, aps o dilvio, o mundo outro, assim como o heri central tambm . Houve uma transformao no Cosmos, de maneira que toda a vida maculada e corrompida cedeu lugar a um novo universo que recomea.

'"CHEVALIER. Jean: GHEERBRANT. Alain cl al., op. cil., p. 339 "' Ibid.. p X5.

O diluvio revela como a vida pode ser valorizada por uma outra conscincia que no a conscincia humana... a vida humana aparece como uma coisa frgil, que cumpre reabsorver periodicamente, pois que o destino de todas as formas dissolvr-se a fim de
poder ressurgir4', [grifos originais do autor]

Aps contar a histria do dilvio, Utnapishtim prope a Gilgamesh um pesado teste que provaria o seu merecimento em conquistar a imortalidade (deveria resistir ao sono, ficando acordado por sete dias e seis noites). Mas o rei de Uruk no resiste, sendo vencido pelo cansao. Utnapshitim ordena que o rei volte para sua cidade, depois de lavar as mos e os cabelos e substituir as peles de animais por vestimentas que permanecessem novas at o fim de sua jornada. Ao lavar-se, Gilgamesh permite que as guas do mar levem para longe os sinais de sua aventura infeliz: "He threw away his hides, the sea carried them off..." '12/ "Ele arremessou para longe suas vestimentas, o mr carregou-as para fora...". E, apesar do insucesso de sua campanha, Gilgamesh volta para Uruk renovado, no apenas porque aparece no fim da narrativa com todo o esplendor de um grande construtor (por ter erigido as muralhas da cidade de Uruk), mas

principalmente porque no final de sua longa caminhada em busca de um destino diferente ele conquistou plena sabedoria, ele que "was wise in all things (...) Full understanding of it all he gained..."' 1 / "foi sbio em todas as coisas (...) O

conhecimento de tudo ele ganhou...". As guas que lavam suas mos, seus cabelos e que levam embora as vestes sujas de um rei derrotado pela prpria sorte, informam simbolicamente o nascer dc uma nova conscincia no homem, a sabedoria sobre a morte, a aceitao da finitude humana. Nessas trs passagens do pico, as guas apresentam uma dualidade simblica: elas so morte, ao mesmo tempo em que apontam para uma nova possibilidade de existncia. A passagem pelas guas da morte indica um desafio que Gilgamesh enfrenta para vencer uma condio humana, na tentativa de se destituir como mortal e se recompor como deus (infinito, absoluto) ao lado de Utnapishtim, aquele que conquistou um destino trans-humano. As guas diluvianas sugerem que um novo incio possivel: destruir um mundo (catico) e fundar uma nova existncia. Da mesma maneira, Gilgamesh lava seu corpo e troca suas roupas informando simbolicamente que uma nova vida (com a sabedoria de quem passou por uma longa jornada) foi gerada.

" Ibid., p. 339 12 Ibid.. p. 93. " Ibid.. p 3.

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Os temas mticos que envolvem a manifestao simblica da gua nessas passagens do pico contm um percurso que pode ser delineado a partir dos elementos segregao/morte e metamorfose/renascimento. A transforrnao de um modo de agir ou de ser, em detrimento da destruio de um hbito, atitude ou costume anterior, revela o simbolismo da gua. Tal como sua fluidez, enquanto manifestao , da natureza, que sempre renov a vida porque tem uma correnteza ou uma mar, as guas simblicas propiciam ressurgimento de uma outra forma de existncia, quer se apresente como um novo Cosmos, quer se mostre a partir de uma outra conscincia humana diferente da anterior. O texto apresenta tambm uma distino simblica (ainda que sutil e

provavelmente no deliberada) entre as guas rasas e as guas profundas. O mar letal (correspondente travessia de Gilgamesh para o encontro com Utapshitim) e a tormenta diluviana so guas profundas. Isso pode indicar que a passagem por tais provas conduz o iniciado pelos caminhos abissais do conhecimento: aprender significa um mergulho no desconhecido, nas direes mais incertas rumo ao mago do ser. "Oh woe has entered my vitais!"4"1/ "Oh dor que entrou no meu mago 45 !". Por outro lado, as guas rasas limpam a essncia corrompida do homem, levando para longe os hbitos antigos e construindo outros mais prximos do sagrado. E o qu parece informar os trechos do poema que n a r r a m o s banhos tomados pr Gilgamesh quando uma nova etapa de sua vida inicia: na sua entrada triunfante em Uruk aps ter vencido o guardio da floresta de cedros e em sua viagem de retorno cidade natal depois de ter encontrado Utapshitim. Em muitas tradies, o ato de lavar-se simbolizado como um gesto de purificao ritual46. As ablues limpam as mculas e preparam o iniciado para um novo estado de conscincia, renovado e purificado pela sacralidades aqutica. "(. . .) as diversas propriedades das guas comunicam-se quele qu delas se impregna; elas purificam, estimulam, curam, fecundam. A abluo um mio de apropriar-se da fora invisvel das guas "17 Analisadas em conjunto, as guas rasas e profundas podem significar as transformaes pelas quais passam todos os seres vivos, rim ciclo vital harmonioso qUe contempla o nascimento, a morte e a ressurreio - aspectos de uma existncia qu no

41 15

47

T H E EPIC... (FOSTER), op, cit.. p.66 Tambn pode ser traduzido como rgios vitais. Cf. CHEVALIER. Jean. GHEERBRANT. Alain et al., op. cit.. p. 5. Ibid.. p. 6.

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se limitam ao corpo fsico, mas do conta principalmente das relaes entre os homens e as foras mgicas do sagrado. Outros simbolismos aquticos podem ser identificados o texto, embora apaream como pano de fundo para diversas histrias. Assim, -permeada de imagens e representaes, a Epopia apresenta muitas passagens onde a gua adquire a dimenso de morte e renascimento, ainda que sob um aspecto secundrio. E o que se passa, por exemplo, quando Gilgamesh, induzido por Utnapshitim, mergulha no grande mar de guas profundas para colher a planta da juventude ("His name shall be Old Man Has Become Young-Again-Man"4*/ "Seu nome deveria ser Velho Homem Torna-se JovemHomem-Novamente"). Dela, espera obter o rejuvenescimento no conquistado com sua jornada at o heri diluviano. A planta representa muito mais um consolo do que a conquista de sua busca inicial, pois no promoveria a imortalidade almejada (somente a possibilidade de rejuvenescimento). A submerso de Gilgamesh nas profundezas revela o sentido de uma busca: no apenas da planta em sua materialidade, mas principalmente pelo significado implcito que contm. Essa imerso nas guas tambm um mergulho em busca de sabedoria, talvez mais uma prova inicitica que indica a conquista de um novo conhecimento. Por um lado, corrobora o fato de ser mortal, mas por outro viabiliza o inicio de um outro tempo, renovado para aqueles que consumirem a planta.

There is a certain plant, its stem is like a thornbush, Its thorns, like the wild rose, will prick |your hand] If you can secure this plant, |... |

I...I
No sooner had Gilgamesh heard this. He opened a shaft, [flung away his tools |. He tied heavy stones [to his fcct|, They pulled him down into the watery dephts |... | He took the plant though it pricked I his hand I. He cut the heavy Stones [from his fcctj, The sea cast him up on his home shore 49/

H uma certa planta, sua haste c como uin espinhei ro, Seus espinhos, como a rosa selvagem, furaro |sus mos|. Sc voc puder pegar essa planta, |... j

I I
To logo Gilgamesh ouviu isso, Ele seguiu como flecha, [lanou-se para longe de seus instrumentos | Ele amarrou pesadas pedras I nos seus pes I, Elas puxaram-no para baixo ate as profundezas do mar |... |
1,1 49

THE EPIC... (FOSTER), op.cil.. p. .94. Id.

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Ele pegou a planta atravs dos espinhos [em suas mos], Ele cortou as pesadas pedras [dos seus ps], 0 mar espalhou-se sobre sua prpria praia. A narrativa informa uma determinada pressa d Gilgamesh em obter a planta, j que, logo ao ouvir de sua existncia, atira-se como uma flecha para as profundezas do mar. Seria bvio que e|, imediatamente, consumisse a planta, tornando-se jovem outra vez. Ao contrrio, decide lev-la para Uruk e testar seus benefcios com os ancios de sua cidade ("I will take.it to ramparted Uruk, 1 will have an old man eat some and so test the plant" 50 / Eu a pegarei para a Uruk cercada, Eu a entregarei para que um velho homem coma um pouco e ento testarei a planta"). possvel que tal medida fosse preventiva, pois os efeitos da planta eram desconhecidos. possvel tambm que seu af informasse uma psio de subordinao com os mais velhos, atitude tpica das sociedades mesopotmicas m que as decises mais importantes da comunidade eram provenientes do conselho-de Ancios 51 . Contudo- simbolicamente, podemos sugerir o carter providencialista no texto: Gilgamesh deveria voltar para Uruk antes de consumir a planta, porque no ficaria com ela por muito mais tempo. A conquista de Gilgamesh no seria portanto o rejuvenescimento fornecido pela planta milagrosa, mas sim o conhecimento de que no ultrapassaria as fronteiras de sua prpria condio humana, independente de suas aes, aventuras e procuras. Essa parte da narrativa pode ser considerada o anticlimax da histria, porque a conquista de Gilgamesh, provisria e efmera, ser logo em seguida arrebatada por uma serpente que, saindo de m poo, come sua planta.

At twenty double leagues they took a bite to cat, At thirty double leagues they made their camp. Gilgamesh saw a pond whose water was cool, He went down into it to bathe in the water. A snake caught the scent of the plant, 1 Stealthily] it came up and carried the plant away, On its way back it shed, its skin.52/ m vinte lguas duplas eles morderam pra comer Em trinta lguas duplas eles fizeram seu acampamento Gilgamesh. viu um poo cuja gua era fresca Mld-

Percebe-se essa hierarquia na prpria Epopia dc Gilgamesh, quando heri do pico consulla o Conselho dc Ancios sobre sua expedio na floresta de Cedros. "The elders of rampiicd Unik arose. Tliev responded lo Gilgainsh ivilJi llicir -advincc (...) / Os ancios da Uruk cercada surgiram. EJs fsondcram para Gilgamesli com seus conselhos (...). T H E ERIC... (FOSTER), op. cit.. p. 21. 5 - Ibid.. p. 94-95.

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Ele mergulhou para se banhar na gua Uma serpente sentiu o cheiro da planta, [Furtivamente] ela veio e carregou a planta para longe. Ao voltar pelo caminho, ela perdeu sua pele. 0 simbolismo d poo (muito associado idia de fonte) liga-se a um tipo de ensinamento53. Sendo de guas frescas, sugere uma purificao sapiencial, mais da alma, do esprito ou da conscincia do que do corp propriamente dito. Transmite um saber, a impossibilidade derradeira, at mesmo para um heri, de se tornar longevo. Essa mensagem proferida de forma simblica, mas igualniente direta, atravs da serpente, um animal que proclama, por oposio^ rivalidade com o homem e, por complemento, aquilo que o torna fecundo ao incitar conhecimento 54 . A tradio judaicocrist ilustra muito bem este simbolismo. Ado e Eva, os primeiros humanos, so encorajados pela serpente para comer o fruto proibido. Ao faz-lo, adquirem o conhecimento do bem e do mal (logo, graas serpente os primeiros homens conquistaram um saber) Justape-se na narrativa a idia de traio ao deus que havia proibido o consumo dos frutos de ta! rvore. Na narrativa epopica, a serpente, ao sair de dentro de um poo, simboliza ambas as imagens: a traio (por tomar a preciosa planta de Gilgamesh) e a sabedoria sobre a imutabilidade das coisas (finalmente o rei de Uruk se conforma com seu destino e retorna para seu lugar de origem). As guas do mar e do poo representam os instrumentos dos quais emergir uma nova vida renovada, tanto pela possibilidade primeira de transformao (o rejuvenescer proporcionado pela planta) quanto atravs de seu oposto, isto , pela aquisio de um novo estado de conscincia, indicando ao heri a inutilidade de suas buscas por um destino imortal e seu posterior reconhecimento como humano e limitado.

For whom, Ur-Shanabi, have my hands been toiling? For whom has my hert's blood poured out? For myself I have obtained no benefit, 1 have done a good deed for a reptile! Now, floodwaters rise against mc for twenty double leagues, : When I opened the shaft, I flung away the tools. How shall 1 find my bearings? 1 have come much too far to go back, and I abandoned the boat on the shore.55/

53 51 55

Cf. CHEVALIER. Jean: GHEERBRAN T. Alain et al., op. cit.. p. 444. Ibid . p. 814-825. THE EPIC... (FOSTER), op cit.. p.95

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Para que, Ur-Shanabi, tive minhas mos fatigadas? Para que tive meu corao derramando sangue? Para mim mesmo no obtive benefcio, Eu fiz uma boa ao para um rptil! Agora, a correnteza me levar novamente para vinte lguas duplas, Quando eu segui como flecha, lancei-me para longe dos instrumentos. De que maneira eu encontrarei meus rumos? Eu cheguei muitssimo longe para retornar, e eu abandonei o barco na praia.

Outro exemplo referente ao simbolismo aqutico caso da criao de Enkidu, a partir da associao do barro com a gua, demonstrando a "aptido da gua para compor-se com outros elementos, em especial a composio da gua com a terra" 56 (o que em muito se assemelha criao de Ado, o primeiro homem da tradio judaicocrist): a conexo com a argila (material de extrema abundncia no Oriente Prximo) sugere um simbolismo associado fertilidade, j que a terra se torna fecunda atravs das chuvas e das cheias fluviais. Enkidu o homem natural criado para apaziguar os rompantes de Gilgamesh; na figura de Enkidu esto arraigados sentimentos de esperana do sofrido povo de Uruk. Ele tambm representa uma forma de renascimento populao de Uruk, pois um novo tempo iniciado com a criao de Enkidu. Pela gua, que d forma ao barro, os martrios antigos podem ser dissolvidos e uma nova histria iniciada. Enkidu concebido a partir de dois elementos, cuja sacralidade incontestvel para o homem .mesopotmico - a gua e a terra. Deles, as sociedades antigas tiraram suas maiores fontes para a sobrevivncia e presumvel que a saralizao desses elementos naturais tenha sido forjada a partir da importncia que lhes foi conferida. Tal afirmao pode ser corroborada pelo fato de que a grande-deusa me (a terra) e o grande mar primordial (o Aps) constituram as divindades maiores na hierarquia do panteo mesopotmico (ao lado do grande pai-celeste - Anu - que, em certa medida, tambm est relacionado s "guas que caem"). De outra forma, podemos analisar ainda a relao entre os povos mesopotmicos e a sua natureza circundante. Com efeito, os rios Tigre e Eufrates, desde pocas bem recuadas, tiveram que ser constantemente domesticados pelas populaes ribeirinhas. Suas cheias irregulares comprometiam a vida dos povos que dependiam de uma certa estabilidade das guas fluviais para a sobrevivncia. Ora vistos como aliados (por proporcionar a fertilidade suficiente para a prtica agrcola e fornecer uma "hidrovia"

5,1

BACHELARD, op cit.. p. 25.

9 1

ideal para transporte e comrcio), ora concebidos como, foras devastadoras (pelo aumento exagerado da quantidade fluvial, muitas vezes arrasando as colheitas), os rios mesopotmicos denotam essa dupla significao: morte e renascimento. E presumvel que a manifestao da sacralidade da gua na literatura mesopotmica tenha encarnado as caractersticas geogrficas dos rios que percorrem a regio. Assim, as guas simblicas dos textos sobre Gilgamesh acompanham instabilidade dos fenmenos naturais relativos ao Tigre e ao Eufrates. Pode-se mesmo afirmar que os poderes mgicos e simblicos das guas na Epopia de Gilgamesh* enquanto significado da dissoluo do mundo e do ressurgimento de um nova ordem, esto intimamente associados contemplao das foras da Natureza, em especial manifestao do Tigre e do Eufrates. As guas pluviais tambm eram caracterizadas. geograficamente por uma certa instabilidade: de fato, a regio mesopotmica no contou com grandes ndices

pluviomtricos Jsso tambm pode ter gerado um certo desconforto para as populaes locais, visto que a disponibilidade de gua potvel era bem menor em comparao com a necessidade cotidiana. As chuvas podem ter sido recebidas com certa euforia, principalmente nos perodos longos de seca. Mais uma vez, a gua assume o smbolo duplo nas representaes do mundo mesopotmico: a morte, quando escassa; a transformao e renovao da vida quando desce ds cus. H que se considerar ainda que a histria de Gilgamesh informa quase sempre a condio trgica da vida: um homem que parte em muitas aventuras para vencer a morte e no obtm xito. Em momentos cruciais da narrativa (a expedio pela floresta de cedros, o encontro de Gilgamesh com a taverneira Sidiiri, a travessia pelas'guas letais e o encontro com Utapshitim), Gilgamesh constantemente instrudo a desistir. Ele, resignado, no se convence e persiste, mesmo que no fim tenha conquistado apns uma nova forma de conhecimento: a inutilidade de seus esforos em conquistar a vida eterna. Essa sabedoria impregnada no texto pode ser entendida a partir ds concepes de mundo que orientavam a vida dos cassitas nos sculos correspondentes dominao que exerceram sobre a Babilnia. E presumvel que a verso cassita do poema tenha suas bases nas condis histricas de conflito qe esse grupo conheceu durante os anos d invases assrias e elamitas. Rodeados pelas constantes ameaas dos invasores estrangeiros. Os cassitas conseguiram expressar atravs d Gilgamesh os seus prprios temores diante da morte (tal como Gilgamesh, provvel que a grande maioria da

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populao cassita tenha crescido com medo de morrer 17 ) e, ao mesmo tempo, confortar o homem para a impossibilidade de obter um destino diferente (a morte na Babilnia cassita era uma realidade premente, dada as invases dos povos vizinhos). Nesse sentido, possvel que as guas apaream como a morte de uma vida permeada por conflitos e o renascimento de um homem novo, conhecedor de seus limites. E possvel que a narrativa epopica procurasse informar simbolicamente a precariedade do universo cassita, face s muitas derrotas que sofreu ao longo de 500 anos de instabilidade interna.

Referenda fala dc Gilgamesh ria lbua X. "I have grown afraid of death, so I roam the steppe . . . "/ "Eu cresei com medo da morte, por isso eu vago pelas estepes..." (THE EPIC....(FOSTER), op. cit.. p.
81).

>7

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CONCLUSES

A chave-mestra que abre as portas para a interpretao do simbolismo aqutico baseia-se na dualidade morte/vida, dissoluo/renascimentos Na narrativa pica de Gilgamesh , pois, desta forma que as guas podem ser compreendidas. Em momentos decisivos d histria, as guas aparecem simbolicamente informando que uma vida morreu, mas que uma outra foi gerada. Originalmente apresentando um carter ameaador agricultura e s comunidades ribeirinhas, a imagem simblica das guas fluviais poderia ter sido a devastao: inundaes destruidoras, morte das plantaes e, por conseqncia, fome dos povos que delas dependiam. Por outro lado, a conquista sistemtica da gua dos rios (atravs de diques e canais de irrigao), contribuiu para que florescesse o ambiente fecundo ideal, alm de impedir que o nvel do rio subisse abruptamente. Nesses termos, as guas do Tigre e Eufrates perderam sua atmosfera malfica e se transformaram nos meios pelos quais a vida brota! Em outros aspectos, a instabilidade constante que permeou a histria das civilizaes mesopotmicas, marcada fundamentalmente pelas peridicas invases de reinos conflitantes entre si, colaborou para que o imaginrio daqueles homens de ento estivesse abarrotado de concepes pouco otimistas em relao ao futuro. A morte significava um fat muito prximo da realidade imediata, j que as guerras e suas conseqncias tinham uma freqncia incessante. Assini, a cada incurso inimiga corresponderia tambm uma nova possibilidade, um outro tempo surgiria: ou a renovao pela vitria ou a destruio pela derrota. Num e noutro casos, um novo ciclo de vida comea a partir da dissoluo primeira iniciada pelos conflitos. Com efeito, as guerras desempenharam um papel fundamental para que o embate de diferentes culturas promovesse o surgimento de uma nova estrutura social, marcada pela assimilao e adaptao dos povos a um meio cultural renovado pela constante difuso e intercmbio. Para o estudo dos smbolos intrnsecos ns mitos antigos uma opo terica bem delimitada foi eleita: a da escola simbolista que se contrape ao estruturalismo antropolgico de Levy-Strauss e seus seguidores. Numa perspectiva simbolista, a anlise perpassa questes referentes universalidade dos mitos, pois procura pelos padres simblicos que diferentes culturas tenham exprssado. A universalidade simblica foi abordada por meio de algumas comparaes entre narrativas distintas que tivessem um ncleo temtico semelhante (sobretudo as narrativas diluvianas de algumas civilizaes), resultando dai as conexes possveis entre os diferentes mitos. Nas
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histrias diluvianas abordadas, o elemento aqutico aparece como o meio no qual se dissolve um mundo e de onde surge a vida renovada. Obviamente, esta pesquisa no esgotou o assunto, tendo em vista que a fonte usada, a Epopia de Gilgamesh, permite que muitas outras comparaes sejam feitas, a fim de caracterizar a universalidade de seus smbolos. E o caso dos simbolismos animais, o mito do heri, a rvore da vida, o guardio ds florestas, a criao do homem, as libaes rituais, a travessia pelos mares, o smbolo do barqueiro, a fonte da eterna juvntde e outros temas recorrentes em vrias tradis mitolgicas. Uma pesquisa certamente bastante complexa, por exigir um conhecimento muito amplo de inmeras culturas e o devido acesso aos documentos originais (no apenas em termos materiais como tambm nas questes de transcrio e traduo das fontes). Embora difcil, tal metodologia possibilita uma vasta compreenso dos smbolos em sociedades arcaicas e indubitavelmente um problema digno de novos estudos. Os autores simbolistas1, de um modo geral, utilizam algumas expresses e conceitos tomados de emprstimo da psicologi jungiana. Joseph Campbell2, por exemplo, prope a anlise da universalidade simblica dos mitos a partir das imagens arquetpicas que todo o inconsciente humano guarda desde perodos ancestrais da histria. Os arqutipos constituem, por assim dizer, o inconsciente coletivo da

humanidade que se expressa pela possibilidade de produzir imagens comuns em todos os seres hmanos em qualquer poca histrica. So, portanto, representaes

elementares qe se revelam de maneira semelhante nos sonhos, nas construes e criaes humanas em geral. A utilizao do termo arqutipo para explicar os smbolos comuns de diferentes culturas, embora seja muito atraente do ponto de vista conceituai, no foi aqui empregada, j que exige uma abordagem terico-metodolgica diferenciada do

encaminhamento proposto pela perspectiva historigrfica. Se tal metodologia fosse trabalhada sob a tica da psicologia, poderia se chegar a diferentes resultados daqueles aqui expostos. Alm disso, possvel que o casamento entre simbolistas modernos e junguianos ainda tenha algumas dificuldades de definio. Mirea Eliade, autor'romeno do sculo

Por exemplo. Gaston Bachelard. Mircea Eliade. Joseph Campbell. Georges Dumczil. etc. Todos referenciados na bibliografia final. : CAMPBELL As mscaras.... op. cit., 31-44.

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XX d.C., explica em seu Mito do Eterno Retorno 3 que, embora simptico s teorias de Carl Jung para o estudo dos mitos, no utilizou em suas obras a designao arqutipo nas dimenses propostas pela psicologia. Seu intuito em falar de imagens arquetpicas se apresenta num nvel muito mais modesto, pois entende tais termos como imagens paradigmticas, exemplos ou modelos divinos a serem seguidos e repetidos pelos homens na terra. Esse esclarecimento tem um peso muito grande para a compreenso de seu pensamento, j que a maior parte de seus escritos faz referncia ao arqutipo como cerne do entendimento dos mitos. Evitou-se aqui a palavra arqutipo, substituindo-a quando necessrio pelo sinnimo equivalente (segundo Eliade) modelo ou paradigma. Esse procedimento adotado procurou poupar o leitor de possveis confuses conceituais. Ao delimitar geogrfica historicamente o contexto material as relaes de poder que as civilizaes antigas desenvolveram no vale mesopotmico, a partir das conexes entre o homem, a necessidade e utilizao das guas e as construes simblicas que estabeleceu, o conhecimento arqueolgico apresentou o aspecto essencial no processo analtico da Antigidade. Apesar disso, este estudo no teve uma preocupao especificamente arqueolgica, mas sim historiogrfica. Diante das questes analisadas atravs do mito, chega-se a concluso que muitas frentes de pesquisa foram abertas e que podero ser melhor aprofundadas ao longo de inmeros estudos futuros Alguns aspectos referentes ao simbolismo das guas . i mesopotmicas podero ser problematizados em trabalhos vindouros, tais como a efetivao de ritos ligados s fontes, o uso da gua como forma de higiene e purificao, a preparao de remdios com as misturas aquticas especiais para o efeito desejado, etc. A presena da gua como fonte primordial de vida tem acompanhado as possibilidades de desenvolvimento da maior parte das culturas humanas desde pocas mais recuadas da histria das civilizaes at os dias de hoje. Assim, aspectos estruturais da relao homem/Natureza tambm permitem abordagens mais especficas, como o estudo da utilizao ds canais fluviais para o transporte, o comrcio e como meio de unificao cultural dos povos, j que o dominio sobre as guas promoveu, em alguns momentos da histria mesopotmica, o poder hegemnico de diversos reinados. Quanto Epopia de Gilgamesh propriamente dita, o texto tem o incomparvel privilgio de se apresentar como uma fonte inesgotvel para a anlise de smbolos mticos e dos modos de vida do homem antigo. Dada a quase ausncia de trabalhos que

ELIADE, Mircea. Mito do eterno relomo. S;1o Paulo : Mcrcuryo. IW2. p. 12.

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se proponham examinar tal documento a partir de suas informaes internas, constitui uma obra sobre a qual o estudioso poder lanar infinitos questionamentos.

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