Sunteți pe pagina 1din 112

PREOT ILARION V.

FELEA

CONVERTIREA

SIBIU, 1935

TIPARUL TIPOGRAFIEI ARHIDIECEZANE

Trimit aceasta ncercare de studiu biblic si misionar n lumea cetitorilor, cu ndejdea vie i cu dorina fierbinte de a-i povui pe calea vieii, spre lumina i bucuria Taborului.
Arad, la Schimbarea la Fa a Domnului 1955. AUTORUL

PREFA
Orice apostolat este o funciune a pasiunii evanghelice. Iar aceasta nu izvorte dect din sufletele convertite la dragostea de Hristos i prin ea la iubirea deaproapelui. Convertitul este un om ntors ctre Dumnezeu dup voina cruia i ntocmete toate rosturile vieii. El simte cu Dumnezeu, cuget cu Dumnezeu, lucreaz cu Dumnezeu. Fiindc i-a curit simirea n focul dragostei de Hristos, i-a luminat mintea cu lumina nespus care a rsrit pe seama celor din umbra morii" i i-a ntrit voina, slobozindu-o din ctuele trufiei i supunndu-o Celuice toate le lucreaz spre binele nostru. Convertitul i-a rstignit cu Hristos fptura veche cu pcatele ei, nviind ca o fptur nou i vieuind sub imperiul graiei. Prisosul credina i iubirii prin care se simte legat de Hristos i de obtea dreptmritorilor si frai Biserica vie se revars ca o binecuvntare peste toat viaa lui ndrumndu-o i sfinndu-o. Viaa unui convertit se zidete organic, impresionant de organic n toat nlarea ei. Fiindc i cugetul i gestul i vorba i fapta lui au o singur obrie Hristos i sunt inspirate de-un singur duh al Evangheliei. Aceast impresionant frumsee moral a vieii conver titului, propoveduete prin ea nsi. Obtia se resimte de prezena n mijlocul ei a unui cretin adevrat. Un om ajuns n apropierea unui convertit, ncepe a se converti i el prin contagiune. Totui, convertiii adevrai nu se mulumesc cu aposto latul oarecum pasiv al pilduitoarei lor viei, ci purced la mi sionarismul activ, chemnd i prin cuvnt sufletele la poc in i la via nou n Hristos. Aproape toi marii convertii, ncepnd cu sfntul apostol Pavel, apostolul crturar, i terminnd cu Petrache Lupu,

VI. ciobanul simplu adela Maglavit, au fost pasionafl vestitori ai lui Hristos i ai Evangheliei Lui. P a s i u n i i misionare care le-a aprins sufletul i le-a umplut viata se datoreie n cea mai mare parte faptul, c vestea bun" a mntuirii neamului omenesc a ajuns pn la marginile pmntului. Convertiii lucreaz i dup moarte pentru Hristos i pentru mpria Lui. Prin faptele lor cari trec cu cinste din neam n neam. Sau prin viaa lor povestit n cri de slova crora se las cucerite sufletele cititorilor dornici de des vrire. Iat pricina pentru care oricine se ndeletnicete cu nf iarea vieii i personalitii celor mai devotate slugi ale lui Hristos, svrete o lucrare de cea mai frumoas semnifi caie misionar. O asemenea lucrare a svrit distinsul nostru fost elev, astzi preot la Arad-Sega, Ilarion V. Felea prin cartea de fa. Sf Sa a zbovit asupra unui subiect de cea mai mare actualitate i importan pentru adncirea credinei i vieii noastre cretineti. i l-a tratat nu numai cu iscusina unui ncercat publicist, ci i cu cldura i pasiunea unui devotat i druit osta al Domnului nostru Isus Hristos, n slujba cruia st cu atta vrednicie. Intr- adevr, oricine va ispiti cartea Printelui Ilarion V. Felea despre Convertirea cretin" se va convinge, c aceast carte nu cuprinde numai un temeinic studiu de psi hologie religioas, ci i o entuziast apologie a operei de mn tuire svrit de Hristos prin cei mai alei apostoli ai si i o cald chemare ctre toat obstia neamului nostru drept credincios s se nnoiasc duhovnicefe i s se ntoarc tot mai mult la cile Domnului, dup chipul pilduitor al ma rilor convertii. Dumnezeu s binecuvinte cu roduri mbelugate osteneala misionar a harnicului autor, a crui carte intr cu cinste n Seria T e o l o g i c iniiat de nalt Prea Sfinitul Mitropolit Nicolae. Sibiu, la 20 Octomvrie 1935. Prot. NICOLAE COLAN
rectorul Academiei teologice Andreiane "

BIBLIOGRAFIE CONSULTATA
1. Le materialism actuel, par Bergson, H. Poincare, Gide, Wagner, eic. Paris 1926. 2. Les irois conversions et Ies trois voies, par Garrigou-Lagrange, Paris 1933. 3. Histoire du Christ, par G. Papini, Paris 1926. 4. Par Christ et pour Christ, discours du S. Sundar Singh, Lausanne 1923. 5. S. Sundar Singh: La Picioarele Stpnului meu, trad. de G r . Cristescu i I. Trifa, ediia a Ii-a, Sibiu 1929. 6. Arheologie i Teologie Biblic, notie dup cursul pr. I. Popescu-Mleti, Bucureti 1930. 7. Teologia Biblic a N. T. curs din anul 193132, dup prof. Dr. H. Rovena. 8. Istoria Bisericeasc, de E. Popovici, 2 volume. 9. Istoria Bisericeasc Universal, de pr. I. Mihleescu, voi. I ed. III 1922. 10. Catihetica Ortodox, de pr. M. Bulacu, Oradea 1928. 11. Convertirea Sf. Apostol Pavel, de Sofron Vlad, Bucureti 1929. 12. Psihologia conversiunii, de Pr. S. Cndea, n Revista Teo logic" Sibiu Nr. 56, 1930. 13. Sfntul Augustin, de E, Buonaiuti, trad. de Al. Marcu. 14. Consideratiuni cu privire la conversiunea fer. Augustin, de N. Grosu, n cartea: O instituie de educaie ortodox, de Dr. I. Matei, Bucureti 1930. 15. B. Pascal: Despre ntoarcerea pctosului, trad. de V. N. Popescu, n Fntna Darurilor" Nr. 2/1934. 16. Convertirea sf. apostol Pavel, de Nic. M. Ionit, Chiinu 1932. 17. R. Allier: Psychologie de la conversion chez les peuples non-civilises, 2 voi. Paris 1925. 18. ndrumri Misionare, de V. G. Ispir, Bucureti 1930.

CUPRINSUL
1- Prefa, de Prot. Nicolae Colan 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 1112. 13. 14. 15. 16. Bibliografie consultat Cuprinsul Introducere Noiunea, factorii i psihologia convertirii Convertirea n Vechiul Testament Convertirea n N o u l Testament Convertiri n lumea veche Convertirea popoarelor europene Convertiri din vremea noastr Convertirea cretin n Romnia Predica pocinei Bucuria Taborului Concluzii Un vis dorit Rugciunea pctosului 92. _ 29 45 VVI VII VIII 1 -2 3-8 9 15 16 28 44 49 5 0-52 5 3_ 75 76 91 96 97-100 101-102 103-104

INTRODUCERE
Dimas m'a lsat, iubind veacul de a c u m . . . // Timotei 4, 10

Este un lucru cunoscut deajuns, c bunurile materiale i viiile desbin pe oameni, iar bunurile spirituale i apropie, i aso ciaz i-i unesc. Din pricina aceasta, materialismul totdeauna a fost dumanul fericirii omeneti, i cretinismul n principiile i n toate manifestrile lui 1-a combtut i 1-a osndit fr mil, ca pe o eroare pltit prea scump. Din nenorocire ns, omul mai lesne se las ademenit de amgirile bunurilor materiale, dect s asculte chemrile spiri tului. Idealul i catehismul zilei este materialismul. Se manifest pe toate drumurile: ntre conductori i condui, ntre sol i soie, ntre prini i copii. Din lumea economic i financiar a trecut n filosofie, n arte, n literatur, n teatru i mai mult, n moravuri. A cobort valoarea cretinismului, a rsturnat scara valorilor i reduce totul la elementul personal i trupesc. Nu mai conduce omul, ci animalul. Regimul brutalitii, al urii i al nebuniei a nlocuit pe cel al legalitii i al dragostei. Muli prea mult iubind veacul de acum, au prsit pe Dumnezeu i slujesc idolilor i plcerilor vinovate. nct, organismul nostru moral i social sufere de rane adnci i de dureri amare. Suntem bolnavi... Dar nu pe moarte. Mai exist n noi oamenii fore ascunse i energii harice, prin cari s renatem i s apucm din nou calea spre idealul virtuilor biblice. Biserica n lupt cu materialismul fals face apel la aceste virtui i puteri spirituale, creatoare i sal vatoare, ca concursul lor s asigure triumful spiritului divin, asupra materiei care fr Dumnezeu este o agitaie deart i mar spre moarte.
1

INTRODUCERE

Una din cile, i se pare c este cea mai nsemnat, prin care avem s ieim din robia erorilor i a patimilor nelegiuite la credina i la lumina adevrului mntuitor, este calea con vertirii cretine. Convertirea este cea dinti condiie a mntuirii, cci zis-a Domnul: Adevr griesc vou: de nu v ve{i ntoarce i s v facei ca pruncii, nu vei intra n mpria lui Dumnezeu" (Matei 'l8, 3). Este vremea s se vorbeasc din nou, limpede i cu avnt despre convertire, cu att mai imperios cu ct s'au deprtat muli i dintre cretinii cei botezai de cretinismul adevrat. E necesar o convertire a convertiilor. S se predice botezailor ca i pgnilor, pentru a-i ndruma spre un cretinism practic i sincer trit. Nu ne trebuiesc credine noi, schimbri de religii sau nu mai tim ce reforme bisericeti, ci reforma vieii personale, oameni noi, cretini desvrii. ntoarcerea la lozinca sntoas: Nimic fr Dumnezeu, i convertirea fiecrui romn la o viat i la o credin mai vie n Hristos, este idealul din care au izvort i rostul pentru care s'au scris aceste pagini de modest, dar sincer contribuie la marea reform duhovniceasc a societii romneti.

NOIUNEA, FACTORII SI PSIHOLOGIA CONVERTIRII


Convertirea este trecerea din starea de pcat, n starea de har, seu altfel definit, convertirea este n toarcerea la Dumnezeu. Fenomenul acesta de nalt spiritualitate presupune o stare anteceden de rtcire i pcat, i prezint o stare de contrast, de schimbare, de trecere dela eroare la adevr i dela necredin Ia credin. Este actul renaterii i noirii sufleteti, moartea omului celui vechiu cu firea lui cea rea i naterea omului celui nou i bun, care arde ce-a adorat i ador ce-a ars. P r i n aceast transformare i reform intern, omul i stabilete echilibrul sufletesc i centrul de greutate n Dumnezeu. Factorii cari determin convertirea sunt: 1. Edu caia, 2. Instrucia, 3. M e d i u l , 4. Biserica, 5. Harul. 1. Primul factor care are rol hotrtor n conver tire este creterea religioas din familie. Temelia vieii religioase se pune aci. Credina, practicele religioase din familie, 1 exemplul prinilor i toat atmosfera du hului care plutete n familie, las urme adnci n re naterea sufleteasc a catehumenului sau n pstrarea
1 Mitropolitul aguna a mrturisit cu duioie, c ceeace a avut asupra sufletului sau o nrurire hotrtoare ca s se ntoarc din brafele catolicis mului la ortodoxie a fost prescura, adec prescurile pe cari de mic copil mama sa Anastasia l trimitea s le duc preotului n altar, la Intrarea Maicii Domnului n biseric.

- 3 -

r.

ILARION V. FELEA

cu sfinenie a credinei primit deodat cu laptele mamei. Credina prinilor lumineaz crrile fiilor. Cei mai muli credincioi nu au credina pe care au cules-o din cri, din coli sau de aiurea, ci dela prini i o p streaz ca pe o comoar aleas tocmai fiindc prinii li-au sdit-o n suflet. Familiile n cari nu se face edu caie religioas sunt familii nenorocite, si nu ntrzie s ajung case blestemate i bntuite de toate frde legile. 2. Paralel cu educaia religioas din familie, nru rete actul convertirii instrucia religioas din scoal primar, secundar sau universitar. Timpul cnd in strucia religioas are rol mai important n convertire, este adolescenta. Acum se fac cele mai numeroase convertiri. La aceasta epoc credina ca i trupul adoles centului, sufere transformri vulcanice. Simul critic si afirm drepturile i dac este satisfcut, furtuna se linitete, criza se transform n pace sufleteasc, iar credina intr n drepturile ei i se pstreaz cu puine excepii, toat viaa. Se ntmpl i n cursul vieii schimbri de credin, crize sufleteti, cari se nasc de pild din studii, conferine sau lecturi contrare religiei. Acestea se pot reface tot pe calea care s'au produs, urmnd studii, lecturi i conferine favorabile religiei, sau direct prin aciunea unui duhovnic convertitor. 3. Alt factor care determin convertirea este me diul social. Un necredincios, care treste ntr'un mediu evlavios, poate fi influenat n bine, dupcum un cre dincios ajuns ntr'un mediu corupt se stric i el. O prietenie bun n astfel de mprejurri este mai folosi toare dect orice avere, cci un suflet sntos valoreaz mai mult dect greutatea lumii ntregi. Aciunea me-

NOIUNEA, FACTORII I PSIHOLOGIA CONVERTIRII

diului n convertire se manifest pe toate trmurile vieii, ncepnd din cas, din atelier, pn prin fabrici, birouri, pe strad, la tribun, prin opinia public pe care o creiaz gazetele i revistele... 4. Intre cei mai importani factori ai convertirii este, desigur, biserica. Aspectul i podoabele ei interne si externe, emoiile pe cari le creiaz serviciile si tainele ei, ndeosebi predica i cultul ei, formeaz aluatul care dospete frmnttura sufleteasc a omului i-i ntreine viaa haric. Cte suflete pierdute nu i-au regsit mpcarea cu Dumnezeu prin cntarea bisericii, printr'o predic zguduitoare, prin nfiarea plcut a preotului, printr'o mprtire impresionant, sau cucerite de atmosfera de rugciune i evlavie din cursul servi ciului divin. Biserica prin nsi fiina i chemarea ei este lupttoare i cuceritoare. Prin misiunile ei interne i externe i prin misionari devotai spiritului de jertf i de propagand, a fcut n cursul istoriei convertiri de popoare ntregi i face i astzi acolo, unde lucreaz misionari cu rvn si cu entuziasm duhovnicesc. 5. Harul dumnezeesc nc este un factor determi nant n convertire, cnd Dumnezeu si alege direct si liber un vas de necinste, ca s fac din el un vas ales pentru biserica Sa. Aciunea aceasta de convertire nu aparine omului i nici puterii lui de nelegere. N u sunt planurile mele ca i planurile voastre i nici cile mele ca i cile voastre" zice Domnul prin gura pro fetului Su. Fptura n mna Creatorului este ca i lutul n mna olarului: l lucreaz, l formeaz si-1 netezete dupcum poate servi mai bine scopului, pentru care a fost ales. Cnd Dumnezeu voiete, se biruie rnduiala firii.
5 -

ILARION V. FELEA

Sunt i alte ci i mijloace de convertire, cari pot fi cuprinse dealtfel i n cadrul larg al factorilor amintii, cum sunt convertirile prin tiin, prin art, prin asistent social, prin cult, prin suferine i nenorociri, prin exem plul vieii, prin studiu, din convingere, . a. Toi aceti factori nu lucreaz izolai. Ei pot con lucra i se pot ntreptrunde n aciunea lor de nrurire binefctoare asupra convertitului. S'au fcut ncercri s se explice convertirea pe cale psihologic i s'a putut constata, c actul conver tirii se ntmpl n dou chipuri: pe cale lent i pe cale neateptat, subit. 1. Convertirea pe cale lent se explic din punct de vedere psihologic n modul urmtor. Dac o idee sau un grup de idei se pstreaz timp mai ndelungat n corpul luminos al contiinei, cu vremea ele ctig contiina i devin stpne pe toat fiina noastr. La fel este i cu ideile religioase. Dac le favorizm prin stimulentul factorilor convertirii, ele progreseaz i n cetul cu ncetul adapteaz toat fiina noastr ideilor si vieii religioase. In acest caz convertirea este o renatere, care se face pe o cale mai ndelungat. Calea aceasta, care lumineaz contiina spre a o st pni, reprezint o serie de nzuine i sforri spre sfinenie. Prin aceste eforturi personale, eul cel vechiu este treptat nlocuit cu un eu nou, pn cnd omul desbrcat complect de fptura cea veche, devine radical schimbat, ntr'o fptur nou, n care chipul i asem narea Iui Dumnezeu treste viu si activ. In general trei sunt fazele prin cari trece un om n procesul convertirii lente: a) starea de ntunecime

NOIUNEA, FACTORII I PSIHOLOGIA CONVERTIRII

spiritual, b) naterea dorinei de lumin i c) nsi dobndirea luminii. 1 Deci o convertire lent este o viat
5

nou, cucerit mereu, printr'o evoluie nentrerupt a sufletului spre sfinenie. 2. Cnd ideile religioase se impun dintr'odat contiinei si fiinei noastre, avem o convertire subit.
5 5 5 5 '

A c i nu mai este vorba de o luminare treptat a con tiinei pentru a o stpni, ci de o iluminare, care cucerete npraznic fiina noastr Ia o nou via reli gioas, curat i desvrit sfnt. In acest caz ideea , si-a acumulat atta energie n subcontient, nct deodat izbucnete ca lava unui vulcan si schimb fizio5 5 5
D

nomia moral i spiritual a convertitului. Eul cel vechiu este drmat ntr'o clip i nlocuit spontan cu omul cel nou. Prbuirea eului celui vechiu n convertirile subite este de regul nsoit si de semne exteD

rioare cari nu mai aparin explicaiilor psihologice, ci direct harului i atotputerniciei lui Dumnezeu. Aa nct psihologia explic ceva, dar nu totul n actul convertirii, ndeosebi convertirea subit, cum este cea a sfntului apostol Pavel din calea Damascului, de cele mai multe ori scap observaiilor i lmuririlor ei. Deasupra observaiilor psihologiei i a cercetrilor ei experimentale lucreaz puteri ascunse i energii harice, cari nu pot fi nici nelese, nici lmurite pe cale natural sau tiinific. Ele se simesc si se tresc ntr'o
5 5 5 5

clip, ca fulgerul i mai departe se cunosc numai fruc tele lor binecuvntate. In convertire lucreaz gratia si
D

puterea lui Dumnezeu i acestea nu sunt accesibile


1

M. Bulacu: Catehetica ort. p. 104. 7

ILARION V. FELEA

psihologiei. Harul nu se afl n snge". Aa c rolul psihologiei n explicarea tainei convertirii este foarte relativ, dealtfel ca si toate ramurile filosofiei si las cmp liber unor manifestri de fenomene nenelese raional, dect prin lucrarea providenial a lui Dum nezeu.

CONVERTIREA IN VECHIUL TESTAMENT


Intoarcei-v la Mine i vei ii" mntuii. Isaia 45, 22

Cele mai nsemnate fenomene de convertire n Vechiul Testament le aflm n chemarea, viata si acti* 5

vitatea profeilor. Profeii n Vechiul Testament au fost cele mai devotate slugi ale lui Dumnezeu. ntreg poporul ales era al lui Dumnezeu, dar acest popor nu a fost totdeauna credincios Dumnezeului su. Profeii au fost oamenii lui Dumnezeu, cari dupce au fost consacrai slujbei lor prin alegere i chemare direct de sus, au dat dovad prin toat viata, prin pre dica i activitatea lor de integral slujire lui Dumnezeu. Misiunea lor a fost minunat tlmcit de nsui Dumnezeu prin cuvntul prorocului Ieremia ce zice: Iat am dat cuvintele mele n gura ta, te-am pus peste neamuri i peste mprii ca s smulgi i s tai, s drmi si s nimiceti si iar s zideti si s rsdeti"
5 5 5 5 5 5

(1,10). D i n galeria profeilor nemuritori amintim numai despre chemarea i consacrarea celor dou columne ale Vechiului Testament: Moise, celce a ales mai bine s ptimeasc cu poporul lui Dumnezeu, dect s aib dulceaa pcatului cea trectoare" (Evrei 11, 25) i Isaia, evanghelistul Vechiului Testament. La amndoi lumina lui Dumnezeu le-a aprins n suflet focul sfnt al chemrii profetice. Focul sacru, elementul primordial 9

ILARION V. FELEA

i esenial al progresului i-a iluminat, i-a renscut i i-a umplut de Duhul lui Dumnezeu. Pstorul Moise, pe cnd se afla cu oile la pune pe muntele Horiv, i s'a artat Domnul ntr'un rug care ardea si nu se mistuia, si i-a zis: Desleag ncltmintele dela picioarele tale, c locul pe care stai tu, este pmnt sfnt... Eu sunt Dumnezeul tatlui tu, Dumnezeul lui Avram, al lui Isac si iacob... Am vzut ncazul poporului meu n Egipt, i am auzit strigarea i durerea l u i . . . Vino s te trimit la Faraon mpratul Egiptului i s scoi poporul meu, pe fiii lui Israil, din pmntul Egiptului" (Ieire 3, 1 10). Din acest cioban, Dumnezeu a fcut pe liberatorul Israiltenilor din robia egiptean i interpretul voinei Sale exprimate n cele zece porunci, cari formeaz chintesena tuturor codurilor morale ale omenirii de totdeauna i de pretuindenea. Pstorul, ajuns profet prin graia lui Dumnezeu, s'a fcut vrednic de aceast chemare grea i numele lui mare ca i misiunea pe care a nfptuit-o, rmne tot att de nepieritor, ca i opera celor 5 cri ale lui (Facerea, Ieirea, Leviticul, Numerii i Deuteronomul), cari formeaz nceputul Bi bliei. Moise a scris cele dinti cuvinte din Sfnta Scrip tur: La nceput a fcut Dumnezeu ceriul i pmntul" (Fac. 1, 1) i dela el (1500 a. Chr.) pn la apostolul loan, ultimul scriitor sacru, gsim o serie de brbai n cari inspiraia i alegerea lui Dumnezeu a lucrat necontenit, fcnd din vase de lut, prin succesive con sacrri si transformri luntrice, cele mai alese vase ale sfineniei si ale harului Su. Prorocul Isaia, vlstar din familie regal, a fost chemat n slujba profeiei s mustre pcatele poporului - 10 -

CONVERTIREA IN VECHIUL TESTAMENT

i s descrie ca nimeni altul, cu apte sute de ani nainte, viaa i patima Mntuitorului. Chemarea lui n slujba Domnului s'a fcut prin mijlocirea unui serafim. ngerul trimis de Dumnezeu a luat cu cletele din altar un crbune aprins i 1-a atins de gura profetului zicndu-i: Iat s'a atins acesta de buzele tale i va terge frdelegile tale i pcatele tale va curai". Apoi, Domnul 1-a trimis s predice poporului convertirea: Mergi i zi poporului acestuia: C u auzul vei auzi i nu vei nelege i privind vei privi i nu vei vedea, c s'a ngroat inima poporului ace stuia... ca nu cumva s vad cu ochii, s aud cu urechile si cu inima s neleag si s se ntoarc la Mine ca s-1 vindec. i a zis profetul: Pn cnd Doamne?" Iar Domnul i-a rspuns: Pn cnd se vor pustii cetile i casele i pmntul (Isaia 6, 1 12). Consacrat i purificat prin flacra focului divin, profetul vorbete poporului ca trimis al lui Dumnezeu. Chiam la ndreptare, mngie i mustr, mplinete ntru toate solia care i s'a ncredinat. Convertii-v, strig el n numele Domnului. ntoarcei-v la Mine, i vei fi mntuii" (Isaia 45, 22). Ce a nsemnat convertirea n Vechiul Testament se poate nelege i din coala profeilor (I Samuil 19; II mprai 2, 37). Scriptura Vechiului Testament ne spune c n timpul ultimilor judectori, cnd poporul evreu ajunsese n total decaden religioas, moral i naional, Dumnezeu a ridicat din mijlocul lui pe Samuil. Acesta devine regeneratorul neamului ales. El nfiineaz coala profetic dela Rama, coal de tre zire i propagand religioas, moral i naional n mijlocul poporului. Graie acestei coli, animate de
11 -

ILARION V. FELEA

duhul profetic al lui Samuil, nvie energiile latente ale tineretului israiltean, se reface unitatea de credin a
* 5

poporului care scutur jugul filistean i consolideaz graniele trii n care curgea lapte i miere. Toate acestea sunt roadele colii lui Samuil prorociri, care, ntinerind puterea sufleteasc a neamului su, i-a redat toat vigoarea, prin care s'a ridicat la timpurile de glorie ale lui David si Solomon.
5

coala profetic alui Samuil a avut chemarea de a regenera viata sufleteasc n sensul unitii de cre din. Este un fapt constatat, c decadenta moral i religioas este strns legat de decadenta naional i invers, iar unitatea naional prin nimic nu se nt rete sau slbete mai mult, dect prin ntrirea sau slbirea unitii de credin si de conduit a natiunei.
5 5 5

Acest fapt este cu att mai elocvent, cu ct l constatm nu numai atunci, ci n tot cursul istoriei universale pn astzi. Ce poate fi mai folositor pentru un neam, ca o coal profetic, n care s se cultive virtutea brbiei, o scoal n care religia si morala s fie temelia de
5 5

piatr, pe care s se cldeasc i s creasc viata naional si cultural, o scoal a nfririi si consolidrii naionale pe baza unitii de credin, o scoal
5 ~ 5
5 * 5

'

generatoare de energii i de personaliti, cari n orice mprejurri s-i pstreze curenia moral, senintatea vieii i bucuria de a tri dup voia i poruncile lui Dumnezeu. Cu un cuvnt, ce ar putea binecuvnta mai mult un neam, ca o coal de ntoarcere la spirituali tate, dinamic, profetic? Dac colile noastre, de orice grad sau categorie ar fi, ar nelege si ar urma sensul scolii lui Samuil,
5 , O ,

12

CONVERTIREA IN VECHIUL TESTAMENT

s'ar gsi n neamul nostru forte tinere, fii de profei, cari s accelereze evoluia unei grandioase epoce de expansiune cultural n istoria noastr naional, cu mult superioar celei de pe vremea Iui David i Solomon. Numai s pim pe urmele profeilor i s facem din colile tarii adevrate focare de renatere naionala printr'o aciune vie de renatere religioas i moral. Un rol important n viaa religioas-moral l au psalmii regelui David i ai celorlali autori sacri. In general psalmii sunt poezii, rugciuni i cntri religioase. In forma i n cuprinsul lor reprezint cea mai aleas comoar de simire si cugetare biblic. Au intrat dela nceput n serviciul cultului divin, ca imne i rugciuni cntate de corul i orhestra templului iudaic. In cultul cretin psalmii de asemenea au un rol covr itor de nsemnat, att prin bogia inspiraiei i a sen timentelor cari nalt inima spre adorarea lui Dumnezeu, ct i prin clasicismul cugetrilor cari lumineaz ca nite fclii aprinse drumul ce duce la mntuire i sfin enie. Cuprinsul lor este foarte variat. Din acest motiv e i foarte greu a le face o mprire. Dei au fost mprii n psalmi istorici, mesianici, didactici, de pocin, rugciuni i imne, totui acela psalm poate fi n cuprinsul lui i istoric i mesianic i didactic s. a. m. d. In convertire, rolul cel mai important l au psalmii de pocin (n ediiile vechi, psalmii: 6, 31, 37, 50, 101, 129, 142; n traducerile noi: 6, 32, 38, 51, 102, 130, 143). In fruntea lor st psalmul 50, care ar trebui s fie rugciunea de seara si dimineaa a fiecrui om,
*

ILARION V. FELEA

ca i Tatl nostru i Nsctoarea. Toi psalmii, dar mai ales cei de pocin, sunt spovedanii, rugciuni, cereri de iertare a pcatelor i implorri de ajutor dela Dumnezeu. Ei exprim durerea sufletului chinuit de pcat, dorina de isbvire i cererea de iertare adre sat lui Dumnezeu. Omul deprtat de Dumnezeu este nefericit. De aceea strig: Miserere Miluete-m Dumnezeule dup mare mila ta... (Ps. 50, 1)... De profundis Dintru adncuri am strigat ctre tine, Doamne, Doamne auzi glasul meu (Ps. 129, 1)... Cnd ns este aproape de Dumnezeu, este fericit. Izbucnete n strigt de bu curie i-i cnt laude din toate puterile sale vocale i instrumentale. Psalmii ncep cu fericirea brbatului care urmeaz legea Domnului, continu cu binecuvntarea celor cre dincioi, invoac sfinenia i preamrete lucrarea pro videnial alui Dumnezeu, arat osnda celor ri si
5 * 5

ncheie cu un apel la pocin, ca toat suflarea i toat fptura s fac voia Bunului i Atotputernicului Dumnezeu. Cntai Domnului cntare nou" (Ps. 149, 1). Toat suflarea s laude pe Domnul" (Ps. 150, 1). Ca s poi nelege psalmii, trebue desigur s-i citeti de 10, de 20 si de o sut de ori. N'a avut emoii curate si n'a gustat frumusee si bucurie duhovniceasc, cine nu a cetit Psaltirea. Poezia i cugetarea psalmist este una dintre cele dinti puteri spirituale care arat contrastul dintre starea omului drept i a celui nelegiuit i determin sufletul spre convertire. De aceea o amintim aci, alturea de predica i puterea prorocilor.
14 5 5 5 *
5 * 5 5

CONVERTIREA IN VECHIUL TESTAMENT

Lucrarea profeilor avea i un caracter pregtitor, pedagogic. Coroana operii lor va fi Noul Testament, Mesia Mntuitorul, cnd Dumnezeu va da legile Sale n gndurile oamenilor, le va scrie n inimile lor i El va fi Dumnezeul lor, iar ei poporul Lui (Ieremia 31, 32;. In acest scop ei chiam poporul s nu se depr teze de voia lui Dumnezeu, s pstreze curat credina monoteist i s atepte cu ndejde mplinirea fg duinelor divine. In acest sens mesianic si monoteist, trebue neles actul convertirei n Vechiul Testament. Nu poate fi vorba de convertire n felul cretin, ci de chemarea poporului i a prorocilor n slujba Domnului, de ntoar cere dela pcat la virtute i dela idolatrie Ia Dumnezeu.

15

CONVERTIREA IN NOUL TESTAMENT


Pociti-v i credei n Evanghelie Marcu 1, 15

Am definit convertirea, actul de ntoarcere la Dum nezeu. Astfel neleas convertirea, ntreg Noul Testa ment nu este altceva, dect cartea prin excelen a con vertirii, cartea ntoarcerii la Dumnezeu, n raiul fericirii pierdute. Nu este scriere sau capitol n cuprinsul Noului Testament, care s nu urmreasc acest scop mntuitor: pocina, ntoarcerea i mpcarea omului cu Dumnezeu. Noiunile pe cari le ntlnim n Noul Testament i cari designeaz actul si esena convertirii sunt: ntoarcerea la Dumnezeu, pocina, fptura nou, omul cel nou, viata cea nou, naterea din nou, s. a. Nu ne referim aci la nelesul lor dogmatic, ci le folosim n sens practic, sens care e i n nota vremii i a su biectului. Predica sfntului loan Boteztorul, Evanghelia Mn tuitorului i propoveduirea apostolilor a nceput printr'un apel la renatere: Pocii-vl" (Matei 3, 2; 4, 17 i Fapte 2, 38). Acest apel se repet de multeori n dife rite forme, dar urmrind sistematic acela scop: biruina omului n lupt cu pcatul i eliberarea din eroare prin convertirea la Adevr. Doctrina regenerrii spirituale, Isus Hristos o dis cut n convorbirea nocturn cu fariseul Nicodim. Amin zic tie, greste Isus, de nu se va nate cineva din nou, nu va intra n mpria lui Dumnezeu". Fariseul se mir: cum poate cineva s se nasc din nou, odat
16 -

CONVERTIREA IN NOUL TESTAMENT

ce e btrn. Dar Isus i-a rspuns din nou: Amin, amin gresc ie: de nu se va nate cineva din ap i din duh, nu va putea s intre n mpria lui Dum nezeu. Ce este nscut din carne, carne este si ce este nscut din duh, duh este. Nu te mira c ti-am zis: Trebue s v naei de sus" (loan 3, 17). Teosofia i spiritismul scot din aceste cuvinte doctrina rencar nrii. Fals. Aci se spune limpede, c Mntuitorul dupcum designeaz un botez cu ap pentru om, aa i desig neaz i un botez spiritual, un botez cu foc, o rege nerare moral, cu concursul harului sfintitor. in ce const mai departe aceasta renatere, sau convertire, aflm fie din cuvintele Mntuitorului sau ale Apostolilor adresate asculttorilor lor, fie din analiza diferitelor cazuri de convertiri pe cari le aflm n Noul Testament. 1. Mntuitorul face apel la pocin, cheam n repetate rnduri pe toi cei ostenii i ncjii la sine; ndeamn la jertfa i lepdarea de sine, la luarea crucii i la urmarea Evangheliei Sale; la rugciune i prive ghere, la rbdare n ispite i la struin n suferine i la attea alte virtui i fapte, pe cari numai un om desbrcat de pgntate i ntors integral spre Dumnezeu, le poate face. mplinirea tuturor acestor chemri i ndemnuri nseamn urmarea lui Hristos, nseamn re natere si mntuire. Cine nu are naintea lui mereu vie icoana vieii lui Isus i nu pete cu ncredere pe urmele Lui, se cufund ca Petru n mare... nct, un prim i fundamental rspuns la ntrebarea n ce const convertirea n Noul Testament, este: n urmarea desinteresat a Mntuitorului Hristos i a Evangheliei Sale. Nici unul care pune mna lui pe plug i se uit n17 -

ILARION V. FELEA

dart, nu este vrednic de mpria lui Dumnezeu" (Luca 9, 62. Vezi i Luca 18, 22 i 9, 57). 2. Primii ucenici cari au urmat spontan i liber pe Mntuitorul, au fost Apostolii. Acetia au renunat de bun voie Ia ndeletnicirile si ctigurile, casele si comoditatea lor, la vmile, la corbiile si Ia tot ce le
* * 5

putea s Ie asigure traiul i linitea vieii. Fiecare n vcel, cnd i-a zis nvtorul: Vino dup mine", a lsat toate ale sale i a plecat pe urmele lui Isus. Iat noi toate am lsat i am urmat ie", spun ei mai trziu. Aceast alegere i asociere devotat a fost primul punct din programul de nvtur pe care ucenicii l-au primit dela Mntuitorul. Dar cu aceasta, convertirea nu era desvrit. Era abia la nceput. Urcaser numai prima treapt n actul convertirii. Convertirea apostolilor este o lucrare lent. Timp de 3 ani ei ascult i urmeaz pe Mntuitorul, i fac si declaraii de credin si iau
~ '
5 5 5 5

parte cu El la intrarea srbtoreasc n Ierusalim i la Cina cea de tain. Dar a fost deajuns denunarea unei slujnice, ca i cel mai btrn dintre apostoli, Petru, care a fcut cea mai hotrt mrturisire de credin
5

n divinitatea Mntuitorului, s se lapede de El i s spun c nici nu-l cunoate. A doua treapt n convertirea Apostolilor a fost nvierea. Acum ncep Apostolii s se reculeag. Acum li se deschide mintea ca s neleag Scripturile i tai nele mpriei lui Dumnezeu. Sufletul lor intr acum ntr'o contient prefacere. De abia acum ncepe s li se deschid ochii i s priceap ce nseamn s fii ucenic sau nvcel, si ce nseamn s fii martorul
5 * 5

Domnului i apostolul Evangheliei. Dar nici acum con vertirea nu este deplin. M a i lipsea puterea de sus, 18

CONVERTIREA IN NOUL TESTAMENT

focul sacru al entuziasmului nebiruit, care s-i consacre i s-i purifice. Desvrirea convertirii o face Duhul Sfnt, prin flacra i puterea limbilor de foc. Aceasta este a treia i cea din urm treapt n procesul de convertire lent a sfinilor Apostoli. Duhul adevrului lumineaz slugile Domnului i din Ierusalim, Iudeia i Samaria, pn n Babilon, India, Alexandria, Atena si Roma si mai de* * * 5 5

parte, pn la marginile pmntului, s'au auzit graiurile lor. Toate le-au lsat si au slujit cu credin si cu
5
J

iubire pe Stpnul i Domnul lor, ndurnd pn la mucenicie toate prigoanele i nevoile, pentru triumful mpriei lui Dumnezeu pe pmnt. Cine ne va des pri pe noi de dragostea lui Hristos ?... Nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici stpnirile, nici cele de acum, nici cele viitoare, nici puterile nlimii, nici iadul, nici [ o alt fptur nu poate s ne desprteasc de dragostea iui Dumnezeu, care este n Isus Hristos Domnul nostru" (Romani 8, 5539). "Noi apostolii nebuni suntem pentru Hristos... Pn n ceasul de acum ndurm foame si
5

sete, goi umblm i primim bti, suntem fr de cmin si ne trudim muncind cu manile noastre. Ocrii noi
5 5

binecuvntm. Prigonii noi rbdm. Hulii noi mngiem. Ca mturtura lumii ne-am fcut, ca gunoiul tuturor, pn astzi" (I Corinteni 4, 913). Iat cine au fost Apostolii dup convertire. i cu aceasta am primit nc un rspuns la ntrebarea noastr. Convertirea n Noul Testament const dintr'un act de lepdare de sine i sacrificiu spontan, dus pn Ia jertfa vieii personale. Cine vrea s vin dup mine s se lapede de sine, s-i ia crucea sa i s-mi urmeze" (Luca 9, 23). 2 19 -

1LARION V. FELEA

5. Cine se lapd de sine i urmeaz lui Hristos, se nroleaz n slujba sfineniei. Cretinismul propag curenia cugetului si a vieii, cel mai sublim ideal: sfinenia. Orice fapt a omului trebue s poarte pecetea sfineniei. In aceasta privina avem un exemplu clasic de convertire n persoana vameului Zaheu. mbogit prin fraud, Zaheu stnd n fata Domnului sufere o schimbare fulgertoare. In apropierea sfineniei ntru pate si-a simit ndat vina vieii sale si necesitatea de a-si descrca si uura contiina de pcatele care l
r

neliniteau i-i apsau pe inim. Prezenta Iui Isus n casa sa i d ocazia s rup cu trecutul su, ne cinstit. In chip indirect face o spovedanie a pcatelor si spontan mrturisete crezul si conduita vieii sale vii5
r

toare: Doamnei Iat jumtate din averea mea o dau sracilor i, dac am npstuit pe cineva cu ceva, ntorc mptrit". In fata acestei convertiri sincere i neateptate, Mntuitorul rspunde: Astzi s'a fcut mntuire casei acesteia... Pentruc Fiul Omului a venit s caute i s mntuiasc pe cel pierdut" (Luca 19, 1 10). Zaheu a fost un funcionar bogat, dar pierdut. Isus a venit s caute i s mntuiasc pe omul cel pierdut i pe toi pctoii, ntre cari se numr i atia Zahei bogai, nedrepi i nemilostivi. Ce ateapt Isus Hristos dela bogai ? Dela Zaheii lumii, ca s-i mntuiasc? S fac ceeace a fcut bi blicul Zaheu, care a primit pe Isus cu bucurie n casa sa i i-a mprit averea cu sracii, cu nedreptiii i cu npstuiii pmntului. Isus Mntuitorul ateapt s intre i s fie primit cu bucurie n casa bancherilor i a bo gailor. Acest lucru l dorete astzi si dorina Lui se
5 5 20 5 5

CONVERTIREA IN NOUL TESTAMENT

nalt n fata omenirii ca o porunc sfnt si ca un ngeresc glas de chemare la mntuire. Hristos Mn tuitorul vrea convertirea bogailor. D i n Zaheu cel vechiu, dorete un Zaheu nou, o fptur i o via nou. D i n capitalul material al marilor ntreprinderi i bnci na ionale i internaionale, vrea un capital moral, pe care furii i moliile s nu-1 strice. Vrea ca lng strlucirea palatelor cu zeci de etaje, s nu mai strjuiasc coliba cu toate mizeriile i nenorocirile ei, iar lng marile mese i magazii, pline de toate bunurile, s nu mai sufer i s plng sracul Lazr. Cci i aa repar tizarea imoral a bunurilor se nimicete prin nsui germenul corupiei i al nelegiuirii pe care l cuprinde. Morala este prima lege a economiei politice/. Cnd ea nu se observ la persoane, se observ n lucruri", spune un cugettor politic contimporan (contele W. L. Beuchamp). Fr tirea i voia noastr o for mai presus de socotelile oamenilor cere i impune din ne cesiti morale i sociale, exproprierea pmntului lati fundiar i conversiunea capitalului parazitar. Pmntul i banul este firesc i moral ca s ajung n mna acelora care l lucreaz ntru sudoarea frunii, sau cel
5 *

puin s rsplteasc cinstit omului echivalentul muncii, ori s fie repartizat ntre patron i muncitor n chip mai echitabil. Aceasta o dorete Mntuitorul Hristos dela bogaii lumii: convertirea moral.
5
5

S-si descarce
5

povara pcatelor, s i le rscumpere prin opere de asisten social i mil cretin, dup exemplul lui Zaheu i s se dedice la o via nou, dupce au rtcit pe attea ci pierdute, ca i fiul risipitor din Evan ghelie (Luca 15). Mrturisirea i abjurarea pcatului prin pocin
21 -

ILARION V. FELEA

este deci alt moment n actul convertirii. Sfinenia nu are nimic comun cu pcatul. Acest lucru 1-a neles att Zaheu, ct i femeia pctoas, creia Isus i-a zis: Du-te; de acum s nu mai pctueti" (Ioan 8,11). inta suprem a convrtirii este perfeciunea moral i spiri tual. Fii desvrii, precum Tatl vostru cel ceresc este desvrit" (Matei 5, 48). 4. In legtur intim cu spovedania i curirea pcatului este eliminarea eroarei i nlocuirea ei cu adevrul. Sunt n via adeseori oameni, cari pe bun credin c fac bine, apuc pe ci rtcite dela drumul adevrului. In convertire se lucreaz la o schimbare ra dical, la o purificare integral a concepiei despre lume i om, fie ea de natur religioas, filosofic sau practic. La unii aceast transformare se ntmpl lent, cum au fost Apostolii cari n procesul convertirii ajung la limita perfeciunii abia prin nvierea Mntuitorului i prin Pogorrea Sfntului Duh. Convertirea poate fi fructul unor studii i experiene ndelungate, uneori de o via ntreag. La alii convertirea se ntmpl subit, izbucnete fr de veste, npraznic, i aci ajungem la cea mai celebr convertire, care a fost cea a sfn tului apostol Pauel, din calea Damascului. Saul s'a nscut n Tarsul Ciliciei, care n vremea aceea era un nsemnat centru comercial si cultural. La nceput aci, apoi n Ierusalim s'a pus n curent cu n treag cultura timpului su. A cunoscut i asimilat cul tura greac i ebraic, avnd dascl pe cel mai distins crturar al evreilor de atunci, pe Gmliei. Fcea parte din secta fariseilor i era foarte credincios legii str moeti, dupcum el nsui ne spune: Sunt din neamul lui Israel, evreu din evrei, dup lege fariseu, n ce
22

CONVERTIREA IN NOUL TESTAMENT

privete rvna, prigonitor al bisericii... Nscut n Tarsul Ciliciei, am crescut n ora (Ierusalim), nvnd la picioarele lui Gmliei, s in cu strnicie legea printeasc" (Filipeni 3, 56 i Fapte 20, 3). M a i ntiu l ntlnim ca martor la uciderea cu pietre alui tefan, cel dintiu mucenic din biserica cre tin (Fapte 7, 58). De aci, rvna lui contra cretinis mului se aprinde tot mai mult. Cu ct creteau comu nitile cretine si numrul convertiilor la cretinism, cu att ura fariseului Saul era mai nverunat. Strs5 5 5 5 5 5 5 '

nicia cu care inea el la legea fariseilor 1-a mpins la o drz prigoan contra cretinilor. Dar, dup vorba lui Gmliei, lucrul care este dela Dumnezeu nu poate fi nimicit de oameni, i fariseul Saul, prin voia lui Dum nezeu, avea s ajung marele i nemuritorul apostol Pavel. Cci, n vremea aceea, Saul suflnd mereu ame ninare i omor mpotriva ucenicilor Domnului, s'a dus la arhiereu i a cerut dela el scrisori ctre sinagogile din Damasc, ca, de ar afla pe vreunii att brbai ct si femei, c sunt pe calea aceasta, legai s-i aduc n Ierusalim. Dar pe cnd cltorea i era aproape de Damasc, o lumin din cer 1-a nvluit deodat ca ntr'un fulger. i Saul cznd la pmnt, a auzit un glas care-i zicea: Saule, Saule de ce m prigoneti? El a zis: Cine eti tu, Doamne ? Iar Domnul: Eu sunt Isus, pe care tu l prigoneti. Greu i este s loveti n epue cu pi ciorul. Dar scoal-te i stai n picioare. Cci spre aceasta m'am artat ie, ca s te rnduesc slujitor i martor, att celor ce ai vzut, ct i celor pentru care va fi s m art ie. Te-am scos pe tine din acest popor i dintre neamurile ctre care te trimit, ca s le deschizi ochii, s se n23

ILARION V. FELEA

toarc dela ntunerec la lumin i dela stpnirea Satanei la Dumnezeu, i prin credina ntru mine s pri measc iertarea pcatelor i parte cu ceice s'au sfinit. Ci el, tremurnd i ngrozit a rspuns: Doamne, ce voiesti s fac? Iar Domnul i-a grit: Scoal-te si intr n cetate i i se va spune ce trebue s faci. Iar br baii, cari mergeau cu el pe cale, au stat locului nmr murii, cci l auzeau, dar nu vedeau pe nimeni. Saul orbit, a fost dus de mn pn n Damasc, unde trei zile a stat n post i rugciune. Aici un ucenic al Dom nului, Anania, a primit porunca dela Domnul s-1 caute: Mergi, i-a zis Domnul, fiindc acesta mi este vas ales, ca s poarte numele meu naintea pgnilor i a m prailor i a fiilor lui Israel..." Aflndu-1 Anania, i-a comunicat c este trimis de Isus, ca s-i primeasc vederea i s se umple de Sfntul Duh. i ndat au czut de pe ochii lui ca nite solzi si iari a vzut, i sculndu-se s'a botezat. Apoi lund de mncare, s'a ntrit. Si a stat cu ucenicii din Damasc cteva ziie i degrab, n sinagog, a propoveduit pe Isus, c el este Fiul lui Dumnezeu" (Fapte 9, 1 10; 22 i 26). Au czut solzii de pe ochii prigonitorului, solzii patimei i ai orbirii spirituale i fariseul Saul de vine apostolul Pavel. Din cel mai mare prigonitor, devine cel mai mare propagator, cel mai nfocat mi sionar al Evangheliei cretine, dela Ierusalim la Damasc r Cipru, Efes, Filipi, Tesalonic, Atena, Corint i Roma, n faa areopagului i a sinedriului, a consulilor i a mprailor, predic ntoarcerea la Dumnezeu i mn tuirea. Cel care plecase n lume, ca s lege n obezi pe ucenicii Mntuitorului, de acum ncolo cutreer lumea vestind pe Hristos i crucea Lui. Cel care pn
24

CONVERTIREA IN NOUL TESTAMENT

acum tria din litera legii, acum triete n Hristos", expresia lui favorit pe care o ntrebuineaz de vre-o 164 ori n epistolele sale. Cel care era odat plin de ura contra lui Hristos, cnt cel mai nflcrat, cel mai nltor si mai dumnezeesc de frumos imn dragostei, care nici odat nu piere (I. Cor. 13). Deacum nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine" (Gal. 2, 20). Nu au fost osteneli, bti, nchisori i primejdii, pe cari s nu le fi biruit trupul lui slab i bolnvicios: Dela Iudei, de cinci ori am luat patruzeci de bice, fr unul. De trei ori am fost btut cu vergi; odat am fost mprocat cu pietre; de trei ori s'a sfrmat corabia cu mine; o noapte i o zi m'am zbtut n mij locul mrii. In cltorii de multe ori, n primejdii pe ruri, n primejdii din partea tlharilor, n primejdii din partea neamului meu, n primejdii din partea pgnilor, n primejdii n orae, n primejdii n pustie, n primejdii pe mare, n primejdii ntre fraii mincinoi; n osteneal i n munc, n privegheri prea adesea, n foame i n sete, n posturi de multe-ori, n frig i n goltate. L snd la o parte aceste lucruri de dinafar, n fiecare zi sunt mbulzit i port grij tuturor bisericilor" (II. Cor. 11, 2428). Cele 14 epistole, cari ne-au rmas dela el, sunt mrturii vii despre apostolatul su unic n toat viata si istoria bisericii cretine. Dac sfntul Petru a
5 5 5

fost numit apostolul evreilor", sfntul Pavel a fost cu drept cuvnt numit apostolul neamurilor", cci lui se datorete n primul rnd cretinarea Europei i Asiei-Mici. Acesta a fost apostolul Pavel. Viaa lui este ca i a Mntuitorului: toi o admir, dar puini se pot mcar apropia de ea.
- 25 -

ILARION V. FELEA

Din exemplul apostolului Pavel, ca i din conver tirea femeii samarinence (loan 4), n actul convertirii ntlnim nc o lture esenial: schimbarea vieii si desvrirea concepiei despre lume i om, cnd buntatea lui Dumnezeu te ndeamn la pocin, spre cunoaterea adevrului" (cf. Rom. 2, 4 i II Tim. 2, 25). 5. M a i aflm n convertire si un act de mrturisire, o declaraie public de credin i dragoste fa de Isus Mntuitorul. Amintim declaraia apostolului Petru, fcut n numele apostolilor: N o i am crezut i am cunoscut c Tu eti Hristos, Fiul lui Dumnezeu celui viu" (oan 6, 69). Cea a tlharului de pe cruce, care s'a convertit n ultima clip a vieii prin cuvin tele: Pomenete-m Doamne ntru mpria Ta" (Luca 25, 45), sau a lui Toma necredinciosul, dupce s'a ncredinat de nviere, cnd a zis convins: Domnul meu i Dumnezeul meu" (loan 20, 28). M a i impresionant n aceasta privin este atitu dinea femeii desfrnate, care sta n casa fariseului lng picioarele lui Isus i plngnd i uda cu lacrimile cinei picioarele i cu prul capului le tergea, apoi le sruta i le ungea cu mir... Drept aceea, griete Mntui torul, iertate sunt pcatele ei cele multe, cci mult a iubit... Credina ta te-a mntuit; mergi n pace" (Luca 7, 56-50). Aceast mrturisire i manifestare de dragoste i credin fa de Mntuitorul, sincer i public, exprim un semn de profund reculegere i noire sufleteasc, de hotrt ndreptare prin convertire. 6. In sfrit, mai ntlnim n convertire si un aspect spiritual excepional: profetismul sau slujba mesia nismului cretin, n care au fost angajai prorocii, apo26

CONVERTIREA IN NOUL TESTAMENT

stolii i toi misionarii bisericii. Profetismul este slujba chemrii la convertire n numele lui Dumnezeu, pentru slava lui Dumnezeu i fericirea oamenilor; este darul i apostolia" n serviciul cretinrii. Un convertit are viziunea adevrului si triete viaa n sfinenia i n plintatea ei divin. El ntrupeaz n carne i n spirit persoana adevratului profet, apo stol sau misionar al Evangheliei. El nu cunoate alt ideal, dect adevrul biblic, i nu simte alt plcere, dect s-i mplineasc misiunea lui sfnt, mesianic. Cuvntul Iui este o predic profetic, iar activitatea lui, o fanatic slujire a lui Hristos i a Bisericii sale. Forma aceasta de via nchinat integral slujbei lui Dumnezeu este o sintez de cea mai pur spiritua litate. Ea cuprinde esena vieii religioase i morale. Este floarea vieii apostolice i misionare. Duh profetic i apostolic, n slujba mesianismului cretin, iat marea tain i putere a unei misiuni, care are chemarea s aduc sufletele oamenilor Ia viaa trit dup pravila Evangheliei. Rezumnd celece am spus, constatm urmtoarele: convertirea cretin este un act lent sau subit de ntoarcere i trire n Hristos prin graia lui Dumnezeu. Primul ei predicator a fost Mntuitorul Hristos, care i-a nceput activitatea public printr'un apel la conver tire: Pocii-v, convertiti-v si credei n Evangheliei (Marcu 1, 25). Facei pocin, transformai-v fiina pn n cele mai intime principii, sentimente i fapte. Schimbati-v ntreg felul de a cugeta, de a simi si lucra i potrivii-1 dup Evanghelie. Prin astfel de cuvinte cari cuprind n smbure ntreg programul misiunii Sale,
27 -

ILARION V. FELEA

Mntuitorul exprim ideea fundamental a cretinismului: convertirea si credina n Evanghelia lui Dumnezeu. Dup doctrina Noului Testament convertitul este un om care a nvins pcatul; un mort pcatului i viu lui Dumnezeu (Rom. 6, 411). Un om care triete o viat nou; o inim nou si un duh nou; un om nou,
, 5

desbrcat de omul cel vechiu mpreun cu faptele lui (Efeseni 4, 2224 i Colos. 3, 911). Convertitul nu mai triete el, ci Hristos triete n el (Gal. 2, 20), identificat cu Hristos si cu misiunea Lui. Convertitul este un om mbrcat cu armele lui Dumnezeu, cu pacea, dreptatea i adevrul (Efeseni 6, 1018), renscut din ap i din duh (Ioan 3, 5), o fptur nou (2. Cor. 5, 17) care triete n atmosfera tainelor lui Dumnezeu, n Hristos. Dac este cineva n Hristos: este fptur nou"... In concluzie, convertirea n Noul Testament const: 1. In trecerea dela pgnism la cretinism i n urmarea necondiionat si desinteresat a Mntuitorului Hristos i a Evangheliei Sale. 2. Intr'un act de lepdare de sine i sacrificiu spontan dus pn la jertfa vieii personale. 3. In abjurarea i spovedirea pcatului spre a tri sub legea sfineniei. 4. n schimbarea i desvrirea concepiei despre lume si viat, n sens cretin. 5. ntr'o mrturisire de credin si iubire sincer, fat de Mntuitorul nostru Isus Hristos. 6. In aciunea de propagand a mesianismului cretin.
5

CONVERTIRI DIN LUMEA VECHE


Dumnezeu nu voiete moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu. lezechiil 33, 11

In cele ce urmeaz vom culege de pe drumurile Damascului, cteva exemple de convertire, pe cari cunoscndu-le si urmndu-le, s ne renastem inima si viata
5 ' 5 5 5

moral, biruind prin cretinism pgnismul din noi. Din seria lor nesfrit ne oprim la Iustin Martirul i Filosoful, la Ciprian, la Fericitul Augustin, la Moise Arapul i la Mria Egipteanca. Iustin Martirul a trit m veacul al doilea dup Hristos. Nscut din prini pgni n Sichem (Samaria), a urmat mai multe coli filosofice, cari ns nu au putut s-1 mulumeasc. Amrt i nelinitit se plimba pe malul mrii, unde ntlnete pe un btrn venerabil, care l sftuete s ceteasc scrierile profeilor i ale aposto lilor. Cetind sfnta Scriptur, Iustin se convinge de ade vrul nelepciunii biblice i trece la cretinism deplin ncredinat, c a putut afla lumina i pe Dumnezeu... U n foc se aprinse imediat n sufletul meu: atunci am fost cuprins de dragostea pentru profei i pentru oamenii prieteni ai lui Hristos; i reflectnd n mine nsumi la toate aceste cuvinte, m'am convins, c singur aceast filosofie este sigur i folositoare" (Dialog VIII). Acest filosof convertit din motive intelectuale, deschide o coal la Roma, prima coal superioar, cretin. El este primul care ncearc apropierea dintre filosofie
29 -

ILARION V. FELEA

i cretinism, primul care a luat aprarea bisericii pe teren apologetic i arat superioritatea cretinismului fa de iudaism i pgnism n cele dou Apologii ale sale i n Dialogul cu Iudeul Trifon. La urm toat viaa i opera i-a ncununat-o cu moarte de martir, suferit sub mpratul Marcu Aureliu. Dup Iustin, ca i nainte de el i mpreun cu el, au mai fost i ali convertii, cari pe lng trecerea dela pgnism la cretinism, ne-au lsat i unele scrieri i documente foarte preioase asupra convertirii, cum au fost: Tertulian, Clement Alexandrinul care a scris un tratat special despre convertire: Protrepticul sau Convertitorul care cheam pe oameni la mntuire, Ciprian, Grigorie de Nisa, Fericitul Augustin . a. Dintre ei mai amintim aci despre convertirea sfntului C i prian, a Fericitului Augustin, alui Moise Arapul i a cuvioasei Mria Egipteanca. Ciprian, nscut n Cartagena la anul 200, era de profesiune retor. Fiind om bogat, a cobort pn pe ultima treapt a crizei morale. Din starea aceasta 1-a ajutat s ias un preot btrn, Caecilianus. C a un orb rtceam n ntunerecul nopii bjbind Ia ntm plare pe marea agitat a lumii, umblnd n voia vn turilor, nestiind de viata mea, strin de adevr si de lumin. Fiind obicinuit cu vechile moravuri, credeam c este greu i nepotrivit ceeace mi fgduia buntatea divin pentru mntuirea mea. Cum s'ar putea renate un om pentru o via nou prin botezul apei mntui toare, s fie regenerat, curit de ce avusese, i fr s-i schimbe trupul, s-i schimbe sufletul... Cum era posibil, mi ziceam eu, o asemenea conversiune... iat ce m ntrebam eu adesea. Cci eu nsumi eram prins
30 -

CONVERTIRI DIN LUMEA V E C H E '

i deinut n mii de pcate ale vieii mele plcute i nu credeam s m pot debarasa de ele, att eram de sclav al viciilor ce se ineau de mine"... Si totui a fcut experiena, la 45 de ani. Renaterea din ap i din duh a fost posibil, dupcum nsui ne-o spune dup botez: Apa regene ratoare spal n mine petele vieii mele anterioare; n inima curit de pcate, lumina venit de sus se rs pndete. Spiritul cobort de sus m schimb ntr'un om nou ntr'a doua natere. ntr'un chip minunat am vzut certitudinea urmnd ndoielii, vzuiu deschizndu-se porile nchise i arznd ntunecimea: gseam cu uurin ceea ce inainte prea greu si posibil, ceeace nainte credeam imposibil". In acest chip, retorul con vertit ajunge una din cele mai mari figuri pe care le-a dat biserica african. Convertirea Fericitului Augustin este datorit unei duble crize de care suferea fiul evlavioasei Monica: criza moral i criza intelectual. Nscut n Tagaste, Africa (354), a dat nc de tnr dovada unui extra ordinar talent, care s'a distins n studiul filosofiei si al
* 5 5 5 5

retoricei. Dar talentul niciodat nu a fost o piedec n calea decderii morale si Augustin cade si el n mocirla desfrului. La vrsta de 20 ani a fost ademenit s intre n secta maniheilor, dar dupce a vzut, c aderenii ei se mndreau mereu cu adevrul" i de fapt inima lor era goal de adevr", i-a prsit. Maniheismul nu a putut s-i nlture din suflet viermele ndoelilor. Prsete Cartagena unde era nvtor de retoric i se aeaz la Roma, trgul cel mai dorit i mai plin de fgduine pentru toi ceice ar fi avut de pus n
31 5 5 5 5

ILARION V. FELEA

valoare daruri personale alese i idei proprii" (E. Buonaiuti). Nici aci nu afl ce cuta. Nelinitit se muta la Milan, tot ca dascl de retoric. Aci luptele i frmntrile lui interne, rugciunile mamei sale Monica i predicile vestitului episcop Ambrosie, au mrit si mai mult furtuna din sufletul lai. Contiina lui ncepe s se mpart ntre dou voine: una a trecutului pgn i alta a cretinului.1 Voina cea nou, care ncepea s se nasc n mine, de a-i servi cu abnegaie si de a m bucura de tine, o Dumnezeul meu, singura fericire adevrat, nu era nc capabil de a ntrece pe cealalt, ntrit prin obicinuint. Astfel dou voine, una veche, cealalt nou, prima trupeasc, cea de a doua spiritual, se combteau mereu i conflictul lor mi sfia sufletul" (Confes. V). Intr'o zi, zguduit pn n adncul inimii, se plimba tulburat prin grdina casei sale din Milan, meditnd scrierile sfntului Pavel i predicile episcopului Ambrosie. Prietenul i asistentul nelinitilor sale, Alip, era sin gurul lui nsoitor. Deodat o nou si violent furtun i rscolete contiina, pe urma creia inima i se nmoae, ochii i se umezesc i o ploaie de lacrimi i brzdeaz faa. Se deprteaz ndat de Alip i se aeaz sub un smochin, ca s plng n libertate i aci i vars durerile sufletului n mngetoare, lacrimi i suspine religioase". Dar iat c de undeva din apropiere auzi un glas ca de copil, care i cnt i-i repet cuvintele Toile et lege", adec Ia i cetete-1" Eu mi schimbai ndat nfiarea spune Augustin i ncepui s caut cu atenie n mine nsumi, s-mi explic prin amin1

Cf. N. Grosu, n lucrarea: O Instituie de educaie ort. p. 7980.


-

32

CONVERTIRI DIN LUMEA VECHE

fire, dac n anumite jocuri, copiii n'aveau obiceiul s cnte ceva asemntor. Nu-mi aminteam s fi auzit vreodat. Oprind atunci cursul lacrimilor mele, eu m ridicai, neputnd s-mi explic altfel aceste cuvinte, dect ca porunc divin s deschid sfnta Scriptur i s cetesc capitolul, pe care aveam s-1 gsesc la ntmplare. Eu auzisem c Antonie, intrnd ntr'o bise ric n momentul cnd se ceteau aceste cuvinte din Evanghelie: Mergi i vinde tot ce ai i mparte sra cilor si vei avea comoar n cer si vino si urmeaz-mi
5 5 5

mie" le-a primit ca pe o porunc a cerului i s'a convertit. M ntorsei deci repede n locul n care rmsese Alip. Acolo lsasem eu cartea Aposto lului, cnd m deprtasem. O luai, o deschisei i cetii n tcere capitolul, pe care mi czur ochii: N u trii nici n nesatiul vinului, nici n al crnii, nici n necurtia desfrului, nici ntr'un duh de ncordare si
5 * 5 5 5 * *

de pizm, ci mbrcai-v n Domnul nostru Isus Hrisfos". N'am voit s cetesc mai mult. Nu mai era tre buin, cci abia am terminat acest crmpeiu i se rspndi n sufletul meu o lumin care mi ddu pacea i ntr'o secund, dispru ntunerecul ndoielilor mele. Pe urm dupce am nsemnat acest Ioc n carte, nu tiu cu ce semn, am nchis-o si cu o nfiare blnd
5 ' 5 5 5

povestii Iui ceea ce se nului meu, ce cetisem

Alip ceea ce mi se ntmplase. Nu tiam petrecea n acel moment n sufletul priete dar el m fcu s neleg. Dorea s vad si i artai. El ceti ntr'un verset urmtor
5

cuvintele: Primii pe cel slab n credin". Alip i aplic siei aceste cuvinte si mi se ncredina. EI era
^ 5 5 5

.att de ntrit n urma celor ntmplate, nct fr nici 33 o tulburare sau ezitare,- se asocie cu mine ntr'un3 li-

ILARION V. FELEA

nitit i pios plan, conform cu moravurile sale, de multa vreme mai curate dect ale mele. Plecarm s cutm pe mama. Ii fcurm cunoscut evenimentul i se bucur. i povestirm cum s'a ntmplat i era fericit". Acum se mplinesc cuvintele de consolare ale episcopului Ambrosie, pe cari le adresase maicii sale cnd a venit odat la el, ca s-si uureze durerile sufleteti prin lacrimi: Mngie-te, mam! Cci nu este cu putin s piar fiul attor lacrimi". n noaptea dintre 2425 Aprilie 387, Augustin primea botezul din manile episcopului Ambrosie, de plin contient, c un har deosebit al Sfntului Duh s'a revrsat asupra lui. Mama lui primea acum preul lacrimilor i rugciunilor sale", iar cretinismul pe im mare printe i scriitor bisericesc. Dup botez, Augustin i mparte averile sracilor, se retrage la tar n Africa i triete n ascez aspr, studii i scrieri de cri, dintre cari nemuritoare au rmas ndeosebi dou: De civitate D e i " (Despre cetatea lui Dumnezeu) i Confessiones" (Mrturisirile). Viata lui Moise Arapul i a cuvioasei Mria Egip teanca reprezint dou exemple de mbuntire i per fecionare moral, luate dintre oamenii cei mai pc toi ai pmntului. Moise Arapul era etiopean de neam, negru dup ras i dup ndeletnicire, slug. Stpnul sau desco perind n el obiceiul de a fura, 1-a gonit dela curte. De aci ncolo Moise tri o viat tlhreasc i ajunse vtaf de tlhari, care ngrozi ntreg Egiptul prin hoiile i uciderile lui. Pornit odat cu mnie mpotriva unui
34 -

CONVERTIRI DIN LUMEA VECHE

pstor care l oprise dela un mare ru, a trecut Nilul nnot, cu cmaa pe cap i cu sabia n gur, i prad cteva oi i pieile lor le ddu pe vin. Dar nu este prpastie din care s nu ias pctosul prin pocin. Cci Moise, dup multe tlhrii i omoruri, ajungnd n le gtur de discuii cu clugrii din pustia Egiptului, mai ales cu sf. Antonie cel Mare, i lsndu-se cucerit de pil dele luminoase ale pustnicilor, se fcu i el anahoret. Scpnd dinir'o oarecare primejdie, s'a dus la o m nstire i atta s'a pocit, nct a tras i pe soii lui la Hristos prin pocin". Cnd i-a mplinit cltoria pe pmnt, a murit fiind btrn de 75 de ani, facndu-se i preot, i lsnd aptezeci de ucenici" (Mineiul Au gust, 28). M a i interesant este viata cuvioasei Marfa Egip teanca, vestit n tot Egiptul prin viata ei destrblat. Convertit la cretinism, ea devine naintevztoare si ajunge la atta desvrire duhovniceasc, nct trece peste apa Iordanului fr a se cufunda, asemenea Mn tuitorului care umbla pe lacul Tiberiadei, ca pe uscat. Cuvioasa Egipteanc i-a spiritualizat viata n pu stia Iordanului, unde a trit 48 ani. 17 ani a trit n desfrnare i 48 ani n pocin, plngndu-i ziua i noaptea pcatele. A murit la i Aprilie 530. Osemin tele ei au fost duse i ngropate la Roma. Viata ei a rmas o pild de pocin. De aceea biserica cin stete pomenirea ei n chip deosebit, la deniile de Mier curi seara i n Dumineca din sptmna a cincea din postul sfintelor Pati. n calendar numele ei este aezat la 1 Aprilie. Descrierea vieii cuvioasei ne-a lsat-o sfntul So5

- 35 -

ILARION V. FELEA

ironie (+ 638) patriarhul Ierusalimului i o aflm la sfritul Triodului. De aci aflm, c n al 45-lea an al pustniciei sale, Mria s'a ntlnit, n pustie cu un c lugr, Zosima, care era dintr'o mnstire din Palestina, n care era obiceiul ca n vremea postului mare, clu grii s triasc afar de mnstire, n pustie. Cuvi oasa dup ce i-a descris viaa sa, a cerut clugrului preot, ca peste doi ani s-i aduc sfnta Cuminec tur, spre a se mprti nainte de moarte. Zosima a. ascultat-o i i-a mplinit dorina. Apoi a fost rugat ca din nou peste un an sa o cerceteze, ceea ce Zosima iari a fcut. Acuma ns a aflat-o moart pe locul unde se mprtise, precum prevzuse i presimise ea. In cele ce urmeaz, reproducem dup Triod viaa cuvioasei i ntoarcerea ei la Dumnezeu, aa dup cum a povestit-o ea, cuviosului Zosima. M ruinez printe, iart-m! O groaz este a-i spune lucrurile mele; ci deoarece trupul meu gol l-ai vzut(l), i voiu goli i lucrurile mele, ca s cunoti de ct ruine si nfruntare este plin sufletul meu. Nu pentru vreo laud precum singur ai zis, i voi spune ie istoria mea; c pentru ce m voiu luda fiind vas ales diavolului? M mai gndesc c de voiu ncepe povestirea cea pentru mine, vei fugi dela mine, precum fuge cineva de un arpe, nesuferind s auzi cu ure chile lucrurile cele necuvioase ale mele, pe care eu nevrednica le-am fcut. Ins i voiu spune, neascunznd nimic, ci rogu-te pe tine mai ntiu, s nu nce tezi a te ruga pentru mine, ca s aflu mil n ziua
De atta vreme n pustie, cuvioasa nu mai avea nici o mbrc minte. Zosima i-a mprumutat o hain veche i rupt, cu care i-a aco perit goliciunea trupului. 36 -

CONVERTIRI DIN LUMEA VECHE

judecii.
J

Iar btrnul dorind s tie viata ei si ne


5 5 5

oprit lcrmnd, a nceput aceea a povesti aa cele pentru dnsa: Eu, printe, sunt nscut n Egipt i cnd eram de doisprezece ani i nc trind prinii mei, m'am le pdat de dragostea lor, m'am dus n Alexandria i dup ce mai ntiu mi-am stricat fecioria, am nceput a face pcatul, neoprit i nesioas. M ruinez i a gndi, nu numai a le spune cu deamruntul; dara voiu spune mai degrab ceea ce este mai de nevoie, ca s-mi tii neoprirea trupului meu: aptesprezece ani i mai mult am fcut curvie ntru popor, nu pentru da ruri sau pentru oarecare pli, c n'am voit s iau nimic dela cei ce-mi da; iar aceasta o fceam ca mai muli s alerge la mine n dar i s-mi mplineasc pofta trupeasc. i s nu socoteti c eram bogat, i de aceea nu luam, c ntru srcie vietuiam si de
* 5 5

multeori flmnzind, cu furca torceam, iar aprinderea de poft aveam fr saiu, ca totdeauna s m tv lesc n noroiul pcatului. Pentruc aceea mi se prea c este viata, ca totdeauna s ntinez firea mea cea slab. Deci aa vieuind, am vzut odat pe vremea se ceriului popor mult de brbai, Liviani i Egipteni mergnd spre mare i am ntrebat pe oarecine ce s'a ntmplat lng mine: Unde se duc brbaii acetia aa cu grab? Iar acela mi-a zis: la Ierusalim, pentru nlarea cinstitei si de viat fctoarei Cruci, care n curnd se va prznui. Si am zis ctr dnsul: Dar oare m vor lua si pe mine dac m'as duce cu dnii? Iar acela mi-a
5 5 5 5 5 * 5 *

rspuns: Dac ai chirie i hran, nimenea nu te poate


- 37 -

ILARION V. FELEA

opri. i am zis ctre dnsul: Cu adevrat frate, n'am nici chirie nici hran, ci voiu merge i voiu intra ntr'o corabie cu dnii si m vor hrni ei: Pentru c-mi voiu da trupul meu n loc de chirie, c pentru aceasta voiesc s merg cu dnii. i-am spus printe Zosima, nu m sili s-mi mai spun ruinea mea, c m spimntez, tie Domnul, c spurc i nsui aerul cu cu vintele mele! Iar Zosima cu lacrimi udnd pmntul, a rspuns ctre dnsa: Spune pentru Domnul, o Maica mea spune i nu nceta de povestirea aceasta care-mi este de folos. Iar ea ctre cele de mai sus a adaos: Deci, acel tnr auzind neruinarea spurcatelor mele cuvinte, cuprinzndu-se de rs s'a dus. Iar eu Iepedndu-mi furca, am alergat spre mare, unde am vzut pe ceice alergau; acolo am observat vreo zece brbai care stau lng mare, tineri cu trupurile, cari mi s'au prut a-mi fi deajuns spre pofta mea; las c mai intrase i alii mai nainte n corabie. Eu dup obiceiul meu cu neruinare srind ntre dnii: Luai-m le-am zis, i pe mine, ori unde vei merge ! Pentruc nu m voiu afla vou neplcut! nc i alte spurcate cuvinte zicnd, i-am pornit pe toi spre rs. Iar aceia vzndu-mi neruinarea, lundu-m m'au dus n corabia lor i ndat am nceput a nnota. Iar celece de aicea am fcut, cum le voiu putea spune tie, o omule al lui Dumnezeu? Ce fel de limb le va gri, sau ce auz le va primi, acele lucruri rele ale mele care le-am fcut pe cale i n corabie! Cum i pe ceice nu voiau, eu ticloasa i-am silit la pcat! S m crezi printe, c m spimntez cum a suferit marea desfrnarea mea! i cum nu i-a cscat pmntul gura sa i n iad nu m'a cufundat de vie, pe mine
38 -

CONVERTIRI DIN LUMEA VECHE

ceea ce am vnat attea sunete cu latul morii ! Ci


5 5

socotesc c Dumnezeu caut pocina mea. E l , ceice nu voiete moartea pctosului, ci ateapt cu nde lung rbdare ntoarcerea lui. Asa, si cu acest fel de srguint m'am suit n Ie5 * 5
D

rusalim i cte zile mai nainte de serbare am pe trecut acolo, tot cele de asemenea cu cele dintiu am fcut, ba nc si mai rele. Pentruc nu eram ndestu* 5

lat cu tinerii ce au fost cu mine n corabie i pe cale, ci i pe alii muli, i ceteni i strini, spre acea spurcciune i adunam. Iar dup ce a sosit serbarea sfintei nlri a cinstitei Cruci, eu ca si mai nainte
5 * 5

umblam mprejur vnnd sufletele tinerilor. Vznd foarte de diminea pe toi cu un gnd alergnd la biseric, m'am dus i eu i am alergat Ia ceice alergau i am intrat cu dnii n pridvorul bisericii. i dac a sosit ceasul sfintei nlri a cinstitei Cruci a Dom5

nului i eu silindu-m s ntru n biseric cu poporul, 1 m ndesam, dar napoi silit i mpins eram; i n ghesuindu-m cu mult osteneal i sil m'am apro piat de ua bisericii i eu ticloasa. Iar dup ce am pit pe pragul uii, alii, toi fr de oprire intrau, iar pe mine oarecare putere dumnezeiasc m oprea, nelsndu-m s ntru; si iari m'am ncercat, dar
' 5 5

napoi m'am mpins i numai eu singur stm n pridvor lepdat; i prndu-mi-se c din slbiciunea femeiasc mi se ntmpl aceasta, iari cnd ntrau alii, m amestecam si m sileam s ntru; ci m'am ostenit
5 *

n zadar. Pentruc iari cnd piciorul meu cel pctos s'a atins de prag, biserica pe toi i primea neoprind pe nimenea, numai pe mine, ticloasa, nu m primea; ci - 39 ca o mulime de oaste spre aceasta rnduit ca s-mi

ILARION V. FELEA

opreasc intrarea, aa oarecare nprasnic putere m oprea i iari m'am aflat n pridvor. Astfel de trei i de patru ori ptimind ostenindu-m i nimic sporind, am slbit i mai mult n'am putut s m mai amestec cu cei ce intrau i ntru ruine i desndjduire fiind, m'am deprtat i stm ntr'un unghiu al pridvorului bisericii. Aici abia mi-am venit n simire, ca s neleg care era pricina care m oprea a vedea lemnul cel de viaa fctor al Crucii Domnului; pentruc se atinsese de ochii inimii mele lumina nelegerii cei mntuitoare, porunca Domnului cea strlucit, care lumineaz ochit cei sufleteti, artndu-mi c tina lucrurilor mele mi oprete intrarea n biseric. Deci am nceput a plnge i a m tngui, n piept a m bate i a scoate suspinuri dintru adncul inimii. Aa plngnd la locul la care stm, am vzut sus icoana Preasfintei Nsc toarei de Dumnezeu stnd pe prete i am zis cu tnd la dnsa, cu ochii si cu mintea fr de abatere: O Fecioar, Stpn, ceea ce ai nscut cu trup pe Dumnezeu Cuvntul! tiu cu adevrat, c nu este cu cuviin nici cu plcere ie, ca s privesc eu, pc toasa, cea att de necurat i spurcat, spre cinstit icoana ta ceeace ai trupul i sufletul curat i nevinovat. i cu dreptate este ca eu urt i lepdat s fiu despre fecioreasca ta curie; dar auzind c pentru aceasta Dumnezeu s'a fcut om, pe carele l-ai nscut, ca s cheme pe cei pctoi la pocin, ajut-mi mie ceea ce numai eu n'am dela nimenea ajutor; poruncete s-mi fie i mie neoprit intrarea n biseric i nu m lipsi de a vedea cinstitul lemn, pe carele cu trupul s'a pi ronit Dumnezeu cel nscut din tine, carele si-a dat sngele su pentru a mea mntuire. Poruncete, o St- 40 -

CONVERTIRI DIN LUMEA VECHE

pn, ca i mie nevrednicei s mi se deschid ua spre nchinarea dumnezeetii C r u c i ; i s-mi fii mie tu chezsuitoare prea vrednic de credin ctre celce s'a nscut din tine, c de acum nu-mi voiu mai spurca trupul cu nici un fel de pcat; ci, dupce voiu vedea lemnul cel sfnt al Crucii Fiului tu, m voiu lepda cu totul de lume i m voiu duce oriunde m vei povtui tu, ca o chezsuitoare a mntuirii mele. Acestea zicndu-le si lund o adeverire oarecare, cu credina
5 * 5 5 * 5

aprinzndu-m i cu ndejdea cea spre milostivirea Nsctoarei de Dumnezeu ntrindu-m, m'am pornit din locul acela si ducndu-m iari Ia ceice intrau n
5 5

biseric, m'am amestecat printre dnii i acum nimenea nu era s m mai mping n laturi i nimica nu m oprea s m apropiu de uile prin cari se intra n bi seric. Atunci m'a cuprins fric i spaim i cu totul tremuram i m sbuciumam. Apoi ajungnd la uile acelea care mi se ncinseser, fr osteneal am intrat nluntru n biseric si cinstitul si de viat fctorul
5 5 5

lemnul Crucii m'am nvrednicit a-1 vedea; am cunoscut i tainele lui Dumnezeu, cum c gata este s primeasc pe ceice se pocesc; i cznd la pmnt, m'am n chinat cinstitului lemnului Crucii, l-am srutat cu fric i am ieit grbindu-m spre chezuitoarea mea. i ajungnd unde era sfnta icoan a chezuitoarei mele scriu cu mna i plecnd genunchile, m'am nchinat pururea Fecioarei i aceste cuvinte am zis: O! pururea fericit Fecioar Stpn, de Dumnezeu Nsctoare, de vreme ce atta iubire de oameni ai artat spre mine i nu te-ai ngreoat de nevrednicile mele rugciuni, acum vremea este, Stpn, s mpli nesc aceeace prin chezuina ta am fgduit; acum
41 -

ILARION V. FELEA

oriunde voieti povuete-m pe mine i s-mi fii mie de aicea nainte nvtoare spre mntuire, povuindii-m la calea pocinii. Acestea grindu-le am auzit un glas de departe strignd: De vei trece Iordanul, bun odihn vei aflai Auzind aceasta i creznd c pentru mine a fost glasul, cu lacrimi am strigat ctre icoana Nsctoarei de Dumnezeu: Stpn, Stpn de Dumnezeu Nsc toare, nu m lsa pe minei i am ieit din pridvorul bisericii i am plecat cu grabnic alergare. i mergnd eu, m'a vzut oarecine si mi-a dat trei bani, zicndu-mi:
* 5 *

Primete acetia o maic; iar eu primindu-i am cum prat cu dnii trei pini. i am ntrebat pe vnztorul de pane: Care este calea spre Iordan? i ntiinndu-m de poarta cetii care este de acea parte, am ieit si am sfrit ziua aceea n cltorie. Al treilea
5 5 5

ceas din zi era, cnd m'am nvrednicit a vedea cinstita i sfnta Cruce a lui Hristos i soarele acum spre apus plecndu-se, am ajuns la biserica sfntului loan Boteztorul, care era aproape de Iordan, ntru care nchinndu-m, ndat m'am pogort n Iordan i splndu-mi din sfintele acelea ape manile i faa am mers iari n biseric, m'am mprtit cu prea cinstitele i de via fctoarele Taine ale lui Hristos i dup aceasta am mncat jumtate dintr'o pane i am but din apele Iordanului i pe pmnt m'am odihnit n noaptea aceea. Si a doua zi dimineaa aflnd acolo o luntre mic, am
5 5 *

trecut de ceasta parte de Iordan i iari m'am rugat povuitoarei mele Nsctoarei de Dumnezeu, ca s m conduc unde i este cu bun plcere. Deci, am venit n pustiul acesta i de atuncea i pn astzi m'am deprtat fugind i aicea m'am slluit, ateptnd pe
- 42 -

CONVERTIRI DIN LUMEA VECHE

Dumnezeu, cel ce m mntuete de neputina sufletului i de vifor, pe mine ceea ce m ntorc ctre dnsul. Crede-m, Awa Zosima, c aptesprezece ani am petrecut n .pustia aceasta, luptndu-m ca cu nite fiare cumplite, cu ale mele nebuneti pofte. Cci cnd ncepeam s gust hran, mi venia dor de carne i de pete, de care aveam eu n Egipt. nc doriam i beutura vinului, pentruc mult vin beam n lume fiind, iar aicea i ap nici decum avnd, cumplit m ardeam de sete si cu nevoie rabdam. Mi se fcea nc dor de cntece lumeti, care foarte m tulburau si cu care m deprinsesem. Atunci ndat lcrmnd i n piept btndu-m, mi aduceam aminte de fgduinele, care le-am fcut, cnd am ieit la pustia aceasta i m fceam cu gndul naintea icoanei Preacuratei Nsctoarei de Dum nezeu chezuitoarei mele i naintea ei plngeam, ru gnd-o, ca s goneasc dela mine acele gnduri, ce aa mi tulburau ticlosul meu suflet. Iar dup ce deajuns plngeam i n piept cu osrdie m bteam, atuncea vedeam o lumin care de pretutindenea m strlucea i simeam o alinare, care m scotea din ntreite valuri. Iar gndurile care iari m mpingeau spre pcat, cum i le voiu spune printe? Iart-m! Pentruc foc se aprindea nluntru inimii mele cei ptimae i de pre tutindenea m ardea i spre pofta amestecrii m silea. Iar cnd mi venea un gnd ca acesta m aruncam Ia pmnt i cu lacrimi m udam, socotind c stau na intea chezuitoarei mele, care-mi judec clcarea mea de aezmnt; i nu m sculam dela pmnt ziua i noaptea, pn ce lumina acea dulce mi strlucea mie si gonia gndurile cele ce m tulburau. Asa am svrit aptesprezece ani, ptimind nenumrate nevoi. Iar de
-

45

ILARION V. FELEA

atuncia pn astzi ajuttoarea mea ntru toate, Ns ctoarea de Dumnezeu, la toate ca de mna m povtueste". Aceasta a fost viata cuvioasei Mria Egipteanca, n faa ei nu poate sta omul dect cutremurat, cum a stat cuviosul Zosima, cnd a exclamat naintea ei: Slav tie Hristoase Dumnezeul nostru, celace mi-ai artat prin roaba ta aceasta, ct sunt de departe dela msura desvririi".
5

44

CONVERTIREA POPOARELOR EUROPENE


Dumnezeu voiete, ca toi oa menii s se mntuiasc i la cuno tina adevrului s vin. /. Timotei 2, 34

Prima convertire n mas la cretinism s'a ntmplat la Pogorrea Duhului Sfnt, cnd s'a rostit de ctre apos tolul Petru cea dintiu predic misionar, n urma creia s'au botezat 3000 de suflete, cari au constituit cea dinti parohie cretin n Ierusalim (Fapte 2, 1441). De aci ncolo convertirile personale i co lective se tin lan. Apostolii si ucenicii lor nclzii de duhul adevrului cretin, mrturisesc pe Hristos n toat Iudeia i Samaria, pn la curile mprailor i mai departe pn la marginile pmntului. Cea mai nsemnat convertire n biserica Mntui torului, dup a sfntului apostol Pavel, este a sfntului Constantin cel Mare, primul mprat care a fost aezat ntre statuile mprailor din Panteonul Romei cu crucea n mn. Dnd el libertate religioas cretinilor, dela el i pn astzi, biserica a luat un avnt de cuce rire, care a plecat la picioarele lui Isus toat Europa. Constantin cel Mare pune capt persecuiilor reli gioase, acord egalitate de drepturi preoilor cretini cu cei pgni, scutete bisericile de impozite, le red averile confiscate de naintaii pgni, d dreptul bi sericii de a primi donaiuni i de a elibera pe sclavi, iar
-

45

ILARION V. FELEA

episcopilor le d dreptul de judecat; integr pe cretini n slujbele publice, opri pedeapsa cu moartea prin r stignire, lu tatlui dreptul de a-i ucide sau vinde copiii, lucra pentru pacea bisericii convocnd primul sinod ecumenic la 325, care stabili doctrina ortodox a divinitii Mntuitorului; declar Dumineca zi de repaus obligator peste tot imperiul, lu msuri pentru strpirea concubinajului, iar femeia o puse pe picior de egalitate cu brbatul; mut capitala imperiului din Roma pgn n Rsrit, unde zidi pe Bosfor cetatea cretin, mpodobit cu palate i biserici, pe care o sfini cu mare solemnitate n anul 330 si o botez dup numele su, Constantinopol; umplu, mpreun cu mama sa Elena, oraele mari ale imperiului cu biserici mree, fcu spturi la locurile sfinte, unde afl crucea Mntuitorului, al crei semn de mult l gravase pe scu turile i steagurile armatei sale. In urma acestor reforme i altele pe cari e-a fcut, Constantin cel Mare mai pe urm i-a fcut i nnoirea vieii personale. Cci, dup ce de mult intrase n rn durile catehumenilor, pe patul de moarte a fost botezat de episcopul Eusebiu din Nicomidia (337). Evident, prin astfel de reforme, cretinismul i-a srbat triumful definitiv n marele i gunosul imperiu roman. Ca din pmnt au rsrit comunitile cre tine, mai ales pe marginile mrii, ncepnd dela Marea Neagr, jur-mprejurul Greciei, Italiei, Spaniei i a rilor de Nord, pe unde circulaia era mai intens. mpratul Iulian Apostatul, care vrea s restabi leasc autoritatea cultului pgn n imperiu, cade, ex clamnd cuvintele: Ai nvins Galileiene". Isus ntr'adevr a biruit lumea. Dup msurile de strpire a p46 -

CONVERTIREA POPOARELOR EUROPENE

gnismului din imperiu, luate de mpraii Teodosiu cel Mare (379-399) i Teodosiu II, lustinian I (527-565) cel care a zidit monumentala catedral, Sfnta Sofia din Constantinopol, d pgnismului cea de pe urm lo vitur, nchizndu-i ultima scoal filosofic ce o mai
* 5

avea, la Atena (529). De aci ncolo, cretinismul n Europa se rspn dete n libertate i cu toat puterea. Urmat-au veacuri dup veacuri, s'au ridicat i s'au prbuit mprii dup mprii, au murit i s'au nscut alte neamuri i civilizaii, iar adevrul Domnului rmne n veac. Cre5 *

dina cretin nobileaz suflete i popoare ntregi; s dete i cultiv cele mai alese gnduri, simiri i fapte. Lan se tin convertirile barbarilor si lumina lui Hristos lumineaz fetele tuturor neamurilor. Cunoscut s'a
5 5 5 5

fcut Evanghelia n toat lumea i prin harurile ei, multe i nenumrate suflete s'au mprietenit cu Duhul Iui Dumnezeu. Cei dinti barbari cari s'au cretinat au fost Goii
5 5

n veacul al 4-lea prin episcopii Teofil i Ulfila, care a tradus prima Biblie n limba lor. Pe urmele Goilor au pit Suezii, Vandalii, Longobarzii i Burgunzii. La sfritul veacului al 5-lea se cretineaz Francii
5 5

mpreun cu regele lor Clovis, mult influenat de ru gciunile soiei sale cretin, Clotilda. Tot n aceiai
D

vreme i n veacul urmtor se cretineaz Britania prin clugrii misionari Augustin, Patriciu i Columban. Ur meaz convertirea Germanilor: Alemanii si Elveienii
5 5

prin misionarii Columban i G a l ; Bavarezii la nce putul veacului al 8-lea prin misionarii Franci: Rupert, Emmeran i Corbinian;- n prile Rinului a predicat 47 Goar, apoi Belgilor Amandus, Frizilor din Olanda de

ILARION V. FELEA

azi anglo-saxonul Willibrard. Adevratul cretintor al Germaniei ns este Bonifaciu, care a luptat cu ne spuse greuti o via ntreaga pentru convertirea lor, pecetluindu-i cu moartea de martir apostolatul ntre conaionalii si (755). Saxonii convertii n veacul al 9-lea cu fora de mpratul Carol cel Mare, sunt ur mai de scandinavi: Danezi, Norvegieni i Suedezi, cari ncepnd din veacul al noulea prin propaganda clugrului franc Ansgar (865) numit apostolul Nor dului", pn n veacul al 12-lea se cretineaz i ei, ducnd apoi lumina cretinismului i mai departe, pn n islanda si Groenlanda. Paralel cu convertirea Germanilor s'a desfurat si cretinarea slavilor. Cei dinti slavi convertii sunt
5 5 5 5 5

Bulgarii, sub regele Boris Bogoris (864). Tot n aceiai vreme au fost cretinai i Moravii prin apostolii Metodiu i Ciril. Dela Moravi au primit cretinismul Boemii n veacul al 910-lea. Srbii au cunoscut mai nti cretinismul n veacul al 7-lea, dar la 827 s'au lepdat de el pn la 868, cnd s'au convertit definitiv. Cre tinarea Polonilor s'a fcut n veacul al 1011-lea
5

prin ucenicii lui Metodiu din Moravia i mai ales prin regele lor Boleslav Viteazul (9921025). Cel mai nsemnat i mai numeros popor slav, l formeaz Rusii. Cea mai veche urm de cretinism
5 5

n Rusia o ntlnim din veacul al 9-lea, prin influenta mprailor i a misionarilor din Constantinopol. Con vertirea n mas a Ruilor se datoreste ducelui Vla5 5

dimir cel Mare. El s'a cstorit cu o principes dela Constantinopol, Ana, care a adus cu sine preoi i misionari pentru cretinarea Rusiei. Vladimir (9801014) nimici toi idolii, se botez48 el - i ndemn tot poporul

CONVERTIREA POPOARELOR EUROPENE

s se boteze. Urmaul su, jaroslav, desvri crestinarea Rusiei, zidind numeroase biserici, mnstiri, coli i nfrumsetnd cultul bisericii, care dela nceput a fost cea mai mare plcere a Ruilor. Chiar crestinarea lor se datorete n primul rnd frumuseii cul tului, pe care solii lor au admirat-o n biserica patriar hal din Constantinopol, despre care ducnd veste lui Vladimir c e att de mictor, c nu mai sti, dac eti pe pmnt sau n cer, au convins pe duce s se converteasc i mpreun cu el, tot poporul. In sfrit, tot prin veacul al 1011-lea s'au con vertit la cretinism i Ungurii, mai ntiu prin contactul cu Romnii i cu bizantinii cretini, apoi prin regii lor apostolici tefan i Ladislau. In acest chip, timp de un mileniu i ceva, toat Europa era convertit. De atunci cretinismul a ptruns si a fecundat toate manifestrile de viat, de simire i gndire a popoarelor. nct, pe drept cuvnt putem astzi s spunem, c exist o civilizaie european i o cultur cretin, cele mai nalte n toat lumea si acestea sunt fructul Evangheliei i a Bisericii lui Hristos.

49

CONVERTIRI DIN VREMEA NOASTR


Este mare bucurie n ceriu;, cnd un pctos se pocete. Luca 15, 7

Convertirea pgnilor la cretinism a nsemnat o lume nou, o viat nou cu oameni noi i cu puteri ntinerite. Astzi, departe de a mbtrni, cretinismul: face noi i nebnuite cuceriri. Face i astzi convertiri, cari aduc la umbra crucii Mntuitorului suflete dornice de perfeciune spiritual. V o m cita aci i cteva cazuri de convertiri din vremea noastr. nti o convertire extraordinar, asemntoare cu a sfntului apostol Pavel: convertirea lui Sundar Singh. De neam indian, el s'a cretinat n 1904, n urmtoa rele mprejurri dramatice, pe care el nsui le descrie: Eu eram pgn i uram pe cretini. Aruncam cu pietre dup misionarii cretini cari veneau n ara noastr s-1 predice, pe Hristos. Eram orb i nu puteam s vd mrirea Domnului, mi amintesc ziua de 16 Decemvrie 1904, cnd am stropit Biblia cu petrol i am aruncat-o n foc s ard. Credeam c-mi fac datoria ascultnd de religia noastr hinduist, dar acest lucru nu mi-a adus nici o linite sufleteasc. In urm am devenit aa de mhnit i de tulburat, nct eram hotrt s m omor. Totui nainte de a m sinucide, am voit s mai rog pe Dum nezeu sa-mi arate calea mntuirii. M gndeam: Dac nimic nu mi-se va arta nici de data aceasta, dac nici de data aceasta nu voiu nelege nimic, m voiu sinucide". Dup o or i jumtate de rugciune, deodat vzui o lumin mare n odaia mea. Foarte mirat, creznd c este foc,, deschid ua s m uit, dar nu este nici un foc. Am nchis ua i am nceput din nou s m rog. Atunci ca ntr'un nor luminos.
- 50 -

CONVERTIRI DIN VREMEA NOASTR

vzui faa glorioas i strlucitoare de iubire a lui Isus Hristos. Nu tiam cine este, dar El mi zise: Pn cnd m vei prigoni tu? Eu am murit pentru tine, pentru tine mi-am dat viata". Am rmas ncremenit. Credeam c Hristos este mort i iat-1 naintea mea. Am auzit vocea Lui i am simit-o cam m'a cuprins n tot corpul ca un suflu ceresc... M'am rugat Lui s m ierte, cci nainte cu trei zile am ars Biblia. Am strigat: Domnul i Mntuitorul meu, iart-m cci am fost orb sufle tete", i mi s'a dat sufletului aceast ncredinare: In adevr tu ai fost orb sufletete, dar acum Eu am deschis ochii ti. Mergi dar i vorbete despre M i n e " . . . De atunci i-amnchinat Lui toat viaa mea. De atunci am gsit pacea i bucuria cea vie. Era noapte nc; tatl meu dormea. Alerg plin de bucurie i desteptndu-1 i zic: Tat, sunt cretin". El nu voi s cread. Ce, i-ai pierdut capul ? Du-te de te culc! Alaltieri tu ai ars Biblia, i acum eti cretin. Cum se poate asta?" Eu i-am rspuns: Este adevrat, eu am cunoscut pe Isus Hristos din carte, dar acum l cunosc pe E l , pe Isus cel viu, pentruc l-am vzut i tiu c El este Dumnezeu. L-am urt mult timp creznd c nu este dect un om care a trit acum 2000 de ani. Astzi ns l-am vzut pe Isus viu i vreau s-i slujesc Lui". Tatl meu zise iar: Dar tu ai vrut ieri s te sinucizi" ?... Da, da, tat drag, eu m'am i sinucis. Sundar Singh cel de ieri nu mai este... el e mort, el a murit... eu sunt un Sundar nou... un om n o u " . . . Tatl meu socotea ca o mare necinste pentru familie, trecerea mea la credina cretin. Mi-a luat hainele i gol i gonit din casa printeasc pe o noapte friguroas, am stat sub un arbore pn dimineaa. Nu cunoteam suferina cci fusesem crescut n lux i bogie. Gseam starea aceasta a mea dure roas. Chiar satana m ispiti: Eri tu erai n casa printeasc, bine, linitit, avnd totul din destul i acum fu suferi". Am n ceput s m rog i am simit deodat o minunat pace, bucurie i putere. Atunci mi-am zis: n mijlocul luxului i ndestulrii din casa printeasc eu nu eram linitit; iar acum, singur sub un arbore, n noaptea friguroas, sunt cuprins de o linite
51 -

ILARION V. FELEA

minunat. Era prima mea noapte petrecut n rugciune cu Mntuitorul". Cine nu cunoate apoi convertirea lui Leon N. Tolstoi, determinat de marea ntrebare: Ce sens are existenta mea limitat, n acest univers infinit?" A lui Oscar Wilde n temni; a generalului japonez Sava D. Araki, ministru de rsboiu, convertit de curnd la ortodoxie; a filosofului N. Berdiaeff dela comunismul marxist si ateu, la cretinismul ortodox; a scriito5 * 5

'

rilor apuseni Chesterton, Fr. James, P. Claudel, J. Maritain, i al|ii. Sau alui Giovani Papini, rt cirile lui prin toate filosofiile, amrciunile i vrj mia lui declarat fat de Isus: Niciodat n'a avut
5 "

Isus un duman mai mare ca mine" i totui dup deziluzii si ndoieli tulburtoare, si afl si el odihna si
5
" 5 5

linitea sufletului la picioarele lui Isus, a crui Istorie a vieii o descrie n pagini de clasic frumusee. Dar ali si ali scriitori, artiti, brbai de tiin, filosofi,
5 5 5 " 5 "

"

"

politicieni de toate mrimile i dintre toate neamurile, ci s'au ntors si se ntorc mereu la cretinism, aflndu-si n el tot rostul si ultima si singura lor consolare,
5 5
5
5 5 5 '

'

fr s mai vorbim de cuceririle pe cari le fac mi sionarii de azi printre triburile slbatice i printre po poarele pgne. Recordul pn la care a ajuns traducerea Bibliei i rspndirea ei n nencetat cretere, adeverete cu necontestat evident puterea de expansiune a creti nismului, n lumea veacului al 20-lea.

- 52 -

CONVERTIREA CRETINA IN ROMNIA


Pociti-v i v ntoarcei, ca s se tearg p catele voastre, ca s vie dela faa Domnului vremuri de nviorare. Fapte, 5, 19

Dar s prsim lumea mare i s ne oprim la noi n tar, s vedem cum se prezint problema con vertirii n Romnia. Exist n Romnia un puternic curent de rena tere religioas. Lumea a ajuns la contiina relelor de care sufer si nzuiete s se scuture de ele. Bise5 5

rica, prin clerul ei din ce n ce mai luminat i mai contient de misiunea i rspunderea lui, i prin mireni profund credincioi, a produs o adevrat agitaie de nnoire religioas si moral. Fria Ortodox Romn nu este altceva, dect o micare de ntoarcere a inte* 5

>

lectualilor sub aripile binecuvntate ale bisericii p rinteti. Numeroasele societi religioase pentru tineret, cum este societatea Sf. Gheorghe" i pentru oameni de toate vrstele si de ambele sexe, tot n acelai scop sunt constituite. Uniunea Naional a Studenilor Cretini si alte societi studeneti din centrele universitare ale trii,
5 5 5 5 5 5 5 * 5 * 5

activeaz intens prin congrese i alte manifestri po litice, culturale si religioase n direcia ideii cretine,
5 , O ,
, 5

cu scopul de-a ndruma i aeza ara i aparatul de stat al Romniei, pe temelii cretine. Hristos, Regele 53 i Naiunea este deviza - lor de lupt i afirmare na-

ILARION V. FFLEA

ional. Un fapt foarte important i semnificativ din activitatea lor cretin s'a concretizat n moiunea con5 5

greului studenesc din anul 1932, n care studenimea solicit capele n Universiti i demisionarea profeso rilor atei din nvmntul superior al rii. Societatea Ortodox Naional a Femeilor Romne de asemenea desfur o nsemnat lucrare de trezire a contiinei religioase n familiile intelectualilor
5 5

romni. Nu putem trece cu vederea, fr s subliniem cu ceririle pe cari le face Oastea Domnului, care este cea mai numeroas societate din tar si cea mai vie
5 5

micare pentru ntoarcerea sufletelor pierdute, la Dum nezeu. Numr n toat ara peste 100.000 de ostai de clarai, afar de aderenii ei nemrturisiti. Nu vom zice c toi acetia sunt oameni convertii si c ar fi cu
5 5 5 5 5 ' 5 5

toi n perfect consonan cu ceeace am dori cu toi s fim. Dar sunt ntre dnii oameni, cari s'au nlat la o asa vrednicie moral, nct la temelia vieii lor
5 * 5 5 * 5

nu poi presupune, dect o sincer convertire. S nu mai vorbim de ndrumtorii si scriitorii micrii, cari si
5
5 * 5

pun tot sufletul pentru nviorarea credinei prin Oaste, nici de numeroii ostai cari lupt cu graiul i prin colportaj nentrecut la noi, ci despre acei dintre ostai cari prezint semnele celei mai adevrate convertiri: birtasii cari au renunat la licena beuturilor alcoolice.
5 5 5

Cazurile de crciumari, cari au transformat crciu mile n case de rugciune, iar ei s'au fcut vnztori de beuturi duhovniceti. Astfel de fapte, pe cari le n tlnim numai n lucrarea Oastei, nu pot fi socotite n 54 vremea noastr, dect minuni. - Nu tim ce va fi mne. Dar astzi Oastea Domnului a aprins multe lumini n
' 5

CONVERTIREA CRETINA n ROMNIA

biseric si a ntors n staulul ei multe oi rtcite si


5 5

pierdute. Ea a fost prima micare religioas popular n Romnia de azi, care s'a gndit i a lucrat serios la ntoarcerea sufletelor, spre o trire real a Evan gheliei cretine. M a i sunt si alte asociaii misionare, cari lucreaz
5 5 *

n acelai scop, cum este asociaia Patriarhul Miron" din Bucureti si altele mai mici, fr s uitm si de
5 5 * 5

colile teologice, de asociaiile profesionale preoeti, de parohiile cari au intrat deja n reculegere i rena tere sufleteasc si de numeroasele cri, foi si reviste
5 5 5 ' 5

cari chiam la mntuire sufletul Romnilor. Toate acestea ntrein cu frumoase rezultate micarea de trezire si nlare a sufletelor la Dumnezeu.
5 5 5 5

M a i mult. Duminec n 14 Iunie 1935 s'a consti tuit la noi i un partid politic national-cretin, sub pree dinia lui Alexandru C. Cuza si Octavian Goga, cari
5 5 O 5

au stabilit n primul punct din programul pe care au jurat n catedrala mitropolitan din Iai, ca s aeze viaa spiritual a Romniei pe temelii curat cretine. Spre deosebire de concepia materialismului marxist, ncepe programul, vrem la baza Statului Romn prin cipiul spiritual al cretinismului i, n consecin, con siderm Biserica Naional, suprema reprezentan a acestei forte generatoare de viat moral. Suntem con5 5

vini c societatea romneasc nu se poate smulge dtti dezagregarea haotic de astzi, care d natere tuturor rtcirilor i tuturor ticloiilor politice, dect impunnd spiritului public ordinea moral ntemeiat pe doctrina cretin. Vrem s integrm Biserica noastr n misiunea ei permanent 55 creiatoare i purificatoare. Vrem, deci, o preoime lupttoare ncadrat n organi-

ILARION V. FELEA

zatia de stat, conform tradiiei romneti si cerinelor etice ale unei noi aezri naionale"...
' 5 5 5 5 5 5

Acelai program l au toate micrile romneti, de dreapta. Cel mai nsemnat eveniment, miraculos, care n deamn i ntrete acum pe Romni pe calea convertirii, este desigur vedenia ciobanului Petre Lupu dela M a glavit (jud- Dolj), ntmplat n cele trei Vineri succe sive din 31 M a i , 7 i 14 Iunie 1935. Semnul ceresc este bine cunoscut si verificat att
5

prin viata curat i cinstit a pstorului i prin nume roasele minuni cari au urmat artrii cereti, ct si
5 * 5

prin mrturia attor pelerini, convertii, cari au ngenunchiat smerii la locul sfnt", unde Petrache Lupu a vzut pe M o u " i i-a ascultat glasul ca de tunet. Brbai de tiin si necredincioi, ca si simpli nchi5

'

ntori, au ngenunchiat aci, Ia Maglavit, ca n fata unui altar ales s reverse n sufletul neamului rom nesc curentul unei nfloritoare renateri religioase si.
5 5

morale. N o i nregistrm aci cuvintele Moneagului plin de curenie i de lumina", pe care le adreseaz ca o porunc sfnt, iui Petrache Lupu: S spui Ia lumea cu care te ntlneti, la printele, la primrie, la biseric, c dac nu se potolete, dac nu tine srbtorile, dac nu se las de rele, dac nu vine la biseric s se roage, dac nu se apropie, atunci foc, atunci ne rupe muncile". Vorbe simple, dar mari i grele. Avertisment tuturor celor ce calc voia lui Dumnezeu codificat pe vecie n poruncile i legile biblice i bisericeti...
56 -

CONVERTIREA CRETIN IN ROMNIA

Nu putem ncheia acest capitol, fr s amintim;, i patru cazuri interesante de convertiri. Una ceva mai veche, alte trei proaspete de tot. Este vorba de con vertirea rposatului Constantin Miile, fostul director ai ziarului Adevrul" din Bucureti, a miestrului Sabin Drgoiu, directorul conservatorului din Timioara, a profesorului universitar i membru al Academiei Ro mne I. Petrovici din Iai i a profesorului universitar din Cluj, Victor Papilian. Convertirea lui C. Miile ne arat deoparte cum femeia credincioas poate sfini brbatul necredincios, iar de alta, cum preotul vrednic poate reui n che marea lui apostolic, dac este contient de harul pe care l poart. Despre C. Miile se tie c a fost un mare necredincios nc din copilrie. In 1880 a fost eliminat dela Facultatea de Drept din Iai pentru pro paganda lui subversiv. Era un socialist ncarnat. Cnd filosoful ateu Vasile Conta a fost nmormntat cu ono ruri bisericeti, Miile protesteaz i arunc urt ocar feelor bisericeti, fr s se gndeasc cel puin o clip, c i el, cnd va pleca cu picioarele nainte, va fi dus tot cu onoruri cretineti, si se pare, chiar si
5
5 * 5

>

cuminecat. Crucea hulit de el e ncrustat pe lespedea mormntului lui, iar o candel din care plpie flacra credinei n nemurire, i st de straj, ca i lng cel mai autentic credincios. lat cum ne povestete scriitorul Radu D. Rosetti convertirea lui Miile: Rmas vduv prin divor, directorul Adevrului" se c storete din nou, de astdat cu o femeie evlavioas, d-na Dimiirie Boldur Epureanu, sora prietenului su intim, Nestor Cincu. n noua cas, Miile are ocazia s vad pe preotul
5 * *

- 57

ILARION V. FELEA

Dumitrescu, dela biserica Icoanei, teolog cult i inteligent, fcndu-i din profesie apostolat, cu care are discuii ndelun gate, n special asupra copiilor necredinciosului, rmai nebo tezai, pn cnd ntre ambii se stabilete o adevrat prietenie. Sfinia Sa e invitat uneori ia masa, unde pune o vorb bun pentru Hristos i sofia amfitrionului, iar la cafea se trece n biroul mpodobit cu tablouri frumoase, prilej de convorbiri asupra picturei i artei n general. Cu toate c este duman al bisericii, pentru factura lor estetic, Miile i are ferestrele camerei de lucru mpodobite cu vitrouri... i nu dispreuete nici cte o icoan pe care o admir, nu pentru ce prezint, dar pentru vechimea ei, pentru patima ei arhaic, amintitoare de vremuri strbune. La ea s'adaug altele, n argint i aur, ale soiei cucernice, i apoi altele fcute de preot; pn se ntregete colecia cu'n policandru, dela o veche mnstire din Moldova, cu candele, cu'n patrafir, cu o stran n toat regula i cu'n iconostas pe care st deschis o evanghelie btrn. Odjdiile i lucrurile din faa altarului nu mai pot fi puse acum n peretele biroului, ci li s'a amenajat un loc aparte, adevrat paraclis, n care st pnul casei citete din cnd n cnd adevrurile din cartea sfnt. Credina i se strecoar n suflet pe nesimite pn cnd merge ntr'o bun zi la biseric, chipurile s asculte corul i predica, n realitate atras de puterea nevzut. E un caz de credin trzie unic, care s'ar putea numi convertire prin art" (Universul", Nr. 298/1932). Convertire prin arta, ncheie scriitorul Rosetti. Convertire prin arta soiei credincioase i a cinstitului printe Dumitrescu, concludem n o i . Profund impresionant este convertirea lui Sabin Drgoiu, pe care o cunoatem din propria lui mrtu risire, pe care a fcut-o la Intrarea n Biseric" din toamna anului 1932, cu prilejul nsntoirii sale, la pomana cretineasc fcut n memoria tatlui su n
58 -

CONVERTIREA CRETINA IN ROMNIA

prezena mamei, a prietenilor i admiratorilor si. Iat-o n prescurtare: ... Acum V mrturisesc c azi am serbat i pecetluit mpcarea mea cu Dumnezeu. Azi am fcut contract cu E l . Am fost certai. L-am pierdut... M'am certat cu E l , L-am negat, L-am blestemat, l-am ntors spatele cu dispre i am zis: dac un Dumnezeu poate fi mai crud i nerecunosctor dect omul cel mai bun, atunci nu este Dumnezeu! Am rtcit aa fr credin, fr lumin n grozave chinuri fizice i morale timp de 7 luni. Odat cu Dumnezeu m'au prsit i toi aceia crora le-am fcut mai mult bine i cari triau lng mine. Bine, am zis eu, voina mea sfarm munii, seac mrile, voina mea va nvinge i pe Dumnezeu. Dar nu L-am nvins... i aa a trecut primvara i vara aceasta frumoas, fer mectoare pentru toat lumea, iar pentru mine ca un paradis din care am fost gonit. i Dumnezeu, dinadins le-a artat mai frumoase, ca suferina mea s fie mai mare, mai adnc. Adevr va zic, c i-a atins scopul. M'a vzut plngnd, sus pinnd, vitndu-m pn la pierderea respiraiei. Dar nu m'am lsat! n 29 Septemvrie am plecat la Steierdorf. Am urcat tre nurile n gemete. Sunt martori cari le-au auzit. Frumuseea regiunei m'a ntrit i mai mult contra lui Dumnezeu. Am zis: sunt frumoase, nu-i vorb, dar pe mine nu m mai ademenesc. i am rtcit mai departe, fr scop, fr o raz de lumin, cu care s vd calea mntuirii. De pedeaps mi-a pus albea n ochi. Atunci m'am speriat, am nceput s-L caut, s-L m blnzesc. Pe vrful munilor, prin adncul vilor, prin verdeaa etern a vilor nesfrite de brazi i L-am gsit la bifurcarea drumului: UDR-ului cu cel de Bozovici, civa kilometri dela Sommerfrische, la marginea drumului i a pdurii. Era rstignit. Am trecut de multeori trufa i ngmfat pe lng El, dar nu-L puteam vedea. Acum L-am zrit. M'am ruinat, m'am cutre murat, m'am prbuit la picioarele Lui. Am plns de bucurie
59 -

ILARION V. FELEA

i de durere. Bucuria c L-am ntlnit i durerea c L-am su prat. Dar El cu buntatea-i nesfrit m'a primit ca pe un liu mult iubit, dar rtcit i care se pociete dup ce i-a re cunoscut greala... Dumnezeu m'a ncercat ca pe Fiul su Hristos, ca pe urm s m rsplteasc. Nemurirea mi-o dduse demult. Acum mi-a deschis poarta fericirii pe pmnt. Mi-a dat o rs plat mai mare dect Mntuitorului nostru Isus Hristos Mergnd ctre cas pe drumul crucii (Kreuz Weg se numete acolo), am primit mngierile brazilor, a cerului, albastru ca niciri n Steierdorf, a zefirului, a soarelui i a tuturor fenomenelor ornduite de Dumnezeu spre fericirea noastr. M'am trezit, a nceput s pulseze viaa n mine puternic i m'am bucurat c triesc i pot s vd i s gust plcerea vieii... Am crestat iniialele i data zilei de 25 Octomvrie 1932, cu briceagul ntr'un fag tnr... Pe urm m'am nchinat i rugat nainte de culcare ca nainte de Pati. Am dormit prima oar dup 200 nopi de chinuri nenchipuite. O sptmn ct am mai stat acolo Dumnezeu a fcut minune cu mine. Mi-a ntinerit corpul, sufletul, m'a fcut copil sburdalnic, cum am fost la 12 ani, cnd am prsit satul... In dimineaa plecrii m'am dus la fagul meu. L-am s rutat n mijlocul pdurii i l-am mbriat binecuvntndu-1 dorindu-i via ndelungat, cci poart mrturia nvierii mele. Ca un general care srut un singur osta pentru toat armata, cnd trebue s se despart de ei, aa am fcut eu. L-am s rutat s transmit tuturor braziior sentimentele mele de recu notin. .. Dumnezeu mi-a dat putere s pot suporta mplinirea visurilor mele cele mai ascunse. M'am gndit mai nti la El. S-i mulumesc cu ce am eu mai scump. Am ales ziua de azi, Intrarea n Biseric. Dumnezeu mi-a dat inspiraia divin ca, la aceasta zi de nltoare srbtoare, sa chem pe mama, pe care am avut tria s nu o las sa vin s m vad pierdut. Am chemat-o s m vad mpcat cu Dumnezeu"... (Vestul, colecia 1932).

60 -

CONVERTIREA CRETINA IN ROMNIA

Foarte interesant este mrturisirea profesorului universitar Ioan Petrovici, n care ne arat trecerea d-sale dela credin la ateism feroce", si ntoarcerea prin flosofie la credina cretin. O reproducem aci, dup cum a fost publicat n ziarul ara Noastr" (Nr. 567/1934) sub titlul Cu prilejul srbtorilor cre tine" ale Pastelor din anul 1934.
O mrturisire de credin din partea cuiva care repre zint cercetarea filosofic, nu este poate un fapt tocmai comun. Nu atta din cauza greutii de-a armoniza credina religioas, cu libera cugetare, implicat de filosofia laic, ci mai ales pentruc s'a creiat o tradiie de vrjmie, a crei rspundere o poart nu numai acei filosofi care au spat fundamentele credinii, ci i oamenii bisericii, care s'au temut de speculaia filosofic, cutnd nu odat s-i stvileasc drepturile i s-i bagatelizeze rezultatele. Eu personal nu cred n legitimitatea acestei adversiti, determinat nu de-o poziie principial, ci de un complex de cauze lturalnice, sporite succesiv de nfiriparea unei tradiiuni. Personal nu cred ntr'un raport de excluziune i nici chiar ntr'o nevoie de opiune cnd e vorba de religie i filosofie, pentruc acest lucru mi-ar fi desminit de nsi istoria vieii mele. Eu nu pot sa uit ca am revenit la credin dup o etap de feroce ateism graie filosofiei. Am fost iniiat, ca mai toat lumea, n credina strmo easc, la o epoc dela care nu se poate pstra nici o amin tire, vorbesc de iniiarea prin sfntul botez. Dar cum adu cerile aminte se pot ntinde pn foarte departe, pstrez destul de viu suvenirul anilor de copilrie, cnd socoteam ca ade vruri absolute, toate acele explicri dup crfile sfinte, ale originei universului i a aspectelor lui fundamentale: o lume, cu pmntul jos cu cerul sus, creat n ase zile de Dumnezeu, ce i-a pstrat triile albastre ca reedin, a avut mai apoi un fiu-om, pe care 1-a nscut n iesle Mria fecioara, pe Isus
61 -

ILARION V. FELEA

Hristos, care a fost rstignit de rutatea i mielia oamenilor, dar care a nviat din mori i s'a nlat la cer... Dar au nceput ntr'o zi ndoielile, mai nti am descoperit unele obscuriti, ntr'o concepie care mi prea tot aa de luminoas ca un adevr aritmetic. Cnd mi s'a spus c Dum nezeu tatl a existat n totdeauna, i, deci, c e fr nceput, am vzut c nu pot pricepe aceasta i am constatat prezenta unui mister. Firete misterul de multeori alimenteaz credina, dar nu chiar n clipa n care nimicete, convingerea odih nitoare c totul era limpede, lmurit i definitiv. S'au adogit succesiv iniierile n tiina pozitiv, al crei ascendent m cucerea zi-cu-zi, prin precizia metodei i prin tendina explicrilor naturale, ceeace va exercita pururea o atracie pentru capetele omeneti. Am aflat rnd-pe-rnd, c pmntul e rotund (deci c bolta cerului nu e numai sus ci i jos, dedesuptul nostru); c locuim o planet ce se nvrtete n jurul soarelui i aiurea apare tot aa de luminoas ca lucea frul ; c omul n'a fost fcut deadreptul din materie anorganic ci a purces din alte organisme; c prefacerile globului nostru i cu att mai mult ale universului, au durat vreme mult mai ndelungat, dect cele ase zile biblice, cnd creaia s'a per fectat definitiv, pentru a nu se mai preface... i tot aa veniau alte i alte nvturi, care cutremurau edificiul acelei cosmologii naive, pe care o socoteam indiso lubil legat de credina religioas, un singur corp, cu aceiai soart. De altfel de ce s m cred aa de vinovat, c'am socotit c triumful tiinei atrage ruina credinei, cnd de aceasta s'au temut nii prinii bisericii, dovad ieirile lui Lactantiu i sf Ioan Crisostom n contra ideii ce se ventila de mult vreme, c pmntul ar fi rotund, prigonirea lui Galilei i Giordano Bruno, anatemele pe care le-a suferit Buffon, atunci cnd cu cele mai bune intenii a spus c cele ase zile de care vor bete Biblia, n'ar fi fost chiar numai de 24 de ore? Am fost astfel o vreme ateu convins, atingndu-mi apogeul impietii n anii ultimi ai liceului, cnd ai toat ndrz neala unei vrste lipsite de frn critic i voluptatea s drmi aceia ce a fost, mai ales acolo unde rezistenta e mai mic i
62 -

CONVERTIREA CRETINA IN ROMNIA

neplcerile mai puine. i orice s'ar zice, sunt mai grele con secinele, dac ataci o autoritate terestr, gata s se apere i s te constrng, dect divinitatea, care ne-a acordat autonomia gndirei i a faptei, spre a ne decide liberi, chiar n raportu rile cu ea... Mi-a fost dat totui s nu sfresc viata n aceast ipostas ateist, ba chiar sa evoluez spre o a treia faz, i asta destul de curnd. Faptul a coincidat cu intrarea n Univer sitate i cu mprejurarea de-a m fi consacrat specialitii filo sofice. Aici, gratie unor noi iniieri, care, fr a suprima re zultatele tiintii, le tlmceau altfel, dndu-le o alt semnifi caie, i fceau iari loc lui Dumnezeu isgonit de infinitul cosmic i de mpria nesfrit a legilor naturale, m-am rentors iari ncetul cu ncetul la credin, la una evident puri ficat, dar nu mult deosebit de acea a tuturor. Filosofia m'a nvat relativitatea cunotinelor noastre tiinifice i caracterul lor condiionat; gratie filosofiei mi-am dat seama c natura chiar dac o concepem infinit, reprezint numai un plan al existenii, care poate avea mai multe i in dependente, aa precum infinitul unei mri pictate, nu adaug nici o pictur cu ap mrilor reale i poate ncpea perfect, cu toat infinitatea lui, ntr'un colior de odaie, care e o realitate de alt ordin i de alt plan; c natura material poate c nu-i dect o estur de imagini a spiritului nostru analoag n fond cu o mare pictat aa c acest spirit nu se poate disolva n ele, cum nu ne-am putea neca nimeni, n ta lazuri zugrvite; c spiritul domin materia, prescriindu-i legile i totodat c formele lui structurale depesc natura, rm nnd cadre pe jumtate goale, ale unei gndiri ce se realizeaz imperfect n lumea aceasta pmnteasc. Filosofia mi-a fost deci i poate deveni oricui o punte dela tiin la credin, fcnd loc amndurora i artnd fiecreia ceeace este al su. Filosofia e singura mpritoare de dreptate i mbrind punctele de vedere variate, nu se aservete nici uneia din ele, plannd asupra tuturor. Filo sofia nu e parte n btlie, ci arbitru. n orice caz religia are un aliat ntr'nsa, i acesta a fost unul din motivele pentruA
63 -

ILARION V. FELEA

care am preconizat pe vremuri ntr'un proiect de lege sporirea materiilor filosofice n nvmntul secundar. Cluzit de experiena mea proprie i de cazul meu personal, am voit s asigur tuturora, cea de-a treia etap a evoluiei mele, fa de problema religioas. De aceea proiec tasem s mut ntr'o scoal pe care o fac mai toi, initiarea n acele noiuni, care m'au iluminat pe mine, dar cu care eu am luat contact mai trziu i asta ntmpltor, nscriindu-m la facultatea filosofic, fr de care a fi rmas, poate ateul pustiit i categoric pn la finele vieii".
5 ~
5 * 5

Am dorit, dar nu am izbutit, s aflu pricinile i mprejurrile ntre cari s'a convertit de curnd mediculchirurg, Victor Papilian, dela ateismul tiinific la bi serica ortodox. D-sa e profesor de anatomie la Facultatea de Me dicin din Cluj. Are o specialitate n care a putut s-i agoniseasc cele mai multe i cele mai temeinice ar gumente tiinifice despre inexistenta lumii spirituale, ceeace a si fcut. Cci destul vreme a fost un ateu
5

militant, narmat cu toate argumentaiile materialitilor, n frunte cu francezul Felix Le Dantec. L'am auzit chiar, ntr'o conferin Ia Cluj, cred c n primvara anului 1929 n sala Prvan afirmnd categoric, c din ntreg studiul asupra anatomiei i fiziologiei corpului omenesc, nu a aflat niciri sediul sufletului si nu are
* 5

nici un motiv s cread n existena sufletului inde pendent de trup. Vorbia nsufleit si-mi plcea s-1 ascult, dei era stpnit de concepia materialist a vieii. Pn cnd a urmat credina aceasta, nu tim. tim totui c actualmente este un cretin credincios,
5
5 ^

64

CONVERTIREA CRETINA IN ROMNIA

convins i militant, autorul unui preuit roman cu su biect religios: In credina celor apte sfenice ( C o lecia Gnd Romnesc, Cluj 1933) i a misterului re ligios : Certurile spun, publicat n editura revistei Viata Ilustrat" (Sibiu 1934). Vom ncerca deci, ca din aceste opere ce oglin desc fidel pe autorul lor, s privim sufletul unui cr turar romn, care, dupce colind prin ateism i cu noate confesiunile i sectele apusului, ancoreaz n ortodoxie. Din capul locului trebue s recunoatem, c opera scriitorului Victor Papilian nu poate fi cetit i deplin neleas de orice laic. In opera sa, scris cu nerv i mult creier, scnteiaz idei si se ntrees tot felul de teorii tiinifice i concepii filosofice contimporane; apoi religie, teosofie, mistic, confesiuni, secte, istorie, astronomie, magie, cabal i altele. Toate se ntlnesc n aciunea savant alctuit a romanului si sunt mnuite cu o uimitoare uurin de autor. nct, dac cetitorului i se cere o oarecare pregtire pentru nelegerea ro manului, nu mai ncape ndoial c opera este fructul unei pregtiri uriae, izvort din nelinitea unui ne mulumit, care, nconjurat cu tot felul de cri celebre, caut cu neodihnit patim, adevrul. Eroii lui sunt oamenii observaiilor i ai experienelor spirituale. Caut documentare i nzuiesc din toate puterile spre cunoatere i perfeciune. Nu e locul s analizm aci persoana milenistului Maxim Musc, crmpeiul lui de viat, psihologia lui sectar, avntul, gloria i tragedia lui i a bisericii nfiripat de el la Ghiri. Ci vom ur mri personajul n jurul cruia graviteaz Maxim, profesorul ateu Camil Blceanu.
65 -

ILARION V. FELEA

M a i nti facem cunotin cu biblioteca lui, n? care gsim cele mai vestite cri, cari aduc laud ne credinei i agit negativ problema lui Isus (voi. L p. 33). Ne aflm ntr'o bibliotec pgn. Fiecare carte e o pecetie smuls de pe obrocul pus adev rului... Un duh explosiv umple camera aceasta, ca i gndul nou, easta capului... Vei gsi aci cri mpo triva lui Hrist... Cels ntregit de talmuditi... apoi Feuerbach, Heckel, Voltaire... i cei mai alei pam fletari atei i anticretini" (I, 174). Aci aflm pe profesorul C. Blceanu cufundat fie n studii, fie n contemplaii estetice asupra vieii, fie n discuii cu doctorul Latour, cu fratele su ingi nerul Eugen, cu servitorul milenist Maxim, sau cu preotul Prgoi. Aci se adncete el n studii i i mr turisete de attea ori crezul ateu i pozitivist. Observ bine. Sunt ateu"... (I, 47). Sunt i rmn antimistic. Dac recunosc legitimitatea metafizicei, m nscriu ad versar feroce al revelatiunii, inspiraiei, iluminrii i al altor procedee de cunoatere, hazlii, cnd nu sunt lu crative. Dar arta i contemplaia artististic"... (I 178). mpreun cu doctorul Latour, care pare un alter ego al profesorului, i controleaz reciproc poziiile doctrinale pe care se afl... amndoi pozitiviti, admi nd primatul faptului experimental ca instrument de lucru... amndoi raionaliti, n sensul c tot ce exist are o raiune... i mai cu seam amndoi atei, fr poz, nici agresiv turnur spiritual... ini lipsii prin obligamentul spiritului critic, de necesitatea unui principiu transcendent, din al crui capriciu sau ascuns soco66 -

CONVERTIREA CRETINA IN ROMNIA

teal s fi purces n venicie, actul neneles al creaiunii"... (I, 179-180).' ntr'o astfel de atmosfer se ivesc ocaziunile de dis cuii cu subiecte religioase, confesionale. Evident, dela primul prilej, profesorul le combate i le respinge brusc, ca fiind perimate. De pild, cnd domnioara Prgoi i solicit aprobarea, ca s-i prepare teza de licen cu subiectul: Ortodoxia factor al redeteptrii naionale n Ardeal, profesorul sare cu manile n sus, ca i cnd ar fi exploadat ceva n el i-i rspunde: Cum domnioar!.. Ortodoxia factor al redeteptrii naio nale ? Dar ce crezi c suntem ?.. Nite matadori ai ortodoxiei ?... Istoria e tiin, domnioar... si art totodat;
" 5 5 * 5 5 * 5

deci i repugn banalul sub orice form... i institutul nostru ce rol are? S devin oficiu de propagand sau promovare a naionalismului . . . Pentru Dumnezeu domnioar? E plin ara de ligi culturale i de tot soiul de societi patriotice... Las-Ie lor sarcina de a valorifica elocventa si eroismul de adunare, cat si
5 5 * 5

iluzia c mic romnismul cu toptanul din zece n zece M a i . . . iar noi, cu modestie, s ne ntoarcem la atomul istoric, la hrisov si s facem doar istorie...
* 5

.. .Ortodoxia i patriotismul sunt pentru noi factori dotai cu mari potenialiti, ns Ia cntarul criticii, tot att de indifereni, ca i pentru chimist clorul, bromul, sulful sau hidrogenul..." (I, 206207). Pentru profesorul Camil, ortodoxia i naionalismul erau demult perimate. Trezite n sufletul Iui n dis cuie cu domnioara Prgoi, au avut totui darul s-i tulbure niel linitea contiinei. Cci fusese si el cndva, ortodox i mare naionalist. - 67 Chiar personalitatea lui
5 5 5 5 5 ' 5 5
D

ILARION V. FELEA

afectiv tot pe ortodoxie era ntemeiat. Dar, acum, credina lui din tineree nu mai putea rezista cinstei tiinifice i mai ales, canoanelor estetice" (I, 210). Oricum ar fi, nu se poate lsa prad sentimentalis mului. i rezist. Totui, ortodoxia ncepe s-1 inte reseze, mai ales cnd afl dela printele Prgoi ct minciun, ct otrav i ct nedreptate a suferit ea, n Ardeal. La un moment dat exclam chiar, nmoiat: Cumplite timpuri printe... Cumplite timpuri, domnule profesori" (I, 220). Ideea nou ncolete i cu ea lupta ncepe n su fletul profesorului. D i n ce n ce se simte tot mai nem pcat. Trebuia s aleag ntre creier i inim. Cci profesorul Blceanu, cu crile, gndurile i tiina lui, prin creier pctuia" (I, 224). Ateismul e o boal a creierului, un pcat al mintii. Totui el persist cu ncptinare n pozitivism i indiferentism religios. In zadar nu-1 mai slbea preotul Prgoi cu ortodoxia, n zadar i cere s ntre n lupta de aprare a ortodoxiei, n zadar l ia cu istoria, cu Statusul catolic, cu legea cultelor, cu nedreptile exproprierii, profesorul rmne n turnul de filde al bibliotecii i al pozitivismului su... N'as fi om de tiin, nici istoric cinstit... M'as trivializa, printe i nu voiesc... Eu stau deoparte i privesc imparial" (I, 347). Cu att mai mult, cu ct n toate revendicrile ortodocilor bnuia numai simple interese personale. Prgoi ns nu era omul care s-1 slbeasc cu una cu dou. II cerceteaz mereu si-i aduce aminte c-i romn i ortodox". Cnd vede c nu poate nici cum s-1 determine s se arunce n lupta de aprare
68 -

CONVERTIREA CRETINA IN ROMNIA

a ortodoxiei, preotul se ridic cu toat puterea duhov niceasc si-i griete cu toat tria: Domnule profesor,... eu sunt un biet om, slab la trup, simplu la minte i prost la vorb... i totui cu epitrahilul i felonul pe mine, ndrznesc s iau taina cea mare a duhovniciei... Si de unde vi se trage contiina puterii? i continu preotul aprarea. Numai dela biserica mea... Ea e Trupul lui Hristos" i prin asta infailibil". Poruncile ei sunt fr de gre, fie c Ie emite patriarhia, fie c vin dela Bditoiu... Iat de ce exproprierea este o lege ortodox... Ea a luat natere n vechea tar, ortodox n gnd i suflet, prin marea tain a mpcrii, temeiul ortodoxiei... Aci la noi catolicii i reformaii, o prefac n lupt... Cci, domnule profesor, catolicismul este religia nobililor, protestantismul al crturarilor, iar ortodoxia a noastr a ranilor... i nici cnd nobilii n'au putut iubi pe rani, aiderea nici crturarii, dac n'au fost ptruni de marea tain a mpcrii" (I, 348349). Aceste cuvinte tulbur i mai adnc sufletul pro fesorului. M a i ales c ntrat n dragoste cu grofia catolic, Iren Kristoffy, indirect i incontient, sprijinea catolicismul, n care aflase el nc demult o mare for de atracie: contemplaia estetic. De o parte erau crile cari i otrviser viata i puterea de mrturisire (voi. II, p. 124), de alta realitatea limpede. Ortodocii din Ghiri vreau capela catolic din marginea satului, odinioar biseric ortodox, vreau expropriere, vreau reparatiuni i egalitate de tratament n fata cato licismului, si-i cereau struitor concursul. Nimic ns nu-1 putea convinge. Struia cu ndrjire n atitudinea lui iniial.
5

69

ILARION V. FELEA

Dar iat c vin Pastele... Bate toaca... Sunt -btile de inim ale nviatului din mori"... La masa
5

inginerului ou roii i discuii pe teme confesionale. Doctorul Latour, dupce trece n revist catolicismul i protestantismul, la provocarea inginerului, aduce vorba i de ortodoxie. Profesorul intervine imediat, cu dispre, s nu se aduc n discuie un lucru asa de banal si
5 5 5

respingtor, ca i figura beiv a moldoveanului printe Tudose. Inginerul ns i rspunde scurt, c printele Tudose are pe lng patimile lui i o vorb bun care e a ortodoxiei, mngierea. Ortodoxia mngie... Mare vorb, profesorale"... In continuare, Latour mrturisete c printele Tudose a gsit adevrata ipostas a lui Isus: Crucea. Apoi vorbete, ca i cnd ar gri cu printele Tudose: Aa i-a spune: Printe Tudose, am fost la catolici i am gsit pe Isus predicnd, de pe munte, fericirile... Glasul lui avea dulceaa glasului de org i faa-I strlucea, ca faa potirului n altar. In jur, rodii; la picioarele lui, mandragore... i nu L-am iubit, cci era prea frumos. Atunci am trecut la protestani. L-am vzut n templu. Era schimonosit de ur. Gfia ca omul ce lupt din greu, gemea i se opintea i n mn cu biciul alunga pe vnztori... i nu L-am iubit, fiindc era prea urt... Iar cnd am venit la dumneata, printe Tudose... Dumneata eti om prost si umil si din nvtura Lui n'ai ales, dect ceeace
5 5 5 *

ai priceput... Mi L-ai artat pe cruce... i atunci... Minune I . . . L-am iubit pentru ntia oar, nu fiindc se rstignise, ci fiindc se rstignise ntre doi tlhari..." (II, 132133). Cuvintele acestea avur darul s lumineze faa i s nduioeze inimile celor prezeni, i intre
70 -

CONVERTIREA CRETINA IN ROMNIA

inginer si servitorul
5

su

slsluiasc
5

nfrirea
5

iertarea, prin ciocnitul oulor i prin urarea cuvintelor pascale: Hristos a nviat, Maxime! Adevrat a nviat!..." Porile Damascului ns nu sunt deschise, profe sorului, nici acum... E strjuit cu mult osnd, poarta Damascului. Cu toii ajung Ia ea, puini pot s'o strbat... Unii pier de atta mreie, alii se ntorc ndobitocii, i doar numai civa energumeni o pot nfrunta" ... (II, 189). Urmeaz dezastru. Profesorul e victima unui atentat pus la cale, prin Iren, de preotul catolic Barany. In extazul suferinei vede pe printele Tudose, iar dup nsntoire afl si se convinge de adevr: Profesorul a avut ocazia s cunoasc cele dou fete ale catolicismului... cea de z i : estetica; si cea
5 * 5

si

de noapte: crima..." (II, 190). Acum doctorul Latour, dup o impresionant nvinuire adus mpriei cato dice, n care i papa e un salahor" care primete fr crtire legile imutabile ale catolicismului, dincolo de care nu exist nimic, nici om, nici Dumnezeu, nici natur", conclude, prin cuvintele grave, c . . . re ligia catolic a ucis pe Dumnezeu". Ai dreptate, doctore... (i rspunde inginerul). nc odat, inginerule, Dumnezeu n'are rgaz de traiu decl n religia voastr, ortodox..." (II 190-191). De aci ncolo aciunea romanului e pe sfrite. Totul se nrue... si se schimb. Cci totul se cldise
J

fr iubire. Pe Maxim 1-a nelat lumea, 1-a nelat cartea, 1-a nelat soia, 1-a nelat chiar si sufletul. In loc s -ajung pe trmul de lumin al Dumnezeirii, s'a trezit -71 , 5 , 5 5 5 ' 5 5

ILARION V. FELEA

napoi. Unde? In copilrie. Era Crciunul... Co lindam... Si a fost asa ntr'una... Cnd credeam s aspir lumina ultim, de fapt nu fceam dect s vntur nlucirile nchipuirii... N i c i cnd n'am ieit afar din alctuirea mea... m'am crezut o nou fptur, i nu sunt de fapt, dect un vechiu ortodox... Am lucrat cu manile mele, lucrri strine de vrerea mea; m'am bu curat cu sufletul meu, de simiri cari nu erau ale mele i am judecat cu mintea mea, gnduri bgate de alii cu sila... Asta, Maxime, nu-i numai la dumneata" (II, 220222), i rspunde profesorul. Fcuse i el aceeai experien i rezultatul era acela. Nu este pace necre dinciosului. Se nsal cine crede n linitea necredincioilor. Biserica lui Maxim s'a prbuit. In sufletul pro fesorului nc se aude ecoul unei prbuiri. U n om a czut..." (II, 178)... a czut ntre tlhari, cari, dupce l-au desbrcat i l-au rnit, au plecat, lsndu-1 pe ju mtate mort (Luca 10, 30). S trecem acum Ia misterul religios, Ceriurile spun,. Ion, fiul boierul ai Cornea Ardeleanul, zugrvete o bisericu pentru iobagi. Tatl su, intrigat i ambi ionat de reverendul Szentivnyi, hotrete s-1 trimit la studii n apus, ca s-1 pregteasc pentru tronul Moldovei. Ion se opune. i apr cu cldur credina i biserica fat de concepia catolic alui Szentivnyi i fat de cea protestant (biserica lui Hristos este n mine) alui orban. N ' a i nici un fel de chibzuial asupra bisericii lui Hristos", i spune Szentivnyi. Ion: Ba s ieri reverende... S ieri tat... B i serica lui Hristos triete si n sufletul meu vie. Dar
5 5

. - 72 -

CONVERTIREA CRETINA IN ROMNIA

ea nu se contopete nici cu mpriile lumeti, care pieritoare sunt, i nici cu sufletul meu dup cum crede Sorban care, orict l-as ntinde mrginit rmne... Cum triete?... Nu tiu... n'a putea-o spune... dar triete. O vd vie n cellalt, n aproa pele meu, n durerea lui, n bucuria I u i . . . O vd vie n icoanele zugrvite cu truda mea... O simt cum triete n toate darurile ceriului". In cele din urm Ion trebue s-si lase lucrul si s plece. Disperat ntreab: Ion: Ce-o s pui n loc tat?... Cornea (ctre reverend i Sorban). Rspundei voi... Sorban: Gndirea... Szen tivnyi: G l o r i a . . . " Ion pleac n apus. Studiaz pictura i obiecioneaz colegilor c nu cunosc taina artei desvrite... Nu cunoatei arta care face din om un sfnt si din fecioar, o madon... Voi prieteni pictai numai oa m e n i . . . oameni, oameni..." Ct va vreme i p streaz cinstea vieii i curenia credintii, dar copleit de mediul otrvit n care tria, ncetul cu ncetul de cade. Uit de cas. Se lapd de biseric. Mediul l coboar din treapt n treapt. Sfarm toate piedecile. Triete n negaie i corupie pn la ucidere. In acest timp bisericua din satul lui, sub pavata ! lui Hristos i a preotului Pavel, crete i se ntrete, i mprumut tria cldirii din darul oamenilor cari se pociesc, cci nevinovia, pocina i iubirea sunt cele trei puteri ziditoare ale bisericii..." Dupce ucide tot ce altdat i fcea bucurie, com plet deczut, nstrinat i slbit, Ion se ntoarce acas. tiina 1-a dus la neputin. Acum se teme i de aerul
- 73 -

ILARION V. FELEA

curat". l urmrete umbra lui Geanleone, pe care 1-a ucis. Geme i sufere. Szentivnyi se ofer s-i po toleasc nelinitea furtuna ce-ti aduce ecou, din adncurile iadului" cu ispita unei indulgene. In zadar. Sbuciumul continu, furtuna creste. Dar iat c apare preotul Pavel cu icoanele pic tate de el (Ion) nainte de a pleca n apus i-i grete: Mria-Ta, o vorb ascult i dela mine... tiu... Sunt slab i neputincios, dup a mea minte... Slug supus m in n obteasca alctuire a lumii... dar puternic dregtor n sfnta lucrare a duhovniciei... Cci mijlocitor m gsesc atunci, ntre Dumnezeu i om, deci mputernicit cu toat dreptatea... i doftor... Ion (trist): i doftor... Preotul: Doftor, care tie s ard cu fierul rou, sau s aline cu dulce alifie..." Cuvintele preotului ard durerea i mngie sufletul lui Ion, iar frumuseea icoanelor trezete n el patima remucrii". Transfigurat ntreab: Printe Pavele, cine te-a trimis Ia mine, in clipa aceasta de sbucium ?... Preotul: Cuvntul vine la o m . . . n zadar omul n cearc s nfrng prin voin, puterea cuvntului... Dumnezeu a venit la Saul, cnd Saul cu nverunare se smintise a-L prigoni... Cci prin sbucium, omul si golete sufletul de tot rul si n sufletul gol, cuvntul lui Dumnezeu merge n val neistovit..." Ion nvie. nvierea este marea tain si marea putere a ortodoxiei". Dumnezeu d fiecrui neam cte o parte din ne mrginita Lui comoar. Nou ne-a dat ca s gndim la legturile dintre Dumnezeu i om i la desbinrile
74 -

CONVERTIREA CRETINA IN ROMNIA

dintre suflet si soart".


5

S nastem toat bucuria din


5

durere. Crucea. Deci, pentru bucuria iertrii i a m pcrii, s facem canon de pocin... i Ion se n dreapt, pe jos, spre mnstirea Neamului. Certurile spun, ca i In credina celor apte sfe nice, cuprind aceleai idei dominante: mediu de lupte confesionale i nstrinri prin prozelitism religios, rs cumprarea pcatului necredinei" prin pocin, noua natere n spirit, nzuina spre ndreptare i desvrire, ntoarcerea din rtcire Ia nelegerea si urmarea valorilor morale ale ortodoxiei, tendina eliberrii din eroare
* 5

i a integrrii n adevr, viaa nou aezat pe teme iurile solide si eterne ale ortodoxiei. Cu deosebirea,
5 *

c n roman eroii ajung numai pn la porile Damas cului, numai pn la dorina de-a-i turna viaa n o form nou, iar n Ceriurile spun" Ion face o convertire deplin. Pleac pe jos la mnstirea Neam ului s fac pocin.
5

Rezult de aci, c n contiina autorului ideea


* 5 5

convertirii a ptruns adnc i a fost cu mult simpatie studiat si mbriat. Cunoaterea amnunit a me5 5 5 5 5

diului n care triete i lecturile ndelungate l-au ajutat, ca dup mult sbucium luntric, s se ridice din noaptea durerii, n dimineaa bucuriei fr de sfrit... Sunt n Romnia lucrri frumoase i exemple mi ctoare de convertiri, dar departe de noi gndul de a crede c putem fi mulumii cu starea religioas i mo ral a rii. Cci nu ne-am nsuit deajuns dou lu cruri nsemnate: curajul contra materialismului i a viciilor care desbin si sinceritate fat de idealul sfinteniei, care ne unete cu Hristos n Dumnezeu.
5 5 5 * 5 * 5 5

75

PREDICA POCINEI
... Toi s vie la pocin. // Petru 3, 9

Sunt dou ci: calea vietii si calea morii. Calea


5 5 5

vieii este mpria lui Dumnezeu, mpria ceriului i a pmntului transfigurat. E calea virtuii i a feri cirii venice; Ua prin care de va ntr cineva, se va mntui. Calea morii este poarta cea larg, pe care merg toi pctoii. Dup cum sunt puini cltorii care merg pe calea iubirii i a poruncilor lui Dum nezeu, aa muli sunt ceice merg pe drumul pieirii, care duce la iad. Isus Mntuitorul i apostolii au osndit lumea, fiindc e rea: N u iubii lumea!" (I loan 2, 15; lacob 4, 4; loan 7, 7). i oamenii preuesc mai mult ceeace a osndit El i apostolii Lui. Gust cu nesaiu dulceaa lumii, se mbat sorbind din paharul plcerilor la fundul cruia zace drojdia amar i uit proverbul, c fr tat i fr mam putem tri, dar fr Dumnezeu nu. Calea morii st naintea noastr. Ne-am cobort
5

n mocirla frdelegilor i, ce este mai trist, am pierdut simul nevinoviei i contiina pcatului. Suntem p ctoi; purtm pe umeri i pe contiin sarcini grele de pcate, dar n acelai timp ne inem oameni curai i ne amgim cu preri prea bune despre noi. Fiecare cnd e vorba de pcate, privete numai n grdina i n casa vecinului, iar de sine nici vorb.
76 -

PREDICA POCINEI

Starea aceasta este una dintre cele mai primejdi oase boli a veacului nostru si trebue s nceteze. Cum poate omul s ajung la cunoaterea i la contiina pcatului? S se priveasc n oglinda Evan gheliei. Imposibil ca un om sincer, care face acest lucru, s nu-si deschid ochii si s nu vad cum gunoiul i buruenile i-au umplut grdina sufletului, n care cu mici sforri se pot cultiva florile virtuilor i a faptelor bune. Ajuns odat la contiina i Ia recunoaterea p catului, religia i sare omului n ajutor. In cretinism nime nu-i pierdut. Fiecare om preuiete mult, pentru sufletul Iui (Marcu 8, 3637). In cretinism din fie care tlhar poate deveni un sfnt i din fiecare Magdalen o mironosi, prin pocin. La temelia Cretinismului st tocmai ideea de pu rificare, de nnoire. Fiecare este necesar s-si cureasc sufletul de pcate. Cretinul se face, nu se, nate", spunea Tertulian. De alt parte, biserica nu se cuvine s tolereze prea mult n corpul ei elemente i organe bolnave. Trebue s Ie opereze; s le alto iasc pentru a crete n har, pentru a trece din starea pasiv n starea activ i pentru a-i garanta un pro gres religios i moral dela suprafa n adncime i dela cantitate la calitate. De aceea face Biserica apel la convertirea pc toilor. Calea desvririi spirituale, este calea con vertirii. In cele ce urmeaz vom arta cum au pre dicat prorocii i apostolii i mai ales Mntuitorul no stru ntoarcerea la Dumnezeu si cari sunt semnele si nfiarea omului celui nou, dup nvtura Bibliei i a Bisericii.
- 77 -

ILARION V. FELEA

Crile Sfintelor Scripturi sunt pline de apeluri cari cheam omenirea Ia calea vieii, ce duce spre Dum nezeu, ndeosebi prorocii Vechiului Testament i apo stolii Noului Testament au avut aceasta slujb aleas, ca s predice oamenilor mntuirea i sfinenia. Din ver surile lor citez aci cteva, ca si cnd ar fi adresate
* 5

neamului i fiilor bisericii noastre printeti. Venii s ne ntoarcem Ia Domnul, grete Osea, pentruc el sfie, dar ne vindec; lovete, dar i leag" (6, 1). Plngei c aproape este ziua Domnului", zice Isaia (13, 6). S-i lase cel necredincios cile sale i omul cel frdelege sfaturile sale i s se ntoarc la Domnul si-1 va milui, la Dumnezeul vostru, c mult
5 * *

va ierta pcatele voastre" (55, 7). Cntai Domnului cntare nou, slvii numele Lui pn Ia marginile p mntului" (42, 10). Convertii-v, strig profetul Ieremia. ntoarcei-v, fii rsvrtii, i voiu ierta abaterile voastre" (3, 22). Intoarceti-v fiecare dela calea sa cea rea si dela
" 5 5

cugetele voastre, i vei locui n pmntul, care l-am dat vou i prinilor votri din veac i pn n veac" (25, 5 ; vezi i 35, 15 i 15, 19). Lpdai dela voi toate pgntile, spune prorocul Iezechiil, care ai fcut asupra Mea, i v fa cei inim nou si duh nou si facei toate poruncile
5 5 5 5
r

mele... C nu voiesc moartea celuice moare zice Domnul; ci ntoarceti-v si vei fi vii" (18, 31 32 ;
* 5 5 5
V

vezi i 33, 11 i 36, 2528). Intoarcei-v la Mine din toat inima, cu post, cu plngere i cu tnguire. Sfiai-v inimile nu hainele si ntoarceti-v la Domnul 78 - Dumnezeul vostru, c milo5 5 *

PREDICA POCINEI

stiv i ndurat este, ndelung rbdtor i mult milostiv, i i pare ru de ruti" (loil 2, 1213). Intoarcei-v la Mine, zice Domnul puterilor, 'i m voiu ntoarce i Eu la voi" (Zaharia 1,3). Intoarcei-v i voiu deschide vou jghiaburile ceriului i voiu vrsa binecuvntarea Mea pn v va fi destul... i v vor ferici pe voi toate neamurile, pentruc vei fi voi mie un pmnt dorit, zice Domnul atotiitorul" (Malahia, 3, 10-12). Iat acum este ziua mntuirii", scrie sf apostol Pavel. D e c i : nu v minii unul pe altul, fiindc v'ati desbrcat de omul cel vechiu, dimpreun cu faptele Iui i v'ai mbrcat cu cel nou, care se nnoiete spre deplin cunotin, dup chipul celuice 1-a zidit" (Colos. 3, 910), adec dup chipul i asemnarea duhului si a sfineniei lui Dumnezeu. Scopul vieii este preamrirea lui Dumnezeu i fe ricirea omului. Una fr alta nu se poate. Cci prea mrirea lui Dumnezeu ne face fericii, iar fericirea nu se afl dect n Dumnezeu. Omul atunci e fericit, cnd preamrete pe Dumnezeu cu viaa i cu toat casa Iui. Mijloacele fericirii sunt poruncile dumnezeeti, virtu ile evangheliei si harurile sfintelor Taine. La aceste mijloace ne ndeamn sfinii apostoli, s le urmm i s le trim, ca s ntrupm n noi fptura cea nou pn la nlimea staturii Mntuitorului Hristos. Aceste adevruri i virtui biblice sunt treptele de aur ale desvr irii duhovniceti, pe cari trebue s le urcm. Pentru acest cuvnt punei i din partea voastr toat srguina i adugai la credina voastr: fapta cea bun, iar la fapta bun : cunotina, la cunotin: nfrnarea, la nfrnare: rbdarea, Ia rbdare: evlavia, la evlavie: n79 -

ILARION V. FELEA

gduiala freasc, iar la ngduiala freasc: drago stea" (II Petru 1, 57). nlare deci pe scara lui Iacob, pe scara desvririi spre zidirea trupului Domnului Isus, pn ce vom ajunge la unirea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu, la starea brbatului desvrit, la nlimea staturii plintii lui Hristos" (Efes. 4, 13). Acesta este cuvntul sfinilor apostoli. Ucidei n voi mdularele omului pmntesc i transformai-v sub privirea i cu ajutorul lui Dumnezeu umanitatea voastr de carne i snge, ntr'o umanitate spiritual, de inim si de lumin. Ceice sunt ai lui Hristos si-au rstignit carnea mpreun cu patimile i cu poftele ei" grete sf. ap. Pavel (Galat. 5, 24). Nu este cretin, celce nu aplic n contra egoismului i a tuturor viciilor, vaccinul morii prin rstignire, ca s vieze numai omul desvrit, omul prieten lui Dumnezeu i mbrcat n sfinenia personal a lui Isus Hristos. Celui ce birueste zice Domnul i voiu da din mana cea ascuns i-i voiu da lui o piatr alb i pe piatr scris un nume nou, pe care nimeni nu-1 tie, fr numai pri mitorul" (Apoc. 2, 17; vezi i 3, 5). Fptura cea nou se regenereaz prin sngele lui Hristos. Isus e omul cel nou; noul Adam, capul omenirii regenerate prin sngele Lui (Rom. 5, 8 9; Matei 26, 28; I loan 1, 7; I Petru 7, 19). El trebuete altoit n firea noastr cea pctoas i n carnea noa str cea muritoare. Eu sunt buciumul viei" (loan 15). Hotrt, fr EI noi nu putem tri, dup cum o ramur verde nu poate tri rupt din coroana arbo relui din care a crescut. Cum se nobileaz florile i pomii prin altoire, aa

PREDICA POCINEI

se nfrumuseeaz si se mbuntete viata omului prin


5 5 5 5 5
r

altoirea i creterea n Hristos. i dintr'un spin se poate face un pom bun, i din cel mai czut om se poate face un copil al lui Dumnezeu, cu condiia altoirii. Cetile de scpare i mntuire ale pmntului, sunt bisericile cretine. Ct de grea a fost urgia i pedeapsa lui Dumnezeu aruncat asupra cetilor ne credincioase ale Sodomei si Gomorei si ct de amar
5 5

i aspr mustrarea Mntuitorului, adresat cetilor stricate din vremea sa! Ierusalime! Ierusalime!"... (Matei, 23, 37). Vai ie Horazine! Vai ie Betsaido!... i tu Capernaume care pn la cer te-ai nlat, pn la iad te vei cobor" (Luca 10, 1315). Bisericile chiam oamenii la mntuire i noi prin rugciunile lor cerem cu struin dela Domnul, ca cealalt vreme a vieii noastre n pace i pocin s o petrecem". Bi sericile fac din satele si oraele lumii ceti, n cari
5 5 5 *

locuiete Duhul Iui Dumnezeu i lucreaz, prin preoii lor, ca peste pcat s triumfe iubirea lui Dumnezeu. Bisericile Mntuitorului sunt si trebue s fie nite
5 5

grdini de flori binemirositoare i de pomi roditori. Gr dini de altoire i nobilare a sufletelor prin harul divin. Bisericile fr duh sunt moarte, cum mori sunt si
* 5 5

slujitorii lor, cari nu poart cu cinste i cu rvn du hovniceasc fclia Evangheliei printre oameni. Ct de frumoase sunt casele cu grdini de flori alese i bine ngrijite! Ct de frumoase sunt bisericile n cari se cultiv florile virtuilor cretine si ct de frumoas este
5 5 5

grdina sufletului nostru, dac curim din ea buruie nile veninoase ale relelor si cultivm n locul lor credina, dragostea si sfinenia!...
5 * 5 5

5 81

Dar acest lucru se va

ILARION V. FELEA

mplini atunci, cnd ascultm apelul pe care ni-1 adreseaz nvtorul i stru, care dndu-i viaa pe cruce cheam dela plngere la bucurie i viat sfnt si fericit.
*

Venii la Mine Mntuitorul no pentru noi, ne dela moarte la

Omul cel nou, face fapte vrednice de pocin Are nfiarea unui osta al spiritualitii cretine, care lupt narmat cu armele lui Dumnezeu, mpotriva ntunericului i a stpnitorilor veacului de acum. ncins cu brul adevrului, mbrcat cu platoa dreptii, gata oricnd pentru vestirea evangheliei pcii, pregtit cu pavza credinei, cu coiful mntuirii i cu sabia Du hului, care este cuvntul lui Dumnezeu si cu toat rbdarea i rugciunea (Efes. 6, 11 18), el are mintea lui Hristos (I, Cor. 2, 16), nsufleirea prorocilor i rvna apostolilor. El i casa lui slujete Domnului (Ioan 24, 15). Toat viaa lui este nchinat lui Dumnezeu i toate mdulrile lui sunt organe ale Duhului i slujesc ntru curenie destinaiei pentru care le-a fcut Dum nezeu. Ochii convertitului privesc numai spre cele curate,, bine tiind c: Lumintorul trupului este ochiul. Deci de va fi ochiul tu curat, tot trupul tu va fi luminat" (Matei 6, 22). Urechile lui ascult adevrul: Tot celce este din adevr ascult glasul M e u " (Ioan 18, 37).. Gura lui cnt laud i se roag lui Dumnezeu: Toi ntr'un suflet, cu o gur s slvii pe Dumnezeu i Tatl Domnului nostru Isus Hristos" (Rom. 15, 6).. Limba i buzele lui sunt puse n fru i ngrdite., ca s nu griasc deertciuni: Celce voiete si
- 82 -

PREDICA POCINEI

iubeasc viaa i s vad zile bune, s-i opreasc limba dela ru i buzele sale ca s nu griasc vicleug" (I Petru 3, 12).' Faa Iui este ntoars spre Dumnezeu, cci tie c: Faa Domnului este mpotriva celorce fac rele" (I Petru 3, 12). Mintea o socotete un dar de Sus si se folosete
5 5 5

de ea cu nelepciune. C u mintea mea eu slujesc legii lui Dumnezeu" (Romani 7, 25). Inima lui este curat. Sfritul poruncii este dra gostea din inim curat..." (I Timotei 1, 5). Fericii sunt cei cu inima curat"... (Matei 5, 8). Manile cretinului convertit lucreaz pentru traiul vieii (celce ce nu lucreaaza s nu mnnce") si fac voia lui Dumnezeu. Voiesc dar, ca s se roage brbaii n tot locul, ridicndu-si manile curate, fr mnie si
* 5 * 5

fr ndoire" (I Timotei 2, 8). Mna ta de te smin tete, tae-o" (Marcu 9, 43). Picioarele lui umbl n cile Domnului, asa du* 5

pcum au fost destinate prin pecetluirea cu darul Du hului Sfnt. Ct sunt de frumoase picioarele celorce binevestesc pacea, ale celorce binevestesc cele bune" (Romani 10, 15).' Tot trupul i ntreg duhul lui este un dar i o unealt alui Dumnezeu. Preamrii dar pe Dumnezeu n trupul vostru i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu" (I Corint. 6, 23). Acesta este omul lui Dumnezeu, nfiarea si ar* 5 5 5

matura lui duhovniceasc. Omul ntreg, cretinul. R mne s mai vedem cari sunt semnele ntoarcerii la
' Cf. Calendarul Bunului Cretin, Sibiu 1934, p. 75. 83 -

ILARION V. FELEA

Dumnezeu, sau cile pozitive cari adeveresc conver tirea si susin pocina: 1. Credinciosul convertit cetete zilnic cuvntul lui Dumnezeu din Biblie. Un capitol sau un vers biblic formeaz cugetarea lui zilnic. Toat ziua legea Ta gndirea mea este" zice David, cnttorul de psalmi. Sfnta Scriptur este cartea credinei i a vieii fericite. E harta care ne arat calea mntuirii. Cultura popoa relor europene s'a nscut i a crescut din izvoarele Bibliei. Fr Biblie nu este cretintate, nici progres, nici evlavie, nici har, nici adevr. Cercetai Scrip turile", poruncete Mntuitorul (Ioan 5, 39), cci rtcii netiind Scripturile i puterea lui Dumnezeu" (Marcu 12, 24). Iat ce spune Ioan Gur de Aur (despre necetirea Bibliei: Din necunoaterea sfintelor Scripturi izvorsc mii de rele; de aici a rsrit batjo cura cea mare a ereziilor, de aici viaa nengrijit, de aici necazurile cele fr de folos. Dupcum cei lipsii de lumin nu ar putea pi la sigur, tot aa i ceice nu se uit la raza sfintelor Scripturi, sunt silii de multeori s pctuiasc ntr'una, de vreme ce pesc n ntunerecul cel mai grozav". Cetirea zilnic a sfintei Scripturi este una dintre cele dinti si mai nsemnate datorii ale cretinului att pentru a o cunoate, ct mai ales pentru a o urma. Sfnta Scriptur i ndeosebi Evanghelia trebue urmat. Cci dac nu s'ar putea urma, nu ar fi fost descope rit. Este adevrat, c ntre oamenii de azi nu poi tri dup legea Evangheliei. Dar tocmai de aceea vorbim despre convertire. Trebue schimbat lumea i pornit pe calea unui progres religios i moral mai mult n calitate i adncime, dect n cantitate i suprafa.
84 -

PREDICA POCINEI

Altfel mne nu vom mai putea tri nici cum, din cauza egoismului omenesc. Trebue s intrm n legtur de credin si viat cu Hristos. S fim una cu E l , ca ra5 5 5 *

murile cu tulpina. S-1 primim n inima noastr ca Mntuitor, Domn i Stpn al vieii noastre. E l , Regele Regilor s troneze n inima noastr cu Evanghelia Lui. Casele i pragurile peste cari nu trece Isus i Biblia, sunt case i praguri blestemate. 2. Convertitul se roag i postete. Rugciunea completeaz postul. Ea d aripi sufletului i putere, ca s nfrneze trupul, cnd este atacat de ispite. Ct s'a rugat Isus i cte ndemnuri la struin n rug ciune ne-a lsat El (Luca 22, 40; Matei 26, 41) i apostolii si (Coloseni 4, 2; I Tesal. 5, 17) nici nu le mai pomenim, cci nu se poate nchipui cretin care nu se roag. 3. Convertitul cerceteaz regulat biserica, n toate Duminecile i srbtorile, ca s cunoasc prin bise ric nelepciunea lui Dumnezeu cea de multe feluri" (Efes. 3, 10). Biserica este casa lui Dumnezeu, dupcum Biblia este cuvntul lui Dumnezeu. Aa ne-a spus Mn tuitorul cnd era abia de 12 ani, El nsui lsndu-ne
* 5

cel mai frumos exemplu de iubire fa de locul sanc tuarului, de sfinenia cruia a fost att de gelos, nct cu toata blndea Sa ideal, cnd 1-a vzut profanat a devenit violent i a scos cu biciul afar din el pe negustori. Scris este: Casa mea cas de rugciuni se va chema" (Luca 19, 46; loan 2, 1416). Biserica este purttoarea spiritualitii, tora de lumin a ome nirii, stlpul i cluz adevrului. Cretinul adevrat are obligaia moral nu numai s o cerceteze, dar s o ajute i mai ales s o apere de dumanii ei vzui
85 -

ILARION V. FELEA

i nevzui. S'a spus pe bun dreptate c biserica este sufletul statului, iar statul e corpul bisericii. In conse cin, omul trebue s arate bisericii aceeai iubire, pe care o arat trupului i sufletului su, fie c e vorba de cldirea bisericii, fie c e vorba de societatea cre tin, privit sub aspectul ei spiritual de trup mistic al lui Hristos. 4. Cretinul mplinete cu credin, cu frica lui Dumnezeu i cu evlavie sfintele Taine, prin cari pri mete harul cel nevzut alui Dumnezeu. Cnd harul se arat sufletul urte pcatul i se ntoarce spre lucru rile cereti. Trupul pocitului devine un vas al harului. Convertirea i afl expresia ei cea mai adevrat, pe lng Botez, n taina Mrturisirii i a Cuminecrii. Adevr gresc vou, zice Mntuitorul oricte vei lega pe pmnt, vor fi legate i n cer, i oricte vei deslega pe pmnt, vor fi deslegate i n cer" (Matei 18, 18). Deci mrturisii-v Domnului c este bun, c n veac este mila L u i . . . Scumpe i sfinte i sunt convertitului cuvintele Mn tuitorului Isus Hristos despre taina cuminecrii: Eu sunt pnea vieii... pnea cea vie, care s'a pogort din cer... Amin, amin gresc vou: de nu vei mnca trupul Fiului Omului i de nu vei bea sngele lui, nu vei avea via ntru voi. Celace mnnc trupul meu i bea sngele meu : are via venic i eu l voiu nvia pe el n ziua cea de apoi. Cci trupul meu adevrat este mncare i sngele meu adevrat este butur. Celace mnnc trupul meu i bea sngele meu, ntru mine petrece i eu ntru e l . . . Luai, mncai, acesta este trupul meu care se frnge pentru v o i . . . Bei dintru acesta toi, acesta este sngele meu al legii celei nou,
86 -

PREDICAPOCAINEI

care pentru voi i pentru muli se vars, spre iertarea pcatelor", (vezi Matei 26, 26 28; Ioan 6, 48 60; I Cor. 11, 23 29). Greu este cuvntul acesta" (Ioan 6, 60). De aceea penitentul este dator s se cerceteze cu grij, s se spovedeasc sincer, s-i recunoasc starea de pcat, s simt prerea de ru, s arate cin, s mplineasc canonul de ispire i sfaturile duhovnicului i s se hotrasc a tri dup Evanghelie. Numai atunci gust i bea cu vrednicie din paharul mntuirii i i uureaz contiina de povara pcatelor. ndeosebi re cunoaterea pcatului i hotrrea de predare n bra ele Mntuitorului Isus, are o deosebit nsemntate n
5

convertire. Este adevrat c cu anevoie si recunoate omul


5 5

starea deczut si cu greu si d viata ntreag lui Hristos. Acest lucru l simt mai ales duhovnicii, cu ct greutate se nmoaie inima asculttorilor, ca s se deter mine s-si vad fiecare osnda lui si s peasc sub
5
5 ^ 5

patrafir ca un pctos care-i plnge starea sufletului legat n lanurile pcatului. Biserica nc tie acest fapt, cnd repet de attea ori n urechile credincioilor: Toat viaa noastr lui Hristos Dumnezeu s o dm", 'tocmai pentruca harul tainei pocinei i mprtirea s fie efectiv, nu o form zadarnic spre osnda primitorului. Numai cnd pctosul a recunoscut i a declarat n faa altarului i a potirului cu toat credina i convingerea: C r e d Doamne si mrturisesc c tu eti cu adevrat
" 5 5

Hristos, Fiul lui Dumnezeu celui viu, care ai venit n lume s mntueti pe cei pctoi, dintre cari cel dinti sunt eu", numai cnd aceast declaraie sfnt si solemn st mereu naintea ochilor lui sufleteti si si sd seama de slbiciunea firii lui i i pune toat n- .87 5 5 5 * 5 5

ILARION V. FELEA

dejdea n ajutorul harului mntuitor i sfinitor, numai atunci este el pe calea desvririi vieii personale. Atunci face el un act de real convertire. Odat ghiaa nepsrii spart sau topit i con tiina pcatului trezit, cetatea sufletului este cucerit. 5. Convertitul i confirm credina prin faptele iubirii cretine. Credina nu poate fi desprit nici teoretic de faptele bune. Cci i dracii cred i se cutremur, dar nu se smeresc, nu iubesc si nu servesc lui Dumnezeu. Credina fr fapte este moart. Iubirea este nti i venic. Dar iubirea este fapt cretin. Iat de ce totdeauna pomii se judec dup fructe i oamenii dup fapte. Cum practicm decalogul, feri cirile, predica de pe munte i ntreag legea moral a sfintei Evanghelii este mai important, dect sa spunem ce tim sau credem despre aceste porunci. Acest adevr 1-a confirmat deplin sf ap. Pavel, care dupce a vorbit despre credin, ca s nu fie greit neleas ideea de mntuire, cum durere s'a i ntmplat, i-a adaus n aceeai epistol corectivul: credina lucrtoare prin iubire" (Galat. 5, 6 i I Cor. 13). O credin neclintit i o dragoste aprins, convertete i pe alii. 6. Cretinul convertit respect i ascult cu evlavie cultul divin al bisericii sub toate formele lui, deplin n credinat c el oglindete adevrurile ei dogmatice, mo rale si istorice. 7. Cretinul se supune de bunvoie disciplinei bi sericeti, aceasta fiind condiia de via a ordinei, prosperrii i organizaiei bisericii. 8. Cretinul convertit lupt cu armele spirituali tii pentru concepia de via cretin, pe care o re prezint biserica ortodox. El se mic prin dinamica
88 -

PREDICA POCINEI

idealului i propag viaa cretin ortodox. Nu se ru ineaz de Evanghelie. Nici o piedec i nici o jertf nu-1 poate opri ca s peasc pe urmele prorocilor, apostolilor, martirilor i a Mntuitorului su. Este lup ttor neodihnit pentru credina adevrului. Aceste sunt semnele cretinului convertit. El re5

prezint credina i viaa cretin n toat plenitu dinea i perfeciunea ei spiritual i moral. O lume nou i o cunoatere nou i se descopere. Inima Iui nu mai cunoate tragedia ndoielii, ci e hotrt. Tot ce e pmntesc i omenesc nu-1 mai atrage. Se lapd de orbirea sufleteasc n care a fost i se mir de ceice mbtrnesc n rele. Nu-i mai leag fericirea de lume, are duhul cinei si socotete umi* 5 5 5

lina mai nalt ca mndria. Prin rugciune, post, Taine i fapte bune simte i cunoate pe Dumnezeu i mijloa cele de-a ajunge la EI. In sfrit recunoate c trebue s adore pe Dumnezeu, s-I mulumeasc dup cu viin, s se plteasc ca un vinovat i s-L roage ca un ceretor" (B. Pascal). * * Ultima ndejde a omenirii este ntoarcerea ei la Dumnezeu. In Romnia problema religioas este o problem a convertirii. Nu numai biserica, ci si arta, literatura, tiina,
5 , 5 5 , , 5

politica i n general cultura, toate duc lipsa unei fl cri sfinte i peste ntreaga noastr via pn n adncul satelor, tnjete dorul unei primveri sufle teti", constat scriitorul Adrian Maniu. Iar fostul mi5 *

nistru de finane i preedinte al Republicei federative elveiene, J. M. Musy, care nu demult ne-a vizitat
89 -

ILARION V. FELEA

ara n calitate de ambasador al culturii apusului, de unde mprumutm noi tot ce este disolvant i anti cretin, a avut onoarea s ne spun n aplaudele as culttorilor, c: Trebue s avem ndrzneala de a ne napoia la practica unui cretinism activ. Nu un cre tinism slbit, steril, vorbre, ci un cretinism vivifictor, creiator, constructor, realizator, acel cretinism care va rmne, doamnelor si domnilor, izvorul din care toate popoarele i toi oamenii, din toate timpu rile, vor putea trage elementele unei venice ntineriri*. Suntem la rscrucea convertirii. Urmm aceast cale sau nu? Vrem un popor nou, o generaie nou de fii ai lui Dumnezeu; credem ntr'o nnoire si mbunttire a firii omeneti, sau nu? Drmm zidurile \ egoismului, rupem masca fariseismului, punem o sta\vil lucrrii lui Anticrist n lume, restabilim cinstea, ne mbrcm n haina virtuii i luptm pentru triumful Evangheliei, sau nu? Vrem renaterea religioas i moral a vremii, slujim la un Domn, nzuim spre ase mnarea chipului lui Dumnezeu i dorim nvierea spiritului primilor cretini, ca s fie cinstit din nou religia i Biserica Mntuitorului, sau nu? Ne mai numim copii ai lui Dumnezeu-Tatl, pim pe urmele picioarelor lui Isus i cerem colaborarea darurilor Sfntului Duh ca s cucerim cetatea sufletului, sau nu? Dac da, atunci s aezm problema convertirii n inima preocuprilor noastre religioase i morale. S nceap fiecare dela sine, din cmara sufletului su. Aici s fie lumin si curenie. Aici, n sanctuarul inimei, s aprind fiecare flacra focului sacru, dra gostea de Dumnezeu, de Biblie i de Biseric. Atunci :se vor nnoi ca ale vulturului tineretele noastre.
5

90

PREDICA POCINEI

Deci, s ne pocim. S ne ntoarcem la nevino via copilriei. S mbrcm haina alb a cureniei din taina Botezului si s cntm Domnului cntare nou, cntarea mntuirii. S trezim n noi viata sufle tului si s o dm ofrand lui Dumnezeu. S murim, ca s viem. S ne nlm i nobilm viata printr'o real si sincer convertire cretin ; s'o nchinm Tatlui, Fiului si Duhului Sfnt si cznd toi n genunchi, cucernici, s ne rugm cu psalmul de pocin, zicnd : Doamne, ntoarce fata Ta de ctre pcatele noastre i toate frdelegile noastre terge-le. Inim curat zidete ntru noi Dumnezeule, i duh drept noieste ntru cele dinluntru ale noastre. Nu ne lpda dela fala Ta i Duhul Tu cel Sfnt nu-l lua dela noi. D-ne bucuria mntuirii Tale i cu duh stpnilor ne ntrete!" Amin.

91

BUCURIA TABORULUI

La muni, suflete, s ne ridicm...

Viaa unui om atta preuete, ct a neles din Rstignirea i nvierea Mntuitorului Hristos. Cci pn la Rstignire nu era mntuire. Pn la Rstignire st pnea pcatul strmoesc cu toate urmrile lui rele: pier derea harului si a sfineniei originare, ntunecarea mintii, slbirea voinii, corupia sentimentelor, ruperea leg turii i deprtarea de Dumnezeu, experiena rului, contiina pcatului, durerea i moartea. N i c i o religie, nici legea" Iui Moise, nici jertfele sngeroase ale an tichitii nu puteau sfini pe om, fiindc nici una nu putea terge consecinele pcatului strmoesc cu care este omul n necontenit lupt. De aceea, ca s se ridice din cdere, el avea lips de mna Mntuitorului, de mna Iui Dumnezeu. Isus Hristos ne-a adus harul i adevrul (Ioan 1, 17). Prin cuvntul Evangheliei Lui, prin faptele minu nilor Lui i prin suferinele patimilor Lui, El ne-a des chis i ne-a artat tuturora, calea mntuirii. Rstignirea Lui este punctul de hotar ntre lumea veche i lumea nou. Jertfa Lui de pe Cruce reprezint marea oper a mntuirii: rscumprarea omenirii din pcat i m pcarea ei cu Dumnezeu (Efeseni 1, 7; Coloseni 1, 1314; I Petru 1, 1821). Aci trebue s se opreasc fiecare om, ca s asculte i s urmeze glasul Lui, care cheam pe toi la mntuire, zicndu-ne cu dulce glas
92 -

BUCURIA TABORULUI

de Mntuitor: Venii la mine.,. (Matei 11, 28). Eu sunt ua... (Ioan 10, 9). Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa (Ioan 14, 61). Eu sunt Lumina lumii; celce vine dup mine, nu va umbla n ntunerec, ci va avea lu mina vieii (Ioan 8, 12). Mntuirea, ca orice bun ce vine dela Dumnezeu, este un dar. Ins, cum smna trebue smnat ca s dea rod, i cum pomul slbatic trebue altoit ca s rodeasc poame bune, aa i harul mntuirii, ca s devin un bun personal, el trebue nsuit de fiecare om n parte, pe cile hotrte de Domnul i Vistiernicul harului. Aceste ci i mijloace, prin cari devenim prtai ai harului mntuirii, sunt cele 7 sfinte Taine ale Bisericii. Misterele Bisericii sunt izvoarele harului ce curge din Crucea Domnului si restabilete n noi chipul i asemnarea cu Dumnezeu. Cele 7 Taine sunt cele 7 sfenice de aur n mijlocul crora, viu i venic, st mbrcat n haina sfineniei Fiul si Mntuitorul omului (Apocalips 1, 13). Fiecare om este un pctos pierdut, care numai n Hristos se poate mntui. Cci numai un nume este dat oamenilor, n care pot s se mntuiasc (Fapte 4, 12), Ca s ne mntuim deci, trebue s urmm pe Domnul Hristos n Rstignire i nviere. Calea convertirii este calea Golgotei. In centrul lucrrii de convertire st Crucea, fr de care nu este mntuire. Trebue s murim, ca s nviem. Botezul nu este o garanie contra pcatului. Botezul este un har care ne face curai numai n clipa primirii lui. De aci ncolo trebue s cretem n Hristos. S cretem n iubire, n pocin, n iertare, n credin, n pace, n rugciune, n smerenie, n sfinenie, n curaj misionar i n frie cretin. Aceste virtui, puteri i
93 -

ILARION V. FELEA

lucrri

duhovniceti
5

alctuesc

elementele

adevratei

convertiri. In ele trebue s sporim i s cretem. Trim n ele, trim n Hristos. Cretem n ele, cretem n
*
5 * 5

Hristos. Ele ne duc la concluzia, c orice om pctos poate deveni un apostol al iubirii, ca i Mria Magdalena, care mult a iubit pcatul, dar a putut s se birue pe sine i s iubeasc i mai mult pe Celce iart i mntuiete de pcat. Viaa noastr spiritual ncepe atunci, cnd ne-am hotrt pentru Hristos, cnd ncepem s pim pe ur mele Lui i s trim dup Evanghelia Lui. Creterea du hovniceasc se cuvine s mearg paralel cu cea tru peasc n aa fel, ca la vrsta brbiei omul s fie desvrit, la nlimea staturii lui Hristos. Este ade5 * 5

vrat, c omul nu poate deveni Hristos. Dar aici se arat mai mult vrednicia lui, cu ct tinde, se apropie si se aseamn mai mult cu E l .
5

Cea din urm treapt a creterii n Hristos, este bucuria. E bucuria convingerii c avem un Mntuitor, care ne iart pcatele. In rstignire ne ntristm, dar ne bucurm n nviere. Cci moartea (omului celui vechiu i ru) aduce ntristare, iar nvierea n Domnul aduce bucurie, pace i nespus mngiere. nc nu s'a aflat cretin convertit, care s nu fie
5 *

un purttor de bucurie... Vei plnge i v vei tngui, zice Mntuitorul, dar ntristarea voastr se va preface n bucurie... si se va bucura inima voastr si bucuria
5 5

voastr nimeni nu va lua-o dela voi" (Ioan 16, 20, 22). Aceasta e bucuria convertirii, bucuria naterii din nou, bucuria strii originare, bucuria n Dumnezeu. Un scriitor cretin aseamn starea sufleteasc a 94 omului convertit, cu starea, -sufleteasc a apostolilor
5 * 5 *

BUCURIA TABORULUI

Petru, Iacob si Ioan la schimbarea la fat alui Isus


* 5 5

pe muntele Taborului, cnd sfntul Petru, mrturisindu-i fericirea inimii a grit: Doamne, bine este nou s fim aici (Matei 17, 4). Bucuria este duh dumnezeesc ce triete din tria ceriului n sufletele oamenilor care nzuiesc s se nalte
5 5

spre desvrire. Aerul munilor d vigoare i sntate. Atmosfera nlimilor duhovniceti mbie plceri cereti, n cari se desfteaz duhul si se veselete inima omului. Taborul este muntele schimbrii la fat si al feri5 5 5 5 5 5 ~ 5 '

cirilor evanghelice. De aici avem viziunea Ierusalimului celui ceresc, n care, se spune, c este linitea cea fr de sfrit a mpriei fr greal". Bucuria Taborului este mngierea celorce sufr n tcere si urmeaz cu credin sincer pe Domnul si
5
5 ^ 5

Mntuitorul lumii. Ea ne d o inim de spirit, n locul celei de carne. Ea este cer nou i pmnt nou (Apo calips 21, 1). E duh nou i torent de via nou. Bucuria Taborului este ncntarea sufletului pe urma transfigu rrii. Ea nsenineaz viaa i sfinete munca; prin ea avem viziunea fericirilor paradisiace i a minunatelor fgduine biblice: celece ochiul n'a vzut, urechea n'a auzit i la inima omului nu s'au suit (I Corinteni 2, 9). Bucuria Taborului este iluminarea pe care o au cei curai Ia inim. In sfinenia vieii lor ei vd pe Dumnezeu, si viziunea lui Dumnezeu este bucurie si
* 5 5 5 5 5 ~

fericire. Bucuria Taborului este un dar i un privilegiu al cretinului convertit. E plata ntoarcerii la Dumnezeu. Pe Tabor a fost lumin. Cel convertit vede lumina, care este ascuns celor trupeti i pmnteti. 95 Bucuria Taborului nu are nimic din bucuria crnii,.

ILARION V. FELEA

dar nici din durerea e i \ Bucuria Taborului transform lacrima de durere n lacrim de bucurie, mizeria vieii n plcere duhovniceasc si sacrificiul n voluntariat si n eroism cretin care merge pn la mucenicie. In convertire suferina se preface n bucuria, n mngierea i n sfinenia pe care o are cretinul numai dup sfnta Cuminectur. Bucuria Taborului este bucuria credinei, e bucuria iubirii i a speranei. Bucuria Taborului este bucuria dobndirii harului i a raiului pierdut prin pctuire. Bucuria Taborului este bucuria ce vine din ceriurile ceriului si din adncul sufletului. Bucuria Taborului este fructul convertirii, este bucuria mntuirii, bucuria bucuriilor. Ca s ajungem aci ns, este necesar s alegem calea vieii, s urcm muntele transfigurrii, Taborul, s biruim piedecile suiului spre culmile desvririi i s urmm cu dragoste pe Domnul i Mntuitorul nostru Isus Hristos n Rstignire i nviere. Vino suflete trudii. Vino inim zdrobit. Smulge-te din rutate. Trezete-te din nepsare. Rupe lanurile patimilor i de dulceaa pcatelor scrbete-te. Intoarce-te din calea morii si ntr n bucuria Domnului tu. erpii nprlesc odat. Renate i tu i te ridic spre nlimi, spre desvrire, spre Domnul... Ascult chemarea profetului, la mntuire: La muni, suflete, s ne ridicm...

- % -

CONCLUZII
F i i dar voi desvrii, precum i Tatl vostru cel din ceruri este desvrii. Matei 5, 48

D i n cele ce am spus pn aci, putem face urm toarea constatare: convertirea cretin este un aci (lent sau subit) de trecere dela eroare la adevr, din starea de pcat n starea de graie. ntoarcerea la Dumnezeu este determinat de mai muli factori, dintre cari am amintit: educaia familiar, instrucia colar, mediul
5 * 5 5 * 5 *

social, biserica i harul mna lui Dumnezeu, filosofia, tiina, arta, cartea si foaia bun, s. a. ntre cari lumina si focul sacru are un rol esenial si hotrtor.
5 5 5 5 * * 5 * 5

Am vzut

apoi n ce const convertirea n Vechiul i Noul Testa ment. Am prezentat cteva cazuri de convertiri, din vremea veche i din lumea nou. Am vorbit pe scurt despre convertirile popoarelor europene i am artat cam cum se prezint lucrarea de convertire la cretinism n ara noastr. Am schiat apoi, mai mult n cuvinte bi blice, icoana convertitului; am artat cile pozitive cari adeveresc convertirea si susin pocina si am subliniat
5 5
r

adevrul de credin c actul convertirii, pe lng Botez, se realizeaz n taina Pocinei si a Cuminecrii cu trupul i sngele Mntuitorului. Se va prea de sigur curios, c am vorbit de con vertirea Romnilor de azi, dup ce cu toi tim c Ro mnul s'a nscut si s'a botezat cretin. Credem si suntem desvrit convini, c este absolut 97 7 necesar si actual s se -vorbeasc de convertire, ntr'o
5 5 5 * 5 * 5 5 5 5

ILARION V. FELEA

lume de oameni cari s'au deprtat prea mult de princi piile morale ale evangheliei cretine. Materialismul cel mai vinovat stpnete omenirea, i pe noi, sub masca fariseismului. De pe teren economic i financiar, a trecut pe teren social i moral. A intrat i n moravuri pn la treptele altarelor. Toi suntem botezai n Hristos, dar cine mai tine la sfinenia hainei Botezului! ? Toi ne numim cretini, dar ci mai fac din nvturile Evan5 * 5

gheliei o mbrcminte zilnic, nu srbtori !? Iat de ce e vremea s ilor, ca i pgnilor i s se strige caselor: Deteptai-v apostoli i ucenici Trezii-v la o nou via religioas si sincer cretin! Rvnii darurile
5 5 5

numai o hain de se predice boteza de pe acoperiurile, ai lui Isus Hristos ! i moral, practic cele mai bune si
5

pocii-v I In forma sub care se prezint astzi viaa religioas i moral, s'a compromis nsi esena cretinismului si toat biserica. Pentru a o salva, trebue s se cutre5 '

mure din nou pmntul sub aciunea de reconvertire Ia cretinism a tuturor membrilor bolnavi ai bisericii, cari
5 '

se numesc numai cretini, dar n fond sunt pgni i capabili de fapte cu cari nu este compatibil nici barbaria. Preedintele Statelor-Unite Americane Franklin Roo5

sewelt, a spus la nceputul anului 1954, unui prieten al su: Woolever, convinge pe toi predicatorii pe cari i poi, ca n acest an s predice despre zidirea caracte rului i s cear lumii practicarea principiilor Omului din Galilea. Aceasta-i singura speran pe care o mai avem". Isus Hristos i Evanghelia este singura ndejde a omenirii. Fr El totul este deert, corupie i haos.

CONCLUZII

Azi plnge pustiul, cci vrea s devin livad. Vars lacrimile penitenei, cari premerg ndreptarea prin pocin. S plng toi, s treac toi prin bo tezul lacrimilor, ca toi s se reculeag. In ritm nou s se vorbeasc despre Dumnezeu i toat fptura s tind sincer spre chipul i asemnarea Lui. Teoria trans formist, n sensul creia fiecare flint tinde la stratul
* 5

de via deasupra ei, trebue aplicat n domeniul mo ralei, pentru conversiunea inimilor spre Dumnezeu. S'a fcut expropierea pmnturilor i conversiunea capita lurilor. Din aceleai necesiti se ateapt si convertirea
5 5 5
r

moral a oamenilor i a popoarelor. fetic acest eveniment (2, 14), iar cu putere de apostol atenieniior n nezeu trecnd cu vederea veacurile

Isaia anun pro s(. Pavel vorbete areopag: Dum nestiintei, vestete
5
5 *

acum pe oameni ca toi, pretutindeni, s se ciasc" (Fapte 17, 30). S se ntoarc dela pcat la virtute si dela deertciune la Dumnezeu.
5 5

Hristos este pilda convertiilor, ca om, ca fiu, ca frate, ca muncitor, ca iubitor de tar si de oameni. Pe
* * 5 5

urma lui avem attea exemple din cari s ne inspirm n calea de ntoarcere spre izbvire i sfinenie. Convertirea apostolilor servete de exemplu pentru convertirea preoilor. Convertirea fiului rtcit, pentru ntoarcerea tinerimii sub aripile printeti ale lui Dumnezeu i a Bise ricii Sale. Convertirea Iui Zaheu, pentru bogai i pentru sluj baii abuzivi.
5

Convertirea femeii pctoase, a Mriei Magdalena i a Mriei Egipteanca pentru toi cari profaneaz tem plul cureniei personale i familiare.

ILARION V. FELEA

Convertirea apostolului Pa vel pentru crturarii cari militeaz n organizaii strine si contrare cretinismului.
D

Convertirea lui Iustin, Ciprian, Augustin, pentru toi cei cari trec prin crize morale i intelectuale. Convertirea lui Constantin cel Mare, pentru toi crmuitorii. Drumul Damascului este deschis tuturor oilor pier dute, spre convertire i mntuire. Politica, filosofia, tiina, literatura, artele i toate cmpurile de mani festare ale vieii sociale trebue s se integreze n lupta pentru definitiva biruin a spiritului asupra materiei i a instinctelor ei josnice, ca Hristos si duhul cel viu si venic
5

al Evangheliei Sale s fie totul n noi toi.


D

Drept aceea pocii-v i v ntoarcei la Dum nezeu, ca s se tearg pcatele voastre, ca s vie dela faa Domnului vremuri de nviorare" (Fapte 3, 19). Cu aceste cuvinte biblice, n numele mntuirii facem apel la contiina naional, moral i religioas a tuturor Romnilor, ca toi s se asocieze cu credin si
* 5 5 5

cu iubire n jurul comorilor spirituale ale Bisericii i toat suflarea s-i converteasc viiile n virtui, ca prin cretinism s inaugurm renaterea Romniei.
5
D

100-

UN VIS DORIT
Un vis grozav eu am visat 'acum nu-1 pot uita: C sufletul meu n pcat i patimi dormita.

De AL. MATEEVICI

Viaa repede trecea, i moartea-mi sta n prag, Si tot mat scurt mi se fcea Al zilelor irag.
5

Si vestitori de-acuma sunt Ai morii boli, dureri, S'al viitorului mormnt Simesc cu reci suflri. Dar pctos, nesimitor Srmanul suflet st i nici un gnd mntuitor Lumin nu-i mai d.
5 5 * * 5 5

Si asa sfritul m'a gsit In dormitare grea, De drumul morii negtit, Robit de viata rea.
5

i ngerul meu pzitor De jalea mea plngea. Dar plnsetul lui jlitor, De suflet n'ajungea...
101 -

AL. MATEEVICI

Din somnul meu am tresrit Cu scrb-amar eu Si vd: de sufletul robit Departe-i Dumnezeu! i ctre suflet am strigat: Fii treaz si nu dormi. Dormind n patimi i pcat Pe veci vei adormi. Puine zile ti-au rmas Pentru cina ta, Deci scoal-te si fii tu treaz, Mai mult nu dormita. Indreapt-ti mintea spre Hristos, Dreptate 'adevr: Cina unui pctos E srbtoare'n cer.

102

RUGCIUNEA PCTOSULUI CTRE MNTUITORUL SU(l)


Stpne Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, cela ce eti Izvorul vieii si a nemuririi, Fctorul a toat fptura cea vzut i cea nevzut, Fiul Tatlui celui fr de nceput, cela ce eti mpreun venic i mpreun fr de nceput, care pentru mult buntatea Ta, n zilele cele mai demult te-ai mbrcat n Trup i te-ai rstignit i te-ai jertfit pentru noi cei nemulumitori i cu nravuri rele, i cu Sngele tu ai nnoit firea noastr cea stricat prin pcat; nsui mprate, celace eti nemuritor, primete i pocina mea a pcatului i pleac urechea ta ctre mine i ascult graiurile mele, c am greit Doamne: gresit-am la cer si naintea ta
* 5 5 5 *

i nu sunt vrednic a cuta spre nlimea mririi tale, c am mniat buntatea ta, clcnd nvturile tale si neascultnd poruncile tale. Ci tu, Doamne, fiind fr rutate, ndelung rb dtor i mult milostiv, nu m'ai dat s pier cu frde legile mele, n tot chipul ateptnd ntoarcerea mea. C tu ai zis, Iubitorule de oameni, prin prorocul tu: C u vrere nu voiesc moartea pctosului, ci s se n toarc i s fie viu"; c nu vrei, Stpne, s pierzi fptura manilor tale, nici voieti pierderea omeneasc, ci vrei s se mntuiasc toi si s vie la cunotina cea adevrat". Pentru aceasta si eu, mcar de sunt nevrednic cec u l u i i pmntului i acestei viei trectoare, supunndu-m cu totul pcatului i fcndu-m rob dez mierdrilor, i spurcnd chipul tu, dar fiind fp* 5 5 " 5 5 5 5 5 *
1

Dup Liturghier.

103

ILARION V. F E L E A RUGCIUNEA PCTOSULUI

tura i zidirea ta, nu m desndjduesc de a mea mntuire, ticlosul, ci, ndjduindu-m spre milostivirea ta cea nestrmutat, viu la tine. Primete-m i pe mine, Iubitorule de oameni Hristoase, ca pe desfrnata i pe tlharul, ca pe va meul i pe fiul cel curvar, i ridic sarcina cea grea a pcatelor mele, cela ce ai ters pcatul lumii i tmduieti neputinele omeneti, cela ce chemi la tine pe cei ostenii i nsrcinai i le faci odihn. Cela ce nu ai venit s chemi pe cei drepi la pocin, ci pe cei pctoi, curete-m de toat spurcciunea tru pului i a sufletului. Lumineaz simurile sufletului i cugetul meu cel ntunecat. i cred c vei face aceasta, c nu te-ai ferit de desfrnata ce s'a apropiat de tine cu lacrimi, nici ai lepdat pe vameul ce s'a pocit, nici pe tl harul ce a cunoscut mpria ta nu l-ai gonit, nici pe prigonitorul Pavel pocindu-se nu l-ai prsit, ci pe toi cari au venit cu [pocin la tine i-ai rnduit n ceata prietenilor ti. D-mi izvor de lacrimi, Isuse, care s spele ntinciunea trupului i a sufletului meu. Miluiete-m Dumnezeule dup mare mila ta i s nu-mi rsplteti dup faptele mele, ci ntoarce-m, sprijinete-m, izbvete sufletul meu de relele ce au crescut ntr'nsul i de adausurile cele cumplite. Mntuiete-m pentru mila ta, ca unde s'a nmulit pcatul, s prisoseasc darul tu i s te laud i s te slvesc n toate zilele vieii mele. C tu eti Dumnezeul celor ce se pociesc i Mntuitorul celor ce greesc i ie slav nlm, mpreun i Tatlui i Duhului Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.