Sunteți pe pagina 1din 86

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei ALEXANDER, DENIS Creaie sau evoluie: trebuie s alegem? / Denis Alexander ; trad.

: Ramona Neaca-Lupu; Viorel Zaicu. - Bucureti : Curtea Veche Publishing, 2010 ISBN 978-973-669-836-1 I. II.
231.51

Neaca-Lupu, Ramona (trad.) Zaicu, Viorel (trad.)

Cartea de fa e dedicat memoriei fratelui meu, regretatul David Alexander, cofondator al editurii Lion Publishing i cel care mia trezit interesul pentru scris. Prima mea carte, Beyond Science, a fost de altfel una dintre primele publicate de Lion.
Coperta: GRIFFON AND SWANS www.griffon.ro DENIS ALEXANDER
f

'tealion or Evolution: Do We Have to Choose f

IV R I < <i|iyiightd

2008 Denis Alexander 111<i.(i .i> i< iiis copyright 2008 by Lion Hudson pic ' M igm.ll edition published in English under the title H I 1.ion Hudson pic, Oxford, England ' . i y i i(;lii (O I .ion I Iudson pic (Monarch Books) 2008 All i i|*lili ir.Nt'i vrd. 2009 I " H U H |ni'/i'iiu ediie n limba romn

IK IN

< >H EVOLUTION: UO WE HAVE TO

CHOOSE ? I' v Mi ui.ii rh H o n k s ,

I m i l A Vl'.c :l IK PUllI.ISIIING, I . I I I I /H <)/\ 669 HHi-l

Prefa

Ani scris aceast carte mai ales pentru cei care cred, ca i mine, c Hiblia este din scoar n scoar cuvntul inspirat al lui Dumne-y.eu. Desigur, pot nelege c i alii ar dori s citeasc o carte care trateaz un subiect att de controversat, inclusiv cei credincioi, oricare ar fi credina lor, sau cei necredincioi. Sper c celor care ne ncadreaz, eventual, n cea din urm categorie li se va prea interesant s vad cum abordeaz acest subiect un om de tiin practicant, dar nu m scuz pentru faptul c scriu mai ales pentru cei care mprtesc alturi de mine credina cretin, cci deseori cei din interiorul acestei comuniti formuleaz cele mai importante ntrebri legate de creaionism i evolutionism. Prin urmare, n aceast carte nu ncerc s apr rolul Bibliei de cuvnt plin de Autoritate al lui Dumnezeu, ci voi presupune pur i simplu c acesta este punctul de pornire al tuturor cretinilor. Dac aceasta nu este i poziia voastr iniial, sper cel puin c aceast carte v va ajuta s vedei c Biblia i tiina pot convieui foarte fericite. Din pcate, acest subiect a fost adesea caracterizat de poziii destul de rigide n rndul cretinilor, uneori diametral opuse ntre ele. Uneori au dus la acel gen de schimburi care genereaz mai mult cldur dect lumin. Ba chiar exist cretini care consider c pentru a fi cretin adevrat este necesar s adopi aceleai poziii ca i ei. Deci ar fi bine pentru cretini, n timp ce citesc aceast carte, s nu uite c suntem mntuii de lucrarea mplinit de Hristos pe Cruce pentru pcatele noastre i la mntuirea noastr nu se mai poate aduga nimic la ceea ce a fcut Hristos pentru noi, cci nu conteaz dect credina lucrtoare prin iubire" (Galateni 5,6). Ultimul lucru pe care mi l-a dori ar fi ca acest subiect s fie motiv de disensiune ori dezbinare n rndul credincioilor. Aceast carte este scris ca o discuie i un dialog. Desigur c exprim un anumit punct de vedere, dar, acolo unde exist diferene, sper c ele pot fi depite prietenete n spiritul iubirii cretine. Un lucru la care noi, cretinii, nu suntem ntotdeauna prea grozavi este s ne contrazicem n spirit iubitor. Lucrul acesta se poate ntmpla atunci cnd doctrine periferice, neeseniale pentru mntuirea noastr, ncep s fie privite ca i cum ar avea o importan central. Doctrinele biblice eseniale i centrale sunt acelea care spun c Dumnezeu a creat i susine universul, c fpturile omeneti sunt create dup chipul i asemnarea lui i c pcatul i desparte pe oameni de Dumnezeu ntr-un mod pe care numai lucrarea lui Dumnezeu de ispire, nfptuit prin Hristos, l poate nltura. In astfel de doctrine, cretinii sunt unii. Ins uneori ne contrazicem din cauza unor doctrine marginale, cum ar fi metodele pe care le-a folosit i le folosete Dumnezeu pentru a crea sau Urnitele exacte ale chipului nostru divin ca oameni, sau asupra celei mai bune modaliti de a-i face pe oameni s devin contieni de prpastia creat de pcat i de remediul adus de Dumnezeu la aceast prpastie. Dac astfel de chestiuni secundare ajung s fie privite ca i cum ar avea o importan central, atunci noi, cretinii, putem uita c numai iubindu-ne unii pe alii putem fi recunoscui ca ucenici ai lui Iisus. Sperm deci c nimeni nu va aborda aceast carte creznd c gsirea rspunsului corect la ntrebarea formulat n titlu este esenial pentru mntuire! M bucur s aparin unei biserici din Cambridge n care diferiii membri reprezint o palet larg de puncte de vedere n legtur cu acest subiect i unde ne rugm i lucrm mpreun chiar fericii. Printre cei mai apropiai prieteni ai mei se numr unii care mi mprtesc prerea c Dumnezeu este creator i rscumprtor, dar care vd modul n care se leag acest lucru de chestiunile tiinifice n cu totul ali termeni fa de linia sugerat n aceast carte. Dei pentru cretini este ntotdeauna bine s gseasc adevrul i s fie de acord n privina lui, recunoatem c noi cunoatem n parte" (1 Corinteni 13,9) i c dac ntr-o zi cunoaterea va fi desvrit, numai iubirea nscut acum i va afla apogeul n mpria care va veni. Intre timp, aadar, ne putem bucura iubindu-ne n continuare cretinete, n ciuda anumitor credine diferite. Muli ani de-a rndul am inut prelegeri despre tiin i credin n biserici, universiti, coli i alte locuri. Dac in o prelegere general pe aceast tem, de regul evit subiectul creaiei i evoluiei laolalt (cci mi doresc o via linitit). Dar apoi vine momentul ntrebrilor i rspunsurilor, i de obicei prima ntrebare este una de genul: Ce prere ai despre capitolul 1 din (icnc/. ?" sau Cum se mpac nvturile biblice despre Adam fi Kva cu tiina ?" In ncercarea de a da un rspuns la acest fel de ntrebri am gsit surprinztor de puine cri scrise de biologi profesioniti care s ia Biblia n serios i s atace subiecte fierbini precum interpretarea Genezei, Adam i Eva, problema morii nainte de cderea n pcat i aa mai departe. Desigur, exist cteva cri foarte bune scrise pe aceast tem i am avut grij s Ic citez aici, dar, cum tiina avanseaz cu repeziciune, discuia trebuie adus n permanen la zi. i mulumesc pentru titlul acestei cri lui Tim Bushell, preedinte al Imperial College Christian Union din Londra. Acum civa ani am fost invitat acolo s in un discurs ca membru al Misiunii Uniunii Cretine i acesta a fost titlul pe care mi l-au dat nh l discut. Mi-a plcut att de mult, nct din acel moment ideea unei cri cu acelai titlu nu mi-a mai ieit din minte. Iat-o. A dori s le mulumesc, de asemenea, prietenilor mei binevoitori care au fcut corecturi i sugestii utile pe versiunile iniiale ale manuscrisului, unii dintre ei contribuind chiar cu anumite informaii. n mod special le mulumesc lui Ruth Banccwicz, John Bausor, Sam Berry, Peter Clarke, Keith Fox, Julian Hardyman, Rodney Holder, Ard Louis, Hilary Mariow, Paul Marston, Hans Meissner, Hugh Reynolds, Julian Rivers, Peter Williams i Bob White. Greelile i ideile rmase aici mi aparin, iar menionarea acestor nume nu trebuie s sugereze c persoanele respective sunt neaprat de acord cu rspunsul pe care l dau eu ntrebrii din titlu. A dori s le mulumesc, de asemenea, editorilor pentru ajutorul i rbdarea de care au dat dovad pe parcursul pregtirii manuscrisului, n special lui Tony Collins, Simon Cox i echipei lor. Aceasta este o carte scris de un pasionat de tiin i Biblie i sper c citirea ei v va ncuraja s credei, ca i mine, c ntre Cartea Cuvntului lui Dumnezeu" i Cartea Lucrrii lui Dumnezeu" poate exista armonie.

Ce nelegem p r i n Creaie?

Toi cretinii sunt, prin definiie, creaioniti. Autorul Scrisorii fStrc Evrei din Noul Testament exprim foarte limpede acest lucru cnd scrie:
l'rin credin nelegem c s-au ntemeiat veacurile prin cuvntul lui Dumnezeu, de s-au fcut din nimic cele ce ce nu se vd (Evrei 11,3) .

Nu putem ajunge s-1 cunoatem pe Dumnezeu prin credin lr s credem i c el este Creatorul a tot ce exist. Crezul apostolic afirm: Cred n unul Dumnezeu, fctorul (creatorul) cerului i al pmntului", o declaraie central pentru credina tuturor confesiunilor cretine. Deci cretinii sunt prin definiie cei care cred ntr-un Dumnezeu creator; sunt creaioniti. Desigur c apare o mic problem din faptul c termenul creaionist" este asociat n mod curent unui set particular de credine susinute de unii cretini, ca i de unii musulmani i evrei, iar aceste credine se leag de modul particular n care sunt privite creaiile lui Dumnezeu. De exemplu, unii creaioniti cred c pmntul are 10 000 de ani sau mai puin. Ali creaioniti cred c pmntul este foarte btrn, dar c Dumnezeu a intervenit n
Toate citatele biblice din originalul englez sunt luate din New International Version (NIV), pentru prezenta ediie romneasc s-a folosit versiunea Biblia sau Sfnta Scriptur, Editura Institutului Biblic i de Misiune al BOR, Bucureti, 1988 (n. red.).
1

chip miraculos n diferite stadii ale creaiei, de pild ca s creeze noi specii. De vreme ce cuvintele sunt definite de uz, trebuie s acceptm c acesta este genul de credin la care se refer termenul creaionist". ns lucrul acesta nu ar trebui s mascheze faptul c n realitate toi cretinii sunt creaioniti ntr-un mod mai fundamental doar prerile lor despre cum a creat Dumnezeu sunt diferite. Mai devreme sau mai trziu (n general mai devreme), discuiile legate de creaie i evoluie ajung invariabil la felul n care interpreteaz cretinii Biblia. Au fost Adam i Eva personaje istorice reale ? Fructul pomului din grdina Edenului era simbolic, sau era asemenea fructelor dintr-o livad obinuit ? A existat moarte fizic nainte de cderea n pcat ? Poate cineva s cread n acelai timp n relatrile crii Genezei i n teoria evoluiei ? Singura modalitate n care putem rspunde la astfel de ntrebri este s revedem ce spune Biblia despre creaie i s cercetm dac ne spune ceva despre cum a creat Dumnezeu fpturile vii. Dar, nainte s ne angajm la o sarcin att de important, trebuie s ne gndim mai nti la felul n care interpretm Biblia.

Interpretarea Bibliei

Ai ntlnit vreodat un credincios care a ncercat s v spun Ei bine, eu nu interpretez Biblia eu o citesc exact aa cum este" ? Eu da. Am i citit astfel de comentarii, nu numai c le-am auzit n conversaii obinuite. Dar, desigur, cei mai muli cretini sunt foarte contieni de faptul c suntem implicai cu toii n interpretare cnd ajungem la textul biblic. Provocarea traducerii Cei mai muli dintre noi nu citim Biblia n forma ei original ebraic sau greac, deci depindem de traductori care s ne trail uc textul ct mai fidel le st n putin. Nu este ntotdeauna uor. De exemplu ebraica are patru cuvinte pentru tu, fcnd deosebire ntre masculin i feminin, ca i ntre singular i plural, pe cnd engleza are numai unul. Compararea diverselor traduceri Cli(lczcti va da foarte repede la iveal faptul c interpretarea este implicat n redarea precis a multor versete, dei acest fapt nu afecteaz n niciun caz vreo doctrin cretin de baz. Deseori n timpul traducerii este foarte dificil s ilustrezi nuanele textului original n felul n care a intenionat autorul. Versiunea NIV a Genezei 2,25-3,1 spune:
Dinul i femeia lui erau amndoi goi i nu simeau vreo ruine. arpele era mai iret dect toate fiarele cmpului pe care le fcuse Domnul Dumnezeu.

Dar engleza pierde nuana c termenii ebraici tradui prin gol" (arom) i iret" (arum) sunt aproape identici n pronunie i icrierc i servesc la crearea unei conexiuni ntre cele dou verific. O ncercare de traducere mai apropiat de text face ca ter-incnii-cheie s rimeze:
Omul i femeia lui erau amndoi fr veminte... arpele era mai ttjcr la minte...

Dar cred c asta i-ar face pe copii s chicoteasc n ultimul rlnd al bisericii la lectura fragmentului, aa c probabil e mai bine li n u traducem aa. Textele recent descoperite n alte limbi n afar de ebraic arunc o nou lumin asupra semnificaiilor cuvintelor ebraice. Corpusul literaturii ebraice antice este nc format din Vechiul Tctament, din Manuscrisele de la Marea Moart (mult mai icurtc dect Vechiul Testament), din cteva pri ale scrierilor apocrife i cteva inscripii scurte. Traducerea King James a fost fcut n primii ani ai secolului al XVII-lea, nainte ca arheologia A fie cunoscut i fr contiina modern a lingvisticii comparate (regulile care guverneaz relaiile dintre o limb i alta). Mai mult, limbi ca akkadiana (babilonian i asirian) erau complet nedescifrate n acele timpuri i uneori ele ne-au ajutat s nelegem semnificaia cuvintelor ebraice. Am fi surprini s citim ndemnul din Biblia King James: Dai buturi tari celui ce e gata s piar" (Proverbe 31,6) i, ntr-adevr, expresia butur tare" este menionat de douzeci i una de ori n textul King James al Vechiului Testament, traducnd cuvntul ekar. Dar n traduceri mai recente, cum ar fi NIV, citim: Dai bere celor care pier", iar n NIV ekar este tradus acum n general prin bere" n loc de butur tare". Cum aa ? Pe traductorii mai receni i lua oare cu friguri de la atta butur tare" n Biblie ? Nu este cazul Biblia intervine ferm mpotriva beiei n orice traducere. Motivul real este mult mai prozaic. S-au descoperit texte akkadiene n care ikaru, un cuvnt care seamn foarte mult cu cel ebraic, se traduce clar bere", pentru c butura e descris ca o bere dulce fcut din grne"2 i lucrul acesta a fost suficient ca traducerea s se schimbe n favoarea berii.
Jordan, D.J., An Offering of Wine, tez de doctorat, Departamentul de Studii Semitice, Universitatea din Sydney, 2002, p. 15. i sunt ndatorat doctorului Petcr Williams, director al Tyndale House, Cambridge, pentru a-mi fi atras atenia asupra acestui exemplu. Faptul c acest cuvnt este asemntor n akkadian nu rezolv problema, dar echilibreaz balana probabilitii. 3 Aii imck, comunicare personal.
2

Ca vorbitor de limb turc i timp de muli ani asociat i susintor al celor ce lucreaz la traducerea Bibliei n turca modern, sunt deosebit de interesat de aceast limb fascinant. Ca n cazul tuturor traducerilor, echipa a nfruntat provocri mari n momentul n care a trebuit s abordeze anumite fragmente. De exemplu, cum aveau s redea Romani 12,20 ? n traducerea tradiional sun astfel: Dac vrjmaului tu i este foame, d-i s mnnce; dac-i e sete, d-i s bea. Fcnd astfel, vei ngrmdi crbuni aprini pe capul lui." Acum imaginai-v un cititor turc ntlnind Noul Testament pentru ntia oar, fr s aib la dispoziie niciun comentariu al Bibliei. Ce ar putea nelege cititorul din acest verset? n chip nelept, traductorii au transpus n turc ultima fraz a acestui verset astfel Fcnd astfel, omul acela va fi ruinat"3. I'.xist sute de astfel de exemple care i provoac intelectual i inilitual pe traductorii Bibliei de pe toat faa pmntului. Al trebui s ne rugm pentru ei. Este o sarcin dificil, dar care ne amintete c indiferent dac ne place sau nu ncepem deja s Uf implicm n sarcina interpretativ a altora de ndat ce ncepem s citim Biblia n oricare alt limb n afar de cea original. Cteva principii de baz n interpretarea Bibliei Urmtorul stadiu al interpretrii implic propria noastr confruntare cu textul, folosind acest tip de ntrebri de verificare4: Cc tip de limbaj e folosit ? Ce gen de literatur este ? Care este auditoriul presupus ? Care este scopul textului ? Cc nvtur extra-textual important gsim aici ? I'rimclc dou puncte din list sunt deosebit de importante lunci cnd ncepem s investigm ce ne nva Biblia despre erratic. Autorii biblici folosesc o palet larg de stiluri literare ca It ne transmit mesajul lui Dumnezeu. Toat Scriptura este lllduf lat de Dumnezeu i de folos spre nvtur, spre mustrare, pre ndreptare, spre nelepirea cea ntru dreptate" (2 Timotei \\t>), dar acest lucru nu nseamn c Duhul Sfnt suprim per-lonalilatea, cultura, limba ori stilul specific al autorului. Aici este punctul n care viziunea biblic despre inspiraie difer att de m u l t de cea din Coran. Musulmanii cred c sfnta carte, Coranul, a existat din venicie n rai n limba arab i a fost comunicat lui Mahomed ntr-o serie de viziuni avute ntr-o peter. Prin urmare Mahomed este vzut de musulmani drept portavocea revelaiei lui Dumnezeu, fr ca el s fi contribuit la text. n schimb cretinii cred c Dumnezeu i-a inspirat pe o perioad
* Lucas, E., Science and the Bible: Are They Incompatible?", Science and Christian Belief 17, pp. 137-154, 2005.

de aproape 1 500 de ani pe autorii celor aizeci i ase de cri ale Bibliei s scrie texte ce poart amprenta de neters a intereselor particulare, a contextului i culturii lor. Cretinii care cred n Biblie nu pun la ndoial c ceea ce se spune n Biblie e spus de Dumnezeu5, dar Dumnezeu vorbete prin oameni n carne i oase, nu prin intermediul unor roboi. Aa cum i ncepe epistola cel care le scrie evreilor (Evrei 1,1): Dumnezeu odinioar, n multe rnduri i n multe chipuri a vorbit prinilor notri prin prooroci...

Paleta stilurilor literare i lingvistice folosit n Scriptur este ntr-adevr extrem de larg. Cnd folosim limba matern ntr-o cultur dat, atunci completm automat semnificaiile corecte ale textelor i discursului aproape fr s ne gndim la asta. Cnd conducem i vedem un indicator pe care scrie Atenie, Uzin Industrie Grea", nu ne vom atepta s trecem pe lng rododendroni. Cnd auzim c se spune despre cineva: caut ceart cu lumnarea", nu vom atepta s-1 vedem cu o lumnare n mn data viitoare cnd l mai ntlnim. Dac cineva s-a trezit cu faa la perete" n aceast diminea, vom ti s ne inem departe de el i nu-i vom pune ntrebri legate de structura dormitorului su. Limbajul nostru de toate zilele e saturat de locuiuni, metafore, hiperbole, ironie, argou i umor subtil, colorat cu savoarea i caracterul culturii naionale n care ia natere.
5

Cnd citim diferite materiale n limba matern, mintea noastr se adapteaz fr efort la context, chiar dac n timpul zilei ne-am putea confrunta cu nelegerea a numeroase stiluri literare diferite. ntr-un moment citim ziarul cotidian; n urmtoarea clip citim reete de buctrie, apoi un roman istoric sau poate Harry Potter; apoi un document legal privind achiziionarea casei, apoi cteva desene ilustrate pe ultima foaie a ziarului, apoi o lucrare tiinific (n cazul unora) sau un raport de afaceri (Ill in/.ul altora). Nici nu ne-ar trece prin minte s nelegem un lip (Ic literatur ca i cum ar fi altul, ci vom interpreta automat tllrmaiiic n funcie de contextul lor literar. Cnd am citit n tatu ier ca fcut de un agent imobiliar unei case de vnzare c nvvcnil o anumit atenie", atunci interpretm n consecin (ele exemplu casa a fost abandonat de mai bine de un an i are MVoic tic reparaii majore); dar dac un prieten bun a citit o fjuriia a ultimei mele cri i spune, ntr-un stil tipic britanic, BCpitolul nou are nevoie de puin atenie", atunci voi revedea U mult grij capitolul respectiv. Cnd Slughorn spune Trebuie ift Ic avertizez c Felix Felicis este o substan interzis n com-|Mtiiilc organizate..."6, voi citi respectivul tip de literatur n fUniccin, nu ca i cum a fi un atlet care citete avertismentul tntr-Uii manual de sport ntocmit pentru viitorii olimpici. Contextul creeaz o diferen imens pentru nuan. Dac 3 IUII h A m inima sfiat c tehnicianul i-a nclcat promisiunea 9 I repara echipamentul stricat"', folosesc acelai cuvnt n trei feluii diferite i numai contextul determin ct de literal este IVinnificaia. Ultima mea afirmaie favorit din acest punct de Vedere este a unei mame care spune: Nu poi atepta ca fiii ti s ntl irt * afar. N-ai vrea s stea n cas, intuii la calculator"7 eitul de remarc pe care, credem noi, orice printe sensibil ar putea <> spune i ar merge mai departe. Dar lucrurile stau cu totul altfel dac tim c aceasta este mama al crei fiu de paisprezece ltl a traversat Atlanticul de unul singur cu o barc: o realizare Unica. Cunoaterea contextului schimb n ntregime nuana ce mai ieire"! Cei care citesc Biblia de mult vreme tind s interpreteze aproape automat textele n funcie de tipul de literatur citit. Alii, care abia ncep, pot avea nevoie de ajutor (desigur comentariile pot f i folositoare): ns toi trebuie s fim ateni s nu citim
* Kowling, J.K., Harry Potter and the Half-Blood Prince, p. 178. Cuvintele sfiat", a nclcat", a repara" sunt redate n limba l'llglr/. prin acelai verb, broken" (n. tr.). ' The Times, 3 ianuarie 2007, p. 13.

Vezi Marcu 12,36; Fapte 1,16; Fapte 4,25; Evrei 3,7; 2 Petru 1,21.

Blochcr, In the Beggining, Inter-Varsity Press, Leicester, 1984, pp. 37-38.

un gen literar biblic ca i cum ar fi alt gen. Faptul devine clar atunci cnd nelegem c tipurile de literatur folosite n Biblie includ proz, naraiune istoric, poezie (n multe stiluri diferite), scrieri profetice, parabole, scrieri apocaliptice, coresponden, eseuri teologice, biografie, genealogie, discurs legal, date despre recensminte, imnuri, descrieri de vise i viziuni i multe altele. Am putea fi indui serios n eroare dac am trata un tip de naraiune ca i cum ar fi altul, ratnd inclusiv ideea principal a pasajului. Cnd profetul Natan i-a spus regelui David o parabol, n 2 Regi 12, regele a fost acaparat de povestire. Era o naraiune nduiotoare despre nedreptate, n care bogatul ucide singura oaie a sracului pentru cin cnd, de fapt, bogatul are destule oi. La care povestire regele David strig: Precum este adevrat c Domnul este viu, tot aa este adevrat c omul care a fcut aceasta este vrednic de moarte. Pentru oaie el trebuie s ntoarc mptrit, pentru c a fcut una ca aceasta i pentru c n-a avut mil." i atunci Natan i-a spus lui David: Tu eti omul care a fcut aceasta!" David a fost att dc implicat emoional n parabol, ca s nu mai spunem orb fa de propriul pcat, nct a ratat ntregul sens, i anume c Natan se referea la el i la adulterul cu Bat-eba, cu nscenarea care a urmat i moartea aranjat a soului ei, Urie Hititul. Alteori scrierile biblice ne ofer o relatare att precis, ct i figurat a acelorai ntmplri, pentru a transmite mesajul teologic cheie. De exemplu, Iezechiel 16 spune la figurat ceea ce Iezechiel 22 transmite prin intermediul unei naraiuni mult mai directe, iar Iezechiel 23 face acelai lucru pentru relatarea mult mai istoric oferit n Iezechiel 208. Iisus nsui pierdea deseori mult timp ncercnd s-i ndeprteze asculttorii de o interpretare literal a cuvintelor sale, pentru c, dac ar fi apucat pe aceast cale, le-ar fi pierdut tot sensul. Cnd Iisus i-a spus lui Nicodim c trebuie s se nasc din tlou, ntrebarea imediat a lui Nicodim a fost dac trebuie s Intre din nou n pntecele mamei sale", iar Iisus a trebuit s-i Mplicc c vorbea despre o renatere spiritual. Cnd Iisus a VOI bit despre templul ce avea s fie ridicat n trei zile, ucenicii lui IU protestat c fusese nevoie patruzeci i ase de ani pentru MMWliuirca Templului (cf. loan 2,20), deci cum ar fi fost posibil ca fi ll o termine n trei zile ? Dar loan continu explicnd c Iisus Vorbea, de fapt, despre nvierea sa. Care este, aadar, adevrata Interpretare a cuvintelor lui Iisus: aceea c Templul putea fi con-Itruit lizic n trei zile, sau c el va nvia din mori n a treia zi ? Cteva capitole mai departe, n Evanghelia dup loan (6,51) lllUN ttlirm: Eu sunt Pinea cea vie, care s-a pogort din cer. Cine mnnc din pinea aceasta viu va fi n veac. Iar pinea pe Mfe eu o voi da pentru viaa lumii este trupul meu." Nu e de ftlil Arc c dup aceea citim c iudeii se certau ntre ei i ziceau (!um poate acesta s ne dea trupul lui s-1 mncm ? ". Moment III Cili c nc -am atepta ca Iisus s ne dea o explicaie cu adevrat limpede a celor spuse de el, ns Iisus spune: Adevrat, adevrat Nit vou, dac nu vei mnca trupul Fiului Omului i nu vei bea llliele lui, n u vei avea via n voi. Cel ce mnnc trupul meu fi l>eu sngele meu are via venic, i eu l voi nvia n ziua cea de *poi," Ne-am putea simi ntru ctva solidari cu aceti asculttori liftvl aunt un pic ocai de aceste cuvinte. Citim ntradevr c muli dintre ucenicii lui, auzind, au spus: Greu este cuvntul ftveiU I Cine poate s-1 asculte ? " (versetul 60). nelegerea adeVlitei semnificaii a cuvintelor lui Iisus a cerut ceva gndire i efori. Cuvntul lui Dumnezeu nu ne este dat pur i simplu pe Uva, ca i cum ar fi o list de puncte doctrinare pe care le-am puica bifa fr gndire i angajament personal. Cititorii occidentali mai ales nu sunt foarte pregtii s citeasc literatur antic i au tendina s interpreteze textul cu un literalism mpietrit. Acest lucru se ntmpl pentru c literatura de specialitate a devenit att de dominant n cultura noastr, influennd chiar i felul n care citim instinctiv i textele provenite dintr-o epoc pretiinific. Aceasta poate fi o problem semnificativ cnd ajungem la textul biblic, nu numai din cauza vechimii lui, dar i pentru c este plasat n culturi cu care noi nu suntem, poate, familiarizai. De exemplu, unii cititori occidentali sunt nedumerii de faptul c Iisus d arareori un rspuns direct la o ntrebare direct (dei uneori o face). De ce nu spune pur i simplu da" sau nu" ca rspuns la o ntrebare direct ? (De exemplu loan 8,5; 8,25; 10,24.) Sigur c principalul scop al lui Iisus a fost acela de a-i determina pe oameni s se gndeasc la chestiunile mai profunde, punndu-le ntrebri n loc s dea rspunsuri, dar n culturile din Orientul Mijlociu nu exist n general obiceiul de a da rspunsuri prea directe, socotite ca nefiind politicoase. E de ajuns s ascultai o discuie ntre doi diplomai din rile Orientului Mijlociu i din Vest i vei vedea ce vreau s spun! nelegerea altor culturi ne poate ajuta i ea cu pasaje altminteri dificile, cum ar fi Luca 9,61, unde un potenial discipol i spune lui Iisus: i voi urma, Doamne, dar nti ngduie-mi ca s-mi rnduiesc cele din casa mea", la care Iisus rspunde: Nimeni care pune mna pe plug i se uit ndrt nu este potrivit pentru mpria lui Dumnezeu." La nceput tonul pare cam dur, dar cu siguran Iisus nu ne spune aici c nu ar trebui s ne facem griji pentru familiile noastre. Cnd ne dm seama c a-i lua rmas-bun" n cultura acelor vremuri nu era doar un scurt La revedere, mam i tat", ci ar fi putut presupune o perioad mai lung de mese, vizite la rude din satele nvecinate etc., atunci avem o alt perspectiv asupra provocrii. Dac abordm textul . biblic cu minile noastre exacte de occidentali din secolul XXI, fr dorina de a ne educa n cultura i lumea scriitorilor biblici, atunci e foarte posibil s ratm mare parte din ceea ce are s ne spun cuvntul inspirat al lui Dumnezeu. Astfel de reflecii ar trebui, de asemenea, s ne pun n gard ' atunci cnd ne referim la semnificaia literal a textului". Adevrata semnificaie literal a textului este cea pe care autorul dorete s o nelegem noi. Aa c atunci cnd Luca nregistreaz cuvintele lui Iisus (Luca 14,26): Dac vine cineva la mine i nu urte pe tatl su i pe mam i pe femeie i pe copii i pe frai i pe surori, chiar i sufletul su nsui, nu poate s fie ucenicul meu", care este semnificaia literal a textului ? Dac am citi acest text izolat pe vreun fragment de manuscris descoperit n vreun deert din Palestina, atunci am putea ntmpina probleme n aflarea adevratului su sens. Dar, bineneles, plasnd textul n contextul restului Noului Testament, aflm c Iisus nu ne ncurajeaz, de fapt, s ne urm literalmente familiile. n schimb angajamentul nostru de a-1 servi i a-1 urma face ca orice alt fidelitate a noastr s par, prin contrast, ur: acesta este un exemplu tipic de hiperbol lingvistic, de care Biblia este plin. nelegerea adevratului sens al textului biblic poate solicita timp i efort.

Limbajul biblic al creaiei

Cuvintele a crea", creat", creeaz", crend" i creaie" apar de optzeci i patru de ori n traducerea NIV a Bibliei. Dar exist numeroase alte cuvinte care se refer la lucrarea de creaie a lui Dumnezeu. n studiile de acest gen exist tentaia de a se face o investigaie extins a tuturor termenilor folosii n ebraic i greac pentru ideea de creaie" sau a crea", urmnd ca apoi s fie aranjai ntr-un sistem n care semnificaiile ataate fiecrui cuvnt sunt definite cu grij (i uneori excesiv de dogmatic!). Problema acestei abordri este aceea c limbajul este definit de ntrebuinarea i contextul lui, iar scriitorii biblici, inspirai de Duhul Sfnt, i-au ales cuvintele cu grij, desigur, dar nu neaprat n folosul teologilor sistematici din secolul XXI. Aadar este util, bineneles, s studiem diferiii termeni i s le nelegem diferitele nuane, dar n cele din urm contextul ne va oferi cel mai important ajutor pentru nelegerea semnificaiilor limbajului creaiei" n ebraic i greac n Biblie, aa cum se ntmpl i n limba noastr. Exist trei cuvinte principale pentru a crea" n ebraic: bara' (a crea", cu echivalentul grecesc ktizein), 'asah (a face", cu echivalentul grecescpoiein) 'iyatsar (a forma", cu echivalentul grecesc plassein). Cuvntul bara' este folosit n general cnd se face referire la aciunea lui Dumnezeu de nfptuire a lucrrii lui creatoare. Un exemplu clasic ar fi acesta: La nceput bara' Dumnezeu cerurile i pmntul." Dar n ebraic, lucrrile create (bara') de Dumnezeu nu sunt deloc limitate la origini, adesea referindu-se la orice nou nceput n ciclul zilnic firesc al vieii i morii. Adu-i aminte de mine! Oare n deert ai zidit (bara') pe toi fiii oamenilor?" strig Psalmistul (Psalmul

-3-

88/89,46) i Inim curat zidete (bara') ntru mine, Dumnezeule" (Psalmul 50/51,11). n Isaia 54,16 ntlnim un exemplu fascinant al felului n care activitatea creatoare a lui Dumnezeu (bara') i exprim suveranitatea n aducerea la fiin a existenei, identitii i judecii omeneti: Iat, eu am fcut (bara') pe meterul care sufl n focul de crbuni i furete arma cu meteugul lui, dar eu am lsat (bara') i pe cel ce trebuie s-o nimiceasc." Apoi n Psalmul 103/104 ntlnim remarcabila observaie c lucrarea de creaie a lui Dumnezeu este implicat chiar i n procesele vieii i morii animale, care trebuie s fi fost att de familiare comunitilor rurale din acele vremuri: Dar ntorcndu-i tu faa ta, se vor tulbura [animalele]; lua-vei duhul lor i se vor sfri i n rn se vor ntoarce. Trimite-vei duhul tu i se vor zidi (bara') i vei nnoi faa pmntului" (versetele 30-31). Observai aici c prin intermediul aciunii bara' ordinea creat este rennoit. Iov reflect perfect aceste realiti atunci cnd vorbete despre Dumnezeu care n mna lui ine viaa a tot ce triete i suflarea ntregii omeniri" (Iov 12,10). Bara', activitatea creatoare a lui Dumnezeu, nu este implicat numai n viaa, moartea i existena oamenilor i animalelor, ci i n alte procese ale lumii care nu sunt nicidecum limitate la origini", n Isaia 45,7 Dumnezeu proclam la prezent: Eu ntocmesc lumina i dau chip (bara') ntunericului, cel ce slluiete pacea i restritei i las cale (bara'): eu sunt Domnul care fac toate acestea." Similar, n Amos 4,13 citim c El este cel care a ntocmit munii i a furit (bara') vntul i descoper omului gndurile sale; el a fcut zorile i ntunericul i calc peste nlimile pmntului. Domnul Dumnezeul Savaot este numele lui". Cnd Dumnezeu dorete s le aduc aminte oamenilor c tiina lor e mrginit, le spune c lucrarea sa de bara' se desfoar nc, aa c nu pot ghici planurile i scopurile sale: De aici nainte i voi mprti lucruri noi, ascunse, pe care nu le tiai. Ele sunt zidite (bara') acum i nu de atunci; nainte de ziua aceasta tu n-ai auzit nimic despre ele, ca s nu zici: Iat, eu le tiam! " (Isaia 48,6-7). Bara', activitatea creatoare a lui Dumnezeu apare, de asemenea, n zmislirea i binecuvntarea popoarelor: i acum, aa zice Domnul, Ziditorul (bara') tu, Iacove, i Creatorul (yatsar) tu, Israele: Nu te teme, cci eu te-am rscumprat i te-am chemat pe nume, al meu eti" (Isaia 43,1; compar cu v. 7). Restul capitolului 43 din Isaia explic multele i variatele modaliti n care Dumnezeu creeaz i formeaz (bara' i yatsar) cu fidelitate n viaa poporului su, Dumnezeu reve-Indu-se drept Creatorul lui Israel" (bara', v. 15). Acest pasaj din Isaia ne amintete, de asemenea, de existena unui grad considerabil de ntreptrundere ntre diferitele cuvinte ebraice folosite pentru a crea", a face", a forma". Desigur c n u interpretm Isaia 43,1 ca nsemnnd c lucrarea de creaie a lui Dumnezeu n formarea lui Iacov i a Israelului ar fi cumva diferit ! n literatura ebraic, acelai punct de vedere este subliniat frecvent de dou ori n acelai pasaj, dei folosind un limbaj uor diferit, acionnd ca un refren n text Psalmul 145 ofer un bun exemplu, pe lng multe altele. In felul acesta, i n altele, diferitele cuvinte ebraice care nseamn creaie" sunt adesea folosite interanjabil pentru acelai eveniment. Eu am fcut ('asah) pmntul i omul de pe el eu l-am zidit (bara')", spune Dumnezeu n Isaia 45,12. Eu cu minile am ntins cerurile i am aezat toat otirea lor." Oamenii pe care Dumnezeu i cheam la el din toate colurile pmntului sunt cei pe care pentru slava mea i-am creat (bara'), i-am zidit i i-am pregtit ('asah)" (Isaia 43,7).

Aceast? sec?iune este o versiune extins? ?i ad?ugit? a c?torva pasaje care au ap?rut ini?ial ?n Alexander, D.R., Rebuilding the Matrix Science and Faith in the 21 st Cen

2
Creaie sau evoluie Uneori toate cele trei cuvinte ebraice principale pentru creaie" apar n aceeai propoziie: Cci aa zice Domnul care a fcut (bara') cerurile, Dumnezeu, care a ntocmit (yatsar) pmntul, 1-a fcut ('asah) i 1-a ntrit" (Isaia 45,18). Numai din aceste exemple am putea deduce c termenii sunt complet inter-anjabili, dar este adevrat c bara' l are ntotdeauna ca subiect pe Dumnezeu, iar celelalte cuvinte, ca 'asah, sunt folosite i pentru activitatea creativ uman, pe lng ntrebuinarea lor frecvent n legtur cu lucrarea creatoare a lui Dumnezeu. De exemplu, proiectanii care au ajutat la construirea cortului ntlnirii i a accesoriilor sale au modelat ('asah) intrarea lucrarea unui meter priceput". Nu auzim de oameni meteri care s bara' lucruri n textul biblic este treaba lui Dumnezeu s bara'. De la capitolul 1 la capitolul 7 din cartea Genezei exist cincisprezece exemple de 'asah unde Dumnezeu este subiectul direct al lucrrii, n vreme ce cnd ajungem la Geneza 8 l gsim pe Noe deschiznd fereastra pe care o fcuse ('asah) la corabie" (versetul 6). Un astfel de studiu al cuvintelor ar trebui socotit o unealt folositoare atunci cnd citim pasajele biblice referitoare la creaie, dar att. Nu este cazul s ne agm dogmatic de o anumit interpretare a fragmentului bazndu-ne doar pe studiul cuvintelor. Dar dac tim cte ceva din fondul lingvistic, acest lucru ne poate fi de folos atunci cnd ncepem s pictm amplele tue care ne vor da imaginea de ansamblu a nelegerii biblice a doctrinei creaiei. Discuia mai detaliat a textului Genezei urmeaz n capitolele urmtoare; pentru moment suntem interesai numai de imaginea de ansamblu.

'Doctrina Biblica a crtatiti

Muli oameni cred c atunci cnd cretinii vorbesc despre creaie" se refer ndeosebi la origini". Bineneles c nvtura biblic despre creaie include originile, dar dac ne vom concentra prea mult asupra originilor s-ar putea s uitm c nelegerea biblic a creaiei nu e interesat n primul rnd de felul n care au nceput lucrurile, ci de motivul pentru care exist ele. De asemenea, cea mai mare parte a nvturii biblice despre creaie nu e plasat n primele cteva capitole ale crii Genezei, orict de importante ar fi ele, ci este rspndit n tot restul Bibliei. f Science, Cambridge lum Scriptura ca Cambridge, 2007. puncte-cheie care rezult despre Dumnezeu n relaie cu creaia sa1: Dac University Press, ntreg, exist patru 7 [ed. rom. Robert Dawkins, Himera credin?ei ?n Dumnezeu, cu creaia sa n general cretinii nu sunt genul care mbrieaz copaci, deoarece ei venereaz Dumnezeu este transcendent n raport trad. V. Godeanu, Curtea Veche Publishing, Bucure?ti, 2007]. un Creator transcendent ce nu poate fi gsit n copaci, dar care cu siguran i-a creat i le susine existena. Transcendena lui Dumnezeu se refer la alteritatea lui, la natura lui venic, la faptul c el nu este deloc asemenea nou. Aa cum se roag psalmistul n Psalmul 89/90,2:

Mai nainte de ce s-au fcut munii i s-a zidit pmntul i lumea, din veac i pn n veac eti tu.

Dumnezeul din Biblie nu este un zeu local sau tribal care poate fi delimitat de o formul a timpului i culturii. Gndurile mele nu sunt ca gndurile voastre i cile mele ca ale voastre, zice Domnul. i ct de departe sunt cerurile de la pmnt, aa de departe sunt cile mele de cile voastre i cugetele mele de cugetele voastre" (Isaia 55,8-9). Nu l putem critica pe Dumnezeu. Nu i putem spune cum ar fi trebuit s fac creaia de fapt aceia dintre noi care sunt oameni de tiin nu pot dect s descrie ceea ce a fcut, att ct se poate. Proprietile ordinii create sunt n strns legtur cu voina lui Dumnezeu, adic sunt dependente de cuvntul su definitiv. Numeroi istorici ai tiinei cred c aceast convingere cretin a avut un rol important n stimularea gndirii empirice n apariia tiinei moderne. Dac nu putem lmuri doar cu ajutorul raiunii mai ales al raiunii de dup cderea n pcat! cum anume opereaz creaia lui Dumnezeu, atunci ar fi mai bine s facem unele experimente ca s aflm cum funcioneaz2. Transcendena lui Dumnezeu mai nseamn i c toate metaforele pe care le folosim ca s-1 descriem sunt complet inadecvate. El nu este un fel de inginer celest care meterete tot timpul la bucele din ordinea creat. Nu este limitat la noiunea de Arhitect Divin, aa cum spun francmasonii. i cu siguran nu este un fel de superman, aa cum nelege eronat Richard Dawkins c ar crede teitii, foarte complex pentru c este fcut din multe pri, ca un Boeing 747"3. Transcendena lui Dumnezeu este un memento c nu l-am putea pune niciodat pe Dumnezeu ntr-un tipar. Suntem fcui dup asemnarea lui, dar cu siguran el nu este fcut dup a noastr. Implicit n transcendena lui Dumnezeu este conceptul c el creeaz din propria voin liber i nenctuat. Nu exista necesitatea ca Dumnezeu s creeze universul. Nu era nevoit s l creeze. Fiina sa transcendent este atotsuficient. Toate cte a vrut Domnul a fcut n cer i pe pmnt, n mri i n toate adncurile" (Psalmul 134/135,6). Dumnezeul pe care Pavel l proclama filosofilor epicureici i stoici la Atena era destul de diferit de tot ceea ce auziser ei pn atunci, un Dumnezeu care nu este slujit de mini omeneti, ca i cum ar avea nevoie de ceva, el dnd tuturor via i suflare i toate" (Fapte 17,25). Dumnezeu este imanent n creaia sa O nelegere a lui Dumnezeu care ar depinde numai de noiunea de transcenden ar putea degenera cu uurin n ideea deist a unui Dumnezeu distant i ndeprtat care termin de fcut universul la nceputuri i apoi revine ocazional ca s intervin i s se amestece n mersul lui. Un astfel de scenariu este dezavuat de insistena biblic pe faptul c Dumnezeu este i imanent n creaia sa, ceea ce nseamn c Dumnezeu este intim implicat ntr-o activitate de creaie continu n relaie cu universul su. Tot ceea ce exist continu s fie datorit hotrrii lui permanente. Proprietile materiei continu s fie ceea ce sunt pentru c Dumnezeu vrea ca ea s continue s aib aceste proprieti. Fidelitatea lui Dumnezeu se manifest constant prin continuitatea i consecvena proprietilor materiei. Este ceea ce face ca tiina s fie posibil. Crile Psalmilor, Isaia i Iov ne amintesc pagin dup pagin faptul c Dumnezeu creeaz i susine cele mai mici detalii biologice, inclusiv acela c face iarba s creasc pentru vite (Psalmul 103/104,15), d mncare leilor care mugesc ca s apuce i s cear de la Dumnezeu mncarea lor" (Psalmul 103/104,21) i corbului cnd puii lui croncnesc la Dumnezeu" (Iov 38,41). Am remarcat deja mai sus, cnd discutam terminologia legat de bara', c acest cuvnt e folosit cu referire la implicarea total a lui Dumnezeu n procesele zilnice obinuite ale vieii i morii animale (cf. Psalmi 103/104,30-31). Evident, psalmul ne ofer o interpretare teologic, iar nu una biologic a lumii naturale. Ca popor de rani agricultori, israe-liii erau perfect contieni de procesele naturale ale naterii i morii animale. Descrierea poetic oferit nu este o descriere teologic, n rivalitate cu ceea ce toat lumea tia, din simpla observaie, c se petrece n lumea natural, ci interpretarea unei realiti create mai profunde, care st la baza tuturor evenimentelor fr excepie. Cnd citete astfel de psalmi i muli asemenea lor , cititorul este inevitabil frapat de insistena biblic pe faptul c cel care ne-a creat nu este un potentat distant, ci unul care creeaz i susine activ uimitorul univers cruia i-a dat fiin, completat cu toat bogia diversitii Iui biologice; un aspect al aciunilor creatoare ale lui Dumnezeu la care teologii se refer uneori folosind termenul providena" sa. Dumnezeu este cel care d via tuturor lucrurilor" (Neemia 9,6), la timpul prezent. n cartea lui Iov, Dumnezeu este cel care, la timpul prezent, genereaz cutremurele (capitolul 9, versetele 5-6), aduce eclipsele (capitolul 9, versetul 7), adun apa n nori (capitolul 26, versetul 8), i mprtie norii n faa lunii (capitolul 26, versetul 9), face s cad grindina i zpada din cmrile sale (capitolul 38, verset 22) i l modeleaz pe Iov ca pe lut (capitolul 10, versetul 9). Domnul mprtete! S se bucure pmntul, s se veseleasc insule multe! . . . Lumi-nat-au fulgerele lui lumea; vzut-a i s-a cutremurat pmntul" (Psalmul 96/97,1 i 4 ; vezi i Ieremia 51,15). Noul Testament subliniaz i el faptul c toate lucrurile exist datorit puterii creatoare i susintoare a Domnului Iisus, Cuvntul lui Dumnezeu. Toate prin el s-au fcut; i fr el nimic nu s-a fcut din ce s-a fcut" (loan 1,3, sublinierea autorului), n Coloseni 1, n unul dintre cele mai uimitoare fragmente din ntreg Noul Testament, Pavel vorbete despre Fiu ca fiind chipul lui Dumnezeu celui nevzut, mai nti-nscut peste toat fptura" (versetul 15), dup care continu imediat: ntru el au fost fcute toate, cele din ceruri i cele de pe pmnt, cele vzute i cele nevzute, fie tronuri, fie domnii, fie nceptorii, fie stpnii. Toate s-au fcut prin el i pentru el. El este mai nainte dect toate i toate prin el sunt aezate" (versetele 16-17, sublinierea autorului). Cu alte cuvinte, ntreaga ordine creat, n toat amploarea i diversitatea ei, continu s existe datorit aceluiai Cuvnt divin, Domnul Iisus, care a adus totul la via la nceput. Aceast idee e subliniat mai departe de autorul Scrisorii ctre evrei atunci cnd scrie [Fiul] fiind strlucirea slavei i chipul fiinei lui i care ine toate cu cuvntul puterii sale" (Evrei 1,3, sublinierea autorului). Dumnezeu este cel pentru care sunt toate i prin care sunt toate" (Evrei 2,10). Dac Dumnezeu nu ar fi voit n continuare ca ordinea creat s existe prin Cuvntul su puternic, atunci aceasta ar nceta s existe. Aa cum a spus Iisus despre Tatl su ceresc: El face s rsar soarele i peste cei ri i peste cei buni i trimite ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi" (Matei 5,45). Impresia aici n u este cea a unui Dumnezeu care a stabilit legile universului i care apoi s-a retras n umbr, ntorcndu-se din cnd n cnd s intervin n creaia lui, ci mai degrab a unui Dumnezeu care cauzeaz, face lucrurile s se ntmple aa cum se ntmpl, care trimite ploaia i este complet imanent n ordinea lui creat. Kxist ecouri ale Psalmului 103/104 n Matei 6, unde citim c Tatl nostru ceresc hrnete psrile (cf. versetul 26) i nvemnteaz cmpurile cu iarb (cf. versetul 30). Tocmai aceast generozitate a lui Dumnezeu, care ne ofer n fiecare zi darul creaiei lui, a fost folosit de Pavel i Barnaba att de frecvent n predicile lor din Listra (acum Turcia modern), n primul secol: Dei el nu s-a lsat pe sine nemrturisit, fcndu-v bine, dndu-v din cer ploi i timpuri roditoare, umplnd de hran i de bucurie inimile voastre" (Fapte 14,17). Nu e de mirare c cei douzeci i patru de btrni din

-24-

-5-

viziunea lui loan din cartea Apocalipsei se prosterneaz n faa tronului, spunnd Vrednic eti, Doamne i Dumnezeul nostru, s primeti slava i cinstea i puterea, cci tu ai zidit toate lucrurile i prin voina ta ele erau i s-au fcut" (Apocalipsa 4,11, sublinierea autorului). Timpul prezent al creaiei este surprinztor de evident n ntreaga Scriptur. Toate analogiile sunt limitate, dar activitatea continu de creaie a lui Dumnezeu a fost asemnat cu fluxul continuu de semnale digitale fr de care nu ar exista imagine pe ecranul televizorului nostru. Emisiunea voastr TV favorit este o dram de sine stttoare, iar o discuie despre semnalele digitale codificate nu va aduga nimic la ea, i totui, fr semnalele continue, drama ar nceta s fie livrat n salon. Dumnezeu este autorul permanent al creaiei. Ca s folosim o alt analogie, el este att compozitorul, ct i dirijorul n relaie cu simfonia creaiei, cel care este imanent n ntregul proces de creaie, n vreme ce minunata armonie se nate din rezultatul coordonat al diferitelor componente muzicale. Odat ce pricepem nvtura biblic referitoare la imanena lui Dumnezeu n creaia sa, putem nelege de ce Biblia nu are un concept de natur" n sensul contemporan, care se refer la lumea natural": pentru simplul motiv c termenul este redundant; n schimb vorbete despre creaie" pentru a se referi la panoplia complet a activitilor lui Dumnezeu pe care noi, oamenii de tiin, ne strduim s o descriem att de inadecvat4. Noiunea de natur" ca entitate aproape independent a fost o idee motenit din filosofia pgn greac i promovat de deitii din secolul al XVIII-lea. Ei l vedeau pe Dumnezeu ca pe un legislator distant care a nzestrat natura" cu o serie de proprieti stabilite, dar care apoi s-a retras de pe scen fr s se implice mai departe. Dar teologia biblic face inutil nsui conceptul de natur" ca entitate semiindependent, pentru c Dumnezeu, ca autor al creaiei, este att de adnc implicat n ordinea creat, adic n tot ceea ce exist. Filosofii naturaliti timpurii (aa cum erau numii oamenii de tiin nainte de a doua jumtate a secolului al XIX-lea), care au lcut att dc multe ca s pun bazele tiinei moderne, recunoteau mai bine dect majoritatea celorlali oameni incompatibilitatea relatrii biblice cu ideea de natur". Robert Boyle (1627-1691) n special, membru al Societii Regale nc de la nfiinarea acesteia i unul dintre fondatorii chimiei moderne, era totodat i un cretin devotat care a nvat ebraic, greac, calde-ean i sirian, n sperana c va nelege mai bine Biblia. Boyle a respins complet ideea divinitii naturii n lucrarea sa Free Inquiry into the Vulgarly Received Notion of Nature (1682). Pentru Boyle, noiunea vulgar" era ideea c natura" ar avea u n soi de existen autonom, sau c ar activa ca un mijlocitor ntre Dumnezeu i lucrarea sa. El a atacat expresia, popular la vremea respectiv, c Dumnezeu i natura nu fac nimic fr rost", de vreme ce aceasta implica mai degrab vechea idee greceasc de natur divin dect relaia dintre creator si creatur". De vreme ce, spunea Boyle, Dumnezeu a fcut lumea prin divinul fiat i i susine creaia clip de clip, nu mai e nevoie ca oamenii s invoce necesitatea n mersul naturii, de parc lumea creat ar avea propria ei minte sau de parc ar putea opera ca un agent distinct. Boyle vedea teologia biblic complet subversiv pentru ideea, derivat din filosofia greac, a unei entiti autonome numit natur" i care s fie independent n vreun fel de creaia lui Dumnezeu. Cretinii ar trebui s ia ceva de la Boyle astzi i s refuze, ca i el, s considere natura" ca pe un fel de entitate aproape independent. Odat ce nelegem solida nvtur a Bibliei legat de imanena lui Dumnezeu n ordinea creat de el, atunci vom deveni suspicioi n faa unei terminologii ca Mama Natur", n fapt natura" nu face nimic, ci ntreaga lume material a fost adus la fiin de Cuvntul lui Dumnezeu i cf. mopheth folosit ?n Dcutcronom 29,3. ata ?n Fapte 2,19;continu s fie susinut n fiecare clip de puternicul su Cuvnt. Noiunea nsi de natur", pentru noi ca i pentru Boyle, a fost fect C, Miracles and the Critical Mind, legitim s? traducem acest text la viitor, ?n func?ie de context, aceast? traducere este o decizie interpretabil?, iar decizia este complicat? d demitologizat este W.B. biblic a creaiei. wn, (ac?iune neterminat?). De?ide teologiaEerdemans, Grand Rapids, 1984, p. 217. " ca atare, conceptul exist? Evrei asupra imanenei lui Dumnezeu este prezent ?n subliniaz i greeala ?n greac?. Insistena cu certitudine ?n Vechiul plu ca ?n 2 Corintcni 12,12;biblic2,4; Fapte 8,13 etc. Testament ?in creaia sa mai c?teva cuvinte folositede a crede c actul creaiei se refer n principal la origini. Desigur c nceputurile sunt importante, dar la fel e i continuarea (altfel n-am mai sta de vorb astzi!), iar noiunea biblic de creaie nu numai c le cuprinde pe amndou, dar i viitorul creaiei, dup cum vom vedea mai jos. Imanena lui Dumnezeu n ordinea creat de el are implicaii enorme pentru dezbaterea tiin-credin. Acest fapt nseamn c rolul central al oamenilor de tiin, chiar dac ei o tiu sau nu, este cel de a descrie activitile lui Dumnezeu n creaie. Absolut tot ceea ce putem descrie a fost adus la fiin i susinut de puterea providenial a lui Dumnezeu. Aa cum subliniaz succint Augustin, n secolul al V-lea: Natura este ceea ce face Dumnezeu."5 Galileo reflecta la aceast tradiie augustinian cnd a scris c natura este executoarea voinei lui Dumnezeu" (nsemnnd c natura nu era altceva dect avanpostul voinei lui Dumnezeu). Acest lucru nu nseamn deloc c fiecare eveniment particular din natur" este micropregtit sau determinat exact de Dumnezeu departe de asta , tem la care vom reveni de cteva ori n capitolele ce vor urma. Dumnezeu este personal i trinitar n creaia sa Caracterul transcendent-imanent al relaiei creatoare a lui Dumnezeu cu universul ar putea nsemna, n principiu, o referire la Dumnezeu care este un proiectant abstract, sau un fel de megacomputer ceresc. Versiunea biblic insist ns asupra faptului c acest Dumnezeu creator este un Dumnezeu treimic, personal i c crearea altor personaliti este deci de ateptat ntr-un univers care exist datorit activitii sale creatoare. Trim ntr-un univers relaional.
5

Am subliniat deja lucrarea nfptuit de Dumnezeu Tatl i de Dumnezeu Fiul n lucrarea creaiei. l ntlnim pe Dumnezeu Duhul Sfnt n al doilea verset al Bibliei, unde se spune c Duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor", pregti ndu-se s aduc form i frumusee unui pmnt care era netocmit i gol" (Geneza 1,2). Unul din prietenii lui Iov, Elihu, i reamintea lui Iov de cunoaterea i gndirea tradiional evreiasc atunci cnd spunea Duhul lui Dumnezeu este cel care m-a fcut i suflarea celui Atotputernic este dttoarea vieii mele" (Iov 33,4). Am observat deja c animalele sunt create atunci cnd Dumnezeu i trimite Duhul su (cf. Psalmul 103/104,31). E limpede c n Noul Testament accentul cel mai puternic cade pe lucrarea lui Dumnezeu Tatl i a lui Dumnezeu Fiul n creaie, lucrarea Duhului Sfnt primind o atenie special n contextul slujirii sale n viaa indivizilor i a Bisericilor. n Luca 10,21 avem o minunat perspectiv a lucrrilor din interiorul Treimii cnd n acelai ceas, el [Iisus] s-a bucurat n Duhul Sfnt i a zis: Te slvesc pe tine, Printe, Doamne al cerului i al pmntului, c ai ascuns acestea de cei nelepi i de cei pricepui i le-ai descoperit pruncilor. Aa, Printe, cci aa a fost naintea ta, bunvoina ta". Iisus, Fiul ntrupat, primete bucurie de la Duhul Sfnt cnd l preamrete pe Tatl ceresc ca pe Domnul cerului i al pmntului": o remarcabil imagine a unitii n diversitate exprimat prin dragoste i comunicare personal. Aceast scurt privire n viaa nsi a dumnezeirii ne d i un indiciu despre cum interacioneaz Dumnezeul trinitar cu creaia sa. Recent au existat multe discuii despre cum interacioneaz mai exact Dumnezeu cu lumea. Principalul rspuns pe care-1 d Biblia este c face acest lucru prin cea mai personal dintre activiti vorbirea: i a zis Dumnezeu" se repet iari i iari n Geneza 1 pentru descrierea aciunilor creatoare ale lui Dumnezeu. Dumnezeul dumnezeilor, Dumnezeu a grit i a chemat pmntul, de la rsritul soarelui pn la apus" (Psalmul 49/50,1), nereferindu-se literalmente Ia un glas, ci la puterea de comunicare, autoritate i formare, astfel nct ordinea creat s opereze armonios. Exemplul biblic suprem al comunicrii lui Dumnezeu este, desigur, Iisus nsui, Cuvntul lui Dumnezeu. Cretinii venereaz nu cuvntul scris, ci Cuvntul ntrupat al lui Dumnezeu: La nceput era Cuvntul i Cuvntul era la Dumnezeu i Dumnezeu era Cuvntul" (loan 1,1), i am subliniat deja despre Iisus, Cuvntul divin, c toate prin el s-au fcut; i fr el nimic nu s-a fcut din ce s-a fcut" (loan 1,3). Iisus vorbete valurilor i acestea i se supun (cf. Marcu 4,39-41). Trim ntr-un univers creat, modelat i susinut de Dumnezeul personal care vorbete, Tatl, Fiul i Duhul Sfnt. Cele trei timpuri ale creaiei Nu exist nicio ndoial c n Scriptur crearea lumii e vzut deseori la timpul trecut. Dintru nceput", spune psalmistul, tu, Doamne, pmntul l-ai ntemeiat" (Psalmul 101/102,26). In parabola oilor i caprelor, spus de Iisus, motenirea oilor este mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii" (Matei 25,34). Pavel scrie c Cele nevzute ale lui se vd de la facerea lumii... adic venica Iui putere i dumnezeire" (Romani 1,20). Marile evenimente creatoare descrise n Genez, n care ordinea a fost scoas din neant la porunca lui Dumnezeu, ofer fundalul esenial pentru tot restul naraiunii biblice. Sgeata timpului e implicit pe tot parcursul textului biblic. Am vzut i c n gndirea scripturar creaia este o activitate n desfurare cu Dumnezeu implicat n bara' n procese dinamice cum ar fi viaa i moartea: dar exist i un al treilea aspect vital al creaiei n gndirea biblic, iar acesta este creaia viitoare. Creaia, ca i mntuirea, are trei timpuri: trecut, prezent i viitor. Prin aceasta nu vreau s spun c ebraica veche are aceste trei timpuri gramaticale, pe care nu le are, ci mai degrab c aceste trei aspecte ale creaiei sunt implicite n text i sunt ndreptit traduse astfel. Astfel gsim Vechiul Testament ateptnd deja cu nerbdare viitoarea bara' a lui Dumnezeu. Dumnezeu ne spune prin profetul Isaia: Pentru c eu voi face (bara') ceruri noi i un pmnt nou. Nimeni nu-i va mai aduce aminte de vremurile trecute i nimnui nu-i vor mai veni n minte, ci se vor bucura i se vor veseli de ceea ce eu voi fi fcut (bara'), cci iat ntemeiez (bara') Ierusalimul pentru bucurie i poporul lui pentru desftare" (Isaia 65,17-18)6. Aceeai tem se regsete n Noul Testament, unde autorul Scrisorii ctre evrei le amintete cititorilor si, bazndu-se pe Psalmul 101/102,2527, c ordinea creat prezent este numai o stare temporar de lucruri, n contrast cu natura venic i planul lui Dumnezeu: ntru nceput, tu, Doamne, pmntul l-ai ntemeiat i cerurile sunt lucrul minilor tale; ele vor pieri, dar tu rmi, i toate ca o hain se vor nvechi. i ca pe un vemnt le vei strnge i ca o hain vor fi schimbate. Dar tu acelai eti i anii ti nu se vor sfri" (Evrei 1,10-12). Petru explica, de asemenea, c noi ateptm, potrivit fgduinelor lui, ceruri noi i pmnt nou, n care locuiete dreptatea" (2 Petru 3,13). Acest mare program al creaiei e dus n cele din urm la bun sfrit odat cu viziunea lui loan a unui cer nou i pmnt nou. Cci cerul cel dinti i pmntul cel dinti au trecut; i marea nu mai este" (Apocalipsa 21,1). Astfel, doctrina biblic a creaiei ne vorbete despre un proces dinamic n care Dumnezeu este autorul naraiunii, iar Iisus este Alfa i Omega, cel dinti i cel de pe urm, nceputul i sfritul" (Apocalipsa 22,13). Creaia lui Dumnezeu cuprinde trecutul, prezentul i viitorul.

Augustin, De Genesi ad litteram (Comentariu literal la Genez).

Creaie i miracole

Unii cretini socotesc majoritatea activitilor creatoare ale lui Dumnezeu ca fiind echivalentul miracolelor. Ali cretini invoc miracolele pentru a explica existena acelor aspecte ale ordinii create despre care cred c nu vor putea fi niciodat nelese ori explicate de tiin. De aceea este destul de interesant s cercetm cum anume vede Biblia miraculosul n relaie cu creaia. Exist trei cuvinte greceti importante folosite n Biblie care pot fi traduse prin miracol" sau minune". Cuvntul grecesc terata i

echivalentul su ebraic mopheth, traduse ca minunii", minuni", sunt frecvent utilizate pentru a atrage atenia asupra evenimentelor care sunt att de remarcabile nct trebuie inute minte7. Termenul se axeaz mai mult pe uimirea produs n martorii la eveniment dect pe scopul specific al evenimentului. Cuvntul grecesc dynameis, de la care derivm i cuvntul dinamit", este tradus ca puteri", lucrri pline de putere" i subliniaz concepia biblic despre miracole ca rezultat al operaiei puterii (dynamis) lui Dumnezeu, perceput ca fiind sursa ntregii puteri. n vreme ce cuvntul terata indic spre impactul miracolului asupra observatorului, dynameis indic spre cauza sa. Al treilea cuvnt este grecescul semeion sau semn", folosit n mod deosebit n Evanghelia dup loan atunci cnd sunt descrise miracolele lui Iisus. Intenia lui semeion este s reveleze aspecte ale firii lui Dumnezeu mai ales puterea i dragostea lui. Dup cum comenteaz Monden: Miracolele sunt deosebite de ntmplrile naturale nu prin faptul c demonstreaz o manifestare a puterii, ci mai degrab pentru c natura lor neobinuit face s fie calificate mai bine drept semne."8 Cuvintele terata, dynameis i semeia (plural, semne") nu sunt singurele ntrebuinate de Noul Testament pentru a se referi la miraculos, dar ele sunt folosite cel mai frecvent i sunt menionate adesea mpreun n aceeai propoziie9. n chip remarcabil, cuvntul terata (minuni") este ntotdeauna combinat cu unul sau cellalt, ori cu amndou, subliniind reinerea textului biblic de a insista doar pe caracterul miraculos al minunilor. n textul ebraic al Vechiului Testament, cuvinte echivalente sunt puse laolalt pentru a exprima acelai set de semnificaii, astfel c atunci cnd Moise privete retrospectiv la exodul israeliilor d i n Egipt, i reamintete poporului su de marile pedepse pe care le-au vzut ochii ti i acele semne i minuni" (Deute-ronom 29,3). De departe cele mai frecvente referine la evenimente miraculoase n Vechiul Testament se fac n contextul eliberrii poporului lui Israel din Egipt, incluznd i numeroasele dai cnd conductorii i profeii evrei privesc retrospectiv, mai trziu, pentru a-i aminti poporului misiunea lui remarcabil (pe care aveau reaua tendin s o uite). Sublinierea aceasta devine evident n Noul Testament cnd tefan, de pild, le amintete i el asculttorilor evrei de Dumnezeu care i-a scos afar [din I'.gipt] fcnd minuni i semne n ara Egiptului i n Marea Roie i n pustie, timp de patruzeci de ani" (Fapte 7,36). Deci este remarcabil n acest context, n care limbajul miraculos era folosit destul de frecvent, c nici scriitorii Vechiului, nici ai Noului Testament nu vedeau lucrarea de creaie a lui Dumnezeu ca fiind miraculoas". Lucrarea fireasc de creaie a lui Dumnezeu ofer, n schimb, fundalul pe care lucrrile sale neobinuite, precum plgile din Egipt i traversarea Mrii Roii, pot l i apreciate mai uor drept miracole. Este adevrat, n cartea lui Iov l gsim pe Iov repovestind lucrarea lui Dumnezeu n creaie lolosind limbajul miracolului: El a zidit Carul Mare, Ralia i Pleiadele i cmrile stelelor de miazzi. El a fcut lucruri mari i neptrunse i minuni fr numr" (Iov 9,9-10). ns din context reiese limpede c n acest fragment Iov face distincia ntre creaie la timpul trecut i minunile creaiei la prezent, cci Dumnezeu susine ordinea creat: El face lucruri mari i neptrunse, lucruri minunate i fr numr. El d ploaie pe pmnt i trimite ap pe cmpii" (Iov 5,910). Mai obinuit este rugciunea leviilor consemnat n cartea l u i Neemia, unde poporul l preamrete pe Dumnezeu pentru creaia sa minunat: Numai tu eti Domn i numai tu ai fcut cerurile, cerurile cerurilor i toat otirea lor, pmntul i toate cele de pe el, mrile i toate cele ce se cuprind n ele; tu dai via la toate i ie se nchin otirea cerurilor" (Neemia 9,6). Nicio meniune a vreunui miracol aici: dar, de ndat ce ncep s-1 preamreasc pe Dumnezeu pentru cele nfptuite n istoria lor, atunci se roag: Tu ai fcut semne i minuni pp. 191-194 [trad. rom. T. Vianu, ?n William Shakespeare, Teatru, Editura pentru Literatur? Universal?, Bucure?ti, p. 1256 (n. tr.)]. (mopheth) naintea lui faraon, mpotriva tuturor slugilor lui i mpotriva ntregului popor din ara lui" (Neemia 9,10). Ideea aici nu este c poporul l venera mai puin pe Dumnezeu Creatorul dect pe Dumnezeu autorul minunilor i miracolelor. Doar c n gndirea biblic limbajul miracolelor pare s fie rezervat n general acelor lucrri speciale i neobinuite ale lui Dumnezeu n ordinea sa creat i n viaa poporului su. Aceasta nu exclude posibilitatea ca Dumnezeu s fac anumite miracole n timpul lucrrii de creaie, dar n acest caz Scriptura pstreaz tcerea asupra acestui aspect al lucrrii lui creatoare. Cnd Iisus intervine ca s transforme apa n vin sau ca s potoleasc marea nvolburat, ori l ridic pe Lazr din mori, aceste semne miraculoase se evideniaz ca atare pentru c sunt foarte diferite de modalitatea normal prin care lucreaz Dumnezeu n creaie. tiina se bazeaz pe regulariti observate i pe inducia logic n privina celor neobservate. Scientismul tradiional presupune c totul funcioneaz ntr-un mod regulat, reproduc-tibil, pentru c aa a constatat tiina pn acum. Omul de tiin cretin este de acord, dar n plus crede ntr-o baz logic pentru aceast ordine, Dumnezeu creatorul care nzestreaz universul cu regularitile sale. E ceva paradoxal n sugestia c miracolele pot fi evenimente regulate sau mcar predictibile n lucrarea general de creaie a lui Dumnezeu. Sensul miracolelor este acela c sunt evenimente neateptate, neregulate, semne particulare ale harului lui Dumnezeu, deci sugestia mea este aceea c cretinii folosesc limbajul miracolului cu aceast nelegere biblic n minte.

nva Biblia tiin?

O ntrebare pus adesea atunci cnd ne gndim la doctrina biblic a creaiei este dac Biblia nsi i prezint nvturile n legtur cu acest subiect ca i cum ar reprezenta o form de tiin modern. E mult mai dificil s rspundem la aceast ntrebare dect pare la prima vedere. Unul din motive e reprezentat de diversele ntrebuinri pe care le dau oamenii cuvntului tiin", situaie care nu este deloc uurat de faptul c acest cuvnt tinde s-i schimbe semnificaia atunci cnd e tradus n diferite limbi (n german i francez, de exemplu, cuvntul are o semnificaie mai larg dect n englez). In Evul Mediu, termenul tiin" a fost folosit pentru a face referire virtual la orice corp de cunotine construit cu acuratee. Teologia era cunoscut drept regina tiinelor", pentru c dorea s cuprind toate celelalte forme de cunoatere. n secolele trecute, ceea ce numim acum tiin" se chema mai frecvent filosofie naturalist", iar adepii ei erau cunoscui ca filosofi naturaliti". Cuvntul om de tiin" are o origine relativ recent i a fost inventat n 1834 de un cleric pe nume William Whewell, decan la Trinity College i unul dintre marii erudii ai secolului al XIX-lea de la Cambridge, dei termenul nu a nceput s fie utilizat n limbajul comun dect mult mai trziu n acel secol. tiina modern este o activitate foarte specializat care folosete tehnici i o terminologie foarte specializate. Ea poate fi definit ca un efort organizat de a explica proprietile lumii lizice cu ajutorul teoriilor empiric verificabile, construite de o comunitate tiinific calificat n tehnici specializate". Rezultatul tiinific este publicat n mii de jurnale ce folosesc u n limbaj i concepte complet opace pentru toi ceilali n afar de iniiaii pregtii ntr-un anumit domeniu. Foarte adesea oamenii d c tiin care lucreaz n departamente diferite nu sunt mai capabili dect omul de rnd s-i neleag colegii care lucreaz n alt disciplin dect a lor. Fizicienii i biologii se holbeaz adesea unii la ceilali n total nenelegere, incapabili nu numai s neleag limbajul celuilalt, dar i s aprecieze modalitile foarte diferite de cercetare i gndire a problemelor tiinifice care le caracterizeaz disciplinele. Specializarea limbajului i a conceptelor tiinifice a evoluat treptat dup fundarea primelor societi tiinifice, cum ar fi Societatea Regal, la jumtatea secolului al XVII-lea. Curnd dup ntemeierea sa, cea dinti Societate Regal a fcut un efort concertat pentru introducerea unui limbaj mai riguros i mai bine definit pentru exprimarea ideilor tiinifice. Primii membri ai Societii Regale erau n cea mai mare parte mini curioase, nespecializate, care se ocupau de o palet larg de interese, iar la cele dinti edine ale Societii Regale putea participa teoretic orice persoan educat. Rapoarte precum vielul cu dou capete de la Tewksbury", sau monstruoasa natere a unui cine din Bristol" erau accesibile tuturor atunci, ca i acum. Facei o comparaie cu ceea ce se ntmpl astzi, cnd Journal of Immunology poate fi o lectur uoar pentru specialitii n domeniu, dar este prea criptic pentru nespecialiti. n schimb revistele populare de tiin precum New Scientist i Scientific American au preluat curajoasa sarcin a explicrii tiinei publicului larg. Literatura tiinific de azi e caracterizat de un limbaj foarte specializat, de descrieri tehnice ale metodelor n seciunile Materiale i metode" ale publicaiilor, de cuantificare i metode statistice, de construcie i testare a teoriei tiinifice i de numeroase citri care-1 trimit pe cititor la puncte-cheie nrudite din literatura de specialitate. Lucrrile sunt publicate numai dup ce trec printr-un proces de analiz riguroas, proces deosebit de dur pentru publicaiile mai prestigioase. Este un tribut adus puterii continue i influenei modernismului, conform cruia unii oameni socotesc i astzi c ceva este neadevrat dac l descrii ca nefiind tiinific". Modernismul este curentul de idei care sugereaz c tiina i tehnologia dein toate rspunsurile de ncredere sau cel puin toate rspunsurile care conteaz cu adevrat, iar aceste rspunsuri reprezint singurul lucru de care au nevoie societile din aceast lume ca s funcioneze cum trebuie. Se presupune c modernismul a dat cale liber modurilor de gndire ale postmodernismului n lumea occidental 1 0 , dar adesea lucrurile stau altfel. Att de persuasiv este influena cultural a modernismului, nct i teologii conservatori, i cretinii liberali pot interpreta textul biblic n lumina pre-upuncrilor moderniste, chiar dac ajung la concluzii diferite. Astzi sunt destul de numeroi acei cretini care doresc, pe h u n dreptate, s rmn fideli Scripturii, dar, fr voie, aduc presupuneri moderniste, seculare, procesului de interpretare. Desigur c nu vor nega miracolele n numele tiinei (ca unii teologi liberali). ns ei presupun totui c tiina posed un fel tie tip superior de adevr i c prin urmare onoreaz Scriptura I ratnd-o ca pe un fel de tiin modern". Sau, i mai ru, oi biteaz n jurul textelor biblice, scondu-le din context pentru a demonstra" c numeroase descoperiri tiinifice moderne erau cunoscute nc din timpurile biblice. O astfel de abordare este Foarte obinuit i n lumea musulman, unde numeroi musulm a n i ne asigur c practic ntreaga tiin modern se bazeaz c u m v a pe Coran. Este foarte important s nelegem c exist mai multe modaliti diferite de a cunoate lucrurile i multe tipuri diferite de tiin bine justificat, n afara cunoaterii tiinifice i n completarea cunoaterii tiinifice. Gndii-v la felul n care sunt Mructurate universitile, cu diferitele lor departamente i discipline. Fiecare disciplin are propriile modaliti valide de a-i jus-lilica crezurile: credine juridice cer justificri juridice; credine into rice cer justificri istorice; credine poetice cer justificri poetice i aa mai departe. Acelai raionament poate fi adevrat pentru credinele personale. Dac cineva a fost cstorit fericit timp de patruzeci de ani c u u n partener care a dat dovad de o dragoste i o fidelitate
10

constante pe parcursul tuturor acestor ani, demonstrate de acte repetate de buntate (inclusiv numeroase iertri), atunci acea persoan este ndreptit s cread c partenerul l iubete. Aceasta nu este tiin, dar nimic din jurnalul tiinific de sptmna aceasta nu va f i mai bine justificat dect o astfel de credin. Pur i simplu astfel de credine bine justificate nu pot fi gsite pe trmul tiinei. Exist numeroase lucruri care sunt adevrate fr s fie adevruri tiinifice, nepotrivite pentru publicarea n literatura tiinific. Urmtorul

Vezi Alexander, D.R. (ed.), Can We Be Sure About Anything ? Science, lailh and Postmodernity, Apollos, Leicester, 2004.

-24-

-7-

fragment poetic ne ofer o descriere profund adevrat, de o profunzime mult mai adnc dect poate obine orice pur descriere tiinific" a aceleiai scene. Voi spune cum a fost. Pe ape barca ce o purta prea un tron n flcri Arznd n valuri; crma ei de aur i pnzele mprtiind miresme mbolnveau de dragoste zefirii.11 Limbajul evocativ al lui Shakespeare e n stare s creeze din nou un aspect al realitii pe care analiza faptelor concrete l va lsa ntotdeauna neexprimat. Exist o anumit ironie n reflecia c ateul convins prof. Richard Dawkins mprtete cu unii cretini ideea c adevrurile religioase i tiinifice aparin aceluiai domeniu. Dawkins scrie: Le fac religiilor complimentul de a le privi ca pe nite teorii tiinifice i . . . l vd pe Dumnezeu ca pe o explicaie concu-renial pentru faptele din univers i via." Nu este tocmai un compliment, aa cum bine tie i Dawkins, ci numai un amestec n care retorica este condus de un obiectiv modernist. Sugernd c tiina este superioar n tipurile de explicaie pe care le genereaz, Dawkins sper s arate c explicaiile religioase rezult redundante. i totui, explicaiile religioase nu sunt n niciun fel r i v a l e explicaiilor tiinifice. Fr voina lui Dumnezeu nu ar exista tiin: de vreme ce Dumnezeu este sursa ultim a tot ceea ce exist, publicaiile tiinifice nu pot conine dect ncercri de a-i descrie lucrrile, pentru c nimic altceva nu poate fi descris. Deci modalitatea cea mai bun de a nelege descrierea teologic a lucrurilor (De ce se afl aici? Care este scopul lor? Ce intenie are Dumnezeu cu ele ? ) este s privim descrierile ca fiind complementare nivelurilor tiinifice de nelegere. Avem nevoie de ambele niveluri de nelegere, tiinific i religioas, ca s facem dreptate felului n care nelegem lumea lui Dumnezeu. Conine Biblia tiin? Din fericire acum putem vedea c ut casta nu este o ntrebare trivial! Dac cineva pune simpla ntrebare Este adevrat?", atunci cretinii ar putea rspunde: desigur, cuvntul lui Dumnezeu este adevrat n tot ceea ce apune, pentru c Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i tic folos pentru nvtur, spre mustrare, spre ndreptare, spre inelepirea cea ntru dreptate..." (2 Timotei 3,16). Dar dac ntrebarea Conine Biblia tiin?" sugereaz c o afirmaie nrtiinific nu poate fi adevrat sau se ntreab dac Biblia conine naraiune tiinific de acelai tip de literatur ca publicaiile tiinifice contemporane, atunci evident c nu este cazul. Aa cum am observat, literatura tiinific de tipul celei cu care HUiUcm familiarizai astzi nu s-a afirmat pn acum cteva secole i chiar i atunci era foarte diferit de proza tiinific curent, tleci c clar c Biblia nu ar fi putut fi scris ca o naraiune tiini-lic n acest sens, din simplul motiv c o astfel de literatur specializat nu fusese nc inventat. Pericolele extragerii pasajelor narative non-tiinifice din Scriptur i folosirii lor ca tiin sunt bine ilustrate de episodul Galileo. Toat lumea tie faimoasa poveste despre cum n Italia secolului al XVII-lea Galileo a susinut teoria copernican dup care Pmntul se mic pe orbit n jurul Soarelui i nu este static, aa cum se crezuse pn atunci. Diferitele motive ale

Doctrina biblic a creaiei Creaie sau evoluie

opoziiei dintre Galileo i Biserica Catolic sunt destul de complexe i au fost descrise de multe ori12. Aspectul cel mai pertinent al conflictului pentru scopurile noastre este felul n care unii dintre preoii iezuii ai vremii, care se opuneau lui Galileo (care era el nsui catolic), au ncercat s foloseasc fragmente din Psalmi i alte cri ca s critice coperni-canismul. Printre aceste pasaje se numra i Psalmul 92/93,2: a ntrit lumea care nu se va clinti", i n mod similar Psalmul 95/96,9-10: Spunei ntre neamuri c Domnul a mprit, pentru c a ntrit lumea care nu se va clinti; judeca-va popoare cu dreptate." Cum a fcut i Galileo la vremea lui, astzi nelegem aceti psalmi ca pe imnuri poetice de tipul imnurilor de adoraie pe care le cntm n biserici. Cteva versete mai departe, n Psalmul 96,10 citim despre cmpiile care tresalt de veselie i despre pdurile care cnt de bucurie (versetul 12). n versetul 7 al Psalmului 92/93 citim casei tale se cuvine sfinenie, Doamne, ntru lungime de zile". Nimeni nu crede cu adevrat c pdurile cnt, sau c Dumnezeu locuiete ntr-o cas. Psalmii n chestiune s u n t poezie. Toate acestea ar putea prea triviale dac nu ar fi dus la o ruptur serioas ntre Galileo i Biserica Catolic medieval, agravat de lipsa de diplomaie a lui Galileo. Dei Galileo nu a fost niciodat torturat sau nchis de Inchiziie (n ciuda necontenitelor poveti populare care susin contrariul), a fost arestat la domiciliu pentru tot restul vieii iar mai trziu, n secolul al XIX-lea, afacerea Galileo a devenit simbolul modelului de rzboi aprut n a doua jumtate a secolului ca modalitate de a descrie relaia dintre tiin i credin. Afacerea Galileo este citat i astzi ca exemplu pentru conflictul dintre tiin i credin, dei ar fi mai exact s o numim o disensiune din interiorul Bisericii Catolice, de vreme ce Galileo a rmas un catolic fidel pn la sfritul zilelor sale. Morala acestei istorii este aceea c ar trebui s ne opunem ideii c pasajele biblice pot fi scoase din contextul lor originar pentru criticarea unor idei tiinifice. Dei e puin probabil ca Galileo s l i citit personal prea mult din Augustin i ceilali Prini timpurii ai Bisericii, el s-a bazat pe cunotinele prietenilor lui clerici i a compus o lucrare care a ajuns s fie cunoscut drept Scrisoare ctre Marea Duces Christina" (1615) i n care aborda global problema relaiei dintre Biblie i tiin. Aceasta rmne una dintre cele mai vechi publicaii scrise de un filosof naturalist care ncearc serios s fac legtura ntre folosirea Scripturii i noua filosofie mecanicist" (adic tiina modern aa cum o cunoatem noi). Conform lui Augustin, scria Galileo, scriitorii Vechiului i Noului Testament au fost contieni de adevrurile astronomiei i cita din Augustin ca s sublinieze aceast idee:
Deci s spunem pe scurt, discutnd despre forma raiului, c autorii notri tiau adevrul, dar Duhul Sfnt nu dorea ca oamenii s tie lucruri care nu sunt necesare nimnui pentru mntuire13.

n gndirea lui Augustin, scopul Bibliei nu era cel de a propune teorii astronomice, de vreme ce acestea nici nu ar fi fost nelese de marea mas a populaiei, ci mai degrab s le explice oamenilor calea mntuirii. n timpurile lui Galileo acest principiu al adaptrii", cum a ajuns s fie numit, ti care Dumnezeu se acomoda", se adapta la nivelul cititorilor textului biblic, a devenit foarte rspndit. Pe astfel de baze Galileo susinea c din acest motiv era nepotrivit s foloseasc pasaje din Psalmi ca s-i nvee pe oameni astronomie: psalmii au fost scrii n scopul mntuirii, nu al astronomiei, ei spun cum s mergi n ceruri, nu cum merg cerurile". Acest principiu al adaptrii a fost dominant i n scrierile lui Calvin i n cele ale filosofilor naturaliti protestani. Dup cum
Cambridge University Press, Cambridge, 1991; Alexander, D.R., Rebuilding the Matrix Science and Faith in the 21 st Century, Lion, Oxford, 2001. 1 3 Augustin, De Genesi ad litteram (Comentariu literal la Genez?), ii, 9, 405 d.Hr.

-44-

9-

alvin, Commentary on Genesis, 1.15. alvin, Commentary on Psalms, 136.7. Wilkins, J., Discourse Concerning a New Planet, 1640.

1 7

Kcpler, Gesammelte Werke, 3.31.

spune Calvin, Moise i-a adaptat scrierea pentru folosul comun". Biblia era o carte pentru mireni" i cel care nva astronomie i alte arte obscure s se duc n alt parte"14: Duhul Sfnt nu a avut intenia s-i nve [pe oameni] astronomie; iar cnd i-a propus s educe i s fie pe nelesul celor mai simple i mai needucate persoane, s-a folosit de limba popular prin Moise i ali profei... Duhul Sfnt vorbete mai degrab copilrete dect de neneles pentru cei umili i nenvai15. Edward Wright a preluat aceast tem cnd a scris prefaa lucrrii lui William Gilbert, De Magnete (1600), prima contribuie original major la tiina modern publicat n Anglia. Susinnd, n prefaa lui, ideea micrii Pmntului pe care o prezenta Gilbert, Wright explica faptul c Moise nu intenionase niciodat s expun teorii matematice i fizice, ci mai degrab s se adapteze la nelegerea i modul de vorbire al oamenilor obinuii". John Wilkins, membru fondator al Societii Regale din Anglia, care n scrierile sale a fcut numeroase referiri la comentariile lui Calvin, susinea c: Ar fi o fericire dac am putea scuti Scriptura de controversele filosofice: dac ne-am mulumi s o lsm s fie perfect pentru scopul ei iniial, ca regul a credinei i supunerii noastre, iar nu s tragem de ea ca s fie judectoarea adevrurilor naturale aa cum vor fi ele descoperite de cutarea noastr i de experien16.

Wilkins se opunea total celor care caut secrete ale naturii n cuvintele Scripturii, sau care i analizeaz expresiile cu regulile exacte ale filosofiei", spunndu-ne c nu a gsit nici aristotelismul, nici copernicanismul n Biblie, care nu exprim lucrurile aa cum sunt n ele nsele, ci dup aparenele lor i cum sunt concepute n opinia public". Cnd Kepler, luteran fidel, a scris New Astronomy (1609), el argumenta c scriitorii biblici i adaptaser povestirile la puterea de nelegere a oamenilor. Deci, atunci cnd Ecleziastul (1,5) spune c soarele rsare, soarele apune i se zorete ctre locul lui ca s rsar iari", Kepler comenteaz c Legenda vieii CNIC mereu aceeai; nu e nimic nou sub soare. Nu primeti indicaii n chestiunile fizice [din Biblie]. Mesajul este unul moral..."17. Aceast incursiune istoric este important pentru noi. Biserica a mai trecut prin aceste stadii. Filosofii naturaliti i biblitii din secolul al XVIIlea aveau dorina comun de a menine autoritatea Scripturii ntr-o relaie pozitiv cu noua tiin. ntr-o mare msur au avut succes n aceast misiune, iar scrierile lor ajung la noi ca un exemplu pentru cum ar trebui procedat. Poate c astzi nu mai avem aceeai idee despre adaptare", potrivit creia scriitorii biblici, ca Moise, ar fi tiut tot ce era de tiut despre lumea natural, dar alegeau, sub ndrumarea Duhului Sfnt, s simplifice" mesajul pentru cititorul de rnd. Este ns cu siguran adevrat c Biblia, cuvntul lui Dumnezeu, e scris pentru nelegerea i mntuirea omenirii din toate epocile, scris ntr-o naraiune atemporal care n u depinde de cele mai noi descoperiri tiinifice. n cele ce urmeaz c important s ncercm s rmnem fideli inteniei autorului, s nelegem Scriptura n cultura i contextul ei i s nu ncercm s proiectm asupra ei o ornduire secular modernist n care se acord un statut privilegiat cunoaterii tiinifice. O aprofundare mai atent a nelegerii biblice de ansamblu a creaiei, alturi de nelegerea felului n care se leag aceast perspectiv IX-lea, vezi Alexander, D.R., Rebuilding the Matrix ne ofer aparatul con-ceptual-cheie de care avem nevoie n demersul nostru, prin care dorim s explorm teologic de cunoaterea tiinific, Science and faith in the 21 st Century, Oxford, Lion, 2001. pe larg ?n White, R.S., The Age tiina, Earth,care s ne ntoarcem din nou la Biblie ca s vedem cumwww.faraday-institute.org). mai amnunit of the dup Faraday Paper nr. 8, 2007 (download gratuit la adresa se ntreptrund lumile tiinei i credinei.

(V nelegem prin evoluie? Datare, ADN i gene

Ce nelegem p r i n evoluie? datare, ADO^igent

Este foarte posibil ca ntr-un grup, dup o discuie lung despre evolutionism, la sfrit s constatai c fiecare persoan din jurul mesei are o concepie foarte diferit despre ceea ce nseamn, de fapt, termenul. Prin urmare schimbul de idei este foarte neproductiv, nsemnnd c participanii nu discut, n realitate, despre acelai lucru. Pentru unii oameni termenul evoluie" nseamn o filosofie fr Dumnezeu, echivalat ntr-o oarecare msur cu ateismul. Poate au crescut n perioada comunist ntr-o ar n care propaganda i aparatul educaional de stat erau folosite pentru a identifica termenul evoluie" cu ateismul. Identificarea ideologic mai persist i astzi n unele ri comuniste. Poate alii l-au ascultat pe Richard Dawkins, care pred la Oxford nelegerea public a tiinei, ori i-au citit crile i i-au auzit mesajul limpede care spune c evoluia i credina n Dumnezeu sunt incompatibile. Poate alii au ntlnit termenul evoluie" n contexte destul de diferite, de exemplu ideea societii n general sau a omenirii n particular, care evolueaz ctre o condiie mai bun dect cea prezent. n conversaia zilnic, termenii evoluie" sau evoluat" sunt folosii adesea ca substitut pentru cuvntul dezvoltare", cu nelegerea sa implicit ca progres". Vom lsa pentru un capitol ulterior sarcina s cercetm dac aceste asocieri ideologice particulare cu termenul evoluie" sunt justificate, n special s vedem dac este corect s identificm evoluia cu ateismul. Scopul acestui capitol i al urmtoarelor dou este altul: s rezume pentru nespecialiti nelegerea tiinific Uimit a evoluiei biologice. Scopul nostru nu este nici s param, nici s criticm teoria, sarcin rezervat capitolului 6, ci IA explicm ce vor s spun biologii atunci cnd vorbesc despre tvoltiie. Chiar i cei care nu cred n teoria evoluiei ar face bine It neleag exact cu ce anume nu sunt de acord! Aceste capitole plorcaz un material cu care nu sunt familiarizai, poate, toi. DAI dac vrem s nelegem la ce se refer evoluia, atunci e Important s dobndim nite cunotine fundamentale de biologie n general i despre genetic n particular. Adesea cretinii i n i i c pc oamenii de tiin atei pentru slaba cunoatere a teologiei, cu o oarecare justificare, dar uneori este valabil i inversul,

IAI

cretinii fac n public afirmaii stnjenitoare, care dezvluie o cunoatere slab a biologiei i geologiei. Ca bonus, multe din lucrurile pe care le vom examina, mai ales genetica, sunt importante pentru sntatea noastr i pentru cea a familiei i prietenilor. Prima idee care trebuie subliniat este c nelegerea biologic A evoluiei este mult mai restricionat dect largile semnificaii lilosofice menionate mai sus. Scopul teoriei lui Darwin este s rxplice diversitatea biologic pe care o vedem n jurul nostru pe ntreaga planet. Dac privim pe fereastr i suntem suficient de norocoi s avem o grdin sau mcar civa copaci prin preajm, atunci privim o lume cu o diversitate imens, n care suntem obinuii s ntlnim sute de specii biologice diferite n cursul normal al vieii de fiecare zi. Dac domiciliul sau serviciul ne in departe de fpturile vii vizibile, atunci ne putem gndi (dei din fericire nu le vedem) la sutele de specii de bacterii i la alte organisme care locuiesc n trupurile noastre. Cei mai muli oameni nu realizeaz c n corpurile noastre triesc aproximativ IO14 bacterii (adic 10 urmat de alte treisprezece zerouri), n jur de zece bacterii pentru fiecare din cele IO13 celule din care sunt alctuite esuturile corpului nostru. Suntem grdini zoologice ambulante! Scopul teoriei biologice evoluioniste este s explice de unde provine aceast mas supraabundent de via i s lmureasc n cc fel se nrudesc ntre ele diferitele fpturi vii. Planeta noastr adpostete aproximativ 10-20 de milioane de specii vii. De unde vin ele i cum ? Soluionarea unei provocri tiinifice ca aceasta este un fel de cine-e-fptaul": cum ? Unde ? Cnd ? elul tiinei este s gseasc cea mai bun explicaie la acest gen de ntrebri. S rspundem ct mai bine putem la astfel de ntrebri tiinifice nu este n niciun caz o ntreprindere care rivalizeaz cu ncercarea cretin de a nelege doctrina biblic a creaiei aa cum am rezumat-o n capitolul anterior. Departe de asta: pentru cretini, descrierea lumii lui Dumnezeu este o fapt sfnt i ne vom da silina s nelegem toate lucrrile lui Dumnezeu ct mai corect cu putin. Scopul nostru nu e s rezumm felul n care teoria lui Darwin a fost expus la nceput i dezvoltat ulterior, de-a lungul anilor, n teoria pe care o avem astzi1, ci s srim direct n momentul prezent. Ce nelegem astzi prin evoluie ? n capitolul de fa vom analiza dou din componentele-cheie de care avem nevoie ca s nelegem informaia de baz: metode de datare i genetic. Cele dou merg bine mpreun pentru c ambele sunt nrdcinate n tiina prezentului, pe baza experimentelor efectuate n laboratoarele de astzi, dar care lmuresc trecutul n forme pe care le vom explica pe parcurs. n capitolul 4 vom defini principalele concepte ale teoriei evoluioniste, dup care n capitolul 5 vom trata subiectul particular al formrii speciilor i legtura sa cu urmele fosile.

Evoluia este un proces ndelungat

Evoluia biologic este un proces lent care se desfoar pe multe milioane, de fapt miliarde de ani. Ca introducere ar fi foarte util s facem o scurt prezentare a motivelor pentru care oamenii de tiin cred c lumea este att de veche2. Cea mai bun estimare curent a vrstei materiei care formeaz Pmntul este la 4 566 milioane de ani. Universul este de It ci ori mai btrn, avnd 13 700 milioane de ani. Muli oameni se ntreab cum ajung oamenii de tiin la astfel de date, innd cont de aceste intervale uriae de timp. Din fericire, acum exist m u l t e metode diferite care pot fi folosite pentru a ajunge practic IR acelai rezultat. Este ca i cum ai trage mai multe linii pe o pagin dac liniile se intersecteaz n exact acelai punct, atunci putem fi destul de siguri c punctul de intersecie are o anumit cninificaie. Radioizotopi

MA

IP

(aprox.)

Creaie sau evoluie

Doctrina biblic a creaiei

Dezintegrarea radioizotopilor ofer una dintre cele mai importante metode de datare a vrstei Pmntului, ca i a vrstei tocilor i a evenimentelor de la nceputurile Pmntului. Metoda ne bazeaz pe faptul c numeroi atomi au nucleu instabil (nuclizii-printe"), care se dezintegreaz spontan la un stadiu de energie inferior (nuclizii-fiic"). De exemplu, potasiu-40 (nu-elidul-printe") se dezintegreaz n argon40 (nuclidul-fiic") la o rat fix, astfel c 50% din printe se pierde la fiecare 1 260 de milioane de ani. Acest interval e cunoscut ca timpul de nju-mtire" a izotopului, cu alte cuvinte, timpul ct dureaz ca nuclidul-printe s se dezintegreze pe jumtate. Aceast rat de descompunere este independent de condiiile fizice i chimice ca presiunea, temperatura i legturile chimice, deci radioizotopii m u n t nite ceasuri" minunate. Metoda funcioneaz prin msurarea raportului dintre nu-clizii-fiic i nuclidul-printe ntr-un eantion de roc sau alt material. Aceasta implic dou presupuneri majore: prima, c niciun atom al nuclidului-fiic nu era prezent cnd s-a format roca, sau cel puin c raportul iniial este cunoscut; a doua, c nici atomii-printe, nici atomii-fiic nu s-au pierdut preferenial din roc de la formarea ei. De fapt, atomii-fiic tind s se elibereze tlac roca este nclzit sau perturbat n alt mod, astfel nct dac datele sunt incorecte, ele tind s greeasc n direcia tnr", pentru c o parte din atomii-fiic s-au pierdut. Din fericire, adesea e posibil s folosim dou sau chiar trei sisteme diferite de izotopi printefiic n acelai eantion, dispunnd astfel de o verificare comparativ foarte serioas. De exemplu, cele mai exacte metode folosite astzi pentru datarea rocilor geologice sunt cele bazate pe uraniu-plumb i metodele argon-40/argon-39. Ambele se bazeaz pe sisteme diferite de dezintegrare, fapt care ngduie realizarea unor verificri interioare constante care s arate c nu s-au pierdut i nu s-au ctigat izotopi. Exist astzi mai bine de patruzeci de radioizotopi diferii folosii n mod obinuit pentru metodele de datare, care arunc un pod peste timp pn la nceputurile istoriei Pmntului. Timpul de njumtire a sistemelor cu izotopi folosite n mod curent include 106 000 milioane de ani pentru samariu-147 n neodim-143; 18 800 milioane de ani pentru rubidiu-87 n stroniu-87; 1 260 de milioane de ani pentru potasiu-40 n argon-40; i 700 milioane de ani pentru uraniu-235 n plumb-207. Perioadele mai scurte de njumtire sunt investigate cel mai bine prin folosirea izotopilor generai n atmosfer, cum ar fi: 1,52 milioane de ani pentru beriliu-10; 300 000 de ani pentru clor-36; i 5 715 ani pentru binecunoscutul carbon-14. n cele mai multe cazuri, ratele de dezintegrare sunt cunoscute cu pn la 2%, iar incertitudinile datelor derivate din dezintegrarea radiometric sunt de numai cteva sutimi. Ca s nelegem cum anume sunt folosii radioizotopii pentru datarea originilor planetei noastre, e important s ne amintim c sistemul solar s-a format dintr-o coliziune masiv de material derivat din meteorii care s-au adunat n corpuri planetare distincte, inclusiv planeta noastr. Aadar datarea Pmntului se face mai mult sau mai puin la fel ca datarea formrii sistemului solar. Cum am putea msura un eveniment care a avut loc cu att de mult timp n urm? Vrsta Pmntului a fost determinat ca fiind de 4 566 2 milioane de ani folosind nistcmul de dezintegrare a uraniului n eantioane luate din minereuri de plumb din scoara Pmntului, uraniul fiind ideal pentru astfel de msurtori datorit timpului su lung de njumtire (700 milioane de ani). Simpla cunoatere a raporturilor plumb-uraniu prezente nu ne poate spune dect vrsta de cnd x-au separat de nveliul corpului din care s-a format Pmntul. Strategia ca s le putem folosi pentru datarea Pmntului nsui este s msurm proporiile uraniu-plumb din materialul meteo-ritic czut recent pe Pmnt i s comparm aceste proporii cu cele gsite n minereurile de plumb. Deoarece astfel de meteorii AU rmas izolai n cltoria lor prin spaiu nc de la formarea istcmului solar, ei nregistreaz proporiile izotopice originare a l e materialului care s-a unit iniial pentru formarea Pmntului. La nceputurile istoriei sale, Pmntul era o mas lichid incandescent, dar treptat s-a rcit suficient de mult ca rocile s se poat forma. Cele mai vechi roci, cu date bine stabilite, apar n vestul Groenlandei, datnd de acum 3 806 2 milioane de ani i ilnd semne de scufundare n ap, fapt care sugereaz c oceanele existau deja n aceast etap timpurie a istoriei Pmntului. (Comparativ cu aceasta, vrsta majoritii fosilelor de animale i plante pare destul de fraged, avnd n vedere c dateaz numai d i n recenta perioad ce reprezint doar 10% din istoria Pmnt u l u i . Cum mai trziu va fi necesar s facem referiri permanente I u marile ere geologice ce acoper ultima parte a istoriei Pmnt u l u i , vom ilustra n Figura 1 terminologia curent cel mai frecv e n t folosit. Ciclurile de msurare Dac perioadele fixe de dezintegrare ale radioizotopilor ar fi singurele modaliti pe care le-am avea pentru msurarea vrstei rocilor i a fosilelor gsite n ele, atunci ar trebui s ne ngrijorm c am depinde prea mult de o singur metod de datare. Dar, aa cum am menionat deja, exist alte cteva metode de msurare care se bazeaz pe principii destul de diferite.
Era Perioada Cuaternar Epoca Recent Pleistocen

j
Neozoic Neogen < Teriar Paleoeen *

Pliocen Miocen Oligocen

f
{

Eocen

Paleoeen

Cretacic Mezozoic Jurasic Triasic Permian Carbonifer Pennsylvanian Mississipian Paleozoic Devonian Silurian Ordovician Cambrian 0,01 1,8 5,3 24 34 55 65 144 206 251 290 323 354 417 443 490 543

Una dintre aceste metode depinde de ciclurile Milankovici, n u m i t e astfel dup inginerul civil i matematicianul srb Milutin Milankovici. Acestea se refer la cicluri de modele climatice de l u n g durat cauzate de trei schimbri diferite n orbita Pmnt u l u i n jurul Soarelui, care are forma unei elipse. Excentricitatea cute o msur a ndeprtrii acestei elipse de forma circular i produce cicluri de 100 000 i 413 000 de ani. Al doilea tip de ciclu provine din faptul c nclinarea axei Pmntului se schimb treptat, genernd cicluri a cte 40 000 de ani. Al treilea tip de ciclu se nate din ceea ce n astronomie e cunoscut drept precesiune" ncliimbarea n direcia axei de rotaie a Pmntului fa de stelele lixc, care are loc la o perioad de aproximativ 26 000 de ani. Importana acestor cicluri pentru discuia noastr const n f a p t u l c impactul lor poate fi msurat pe Pmnt. De exemplu, ele au un efect climatic ritmic asupra sedimentelor, ngduind o datare precis pn n urm cu 30 milioane de ani3. Aceste date pol fi comparate ulterior cu cele obinute prin metodele bazate pc dezintegrarea radioactiv. Un al doilea tip de schimbri ciclice neregulate, folosit de aceast dat pentru datarea rocilor, depinde de polaritatea lor magnetic. Micrile fluide n nucleul lichid al Pmntului creeaz u n dinam ce genereaz un cmp magnetic bipolar global, aliniat n marc cu axa de rotaie a Pmntului. Cmpul magnetic i inver-xcaz polaritatea n medie de dou sau de trei ori la un milion de ani. Nordul magnetic devine sud, iar sudul magnetic devine nord. C u m rocile care au n compoziie minerale magnetice nregis-licaz direcia cmpului magnetic n momentul depozitrii lor, inversrile de polaritate pot fi recunoscute i folosite pentru datarea bazei vulcanice a fundului mrii pn acum 170 milioane dc ani. Aceasta a fost cheia descoperirii faptului c fundul mrii se
Figura 1. Principalele ere geologice recente. MA P nseamn Milioane de ani naint de prezent. I finnov, L.A., Earth's orbital parameters and cycle stratigraphy", n tiiadstcin, F.; Ogg, J.; Smith, A. (ed.), A Geologic Time Scale 2004,

-46-

at is a Gene ?", Nature 441, pp. 399-401,2006. zi rari cunoscu?i ca selenocistin? ?i piroiizin? care sunt folosi?i numai ?n contexte speciale. brevierea pentru acid ribonucleic.

(Cambridge University Press, Cambridge, 2004, pp. 55-62.

extinde, ducnd la teoria plcilor tectonice, care n 1960 a revoluionat interpretarea geologic a istoriei Pmntului. Numrarea inelelor i a straturilor nucleului Toat lumea tie c numrarea inelelor pe care le vedem pe trunchiul unui pom ne permite s estimm vrsta copacului, unii dintre ei avnd chiar 4 000 de ani sau mai mult. Ceea ce se tie mai puin este c limea fiecrui inel n parte variaz n funcie de schimbrile climei locale. Dac toi copacii dintr-o anumit zon arat aceleai tipare determinate de climat, inelele copacilor pot fi numrate dincolo de perioada de via a fiecrui copac n parte, descoperind trunchiuri cu o poriune de suprapunere suficient ca o anumit secven din tiparul unui inel de copac mai tnr s fie corelat cu una dintr-un copac mai btrn. O cronologie unic bazat pe inelele copacilor a fost construit n funcie de copacii din Germania central, ajungnd pn dincolo de 8 400 .Hr. i cronologii similare au fost create i n alte pri. Numrarea straturilor anuale din nucleele calotei de ghea a Antarcticii ne poate purta mult mai departe n trecut dect att. Un nucleu de 3 190 metri (10 500 picioare) are ghea de acum 740 000 de ani4. Numrarea straturilor anuale din depozitul exterior al gheii este cert, dar la adncimi mai mari, pe msur ce straturile devin mai compacte, este posibil ca unele straturi anuale s fie srite sau ca la baza calotei de ghea retopirea i renghearea s fi distorsionat sedimentarea anual. Gradul de eroare n numrarea straturilor anuale crete de la 2% acum 11 000 de ani, la 10% pentru straturile dc acum 150 000 de ani. Din analiza straturilor acestor nuclee poate fi obinut o mare cantitate de date, inclusiv compoziia i temperatura atmosferei ntr-o anumit perioad, la fel ca i existena prafului i a altor poluani. Cenua vulcanic i chimicalele sunt splate din atmosfer de ploaie i ninsoare i sfresc ca indicii n anumite depozite sedimentare, dovedind de exemplu o activitate vulcanic intens i n anumii ani. Indiferent dac este vorba de dezintegrare radioactiv, schimbri ciclice n orbita Pmntului, schimbarea cmpului magnetic, sau mai prozaica numrtoare a straturilor de ghea ori a inelelor copacilor, toate aceste diverse metode de datare se combin ntr-un set puternic de unelte pentru stabilirea extrem de lungilor perioade de timp de tare a avut nevoie evoluia. Dup r u m vom vedea mai trziu, schimbrile care se produc n materialul genetic pot oferi i ele un ceas intern" folositor pentru estimarea vrstei.

Ce sunt genele ?

Ca s nelegem evoluia este necesar s nelegem mai nti cte ceva despre gene. Genele sunt codificate de o substan chimic numit ADN5. Toate informaiile legate de motenirea noastr, dc la ochii albatri pn la genunchii slabi, sunt codificate n ADN-ul nostru. Acesta este compus din dou lanuri de litere" ale alfabetului genetic, numite nucleotide, care sunt nfurate u n a n jurul celeilalte asemenea unor sfori rsucite faimoasa spiral dubl. Fiecare nucleotid de pe un lan se potrivete exact c u numrul su opus de pe cellalt lan (cunoscute ca perechi de baze"), astfel nct atunci cnd o celul se divide, fiecare molecul d c ADN face copii dup sine desfcnd" cele dou lanuri, fiecare replicndu-se apoi pentru a forma dou molecule-fiice" de ADN (cum ilustreaz Figura 2).
5

Exist patru nucleotide diferite care compun alfabetul" genetic, iar secvena lor exact ca nite boabe de patru culori diferite pe un irag este cea care ofer informaia genetic necesar pentru construirea organismelor vii. Definirea unei gene" a devenit mult mai complex n ultimul deceniu, datorit nelegerii tot mai profunde a variatelor moduri n care codific genele informaia6. n general putem defini o gen" ca fiind orice segment de ADN care ofer informaia necesar pentru dezvoltarea i funcionarea Members, "Eight organismului. Aici sunt Antarctic ice core", Nature 429,de informaie genetic: n primul rnd exist genele! tradiionale" care codific glacial cycles from an implicate trei tipuri i principale pp. 623-628,2004. proteinele, moleculele care alctuiesc fpturile vii i care le ngduie s funcioneze aa cum o fac. Proteinele sunt compuse din lanuri a cte douzeci de aminoa-cizi diferii, iar proprietile lor depind n ntregime de secvena aminoacid exact, definit de secvena nucleotidelor n ADN7. Genele codificatoare de proteine sunt cele mai cunoscute, astfel I nct termenul gen" e folosit uneori numai pentru acestei tipuri de secven nucleotidic, ns de-a lungul ultimului deceniu a devenit tot mai limpede c i alte secvene ADN sunt] purttoarele unei informaii genetice vitale, nu doar aceste genei tradiionale". Cea mai mare parte a ADN-ului se gsete n nucleu (nu toatei celulele au un nucleu), o structur asemntoare cu un sac,J nchis ntr-o membran n mijlocul fiecrei celule, care acioneaz ca un centru de comand pentru operaide celulare.! Dar sinteza proteinelor are loc n citoplasm celulei, partea dintre nucleu i membrana exterioar a celulei (peretele). Aadar trebuie s existe o modalitate de a scoate informaia genelor dini nucleu n citoplasm. Sarcina aceasta este ndeplinit de un compus chimic foarte asemntor cu ADN-ul, numit ARN mesager8.! ADN-ul i traduce codul n ARN, care apoi se deplaseaz nj citoplasm unde descarc" informaia n secvena aminoacidj de proteine printr-un proces complex ale crui detalii nu ne intereseaz aici.

ADN reprezint abrevierea pentru acid dczoxiribonucleic.

<D < !
i .1

<D

: -S. xi ., f 35 3va

B> o S f Z 31 O o < E

J
EE

8,

211

I
Figura 2. Cum se divide ADN-ul pentru a forma dou molecule-fiic de ADN Rtprodus cu permisiunea acordat de R.S. Poethig i colab., Departamentul de Biologie I Universitii din Pennsylvania, SUA (adaptat dup George Johnson si Peter Raven IVology, Holt Rineharti Winston, 2004).

Creaie sau evoluie

Ce nelegem prin evoluie? Datare, ADN i gene

Al doilea tip de informaie codificat de ADN privete reglarea cronometrarea activrii i dezactivrii genelor care codific proteine i controlarea cantitii de proteine produse de fiecare gen. Al treilea tip de gene" sunt cele care nu codific proteine, ci diferite tipuri de ARN care, spre deosebire de ARN mesager pomenit mai sus, nu sunt implicate n sinteza proteinelor, ci au roluri reglatorii independente, care ncep s fie nelese tot mai bine. Unele dintre aceste clase de ARN descoperite de curnd sunt implicate n reglementarea cantitii de proteine fabricate de o anumit gen codificatoare de protein. Ele fac aceasta tind ARN mesager odat ce a fost fcut sau, n alte cazuri, suprimnd rolul acestui ARN mesager. Invers, n unele cazuri ele pot fi chiar implicate n schimbarea exprimrii genice9. Suma total a secvenelor de nucleotide din ADN ntr-un organism dat este cunoscut ca genomul" respectivului organism, deci termenul genomic" se refer la succesiunea i compararea genomurilor din diverse organisme. Au fost determinate secvenele genomului complet (secvenele tuturor literelor" nucleotidice din ADN) al mai multor sute de organisme, deschiznd noi perspective fascinante asupra modurilor n care sunt conectate toate organismele vii. Propriul nostru ADN conine n jur de trei miliarde de nucleotide i schema secvenei a fost anunat cu mare pomp n 2001, n 2004 urmnd o versiune mai complet i mai exact, cu o rat de eroare de mai puin de 1 la 100 000 de perechi de baze nucleotide. tim acum c avem doar n jur de 20 000-25 000 de gene codificatoare de proteine. Incertitudinea n privina numrului exact de gene apare dintr-un mic procentaj de ADN care, din motive tehnice, este greu de secven-iat i, de asemenea, din posibilitatea ca unele gene s fi fost srite sau identificate greit ca gene funcionale.
9

Completarea secvenierii genomului uman a dus deja la descoperiri importante privind legturile dintre gene i boli ca diabetul, artrita reumatic i cancerul. In viitor vom avea secvenierea rapid a genomurilor umane individuale care va fi depozitat fr ndoial n calculatoarele chirurgilor notri. Costul secvenierii cade rapid: va aprea secvenierea genomului cu 20 000 $ i exist un program care i propune ca pn n 2014 s secvenieze u n genom uman cu numai 1 000 $10. Secvena complet a genomului antreprenorului Craig Venter a fost publicat n 2007 la un cost mult mai mare de 1 000 $n. De fapt aceasta a fost prima ecven obinut din cele dou copii ale fiecrei molecule de ADN coninute n celulele umane, analizate separat, motiv pentru care a fost catalogat drept prima secven de genom complet". Comparaia celor dou copii a relevat mai bine de patru milioane dc variaii ntre ele i mai puin de 44% din genele codificatoare tic proteine ale lui Venter conineau o diferen genetic ntre cele dou copii. Deci se pare c e posibil s avem mai multe variaii (enctice n ADN-ul nostru dect ne-am fi imaginat iniial12. n acest context merit s mai subliniem i faptul c ducerea la capt a marelui proiect de secveniere a ntregului genom uman a fost coordonat de un cretin convins, Francis Collins, care i relateaz convertirea de la ateism la credina n Hristos n best-cllcrul su Limbajul lui Dumnezeu^. Toi cei care au, ca i mine, privilegiul de a face cercetare n domeniul funciilor genelor vor putea mprti sentimentul de uimire al lui Francis Collins tu faa complexitii genomului, cnd scrie c:
Munca unui om de tiin implicat n acest proiect, mai ales a unui om de tiin care are bucuria de a fi i cretin, este o munc de descoperire care poate reprezenta o form de adorare a lui Dumnezeu.
10 Church, G.M., Genomes for all", n Scientific American, ianuarie 1 8 Pearson, 2006, pp. 33-39. Cordaux, R.; Hedges, D.J.; Herkc, S.W.; Batzer, M.A., ..Estimating the 11 11 iulie 2007. Ledford, H., AII about Craig: the first full" genome sequence", retrotransposition rate of human Alu elements", ?n Gene, 373, p. 134, 2006. 1 5 N/rc 449, pp. 6-7,2007. Check, 1 9 Callinan, P.A.; Batzer, M.A., "Retrotransposable elements and human 12 ? 447, pp. 760-761, 2007. Vezi i: The personal side of genomics", Nature 449, pp. 627-632,2007.Dynamics, 1, p. 104,2006. disease", ?n Genome 11 Francis Collins, The Language of God, Free Press, New York, 2006

Check, E., Hitting the on switch", Nature 448, pp. 855-858,2007.

1 4

Francis S. Collins, Limbajul lui Dumnezeu Un om de tiin aduce dovezi n sprijinul credinei, trad. S. Palade, Curtea Veche Publishing, Itiieurcti, 2009]. Ca savant, una dintre cele mai ncnttoare experiene este cea de a afla ceva... ce nicio alt fiin uman nu a mai neles pn atunci. S ai ansa s vezi mreia creaiei, complexitatea, frumuseea ei, este cu adevrat o experien fr seamn. Savanii care nu au credin personal n Dumnezeu experimenteaz, fr ndoial, entuziasmul descoperirii. Dar s simi bucuria descoperirii mpreun cu bucuria veneraiei este ntr-adevr un moment intens pentru cretinul care este i om de tiin.

nelegerea geneticii n general i a genomurilor n particular este o modalitate extraordinar de a aprecia mai deplin minunea creaiei lui Dumnezeu, dar aprecierea necesit nelegere, iar aceasta presupune ceva munc din partea noastr! Dup cum am putea presupune din faptul c avem 25 000 de gene codificatoare de proteine sau mai puine, astfel de gene sunt destul de rare n ADN-ul nostru. De fapt, mai puin de 2 % din ADN-ul nostru codific proteine i se crede c n jur de 3 % din gene sunt implicate n codificarea celorlalte tipuri de informaie reglatoare menionate mai sus. Dar acel 5% de ADN util" ar putea urca la un procent mai mare. Este pcat c la nceputurile cercetrii ADN-uIui, ADN-ul nefolosit n codificarea proteinelor a fost tratat destul de fugitiv de unii savani ca ADN necodificator". Mare greeal. Acum este tot mai limpede c mult mai mult dect 5% din ADN-ul nostru poate ndeplini funcii importante, dei juriul nu poate decide pe moment ct de mare poate fi acest procentaj14. O mare surpriz este descoperirea c ARN mesager nu provine numai din genele codificatoare de proteine, ci i din multe alte pri ale ADN-ului ale cror funcii nu sunt, deocamdat, cunoscute. Un proiect major numit ENCODE (Enciclopedia Elementelor ADN") este n acest moment n desfurare, iar scopul lui este s identifice toate prile funcionale ale ADN-ului15. (tmpul genomicii rstoarn cu rapiditate multe idei preconcepute ale geneticii i cu siguran vor mai exista i alte surprize. Una dintre aceste surprize i-a fcut deja apariia: marea varietate n mrimea genomurilor, care pre s nu aib legtur cu complexitatea organismului implicat. Prediciile bunului-sim ar putea afirma c, cu ct un organism viu devine mai complex, cu att mai mare i mai complex devin genomul lui i numrul de Ienc necesare pentru codificarea acestei complexiti. Dar n acest caz bunul-sim greete. Cepele, de exemplu, au 17 miliarde dc perechi de baze nucleotide n ADN-ul lor, comparativ cu bietele noastre 3 miliarde, i a vrea s l vd pe acela care afirm c cepele sunt mai complexe biologic dect noi! Genomul pctelui-balon este cel mai mic dintre toate vertebratele cunoscute, secveniat n 350 de milioane perechi de baze nucleotide, ilar un alt pete, din familia dipnoi, petele-plmn, este cel mai mare, cu 130 miliarde de perechi de baze, de aproape patru sute ile ori mai multe16. O bacterie foarte mic, care poart numele Carsonella ruddii i triete n interiorul insectelor, are numai 159 622 de perechi de baze n ADN i are un genom att de mic pentru c este foarte dependent de gazda sa.
16

n loc s fie legat de complexitatea organismului, mrimea (cnomurilor pare s depind mai mult de cantitatea de ADN parazitar" pe care o conin. Aceasta include o mare cantitate de A D N aa-numit transpozonic care se gsete n genomuri, inclu-n i v n ale noastre, unde transpozonii constituie aproape jumtate d i n genomuri. Transpozonii sunt aa-numitele gene sritoare" i includ copii multiple ale unor secvene repetate, uor de identificat, care sunt ncorporate n genomuri pe parcursul evoluiei. A u un stil de via nelinitit, srind adesea de la un cromozom la a l t u l i cercettorii devin tot mai contieni de faptul c, departe dc a fi dispensabili", unii dintre ei creeaz n genomuri o diver-itatc care se dovedete util din punct de vedere funcional. In plus, genomurile conin numeroase secvene ADN retrovirale; 8 % din genomurile umane provin din retrovirusuri. In ciuda rarelor excepii adineauri menionate, acest ADN parazitar" nu are o funcie cunoscut i este replicat pur i simplu mpreun cu restul genomurilor, ntr-un proces care ofer o valoroas nregistrare a trecutului nostru evolutiv, dup cum vom vedea mai jos. Numrul genelor codificatoare de proteine variaz considerabil de la un organism la altul. E nevoie de numai cteva mii de gene pentru construirea unei bacterii, 5 000 pentru a crea o celul de drojdie i n jur de 15 000 de gene pentru realizarea unui vierme sau a unei drosofile. Dar, ca i n cazul variaiilor mrimii totale a genomului, exist numeroase anomalii i n privina numrului diferit de gene codificatoare de proteine necesare pentru construirea diferitelor organisme. Exemplul extrem al bacteriei Carsonella ruddii, menionat mai sus, are numai 182 de gene, lucru de neles atunci cnd ne dm seama c ea este o amatoare de mncare pe seama altuia, primind o mulime de bunti din simplul fapt c triete n interiorul unor insecte. Dar de ce au nevoie plantele de attea gene ? Arabidopsis, o mic plant din familia mutarului, are n jur de 26 500 de gene, n vreme ce orezul are 41 000 de gene. S-a dovedit c o mare parte a acestei expansiuni n numrul genelor se explic prin duplicarea genelor care are loc n timpul evoluiei. Nu este acelai lucru ca duplicarea ADN-ului care are loc ca parte normal a diviziunii celulei, ci se refer la retenia permanent a genelor duplicate n genom de-a lungul multor generaii, un eveniment care poate fi avantajos pentru organism17.
Sterck, L. i colab., How many genes are there in plants (... and why are they there) ?", n Current Opinm in Plant Biology, 10, pp. 199203,2007.
17

Pearson, A., Genomics: junking the junk DNA", n New Scientist, 11 iulie 2007.

Cantitatea relativ mic de gene codificatoare de proteine ntr-o mare larg de alt" ADN n majoritatea genomurilor nseamn c citirea istoriei genetice se aseamn oarecum cu deschiderea unei enciclopedii n multe volume i constatarea c primele cteva sute de pagini sunt albe. De dragul analogiei, dac vom colora paginile n rou pentru a indica regiunile codificatoare de proteine i n galben pentru a indica ADN-ul care codific informaie reglatoare atunci dup cele cteva sute de pagini albe dm peste cteva pagini roii, apoi peste unele galbene, urmate de alte sute de pagini albe nainte s ntlnim iar ceva interesant. Exist oare un motiv pentru mprtierea n genom a gene-lor-cheie ntr-un mod care la prima vedere pare mai degrab ntmpltor ? Un motiv ar putea fi asemntor strategiei pe care Forele Aeriene Regale Britanice au adoptat-o n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, cnd au mprtiat prin ar bazele avioanelor de lupt n ncercarea de a minimiza daunele bombardamentelor inamice. Genomurile noastre continu s fie bombardate cu retrovirusuri i transpozoni copiai", care din cnd n cnd se constituie ca ADN parazitar n mijlocul unei gene funcionale, distrugnd-o i cauznd boala. S-a estimat, de fapt, c o dat la zece nateri dou dintre clasele majore de elemente transpozabile sunt adugate ADN-ului uman18. Cptuind" regiunile ADN-cheie de comand-control" cu o mulime de regiuni ADN rsfirate care nu conteaz cu adevrat, ADN-ul parazitar are mult mai puine anse s fie atacat n mijlocul unei gene-cheie ce conine informaie. Dar chiar i aa, ocazional nc mai apar boli umane cauzate de lovituri n puncte-cheie"19. Ct despre mrimea variabil a genomurilor, ar putea exista motive bine ntemeiate pentru ea, dei explicaiile rmn ntru ctva speculative. Genomurile mai mari au nevoie de nuclee mai mari care s le gzduiasc, ceea ce nseamn c i celulele trebuie s fie mai mari. Acest lucru poate fi un dezavantaj pentru aducerea oxigenului n celulele musculare, de exemplu, deoarece cu ct celulele sunt mai mari, cu att mai

-60-

nceat va fi preluarea de oxigen. Faptul ar putea explica de ce zburtoarele care au rate mai ridicate de metabolism, ca liliecii i psrile, tind s aib genomuri mai mici. Invers, este convenabil s ai un genom mare dac vrei s ncetineti rata de replicare a celulelor, ceea ce ncetinete, n schimb, dezvoltarea. Salamandrele, de pild, au genomuri mari i nu trec printr-un proces de metamorfoz, deci n dezvoltarea lor nu exist o accelerare deosebit. Prin contrast, broatele de deert trebuie s treac prin metamorfoza spre stadiul de adult ntr-un interval foarte scurt de timp, nainte ca oaza din deert s sece. Astfel de broate au unele dintre cele mai mici genomuri cunoscute pn acum n rndul amfibienilor. Cromozomii i compactarea ADN-ului Compactarea strns a ADN-ului n celule este unul dintre cele mai remarcabile procese ale ingineriei biologice din lumea vie. Mi s-a reamintit acest lucru recent, ntr-un mod destul de neobinuit. La biserica din Cambridge pe care o frecventez am botezat o liceniat n tiinele naturii, care ajunsese la o credin personal, mntuitoare n Hristos dintr-un mediu cu totul ateu. Dup cum se obinuiete n biserica noastr, chiar nainte de a fi botezat a explicat n public, ntregii congregaii, cum a devenit cretin, spunndu-ne c s-a convins c trebuie s existe un Dumnezeu pe cnd asista la o prelegere universitar obinuit de biochimie, ascultnd informaia uimitoare despre cum sunt compactai ntr-o singur celul doi metri de ADN. Desigur, cel care inea prelegerea nu vorbea n niciun caz n termeni religioi, dar ea ne-a spus c, n timp ce asculta, frumuseea acelei trsturi inginereti a copleit-o, dndu-i intuiia profund c Dumnezeu trebuie s existe, cluzind-o astfel n pelerinajul ei personal s-i pun ncrederea, prin Hristos, n acest Dumnezeu creator. Adevrat teologie natural! Cum funcioneaz compactarea ADN-ului ? Trupurile noastre au dou tipuri de celule: celule germene i celule somatice. Celulele germene se refer Ia ovulele i sperma folosite pentru transmiterea motenirii ADN la generaia urmtoare. Celulele somatice privesc tot restul, sunt celulele care ne alctuiesc, de fapt, corpurile, specializate n mai bine de dou sute de tipuri diferite de esut (precum inima, creierul, rinichii etc.). Fiecare din cele aproximativ IO13 celule din trupurile noastre conin un impresionant lan ADN lung de 2 metri ntr-un nveli de proteine pentru a forma 23 de perechi de cromozomi. Celulele sunt ns foarte mici: celulele tipic umane au numai n jur de 10 microni n diametru20. Dac tot ADN-ul din toate celulele unei singure fiine umane ar fi pus cap la cap, ar ajunge la Lun i napoi de opt mii de ori211 Cum milioane din celulele noastre se divid n fiecare secund, fiecare celul individual produce n fiecare minut mii de km de ADN nou copiat. Suntem cu toii nite fotocopiatoare ambulante, dar din fericire nu trebuie s ne gndim la asta duplicarea ADN-ului funcioneaz automat. Diferite animale i plante au un numr diferit de cromozomi, oamenii posednd 22 de perechi de cromozomi identici, n vreme ce a 23-a pereche este fie XX pentru femei, fie XY pentru brbai, definind, aadar, diferenele de sex dintre noi. Celulele germene conin doar cromozomi singuri, iar sperma conine un cromozom X sau Y n proporie de aproximativ 50:50. Cum toate ovulele conin un singur cromozom 2 0 Un micron reprezint? o milionime dintr-un metru sau este sperm X, dac sperma cu un X va ctiga cursa spre tubul fallopian pentru a fecunda ovulul, atunci se va nate o femeie, iar dac aproximativ cu un 1/25 not dintr-un inch, deci X cromozom Y, se va nate un brbat. Din fericire, abilitile de 000 ale spermatozoizilor 10imicroni destul de asemntoare, ceea cemili- la Y sunt ?nseamn? cam 1/100 dintr-un ajut 2 Holmes, 5 metru. Dac? meninerea unui echilibru ntre brbai i femei n rndul populaiei. o g?m?lie are diametrul de un milimetru, ?nseamn? c? pe v?rful unui ac pot sta confortabil o sut? dc celule. Fiecare cromozom const dintr-o singur molecul de ADN 2006. lie dublu-elicoidal, nvelit pe numeroase proteine pentru a forma un amestec numit 2 www.hapmap.org. 6 f?cut? de profesorul S. cromatin, aa cum ilustreaz Figura 3. Aceste interaciuni 21 Aceast? estimare a fost Vezi "The reglementarea HapMap Nu lua?i comntre protein i ADN sunt cruciale n International Jones. Project", deciziei care spune care gene sunt activate i care dezactivate22prea ?n serios nu gndis? ?nsemne dec?t izolat, ci ca fcnd parte dintr-un para?ia . Deci nu ne putem vrea niciodat la ADN c? este ?ntr-adev?r un drum Nature sistem dinamic, constant activ: cromatina poate exista fie ntr-o configuraie nchis, n calculul chiar voi, secven?ierii2 metri (ARN mesager) lung. ?n principiu pute?i face care fluxul planul ?nmul?ind ARN-m cu 1013 ?i de asemenea, la ?nceputul anului 2008 de informaie spre genomurilor este sczut, fie ntr-o configuraie deschis activ, n care este produsmic de oameni; vezi Nature un doc cc 378-379, 2008.cu vapoare care vin i transform?nd apoi ?n mile sau km ?i ve?i vedea ADN aglomerat, complete a o mult ARN-m. Imaginai-v 451, pp. se ?nt?mpl?. pleac constant, ncrcndu-i i descrcndu-i marfa. Cromatina nchis este compactat mai departe n fascicule strnse care alctuiesc structurile cromozomiale ce pot fi vzute prin celulele pigmentate pentru a releva cariotipul, adic tiparul de cromozomi perechi 1-23, plus cromozomii sexului XX sau XY (cel puin la mamifere ca noi). Genomul total al unui organism este rspndit n toi cromozomii si, deci una dintre sarcinile secvenierii genomurilor este s construiasc pentru fiecare cromozom o hart care s descrie poziia exact a fiecrei gene n cromozom. Din fericire, avem perechi de cromozomi identici, cu alte cuvinte dou copii ntregi ale genomurilor noastre n fiecare celul, ceea ce nseamn c avem un sistem informaional de rezerv n cazul n care unul cedeaz, n practic, probabil c toi suntem purttori ai multor gene nesntoase sau chiar letale, dar de obicei nu o aflm niciodat, pentru c genele de rezerv aflate n cellalt cromozom din pereche i ndeplinesc rolul foarte bine. Excepiile de la aceast regul general sunt destul de rare, din fericire, aprnd atunci cnd o singur gen defectuoas este suficient pentru a cauza boala. Cum construiesc genele organisme vii?
22

Dac extragem ADN din celule i1 privim ntr-o eprubet, nu putem vedea altceva dect nite firioare de material alb i pstos. Este cu adevrat remarcabil c informaia cuprins n acest ADN n genomuri poate fi tradus n entiti vii complexe precum balenele, cangurii i fiinele umane. Oricine a avut privilegiul de a avea copii cunoate sentimentul de respect inspirat de copilul nscut dup toate acele luni de cretere celular, modelare a esutului i dezvoltare a creierului. Genomurile sunt ca nite orchestre simfonice care trebuie s cnte mpreun ntr-un mod coordonat pentru a genera rezultatele necesare. De dragul discuiei, s zicem c avem 20 000 de gene, deci imaginai-v o orchestr ampl cu 20 000 de instrumente diferite, dirijate nu de un singur maestru, ci prin intermediul unei complexe reele interactive de mesaje. Seciuni mari alctuite din instrumente de un anumit tip sunt consacrate anumitor tipuri de produse ale genelor. In primul rnd avem viorile, proteinele structurale care alctuiesc masa esuturilor corporale. De cealalt parte avem trompetele, genele care codific enzimele ce catalizeaz toate procesele corporale i le fac s funcioneze la o rat corect. Flautele sunt receptoarele ncorporate n pereii celulelor, care ngduie trecerea mesajelor din exteriorul celulei n interiorul ei. Tobele sunt genele care fac proteinele reglatoare ce controleaz activarea i dezactivarea celorlalte gene. Pe lng acestea exist multe alte instrumente, dar ideea este c toate cele 20 000 de gene trebuie s coopereze n armonie pentru a produce un organism viu sntos. O singur not discordant poate fi de ajuns s strice ntreaga simfonie. De aceea termenul gen egoist" nu este o metafor prea util n descrierea rolului jucat de gene n organismele vii. In realitate, fiecare gen este dependent de aciunile multor alte gene. Genomurile sunt sisteme de construcie a organismelor ntr-un mod cooperativ, interactiv; nu este nimic egoist" n acest proces. Iar funcionarea unei gene s-ar putea schimba considerabil n funcie de prezena sau absena variantelor altor gene. ntr-o orchestr adevrat, un muzician care cnt la un anumit instrument ar putea nflori dac mediul creat de restul orchestrei genereaz cele mai bune interaciuni pentru a cnta o simfonie minunat, dar n acelai timp sunetul unui cntre foarte nzestrat poate fi denaturat repede dac restul muzicienilor cnt fals. Aa stau lucrurile i cu genele: o aceeai gen poate avea un efect diferit n construirea i conducerea organismului n funcie de compania n care se gsete. Probabil c acum v ntrebai cum de 20 000 de gene pot codifica suficiente proteine pentru a dirija toate organele i complexele sisteme ale corpului, precum creierul, ficatul i rinichii. La mijloc se gsesc cteva trucuri grozave care fac totul posibil. Primul este acela c multe gene i pot genera proprii versiuni diferite printr-un proces cunoscut ca splicing alternativ". Cnd ARN-m este fcut din ADN, trece printr-un proces de reducere prin care numai seciunile dc informaie realmente necesare pentru codificarea proteinei sunt incluse n produsul final, ns reducerea poate avea loc n moduri diferite pentru a alctui un ir al variantei finale de molecule ARN-m, dintre care fiecare codific proteine uor diferite i care pot avea funcii diferite. Eu de exemplu mi-am petrecut ultimii aptesprezece ani lucrnd la o molecul cunoscut ca CD45 (imunologii au prostul obicei de a eticheta diferite proteine cu numere plictisitoare). Gena CD45 trece prin splicing alternativ" pentru a genera opt versiuni diferite ale proteinei CD45 care sunt importante n reglarea sistemului defensiv al corpului mpotriva atacurilor virusurilor i bacteriilor. A doua metod de generare a diversitii dintr-un numr limitat de gene este prin modificarea chimic a funciilor proteinelor odat ce acestea sunt produse, de exemplu prin adugarea unor grupe de fosfai la anumii aminoacizi, ntr-un proces cunoscut sub numele de fosforilare. Adugarea i numai a unui singur grup fosfat poate schimba profund proprietile proteinei, de exemplu activnd sau dezactivnd o enzim ( o protein cu funcie catalizatoare). Modificrile de proteine sunt adesea reversibile, aa c sunt folosite pentru controlarea proceselor dinamice responsabile pentru creterea i diviziunea celulei. Exist cel puin zece ci diferite de a modifica chimic proteinele i tot mai multe sunt descoperite23. Nu avem nc un catalog complet al tuturor versiunilor modificate chimic ale proteinelor incluse n corpul nostru, dar odat ce acest catalog va fi terminat, dac vom altura acest numr la numrul de produse genetice generate prin amintitul splicing alternativ", nu mar surprinde deloc dac totalul diferitelor versiuni ale proteinelor generate de cele 20 000 de gene pe care le avem ar depi un milion. Sistemele combinatorii de acest gen sunt foarte puternice n generarea unei palete largi de diversitate, dup cum tie fiecare chimist combinatoriu implicat n crearea mai multor sute de versiuni uor diferite ale unor substane n scopuri farmaceutice.
Grupul meu dc cercetare a lucrat recent la reglarea funciei proteinei prin deamidizarca" anumitor aminoacizi aprut dup ce o celul de ADN este vtmat. Dezarticularea acestui proces poate cauza cancerul. Cei interesai de aceste chestiuni pot citi mai multe n Zhao, R.; Yang, F.-T.; Alexander, D.R., An oncogenic tyrosine kinase inhibits DNA repair and DNA damage-induced Bcl-XL deamidation in T cell transformation", n Cancer Cell, 5, pp. 37-49, 2004, i n Zhao, R.; Oxlcy, D.; Smith, T.S., Follows, G.A.; Green, A.R.; Alexander, D.R., DNA Damage-induced Bcl-xL Deamidation is Mediated by NHE-1 Antiport Regulated Intracellular pH", PloS Biology, doi: 10.1371/journal.pbio.0050001,2007 (Este o publicaie online gratuit). 24 Redon, R. i colab., Nature 444, pp. 444-454, 2006; Strange, B.E. i colab., Science 315, pp. 848-853, 2007.
23

Baylin, S.B.; Schucbel, K.E., The Epigenomic Era Opens", Nature 448, pp. 548-549, 2007.

nelegerea modului n care funcioneaz genomurile este important pentru nelegerea evoluiei, dup cum vom vedea imediat, iar aprecierea tipurilor de diferene existente n rndul genomurilor este, de asemenea, vital. n primul rnd exist micile diferene ntre indivizii aceleiai specii. De exemplu, fiecare individ uman difer de oricare altul din lume prin una la fiecare mie de nucleotide din ADN, ca i prin alte diferene semnificative n seciuni ale ADN-ului lor, seciuni care nu au fost identificate dect recent24. Mai mult, o descoperire recent surprinztoare este aceea c indivizii umani, la fel ca i membrii altor specii, difer n numrul real de copii pe care le au la diverse gene25. Este o lucrare n desfurare, dar s-ar putea dovedi c multe sute din genele noastre pot exista n genomurile noastre n copii de la trei n sus, n loc

Creaie sau evoluie

Ce nelegem prin evoluie? Datare, ADN i gene

de dou copii, cum ar fi normal (una n fiecare cromozom). De cele mai multe ori variaia numrului de copii pare s nu conteze, n ciuda extra-proteinelor produse din extra-copii. Dar alteori poate reprezenta o diferen enorm i poate fi cauza unor boli, cum se ntmpl cu boala Parkinson, cnd oamenii nscui cu o a treia copie a genei care codific proteina alfa sinuclein a creierului sunt predispui la aceast boal. Dintr-o perspectiv mai pozitiv, s-a speculat c multiple copii ale unei gene numite aquaporin 7, coninute de genomurile noastre, gen care codific o protein ce transport compui ai apei i zahrului n celule, ne pot oferi rezisten n timpul alergrii pe distane mari, lucru la care putei medita cnd mai ncercai s participai la maratonul londonez! Din motive medicale, proiectul International HapMap are ca scop cartografierea diversitii existente n rndul indivizilor din ntreaga lume26. Pentru a lua mostre ADN, tot ceea ce trebuie s facei este s v cltii gura i s scuipai ntr-un recipient curat att este de simplu, dup cum tie orice cititor de romane poliiste! Scopul iniial este s ne concentrm asupra acelor nucleotide, una la o mie, care variaz ntre indivizi. Aproximativ 90% din aceast variaie poate fi explicat prin circa 10 milioane de diferene. Poate prea mult, dar reprezint doar o singur diferen, relativ comun, la fiecare 300 de nucleotide din ADN-ul nostru. De ce sunt aceste diferene restricionate la relativ puine amplasamente A D N ? Un motiv este c unele diferene sunt letale. Pentru a fi n via este imperios necesar s avem secvena corect, deci nu e de mirare c la respectivele nucleotide nu gsim variante. Un alt motiv este c suntem cu toii descendeni (desigur) din ali oameni, deci odat ce n rndul unei populaii apare o variant, ea se va rspndi treptat n restul lumii pe msur ce descendenii cltoresc i au copii. Setul particular de variante de nucleotide dintr-un cromozom anume este cunoscut ca haplotip", de unde abrevierea Hap" din HapMap". Luate laolalt, media diferenelor genetice care disting indivizii ar putea reprezenta n jur de 0,5% din genomurile noastre, aadar mai mult dect diferena de 0,1%, aa cum se credea acum civa ani. Una peste alta, diversitatea genetic ar trebui s ne fac fericii (ca s interpretm altfel HapMap"), fiindc dac am fi cu toii identici din punct de vedere genetic, am arta ca un gigantic exerciiu de clonare! Cu alte cuvinte, am arta toi identic i viaa ar fi plictisitoare. Cu bun tiin spun am arta identic", nu am fi identici", deoarece alegerile pe care le facem i mediul nconjurtor conteaz foarte mult pentru cine suntem aici determinismul genetic nu-i mai afl locul , dar dup ce am precizat aceast condiie important, trebuie s subliniem c genele noastre sunt foarte importante n msura n care ne ofer parametrii de baz ai vieii n privina existenei noastre fizice. Gemenii identici (ai cror genomuri sunt identice) sunt i ei indivizi unici i distinci fcui dup chipul lui Dumnezeu, dar dac ntreaga omenire ar fi identic, ne-ar fi cu siguran greu s ne recunoatem valoarea de indivizi unici iubii de Dumnezeu. In acelai timp, din punct de vedere medical, proiectul HapMap i alte investigaii similare ale genomurilor umane dezvluie conexiuni fascinante ntre halotipurile noastre genetice i ansele de a dezvolta anumite boli de-a lungul vieii. n capitolul 13 vom cerceta i implicaiile teologice ale diversitii noastre genetice. Un alt tip de diversitate genetic este acela care exist n rndul diferitelor specii, iar n acest caz secvenierea genomurilor complete ale mai multor specii diferite au oferit noi perspective fascinante. Luai un oarece, un cine boxer de doisprezece ani pe nume Tasha i un humanoid tipic i vei constata c arat foarte diferit unul de altul, dar toi sunt mamifere (animale care i alpteaz puii) i se constat c genomurile lor au asemnri remarcabile. Tasha nu este un cine btrn oarecare, deoarece genomul ei complet a fost secveniat i publicat n 2005. Se pare, de fapt, c toate mamiferele au probabil o trus" de aproximativ 20 000 de gene codificatoare de proteine necesare pentru generarea O relatare excelent? a modurilor ?n care genele construiesc trupuri codificatoare de proteine, att de la oarece, ct i de la cine, pot fi gsite i la om, cu unor fiine de tip mamifer. Practic toate (99%) genele nostru s? fie a?a cum sunt, vezi Shubin, N., Your Inner Fish: a este linititorthe descoperi c oamenii au the Human Body, Allen Lane/Pantheon, explic de ce oarecii schimbri minore n secvenele lor, dei Journey into s 3J -Billion-Year History of i unele gene suplimentare. Aceasta 2008. tiful, Weidenfcldsunt modele Londra, strlucite pentru studierea geneticii i a bolilor umane; la nivel genetic i celular ei prezint asemnri frapante i se & Nicolson, att de 2005. PloS One 2 : c694, 2007. nmulesc mult mai repede dect cinii. Dat fiind acest nivel de similitudine, ne putem ntreba cum de suntem att de diferii de oareci. Exist anumite diferene n genele codificatoare de proteine care genereaz o mare deosebire: dar rspunsul real la aceast ntrebare ne ntoarce la principala tem a acestei seciuni: cum construiesc genele trupuri? Rspunsul este: prin intermediul genelor reglatoare. Imaginai-v c principalele materiale de construcie folosite pentru ridicarea unui ora antic precum Cambridge (unde scriu acum) reprezint repertoriul mamifer al genelor codificatoare de proteine. Diversitatea imens de cldiri din Cambridge i alte orae medievale depinde de deciziile arhitecilor care aaz crmizile n forme diferite. n aceast analogie genele reglatoare-cheie sunt reprezentate de arhiteci. Ei iau marile decizii legate de felul n care sunt asamblate crmizile de construcii. Iar schimbarea arhitectului ar putea schimba totul. Unul din cele mai faimoase grupuri de arhiteci" genetici reglatori este cel al genelor Homeobox (sau, pe scurt, genele Hox), care regleaz tiparul segmentai att de caracteristic trupurilor animale vertebrate. Aplecai-v i simii-v coastele (sperm c le putei simi): tiparul segmentai indicat de coaste este generat de genele Hox. Rolul acestor gene a fost identificat iniial la musculiele de oet, drosofile (Drosophila), care au numai patru cromozomi i 13 676 de gene i care se multiplic tot^destul de rapid, fapt care le transform ntr-o unealt preferat a geneticienilor. Exist opt gene Hox localizate ntr-o regiune specific (n homeobox") a celui de-al treilea cromozom al mutei i fiecare gen este responsabil pentru modelarea dezvoltrii regiunilor corpului n poziii diferite de-a lungul axului trupului mutei. Genele sunt aranjate n ordine de-a lungul cromozomului n aceeai secven ca cele opt segmente ale corpului mutei (vezi Figura 4). Genele Hox codific factorii transcripiei", proteine care regleaz toat gama celorlalte gene responsabile de construirea segmentelor de corp n timpul dezvoltrii, asigurndu-se c aripile, picioarele i alte anexe se formeaz n locul corect27. De fapt, n complexa construcie i creare a tiparelor drosofilei sunt implicate doar cteva sute de gene. Geneticienii pot manipula unele gene-cheie de control i n capul mutei vor crete picioare, sau n locul picioarelor vor crete aripi. Corpurile sunt construite n module n timpul dezvoltrii. nlturai gena tinman, iar drosofila se va nate fr inim; eliminai o alt gen, numit Pax-6 (de fapt Pax-6 este numele acestei gene la mamifere, unde ndeplinete aceeai funcie), iar mutele nu vor avea ochi. Suprimai aciunea unei singure gene de control (numit Cnox-2) la o meduz i acesteia i vor crete mai multe capete28. Semnalele de cale ferat de mod veche sunt dotate cu un ir lung de prghii mari. Imaginai-v c avei n fa un ir de numai zece prghii de control mari, toate colorate diferit. In spatele irului de zece, exist un alt ir dc o sut de prghii, aranjate n loturi a cte zece, fiecare lot fiind legat de una din prghiile centrale de control i colorat la fel ca aceasta. Apoi, n spatele celor o sut de prghii exist un alt ir de o mie de prghii mai mici, aranjate n loturi de o sut, fiecare lot de o sut fiind legat de un lot de zece prghii din al doilea ir i colorat la fel ca acest lot. ncercai

Figura 4. Genele Hox la o drosofila. Celor opt gene li s-au dat nume ca lab, pb etc. i sunt aranjate de-a lungul cromozomului unei mute n aceeai ordine cu regiunea corpului pe care o regleaz fiecare. Dezvoltarea fiecrei regiuni a corpului, indicat de hasurarea diferit, este reglat de o gen Hox. [Reprodus cu permisiunea acordat de Orion Publishing din S.B. Carroll, Endless Forms Most Beautiful, Weindenfeld & Nicolson, Londra, 2005. Figura 3.4, p. 62.]

acum sistemul. Apucai prghia roie principal i tragei-o ncet, apoi urmrii cum valul de prghii roii ncepe s se mite i el, mai nti n iotul de zece, apoi n lotul de o sut. Tragei prghia verde principal i vei vedea cum se declaneaz unduiri de prghii verzi mai mici. Vei avea n acest fel o idee despre cum i exercit efectele genele reglatoare-cheie precum genele Hox, acionnd ca nite prghii mari de control centrale n trimiterea unui val de instruciuni n lan pentru construirea aripilor, ochilor i picioarelor n timpul dezvoltrii. In practic, momentul crucial este cel al activrii exacte a fiecrei prghii genetice. Aceste tipuri de sisteme combinatorii apar frecvent n biologie, ajutndu-ne s ne explicm felul n care un numr relativ mic de gene pot fi folosite pentru construirea unor sisteme complexe pe parcursul dezvoltrii organismului. De asemenea, ne ajut s explicm de ce mamifere

-60-

att de diferite precum oarecii, cinii, elefanii i oamenii se dezvolt devenind fiine att de diferite, n ciuda asemnrii enorme ntre genomurile lor29. Diferene minuscule n prghiile de control" genetice principale i n felul n care sunt organizate pot avea efecte uimitoare. ntoarcei puin crma i chiar i cele mai mari vapoare trebuie s se supun i s schimbe cursul. Aceast perspectiv este foarte important ca s nelegem felul n care funcioneaz evoluia, subiect asupra cruia ne vom ndrepta acum atenia.

Ce nelegem p r i n evoluie? Selecia natural i succesul reproductiv

Evoluia marea idee

Avnd lmurite cteva informaii de baz legate de datare, genetic i genomuri, ne aflm ntr-o poziie mai bun pentru a explica modul n care funcioneaz evoluia. Teoria evoluiei const n dou mari idei" alturate i e nevoie s le nelegem pe amndou ca s putem surprinde sensul procesului general (vezi Figura 5). Pe de o parte, exist generarea diversitii n genom, de exemplu prin mutaii de tipuri variate care uneori sunt foarte importante pentru abilitatea pe care o are organismul rezultat de a supravieui i de a se reproduce. Pe de alt parte, exist procesul seleciei naturale, n care genomurile generatoare de organisme cu o rat de supravieuire mai bun i cu mai muli urmai tind s fie transmise mai departe generaiilor urmtoare. Reversul medaliei este i el valabil: e foarte probabil ca genomurile care genereaz organisme cu ans de supravieuire mai mic sau foarte redus i mai puini urmai s nu fie transmise mai departe. Prin urmare, evoluia este un proces n dou etape: un dispozitiv pentru generarea diversitii, urmat de o metod pentru testarea acestei diversiti prin selecie natural. Vom relua acum mai amnunit fiecare dintre aceti pai. Generarea diversitii genetice Am prezentat deja ideea diversitii n rndul genomurilor. Toi oamenii din lume difer n medie cu o nucleotid la o mie, plus alte diferene deja menionate. Toate mamiferele din lume din cele studiate pn acum difer mult mai mult dect att, dar genomurile lor sunt nc remarcabil de asemntoare. Genomurile maimuelor, ferigilor i bacteriilor difer chiar i mai mult. Cum se acumuleaz toate aceste diferene ntre diversele genomuri? Exist trei mecanisme principale: mutaiile, reproducerea sexual i fluxul genelor, iar noi le vom explica rnd pe rnd. Mutaiile" se refer la orice schimbri n gene aprute ca rezultat al modificrilor fizice ale ADN-ului nsui i care pot fi motenite. De exemplu, mutaiile pot Ape Evolution", PloS Biol., 2004, iulie; 2 (7): e207. Publicat chimicale de unde i reglementrile riguroase pentru uplication and Loss in Human and Greataprea atunci cnd ADN-ul este expus iradierii sau anumitoronline ?n 2004 iulie 13. doi: 10.1371/journal.pbio.0020207.0 carte-pio-nicr ? sntate i siguran care normeaz folosirea radioizotopilor sau chimicalelor mutagenice n laborator. Mutaiile mai pot aprea i la divizarea , Nature 449, pp. 673 -674, 2007. ADN-ului. n mod normal, un lan din spirala dublu-elicoidal a ADN-ului este copiat cu maxim fidelitate n lanul-fiic, iar fidelitatea replicrii este verificat de enzimele corectoare (proteine catalitice), care se asigur c replicarea s-a produs aa cum trebuie. Foarte rar o schimbare trece totui prin sistemul de verificare fr s fie detectat, aa cum se ntmpl cnd mai muli corectori pot omite o greeal ntr-un text. ntr-un anumit sens, putem numi aceste tipuri de mutaii erori", dar eroare" este un termen doar parial potrivit n acest context. De exemplu, schimbrile care se produc cel mai des nu au nicio importan pentru organism (se socotesc a fi neutre"), n vreme ce uneori sunt nocive pentru organism n privina abilitii sale de a supravieui i a se reproduce i numai foarte rar reprezint schimbri care sunt benefice conform acestor criterii. n ADN pot avea loc multe tipuri de mutaii. Mutaiile punctuale" se refer la schimbri produse ntr-o singur liter a alfabetului genetic, o schimbare dintr-o nucleotid n alta. Uneori ea nu are nicio importan pentru proteina codificat de gen din simplul motiv al redundanei codului genetic: trei nucleotide la rnd (un codon triplet) codific un singur amino-acid ntr-o protein, dar adesea mai muli triplei codific un acelai aminoacid. De exemplu, nucleotidele GCA i GCG codific amndou aminoacidul alanin, aadar dac o mutaie ntr-o gen schimb un A cu un G, acest fapt nu va avea importan pentru proteina produs. i totui, de multe ori bazele nucleotide sunt schimbate astfel nct reprezint o diferen fa de aminoacidul codificat, iar aceste tipuri de diferene, analizate la mai multe populaii umane diferite, se bucur de mult interes n proiectul HapMap menionat mai sus, deoarece schimbrile subtile n funcia proteinei rezultate din astfel de transformri pot fi foarte importante pentru sntatea i bunstarea noastr. Alte mutaii genetice distrug gena complet i o mpiedic s mai produc o protein. Lucrul acesta se poate ntmpla deoarece o baz nucleotid este tears i astfel se pierde ntreaga semnificaie a restului genei. Dac ne imaginm principiul codonilor tripled aplicat la limba vorbit, atunci nu vom ntmpina dificulti n a descifra propoziia: Anaareoptace, dar dac nu suntem capabili s citim literele dect n grupuri de cte trei, atunci, dac o mutaie va terge fiecare a treia liter, vom pierde complet semnificaia ei: Ana reo pta ce. Aa cum avem majuscule i punct prin care indicm nceputul i sfritul propoziiilor, i genele au codoni de start" i codoni de stop" care i spun complexului molecular ce transcrie mesajul n ARN-m unde s nceap i unde s se opreasc. Uneori o mutaie va introduce un codon aberant de stop chiar n mijlocul genei, astfel c va rezulta un ARN-m trunchiat ce va duce la sinteza unei proteine trunchiate care probabil nu va fi folositoare pentru funcionarea ei normal, dar care va dobndi eventual o nou funcie datorit noii sale structuri. Alte mutaii implic tergeri de seciuni ntregi de ADN, implicnd gene sau nu, ori inserii de seciuni de ADN ntr-un loc n care nu se gseau nainte. Astfel de tipuri de mutaie inserie/tergere" reprezint multe din diferenele constatate ntre genomurile speciilor nrudite. Duplicarea genelor reprezint un alt tip de mutaie care a jucat un rol vital n procesul evolutiv. n mod normal, n timpul replicrii ADN-ului i al diviziunii celulare acelai numr de celule este trecut la celulele-fiic. Dar uneori un segment de ADN este duplicat de dou ori i trecut mai departe celulelor germene, iar uneori acest segment poate conine una sau mai multe gene. Acum exist metode sofisticate pentru detectarea acestor evenimente de duplicare a genelor. De exemplu, o comparaie a ADN-ului omului, maimuei bonobo, cimpanzeului, gorilei i urangutanului au relevat mai bine de 1 000 de gene care au fost duplicate i care erau specifice uneia dintre aceste specii1. Creterea numrului de copii s-a dovedit deosebit de semnificativ mai ales la oameni (134 de gene duplicate la oameni) i include un numr de gene despre care se crede c sunt implicate n structura i funcionarea creierului. Lund genomul uman ca ntreg, mai mult de 20% din gene sunt socotite drept produsul duplicrii i apariiei evolutive a genelor ancestrale, iar la plante proporiile sunt mult mai ridicate. Duplicarea genelor ofer o modalitate important de a genera noutate n cursul evoluiei, deoarece gena duplicat poate acumula, n timp, alte tipuri de mutaie, care i confer noi funcii, diferite de cele ale genei parentale originare. n alte cazuri exist o diviziune a muncii" n care cele dou gene duplicate evolueaz pentru a ndeplini diferite aspecte ale unei singure sarcini ndeplinite de gena originar2. Unele mutaii sunt att de mari nct au loc la nivel cromo-zomial, implicnd segmente de cromozomi sau chiar ntregul cromozom. inei minte c atunci cnd vorbim de mutaii produse la nivel cromozomial" vorbim nc despre ADN, deoarece fiecare cromozom conine o molecul mare dublu-elicoidal de ADN. Dar aceste tipuri mai mari de diversitate n cadrul

Skclton (cd.), Evolution, Addison-Wesley, 1993, p. 99.

Ibidem, p. 105.

Creaie sau evoluie

Selecia natural i succesul reproductiv

genomului sunt analizate mai bine prin folosirea unui set distinct de tehnici care detecteaz asemenea schimbri majore, astfel nct acest tip de mutaie tinde s fie tratat separat. Schimbrile cele mai comune la nivel cromozomial se produc prin inversiuni i translocaii. Inversiunile apar atunci cnd un segment de ADN este rotit cu 180 pe acelai cromozom. Translocaiile apar cnd un segment de ADN dintr-un cromozom este schimbat cu un segment dintr-un cromozom diferit, fie de aceeai mrime, fie de mrime diferit. Acest lucru nseamn c n noul lor mediu genele ar putea ajunge sub tipuri destul de diferite de control reglator. Alteori prin aceast metod se formeaz o gen complet nou, atunci cnd translocaia taie n dou o gen i o unete cu alt jumtate a unei gene din cellalt cromozom. Cromozomii individuali pot fuziona cap-la-cap i pot forma un cromozom mult mai mare care este trecut mai departe n celulele germene, schimbnd permanent numrul de cromozomi al acelei specii. La plante este ceva destul de obinuit ca ntregul set de cromozomi s se dubleze ca numr, formnd n felul acesta o nou specie de plant iar grdinarii manipuleaz aceast abilitate n avantajul lor, aa cum vom vedea n seciunea despre speciaie. Din aceast scurt prezentare ar trebui s reias c diversitatea din genomuri este generat de o palet enorm de tipuri diferite de mutaie. Dar nu trebuie s considerm c cele mai mari schimbri fizice sunt n mod necesar i cele care au cele mai mari efecte asupra abilitii organismului de a supravieui i a se reproduce. De exemplu, oarecii obinuii de cas au 40 de perechi de cromozomi, dar n Apeninii Centrali din Italia exist o populaie de oareci care au numai 22 de perechi de cromozomi, dar par s fie remarcabil de asemntori n toate celelalte privine3. Poate c acest lucru nu este deosebit de surprinztor, deoarece dac aceeai informaie genetic este prezent n 22 de cromozomi oarecum mai mari (n medie), n comparaie cu 40 mai mici, atunci oarecele va sfri artnd la fel. Dar comparai acest fenomen cu mutaia unei singure nucleotide dintr-o gen care codific informaie reglatoare important prghia principal roie" din analogia de mai sus , iar efectele asupra organismului pot fi mult mai profunde. Mrimea nu este tot ceea ce conteaz n lumea mutaiilor. Ct de frecvent au loc mutaiile? Depinde de organism i exist modaliti variate pentru msurarea ratelor mutaiilor: lucrul acesta poate crea confuzie, deoarece rezultatul poate fi exprimat n moduri diferite. Ratele de mutaie sunt mult mai uor de msurat la bacterii, pentru c au un singur cromozom i se divid foarte repede (la fiecare douzeci de minute pentru unele plonie n condiii optime, motiv pentru care trebuie s fii ateni la mncarea pentru nunt inut n cort n condiii de var torid!). Rata mutaiei pentru o pereche de baze nucleotide la replicare este una la un miliard; deci mutaiile nu au loc foarte frecvent4: dar ansele unei mutaii celulare ntr-un organism cresc evident direct proporional cu numrul de celule pe care l conine organismul. Mutaia ar putea fi semnificativ pentru sntatea individului, dar numai mutaiile petrecute n celulele germene vor fi transmise mai departe generaiilor urmtoare. La oameni i alte organisme pluricelulare rata de mutaie este n jur de unu la fiecare un milion de celule germene-linie (sex) i s-a estimat c rata mutaiei la om este n jur de o mutaie la 10 000 de gene pe generaie (de oameni, nu de celule). Dac avem 20 000 de gene, nseamn c fiecare individ adpostete n medie dou mutaii genetice noi, dar pe moment aceast estimare trebuie socotit foarte aproximativ. Numai cnd vom ajunge la punctul n care secvenierea genomurilor umane va fi o rutin a practicii medicale normale, vom fi capabili s calculm rata exact a mutaiei la oameni. Mutaiile nu reprezint singura modalitate prin care ptrund variaiile n genom. In reproducerea asexuat, aa cum se ntmpl la bacterii, celulele se divid n dou printr-un proces cunoscut ca

mitoz. Dar n reproducerea sexuat viaa devine ceva mai complicat, deoarece aproape toate celulele noastre au perechi de cromozomi. Dac sperma i ovulele ar avea i ele perechi de cromozomi, atunci fecundarea ar avea ca rezultat celule cu de dou ori mai mult ADN dect avem nevoie, iar acestea s-ar dubla n urmtoarea generaie ad infinitum, ceea ce nu este, bineneles, posibil. Deci, pentru a evita acest lucru, sperma i ovulele au o singur copie a fiecrui cromozom, iar atunci cnd arc loc fecundarea, cromozomii de la mam i de la tat se combin pentru a forma alte perechi de cromozomi n celulele embrionului n cretere. Deci aceasta n sine asigur faptul c progeniturile vor arta diferit de prini, pentru c n fiecare pereche au cte un cromozom de la fiecare printe. Micile variaii motenite fie din partea mamei, fie din partea tatlui constituie diferena n crearea unui individ unic. Dar mai exist un proces fascinant care ne ajut s fim unici, iar acesta este inversarea seciunilor de ADN care are loc ntre cromozomii mperecheai n timpul formrii grneilor (sperm sau ovule). In timpul dezvoltrii acestor celule n tat sau mam, ntre cromozomii mperecheai unele segmente de ADN sunt inversate printr-un proces numit recombinare". De regul, pentru fiecare pereche de cromozomi umani se petrec, n medie, numai o schimbare sau dou. Odat ce se ncheie aceast etap de dezvoltare a celulei germene, celulele se divid mai departe pentru a genera gamei care au un singur cromozom, iar cromozomii nou modificai sunt distribuii la ntmplare n gamei diferii. inei minte c genele fiecruia dintre cromozomii pereche nu sunt n mod necesar identice ar putea exista mici diferene n secvena lor nucleotidic, diferene care n unele cazuri le difereniaz funcionarea. Deci recombinarea are efectul amestecrii genelor", al generrii unui nou cromozom n care genele variante au noi oportuniti de exprimare a rezultatelor. Funcia genelor este definit de compania pe care o ofer, aa cum transferul costisitor de juctori ntre echipe de fotbal diferite poate avea rezultate foarte diferite n funcie de calitatea restului echipei. Genomurile sunt prin excelen lucrtori n echip. Al treilea i cel mai important mecanism de generare a variaiei n genomurile populaiei este numit flux genic. Dac o populaie mic de animale care se ncrucieaz ntre ele e izolat de alte populaii ale aceleiai specii, atunci genele vor ncepe treptat s varieze mai puin ntre indivizii populaiei, deoarece mperecherea n interior nseamn c fondul genetic total devine mai omogen. Acelai rezultat apare cnd pisici cu pedigree sau cini de concurs sunt mperecheai ntre ei pentru a continua rasa. mperecherea limitat poate fi bun pentru ctigarea de premii la concursuri, dar adesea nu este bun i pentru sistemul imunitar (responsabd cu aprarea mpotriva virusurilor i bacteriilor) al acestor animale care ar avea mai mult de ctigat din diversitatea genetic. Flux genic" este expresia folosit cnd o populaie izolat se mperecheaz cu animale provenite dintr-o alt locaie. Vizitatorii aduc cu ei noi variaii genetice i ncep s le rspndeasc n rndul populaiei care pn atunci era izolat. Genomurile nou rezultate n generaia urmtoare ar putea da natere unor animale mai capabile s se descurce n mediul n care triesc. Lucrul acesta se ntmpl cu siguran dac o pisic de ras fuge i se mperecheaz cu o maidanez. E foarte probabil ca fluxul genic dinspre pisica maidanez s asigure pisoi mai sntoi, chiar dac nu vor ctiga niciun premiu. Am insistat asupra acestor trei modaliti de a introduce variaia n genomuri fiindc adesea se crede n mod eronat c evoluia presupune numai schimbarea lent, srguincioas ce se nate din mutaia punctual" n fiecare pereche de baze nucleotide. Dup cum am vzut, acest lucru este departe de adevr: generarea noutii n procesul evolutiv este determinat de o palet impresionant de mecanisme diferite. Genomurile sunt proiectate s se schimbe. Dac nu ar fi fost aa, nu ne-am afla aici ca s discutm despre asta. Selecia natural Odat ce este generat genomul diferit, urmtorul pas important este testarea organismului pe care l genereaz acesta n atelierul vieii: procesul cunoscut drept selecie natural. Am fcut deja o descriere introductiv a ideii principale a seleciei naturale,

-85-

dar acum ar fi de folos o definiie mai detaliat: Selecia natural este reproducerea difereniat de variaii genetice alternative, determinat de faptul c unele variaii sunt benefice pentru c sporesc probabilitatea ca organismele s triasc mai mult sau s fie mai fertile dect alte organisme cu variaii alternative. De-a lungul generaiilor, variaiile benefice vor fi pstrate i multiplicate; variaiile periculoase sau mai puin benefice vor fi eliminate"5. In practic, o mare parte a variaiei n genomuri este neutr din punct de vedere selectiv, dnd natere derivei genetice". Cu alte cuvinte, acesta este tipul de variaie care nu are mult importan pentru organismul n chestiune. Dac n a 816-a poziie n lanul aminoacizilor care alctuiesc o anumit protein avem un anumit aminoacid, nu altul, acest lucru chiar nu are nicio importan. Aadar variantele de aminoacizi din acea poziie vor deriva cu uurin ntr-o populaie (prin mperechere) fr efecte, nici benefice, nici altfel. Dar este foarte posibil ca o mutaie din vecini", schimbnd aminoacidul al 817-lea n aceeai protein, s fie ntr-adevr crucial, ducnd la un sistem imunitar foarte ineficient6. Cnd variaia genetic produce o diferen n organism, n bine sau n ru, selecia natural ncepe s opereze, iar organismul va tinde s lase, de-a lungul multor generaii, un numr mai mare sau mai mic de urmai, proces cunoscut sub numele de succes reproductiv". Termenul supravieuirea celui mai adaptat" a fost ntrebuinat uneori pentru descrierea seleciei naturale, dar nu este foarte exact, deoarece supravieuirea nu este cea mai important n acest proces. Bineneles c dac un animal nu supravieuiete, atunci nu se va reproduce, dar ideea central a seleciei naturale este reproducerea cu succes care asigur faptul c genele unui individ sunt transmise generaiei urmtoare. Prin urmare selecia natural acioneaz ca un filtru riguros pentru reducerea cantitii de variaie genetic ntr-o populaie. Motivul acestui fapt este c majoritatea schimbrilor genetice, dac nu sunt neutre, foarte probabil c sunt distrugtoare pentru organism i vor fi nlturate din populaie dup cteva generaii sau chiar imediat dac sunt letale , de vreme ce scad succesul reproductiv. Pe de alt parte, puinele schimbri benefice care vor trece fr greutate prin filtrul seleciei naturale se vor rspndi rapid ntr-o populaie care se ncrucieaz, pe msur ce indivizii depoziteaz beneficiile reproductive n recipientele sale. Care ar putea fi aceste beneficii? n general sunt adaptri care-i ngduie organismului s prospere ntr-o anumit ni ecologic. Recent, un genetician pe nume Michael Majerus, de la Cambridge (Marea Britanie), a demonstrat limpede acest lucru elibernd molii pestrie nchise i deschise la culoare n grdina sa n fiecare noapte timp de apte ani, din mai pn n august, n condiii controlate (da, oamenii de tiin pot fi destul de obsesivi !) i msurnd care dintre ele era mai probabil s fie mncate de psri7. n timpul celor apte ani, moliile de culoare nchis erau mncate mai frecvent dect cele mai deschise la culoare deoarece erau mai uor de vzut pe fundalul luminos al scoarei de copac i al frunziului. n felul acesta Majerus a confirmat unele descoperiri mai timpurii ale lui Bernard Kettlewell de la Oxford care sugera c prezena moliilor pestrie nchise la culoare cretea n zonele industriale unde, stnd pe crengile acoperite de funingine, erau camuflate mai bine mpotriva prdtorilor. Unele preocupri metodologice au pus la ndoial experimentele fcute iniial de Kettlewell, pe steril ?n care nu exist? bacterii nepl?cute. Dar conteaz? foarte mult pentru copii dac? (foarte rar) le lipse?te CD45, atunci vor fi grav bolnavi din cauza dezimuniz?rii severe dar cele efectuate de Majerus sugereaz c molia de culoare nchis continu s ofere un exemplu valid de funcionare a seleciei naturale. Scderea procentului de molii nchise la culoare n Marea Britanie de la 12% n 2001 la 2% n 2007 a fost pus pe seama reducerii polurii atmosferei n aceast perioad ( o idee optimist). Un alt exemplu de adaptare este oferit de ursul furnicar, care are nevoie de un bot alungit pentru a ajunge adnc n muuroaiele furnicilor i n crevasele nguste pentru a gsi mruntele furnici delicioase. Cu fiecare generaie botul su a devenit tot mai lung, ns numai att ct avantajele au fost mai mari dect dezavantajele. Crevasele sunt adnci i ntr-un anumit punct botul va deveni att de lung, nct va ncetini fuga de prdtori. Deci se atinge un soi de echilibru n 7 De Roode, J., "The moths of boturi ?n New Scientist, 8 decembrie, pp. 46-49,2007. care genomurile construiesc war", de lungime potrivit pentru a ndeplini funcia necesar fr a deveni un handicap: furnicarii cu o lungime optim a botului vor mnca o mulime de furnici, vor prospera i vor avea o mulime de urmai, transmind mai departe generaiilor urmtoare genomurile utile lor. Observai c acest proces de selecie natural e foarte diferit de ideea c furnicarul ncearc din rsputeri s ajung la furnici aflate mai departe, prin urmare lungind botul i transmindu-1 mai departe urmailor. Nu aa stau lucrurile! Observai fraza-cheie de mai sus: o anumit ni ecologic". Dac dintr-un motiv oarecare rezerva de furnici se termin, un furnicar cu botul lung poate avea mari probleme. In acest caz va ncepe s opereze o presiune selectiv diferit, n care se pot dezvolta alte adaptri care s-i ngduie ursului furnicar s aib succes n folosirea unor surse de hran alternative. Nia ecologic este cea care definete ce tip de adaptare se va dezvolta botul lung al furnicarului nu va fi de prea mult folos ursului polar. Unele exemple fascinante la populaiile umane demonstreaz cum funcioneaz n practic adaptrile locale: este evoluia n aciune. n fiecare an, n jur de 400 de milioane de oameni se mbolnvesc de malarie i ntre 2 i 3 milioane mor din aceast cauz. Cele mai multe victime ale malariei sunt copii. n unele pri ale lumii, unde malaria este endemic, n rndurile populaiei exist un nivel ridicat de gene mutante care ajut la protejarea purttorilor acestor variante mpotriva infectrii cu parazitul malariei ca urmare a nepturilor de nari. Aceste gene mutante sunt n general prezente numai n copii unice, cu alte cuvinte gena variant apare doar n unul din cromozomii pereche, n ciuda prezenei ca singur copie, produsul genei poate oferi protecie. Un exemplu bun e oferit de anumite gene mutante ce codific proteina hemoglobina, care este responsabil pentru transportarea oxigenului n celulele roii. Una dintre formele mutante ale genei codific hemoglobina S. Cnd este prezent n doz dubl (varianta genei este prezent n ambii cromozomi), hemoglobina S mutant are ca rezultat o anemie cu celule n secer, n care globulele roii i schimb forma (devin celule n secer") i blocheaz capilarele care duc sngele n esuturile corpului. n jur de 80% din pacienii care sufer de anemia cu celule n secer mor nainte s se reproduc. Atunci de ce nu nltur selecia natural aceast gen distructiv din populaie ? Rspunsul este acela c, n doz unic, gena mutant ajut la protejarea mpotriva malariei, motiv pentru care se ntlnete des la populaiile africane, unde malaria e frecvent, dar ntr-o msur mai mic acolo unde malaria este rar. Numai cnd doi oameni care poart amndoi gena mutant au copii mpreun, exist o ans din patru ca unul dintre copii s aib o doz dubl a genei i s fie expus, aadar, dezvoltrii unei anemii cu celule n secer. Aa ceva nu se ntmpl suficient de des pentru ca gena mutant s fie eliminat din rndul populaiei. Un alt exemplu de evoluie n desfurare cu care din pcate muli oameni sunt familiari este stafilococul" rezistent la meti-cilin Staphylococcus aureus (MRSA), bacterie care a dobndit gene ce codific rezistena antibiotic la toate penicilinele, inclusiv la meticilin i alte antibiotice nrudite cu ea. MRSA a fost descoperit pentru prima dat n 1961 n Marea Britanie, dar acum este foarte rspndit n toate spitalele i cauzeaz sute de mori n rndul pacienilor internai. Acesta este numai un exemplu din numeroasele bacterii care au dobndit rezisten antibiotic de diferite tipuri. Rezistena poate fi rspndit ntre bacterii prin intermediul plasmidelor, molecule ADN circulare, separate de cromozomul principal, care pot trece de la o bacterie la alta, purtnd cu ele genele rezistenei. Cum un antibiotic este folosit n general pentru a ucide un anumit lan de bacterii, n cele din urm o bacterie dintr-un miliard va dobndi gena mutant care ofer rezisten. Nu e de mirare c aceast bacterie i progenitura sa vor triumfa n timpul reproducerii (dat fiind c reproducerea pentru cele mai multe bacterii implic numai diviziune celular asexuat) i, n acelai timp n care se multiplic, va transmite mai departe genele rezistente proaspt dobndite prin intermediul transferului plasmidic. Aa opereaz selecia natural i n acest caz poate opera cu rapiditate cu prea mare rapiditate! Aadar cnd biologii moderni spun c au observat o evoluie, ei vor s spun c au detectat o schimbare n frecvena genelor ntr-o populaie. Dac punem generarea diversitii genetice alturi de selecia natural, atunci procesul general al evoluiei poate fi rezumat succint n trei fraze scurte: Genele sufer mutaii Indivizii sunt selectai Populaiile evolueaz. Asta nseamn evoluia. Unii oameni gsesc greu de neles cum un proces simplu n dou etape (primele dou fraze de mai sus) ar putea duce la toat creativitatea i complexitatea pe care le vedem n jurul nostru n lumea vie. Mai trziu vom da cteva exemple ca s artm cum se ntmpl acest lucru: dar pentru moment merit s observm c acest principiu biologic de baz al fabricrii multor exemplare din ceva, dup care sunt selectate cele mai bune pentru efectuarea sarcinii" se aplic tuturor fpturilor vii, inclusiv corpurilor noastre. Gndii-v la milioanele de spermatozoizi notnd n tubul fallopian n cursa pentru fecundarea unicului ovul care n cele din urm va deveni persoana care suntei. Ce efort irosit pentru toate milioanele care n-au ajuns primii la linia de sosire! Cursa Grand National nu e nimic n comparaie cu procesul fecundrii umane. Dar desigur c este un sistem minunat, pentru c ofer o modalitate de a verifica genomurile spermatozoizilor care noat. n unele cazuri (nu n toate), spermatozoidul cu genomuri mai puin bune nu va nota att de repede, ori se va pierde pe drum, aadar selecia natural opereaz probabil destul de puternic n acest proces. Dei pentru inginerii umani procesul poate prea o loterie, mecanismul nvingtorului care ia totul a avut un succes remarcabil, ajutnd neamul omenesc s ndeplineasc porunca din Geneza 1,288. Privind la modul n care se reproduc alte organisme, vedem c opereaz acelai principiu al abundenei i seleciei. Privind un smochin agitndu-se ntr-o furtun puternic, cu ramurile i seminele cznd pe pmntul umed acoperit de frunze, tim c numai cteva vor ajunge s fie un nou smochin i acelai lucru l vedem ntr-o zi clduroas de var cnd puful de ppdie plutete peste pajite ca un norior alb. Din fericire pentru cei care nu vor s aib ppdii pe peluz (fr succes, desigur), nu toate seminele de ppdie vor deveni o plant nou. Iisus nsui a folosit aceeai idee n faimoasa parabol a semntorului care sdete mult mai multe semine dect vor rsri i vor da o recolt bun (Matei 13,3 i urm.). Dezvoltarea creierului nostru depinde tot de producia abundent urmat de selecie. n mod uimitor, creierul nostru conine n jur de 10u neuroni cu un total de mai mult de IO14 conexiuni ntre ei. Pe parcursul stadiilor incipiente ale dezvoltrii embrionare, neuronii trebuie s realizeze conexiuni corecte pentru a ne
Cretei i v nmulii...".

forma creierul, iar acest proces continu cu rapiditate n timpul primilor ani ai copilriei. Neuronii fac aceasta trimind semnale tip anten altor neuroni. Dac se formeaz o conexiune corect i ea are succes, atunci neuronul receptor trimite un mesaj de supravieuire neuronului emitor, spunnd practic totul este bine, continu s faci treab bun". Dar dac aceast conexiune nu este una benefic, atunci neuronul emitor se va contracta i va muri. De fapt, credei sau nu, n faza de dezvoltare a creierului mor mai muli neuroni dect cei care ajung s fac parte din creierul adult. Numai un neuron mai triete ca s spun povestea pentru fiecare doi care sunt formai. O mare cantitate de

Creaie sau evoluie

Selecfia natural i succesul reproductiv

selecie natural" a fost implicat n modelarea creierului nostru. Fr ea, nu a fi ajuns s scriu aceste propoziii.

Evoluia tabloul larg

Muli oameni au impresia c evoluia a nceput cu miliarde de ani n urm cu organisme unicelulare, ca bacteriile, i c de atunci a existat o cretere constant n complexitatea i diversitatea organismelor vii, pn ce ajungem, n cele din urm, la nivelul de diversitate pe care l vedem astzi n jurul nostru. Dei prima parte a presupunerii este corect, restul este eronat. In realitate, istoria evoluiei nu este nicidecum o traiectorie lin, ci o poveste cu perioade lungi n care pare s nu se ntmple nimic nou, intersectate cu perioade de dram intens, cnd noutatea creativ nvlete pe scen. Aa cum istoria oamenilor dintr-o anumit ar nu este dect foarte rar un progres lin i este marcat de perioade lungi de pace, urmate de diverse tipuri de revolt social, la fel, istoria evolutiv, sub ocrmuirea lui Dumnezeu, e caracterizat de un tipar similar. O modalitate util de a ne imagina istoria vzut prin lentilele evoluiei este s ne nchipuim toi cei 4,6 miliarde de ani de istorie a Pmntului ca fiind adunai ntr-o singur zi. Dac am avea o vedere panoramic a ntregii zile, ce am vedea c face Creatorul, dac ne-am gndi c i-ar seta cronometrai de 24 de ore la zero i presupunnd c n momentul de fa este miezul nopii ? Pe la 2:40 a.m. vor fi aprut deja forme simple de via, cu organisme unicelulare (procariote), prospernd pn pe la 5:20 a.m. Marile oceane ale lumii ncep s-i schimbe culoarea n momentul n care algele albastre-verzi (cyanobacteria) se rspndesc pe planet. In acelai timp devine limpede c generarea diversitii biologice va fi dominat pentru tot restul zilei de codul genetic. Dup acest nceput timpuriu al dimineii, va urma o perioad destul de lung de ateptare pn ce organismele unicelulare care conin nuclee (eucariote) devin vizibile cam pe la ora prnzului. Alte apte ore trec nainte ca organismele pluricelulare (fiine vii cu mai mult de o celul) s nceap s apar n mri, pe la 8:15 seara. Aproximativ o jumtate de or mai trziu, planeta i schimb culoarea pe msur ce algele albastre-verzi invadeaz uscatul. Din acest moment pasul biologic se nteete, iar seara va fi una destul de aglomerat pentru observator. Explozia cambrian ncepe pe la 9:10 p.m. i n trei minute uimitoare apare o diversitate imens de ncrengturi, fiecare cu un plan corporal distinct, cu multe din trsturile anatomice introduse continuu n multe ncrengturi pn la miezul nopii. Douzeci de minute mai trziu ncep s apar pentru prima dat plante pe uscat, urmate foarte curnd dup aceea de cele dinti animale de uscat. La 9:58 p.m. urmeaz extinciile n mas din perioada devonian. La 10:11 ncep s miune pe pmnt reptilele, o jumtate de or mai trziu urmnd extinciile n mas ce au marcat sfritul erei paleozoice. La 10:50 p.m. apar primele mamifere i cei dinti dinozauri, dar cinci minute mai trziu se produce o nou extincie n mas, la nceputul jurasicului. La 11:15 ncep s zboare archaeopteryx i n cteva minute cerul se acoper de psri. O alt extincie n mas se produce la 11:39, n care dinozaurii sunt eliminai. Cu doar dou minute nainte de miezul nopii ncep s apar hominidele, i cu doar trei secunde nainte de miezul nopii i fac intrarea pe scen oamenii moderni din punct de vedere anatomic,

-88-

ntreaga istorie nregistrat a omenirii fiind comprimat n mai puin de o cincime de secund nainte de miezul nopii, o simpl clipire a pleoapei omului. Aceast prosperitate trzie a diversitii biologice este ilustrat ntr-un mod mai puin dramatic n Figura 6. Un aspect frapant al acestui rezumat este felul n care a aprut viaa celular planeta Pmnt ntr-un timp relativ scurt (n termeni geologici) dup formarea pmntului. Exist dovezi solide care demonstreaz existena celulelor acum miliarde dc ani i dovezi destul de serioase c viaa ncepuse deja acum 3,8 miliarde de ani. Asta nseamn numai" 200-500 de milioane de ani dup ce planeta noastr a nceput s devin locuibil, ntr-adevr o perioad lung de timp, dar celulele sunt entiti foarte complexe. Nu este nimic simplu" n 290 au organizarea unei celule, iar n ultimul capitol vom discuta felurile n care 354( 409 439 490 543 luat fiin primele forme de via, cu stabilirea aceluiai cod genetic pe care l avem astzi n corpurile noastre.
Carroll, S., Chance and necessity: the evolution of morphological complexity diversity", Nature 409, pp. 1102-1109,2001.
9

pe 3,5

and

Un alt aspect remarcabil al exerciiului de gndire al celor 24 de ore" este lunga ateptare nainte ca primele organisme plu-ricelulare s nceap s apar n jurul orei 8:15 p.m. Pentru o lung perioad de timp, fpturile vii de pe Pmnt au fost foarte mici: mrimea corporal e un fenomen recent. Biologii ar fi foarte ncntai dac ar putea cltori napoi n timp, n trecutul nostru evolutiv, dar pentru observatorul obinuit lucrurile ar putea prea extrem de plictisitoare, deoarece n timpul primelor 2,5 miliarde de ani de via pe Pmnt (aproximativ), lucrurile creteau foarte rar mai mult de 1 milimetru n diametru, adic erau de mrimea unei gmlii9. Fr psri, fr flori, fr animale care s se plimbe de colo-colo, fr peti n mare, dar cu multe lucruri care se ntmplau la nivel genetic, cu apariia majoritii genelor folosite ulterior pentru construirea fiinelor mai mari i mai interesante (pentru noi), pe care le vedem n jurul nostru astzi.
efig [458] Primele plante de
uscat &

[sub-ere] Proterozoic trziu Permian Carbonifer Devonian Silurian Ordovician Cambrian [575-643] -.flfflPKiriene
o O CC

Proterozoic de mijlw 160 Cele Proterozoic timpuriu ii. 1 0 250j Am preluat lista care urmeaz? din Ayala, F., Darwin's Gift to Science and Religion, Washington, Joseph Henry Press, 2007, p. 72 [ed. rom. o Ayala, F., op.cit., p. 74 [ed. rom. cit., p. 96].
Q-

[610] iele mai vechi urme simetrice de rspndire (animale) 50] Alge roii pluricelulare [1900-1700] Primele eucariote [2000] Algele albastre-verzi
LU

Algele verzi [1000-900] Rspndiri ale algelor pluricelulare [1200]

<

o CC

[2750] 3600

Filamente ca cele ale algelor albastre-verzi, marcatori biologici [3500]

Primele microfosile

Abia la apariia vieii pluricelulare au nceput organismele vii s creasc mai mari, chiar dac n general erau mai degrab la scara milimetrilor dect a centimetrilor. La scara centimetrilor s-a trecut odat cu nflorirea faunei ediacariene trzii (numit astfel dup dealurile australiene unde au fost descoperite pentru prima dat fosilele lor), acum 575-543 milioane de ani. Numai n timpul aa-numitei explozii cambriene", acum 525-505 milioane de ani, spongii i algele au crescut la diametrul de 5-10 cm, iar de atunci nainte mrimea animalelor a nceput s creasc spectaculos. Explozia cambrian a atras atenia n mod special pentru c se refer la acea explozie" a noilor forme de via animal i a structurilor corporale care au nceput s apar acum 525 milioane de ani i practic din ele au derivat toate animalele n forma pe care o cunoatem astzi. Explozia cambrian ofer numai unul din cele cteva exemple de pe parcursul evoluiei, cunoscut ca rspndirea adaptiv", rspndirea speciilor, cnd apariia unor forme noi de via a fost urmat, adesea dup o oarecare ntrziere, de umplerea diverselor nie ecologice cu o mare varietate de vieti noi. Aceasta se ntmpl cnd noile forme de via se adapteaz la capitalul de hran i alte resurse oferite de un anumit mediu. De exemplu, apariia insectelor n timpul perioadelor devonian i carbonifer (aproximativ n perioada de acum 400-350 de milioane de ani) a fost urmat de o imens proliferare a tipurilor de insecte, iar rspndirea plantelor cu flori, petrecut n cretacicul trziu (acum mai bine de 144 milioane de ani), i a mamiferelor, n perioada teriar timpurie (acum 60 de milioane de ani), au urmat un tipar similar. Generarea de nouti duce la rspndiri adaptive, deoarece noutatea le deschide organismelor drumul unor noi oportuniti de a prospera n anumite nie ecologice. Dac ne concentrm asupra imaginii de ansamblu a istoriei evoluiei, complexitatea crescnd a fost i ea o trstur frapant. In biologie (ca i n alte domenii), complexitate" este un termen oarecum alunecos, dar poate fi folosit pentru a indica numrul diferitelor pri fizice, ca i numrul diferitelor interaciuni dintre aceste pri. Am precizat deja c exist o cretere general a numrului de gene codificatoare de proteine necesare pentru codificarea organismelor pluricelulare, n comparaie cu cele unicelulare: n general bacteriile unicelulare se descurc cu mai puin de 5 000 de gene, n vreme ce formele de via pluricelular, ca mamiferele, au nevoie n general de aproximativ 20 000 de gene, cu toate c, aa cum am subliniat deja, nu exist o simpl relaie linear ntre numrul de gene i complexitatea corporal. S-a produs, de asemenea, o cretere a numrului de tipuri de celule folosite pentru construirea diverselor organisme, de la una n bacterie, la apte n ciuperci (un tip evolutiv de fungi antici), la aproape cincizeci la drosofila i la dou sute, dac nu mai mult, la oamenii actuali. Consecinele rspndirii adaptive pot fi vzute cltorind pe continentele i insulele lumii i studiindu-le animalele i plantele. Fiecare continent are propria colecie distinct de fiine vii10. In Africa ntlnim rinoceri, hipopotami, lei, hiene, girafe, zebre, lemuri, maimue cu nasul ngust i cozi non-prehensile (cozi care nu sunt adaptate pentru prinderea lucrurilor), cimpanzei i gorile. America de Sud, care are o latitudine foarte asemntoare cu Africa i numeroase habitate similare, nu are niciunul dintre aceste animale, n schimb are pume, jaguari, tapiri, lame, ratoni, oposumi, tatu i maimue cu nasul larg i cozi prehensile mari. Africa i America de Sud au fost odat parte a aceluiai supercon-tinent cunoscut ca Gondwana, dar placa tectonic pe care sunt poziionate a nceput s se rup acum 150 milioane de ani. Dac tiem cu foarfecele Africa dintr-o carte veche de geografie i procedm la fel cu America de Sud, vom constata c partea vestic a Africii i coasta de est a Americii se potrivesc destul de bine ca dou piese dintr-un puzzle, pentru simplul motiv c odinioar au fost unite. Dar, odat ce au pornit n direcii diferite, animalele lor au evoluat separat, dnd natere att de diferitelor animale pe care le vedem astzi. Australia este caracterizat i ea de o serie diferit de animale, n locul mamiferelor placentare, specifice celorlalte continente mamifere care folosesc placenta pentru a-i hrni puii n dezvoltare11 , n Australia domin marsupialele, la care dezvoltarea timpurie are loc ntr-un buzunar exterior, ca la canguri, crtie, uri furnicari i lupi tasmanieni. Insulele mici au o flor i faun mult mai diferite, mai ales dac sunt izolate de alte zone, pentru c puinele specii care au sosit aici au avut avantajul enorm de a nu nfrunta nicio competiie n umplerea diferitelor nie ecologice. n aceste condiii, se diversific mai departe pentru a profita din plin de toate resursele pe care le au la dispoziie. De exemplu, Insulele Hawaii se afl la mai mult de 3 200 km deprtare de America de Nord i au flora i fauna complet diferite, cuprinznd inclusiv multe specii specifice acestor insule, nentlnite n alt parte a lumii. Din cele 1 500 de specii de Drosofila cunoscute n lume, aproape o treime triesc n Hawaii i nicieri altundeva12, n vreme ce acolo nu exist nari sau gndaci (ce fericire!). Din cele 3 750 de insecte care triesc pe insul, cele mai multe sunt endemice, iar 94% din plantele cu flori i mai bine de o mie de specii de melci de uscat au evoluat n mod unic n aceste insule. Prin contrast, n insulele hawaiiene nu exist mamifere locale probabil se aflau prea departe pentru ca vreun mamifer s noate sau s pluteasc pn n Hawaii... Ca toate teoriile tiinifice, evoluia este o teorie care caut cea mai bun explicaie pentru lucrurile pe care le observ. Evoluia explic foarte bine diversitatea biologic existent n ntreaga lume. Dar este relevant numai ca explicaie pentru schimbrile minore ntr-o specie ? Ce se ntmpl cu schimbrile mai mari ? O plant sau un animal se pot transforma treptat n ceva diferit odat cu trecerea timpului ?

Cea mai timpurie nregistrare a anumitor grupuri de animale este artat prin rspndirea [radiereaT anumitor specii. MA nseamn milioane de ani naintea momentului prezent. [Republicat cu acordul Macmillan Publishers Ltd: Na/ure409, pp. 1102-1109,2001.]
Figura 6. Istoria principalelor evenimente evolutive.

Ce nelegem p r i n evoluie? Spetiaie, fosile i problema informrii

Creaie sau evoluie

Selecia natural i succesul reproductiv

Speciaia

Muli oameni cred c procesele evolutive sunt de ajuns pentru a explica tipul de variaie existent n cadrul unei specii, ca cele discutate deja, dar nu cred c aceleai procese sunt implicate n dezvoltarea unei specii ntr-o alt specie. Aceast discuie e legat de termenii microevoluie" i macroevoluie". Termenul microevoluie" e folosit n mod tradiional cu referire la variaia din interiorul unei specii, n vreme ce macroevoluie" se refer la schimbrile care trec dincolo de nivelul speciei. E important s clarificm mai nti ce anume neleg biologii prin termenul specie". O specie nseamn o populaie de organisme care se ncrucieaz ntre ele, dar nu cu alte organisme, i prin urmare se spune c sunt izolate din punct de vedere reproductiv". Evident aceasta este o definiie utd numai pentru speciile n via. Speciile disprute trebuie definite pe baza datelor oferite de fosile, urmrind diferenele de morfologie (forma, structura, mrimea corpului etc.), deci clasificarea speciilor moarte risc s fie mai puin sigur. Numeroase mecanisme ale speciaiei sunt bine nelese, dar foarte probabil c exist i altele, pe care le vom descoperi pe msur ce cunotinele noastre despre genomuri vor spori i vom nelege mai mult diversele modaliti n care i traduc ele informaia n organisme vii. Dar, cu toate c diverse mecanisme ale speciaiei rmn un subiect activ de cercetare i discuie n rndul biologilor, n privina urmtoarelor trei fapte nu exist absolut

-21-

97-

6 perechi de cromozomi

X
T. dubius Infertilitate cu speciile-p?rinte 12 cromozomi pereche -o nou? specie (un exem?plu de "poliploidie")

nicio ndoial. n primul rnd, cu siguran c speciaia se petrece, n al doilea rnd, n unele cazuri ea poate fi observat avnd loc n slbticie n timpul vieii unui singur biolog cercettor. n al treilea rnd, exist diferite mecanisme care lmuresc speciaia, nu unul singur. Se consider c speciaia are loc fie prin mecanismele alopa-trice, care au loc atunci cnd o populaie e desprit n dou (sau mai multe) subdiviziuni, de bariere geografice peste care organismele nu pot trece (ca formarea unui nou ocean ce separ dou ntinderi de pmnt, ca urmare a derivei continentale), fie prin mecanisme simpatrice, care acioneaz atunci cnd dou subpopu-laii ajung izolate din punct de vedere reproductiv fr s ajung mai nti izolate geografic.
1

La plante, speciaia poate avea loc cu rapiditate prin procesul dublrii cromozomiale (cunoscut ca poliploidie"), iar acesta are ca rezultat speciaia simpatric, deoarece izolarea reproductiv are loc chiar i atunci cnd specia triete n acelai habitat cu specia parental. Poliploidia se petrece n felul urmtor. Uneori o specie de plant poate fertiliza o alta, formnd un hibrid. n mod normal hibrizii sunt sterili, aa cum o iap domestic i un mgar mascul domestic se pot ncrucia pentru a da natere unui catr (un hibrid), care este i el steril. Spre deosebire de catri, la anumite plante hibridarea poate fi urmat de dublarea numrului de cromozomi, dnd natere unei noi specii. Un exemplu foarte studiat de acest tip provine din genul Tragopogon din America de Nord, cunoscut ca barba-caprei, o rdcin care poate fi consumat ca legum. Trei specii noi de Tragopogon au fost introduse n America de Nord n cursul primelor decenii ale secolului XX i prosper n regiunile din estul statelor Washington i Idaho1 (vezi Figura 7). Dou dintre acestea sunt cunoscute ca T. dubim i T, porrifolius (T. este abrevierea pentru Tragopogon) i ambele au cte ase perechi de cromozomi. n jurul lui 1950, un biolog pe nume Ownbey a descoperit dou specii noi de Tragopogon,
mirus Figura 7. Generarea unei noi specii de Tragopogon prin dublare cromozomial. Cele dou specii printe, Tragopogon porrifolius i Tragopogon dubius, au fost introduse n SUA la nceputul secolului XX. Noua specie de Tragopogon minis a fost descoperit prin 1950, iar analiza cromozomial a fost efectuat recent, indicnd c noua specie conine cromozomi de la ambii prini. Tragopogon mirus este infertil cu ambii prini, ndeplinind deci criteriul de baz al unei noi specii.
4 5

Ridley, M., Evolution, cd. a III-a, Blackwell, Oxford, 2004, p. 406.

Hughes, C; Eastwood, R., "Island radiation on a continental scale: exceptional rates of plant diversification after uplift of the Andes", Proceedings of the National Academy of Science 6 Schluter, D., The Ecology of Adaptive Radiation, Oxford University Press, Oxford, 2000. Ayala, F.J.; Coluzzi, M., op. cit. 7 Vcrheyan, E. ?i colab., "Origin of the superflock of Cichlid fishes from Lake Victoria, East Africa", Science 300, pp. 325-329,2003.

dintre care una a fost numit T. mirus. Analiza din acea vreme a stabilit c T. mirus are 12 perechi de cromozomi, un set derivat din T. dubius, iar altul derivat din T. porrifolius i nu se mai poate ncrucia cu niciunul dintre prini, reprezentnd deci o nou colonie de plante care se pot fertiliza unele pe altele definiia unei specii noi. Alte cteva exemple de speciaie Tragopogon au fost descrise n America de Nord i exist, de asemenea, fenomene identice de speciaie Tragopogon ce implic dublare cromozomial i care s-au produs de mai multe ori n America de Nord, cu diferite ocazii de-a lungul ctorva decenii. Se crede c aproape 50% din speciile de plante cu flori existente au aprut prin poliploidie, deci speciaia rapid de acest tip este foarte frecvent n regnul plantelor2. n plus, cultivatorii de plante au folosit poliploidia ani de-a rndul ca s creeze artificial specii noi de plante i adesea rentabile din punct de vedere comercial. Polenul unei plante este ntins pe stigma altei plante dintr-o specie diferit, iar planta hibrid rezultat este tratat cu o substan chimic numit colchicin, pentru a provoca poliploidia, ducnd la formarea unei noi specii. Prima specie hibrid creat artificial a fost o primul numit Primula kewensis, care are 36 de cromozomi i a fost derivat din dou specii parentale diferite de Primula, avnd amndou 18 cromozomi. De fapt, n acest caz colchicin n u a fost folosit, iar dublarea cromozomial s-a petrecut spontan3. Pentru a vedea rodul fenomenelor recente ale speciaiei, nu trebuie dect s privim pe fereastr, cci e foarte probabil ca o treime sau mai mult din plantele din grdin s fi fost create recent prin hibridare artificial.
Ayala, F.J.; Coluzzi, M., Chromosome speciation: Humans, Droso-phila, and mosquitoes", Proceedings of the National Academy Sciences USA, 102, pp. 6535-6542, 2005. Pentru o prezentare a speciaiei plantelor, vezi Hegarty, M.J.; Hiscock, S.J., Hybrid speciation in plants: new insights from molecular studies", n New Phytologist 165, pp. 411-423, 2005. 3 Ridley, M., op. cit., p. 53.
2

In privina speciaiilor rapide petrecute n slbticie, recordul actual e deinut de lupine (ntmpltor una din florile mele preferate). Cnd, acum 2-4 milioane de ani, munii Anzi din America de Sud s-au ridicat pn la nlimea prezent, au creat un habitat nou pentru plante i animale. Pentru rspndirea speciilor i speciaie, astfel de fenomene geologice ofer oportuniti similare cu cele pe care le-am observat n cazul insulelor, cum ar fi Hawaii. Pe msur ce munii s-au ridicat (datorit micrii plcii tectonice Nazca, aflat dedesubtul platoului sudamerican), foarte multe din plantele adaptate vieii la altitudini joase n-au mai putut nflori, lsnd cale liber unor specii mai noi i mai rezistente, adaptate la viaa n condiii alpine, care au umplut spaiile geologice generate n felul acesta. Anzii conin n jur de 45 000 de specii de plante i aproape 60% din cele ntlnite pe platoul andin n a l t din nord sunt endemice. Studiile au artat c primele lupine a u sosit n Anzi acum 1,5 milioane de ani, iar de atunci ncoace d i n aceti fondatori originari au evoluat nu mai puin de optzeci i una de specii diferite de lupine, aa cum s-a demonstrat prin studiile botanice efectuate pe teren i prin secvenierea ADN-ului lupinelor4. Rezult o medie de apariie a unui fenomen de speciaie nou o dat la 19 000 de ani, una din cele mai rapide rate de speciaie descrise pn acum, rivaliznd cu cea a petilor cichlidae din lacurile africane, pe care o vom descrie mai jos. Poliploidia este mult mai puin frecvent la animale dect la plante, dar nu este neobinuit ca explicaie pentru originea speciilor cu femele partogenetice, la care creterea i fecundarea embrionului se realizeaz fr fecundarea de ctre mascul. Astfel de specii includ unii crevei i unele molii, ca i unii peti, salamandre i coleoptere. Tot schimbrile cromozomiale sunt responsabile i pentru apariia a apte specii diferite de nar Anopheles gambiae n ultimii 5 000 de ani5. Acetia sunt narii letali din Africa, purttori ai parazitului malariei, deci continu s fie un obiectiv activ pentru cercetare. Aceste noi specii de A. gambiae prezint un interes deosebit ntruct se pot nmuli numai n medii transformate de agricultura uman, astfel nct istoria lor e mpletit foarte strns cu istoria uman a Africii. Agricultura extensiv n Africa a nceput cu numai 3 000 de ani n urm i e legat de apariia mai multor soiuri virulente ale parazitului malariei i de o speciaie rapid a purttorului su, A. gambiae. Cele apte specii diferite de A. gambiae evoluate n aceast perioad s-au difereniat genetic nu prin poliploidie, ci prin diverse inversiuni ale cromozomilor care au promovat izolarea reproductiv. Odat cu apariia inversiunilor la genele afectate care influeneaz, la rndul lor, reproducerea, narii tind s se mperecheze numai cu ali indivizi care au aceeai inversiune cromozomial, pn la stabilirea unei colonii care se mperecheaz separat i care n cele din urm se desprinde pentru a forma o specie proprie. Poate datorit faptului c speciaia se poate produce destul de brusc la plante i ntr-o msur mai mic la unele animale (mai degrab speciale), sunt uneori ntrebat la prelegeri cum se poate produce speciaia la animale care se reproduc sexuat cnd, presupune cel care ntreab, masculul i femela dau natere unui individ care reprezint o specie nou. Cu cine se poate mpe-rechea acest nou individ, dat fiind c (prezumptiv vorbind) este unic n lume ? Ins presupunerea din spatele acestei ntrebri este eronat. Tipul cel mai comun de speciaie n rndul animalelor care practic reproducerea sexuat este, de departe, cel care se petrece prin izolare reproductiv treptat, n principal alopatric, prin care unele populaii de animale sunt separate prin diverse tipuri de bariere, iar atunci fiecare populaie care se mperecheaz n interior acumuleaz treptat propriul set unic de variaii genetice pn ce, n cele din urm, dac sunt reunite, populaiile sunt fie reticente, fie incapabile s se reproduc mpreun. Cu alte cuvinte, dou specii noi au aprut n urma unui singur proces ndelungat. S-ar putea s trebuiasc s ateptm sute de generaii nainte s putem detecta o diferen anume ntre cele dou specii i chiar i atunci s-ar putea s avem nevoie de ochii antrenai ai zoologului. De asemenea, termenul barier" poate nsemna lucruri foarte diferite n funcie de mrime, agilitate i aa mai departe. O barier pentru un melc nu e totuna cu o barier pentru un tigru. Pentru un pete care triete la marginea unui lac mare, apa din zona locuit de el i pn n cellalt capt al lacului ar putea reprezenta o barier semnificativ. Pentru un animal de uscat care triete pe un continent ce se scindeaz ca s formeze Africa i America de Sud, oceanul aprut reprezint o barier extrem de semnificativ pentru reproducere, indiferent de mrimea sau forma animalului. ns lucrul cel mai important care trebuie subliniat n aceast discuie este c nu se poate pune problema unor animale-printe care dau natere unor pui care s reprezinte brusc o specie nou. Amintii-v cele trei fraze" rezumative ale evoluiei, redate mai sus cea de-a treia fraz subliniaz faptul c populaiile sunt cele care evolueaz. ntr-o populaie care se ncrucieaz, pe msur ce se acumuleaz tipuri diferite de variaie genetic, unele dau natere unor adaptri benefice picioare mai lungi, blan mai deas, cozi mai mari, indiferent despre ce este vorba deci populaia va deveni din ce n ce mai diferit de populaia parental, pn cnd va aprea o specie nou. i, cu toate c speciaia n rndul populaiilor care se ncrucieaz sexuat nu este niciodat instantanee, speciaia animal poate fi totui surprinztor de rapid. Un exemplu bun de speciaie rapid e oferit de petele cichlidae care triete n marile lacuri din Africa, ca lacurile Victoria i Malawi6. n mod uimitor, petii cichlidae din aceste lacuri reprezint mai bine de 10% din speciile de peti de ap dulce din lume, iar petii cichlidae dintr-un lac sunt destul de diferii de cei din alt lac. n aceste lacuri n ultimul milion de ani au aprut peste o mie de specii de cichlidae. Pn de curnd existau nc mai bine de 170 de specii de cichlidae care triau n lacul Victoria din Africa i iniial s-a crezut c acestea au evoluat dintr-o singur specie de pete, de vreme ce lacul dateaz de acum aproximativ 750 000 de ani, de la jumtatea erei pleistocene. Studii genetice i geologice recente au dezvluit ns o imagine mult mai complex7. Dovezile geologice sugereaz c lacul a secat complet acum aproape 14 700 de ani i c atunci a fost nsmnat" cu dou linii distincte de cichlidae din Iacul Kivu, mai vechi i mult mai mic. Indiferent de succesiunea precis a evenimentelor, numrul mare de specii cichlidae descoperite pn de curnd n Lacul Victoria ofer un exemplu

ste, desigur, mai complex? dec?t scurtul rezumat prezentat aici, vezi Ridley, M., Evolution, ed. a IlI-a, Blackwell, Oxford, 2004, pp. 50-52.

Creaie sau evoluie

Speciaie, fosile i problema informrii

surprinztor de speciaie rapid n aciune. Feluritele specii au diferene morfologice (structur i aspect al corpului) determinate de habitudinile lor alimentare. Practic fiecare specie exploateaz o surs major de hran din lac. Unele cichlidae mnnc insecte, altele, crustacee, altele mnnc plante, iar altele, molute. Fiecare specie nou i-a gsit o ni ecologic specific. De fapt, una din specii, H. welcommei, are ciudatul obicei de a se hrni cu solzii petilor pe care-i desprinde prin frecare de pe cozile altor peti! Acum 4 000 de ani un mic lac nou, numit Lacul Nabugabo, a ajuns s fie izolat printr-o fie de nisip de Lacul Victoria, iar acest lac are deja apte specii diferite de cichlidae, dintre care cinci nu se ntlnesc n Lacul Victoria i, prin urmare, au evoluat, cel mai probabil, pe parcursul ultimilor 4 000 de ani. Speciile din Lacul Nabugabo difer de cele mai multe specii din Lacul Victoria prin culoarea masculului. Aadar speciile cichlidae din aceste dou lacuri ofer un exemplu viu al felului n care, n condiii potrivite de mediu, speciaia poate fi rapid (n termeni de timp geologic) i abundent. Alte exemple uimitoare de speciaie, pe care le putem observa chiar sub ochii notri pe teren, sunt oferite de aa-numitele specii-inel". Observatorii de psri din Europa pot gsi i pescrui argintii (Larus argentatus) care au capetele albe i spatele cenuiu , i pescrui negricioi, cu spatele cenuiu, aproape negru (Larus fuscus). Acestea sunt specii distincte i nu se mperecheaz ntre ele. ntre timp n America de Nord vei gsi numai pescrui argintii, n vreme ce dac vei cltori la vest de America de Nord, ctre Siberia, coloritul pescruului argintiu se schimb pn ce undeva n jurul Siberiei centrale devine att de nchis la culoare, nct l putem clasifica drept pescru negricios. Aadar pescruii formeaz o specie-inel" clasic n jurul emisferei nordice, n care n mijlocul spectrului de diferene speciile se ncrucieaz, n vreme ce la fiecare capt al inelului au evoluat n specii distincte. O modalitate de reprezentare a acestui proces este s ne imaginm o linie dreapt de-a latul unui continent, mergnd de la est l a vest, cu o populaie ncruciat la est care treptat variaz pe msur ce trasm linia ctre vest. Acum imaginai-v linia dreapt curbat n cerc. Dac populaia de la captul vestic nu se mai poate mperechea cu cea de la captul estic, chiar dac acum s-au ntlnit atunci avem o speciaieinel. n cazul pescruilor, locul n care se petrece ntlnirea celor dou capete este nordul Europei, cci cele dou specii separate (pescruul argintiu i pescruul negricios) triesc aici fr s se mperecheze. Aceasta este o speciaie pe care o putem urmri n desfurare. Exist multe alte exemple de speciaie-inel de acest tip, dei n practic nu sunt aranjate att de clar n cerc, precum n exemplul dc mai sus, al pescruului. Psrile ofer exemple utile de fenomene de speciaie-inel datorit mobilitii lor pe distane mari. Chiar i evoluia cntecelor unor psri poate genera o populaie izolat din punct de vedere reproductiv pe scurt, melodie greit, adio sex. n Asia central exist o pasre cnttoare mic, verzuie, care se hrnete cu insecte, numit P. trochiloides a crei arie de rspndire se extinde n inel n jurul platoului tibetan, unde nu cresc copaci. Speciile au migrat dinspre sud, probabil din India, dup care au migrat spre prile estice i vestice ale platoului, n cele din urm, populaiile s-au ntlnit din nou n Siberia central, dar pn la rentlnire dezvoltaser cntece att de diferite nct psrile populaiei estice nu s-au mai putut ncrucia cu cele din populaia vestic8, dnd o nou semnificaie faimoasei afirmaii a lui Rudyrd Kipling c Estul este Est iar Vestul este Vest i nu se vor ntlni niciodat"9. i animalele speciaz n inel, iar salamandra Ensatina, descoperit n California, reprezint un exemplu bine studiat. n sudul Californiei exist dou specii de salamandr, una cu multe pete, E. klauberi, i E. eschscholtzii, care este mai uniform i mai lucioas, cu ochi galbeni strlucitori, aparent imitnd un triton veninos uciga. Aceste dou popularii coexist n aceleai zone, dar nu se ncrucieaz: sunt specii separate. In acest caz, mijlocul" inelului se afl la captul nordic al vii San Joaquin, unde este localizat unica specie ancestral de 8 Irwin, D.E. ?i colab., "Speciation in a ring", Nature 409, pp. 333-337, 2001. salamandr. Pe msur ce salamandrele s-au deplasat spre sud, s-au divizat de-a lungul fiecrei pri a vii, formnd dou grupuri diferite, 9 Kipling, R., "The Ballad of East and West", ?n A Victorian Anthology, pp. 1837-1895. cele din Sierra Nevada dezvoltnd un colorit mai ptat, pe cnd de-a lungul coastei au devenit treptat tot mai lucioase. Diviziunea dintre cele dou grupuri nu este absolut, pentru c unele ncruciri se produc nc, formnd hibrizi n aceast regiune, dar hibrizii nu se descurc prea bine cu prdtorii i au dificulti n a-i gsi perechea, aadar nu se reproduc cu succes. Aceti doi factori mpiedic cele dou forme s se contopeasc, chiar dac se pot ncrucia. Cnd salamandrele au ajuns n partea de sud a Californiei, separarea a fcut ca cele dou populaii s dezvolte suficiente diferene ca s devin izolate din punct de vedere reproductiv. In unele zone cele dou populaii coexist, nchiznd inelul", dar nu se ncrucieaz. Au evoluat n dou specii diferite10. Aa cum observ biologul David Wake, care a studiat salamandrele mai bine de dou decenii: S-au pstrat toi paii intermediari, care n mod normal lipsesc, i asta face ca totul s fie att de fascinant." Ar trebui s fie deja limpede c, din punct de vedere tiinific, speciaia nu are nimic uimitor i pe msur ce sporete nelegerea genomurilor, i distincia dintre micro- i macroevoluie ncepe s par mai puin util. Esena chestiunii este c adesea exist o mai mare variaie morfologic n interiorul unei specii dect ntre dou specii. De exemplu, datorit ncrucirii controlate exist o mare varietate de cini domestici vii, cu toate tipurile de mrimi ciudate i minunate i care teoretic se pot ncrucia, chiar dac n practic lucrurile nu stau ntotdeauna aa (cnd vine vorba, de exemplu, de un alsacian i un chihuahua). Se estimeaz c exist ntre 3 5 0 i 1 000 de rase de cini, la o populaie de 400 milioane de cini n lume, cei mai muli animale de cas, dintre care 65 milioane triesc n SUA11. Cinii au evoluat din lupi i domesticirea lor poate fi urmrit pn acum 14 000 de ani, pe baza dovezilor arheologice. Compararea secvenelor genice de la o palet larg de rase de cini arat c genomurile lor difer cu aproximativ o nucleotid la o mie, numr comparabil cu variaia dintre indivizii umani. i totui diferenele ntre mrimea, forma i comportamentul cinilor sunt mult mai mari dect cele nregistrate n rndul populaiei umane. Cinii-lup irlandezi pot crete cam de cincizeci de ori mai mari dect chihuahua. Diferenele de mrime pot fi atribuite, n mare, unei singure gene variante cunoscute ca factorul de cretere 1 insulino-similar". Prin urmare, organisme care variaz foarte mult ca aspect pot aparine aceleiai specii i pot avea genomuri foarte asemntoare. Comparai acum acest fapt cu dou specii de viermi numite C. elegans i C. briggsae, chiar dac nu e ceva ce facei n fiecare zi, dar C. elegans are onoarea de a fi primul animal al crui genom a fost secveniat (n 1998), deci ar trebui s-1 tratm cu respect. Chiar i cnd sunt specialiti n viermi, oamenii ntmpin dificulti n deosebirea acestor dou specii. De fapt, cei doi nu numai c par identici, dar au o biologie i un proces de dezvoltare foarte similare. Imaginai-v deci surpriza mnuitorilor de gene cnd au descoperit c genomul lui C. briggsae este destul de diferit de al lui C. elegans, cu 800 de gene unice n fiecare specie, din aproximativ 20 000 de gene codificatoare de proteine ntr-un genom12. ntr-adevr, se pare c ultimul strmo comun celor dou specii de viermi a trit acum aproape 80-110 milioane de ani, comparativ cu cei 14 000 de ani pentru rasele de cini domesticii. Deci ar trebui s folosim termenul macroevoluie" cu referire la genomurile viermilor, n ciuda faptului c aspectul i
Ostrandcr, E.A.; Giger, U.; Lindblad-Toh, K., The Dog and its Genome, Laboratory Press, Cold Spring Harbor, 2005. 12 Blaxter, M., Two worms are better than one", Nature 426, pp. 395-396, 2003.
11

-110-

- Ill

102-

-23-

Stork, N.E., "World of insects", Nature 448, pp. 657-658, 2007. P., "Hidden species may be surprisingly common", ?n New Scientist, 19 iulie www.barcoding.si.edu. 1 2007. 5
1 4

comportamentul lor sunt practic identice i sunt, n realitate, dou specii separate , sau ar fi mai potrivit s folosim termenul pentru a descrie imensele diferene dintre rasele de cini, dei toi fac parte din aceeai specie i au genomuri mult mai asemntoare dect cele dou specii de viermi ? Rspunsul la ntrebare devine i mai dificil cnd ne dm seama c pe planet exist mult mai multe specii criptice" dect s-a presupus iniial. Speciile criptice se refer la animale ce par identice, dar sunt destul de deosebite din punct de vedere genetic i s-a sugerat c aproape 30% din toate speciile de animale ar putea face parte din aceast varietate criptic 13. Speciile criptice includ elefantul african, pentru care n 2001 s-a demonstrat c provine din dou specii separate care nu se pot ncrucia, elefantul african de tufi i elefantul african. S-a demonstrat c fluturele-cpitan, socotit pn nu demult o singur specie, reprezint zece specii criptice. Genetica modern schimb peisajul speciilor. Deci faptul c o specie poate ajunge o specie separat, att de deosebit din punct de vedere biologic, nu nseamn nimic n comparaie cu alte tipuri de variaie. Bineneles c diferitele mecanisme de speciaie continu s reprezinte o arie activ i fascinant a cercetrii biologice, iar conceptul nsui de specie este important pentru biologie. Dar dac a cnta cntecul greit" este suficient pentru a plasa o pasre pe traseul devenirii unei noi specii, n vreme ce 800 de gene unice nu sunt neaprat de ajuns pentru a face ca un vierme s arate diferit de vecinul su de peste drum (sau gaur ?), atunci probabil c distincia tradiional ntre micro- i macroevoluie nu este una foarte util. Uimitoarea diversitate a speciilor ntruct cei mai muli dintre noi putem vedea n jurul nostru doar un numr limitat de animale i plante, i chiar dac programele TV de istorie natural ne prezint alte cteva sute, e uor s f i m tentai s credem c numrul de specii de pe planet nu este alt de mare, poate zeci sau sute de mii, dar cu siguran nu milioane. De fapt numrul speciilor vii de pe Pmnt este cu siguran de ordinul milioanelor. Nimeni nu tie cu exactitate numrul de specii care exist pe Pmnt. Numrul celor clasificate deja este n jur de 2 milioane. Kxist 4 629 de specii de mamifere, n jur de 10 000 de specii de psri, 15 300 de specii de peti, 250 000 de plante cu flori, 69 000 de specii de ciuperci i 50 000 de specii ori grupuri de specii de copaci. i totui, toate aceste numere plesc n faa celor 850 000 de specii de insecte identificate pn acum, dintre care 300 000 sunt gndaci, i s-a estimat c 80-95% din speciile de insecte nu au fost nc numite i catalogate14. Deci suma total a speciilor n lume s-ar putea apropia mai degrab de 20 de milioane dect de 2 milioane, mai ales dac proporia de specii criptice se dovedete a fi att de mare pe ct cred unii. n Geneza 2,19-20 st scris c Dumnezeu i-a cerut lui Adam s numeasc toate animalele, dar mai avem mult de lucru pn s ndeplinim aceast porunc! n ciuda progresului lent spre stabilirea numrului total, numrul de specii nou clasificate n fiecare an este totui n jur de 10 000, iar ntregul proces de descoperire i clasificare e accelerat de noile abordri genomice. Un proiect n desfurare este cel al unui cod de bare" genetic pentru fiecare specie. Consoriul pentru Codul de Bar al Vieii este o iniiativ internaional dedicat dezvoltrii codurilor de bar ADN ca standard global pentru identificarea speciilor biologice15. Codul de bar ADN este o tehnic nou ce folosete o scurt secven de ADN dintr-o poziie standardizat i aprobat a genomului ca diagnostic molecular pentru identificarea la nivelul speciei. Secvenele de cod de bar ADN sunt foarte scurte raportate la ntregul genom i pot fi obinute destul de repede i ieftin. n cadrul unei iniiative diferite, Recensmntul Vieii Marine este un proiect internaional

de 590 de milioane de lire sterline, implicnd mai mult de trei sute de oameni de tiin din cincizeci i trei de ri, avnd ca scop descoperirea i analizarea, pn n 2010, a tuturor vieuitoarelor din mare. Pentru mai bine de 99% din oceanele lumii este nc necesar recoltarea de eantioane de forme de via marine aadar proiectul este ambiios! E foarte probabil c n anii urmtori aceste proiecte i altele vor spori foarte mult rata identificrii speciilor. Trim ntr-o lume dinamic n care apar constant specii noi, dar n care, din pcate, rata extinciei o depete cu mult pe cea a naterilor. Pn s intre oamenii pe scena lumii, rata extinciei era ntre 0,1 i 1 extincie de specie raportat la milioane de specii pe an, dar astzi speciile dispar cu o rat de 100-1 000 de ori mai rapid, n mare msur din cauza distrugerii habitatelor naturale. Extincii de specii Am subliniat deja faptul c istoria evoluiei a fost inegal n privina dezvoltrilor-cheie n diversitatea formelor de via. Extinciile n mas care au avut loc relativ frecvent (n termeni geologici) n cursul istoriei Pmntului au jucat un rol important n declanarea unor noi valuri de diversificare a speciilor. Figura 8 ilustreaz punctele culminante ale extinciilor n mas petrecute n rndul animalelor marine n timpul extinciilor din ultimii 500 de milioane de ani. Mai mult de 99% din speciile care au trit vreodat pe aceast planet sunt acum disprute. tim aceasta din urmele fosile despre care vom vorbi n continuare. Acest fapt nseamn c dac astzi pe Pmnt exist zece milioane (de dragul discuiei) de specii n via, atunci de-a lungul istoriei pe planet au trit cel puin un miliard de specii diferite. Intorcndu-ne n timp, prima mare extincie pe care o ntlnim este faimosul eveniment despre care se crede c a dus la dispariia dinozaurilor, extincia n mas petrecut la limita dintre erele cretacic i teriar, acum 65 milioane de ani, aa-numita

Creaie sau evoluie

Speciaie, fosile i problema informrii

limit K/T16, cnd au disprut n jur de 60-75% dintre specii. Dei cauza extinciei nu este cunoscut cu certitudine, explicaia cea mai probabil este aceea c un asteroid uria, estimat ca avnd un diametru de 14 km a lovit Pmntul n acea perioad, fcnd un crater masiv (numit craterul Chicxulub) cu un diametru de 179 km i 48 km adncime, ngropat adnc sub sedimentele de pe coasta Yucatan din Golful Mexicului17. S-a estimat c aceast coliziune a eliberat o energie echivalent cu detonarea a 108 mega-tone de TNT sau cu o mie de erupii ale vulcanului Krakatau. Descoperirea-cheie care a indicat coliziunea unui asteroid chiar i nainte de descoperirea craterului a fost nivelul ridicat de elemente terestre rare, cum ar fi iridiul, gsite n peste o sut de locuri de pe suprafaa Pmntului n stratul dc sol caracteristic limitei K/T. Astfel de elemente se ntlnesc concentrate n corpuri extraterestre, dar nu pe Pmnt, deci datarea semnturilor" de pe rocile din acea perioad se potrivete foarte bine cu modelul impactului unui asteroid. Alte specimene geologice caracteristice pentru rocile expuse la un impact puternic, cum ar fi cuarul lovit, au fost adunate i ele din craterul Chicxulub i din alte locuri. Cnd a erupt Krakatau n 1883, a aruncat n atmosfer 18 km cubi de praf i cenu. Vnturile au purtat praful pe ntreaga planet, ascunznd soarele. Dar evenimentul pare mrunt n comparaie cu efectele imensului asteroid care a lovit Golful Mexicului, acoperirea soarelui ducnd la ierni polare ce au cauzat extincia prin nfometare a multor specii care au supravieuit catastrofei iniiale. Perioada de dezvoltare maxim a dinozaurilor a fost cretacicul, undeva ntre 145 i 65 de milioane dc ani n urm, dar ei au disprut la limita K/T, mpreun cu alte mii de specii. Pe msur ce Pmntul i-a revenit din oc i climatele s-au restabilit i ele, s-au creat noi ocazii pentru rspndiri adaptive. Situaia dup o extincie n mas este comparabil cu cea ntlnit n Anzi dup creterea lor n nlime, sau n insulele Hawaii cnd au fost colonizate pentru prima oar cu specii fondatoare. Niele ecologice sunt goale sau ocupate n mic msur, prin urmare competiia pentru resursele de hran nu este att de acerb ca n vremurile normale. Prdtorii anteriori au fost eliminai. S-a sugerat c dispariia dinozaurilor, care dominaser Pmntul nainte de sfritul perioadei cretacice, a jucat un rol crucial n evoluia mamiferelor. Se presupune c pn la limita K/T existau mamifere mici, dar nu au avut niciodat ocazia s prospere ori s se diversifice, pentru c erau vnate de dinozauri viaa era pur i simplu mult prea competitiv. Dar au supravieuit catastrofei asteroidului i, dup dispariia dinozaurilor, au evoluat rapid n speciile de mamifere pe care le cunoatem astzi. O astfel dc supoziie are o oarecare susinere, dar juriul delibereaz nc atunci cnd se ajunge la problema originii diversitii mamiferelor, iar chestiunea este puternic dezbtut ntre biologi18. Se descoper tot mai multe fosile de mamifere din perioada cretacic, inclusiv un mamifer bine conservat n Mongolia i care dateaz de acum 71-75 milioane de ani19. Dar, indiferent cum va fi soluionat pn la urm chestiunea, este limpede c extincia n mas de la limita K/T a generat ntr-adevr ocazii noi, nu numai pentru mamifere, ci i pentru rspndirea adaptiv a multor alte specii din lume. Cretacicul Mai mare dect extincia de la limita K/T desemneaz? entru cret? este kreide, deci K/T, nu C/T deoarece "C" a fost extincia n mas din permian, care a avut loc acum aproximativ 251 milioane de ani, o adevrat alt? er?, cea carbonifer?. calamitate, atunci disprnd ntre 80 i 96% dintre specii. Extincia a fost abrupt dup standardele geologice, desfurndu-se n cteva zeci de mii provenit din a?a-numita familie a Este probabil ca asteroidul s? fi de ani, fapt care a dus la unele speculaii fascinante n privina cauzei (cauzelor) extinciei, oscilnd de la vulcani i asteroizi 20 izilor Baptistina la nclzire globalde schimbrigenerat ?n urma oxigen din atmosfera Pmntului . Robert Berner, de la Universitatea din Yale, a prezentat un grup imens i asteroizi n cantitatea de ciocpentru prima dat aceast teorie, acum acceptat de muli, c nivelul actual de oxigen, de 21%, a fost de 30% sau chiar mai mare n timpul doi asteroizi mult mai mari, acum aproximativ 160 de milioane dc ani, perioadei carbonifere, acum 300 pe orbite noi. dar 18 redus R.L.; Gordon, permianul trziu, chiar nainte de Nature 447, nd acest grup de asteroizi mai mici ?n spa?iu, milioane de ani, Vezi s-aCifclli, la numai 1 3 % n C.L., "Re-crowning mammals", extincia n mas. Scderea nivelului de oxigen ar fi putut cauza privind impactul 918-919, 2007. 449, pp. 30-31, 2007. Pentru o discu?ie general? o extincie dramatic pe msur ce animalele, plantele i viaa acvatic adaptate la niveluri mai ridicate pp. idului 23 King, N.;de vezi Rcilly,fost incapabile s fac fa scderii NewIndiferent de cauza exact, n aceast eutherians and Laurasian origin for mpreun cu Academy of Scien ?i extinc?ia, oxigen au "A receptor tyrosine kinase from chaono-flagellates: molecular insights into early animal evolution", Proceedings of the National M., "The Armageddon Factor", ?n lui. 19 Wible, J.R. ?i colab., "Cretaccous perioad trilobiii au fost exterminai, Carroll, S.B., st, 8 decembrie,alte cteva grupuri de animale i numeroase plante. Insectele au avut mult de suferit, aceasta fiind singura dat cnd o extincie a creat cu pp. 42-45,2007. placental mammals near die K/T boundary", Nature 447, pp. 1003-1006,2007. adevrat un gol n numrul speciilor de insecte (dintotdeauna am crezut c dac s-ar produce vreodat un rzboi nuclear, gndacii, care au fosile datnd de acum 300 milioane de ani, ar putea fi ultimii supravieuitori de pe Pmnt).
Pentru rezumate privind aceast fascinant discuie, vezi Lane, N., Reading the book of death", Nature 448, pp. 122-125,2007; Ward, P., Mass extinctions: The microbes strike back", n New Scientist, 9 februarie, 2008.
20

Se crede c extincia n mas din permian a avut o influen creativ major asupra diversitii formelor de via aa cum le vedem astzi. O reptil asemntoare cu mamiferele, numit Lystrosaurus, a fost unul din puinele animale care au supravieuit catastrofei terestre i, evident un oportunist, a izbutit s umple multe din niele ecologice golite, devenind excepional de numeros n ntreaga lume. Alte specii au cunoscut rspndiri adaptive pentru a spori diversitatea fiinelor vii. Catastrofele sunt un fel de tel n oala evoluiei. Apar noi oportuniti pentru proliferarea unor noi forme de via. i, cu toate c pierderea a 90% din totalul speciilor ar putea prea ntr-adevr un eveniment catastrofic, pn la urm din ruine va aprea o diversitate i mai mare. Catastrofele fac i ele parte din bogata tapiserie a istoriei evolutive a speciaiei.

Fosile genetice

Denumirea de fosil ar putea sugera c vorbim despre ceva mort, ngropat i de niciun alt folos. Ins aici utilizez termenul fosil genetic" ca s fac referire la faptul c evoluia este incredibil de scoian" (pot spune asta cci, avnd un nume ca Alexander, strmoul unui mare numr din genele mele este scoian). Cu alte cuvinte, dac descoperim ceva util, ar trebui s fie pstrat cu grij pentru generaiile viitoare. Prudentul scoian" va ti cum s foloseasc avantajos lucrurile fr s fac risip. Astzi trim ntr-o cultur a risipei, dar nc o mai in minte pe mama care crpea aceeai pereche de ciorapi pn ce deveneau vestigiul propriei lor istorii evolutive. Genomurile sunt ca nite scoieni prudeni. Dac gsesc o gen care funcioneaz bine, ncearc s nu o piard. i dac nu o pot folosi imediat, o depoziteaz pentru a o folosi mai trziu. Sau mai putem asemna genomurile cu garajul nostru n care, n loc s bgm maina, depozitm (bine, s fim oneti, e un depozit brbtesc) tot felul de piese i buci, n caz c vom avea nevoie vreodat", cum se i ntmpl de fapt! Din perspectiva biologului, cel mai important aspect al teoriei evoluiei este c explic att de bine multe lucruri pe care alte teorii nu le pot explica: i compunerea asemntoare cu un garaj a genomurilor organismelor vii este explicat foarte bine de un proces evolutiv care implic o descenden comun. Toate genomurile organismelor evoluate recent sunt pline de gene vechi, nc n uz, pe care le putem identifica mergnd napoi pe firul evoluiei. Dar, n plus, ele conin i relicvele genelor care nu mai sunt folosite i segmente de ADN nefuncional, cum sunt cele derivate din retrovirusuri, replicate pur i simplu n ADN de fiecare dat cnd se divide o celul, oferind indicii incontestabile ale istoriei evoluiei.
Vezi, dc exemplu, Ciccarclli, F.D. i colab., Toward automatic reconstruction oh a highly resolved trec of life", Science 311, pp. 1283-1287, 2006. Remarcai cuvntul toward" (ctre", n. tr.) din titlu. Este o munc n desfurare i astfel de copaci" sau tufiuri" (cuvntul meu preferat) vor deveni din ce n ce mai exaci cu trecerea timpului i pe msur cc tot mai multe genomuri vor fi secveniate. Copacul" din aceast lucrare s-a bazat pe treizeci i una de familii de proteine universale i acoper secvenele genomice a 191 de specii diferite.
21

Dac ne imaginm toate speciile care au trit vreodat ca fiind ramurile i crengile unui tufi imens, cu mamifere i plante cu flori pe ramurile dinspre vrf i organisme unicelulare, ca bacteriile i drojdia, n partea de jos, observm imediat trei lucruri. Primul este acela c speciile care triesc astzi nu sunt reprezentative pentru toate speciile care au trit vreodat, pentru simplul fapt c multe dintre ele au disprut. Dar, n ciuda acestui lucru, exist nc suficient de multe specii care ne poart destul de aproape de originea vieii, permindu-ne s le secveniem genomurile i s construim un tufi" bazat pe genomic21. Al doilea lucru pe care l remarcm este acela c rdcinile tufiului reprezint fiinele vii care trebuie s fi existat n momentul apariiei vieii i a primelor celule. Nu avem indicii despre ele i vom discuta n ultimul capitol aceast problem i chestiunea mai larg a originii vieii. n al treilea rnd, observm c genomurile tuturor acestor organisme vii sunt conectate ntre ele. Dac modelul tufiului este corect, atunci ar trebui s vedem multe gene ale organismelor unicelulare simple de la baza trunchiului n mamiferele i plantele din vrf, chiar dac sunt crpite precum ciorapii din cauza vrstei lor naintate. Este exact ceea ce vedem. n acelai timp am vedea aprnd n vrf gene noi, pe care nu le vedem la baz lucru care poate fi observat i el. Pe lng aceste aspecte, dac la diferite niveluri ale tufiului ncep s apar segmente de A D N retroviral i alte tipuri parazite, nefuncionale, atunci ar trebui s le vedem mergnd n sus", ctre ramurile superioare, ilar fr s apar n ramurile de jos, i aa se i ntmpl. Ultima chestiune este att de important, nct o vom discuta separat atunci cnd vom analiza propria noastr istorie evolutiv. Observm, de asemenea, c ntregul tufi este unit de faptul c arc acelai cod genetic. Sistemul de codoni a cte trei nucleotide pentru codificarea aminoacizilor este universal la toate organismele vii, cu unele variaii minore. Toate organismele vii independente folosesc ADN-ul pentru a se codifica. ntregul tufi este unit de faptul c mprtete acelai sistem de criptare. Cu ajutorul ingineriei genetice putem lua o gen uman i o putem pune n bacterie, iar bacteria va citi cu bucurie" gena uman i va fabrica proteina uman. Este ca i cum am lua un fiier dintr-un calculator PC i l-am pune ntr-un Macintosh. Similar, putem s lum o gen uman i s intervenim genetic pentru ca ea s fie exprimat de un oarece i n cele mai multe cazuri respectiva gen uman va ndeplini aceeai funcie ca i gena oarecelui. Exist motive ntemeiate pentru care s nu ncercm s schimbm un sistem de criptare odat ce acesta este stabilit, cci orice schimbare poate fi letal. Deci codul genetic poate prezenta caracteristica fenomenului QWERTY" de pe tastatura laptopului la care scriu aceste lucruri. Primii dactilografi foloseau o tastatur diferit, dar tastau prea repede la vechile maini de scris i anumite taste se blocau frecvent. n procesul rezolvrii problemei, proiectanii au pus literele QWERTY la rnd i aa au rmas pn astzi, stabilite de istoria evoluiei mainii de scris i s nu cumva s ndrznii s le schimbai!
* Tastatura QWERTY, numit astfel dup primele ase litere din partea din stnga sus, a fost alctuit astfel pentru a reduce bruiajul literelor la mainile dc scris. n 1932, August Dvorak a dezvoltat ceea cc se dorea a fi o tastatur mai eficient, n care a plasat vocalele i cele mai frecvent folosite consoane pe rndul din mijloc, n ideca c ntre mna stng i cea dreapt se va stabili un ritm alternativ (. tr.).

Toate celulele sunt nevoite s fac treburi gospodreti", cum ar fi s se divid, s repare ADN-ul deteriorat, s descompun hrana i s o foloseasc pentru a furniza energie, s creasc, s se apere de atacurile din exterior i aa mai departe. Odat ce genele au evoluat ca s fac un anumit lucru, multe dintre ele au rmas mai mult sau mai puin neschimbate pe parcursul a miliarde de ani de istorie a evoluiei. Dac genele fac o treab bun, de ce s le schimbm ? Exist multe exemple de astfel de gene. De exemplu coralul Acropora (materialul numit coral este fcut din aceste animale mici asemntoare cu anemonele) a prosperat n noroiul precambrian acum peste 540 milioane de ani. O mostr de 1 300 de secvene de gene din aceast strveche form de via a artat c nu mai puin de 90% sunt prezente n genomul uman, sugernd c multe dintre genele socotite a fi specifice vertebratelor aveau, de fapt, origini mult mai vechi22.
22

Dennis, C, Coral reveals ancient origins of human genes", Nature 426, p. 744,2003.

-116-

-25-

Oricine face pine n cas este familiarizat cu folosirea drojdiei. Drojdiile sunt organisme unicelulare din regnul fungilor, care au un nucleu (deci nu sunt nici plante, nici animale) i sunt foarte mici: un gram de drojdie conine 20 000 000 000 (20 de miliarde) de celule vii. Drojdia a aprut ca specie distinct, mpreun cu numeroase alte ciuperci, n era precambrian. Deoarece drojdiile au un nucleu n care s-i localizeze ADN-ul (spre deosebire de bacterii), ele se divid n moduri foarte asemntoare cu celulele organismelor pluricelulare, cum suntem noi. Astfel a ctigat Paul Nurse Premiul Nobel. Cancerele sunt provocate de celule care nu se pot opri din divizat. n cariera lui, Nurse a fcut riscantul pas de a hotr s investigheze cum se divid celulele normale folosind drojdia ca sistem demonstrativ. Numeroi oameni din acea vreme (anii 1980) credeau c celulele drojdiei se vor dovedi a fi foarte diferite de cele animale i ne vor spune puine lucruri despre ceea ce nu funcioneaz corect n cazul cancerului. In realitate s-a ntmplat exact contrariul. Nurse, mpreun cu alii, a descoperit c fiecare nivel al diviziunii celulare e reglementat de o clas-cheie de enzime numite kinaze o perspectiv vital pentru cei care doresc s neleag cancerul. S-a demonstrat c aceast trus" fundamental de proteine codificatoare de gene exist, practic, n fiecare celul cu nucleu din lume, inclusiv n ale noastre, reglnd felul n care se divid celulele. Nurse a ctigat Premiul Nobel i civa ani mai trziu a devenit Directorul Fundaiei Imperiale de Cercetare a Cancerului din Londra (acum Cercetarea Cancerului, Marea Britanie). Selectarea ntrebrilor potrivite este adesea cea mai mare provocare pentru un om de tiin. Chiar i mai btrne dect drojdia pe scara evoluiei sunt celulele coanoflagelate, care au aprut ca specie separat acum aproximativ 900 milioane de ani. Exist n jur de 150 de specii de coanoflagelate i unele noat singure, propulsndu-se cu ajutorul flagelilor, asemntori unor bice, cu care noat i apuc hrana. Coanoflagelatele sunt considerate drept exemplele vii ale felului n care trebuie s fi artat strmoii organismelor pluricelulare. Imaginai-v deci ncntarea cercettorilor cnd au identificat o gen dintr-o specie de coanoflagelate numit MBRTK1, care codific un alt tip de kinaz fa de cele menionate mai sus, o kinaz cu veri primari" distribuii cu generozitate n genomurile organismelor pluricelulare, inclusiv n cele umane23. Milioanele de ani ai istoriei timpurii a evoluiei, cnd planeta trebuie s fie artat destul de plictisitor din punctul nostru de vedere, au fost, de fapt, stupi ai activitii de producere a genomurilor, n care genele trusei de baz au evoluat pn au ajuns la stadiul necesar pentru a conduce mainria celular de baz a tuturor organismelor vii de astzi. Depozitarea resturilor i pieselor n garaj prezint dezavantajul c, dac acestea nu sunt folosite, atunci vor aprea moliile i rugina i n cele din urm va aprea i necesitatea de a mai arunca din ele. Dar genomurile nu sunt dispuse s arunce gene vechi, chiar dac nu mai sunt de folos. De exemplu, propriile noastre genomuri sunt pline cu pseudogene", segmente de ADN care seamn att de mult cu genele funcionale, nct nu exist nicio ndoial n legtur cu proveniena lor, dar sunt totui att de pline de mutaii nct sunt incapabile din punct de vedere funcional s produc proteine, dup cum se poate dovedi experimental n laborator. Dac lum numai cromozomul 7 ca exemplu, acest segment de ADN conine 1 150 de gene codificatoare de proteine, dar are i 941 pseudogene, care stau ca nite fosile genetice ale trecutului nostru evolutiv. Vom discuta cteva exemple fascinante de acest tip n seciunea urmtoare i n capitolul 9.

De unde vine informaia genetic nou?

Cei care nu sunt biologi i analizeaz felul n care funcioneaz evoluia sunt deseori uimii i se ntreab de unde vine informaia, mai ales dac sunt matematicieni, ingineri ori informati-cieni, obinuii s studieze stocarea de informaie i s mnuiasc dispozitive foarte diferite de Carroll, diferite, n funcie de cele utilizate n sistemele biologice. Informaia" poate nsemna 24 lucruri foarteS.B., op. cit., p. 139. context. Greeala vine din ncercarea de a 2 5 fora semnificaia la trecerea dintr-un context n altul. Noble, Evident c exist informaie util inclus n genele ADN, dar aceasta ne conduce la ntrebarea de unde a aprut, de fapt, ADN-ul. Vom reveni 2006, pp. 30-31. la aceast ntrebare mai trziu. Pentru moment s observm ns c informaiile noi, n termeni biologici, intr (i ies) din genom tot timpul, nu numai pe parcursul istoriei evoluiei, ci i de-a lungul propriilor noastre viei. Mutaiile genetice care provoac schimbri n secvenierea aminoacizilor ntr-o protein pot fi considerate sigur drept cauz a informaiei noi. Genomul i produsele lui nu sunt la fel ca mai nainte. Organismul pe care l genereaz poate fi uor sau extrem de diferit. Acelai lucru poate fi valabil pentru mutaiile genelor reglatoare, dac acestea sunt cauza unei schimbri a felului n care funcioneaz gena i acelai principiu se aplic la mai mult de 500 de secvene din genomul uman care codific recent descoperita clas de molecule mici de ARN, care codific informaie important. Fluxul genic introduce i el informaie nou de la o populaie la alta cnd acestea se ncrucieaz. inei minte c n toate aceste cazuri coninutul informaional al unei gene e definit de compania pe care o ine: orchestra complet este cea care conteaz. Informaia nou poate aprea dintr-o aceeai gen plasat ntr-un nou mediu genomic. Iar genele sunt cooptate deseori s ndeplineasc noi sarcini, dup ce sunt plasate n echipe diferite. De multe ori noutatea nu vine din adugarea unei gene noi la genom, ci prin utilizarea n noi combinaii organizaionale a genelor aflate deja n el. Toate genele necesare pentru construcia de noi i complexe planuri ale corpului n timpul exploziei cam-briene au precedat aceast perioad de diversificare cu aproape 50 milioane de ani, dup cum s-a descoperit prin analizarea genomurilor speciilor vii de dinaintea acestei perioade24. n acest caz s-ar prea c tocmai cooptarea genelor vechi" pentru sarcini noi a fost crucial. ns atunci cnd la un repertoriu genomic se adaug o gen nou, repertoriul informaional potenial se mrete enorm. S-a estimat c efectul adugrii unei gene noi la un genom ce conine 30 000 de gene poate genera, teoretic, uimitorul numr de IO287 posibile noi funcii25! Duplicarea motenit a genelor poate reprezenta, de asemenea, o surs de informaie nou. Acum este mai puin probabil c gena extra" se va afla sub presiunea seleciei naturale, deoarece gena ei parental se afl deja n genom, ndeplinindu-i bine funcia. Gena nou duplicat poate ncepe, aadar, s acumuleze mutaii n decursul generaiilor succesive prin procesul derivei genetice", dobndind n acest fel o nou funcie avantajoas pentru organism, trecnd deci de selecia natural. O situaie analoag poate interveni n timpul dublrii cromozomiale, n care sunt duplicate genomuri ntregi, aa cum am discutat mai devreme n contextul despre plante. Acest fapt genereaz ocazii imense pentru apariia noutii, pentru c nu o singur gen duplicat, ci un genom ntreg este liber s devieze mutational i s fac lucruri noi i interesante. In practic, genomul mare este redus adesea la o dimensiune mai uor de mnuit, dar va fi destul de diferit fa de cum fusese nainte. Exist ntr-adevr dovezi substaniale care arat c dublarea unui genom ntreg a fost implicat de mai multe ori n evoluia vertebratelor. Deci toate aceste fenomene de duplicare implic producerea de informaie nou. Ca s vedem cum funcioneaz acest lucru n practic putem folosi un exemplu luat de la mai vechile noastre prietene, genele Hox, n procesul prin care vedem cum un simplu procedeu de inginerie invers poate reconstrui fenomene din trecutul evolutiv. In preajma exploziei cambriene, acum o jumtate de miliard de ani, cnd ncepea o nou evoluie a vertebratelor, genomurile strmoilor vertebratelor actuale pare s se fi mptrit, dup cum am menionat mai sus, prin dou dublri succesive n cursul evoluiei. Pe atunci existau 13 gene Hox care controlau dezvoltarea planului corporal, care mai apoi s-au nmulit de patru ori, ajungnd la 52. Cele care nu au suferit mai trziu mutaii pentru a face lucruri utile s-au pierdut ulterior din genom, aa c mamiferele au rmas astzi cu 39 gene Hox. Dou dintre genele duplicate originar (dup cum putem spune vznd secvenele lor ADN foarte asemntoare) sunt numite Hoxa 1 i Hoxb 1, derivate dintr-o gen Hox 1 ancestral, i ndeplinesc roluri diferite la mamiferele de astzi. Hoxa 1 controleaz dezvoltarea tulpinii creierului n primele faze ale embrionului, n vreme ce Hoxb 1 direcioneaz creterea nervilor ntr-o zon a creierului care controleaz expresia facial. Cele dou gene produc o protein identic, dar n pri diferite ale creierului i la momente diferite n timpul dezvoltrii embrionare timpurii, artnd c, n acest caz, ntre cele dou gene difer regiunea reglatoare a genei, nu zona de codificare a proteinei. Iat acum partea de inginerie invers. Cercettorii erau interesai s afle dac pot ntoarce napoi ceasul evoluiei prin reconstruirea ancestralei gene Hox 1 la o familie de oareci modificai genetic. Aa c au luat regiunea reglatoare a genei Hoxb 1, partea responsabil pentru activarea genei n timpul dezvoltrii fetale, i au ataat-o la gena Hoxa 1 pentru a reconstrui gena originar Hox 1. Apoi au ncorporat-o ntr-o familie de oareci n care genele Hoxa 1 i Hoxb 1 fuseser nlturate prin tehnici de inginerie genetic (proces numit dublu knock-out" n limbajul obinuit de laborator). oarecii rezultai s-au dezvoltat normal, artnd c ancestrala gen Hox 1 funciona foarte bine26. Iat ns o ntrebare interesant: duplicarea genei pe parcursul evoluiei a dus la o cretere net a informaiei n genom sau nu ? ntr-un anumit sens, rspunsul este nu": numai gena ancestral poate ndeplini sarcinile ambelor gene evoluate. Dar ntr-un alt sens rspunsul este da", deoarece la mamifere avem acum un sistem de control mai sigur" dect nainte. O singur mutaie n gena Hox 1, care anterior ar fi anulat complet dezvoltarea normal, este protejat acum de informaia distribuit n dou locaii diferite. O mutaie dezastruoas ar putea afecta expresia facial un lucru care nu este, cu siguran, de dorit dar fr s afecteze mult mai importanta dezvoltare a tulpinii creierului. Genomul a devenit acum un dispozitiv uor diferit de depozitare a informaiei. Dac zburai peste Atlantic, cu siguran v vei simi linitii c avionul are dou motoare n fiecare arip i c, dac unul se stric, avionul tot mai poate ateriza n siguran (sau cel puin aa vi se spune ntotdeauna).
Hooper, R., New Scientist, 12 august 2006.

Alteori n istoria evoluiei, n genom s-au produs influxuri de informaie speciale i chiar mai mari dect cele generate prin duplicarea genelor individuale. Exemplul clasic i poate cel mai dramatic a aprut atunci cnd bacteriile, care probabil au nceput s triasc simbiotic nuntrul celulelor, adic au descoperit un stil de via care a oferit avantaje ambilor parteneri, apoi au devenit rezideni permaneni i s-au dezvoltat n mitocondriile i cloroplastele pe care le vedem astzi n celule. Simbioza este ceva cu care trim cu toii: n corpurile noastre triesc de zece ori mai multe bacterii dect celule (aproximativ IO14 bacterii, comparativ cu IO13 celule). Bacteriile nu ar putea tri fr noi, iar noi avem cu siguran nevoie de ele ca s ne furnizeze vitamine i alte elemente nutritive. Mitocondriile pe care le avem acum sunt orga-nitc aflate n citoplasm (zona din afara nucleului) tuturor celulelor animalelor pluricelulare, funcionnd ca uzine" ale celulei, genernd din mncare energia de care au nevoie celulele ca s funcioneze n continuare. Cloroplastele sunt organite aflate n celulele plantelor responsabile cu fotosinteza, i ele uzine", dar cu alt surs de energie (soarele). i mitocondriile, i cloroplastele conin propriul lor ADN, separat de depozitul principal de ADN, aflat n nucleu. Propriul nostru ADN mitocondrial conine numai 37 de gene dintr-un total de 20 000-25 000 de gene. ADN-ul mitocondrial este motenit numai de la mam, deoarece citoplasm ovulului, cu tot coninutul su, e folosit pentru a produce mai multe celule dup fecundare, mitocondriile din sperm pierzndu-se n timpul procesului. Faptul acesta e destul de util pentru geneticienii care doresc s descopere o linie de strmoi, cum vom discuta mai trziu n capitolul despre evoluia omului. Dar n contextul actual, mai esenial este influxul de informaie suplimentar venit odat cu ncorporarea microorganismelor n celule, pentru ca mai trziu s devin organite permanente. Se aseamn oarecum cu achiziiile i fuziunile economice. Dac o mare companie farmaceutic produce prea puine medicamente, strategia normal este cea de a cumpra o companie de biotehnologie mai mic, dar care are tehnologii noi i cercetri medicale promitoare, ambele pri avnd de ctigat de pe

Creaie sau evoluie

Speciaie, fosile i problema informrii

urma acestei tranzacii. Cum tim c mitocondriile i cloroplastele au aprut prin intermediul achiziiilor i fuziunilor n timpul evoluiei timpurii ? Ceea ce i-a convins n cele din urm pe oamenii de tiin au fost marile asemnri dintre aceste organite i bacterii. Imediat dup descoperirea mitocondriilor, la sfritul secolului al XIX-lea, s-a observat c acestea erau foarte asemntoare cu bacteriile, iar acum avem o palet larg de dovezi care ne arat originile lor bacteriene. Compoziia membranelor lor este caracteristic bacteriilor, ns adevratele indicii sunt micile lor genomuri, acestea prezentnd mai multe similitudini cu genomurile bacteriene-p-rinte dect cu genomurile gazdelor. n 1998, Siv Andersson, n Suedia, a descoperit c secvena genomic mitocondrial este deosebit de apropiat de R i c k e t t s i a p r o w a z e k i i , duntoarea bacterie aerob ce provoac tifosul. Acest lucru nu nseamn c mitocondriile noastre provin la origini exact din acest lan de bacterii, dar nseamn c vin din ceva foarte asemntor. Cuvn-tul-cheie este aerob", deoarece se refer la acele bacterii care folosesc oxigen pentru metabolismul lor (anaerobele" triesc fr oxigen). Se crede c ncorporarea unei bacterii aerobe n celulele iniiale, devenind n cele din urm ceea ce noi numim acum mitocondrii, a fost cea care le-a nzestrat cu abilitatea de a folosi oxigen, un enorm influx de informaie genetic folositoare, care a avut un impact uria asupra istoriei evoluiei. ntr-un t o u r d e f o r c e similar s-a dovedit c ADN-ul cloroplastului este foarte asemntor cu ADN-ul din algele albastre-verzi, un tip de bacterie care proceseaz lumina i care triete n oceane i ap limpede, cea care a colorat apa n verde n jurul orei 6 a.m. n metafora celor 24 de ore ale istoriei evoluiei. Ar trebui subliniat c ADN-ul din mitocondrii i cloroplaste trece prin selecia natural ca i ADN-ul nucleic. Influxul de variaie genetic introdus n genomurile celulare prin acest proces era cu siguran neobinuit, dar variaia care a rezultat a rmas n continuare sub presiunea normal a seleciei naturale. Reproducerea sexuat implic, de asemenea, producerea de informaie genetic nou. Genomul fiecrui copil din lume este unic, cu excepia gemenilor identici. Am fost amuzat ntr-o zi, stnd de vorb cu un cuplu cstorit, amndoi savani informati-cieni, cnd i-au exprimat ndoiala n privina abilitii proceselor evolutive normale de a genera noutate n organisme, de vreme ce propriii lor copii miunau n jur artnd foarte diferit unul fa de cellalt! Procesul recombinrii n timpul formrii grneului mpreun cu mperecherea cromozomilor brbatului i femeii este doar o alt modalitate de a introduce variaia n genom.
Hamilton, G., The Gene Weavers", Nature 441, pp. 683-685,2006.

In mod normal asociem virusurile cu gripa sau cu alte boli nedorite. Dar nu toate virusurile sunt duntoare pentru noi i, n plus, ele reprezint un fond uria de informaie genetic. Virusurile sunt compuse din ADN sau ARN, avnd cteva proteine compactate pentru infectarea celulelor-gazd n care triesc ca parazii, folosind complexul de producie molecular al celulei-gazd pentru a se multiplica. ncepem s nelegem tot mai bine imensa varietate a virusurilor existente n lume. Virusurile se gsesc peste tot la 2 000 de metri adncime n pmnt, n nisipurile deertului Sahara i n lacurile ngheate. S-a estimat c ar exista IO31 particule virale pe planet27, un numr astronomic (mai ales dac lum n calcul c n univers exist n jur de IO22 stele). Un kilogram de resturi marine conine n jur de un milion de virusuri care variaz din punct de vedere genetic. Intestinele noastre conin n jur de 1 200 de virusuri diferite. Cum am menionat deja, cam 8% din genomurile noastre provin din copii ADN ale virusurilor bazate pe ARN care s-au ncorporat ca accesorii pe termen lung. Unele din aceste inserii au sfrit prin a ndeplini funcii utile, ca o gen viral care acum este esenial pentru dezvoltarea normal a placentei la oareci i oameni. Bacteriile au dobndit gene i mai utile prin infectarea lor cu virusuri, inclusiv toxine pe care le folosesc pentru a-i ucide competitorii. In jur de IO24 de virusuri noi sunt create n fiecare clip undeva n lume. Cea mai mare parte a lor mor practic imediat ce nu au succes n infectarea celulelor-gazd (bacterii n majoritatea cazurilor). Dar numrul generat este att de mare nct rata lor rapid de mutaie asigur destul de frecvent formarea de gene noi care n cele din urm pot fi ncorporate n genomurile altor organisme. Numrul imens de virusuri din lume poate fi socotit, aadar, drept o fabric gigantic de producere a genelor, genernd un flux constant de informaie nou, din care o parte este preluat i adaptat pentru a fi folosit de alte genomuri. Informaia genetic poate fi, de asemenea, p i e r d u t din genom, pseudogenele oferind un bun exemplu. Mainile care nu sunt ntreinute vor deveni la un moment dat nefuncionale. Genele care sunt cerute n exces pentru ca un organism s prospere ntr-o ni ecologic dat nu se vor mai afla sub presiunea seleciei naturale de a se conforma, astfel nct vor acumula mutaii i n cele din urm vor nceta s mai produc proteine. De exemplu nu mai puin de 63% din genele noastre olfactive sunt permanent inactive. Toate genomurile de mamifere cercetate pn acum conin n jur de 1 000 de gene implicate n simul mirosului. Aadar 63% din genele noastre olfactive care nu mai sunt n uz sunt gene abandonate care stau n genomul nostru fr s fac nimic, dar continund s fie replicate cu fidelitate la fiecare diviziune celular. De cnd ai nceput s citii acest capitol, i dumneavoastr ai produs kilometri ntregi de ADN pseudo-genic. Este ca i cum ai intra ntr-o fabric i ai vedea n jur o mulime de maini stricate, care nu mai sunt de mult n uz. Poate c sunt nvechite, dar ar putea nc s ofere o cantitate mare de informaie despre evoluia fabricii. Dac ne uitm acum la aceleai gene olfactive sau ale mirosului la maimuele din Lumea Nou, descoperim c aproape toate cele 1 000 de gene sunt n uz doar n jur de 5% sunt inactive, deoarece mirosul joac un rol crucial n supravieuirea i n succesul reproductiv al maimuelor. n genomul oarecelui, 20% dintre gene sunt inactive. Deci la speciile la care un sim foarte fin al mirosului este esenial, cele mai multe gene olfactive sunt active, n vreme ce la specii ca a noastr care pentru supravieuire nu trebuie s deosebim dect ntre pizza i curry cele mai multe gene ale mirosului sunt inactive. n practic aceasta nseamn c n gene au avut loc mutaii care le-au fcut nefuncionale, dar aceste gene nefuncionale ne-au fost transmise fr

-116-

-27-

O Evolution, ed. a Hl-a, Blackwcll, Oxford, 2004, pp. 524 ?i urm., ?i ?n Skelton, P. (ed.), Evolution, Addison-Wesley, 1993, pp. 446 ?i urm. tudiul fosilelor genetice ?i cel al fosilelor "reale", vezi Raff, R.A., "Written in stone: fossils, genes and evo-devo", Nature Reviews Genetics, 8, pp. 911-920, 2007. 3 0 O'Donoghue, pp. 38-41,2007.
2 9

probleme, pentru c, de fapt, nu sunt foarte importante pentru succesul nostru biologic ca specie. Genomurile nu sunt, aadar, entiti statice cu niveluri fixe de informaie, ci sisteme dinamice n care coninutul informaional se schimb mereu n grade diferite, din motive diferite. Personal sunt fericit s tiu asta cine ar vrea s fie o clon ? Mai trziu vom spune mai multe despre generarea de informaie nou i de sisteme biologice noi, atunci cnd vom ajunge la chestiunea istoriei zorilor evoluiei noastre, a proiectului inteligent i a originilor sistemelor biologice complexe. Fosile tradiionale A existat o perioad n care orice explicaie a evoluiei ar fi nceput invariabil cu fosilele28. Cu siguran studierea urmelor fosile a fost fundamental n apariia nsi a teoriei evoluiei. Deci faptul c o plasez att de trziu n discuie nu se dorete o punere la punct fosilele au o importan crucial , ci reflect modul n care apariia genomicii a transformat enorm natura discursului despre evoluie. De fapt, chiar dac nu ar fi existat fosile, tot am fi reuit s construim cea mai mare parte a istoriei evoluiei folosindu-ne numai de genetic. De asemenea, spre deosebire de urmele fosile, n urmele genetice nu exist lacune. Prin aceasta nu vreau s spun c avem o nregistrare complet a tuturor secvenelor genomice ale fiecrei specii care a trit pe Pmnt sigur c nu avem i nici nu vom avea vreodat, deoarece 99% dintre ele nu mai exist ca s putem lua mostre din ADN-ul lor. Totui, n acest 1% rmas avem o urm ADN, inclusiv fosile genetice nefolosite, care ne poart napoi pn n zorii vieii. Dar i fosilele tradiionale" sunt, bineneles, importante29. O fosil este orice urm a unei viei trecute. Cele mai multe fosile sunt pri dure ale corpului, ca oasele, dinii i cochiliile, la fel ca i esuturile lemnoase ale plantelor de uscat i cuticulele insectelor. Fosilele pot include, de asemenea, urme ale unei activiti animale, cum ar fi vizuinile i urmele de pai ntiprite n noroi i substanele chimice formate de diverse organisme. Cnd un organism moare, trupul este de obicei mncat de diferii sapro-fagi, inclusiv bacterii. Prin urmare, este foarte probabil c organismele compuse n principal din pri moi, precum viermii i plantele, vor lsa mai puine fosile dect cele care au pri dure. Exist unele fosile de pri moi, dar de obicei au fost sedimentate n mprejurri excepionale sau conserv forme de via extraordinar de abundente. Uneori sunt conservate componentele minerale originare ale prilor dure, cum ar fi carbonatul de calciu din majoritatea cochiliilor i hidroxidul de calciu din oase. Alteori apa se infiltreaz prin rocile poroase nconjurtoare i dizolv materialul scheletic, umplnd spaiul cu minerale cristaline, formnd o urm a fosilei originare. Deseori aceste urme pot reproduce foarte precis materialul viu originar. n Deertul Pictat, n Arizona, exist pduri pietrificate ce conin copaci cu esuturi nlocuite treptat de silicat i alte minerale iar acum, dup 200 de milioane de ani, copacii sunt fcui din piatr, dar artndu-ne multe din detaliile lor celulare originare. Pe dealurile din jurul satului Rhynie, din Scoia, un ntreg ecosistem s-a pstrat fiindc a fost acoperit de apele bogate n silice ale unui izvor vulcanic de acum 410 milioane de ani. Plantele fosile stau nc n picioare, avnd celule vizibile. Insectele sunt conservate n detalii incredibile, unele agndu-se nc de tulpinile plantelor pe care au trit i au murit30.

poate surprin?i s? afla?i c?, ?n viziunea mea, aceast? carte este o destul de bun? ?i lizibil? introducere ?n istoria evolu?iei. Nu am ?inut o eviden?? prea strict? c?nd am citit-o, dar cred c? Dawkins a r

3 1

Awramik, S.M., "Respect for stromatolites", Nature 441, pp. 700-701, 2006; Allwood, A.C. ?i colab., "Stromatolite reef from the early Archaean era of Australia", Exist trei tipuri principale de roci recunoscute33de geologi. Rocile vulcanice ncep ca animals", ?ncare, la rndul ei, este roc topit. Rocile Bottjcr, D.J., "The early evolution of lav topit, Scientific American, august 2005, pp. 30-35.

Care fosile n care roci ?

metamorfice sunt cele descoperite la mare adncime sub scoara Pmntului i sunt formate prin metamorfoza altor tipuri de roci. Rocile sedimentare, cum ar fi calcarul i gresia, sunt formate din fragmente minuscule adunate treptat din roci mai mari sau din alte materiale dure, de exemplu din cochilii. Purtate ntr-un vrtej de nisip, aluviuni sau praf, aceste particule minuscule sunt duse n alte pri, unde sunt depozitate ca straturi sedimentare. Pe msur ce sedimentele devin compacte, se transform treptat n roc. n aceste roci sedimentare se gsesc cele mai multe fosile. Fosilizarea este rar i cu ct o specie triete mai departe de stratul sedimentar, cu att mai puin probabil este ca membrii speciei s fie fosilizai. Speciile care triesc chiar deasupra unui strat de sediment, cum ar fi animalele marine care triesc mai aproape de fundul mrii, este mai probabil s fie fosilizate dect petii cu habitat mai apropiat de suprafa. Animalele terestre au cele mai mici anse s fie fosilizate. Uneori ntr-un sediment este compactat att de mult material organic nct formeaz un material suficient de omogen ca s devin o parte important a stratului de sediment. De exemplu crbunele, format n timpul perioadei carbonifere (de unde i numele acesteia), i are originea n principal n ferigi i alte plante nrudite care au prosperat n acea er (cu 290-354 milioane de ani n urm), transformate treptat n combustibil fosil preios sub imensa presiune exercitat de straturile de roc acumulate deasupra. Creta este un tip de calcar alctuit din trupuri compacte de miliarde peste miliarde de minuscule creaturi marine unicelulare numite plancton. Ea este alctuit, prin urmare, din microfosile. De pild marele strat de cret vizibil sub forma dealurilor albe din Dover are o grosime de aproximativ 443 m. Rata acumulrii de calcar sedimentar format din cret este ntre 1 i 10 cm n o mie de ani. Deci chiar i la cea mai rapid (i improbabil) vitez, stratului de cret din Dover i-ar lua 4 milioane de ani ca s se formeze, iar perioada de timp real pentru depunerea straturilor de cret ce caracterizeaz mare parte din sudul Marii Britanii este de 35 de milioane de ani. Aceste lucruri nu se ntmpl peste noapte. Cele mai multe straturi de cret s-au aternut n timpul perioadei cretacice, undeva acum 100-60 de milioane de ani. Creta din cretacic este mult mai alb dect alte forme de calcar, pentru c nu are impuriti. Nivelul mrii era foarte ridicat n timpul perioadei cretacice, deci exista o foarte mic suprafa de uscat ce ar fi putut furniza alte sedimente care s nchid la culoare textura (de altfel acesta este unul din multele motive pentru care tim c creta nu s-a depozitat printr-un potop universal). Cele mai timpurii fosile dateaz dintr-o perioad de acum 3-3,5 miliarde de ani i constau n straturi fosilizate de bacterii cunoscute ca stromatolite, variind ca mrime de la civa milimetri la mai mult de zece metri. Stromatolitele sunt structuri stratificate care se formeaz atunci cnd bacteriile cresc n colonii gigantice pe suprafaa celulei, iar sedimentele sunt depozitate deasupra sau printre celule, construind multe straturi mineralizate. Stromatolitele se mai formeaz i astzi n lume din algele albastre-verzi fotosintetice, dar mai rar dect n trecut, probabil deoarece n mri i oceane exist acum prdtori care consum bucuroi aceast bogat surs de hran, n vreme ce astfel de prdtori nu existau, desigur, n acele vremuri ndeprtate. Formele caracteristice de con ale multor stromatolite formate acum 2,5-3,5 miliarde de ani sunt reproduse i n stromatolitele actuale. Dei au existat unele controverse n privina faptului c stromatolitele ar reprezenta sau nu strvechi bacterii fosilizate, cele mai recente informaii susin o astfel de interpretare31. Avem date fosile pentru celule cu un nucleu (amintii-v c bacteriile nu au nuclee) dintr-o perioad att de ndeprtat cum este cea de acum 1,8 -2,2 miliarde de ani, iar astfel de celule pot fi recunoscute n principal dup dimensiunile lor mai mari dect ale bacteriilor (de zece ori mai mari sau i mai mult). Cele mai timpurii dovezi fosile pentru forme de via pluricelular, n acest caz algele, dateaz de acum 1,2 miliarde de ani. Pe uscat fosilele microbiene dateaz de acum un miliard de ani pn n acel moment orice form de via se afla n mare, iar pmntul era deert. Cam din jurul perioadei de acum 550-670 milioane de ani, urmele fosile ncep s se ndeseasc, cu fosilele ediacariene descoperite n Australia i alte fosile similare gsite n alte pri ale lumii. In principal sunt animale acvatice cu corpul moale, ca meduzele i viermii. Multe din fosilele animalelor aprute n aceast perioad au fost descoperite n isturile Burgess, un pat fosilic de isturi negre numit dup Burgess Pass, o trectoare din Stncoii canadieni n Columbia Britanic. Numai isturile Burgess conin n jur de 140 de specii de animale, reprezentnd mai mult de zece ncrengturi ( p h y l a f 2 . isturi fosile similare din China, precum Chengjiang din provincia Yunnan, au furnizat mai multe fosile minunate, chiar mai vechi dect cele descoperite n isturile Burgess. Animalele ediacariene au continuat s existe i n perioada cambrian timpurie, dar dup aceea au disprut, complicnd i mai mult clasificarea biologic.
Biologii catalogheaz fiinele vii n grupuri nrudite crora li se dau nume diferite n funcie de nivel. ncepnd dc jos" i croindu-ne drum spre partea superioar avem n primul rnd o specie organisme care se nmulesc numai n propriul gen. Speciile sunt grupate n genuri, genurile n familii, cteva familii se combin pentru a forma un ordin, cteva ordine alctuiesc o clas (precum mamiferele), clasele formeaz o ncrengtur (precum cordatele, toate animalele care au reele neurale), iar ncrengturile alctuiesc un regn (precum cel animal).
32

In aceeai perioad, sau poate chiar mai devreme, ncepe s apar simetria bilateral a planului corpului imaginea n oglind a braelor i picioarelor, att de caracteristic animalelor de atunci ncoace. Primii bilateralieni", cum sunt numite toate aceste creaturi, au fost descoperite n roci datnd de acum 580-600 milioane de ani, n provincia Guizhou din China33. Aici au fost identificate fosile de bilateralieni minusculi (numite V e r n a n i m a l c u l a , adic animlu primvratec"), extrem de mici, dar cu clasica structur de imagine n oglind a bilateralie-nilor. Probabil c aceste fpturi mici triau pe fundul mrii, hr-nindu-se cu microbii care pe vremea aceea acopereau solul n straturi mari. Cele mai complete urme fosile ale evoluiei speciilor ne-au parvenit din perioada cambrian. Pe msur ce scheletele i alte pri dure au evoluat, a crescut rapid i numrul resturilor ce puteau fi fosilizate, mbuntind mult calitatea urmei fosile. Diversele straturi sedimentare ne ofer o nregistrare nepreuit a istoriei vieii pe aceast planet, cele mai vechi roci aflndu-se jos, iar cele mai tinere la suprafa. Aceast aa-numit coloan geologic" a fost limpede stabilit n cursul secolului al XIX-lea ca rezultat al observaiilor fcute n timpul spturilor i de ctre marii naturaliti victorieni care au fondat tiina modern a geologiei. Unul din personajele principale n stabilirea coloanei geologice a fost un cleric evanghelist, reverendul Adam Sedgwick (1785-1873), numit primul profesor de geologie la Cambridge, la vrsta de treizeci i trei de ani. Rdcinile istorice ale geologiei sunt nfipte adnc n pmntul teist. Att de caracteristice sunt fosilele descoperite n anumite roci, nct fosilele au fost utilizate nc din zorii geologiei ca semne pentru identificarea straturilor sedimentare. Poate prea un argument circular: datarea rocilor dup fosile i a fosilelor dup roci". Corelarea iniial a fosilelor i straturilor a fost fcut de inginerul William Smith (1769-1839), care nu a fcut nicio afirmaia teoretic, ci a observat pur i simplu consecvena asocierii pe msur ce vedea straturile scoase la iveal de lucrrile de antier. Sedgwick, care a stabilit mai multe straturi dect oricine altcineva n istorie, a folosit o abordare geometric tridimensional, lucrnd de la o linie de baz" pentru a alctui o hart a straturilor, uneori susinut i completat de studiul paleontologic. Structura de baz a coloanei geologice a fost completat cu civa ani nainte ca Darwin s publice O r i g i n e a s p e c i i l o r , n 1859, i nu a depins nicicum de presupunerile evoluioniste (Sedgwick nsui nu a fost niciodat convins de teoria evoluionist). Pe parcursul secolului XX, dezvoltarea tehnicii datrii radioizotopice a oferit o confirmare independent a faptului c stratificarea originar era ntr-adevr corect. Mai mult, dup un flirt ndelungat cu uni-formitarianismul" lyellian n geologie (presupunerea

Creaie sau evoluie

Speciaie, fosile i problema informrii

arbitrar a vitezelor uniforme de schimbare geologic), lumea geologic s-a transformat acum ntr-o form de catastrofism" foarte asemntoare cu cea promovat de Sedgwick i colegii si, iar aceast teorie este presupus i n prezenta carte. Prin urmare, n zilele noastre lumea e mpnzit de aceleai tipuri de straturi cu aceleai tipuri de fosile. Rocile devoniene pot fi identificate uor de orice geolog, indiferent unde se gsesc, cum ar fi Old Red Sandstone" din comitatul britanic Devon, pe care pn i geologii amatori l pot identifica fr dificultate. Aa cum savanii pot identifica uor cartea lui Isaia n Manuscrisele de la Marea Moart prin comparaie cu textele cunoscute anterior, la fel i geologii pot identifica rocile dup fosilele descoperite n ele34. Uneori o mare convulsie geologic, precum o erupie vulcanic, poate rvi coloana, dar ntotdeauna este destul de evident ce anume s-a ntmplat i acestea reprezint mai degrab excepii, nu reguli. Fosilele i istoria vieii ncepnd cu perioada cambrian n rocile de acum 505-525 milioane de ani avem o abunden brusc de animale complexe cu membre, antene, ochi i chiar cozi, de fapt trusa complet" att de familiar la formele de via de astzi. Aceasta este explozia cambrian, Big Bang-ul evoluiei animale. Fosilele din aceast perioad includ reprezentani din toate grupurile moderne, inclusiv artropode (cum ar fi crabii), cordate (organisme care au coloan vertebral, ca noi) i molute. De acum 500 de milioane de ani gsim fosile de peti, dar tipuri de peti foarte diferii de cei pe care i avem azi, cu o armur osoas care protejeaz trupul i fr maxilar la nivelul capului. Roci datnd de acum 350-500 milioane de ani au peti cu maxilare, dar nu se ntlnesc fosile de amfibieni, ca broatele sau reptilele. Numai n rocile de acum 350 milioane de ani ncepem s descoperim animale de uscat fosilizate, amfibieni i insecte, urmate ncepnd de acum 300 de milioane de ani de reptile. n perioada de acum 230-65 milioane de ani Pmntul a fost stpnit de dinozauri i reprezint cele mai importante urme fosile terestre. Abia n rocile de acum 150 milioane de ani ncepem s ntlnim psri fosilizate i, aa cum am subliniat mai devreme, diversitatea mamiferelor nu apare n urmele fosile dect dup dispariia dinozaurilor. i evoluia plantelor este ntiprit masiv n urmele fosile. Sporii fosilizai ncep s apar limpede n roci datnd de acum 475 milioane de ani, dar e foarte posibil s fie datate mult mai timpuriu dect att. Cele mai vechi fosile de plante ntregi, nu numai de spori, dateaz de acum 430 milioane de ani. Celor mai timpurii plante de uscat le lipseau rdcinile i frunzele i aveau numai sisteme de ramuri, cu ajutorul crora avea loc tot procesul de fotosintez. Plante fosilizate cu frunze ncep s apar n perioada de acum 390-350 milioane de ani, care coincide cu dramatica scdere de 90% a concentraiei de dioxid de carbon din atmosfer, evenimente care ar putea foarte bine s fie n legtur unul cu cellalt35. Plantele cu flori fosilizate au nceput s apar acum 125 milioane de ani. Imaginai-v un dulap de arhiv cu multe sertare. Fiecare sertar e plin cu fosile. Sertarul de jos conine numai organisme foarte mici, simple, multe dintre ele reprezentnd specii care nu mai triesc astzi. Urcnd spre sertarele de sus, complexitatea i varietatea fosilelor ncepe s creasc, pn cnd, n cele din urm, n ultimele sertare gsim specii fosilizate care arat foarte familiar, tipic pentru ceea ce vedem azi n origin of whalesjurul the power of independent evidence", lasunt asemenea diferitelor straturi de roci sedimentare. O astfel de urm nregistrat e coerent cu and nostru. Sertarele din dulapul metaforic adresa electronic? www.indiana.edu/-ensiweb/lessons/wh.or.ll.pdf. Pentru o abordare mai tehnic? ? o istorie evolutiv care presupune o descenden comun datorit creia fiecare ramur a marelui tufi al vieii poate fi urmrit napoi n timp pn la trunchiul i rdcinile din care a aprut tufiul. 3 8

Din mare pe uscat

S ne imaginm acum c lum unul din sertarele dulapului nostru i subdivizm toate fosilele din acest unic sertar n secvene mai detaliate i the evolution of the tetrapod body plan", Nature 440, pp. 757-763,2006. mai ordonate, reprezentnd formele de tranziie de la o specie la alta, cu legturile intermediare dintre specii. E ca i cum am apropia imaginea pe Google Earth ca s ne vedem oraul i felul n care se intersecteaz strzile din vecintatea noastr.
Urmrirea tuturor acestor conexiuni fascinante ne-ar ndeprta prea mult de tema principal. In legtur cu ca, vezi Ridley, M., op. cit., pp. 538-539.
35

Cook, G., Boston Globe, 6 aprilie 2006. Ahlberg, P.E.; Clack, J.A., "A firm step from water to land", Nature 440, pp. 747_749j 2006; Daeschler, E.B. ?i colab., "A Devonian tetrapod-like fish and
3 9

Numeroi oameni cred c ne mai lipsesc legturi n harta vieii, dar depinde la ce se refer ei cnd spun acest lucru. La ntrebarea: Avem o hart complet a ntregului ora al evoluiei, care s ne arate n detaliu cum a aprut i cum se leag fiecare strad (= specie n aceast analogie) de celelalte strzi?", rspunsul este Nu". Nu avem nici mcar un catalog complet al tuturor numelor strzilor, ca s nu mai vorbim despre felul n care se intersecteaz pentru a forma ntregul ora. Dar dac ntrebarea este mai accesibil: Avem unele hri detaliate ale ctorva zone ale oraului i nite idei clare despre modul n care se unesc zonele principale?", atunci rspunsul este limpede da". Desigur, ntr-un anumit sens, de fiecare dat cnd gsim o fosil intermediar care ilustreaz formele de tranziie dintre dou specii, nseamn c am generat nc dou lacune pe care trebuie s le umplem! Dar avnd cteva descoperiri fosile foarte recente, acum avem urme fosile de tranziie limpezi i detaliate pas cu pas, care ilustreaz evoluia unei forme de via spre ceva destul de diferit. Spaiul nu ne permite descrierea tuturor acestor secvene fosile bine stabilite, aa c aici vom ilustra ideea cu un singur exemplu, i anume tranziia care a scos petele din ap fcnd din el un animal terestru. Alte exemple la fel de bine atestate privesc evoluia mamiferelor, evoluia balenei (un mamifer care s-a ntors de pe uscat napoi n mare via P a k i c e t u s , A m b u l o c e t u s i balena fosil B a s i l o s a u r u s , care pstreaz pe spate un membru mamifer complet), evoluia elefanilor i a cailor, evoluia broa-telor estoase i multe alte exemple36. Evoluia petilor n tetrapode, animale care triesc pe uscat, a fost lmurit foarte limpede n ultimele decenii, cteva descoperiri spectaculoase recente ajutnd la umplerea golurilor anterioare din aceast istorie (vezi Figura 9). Petii moderni cu oase pot fi mprii n dou grupuri principale: numeroii peti cu aripioare n form de raze i mai puin numeroii peti cu lobi. Tetrapodele au evoluat din petii cu lobi. Petii vii cu lobi includ petii cu plmni pe care i ntlnim n Africa i America de Sud. Sunt peti de ap dulce care pot respira aer dac lacurile lor seac sau dac nivelul de oxigen din ap devine prea sczut. Se poate vedea cu uurin c selecia natural favorizeaz succesul reproductiv al acestor peti care triesc ntr-un mediu acvatic care seac n sezonul cald. Planul corpului petilor cu lobi prezint numeroase asemnri cu tetrapodele, inclusiv structuri musculare cu aceleai aranjamente corporale de baz, precum membrele anterioare i posterioare, conectate printr-o pereche de oase lungi, conectate la rndul lor printr-o pereche de oase mai mici. Acum 370 milioane de ani petii cu lobi erau mai diversificai dect acum. S-au descoperit specimene fosile care seamn chiar mai bine cu tetrapodele dect petii cu plmn. P a n d e r i c h t h y s , de exemplu, este o specie descoperit n Letonia i dateaz din perioada de mijloc a devonianului, de acum 385 milioane de ani, care seamn mai mult cu un pete, dar i cu un crocodil, cu un schelet pectoral i centur scapular cu o form intermediar ntre cea a unui pete cu lobi i a unui tetrapod. Prin urmare era capabil s se deplaseze prin apa mic, dar probabil nu i s mearg pe uscat.
37

Asemenea constructorilor care au spat Canalul Mnecii ntre Marea Britanie i Frana, putem ncepe de la ambele capete ale urmei fosile i s vedem cum se ntlnesc cele dou capete la mijloc. I c k t h y o s t e g a i A c a n t h o s t e g a sunt clar tetrapode, cu cranii plate caracteristice tetrapodelor mai tardive i cu membre inferioare i posterioare cu degete, dar i cu inconfundabile cozi de pete37. Descoperite n Groenlanda, dateaz de acum 365 milioane de ani. Lacuna din urma fosil a evoluiei tetrapodelor din perioada dintre acum aproximativ 385 i 365 milioane de ani a reprezentat unul din imboldurile ce a determinat un grup de cercetare canadian s efectueze repetate excursii de cercetare n nordul Canadei n cutarea altor fosile, unde au fost dui cu elicopterul pe Insula Ellesmere, la numai 1 420 km de Polul Nord. Condiiile n care au efectuat ultima sptur din zon au fost deosebit de dure degete degerate i necesitatea de a trage sistematic cu arma ca s alunge urii polari38: dar perseverena le-a fost rspltit de cteva descoperiri uimitoare, publicate n 2006. Ei au descris descoperirea ctorva specimene fosile ale unei noi specii din devonianul trziu, numit T i k t a a l i k (dup termenul inuit pentru pete mare de ap dulce"), care se potrivete cu exactitate ca intermediar n secvena evoluiei tetrapodelor (vezi Figura 9)39. T i k t a a l i k era cam de mrimea unui crocodil, cu trsturi de pete, dar i cu membre i articulaii la cot care puteau ajuta animalul s urce pe uscat dup cum exclama unul dintre membrii echipei care a fcut descoperirea, Este ca un pete care poate face flotri!" Astzi nelegem c aceti peti primari au profitat de coastele luxuriante care au aprut pentru prima oar pe Pmnt n timpul perioadei devoniene, pe msur ce copacii au nceput s creasc de-a lungul rmurilor i rurilor. Dei fosilele de T i k t a a l i k au fost descoperite n nordul Canadei, 400 de milioane de ani de deriv continental nseamn c triau, de fapt, n apropiere de ecuator, ntr-un mediu asemntor cu actuala regiune a deltei Mississippi. Trind fericit n acele ndeprtate ape puin adnci i n inutul umed din apropiere, T i k t a a l i k a lansat o nou tendin, i de atunci Pmntul a nceput s fie tot mai aglomerat. Deci, n ciuda lacunelor din urmele fosile, secvenele evolutive bine atestate pe care le avem sunt impresionante, iar descoperirea de fosile noi ajut la completarea naraiunii. Dac traducem tufiul vieii n metafora unui puzzle uria, aezat, de exemplu, pe cel mai apropiat teren de fotbal, atunci ceea ce vedem sunt buci

Pentru mai multe informaii despre Ickthyostega vezi Carroll, R.L., Between water and land", Nature 437, pp. 38-39, 2005.

- 132-

-29-

Figura 9. Fosile intermediare ntre peti i tetrapode (animale de uscat). [Adaptat de Ayala, F., din Nature 440, pp. 747-749,2006. Reprodus cu acordul Macmillan Publishers Ltd i al National Academy of Sciences, Courtesy of the National Academies Press, Washington, D.C.]

uriae de piese unite ntre ele, dar i zone (precum piesele care reprezint fauna ediacarian) care sunt nc separate, fr date suficiente pentru a uni cum trebuie aceste fragmente. Dar biologii care susin teoria evoluiei sunt, bineneles, ncntai de aceste zone nc nesoluionate. Nu numai c ele reprezint o provocare fascinant, dar i in ocupai n mod plcut cu o sarcin pe care trebuie s o ndeplineasc!

Obiecii aduse teoriei evoluiei

Unul dintre cele mai plcute aspecte pe care le presupune apartenena la comunitatea tiinific este robusta dezbatere legat de rezultatele cercetrii i de semnificaia lor. tiina prosper n societile deschise n care contrazicerile i discuiile sunt ncurajate, dar tinde s-i piard vigoarea sau dispare de tot dac se ntmpl exact contrariul. Teoria evoluionist nu este imun la astfel de dezbateri, iar uneori acestea pot fi lungi i istovitoare, chiar sarcastice, revrsndu-se uneori n presa popular, care ador s povesteasc despre cordita de pe coridoarele academiei. Dar n astfel de dezbateri nu se discut dac evoluia a avut loc sau nu, lucru de care niciun biolog din comunitatea cercettorilor nu se ndoiete, ci despre mecanisme, interpretri i clasificri i, ca s spunem adevrul, uneori exist dispute n comparaie cu care ntrebarea ci ngeri pot sta pe vrful unui ac" ar putea prea foarte logic. Criticii din afara comunitii tiinifice mi-au spus uneori c niciodat nu va exista sperana publicrii unor date care s par c ar submina teoria evoluionist, deoarece pentru biologi evoluia este o vac sfnt" ce trebuie ocrotit cu orice pre. De fapt, lucrurile stau exact invers. Visul oricrui biolog este s fac descoperiri care s rstoarne preuita teorie. Dac reueti asta, cariera ta este asigurat pe via. Dac descoperi fosile de iepure n era precambrian sau dovezi incontestabile ale prezenei oamenilor i dinozaurilor n acelai strat sedimentar, ori dovezi ale unor noi forme de via pe fundul vreunui ocean adnc care s prezinte un cod genetic diferit, ori dovezi solide care s dovedeasc motenirea unor caracteristici dobndite, atunci primul studiu ca autor n N a t u r e sau S c i e n c e este asigurat i poi tri fericit pn la adnci btrnei. Unul din marile mistere ale lumii, mult mai misterios dect originile faunei ediacariene, este de ce i petrec oamenii timpul mergnd prin biserici i spunnd altora s nu cread n teoria evoluionist. Dac oamenii doresc s arunce o provocare unei teorii, atunci cea mai bun i mai onorabil cale de urmat este cea tiinific. Dar exist modaliti bine stabilite de a desfura o critic tiinific, iar aceste ci implic durul parcurs prin care devii membru al comunitii tiinifice, apoi gsirea i publicarea n reviste consacrate a unor rezultate care pot reprezenta o sfidare pentru o anumit teorie. Aa se face testarea unei teorii i este singura cale care va ctiga respectul comunitii tiinifice. Voturile publice, articolele populare, presiunile politice, campaniile sau omiliile predicatorilor vestii nu vor avea efect asupra opiniei tiinifice, deoarece tiina nu se face aa. Deci obiecii serioase la evoluie, dac exist, trebuie prezentate n modul dur, dar corect, prin publicarea de rezultate solide n reviste tiinifice cu reputaie. Desigur, nu nseamn c cretinii nu pot avea ntrebri i obiecii serioase la evolutionism i schimbul de opinii n spirit prietenesc este normal, chiar acesta fiind scopul prezentului capitol; ns n realizarea acestui exerciiu e important s ne reamintim cum se desfoar activitatea tiinific. Am formulat obieciile de mai jos nu ca pe nite chestiuni teoretice, ci ca puncte de vedere care mi-au fost expuse personal dup anumite prelegeri despre tiin i credin, sau pe care le-am citit n cri de critic a teoriei evoluiei. Scopul principal al acestui capitol este abordarea obieciilor tiinifice, puse ca o serie de ntrebri. Am inclus i anumite preocupri teologice, dei uneori soluionarea tiinific dizolv n acelai timp i ngrijorarea teologic. Cele mai mari preocupri teologice sunt exprimate de obicei n legtur cu Adam i Eva, moartea i cderea n pcat, fapt pentru care acestor subiecte fierbini le-am dedicat nite capitole separate.

Evoluia este un proces al hazardului, iar acest lucru este incompatibil cu Dumnezeul Bibliei, care-i duce la mplinire planul intenionat al creaiei."

Este intrigant c problema se ridic att de des, deoarece evoluia luat ca ntreg nu este n niciun caz un proces dominat de hazard. Unii biologi atei, ca Richard Dawkins, i unii biologi cretini, ca Simon Conway Morris, ajung deopotriv la concluzia c procesul evolutiv nu este o chestiune de hazard. Cteodat nu se ine seama de faptul c unul din scopurile pentru care a scris Dawkins cartea T h e B l i n d W a t c h m a k e r , aa cum afirm n prefa, este cel de a distruge mitul mult prea des mbriat c darwinismul este o teorie a hazardului". Fraza-cheie este evoluia luat ca ntreg". Ca s o analizm mai profund trebuie s ne gndim la vieile noastre i la diversele semnificaii ale acestui mic i alunecos cuvnt, ans", ntmplare", care ar putea fi semnificativ n acest context. Gndii-v la cursul vieii voastre de pn acum. Dac suntei cretini, atunci credei c Dumnezeu, n grija lui providenial, a vegheat asupra tuturor amnuntelor vieii voastre chiar din clipa n care v-ai nscut. Aceasta include faptul c, ntr-un anumit moment, un anumit spermatozoid a fecundat un anumit ovul pentru a genera individul unic din punct de vedere genetic care suntei acum. Milioane de spermatozoizi au participat la curs, pentru a ajunge primii la ovul ai fi putut foarte uor s fii de sexul opus celui pe care l avei i ar fi fost nespus de uor s artai foarte diferit din punct de vedere fizic. Fecundarea este ntr-adevr un proces al hazardului. i totui, nc mai credei (sper!) c Dumnezeu a vegheat toate acele ntmplri contingente care v-au adus la via. De ce s ne oprim la biologie? Gndii-v la puzderia de ntmplri ntreesute n nesfrit de complexa tapiserie care mplinete voina lui Dumnezeu n vieile noastre. Poate c unele ntmplri au fost dureroase poate c lucrurile s-au ntmplat fr voia noastr. Alte ntmplri au fost destul de banale, dar au avut totui un impact puternic asupra evenimentelor ce au urmat. n filmul S l i d i n g D o o r s , o via se desfoar n dou direcii foarte diferite, foarte strns mpletite pe tot parcursul filmului, n funcie de momentul n care o persoan prindea sau nu un anumit tren la metroul londonez, chiar n clipa n care se nchideau uile. Filmul avea dreptate diferene aparent banale n via pot avea efecte uriae. La un anumit nivel, ele sunt ntmplri ale hazardului nu pot fi prezise sub nicio form nici de noi, nici de altcineva , dar cretinii mai cred, de asemenea, i c Dumnezeu se afl la crma tuturor lucrurilor care se ntmpl. Biblia e consecvent n nvturile care spun c ntmplri pe care muli oameni le-ar pune pe seama hazardului se gsesc, de fapt, n hotarele suveranitii i planului lui Dumnezeu. Cnd profetul Michea a prezis c mpratul Ahab va fi ucis n lupt la Ramot, n Galaad (3 Regi 22,15-28), lucrul acesta chiar s-a ntmplat, dar cu ajutorul cuiva care i-a ntins arcul i a lovit l a n t m p l a r e pe regele lui Israel ntr-o ncheietur a platoei" (3 Regi 22,34, sublinierea autorului). Dup cum subliniaz cu trie Proverbe 16,33: Se arunc sorii n pulpana hainei, dar hotrrea toat vine de la Domnul." Biblia vede lucrrile lui Dumnezeu nfptuindu-se n toate formele de manifestare a activitii sale, fie n lucrrile de tip mai juridic" ale lumii naturale (Psalmi 32/33,6-11), fie n ntmplrile hazardului (Proverbe 16,33) sau n controlul vremii (Psalmul 148,8), pe care astzi le descriem folosind teoria haosului. In Biblie nu exist nicio aluzie la faptul c anumite tipuri de fenomene din

Creaie sau evoluie

Speciaie, fosile i problema informrii

lumea natural sunt activitatea lui Dumnezeu ntr-o msur mai mare sau mai mic dect altele. Dar ce nelegem prin ntmplare, hazard i cum se leag aceast nelegere de evoluie? Din pcate, cuvntul hazard", ntmplare", poate fi folosit cu cel puin trei semnificaii distincte, iar n discuii oamenii nu ilustreaz ntotdeauna limpede care este semnificaia la care se gndesc. n primul rnd exist un lip de ntmplri care in de hazard i care sunt predictibile n teorie, dar nu i n practic. De exemplu, dac am avea informaii despre fiecare dintre milioanele de spermatozoizi care se angajeaz n cursa pentru fecundarea ovulului, atunci, presupunnd c avem i o descriere complet a mediului, am putea, teoretic, s prezicem care dintre ei va ctiga cursa. Dar n al doilea tip de hazard, cel care caracterizeaz fenomenele la nivelul cuantumului, ignorana noastr n privina viitorului este total. Cnd se dezintegreaz un atom radioactiv, nu avem cum s tim cnd va fi emis urmtoarea particul ncrcat energetic, iar acest fapt reflect incapacitatea noastr de a face predicii nu doar n practic, ci i la nivel teoretic. Unii numesc acest tip de hazard pur ntmplare". Exist apoi un al treilea tip de hazard, care poate fi etichetat drept hazard metafizic". E foarte diferit de celelalte dou tipuri de ntmplare i se refer la filosofia c ntr-un anumit sens universul a luat fiin din ntmplare i nu are intenionalitate sau raiune real. Numai primele dou tipuri de hazard sunt relevante pentru evoluie. Motivul este acela c mutaiile din ADN, cum am amintit deja, pot fi supuse eecului n aciunile enzimelor reparatoare de ADN, crora uneori le pot scpa greeli n timpul procesului de corectur". Acesta este un exemplu pentru primul tip de hazard n principiu ar fi previzibile dac am cunoate suficiente detalii ale sistemului, dar nu sunt previzibile i n practic. Dar mutaiile din ADN se pot produce i prin expunerea la radiaie acesta este un exemplu pentru al doilea tip de hazard, impredictibil att n teorie, ct i n practic. Dar n ceea ce privete mecanismele evolutive, nu are prea mare importan dac mutaiile apar ca urmare a primului tip de hazard sau a celui de-al doilea. n fiecare din cazuri apare o schimbare n secvena genetic, iar dac aceast schimbare are loc n celulele germene (spermatozoizi i ovule), astfel nct s fie transmis generaiei urmtoare, atunci schimbarea va fi testat de filtrul" succesului reproductiv. Dup cum am subliniat deja, evoluia este n multe aspecte un proces foarte conservator: selecia natural pstreaz unele gene cu atta grij n cursul a milioane de replicri i milioane de ani de evoluie, nct unele proteine codificate la oameni i iepuri au secvene aminoacide identice. Aadar dac privim procesul general al evoluiei, el se afl ntr-adevr foarte departe de orice noiune de hazard metafizic". Este o serie de evenimente reglate cu exactitate, n care lanurile trofice sunt construite n nie ecologice definite exact. Procesul a avut loc n anumite medii caracterizate de parametri cum ar fi frigul i cldura, lumina i ntunericul, umezeala i uscciunea, n vreme ce constrngerile gravitaiei au jucat un rol-cheie n definirea mrimilor i formelor animalelor i plantelor. Exist motive serioase pentru care elefanii nu zboar. i exist motive serioase pentru care ochiul a evoluat nu o dat, ci de mai multe ori n timpul procesului evoluiei. Mai trziu vom trata mai amnunit fenomenul convergenei", prin care aceleai organe sau trasee biochimice au evoluat de mai multe ori n direcii diferite pe parcursul istoriei evoluiei. Prin urmare, mecanismele evolutive nu se aseamn nicidecum cu procesele pe care le socotim n mod normal ntmpltoare", n orice sens am nelege termenul. Cnd televizorul se stric i un bzit ngrozitor i fr noim nlocuiete programul de pe ecran, ne-am putea gndi la sunet ca fiind ntmpltor", nu n semnificaia ultim a termenului. Ins diversitatea biologic generat de procesul evolutiv este foarte departe de acest tip de bzit ntmpltor, fiind rezultatul unei serii bine organizate de mecanisme care sunt posibile numai ntr-o lume carbonic, cu un anumit set de elemente i legi fizice. Proprietile fizice ale universului au fost definite n primele femtosecunde dup Big Bang, iar procesul de evoluie depinde complet de acest set particular de proprieti. Fr el nu am fi aici. Acest citat ?i alte informa?ii despre Gosse sunt preluate dintr-o splen?did? biografie realizat? de Thwaite, A., Glimpses of the Wonderful the Life of Philip Henry Gosse 1 In calitate de cretini putem percepe procesul de evoluie pur i simplu ca pe modalitatea pe care a ales-o Dumnezeu ca s aduc la via diversitatea biologic, inclusiv pe noi. Aa stau lucrurile, iar sarcina noastr de oameni de tiin este s descriem cum anume stau lucrurile ce anume a fcut Dumnezeu ca s aduc la fiin aceast vast ordine a diversitii biologice. De un lucru putem fi siguri: procesul evolutiv nu ne ofer niciun temei ca s credem c universul este un proces dominat de hazard, n niciunul din sensurile metafizice. Dimpotriv, lucrurile stau exact invers, dup cum vom arta mai trziu. Ca biologi, ne minunm n faa complexitii i diversitii formelor de via ale acestei planete i a faptului c noi, ca oameni, suntem legai indisolubil, prin istoria noastr evolutiv, de fiecare form de via de pe Pmnt. Din aceste rnduri ar trebui, de asemenea, s fie evident c ntmplarea n n f a c e nimic. La ntmplare" este doar o descriere comod pe care noi, oamenii, o folosim pentru credinele pe care le avem n legtur cu proprietile materiei. Nu exist un agent ca hazardul metafizic", ns e x i s t credina omeneasc a anumitor persoane c universul nu are nicio semnificaie ultim. Cei care ncearc s susin acest sistem particular de credine folosind prestigiul teoriilor tiinifice nu vor gsi niciun sprijin n teoria evoluiei.

Teoria evoluiei nu este cu adevrat tiinific, deoarece nu implic experimente repetabile n laborator."

Ideea din spatele chestiunii este aceea c tiina real" e fcut de savani n halate albe care fac experimente n laboratoare, iar orice altceva nu este tiin real. Se ntmpl s fac parte dintr-o echip de halate albe de biochimiti, dar este limpede pentru fiecare om de tiin, indiferent de disciplin, c exist multe modaliti de a face tiin valid. Numeroase ramuri ale tiinei, cum ar fi cosmologia, geologia i antropologia, implic strngerea dificil a unei vaste palete de informaii istorice pentru ca o anumit descoperire sau un fenomen s devin coerente. Marea diferen dintre tiinele istorice" i istoria practicat n disciplinele umane este aceea c prima se refer la ceea ce s-a petrecut cu lucrurile n trecut, pe cnd cea de-a doua este despre ceea ce li s-a ntmplat oamenilor i ce anume au fcut acetia. Linia de demarcaie este ntru ctva neclar, deoarece antropologia studiaz, dintre tiine, originile i comportamentul uman, dar ea nu e totuna cu istoria omenirii, iar aici diferena-cheie este aceea c prima trateaz natura oamenilor ca specie, n vreme ce ultima se refer la aciunile oamenilor ca indivizi i naiuni, mai ales cnd exist i nregistrri scrise. Modalitatea n care lucreaz oamenii de tiin prezint numeroase asemnri cu profesiile juridice. Scopul regulilor dovezii n procesul legal este stabilirea cu certitudine a faptului c un eveniment a avut loc sau nu a avut loc. Profesiunea juridic a dezvoltat de-a lungul secolelor un set de criterii meticuloase pentru deosebirea adevrului de eroare. Sigur c se pot nela. Dar sarcina lor este un exerciiu cvasiistoric: acela de a stabili, din informaiile disponibile, c un eveniment a avut loc sau nu, cine 1-a provocat i cum anume. Un caz convingtor se construiete pas cu pas, pn ce judectorul i juriul sunt n cele din urm convini. Biologii se afl ntr-o postur foarte asemntoare fa de teoria evoluiei. Nu s-au aflat de fa pentru a observa milioanele de ani de evoluie treptat, nici toi acei pai care au condus la speciaie, dar pot deduce cea mai bun explicaie", aadar pe baza soliditii dovezilor disponibile pot fi trase unele concluzii nendoielnice. Motivul pentru care teoria evoluionist este att de puternic este c explic att de multe i att de bine, iar capitolele anterioare arat numai vrful icebergului n ceea ce privete descrierea tipurilor de dovezi folosite n mod curent. Distribuirea geografic a speciilor, existena unor fenomene de speciaie n plin desfurare, urmele fosile, anatomia comparat i, mai presus de toate, genomica ofer un evantai imens de informaii convingtoare n sprijinul originii comune cu variaii. Faptul c mai sunt nc multe de descoperit i clarificat nu afecteaz cu adevrat nucleul teoriei evoluioniste. n mod inevitabil, o teorie tiinific puternic, mare, care explic o palet imens de date disparate, aa cum este cazul evo-luionismului, va avea nevoie de muli ani de munc pentru a se dezvolta. Lacunele din masa de cunotine sunt privite ca provocri pentru cercetarea viitoare, nu ca o provocare a teoriei nsei. Teoriei i se aduce o provocare numai dac sunt descoperite date i r e f u t a b i l e , dup cum am discutat deja (fosile de iepuri n precambrian, coduri genetice variate la specii diferite, genul acesta de lucruri). Merit, de asemenea, s amintim n trecere i faptul c atunci cnd biologii vorbesc despre teoria evoluionist", nu vor s spun c se ndoiesc de veridicitatea ei, ca n sintagma folosit n vorbirea curent, e doar o teorie". n tiin, termenul teorie" e folosit mai curnd ntrun sens tehnic pentru a desemna acea schem a ideilor care au sens pentru un anumit set de date. De exemplu, fizicienii nu-i exprim ndoiala fa de marile descoperiri ale lui Einstein atunci cnd vorbesc despre teoria relativitii", ci folosesc termenul teorie" pentru a se referi la un ntreg set de nelegeri (inclusiv unele matematici dificile) care ne ajut s pricepem comportamentul fizic al lucrurilor atunci cnd sunt fie foarte mari, fie foarte mici. O teorie tiinific leag o serie disparat de fapte i observaii i le ese ntr-o naraiune coerent. Teoriile tiinifice sunt asemenea unor hri care ne ajut s ne croim drum ntr-un peisaj complex legndu-i trsturile variate i dndu-le sens. Mult munc experimental a fost i mai este desfurat pentru generarea datelor care clarific i/sau susin teoria evoluionist. Se fac studii de teren pe populaiile de plante i animale din slbticie; succesul reproductiv poate fi msurat prin numrarea progeniturilor viabile de-a lungul mai multor generaii i realizarea legturii dintre succes i variaia genetic dintre indivizi; se realizeaz experimente controlate pentru introducerea unor populaii de specii bine definite n medii definite pentru a se observa consecinele; se descoper noi fosile; noi specii sunt identificate, clasificate i plasate n contextul descendenelor lor evolutive; i, mai presus de toate, genomica nainteaz cu mare vitez, furniznd noi i uimitoare viziuni asupra urmelor fosile nscrise n genomurile tuturor organismelor i oferind ncnttoare nelegeri noi asupra modurilor n care genele codific organisme n anumite medii. Genomica include tipul de experimente descrise deja, n vreme ce ingineria invers" n descendena unui oarece poate reconstitui funcia unei gene ancestrale. Dup cum astronomii se pot zgi prin telescoapele lor la lumina trimis de stele din cealalt parte a universului cu milioane de ani-lumin n urm, tot aa i biologii pot s priveasc n genomurile noastre i s citeasc limbajul strvechi al genelor, care se ntoarce miliarde de ani napoi n trecutul nostru evolutiv.

Evoluia se bate cap n cap cu a doua lege a termodinamicii."

A doua lege a termodinamicii afirm c entropia unui sistem, luat n ansamblu, crete ntotdeauna. Entropia msoar uniformitatea n distribuia energiei. Deci o cretere a entropiei implic o cretere a nivelului de dezorganizare a unui sistem. Topirea gheii ofer un exemplu clasic n care, n cadrul unui sistem termodinamic complet care include soarele, spaiul nclzit de soare i gheaa care se topete, se observ o cretere net a entropiei, ntr-adevr, una din prediciile referitoare la starea final a universului este moartea fierbinte", n care a doua lege a termodinamicii va avea ultimul cuvnt, iar materia va fi din ce n ce mai dezorganizat pn ce entropia va ajunge la un nivel maxim. Preocuparea aflat n spatele problemei este, aadar, aceea c evoluia pare s fie o istorie a creterii" n termeni de complexitate i organizare sporit a sistemelor, fapt care vine n contradicie cu cea de-a doua lege. Dar sigur c trebuie s tratm sistemul luat ca ntreg, ceea ce include energia derivat din soare i din pmnt, fr de care viaa ar fi imposibil. Fotosinteza ne ofer un exemplu clasic, n care energia solar este transformat n energie celular folosind substana chimic numit clorofil, care se gsete n interiorul celulelor plantelor. ntr-un alt exemplu, nucleul topit al planetei noastre elibereaz constant cldur prin scoara terestr, dar i prin gurile vulcanice de

- 132-

-31-

pe fundul oceanelor, unde ecosisteme ntregi prosper de pe urma energiei furnizate n acest fel. Aadar ideea principal pe care trebuie s o nelegem aici este c entropia sistemului luat ca ntreg crete, n aceast ecuaie incluznd i soarele, dar cum un sistem (soarele) descrete", tot aa un alt sistem (viaa) crete". Prin urmare, nu exist o nclcare a celei de-a doua legi a termodinamicii.

Poate c Dumnezeu face ca lucrurile s par mai vechi, dei n realitate ele sunt mult mai tinere, ca s ne pun credina la ncercare?"

ntrebarea aceasta i altele asemenea sunt formulate deseori cu cele mai bune intenii. Toi cretinii cred n Dumnezeu ca ntr-un Creator atotputernic. Aadar oare nu ar fi putut Dumnezeu s aduc pur i simplu totul la fiin dintr-odat, de exemplu ntr-o perioad de ase zile, acum vreo zece mii de ani, dar s le dea tuturor lucrurilor aparena unei vechimi mari ? Spun c aceast ntrebare e pus cu cea mai bun dintre intenii, deoarece scopul ei este ludabil, anume cel de a sublinia puterea i mreia lui Dumnezeu n creaia lui. Cei care au n minte aceast ntrebare se afl ntr-o companie aleas. Philip Henry Gosse FRS (1810-1888), inventatorul cuvntului acvariu", a fost unul dintre cei mai citii naturaliti ai epocii victoriene. A corespondat, de asemenea, cu Darwin, rspunznd la ntrebrile acestuia despre detaliile exacte ale comportamentului porumbeilor, n vremea cnd Darwin scria O r i g i n e a s p e c i i l o r . Gosse era i un cretin convins. n cartea sa T h e A q u a r i u m : a n U n v e i l i n g o f t h e W o n d e r s o f t h e D e e p S e a (1854), Gosse reamintea cititorilor si (n rezumatul biografului su) c, dac tiina natural ne poate nva multe lucruri folositoare i ne poate aduce, ntr-un anumit sens, dinaintea prezenei lui Dumnezeu... nu ne poate ajuta n niciun fel s obinem mntuirea. Aceasta se poate dobndi numai prin sngele lui Hristos i prin cuvntul scris al lui Dumnezeu"1. Gosse scria odat: Nu m pot uita la Biblie cu un ochi, iar la Natur cu cellalt, trebuie s le iau laolalt", un sfat exemplar pentru orice cretin ce activeaz n tiin. Stephen Jay Gould, care nu e cunoscut pentru entuziasmul fa de credina cretin, a scris odat un eseu comptimitor despre Gosse, descriindu-1 ca fiind un David Attenborough al vremii sale". n vreme ce Darwin pregtea O r i g i n e a s p e c i i l o r pentru publicare, Gosse lucra la un alt tip de carte, singura lui carte care a fost un eec total, dei acum este menionat frecvent pentru ea i reprezint i motivul pentru care Gosse este pomenit n acest context. Philip, un credincios convins n fixitatea speciilor, credea cu mult optimism c a gsit o teorie care mpca afirmaiile Scripturii i deduciile geologice". Se intitula O m p h a l o s , cuvntul grecesc pentru buric", deoarece tema central a crii era ntrebarea: Avea Adam buric?" Gosse nu credea (n ciuda afirmaiilor mai trzii ale fiului su) c creaia ar fi avut loc literalmente n ase zile, prefernd, n schimb, o interpretare a Genezei care opta pentru perioade mai lungi de timp. Credea totui c fiecare specie, inclusiv cea uman, fusese creat separat de Dumnezeu, un punct de vedere mbriat de majoritatea colegilor si savani (s nu uitm c lucrarea lui Gosse a fost scris nainte de 1859, cnd a aprut O r i g i n e a s p e c i i l o r a lui Darwin). Interpretarea pe care a dat-o Gosse credinei lui n fixitatea speciilor i o lectur literal a primelor capitole ale Genezei era ntru totul fantezist. n mod ironic, poziia sa 1-a fcut s adopte o perspectiv non-linear a timpului, n contrast cu viziunea larg acceptat c nvtura Bibliei cultiv nelegerea unui univers cu un nceput i un sfrit, unite printr-o linie a timpului" aciunilor lui Dumnezeu. n schimb Gosse a ncercat s argumenteze c toate procesele naturii sunt circulare: ...cnd Dumnezeu cel Atotputernic i-a propus s creeze un anumit organism, cursul acelui organism era prezent n gndul su, ca un cerc ce evolueaz permanent, fr nceput i fr sfrit." Prin urmare, ntregul creaiei, complet n diversitatea ei biologic, exist n mintea lui Dumnezeu care i actualizeaz creaia prin divinul f i a t ntr-un anumit moment istoric. n dramaticul moment al creaiei, scria Gosse, lumea a cptat instantaneu aparena structural a unei planete pe care viaa exista de mult". Fericitul ciclu al creaiei este nevzut pn la sunetul fluierului, cnd apare complet, cu inele n trunchiurile copacilor, cu estoase cu lamele pe carapace i cu buricele oamenilor. Cu siguran lectura lui Gosse 1-a determinat pe Bertrand Russell s comenteze, mai trziu, c poate Dumnezeu ne-a creat pe toi acum dou minute, cu tot cu amintiri i cu gurile din ciorapi" (un punct de vedere pe care 1-a formulat mai formal n capitolul al noulea din T h e A na l y s i s o f M i n d ) . Cel mai caritabil cuvnt pe care l-au putut gsi criticii contemporani pentru scrierea O m p h a l o s a fost ingenioas". Mult mai tipic a fost comentariul din W e s t m i n s t e r R e v i e w c teoria lui Gosse era prea monstruoas ca s fie crezut". i reaciile prietenilor si cretini au fost viguroase. Un bun prieten al lui Gosse, clericul anglican Charles Kingsley, a subliniat ideea destul de evident c toat aceast teorie fantastic l fcea pe Dumnezeu s par un impostor la scar mare. (l faci pe Dumnezeu s spun o minciun", scria Kingsley.) ngrijorat pentru credina copiilor si, dac ar fi citit un astfel de material, Kingsley mai comenta: Nici pentru o mie de lire nu a pune cartea ta n minile copiilor mei"; probabil nu era tocmai rspunsul la care spera PhiUp, dat fiind c intenia crii sale era aceea de a apra credina biblic mpotriva sceptidlor! Cartea lui Gosse nu s-a vndut niciodat bine i cea mai mare parte a exemplarelor tiprite a fost distrus. Dup acest dezastru, Gosse a revenit la scrierea de articole tiinifice, iar O m p h a l o s nu i-a afectat cu adevrat cariera la vremea respectiv. Dar amintirea Iui a rmas ca un avertisment ca s ne determine s ne gndim bine la implicaiile unor afirmaii pripite fcute cu cele mai bune intenii, dar care sunt ru concepute att din punct de vedere tiinific, ct i teologic. Kingsley avea, cu siguran, dreptate obiectnd mpotriva lui Gosse c, dac Dumnezeu a fcut ca totul s par de o vechime remarcabil, totul completat cu inele de copaci, nuclee de ghea, fosile i straturi ordonate de roci sedimentare i fosile genetice n genomurile noastre, dar avnd n realitate numai cteva mii de ani, atunci Dumnezeu este un impostor la scar mare. De parc Dumnezeu 1-a creat pe Adam instantaneu cu certificat de natere, album foto de familie i primul dinte pstrat ca amintire. Totui din Scriptur noi, cretini fiind, credem ntr-un Dumnezeu care este tria, desvrite sunt lucrurile lui, cci toate cile lui sunt drepte. Credincios este Dumnezeu i nu este ntru el nedreptate, drept i adevrat este el" (Deuteronom 32,4), iar Dumnezeu nu este ca omul, ca s mint" (Numeri 23,19). Ideea c Dumnezeu i nal pe oameni crend lucruri care par mai vechi, cnd n realitate nu sunt, este duntoare pentru nelegerea biblic a fidelitii, credincioiei lui Dumnezeu i subversiv pentru ntregul demers tiinific. Cci, dac Dumnezeu poate nela ntr-un anumit aspect, oare n-ar putea nela n privina oricrui aspect al ordinii create ? i dac lucrurile ar sta astfel, cum mai putem face tiin? Demersul tiinific depinde complet de fidelitatea lui Dumnezeu n creaie, susinnd proprietile materiei i energiei astfel nct ne putem atepta s descoperim principii generale care descriu aceste proprieti, pe care le numim legi". Datorit fidelitii lui Dumnezeu n creaie, ne ateptm ca proprietile materiei s fie reproductibile astfel nct s putem continua s repetm experimente i s obinem (sperm) acelai rezultat. Fr aceast garanie, tiina nsi ar fi imposibil : dar descoperirile noastre sunt, de fapt, de ncredere principiile lumii naturale sunt coerente; Dumnezeu nu ne pclete. Aadar, cu toate c ntrebarea cu care am nceput aceast seciune pare, la prima vedere, inocent, de ndat ce ncepem s ne gndim la ea, vedem c implicaiile ei pot fi grave att pentru tiin, ct i pentru credin.

La ce folosete o jumtate de ochi ?"

Aa cum am menionat mai sus, un aspect important al teoriei evoluioniste este acela c implic apariia unor proprieti noi prin pai treptai, fiecare fiind favorizat sau nu de selecia natural, astfel nct genele implicate devin mai frecvente la o populaie. Cum se aplic acest principiu la organele complexe, cu mai multe componente, ca ochiul, care trebuie s treac prin multe stadii intermediare pn ce ajung la elegana structural pe care o au n trupurile noastre ? La ce folosete o jumtate de ochi ? La aceast list am putea aduga i restul organelor i sistemelor complexe din corp: dar, de vreme ce ochiul este un exemplu att de clasic, care 1-a pus pe gnduri i pe Darwin, s analizm ochiul. Primul punct pe care trebuie s-1 subliniem este c rspunsul la ntrebarea la ce folosete o jumtate de ochi ?" este la multe", ntr-o lume de lumin i ntuneric, toate sistemele de detecie care sporesc contiina fa de mediu au automat un impact puternic asupra supravieuirii i a succesului reproductiv. S fii capabil s ntrezreti mcar ca prin cea un prdtor care se apropie este mai bine dect s nu vezi prdtorul deloc. Oamenii cu vederea afectat sunt cu siguran recunosctori pentru faptul c vd mcar limitat, n comparaie cu persoanele oarbe pentru ei reprezint un avantaj enorm. Mai mult, acum nelegem destul de bine felul n care a evoluat ochiul, bazndu-ne ntr-o msur mai mare pe organismele vii cu ochi ce reprezint diverse stadii ale procesului evolutiv. Multe organisme unicelulare au pe suprafaa lor puncte foto-sensibile, cunoscute ca ochi-puncte". De exemplu, stigma euglenei, o flagelat fotosintetic unicelular (colorat verde ca o plant deoarece conine clorofil), reprezint o parte a sistemului ei de detecie a luminii. Ea i ngduie euglenei s se mite spre sursele de lumin pentru a stimula fotosinteza. Dezavantajul de a avea zone fotosensibile pe suprafaa celulei este acela c, dac prezena luminii poate fi determinat, direcia ei nu poate fi identificat n aceeai msur. Urmtorul pas evolutiv corecteaz acest neajuns prin formarea unor mici adncituri n piele pentru a gzdui zonele fotosensibile. Formarea unor astfel de cupe", n care sunt dispuse punctele fotosensibile, ngduie luminii s cad pe unele puncte mai mult dect pe altele, n funcie de direcia luminii. Astfel de fante pentru ochi" au

Creaie sau evoluie

O b i e c i i a d u s e t e o r i e i ev o l u i e i

evoluat nc dinaintea erei cambriene i pot fi vzute la unii melci strvechi i, de asemenea, la unii viermi lai de ap dulce, cum ar fi planaria. Planariile nu conin clorofil i i folosesc fantele pentru ochi" ca s se ndeprteze de lumin, neavnd nevoie de fotosintez. Fantele pentru ochi conin celule de retin puternic pigmentate, despicat? Pleurotomari, carapacea care feresc celulele fotosensibile de expunerea din toate direciile, exceptnd unica deschidere pentru lumin. Suntem norocoi c avem exemple clare ale tuturor stadiilor principale de evoluie la molutele vii, fapt care ne ngduie s analizm n detaliu aceste etape (vezi Figura 10). Melcii plai ( p a t e l l i d a e ) au ochi simpli n form de fant, de genul celor descrii mai sus i sunt fibr? nervoasa molute care se deplaseaz foarte ncet, trndu-se pe stnci. Dar o umbr care cade pe ochii" lor primitivi are un efect puternic, fcnd ca melcul s se prind de piatr cu o for incredibil. O cretere n fanta cu pigment" se poate observa la molusc cu carapacea despicat P l e u r o t o m a r i a , apoi ntr-o msur i mai mare la modelul clasic de camer-gaur de ac" care apare la N a u t i l us , cu carapacea lui spiralat plutitoare, exemplu viu al amoniilor strvechi care odinioar strbteau mrile, dar care acum au disprut n cea mai mare parte. Ochii tip gaur-de-ac pot fi ntlnii i la melcii de mare cum ar fi cei numii abalone ( H a l i o t i s ) . In acest tip de ochi gaur-de-ac" nu exist cornee i el nu ofer dect o rezoluie slab i o imagine nceoat, ns reprezint o mbuntire major fa de petele de ochi, mai primitive. n istoria evolutiv a ochiului, aflat n plin desfurare, peste deschiztur au putut ncepe s creasc celule transparente, ca s protejeze mpotriva infeciei i s asigure nutriia. Cu timpul, aceste celule s-au divizat n dou straturi, cu lichid ntre ele. Iniial lichidul a servit ca fluid pentru circulaia oxigenului, a nutrienilor i reziduurilor, dar interfeele multiple ntre solide i lichide au sporit totodat i puterea optic, permind unghiuri de vedere mai largi i o rezoluie mai mare a imaginii. Stratul de celule epiteliale s-a dezvoltat n cele din urm n lentile cristaline,
~~~ |3epiteliu

_^-\\ strat fotorecepfibr^^^dS nervoas > lor (celule

^Nx

jfc J

Ochi complex

:-

pigmentate i celule nervoase)

nerv optica tipa optic .1

unici

|oi In.

epiteliu lentile gaur-de-ac".V% Nautilus)

/$

'^J

cavitate umplut ^J%T cu ap

epiteliu . / lentile refractive cornee jiforfitroi

primitive [Uurex,/^^1fJ^^. un melc marinLjcSS!

Figura 10. Ochii la molutele vii. Ochiul cel mai simplu se ntlnete la melcii plai (imaginea de sus), fiind alctuit doar din cteva celule pigmentate, uor modificate fa de esutul epitelial tipic (celulele pielii). Molutele cu carapacea despicat (a doua imagine de sus) au un organ oarecum mai avansat, compus din celule pigmentate modelate ca o cup. 0 complexitate mai mare se constat la ochii de Nautilus i Murex, urmtoarele dou imagini, cu ochiul de caracati n partea de jos, cel mai complex i coninnd cele mai multe componente din ochiul uman. [Republicat cu permisiunea National Academies Press, Copyright 2007; Ayala, F.J., Darul lui Darwin ctre tiin i religie].

cooptnd proteine cristaline (descrise mai jos), dup cum se vede la M u r e x , un melc marin. Introducerea lentilelor cristaline a sporit considerabil puterea de refracie i, fiind un material inert, cristalinul a redus ntreinerea" necesar pentru a menine ochiul ntr-o form bun. n timp, dou straturi de celule specializate, cunoscute drept corneea i irisul, s-au desprit de lentilele cristaline, corneea oferind un strat protector exterior, pe msur ce deschiderea a crescut nc o dat n dimensiuni pentru a permite ptrunderea unui volum mai mare de lumin, acum c vechiul model gaur-de-ac fusese depit. Acesta este ochiul caracatiei i are, n fond, acelai plan pe care l au ochii notri, completat cu cornee, iris, lentile refractive, retin, nerv optic i o umoare apoas (lichid alcalin similar plasmei sangvine), care umple spaiul dintre lentile i celulele retinale fotosensibUe, sporind prin urmare puterea refractiv. Spre deosebire de ochii notri, ochiul unei caracatie nu are o pat oarb". n ochii notri, fibrele nervoase sunt colectate n interiorul cavitii oculare, deci nervul optic trebuie s traverseze retina ca s ajung la creier. Astfel se creeaz un mic gol, dei, n practic, creierul nostru umple pur i simplu bucata de informaie lips. Dar la ochiul de caracati fibrele nervoase i nervul optic sunt adunate n afara cavitii oculare, deci merg ctre creier fr s traverseze retina, un aranjament mai clar. Acest fapt ofer o bun ilustrare a diferitelor modaliti n care organele noastre i reflect istoriile evolutive specifice. Ochii ilustrai n Figura 10 se refer numai la evoluia ochilor tip camer", caracteristici vertebratelor, n vreme ce ochii aprui la crabi i la multe alte animale urmeaz o serie ntru ctva diferit de stadii evolutive. De asemenea, secvena din Figura 10 nu implic o secven direct de la o specie la alta, unele din aceste specii aflndu-se pe trasee evolutive paralele. Importana seriei de exemple la molute este c ilustreaz felul n care jumtate de ochi" i poate chiar un sfert de ochi" sau numai 10% din ochi" au reprezentat avantaje pentru animalele care le posedau, toate evolund sub puternica presiune a seleciei. De fapt, se ircdc c ochii au oferit avantaje att de mari nct iniial au evoluat destul de repede (raportat la timpul evolutiv), n numai cteva milioane de ani. Modelul matematic sugereaz c evoluia complet a unui ochi, cum ar fi cel de caracati, s-ar fi putut desvri n dou mii de etape ce s-ar fi putut desfura de-a lungul a 400 000 de generaii. Presupunnd o perioad de gestaie de un an, evoluia unui ochi de la un nceput rudimentar, ar fi putut dura mai puin de o jumtate de milion de ani2.

-161-

Evoluia ochiului ofer, de asemenea, cteva exemple excelente ale fenomenului bucilor i pieselor din garaj", cunoscut mai formal drept co-opiune, care din punct de vedere conceptual este acelai lucru ca i preadaptarea. Termenul co-opiune" c folosit n mod normal pentru molecule, iar preadaptare", pentru morfologie (forma i planul corpului), dar ambii termeni se refer la faptul c, pe parcursul evoluiei, entiti preexistente sunt preluate i puse s ndeplineasc noi funcii. Proteinele cristaline care alctuiesc lentilele ochiului ofer un exemplu remarcabil de co-opiune. Diverse proteine pot funciona ca proteine pentru lentile, cci factorul-cheie pare s fie mai curnd gradien-tul de concentrare a proteinei din lentile, nu moleculele nsele, nseamn deci c aceast co-opiune pe parcursul istoriei evoluiei a implicat tot soiul de proteine, unele dintre ele destul de bizare. Lentilele ochiului uman, ca i lentilele ochilor majoritii vertebratelor, conin a-cristalin, care este foarte asemntor cu proteina de protecie mpotriva cldurii, una dintre cele mai abundente familii de proteine care protejeaz celulele de stres. Gena care codific a-cristalin s-a format aproape sigur prin duplicare de gen. Cteva psri, ca i crocodilii, folosesc e-cris-talin, doar un alt nume pentru enzima lactat dehidrogenaz, care joac un rol important n metabolizarea acidului lactic produs n muchi n timpul exerciiului fizic. Cristalinul ntlnit uzual la psri i reptile este argininosuccinat liaza, o alt enzim metabolic important. Exist multe alte exemple de acest fel. E uor s ne pierdem n terminologie, dar chestiunea important pe care trebuie s o inem minte este c sistemele corporale evolueaz deseori folosind bucile i piesele care se gsesc deja n garajul genomului". Nu e nevoie s dezvoltm o gen nou cnd avem deja la bord una care s ndeplineasc foarte bine funcia. S nu uitm nici c Pax-6 este o supra-gen"-cheie pentru reglarea dezvoltrii ochiului la animale cu toate tipurile de ochi, de la viermi plai la vertebrate. Din moment ce aceste gene reglatoare i altele erau deja prezente, nu era necesar ca ele s evolueze din nou, cci aveau prghiile i ntreruptoarele necesare pentru construirea odbilor. Mai trziu vom vedea, de asemenea, c ochii au evoluat de mai multe ori n linii de descenden independente, subliniind faptul c evoluia este un proces foarte organizat i supus multor constrngeri, canalizat de-a lungul unui numr relativ limitat de trasee viabile.

Ridley, M., op. cit., pp. 261-262.

Este ntr-adevr un gnd tentant acela c tot ceea ce trebuie s tim este inclus n paginile Bibliei i desigur aa stau lucrurile n privina a ceea ce trebuie s tim ca s ne mntuim i s cretem n Hristos. De nenumrate ori am stat de vorb cu musulmani ntlnii n tren n timp ce cltoream n Turcia i toi m-au asigurat c ntreaga tiin este cuprins n paginile Coranului, inclusiv relativitatea general, cosmologia Big-Bang, genetica i multe alte lucruri. Trebuie s spun c atunci cnd am parcurs mpreun versetele relevante din Coran, pretinsa lor legtur cu aceste aspecte ale tiinei nu a fost prea convingtoare. Biblia are alt scop dect acela de a ne spune tot ceea ce trebuie s tim despre un anumit subiect. Dup cum spunea episcopul puritan din G.J., Word Biblical Commentary vol. Wilkins (citat n capitolul 2) , ar TX, 1987; Lucas, E., ne-am putea mulumi s Today f , [Scriptura] s fie desvrit pentru 2001; Hlocher, EL, In th secolul al XVII-lea, I, Genesis 1-15, Word Books, Waco, fi mai bine dac Can We Believe Genesis o lsm cd. a Il-a, Inter-Varsity Press, Leicester, scopul pentru care a fost menit" i s nu ntindem de ea astfel nct s ajung judectorul unor astfel de adevruri naturale ce pot fi descoperite i prin srguina i experiena noastr". Dumnezeu ne-a dat mini i abilitatea de a folosi darurile divine ca s explorm i s-i nelegem creaia. Niciun printe iubitor nu-i va da copilului pe tav toate lucrurile pe care trebuie s le cunoasc, ci se va atepta ca el s-i continue educaia pe msur ce exploreaz i descoper singur lumea. Exist, desigur, un motiv practic, fiindc dac Dumnezeu ar fi preferat s ne dea mai degrab o descriere tiinific dect una teologic a creaiei sale, atunci oricum nimeni nu ar fi neles-o, iar Bibliile noastre ar fi fost de zece ori mai mari dect sunt acum! S ne amintim c progresul pe care l-am fcut n nelegerea tiinific este destul de recent i c tiina devine depit ori de cte ori apar noi date, spre deosebire de revelaia lui Dumnezeu privind mntuirea, care este valabil pentru toate timpurile. In acelai timp, mesajul-cheie de mntuire al lui Dumnezeu pentru omenire s-ar fi pierdut complet n detalii dac Biblia ar fi ncercat s ne expun o nelegere tiinific a creaiei. Exprimnd scopurile creatoare pentru pmnt i neamul omenesc ntr-un limbaj teologic att de comprimat i elegant, Dumnezeu ne-a asigurat c ar trebui s ne concentram n primul rnd asupra celor necesare pentru mntuirea noastr i, dup cum spune cu ndreptire episcopul Wilkins, i las pe oameni s descopere restul.

Dac evoluia ar fi adevrat, oare Dumnezeu nu ne-ar fi spus aa n cuvntul su, astfel nct s nu mai avem toate aceste discuii?"

Poate c Dumnezeu a fcut tipurile iniiale prin acte speciale de creaie, care ulterior au evoluat rapid, genernd diversitatea speciilor pe care o vedem azi."

Cei care cred ntr-un pmnt tnr care ar fi fost creat acum aproximativ 10 000 de ani, urmat de crearea separat a unui numr de diverse tipuri" de animale, trebuie s explice i diversitatea lor actual, i structurile lor evidente de prdtori, care ar fi fost complet inutile ntr-o lume idilic non-violent de dinainte de cderea n pcat, aa cum i nchipuie creaionitii pmntului tnr c trebuie s fi fost lumea. n mod ironic, ca s poat explica astfel de structuri, fondatorul teoriei creaionismului pmntului tnr", Henry Morris, a fost nevoit s cread ntr-o form de evoluie prin selecie natural care s-ar fi desfurat mult mai rapid dect oricare alta descris vreodat de principalii biologi ai evoluionismului. Acest fapt a dus la o adevrat confuzie, deoarece argumentnd c evoluia prin selecie natural nu ar putea produce organe complexe n milioane de ani, el trebuia s cread c mecanismele complexe de atac i aprare ar fi putut evolua n numai cteva zeci de mii de ani. Argumentnd, de exemplu, c gndacul bombardier nu ar fi putut dezvolta niciodat un mecanism chimic elaborat care s mproate un lichid toxic de aprare, creaionitii pmntului tnr trebuie s explice de ce avea nevoie gndacul de acest lichid ntrun Eden idilic dect dac nu cumva, desigur, a evoluat dup cderea n pcat, prin selecie natural. Pe scurt, astfel de scenarii pun cteva probleme foarte semnificative, ca s spunem puin. Pentru nceput, respingerea actualelor metode de datare nseamn, practic, respingerea global a fizicii i chimiei, de vreme ce metodele de datare se bazeaz pe aceleai legi i principii fizice care guverneaz aceste discipline. Metodele de datare radioizotopic i folosirea radioizotopilor n tratarea cancerului depind de aceeai fizic; nu putem respinge arbitrar tiina aplicat numai n datare, reinnd aceeai tiin ca valabil atunci cnd este folositoare pentru bunstarea unei persoane. Revenind la biologia implicat, nu exist mecanisme care s genereze o cantitate att de mare de diversitate biologic ntr-un interval de timp att de mic. Amintii-v c n acest moment pe planeta Pmnt exist 10-20 de milioane de specii diferite. Deci, indiferent ct de multe tipuri" am dori s crem, nu putem face (de exemplu) 850 000 de specii de insecte s evolueze n 10 000 de ani. Exemplele de speciaie foarte rapid" date mai sus, aa cum sunt descrise n curentul principal al tiinei, sugereaz intervale de timp a cte 14 000 de ani pentru speciaia diverilor peti din familia cichlidae, sau o jumtate de milion de ani pentru evoluia unui ochi. Avem, de asemenea, numeroase mostre antice de ADN care se ntorc n timp cu mult peste 10 000 de ani pentru speciile cunoscute, inclusiv specii de oameni, iar n aceast urm genetic nu avem nicio dovad pentru genul de schimbri secveniale rapide care ar fi necesare pentru generarea unei cantiti uriae de diversitate, dac ideea pmntului tnr ar fi corect. Deci adoptarea unui asemenea scenariu presupune respingerea n mas a tiinei de acum. Dac noi, cretinii, ne trezim ntr-un astfel de impas, atunci poate ar fi timpul s ne ntoarcem la nceputuri i s o lum de la capt, un moment potrivit s ne oprim asupra capitolelor cu care se deschide cartea Genezei. Cum rmne cu Geneza?

Cum rmne cu Qeneza?

Unii oameni cred c primele capitole ale Genezei sunt incompatibile cu scenariul evoluionist pe care l-am schiat pe parcursul celor cteva capitole anterioare. Acest capitol va analiza dac aceast credin este ntr-adevr justificat, folosind principiile generale ale interpretrii scripturare prezentate deja n prima parte a crii. Ca preambul, trebuie s subliniem dou lucruri. Cel dinti este primatul autoritii cuvntului lui Dumnezeu. Eu personal consider Scriptura drept autoritatea final n toate chestiunile de credin i comportament. ntotdeauna am procedat aa, de cnd am devenit cretin, la vrsta de treisprezece ani. Pentru mine, cuvntul lui Dumnezeu este ultimul n orice problem. El nu e subordonat niciunei alte autoriti, din orice parte ar putea veni ca, dei interpretarea pe care o dm Scripturii este influenat, bineneles, de tradiia Bisericii din care facem parte. De-a lungul celor patruzeci de ani petrecui n cadrul comunitii cercettorilor n biologie, nu am ntlnit niciodat nici cel mai mic motiv ca s m ndoiesc de aceast atitudine. In al doilea rnd, tiina modern poate arunca o oarecare lumin asupra unui fragment biblic, dar nu cred c ar trebui folosit ca instrument pentru interpretarea unui pasaj exist o diferen subtil. ntr-adevr, i-am criticat deja (n capitolul 2 ) pe cei care citesc texte antice cu ochi moderniti, tratndu-le de parc ar fi texte tiinifice, presupunnd greit c literatura tiinific ofer un adevr superior celui gsit n literatura altor discipline care exploreaz diverse aspecte ale realitii. Aadar scopul discuiei noastre n jurul textului Genezei nu este nicidecum s vedem cum anume rspunde textul iscodirilor" venite dinspre teoria evoluionist, ci s vedem mai degrab cum ar trebui s nelegem cartea Genezei n contextul restului Scripturii i al culturii antice a Orientului Apropiat n care a fost scris. Din acest motiv vor fi citai i comentatorii biblici care au scris despre cartea Genezei cu multe secole

Creaie sau evoluie

O b i e c i i a d u s e t e o r i e i ev o l u i e i

nainte de Darwin, deoarece n felul acesta putem fi siguri c ne aflm n faa atitudinii interpretative adoptate dc cretini de-a lungul veacurilor, iar nu a unor interpretri noi, impuse textului din momentul n care teoria evoluiei a fost larg acceptat de numeroi (dac nu de toi) bibliti conservatori i mai pe larg de Biserici n a doua parte a secolului al XIX-lea.

Geneza 1- 2 n contextul ei mai larg 1


nainte s ne familiarizm cu un pasaj biblic anume, e foarte bine s-1 plasm mai nti n contextul lui. Geneza este o carte despre familii: despre cea dinti familie a lui Dumnezeu, care-i cuprindea pe toi cei care-1 cunoteau iI venerau ca pe un Dumnezeu Creaie sau evoluie Cum rmne cu Geneza? personal; i despre alte familii chemate s-1 urmeze i s-i dea ascultare n interiorul relaiei aceluiai legmnt. Structura textului Genezei poate fi neleas n mai multe feluri, toate valoroase pentru indicarea scopului general al crii. Un tip frapant de structur este caracterizat de fraza ebraic repetat de unsprezece ori ' e l l e h t o l e d o t h (abreviat aici t o l e - d o t h " ) care poate fi tradus ca acestea sunt generaiife", aceasta este istoria familiei", sau cartea neamului". Fraza este urmat n mod tipic de un nume-cheie reprezentativ din familia sau generaia ce urmeaz a fi descris. Excepie face Geneza 2,4, care spune: Iat obria cerurilor i a pmntului, de la facerea lor." Din acest motiv, unii comentatori au sugerat c t o l e d o t h indic napoi", ctre relatarea creaiei, care le preced pe toate celelalte. In orice caz, n restul Genezei formula este folosit drept introducere, deci cel mai sigur ar fi s o tratm ca atare i n Geneza 2,4, unde trebuie s descrie ceea ce este generat de ceruri i pmnt, iar nu procesul prin care sunt generate ele nsele"2. Celelalte zece formule t o l e d o t h se gsesc n urmtoarele locuri, cu numele de familie introductive date n parantez: 5,1 (Adam); 6,9 (Noe); 10,1 (fiii lui Noe); 11,10 (Sem); 11,27 (Terah); 25,12 (Ismael); 25,19 (Isaac); 36,1 i 36,9 (formula apare de dou ori pentru Esau); 37,2 (Iacov). Am putea percepe, aadar, structura Genezei ca pe un prolog (Geneza 1,1-2,3) urmat de zece episoade de mrime variabil, fiecare introdus prin formula t o l e d o t h . Este foarte probabil ca aceste seciuni t o l e d o t h s fi fost grupate iniial ca istorii aparte de familii i s fi fost strnse apoi la un loc ntr-o carte unic, a Genezei. Faptul e sugerat de cuvintele din Geneza 5,1: Aceasta este cartea ( s e f e r ) neamului ( t o l e d o t h ) lui Adam" (cartea generaiilor lui Adam).
2

Geneza i-1 nfieaz cititorului pe Dumnezeul care l va chema pe Avraam i ncepe marile naraiuni patriarhale ce duc la relatrile istoriei Israelului n restul Vechiului Testament. Istoria primordial din Geneza 1-11 este fundalul esenial pentru nelegerea planului lui Dumnezeu de a face un legmnt cu poporul su, redat foarte amnunit din Genez 12 mai departe. Fgduinele credincioase fcute de Dumnezeu n legmnt ofer cheia nelegerii marii teme a crii.

Alexander, T.D., ..Genealogies, Seed and the Compositional Unity of Genesis", Tyndale Bulletin, 44.2, 1993.

Ce gen de literatur este Geneza 1, 1 -2,3?

Felul n care interpretm Geneza 1 va fi limpede influenat de genul de literatur pe care credem c l citim i, de asemenea, de felul n care este tratat textul n alte pri ale Scripturii. De-a lungul secolelor a curs mult cerneal n ncercarea de a-i gsi denumirea exact. Dar, de vreme ce capitolul acesta este limpede unic i distinct de orice alt pasaj din Biblie, ncercarea de a-1 ncadra silit ntr-un gen literar generalizat nu este, poate, de prea mare ajutor. E clar c nu este literatur tiinific n felul n care nelegem n mod obinuit termenul, dup cum niciun alt pasaj din Biblie nu este literatur tiinific din motive pe care le-am explicat deja n capitolul 2. Este cu totul deplasat s form nelegerea modern, tiinific a limbajului n orice text antic scris ntr-o epoc n care o astfel de literatur nici mcar nu exista. Capitolul 1 din Genez nu este nici poezie ebraic, dei pe alocuri are unele rezonane poetice i e posibil s fi fost folosit ca imn n cultul comunitar. Este descrierea evenimentelor creaiei care au avut loc nainte ca cineva s existe pentru a le descrie, deci nu poate fi istorie n niciunul din sensurile obinuite ale termenului, n text exist numeroase consideraii, care vor fi discutate mai jos, care indic faptul c limbajul ar trebui socotit figurat. Proz elevat" este una din expresiile folosite uneori pentru Geneza 1; eseu teologic" este alta; manifest teologic", alta, cci acesta este textul-cheie care nfieaz caracterul creator distinctiv al Dumnezeului unic, ce contrasteaz puternic cu zeitile politeiste att de dominante n cultura religioas

-161-

P?M?NTUL ERA

Creaie sau evoluie Cum rmne cu Geneza? a Orientului Apropiat din acea epoc. Primul capitol din cartea Genezei este ntr-adevr fundamental pentru toat Scriptura i nu putem nelege restul mesajului biblic dac nu nelegem cine ne este revelat n aceste versete. Capitolul ne spune c Dumnezeu, rostindu-i cuvntul divin, a scos ordinea din neant. In Genez 1,2 ncepem cu un pmnt care era t o h u w a b o h u , o modalitate ebraic foarte puternic de a exprima fr form i gol" sau pustiu i vid". Cnd aceste cuvinte apar n alte locuri din Vechiul Testament, sunt cuplate adesea n mod asemntor pentru a descrie pustiirea cc cuprinde pmntul cnd acesta e judecat, ca n Isaia 34,11: Domnul va ntinde peste el frnghia nimicirii ( t o h u ) i cumpna pustiirii ( b o h u ) " , iar n Ieremia 4,23-24: M uit peste ar i iat este ruinat ( t o h u ) i pustie ( b o h u ) ; caut la ceruri i iat nu este lumin pe ele!". In Genez 1, t o h u w a b o b u are rolul de linie de baz" de la care pornesc actele creatoare ale Iui Dumnezeu n timpul a ase zile succesive de aciune. Tot restul capitolului este ordonat cu grij: o structur literar atent, n care fiecare cuvnt conteaz, cu un text construit n ntregime n jurul anumitor numere, ntr-un mod clar n ebraic, dar nu att de limpede n traduceri3. Ins pentru cititorul evreu, structura nsi a textului striga Ordine! Ordine!" aprnd din fundalul dezordonat descris prin t o h u w a b o h u . Zilele nsele sunt prezentate cu ajutorul unei structuri literare care este familiar oricui a folosit un comentariu al Genezei, dar merit s o repetm aici de dragul completitudinii. In aceast structur, zilele 1-3 sunt cele care se ocup de problema t o h u , dnd forma general a ordinii nou create, n vreme ce zilele 4-6 trateaz problema b o h u , umplnd diferitele forme create cu o varietate de plante i animale minunate. Aceast structur de Form i Plintate" arat astfel: Crearea cerurilor ?i p?m?ntului a fost terminat?, iar Dumnezeu s-a odihnit ZIUA A ?APTEA

Vezi subcapitolul Numerele i Geneza 1.

- 172Tohu (fr form) Forma a fost creat

cole ?nainte de apari?ia ?tiin?ei moderne, le explicau ?i ei cititorilor c? zilele ar trebui interpretate figurat. Filosoful ?i teologul evreu Philon din Alexandria (aprox. 15 ?.Hr.-aprox ZIUA NTI Desprirea luminii de ntuneric

ZIUA A DOUA Desprirea apelor pentru a forma cerul i marea ZIUA A TREIA Separarea mrii de uscat. Crearea plantelor Bohu (gol) Plintatea a fost creat ZIUA A PATRA Crearea lumintorilor care s crmuiasc mersul zilei i al nopii ZIUA A CINCEA Crearea psrilor i petilor care s umple cerul i marea ZIUA A ASEA Crearea animalelor i a oamenilor care s umple pmntul i s mnnce plantele - 173-

Creaie sau evoluie

Cum rmne cu Geneza?

de a explica maniera ordonat n care a creat Dumnezeu. Primii comentatori cretini ai Genezei, ca Augustin (354-430 d.Hr.) i Origene (185254 d.Hr.), le explicau i ei cititorilor utilizarea la figurat a limbajului primelor capitole ale Genezei. Cum exprima i Origene acest punct de vedere:
Ce om cu inteligen, v ntreb, va socoti c prima zi i a doua i a treia, n care se spune c a fost diminea i sear, au existat fr soare i lun i stele, n vreme ce prima zi a fost chiar i fr cer ? i cine poate fi att de nesbuit nct s cread c Dumnezeu, asemenea unui gospodar, a plantat pomi ntr-un paradis la rsrit n Eden" ... Nu cred c cineva se va ndoi c acestea sunt expresii figurate care indic anumite mistere sub nfiarea unei istorii4.

Origene a folosit aici principiul care ar trebui folosit de orice interpret biblic, adic folosirea contextului pentru nelegerea semnificaiei. De vreme ce marii lumintori", soarele i luna, nu au fost create pn n ziua a patra, raiona Origene, cu siguran c zilele nu se refer la zilele noastre obinuite dc 24 de ore, aadar trebuie c folosirea termenului este figurat. In tratatul intitulat Comentariu literal la Genez", a crui versiune final a fost publicat n 405 d.Hr., Augustin a adoptat i el tot o interpretare figurat specific a zilelor din cartea Genezei. De fapt, cititorul din secolul XXI care deschide acest volum ateptndu-se s descopere termenul literal" interpretat n termenii unei cronologii stricte a creaiei i a zilelor de 24 de ore va avea o surpriz. Departe de aceasta: Augustin vedea activitatea creatoare a lui Dumnezeu ca avnd dou aspecte diferite.
4

Origene, First Principles, Butterworth, G. (trad.), SPCK, Londra, 1936, cartea IV, capitolul 3.

... Unele lucruri aparineau zilelor nevzute n care a creat simultan toate lucrurile, iar altele aparin zilelor n care el modeleaz tot ceea ce evolueaz de-a lungul timpului n ceea ce eu numesc nveliurile primordiale (6.6.9).

Zilele nevzute" din expunerea lui Augustin erau zilele aa cum apar descrise n Geneza 1, pe care le nelegea nu cronologic, ci ca pe un fel de inventar al tuturor actelor de creaie realizate simultan de Dumnezeu. Acest act unic de creaie a atras, dup aceea, restul diversitii ordinii create. Desigur, cnd Augustin folosete cuvntul tradus ca evolueaz" nu ar trebui s-1 prelum cu semnificaia lui tiinific modern; Augustin pare s cread c ntreaga potenialitate a ordinii create era cuprins n acele nveliuri primordiale" create de Dumnezeu instantaneu. O nelegere figurat a Genezei 1 a fost abordarea dominant a textului n rndul comentatorilor evrei i cretini cel puin pn n secolul al XIV-lea i abia n secolul XX, odat cu naterea interpretrilor moderniste ale textului, ntlnim o tendin crescnd de a interpreta pasajul de parc ar fi fost scris n limbajul tiinei moderne. Revenind la textul Genezei, e interesant s observm feluritele modaliti n care este folosit cuvntul zi" n contextul acestor naraiuni. n 1,5 Dumnezeu a numit lumina zi", deci este limpede c nu se are n vedere ziua de 24 de ore. Apoi n 2,4 citim c Iat obria cerurilor i a pmntului, de la facerea lor, din ziua cnd Domnul Dumnezeu a fcut cerul i pmntul". Cuvntul ebraic pentru zi" ( y o m ) folosit n acest verset este exact acelai ca n Geneza 1, deci zi" n acest caz se refer la ntreaga panoplie retroactiv a aciunilor creatoare ale lui Dumnezeu descrise n primul capitol. S-a remarcat adesea c, n vreme ce zilele 1-6 se ncheie ntotdeauna cu fraza i a fost sear i a fost diminea: ziua a asea", fraza aceasta 5 lipsete pentru ziua a aptea, n care Dumnezeu ?nregistrarea scris? a ?edin?elor o perspectiv asupra semnificaiei acestui lucru, n loan 5,17, s-a odihnit. Iisus nsui ne ofer din parlamentul britanic, ?n care dis?cursurile sunt redate textual. cnd a fost criticat pentru c vindecase n zi de sabat, aprndu-se i spunnd c Tatl Meu pn acum lucreaz; i Eu lucrez". Cu alte cuvinte, Iisus interpreteaz figurat cea de-a aptea zi ca referindu-se la ntregul lucrrii lui Dumnezeu n creaie. Dup cum tot Iisus spune n alt parte, Smbta a fost fcut pentru om, iar nu omul pentru smbt" (Marcu 2,27). Sensul celei de-a aptea zile din Genez 1 nu este acela c Dumnezeu nsui i-a ncetat lucrarea prin care susine universul, dup cum subliniaz Iisus, ci c oamenii trebuie s se opreasc n fiecare sptmn din munc dac doresc s-i rennoiasc trupul i mintea. Tiparul Genezei de ase zile de lucru urmate de o zi de odihn este spre beneficiul nostru, nu al lui Dumnezeu; el indic faptul c principiul sabatului este necesar pentru bunstarea noastr i introduce conceptul de odihn activ" o ntrebuinare creativ a timpului nostru. Pentru noi, fpturi create dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, Dumnezeu nsui stabilete tiparul pe care trebuie s-1 urmm. Spre deosebire de zile, luni i ani, tiparul ciclului sptmnal de munc i odihn nu se bazeaz pe anumite cicluri fizice ale Soarelui i Lunii, ci este revelat n Scriptur ca fiind modelul pentru viaa noastr de zi cu zi. Este unul din cele mai mari daruri ale Bibliei pentru lume, care pn atunci nu avusese un sistem de perioade ritmice de odihn. Unii citeaz Exod 20,11 (i 31,17) ca text-dovad" n susinerea interpretrii zilelor Genezei ca zile a cte 24 dc ore: C n ase zile a fcut Domnul cerul i pmntul, marea i toate cele ce sunt ntr-nsele, iar n ziua a aptea s-a odihnit. De aceea a binecuvntat Domnul ziua a aptea i a sfinit-o." Dar acest verset ne face s ne ntrebm: cum nelegea poporul lui Israel o astfel de nvtur n contextul ei ? Cu siguran tiau ce nsemna odihna, cu toate cele ale gospodriei, n a aptea zi a fiecrei sptmni, dar nu tim cu exactitate cum anume concepeau nvtura legat de Dumnezeu n calitatea lui de creator. Minile noastre sunt modelate n interiorul unor culturi puternic influenate de tiin i tehnologie, ceea ce nseamn c abordm textele cu un set de ntrebri i presupuneri care probabil c nu le-ar fi trecut prin minte asculttorilor originari. Lucrul acesta poate fi observat limpede n pasiunea modern pentru cronometrare i cronologie, ambele fiind interese relativ recente n lumea occidental i, n mare, rodul revoluiei industriale. Scriitorii biblici i organizeaz deseori materialul potrivit unei topici care nu are mult legtur cu cronologia. Exemplul clasic se gsete chiar n relatrile creaiei din cartea Genezei, unde de la versetul 2,4 ncolo vedem o a doua relatare a creaiei, numai c este complet inversat ca ordine fa de Geneza 1, Adam fiind creat la nceput, din motive pe care le vom discuta mai jos. Istoria regelui Ioa, relatat n 4 Regi 13-14, constituie un alt exemplu interesant. 4 Regi 13,10-13 ofer o scurt biografie a regelui nelegiuit" Ioa, iar la versetul 13 el este deja mort i ngropat. ns n versetul imediat urmtor regele Ioa apare din nou i1 viziteaz pe Elisei, care este bolnav. De fapt, ntre nregistrarea morii n 13,13 i o nou precizare a morii lui, n 14,16, exist unsprezece menionri ale lui Ioa i ale faptelor sale. nseamn aceasta c Ioa a nviat dup 13,13 ca s-i continue domnia? Nu. nseamn doar c 10,10-13 este ceea ce am putea numi un rezumat care s-1 pregteasc pe cititor pentru relatarea principal care va veni (sau, cu alte cuvinte, prezentarea filmului). Gsim un alt exemplu de surprize cronologice ale Bibliei n relatrile ispitelor n Luca 4 i Matei 4. Dei n urechile noastre de occidentali ambele naraiuni sun de parc ar fi naraiuni pur cronologice, Matei aaz astfel ordinea ispitelor: pine templu munte nalt, n vreme cc relatarea lui Luca este pine munte nalt templu. Aceste diferene nu sunt greeli, nu indic o indiferen fa de cronologie sau istorie. Evangheliile sunt alctuite cu o precizie uimitoare, iar evanghelitii folosesc structura literar ca unealt pentru transmiterea nvturii. Anomaliile cronologice, inversiunile i juxtapunerile se afl n slujba scopului teologic ce determin natura lucrrii. Nu ar trebui s ne ngrijorm pentru astfel de discrepane; urmrirea lor ne va duce la nvturi teologice bogate i profunde. Nu se pune problema c scriitorii erau primitivi, neateni ori naivi; dar prin elementul istoric folosit n materialul lor, ei explic istoria t e o l o g i c ; aceast istorie nu este Hansard5. Un alt lucru care poate conduce la distrageri inutile este micul cuvnt ebraic m i n , tradus drept specie", fel, soi" n Genez 1, ca n versetul 12: Pmntul a dat din sine verdea: iarb, cu smn ntr-nsa, dup felul ( m i n ) i asemnarea ei, i pomi roditori, cu smn, dup fel ( m i n ) . " Toate acestea sunt menite ntr-adevr s sublinieze nc o dat aducerea la fiin a ordinii din t o h u w a b o h u . Animalele i plantele sunt deosebite prin faptul c se nmulesc dup propria lor specie, dup cum poate vedea orice om de rnd prin simpla observaie. Din nou, este o utilizare destul de greit a textului aceea care citete n m i n categoriile biologiei moderne, cum ar fi speciile", ncrengturile" i altele asemenea lor6. Dup cum am menionat n capitolele anterioare, n prezent pe Pmnt exist milioane de specii, poate ntre 10 i 20 de milioane, deci sugestia c m i n ar nsemna acelai lucru cu termenul biologic specie" este limpede o problem. Chiar dac m i n se refer la o categorie mai larg de fiine vii, toate create separat acum vreo 10 000 de ani, am menionat deja lipsa dovezilor pentru evoluia incredibil de rapid care ar fi necesar pentru generarea milioanelor de specii aflate astzi n via. E suficient s spunem c acest gen de interpretare presupune n orice caz o utilizare greit a textului ebraic. Numerele i Geneza 1
6

i structura numeric a textului Genezei 1 accentueaz interpretarea sa ca naraiune figurat i teologic. Citind capitolul chiar i n traducere, nu putem s nu observm c structura textului e construit n jurul numrului apte. In afar de cele apte zile, avem de apte ori repetiia i a fost aa" i Dumnezeu a vzut c este bine" (sau foarte bine, foarte bun). Dar toate acestea nu reprezint nimic n comparaie cu atenia acordat crerii unei structuri numerice a textului, atenie care iese la iveal atunci cnd examinm textul ebraic. Wenham subliniaz, de pild, c suma cuvintelor din care e alctuit fiecare verset n ebraic este un numr multiplu de 7, primul verset cuprinznd apte cuvinte, al doilea verset paisprezece cuvinte, iar rezumatul din 2,1-3, la sfritul pasajului, conine treizeci i cinci de cuvinte. Cuvntul Dumnezeu" este menionat de 35 (5 x 7) de ori n fragment, n vreme ce pmnt" i cer/bolta cereasc" apar de 21 (3 x 7) de ori fiecare. De ce aceast fascinaie pentru numrul 7 ? La un anumit nivel, dup cum vom discuta mai jos, pasajul 1,1-2,3 din Genez poate fi citit ca un atac polemic i uneori satiric mpotriva naraiunilor babiloniene i sumeriene despre creaie, larg rspndite n Orientul Apropiat n perioada 500-200 .Hr. Conform unei tradiii babiloniene, zilele 7, 14, 19, 21 i 28 ale fiecrei luni erau socotite nefaste, n vreme ce n Geneza 1 cea dea aptea zi e socotit ca fiind o zi foarte special, caracterizat de binecuvntarea lui Dumnezeu, o zi de odihn nchinat lui (2,2-3). Pare posibil ca sabatul israclit s fi fost introdus ca o nlocuire deliberat a acestui ciclu lunar. Departe de a fi o zi de ru augur, sabatul era considerat o zi binecuvntat, sfinit de creator. Felul n care este structurat naraiunea n jurul numrului 7 ofer o modalitate de a evidenia acest punct critic n ochii cititorului. Cnd psalmistul fgduiete c: Domnul te va pzi pe tine, Domnul este acopermntul tu, de-a dreapta ta. Ziua soarele nu te va arde, nici luna noaptea" (Psalmul 120/121,5-6), nu are n vedere protecia lui Dumnezeu mpotriva arsurilor solare, ci mai degrab teama de inteniile ruvoitoare ale corpurilor cereti.

Seely, P.H., The Meaning of Min, Kind ", Science and Christian Belief 9, pp. 47-56, 1997.

- 174-

- 37-

Geneza 1, critica a istorisirilor pgne ale creaiei Una din trsturile frapante ale primului capitol din Genez este insistena asupra faptului c unicul Dumnezeu adevrat rostete cuvntul divin i toate iau fiin zi dup zi, supunndu-se cuvntului su. Lucrul acesta contrasteaz izbitor cu politeismul dominant n toate celelalte relatri ale creaiei care ne-au parvenit din literatura antic a Orientului Apropiat. n loc s aib un zeu diferit sau o colecie de zei certrei, nsrcinai cu diferite activiti creatoare n diferite zile, Geneza 1 insist asupra faptului c exist un singur Dumnezeu care face absolut totul, fr excepie. Soarele, luna i stelele, care au jucat un rol att de important n panteonul pgn ca zei adorai i temui, nici mcar nu apar n relatarea Genezei pn n ziua a patra o adevrat retrogradare n divizia a doua! Iar aici sunt prezentate ca simple obiecte create, fcute de Dumnezeu din raiuni funcionale, ca s dea grade potrivite de lumin ziua i noaptea i s fie semne ca s deosebeasc anotimpurile, zilele i anii" (versetul 14), funcii destul de mici n comparaie cu statutul elevat pe care l au n cea mai mare parte a literaturii mesopotamiene din epoca respectiv. Cuvntul ebraic lumin, lumintor" folosit pentru desemnarea soarelui i lunii n acest pasaj e folosit i pentru desemnarea luminii din sanctuarul reprezentat de cortul ntlnirii i c posibil ca prin aceast utilizare scriitorul s sublinieze c ordinea imprimat de Dumnezeu zilelor i anotimpurilor prin aceti lumintori" cereti e corespondent ordinii date de Dumnezeu i care caracteriza ritmul cultual al cortului ntlnirii. Fugitiva meniune din versetul 16, c Dumnezeu a fcut... i stelele", nu las desigur loc pentru a fi privite ca jucnd un rol n treburile omeneti, prin urmare anulnd orice form dc astrologie. n repetate rnduri de-a lungul istoriei, poporul lui Israel a fost ispitit s venereze soarele, luna i stelele, dar tot de attea ori a fost chemat s revin la monoteismul pur din Geneza 1. Dumnezeu i amintete poporului su, pe cnd acesta se ndreapt spre ara Fgduinei: Privind la cer i vznd soarele, luna, stelele i toat otirea cerurilor, s nu te lai amgit ca s te nchini lor, nici s le slujeti, pentru c Domnul Dumnezeul tu lc-a lsat pentru toate popoarele de sub cer" (Deuteronom 4,19). Un alt exemplu din Geneza 1 care pare s aib n vedere o critic mpotriva pgnilor rezid n folosirea cuvntului b a r a ' , termenul pentru a crea", pe care l-am comentat n capitolul 1, al crui subiect este ntotdeauna Dumnezeu. Cuvntul este folosit n versetul 1, o utilizare de ateptat pentru crearea cerurilor i a pmntului", apoi de trei ori n versetul 27, pentru a accentua lucrarea lui Dumnezeu n crearea oamenilor, din nou o utilizare care nu ne surprinde, ns apariia lui n versetul 21 pentru a descrie c Dumnezeu b a r a ' montrii mrii poate prea uimitoare la prima vedere. De vreme ce n Genez 1 cuvntul b a r a ' este folosit doar n aceste trei locuri, de ce una dintre aceste trei utilizri este rezervat pentru montrii mrii ? Ernest Lucas subliniaz c n principala povestire mesopotamian a creaiei, nainte s poat crea cerul i pmntul, zeul creator trebuie s lupte i s supun forele haosului, reprezentate ca montri marini aflai n ape tulburi. Geneza respinge acest aspect, accentund faptul c montrii mrii nu sunt altceva dect o parte a lumii create de Dumnezeul lui Israel. Aici nu are loc nicio lupt Dumnezeu a creat pur i simplu i atta tot. Psalmul 103/104,27 evideniaz o idee similar: Acolo umbl corbiile; balaurul acesta pe care l-ai zidit, ca s se joace n ea." Balaurul, leviatanul" de aici este acelai monstru al mrii" simboliznd forele haosului pe care l ntlnim n Geneza 1,21, creat de Dumnezeu nu ca scpat de sub control, ori nspimnttor, ci jucu". Cititorii pgni ar fi fost profund ocai de aceast descriere! Privind mai general la teologia creaiei din cartea Genezei, n contrast cu alte naraiuni ale creaiei din Orientul Apropiat, exist numeroase contraste frapante. De exemplu, n vreme ce n Geneza 1 Dumnezeu realizeaz ntreaga lucrare a creaiei i se ngrijete de nevoile fizice i spirituale ale omenirii, n epica pgn omul e creat ca s fie sclavul zeilor. Conform epopeii babiloniene E n u m a E l i (Epopeea creaiei"), un grup de zei s-a rzvrtit mpotriva altuia i a fost nfrnt. Ca pedeaps, zeii au fost nchii i silii s lucreze ca slugi ale nvingtorilor. ns unul din zeii biruitori, Marduk, a hotrt s-i elibereze pe zei de aceste ndatoriri, crend omul ca s fie slujitorul celor victorioi. Cpetenia rzvrtiilor, Kingu, a fost ucis, arterele i-au fost retezate, iar din sngele su a fost creat omenirea. Un motiv asemntor pentru crearea omului se ntlnete n epopeea A t r a b a s i s : Belet-li, zeia pntecelui este aici S creeze un om muritor, Ca el s ndure jugul... Fie ca omul s poarte poverile zeilor! Prin contrast, n Genez brbaii i femeile sunt creai nu ca sclavi, ci ca fiine libere cu responsabiliti majore fa de ordinea creat, care lea fost dat pentru propria lor bunstare (1,29-30). In primele capitole ale crii Genezei exist i un puternic clement etic i moral absent n povestirile mesopotamienc ale creaiei. In Genez, materia nu e malefic, ci are ncuviinarea divin. Nu exist nicio aluzie la concepia platonic dup care spiritualul ar fi superior materialului. Crearea omenirii este marcat de un materialism pmntean frapant. Nu exist nume mai pmntesc dect Adam! nc din al doilea capitol al Genezei, Adam este confruntat cu alegerea ascultrii sau a neascultrii, a binelui sau rului. Calea rului se opune total poruncilor lui Dumnezeu. Ins n epopeile babiloniene zeii sunt la fel de corupi ca i oamenii. Marduk, principala zeitate din epopeea E n u m a E l i , o nfrnge pe zeia potrivnic Tiamat, i sfrm easta cu ghioaga, i taie arterele i n cele din urm i mparte uriaul trup n dou pri din care formeaz universul. Dintr-o jumtate a format cerul, iar din cealalt a fcut pmntul. Nu e o aciune prea plcut! Crearea lumii dintr-o crim nu e o prevestire prea bun pentru ceea ce va urma i, una peste alta, n aceste naraiuni zeii continu s sc poarte asemenea unor criminali primejdioi, trimind asupra omenirii plgi vicioase pentru ofense nensemnate, ca aceea c fac prea mult zgomot, i silindu-i s fie sclavi. De vreme ce n mitologia babilonian omul a fost fcut din sngele zeilor, cum ar fi fost posibil s se elibereze de natura zeilor ? In Genez, neamul omenesc a fost creat n comuniune cu Dumnezeu, dup chipul su, dar a picat testul moralei. In naraiunile babiloniene nu exista posibilitatea cderii n pcat, cci omenirea a fost creat de la bun nceput imperfect din punct de vedere moral. Vom analiza ntr-un capitol ulterior chestiunea privitoare la Adam i Eva i naraiunea cderii n pcat. Geneza, capitolul 2 ,4-2,5 Aa cum am menionat deja, cei care abordeaz cea de-a doua relatare a creaiei din Geneza 2 avnd n minte o cronologie strict vor sfri negreit cu o durere de cap. In contrast evident cu Geneza 1, naraiunea plaseaz mai nti crearea lui Adam (versetul 7), urmat de aezarea lui Adam ntr-o grdin n care Dumnezeu a fcut s creasc pomii (versetele 8-9), de crearea animalelor, n versetul 19, dup care urmeaz crearea femeii (versetul 21). ntr-o ncercare de a reconcilia aceast cronologie cu cea a Genezei 1, versiunea NIV a folosit liber mai mult ca perfectul n traducerea acestor versete, de exemplu n 2,5 i 2,8, unde citim pe pmnt nu apruse nc niciun arbust i nicio iarb de pe cmp nu ncolise nc" (versetul 5) i Domnul Dumnezeu sdise o grdin spre rsrit" (versetul 8). Intenia traductorilor este aceea de a sugera c vegetaia i grdina au fost create nainte de om, ntr-o ncercare de a impune textului cronologia din primul capitol al Genezei. O strategie asemntoare poate fi observat n 2,19 unde, dup crearea omului din rna pmntului" (versetul 7), n NIV citim: Domnul Dumnezeu fcuse din pmnt toate animalele cmpului i toate psrile cerului. El le-a adus la om, ca s vad cum avea s le numeasc..." Intenia traductorilor este, nc o dat, limpede. Folosind mai mult ca perfectul, ei doresc s reconcilieze cronologia din Geneza 2 cu cea din capitolul 1, unde animalele i psrile sunt create naintea omului. Exist ns probleme semnificative cu folosirea mai mult ca perfectului n aceste versete i ntr-adevr el nu este folosit n alte traduceri standard ale Bibliei, cum ar fi NKJV i NRSV . n primul rnd, limba ebraic nu are un timp mai mult ca perfect distinct, iar timpurile verbale folosite n Geneza 2 pentru creaie nu sunt
" NKJV este abrevierea pentru New King James Version, iar NRSV, pentru New Revised Standard Version (n. red.).

diferite de cele din Geneza 1. Deci o traducere mai natural a versetelor Geneza 2,8-9, de exemplu, mai apropiat de textul ebraic, ne este oferit dc traducerea King James: i Domnul Dumnezeu a sdit o grdin n Eden, nspre rsrit; i acolo 1-a aezat pe omul pe care-1 ntocmise. Domnul Dumnezeu a fcut s creasc din pmnt tot felul de pomi plcui la vedere i buni ca mncare..." Aceeai versiune red 2,19: i Domnul Dumnezeu a fcut din pmnt toate animalele cmpului i toate psrile vzduhului; i lc-a adus la Adam ca s vad cum avea s le numeasc; i orice nume pe care-1 ddea Adam fiecrei fpturi vii, acela era numele ei." Cu alte cuvinte, Geneza 2 este un text narativ simplu, oferind o secven de evenimente diferit de cea din Geneza 1 i cele mai multe traduceri sunt fidele redrii textului conform celei mai probabile intenii din ebraic. Care este deci scopul capitolului 2 din Genez ? Textul nu este nicidecum interesat s ne ofere o cronologic, ci arc cu totul alte intenii. Putem numai s ne nchipuim occidentalul naiv, cu mintea croit de cronometru i limbajul tiinific, teleportat napoi n timp, acum cteva mii de ani, la Ierusalim, pe vremea primelor lecii despre capitolul 2 din Geneza, cum este privit cu asprime de ctre nvtor atunci cnd ntreab cum poate fi armonizat cronologia din Geneza 2 cu cea din Geneza 1. Dac acelai occidental ar putea teleporta un localnic de la aceeai lecie napoi n Londra ca s urmreasc un meci de crichet, ar fi surprins cnd omul din vechime l-ar ntreba de ce ncercrile publice (aparent lipsite de succes) de ucidere ritual a dumanilor se fac folosind o minge tare. Presupunerile constituie ntr-adevr un factor important pentru nelegerea textelor i evenimentelor atunci cnd ne deplasm ntre culturi i ere. Primul indiciu al scopului celui de-al doilea capitol din Genez apare n versetul 4, n cursul introducerii t o l e d o t h cnd ntlnim pentru prima oar n Biblie numele lui Dumnezeu aa cum apare n legmnt, YHWH: Cnd Domnul (YHWH) Dumnezeu a fcut cerul i pmntul..." Expresia Domnul Dumnezeu" ( Y H W H E l o h i m ) este folosit de unsprezece ori n acest capitol, subliniind aciunile creatoare ale lui Dumnezeu, cnd i d omenirii responsabiliti fa de pmnt i fa de toate cele cte sunt pe el i stabilete cstoria ca aspect crucial al ordinii create. Dac Geneza 1 a stabilit c neamul omenesc este creat numai dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, capitolul 2 din Genez explic responsabilitile derivate din faptul c omul e fcut dup chipul lui Dumnezeu. Omul devine, aadar, punctul central al naraiunii prin faptul c este creat cel dinti, iar apoi prin faptul c restul lumii vii i este dat omului spre ngrijire, subliniind rolul pe care-1 are omenirea n ocrotirea pmntului. Textele ebraice l pun n lumin pe Adam care este creat din pmnt ( ' a d a m a h ) (2,7) i este instituit apoi ca pstrtor al pmntului lui Dumnezeu. n Vechiul Testament pentru om" e folosit un cuvnt ebraic foarte bun (' i ) , dar cl nu e utilizat n textul Genezei pn n 2,24 unde citim c De aceea va lsa omul (' i ) pe tatl su i pe mama sa". Expresia se refer, generic, la orice brbat care-i prsete tatl i mama pentru a se cstori. Pn n acest moment, textul folosete ntotdeauna Adam", cu articol hotrt, pentru omul", n total de douzeci de ori n Genez 1 i 2. Deci rdcinile pmnteti ale lui Adam i responsabilitile lui pmnteti de a se ngriji de grdin

Creaie sau evoluie

Cum rmne cu Geneza?

(2,15) sunt scoase aici n eviden ntr-un mod care nu poate trece neobservat. i pe msur ce Adam lucreaz (2,15), numete animalele (2,19-20) i se cstorete (2,22-24), el demonstreaz ce nseamn s fii fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Ca i n Geneza 1, scopul n Geneza 2 este s-1 nvee pe om teologie. Interpretarea literal a acestor capitole este punerea fundamentelor teologice pentru tot restul Scripturii. Dac nu nelegem c exist un singur Dumnezeu care, prin cuvntul su divin, a adus la fiin o creaie bun, i care a creat neamul omenesc dup chipul i asemnarea sa ca s se ngrijeasc de pmnt i s-i dea ascultare, atunci nu vom putea nelege restul mesajului biblic. Aceste capitole reprezint manifestul de deschidere al Bibliei, stabilindu-i parametrii i prioritile, iar dac ncepem s interpretm textul ca i cum ar fi literatur tiinific sau ca i cum ar avea menirea s ne spun n ce fel a creat Dumnezeu diversitatea biologic, riscm s pierdem mesajul teologic central.

Nu am ntlnit niciodat un cretin, nici nu am citit vreunul, care s nu neleag limbajul primelor capitole din Genez la modul figurat. Pentru a ilustra acest punct de vedere, Paul Marston a oferit o analiz util a scrierilor lui Henry Morris, un fonda-tor-cheie al micrii moderne care a ajuns s fie cunoscut drept creaionismul pmntului tnr. Morris pretinde c Scripturile nu au nevoie, de fapt, de nicio interpretare", cci Dumnezeu este perfect capabil s spun exact ce gndete7. Dar, dup cum subliniaz Marston, n realitate Morris interpreteaz frecvent la figurat primele fragmente ale Genezei i ilustreaz aceast idee fcnd referire la cartea lui Morris T h e G e n e s i s R e c o r d (1976)8. De exemplu, cu toate c Morris respect o interpretare strict de 24 de ore a zilelor" din Geneza 1, cnd vine vorba de Geneza 2,4, tot Morris spune c aici cuvintele se pot referi la ntreaga perioad a creaiei". Cnd Geneza 1,7 vorbete despre apele cele de deasupra triei" cerului, Morris interpreteaz aceast expresie ca nsemnnd abur", dar n text nu se face nicio referire la abur. Cnd arpele este blestemat, n 3,14, cu vorbele pe pntecele tu s te trti i rn s mnnci n toate zilele vieii tale", Morris comenteaz c nu va mnca rn ntrun sens literal, desigur, ...expresia este numai o figur de stil". Morris ia i blestemul arpelui mai mult ca o referire la dumnia fizic dintre oameni i erpi". Am putea continua, dar aici ideea nu este c interpretrile lui Morris sunt n mod necesar greite, ci mai degrab c el face, de fapt, interpretri, indicnd deci c textele n chestiune sunt tratate figurat i teologic, aa cum i trebuie, desigur. Ct despre mine, nu am ntlnit niciodat un cretin care, citind n Geneza 3,8 cnd au auzit glasul Domnului Dumnezeu, care umbla prin rai, n rcoarea serii, s-au ascuns Adam i femeia lui...", s-i imagineze c Dumnezeu se plimba fizic prin grdin, pe dou picioare. Nici un evreu care citea acest verset nu iar fi imaginat c Dumnezeul lui Israel, care nu are nicio form atunci cnd vorbete din mijlocul focului (Deuteronom 4,15), s-ar fi plimbat prin grdin trindu-i picioarele. n realitate, aceasta este mai degrab o imagine vie a urmrilor pcatului: dac nainte avuseser o prietenie strns cu Dumnezeu, acum Adam i Eva se ascundeau de Dumnezeu, ruinai de goliciunea i neascultarea lor. Acesta este Dumnezeul harului, care ia iniiativa mntuirii, strigndu-1 pe om: Unde eti ?" Mai trziu n Genez aflm c Noe mergea cu Dumnezeu" ( c f . 6,9), o expresie care se refer, evident, la legtura spiritual cu Dumnezeu. Dac citim primele capitole ale Genezei i sfrim prin a discuta despre evoluie, atunci pierdem ntregul sens al naraiunii! Aceste pasajecheic nu au nimic dc-a face cu evoluia. Dar au multe s ne spun despre planul lui Dumnezeu i despre inteniile lui pentru neamul omenesc, felul n care planul lui Dumnezeu a fost respins de omenire, ducnd la ndeprtarea noastr de Dumnezeu i de noi nine, iar vestea bun Marston, P., Understanding the Biblical Creation Passages, Lifesway, 2007, pp. 24-28, unde pot fi g?site citatele originale din scrierile lui Henry Morris. rwin ?n capitolul este c Dumnezeu este Dumnezeul harului care ne strig n Faith in the 21 st eti ?", chemndu-ne napoi cu blndee i insisten, ca s ne 7 din Alexander, D.R., Rebuilding the Matrix Science and grdin Unde Century, Lion, Oxford, 2001. apropiem iari de el. Cei care cred c primele capitole ale Genezei au o oarecare legtur cu evoluia au deseori n minte o idee foarte diferit despre ceea ce nseamn cu adevrat cuvntul evoluie" n comparaie cu sensul strict biologic n care am folosit cuvntul pn acum. Deci asupra sursei acestor semnificaii diferite ne vom ntoarce acum.

Toi cretinii interpreteaz figurat primele capitole ale Genezei

CreationismuC evoluionist

Una din problemele ridicate de termenul evoluie" este aceea c el duce cu sine foarte mult ncrctur istoric. Dac privim la istoria felului n care s-a folosit i s-a fcut abuz de cuvntul evoluie", din varii motive ideologice i politice, de-a lungul anilor, nc de la Darwin, atunci poate c faptul nu este surprinztor. Ins Darwin nsui, n O r i g i n e a s p e c i i l o r (1859), i-a nfiat ideile ca pe o teorie strict biologic i s-a strduit s liniteasc toate preocuprile c teoria sa avea vreo implicaie religioas. Unii oameni au vzut n scrierile lui Darwin un complot sinistru de subminare a credinei n Dumnezeu, dar nu exist dovezi istorice pentru aa ceva. Darwin nsui studia teologia la Cambridge, ca urmare a unei ncercri euate dc a studia medicina la Edinburgh, dar nu a fost niciodat hirotonisit, aa cum plnuise tatl su. n schimb Darwin a sfrit prin a porni n faimoasa lui cltorie pe HMS B e a g l e . Cnd a scris O r i g i n e a s p e c i i l o r , Darwin era nc un deist convins, o persoan care credea c Dumnezeu stabilete legile naturii, dar apoi rmne cumva distant de procesul creaiei. Lucrul acesta reiese limpede din ultima propoziie a O r i g i n i i s p e c i i l o r , citat aici din a asea i ultima sa ediie (1872):
Exist grandoare n aceast viziune a vieii, cu cele cteva puteri ale ei, insuflate iniial de Creator n cteva forme sau ntr-una singur; i aceasta singur, pe cnd planeta aceasta i ndeplinea ciclul conform legii fixe a gravitaiei, de la nceputul att de simplu au evoluat i nc evolueaz spre nesfritele forme nespus de frumoase i minunate.

Acest fragment este uluitor, deoarece este unul dintre puinele locuri din O r i g i n e n care apare cuvntul a evolua". De fapt, dac ne uitm la prima ediie a O r i g i n i i s p e c i i l o r , ea menioneaz cuvintele creaie", creator" sau creat" de nu mai puin de o sut patru ori, dar cuvntul evoluie" nu apare deloc! Unul dintre motivele acestui fapt este acela c termenul evoluie" avea o semnificaie bine stabilit n biologia timpului lui Darwin, referindu-se la dezvoltarea embrionului, iar Darwin a preferat s se refere la teoria sa ca la descenden cu modificare". Dar reflect i felul n care a formulat Darwin O r i g i n e a s p e c i i l o r n cadrul formelor de gndire ale teologiei naturale victoriene; obinuinele sale mentale l-au nclinat s pun pe seama lucrrii Creatorului stabilirea legilor naturii care au generat diversitatea biologic a lumii. Din perspectiva deist a lui Darwin, tot Creatorul era responsabil pentru originea vieii, insuflnd via n cteva forme sau ntr-una singur". Darwin nu a fost niciodat ateu i cea mai mare parte a vieii lui a oscilat ntre teama c nu existau, de fapt, un proiect sau un scop i sperana c ele ar putea exista, adoptnd cu recunotin termenul agnostic" dup inventarea cuvntului de ctre contemporanul i ferventul susintor al evoluiei, Thomas Henry Huxley. Aa cum comenteaz istoricul de la Open University, James Moore: nelegerea pe care a avu to Darwin despre natur nu s-a ndeprtat niciodat de un punct de vedere teologic, ntotdeauna, cred eu, pn n ceasul morii, cel puin jumtate din el a crezut n Dumnezeu." ns Darwin a gsit cumva neplcut utilizarea btioas de ctre Huxley a teoriei evoluiei pentru a ataca puterea i prestigiul Bisericii din epoca sa i a preferat s-i petreac timpul izolat la Down House, unde a trit n gospodria lui victorian, adunnd mari cantiti de date din ntreaga lume i scriind articole despre viermi i ochelari. Imaginea de cruciat antireligios i se potrivete destul de bine lui Huxley, care era un Richard Dawkins al secolului al XIX-lea, dar nu i se potrivete deloc manieratului gentleman Darwin. La o vrst naintat, rspunznd la o scrisoare n care era ntrebat dac teis-mul i evoluia erau compatibile, Darwin a spus c cineva putea fi teist nflcrat i evoluionist".

Cum au primit cretinii teoria lui Darwin?

Ca orice teorie complet nou, darwinismul a generat o gam foarte larg de reacii n anii care au urmat imediat momentului 1859 i o perspectiv ntr-adevr echilibrat ar fi cea care ar descrie amnunit varietatea lor, lucru pe care nu-1 vom ncerca aici1. Au existat oameni de tiin, att clerici, ct i laici, care au ncorporat rapid teoria n perspectiva lor general asupra lumii, cu un minimum de comentarii. Ali savani au contrazis teoria de pe poziii tiinifice. Au existat popularizatori ai tiinei i clerici care au acceptat uor teoria lui Darwin i au adaptat-o repede la cadrul tradiional al teologiei naturale. A existat i o minoritate de clerici care s-a opus cu ndrjire teoriei, gndindu-se c ea va submina moralitatea cretin i noiunile de valoare i unicitate uman. Un cleric academician de la Cambridge care a mbriat cu cldur darwinismul ne ofer un exemplu interesant. Romancierul i socialistul Charles Kingsley, care n 1860 a devenit profesor de istorie modern la Cambridge, a fost absolut ncntat atunci cnd Darwin i-a trimis o copie a O r i g i n i i s p e c i i l o r . Kingsley i scria lui Darwin: Tot ceea ce am vzut n ea mi inspir respect", i i continua comentariul afirmnd: s crezi c el [Dumnezeu] a creat formele primare, capabile de autodezvoltare, este o concepie la fel de nobil despre dumnezeire... pe ct este i s crezi c el a cerut un act nou de intervenie pentru a acoperi lacunele [lipsurile] pe care el nsui le fcuse." Darwin a fost att de impresionat de rspuns, nct a citat aceste rnduri n cea de-a doua ediie a O r i g i n i i s p e c i i l o r . Un alt mare cleric victorian entuziasmat de darwinism a fost Aubrey Moore, profesor la Colegiul St. John, Oxford, i curator al Grdinilor Botanice din Oxford. Moore susinea c darwinismul fcuse Bisericii un mare serviciu, ajutnd-o s scape de formele mai extreme ale teologiei naturale i pretindea c ntre darwinism i teologia cretin exista o afinitate special, remarcnd c darwinismul a aprut i, sub nfiarea unui duman, a fcut ceea ce ar fi fcut un prieten". Motivul acestei afiniti, susinea Moore, se baza pe implicarea intim a lui Dumnezeu n

- 174-

- 39-

creaia sa aa cum este revelat n teologia cretin, cci


nu exist i nu pot exista interpuneri divine n natur, cci Dumnezeu nu poate interfera cu el nsui. Activitatea lui creatoare este prezent pretutindeni. Nu exist o diviziune a muncii ntre Dumnezeu i natur, ori ntre Dumnezeu i lege... Pentru teologul cretin, faptele din natur sunt lucrrile lui Dumnezeu.

Prin urmare Moore deschidea braele evoluiei ntruct aceasta ar fi restaurat o doctrin cretin adecvat a creaiei n care un Dumnezeu transcendent este implicat intim att n aducerea ei la fiin, ct i n continuitatea existenei. Problema accentului prea apsat pe teologia natural, susinea Moore, era aceea c tindea s genereze mai degrab conceptul unui Dumnezeu distant, care pune legile n micare i apoi se retrage din creaie, dect al Dumnezeului personal din Biblie, care este total implicat (imanent") n toate aspectele ei. Dintre teologi, unii susintori ai darwinismului au fost aproape stnjenitori prin excesele lor. Evanghelistul scoian Henry Drummond, care era foarte implicat n misiunile iniiate de Moody i Sankey, susinea c selecia natural era un real i frumos ctig pentru teologia natural", iar O r i g i n e a s p e c i i l o r era poate cea mai important contribuie la literatura apologetic" din secolul al XIX-lea. ntr-adevr, n scrierile sale foarte populare, Drummond a ncorporat teoria lui Darwin n apologia pentru credina cretin. ntre timp, n Statele Unite, darwinismul era acceptat cu repeziciune de muli evangheliti din comunitatea academic. De exemplu, Asa Gray, profesor de istorie natural la Harvard i cretin convins, a corespondat mult timp cu Darwin i i-a fost confident, ajutnd la publicarea O r i g i n i i s p e c i i l o r n America. James McCosh, care era trainic ancorat n tradiia calvinist, era preedintele Colegiului din New Jersey (devenit mai trziu Universitatea Princeton). McCosh apra cu trie conceptul de selecie natural, dar credea cu tot atta trie c originea natural a speciilor nu este inconsecvent cu proiectul inteligent al naturii sau cu existena unui Creator personal al lumii". Privind retrospectiv la cei douzeci de ani dc preedinie a Colegiului New Jersey, McCosh observa c am susinut evoluia, dar fcnd aceasta, am privit-o ca modalitatea de a aciona a lui Dumnezeu i am descoperit c, atunci cnd este neleas astfel, nu intr n niciun fel de contradicie cu Scriptura". E interesant s vedem c limbajul proiectului inteligent" e folosit aici, n secolul al XIX-lea, cu referire la teoria lui Darwin despre evoluie, discuie la care vom reveni mai trziu. Botezarea rapid a teoriei evoluiei n doctrina cretin a creaiei, att de caracteristic multor gnditori de ambele pri ale Atlanticului, a fost facilitat de o teologie extrem de providenia-list, care punea accentul pe suveranitatea total a lui Dumnezeu asupra ntregii ordini create. Teologul i geologul George Wright (1838-1921), ale crui cri despre geologia glaciar au reprezentat ani de-a rndul textele standard n domeniu, nu era numai un susintor viguros al darwinismului, ci considera, aa cum subliniaz Moore, c lucrarea lui Darwin se aliaz practic cu credina reformat pentru descurajarea interpretrilor romantice, sentimentale i optimiste ale naturii". Wright a scris chiar c nu degeaba a fost supranumit darwinismul interpretarea calvin .1 naturii >". Dac aceasta este modalitatea prin care Dumnezeu a ales s creeze lumea, atunci cine suntem noi s i spunem lui Dumnezeu cum ar fi trebuit s fac lucrurile ? Dc-a lungul carierei sale, un celebru purttor dc cuvnt metodist, Alexander Winchell, profesor de geologie i paleontologie la Universitatea din Michigan, s-a apropiat treptat de o nelegere darwinist a evoluiei. Winchell a jucat un rol major n organizarea geologiei ca tiin n Statele Unite i a fost membru fondator al Societii Geologice Americane. n 1877, ntr-un articol intitulat Huxley and Evolution", Winchell i asigura pe cititorii publicaiei M e t h o d i s t Q u a r t e r l y R e v i e w c dc acum era preferabil s accepte doctrina descendenei derivative a formelor animale i vegetale" dect s o resping. James Dana, profesor dc istorie natural la Yale i editor al publicaiei T h e A m e r i c a n J o u r n a l o f S c i e n c e , a fost un alt geolog american cu convingeri cretine ortodoxe care, dup unele dubii iniiale, a acceptat teoria darwinist a evoluiei, n 1883, la Yalc, innd o influent serie de prelegeri despre evoluie. Observaiile conclusive fcute de Dana n prelegerea de deschidere sunt instructive, deoarece rezum o opinie evident influent n cercurile academice ale americanilor cretini de la sfritul secolului al XIX-lea.
Nu nseamn ateism s credem ntr-o teorie a dezvoltrii, dac admitem n acelai timp c natura exist prin voina i aciunea continu a lui Dumnezeu. Nu putem spune cnd am atins ultima limit a descoperirii n privina cauzelor secundare. Dumnezeu este venic lng noi, lucrnd permanent n i prin natur...

Istoricul James Moore scrie c, dei cu puine excepii, gnditorii cretini de frunte din Marea Britanie i America au ajuns destul de repede la o nelegere cu darwinismul i teoria evoluiei", iar istoricul american George Marsden raporteaz c ...exceptndu-1 pe Louis Agassiz, de la Harvard, pn la nceputul anilor 1870, practic fiecare zoolog i botanist protestant american a acceptat o form oarecare de evolutionism". Ceea ce gsesc deosebit de fascinant este c n rndul scriitorilor de la F u n d a m e n t a l s , seria de dousprezece opuscule publicate n perioada 1910-1915, care mai trziu a contribuit la apariia termenului fundamentalism", gsim un numr de scriitori evangheliti ferm devotai darwinismului, ca Benjamin Warfield, care se numea pe sine darwinist dintre cei mai curai", James Orr i geologul George Wright. Dar nc din aceast perioad l gsim pe Wright comentnd c termenul evoluie" a cptat o binemeritat reputaie compromitoare prin inserarea unor implicaii teologice i filosofice eronate i duntoare n semnificaia lui". Wright subliniaz o idee important: c nc din vremea sa el scriind la nceputul secolului XX termenul evoluie" a fost deviat pentru a sprijini diverse ideologii care nu au nicio legtur cu teoria biologic a evoluiei nsei.

Transformrile ideologice ale biologiei

n istoria tiinei exist un proces foarte familiar prin care o teorie important, precum cosmologia Big Bang sau evoluionismul, sc bucur de mult succes, dup care diferite grupuri de interese o preiau pentru a-i folosi prestigiul de teorie tiinific n sprijinul ideologiei lor particulare. Din pcate rezultatul final este acela c n contiina public semnificaia real a etichetei aplicate teoriei nsei se schimb, aa c Teoria X" devine Teoria Y" dup ce este transformat social, avnd ataai tot felul de ochelari" filosofici. Deci trebuie s tot nlturm din ochelari i s-i ngduim teoriei tiinifice s-i ndeplineasc funcia pentru care a fost creat. Evoluionismul a avut destul de mult de suferit de pe urma acestui proces i a fost folosit pentru a sprijini practic orice tip de ,,-ism" imaginabil. n timpul lui Darwin, filosoful Herbert Spencer (1820-1903) prezenta deja evoluionismul ntr-un cadru pe care Darwin nsui l privea cu antipatie. Din 1840, cu ceva timp nainte ca Darwin s publice O r i g i n e a s p e c i i l o r , Spencer ncepuse elaborarea unui sistem sociologic grandios, extins ntr-o seric prolix de zece volume publicate ncepnd din 1860 i numite S y s t e m o f S y n t h e t i c P h i l o s o p h y . Dup publicarea O r i g i n i i s p e c i i l o r , Spencer a nceput s ncorporeze evoluionismul n marea lui schem, susinnd c tot universul urca spre perfeciunea ultim prin operarea inexorabilelor legi fizice. Spencer, nu Darwin, este creatorul expresiei supravieuirea celui mai adaptat", folosind comparativul mai adaptat", mai bun" cu un ton moral apsat, dei aceasta este o descriere deficient a procesului evoluiei privit n ansamblu, care presupune nu numai supravieuirea, ci i succesul reproductiv. Nu e de mirare c filosofia optimist orientat spre progres a lui Spencer s-a dovedit att de popular, deoarece se potrivea bine cu spiritul epocii mai ales n Statele Unite, unde evoluionismul era privit de publicul larg prin lentilele interpretrilor oferite de Spencer. ns n autobiografia sa, Darwin a scris c ideile lui Spencer nu mi-au fost de niciun folos". George Bernard Shaw remarca odat c Darwin a avut norocul de a-i mulumi pe toi cei care aveau un interes personal". Celor din partidul Tory le-a plcut selecia natural pentru c prea s susin ideile economiei capitaliste de tip l a i s s e z - f a i r e , n care supravieuia numai cel mai bun din punct de vedere economic". Cnd Spencer a vizitat America n 1882, omul de afaceri Andrew Carnegie a venit s-i asculte prelegerile. Carnegie a scris mai trziu T h e G o s p e l o f W e a l t h (1890) n care argumenta c bogia i mbuntirile civilizaiei moderne se produseser numai datorit legii competiiei. Trebuie s acceptm i s ntmpinm cu bucurie... marea inegalitate", scria Carnegie, concentrarea afacerilor, industriei i comerului n minile ctorva; i legea competiiei dintre ei, ea fiind nu numai benefic, ci i esenial pentru progresul viitor al rasei". De ce? Deoarece numai capitalismul asigur supravieuirea celui mai adaptat." J.D. Rockefeller (1839-1937) susinea mai trziu c dezvoltarea unei afaceri mari este numai o supravieuire a celui mai adaptat" i capitalismul nu este dect rezultatul legii naturii i a legii lui Dumnezeu". Socialitii vremii au insistat la fel de mult pe faptul c evoluionismul sprijinea teoriile luptei de clas, n care progresul aprea n societate atunci cnd o clas nltur o alta: Karl Marx i scria lui Lassalle (16 ianuarie 1861): Cartea lui Darwin este foarte important i-mi convine de minune, deoarece susine lupta de clas n istorie din punctul de vedere al tiinei naturale. Trebuie ns s nfruntm cruda metod englezeasc a discursului." Cnd, n 1883, Engels i-a adus un elogiu lui Marx lng mormntul acestuia, n cimitirul Highgate, afirma: Aa cum Darwin a descoperit legea dezvoltrii naturii organice, la fel i Marx a descoperit legea dezvoltrii istoriei umane." Socialitii din Marea Britanic au ncuviinat. B r a d f o r d L a b o u r E c h o ntreba retoric n 1871: Ce este socialismul, dac nu dezvoltarea unui nou organism social, n care fiecare parte lucreaz pentru toate i toate pentru una? El se afl pe aceeai linie cu evoluia." Annie Besant, fabianist, declara ntr-un pamflet al epocii: Sunt socialist deoarece cred n evoluie." Teoria evoluiei a fost nrolat i pentru cauza colonialismului, n cartea S u n s h i n e a n d S t o r m i n R h o d e s i a (1896), F.C. Sclous a ncercat s ia aprarea brutalitilor guvernrii colonialiste, argumentnd c negrii ar trebui fie s accepte dominaia omului alb, fie s moar n ncercarea de a i se opune, de vreme ce acesta era un destin pe care nici cea mai marc filantropie nu l poate schimba, deoarece colonistul britanic nu este dect atomul iresponsabil care trebuie s duc la ndeplinire o lege prestabilit legea care a dominat pe aceast planet nc de cnd... viaa organic a nceput s evolueze pe pmnt , legea inexorabil pe care Darwin a numit-o att de potrivit supravieuirea celui mai adaptat". A fi un atom iresponsabil" ntr-o lege prestabilit" era o postur foarte convenabil pentru cineva angajat n suprimarea altei naiuni. n timpul Primului Rzboi Mondial, expansionismul german a fost justificat de ofierii Kaizerului, care elogiau virtuile militarismului german conform filosofiei puterea este corect". Vernon Kellogg, profesor la Stanford, a fost un entomolog i un biolog evoluionist de avangard al epocii sale. n perioada de nceput a rzboiului, n care America a rmas oficial neutr, Kellogg a fost trimis la cartierul general al StatuluiMajor German ca oficial al efortului internaional pentru eliberarea Belgiei. Fascinanta sa carte H e a d q u a r t e r s N i g h t s este o relatare a

Creaie sau evoluie

Cum rmne cu Geneza?

conversaiilor avute la cin cu ofierii militari ai Kaizerului. Muli dintre ofieri fuseser profesori universitari nainte de rzboi i prin urmare aveau o pregtire similar cu cea a lui Kellogg, care ne povestete c:
Profesorul von Flussen este neodarwinist, cum sunt majoritatea biologilor i filosofilor naturaliti germani. Crezul Allmacht [atotputernic" sau omnipoten"] al seleciei naturale bazate pe lupta violent i competitiv este evanghelia intelectualilor germani; tot restul este iluzie i anatem... Aceast lupt nu numai c trebuie s continue, cci aceasta este legea natural, dar ar trebui s continue astfel nct legea natural s poat duce, n modul ei crud i inevitabil, la salvarea speciei umane...

Poate cel mai notoriu caz este folosirea evoluionismului pentru susinerea eugeniei n ncercarea de a-i elimina pe cei nepotrivii", o politic oficial care a dus la legiferare n cteva ri n prima jumtate a secolului XX, culminnd n cele din urm cu ororile holocaustului lui Hitler. Scriitorii secolului al XIX-lea, precum Spencer, pregtiser scena. O parte central a tezei lui Spencer era aceea c rase diferite trec prin stadii diferite de evoluie cultural" sau dezvoltare, deci astfel de fapte" trebuiau luate n calcul n evaluarea nivelului de nelegere al unui grup dat de oameni. n Marea Britanie, Francis Galton, vrul lui Darwin, a fost cel care a furit termenul eugenetic" (de la semnificaia greceasc bine nscut"), promovnd cu vigoare ideea n cartea sa H e r e d i t a r y G e n i us (1869). n seciunea final a autobiografiei sale, Galton conchidea c, innd seama de mintea dezvoltat a omului modern cred c va intra n abilitatea lui s nlocuiasc selecia natural cu alte procese mai miloase i nu mai puin eficiente. Exact acesta este scopul eugeniei". Dar la nceputul secolului XX eugenia numai milostiv nu era, iar n perioada 1895-1945 SUA a deschis drumul reglementrii legislaiei de tip eugenie. n 1907, statul Indiana a decretat primul statut din America despre sterilizarea obligatorie, care hotra sterilizarea anumitor criminali, idioi, violatori i imbecili confirmai", a cror condiie fusese declarat incurabil de un comitet alctuit din trei medici. Exemplul Indianei a fost urmat de alte cincisprezece state n urmtoarea decad. Pn n 1914, mai bine de jumtate din state au impus, de asemenea, noi restricii privitoare la cstoria celor cu afeciuni mintale. Geneticianul Charles Davenport sugera c societatea american ar trebui:
s-i mpiedice pe cei slabi la minte, pe alcoolici, sraci, violatori i criminali s se cstoreasc cu alii asemenea lor, cu veri sau orice alt persoan provenit dintr-o familie cu probleme neurologice. Practic ar fi mai bine s segregm astfel de persoane timp dc o generaie. Atunci numrul celor cu dizabiliti va fi redus practic la zero.

n general, biologii americani de frunte au sprijinit micarea eugeniei, sau cel puin nu i s-au opus. Legislaia american a devenit un tipar pe care l vor urma multe alte ri i nu n ultimul rnd Germania nazist, unde s-a adoptat o lege care impunea sterilizarea celor care sufereau de o mare varietate de afeciuni genetice, inclusiv schizofrenia, depresia maniacal, cecitatea sau surzenia ereditar i alcoolismul sever. Trebuie s avem grij ca aceti oameni inferiori s nu procreeze", declara faimosul biolog german Erwin Baur, Nimeni nu ncuviineaz noile a de pe o creang? dc sus ?i ?i transmitemai mult casale g?tul mai lung. Aceast? idee nu face parte din iteoria curent? a evolu?iei,u t 2 "exemple dc mo?tenire lamarckist? maiau sugerate din c?nd ? legi ale sterilizrii progeniturii mine, dar trebuie s repet c ele c o n s ti t u e n u m a i u n n c e p de?i . Mai bine de 300 000 de oameni sunt fost sterilizai n urma acestei legi ntre 1933 i 1939, cnd a fost nlocuit cu un program de eutanasiere menit s scape Patria de handicapaii mintal. Hitler le amintea invitailor si Yale University Press, New Haven, 1999 (retip?rire), p. 31. Italicele apar?in originalului. arship in Germany's Crimes Against the Jewish People, la cin c legea seleciei justific aceast lupt nentrerupt, ngduind supravieuirea celui mai adaptat". Ar fi o exagerare s spunem c teoria evoluiei a constituit principala inspiraie a micrii eugeniste sau a politicilor naziste. Au fost implicate multe concepii, inclusiv aspiraiile gentlemenilor victorieni din secolul al XIX-lea de a crea o lume dup chipul i asemnarea lor. Dar, pe de alt parte, variatele transformri ideologice ale evoluionismului, inclusiv noiunea lui Spencer despre supravieuirea celui mai adaptat, au oferit ceea ce euge-nitilor din vremea lui li s-a prut a fi suportul tiinific al programelor lor. Nu putem pretinde nici c astfel de transformri ideologice nu au avut nimic de-a face cu monstruoasele politici ale lui Hitler, dei nu au fost principala lor surs de inspiraie, care n mintea lui Hitler a depins mai mult de mitologia naionalist a puritii sngelui. Punctul principal aici este felul n care prestigiul marilor teorii ale tiinei, n acest caz al evoluionismului, poate fi att de prompt utilizat i abuzat de grupuri de interese n sprijinul unor ideologii care nu sunt intrinsece teoriei nsei. n acest proces se schimb nsi semnificaia cuvntului evoluie", pn ce n minile oamenilor ajunge inextricabil legat de genul de orori descrise mai sus. Dac asta presupune teoria evoluiei, atunci nu e de mirare c oamenii reacioneaz mpotriva ei i eu a face-o, dac a crede cu adevrat c evoluionismul este echivalent cu rasismul, eugenia i capitalismul pur! Procesul transformrii ideologice a teoriei evoluioniste a lui Darwin nu s-a terminat nc, ci trece printr-un fel de renatere n minile noilor atei", cum ar fi biologul Richard Dawkins, n Marea Britanie, i ale filosofului Daniel Dennett, n SUA. Dennett se ntreab dac diversitatea biologic att de complex poate fi ntr-adevr rezultatul unei singure cascade de procese algoritmice care se produc din ntmplare ? i dac este aa, cine a proiectat cascada ?" Dennett rspunde la propria ntrebare retoric spunnd: Nimeni. Ea nsi este produsul unui proces orb, algoritmic." Evoluia nu este un proces care a fost menit s ne produc pe noi." n cartea sa D a r w i n ' s D a n g e r o u s I d e a , Dennett ilustreaz evoluia ca fiind un acid universal" care distruge n calea lui orice fundament al sensului i scopului ultim al vieii. ntr-un mod asemntor, Dawkins adopt poziia care spune c tiina n general, i evoluia n particular, ofer explicaii rivale celor oferite de cei care au o credin religioas" ... Dei sc poate ca ateismul s fi fost l o g i c demonstrabil nainte dc Darwin, pretinde Dawkins, Darwin a fcut posibil s poi fi un ateu intelectual desvrit"3. Dawkins nu trateaz evoluia ca fiind doar" o teorie biologic, ci o nvestete cu o nuan ideologic particular. Mecanismul su retoric este cel de a pune n faa cititorului alternative complet opuse, argumentnd c exist numai trei modaliti posibile de a vedea lumea: darwinismul, lamar-ckismul sau Dumnezeu4. Ultimele dou au euat ncercnd s explice n mod adecvat lumea; prin urmare singura opiune este darwinismul:
Sunt darwinist deoarece cred c singurele alternative sunt lamarckis-mul sau Dumnezeu i niciuna nu reuete s ndeplineasc funcia de principiu explicativ. Viaa n univers este fie darwinist, fie altceva negndit nc5.

Dar, dac investigm dincolo de retoric, reuete oare teoria evoluiei s suporte greutatea unei astfel de nvestiri ideologice ?

Evoluie, ateism si creationism evolutionist

Capitolele anterioare, n care am vorbit despre biologia evoluiei, accentueaz o nuan foarte diferit a subiectului nostru n comparaie cu ,,-ismele" discutate n capitolul de fa. In loc de gene, diversitate i mecanisme de speciaie, am discutat subiecte precum rasismul, eugenia i ateismul. Ideea este c niciuna dintre aceste ideologii nu poate deriva n mod raional din teoria biologic a evoluiei; toate sunt parazite ale teoriei, ncercnd s-i obin plauzibilitatea prin asocierea repetat a fiecrei ideologii cu teoria biologic nsi. Dup cum a spus odat Karl Marx, dac repei ncontinuu i suficient de tare unele lucruri, oamenii le vor crede. Acesta pare s fie i stilul propagandistic al lui Dawkins: dac termenul evoluie" este legat suficient de mult timp de ideea de ateism", n cele din urm oamenii vor crede c cele dou se implic reciproc. Ironie, creaionitii pmntului tnr sunt de acord cu Dawkins! Extremele opuse ale unei dezbateri sunt adesea mai asemntoare dect ar fi dispus s accepte fiecare pol. Acei cretini care interpreteaz primele capitole ale Genezei ca reprezentnd tiin cad direct n minile lui Dawkins deoarece, confundnd teologia cu tiina, stabilesc o fals antitez care se potrivete ca o mnu inteniei lui Dawkins. i totui, dup cum am observat n capitolul 2, n subcapitolul nva Biblia tiin ?", este mai potrivit s socotim c textul biblic este o naraiune teologic ce rspunde la ntrebrile despre relaiile lui Dumnezeu cu oamenii i cu lumea, dect s impunem semnificaii tiinifice unei naraiuni care nu a avut niciodat astfel de intenii. O cale mai bun este cea adoptat de cretinii dintr-o epoc mai timpurie, care credeau n Biblie, cum ar fi B.B. Warfield, Asa Gray i James McCosh, care se considerau creaioniti evoluio-niti, credincioi care acceptau complet autoritatea Scripturii i a doctrinei biblice a creaiei, dar care urmreau scopurile i lucrarea providenial a lui Dumnezeu n ndelungatul proces al evoluiei. Dup cum am subliniat deja n capitolul 2, cretinii cred ntr-un Dumnezeu implicat adnc n fiecare aspect al ordinii create. Savanii pot avea numeroase lipsuri n felul n care neleg ceea ce a fcut i continu s fac Dumnezeu n creaia sa, dar nu exist lipsuri cnd vine vorba de interaciunea lui Dumnezeu cu lumea. Gndii-v la creaie ca la o carte mare. Textul e un fir narativ care descrie cum a adus Dumnezeu diversitatea la fiin i cum continu s o susin clip de clip. Exist i multe alte fire narative ce strbat cartea istoria popoarelor, povestea poporului lui Dumnezeu i chiar propriile noastre biografii. Din punct de vedere teologic, acestea reprezint diverse aspecte ale aciunilor creatoare suverane ale lui Dumnezeu n lume. Sigur c marea lucrare de creaie a lui Dumnezeu e deosebit de minunatul lui plan de mntuire, dar esena ideii este c ntreaga carte este cartea lui Dumnezeu. Diversele fire narative ce strbat cartea izvorsc de la acelai autor. Creationist evoluionist este cineva care crede cu trie n suveranitatea lui Dumnezeu asupra ntregii ordini create, n care se nscriu planul i scopurile sale, att cele privitoare la creaie, ct i cele privitoare la mntuire. Odat ce am botezat evoluionismul n perspectiva noastr cretin, aa cum au procedat nenumrai cretini dc la Darwin ncoace, atunci nu vom avea nevoie s privim teoria evoluionist ca pe un intrus sinistru sau ca pe un acid universal" al acestei lumi, cum par s i imagineze un Dennett sau un Dawkins, ci mai degrab ca pe procesul pe care Dumnezeu, prin voina lui suveran, 1-a ales pentru a aduce la fiin uimitoarea diversitate biologic pe care o vedem n jurul nostru. ntr-adevr, un tcism att de robust submineaz nelciunea lui Dawkins la fel de sigur cum Geneza 1 a desfiinat odinioar miturile creaioniste babiloniene. Pentru Dawkins, situaia se aseamn ntru ctva cu montrii marini din Genez 1,27, pe care i-am amintit n capitolele anterioare. Punnd unele aspecte ale creaiei pe seama puterii i misterului zeitilor pgne, le vom face s par amenintoare i tulburtoare: dar ndat ce creaia este perceput pur i simplu ca metoda pe care a ales-o Dumnezeu ca s creeze fpturile vii, atunci ea nceteaz s mai apar ca o sperietoare i i ocup firesc locul alturi de toate celelalte minuni ale creaiei lui Dumnezeu. Nu doresc n niciun caz s insinuez c adoptarea poziiei creaionismului evoluionist rezolv dintr-odat toate problemele, iar pe unele dintre acestea le vom lua n considerare n capitolele urmtoare, dar a dori s sugerez c el ofer un cadru bine justificat pentru ca noi s putem continua s inem laolalt cartea Cuvntului lui Dumnezeu i Cartea lucrrilor lui Dumnezeu ntr-un mod care s nu o nedrepteasc pe

- 174-

- 41-

niciuna dintre ele. Odat ce adoptm aceast poziie, iretlicul anexrii evoluionismului" ca sprijin pentru programele ideologice i pierde puterea de convingere. De exemplu, n teoria evoluionist nu vd nimic care ar putea susine ateismul. Desigur, dac privim evoluionismul prin lentile ateiste, inevitabil l vom interpreta ntr-un cadru ateu, aa cum procedeaz Dawkins atunci cnd scrie c n evoluie el nu vede nici un proiect, nici un scop, nici ru i nici bine, nimic altceva dect o indiferen oarb i nemiloas". Cum ar putea fi altfel? concluziile sunt construite n nsi premisa iniial. Este ceea ce ofer perspectiva atee asupra lumii, nu ceea ce ofer teoria evoluiei n sine. Bineneles, creaionitii evoluioniti nu vor cuta s-i derive moralitatea din ordinea creat, ci din cuvntul lui Dumnezeu, Biblia. Fundamentul stabilirii principiilor potrivite pentru crmuirea alegerilor noastre de via este revelaia, nu ncercarea de a extrapola o raiune etic din procesele biologice pe care le observm n lumea din jurul nostru. Desigur, ca s punem n aplicare standardele morale ale lui Dumnezeu avem nevoie deseori s ne rugm din adncul sufletului, uneori cutnd sfatul altora i strduindu-ne serios s nelegem feluritele probleme implicate, dar n cele din urm fundamentele noastre morale se gsesc n Scriptur, nu n natur. Lucrurile au stat astfel i nainte, i dup Darwin. Dac ne uitm pe fereastr i vedem o pisic jucndu-se cu un oarece, fie n secolul I, fie n secolul XXI, nu ne vom baza (sper eu) propriul comportament moral fa de animale sau oameni pe comportamentul pisicii. Faptul c animalele fac sau nu fac anumite lucruri este irelevant pentru standardele morale pe care Dumnezeu ni le pune dinainte n Scriptur. In mod similar, mecanismele i procesele evoluiei nu ne sunt date din fericire ca exemple de urmat!

Este evoluia naturalist?

Uneori un anumit mod de a ntrebuina limbajul poate tulbura apele n acest gen dc discuii i faptul este ct se poate de adevrat n folosirea att de maleabilului termen naturalist". Oricine citete articole sau cri despre chestiunea creaie/evoluie sau, ntr-o msur i mai mare, literatura avocailor proiectului inteligent, pc care o vom analiza mai ndeaproape n capitolele urmtoare, va da peste expresii ca explicaii naturaliste" sau naturalism metodologic". O lumin roie dc alarm ar trebui s se aprind imediat undeva n neuronii notri cnd ntlnim astfel de expresii, deoarece ele pot atrage foarte multe presupuneri i o cantitate considerabil de bagaj nedorit. Cum spun i nemuritoarele cuvinte ale lui Humpty-Dumpty, cnd folosesc un cuvnt, cl nseamn ceea ce aleg eu s nsemne, nici mai mult, nici mai puin"6. n filosofie, termenul naturalism" arc o semnificaie foarte precis. El este definit drept o perspectiv asupra lumii care exclude supranaturalul sau spiritualul" ( O x f o r d D i c t i o n a r y ) . n art i arhitectur cuvntul are o semnificaie diferit, dar n filosofie nu nseamn altceva. n tiina modern exist tradiia de a nu folosi termenul Dumnezeu" ca explicaie ntr-un discurs tiinific. Aceast tradiie a fost ntemeiat de fondatorii Societii Regale, n parte n ncercarea de a le permite filosofilor natu-raliti (cum erau numii pe atunci oamenii de tiin) s i fac treaba fr s se amestece n disputele religioase ale vremii, dar i ca recunoatere a faptului c universul este lucrarea unui Creator nelept deci folosirea lui Dumnezeu ca explicaie pentru frnturi din acest univers nu ar avea prea mult sens, dat fiind c Dumnezeu este responsabil de ntregul lui. Primii filosofi naturaliti nu au fost ntotdeauna la fel de coereni n privina acestei chestiuni. Pentru Newton, Dumnezeu era cu siguran central pentru teologia creaiei, n care credea, dar n tiin susinea c Dumnezeu a fcut posibil o reformare" ocazional n micarea planetelor ca s corecteze neregularitile provenite din presupusa friciune cc ar fi avut loc la trecerea lor prin eter" (eter" despre care tim acum c nu exist). Chiar i la vremea respectiv, filosoful i matematicianul german luteran Leibniz l critica pc Newton fiindc invoca miracole ocazionale ca s acopere deficienele din teoria sa. Dup cum spunea Brooke, Leibniz insista c miracolele sunt menite s mplineasc nevoia de har, nu s remedieze ntrzierea ceasului"7. ntr-adevr, pn la sfritul secolului al XVIII-lca matematicienii francezi Laplace i Lagrange au artat c iregularitile induse n orbitele planetare se puteau autocorecta. Dup cte se prea nu era nevoie de coreciile ocazionale ale lui Dumnezeu. Astfel de ilustrri din istoria tiinei demonstreaz ct de uor poate deveni victima hazardului genul de argument folosit de Newton atunci cnd neglijm s aplicm tipul dc teism viguros al teologiei biblice a creaiei. Cnd un dumnezeu" este invocat pentru explicarea unei anumite lacune din cunoaterea noastr tiinific actual, n cele din urm tiina va avansa, umplnd golul, iar aa-numitul dumnezeu" dispare odat cu trecerea timpului. Acesta este infamul argument al dumnezeului-lacu-nelor" care apare i acum cu o monoton regularitate n literatura cretin i atee deopotriv. Teismul biblic submineaz o astfel de poziie, cci Dumnezeul n care credem este cel care creeaz, ordoneaz i susine providenial tot ceea ce exist. Aadar dac avem sau nu o lacun
Lewis Carroll, Alice in Wonderland. 7 Brooke, J.H., Science and Religion, Some Historical Perspectives, Cambridge University Press, Cambridge, 1991, p. 162.

n cunoaterea tiinific, faptul este irelevant pentru aciunile creatoare ale lui Dumnezeu i acea lacun nu ar trebui n niciun caz folosit ca argument pentru existena lui Dumnezeu. Cretinii nu au investiii teologice ascunse n ignorana tiinific! Astzi, oamenii de tiin care sunt i credincioi nu-1 aduc pe Dumnezeu n discursul lor tiinific zilnic din trei motive teologice foarte bune. In primul rnd, deoarece procednd astfel i asum riscul newtonian" de a promova un argument defectiv de tipul dumnezeul-lacunelor. n al doilea rnd, deoarece o astfel de strategie l degradeaz pe Dumnezeu, fcnd din el un simplu dispozitiv explicativ ntr-un ntreg evantai de explicaii materiale competitive. Dar Dumnezeu fie este autorul ntregii cri a creaiei, fie nu este, nu putem accepta ambele variante. Merit s reamintim aici ideea ilustrat mai devreme: exist un singur mare dualism" n gndirea biblic cel care descrie relaia dintre Dumnezeu creatorul i toate celelalte lucruri care exist. Fapt care scoate n eviden al treilea motiv teologic pentru a nu-1 aduce pe Dumnezeu n discursul tiinific: dac o facem, acest fapt implic imediat ideea c Dumnezeu este mai puin implicat n alte aspecte ale creaiei sale investigate i ele tiinific. nseamn aceasta c savanii cretini ofer explicaii naturaliste" atunci cnd i scriu lucrrile tiinifice ? Bineneles c nu. Cretinii cred c toate descrierile biologice, fr excepie, sunt ncercri de a nelege lumea lui Dumnezeu. Oamenii de tiin sunt angrenai n cltoria de descoperire a universului pe care Dumnezeu 1-a adus la fiin i continu s l susin. Putem numai s descoperim ceea ce Dumnezeu a creat deja, cci nu exist nimic altceva de descoperit. nelegem acum ce anume doresc s spun unii cretini atunci cnd afirm c tiina ofer explicaii naturaliste". Nu doresc dect s sublinieze c nu l invocm pe Dumnezeu n explicaiile tiinifice din motivele enumerate mai sus. Dar a dori s sugerez c folosirea adjectivului naturalist" n acest context este destul de nepotrivit. Cnd intru n laborator nu ncetez brusc s mai cred n Dumnezeu departe de aceasta, ci intru ca un explorator cretin care caut cu nerbdare s descopere tot mai multe din minunile lumii lui Dumnezeu. Cu ct descoperim mai multe, cu att l preamrim mai mult pe Dumnezeu, descoperindu-i gndurile n ordinea creat. Nu-i numim naturaliti" pe contabilii cretini din cauza absenei terminologiei teologice din rapoartele contabile ale companiilor, dup cum nu ne ateptm ca doctorul nostru s foloseasc un limbaj teologic atunci cnd ne spune c avem grip sau ca mecanicul s fac trimitere la texte biblice atunci cnd ne repar maina. Absena referinelor specifice la Dumnezeu nu face ca vieile noastre s fie brusc naturaliste". Dimpotriv: cretinii care merg cu Dumnezeu n puterea Duhului vor fi foarte contieni de prezena i cluzirea lui Dumnezeu, care impregneaz orice aspect al vieii lor de fiecare zi. Naturalismul este filosofia care spune c nu exist, de fapt, Dumnezeu, deci numai un ateu poate oferi explicaii cu adevrat naturaliste pentru ceva. Din acelai motiv nici eu nu voi folosi expresia naturalism metodologic" pentru a m referi la ceea ce fac savanii n cercetarea lor tiinific, indiferent de credinele lor personale. Ideea subliniat de aceast expresie este c savanii nu-1 invoc pe Dumnezeu ca explicaie a lucrurilor n cursul cercetrilor lor tiinifice zilnice datorit motivelor teologice enumerate deja. Ideea este n regul, terminologia este cea inutil, cci implicaia neafirmat este aceea c cercettorii cretini i vor lsa credina n Dumnezeu la ua laboratorului, cnd lucrurile stau, de fapt, exact invers. De aceea sugerez s renunm la expresia naturalism metodologic", deoarece n acest context este neltoare. De ce s nu vorbim despre explicaii tiinifice" ale lucrurilor ? termenul rezolv problema la fel de bine i menine neutralitatea n privina convingerilor personale ale savantului care ofer explicaiile.

Cum creeaz Dumnezeu procesul evolutiv?

Dac cineva dorete s se numeasc creaionist evoluionist", atunci este perfect rezonabil s l ntrebm cum interacioneaz Dumnezeu cu lumea n aducerea la fiin a acestui proces. Ca parte a procesului de creaie pe care ncercm s-1 observm, nu ne aflm ntr-o poziie prea bun pentru a rspunde satisfctor la ntrebare, deoarece este evident c putem percepe situaia numai din perspectiva noastr foarte limitat de creaturi condiionate de timp. Opere n mai multe volume i conferine substaniale caut s dea rspunsuri la aceast ntrebare i nu vom putea s rezumm rspunsurile n cteva paragrafe scurte. Un lucru este limpede: singurul rspuns corect la ntrebarea Cum interacioneaz Dumnezeu cu lumea?" este In toate momentele, n toate locurile i n toate modurile". Cum le predica Pavel filosofilor epicureici i stoici din Atena, Dumnezeu este cel care d tuturor via i suflarea i toate" (Fapte 17,25) i nu e departe de fiecare dintre noi. Cci n el trim i ne micm i suntem" (Fapte 17,27-28). In capitolul 2 am subliniat felul n care Dumnezeu creeaz prin cuvnt n Scriptur, Geneza 1 oferind primul exemplu. Cnd vorbim ca simpli oameni, lumea se schimb nimic nu mai e la fel ca nainte de a fi deschis gura s vorbim, un gnd tulburtor. Este cu att mai mult cazul atunci cnd vorbete Dumnezeu, aducnd lucrurile la existen, prin cauzalitate de sus n jos, prin cuvntul su puternic. i dup cum nu nclcm nicio lege a fizicii atunci cnd cerem cuiva la mas s ne dea sarea, cuvintele noastre acionnd ntr-un mod cauzal de sus n jos pentru a obine rspunsul dorit, tot aa, la un nivel infinit mai nalt, Dumnezeu vorbete pentru a-i duce la ndeplinire inteniile i scopurile. Aadar nu este deosebit de util s ne gndim la Dumnezeu ca ciupind cte o mutaie ocazional pe undeva sau provocnd extincia unei specii altundeva, deoarece implicaia inevitabil a unei astfel de sugestii este c Dumnezeu ar fi mai puin implicat n celelalte aspecte ale procesului. Dac imanena lui Dumnezeu n lumea creat nseamn ceva, atunci nseamn lucrarea lui Dumnezeu n toate etapele procesului de evoluie fr excepie, n miliardele dc ani cnd (dup prerea noastr) nu s-au ntmplat prea multe pe pmnt, iar lucrurile erau foarte mici, la fel ca i n explozia cambrian, cnd viaa s-a diversificat i a devenit mai interesant (din nou, tot dup prerea noastr) i la fel ca n

Creaie sau evoluie

Cum rmne cu Geneza?

procesul relativ rapid de evoluie care n cele din urm a dus la apariia noastr pe planet. Cu alte cuvinte, Dumnezeu este autorul ntregii poveti a creaiei, nu doar al unor fragmente. Aceasta nu nseamn c toate prile povestirii au valoare egal. Numai omenirea a fost fcut dup chipul lui Dumnezeu n naraiunea Genezei, dup cum vom analiza mai amnunit n capitolul urmtor. Cnd un autor uman scrie un roman, exist un material de fond care ofer contextul pentru firul principal al naraiunii, dar care ar putea fi i altfel fr ca aciunea principal s se schimbe. Dac eroul bea ceai n loc de cafea la pagina 78, probabil c faptul nu are prea mult nsemntate. Dar dac eroul este ucis la pagina 144, atunci ntregul roman va avea un cu totul alt final dect dac lucrul acesta nu s-ar fi ntmplat. Aa stau lucrurile i cu povestirea creaiei lui Dumnezeu. Multe detalii de pe parcurs ar fi putut foarte bine s fie diferite i faptul nici nu este att de important din perspectiv teologic (dei, din fericire, i ine pe oamenii de tiin ocupai i fericii), dar alte pri ale povetii sunt cruciale i importante. Exact aceasta a fost problema pus de Darwin n faimoasa lui coresponden cu profesorul botanist cretin de la Harvard, Asa Gray. ...Crezi", i scria Darwin lui Gray, c atunci cnd o rndunic nfac un nar Dumnezeu a plnuit ca o anumit rndunic s nface acel nar n exact acea clip ?" Gray a rspuns cu nelepciune c nu percepea interaciunile lui Dumnezeu cu ordinea creat n aceti termeni. Limbajul cauzelor primare i secundare nu este perfect, dar ne poate ajuta n aceast situaie. Dumnezeu este cauza prim care definete i nsufleete toate proprietile materiei coninute n univers. El este transcendent i imanent n relaie cu acest continuum spaiu-timp. Este absolut fidel n susinerea proprietilor energiei i materiei, motiv pentru care ele continu s aib proprietile pe care le au. Dac lucrurile nu ar fi stat aa, atunci nu am mai fi putut vorbi despre legile fizicii", iar tiina ar fi fost imposibil. Dumnezeu ca prim cauz este garantul proprietilor universului i motivul pentru care trim ntr-un cosmos coerent, nu ntr-un univers ntmpltor sau magic n care ceea ce se va ntmpla este ntotdeauna o chestiune de conjunctur. Cauzele secundare sunt, n schimb, ceea ce noi, ca oameni de tiin, investigm i descriem n cercetarea noastr, referindu-ne la miriada de interaciuni ce au loc ntre toate energiile i materiile fizice ale universului. Tot ceea ce facem i tot ceea ce pot face savanii este s descrie proprietile materiei pe care Dumnezeu a adus-o la fiin ntr-un chip att de graios. Imaginai-v un marian care vede pentru prima dat o main i imediat pune crearea ei pe seama oamenilor. Cnd marianului i se spune dup aceea c maina este construit, de fapt, de roboi ntr-o fabric, dar c oamenii au proiectat i au construit roboii, admiraia vizitatorului fa de oameni ca proiectani nu se diminueaz deloc, ci mai degrab sporete prin descoperirea c oamenii, n aceast analogie a cauzei prime, i-au ndeplinit scopurile cu ajutorul roboilor, cauzele secundare. Aceast nelegere a lucrrii lui Dumnezeu n creaie nu este deism. Deismul este ideea unui Dumnezeu distant care face universul la nceputuri, stabilete legile fizice i dup aceea se retrage fr a mai interaciona cu creaia lui, exceptnd posibilitatea de a face ocazional miracole. Ceea ce descriem aici este teism, ceva foarte diferit, doctrina biblic a Ekimnezeului creator implicat intim n fiecare atom al universului, iniiind, scriind i susinnd textul ordinii create. Unii oameni gsesc dezamgitor faptul c Biblia nu descrie n general munca de creaie a lui Dumnezeu nici n iniierea, nici n continuarea ei n termenii miraculosului", aa cum am discutat n capitolul 2. Ei ar dori s interpun un miracol la fiecare dintre cuvintele creatoare ale lui Dumnezeu, de exemplu, aa cum sunt enumerate n Geneza 1. Dar Biblia nu folosete limbajul miracolelor, deci nici noi nu ar trebui s o facem. Miracolele din Scriptur sunt n mare msur fcute de Dumnezeu ca semne particulare ale harului su n viaa oamenilor. i, indiferent dac credem n evoluie sau nu, suntem de acord cu toii c nu existau oameni n timpul crerii tuturor celorlalte fpturi, fie ele plante of ancient texts", nu existau oameni crora Dumnezeu s le poat arta harul su prin intermediul miracolelor n cursul originii vieii i 1-2 and recent studies sau animale. Deci Science and Christian Belief 7, pp. 141-149, 1995. al crerii plantelor i animalelor. Aceasta nu ar trebui s micoreze ctui de puin preuirea i lauda pe care i-o aducem lui Dumnezeu pentru creaia sa. Cci indiferent dac alege s lucreze prin intermediul proceselor normale ale creaiei sau prin intervenia dramatic n viaa unui individ, cum ar fi nvierea lui Lazr din mori, totul este lucrarea lui Dumnezeu i ar trebui s l preamrim aa cum se cuvine. Biserica medieval ncuraja un interes nesntos pentru miracole i le-a revenit reformailor s-i aduc pe cretini napoi la un echilibru biblic mai mare, n care providena lui Dumnezeu era perceput mai larg n lucrarea sa n lume, n care miracolele nu erau negate, dar se sublinia faptul c umblm prin credin, nu prin vedere (2 Corinteni 5,7). Nu este spre slava lui Dumnezeu s numim miracole lucruri pe care Dumnezeu nsui nu le numete astfel n cuvntul su. Deci creaionitii evoluioniti de astzi, ca i precursorii lor din secolul al XIX-lea, din timpul lui Darwin, care credeau n Biblie, au marele privilegiu de a se bucura de fiecare aspect al creaiei lui Dumnezeu, inclusiv de nelegerea rbdrii i puterii lui Dumnezeu de a aduce la fiin ordinea creat actual prin procesul evoluiei. In acelai timp ei pot prospera n comunitatea tiinific, n studiul biologiei sau n interaciunile cu prietenii lor cu preocupri tiinifice, ncreztori c indiferent ce lucruri noi va scoate tiina la lumin, ele vor fi primite cu bucurie i l vor preamri i mai mult pe Dumnezeu, Creatorul tuturor lucrurilor.

Cine au fost ftdam si Tata? Cadru generat

Pentru a afla cine au fost Adam i Eva trebuie s pornim de la textul biblic. Nu vom ncepe cu relatarea evoluionist, ncercnd dup aceea s o impunem textului biblic, ci mai degrab vom proceda invers vom asculta ceea ce are de spus Biblia, dup care vom vedea dac exist rezonane interesante cu relatarea evoluionist. Odat ce vom fi analizat textul, vom lua n calcul dovezile evoluiei umane, n capitolul de fa concen-trndu-ne pe genetic, iar n urmtorul pe dovezile fosile i antropologice. In cele din urm vom angaja o conversaie ntre naraiunea biblic i cea tiinific, folosind diferite modele, pentru a vedea cum ar putea interaciona cele dou viziuni. Deci dac relatrile par, pe parcurs, foarte diferite, nu v temei, integrarea lor se va face cu mult atenie la sfrit. Dar, ca de obicei, nu putem ncepe s stabilim legturi ntre cele dou relatri, cea teologic i cea tiinific, dect dac le nelegem foarte bine pe amndou.

Adam i Eva n contextul biblic

Cuvntul ebraic ' a d a m e folosit n primele capitole ale Genezei n trei moduri diferite. Ca s descoperim nuanele acestor ntrebuinri vom adopta aceeai atitudine interpretativ folosit n capitolul 7, subliniind aspectele teologice i figurate ale naraiunilor. Adam ca omenire Prima meniune a lui Adam" n Biblie apare n Genez 1,26-27, unde semnificaia este limpede cea de omenire", neam omenesc": i a zis Dumnezeu: S facem o m ( ' a d a m ) dup chipul i dup asemnarea noastr, ca s stpneasc petii mrii, psrile cerului, animalele domestice, toate vietile ce se trsc pe pmnt i tot pmntul. i a fcut Dumnezeu pe o m dup chipul su; dup chipul lui Dumnezeu 1a fcut; a fcut brbat i femeie." Ca s ne asigurm c nelegem c a d a m se poate referi la omenire, aceste versete sunt reiterate n cuvintele care deschid a doua seciune t o l e d o t h din Genez, n 5,1-2: cnd a fcut Dumnezeu pe Adam ( o m ) , 1-a fcut dup chipul lui Dumnezeu. Brbat i femeie a fcut i i-a binecuvntat i le-a pus numele: o m , n ziua n care i-a fcut." Dac plasm Geneza 1,26-27 n contextul manifestului teologic" cu care ncepe Biblia, observm imediat trei puncte-cheie. n primul rnd, spre deosebire de animale, numai omenirea este fcut dup chipul lui Dumnezeu i, din toate zilele creaiei, numai lucrarea creatoare din ziua a asea este aleas ca fiind foarte bun" (versetul 31), deci crearea omenirii este indicat drept apogeul naraiunii. n plus, foarte bun" se poate referi la ntregul proces al creaiei descris n toate zilele. In al doilea rnd, textul se strduiete s sublinieze c att brbatul, ct i femeia sunt fcui dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. In al treilea rnd, accentul pus pe faptul c omenirea este fcut dup chipul lui Dumnezeu apare lng porunca de a stpni peste toate celelalte fpturi vii, iar legtura este att de strns nct ar fi greu s evitm concluzia c cele dou sunt legate ntre ele. De ndat ce sunt fcute animalele slbatice ( c f . 1,25), este creat omenirea ca s stpneasc asupra lor ( c f . 1,26). De-a lungul secolelor au existat numeroase dezbateri n privina coninutului exact al expresiei fcut dup chipul lui Dumnezeu". Termenii chip i asemnare" nu apar laolalt dect aici i n Geneza 5,3, unde fiul lui Adam, Set, este descris cu aceast expresie, cele dou cuvinte fiind folosite interanjabil. Pentru scopurile de fa, putem sublinia dou aspecte ale conceptului de chipul i asemnarea lui Dumnezeu". Primul, delegarea autoritii divine parc ntr-adevr s fie un element-cheie al termenului. In cultura Orientului Apropiat se obinuia ca regii s-i aeze imaginea la hotarele teritoriului, ca reprezentare a puterii i autoritii lor. In 1979, n nord-estul Siriei a fost descoperit statuia unui rege, datnd din secolul al IXlea .Hr., inscripionat cu realizrile lui; n ambele echivalente, asirian i aramaic, la statuie se face referire ca la chipul i asemnarea" regelui1. Noiunea de autoritate divin delegat de Dumnezeu neamului omenesc e coerent cu termenul stpnire", din versetul 26, i cu cel de supunere", din versetul 28. In vreme ce n textele babiloniene i asiriene numai regii sunt descrii ca fiind fcui dup chipul zeilor, n Genez responsabilitatea regal de a avea grij de pmnt este ncredinat tuturor oamenilor, att brbailor, ct i femeilor. Psalmistul David alege limbajul regal n Psalmul 8,5-6: Micoratu-l-ai pe dnsul (pe om", neamul omenesc") cu puin fa de ngeri, cu mrire i cu cinste l-ai ncununat pc el. Pusu-l-ai pe dnsul peste lucrul minilor talc, toate le-ai supus sub picioarele lui..." Un alt aspect deosebit de important al faptului de a fi fcut dup asemnarea lui Dumnezeu" este acela c implic o relaie cu Dumnezeu. Dumnezeu nu a vorbit niciunui animal din Geneza 1, dar n versetul 28 a binecuvntat neamul omenesc i i-a adresat cuvinte. Aici ntlnim un nou tip de fiin, care nu mai existase pn atunci pe pmnt, oameni care puteau auzi glasul lui Dumnezeu. Iar n versetul 29 Dumnezeu i face daruri omenirii: Iat, v dau toat iarba ce face smn de pe toat faa pmntului i tot pomul ce are rod cu smn n el. Acestea vor fi hrana voastr." Pe msur ce implicaiile a ceea ce nseamn s fii fcut dup chipul lui Dumnezeu sunt lmurite n Geneza 2, prin lucru,

- 174-

- 43-

cstorie i grija fa de pmnt, limbajul relaional continu. Domnul Dumnezeu l aaz pe om n grdina Edenului ( c f . 2,15), i d porunci ( c f . 2,16), i ofer omului un partener de cstorie ( c f . 2,22), iar dup cdere l strig pe om Unde eti ?" (3,9). Dac n miturile creaioniste babiloniene oamenii sunt creai ca s fie sclavii zeilor, aici lui Dumnezeu i pas de neamul omenesc i i ofer toate cele necesare. Ne este nfiat un Dumnezeu personal care caut s intre n relaie cu cei fcui dup chipul i asemnarea sa.

Adam ca omul" i ca nume personal Scopul capitolului 2 din Genez nu este, ca n capitolul 1, s ofere o perspectiv larg a unui manifest al creaiei", ci mai degrab s se concentreze asupra rolului pe care l au n contextul creaiei oamenii fcui dup chipul lui Dumnezeu. Deci crearea lui ' a d a m este plasat acum la nceputul creaiei, nu la sfritul ei. Cum am spus deja, dac abordm primele dou capitole ale Genezei gndindu-ne mai degrab la cronologie dect la teologie, s-ar putea s ne trezim cu o durere de cap. Aici, n Genez 2, se ridic cortina pe scena vieii ca s intre regele, ambasadorul lui Dumnezeu pe pmnt! Dar este un rege prfuit: lund Domnul Dumnezeu rn din pmnt [ebraic: ' a d a m a h ] , a fcut [ y a t s a r ] pe om [ ' a d a m ] i a suflat n faa lui suflare de via i s-a fcut omul fiin vie [ebraic: n e f e , suflare, suflet]" (2,7). Natura material a creaiei, inclusiv cea a omului, este subliniat n versetul 9: dup aezarea omului n grdin, n Eden, spre rsrit", Dumnezeu a fcut s rsar din pmnt [ ' a d a m a f 1 ] tot soiul de pomi". Exist cteva nuane foarte importante n aceste versete, n primul rnd, exist un cuvnt perfect valabil pentru om" n ebraic ( ' i ) , cuvntul cel mai frecvent folosit pentru om" n Vechiul Testament (de fapt de 1 671 ori), deci alegerea lui ' a d a m " pentru om" pare aici un instrument de nvtur folosit anume pentru a-i explica cititorului c ' a d a m nu numai c provine din ' a d a m a h , dar Dumnezeu i d i importanta sarcin de a avea grij de ' a d a m a h pmntescul Adam va fi ngrijitorul pmntului lui Dumnezeu. n al doilea rnd, observm folosirea articolului hotrt n faa lui ' a d a m , deci traducerea corect este omul", brbatul", iar articolul hotrt e utilizat constant pn n Geneza 4,25, cnd Adam", fr articol hotrt, apare din nou, cnd se spune c a cunoscut-o iari pe femeia sa". n ebraic, numele de persoan nu au articol hotrt, deci aici se subliniaz o anumit idee teologic: iat omul", nu orice om btrn, ci un om foarte special, poate omul reprezentativ pentru toi ceilali oameni. n orice caz, trebuie s presupunem folosirea articolului hotrt i nu ncape nicio ndoial c aceasta este o strategie deliberat n acest text ntreesut strns, cu nu mai puin de douzeci dc menionri ale omului" n Geneza 2 i 3. n acelai timp ns, exist o anumit ambiguitate n folosirea cuvntului ' a d a m , poate o ambiguitate intenionat, destul de greu de depistat atunci cnd Adam" este folosit pentru prima dat ca nume propriu2. De exemplu n unele versete n locul articolului hotrt alturi de ' a d a m apare ceea ce n ebraic se numete o prepoziie inseparabil", tradus ca lui" sau pentru" n Genez 2,20, 3,17 i 3,21. Diversele traduceri aplic interpretri diferite pentru momentul n care ' a d a m ncepe s fie folosit ca numele de persoan Adam", iar aceste interpretri depind de context. Aadar cel mai bine ar fi s nu fim prea dogmatici n legtur cu momentul exact din text n care a d a m " , omul reprezentativ, se transform n Adam nume propriu, un punct asupra cruia vom reveni. A treia idee important subliniat n Geneza 2,7 este ?n 2,19; RV a m a devenit o fiin vie sau, dup cum redau unele traduceri, un Today's ?cerea greac? a Vechiului Testament), ?n 2,16; AV American Version), aceea c ' a d(Revised Version) ?i RSV (Revised Standard Version) ?n 3,17; TEV suflet English Version) viu". fraza-cheic ar putea foarte bine s? fie tradus? cread c acest mama..." sau "pentru c? sufletului nemuritor an?? posi?bil? aici, darLimbajul sufletului" i-a fcut pe unii cretini sca "pentru c? era verset este o descriere a a devenit mama...". sdit n , , ' a d a m " n timp ce a fost creat, dar indiferent ce ne nva Scriptura n alt parte n privina acestui lucru, o asemenea idec este greu de susinut pentru acest pasaj din Geneza. Cuvntul ebraic folosit aici este n e f e , care poate nsemna, n funcie de context: via, for de via, suflet, suflare, slaul emoiei i dorinei, o creatur sau o persoan luat ca ntreg, sine, trup, iar n unele cazuri chiar cadavru. n Geneza 1,21.20.24 i 2,19 o exact aceeai expresie n ebraic n e f e viu", tradus ca vieuitoare", la plural este folosit pentru animale, iar n Geneza 2, pentru , , ' a d a m " , articulat. i observm, de asemenea, c ' a d a m a devenit n e f e , nu a cptat un n e f e pe lng ceea ce era, aadar textul subliniaz pur i simplu c viaa i suflarea lui ' a d a m au depins cu totul de lucrarea creatoare a lui Dumnezeu, la fel cum s-a ntmplat i cu vieuitoarele" din Geneza 1. Nu exist niciun temei ca s nelegem acest fragment ca referindu-se la adugarea la ' a d a m a unui suflet" imaterial nemuritor. mi amintesc de o etap timpurie a vieii mele de cretin n care eram foarte confuz din cauza numeroaselor feluri n care erau ntrebuinai termenii suflet" i spirit" de ctre diveri predicatori i autori cretini. Aa c am procedat ca ntotdeauna n asemenea mprejurri am efectuat propriul studiu lingvistic folosind numai Biblia, dar cu ajutorul comentariilor, pentru a afla ce cuvnt ebraic sau grecesc era folosit i n care context. i, pe msur ce verificam sutele de utilizri ale acestor cuvinte n textul biblic, dou lucruri au devenit foarte limpezi. Primul este acela c, n textul ebraic, termenii suflet" i spirit" sunt folosite deseori interanjabil, deci n utilizarea lor exist un grad destul de ridicat de fluiditate. Al doilea lucru este acela c Biblia ne ncurajeaz s ne gndim la natura uman mai degrab ca la o unitate trup-sufletspirit dect ca la o compoziie tripartit trup + suflet + spirit. Iar cnd ajungem n Noul Testament, nemurirea este legat nu de suflet, ci de nvierea trupului. Att de pmntescul ' a d a m , foarte material, care ne este prezentat n Geneza 2, fcut din rna pmntului, reprezint baza expunerii teologice a naturii omenirii aa cum urmeaz n restul Scripturii. O discuie complet n jurul acestei chestiuni ar necesita, bineneles, un spaiu mult mai mare dect cel pe care l avem la dispoziie, dar recomandarea mea este s efectuai o explorare personal a textului biblic, cci ar fi surprinztor de aflat ct de diferite pot fi presupunerile noastre pe aceast tem de ceea ce ne nva, de fapt, Biblia. Cuvntul n e f e este folosit de 695 de ori n Vechiul Testament ebraic (i de cele mai multe ori nu este tradus ca suflet", deoarece contextul i confer o semnificaie diferit), deci un astfel de studiu poate lua destul de mult timp! Crearea, femeii Dup cum crearea omului", brbatului" n Geneza 2 este o lucrare de creaie special a lui Dumnezeu, care subliniaz rolul acestuia ca fiin crert dup chipul lui Dumnezeu, textul zugrvete crearea femeii" ca pe un act creator special care mplinete planul relaional al lui Dumnezeu i scopurile lui pentru omenire. Central pentru aceast relatare este crearea instituiei cstoriei. Geneza 2,18 ne spune c aceasta este ideea lui Dumnezeu Dumnezeu este cel care vede c ' a d a m " (cu articol hotrt) este singur, iar n versetele 19-20 o m u l " , brbatul i exercit responsabilitatea administrativ asupra fpturilor vii, fr s-i gseasc ns o partener potrivit. Dup cum sc obinuiete n cultura tradiional a Orientului Mijlociu, este o cstorie aranjat. Aa c Dumnezeu ia iniiativa s-1 adoarm pe ' a d a m , i ia una din coaste i o folosete ca s alctuiasc femeia, pe care apoi i-o duce omului", brbatului" (versetul 22). nc o dat, am putea pierde unele nuane importante dac nu ne raportm la textul ebraic, care acum ncepe s combine dou cuvinte ebraice diferite pentru om", astfel nct s poat furniza cele dou afirmaii de baz din versetele 23 i 24: i a zis omul ( ' a d a m ) : Iat acesta-i os din oasele mele i carne din carnea mea; ea se va numi femeie ( ' i a ) , pentru c este luat din brbatul ( ' i ) su. De aceea va lsa omul (' i ) pe tatl su i pe mama sa i se va uni cu femeia sa (' i a , femeie, soie n acest context) i vor fi amndoi un trup." Spre deosebire de ' a d a m " i de animalele care au fost fcute din rn, femeia se distinge prin faptul c a fost fcut direct din , , ' a d a m " (cu articol hotrt). Mai mult, animalele care mrluiesc dinaintea lui , , ' a d a m " n 2,19 sunt h a y y a h n ebraic, dar niciunul dintre ele nu este potrivit s fie h a v v a h , aa cum este numit n cele din urm soia lui n 3,20. nc o dat, textul folosete un joc de cuvinte care pentru noi se pierde n traducere, ambele cuvinte derivnd din rdcina verbului h a y a , care nseamn a tri". Dac lum acest fragment evident literar i figurat, cu toate jocurile lui de cuvinte, ca pe un text care se refer la o operaie n timpul creia Dumnezeu administreaz anestezic i manipuleaz chirurgical coasta unui brbat pentru a genera o femeie, atunci vom pierde semnificaia textului, citindu-1 cu ochii notri moderni. Dac pornim pe aceast cale, riscm s utilizm greit textul, care se refer la temeliile cstoriei. Cstoria este o instituie creat de Dumnezeu, iar dac i rstlmcim nelesul, ne asumm riscul. Ea este una din componentele vieii relaionale pe care Dumnezeu a plnuit-o pentru neamul omenesc, iar faptul acesta este subliniat la nceputul relatrii, cu analiza pe care o face Dumnezeu situaiei, anume c nu este bine s fie omul singur; s-i facem ajutor (ebraic: ' e z e r ) potrivit pentru el" (versetul 18, literal ajutor care s i se potriveasc, pe potriva lui"). Principala utilizare a cuvntului ' e z e r n Vechiul Testament este pentru descrierea lui Dumnezeu nsui; de fapt, n cincisprezece cazuri din douzeci i unu, Dumnezeu este ' e z e r al omului. n Deuteronom 33,29 despre poporul lui Israel se spune c e binecuvntat deoarece Cine este asemenea ie, popor izbvit de Domnul, scutul i ajutorul [ ' e z e r ] tu, sabia i slava ta". Psalmistul se roag: Sufletul nostru ateapt pe Domnul, c ajutorul [ ' e z e r ] i aprtorul nostru este" (Psalmul 33/32,19). Aadar femeia este chemat s lucreze alturi de brbat, ntruchipnd felul n care ne ajut Dumnezeu pe noi, pentru ca mpreun s mplineasc responsabilitatea mrea a stpnirii pmntului. Expresiile prin care se red faptul c ca c luat din coasta brbatului i exclamaia brbatului atunci cnd este pus alturi de femeie (os din oasele mele i carne din carnea mea!") servesc la sublinierea intimei complementariti dintre brbat i femeie. Dup cum s-a spus adesea: nu din capul lui, ca s-1 stpneasc, nici din picioare, ca s fie clcat n picioare de el, ci din coast, ca s-i fie pe potriv". Implicaia neafirmat de aici este aceea c femeia este una cu brbatul n ce privete cunoaterea lui Dumnezeu, n primirea poruncilor sale i n faptul c umbl alturi de el" ( c f . 3,8). Aici avem un limbaj metaforic viu pentru exprimarea unor adevruri teologice profunde care stau la baza relaiei de cstorie, n care ambii parteneri sunt credincioi. Iisus s-a referit la acest pasaj n urmtorii termeni, punnd accentul nu pe brbat i femeie ca indivizi cu nume, ci ca reprezentnd orice brbat i femeie: Rspunznd, el a zis: N-ai citit c cel ce i-a fcut de la nceput i-a fcut brbat i femeie ? i a zis: Pentru aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va alipi de femeia sa i vor fi amndoi un trup" (Matei 19,4-5). Dac la sfritul capitolului 2 din Geneza 2 am ajunge s discutm mai degrab despre operaii chirurgicale pe coaste dect despre instituia cstoriei, ar nsemna s pierdem complet sensul. Spre deosebire de ' a d a m care nu primete un nume specific, n Geneza 3,20 femeia este numit h a v v a (Eva, via") pentru c ea era s fie mama tuturor celor vii"3. Semnificaia exact a acestui verset a fost foarte discutat de comentatori. Numirea b a w w a poate fi introdus aici pentru a aduce via i speran n tabloul destul de ntunecat al cderii n pcat (despre care vom discuta n capitolul urmtor), care implic att de mult suferin i nstrinare. Fraza n care se spune c ea va deveni mama tuturor celor vii", adugat retrospectiv de narator, s-ar putea referi la rolul Evei de mam a tuturor celor care vor experimenta viaa nou prin cunoaterea lui Dumnezeu, mplinind fgduina fcut n credin din versetul 15.

Creaie sau evoluie

Cum rmne cu Geneza?

O prezentare accesibil? e oferit? ?n Zimmer, C, Where Did We Come From?, Apple Press, Hove, 2006. Pentru detalii, vezi Lewin, R.; Foley, R.A., Principles of Human Ev

Adam i Eva n restul Scripturii Nu avem nevoie s citim mult mai departe n textul Genezei ca s gsim implicaia clar c brbatul" i femeia" nu erau singurii oameni n vremea aceea. Cnd Cain a fost blestemat de Dumnezeu dup asasinarea fratelui su Abel, el i se plnge lui Dumnezeu: De m izgoneti acum din pmntul acesta, m voi ascunde de la faa ta i voi fi zbuciumat i fugar pe pmnt, i oricine m va ntlni m va ucide" (4,14). Nu de animalele slbatice se teme aici Cain, ci de ali oameni, dup cum spune limpede versetul 15. Dou versete mai ncolo l ntlnim pe Cain construind o cetate". Nu pare s fie o lume nepopulat. Aadar pasajele urmtoare ar putea fi interpretate cel mai bine drept descendena divin" a lui Adam i a Evei crora, dei czui n pcat, li s-a ncredinat marea responsabilitate a ngrijirii pmntului pentru Dumnezeu, prin contrast cu ceilali oameni descrii, care nu proveneau din aceast descenden divin, n 4,25, naterea lui Set e vzut de Adam ca o nlocuire a lui Abel cel ucis i poate c nu este o coinciden faptul c mrirea familiei lui Set este asociat cu comentariul: atunci au nceput oamenii a chema numele Domnului", o fraz folosit i n alt parte n capitolele despre patriarhi (ca n 12,8, 13,4 etc.), sugernd, poate, instituirea cultului divin. La nceputul capitolului 5 din Genez, dintr-un t o l e d o t h care introduce cartea neamului lui Adam" aflm c aa cum Adam a fost creat dup chipul lui Dumnezeu, tot astfel lui Adam i s-a nscut un fiu dup asemnarea sa i dup chipul su i i-a pus numele Set", iar n continuarea capitolului este enumerat genealogia lui Set. Ea ne-ar putea ajuta s interpretm altfel destul de dificilul verset din Geneza 6,2: fiii lui Dumnezeu, vznd c fiicele oamenilor sunt frumoase, i-au ales dintre ele soii, care pe cine a voit." n contextul acestei naraiuni, fiii lui Dumnezeu" s-ar putea referi la cei din descendena divin ce urc napoi pn la Adam, ca n genealogia reprodus n Luca 3,38: ... fiul lui Enos, fiul lui Set, fiul lui Adam, fiul lui Dumnezeu." Dac interpretarea este corect i subliniez c acest fragment e recunoscut ca fiind foarte greu de interpretat , atunci cl s-ar putea referi la primejdiile cstoriei n afara comunitii de credincioi. Atunci, ca i acum, nu v cstorii cu necredincioi! Indiferent care ar putea fi interpretarea corect, e limpede c urmeaz judecata, dup cum ni sc nfieaz n 6,5 i urmtoarele, cu relatarea potopului. Descendena dumnezeiasc ce pornete dc la Set culmineaz cu Noe i familia sa n 5,32, dar istoria familiei i asemnarea este reluat n t o l e d o t h despre Noe, care era om drept i neprihnit ntre oamenii timpului su i mergea pe calea Domnului" (6,9). Noe a fcut ceea cc Adam i Eva nu au mai fcut imediat dup cderea n pcat, adic a continuat s umble cu Dumnezeu" (3,8). Acest lucru nseamn ntradevr a face parte din descendena credincioilor n Dumnezeu mplinirea poruncilor dumnezeieti. Dup ce Dumnezeu i-a scpat pe Noe i familia lui de apele potopului, legmntul este rennoit iar comunitatea credincioilor merge mai departe: Iat, ca semn al legmntului, pe care-1 nchei cu voi i cu tot sufletul viu ce este cu voi din neam n neam i de-a pururi, pun curcubeul meu n nori, ca s fie semn al legmntului dintre mine i pmnt" (Geneza 9,12-13). n Noul Testament, Adam este menionat doar de nou ori, cu precdere n contextul cderii n pcat i al semnificaiei ei ca fundal pentru lucrarea mntuitoare a lui Hristos, aa c vom lsa discutarea acestor meniuni pentru capitolele urmtoare. Eva este menionat doar de patru ori n toat Biblia, dintre care dou menionri se gsesc n Geneza 3 i 4, iar dou n Noul Testament, n cartea Faptele Apostolilor, traducerea NIV l face pe Pavel s proclame n Atena: El a fcut fiecare neam de oameni dintr-un singur om, ca s locuiasc pe toat suprafaa pmntului ..." (Fapte 17,26). NIV a adugat cuvntul om", care nu apare n niciunul din manuscrisele greceti, care spun simplu: Din unul a fcut fiecare neam de oameni...", deci Pavel subliniaz cel mai probabil ideea general a omenirii luate n ansamblul ei, o tem major n aceast predic.

Evoluia uman genetica

nainte de a vedea dac exist vreo legtur ntre nvturile biblice despre Adam i Eva i teoria evoluionist a originilor omului, e important s nelegem care este starea actual a teoriei evoluiei umane. Aici vom face numai o scurt prezentare, iar la final vom oferi referine pentru cei care doresc s citeasc mai mult pe aceast tem4. n primul rnd ar trebui subliniat faptul c motenirea pe care o avem n comun cu maimuele este una dintre cele mai sigure concluzii ale biologiei contemporane. Motivul acestei certitudini se datoreaz genomicii comparate, pe care am prezentat-o n capitolul 3. Urma trecutului nostru evolutiv e nscris ntr-un mod de neters n ADN-ul fiecrei celule din corpul nostru. Cu toii suntem muzee fosile genetice ambulante! Mi se pare ironic faptul c oamenii care neag motenirea noastr comun cu maimuele poart n corpurile lor n jur de 10 milioane de milioane (1013) copii (coninutul ADN al fiecrei celule) ale istoriei lor evolutive. O copie ar fi suficient pentru demonstraie, dar noi avem, de fapt, 1013 copii. Folosind expresia motenire comun cu maimuele", nu vrem s spunem c oamenii moderni din punct de vedere anatomic (adic noi) s-au tras direct din maimue. Ultimul nostru strmo comun pare s fi trit, de fapt, acum aproximativ ase milioane de ani, urmat de o ampl diversificare a descendenelor noastre prin intermediul mai multor stadii. De vreme ce acum cunoatem nu numai propria noastr secven complet de ADN, dar i pe cea a altor primate, cum ar fi cimpanzeul i macacul-rezus, i alte secvene pariale de informaii din genomurile ctorva primate, ne aflm ntr-o poziie mult mai avantajoas dect acum civa ani ca s putem identifica istoriile evolutive ale unor gene i secvene. nainte s analizm mai amnunit acest fapt, cteva definiii ar putea fi utile. H o m o s a p i e n s (specia noastr) este unul dintre cele aproximativ dou sute de exemple de primate vii care formeaz mpreun ordinul primatelor, care, la rndul lui, este unul din cele douzeci i dou de ordine vii din clasa mamiferelor5, n acest context, cuvntul primat" nu se refer la arhiepiscopii Bisericii Anglicane, ci la un grup de animale care au nceput s se rspndeasc cu aproximativ 50 de milioane de ani n urm, dup dispariia dinozaurilor, i care mprtesc anumite trsturi comune. Cele dou sute de specii de primate aflate astzi n via reprezint ce a mai rmas dintr-o rspndire adaptiv care probabil a dat natere unui total de.circa ase mii de specii. Primatele sunt caracterizate de o anatomie particular a minilor i picioarelor, stil complet de locomoie, abiliti vizuale, inteligen, aspecte ale anatomiei reproductive, istorie a vieii i arhitectur dentar. Primatele vii de astzi variaz enorm ca mrime, de la oarecele lemur, care cntrete n jur de 80 de grame, pn la gorila de munte, care este de dou mii de ori mai mare. Ele pot fi clasificate n patru grupe mari:
5

Prosimienii, grup care include lemurii i tarsienele. Lemurii se gsesc mai ales n Madagascar. Maimuele din Lumea Nou, cum ar fi maimuele urltoare, maimuele pianjen i uistiti. i acestea sunt limitate la America Central i de Sud (de unde i numele). Maimuele din Lumea Veche, cum ar fi macacii i babuinii, ntlnii n Africa i estul Asiei. Hominidele, grup care include maimuele i oamenii, maimuele aflndu-se n Africa i estul Asiei, iar oamenii, pretutindeni! Maimuele includ animale ca cimpanzeii, gorilele, urangutanii i gibonii. inei minte c nu exist o specie numit maimu", ci numai tipuri diferite de maimue, cum ar fi cimpanzeii etc. Deci, dac dorii s-i spunei copilului nceteaz s te mai pori ca o maimu!", ar fi bine s fii ceva mai precii (nceteaz s te mai pori ca un gibon!"). Genetica modern a dus la sisteme de clasificare mai sofisticate dect cele prezentate aici, dar termenii folosii mai sus rmn n uzul curent. Un alt termen comun este hominid", care se refer la diversele specii ale familiei umane", la toate cele aproximativ douzeci de specii noi descrise n urmele fosile ncepnd cu 1940, care nu mai sunt acum n via i care urmresc evoluia uman de la ultimul nostru strmo comun cu maimuele pn acum. Aadar H o m o s a p i e n s , oamenii moderni din punct de vedere anatomic, care au nceput s apar acum 200 000 de ani, este ultima specie de hominid rmas n via. Prin urmare, s nu v ncurcai cnd n literatura biologic este ntrebuinat termenul uman"; e folosit frecvent ca adjectiv pentru descrierea speciilor fosile hominide, dar prin aceasta nu se emite o judecat de valoare, cuvntul fiind folosit n sens biologic n contextul anatomici comparate, nu pentru a vorbi despre oamenii fcui dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu". Dup ce am lmurit unele definiii, acum vom analiza cteva exemple ale modurilor n care genetica modern a stabilit fr nicio ndoial motenirea noastr comun cu maimuele. Pseudogenele Gndii-v la prima voastr verioar, real sau imaginar. S zicem c este fiica surorii mamei dumneavoastr. Ea arc gropie n obraz. Dumneavoastr avei gropie n obraz. Gropiele se motenesc. Dai la un moment dat peste nite fotografii vechi ale bunicii, mama mamei dumneavoastr, de cnd era tnr, i aproape sigur va avea i ea o gropi! n acest scenariu, bunica este ultimul strmo comun din partea familiei mamei. Ai putea repeta, desigur, acest proces pentru orice fel de trsturi motenite. De exemplu, mpreunai-v repede minile. Uitai-v acum la degetele mari. Care dintre degetele mari este deasupra i care dedesubt ? Lucrurile pot sta foarte diferit cu minile prietenului care nu v este i rud, dar este foarte probabil ca fraii sau copiii s aib aceeai aezare a degetelor mari, s zicem degetul mare stng peste cel drept, nu invers. Aceste tipuri de trsturi motenite se datoreaz multor gene, deci gropiele nu vor merge la nesfrit napoi n arborele genealogic al familiei, deoarece genele codificatoare de gropie vor ncepe s fie slbite de alte gene care construiesc faa. Dar s ne imaginm acum un regim totalitar care ajunge la putere (Doamne ferete!) i tatueaz pe braul fiecrei persoane un numr unic de treizeci de cifre, cu instruciunea ca toi copiii fiecrei persoane s fie tatuai cu acelai numr; iar cnd copilul are, la rndul lui, copii, numrul unic s fie tatuat pe braul acestora i tot aa, vreme de generaii. S ne mai imaginm acum i c numrul femeii domin n fiecare csnicie i c toate femeile din lume de la nceputul regimului totalitar venit la putere sunt tatuate cu numere de treizeci de cifre alese la ntmplare. Ce se va ntmpla peste cteva sute de generaii ? Evident c unele numere vor muri, deoarece indivizii nu vor avea, poate, din diverse motive, copii. Aadar unele numere vor ncepe, treptat, s dispar, ns alte numere vor avea succes" i vor prolifera. Sute de generaii i mii de ani mai trziu, fiecare persoan va putea cu uurin s-i gseasc rudele ndeprtate din toat lumea, cci vor purta numrul unic tatuat pe brae. Mai mult, identificarea strmoului comun de la care a pornit" numrul unic ar fi o chestiune foarte simpl. Dac vom continua s ne imaginm aceste numere unice risipite n genomurile noastre, specificate mai degrab ca secvene de baze nucleotide dect ca numere imprimate pe brae, ncepem s nelegem ce putere are genetica atunci cnd trebuie s lmurim descendena comun. De fapt, un numr format din treizeci de cifre e foarte mic n comparaie cu nsemnul specific construit n secvenele celor patru tipuri de literc-baze nucleotide diferite care compun alfabetul genetic, atunci cnd sunt ordonate n secvene de ADN lungi de sute sau mii de litere.

Lewin, R.; Foley, R.A., op. cit., pp. 127 i urm.

- 174-

- 45-

Rouquier, S.; Friedman, C.; Delettre, C. ?i colab., "A gene recently inactivated in human defines a new olfactory receptor family in mammals", ?n Hum Mol Gene

Au apus de mult zilele n care fizicienii i chimitii i puteau acuza pe biologi c nu sunt suficient de precii n datele lor specificitatea desvrit a lungilor catene de ADN este la fel de exact ca orice alt noiune n tiin. De aceea secvena acelor seciuni de ADN uman care tind s varieze foarte mult ntre indivizi este folosit pentru generarea unei amprente genetice" n analizele legiste, deoarece ansele ca o alt persoan s prezinte acelai set de secvene sunt foarte mici. n prezent astfel de date genetice sunt folosite frecvent la tribunal pentru a conferi certitudine condamnrilor. n acelai fel, descoperirea secvenelor unice de ADN pe care le avem n comun reprezint o dovad puternic a descendenei comune, din cauza faptului c este aproape imposibil ca o anumit secven s apar ntmpltor de dou ori. Nu este cazul genelor codificatoare de proteine, care se afl de obicei sub o presiune puternic a seleciei, din cauza faptului c proteinele produse de ele sunt fundamentale pentru sntate, supravieuire i succesul reproductiv al organismului, ci al acelei jumti din genomurile noastre compuse din ADN nefuncional, parazit, precum transpozonii, i al pseudogenelor care i-au pierdut funcia. Chiar dac un transpozon capt, foarte rar, o funcie util i devine o secven funcional de ADN, el este totui copleit numeric de transpozonii care nu joac niciun rol, dar care continu s fac parte din genomurile animalelor i oamenilor. Am prezentat deja pseudogenele n capitolul 3: gene care erau funcionale la strmoii notri ndeprtai i care i pstreaz funcia la reprezentanii vii ai respectivelor descendene, dar care au fost dezactivate n genomurile noastre, zcnd ca o mainrie prsit, ca o amintire a istoriei noastre evolutive. Pseudogenele devin nefuncionale acumulnd un numr mic de mutaii, ceea ce nseamn c nu mai pot fi transcrise corect n ARN-m, sau c se transcrie o versiune trunchiat a genei, ori c este produs o gen disfuncional. Uneori un codon de stop" prematur este introdus chiar n mijlocul genei, ca un punct mutant aprut n mijlocul unei propoziii, scond gena din funciune. Genele au nevoie de regiuni promotoare" n ADN care le ngduie s fie activate corect i, astfel, mutaiile din aceste regiuni pot genera i ele pse-udogene. inei minte c o singur mutaie poate scoate din cadru" literele secvenei ADN, astfel nct o propoziie genetic care avea un sens foarte clar s devin dup aceea o incoeren. Dac multe pseudogenc sunt uor dc recunoscut, unele au acumulat att de multe defeciuni nct pentru identificarea lor sunt necesare programe sofisticate de computer6. S-a descoperit c genomul uman conine cel puin 19 000 de pseudogene i tot mai multe continu s fie identificate, deci se pare c aceste fosile genetice din genomurile noastre depesc numeric genele codificatoare de proteine, descoperire foarte recent i uimitoare. Un mare avantaj practic este c acum putem face munc de detectiv pe fosile i putem descoperi foarte exact de unde au provenit ele n istoria noastr evolutiv. Fiecare pseudogen mutant este unic i, prin urmare, apare dintr-un fenomen unic i ircpetabil, motiv pentru care putem folosi pseudogenele n investigaia istoric. Am subliniat deja faptul c toate genomurile dc mamifere studiate pn acum conin n jur de 1 000 dc gene implicate n miros; aa-numitele gene olfactive, dintre care nu mai puin dc 63% sunt dezactivate la oameni i sunt, aadar, pseudogene. Aceasta nseamn c n jur de 300 de pseudogene receptoare olfactive umane sunt gene funcionale n genomurile obolanilor i oarecilor. Diferena nu c surprinztoare dac ne gndim ct de mult depind roztoarele de simul mirosului pentru supravieuire i succesul reproductiv. La multe primate, ca noi, la care mirosul nu este att de crucial, cteva dintre acordajele" olfactive se pot pierde fr ca acest fapt s ne primejduiasc viaa sau vreun membru al corpului. Deci genele olfactive mutante nu sunt eliminate prin procesul de vnturarc al seleciei naturale, ci contribuie la marca noastr colecie de pseudogene n rafturile colbite ale muzeelor noastre de fosile genetice. Una din genele olfactive ilustreaz foarte bine felul n care sunt convertite genele n pseudogene. Ca s nelegei ceea ce urmeaz, tot ceea ce trebuie s tii este c exist patru tipuri diferite de baze nucleotide n alfabetul ADN (abreviate A, C, G, T) organizate n triplete tribazice numite codoni, care codific un aminoacid din compunerea unei secvene proteinice, sau semnale stop" ce indic sfritul unei gene (ca punctul de la sfritul unei propoziii). In plus, trebuie s mai tii c exist 20 de aminoacizi diferii i c secvena lor ntr-o protein este definit cu exactitate de secvena literelor A, C, G i T n ADN, aranjate n codonii triplei, fiecare codon codificnd un aminoacid. Fiecare aminoacid este, de asemenea, reprezentat dc o liter diferit din alfabet, dar pentru ceea ce urmeaz nu este necesar s tim ce liter se aplic unui aminoacid anume. om cimpanzeu goril urangutan gib on Gena olfactiv n chestiune este complet activ la cimpanzei, urangutani i giboni, dar s-a transmis la oameni cu o mutaie din G n T7. Aceast mutaie a transformat al unsprezecelea triplet de baze GAA (care codific aminoacidul cunoscut ca acid glutamic, E") n TAA (un semnal stop de dezactivare, *"). Deci acum secvena aminoacid a seciunii relevante din proteina olfactiv generat arat aa: MANENYTKVT* FIFTGLNYN. MANENYTKVTEFIFTGLNYN. MANENYTKVTEFIFTGLNYN. MANENYTKVTEFIFTGLNYN. MANENYTKVTEFIFTGLNYN.
6

www.pseudogenc.org, util pentru cei interesai s citeasc mai mult. Pentru o recenzie accesibil, vezi Gcrstein, M.; Zheng, D., Scientific
295, pp. 48-55,2006.

Domeniul pseudogcnclor a fost analizat prin munca dc pionierat din laboratoarele lui Mark Gcrstein, la Universitatea Yale, care arc un web-site:

American,

Exemplele de pseudogene expuse aici sunt luate dintr-un excelent rezumat f?cut dc Finlay, G., "Homo divinus: The ape that bears God's image", Science and Chr 100 90

Creaie sau evoluie

CGATGACA CGATGACA CGATGACA CGATGACA e n e r a l TCACCCGAGG TCACC7G_G/1C i n e a u f o s t A d a m i E v a ? C a d r u GCGATGACA TCACC7/G_Gv4 TCACCC4_G/1 TCACCQ4 A g

Acest tabel nseamn c dc la ultimul nostru strmo comun cu maimuele, acum aproximativ 6 milioane de ani, ntr-o anumit zi a sptmnii, ntr-o celul germene a unui anumit hominid, s-a produs o mutaie, schimbndu-1 pe G" cu T", iar acum ntreaga populaie a motenit aceast mutaie, care are ca rezultat producerea unei proteine trunchiate nefuncionale datorit semnalului stop" mutant. Aceste tipuri de secvene sunt asemenea numerelor unice tatuate pc bra din analogia noastr de mai sus. Genomurile noastre sunt tatuate cu trecutul lor evolutiv. ansele ca acea gen olfactiv, cu sutele ei de aminoacizi, nefuncional i purtnd mutaia critic, s apar de nicieri" n genomurile noastre sunt infime. Singura interpretare plauzibil este aceea c am motenit gena disfuncional n prezent din trecutul nostru animalic. Ca un alt exemplu, gndii-v de ce marinarii din secolele trecute sufereau de obicei de scorbut n cltoriile lungi. Motivul este c stocul lor dc fructe sc epuiza dup cteva sptmni pe mare, lipsindu-i de vitamina C, necesar prevenirii scorbutului. De ce nu putem produce vitamina C noi nine, dat fiind c majoritatea mamiferelor o fac ? Unele mamifere, ca obolanii i oarecii, au o gen numit g u l o care codific o enzim numit L - g u l o n o - y - l a c t o n o x i d a z (de unde vine i numele genei, GLO), necesar pentru sintetizarea vitaminei C. Ins acum mai bine de 40 de milioane de ani s-a produs o mutaie n descendena primatelor, deci noi nu mai avem dect versiunea pseudogen nefuncional a genei g u l o i trebuie s mncm portocale ca s fim sntoi. Iat motivul8:
80 obolan GAGGTGCGCT om GGGGT/1CGCT cimpanzeu GGGCT4CGCT urangutan GGGGTGCGCT macac

GGGGTGCGCT Aceast schem arat secvena nucleotidic (numerele nucleotide 80-107) n acea parte a genei care a suferit mutaia. Secvena obolanului realizeaz o enzim GLO funcional, deci obolanii nu au nevoie s mnnce portocale ca s-i menin sntatea. Dup cum putei vedea din tabel, secvenele genetice ale primatelor sunt aproape identice cu ale obolanului, dar la nucleo-tida 97 le lipsete un A". Prezena la toate speciile primate examinate a acestei mutaii ntmpltoare, foarte improbabile, indic faptul c mutaia a aprut o singur dat la un strmo al maimuelor mari i macacilor. ansele ca aceeai mutaie s se produc mai mult de o dat n exact aceeai liter genetic ntr-o gen cu o lungime de mii de litere sunt, din nou, infinitezimale. Nu v ncnt prea mult gndul c avei un strmo comun cu obolanul, nu-i aa? Mcar strmoul nostru comun cu restul lumii vii ar trebui s ne ajute s fim umili! Dc vreme ce avem mai bine de 19 000 de pseudogene n genomuri, exist sute de alte exemple ale acestui tip de munc de detectiv desfurat pentru clarificarea descendenei noastre, cea mai mare parte a ei continund s fie publicat i n prezent9. Toate aceste exemple indic urma de neters lsat de trecutul evolutiv n genomurile noastre. Elemente transpozabile Am prezentat mai devreme, n capitolul 3, ideea elementelor transpozabile sau gene care sar de la locul lor din care sunt formate aproape jumtate din genomurile noastre. Este vorba de
Ohta, Y.; Nishikimi, M., Random nucleotide substitutions in primate non-functional gene for L-gulono-y-lactone oxidase, the missing enzyme in L-ascorbic acid biosynthesis", n Biochim Biophys Acta 1472, p. 408, 1999.
8

acele secvene ADN copiate" fr s aib o funcie, dar care ne ofer valoroase fosile genetice pentru clarificarea istoriei noastre evolutive. Dac una din aceste secvene a fost inserat ntr-o anumit locaie precis n genomurile unor specii diferite, acest fapt demonstreaz fr echivoc c respectivele specii trebuie s fi provenit dintr-un acelai strmo comun. Avem aproape toate (99%) aceste inserii fosilizate n genomurile noastre n comun cu cimpanzeii, cele mai multe cu macacii i o mare parte din ele cu mamifere nrudite mai de departe. Tipul cel mai comun de inserii numr n total 3 milioane i multe au o lungime de pn la 6 000 perechi de baze nucleotide, cu alte cuvinte secvene care nu ar fi fost posibil s sfreasc n genomurile noastre printr-un proces ntmpltor, independent de descendena noastr. Ca s v formai o idee despre ct dc importante sunt astfel de observaii pentru nelegerea descendenei noastre, analizai urmtorul exemplu, ilustrat n Figura 11.

Inserie Alu cu duplicaie-int

n acest exemplu, gena sritoare" este numit inserie Alu". Ea are o lungime de sute de perechi de baze nucleotide. S-a inserat ntr-o zon care nu codific proteine din genomul strmoului comun al omului, cimpanzeului i gorilei, dar nu este prezent n ADN-ul urangutanului. Acest lucru ne spune imediat c fenomenul inseriei trebuie s fi avut loc dup ce linia noastr de descenden s-a separat de cea a urangutanului, cu aproximativ 12-15 milioane de ani n urm. Ca s demonstrm ct de uor poate fi identificat inseria Alu exact, Figura 12 arat locul precis al inseriei n genomurile speciilor despre care discutm. Oricine poate citi evidena! Urmrind literele ADN (bazele nucleotide) n cromozomii omului, cimpanzeului i gorilei, putem vedea imediat c secvena inserie Alu" s-a localizat exact n acelai loc n fiecare genom, cu minuscule modificri muta-ionale ntre secvenele din jurul locului de inserie: dar inseria lipsete cu totul la urangutan n exact acelai loc unde este reprezentat secvena continu. Pentru cei crora le place s se joace de-a detectivii, merit s petrecem cteva minute privind cu atenie la Figurile 11 i 12. Genomurile sunt locuri minunate ca s urmrim i s ne dm seama ce s-a ntmplat.
Perioada inseriei Alu n ADN-ul primatelor

om

prezent Duplicare-int Inserie Alu cimpanzeu prezent

>rV
Om . ..GTTTCAGGAATGTTCTATTTT[Alu]AGGAATGTTCTATTGTAAGAA... Cimpanzeu ...GTTTCAGGAATGTTCTATTGT[Alu]AGGAATGTTCTATTGTAAGAA... Goril ...GTTTCAGGAATGTTCTATTTT[Alu]AGGAATGTTCTATTGTAAGAA... goril prezent

Figura 11. nelegerea originii noastre. urangutan absent Urangutan Figura 12. Poziia inseriei n genomul uman, de cimpanzeu, goril i urangutan GTTTCAGGAACGTTCTATTGTAAGAA..
V

Loc-int continuu, observat la urangutan

Multiplicai acest tip de observaie de cteva mii de ori i vei avea o idee despre ct de importante sunt aceste fosile genetice pentru dezvluirea trecutului nostru evolutiv. Inserii retrovirale Mai multe investigaii genetice devin posibile datorit celor opt procente din ADN-ul nostru care la origine provin din retrovirusuri, inserate n secvene cu o lungime de la 8 000 la 11 000 de baze nucleotide, deci destul de uor de ratat! Cnd cineva este infectat cu un retrovirus ca HIV, ADN-ul din virus este ncorporat n celulele lui. n cazul HIV, principalele celule-int sunt celulele T ale corpului, care sunt implicate n aprarea mpotriva atacului viral, motivul pentru care HIV este o afeciune letal, deoarece anihileaz sistemul de aprare al corpului. Dar, n multe cazuri, rctrovirusurile ncorporeaz mesajul ADN n genomuri fr s fac vreun ru individului, iar n unele cazuri aceast infecie apare n catcnele celulelor germene, ceea ce nseamn c ADN-ul inserat astfel devine o parte permanent a genomului tuturor descendenilor acelui individ.

-47-

-231 -

Deci, nc o dat, celulele noastre sunt asemenea unor mici cri de istorie, reproducnd cu fidelitate, n interesul nostru, istoriile evolutive care se ntorc milioane de ani napoi. Un singur exemplu este suficient ca s ilustrm ideea: om CTCTGGAATTC[HERV|GAATTCTATGT cimpanzeu CTCTGGAATTCrHERVIGAATTCTATGT bonobo CTCTGGAATTCrHERVIGAATTCTATGT
10

Exemplul este din Finlay, G., op. cit., 2005.

Aceast schem arat locul inseriei unui retrovirus cunoscut drept K105 cu o lungime de mii de perechi de baze nucleotide i indicat aici ca [HERV], care este poziionat n genomurile noastre exact n acelai loc n care se gsea n genomurile strmoilor notri10. Din nou, ntorcndune suficient de mult n urm n timpul evolutiv pe urmele fosile ale primatelor, e posibil s descoperim unde nu mai apare K105 n genom. Cu alte cuvinte, ntr-o anumit zi a unei anumite sptmni, ntr-un anumit an, cu milioane de ani n urm, acea secven ADN retroviral a fost inserat ntr-o anumit celul germene a unuia dintre strmoii notri i a rmas acolo pn n zilele noastre; cu toii continum s i facem milioane de copii, cu mare exactitate, n fiecare zi a vieii noastre. Este un gnd uluitor. Fuziuni cromozomiale Noi, oamenii, avem 23 dc perechi de cromozomi, n vreme ce maimuele mari au 24 de perechi. Povestea perechii lips" constituie un alt mare exemplu de investigaie istoric ce dezvluie descendena noastr comun cu maimuele. Ca s nelegem povestea trebuie s tim cum arat o pereche cromozomial, ceea ce ne arat Figura 13. Capetele cromozomilor se numesc telo-meri, iar partea din mijloc, unde se unesc cei doi cromozomi, se numete centromer.

Centromer

Tebmeri Figura 13.0 pereche de cromozomi umani unii n centromer. Fiecare cromozom este compus dintr-o singur molecul ADN compactat strns cu proteine.

Creaie sau evoluie

Cine au fost Adam i Eva? Cadru general

n timpul evoluiei, doi cromozomi diferii dc maimu (numii 2p i 2q) au fuzionat pentru a forma cromozomul 2 uman, cel de-al doilea ca mrime dintre cromozomii notri. Faptul acesta s-a ntmplat prin fuziune cap la cap", adic telomerii a doi cromozomi mai mici dc maimu au fuzionat pentru a forma un cromozom mai mare, precum cel din Figura 14 .

A,
centromer existent punct de fuziune

V V

BA

locaia relicvei centromerice tuziune telomeric

umanoidul derivat centromere ale cromozomilor ancestrali

maimue mari ancestrale non-umane Figura 14. Fuziune cromozomial. 11 Figura este reprodus din Finlay, G., op. cit., 2005.

n aceast diagram triunghiurile reprezint telomerii, iar triunghiul dublu din dreapta reprezint locul n care s-a produs fuziunea ce a generat cromozomul uman. Secvenele ADN din cromozomul uman sunt exact aa cum ne ateptm s fie din acest scenariu. Telomerii sunt compui din multe repetri ale secvenei nucleotidice TTAGGG, iar n punctul de fuziune al cromozomului uman, unde s-au contopit cei doi telomeri, secvena se gsete cap la cap". Centromerul funcional al cromozomului 2 se aliniaz cu cromozomul de cimpanzeu 2p, centromer c ?nseamn? c?, pe acest criteriu, 3% din fiecare genom se deosebe?te de un altul. Astfel, ?tergerile ?i ad?ug?rile dep??esc muta?iile punctuale ?n privin?a gener?rii unui genom di cromozomial. Rmiele centromerului redundant al unuia din cromozomii maimuei ancestrale poate fi ntlnit i el, dup cum se vede din schem. Secvena ADN a restului de cromozom uman 2 se potrivete foarte exact cu secvenele celor doi cromozomi de cimpanzeu, 2p i 2q, implicai n fuziune. Luate mpreun, aceste date fac s par foarte probabil ca cromozomul 2 uman s fi derivat din fuziunea a doi cromozomi ancestrali de maimu marc, oferind astfel noi dovezi ale descendenei noastre comune cu maimuele. Este Dumnezeu un impostor? Am menionat aici numai cteva din sutele de exemple de semnturi unice care identific descendena noastr comun cu maimuele. Ca s ne referim la analogia noastr cu numrul unic de treizeci de cifre tatuat pe bra, este ca i cum braele noastre ar fi acoperite cu sute de numere unice care ne pot duce napoi n linie dreapt pn Ia maimue. Desigur, o persoan care refuz s cread aceste date covritor de convingtoare poate spune oricnd ceva de genul Oare nu ar fi putut Dumnezeu s creeze oamenii separat de maimue, dup care s implanteze n genomul uman aceste milioane de secvene unice diferite, astfel nct s par c avem un strmo comun cu maimuele, dei lucrurile nu stau deloc aa ?" Sugestia c Dumnezeu a plantat fosile moleculare" neltoare n corpurile noastre este echivalent cu sugestia c Dumnezeu a plantat n piatr fosile fizice neltoare ca s-i pun credinciosului credina la ncercare. Problema teologic profund i evident a acestei insinuri, aa cum am vzut n capitolul 6, este aceea c l transform pe Dumnezeu ntr-un impostor la scar mare. Ar nsemna s credem ntr-un Dumnezeu care i induce deliberat pe oameni n eroare, fcnd s par c avem o descenden comun cu maimuele, dei lucrurile nu stau deloc aa. Un astfel de Dumnezeu amgitor nu este Dumnezeul din Biblie al crui cuvnt este drept i toate lucrurile lui ntru credin" (Psalmul 32/33,4). Dac Dumnezeu ar fi un astfel de impostor, atunci cum am mai putea fi siguri n privina fgduinelor fcute de el n legmnt ? Cum am mai putea crede n marea fgduin pe care ne-a fcut-o, c vom avea parte de o mntuire venic ? Nu, nu putem porni pe o asemenea cale, cci procednd astfel am distorsiona revelaia scripturar a lui Dumnezeu n Hristos, care este martorul cel credincios i adevrat, nceputul zidirii lui Dumnezeu" (Apocalipsa 3,14). A spune adevrul despre creaia lui Dumnezeu este o responsabilitate profund i constituie o parte a credinei noastre n el.

Cine au fost Adam si 'Eva? tiina i Qeneza n dialog

Evoluia uman imaginea de ansamblu

Pn acum am luat n considerare numai datele genetice care demonstreaz unitatea genetic dintre noi i restul fpturilor nsufleite, dar ele nu sunt singurele date care ne spun ceva despre istoria evoluiei noastre. Pentru detalii trebuie s ne ndreptm atenia spre urmele fosile, care ne furnizeaz un mozaic fascinant n care principalele seciuni din imagine sunt acum limpezi, dar care are nc nevoie de multe alte piese ce trebuie descoperite pentru completarea detaliilor. Evoluia uman arat ca un tufi evolutiv" clasic, de tipul celui obinuit n apariia oricrei specii noi, n care genul nostru este una din ramuri, ns o ramur foarte important! Spre deosebire de azi, acum 25 de milioane de ani nivelul dioxidului de carbon n atmosfer era n scdere, iar Pmntul se rcea, fapt care a dus la retragerea pdurilor tropicale n mai multe pri ale lumii. Primatele nu s-au mai bucurat de habitate att de spaioase, excepie fcnd doar Africa. Acolo maimuele mari au aprut ca linie distinct de primate, rspndindu-se n cele din urm n Orientul Mijlociu i Asia. Gibonii sau desprins ca linie descendent aparte acum aproximativ 18 milioane de ani, cealalt linie dc descenden a maimuelor mari continund s creasc n dimensiuni, de unde i expresia de maimue mari", n cele din urm dnd natere singurului reprezentant rmas astzi din aceast ramur evolutiv, care supravieuiete n habitatul indonezian. Celelalte maimue mari din Asia au disprut, ca uriaul G i g a n t o p i t h e c u s de pild, despre care se presupune c ar fi avut peste trei metri nlime i mai mult de 500 kg, creatur peste care n-ai fi vrut s dai ntr-o noapte ntunecat. E posibil ca urmtorul punct important de ramificaie n istoria noastr evolutiv s fi avut loc cu 8-11 milioane de ani n urm, cnd descendena noastr a aprut din strmoii gorilelor1, ramificndu-se ulterior din nou, din rudele noastre cele mai apropiate aflate n via, cimpanzeii i maimuele bonobo2. Datele genetice sugereaz c ultimul strmo comun oamenilor, cimpanzeilor i maimuelor bonobo a trit acum 57 milioane de ani. Amintii-v c noi nu nc tragem din cimpanzei, linia noastr evolund n paralel de atunci ncoace. Acum 7 milioane de ani nu existam nici noi, nici ei, doar c avem un strmo comun. Figura 15 ilustreaz tabloul general al evenimentelor petrecute ulterior. Cei mai timpurii hominizi identificabili n linia noastr de descenden dateaz de acum aproximativ 6 milioane de ani, alctuind un grup de specii, cum ar fi S a h e l a n t h r o p u s , cu un craniu care din spate seamn destul dc bine cu cel al cimpanzeului, dar cu dini caracteristici hominizilor mai receni. Paleontologii ne pot spune multe din studierea minuioas a dinilor, care adesea reprezint prile cel mai bine conservate ale acestor fosile. A r d i p i t k e c u s r a m i d u s este o specie fosil descoperit n 1994, care dateaz de acum 4,4 milioane de ani i, de asemenea, combin trsturi specifice maimuelor cu unele mai recente. Cu toate c Figura 15 las impresia c cei dinti hominizi fac parte din aceeai linie de descenden care duce la omul modern, deocamdat nu tim precis acest lucru, fiind posibil ca din maimue s se fi ramificat mai multe linii de descenden hominide, din care numai una duce la omul modern. Lucrurile devin mult mai limpezi n cazul urmtorului grup important de specie hominid aprut, A us t r a l o p i t h e c u s , ai crei reprezentani au trit cu 24 milioane de ani n urm. Multe din fosilele descoperite ale acestora i ale altor hominizi timpurii au fost fcute n Valea Marelui Rift, n Etiopia. Tot acolo, n 1973, s-a fcut i spectaculoasa descoperire a primului A us t r a l o p i t h e c u s , un schelet de femeie vechi de 3,2 milioane de ani, intact n proporie de 40% i botezat Lucy, pentru c n acel moment n tabra antropologilor se auzea cntecul trupei Beatles L u c y i n t h e S k y W i t h D i a m o n d s . Curnd dup aceea au fost descoperite alte fosile din aceeai specie i au fost numite A u s t r a l o p i t h e c u s a fa r e n s i s ; ele conin un amestec fascinant dc trsturi specifice maimuelor i oamenilor moderni3. Lucy era mic de statur i cntrea puin peste 30 kg. La masculii speciei mrimea creierului atingea 450 cm cubi (calculat n funcie de dimensiunea craniului fosil), doar o treime din cea a omului modern. Lucy avea o conformaie anatomic erect, biped (adic era apt din punct de vedere anatomic s mearg n dou picioare, ca noi). Probabil hominizii ca Lucy au lsat urmele de biped gsite n cenua vulcanic de la Laetoli, n Tanzania, datnd de acum 3,5 milioane de ani. In acelai timp, Lucy pstra cteva trsturi dc cimpanzeu, cum ar fi braele lungi, degetele ncovoiate i forma cutiei toracice, mai specific pentru cimpanzei dect pentru oameni.
3

Totui, este improbabil ca Lucy i semenii ei s fi fost primii care au preferat s mearg n dou picioare. Oasele unui hominid vechi de 6

Wood, B., A precious little bundle", Nature 443, pp. 278-279, 2006.

-237-

milioane de ani, numit O r r o r i n t u g e n e n s i s , descoperit n Kenya n 2002, sugereaz locomoia biped i, cu toate c S a h e l a n t h r o p u s , din aceeai perioad, ne este cunoscut doar prin

A rborele

evolutiv
Creaie sau evoluie
H . ftoresiepi H. nea,

Cine au fost Adam i Eva? tiina i Geneza n dialog

tf.ergasi P-toisei^Rf0bustul P. aethiopicus? ?| Homo Paranthropus Australopithecus Hominizi timpurii Perioada din care dateaz fosilele Relaii A.gamier deduse ntre speciile hominide Relaii ntre grupurile majore de hominide Ajmca/ius A. afarensd A t

Figura 15. Istoria evoluiei Homo sapiens n ultimele 7 milioane de ani. Casetele arat cele patru mari grupuri de specii hominide recunoscute de majoritatea oamenilor de tiin din domeniu. Ramurile mai groase care leag casetele indic un consens general privitor la modul n care sunt legate grupurile ntre ele [din Zimmer, C, Where Did We Come From?, Hove, Apple Press, 2006, p. 41.].

intermediul unor pri fosilizate din craniu, acestea sunt suficiente pentru a indica o poziie erect. Gaura de la baza craniului de S a h e l a n t h r o p u s , cunoscut ca f o r a m e n m a g n u m , prin care se leag creierul de mduva spinrii, se afl sub centrul craniului, ca la oameni, nu n spate, ca la maimuele mari. n ciuda acestor semne foarte timpurii ale posturii bipede, mrimea creierului hominizilor nu a nceput s o depeasc pe cea a cimpanzeilor dect milioane de ani mai trziu, cu aproximativ dou milioane de ani n urm. Mai mult, primele unelte de piatr nu apar dect n urm cu 2,6 milioane ani. Aadar postura biped nu a fost de ajuns, singur, s provoace revoluia cultural" asociat cu creterea dimensiunilor creierului, petrecut n ultimele dou milioane de ani. Se consider c un rol crucial n creterea dimensiunilor creierului a fost jucat de confecionarea i folosirea unor unelte sofisticate, alturi de structurile sociale tot mai dezvoltate4.
4

Propriul nostru gen H o m o a aprut n Africa acum dou sau trei milioane de ani n urm. Descendena exact care a condus la H o m o este nc foarte discutat. Una din posibiliti este aceea ca precursorul imediat s fie specia lui Lucy, A u s t r a l o p i t h e c u s a f a r e n s i s , dar exist i alte posibiliti. Simultan s-au dezvoltat i cteva specii H o m o . H o m o h a h i l i s a trit n Africa acum aproximativ 1,6 milioane de ani i avea un creier ceva mai mare dect A us t r a l o p i t h e c u s , pn la 680 cm cubi, aproape jumtate din mrimea creierului uman. Cu brae lungi i picioare scurte, H o m o h a h i l i s avea nc anumite caracteristici dc maimu, i e posibil chiar s-i fi petrecut o parte din timp n copaci. Este improbabil ca acesta s fi fost i cazul lui H o m o e r g a s t e r , care ncepe s apar n urmele fosile de acum 1,8 milioane de ani i care n multe privine arat mai mult ca noi dect ca H o m o h a h i l i s , ajungnd pn la aproximativ 1,80 m, cu picioare lungi, olduri nguste i o cutie toracic n form de butoi", nu de plnie", ca aceea specific pentru Lucy i pentru cimpanzei. i craniul ncepe s semene tot mai mult cu al nostru, iar dimensiunile creierului au crescut pn la aproximativ dou treimi din creierul oamenilor de astzi. O posibilitate este aceea ca H o m o e r g a s t e r s fi aprut ca alergtor de succes pe distane lungi, selecia 5 Wong, K., "The Littlest Human", ?n Scientific American, februarie, basc nature of Neanderthals", Heredity 98, pp.hobbit?", PLoS Biology 4, pp. 21 6 Foley, R.A.; Mirazon Lahr, M., "The pp. 41-49, 2005; Powlcdgc, T.M., "What is the 187-188, 2007. natural acionnd n favoarea acestui set de caracteristici ce confer succes reproductiv grupurilor de vntori din savana african. O specie foarte apropiat de H o m o e r g a s t e r este H o m o e r e c t u s , att de apropiat nct unii antropologi le analizeaz mpreun, ca variante ale aceleiai specii. Una dintre posibiliti este aceea ca H o m o e r g a s t e r s fi aprut n Africa acum aproximativ dou milioane de ani, dup care s fi migrat n Asia, unde ar fi evoluat n H o m o e r e c t u s . Oricare ar fi fost secvena exact a evenimentelor, c limpede c H o m o e r e c t u s a fost prima specie de hominizi care a migrat n mas din Africa ncepnd cu aproape 1,8 milioane de ani n urm, lsndui resturile fosile n Asia, tocmai n Indonezia, i n anumite pri ale Europei ncepnd de acum 1,8 milioane de ani i pn n urm cu 30 000 de ani. Apariia lui H o m o e r e c t u s a fost asociat cu dezvoltarea unor unelte mai sofisticate. In loc s ciopleasc pietre ca s obin muchii ascuite, uneltele erau tiate n forme predeterminate i mai versatile, prin aa-numita tehnologie acheulean, numit dup orelul St. Acheul, din Frana, unde s-au descoperit pentru prima oar unelte de acest tip. Aceast tehnologie mai avansat a fost asociat i ea cu creterea dimensiunilor creierului, de aceast dat pn la nivelul de 850-1 100 cm cubi. Pn de curnd s-a crezut c H o m o h a b i l i s a evoluat n H o m o e r g a s t e r / e r e c t u s . Totui, fosile descoperite recent au dovedit c acum 1,44 milioane de ani H o m o h a b i l i s coexista cu H o m o e r e c t us lng lacul Turkana, n Kenya, aa c acum pare mai probabil ca ambele specii s aib un strmo comun i s reprezinte ramuri diferite ale tufiului evolutiv. Din anumite puncte de vedere, problema depistrii liniei evolutive care duce la H o m o s a p i e n s , pornind de la ultimul strmo pe care l avem n comun cu maimuele, nu este lipsa specimenelor fosile, ci abundena lor, care conduce la scenarii alternative privitoare la modul n care s-ar putea aranja piesele n acest mozaic. Pe msur ce sunt descoperite tot mai multe resturi fosile de hominizi, detaliile acestui mozaic vor ncepe s se clarifice. Desigur, n acest domeniu surprizele ne ateapt la tot pasul. Nite antropologi care spau ntr-o peter din insula indoneziana Flores au anunat n 2004 o descoperire uluitoare: gsiser rmiele fosile ale ctorva hominizi nali de aproape un metru, cu un creier de trei ori mai mic dect al nostru, cam de mrimea creierului de cimpanzeu5. Cel mai surprinztor lucru a fost datarea foarte recent a fosilelor: ntre 95 000 i 18 000 de ani n urm. Poreclite hobbii" de cei care au studiat specimenele, fosilele au stimulat dezbateri extraordinare n comunitatea tiinific, unii sugernd c e vorba de o nou specie, numit H o m o f l o r e s i e n s i s , alii susinnd c sunt, de fapt, exemplare ale speciei noastre care sufereau de microcefalie, un defect genetic care i-a fcut s rmn att de mici n nlime. In momentul n care scriu, dezbaterile nu s-au ncheiat, dar cteva observaii sugereaz c fosilele ar putea aparine ntr-adevr unei noi specii, avnd cteva similitudini anatomice cu H o m o e r e c t u s . O posibilitate fascinant este aceea ca H o m o f l o r e s i e n s i s s reprezinte o populaie de H o m o e r e c t u s care s-a stabilit n insula Flores i ale crei dimensiuni s-au micorat cu timpul, un fenomen evolutiv obinuit la speciile care adopt habitate insulare. Probabil c n cele din urm problema va fi tranat de cercetrile efectuate pe ADN, dat fiind c cele mai recente specimene de hobbit" ar trebui s permit izolarea unor mostre ADN pentru analiz. In cele din urm H o m o e r e c t u s a disprut n diferite momente din diversele regiuni geografice n care locuia, pentru a fi nlocuit n anumite zone de un val nou de emigrani hominizi africani. Acetia erau H o m o h e i d e l b e r g e n s i s , cunoscui i ca H o m o s a p i e n s arhaici, aprui n Africa acum aproape 600 000 de ani, cu trsturi anatomice distincte de cele ale lui H o m o e r e c t u s i, nu n ultimul rnd, cu o nou cretere a dimensiunilor creierului la 1 200 de cm cubi, cu doar 200 cm cubi mai puin dect dimensiunea medie a creierului oamenilor moderni. Din Africa, H o m o s a p i e n s arhaic s-a rspndit n toat Europa i n Asia, pn n China. Erau buni vntori, iar practicile de vntoare n comun sunt considerate un motor n selectarea dup agilitate i rezisten, ca i pentru dezvoltarea neuronal i cultural. Suliele de lemn datnd de acum 400 000 de ani au fost gsite pe locul unui lac antic din Germania, alturi de oasele unor cai mcelrii. Acum 300 000 de ani fceau deja unelte de piatr de un tip nou, cunoscute ca unelte Lcvallois, pentru obinerea crora erau cioplite buci mari de piatr ca s serveasc drept cuite. Acest tip de folosire a uneltei a reprezentat prima schimbare tehnologic semnificativ petrecut ntr-o perioad de un milion dc ani; s-ar prea c tehnologia lui H o m o e r e c t u s a ncremenit pur i simplu, pentru creativitatea i intuiia care au dus la un astfel de avans fiind necesare schimbri importante n creierul lui H o m o s a p i e n s arhaic. Totui, nu exist nicio dovad c i-ar fi ngropat morii, i nici vreun semn de art. Neandertbalienii Cu aproximativ 300 000 de ani n urm a aprut n Europa o alt ramur a tufiului evolutiv: ncanderthalienii, cel mai probabil provenii din H o m o h e i d e l b e r g e n s i s , bine adaptai la condiiile aspre dc clim n care trebuie s fi trit atunci cnd calota nordic de ghea a avansat i s-a retras pe suprafaa Europei ntr-o succesiune de ere glaciare. Neanderthalienii aveau o constituie robust, cu cranii alungite, creierul la fel de mare ca al oamenilor, nas foarte marc, cute adnci deasupra sprncenelor i o cutie toracic rotunjit, n butoi", cntrind cu aproape 30% mai mult dect omul modern dc aceeai nlime. Neanderthalienii sunt verii notri primari, cu toate c sunt mai degrab nspimnttori. Erau vntori ncercai, care se concentrau pe un anumit tip de vnat, ca cerbul sau bizonul. Examinarea fosilelor a scos la iveal artrit, rni provocate de njunghiere i oase rupte. Neanderthalienii triau n grupuri mici, mai degrab n peteri dect n adposturi construite. i ngropau morii, cu toate c fr obiecte care s sugereze o credin n viaa de apoi, i nu exist nici dovezi elocvente privitoare la religia sau arta omului de Neanderthal. nc se discut aprins posibilitatea ca neanderthalienii s fi avut vreun tip de limbaj, dar rspunsul este pur i simplu acela c nu tim nimic n aceast privin. n urma unei glaciaiuni ndelungate n Europa, neanderthalienii au migrat spre Levant, cu 80 000 de ani n urm, ntor-cndu-se acum 50 000 dc ani, nainte de a disprea, cu aproximativ 30 000 de ani n urm. Aria total n care au trit a fost ntins, ntre peninsula iberic (Spania de azi) n vest i Uzbekistan n est. Totui, probabil numrul efectiv al populaiei lor nu a fost niciodat prea marc, pe baza studiilor genetice vehiculndu-se cifre ntre 3 000 i 12 000 de indivizi6. Nu se cunosc motivele dispariiei lor, dar, de vreme ce oamenii moderni au coexistat cu neanderthalienii n Europa timp de aproape 10 000 de ani, ocupnd succesiv aceleai peteri, e posibil s fie vorba de competiia cu oamenii pentru aceeai resurs de hran, n condiii climatice dure, ceea ce a dus, n cele din urm, la dispariia neanderthalienilor. ns boala i schimbrile climatice ofer o explicaie la fel de bun, i e posibil ca toi cei trei factori s fi acionat mpreun. S-a reuit recoltarea de mostre de ADN de la specimene neanderthaliene, iar analiza secvenelor de ADN mitocondrial vine n sprijinul ideii c oamenii moderni i neanderthalienii au avut un strmo comun n urm cu aproximativ 500 000 de ani i c ntre cele dou specii nu au existat ncruciri semnificative. Se afl n desfurare un proiect mai ambiios, care i propune s genereze o secven complet a genomului neanderthalian; odat completat, secvena va arunca mai mult lumin asupra chestiunii discutate aici. Homo sapiens Apariia lui H o m o s a p i e n s , omul modern din punct dc vedere anatomic, acum 200 000 de ani, urmeaz un model similar cu cel stabilit pentru H o m o e r e c t u s i H o m o h e i d e l b e r g e n s i s , cu o evoluie iniial n Africa, urmat de o migrare n restul lumii. Foarte probabil

Vezi Dunbar, R., The Human Story, Faber, Londra, 2004.

-51-

-243-

H o m o s a p i e n s a evoluat dintr-o specie de H o m o s a p i e n s arhaic, cum ar fi H o m o h e i d e l b e r g e n s i s , cu toate c detaliile acestei evoluii rmn necunoscute. Cele mai vechi fosile bine conservate ale omului modern din punct de vedere anatomic provin din Kibish, n sudul Etiopiei, cu o vechime estimat la 195 000 de ani, +/- 5 0007. Alte cranii fosile aparinnd cu certitudine speciei noastre au fost gsite n satul Herto, n Etiopia, cu o vechime de 160 000 de ani, dup cum s-a stabilit prin datarea cu izotopi de argon8. Cteva expansiuni limitate ale speciei noastre avuseser deja loc pn n Levant, cu 115 000 de ani n urm, aa cum s-a stabilit n funcie de scheletele pariale atribuite fr echivoc lui H o m o s a p i e n s , gsite la Skhul i Qafzeh, n Israel. Ins o migrare semnificativ din Africa nu pare s fi avut loc mai devreme de acum 70 000 de ani, oamenii moderni ajungnd n Asia i n Australia cam acum vreo 50 000 dc ani, dup care, cu aproximativ 40 000 de ani n urm, s-au ntors n Europa, unde sunt cunoscui drept populaia de Cro-Magnon. Acum circa 15 000 de ani au ptruns n America de Nord prin strmtoarea Bering9. Genetica a fost de foarte mult ajutor n urmrirea evoluiei i migraiei lui H o m o s a p i e n s , n timp ce, exceptnd studiile nean-derthaliene, rmiele celorlalte specii de hominizi sunt pur i simplu prea vechi pentru recoltarea unor eantioane de ADN. ADN-ul mitocondrial, cu cele 16 596 de perechi de baze nucleotide i cele 37 de gene ale sale, este deosebit de util n aceast privin, din dou motive distincte. Mai nti, rata sa de mutaie este de aproape zece ori mai rapid dect n cazul ADN-ului nucleic, datorat reparrii ineficiente a ADN-ului, genernd un ceas genetic" n care acumularea mutaiilor se poate calcula numai grosier n termeni de timp i furniznd totodat o msur a gradului de rudenie care depinde de ct de diferite sau asemntoare sunt versiunile variante ale secvenelor de ADN mitocondrial. n al doilea rnd, ca i apartenena la poporul evreu, ADN-ul mitocondrial este motenit numai de la mam, de vreme ce mitocondriile transmise prin sperm se pierd din zigot la scurt vreme dup fecundare, lsnd mitocondriile mamei ca surs a tuturor mitocondriilor care n cele din urm ajung n toate celulele corpului nostru. Astfel, spre deosebire de ADN-ul nucleic, care este amestecat n mod constant prin procesul de reproducere sexuat, ADN-ul mitocondrial furnizeaz o citire mai direct a transformrilor mutaionale acumulate de-a lungul generaiilor i care caracterizeaz deosebirile dintre diverse populaii umane. Desennd pur i simplu arbori genealogici pe spatele unui plic, putem arta foarte uor c ADN-ul mitocondrial al tuturor oamenilor care triesc astzi n lum'e trebuie s-i aib originea ntr-o singur femeie, aa-numita Ev mitocondrial" (Figura 16). Trebuie s inem seama de faptul c mitocondriile sunt micile centrale de energie ale celulelor, localizate n afara nucleului i coninnd propriul lor fragment minuscul de ADN. Expresia Eva mitocondrial", foarte utilizat n presa popular la vremea cnd a fost introdus pentru prima oar conceptul, prin anii 1980, este ntru ctva neltoare. Nu nseamn n niciun caz c aceast femeie a fost singura femel din specia uman aflat n via n acel moment, ci doar c pe linie feminin, ntr-un numr suficient de mare de generaii, vom ajunge n cele din urm la o singur femeie, prin definiie, care poate fi originea tuturor mitocondriilor. Gndii-v la analogia cu numrul tatuat pe bra" pe care am folosit-o mai devreme. Pe msur ce trecem prin multe mii de generaii, n cele din urm toate numerele vor nceta s mai fie transmise, cu excepia unuia, lsnd un singur numr pe braele tuturor membrilor unei populaii. Astfel, prima femeie care a purtat acel numr pe bra devine Eva mitocondrial" din acest exemplu ilustrativ. Amintii-v ns c n cazul celei mai mari pri a ADN-ului nostru ADN-ul nucleic nu se aplic acelai mod de 002. Totu?i, un sprijin suplimentar pentru modelul originii omului "din Africa" a venit dintr-un studiu detaliat al dimensiunilor craniului uman; vezi Manica, A. ?i colab., Nature 448, pp. 346-348, 2007. transmitere. Acesta trece printr-un proces de amestecare major la fiecare generaie, prin combinarea unor versiuni cu mutaii ale ADN-ului 33, pp. 733-736, 2005. ambii prini. de la

p. 742-747, 2003; Clark, J.D. ?i colab., Nature 423,' pp. 747-752, 2003. ilor pornind din Africa poate fi g?sit? ?n Jones, D., "Going Global", ?n New Scientist, 26 octombrie, pp. 36-41, 2007.

O singur mam Figura 16. Modul in care se motenete ADN-ul nostru mitocondrial de la o singur femeie, aa-numita Ev mitocondrial". Pentru simplificare, aici sunt prezentate numai 15 generaii. Observai c exist multe alte femei n via alturi de Eva mitocondrial", dar n cele din urm linia lor de descenden se stinge.

Investigaiile amnunite asupra secvenelor ADN-ului mitocondrial la populaii umane din ntreaga lume au scos la iveal dou observaii interesante pentru evoluia uman. Prima este aceea c datele ceasului genetic" indic existena unei Eve mitocondriale" n Africa acum aproximativ 150 000 de ani, date conforme cu cele privitoare la apariia lui H o m o s a p i e n s , descrise mai sus. Aceast descoperire a furnizat un sprijin puternic pentru modelul evoluiei umane pornite din Africa", model care deocamdat este dominant10. Dac, spre exemplu, ntre populaiile de H o m o s a p i e n s i cele mai vechi de H o m o e r e c t u s care ntr-o anumit perioad s-au suprapus n mare msur cu H o m o s a p i e n s ar fi existat ncruciri masive, atunci ar fi trebuit s ne ateptm la date mult mai vechi pentru presupusa Ev mitocondrial. A doua observaie interesant rezultat din studiile fcute pe secvena ADN-ului uman mitocondrial este aceea c ADN-ul mitocondrial non-african din orice alt parte a lumii prezint asemnri remarcabile, n timp ce n ADN-ul mitocondrial al unor populaii africane diferite exist deosebiri mutaionale mai mari. Faptul se conformeaz ideii c diferite populaii umane au trit n diferite pri ale Africii n perioada 200 000-100 000 naintea datei prezente, i c aceste valuri de emigraie din Africa, petrecute acum aproximativ 75 000 de ani, s-au produs cu un numr relativ mic de oameni, poate cteva mii sau mai puini, care mai apoi s-au rspndit, transmindu-i ADN-ul mitocondrial la ntreaga populaie non-african existent azi n lume. Astzi suntem att de obinuii cu populaii umane dense nct uitm c o bun parte din istoria noastr timpurie populaia uman a fost foarte redus numeric, datele genetice sugernd faptul c, n perioada n care eram cu toii africani, populaia total numra uneori doar cteva mii de indivizi. Din perspectivtiinific, acest lucru este important, deoarece evoluia se poate produce mai rapid n populaiile mici, datorit rspndirii rapide a genelor benefice. Din perspectiv teologic, am fi putut disprea foarte uor, aa cum s-a ntmplat cu neanderthalienii, iar faptul c noi am supravieuit este un semn al planului suveran i iubitor i al scopurilor pe care le are Dumnezeu cu neamul omenesc. Pe lng studierea ADN-ului mitocondrial, i alte metode genetice pentru investigarea evoluiei umane continu s fie utile. De exemplu, ntruct numai brbaii au cromozom Y i l transmit altor brbai, secvenele ADN din acest cromozom pot fi analizate ca un tip de echivalent masculin al analizei ADN-ului mitocondrial. Cu toate c estimrile variaz, analiza genetic a cromozomilor Y din mostrele masculine colectate de la populaii din ntreaga lume sugereaz c individul masculin de la care au derivat toi cromozomii Y existeni astzi n lume a trit n Africa n urm cu aproximativ 100 000-150 000 dc ani1. Amintii-v c acest lucru nu nseamn c individul acesta a fost singurul mascul n via la vremea respectiv, ci doar c descendenii masculini ai celorlali au avut linii de urmai care la un moment dat s-au stins, un model foarte asemntor cu ceea ce ilustreaz Figura 16 n privina transmiterii ADN-ului mitocondrial feminin. De asemenea, brbatul dc la care sunt motenii toi cromozomii Y (masculini) nu marcheaz neaprat momentul exact al apariiei speciei noastre, ci doar momentul n care s-a ntmplat s triasc cel de la care provin toi cromozomii Y masculini. Pentru explorarea evoluiei umane sunt folosite activ i alte poriuni ale ADN-ului uman este un domeniu vast, pe care nu l putem expune n detaliu aici. De exemplu, microsatelitele" sunt mici catene de ADN ce conin segmente repetate ale unor secvene nucleotidice scurte, cu o lungime dc dou pn la cinci perechi de baze i care acumuleaz mutaii rapid, fiind utile, prin urmare, n analiza ADN fcut n scopuri legale, pentru furnizarea amprentelor genetice" ale individului. Studii asupra acestor secvene prelevate de la oameni din diferite zone geografice sugereaz c toate secvenele microsatelite i au originea ntr-un individ care a trit acum 156 000 de ani. Frapant n privina acestor abordri genetice, ca i a altora, este faptul c toate rezultatele lor se potrivesc cu ideea apariiei noastre relativ recente ca specie separat n Africa n ultimii 200 000 de ani. Dezvoltarea cultural a lui Homo sapiens Cunotinele noastre despre viaa cultural i social n primii 100 000 de ani de existen uman sunt puine. Am fost vn-tori-culegtori.

1 Au fost sugerate i date recente, ca de pild 50 000 de ani, dar acestea sunt discutabile. Vezi discuia n Bcrtranpetit, J., Genome,
diversity, and origins: The Y chromosome as a storyteller", Proceedings of the National Academy of Sciences USA, 97, pp. 6927-6929, 2000.

Creaie sau evoluie

Cine au fost Adam i Eva? tiina i Geneza n dialog

Am fcut cteva inovaii n folosirea uneltelor, dar nu prea multe. Oamenii din Herto au nceput s fac lame din obsidian. Cu 164 000 de ani n urm, la Pinnacle Point, pe coasta Africii de Sud, triau oameni care au lsat n urm cincizeci i apte de buci de ocru (hematit), folosite aproape sigur pentru colorare, alturi de cteva unelte miniaturale din piatr i dovezi ale faptului c mncau scoici2. Acum circa 125 000 de ani oamenii s-au stabilit n diferite locuri de pe coastele Africii, unde pescuiau, adunau scoici i vnau foci. Schimbul de unelte se desfura probabil pe mai multe sute de kilometri. Acest lucru a fost dedus din faptul c ntr-o peter din Tanzania s-au gsit lame de obsidian datnd dc acum 100 000130 000 de ani, iar cea mai apropiat surs de obsidian se gsete la aproximativ 320 km distan, sugernd faptul c schimburi de materiale i/sau unelte aveau loc deja la o dat att de timpurie, innd cont c vn-torii-culegtori de astzi nu caut hran i materiale la mai mult de 80 km de locul n care sunt stabilii. Acum vreo 70 000 de ani, diferite grupuri de H o m o s a p i e n s confecionau mai multe tipuri de unelte, n diferite pri ale Africii. Ocrul rou gravat sistematic ntr-o peter din Blombos, Africa de Sud, dateaz cam din aceeai perioad, ca i cel mai vechi obiect de podoab cunoscut, treizeci i nou de cochilii de melc gurite, probabil pentru agat la gt. Totui, inovaii culturale semnificative ncep s apar numai odat cu aa-numita revoluie din paleoliticul superior", care a nceput cu aproximativ 50 000 de ani n urm. Ele includ introducerea unei ntregi game de unelte mai sofisticate, fcute din os, piatr i lemn. Apoi, acum 30 000 de ani a nceput o nflorire a expresiei artistice, n special n Europa, unde peste o sut cincizeci de exemple de art rupestr ncnttoare dateaz de acum 31 000 de ani pn n perioada de acum aproximativ 12 000 de ani. Cele mai multe au fost gsite n Frana i Spania, cea mai veche n petera Chauvet, din valea Ardeche, Frana, datnd de acum 31 000 de ani. Toat aceast art este asociat cu populaiile magdaleniene, oameni de Cro-Magnon mai receni care au venit dup neander-thalieni n aceste zone. Din aceeai perioad provin broe, animale cioplite i numeroase figurine, doamnele Michelin", fcute n general din filde sau piatr i care, dup unii, reprezint zeie tribale, dar al cror scop real e posibil s fi fost pur decorativ. Curnd dup aceea vin cele dinti dovezi clare ale unor nmormntri intenionate, primul din cele dou situri n care s-au descoperit schelete ale unor oameni de Cro-Magnon aflndu-se n dou locaii care azi se gsesc pe teritoriul Cehiei i datnd de acum aproape 25 000 de ani. Faimosul sit Sungir, n Rusia, dateaz de acum aproape 22 000 de ani i conine cteva morminte, inclusiv scheletele a doi copii aezate cap la cap. Unul era acoperit cu aproape cinci mii de mrgele, fapt ce sugereaz c mrgelele fceau parte din vestimentaia cu care a fost nmormntat copilul. In plus, n jurul taliei sale se aflau aproape dou sute cincizeci de dini de vulpe arctic perforai, ca i cum ar fi fost ataai cndva unei centuri sau ar fi format una. Lng gtul copilului se gsea un ac de filde. Sungir este unul dintre cele mai vechi cazuri cunoscute n care s-au gsit podoabe pe schelete umane. Prezena altor obiecte decorative preioase n acest sit i n altele este cu siguran coerent cu credina ntr-o form de via de apoi, existent deja n aceste comuniti umane, cu toate c ele nu sunt o dovad a ei. Este foarte posibil, desigur, s te ocupi de nmormntarea unor oameni fr s crezi neaprat n viaa de apoi (i elefanii i ngroap morii). Dimpotriv, unele religii de azi consider c moartea fizic nu este captul ultim al vieii i totui nu-i ngroap morii, ci i incinereaz, aa cum se ntmpl n hinduism. Dezvoltarea limbajului Cnd anume s-a dezvoltat limbajul n evoluia oamenilor este un subiect foarte aprig disputat i nu exist niciun rspuns clar. Exist trei factori principali care influeneaz rezolvarea acestei probleme. Primul este anatomic: n ce moment au nceput hominizii s dezvolte un tip de anatomie care s permit vorbirea? O parte anatomic important care poate fi msurat la craniile fosile este mrimea canalului hipoglos, gaura de la baza craniului prin care trec nervii de la creier spre limb. Din creier ctre muchii care controleaz limba, maxilarul i buzele e necesar s coboare o cantitate uria de informaii care s controleze vorbirea, iar un flux mai mare de informaie nseamn un nerv mai mare. ntr-adevr, canalul hipoglos uman este semnificativ mai mare dect cel msurat la hominizii din specia A u s t r a l o p i t h e c u s i la maimuele mari i este similar cu cel care se gsete n craniul lui H o m o s a p i e n s arhaic, sugernd c dotarea neuronal era pregtit pentru aceast funcie cu aproximativ o jumtate de milion de ani nainte. Dar trebuie s adugm c unele studii au dovedit c msurtorile efectuate la diferite specii se suprapun ntru ctva, aa c msurarea dimensiunii canalului hipoglos nu furnizeaz un rspuns indiscutabil. Poate sunt mai elocvente importantele transformri anatomice aprute la oamenii moderni, care permit controlul respiraiei necesar pentru vorbire. Poziia larin-gelui este, de asemenea, important, pentru un stadiu evoluat al vorbirii fiind necesar poziionarea lui mai jos n gt, o trstur uman pe care aparent o avea i H o m o s a p i e n s arhaic.

2 McBearty, S.; Stringer, C., The coast in colour", Nature 449, pp. 793-794,2007.
-53-243-

<B o o

Tipul potrivit de aparat mintal este i el un factor-cheie n dezvoltarea limbajului, i aici nu e vorba doar deEcircuitele3 neuronale eseniale B -2 Q. CB pentru limbajul n sine, ci i de o teorie a minii"3. Aceasta este abilitatea minii noastre de a nelege c exist alte mini care gndesc la fel i care au intenii i scopuri care pot fi asemntoare sau foarte diferite de ale noastre. Considerm de la sine neleas aceast citire a gndurilor", ns ea este, de fapt, un aspect foarte important al identitii noastre umane. De exemplu, pentru a ne implica n credinele religioase ale comunitii sunt necesare cteva ordine de intenionalitate, patru, poate chiar cinci. Intr-un exemplu dat de Robin Dunbar, cu fiecare nivel de intenionalitate numrat: Presupun [1] c gndeti [2] c eu cred [3] c exist un Dumnezeu care intenioneaz [4] s ne influeneze viitorul, pentru c El nelege dorinele noastre [5]." In general, oamenii par a fi limitai la cinci ordine dc intenionalitate, cei care pot opera cu ase ordine constituind o minoritate. De asemenea, s-ar prea c n linia de descenden a hominizilor exist o relaie liniar ntre dimensiunile creierului i numrul de ordine de intenionalitate, aa cum ilustreaz Figura 17. Dunbar speculeaz, afirmnd c al patrulea ordin de intenionalitate a aprut acum 500 000 de ani, cam n timpul apariiei lui H o m o s a p i e n s arhaic, iar al cincilea a aprut odat cu omul modern din punct de vedere anatomic, poate odat cu limbajul. O a treia arie de cercetare, extrem de activ, care caut s elucideze dezvoltarea limbii este genetica. In 2001 s-a strnit mult vlv cnd o echip de cercettori de la Oxford a anunat c a descoperit mutaii n gena FOXP2 la o familie pakistanez ai crei membri prezentau anumite defecte caracteristice de limbaj. Acest lucru a dus la investigarea intensiv a genei amintite, artnd c ea a suferit o evoluie rapid (i anume i-a diversificat secvena) dup desprinderea liniei noastre de descenden din cea

'CO

o <P CD

<

<<

-SG

o O

6
O o

CD O_ i i CO O ? 3O E

%%
.Ei

"S- o a> ,11 2 o. m ca n 03 c = S O "3 E 0

ca
CD

ca
;r

^3

"c3

l i .2 o 8 CO-JC

CD

3 Dunbar, R., op. cit.,

conine o discuie util despre relaia dintre mrimea creierului i teoria minii". Vezi i Mithcn, S., The Prehistory of the Mind, Thames & Hudson, Londra, 1996.

Creaie sau evoluie

Cine au fost Adam i Eva? tiina i Geneza n dialog

CD 1

c ^

ss
CD Ei

a> -*
3.S

-a cu
n

>S
3. Ol

.ca

fc.

v_ ca ca a) m ea ca =! o w CD 'f2 S E K = .E ca CD ca -c QO Q, CD |rvj a> 5= .= CD jS TJ c CD O ta "T | |j to lo ca o 8. E CD c S CD

ca
CD <D o CD = O I I - a> ^ . CO X? =s

.S
-a CD

JB?
Ll_

a maimuelor. Dar nu exist, bineneles, o singur gen a limbajului" care s fi nlesnit apariia acestuia. In schimb, e posibil ca sute de gene diferite s fi avut nevoie de mutaii pentru a construi aparatul neuronal adecvat pentru limbaj. Se prea poate ca tuele genetice de finisare" s fi avut loc dup apariia omului modern. Faptul c antropologii estimeaz diferit momentul dezvoltrii limbajului, de la 500 000 pn la perioada de acum 50 000 de ani, arat el nsui ct de puine lucruri tim, de fapt; dar toi investigatorii par s fi czut de acord c limbajul uman funciona deja acum 50 000 de ani. Se poate ca limbajul s fi acionat ca declanator al nfloririi culturale umane care a nceput n acea perioad, dar e posibil i s fi fost stimulat de aceasta. Era neolitic Utilizarea limbajului se consolidase, cu siguran, n momentul n care oamenii au nceput s renune la stilul de via dc vn-tori-culegtori i s se ocupe de agricultura sedentar, ncepnd cu 10 000 .Hr., n timpul erei neolitice. Aceast tranziie a fost treptat i a aprut n moduri diferite n diferite pri ale lumii. Arheologia, de pild, a artat c n satul Abu Hureyra, pc malurile Eufratului (acum inundat din cauza construirii barajului Tabaka), au trit vntori-culegtori care n jurul anului 12 300 .Hr. au nceput s foloseasc locul ca pe o baz. Satul a fost apoi abandonat, dar reocupat ulterior de agricultori sedentari, n jurul lui 9000 .Hr. stenii cultivnd gru i orz pe cmpia aluvionar14, n Palestina, agricultorii au trit n satul apoi oraul Ierihon ncepnd cu 9600 .Hr. i ocupndu-1 nentrerupt pn n ziua de azi. Dovezile arheologice sugereaz c la nceputuri Ierihonul a avut n jur de cinci sute de locuitori. Dup cum comenteaz Steven Mithen, este poate pentru prima oar n istoria omenirii cnd o populaie complet viabil a locuit n acelai loc ntr-o aceeai perioad"15. Pn acum a fost descoperit o ntreag salb de aezri neolitice, ntinzndu-se din Turcia pn n sudul Iordaniei de azi, i n multe dintre aceste situri se fac spturi i n momentul de fa. Siturile au dat la iveal culturi neolitice nfloritoare n care se fcea agricultur, existnd dovezi ale artei i ale unor practici rituale al cror sens exact e greu de ptruns. De fapt, situl de la Gobekli Tepe, n sud-estul Turciei, prezint dovezi clare ale faptului c a fost un centru ritual, fr adposturi n jur, cu ncperi circulare i bnci aezate de-a lungul pereilor, susinute pe piloni masivi din calcar, decorai cu animale slbatice i alte simboluri. Temele religioase par legate de team i de pericolul slbticiei. Toate centrele neolitice din regiune, de-a lungul vii Iordanului, erau legate prin rute comerciale active. tim acest lucru deoarece, de exemplu, obsidianul fin (sticla vulcanic neagr, lucioas) folosit n toate aezrile din zon provine dintr-o singur surs, situat n sud-estul Turciei. n preajma anului 8000 .Hr., oamenii din satul neolitic Cayonu, n sudul Turciei, scoteau cupru dintr-un zcmnt aflat la 20 km distan, fcnd din el mrgele, crlige i foi de metal. In primele aezri oamenii se mbrcau cu piei de animal, ocazional cu fibre mpletite, dar n momentul n care s-a fondat oraul Beidha, lng Petra, n Iordania, n jurul anului 8000 .Hr., oamenii purtau primele forme de esturi, vopsite n verde i croite ca tunici i fuste. Domesticirea oilor, caprelor i cinilor a avut i ea un rol n trecerea la viaa sedentar a primilor agricultori din sate i orae, domesticirea cailor i mgarilor aprnd cteva mii de ani mai trziu. n China, orezul a nceput s fie cultivat cam din 9500 .Hr., i este asociat n forme domesticite cu situri neolitice ca cel de la Bashidang, un ora care a nflorit ncepnd cu 7000-5000 .Hr., unde s-au gsit tehnologii foarte dezvoltate, cu instrumente din lemn, ca plugurile i lopeile, rogojinile de stuf, funiile de trestie i courile de bambus. n Japonia, tranziia de la vnat i cules la o via mai sedentar s-a petrecut n aceeai perioad, iar vasele japoneze de ceramic sunt cele mai vechi din lume. Cel mai vechi obiect lcuit cunoscut azi n lume provine tot din Japonia: un pieptene lcuit n rou gsit ntr-un mormnt datnd din 7000 .Hr. n multe alte pri ale lumii stilul de via bazat pe vntoare i cules a rmas predominant, n special n Australia, unde cei 250 000 de aborigeni sau chiar mai muli erau cu toii vntori-culegtori atunci cnd s-a nfiinat acolo prima aezare european, n 1788. Scopul acestei scurte schie a perioadei neolitice este s scoatem n eviden dou lucruri. Primul este acela c n epoca neolitic n ntreaga lume existau foarte muli oameni angajai n activiti economice, religioase i culturale uor recognoscibile ca fiind tipic umane, chiar dac nu toate au dus la tranziia spre practici agricole domestice n acelai timp. Al doilea este acela c Mesopotamia, zona dintre fluviile Tigru i Eufrat cunoscut astzi ca Irak, constituie leagnul civilizaiei, n sensul c acolo gsim primele expansiuni ale urbanizrii, vieii civice, comerului extensiv, produciei industriale i autoritii centralizate. In 6000 .Hr., Mesopotamia avea deja comuniti agricole nfloritoare i o via urban dezvoltat. Cam prin 3500 .Hr. au nceput s apar orae mesopotamicne mai mari, odat cu inventarea scrisului. n plus, acum existau i centre urbane importante, cum ar fi Tell Brak, n nord-estul Siriei, unde creterea urban s-a petrecut n preajma anului 4000 .Hr. i unde exist dovezi foarte clare ale unor confruntri violente4. Pe acest fundal cultural i istoric trebuie analizate primele capitole ale Genezei.

Oamenii evolueaz n continuare?

Una dintre grijile exprimate adesea de cretini n legtur cu evoluia uman vizeaz continuarea acestui proces astzi i, dac lucrurile stau aa, posibilitatea ca oamenii s se dezvolte pn ajung o alt specie, ntr-un interval de timp suficient de mare. Dac acest lucru este valabil, atunci cum rmne cu scopurile lui Dumnezeu pentru neamul omenesc creat dup chipul i asemnarea lui ? Exist motive foarte ntemeiate pentru a considera c astfel de griji sunt nefondate. Cu siguran, n sensul strict al termenului evoluie", genomul uman evolueaz continuu, pe msur ce oamenii sunt pui n faa unor probleme dc adaptare, n special cele privind evitarea noilor patogeni. Rspunsurile adaptive ale populaiei la diferite medii pot fi vzute de toat lumea. Pielea oamenilor a devenit mai alb pe msur ce s-au mutat de la tropice ctre medii mai reci. Oameni ca inuiii i laponii, care au trit mii de ani n condiii arctice, au dezvoltat un trup ndesat, care pierde mult mai puin cldur dect cel al africanilor nali de la tropice. Mai exact, tibia lor e mai scurt n raport cu femurul, o adaptare la frig ce apruse i la neanderthalieni cnd au fost nevoii s nfrunte epocile glaciare din Europa. Proiectul HapMap, prezentat n capitolul 3, a dat la iveal fascinante selecii genetice rmase n urma seleciilor naturale active n cadrul populaiilor umane. De exemplu, la africanii din vestul continentului sunt favorizate variante ale celor dou gene legate de infecia cu virusul Lassa5. Nu ne mir c descoperim gene implicate n protecia de boli n interiorul procesului de selecie naturale, dat fiind c ngrijirea medical rmne inadecvat n multe pri ale lumii i oricum nu reuete s vindece fiecare boal n cele mai bune condiii. De asemenea, numrul genelor individuale duplicate se poate afla ntr-o selecie natural continu la populaiile umane. De exemplu, s-a descoperit c
Hayden, E.C., Similar, yet so different", Nature 449, pp. 762-763,2007.

gena digerrii amidonului este duplicat la oamenii care n mod tradiional au diete bogate n amidon. Totui, astfel de schimbri evolutive interesante sunt, desigur, foarte departe de apariia unei noi specii, i exist trei motive foarte ntemeiate datorit crora producerea fenomenului unei noi speciaii este foarte puin probabil. Primul este legat direct de porunca lui Iisus de a ne iubi semenii ca pe noi nine. Beneficiile ngrijirii medicale i igienice occidentale s-au rspndit n ntreaga lume, i multe dintre ele se datoreaz muncii de misionariat medical care a sporit ncepnd cu secolul al XIX-lea, astfel nct ansele ca oamenii s ating vrsta reproducerii, chiar i afectai de diferite boli sau alte diza-biliti, au crescut foarte mult. Cu alte cuvinte, pe msur ce ascultm dc porunca lui Iisus, ngrijindu-i pc cei slabi i handicapai din punct de vedere fizic, inem pe loc orice evoluie semnificativ, pentru simplul motiv c, pe msur ce se rspndete n lume, ngrijirea medical modern este un mare nivelator genetic", oferindu-le tuturor oamenilor mai multe oportuniti de a avea succes reproductiv. Al doilea motiv este c, pe msur ce majoritatea populaiilor umane devin mai prospere, ele ncep s aib n medie mai puini copii, din raiuni sociale; astfel, criteriul succesului reproductiv difereniat" devine mai puin semnificativ, deoarece cuplurile tind s aib numai doi

4 Ur, J.A. i colab., Early Urban Development in the Near East", Science 317, p. 1188,2007; Lawler, A., Murdcr in Mesopotamia ?", Science 5317, pp. 1164-1165,2007.
-256-55-

copii (sau un alt numr mic, n funcie de ar), indiferent de statutul lor genetic sau economic. Al treilea motiv, speciaia se produce n populaii izolate, dar n satul global n care trim existena unei astfel de populaii izolate este foarte puin probabil, mai ales c apariia unei speciaii la populaiile mamifere dureaz cel mai probabil zeci de mii de ani. Singurele fenomene posibile de speciaie care ar putea aprea la populaiile umane in, amndou, de scenariile tiinifico-fan-tastice. Primul este colonizarea unor planete ndeprtate de ctre o populaie uman care s rmn apoi izolat de planeta noastr zeci de mii de ani un scenariu foarte puin probabil. Al doilea este schimbarea deliberat, prin inginerie genetic, a genomului anumitor indivizi, dar nu i al altora, pentru a crea o nou ras de fiine care s se poat reproduce numai ntre ele. Dincolo de faptul c o astfel de manipulare genetic este deocamdat imposibil din punct de vedere tiinific, dar i ilegal, astfel de evoluii i-ar putea face apariia numai dac vreun dictator nebun ar decide s impun un astfel de plan; sperm i ne rugm ca o asemenea iniiativ oribil s nu se materializeze niciodat!

Adam, Eva i evoluia

Am expus pe scurt nvtura Bibliei despre Adam i Eva i am oferit o expunere foarte succint a felului n care nelegem n prezent evoluia uman. Suntem pregtii, aadar, pentru ntrebarea: Ce relaie dac exist vreuna ar putea exista ntre aceste dou expuneri ?" De la bun nceput trebuie s mrturisim c nu cunoatem rspunsul exact. Pur i simplu att n expunerea evoluiei, ct i n propria noastr interpretare a Scripturii, exist prea multe necunoscute ca s putem fi dogmatici n aceast chestiune. Cu siguran putem prezenta diferite modele care descriu relaiile posibile, aa cum o vom face mai jos, dar n final nu putem ti cu siguran care dintre modele este cel corect, dac este vreunul. Prin urmare, nu are sens s prezentm problema ca i cum ea ar fi deja tranat, fr loc pentru divergene justificabile de opinie. Cu att mai puin aceast problem nu trebuie s devin mrul discordiei printre cretini, ca i cum ar fi un punct central al doctrinei, de aceeai nsemntate cu moartea i nvierea lui Iisus pentru pcatele noastre. Este n regul s avem convingerile noastre n aceast chestiune, dar trebuie s inem minte c este o problem secundar, neesenial pentru mntuire. Cnd, n ziua aceea mrea i nfricotoare" vom fi chemai s dm socoteal pentru viaa noastr, prerile noastre exacte privitoare la Adam i Eva nu vor fi, cred eu, tema principal a ntrebrilor puse. Mai mult, fiecare viziune implic interpretarea textului biblic i invocarea unor scenarii posibile care merg mult dincolo detextul n sine. Scopul acestor modele, aa cum sunt utilizate ele n tiin, este acela de a aduna la un loc diferite date, idei i speculaii, pentru a genera o expunere cu sens. Nimeni nu poate spune c modelul propriu este cel evident", care este citit pur i simplu n textele Genezei, fr a invoca ali factori posibili. Toate modelele implic ncorporarea unor idei i speculaii inexistente n naraiunile biblice. n plus, nu exist nicio dovad temeinic pentru a presupune c o maimu sau nite hominizi diferii de H o m o s a p i e n s au avut vreodat credine religioase. Prin urmare, din cte tim, n aceast privin suntem unici. Mai mult, nu exist absolut nicio dovad c fiine anterioare lui H o m o s a p i e n s erau vii din punct de vedere spiritual, n sensul c ar fi avut o cunoatere personal mntuitoare a lui Dumnezeu. Aadar trebuie ca la un moment dat n istorie oamenii s fi experimentat viaa spiritual, o cunoatere personal a lui Dumnezeu pe care n-o mai avuseser nainte. Aadar nu putem evita ntrebarea istoric privitoare la momentul n care s-ar fi putut petrece acest lucru, chiar dac s-ar putea s nu avem suficiente date ca s reuim s dm un rspuns sigur. n continuare vom trece n revist modelele care au fost propuse pentru a face legtura ntre nvturile teologice ale primelor capitole din Genez, despre Adam i Eva, i biologia evoluionist. Voi prezenta fiecare model ct mai pozitiv i mai nelegtor cu putin, cci eu cred c acest lucru genereaz cel mai bun tip de discuii, cu toate c modelul meu favorit va deveni evident pe msur ce vom nainta, nu n ultimul rnd prin spaiul pe care i-1 voi aloca n comparaie cu celelalte. Modelele sunt etichetate de la A la E, pentru a uura identificarea n timpul discuiei, i fiecare model va fi discutat din nou n capitolul urmtor, n contextul doctrinei cderii n pcat, cci concepia noastr despre pcat este inevitabil n strns legtur cu cea privitoare la Adam i Eva. Modelele A-C sunt conforme cu actuala concepie tiinific despre evoluia uman, n timp ce modelele D i E nu sunt. Modelul A Modelul A este o viziune anistoric prin care ntreaga problem este anulat, deoarece sugereaz c nu exist nicio conexiune ntre expunerea teologic i cea biologic. Din aceast perspectiv, scopul primelor capitole din cartea Genezei este s furnizeze o explicaie teologic pentru rolul i importana omenirii n inteniile lui Dumnezeu, aezat n forma unei naraiuni despre Adam i Eva care este un mit n sensul tehnic al termenului, adic este o poveste sau o parabol ce are drept scop principal expunerea adevrurilor imuabile fr constrngerile particularitilor istorice. Prin urmare, acest model consider c, n esen, problema apariiei celor dinti oameni vii spiritual nu poate primi un rspuns, concentrndu-se, n schimb, asupra relevanei expunerilor din Genez pentru concepia pe care o avem n prezent despre omenirea creat dup chipul lui Dumnezeu. Modelul B Modelul B este o viziune protoistonc gradual, ceea ce nseamn c nu este istoric n sensul propriu al termenului, dar se refer totui la ntmplri care s-au petrecut n anumite locuri i momente. Modelul B sugereaz c, pe msur ce s-au dezvoltat oamenii moderni din punct de vedere anatomic n Africa de acum 200 000 de ani, sau n timpul unei perioade oarecare de evoluie cultural sau lingvistic desfurate de atunci ncoace, a existat i o cretere treptat a contiinei prezenei lui Dumnezeu i a stpnirii lui peste vieile lor, la care ei au rspuns cu ascultare i veneraie6. Prin urmare, cele dinti treziri ale spiritului uman s-au petrecut n contextul monoteismului, i la nceput era normal ca oamenii s se ntoarc spre Creatorul lor, aa cum copiii de azi par gata s cread n Dumnezeu aproape imediat dup ce ncep s vorbeasc. n modelul B, primele capitole din Genezreprezint, aadar, o repovestire a acestui episod timpuriu sau a unei serii de episoade din istoria evoluiei noastre, ntr-o form ce putea fi neleas n cultura Orientului Mijlociu, cea a poporului evreu din acea perioad. Prin urmare, ca i n cazul modelului A, relatrile despre Adam i Eva din Genez reprezint un mit n sensul tehnic al termenului, cu toate c este un sens ce trimite la evenimente presupuse reale, care ar fi avut loc de-a lungul unei perioade mai ndelungate din istoria timpurie a omenirii n Africa. Modelul C Modelul C este tot o viziune protoistoric, n sensul c se situeaz dincolo de istorie aa cum o nelegem n mod normal, dar, ca i modelul B, e orientat spre nite evenimente localizate n istorie care ar putea corespunde expunerii teologice furnizate de cartea Genezei. Spre deosebire dc modelul B, acest model localizeaz ntmplrile n cultura i geografia furnizate de textele Genezei. Aici scopul nu este s-i impunem textului teologic un sens tiinific, ci s ne ntrebm ce tip de evenimente s-ar putea afla n spatele textului", n aa fel nct s fie coerente cu relatarea teologic furnizat. Conform modelului C, Dumnezeu, n mrinimia lui, a ales un cuplu de agricultori din neolitic, din Orientul Apropiat, sau poate o comunitate de agricultori, crora a dorit s li se reveleze ntr-un mod special, chemndu-i s intre n relaie cu el, aa nct ei s-1 poat cunoate ca Dumnezeu personal. Nu nseamn c nainte de aceast chemare nu existau agricultori sedentari, dar ulterior aici avea s se gseasc o comunitate ai crei membri tiau c sunt chemai s ndeplineasc o misiune sfnt, chemai s fie slujitorii creaiei lui Dumnezeu, chemai s-1 cunoasc personal pe Dumnezeu. De aceea, acest prim cuplu sau comunitate a primit numele de H o m o d i v i n u s , oamenii divini, cei care l cunosc pe singurul Dumnezeu adevrat, Adam i Eva din relatarea Genezei7. A fi om modern din punct de vedere anatomic era necesar, dar nu i suficient pentru a fi viu din punct de vedere spiritual, dup cum este cazul i astzi. H o m o d i v i n us au fost primii oameni cu adevrat vii din punct de vedere spiritual, n comuniune cu Dumnezeu, formnd rdcinile spirituale ale credinei iudaice. Cu siguran au existat credine religioase i naintea acestui moment, cnd oamenii l cutau pe Dumnezeu sau cutau zei n felurite pri ale lumii, oferindu-i propriile explicaii pentru sensul vieii lor, dar H o m o d i v i n u s a marcat momentul n care Dumnezeu a ales pentru prima oar s se reveleze pe sine neamului omenesc, mpreun cu scopurile sale. De asemenea, modelul C atrage atenia asupra naturii tipologice, reprezentative a lui Adam", brbatul", aa cum se sugereaz prin folosirea articolului hotrt n textul Genezei, dup cum am discutat mai sus. Brbatul" este vzut, aadar, drept cap suprem al ntregii omeniri n via Ia vremea respectiv. Acela a fost momentul n care Dumnezeu a hotrt s-i formeze noua lui familie spiritual pe pmnt, alctuit din toi cei care au avut ncredere n Dumnezeu prin credina care se exprim n ascultarea voinei lui. n aceast viziune, Adam i Eva au fost oameni reali, care au trit ntr-o epoc istoric i ntr-o zon geografic anume, alei de Dumnezeu s reprezinte noua lui omenire de pe pmnt, nu n virtutea vreunui lucru fcut de ei, ci numai prin harul lui Dumnezeu. Cnd Adam a recunoscut-o pe Eva ca os din osul meu i carne din carnea mea", el nu i-a recunoscut doar un seamn H o m o s a p i e n s erau o mulime n jur , ci un seamn credincios, unul asemenea lui, chemat s mprteasc viaa lui Dumnezeu, prin supunerea fa de poruncile
apoi n Stott, J.R.W., Understanding the Bible, Scripture Union, Londra, 1972, p. 63. Ideea a mai fost discutat ntr-un mod foarte util i n cteva publicaii dc R.J. Berry, care discut foarte bine problemele ridicate n aceast seciune n Berry, R.J.; Jeeves, M., The nature of human nature", Science & Christian Belief 20, pp. 3-47, 2008. Vezi i Berry, R.J., Creation and Evolution, not Creation or Evolution, Faraday Paper, nr. 12,2007 (descrcare gratuit dc la

www.faraday-institutc.org).

lui. Populaia lumii n epoca neolitic este estimat undeva ntre unu i zece milioane, indivizi asemntori din punct dc vedere genetic cu Adam i Eva, dar n modelul C aceti doi agricultori sunt singurii crora Dumnezeu alege s li se reveleze. La fel cum eu pot iei azi pe strzile din Cambridge i, doar uitndu-m la oameni toi membri ai speciei H o m o s a p i e n s , nu pot ti care dintre ci este viu din punct de vedere spiritual, aa i n modelul C, nu exista nicio modalitate fizic de a-i deosebi pe Adam i Eva de contemporanii lor. Este un model despre viaa spiritual, despre poruncile i responsabilitile revelate, nu despre genetic. Textul din Geneza 1 spune limpede c ntreaga omenire, fr excepie, este fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, inclusiv celelalte milioane de oameni care triau n lume n epoca neolitic i mai trziu. Modelul C sugereaz c prin revelarea lui Dumnezeu n faa lui Adam i a Evei, acestora li s-a manifestat ce nsemna acest chip n practic. nsemna o relaie personal cu Dumnezeu, supunere fa de poruncile lui, ntemeierea unei noi familii a lui Dumnezeu pe pmnt, alctuit din toi cei care aveau s ajung s-1 cunoasc personal. Pavel spune: mi plec genunchii naintea Tatlui Domnului nostru Iisus Hristos, din care i trage numele orice neam n cer i pc pmnt" (Efcscni 3,14-15).

6 Modelul B a fost bine prezentat n Day, A.J., Adam, anthropology and the Genesis record taking Genesis seriously in the light of
contemporary science", Science & Christian Belief 10, pp. 115-143, 1998.

7 Din cte tiu eu, expresia Homo

divinus a fost utilizat prima dat n acest fel de ctre John Stott, n Church of England Newspaper, 17 iunie 1968,

Creaie sau evoluie

Cine au fost Adam i Eva? tiina i Geneza n dialog

Familiile trebuie s nceap de undeva, iar Dumnezeu a ales s-i ntemeieze noua familie de pe pmnt cu doi indivizi ntru totul obinuii, mntuii prin harul lui, asemenea nou, i susinui de pomul vieii" (despre care vom spune mai mult n continuare). n acest sens, modelul C propune rolul lor de cluz pentru restul omenirii, o idee care are o importan deosebit n discuia noastr de mai jos despre cderea n pcat. Imaginai-v c Organizaia Naiunile Unite decide s organizeze o uria competiie internaional cu scopul de a finana fondarea unei universiti de top ntr-o ar cu venituri mici, care va deveni apoi accesibil oricui, din orice ar din lume, fie ea srac sau bogat. rile bogate ale lumii vor fi de acord s contribuie cu miliarde la fondul pentru premiu. Tot ce trebuie s fac o ar participant este s aleag un brbat i o femeie din mediul academic care s participe la un concurs internaional cu ntrebri, concurnd cu reprezentanii tuturor celorlalte ri. Dac vor ctiga, nu numai c vor obine fondurile pentru ca ara lor s nfiineze universitatea, dar, ca parte a nelegerii, ei nii vor deveni fondatori i mentori, iar fondurile internaionale sunt att de mari nct toi studenii vor avea un loc gratuit. Aa c cei doi alei i exercit supremaia gndindu-se i la toi cei care vor face mai trziu parte din noua comunitate academic, bucurndu-se de studii, pentru c sprijinul financiar este deja asigurat. Analogia nu este perfect, i ilustreaz doar cele mai semnificative puncte discutate (aa c v rog, nu ncepei s speculai cu privire la ce se ntmpl cu studenii din primul an care pic la examene!), dar este bun ca s redm ideca principal a ascendenei lor, a rolului de cluz jucat de ei. Observai c studenii cu loc gratuit nu sunt descendeni pe linie genetic din cei doi fondatori, ci se bucur de ocrotirea noii instituii prin faptul c aleg s fac parte din ca. Se deschide o cale nou spre o comunitate educaional de nalt calitate, care nu exista nainte. Aadar n modelul C ideca este aceea c prin iniiativa lui Dumnezeu n viaa lui Adam i a Evei, pentru orice persoan din orice col al lumii s-a deschis posibilitatea de a intra n familia lui Dumnezeu prin credin i ascultare, n felul acesta fiind ntemeiat noua familie a lui Dumnezeu pe pmnt, alctuit din oameni din toate popoarele. Chemndu-i pe Adam i Eva s intre n relaie cu el i unul cu cellalt, Dumnezeu s-a revelat chiar de la nceput ca fiind un Dumnezeu relaional, un model care se menine i n restul Bibliei. Modelul D Modelul D reprezint diferitele puncte de vedere pe care le putem grupa sub titlul creaionismul pmntului btrn" sau creaionism episodic". Cu toate c acest model cuprinde o palet mai mare de versiuni diferite, n linii mari el sugereaz c pmntul este foarte btrn, aa cum indic i datele tiinifice, dar c Dumnezeu a intervenit n mod miraculos n anumite momente istorice ale evoluiei, n special n crearea unui cod genetic, a primelor celule, a principalelor tipuri" de animale i n crearea omenirii. Acest model percepe, aadar, o discontinuitate frapant ntre toate vietile i Adam i Eva, care au fost creai direct de Dumnezeu din rn din pmnt", nu n urma unui proces evolutiv. Modelul E Modelul E e reprezentat de creaionismul pmntului tnr", care susine c planeta noastr a fost creat de Dumnezeu acum aproximativ 10 000 de ani i c toate vietile au fost create literalmente n ase zile a cte 24 dc ore, printr-o serie de miracole, iar Adam i Eva au fost creai miraculos din pmnt n a asea zi.

Compararea modelelor

Modelul A are dezavantajul c pierde contactul cu orice tip de expunere istoric, dei singurul lucru cu care toi cretinii sunt de acord n acest context este acela c la un moment dat n istorie oamenii au nceput s-1 cunoasc pe singurul Dumnezeu adevrat ntr-un mod personal, aa c e greu s evitm toate ntrebrile privitoare la protoistorie. Modelul A mai are i consecina inevitabil a golirii cderii n pcat de orice coninut istoric, aa cum vom vedea n capitolul urmtor. Modelul B are multe puncte atractive i este plauzibil ca scenariu, dar are dezavantajul c sugereaz c n spatele naraiunii teologice din primele capitole ale Genezei stau evenimente care nu s-au petrecut nicidecum n Orientul Apropiat, ci n Africa de acum (probabil) peste 100 000 de ani. O asemenea repovestire a evenimentelor de la nceputuri n termeni teologici nu este imposibil, dar lipsete repovestirea de contextul Orientului Apropiat i o rupe de rdcinile sale iudaice. Modelele A-C sunt toate conforme cu biologia evolutiv, n sensul c toate sunt de acord c evoluia n sine nu are nimic de-a face cu relatarea despre Adam i Eva aa cum e descris n cartea Genezei. Atributele umane aprute n timpul procesului evolutiv erau necesare pentru comuniunea cu Dumnezeu contiin, liber-arbitru, limbaj, structuri sociale relaionale, capacitate de rugciune -, dar, atunci ca i acum, acestea nu sunt de ajuns pentru construirea unei relaii cu Dumnezeu; atunci, ca i acum, sunt necesare, dar nu suficiente. Prin contrast, modelele D i E sunt incompatibile cu actuala nelegere tiinific a evoluiei umane, de vreme ce neag orice continuitate ntre lumea animal i omenire. Una din multele probleme ridicate de ambele modele este aceea c dovezile tiinifice pentru strmoii comuni cu maimuele sunt att de copleitoare, aa cum am sintetizat mai sus, nct e greu s evitm concluzia problematic din punct de vedere teologic c Dumnezeu este un soi de impostor ntruct face s par c genomurile noastre au o continuitate dc dezvoltare cu lumea animal, cnd n realitate nu ar fi aa. De fapt, nu exist motive biblice pentru a susine modelul D sau modelul E, n afar de cazul n care ncercm s citim textul biblic ca pe un manual tiinific, nu ca pe un text teologic, aa cum a fost menit s fie, i nu invocm miracole pentru fapte care n textul Genezei nu sunt descrise ca fiind miraculoase. Asta ne las numai modelul C, H o m o d i v i n us , care merit urmrit ceva mai n profunzime. S repetm: desigur, ideea acestui model, ca i a altora, nu este aceea c modelul nsui se gsete n textul Genezei nu este aa. Ideea este generarea unui model de lucru care s exploreze naraiunea din spatele naraiunii", evenimentele din istoria omenirii care ar putea fi cel puin consecvente cu" relatarea teologic din cartea Genezei. Contextul cultural al relatrii din Genez pare foarte asemntor cu cel al agricultorilor neolitici. Sunt menionate metale preioase i alte materiale, cum ar fi aurul i onixul (Geneza 2,11-12) i bronzul i fierul (Geneza 4,22), materiale care nu ar fi fost de prea mult interes pentru vntori-culegtori. i a luat Domnul Dumnezeu pe omul pe care-1 fcuse i 1-a pus n grdina cea din Eden, ca s-o lucreze i s-o pzeasc" (Geneza 2,15): o aluzie puternic la agricultura sedentar, care s-ar potrivi i cu vorbele spuse de Dumnezeu lui Cain din Geneza 4,12: Cnd vei lucra pmntul, acesta nu-i va mai da roadele sale ie." Menionarea instrumentelor muzicale (Geneza 4,21) este i ea caracteristic pentru o comunitate sedentar. Contextul cultural al lui Adam i al Evei ca indivizi reali, agricultori ntr-o comunitate din Orientul Apropiat, probabil acum aproximativ 6 000-8 000 de ani, este coerent cu textul Genezei. n relatarea din cartea Genezei existau i ali oameni n afar de linia descendenilor credincioi nscui din Adam i Eva, de vreme ce Cain i exprima teama c va fi ucis ct timp va fi fugar zbuciumat pe pmnt" (Geneza 4,12). Prin urmare, ca bonificaie, modelul explic vechea problem a locului de unde i-a luat Cain soie! Datele genealogice sunt i ele conforme cu existena lui Adam i a Evei ca personaje istorice reale care au trit acum 6-8 000 de ani. Cu toate c n secolul al XVII-lea arhiepiscopul Ussher a calculat pentru Adam i Eva o dat bazat pe informaiile genealogice biblice, care plasa crearea lor n 4004 .Hr., n realitate chiar i pe vremea lui Ussher existau mai multe estimri. Motivul este acela c genealogiile biblice pot folosi expresia fiu al lui" cu nelesul descendent din", sintetiznd prin urmare mai multe generaii ntr-o singur fraz scurt. Mai mult, uneori genealogiile sunt prezentate n Biblie formal, pentru a sublinia idei teologice, nu pentru completitudine istoric. Este cazul genealogiei pe care o d Matei pentru Iisus, genealogie aranjat n trei grupuri a cte paisprezece generaii (Matei 1), cu toate c acest lucru omite cteva generaii menionate n liste importante din Vechiul Testament. De fapt, indicarea exact a datei nu schimb cu nimic ideea principal din spatele modelului C. Genealogia din Luca ( c f . 3,23-38) pare s sublinieze att identitatea lui Adam ca personaj istoric real, ct i desemnarea lui ca fiu al lui Dumnezeu", cineva care fcea parte din noua familie a lui Dumnezeu pe pmnt: ...fiul lui Enos, fiul lui Set, fiul lui Adam, fiul lui Dumnezeu" (Luca 3,38). Poziia general a Bibliei este aceea de a-1 considera pe Adam ca personaj istoric, iar n capitolul urmtor, n contextul pcatului originar, ne vom opri asupra unor pasaje relevante n acest sens. Potopul este o alt problem care necesit abordarea n strns legtur cu H o m o d i v i n us propus de modelul C. Nu exist niciun motiv s nu acceptm relatarea din Genez despre potop ca ntmplare istoric n care au fost salvai credinciosul Noe i familia lui. Dar modelul C va interpreta relatarea potopului ca fcnd referire la salvarea celor care au mers pe calea Domnului" (Geneza 6,9), mpreun cu animalele eseniale pentru bunstarea lor, dintr-un potop local, dei devastator, care a afectat zona vii Eufratului i mprejurimile. De fapt, nu exist nicio dovad geologic pentru un potop global, iar limbajul din cartea Genezei, care amintete de fiecare vietate de pe faa pmntului" care va fi pierdut" se poate referi pur i simplu la lumea" cu care erau familiarizai Noe i cei din familia lui. Poporul lui Dumnezeu a fost cel salvat n arc, aa cum botezul continu s nsemne i astzi mntuirea fiecrui credincios ( c f . 1 Petru 3,20-21). Iar cei care au fost salvai i n cele din urm au ajuns pe uscat, pentru a rennoi legmntul cu Dumnezeu ( c f . Geneza 9,11-17), nu au fost strmoii ntregii populaii de pe faa pmntului, ci strmoii spirituali ai celor care au experimentat de atunci ncoace harul mntuitor al lui Dumnezeu. Repet, ncercarea de a suprapune un scenariu tiinific (n acest caz genetic) peste un text teologic antic nseamn pur i simplu s ratm sensul acelui text. Lsnd totul la o parte, cu siguran nu exist date genetice care s sugereze c ntreaga omenire i are originea ntr-o familie de acum 6-8 000 de ani din Orientul Apropiat. Modelul C nu va rspunde la toate ntrebrile teologice pe care le-ar putea pune cineva. De exemplu, care este destinul venic al tuturor celor care au trit nainte de Adam i Eva? Rspunsul este c nu avem nici cea mai mic idee. Dar ne d ncredere Avraam: Judectorul a tot pmntul va face, oare, nedreptate?" (Geneza 18,25). Din fericire nu suntem menii s judecm pmntul; putem lsa linitii acest lucru n grija celui care judec cu dreptate" (1 Petru 2,23). ntrebarea despre cei care au trit nainte de Adam i Eva nu e foarte diferit de altele pe care le-am putea pune. De exemplu, care a fost destinul venic al celor care triau n Australia pe vremea cnd tablele legii i erau date lui Moise pe muntele Sinai? La fel, nu tim, i din nou: Judectorul a tot pmntul va face, oare, nedreptate ?" Cretinii care-i pierd vremea speculnd pc marginea acestor lucruri pot prea judectori ai destinului lumii, uitnd c aceast prerogativ este numai i numai a lui Dumnezeu. Nu tiu dac modelul C este corect. Dar, n ce m privete, m bucur s-1 folosesc ca model de lucru, iar dac pe parcurs va aprea un model mai bun, sunt gata s renun la C i s-1 adopt pe cel nou. Cel puin cred c este important pentru cretini s vad n ce fel pot fi integrate

-256-

-57-

diverse niveluri ale discursului teologic i tiinific ca s formeze o expunere coerent, mcar n principiu. Aceasta este una din multele sfere n care nu e nevoie s asmuim tiina i credina una mpotriva celeilalte. Modelul C se potrivete, de asemenea, cu felul n care sc concentreaz Scriptura asupra faptului c unii indivizi sunt chemai s mplineasc voina lui Dumnezeu. Mai trziu n textul biblic Dumnezeu l va chema pe Avraam s-i lase inutul de batin i s plece spre ara Fgduinei, l va chema pe Moise s-i ajute poporul s se elibereze din sclavie, o va chema pe Maria s-1 aduc pe lume pe Mntuitor i va chema o armat dc profei i cpetenii s ndeplineasc sarcini precise n planul lui suveran. La fel a chemat i doi agricultori din neolitic ca s primeasc anumite porunci ale lui Dumnezeu, pentru ca ei s poat merge alturi de el, stabilind un model pentru toi cei care mai apoi au umblat cu Dumnezeu, fapt care nu pare s difere deloc de orientarea general a revelaiei biblice. -

Evoluia i nelegerea biblica a morii

O problem semnificativ pe care o au unii cretini n privina ideii de evoluie darwinist este aceea c implic miliarde de ani de moarte, n care nenumrate animale i plante, ca s nu mai vorbim de bacterii, vin i pleac n ceea ce pare o stupefiant i uria scar rulant a vieii, ndreptndu-se inevitabil spre moarte. Evoluia nu implic doar moartea animalelor, ci i dispariia unor specii ntregi, la scar mare, aa cum am descris deja n capitolul 5, astfel nct mai mult de 99% din totalul speciilor care au trit vreodat nu mai sunt n via astzi. Se obiecteaz: cum ar putea un Dumnezeu bun i iubitor s creeze omenirea printr-un proces att de dureros i risipitor, care implic o competiie n care diferenele genomice le confer avantaje de reproducere anumitor animale, iar altora nu ? i cum ar putea un Dumnezeu iubitor s creeze printr-un proces care implic diversitatea genetic, prin care nu sunt generate doar noi specii, ci i afeciuni genetice i nenorociri pentru bunstarea i fericirea noastr, cum ar fi cancerul ? n plus, unii cretini cred c nainte de cderea n pcat nu exista niciun fel de moarte, blocnd astfel de la bun nceput ntreaga concepie despre evoluie. Nu ncape ndoial c scara morii pe aceast planet este, ntr-adevr, enorm. Se estimeaz c n lume exist 5 xlO30 bacterii, peste 92% trind sub pmnt i cntrind la un loc cam ct toate plantele din lume. Asta nseamn cu siguran mai mult dect cele IO22 stele din univers i implic un numr uria de mori zilnice. Dac moartea unei bacterii pare o chestiune mai puin ngrijortoare, ne putem gndi la cele aproximativ 155 000 de mori umane zilnice sau la cele 108 care au loc n fiecare minut. Dac am aeza trupurile omeneti ale morilor din fiecare zi unul peste altul, grmada ar avea peste 45 km nlime. i asta n fiecare zi. Evident, pentru tratarea unui subiect att dc amplu ar fi nevoie de o alt carte, dar n acest scurt capitol putem mcar s ncepem. Iar cel mai bun loc pentru a ncepe este, ca ntotdeauna, Scriptura.

Ce spune Biblia despre moarte?

Biblia cunoate trei tipuri de moarte: moartea fizic, moartea spiritual aici i acum i moartea spiritual venic. Le vom analiza pe rnd. Moartea fizic Pe msur ce parcurgem toate pasajele despre moarte din Vechiul Testament, primul lucru care ne frapeaz este ct de pmnteti i prozaice sunt relatrile referitoare la ea. Avem bucata noastr de pmnt, apoi plecm spre eol, acea lume a umbrelor pentru cei rposai, destinul tuturor celor care vor muri (Iov 30,23)'. Cu toate c n cri mai tardive din Vechiul Testament exist indicii asupra posibilitii nvierii, n vechiul legmnt nu exist o nvtur dezvoltat a nvierii, i nici eolul nu este acelai lucru cu nvtura despre iad din Noul Testament, fiind mai degrab un loc neutru de odihn ce reprezint toate dezavantajele pierderii vieii, fr niciun fel de alt ctig. eolul este un fundal omniprezent al morii n Vechiul Testament, unde este menionat de 476 de ori, tradus n general ca mormntul", locuina, slaul morilor", dar fiind mult mai bogat n coninut n ebraic dect n alte limbi. eolul este locul de unde nu exist ntoarcere. Moartea nsi e prezentat ca drum fr ntoarcere" (Iov 16,22). Finalul inevitabil pe care l
1

aduce ea arunc o umbr ntunecat asupra termenului aa cum e folosit n Vechiul Testament: C locuina morilor (eol) nu te va luda i moartea nu te va preaslvi; cei ce se coboar n mormnt nu mai ndjduiesc n credincioia ta" (Isaia 38,18). Idealul Vechiului Testament este o via lung i folositoare n ascultarea voinei lui Dumnezeu, o via urmat de moarte. Geneza 25,8 ne furnizeaz o sintez tipic morii unei mari cpetenii : Apoi, slbind, Avraam a murit la btrnei adnci, stul de zile i s-a adugat la poporul su." Traiul pn la o vrst naintat era considerat o binecuvntare de la Dumnezeu. Regele David a murit la o vrst destul de naintat, bucurndu-se de via lung, bogie i slav (1 Paralipomene 29,28). Cnd mureau, regii buni adormeau cu prinii lor" (de exemplu Solomon n 3 Regi 11,43, Ieroboam n 3 Regi 14,20). Psalmul 90/91,5 vorbete despre somnul de moarte". Dreptul piere i nimeni nu ia aminte; se duc oamenii cinstii i nimnui nu-i pas c din pricina rutii a pierit cel drept. El intr n pace n groap. Cel care umbl pe calea cea dreapt se odihnete n slaurile sale" (Isaia 57,1-2). Att moartea oamenilor, ct i cea a animalelor este vzut ca fiind cu totul sub stpnirea suprem a lui Dumnezeu. Cnd Ana i-a mulumit lui Dumnezeu la ilo pentru pruncul ei, s-a rugat: Domnul omoar i nvie; El coboar la locuina morilor i iari scoate" (1 Regi 2,6). Iar Iov a grit: n mna lui el ine viaa a tot ce triete i suflarea ntregii omeniri" (Iov 12,10). Dumnezeu e vzut adesea ca agentul direct al morii. Geneza 38,7 spune fr ocoliuri: Dar Ir, ntiul nscut al lui Iuda, a fost ru naintea Domnului i de aceea 1-a omort Domnul." Regele Israelului d la iveal destul de limpede concepia vremii despre rolul lui Dumnezeu n via i moarte, cnd obiecteaz fa de scrisoarea care i-a fost trimis cu cererea de a-1 vindeca pe Neeman de lepr: Au doar eu sunt Dumnezeu, ca s omor i s fac viu ?" (4 Regi 5,7). Totui, dac n Vechiul Testament se vorbete ntr-un limbaj destul de brutal pentru urechile noastre delicate despre Dumnezeul care omoar oameni", aceasta nu implic n mod necesar vreo intervenie miraculoas. In 1 Paralipomene 10,4 regele Saul este rnit n btlie i apoi se sinucide aruncndu-se n sabie, dar asta nu-1 mpiedic pe narator s spun cteva versete mai apoi c a murit pentru nelegiuirea sa pe care o fcuse el naintea Domnului, ... c a ntrebat i a cercetat o vrjitoare" (versetul 13), con-chiznd apoi: de aceea a i fost el omort" (versetul 14). Vechiul Testament nu face ntotdeauna deosebire ntre cauzele primare i secundare, aa c o relatare despre Saul care se sinucide nu este vzut deloc ca o explicaie rival pentru aceea c a fost omort de Dumnezeu. Astzi am putea numi aceste versiuni relatri complementare" ale aceleiai ntmplri, cci privesc aceeai realitate din dou perspective diferite. Nicieri n Vechiul Testament nu exist nici mcar cea mai vag sugestie c moartea fizic a oamenilor sau animalelor, dup o durat rezonabil de via, reprezint altceva dect modelul normal stabilit de Dumnezeu pentru pmntul lui. Aa cum am observat deja cnd am discutat despre imanena lui Dumnezeu n creaie, el e vzut ca agent direct n moartea animalelor n Psalmi 103/104,30, unde le ia duhul", aa nct n rn se vor ntoarce". Acelai Psalm ne reamintete c puii leilor mugesc ca s apuce i s cear hran de la Dumnezeul lor" (versetul 22). Cnd Domnul i vorbete lui Iov din mijlocul furtunii, el i arat acestuia c el, nu Iov, este cel care potolete foamea leilor i le d hrana corbilor, animalelor carnivore i psrilor (Iov 38,39-41). Aceste dou capitole din Iov (38-39) n special reveleaz un Dumnezeu care se bucur de bogia i diversitatea ordinii pc care a creat-o: calul care bate pmntul cu copita i mndru de puterea lui pornete spre taberele narmate" (39,21), vulturul ai crui pui beau sngele przii i unde sunt hoiturile, acolo se adun vulturii" (39,30). Asta nu nseamn n niciun caz c animalele sunt lipsite de valoare departe de aa ceva, legea levitic stipula clar c dac cineva lua viaa unui animal trebuia s plteasc o despgubire, cu toate c este la fel de clar c aici se face referire la un animal domestic, care aparine cuiva ( c f . Levitic 24,18). Dar n ceea ce privete natura slbatic nemblnzit", nu exist nicio ndoial c Dumnezeul din paginile Vechiului Testament nu numai c o susine, dar este cel care trebuie ludat de tot ce are suflare", fr excepie (Psalmi 150,6). Ludai pe Domnul toi cei de pe pmnt, balaurii i toate adncurile" (Psalmi 148,7). Dup potop, neamului omenesc i s-a ngduit n mod expres s mnnce animale, cu condiia s nu consume i sngele (cf. Geneza 9,3-4), cci sngele acesta curete sufletul" (Levitic 17,11). Mai trziu au fost date legile detaliate despre care animale pot fi mncate i care nu, fapt ce arat clar c vnarea i consumarea crnii reprezentau o practic normal pentru poporul lui Dumnezeu (cf. Levitic 11). Consumarea unei cantiti mari de carne era vzut ca una dintre binecuvntrile lui Dumnezeu: Cnd va lrgi Domnul Dumnezeul tu hotarele tale, precum i-a grit El, i vei zice Voi mnca i carne , pentru c sufletul tu dorete s mnnce carne, mnnc i carne, dup dorina sufletului tu" (Deuteronom 12,20). Un aspect uimitor n textele Vechiului Testament este proporia foarte mare de mori animale implicate de sistemul de sacrificii, ucise fie pentru purificarea de pcate, fie ca jertfe de mulumire. n a doua zi n care se aduceau mulumiri pentru ncheierea construirii Templului sub domnia regelui David, au adus Domnului jertfe i au nlat arderi de tot Domnului, a doua zi dup aceasta: o mie de miei, o mie de berbeci i o mie de viei cu turnrile lor i o mulime de jertfe de la tot Israelul" (1 Paralipomene 29,21). n societile urbanizate occidentale suntem de obicei ferii de vederea morii animale, dar pentru cei mai muli oameni din lume lucrurile nu stau aa, uciderea animalelor fiind un aspect normal al vieii de zi cu zi. n prima sptmn dup ce ne-am mutat la Ankara, n Turcia, a fost Kurban Bayram (srbtoarea jertfei), perioad n care musulmanii srbtoresc faptul c Avraam a ncuviinat s-i jertfeasc fiul, pe Isaac (despre care musulmanii cred c era Ismael). Fiecare familie trebuie s sacrifice o oaie sau o capr, tindu-i gtul i apoi mncndu-i carnea i oferindu-le i vecinilor din ea, mai cu seam celor sraci. n zilele dinaintea bairamului, strzile din Ankara erau pline de oi duse ca mielul la tiere". Personal ursc s vd cum e ucis un animal, dar n zilele de Bayram ntreaga familie, inclusiv copiii care de-abia au nceput s mearg,

Johnston, P.S., Shades of Sheol Death and Afterlife in the Old Testament, Apollos, Leicester, 2002.

Creaie sau evoluie

Cine au fost Adam i Eva? tiina i Geneza n dialog

se adun pe strad n jurul oii cnd pstorul i taie beregata, privind impasibil cum se scurge sngele n canal. ntregul ora mirosea ca un abator. Aceast descriere ne poate da o oarecare idee despre cum era viaa n vremurile Vechiului Testament, cnd jertfirea ritual a animalelor juca un rol central n viaa de zi cu zi a poporului lui Dumnezeu. Singurul tip de moarte vzut ca anormal n Vechiul Testament era moartea neobinuit de timpurie sau moartea cauzat de pedeapsa lui Dumnezeu. Cu siguran regele Iezechia nu credea c anii si sunt muli atunci cnd a czut bolnav i trgea s moar, ( c f . 4 Regi 20,1), dar Dumnezeu i-a rspuns cu ndurare la rugciuni i i-a mai dat cincisprezece ani de via. Psalmistul strig adesea spre Dumnezeu ca s fie scpat de e o l , sau i mulumete c a fost scpat (de ex. Psalmi 17/18,5-6; 29/30,3; 70/71,23-24; 85/86,12). Moartea timpurie putea fi cauzat, desigur, de pcat: Precum seceta i aria sorb apele zpezilor topite, tot astfel soarbe locuina morilor pe pctoi" (Iov 24,19). O legtur ntre pcat i moartea fizic poate fi vzut i n 2 Regi 12, cnd regele David se ciete pentru pcatul adulterului, iar Natan i spune lui David: Domnul a ridicat pcatul de deasupra ta, i tu nu vei muri"; cu toate c apoi s-a dovedit c fiul lui David era sortit totui unei mori premature, drept pedeaps ( c f . 12,13-14). Din aceste exemple reiese clar c nu moartea n sine e cauzat de pcat, ci mai degrab moartea prematur, care e privit ca o pedeaps tipic pentru anumite pcate. i, desigur, indiferent dac moartea este ateptat ( c f . Geneza 23,1-2) sau tragic ( c f . 2 Regi 18,33), sentimentele de durere, pierdere i cin sunt totdeauna prezente la plecarea dintre vii a unei persoane dragi. Cnd trecem de la Vechiul la Noul Testament, diferena este ca ntre o plimbare prin pdure noaptea la lumina lunii i o plimbare prin aceeai pdure a doua zi la amiaz: contrastele sunt mult mai frapante. Odat cu propovduirea i faptele mpriei lui Dumnezeu, moartea fizic pare mai degrab un inamic ce trebuie nfrnt. Iisus nvie mori. Iisus plnge la mormntul lui Lazr. Vrjmaul cel din urm, care va fi nimicit, este moartea", scrie Pavel (1 Corinteni 15,26). Odat cu proclamarea vetii celei bune a mpriei de ctre Iisus, parc s-ar deschide o u din viitor ctre prezent, prin care strlucete o lumin puternic, fcnd ca moartea fizic s par mult mai ntunecat dect nainte. Moartea fizic nu are loc n mpria lui Dumnezeu, n cerurile noi i pmntul nou. i va terge orice lacrim din ochii lor i moarte nu va mai fi; nici plngere, nici strigt, nici durere nu vor mai fi, cci cele dinti au trecut" (Apocalipsa 21,4). Dup moartea i nvierea Domnului Iisus, prin care ne-a adus mntuirea de pcat, nvierea credinciosului la viaa venic devine mesajul preponderent n Noul Testament: aadar n Noul Testament moartea fizic nu este niciodat nspimnttoare pentru credincios. Iisus a venit s s izbveasc pe acei pe care frica morii i inea n robie toat viaa" (Evrei 2,15), cci Iisus a nimicit moartea i a adus la lumin viaa i nemurirea, prin evanghelie" (2 Timotei 1,10). Noul Testament vorbete deseori despre credincioii care mor spunnd c adorm". Cnd Iisus a nviat-o pe fiica lui Iair din mori, le-a spus celor care o jeleau c n-a murit, ci doarme" (Luca 8,52). Dup ce a murit Lazr, Iisus le-a spus ucenicilor: Lazr, prietenul nostru, a adormit; m duc s-1 trezesc" (loan 11,11). Discipolii au neles greit i credeau c Iisus vorbete despre somnul fizic, dar Iisus vorbise despre moartea lui" (versetul 13). Cnd Pavel predica evanghelia n Antiohia Pisidiei, observ c David, slujind n timpul su voii lui Dumnezeu, a adormit i s-a adugat la prinii lui i a vzut stricciune" (Fapte 13,36). Pavel dorea ca toi credincioii s tie: despre cei ce au adormit, nu voim s fii n netiin, ca s nu v ntristai, ca ceilali, care nu au ndejde" (1 Tesaloniceni 4,13), cci Iisus a murit pentru noi, pentru ca noi, fie c veghem, fie c dormim, cu el mpreun s vieuim" (1 Tesaloniceni 5,10). De fapt, n Noul Testament aflm motivul morii fizice nsei, cci carnea i sngele nu pot s moteneasc mpria lui Dumnezeu, nici stricciunea nu motenete nestricciunea" (1 Corin-tcni 15,50). Nu putem ajunge la nvierea trupului, prin care motenim mpria lui Dumnezeu ajuns la mplinire, dect dac murim fizic nainte. Singura excepie la acest fapt ar presupune ca Iisus s se ntoarc ct timp suntem n via, dar nu s-a ntmplat aa pentru niciun credincios pn n momentul n care scriu aceste cuvinte (cu toate c cine tie ce se poate ntmpla mine trebuie s fim pregtii!). Noul Testament ia cuvntul moarte" din Vechiul Testament, unde moartea fizic este acceptat ca soarta fireasc a neamului omenesc, i l transform n ceva care nu-i afl locul n mpria viitoare a lui Dumnezeu, subminnd n acelai timp puterea morii prin puterea nvierii. Lumea umbrelor din e o l se cristalizeaz n puternicul contrast n alb i negru dintre rai i iad. Moartea spiritual Expresia moarte spiritual" nu apare n textul biblic, dar ne ofer un mijloc la ndemn pentru descrierea nstrinrii dc Dumnezeu cauzate de pcat. Ideea apare embrionar n Vechiul Testament, dar e ilustrat bogat n Noul Testament. Imaginea prin care ne e zugrvit alungarea lui Adam i a Evei din grdina Edenului, n Geneza 3, ne ofer unul din cele mai sugestive tablouri ale morii spirituale din toat Biblia, aa cum vom examina amnunit mai jos. Cel mai adecvat mod de a nelege acest capitol al Genezei ca referindu-se la moartea spiritual pare s fie perspectiva teologic a Noului Testament. Ideea morii spirituale se gsete ntr-o form embrionar i evident poetic i n alte locuri din Vechiul Testament. Apa furat e mai plcut i pinea mncat pe furi are gust mai bun", strig femeia ispititoare n Proverbe 9,17, dar, comenteaz scriitorul folosind prezentul, omul nu tie c acolo sunt numai umbre, iar cei pe care i poftete nebunia se afl de mult n adncurile e o l ul u i " . Sui-m-voi deasupra norilor i asemenea cu cel preanalt voi fi", spun babilonienii n Isaia 14,14. O, nu, nu vei putea, spune profetul, tu deja te pogori n iad ( e o l ) , n cele mai de jos ale adncului" (versetul 15). Eti ca i mort. Ideea morii spirituale este att de intrinsec Noului Testament nct adesea poate fi deosebit dc moartea fizic doar din context, iar uneori cele dou tipuri de moarte sunt mbinate n discurs. Evanghelia dup loan subliniaz n mod special faptul c viaa venic ncepe acum, cnd suntem eliberai de sub stpnirea morii spirituale prin credina n Hristos: adevrat griesc vou", spune Iisus, cel ce ascult cuvntul meu i crede n cel ce m-a trimis are via venic i la judecat nu va veni, ci s-a mutat de la moarte la via" (loan 5,24). Cnd Iisus spune adevrat, adevrat zic vou: dac cineva va pzi cuvntul meu, nu va vedea moartea n veac" (8,51), asculttorii lui sc nfurie din cauza celor auzite, dar pentru scopul nostru prezent cel mai frapant este modul n care accentueaz Iisus contrastul dintre viaa spiritual i moartea spiritual. Desigur, cei care cred n el vor muri fizic, dar, spune Iisus, ntr-un alt sens nu vor muri niciodat", pentru c au fost eliberai de puterea i pedeapsa pcatului. n marea lui Scrisoare ctre romani, Pavel arat modul n care legea ne dezvluie natura noastr pctoas i nevoia de mntuire, care nu se poate mplini dect prin Hristos: i porunca, dat spre via, mi s-a aflat a fi spre moarte. Pentru c pcatul, lund ndemn prin porunc, m-a nelat i m-a ucis prin ea" (7,10-11). Dar legea duhului vieii n Hristos Iisus m-a eliberat de legea pcatului i a morii" (8,2). Cnd Pavel era dat morii", prin faptul c legea i-a dezvluit puterea pcatului n viaa lui, el nu se referea la moartea fizic, ci la moartea spiritual, cel puin ntr-o prim instan. Credincioi sunt cei care au murit pentru pcat ( c f . 6,2), viii sunt cei sculai din mori" (6,13). Tema legii care aduce moartea spiritual este reluat la nesfrit n scrisorile lui Pavel, dar bezna morii spirituale este pus ntotdeauna n contrast cu posibilitatea cinei i credinei, care duc la viaa n Hristos. Referindu-sc la legea mozaic, Pavel scrie despre slujirea cea spre moarte, spat n litere, pe piatr" (2 Corintcni 3,7). Erai mori prin greelile i prin pcatele voastre", spune Pavel scriind ctre Biserica din Efes (Efeseni 2,1), dar Dumnezeu, bogat fiind n mil, pentru multa sa iubire cu care ne-a iubit, pe noi cei ce eram mori prin greelile noastre, ne-a fcut vii mpreun cu Hristos prin har suntei mntuii!" (2,4-5) Pe voi care erai mori, n frdelegile i n neticrea mprejur a trupului vostru, Dumnezeu v-a adus la via, mpreun cu el [cu Hristos]" (Coloseni 2,13). Atunci cnd moartea spiritual este nlocuit dc viaa spiritual, dovada unei viei noi const n roadele iubirii, cci: Noi tim c am trecut din moarte la via, pentru c iubim pe frai; cine nu iubete pe fratele su rmne n moarte" (1 loan 3,14). Niciun cititor al Noului Testament nu poate s nu rmn impresionat de realitatea evident a morii spirituale zugrvite pentru noi aici, dar totodat este accentuat i sperana nvierii n Hristos, ca s ne dea speran i curaj. A doua moarte" In Noul Testament ne este nfiat i un al treilea tip de moarte, anume moartea spiritual care continu i dincolo de aceast via, moartea venic, numit uneori a doua moarte". Iisus vorbete despre ea n Matei 10,28: Nu v temei de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s-1 ucid; temei-v mai curnd de acela care poate i sufletul i trupul s le piard n gheena." Expresia a doua moarte" nu apare n aceast form dect n cartea Apocalipsci, de patru ori. Bisericile primare din Asia Mic, aflate n suferin, sunt consolate prin cuvintele lui Iisus: Cine are urechi s aud ceea ce Duhul zice Bisericilor: Cel ce biru-iete nu va fi vtmat de moartea cea de-a doua " (Apocalipsa 2,11). Apoi, la sfrit (Apocalipsa 20,14), aflm c moartea nsi e aruncat n rul de foc. Aceasta e moartea cea de a doua: iezerul cel de foc." i secera nemiloas e scoas din scen de ndat ce sunt vestite noile ceruri i pmntul cel nou. Frapant la noiunea de a doua moarte" este c, potrivit celor spuse de Iisus, aceasta este singura moarte de care trebuie s ne temem. Moartea fizic este esenial dac vrem s naintm spre mplinirea scopurilor lui Dumnezeu, s motenim mpria cu noile noastre trupuri nviate. Moartea spiritual este rea, dar poate fi ndreptat dac nc punem ncrederea n lucrarea svrit dc Hristos pc cruce pentru ispirea pcatelor noastre. Ins a doua moarte este cea cu adevrat nspimnttoare, cci din ea nu exist ntoarcere. Ea reprezint moartea venic, desprirea permanent de Dumnezeu. Dup ce am trecut n revist pe scurt concepia Bibliei despre moarte, suntem mai pregtii s abordm nvturile biblice privitoare la cderea n pcat. Care este legtura dintre moarte i cderea n pcat ?

Evoluia i cderea n pcat

-256-

-59-

Doctrina pcatului originar a produs de-a lungul secolelor o cantitate uria de expuneri i comentarii. Scopul nostru aici va fi s privim doctrina n contextul specific al istoriei evolutive a omenirii aa cum am schiat-o deja. Principalele abordri vor fi discutate conform modelelor A-E descrise n capitolul 10, unde am prezentat diferitele concepii despre Adam i Eva. Dup cum am punctat deja, felul n care nelegem relatarea referitoare la Adam i Eva pregtete terenul pentru ceea ce credem c s-a ntmplat n episodul cderii n pcat. Odat ce am schiat sumar modelele n acest context, vom cerceta mai de aproape textul Genezei i unele pasaje din alte pri ale Scripturii n care acesta este interpretat, ca s putem compara diferitele modele. Modelul A Amintindu-ne c acest model percepe relatrile din cartea Genezei ca fiind texte pur teologice, fr nicio valoare istoric, nelegerea pcatului originar n modelul A decurge firesc din acest punct de pornire. n aceast viziune, cderea este povestea venic a oricrui om. Este o naraiune teologic ce descrie comuna experien uman a nstrinrii de Dumnezeu prin nesupunerea fa de poruncile lui Dumnezeu. Fiecare persoan repet aceast istorie n propria experien atunci cnd nu reuete s fac ceea ce ateapt Dumnezeu de la ea. Este o poveste care scoate n eviden moartea spiritual specific pentru neamul omenesc. De aceea, n aceast viziune anistoric discuiile despre biologia evolutiv uman sunt irelevante, iar moartea fizic a animalelor i oamenilor este privit ca ceva ce ine strict de istoria evolutiv. Modelul B Modelul B este viziunea protoistoric, o viziune care sugereaz c odat cu evoluia omului modern din punct de vedere anatomic a crescut treptat i contiina prezenei lui Dumnezeu i a chemrii lui n viaa omului. Cderea n pcat devine astfel respingerea voit a acestei contiine, n favoarea alegerii cii omului, nu a cii lui Dumnezeu. n modelul B cderea n pcat este, aadar, un proces istoric care se desfoar de-a lungul unei perioade ndelungate de timp, ducnd la moartea spiritual. Relatarea Genezei privitoare la cdere devine astfel o repovestire dramatic a acestui proces strvechi, prin naraiunea ce i are pe Adam i Eva ca personaje, plasat ntr-un context cultural din Orientul Apropiat. Cum se ntmpl i n modelul A, moartea fizic a animalelor i oamenilor este privit ca un aspect ce ine strict de istoria evolutiv. Modelul C Ne amintim c modelul C consider c Adam si Eva au fost oameni adevrai din punct de vedere istoric, etichetai ca H o m o d i v i n us , protoprinii noii familii a lui Dumnezeu pe pmnt, cuprinzndu-i pe toi cei care vor intra ntr-o relaie personal cu Dumnezeu prin credin. Astfel, n modelul C cderea n pcat devine neascultarea lui Adam i a Evei fa de voina revelat a lui Dumnezeu, urmat de moartea spiritual, o relaie destrmat ntre omenire i Dumnezeu. Printr-o extindere a modelului, cum Adam este capul ntregului neam omenesc, prin cderea lui n pcat, toat omenirea cade n pcat odat cu el. Rolul lui de cluz este valabil n ambele sensuri. Aa cum o bomb cu hidrogen explodeaz cu o for slbatic, mprtiind radiaii n toat lumea, la fel i pcatul intr n lume odat cu prima nesupunere deliberat fa de porunca lui Dumnezeu, rspndind ntoat lumea contaminarea spiritual a pcatului. Ca i n modelul A, moartea fizic a animalelor i oamenilor este privit ca ceva ce se petrece n cadrul istoriei evolutive. Modelul C sc refer la moartea spiritual. Modelul D In creaionismul pmntului btrn din modelul D, Adam i Eva au fost creai direct din rn din pmnt", fr antecedente evolutive, i au trit la propriu n grdina Edenului, cznd apoi din starea de har prin nesupunerea fa dc poruncile lui Dumnezeu8. Variantele acestui model consider n general c moartea fizic a plantelor i animalelor a aprut nainte de pcatul originar, dar vd cderea n pcat ca surs a morii fizice i spirituale pentru Adam i Eva. Cu alte cuvinte, Adam i Eva ar fi fost nemuritori (dac n-ar fi pctuit), fie pe pmnt, fie prin mutarea n cer fr intervenia morii fizice (n acest punct prerile sunt mprite). Modelul E Creaionismul pmntului tnr din modelul E se deosebete foarte marcat de modelul D n ceea ce privete cderea n pcat, deoarece, pc lng convingerea c pmntul a fost creat cu doar 10 000 de ani n urm, iar Adam i Eva au fost fcui din rn din pmnt", modelul mai sugereaz i c nainte de cdere nu exista niciun fel de moarte, cel puin nu pentru animalele cu snge. In plus, odat cu pcatul originar au intervenit schimbri n legile tiinei, aa nct, de exemplu, a nceput s funcioneze legea a doua a termodinamicii care nu se aplica nainte ducnd la moarte i degradare n lumea biologic. Ca i modelul D, acest model consider c, dac nu ar fi pctuit, Adam i Eva nu ar fi murit fizic sau spiritual niciodat. Cderea n pcat nfiat de textul Genezei M ntreb uneori dac nu cumva cretinii nu-i iau doctrina cderii n pcat mai mult din Paradisul pierdut al lui Milton dect din paginile Sfintei Scripturi. ntr-adevr, limbajul cderii" nu este deloc caracteristic Scripturii, iar termenul nu este folosit nici n textul Genezei, nici altundeva. Cum a nceput pcatul" poate fi un titlu mai potrivit, dar vom rmne la termenul cdere", deoarece este mai scurt. Exist ntotdeauna pericolul de a construi castele de nisip pe o doctrin biblic, fr ca acestea s fie justificate de textul n sine. In textul Scripturii gsim o relatare foarte scurt, srac n detalii, dar care indic limpede punc-telc-cheie, astfel nct s nu le ratm. In anumite privine, relatarea frapeaz mai mult prin ceea ce nu spune dect prin ceea ce spune, fr cel mai mic semn c ar fi interesat s ofere rspunsuri la ntrebrile pe care le-am putea pune noi din curiozitate, dar amnuntele rmase furnizeaz o teologie esenial pentru nelegerea restului mesajului biblic. In cele ce urmeaz vom continua s interpretm primele capitole din cartea Genezei ca pe un text exprimat ntr-un limbaj figurat, scris n scopul de a comunica adevruri teologice accesibile tuturor oamenilor, indiferent de perioada cultural n care ar tri ei. Aa cum am subliniat deja, interpretarea metaforic a capitolului 2 din Genez nu se face ca reacie la teoria evoluiei, ci este o tradiie interpretativ cu rdcini adnci n istoria Bisericii. Grdina Edenului (Geneza 2,8) reprezint mediul bogat i fertil n care Adam i Eva se bucurau ndeplinindu-i responsabilitile, adic purtnd de grij pmntului. Modelele C-E accept faptul c aceste responsabiliti erau ndeplinite de Adam i Eva ca agricultori neolitici sedentari care-i ngrijeau recoltele. Scriitorul vorbete despre plantarea unei grdini n Eden spre rsrit", probabil nspre est raportat la poziia geografic a poporului lui Israel, aa nct oazele cmpiei mesopotamiene, centrul civilizaiei umane, ar putea fi tipul de mediu avut aici n vedere. De cte ori este menionat n Vechiul Testament, Edenul e nfiat ca o oaz cu ap din belug, un loc al abundenei ncontrast cu pustiul deertic ( c f . Isaia 51,3; Iezechiel 31,9; 36,35). Gordon Wenham subliniaz c estul este locul din care rsare soarele, iar lumina este una din metaforele biblice favorite pentru revelaia divin" ( c f . Isaia 2,2-4; Psalmi 35/36,9), conchiznd c pare foarte probabil ca [Edenul] s fie simbolul unui loc n care slluiete Dumnezeu. ntr-adevr, exist multe trsturi ale grdinii care sugereaz c aceasta e privit ca un sanctuar arhetipal, prefigurnd cortul ntlnirii i templele de mai trziu"9. ncercrile de a atribui o poziie geografic specific grdinii Edenului au euat ntotdeauna, deoarece textul Genezei ncorporeaz multe imagini pentru bogie i poziie geografic, dar care atunci cnd sunt luate laolalt nu se potrivesc niciunui loc anume10. De exemplu, rul care curge din Eden i se mparte n patru brae (sau capete", 2,10) poate fi un mod de a sublinia rodnicia grdinii. n geografia real afluenii se unesc, desigur, pentru a forma rul principal, dar aici avem situaia invers, rul d i n Eden ramificndu-se n Fison, Cu, Tigru i Eufrat ( c f . Geneza 2,10-14). Probabil textul inspirat intenioneaz s sublinieze prezena lui Dumnezeu ca izvor ultim al tuturor binecuvntrilor i resurselor fizice att de eseniale pentru bunstarea omului din vremea aceea. Tigrul i Eufratul sunt bine cunoscute n Mesopotamia, dar rurile Fison i Cu n-au fost identificate niciodat. Mai mult, Fison nconjoar toat ara Havila, n care sc afl aur" (2,11). Alte pasaje din Vechiul Testament care menioneaz Havila sugereaz c ea ar reprezenta o zon din Arabia Saudit, care n Antichitate era cu siguran o surs dc aur ( c f . Geneza 25,18; 1 Regi 15,7). Aadar e posibil ca autorul s fi dorit s uneasc aici mai multe imagini ale bogiei i abundenei, dar nite imagini care veneau din zone separate, pentru a genera un tablou compozit al minunilor i bogiilor lumii pe care Dumnezeu a adus-o la fiin pentru Adam i Eva, ca ci s o cultive i s se bucure de ca. O astfel de interpretare se potrivete cu prezena pietrelor preioase enumerate n 2,12. Mai mult, n restul Bibliei rurile sunt utilizate frecvent pentru a simboliza prezena lui Dumnezeu: Apele rurilor veselesc cetatea lui Dumnezeu; cel Preanalt a sfinit locaul lui" (Psalmi 45/46,4). n capitolul final al crii Apocalipsei care n foarte multe privine construiete o paralel a descrierii grdinii Edenului n descrierea simbolic a mpriei lui Dumnezeu gsim rul i apa vieii, limpede cum e cristalul i care izvorte din tronul lui Dumnezeu i al Mielului" (Apocalipsa 22,1). Aici rul belugului izvorte din prezena lui Dumnezeu, la fel ca n Geneza 2,10. n restul Scripturii nu gsim nicieri oameni care s caute grdina Edenului ca entitate geografic precis sau care s se refere la ea ca la un loc anume, lucru ntr-adevr surprinztor dac interpretm limbajul literal, cum trebuie s sc fi ntmplat pc atunci (Geneza 3,24)! n naraiunea din Geneza 2, n mijlocul grdinii se afl doi pomi, pomul vieii i pomul cunotinei binelui i rului" (2,9). Lui Adam i se spune c poate mnca din orice pom din grdin, dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnci, cci, n ziua n care vei mnca din el, vei muri negreit" (2,16-17). Cantiti uriae dc cerneal au curs pentru a lmuri ce anume reprezint aceti pomi, iar dogmatismul nu-i are locul n cazul unui subiect care i-a inut ocupai att de mult timp pe comentatori, fr s se ajung la un consens pn n momentul de fa. Totui, ideile principale par limpezi. Pomul vieii simbolizeaz viaa cu Dumnezeu, att de evident n grdin, i nu avem niciun motiv s credem c Adam i Eva nu sunt nfiai ca avnd acces liber la acest pom el nu le era interzis. Biblia folosete adesea imaginea unui copac pentru a simboliza viaa i prezena lui Dumnezeu, lucru deloc surprinztor n nite inuturi deertice n care vederea unui pom verde ntr-o oaz continu s aduc i acum alinare cltorului obosit i plin de praf. Cel care mediteaz la legea lui Dumnezeu este asemenea unui pom rsdit lng izvoarele apelor, care rodul su va da la vremea sa i frunza lui nu va cdea" (Psalmi 1,3; c/ Ieremia 17,8). Sfenicul de aur pstrat n cortul ntlnirii poate fi foarte bine un pom al vieii stilizat ce arunc lumin peste cele dousprezece pini care simbolizeaz viaa lui Dumnezeu care sprijin cele dousprezece tribun ale lui Israel ( c f . Exod 25,31-35; Levitic 24,1-9). nelepciunea este pom al vieii pentru cei ce o stpnesc" (Proverbe 3,18). Darul prezenei lui Dumnezeu n

8 Modelul este bine descris n Whorton, M.S., Perils 9 Wenham, G., op. cit., p. 61. 10 Vezi discuia n Wenham, G., op. cit., pp. 64-67.

in Paradise, Authentic, Milton Keynes, 2005.

Creaie sau evoluie

Cine au fost Adam i Eva? tiina i Geneza n dialog

viaa credinciosului este asemuit cu pomul vieii: Rodul dreptii este un pom al vieii..." (Proverbe 11,30), iar limba dulce este pom al vieii" (Proverbe 15,4). Comparaia se regsete i n simbolismul Apocalipsei 22, unde de o parte i de alta a rului" din noul Ierusalim crete pomul vieii, fcnd rod de dousprezece ori pe an, n fiecare lun dndu-i rodul; i frunzele pomului sunt spre tmduirea neamurilor" (versetul 2). Biblia nu putea exprima mai limpede faptul c pomul vieii simbolizeaz prezena lui Dumnezeu, cu roadele dumnezeieti ce apar n viaa omului. Interzisul pom al cunotinei binelui i rului" e amintit doar n relatarea din cartea Genezei, ceea ce nseamn c nu nc putem baza pe lumina dat de alte referme scripturare pentru a-i interpreta semnificaia. Satana, n chipul unui arpe, spune fie jumti de adevr, fie o minciun sfruntat atunci cnd i spune Evei c dac mnnc din pom vi se vor deschide ochii i vei fi ca Dumnezeu, cunoscnd binele i rul" (Geneza 3,5); cci, dei att ochii lui Adam, ct i ai Evei s-au deschis ntr-adevr dup ce au mncat din fructul oprit, povestitorul comenteaz ironic c, departe de a deveni ca Dumnezeu, tot ce au cunoscut a fost goliciunea lor! Aa c e dificil s interpretm pomul oprit ca semnificnd faptul c nainte dc cderea n pcat ci nu cunoteau binele i rul, deoarece o astfel de interpretare se bazeaz pe sugestiile amgitoare ale arpelui. O interpretare mai plauzibil vine din observaia c, n ebraic, expresia bine i ru" e folosit n literatura juridic a perioadei respective pentru a descrie responsabilitile legale. Pomul cunoaterii binelui i rului devine astfel un simbol puternic al autonomiei morale, iar mncarea fructului exprim dorina omului de a ndeplini mai degrab pro-pria-i voin dect pe cea a lui Dumnezeu. Cuvntul ebraic pen-i i u cunoatere" are o gam larg dc nelesuri, care l includ i pe cel de experien". Mncnd fructul, Adam i Eva i exercit i experimenteaz propria judecat moral, separnd-o de cea a lui Dumnezeu. Acest lucru este ntr-adevr ru, iar de atunci ncoace vedem consecinele rele ale nesupunerii fa de poruncile lui Dumnezeu. Supunerea fa de legea lui Dumnezeu lumineaz ochii" (Psalmi 18/19,9), nu nesupunerea. arpele nu este identificat n aceast naraiune, dar n alte pri din Scriptur e folosit ca simbol pentru Satana (Apocalipsa 12,9; 20,2), mincinos i tatl minciunii" (loan 8,44) care de la nceput pctuiete" (1 loan 3,8). Legtura dintre mncarea unui fruct, arpe i pierderea vieii apare n E p o p e e a l u i G h i l g a m e , cnd Ghilgame gsete o plant care i ofer secretul vieii, dar un arpe nghite planta, lipsindu-1 de nemurire. n Geneza 3, viaa nu vine de la plant, ci dc la Dumnezeu. nelepciunea i viaa vin din ascultarea lui Dumnezeu (frica de Domnul"), iar viaa se pierde prin neascultare. Ce fel de via ? Dup ce Adam i Eva cedeaz ispitelor arpelui, care pune la ndoial adevrul cuvntului lui Dumnezeu, departe de a muri, aa cum ar putea indica avertismentul din Geneza 2,17, ochii le sunt deschii ca s-i vad goliciunea, pe care i-o acoper i apoi se ascund de Dumnezeu. Aici sunt zugrvite foarte sugestiv toate consecinele morii spirituale care urmeaz pcatului: ruinea, n versetul 7: atunci li s-au deschis ochii la amndoi i au cunoscut c erau goi." frica, n versetul 10: brbatul rspunde: am auzit glasul tu n rai i m-am temut, cci sunt gol, i m-am ascuns." nvinovirea, n versetul 12: brbatul spune: femeia pe care mi-ai dat-o s fie cu mine, aceea mi-a dat din pom i am mncat." nstrinarea n relaii, n versetul 16: i el te va s t p n i . " nstrinarea de ceea ce d satisfacie i identitate brbatului i femeii munca, naterea copiilor (versetele 16-19). Aa cum am subliniat mai devreme, Geneza 3 ne ofer una din cele mai impresionante descrieri ale morii spirituale din ntreaga Scriptur. La fel cum Geneza 2,4 face s fie foarte greu s interpretm termenul y o m ca fiind o zi de 24 de ore n contextul Genezei, i faptul c Adam i Eva nu au murit fizic n ziua n care nu s-au supus lui Dumnezeu subliniaz nc o dat nevoia de a interpreta sensul cuvintelor n funcie dc contextul acestora, n Geneza 3, pasajul spune foarte clar c Adam i Eva au murit ca urmare a pcatului lor, aa cum i prevenise Dumnezeu, dar au murit spiritual. Pe lng gravele consecine ale pcatului, expuse adineauri, ei au fost alungai din grdina Edenului n care se afla pomul vieii, aa nct n-aveau s mai mnnce din el i s triasc n veci" (versetul 22). Cuvintele par alese anume pentru a sublinia realitatea ntunecat a ndeprtrii lor dc Dumnezeu i anuleaz orice sugestie c Adam i Eva ar putea restabili relaia cu Dumnezeu prin propriile eforturi, accentund totodat natura figurat a limbajului Dumnezeu a aezat la rsritul grdinii celei din Eden heruvimi i sabie de flacr vlvitoare, s pzeasc drumul ctre pomul vieii" (versetul 24). Roadele neascultrii au fost ntr-adevr amare. Dar n noul legmnt drumul napoi ctre pomul vieii este deschis prin lucrarea de ispire a lui Hristos pe cruce: Fericii cei ce spal vemintele lor ca s aib stpnire peste pomul vieii i prin pori s intre n cetate!" (Apocalipsa 22,14). Ca urmare a neascultrii lui Adam i a Evei, Dumnezeu nu-i blestem pe ei, ci pe arpe ( c f . 3,14) i, prin Adam, pmntul ( c f . 3,17). Caracterul figurat al limbajul e subliniat de blestemul aruncat asupra arpelui: i rn s mnnci n toate zilele vieii tale" (versetul 14). Bineneles, erpii nu mnnc rn. Limbajul colorat, ca s-1 citm pe Wenham, implic umilirea abject, n special a dumanilor" (vezi i Psalmi 71/72,9; Isaia 49,23; Michea 7,17). Dar exist i o raz de speran: i va zdrobi capul, iar tu i vei nepa clciul" (versetul 15). In ciuda dumniei de o via ntre oameni i forele rului i ale morii, Dumnezeu va obine n cele din urm victoria prin Hristos. Cu toate c n context implicaiile totale ale speranei mesianice coninute n aceast prevestire sunt embrionare, limbajul Noului Testament folosete acest pasaj ca s descrie biruina ultim a lui Hristos asupra lui Satana ( c f . Romani 16,20; Evrei 2,14; Apocalipsa 12). Blestemele din Genez 3 reprezint o rvire total a vieii oamenilor. Femeii Dumnezeu i-a spus: voi nmuli mereu necazurile tale, mai ales n vremea sarcinii tale; n dureri vei nate copii" (3,16). Aici se subnelege c femeia tia deja totul despre durerile facerii (altfel de ce ar fi folosit termenul ebraic r a b a h , care nseamn cretere" sau nmulire" ?), dar impactul pcatului a adus un sentiment al nstrinrii de acest rol, att de central pentru ideea binecuvntrii aduse de Dumnezeu n viaa unei femei n acel context cultural. Blestemul aruncat de Dumnezeu asupra pmntului prin Adam, n 3,17, este exprimat foarte exact: blestemat va fi pmntul p e n t r u t i n e \ " Agricultura va fi de acum nainte asociat cu truda grea", fiind un adevrat chin; pmntul va produce spini i ciulini" (versetul 18), semine care cresc i contamineaz recolta cnd fermierul nu se ngrijete cum se cuvine de pmnt. In alt parte n Scriptur, prezena spinilor i ciulinilor" e vzut ca un semn al judecii lui Dumnezeu ( c f . Osea 10,8; Evrei 6,8)11. Munca brbatului nu va mai fi bucurie, ci va fi stricat de pcat, aa nct Adam nu va mai fi un adevrat paznic al pmntului, care s aib grij de a d a m a f 3 aa cum s-ar cuveni. Amintirea faptului c omul se va ntoarce n pmnt (versetul 19) pare s nu fie o consecin a nesupunerii lui, ci mai degrab aduce aminte c truda pentru scoaterea recoltei din pmnt este foarte fireasc, dac ne amintim c oricum Adam este hrzit s se ntoarc n pmnt. In acest text dens din punct de vedere teologic nu exist nicieri vreo sugestie c pmntul n sine ar fi fost blestemat fr vreo legtur cu Adam sau c ceva s-a schimbat pe pmnt ori n ceruri ca urmare a cderii n pcat. Un astfel de limbaj apocaliptic spectaculos e folosit frecvent n alte pasaje pentru a vorbi despre judecata lui Dumnezeu ( c f . Isaia 13,10; 24,19-20), dar este complet absent din limbajul auster din capitolul 3 al Genezei. Uneori se sugereaz n mod uluitor c legile naturii" s-au schimbat odat cu pcatul, dar nici din text, nici din descoperirile tiinifice nu exist vreo dovad pentru a susine astfel de speculaii. Ele sunt adevrate castele de nisip, i nu numai: par s contrazic direct Scriptura, care art c Dumnezeu este cel care le d prad puilor de leu i leuri corbilor i c acesta este pmntul creat de el, nu vreun alt pmnt att de diferit nct cu greu ar semna cu acesta. Cderea n pcat n restul Scripturii Relatarea cderii se remarc prin absena ei din restul Vechiului Testament, n sensul c aluziile la ea ca naraiune distinct sunt rare. Pe de alt parte, se poate spune c aproape fiecare pagin nfieaz realitatea cderii, cci dezastrele pcatului apar limpede pagin dup pagin. Cnd sunt menionate grdina Edenului sau relatarea cderii n pcat, se tinde spre interpretarea lor ca relatri figurate, n sensul pe care lam sugerat. Un exemplu ocant se gsete n Iezechiel 28, unde Dumnezeu i spune regelui din Tyr: Inima ta s-a ngmfat i a zis: Sunt un dumnezeu i stau pe scaunul lui Dumnezeu n inima mrilor , dar tu, dei nu eti Dumnezeu, ci om, i nchipui n inima ta c eti la fel cu Dumnezeu" (versetul 2). Exist aici o rezonan evident cu ceea ce pretinde arpele n Geneza 3, c, dac Adam i Eva vor mnca din fructul oprit, vor fi ca Dumnezeu". Apoi Iezechiel se plnge n versetele 12-13: Tu erai pecetea desvririi, deplintatea nelepciunii i cununa frumuseii. Tu te aflai n Eden, n grdina lui Dumnezeu", continund cu descrierea cderii n pcat a regelui din Tyr ca pe o alungare din Eden. ntr-adevr, naintea unui pcat se afl ngmfarea. Mesajul dur al judecii pe care Ieremia c chemat de Dumnezeu s-1 duc poporului lui Dumnezeu conduce la o carte care nfieaz aproape o inversare a relatrii creaiei din primele capitole ale Genezei. Ieremia 4 ne ofer o descriere vie a acestei inversri: M uit peste ar i iat este ruinat i pustie; caut la ceruri i iat nu este lumin pe ele" (versetul 23 i urmtoarele). Expresia ruinat i pustie" este aceeai t o h u w a b o h u care se gsete n ebraic i n Geneza 1,2. S-ar prea c n cartea lui Ieremia neascultarea poporului lui Dumnezeu destram frumuseea ordinii create pe care Dumnezeu a adus-o la fiin. M uit i iat nu este niciun om i toate psrile cerului au fugit..." (4,25) pare c textul Genezei e derulat invers, pornind de la cderea n pcat! Ins n Noul Testament gsim pasajele pauline care explic mai clar cderea lui Adam n pcat, iar pe acestea trebuie s le tratm cu mai mult atenie. Cderea n pcat expus n Romani In primele capitole ale Scrisorii ctre romani, Pavel spune c toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu ( c f . 3,23), aa nct toi au nevoie de ndreptirea prin credin ( c f . 3,22). Neevreii nu au ascultat ndemnurile contiinei lor, cci atunci cnd pgnii care nu au lege, din fire fac ale legii, acetia, nea-vnd lege, i sunt lorui lege, ceea ce arat fapta legii scris n inimile lor, prin mrturia contiinei lor i prin judecile lor, care i nvinovesc sau i i apr" (2,14-15). Prin contrast, evreii au avantajul c au primit revelaia legii date prin Moise, dar nici ei nu s-au ridicat la nlimea ei, aa nct ci... fr lege, au pctuit, fr lege vor i pieri; iar ci au pctuit n lege, prin lege vor fi judecai" (2,12). Toi sunt n aceeai barc, singura speran este harul lui Dumnezeu i mntuirea pe care Dumnezeu o d ca pe un dar, cci nu este prtinire la Dumnezeu" (2,11). Ideea c neevreii nu au ascultat ndemnurile contiinei poate fi considerat un argument n sprijinul modelului B; aceasta este o situaie n care oamenii nu au primit o revelaie a legii lui Dumnezeu, cu toate c au dovada minunii creaiei n sine ( c f . 1,18-20). Poate fi acest pasaj o descriere a celor dinti oameni moderni din

11 Hilary Marlow mai subliniaz i c tema spinilor i a ciulinilor ca simbol pentru ceea ce este greit n societate e deosebit de puternic n
Isaia 1,39, unde e folosit n antitez cu via de vie, care denot fertilitate i nflorire att n sensul literal, ct i n cel metaforic."

-256-

-61-

Africa, care n modelul B dobndesc treptat contiina stpnirii lui Dumnezeu asupra vieii lor i totui o resping ? Luat separat, pasajul ar putea furniza ntr-adevr o astfel de interpretare. Totui, el trebuie luat n contextul nvturii din Scrisoarea ctre romani n ansamblul su. Centrul capitolului 5 din Romani este versetul 8: Dar Dumnezeu i arat dragostea lui fa de noi prin aceea c, pentru noi, Hristos a murit cnd noi eram nc pctoi." Dc ce anume am fost scpai ? Am fost vrjmai ai lui Dumnezeu, dar acum ne-am mpcat cu el prin moartea Fiului su ( c f . versetul 10). Ce s-a ntmplat de am ajuns vrjmai ai lui Dumnezeu" ? Printr-un om a intrat pcatul n lume i prin pcat moartea, aa i moartea a trecut la toi oamenii, pentru c toi au pctuit n cl" (versetul 12), iar versetul 14 spune clar c omul" la care se refer Pavel este Adam: Ci a mprit moartea de la Adam pn la Moise i peste cei ce nu pctuiser, dup asemnarea greelii lui Adam, care este chip al celui ce avea s vin." Pavel reintroduce aici ideea c pcatul, nu legea n sine, aduce moartea spiritual, pentru c pcatul a existat nainte dc apariia legii. Ideea morii spirituale cauzate de pcat i a vieii spirituale dobndite prin Hristos este dezvoltat ulterior n Romani 5,17: Cci, dac prin greeala unuia moartea a mprit printr-unul, cu mult mai mult cei ce primesc prisosina harului i a darului dreptii vor mprai n via prin unul Iisus Hristos." Viaa spiritual ncepe acum, cnd nc cim pentru pcatul nostru i ne punem credina n Hristos, ceea ce nseamn c noua natere pe care i-o explic Iisus lui Nicodim implic o renatere spiritual, nu fizic ( c f . loan 3,4-5). In restul capitolului 5 din Romani Pavel face o comparaie sugestiv ntre primul Adam, care a adus pcatul i moartea, i al doilea Adam, care aduce viaa venic. Cnd Pavel spune n versetul 18 c, precum prin greeala unuia a venit osnda pentru toi oamenii, aa i prin ndreptarea adus de unul a venit, pentru toi oamenii, ndreptarea care d via", el nu se gndete, bineneles, la o mntuire universal automat, ci mai degrab la faptul c beneficiile mntuitoare ale morii lui Hristos pot ajunge la toi cei care i-au pus ncrederea n el, aa cum reiese clar din restul epistolei. Iar aceast mntuire aduce viaa venic ( c f . 5,21), viaa spiritual care ncepe acum i va continua n venicie, pc msur cc ne motenim trupul nviat, care ne va feri de a doua moarte". Identificarea lui Adam ca personaj istoric, aa cum i Iisus este personaj istoric ( c f . versetele 14 i 17), este intrinsec n Romani 5, n aceast privin susinnd, aadar, modelul C. Pare c nu exist niciun motiv s presupunem c Pavel sc ndoia c Adam despre care vorbete a fost o persoan real omul" (Adam) este comparat cu omul" Iisus. Limbajul este consecvent i cu ideea rolului de cluz ( c f . versetele 12 i 17), o alt trstur a modelului C, cu toate c versetul 12 arat c moartea spiritual le-a venit tuturor oamenilor prin faptul c au pctuit. Fiecare persoan este responsabil de propriile pcate. Pavel dezvolt n continuare ideea morii i vieii spirituale i n Romani 6, unde spune c noi, credincioii, ne-am ngropat cu El n moarte, prin botez" (6,4), vorbind despre moartea omului vechi" pe msur ce ne identificm cu moartea lui Hristos, deci nu este vorba, evident, despre o moarte fizic din fericire! De fapt, dac Hristos este n voi, trupul este mort pentru pcat; iar Duhul, via pentru dreptate" (8,10). Totui, n ceea ce privete viaa noastr fr Hristos, ce road aveai atunci ? roade de care acum v e ruine; pentru c sfritul acelora este moartea" (6,21). i aceste pasaje se refer la moartea spiritual i au sens numai dac le considerm ca atare. Ele nu sprijin ideea c pcatul lui Adam a adus moartea fizic ntregii lumi. Cderea n 1 Corinteni D Acest pasaj constituie o paralel apropiat cu Romani 5, ns n acest capitol discuia se refer la nvierea corporal a lui Iisus, ducnd la ngrijorarea lui Pavel din versetul 12 c exist unii n Corint care neag faptul c morii pot fi nviai. Dac aa staulucrurile, spune Pavel, atunci cei care au adormit n Hristos au pierit" (versetul 18), dar continu subliniind c, deoarece Hristos a nviat cu adevrat, el este ca nceptur [a nvierii] celor adormii" (versetul 20). Viitoarea noastr nviere se nrdcineaz n ntregime n faptul trecut al nvierii lui Hristos. Urmeaz apoi versetele-cheie 21 i 22: C de vreme ce printr-un om a venit moartea, tot printr-un om i nvierea morilor. Cci, precum n Adam toi mor, aa i n Hristos toi vor nvia." Avem aici nc o paralel ntre moartea spiritual, care a nvluit ntreaga omenire asemenea unui nor duntor, i viaa spiritual, fr care nu vom moteni trupul nviat, i la care se poate ajunge prin credin. In termeni grosolani, mntuirea vine la pachet. Viaa venic ncepe acum. Dac suntem n Hristos acum, atunci noua via va continua venic n trupul nostru nviat. La nceput vine trupul firesc", natural (versetul 44), exact la fel cum i Adam a avut la nceput un trup firesc (versetul 45), dar ultimul Adam", Iisus nsui, este duh dttor de via" (versetul 45), scond la iveal contrastul dintre trupul nostru fizic actual, sortit descompunerii fizice, i viaa prin nvierea dat de Iisus, care este venic. Dup cc Hristos va veni din nou, vrjmaul cel din urm, care va fi nimicit, este moartea" (versetul 26), lucru care n acest context se refer, evident, la moartea fizic. Nu ncape ndoial c n Noul Testament moartea fizic este un vrjma ce trebuie nimicit, pentru c nu arc loc n mpria deplin a lui Dumnezeu. Acest pasaj este important deoarece subliniaz nc o dat ideca la care se face aluzie n Romani 5, a unui Adam real din punct dc vedere istoric, pus n contrast cu al doilea Adam: Hristos. Suntem cu toii fie n Adam", fie n Hristos". De asemenea, pasajul scoate nc o dat n eviden ideea rolului de cluz (versetele 21 i 22), dar extinde sublinierea la contrastul dintre primul Adam, pmntesc, cu trupul lui destinat morii fizice, i viaa dup nviere dat de Hristos, ce reprezint viaa venic pentru toi cei care sunt n Hristos". A vrea s menionez c, dei acest pasaj nu exclude alte modele, el pare foarte coerent cu modelul C. Mai exist u n moment-cheie n aceast seciune, la care am fcut deja aluzie nainte, i anume carnea i sngele nu pot s moteneasc mpria lui Dumnezeu, nici stricciunea nu motenete nestricciunea" (versetul 50). Pentru a dobndi nemurirea n forma unui trup nviat trebuie s scpm nti de vechiul trup fizic ( c f . versetul 53). Apoi putem striga triumftor cu apostolul : Unde i este, moarte, biruina ta ? Unde i este, moarte, boldul tu ?" (versetul 55), dar ca s ne putem altura acestui cntec biruitor, trebuie s nelegem implicaiile lui. Moartea fizic este intrinsec scopurilor lui Dumnezeu pentru viaa omeneasc pe pmnt, iar noi nu putem moteni mpria fr s trecem prin poarta ei. i acest lucru poate fi schiat pe spatele unui plic, ncepnd cu porunca dat oamenilor de Dumnezeu n Genez: Cretei i v nmulii i umplei pmntul..." (1,28). Dac oamenii ca s nu mai vorbim de alte fiine n-ar muri i ar continua s se nmuleasc, s spunem, cu o generaie la fiecare treizeci de ani, atunci n cteva mii dc ani pmntul s-ar acoperi de oameni care nu ar putea dect s stea n picioare, cam ca pe Piccadilly Line la or de vrf12, o imagine care nu se prea potrivete cu ideea pe care o au cei mai muli despre paradis! Din fericire, Dumnezeu a vrut ca lumea s arate mai degrab ca sala de tranzit din aeroportul Heathrow, unde poposim, orict de importat ar fi acest lucru, dar ne continum drumul. Romani 8,18-27 Ultimul pasaj pe care trebuie s-1 analizm a fost folosit adesea pentru construirea ideilor privitoare la ce s-a ntmplat n momentul cderii n pcat. Intorcndu-ne de unde am lsat Scrisoarea ctre romani, vedem c n Romani 8 Pavel opune noua noastr via n Duh vechii noastre naturi pctoase. Un cretineste Hristos n persoan", spune Pavel dac nu ai duhul lui Hristos, atunci nu eti cretin ( c f . versetul 9). Aici ni se pune dinainte alegerea propriu-zis: dac vom tri conform vechii noastre naturi pctoase, vom muri i aici e vorba tot despre moartea spiritual , dar dac vom tri n Duh, vom fi vii ( c f . versetul 13). Cei care triesc n Duh sunt copiii lui Dumnezeu ( c f . versetul 14), lucru demonstrat i de relaia strns de care se bucur cu Tatl lor ceresc n familia lui ( c f . versetele 15-16). Ca membri ai familiei, sunt i motenitori, hrzii s moteneasc cerurile noi i pmntul nou pe care Dumnezeu le pregtete pentru noi, dar ca motenitori alturi de Hristos ptimim mpreun cu El, ca mpreun cu El s ne i preamrim" (versetul 17). n Scriptur, calea preamririi trece ntotdeauna pe crarea suferinei, dar ptimirile vremii de acum nu sunt vrednice de mrirea care ni se va descoperi" (versetul 18). Acest lucru l face pe Pavel s se gndeasc mai departe la consecinele pe care le au mntuirea noastr i noul nostru rol de fii ai lui Dumnezeu" pentru ntreaga ordine creat: Pentru c fptura ateapt cu nerbdare descoperirea fiilor lui Dumnezeu" (versetul 19). Aici intrm n pasajul care i-a inut ocupai secole ntregi pe comentatori i pe doctoranzii n teologie! Adevrul este c nu putem fi prea dogmatici cu privire la cele ce urmeaz, deoarece limbajul lui Pavel este pe alocuri ambiguu. Dar putem ncerca s ajungem la o lectur coerent a textului. Pavel privete ctre ziua n care creaia nsi va atinge acea libertate n Duh pe care copiii lui Dumnezeu o triesc i pe care a explicat-o n prima parte a capitolului ( c f . versetele 19-20). Creaia a fost supus deertciunii nu prin propria alegere (Pavel nu crede n Mama Natur!), ci din cauza aceluia care a supus-o" (versetul 20). Cine ar putea fi ? Se poate presupune c Dumnezeu, cci Dumnezeu are putere asupra ordinii create. Dar a fost supus cu ndejdea c i fptura nsi se va izbvi din robia stricciunii, ca s fie prta la libertatea mririi fiilor lui Dumnezeu". Pavel spune c, aa cum noi suspinm n noi, ateptnd nfierea, rscumprarea trupului nostru" (versetul 23), toat fptura mpreun suspin i mpreun are dureri pn acum" (versetul 22). Se poate ca n aceast seciune Pavel s se fi gndit la consecinele cderii n pcat, dei aluzia nu este att de evident i nu exist citri directe. n aceast interpretare, Pavel s-ar gndi la blestemul aruncat de Dumnezeu asupra pmntului prin Adam, n cartea Genezei: Blestemat va fi pmntul pentru tine! Cu osteneal s te hrneti din el n toate zilele vieii tale..." (Geneza 3,17). Ruptura aprut n ordinea creat prin pcatul lui Adam devine astfel deertciunea" creia i-a fost supus pmntul pentru c nu a fost ngrijit de neamul omenesc aa cum intenionase Dumnezeu. Suspinul" lui apare din acest eec n privina bunei ngrijiri i din ateptrile implicate. Aa cum mama ateapt bucuria naterii, indiferent ct de chinuitoare este, i aa cum trim suferina ateptnd rscumprarea trupului nostru n nvierea viitoare, i creaia ateapt i suspin pn cnd va fi ngrijit din nou cum trebuie de ctre omenirea mntuit, copiii lui Dumnezeu". O astfel de interpretare se reflect n comentariul lui Francis Bacon, n secolul al XVII-lea: Cci prin cdere omul a czut n acelai timp din starea lui de inocen i din stpnirea pe care o avea asupra creaiei. Totui, ambele pierderi pot fi ndreptate parial chiar din aceast via; prima prin religie i credin, cea de a doua prin art i tiin."13 Cnd se refer la libertatea mririi fiilor lui Dumnezeu", Pavel s-ar putea gndi i la sperana viitoare a pmntului, aceea c va fi transformat ntr-un pmnt nou, la fel cum trupul nostru muritor va fi transformat n trup nviat. Cu toate c o legtur cu pcatul nu este imposibil n mintea lui Pavel, dup ce a explicat n capitolul 5 pcatul lui Adam, totui, cele mai evidente rezonane ntre Vechiul Testament i acest pasaj se gsesc n Isaia 24-2714. Pedepsirea pmntului descris n aceste capitole este urmat de o judecat cosmic mai ampl, a puterilor cereti, urmat i ea de stpnirea glorioas a Domnului asupra Muntelui Sion. Cei drepi

12 Piccadilly Line este una dintre magistralele metroului londonez. 13 Bacon, F., Novum Organum II, 52. 14 Moo, J., Romans 8,9-22 and Isaiah's Cosmic Covenant", n New Testament Studies, 54, In Press, 2008.

Creaie sau evoluie

Cine au fost Adam i Eva? tiina i Geneza n dialog

ateapt venirea Domnului, suferind n acest rstimp dureri ca ale unei femei ce st s nasc ( c f . Isaia 26,17), dar morii vor tri i vor cnta de bucurie" ( c f . 26,18). Dup cum precizeaz Jonathan Moo, n aceste capitole avem cteva paralele tematice cu Romani 8, inclusiv suferina pmntului cauzat de pedeapsa dat de Domnul pentru pcatul omului, personificarea rspunsului creaiei n faa judecii, fgduina c slava lui Dumnezeu va fi revelat, ateptarea prezent a drepilor care sper, folosirea imagisticii durerilor naterii, nfrngerea morii i posibilitatea vieii nainte de moarte". Astfel de reflecii nu exclud posibilitatea ca n timp ce a scris Romani 8 Pavel s fi avut n minte Geneza 3, dar pare mai probabil ca principala surs a raionamentelor sale s fi fost cartea lui Isaia. Dac aa stau lucrurile, atunci Romani 8 devine o prezentare a modului n care destinul pmntului e strns legat de viitorul omenirii prin ceea ce Isaia 24,5 numete un legmnt venic". Din aceast discuie reiese limpede faptul c Romani 8,9-22 nu are intenia de a construi castele de nisip n care n momentul cderii n pcat pe pmnt ar fi avut loc schimbri fizice spectaculoase care ar fi afectat msurarea timpului i legile naturii. Pasajul subliniaz, n schimb, rolul jucat de omenirea rscumprat n scopurile pe care le are Dumnezeu pentru pmnt acum i n viitor.

Durere i moarte nainte de cderea n pcat?

In cercurile evanghelice n care am fost crescut era comun convingerea c nainte de cderea n pcat nu existau durere, boal i suferin, toate acestea aprnd ca urmare a neascultrii din partea lui Adam i a Evei. Din perspectiva apologeticii cretine, acest lucru pare foarte convenabil la prima vedere, fiindc nseamn c toate lucrurile rele din lume pot fi puse pe seama pcatului uman, nefiind responsabilitatea lui Dumnezeu. n realitate nu rezolv cu adevrat problema moral a suferinei, pentru c dac suferina animalelor a nceput odat cu cderea omului n pcat, atunci Dumnezeu rmne responsabil moral pentru legtura dintre cele dou lucruri. De exemplu, de ce ar trebui s nceap s sufere petii din adncul mrii ca urmare a unui pcat omenesc de pe ndeprtatul uscat? ntr-un anumit sens, ar fi o problem mai mic dac suferina animal ar fi fost conectat dc un ntreg sistem al creaiei proiectat astfel nct s duc, n cele din urm, la un nou principiu al moralitii, dect dac suferina animalelor ar fi legat arbitrar de aciunea uman. Pe msur ce m-am maturizat n credina cretin, poziia pe care o adoptasem fr s reflectez prea tot mai puin acceptabil. Am nceput s studiez biologia i am descoperit dovezi indiscutabile, pe care le-am trecut deja n revist n aceast carte, c moartea a existat pc pmnt nc dc la nceputul vieii i c cele dou sunt ntr-adevr legate nu putem avea una fr cealalt. Am aflat i despre fosile i am vizitat Muzeul de Istorie Natural ca s vd miile de specimene fosile ale animalelor cu snge care au murit acum milioane de ani. Am descoperit c dinozaurii sufereau de osteomielit cu mai bine de 65 de milioane de ani nainte de cderea n pcat, c virusurile i bacteriile erau endemice de miliarde de ani (amintii-v de straturile de stromatolite) i c variaiile genetice ale ADN-ului nseamn c mbtrnirea, moartea i boala au fost prezente dintotdeauna n fpturile vii. Aa c m-am ntors la Biblie i am fost foarte surprins s descopr c nu exista nicio dovad pentru tiparul imagistic al strii dinainte de cderea n pcat aa cum apare ea n P a r a d i s ul p i e r d u t al lui Milton, n spiritul cruia am fost crescut. Dac aezm povestea Genezei n contextul ei, atunci Dumnezeu ncuviineaz mncarea plantelor i animalelor de ctre oameni, astfel nct moartea biologic este implicit n pasaj ( c f . Geneza 1,29-30). Este puin probabil ca textul s se refere la vegetarianism, mult mai probabil subliniind ideea teologic a necesitii sacrificiului animal numai pentru cei care pctuiser. Pe msur ce textul Genezei nainteaz, folosirea animalelor cahran este tot mai strns legat de folosirea lor pentru sacrificiu. Dumnezeu este cel care, dup cderea n pcat, le-a dat lui Adam i Evei veminte din piele de animal ( c f . 3,21), Abel avea i sacrifica oi ( c f . 4,2-4), iar Noe fcea distincia ntre animale curate i necurate ( c f . 7,2). Primul lucru pe care l face Noe cnd iese din arc este s jertfeasc animale i psri curate ( c f . 8,20), iar acest lucru este urmat de rennoirea legmntului dintre Dumnezeu i Noe, n care acestuia i se permite expres s mnnce toate animalele, dar nu i sngele lor ( c f . 9,3-4). ns n toate aceste povestiri, ca i n restul Scripturii, nu exist niciun indiciu c nainte de cdere nu ar fi existat moarte fizic sau obiceiul de a consuma carne. La fel, Biblia nu ne spune nici c nu exista durere nainte de pcat. Am menionat deja c durerile naterii au devenit mai mari pentru Eva ca urmare a cderii n pcat. Cu toate c s-ar putea s nu ne plac ideea, de fapt durerea este esenial pentru sntatea i starea noastr de bine8. Durerea este o proprietate esenial a vieii biologice, mai ales dac sistemul nervos se dezvolt. Toate organismele, chiar i cele unicelulare, ca bacteriile i ciupercile, au mecanisme prin care simt ceea cc se petrece n jurul lor. La organismele superioare, contiina durerii devine mai mare, pe msur ce crete sensibilitatea. Perceperea durerii este o consecin inevitabil a sensibilitii. Prin urmare, complexitatea creierului, contiina mediului i perceperea durerii par s creasc n paralel: Fiinele care posed contiin realizeaz ntr-un mod unic bucuriile sexului, ale mncrii bune, ale unui apus i ale unei seri plcute la teatru, dar n acelai timp pot f i foarte contiente i de durere atunci cnd aceasta i face apariia. Pentru noi, ca pentru toate organismele vii, durerea este esenial pentru supravieuire.
* Hrand, P., Pain: the Gift Nobody Wants, Diane Publishing, 1999.

Acest lucru este ilustrat foarte realist de acele rare afeciuni medicale n care experiena senzorial n general durerea n special este redus sau chiar absent, ca n cazul neuropatiilor ereditare, senzoriale i autonome15. Au fost descoperii indivizi din trei familii pakistaneze diferite care nu puteau simi deloc durerea, din cauza mutaiilor dintr-un anumit canal de sodiu16. Pacientul care a atras iniial atenia asupra faptului a fost un copil care ddea spectacole de strad". i bga cuite n mini i se plimba pe crbuni ncini fr s simt durerea. A murit nainte de a mplini paisprezece ani, ca urmare a unei srituri de pe un acoperi. Toate acestea din cauza unei simple mutaii n gena care codific unul dintre cele zece tipuri de canale de sodiu. Avem nevoie de durere ca s supravieuim! Dar avem nevoie cu adevrat de att de m ul t durere pentru a supravieui? Rspunsul biologic este aproape cu siguran da". Sistemul nostru nervos s-a format n milioane de ani de evoluie pentru a genera exact acele tipuri de durere care ne pot asigura cel mai bine supravieuirea. Mamiferele al cror sistem nervos lucreaz ineficient i nu reuesc s transmit mesaje urgente de aciune" la creier se numr, probabil, printre speciile care au disprut i nu au reuit s-i transmit genele pn n zilele noastre. Indiferent ct de mult ne repugn ideea, nivelurile de durere experimentat au jucat un rol important n trecutul nostru evolutiv i continu s fie eseniale pentru asigurarea supravieuirii noastre n prezent. Fr durere am merge cu picioarele rupte, ne-am duce la coal cu meningit, am ignora voioi tumori fatale i am mesteca sticl spart cu dinii cariai. Pe scurt, viaa ne-ar fi considerabil mai scurt dect n prezent. Astfel, durerea este practic un bine, ceea ce nu nseamn, desigur, c nu ar trebui s ncercm s alinm suferina pe care le-o aduce att oamenilor, ct i animalelor. Suntem datori fa de ntreaga ordine creat i ar trebui s le facem altora ceea ce am vrea s ni se fac nou. De vreme ce am prefera ca durerea s ne fie alinat, ar trebui s dorim acelai lucru i pentru alii. Iisus nsui a vindecat oameni ce sufereau de chinuri i boli" (Matei 4,24), din compasiune i pentru c durerea nu aparine mpriei lui Dumnezeu ( c f . Apocalipsa 21,4). Slujirea lui Iisus a intit ntotdeauna spre aducerea binecuvntrilor mpriei viitoare n prezent, aa cum nc-a nvat s ne rugm: fac-se voia ta, precum n cer i pe pmnt" (Matei 6,10). Ne angajm n activitile de vindecare ale lui Iisus nu pentru c privim n urm la vreo presupus stare de dinaintea cderii n pcat, o stare n care nu exista durere, ci pentru c privim nainte, la noile ceruri i la pmntul nou, unde nu va exista durere. Prezentele ncercri terapeutice pentru reducerea durerii la oameni i animale funcioneaz ca semne ale mpriei.

Cderea n pcat i modelele A-E

Ce consecine au cele spuse mai sus asupra modelelor A-E ? Din fericire nu prea nclcite! A devenit deja evident c nu cred c susinerea modelelor D sau E reprezint o opiune realist n lumina Scripturii ori a tiinei. Durerea uman i animal, ca i moartea fizic ne-au nsoit de la nceput, altfel nici nu am fi aici s discutm despre asta. Cei care neag realitatea durerii fizice, a bolii i a morii nainte de cderea n pcat sunt asemenea struilor care-i ascund capul n nisip. Realitatea nu va disprea. Aceast premis ne las doar modelele A-C. De fapt, att modelul B, ct i modelul C ar putea ncorpora foarte uor modelul A n ceea ce privete cderea n pcat. Cretinii cred c repetm cderea n pcat n vieile noastre prin faptele noastre pctoase, o realitate pe care Pavcl ne-o descrie att de plastic atunci cnd este pus n faa exigenei poruncilor lui Dumnezeu: pcatul a prins via; iar eu am murit" (Romani 7,9-10). Problema modelelor A i B este c tind (dei nu n mod necesar) s-i I I i t l i urne pe oameni spre o doctrin a cderii care, cred eu, nu se I l ' i ' i n Srriptur. Dac relatarea cderii n cartea Genezei este pur anistoric i figurat (modelul A ) sau dac este povestea nstrinrii treptate de Dumnezeu, aprute ntr-o perioad timpurie nespecificat din apariia lui H o m o s a p i e n s (modelul B), atunci interpretarea cderii n pcat poate ncepe s se centreze n jurul comportamentului uman antisocial sau al apariiei conflictului, ori chiar al comportamentului uman necesar pentru simpla supravieuire. Dar, orict de importante ar fi aceste lucruri, a spune c ele nu ne duc la miezul doctrinei biblice a cderii n pcat, care nu e legat de sociobiologie, ci de o relaie cu Dumnezeu care s-a rupt din cauza mndriei umane, a rzvrtirii i a pcatului mpotriva lui Dumnezeu, cu consecine profunde pentru starea spiritual a omenirii i pentru grija pe care trebuie s o poarte oamenii pmntului. Cderea n pcat e legat de responsabilitate moral i pcat, nu de un comportament greit, iar pcatul implic nstrinarea de Dumnezeu. O relaie nu poate fi rupt prin pcat dect dac exist naintea acestuia. Cnd scriem seciunile de discuii n lucrrile tiinifice obinuim s spunem c datele noastre sunt conforme cu" modelul particular pe care l propunem pentru a ne explica rezultatele. Nu voi spune altceva dect c, dup prerea mea, modelul C este rezonabil conform" att cu datele biblice, ct i cu cele tiinifice. S-ar putea s fie greit i n-a dori s-1 susin mai mult dect experimental. Dar cred c furnizeaz un model de lucru rezonabil pentru a propune o istorie antropologic care s stea n spatele eseului inspirat, figurat, teologic pe care ni-1 ofer Geneza 1-3, iar eu unul sunt bucuros s am acest model pn cnd va aprea altul mai bun. Modelul C nu va rspunde fiecrei ntrebri pe care am vrea s o punem, din simplul motiv c unele lucruri nu ne sunt spuse. De exemplu,

15 Nash, T.P., What usc is pain ?", British Journal of Anaesthesia 94, pp. 146-149, 2005. 16 Cocs, J.J. i colab., An SCN9A channelopathy causes congenital inability to experience pain", Nature 444, pp. 894-898, 2006; Waxman,
S.G., A channel sets the gain on pain", Nature 444, pp. 831-832,2006.

-256-

-63-

dac un model ca C este corect, ce consecine practice are cderea n pcat asupra populaiei de aborigeni din Australia, ai crei strmoi triau acolo cu zeci de mii de ani nainte ca Adam i Eva s fi trit n Orientul Apropiat ? Rspunsul scurt este, desigur, c nu tim. Din fericire, aa cum am subliniat deja, Dumnezeu este judectorul drept al lumii, nu noi, fapt care pe mine unul m face s m simt uurat. Dar modelul C sugereaz c dac am fi privit acum cteva mii de ani Pmntul de pe Lun cu ochelari pentru detectarea vieii spirituale", atunci am fi observat brusc o lumin aprnd n Orientul Apropiat i rspndindu-se n toat lumea, slbind, fr s dispar, pe msur ce pcatul i moartea spiritual au ptruns n lume. Acolo s-a ntmplat ceva cu urmri venice asupra strii spirituale a omenirii. Atunci cnd discutm despre cderea n pcat cu unii cretini, o parte a problemei este constituit de tendina comun de a ni-i imagina pe Adam i Eva ca pe nite supraoameni, trind ntr-un mediu care seamn ntru ctva cu raiul pe pmnt. Este o imagine hrnit de gndirea iluminist laic, n care omul devine msura tuturor lucrurilor, aa nct lumea dinainte de cderea n pcat devine lumea unui stat asistenial perfect, n care suntem scutii de orice grij i rspundere. Trind noua via n Hristos, accentul cade pe restaurarea acestui paradis imaginat. Ins aceste scenarii trec mult dincolo de orice text biblic, unde i gsim pe Adam i Eva ca pe nite oameni normali, fcui din rn, ca i noi, sortii s se ntoarc n rn, ca i noi, dar avnd uimitoarea responsabilitate de a ngriji pmntul lui Dumnezeu, o responsabilitate ce nu poate fi ndeplinit dect trind ntr-o relaie strns cu Dumnezeu. Astfel, n restul Scripturii accentul cade mai degrab pc ateptarea cerurilor noi i a pmntului nou dect pe privirea retrospectiv spre Eden. Totui, indiferent dac privim nainte sau napoi sau n ambele sensuri , suntem pui cu toii n faa provocrilor teologice privitoare la modul n care poate coexista credina noastr ntr-un Dumnezeu iubitor cu realitatea unei lumi a suferinei, din care o bun parte este rezultatul direct al procesului de evoluie nsui. Spre acest subiect ne vom ndrepta acum atenia.
t

BvoCutia, ruCnaturaC sipro6Cema teodiceei

Problema pe care o avem n fa este cea a modului n care un Dumnezeu bun ar putea alege s creeze o diversitate biologic, din care facem parte i noi, printr-un asemenea proces lung i risipitor, care implic mult moarte i suferin. Pe aceast tem se scriu cri ntregi, i tot ce pot face aici este s meditez la cteva din problemele implicate, concentrndu-m nu att asupra rului moral care apare din liberul-arbitru uman, ci asupra aa-numitului ru natural" care este implicit n procesul evolutiv17. Argumentele care trateaz aceast problem sunt cuprinse n cteva demersuri de teodicee, un termen care se refer la ncercrile de a explica modul n care un Dumnezeu bun i atotputernic poate crea o lume n care se gsesc rul i suferina, ncercndastfel s justifice cile lui Dumnezeu pentru oameni". Termenul teodicee" deriv din celebra carte scris de marele filosof i matematician Gottfried Leibniz (16461716) i publicat n 1710. Ar trebui s ncep spunnd c n abordarea subiectelor de acest tip exist marele pericol ca discuia s par umilitoare pentru o persoan care trece printr-o perioad de suferin. mi amintesc c l-am auzit odat pe un foarte elocvent cercettor, unul dintre cei mai buni n domeniul su, care avea de nfruntat provocri medicale grave, spunnd unui grup ct dc umilit se simte atunci cnd ia parte la o discuie pe tema suferinei, ca i cum refleciile raionale ar putea fi de ajuns ca s exprime suferina trit dc el sau ca s fac dreptate la nivel pastoral i este clar c ele nu ar putea face aa ceva. Sunt sensibil la astfel de probleme, aa c seciunea care urmeaz conine un avertisment dc sntate": acestea nu fac parte din tipul dc reflecii care pot ajuta o persoan care trece printr-o perioad de suferin (cu toate c ar putea-o face), dar cred c au o valoare pastoral n pregtirea noastr pentru momentele viitoare n care vom avea de suferit, pe care firete le vom tri cu toii. Discuia noastr despre moartea biologic, ntr-un mod uor arid, tiinific, nu va micora niciodat ngrozitoarea realitate a pierderii unei persoane dragi. Exist muni pc pmnt, ca urmare a aciunii plcilor tectonice. Pentru c exist muni, exist persoane crora lc place s se caere pe ei, dar care, n acelai timp, i pot pierde viaa ncercnd s fac asta. Iat cuvintele lui Nicholas Wolterstorff, profesor de teologic filosofic la Universitatea Yale, reflectnd asupra morii fiului su ntr-un accident de alpinism: V rog, nu spunei c nu e chiar aa de ru. Pentru c este. Moartea este ngrozitoare, demonic. Dac v gndii c sarcina dumneavoastr de consolare este aceea de a-mi spune c, lund n considerare toate lucrurile, nu este chiar aa de ru, nu-mi suntei alturi n suferin, ci v aezai departe de mine. Acolo nu-mi suntei de niciun ajutor. Ce am nevoie s aud de la voi este c tii ct e de dureros. Am nevoie s aud c suntei alturi de mine n dezndejde. Ca s m consolai, trebuie s v apropiai. Venii i stai lng mine, pe banca de doliu."18 A vrea s redau i cuvintele lui Paul Fiddes, alt tat care i-a pierdut un fiu n mprejurri tragice i a scris: n cele din urm, niciun argument nu e convingtor. Nu-1 putem raionaliza pe Dumnezeu, i nici nu putem explica pe de-a-ntregul suferina i rul."19 mi amintesc i de neleptele cuvinte ale lui John Hick din prefaa crii care a devenit clasic n domeniu, E v i l a n d t h e G o d o f L o v e . Hick scrie: Cutnd s justificm cile pregtite omului de ctre Dumnezeu, suntem tentai inevitabil s extindem simul slab al credinei ntrun scop divin ascuns i suveran la o hart deschis a providenei, cum numai Creatorul ar putea avea." Chiar i dup ce am fcut asemenea specificri importante, nu trebuie s rmnem tcui; se pot spune o mulime de lucruri, iar biologia ne este de mare ajutor n aceast privin, n multe feluri. Sc dovedete c sursa problemei ne ofer i cteva soluii. nc din secolul al XIX-lea Asa Gray i scria lui Darwin de la Harvard, susinnd c durerea animal i uman nu sunt trsturi ale naturii de care trebuie s ne plngem, ci mai degrab fenomene concomitente necesare n procesul creativ. Astzi ne aflm ntr-o poziie mult mai bun dect a lui Gray ca s ne dm seama ct dreptate avea. Biologia este o ofert-pachet". Odat ce avem carbonul, fosforul, oxigenul, nitrogenul i alte elemente-cheie ale vieii, sintetizate n clipa morii unor stele ce explodeaz, aceasta este oferta-pachet pe care o primim, dat fiind mediul planetar. Asta nseamn c aproape orice aspect pozitiv, orice plus am vrea s menionm ceva ce noi, oamenii, privim ca pozitiv pentru viaa i starea noastr de bine va avea un minus inevitabil, ceva duntor pentru starea noastr de bine. Putem

17 Scriind acest capitol, am gsit urmtoarele cri utile: Hick, J., Evil and

God of Love, MacMillan, Londra, 1985; Drees, W.B. (ed.), Is Nature Ever Evil?, Routlcdge, New York, 2003; Ad ams, M.M.; Adams, R.M., The Problem of Evil, Oxford University Press, Oxford, 1990; Adams, M.M., Horrendous Evils and the Goodness of God, Cornell University Press, New York, 1999; Taylor, J.V, The Christlike God, SCM Press, Londra, 1992; Whorton, M.S., Peril in Paradise, Authentic, Milton Keynes, 2005; Elphinstone, A., Freedom, Suffering and Love, Collins, Londra, 1962; Swinburne, R., Providence and the Problem of Evil, Oxford University Press, Oxford, 1998; Blochcr, H., Evil and the Cross, Kregel, Grand Rapids, 1994; Hebblethwaite, B., Evil, Suffering and religion, SPCK, Londra, 2000; Larrimore, M. (ed.), The problem of Evil a Reader, Blackwcll, Oxford, 2001.

18 Wolterstorff, N., Lament for a Son, Eerdman, Londra, 1987. 19 Fiddes, P., Past Event and Present Salvation, Longman & Todd, Londra, Darton, 1989, p. 207.

care exemplele ar?tate aici constituie numai o mostr?, cu toate exemplele ce pot f i date4: Creaie sau evoluie Evoluia, rul natural i problema teodiceei

Biologia este o "ofert?-pachet"


PLUS

Viaa Supravieuirea Mutaiile sunt eseniale pentru existena i diversitatea noastr Apoptoza este esenial pentru dezvoltare i previne cancerul Bacteriile sunt eseniale pentru o via sntoas Mncarea MINUS Moartea Durerea Mutaiile cauzeaz cancer i boli genetice Disfunciile apoptotice pot cauza cancer Bacteriile ne pot ucide Creterea speciilor reactive de oxigen -> deteriorare a ADN-ului -> mbtrnire organice sintetizate n alte organisme ajung la ele. Trim ntr-o lume incredibil de dinamic, n care exist o cantitate uria de intrri i ieiri zilnice. Morile de tot felul fac loc n mod constant vieii. Toate formele de via sunt interdependente. Am vzut, de asemenea, ct de eseniale sunt mutaiile pentru istoria noastr evolutiv i pentru diversitatea noastr. Fr mutaii nu ne-am fi aflat aici, deoarece nu ar fi existat diversitatea necesar pentru ca selecia natural s poat opera. Iar fr variaii genetice am fi fost cu toii nite clone, artnd la fel. Dar aceleai variaii genetice ne predispun la anumite boli, cauznd boli genetice sau canccrc costurile necesare pentru traiul ntr-o lume n care viaa se bazeaz pe carbon. Primul studiu la scar larg care a urmrit descoperirea mutaiilor cancerigene ntr-un eantion dat de gene care codific o clas de enzime e imposibil? f?r? numite kinaze a artat pluricclular nu poate tr?i deriv?ndu-?icodificau kinaza, recoltate din 210 cancere diferite, au fost identificate 1 000 de lan?ul trofic, prin moarte. Niciun animal faptul c la 518 gene analizate care toat? energia necesar? din elemente chimice; toate sunt complet dependente de mutaii, dintre care 158 au fost identificate ca productoare de carcinogenez20. Recent, cincizeci de echipe de cercetare au folosit 500 000 de marcatori genetici de la fiecare dintre cei 17 000 de subieci pentru a identifica douzeci i patru de factori genetici de risc pentru apte boli umane frecvente21. Toate acestea ne dau o idee referitoare la scara despre care vorbim aici. Iar o observaie i mai fascinant este aceea c versiunile mai multor gene gsite la maimue, care nu cauzeaz nicio boal la acestea, cauzeaz boli atunci cnd sunt prezente la oameni22. In expunerile antropice privitoare la acordul fin al constantelor fizice ale universului se d exemplul descoperirii fcute de Fred Hoyle, anume descoperirea rezonanelor precise n carbon, care uureaz sintetizarea acestuia din heliu via beriliu. Fr aceast rezonan, nicio particul de carbon nu s-ar fi produs n vreo stea i nu s-ar fi aflat aici. Dar se poate spune c nu numai viaa bazat pe carbon, ci i durerea, suferina, boala i moartea bazate pe carbon sunt joac? un rol-chcic fi dezvoltarea normal? a organelor, de ofert-pachet. urm? ?n celule cancerigene. Apoptoza nscrise n aceeai?i ?n antropic. Biologia este ntr-adevr oexemplu a creierului. Expresia "specie reactiv? de oxigen" se refer? la o form Problema risipei Obiecia potrivit creia evoluia este un proces foarte risipitor" nu este, dup mine, una prea solid din perspectiv teologic. Mrimea uimitoare a universului, cu cele IO11 galaxii care conin fiecare aproximativ IO11 stele, ne furnizeaz un fundament util de la care s pornim n reflecia pe aceast tem. Uneori s-a spus c avem un Creator risipitor, dc vreme cc a fcut un univers att de vast i att de btrn. Dar adevrul este c universul trebuie s fie att de vast i btrn pentru ca unele elemente, cum ar fi carbonul i oxigenul, s sc poat sintetiza i n felul acesta s poat aprea viaa. Dimensiunea prezent a universului este legat de vrsta lui actual multiplicat cu viteza luminii. Dac universul ar fi avut dimensiunea sistemului nostru solar, atunci ar fi durat n jur dc o or, un timp evident insuficient pentru un pmnt rodnic! Universul trebuie s fie att de mare pentru ca noi s existm. i factorul timp" este vital n apariia diversitii biologice pe care o vedem pe planeta noastr astzi. Aa cum am vzut, speciaia este un proces relativ lent, explozia din cambrian petre-cndu-se relativ recent n istoria Pmntului. Dc ce atunci i nu mai devreme ? O cercetare mai profund ar putea stabili de ce s-a ntmplat aa. Odat iniiat procesul de fotosintez, creterea treptat a nivelului de oxigen n atmosfera Pmntului este important pentru diversificarea vieii pe Pmnt, dar aici sunt implicai i muli ali factori. Pe msur ce cunotinele noastre tiinifice sporesc, devine posibil s ncepem descrierea unor principii de apariie" mai generalizate, care s redea i s prezic ritmul evoluiei. Descoperirea vieii pe alte planete ar fi foarte util n acest proces. Este mult mai dificil s facem generalizri atunci cnd avem un singur exemplu, viaa existent pe planeta Pmnt. Din punct de vedere teologic e greu s ne dm seama ce ar putea nsemna risipa" pentru Dumnezeu. Risip n comparaie cu c c ? Cretinii l venereaz pe Dumnezeu, care spune: ale melc sunt toate fiarele cmpului, dobitoacele din muni i boii; cunoscut-am toate psrile cerului i frumuseea arinii cu mine este" (Psalmi 49/50,11-12). Dumnezeu care arunc n spaiu IO22 stele i pc toate pe nume le cheam" (Isaia 40,26) este, de asemenea, un mare naturalist care se bucur de bogia i diversitatea lumii naturale create de el, inclusiv de carnivorele impresionante, ca leii. Prin urmare, nu este surprinztor c, fiind alctuit dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, creaia implic delegarea ntr-o anumit msur a sarcinilor naturalistului ceresc { c f . Geneza 2,19-20). n Proverbe 8 gsim o descriere plin de vioiciune a rolului pe care-1 joac nelepciunea n aprecierea i bucuria pentru ordinea creat: Cnd el a ntemeiat cerurile eu eram acolo; cnd el a tras bolta cerului peste faa adncului... atunci eu eram ca un copil mic alturi de el, veselindum n fiecare zi i desftndu-m fr ncetare n faa lui; dezmierdndu-m pe rotundul pmntului lui i gsindu-mi plcerea printre fiii oamenilor" (versetele 27.30-31), Chiar dac subliniem valoarea unic a neamului omenesc fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, nu e nevoie s degradm valoarea restului lumii biologice. Trebuie s preuim toate lucrurile aa cum le preuiete Dumnezeu. Oamenii nu au fost prin preajm ca s poat aprecia frumuseea i mreia planetei i a diversitii ei biologice pre de mai bine de 99% din istoria acesteia, dar Dumnezeu a fost. Iar dac Dumnezeu alege s creeze printr-un proces lung, care nou ne pare foarte lent care-i problema ? O singur zi, naintea Domnului, este ca o mie de ani, i o mie de ani ca o zi" (2 Petru 3,8). Aa cum doresc s se sfineasc ntr-o clip, fr toate ncercrile transformrii treptate n Hristos, unii cretini vor i un Dumnezeu care s fie mai mult magician, s-i fluture bagheta ca s creeze lucruri instantaneu. Dar toate lucrurile pe care le tim despre Dumnezeu ne spun c nu aa a ales s creeze, nici viaa noastr, nici viaa Bisericii, nici poporul lui Israel. Toate analogiile cu lucrarea creatoare a lui Dumnezeu sunt inadecvate, dar probabil Dumnezeu poate fi asemuit marelui artist din studio, cu energie, creativitate i vopsea care sare n toate prile, un proces din care apar bogia i diversitatea ordinii create. Este o imagine foarte diferit de cea a directorului de ntreprindere industrial care face tot posibilul s reduc pierderile. Orict de potrivit ar prea aceast imagine pentru un context comercial, ar trebui s ne ferim s ncercm s ni-1 nchipuim pe Dumnezeu dup chipul i asemnarea noastr cnd vine vorba de chestiunea risipei. Problema cruzimii Noiunea de cruzime implic premeditarea i decizia contient de a aciona cu cruzime, caliti ale gndirii atribuite, de obicei, numai oamenilor. Dei n paginile crilor pentru copii apar obolani nenduplecai i nevstuici ruvoitoare care-i pot pune n aplicare planurile ticloase, din cte tim noi lumea animal real este amoral i nu are etic. Este nc foarte discutabil dac exist o intenionalitate animal autentic sau un simplu" comportament animal, dar indiferent de rspuns exist un acord general n privina faptului c animalele nu sunt responsabile moral pentru aciunile lor n niciun fel care s se asemene cu responsabilitatea uman. Un leu poate fi mpucat pentru c a sfiat pe cineva care a intrat n cuca lui, dar acest lucru se face pentru a preveni ca el s sfie i ali oameni, nu pentru c leul trebuie pedepsit. Revelaia legii morale date de Dumnezeu n Biblie ne furnizeaz un model care, dac este urmat, scoate n eviden contrastul puternic dintre comportamentul animal i cel uman. Deoarece avem liber-arbitru, ne putem exercita responsabilitatea moral, alegnd s nu ne lsm condui de pasiunile noastre animalice, o sarcin considerabil mai uoar atunci cnd suntem dispui s-i permitem Duhului Sfnt s ne umple viata ( c f . Romani 7,14-25). Unii oameni consider problematic faptul c pisicile se joac cu oarecii nainte de a-i ucide, n multe cazuri nederanjndu-se s-i mai mnnce, pentru c tocmai au consumat o cutie de mncare pentru pisici; sau faptul c rechinii folosesc uneori focile pe post de mingi, aruncndu-le n toate prile nainte de a le mnca. Ideea este c, dac am face asta, atunci am putea fi acuzai pe bun dreptate de cruzime, fiindc putem alege s n-o facem, dar pentru pisic sau rechin acest comportament face parte din natura lor specific. Adesea un astfel de comportament ine, ca n cazul pisicii, de instinctul de vntoare, i este necesar pentru pstrarea abilitilor de care pisica are nevoie ca s rmn n via. Dac organismul dumneavoastr e fcut s alerge dup ceva care se mic, apoi s supun acel ceva, s-1 omoare i s-1 mnnce, atunci nu e surprinztor faptul c trecei la aciune dup cea mai mic micare, chiar dac e o minge sau o sfoar, i chiar dac nu v este foame. Aceasta nu este cruzime, ci doar felul de a fi al pisicii. Problema teodiceei Modul n care abordeaz teologii i filosofii problema teodiceei tinde s apar din concepia lor despre Dumnezeu i despre interaciunile pe care le are el cu lumea. Muli comentatori insist asupra atotputerniciei lui Dumnezeu, dar sugereaz c el a ales deliberat s-i restricioneze puterea ca s-i ngduie ordinii create s fie ea nsi i, ntr-un anumit sens, s-i exprime libertatea". De exemplu, teologul Jack Haught se concentreaz mai cu seam asupra noiunii teologice de kenoz", prin care, din iubire, Dumnezeu las creaia s fie ea nsi, fiind dispus s rite dezordinea i devierea ce apar efectiv n evoluia frumuseii cosmice". W.H. Vanstone vorbete despre activitatea lui Dumnezeu n creaie, n care fiecare pas este un pas nesigur ctre necunoscut". Avantajul perceput n construirea unei teodicee coerente este acela c

20 Greenman, C. i colab., Nature 446, pp. 153-158, 2007. 21 Bowcock, A.M., Guilt by association", Nature 447, pp. 645-646,2007. 22 Check, E., Makc way for monkics", Nature 446, p. 840, 2007.
-3146

Dumnezeu nu mai este responsabil direct pentru defectele ordinii create, n schimb dezordinea i devierea" ordinii, ca s folosesc expresia lui Jack Haught, sunt consecinele libertii de dezvoltare acordate creaiei. Viziunea mea reflect o expresie oarecum mai solid a atotputerniciei lui Dumnezeu, care scoate n eviden ncrederea lui Dumnezeu n crearea i sprijinirea proprietilor materiei, proprieti care, de fapt, i ndeplinesc perfect inteniile i scopurile. Aici ideea nu este una a ppuarului divin, ci a unui Dumnezeu care nzestreaz activ universul cu toate proprietile i potenia-litile carc-i pun n practic voina. n aceast viziune nu exist, aadar, loc pentru kenoz" n contextul lucrrii de creaie a lui Dumnezeu, pentru c Dumnezeu nu-i neag n niciun fel propria natur n cursul procesului creator. Dup cum scrie John Hick, ...universul actual, cu tot binele i rul, exist pc baza voinei lui Dumnezeu i i primete sensul din scopul lui". i ali teologi reformai formuleaz viziuni similare, Henri Blochcr, de pild, n frumoasa lui carte E v i l a n d t h e C r o s s . A spune c o viziune robust a atotputerniciei i suveranitii lui Dumnezeu asupra ordinii create se potrivete mai bine cu doctrina biblic a creaiei, pe care am rezumat-o n capitolul 2. Mai mult, cred c tiina se potrivete din ce n ce mai mult cu o astfel de viziune, mai mult dect ar fi putut prea cu numai un deceniu n urm. Dup cum vom analiza pe scurt n capitolul urmtor, posibilitatea de a face predicii n unele sisteme biologice ncepe s par mai realizabil, cel puin n principiu. Dac noi, cu limitatele noastre cunotine umane, ncepem s vorbim despre predicie n procesul evolutiv, un lucru care pn de curnd ar f i fost considerat nerealist, atunci nu mi se pare c ar avea prea mult sens s vorbim despre un Dumnezeu creator care nu a tiut i nu tie ce se va petrece n creaia lui. Concepia biblic despre Dumnezeu nfieaz pe cineva care tie sfritul nc de la nceput. Dumnezeu spune prin profetul Isaia: De la nceput eu vestesc sfritul i mai dinainte ceea ce are s se ntmple. i zic: Planul meu va dinui i toat voia mea o voi face " (Isaia 46,10). Nu exist nimic accidental n direcia general a ordinii create i nici n ndeplinirea planului lui Dumnezeu de a-i da omenirii rtcite mntuirea prin Hristos. Acesta este adevrul suprem ce reprezint nelepciunea de tain a lui Dumnezeu, ascuns, pe care Dumnezeu a rnduit-o mai nainte de veci, spre slava noastr" (1 Corinteni 2,7). Astfel de pasaje genereaz o viziune puternic intenional" a lui Dumnezeu n relaie cu creaia lui n general i cu poporul lui n special. Autorul ceresc scrie scenariul i druiete universului proprietile susinute continuu de el, care vor pune n aplicare scenariul, n conformitate cu planul lui desvrit. Autoarea J.K. Rowling povestete c nainte de a ncepe s scrie cele apte romane H a r r y P o t t e r avea n minte planul general al ntregii serii i schia n mare, scris pe o mulime de foi aruncate n jurul ei pe podeaua sufrageriei. Detaliile crilor au fost stabilite pe msur ce acestea erau scrise i multe dintre ele ar fi putut arta altfel, fr a schimba structura general a intrigii; dar soarta lui Harry Potter i a lui Voldemort au fost prezente n scenariu de la nceput. Aceasta este intenionalitatea puternic" a autorului. Prin contrast, ceea ce am putea numi o viziune slab intenional" a interaciunii lui Dumnezeu cu lumea, n care creaia se ndeprteaz de voina lui, tinde s promoveze o perspectiv particular asupra procesului evolutiv nsui care genereaz ceea ce numim victime evolutive". ntr-o ordine creat cu deviaii precare de la voina Creatorului vor exista cu siguran victime, dar problema acestora va fi tratat diferit de diferii gnditori din domeniu. Holmes Rolston vorbete despre o creaie cruciform ( o creaie format prin cruce"), ca o pies cu ptimirile lui Hristos ce implic mcelrirea nevinovailor", prin aceasta refe-rindu-se la victimele procesului evolutiv. Rolston sugereaz c suferina trit de nenumrate creaturi pe parcursul procesului evolutiv este rscumprat de ansa la via pe care o ofer ea altor vieti din ecosistem. Pentru teologul Christopher Southgate aceast viziune nu merge suficient de departe23. Southgate nu are nicio problem cu durerea i moartea aprute n procesul evolutiv, dar identific drept victime ale evoluiei acele viei animale care nu au avut niciodat oportunitatea de a nflori, fiind ucise de timpuriu de ctre prdtori. Southgate scrie c aceste viei torturate i frustrate cer cu siguran mntuirea din partea Dumnezeului care a generat ordinea evolutiv", pentru aceste victime avnd n vedere un tip de mplinire la sfritul timpului. Trebuie s admit c nu m simt n largul meu cnd vd asemenea ncercri umane de a ptrunde n arta contabilitii divine, ntr-un anumit sens, toate vietile i dau viaa pentru altele. Facem cu toii parte din acel lung lan trofic fr de care biosfera nu poate funciona. Corpurile noastre conin aproape sigur molecule derivate din corpurile unor oameni mori demult, i o bun parte din noi conine molecule reciclate de la animale i plante moarte. Personal, nu vd nicio nevoie de a nvemnta lumea diversitii biologice cu limbajul dramatic al ptimirilor lui Hristos, al victimelor evolutive i al nevoii de mntuire a animalelor care au avut parte de viei nemplinite". Prin contrast, textul biblic e caracterizat de un realism pmntesc atunci cnd descrie ordinea creat. Pe de o parte, avem n mod evident datoria de a ne ngriji de ntreaga ordine creat, inclusiv de a administra regnul animal, dar pe de alt parte cred c ar trebui s ne ferim de sentimentalizarea exagerat a lumii animalelor. Aceasta este o caracteristic a britanicilor, aprut odat cu Winnie the Pooh, Piglet i Tigger, alturi de Flopsy, Cottontail i Peter, ca s nu mai vorbim de toi descendenii lor din nenumratele cri de acest gen pentru copn. S nu m nelegei greit, mi place acest gen de literatur, dar sunt contient i de faptul c tigrii pot ucide, urii pot sfia i chiar i porcii slbatici pot fi extrem de violeni. O parte a problemei ce apare chiar i la simpla discutare a acestei chestiuni este aceea c oamenii triesc adesea n orae mari, departe de lumea animalelor slbatice, exacerbnd astfel tendina spre senti-mentalizare. E adevrat c Isaia i nchipuie mpria mesianic drept locul unde lupul va pate la un loc cu mielul, leul va mnca paie ca boul i arpele cu rn se va hrni" (Isaia 65,25), dar aceasta este o descriere poetic i plin de simboluri a armoniei i pcii care vor domni la venirea epocii mesianice"24. Astfel de pasaje nu intenioneaz s ne furnizeze istoria natural a mpriei desvrite a lui Dumnezeu. Isaia nu vede nicio contradicie n a spune despre mpria mesianic, ntr-un alt pasaj, c nu va fi acolo leu" (Isaia 35,9), ceea ce nseamn pur i simplu c oamenii vor putea locui n pace. Pe lng indiciile din pasaje ca Romani 8, Scriptura este foarte tcut n ceea ce privete viitorul rscumprat al animalelor i plantelor. Aici e loc din belug pentru speculaii, dar adevratul rspuns este acela c nu vom afla asta dect atunci cnd vom ajunge la momentul respectiv. Propun o abordare teologic diferit n privina organismelor vii n ceea ce privete prezentul. Mai nti, ele au o valoare intrinsec legat de fiina lor. Valoarea bacteriilor st n natura lor intrinsec. Valoarea unui urs st n caracteristicile lui unice. Fiecare organism opereaz n propria ni ecologic i i exprim natura specific. Nu are doar valoare instrumental, nu e util doar pentru c slujete ntr-un anumit mod scopurilor noastre; are valoare proprie, definit de propria fiin. In al doilea rnd, fiecare organism este valoros pentru Dumnezeu ca parte a ordinii create de el. Aa cum am menionat deja, fiecare pagin a Vechiului Testament ne amintete de ncntarea lui Dumnezeu pentru toate fpturile creaiei sale. Pe aproape tot parcursul istoriei planetei noastre, Dumnezeu a fost singurul care s-a putut bucura de prezena vietilor pe pmnt. n al treilea rnd, fiecare creatur joac un rol al ei n istoria general a evoluiei noi, fpturile vii, suntem parte a marii magazii de informaie genomica. Suntem fiine legate unele de altele, mprtim acelai cod genetic i carne i snge foarte asemntoare. Nc sunt comune viaa i moartea. Austin Farrer ntreab cu mult nsufleire: Srac, chiop-tnd lume, de ce nu-i scoate blndul tu Creator spinul din lab? Dar ce fel de spin e acesta? i, dac-ar fi scos, ct ar mai rmne din lab ? Ct din creaie ? Cum ar fi un univers fizic din care s-ar nltura interferenele ntre sisteme ? N-ar mai fi deloc un univers fizic." Lumea vie este o ofert-pachet. Cum arat, aadar, teodiceea cu un Dumnezeu care a stabilit pentru lume intenii i scopuri care sunt i vor fi ndeplinite prin ordinea creat ? Asta ne amintete de ideea lui John Hick despre lumea prezent ca vale a facerii sufletului". In aceast perspectiv, cnd Dumnezeu a creat cerurile i pmntul, aa cum se spune n Geneza 1,1, el nu a creat raiul n schimb, a creat universul actual ca o pregtire pentru noile ceruri i noul pmnt. Era o lume bun, aa cum ne spune Geneza, o lume care se potrivea perfect cu scopurile lui. Aa c Dumnezeu a creat o lume dur, o lume care trebuia i trebuie s fie supus de oamenii creai dup chipul i asemnarea lui. Este o lume n care exist durere i moarte i o mulime de ncercri pentru confortul i starea noastr de bine. Este o lume n care creterea moral i spiritual e posibil este mai degrab o tabr de antrenament dect una de vacan. Fr durere nu exist ctig. Cu siguran nu este o lume n care oricine i poate permite s se simt mulumit i satisfcut. Este o lume n care dependena de harul lui Dumnezeu este singura opiune sigur. Dar Dumnezeu pregtete ceruri noi i un pmnt nou, unde nu va exista durere sau suferin, i n cele din urm ntreaga ordine creat va fi rscum-prftt, iar cele mai bune aspecte ale ei se vor desvri n mpria lui Dumnezeu, cu toate c nu ne sunt date detaliile privitoare la ce implic exact acest lucru. Cred c aceast tensiune ntre epoca actual, a rului, i epoca ce va veni mplinirea mpriei lui Dumnezeu este cea care arat cel mai limpede caracteristicile rului natural", care apare nu ca o consecin a rului moral produs de aciunile oamenilor cu liber-arbitru, ci mai degrab n contrast cu mpria deplin a lui Dumnezeu, n care Iisus va fi n cele din urm Domn. loan 9,1: i trecnd Iisus, a vzut un om orb din natere. i ucenicii lui l-au ntrebat, zicnd: nvtorule, cine a pctuit; acesta sau prinii lui, de s-a nscut orb ? Iisus a rspuns: Nici el n-a pctuit, nici prinii lui, ci ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu. Trebuie s fac, pn este ziu, lucrrile celui ce m-a trimis pe mine; c vine noaptea, cnd nimeni nu poate s lucreze. Att ct sunt n lume, lumin a lumii sunt. Acestea zicnd, a scuipat jos i a fcut tin din scuipat, i a uns cu tin ochii orbului. i i-a zis: Mergi de te spal n scldtoarea Siloamului (care se tl-cuiete: trimis). Deci s-a dus i s-a splat i a venit vznd." n relatrile evanghelice Iisus vede boala ca pe un ru, nu din cauza pcatului, ci din cauza nemplinirii eshatologice. Poate c orbirea omului era congenital, provocat de variaii genetice, dar, indiferent dc cauz, ea nu aparine epocii care va veni. Ofer, n schimb, oportunitatea unei fapte de milostivire n actuala epoc a rului, n care ne aflm. Ca o observaie pragmatic, nu exist ndoial c durerea i suferina umane pot fi folosite pentru aducerea oamenilor la o credin mntuitoare sau, dac suntem cretini, ca mijloc prin care Dumnezeu poate intra n viaa noastr. C.S. Lewis a scris o fraz celebr: Dumnezeu... strig n durerea noastr. Este megafonul lui." Cei mai muli cretini care au trecut prin pelerinajul vieii i vor aminti experienele n care durerea sau suferina de un oarecare fel i-a trezit din trndvia spiritual, ori care au fost folosite de Dumnezeu pentru a le arta acele poriuni din viaa lor n care au dat dovad de neascultare i care aveau nevoie s fie ndreptate. tiu c aceasta a fost experiena mea. Desigur, faptul c Dumnezeu, n suveranitatea lui, poate folosi astfel de lucruri pentru un rezultat pozitiv nu este deloc un motiv s neglijm combaterea durerii i suferinei, medical sau n vreun alt fel, ci doar o recunoatere a faptului c ele pot oferi ocazii speciale pentru creterea spiritual n aceast vale a facerii sufletului".

23 Southgate, C, n Bennet, G.; Peters T. (ed.), Evil, 24 The Broadman

Evolution and Genocide, 2008. i sunt ndatorat lui Christopher Southgate pentru o ver-

liunc de dinainte de tipar a capitolului su din acest volum.


Bible Commentary, Broadman Press, Nashville, Tennessee, 1971, p. 232.

Creaie sau evoluie

Evoluia, rul natural i problema teodiceei

Am fost mereu surprins s ntlnesc cretini care au ajuns la credin prin suferin. Acum civa ani ineam un seminar de cercetare ntr-o universitate din Japonia. Dup ncheierea seminarului, gazda mea m-a invitat la mas ntr-un restaurant local. Cnd am urcat n maina lui, am observat o Biblie pe bancheta din spate i aa am ajuns n curnd s purtm o conversaie din care am descoperit c era cretin. Mai trziu, cnd stteam aezai cu picioarele sub noi, mncnd t a m p a r a , a ieit la iveal toat povestea cltoriei spirituale fcute de el i familia lui. M-am bucurat de ntunecimea din restaurant, unde nu se gseau dect lmpi mici, fiindc lacrimile ce mi se prelingeau pe fa n timp ce-1 ascultam erau mai puin vizibile. El i soia lui proveneau din medii budiste. Curnd dup cstorie, primul copil li s-a nscut mort. Ca urmare a traumei, soia lui a suferit o cdere nervoas sever. Acest lucru a dus la un tratament prelungit la un psihiatru care s-a dovedit a fi cretin. n cele din urm au ajuns amndoi s-i pun ncrederea n Hristos, negsind alt vindecare pentru durerea lor n afar de cruce. De ambele pri familiile s-au opus noii lor credine. Mult mai trziu mama ei, care tria singur n Kobe, se afla n ora cnd acesta a fost distrus n mare parte de un cutremur de pmnt. ngrozit, gazda mea s-a dus acolo dup cteva zde, dar nu i-a putut gsi casa drmat ntregul cartier fusese distrus, n cele din urm a gsit-o n via ntr-un adpost pentru sinistrai, doar cu hainele de pe ea pierduse totul. A adus-o s locuiasc alturi de ei ntr-o cas de lng Tokyo i, trind n cldura unei familii cretine, n cele din urm 1-a gsit pe Hristos. ntre timp, mama lui s-a mbolnvit de cancer i a venit dintr-un ora ndeprtat s se interneze ntr-un spital nu departe de gazda mea. Au vizitat-o mereu la spital i, nainte de a muri, a nceput i ea s cread n Domnul Iisus. Astfel, Domnul, n mreia lui, a gsit tipuri diferite de suferin pentru a aduce o ntreag familie la o via nou. Cea mai mare enigm teologic pentru noi este motivul pentru care costul n termenii suferinei, bolii i morii trebuie s fie a t t de mare pentru a duce familia mntuit a lui Dumnezeu, prin rspunsul liberului-arbitru, n cerurile cele noi i n pmntul nou. De ce nu poate crea Dumnezeu noile ceruri i noul pmnt fr moarte, durere i suferin, punnd acolo oameni desvrii ? n fond, aceasta este sperana de viitor a tuturor celor care i-au pus ndejdea n Hristos. De ce nu putem avea viitorul acum ? Dintr-un anumit motiv, viitoarea familie mntuit a lui Dumnezeu poate fi ntemeiat numai prin cruce, prin suferin, prin viaa n aceast vale a facerii sufletului". Exist un bine mai mare, ce nu poate fi dobndit dect n felul acesta. Cci ducnd pe muli fii la mrire", scrie autorul Scrisorii ctre evrei, i se cdea aceluia, pentru care sunt toate i prin care sunt toate, ca s desvreasc prin ptimire pe nceptorul mntuirii lor" (Evrei 2,10). Aa cum Domnul nostru Iisus a fost fcut desvrit" sau complet" prin suferin, i noi suntem chemai s clcm pe urmele lui. De aceea nu ne pierdem curajul i, chiar dac omul nostru cel din afar se trece, cel dinuntru ns se nnoiete din zi n zi. Cci necazul nostru de acum, uor i trector, ne aduce nou, mai presus de orice msur, slav venic covritoare" (2 Corinteni 4,16-17). Drumul ctre cerurile noi i pmntul nou trece prin cruce, unde Hristos a luat asupra lui tot pcatul, rul i suferina lumii, aa nct s putem fi eliberai de asuprirea pcatului, ducnd astfel i la mntuirea pmntului nsui, conducndu-1 n vremea ce va veni". Desigur, nu avem n mn toate piesele acestui puzzle, ca s nelegem pe deplin toate motivele metodelor divine folosite pentru atingerea scopurilor lui Dumnezeu cum am putea ? Dar ntr-o bun zi, cnd l vom vedea fa ctre fa" (1 Corinteni 13,12), poate c unele dintre piesele lips vor fi completate. Uneori chiar i o singur pies de informaie n plus poate lmuri o situaie altfel derutant. Cu vreo dou sptmni nainte de a scrie aceste rnduri, m plimbam cu soia mea, fiind ntr-o vacan la munte n sud-vestul Turciei, urmrind instruciunile din ghidul nostru de ncredere. Aa cum tiu toi excursionitii, cel mai greu lucru atunci cnd faci un traseu n alt ar este gsirea punctului de pornire al traseului. Odat ce l-ai gsit, restul vine de la sine. n acest caz, ghidul ne ndemna s gsim o moschee dintr-un anumit sat, s-o lum prin dreapta ei, s trecem de cimitir i apoi s gsim poteca spre stnga. S gsim moscheea a fost destul de uor, dar nimic altceva nu s-a mai potrivit cu descrierea din carte. Ne-am oprit s discutm cu imamul moscheii. Era la fel de derutat ca i noi, dar din alte motive. De ce voiam s mergem pe jos prin vale, cnd el avea main, iar drumul era foarte bun ? Drumeiile montane n acea parte a Turciei nu reprezint nc o metod curent dc relaxare. Dup o discuie ameitoare i alte cteva explorri lipsite de succes, ne-am ntrebat brusc dac nu cumva mai exist o moschee n sat, pe cealalt coast a dealului, deci invizibil. Exista. Odat pornii de la moscheea corect, indicaiile d i n ghid cptau sens, aa c am reuit s facem o plimbare minunat. A reieit c prima moschee, cea incorect", mai vizibil, fusese construit dup publicarea ghidului. O bucat de informaie mutant, care aparent oferea interpretarea corect, a fost suficient pentru a face ca ntreaga poveste s devin incoerent. O informaie corect a readus totul la normal. Pentru o ilustrare ceva mai tiinific a aceleiai idei, rolul teoriei cuantice n fizica actual ofer o analogie bun. Dintr-o perspectiv utilitarist, funcioneaz perfect ca teorie toate experimentele i confirm prediciile, dar n prezent nu putem ncorpora teoria cuantic n logica i experienele umane normale, cu toate c ntr-o bun zi s-ar putea s reuim acest lucru. Aadar e posibil ca oferta biologic pachet pe care o avem, sau ceva foarte asemntor cu ea, s f i e cu adevrat singura modalitate prin care s se poat forma oameni cu adevrat liberi, astfel nct s poat rspunde liber iubirii lui Dumnezeu i s-1 cunoasc pe vecie? Nu vom ti niciodat rspunsul la aceast ntrebare, oricum nu n aceast via. Dar chiar i posibilitatea unui rspuns afirmativ ne furnizeaz o teodicee foarte puternic. Aa cum nu putem gsi un neles n teoria cuantic, dat fiind stadiul actual al cunotinelor noastre, la fel, poate c dac am avea cteva piese n plus din mozaicul problemei rului natural, situaia ar arta foarte diferit. Deocamdat trebuie s ateptm rbdtori rspunsurile pe care nu le-am primit nc. In timp ce ateptm, s nu uitm c Hristos a luat asupra lui toat durerea i agonia morii fizice i spirituale, pentru ca noi s putem cunoate viaa adevrat acum i s avem att dc multe de ateptat: Ci pe cel micorat cu puin fa de ngeri, pe Iisus, l vedem ncununat cu slav i cu cinste, din pricina morii pe care a suferit-o, astfel c, prin harul lui Dumnezeu, el a gustat moartea pentru fiecare om" (Evrei 2,9). Pentru aceia care, ca i mine, au o viziune solid despre paternitatea i suveranitatea lui Dumnezeu asupra ordinii create, urmtoarea reflecie a lui Diogenes Allen, de la Princeton Theological Seminary, ar putea fi extrem de potrivit pentru ncheierea acestui capitol:
Prin Hristos e posibil s nelegem modul n care este prezent iubirea Tatlui n toate lucrurile, chiar i n suferin. Suferina poate fi privit ca un semn al distanei noastre fa de Dumnezeu, cci suntem supui cosmosului prin simplul fapt c suntem creaturi. Totui, n funcie de rspunsul pe care l d fiecare persoan suferinei, cineva poate fi n legtur cu Dumnezeu prin propria suferin i n acea suferin. S fim n legtur cu realitatea fcut de Dumnezeu, chiar dac este o legtur dureroas, nseamn s fim n contact cu el, care este deasupra realitii i este, mai presus de orice, iubire. In msura n care este legtur, este bun; n msura n care este dureroas, nu este. Dar ct de diferit este cnd aceeai durere apare din pricina unui prieten i nu din puterea nepstoare a naturii.

Proiectul inteligent si ordinea creaiei

Am lsat cu bun tiin la urm analizarea teoriei proiectului inteligent (PI), n parte pentru c ridic un set de probleme oarecum diferite de cele pe care le-am studiat pn acum, dar i pentru c fundalul doctrinei biblice a creaiei, care ncadreaz aceast carte, ne furnizeaz baza pentru o critic adecvat. Proiectul inteligent" este o micare antidarwinist ce caut s identifice exemple foarte clare ale unui proiect n organismele vii, scondu-le n fa ca dovezi ale existenei unui proiectant. Micarea a aprut n contiina public la nceputul anilor 1990, lansat printr-o serie de cri scrise de un profesor de drept de la Universitatea din California, Phillip Johnson. Aflat ntr-o vizit la Londra, Johnson a descoperit cartea lui Richard Dawkins T h e B l i n d W a t c h m a k e r i, incitat de retorica antireligioas a lui Dawkins, a scris mai apoi cartea D a r w i n o n T r i a l , n care critic teoria evoluionist. Johnson a fost deranjat cel mai mult de presupunerea lui Dawkins venit din filosofia naturalist, anume ideea c totul poate fi explicat prin tiin, fr niciun recurs la Dumnezeu sau la vreo entitate supranatural. Micarea PI a luat o amploare semnificativ n 1996, cnd un biochimist catolic de la universitatea Lehigh, SUA, Michael Behe, a scris o carte intitulat D a r w i n ' s B l a c k B o x : t h e B i o c h e m i c a l C h a l l e n g e t o E v o l u t i o n (1996), adus la zi recent n T h e E d g e o f E v o l u t i o n (2007), scris de acelai autor. O perspectiv mai matematic a fost adus de un alt lider american al micrii PI, William Dembski, n cri ca T h e D e s i g n I n f e r e n c e : E l i m i na t i n g C h a n c e T h r o u g h S m a l l P r o b a b i l i t i e s (1998) i T h e D e s i g n R e v o l u t i o n (2004). In anii 1990, aceti promotori, mpreun cu alii, s-au asociat cu Centrul pentru Rennoirea tiinei i Culturii, cu sediul la Discovery Institute din Seattle, astzi centrul de operaiuni al activitilor PI. La sfritul anilor 1990 au lansat strategia blocajului", afirmnd c scopul Centrului nu este altul dect demontarea materialismului i a motenirii lui culturale". Teoria proiectului promite s rstoarne influena sufocant a viziunii materialiste despre lume i s o nlocuiasc cu o tiin n consonan cu convingerile cretine i teiste."25 Profilul politic al PI, n principal o micare american, dei are influene i n alte pri, a sporit n anii 1990 prin cteva procese prin care consiliile unor coli din Statele Unite au ncercat s promoveze predarea teoriei PI n coal, ca alternativ la evolutionism. Spre deosebire de programa naional ce caracterizeaz sistemul de nvmnt din Marea Britanie i din alte ri europene, n Statele Unite programa este controlat ntr-o msur semnificativ de consiliile colare locale, alese prin vot popular. Situaia se complic prin separarea strict ntre religie i stat existent n Statele Unite, care presupune absena educaiei religioase din coli. Atunci cnd n Dover, Pennsylvania, a fost ales un consiliu colar favorabil predrii teoriei proiectului inteligent, membrii acestuia le-au cerut profesorilor s predea PI n paralel cu teoria

25 The Wedge Strategy, The Center for Renewal of Science and Culture, The Discovery Institute, Seattle, Washington, SUA, 1998.
-3146

darwinist a evoluiei. Acest fapt a dus la proteste din partea prinilor, care n 2005 au dus, la rndul lor, la un proces foarte mediatizat, caz prezidat de judectorul Jones, luteran practicant, desemnat de preedintele Bush. Judectorul a decis c PI nu mai poate fi predat n coli, deoarece nu este tiin" i nu ntrunete regulile eseniale care limiteaz tiina la explicaii naturale ce pot fi testate". Scopul meu n acest capitol nu este acela de a detalia istoria i politica micrii PI26, ci mai degrab de a trece n revist principalele idei formulate de promotorii PI. Cci aceasta este ntr-adevr o micare cu un set deosebit de propuneri. Cu toate c prin exportarea ideilor din Statele Unite ele sunt prezentate uneori de ctre interpreii europeni drept un alt mod de a formula argumentul tradiional al proiectului, cred c aceast afirmaie este nedreapt fa de promotorii PI, care afirm explicit c lucrurile nu stau aa27. Cred foarte mult n citirea cu atenie a scrierilor publicate de fiecare micare pentru a putea nelege care sunt preteniile iniiatorilor, aa nct s nu le atribuim oamenilor ceea ce sperm noi c s-ar putea s susin, cnd n realitate ei nu susin aa ceva. PI nu este acelai lucru cu creaionismul pmntului tnr, cu toate c mass-media din Marca Britanie confund adesea teoria proiectului inteligent cu creaionismul. Acestea fiind spuse, cred c ar f i cinstit s spunem c, n anumite privine, PI e un vr primar" al creaionismului, n special n ceea ce privete opoziia ferm fa de teoria lui Darwin. De fapt, aa cum vom vedea, PI este o form de creaionism episodic". Ca n orice micare de idei, ntre scriitorii teoriei PI exist o diversitate considerabil de opinii. Scrierile lui Phillip Johnson conin multe din argumentele tradiionale mpotriva evoluiei ce pot fi ntlnite i n scrierile creaioniste, unele dintre ele fiind deja trecute n revist n aceast carte. La fel, John Lennox, un promotor al PI n Marea Britanie, reia multe din argumentele standard ale creaionismului mpotriva a ceea ce el numete macroevoluie" i origine comun", prnd s nu fie la curent cu progresele recente fcute n genetic i n interpretarea datelor fosile, progrese pe care le-am trecut n revist n capitolele 3-528. William Dembski susine c, n timp ce organismele au trecut printr-o transformare n cursul istoriei naturale", aceast transformare s-a petrecut n limite stricte, iar fiinele umane au fost create ntr-un mod special"29, cu toate c n alt parte susine c teoria proiectului inteligent este perfect compatibil cu originea comun"30. Pe de alt parte, Michael Behe crede cu trie ntr-un pmnt btrn, ntr-un strmo comun nou i maimuelor i ntr-un rol semnificativ al seleciei naturale n procesul de evoluie, scriind: E greu s ne imaginm cum ar putea exista dovezi mai puternice pentru originea comun a cimpanzeilor i oamenilor."31 Prin urmare, trebuie s fim ateni atunci cnd evalum viziunile promotorilor PI, deoarece ele prezint o gam foarte variat. Scriitorii care susin PI constituie i ei un grup eterogen n privina convingerilor religioase i a teologiei. Muli dintre iniiatorii micrii sunt cretini evangheliti, ca Phillip Johnson, ale crui cri au fost publicate n principal de editori evangheliti ca Inter-Varsity Press; totui, Michael Behe e catolic; n anii 1990, William Dembski a trecut la ortodoxia rsritean32, cu toate c acum este angajatul unei universiti baptiste; un alt cercettor de la Discovery Institute, Jonathan Wells, are pregtire de pastor al Bisericii Unificrii fondate de Sun Myung Moon. Printre promotorii PI se numr i agnostici, care susin explicit c PI este o idee strict tiinific, fr a implica n mod necesarcredina n Dumnezeul credinei cretine, dei ei consider c argumentele lor infereaz necesitatea proiectului i, prin urmare, un proiectant (nespecificat). Aa c ei nu pornesc de la Scriptur n expunerea ideilor lor, iar literatura PI tinde s fie complet lipsit de referine biblice. n cadrul micrii exist o ezitare n privina identificrii proiectantului", lucru ilustrat n urmtorul schimb de opinii publicat n T h e G u a r d i a n , unde John Sutherland 1-a intervievat pe Michael Behe9: Sutherland: Nu e un secret c eti catolic. Dar, aa cum neleg eu lucrurile, teoria ta tiinific nu-1 afirm pe Dumnezeu ntr-o form sau alta: ai sugerat c proiectantul ar putea fi un fel de extraterestru ru. Aa este ? Behe: Foarte corect. Toate dovezile din biochimie indic faptul c este un agent foarte inteligent. Cu toate c mi se pare plcut s cred c este Dumnezeu, alii ar putea pretinde c e extraterestru, sau cine mai tie ce. Un nger sau vreo for satanic, vreo putere n e w a g e . Ceva despre care nu tim nimic deocamdat. n 1996, Phillip Johnson a declarat despre teoria PI, c aceasta nu este i nu a fost niciodat o dezbatere privitoare la tiin, ci una privitoare la religie i filosofie". Dar, de vreme ce promotori mai receni ai PI susin c ideile lor sunt strict tiinifice, i vom lua n considerare aici din punctul de vedere al tiinei, cu toate c o vom face ntr-o msur mai mare din perspectiva teologiei biblice a creaiei, deoarece, la o analiz general, PI reprezint renaterea unui anumit tip de teologie i prin urmare trebuie privit n aceast lumin. Sugestia mea este aceea c afirmaia lui Phillip Johnson din 1996 este absolut exact.

Complexitatea ireductibil

Michael Behe sugereaz c n sistemele biologice exist unele entiti att de complexe nct n-ar fi putut evolua din ntmplare" (prin procesele darwiniste). Behe ofer mai multe exemple, de tipul mecanismelor biochimice implicate n coagularea sngelui, sistemul imunitar, alte secvene biochimice i, cel mai celebru, flagelul bacterian. Behe spune c, de vreme ce astfel de sisteme pot funciona adecvat numai dac toate componentele lor sunt prezente n acelai timp, i de vreme ce este imposibil ca ceva att de complex ca flagelul s apar pe deplin format printr-un mecanism evolutiv, teoria evoluionist nu e capabil, n principiu, s furnizeze o explicaie pentru astfel de entiti. Prin urmare, despre aceste entiti se spune c sunt de o complexitate ireductibil". O structur de complexitate ireductibil este definit dc Behe drept un singur sistem compus din cteva pri bine asamblate care interacioneaz ntre ele i contribuie la funcia de baz, un sistem care nceteaz s mai funcioneze dac o singur parte este ndeprtat"33. Dembski merge mai departe, infernd c atunci cnd sunt identificate astfel de sisteme de o complexitate ireductibil, se poate deduce un proiect", ceea ce nseamn c probabilitatea matematic a apariiei unei astfel de entiti brusc, din ntmplare, este att de mic, nct sistemul n cauz trebuie s fi aprut dintr-un proiect". Nu exist nicio posibilitate ca el s f i putut evolua prin numeroasele, mruntele modificri succesive" pc care le imagina Darwin pentru etapele procesului evolutiv. Flagelul bacterian Exist cteva probleme legate de aceste afirmaii, iar prima este de ordin tiinific.
The Guardian, 12 septembrie 2005.

26 O sarcin ndeplinit dc Numbers, R., n The Creationists, Harvard University Press, Boston, 2006. 27 Cf. Dembski, W.A., The Design Revolution, IntcrVarsity Press, Downers Grove, 2004, vezi capitolul 7. 28 Lennox, J., God's Undertaker Has Science Buried God?, Lion, Oxford, 2007. Cu toate c n capitolele urmtoare ale crii autorul apr
PI, capitolul 6 arat mai degrab ca un text creationist standard.

29 Dembski, W.A., What every theologian should know about creation, evolution and design", Transactions 3, pp. 1-8. 30 Dembski, W. A.; Ruse, M., Debating Design From Darwin to DNA, Cambridge University Press, Cambridge, 2004. 31 Behe, M.J., The Edge of Evolution the Search for the Limits of Darwinism, Free Press, New York, 2007. 32 Numbers, R., op. cit., p. 384. 33 Behe, M., Darwin's Black Box, Frec Press, New York, 1996, p. 39.

Creaie sau evoluie

Evoluia, rul natural i problema teodiceei

Putem ncepe cu un simbol al PI, flagelul bacterian. El constituie ntr-adevr un echipament minunat care-i permite bacteriei s noate n mediul din jurul ei. Este ca o vsl flexibil cu motor n afar. Motorul e alimentat prin transmiterea de ioni i e prins n membrana celulei bacteriene, cu vsla" ieind n afar (vezi Figura 18). Intre bacterii exist diferene mari n privina structurii flagelului, dar ansamblul este format n general dintr-un corp de baz care ancoreaz dispozitivul n membrana celulei bacteriene, un motor acionat de ioni, un comutator, un crlig, un filament i, pe lng acestea, un sistem dc exportare a altor proteine, necesar pentru legarea flagelului de suprafaa celulei bacteriene. De obicei n generarea acestui aparat sunt implicate 40-50 de gene, iar flagelul n sine conine aproximativ 30 de proteine. Dac ideea complexitii ireductibile este corect, atunci nicio component i niciun model din flagel nu ar trebui s aib alte funcii independente, deoarece n acest caz flagelul nu ar mai fi ireductibil" ar fi posibil desfacerea sistemului n componente, aa nct selecia natural darwinist s poat opera independent de flagel. De fapt, flagelul are multe componente i module care sunt folosite independent n alte contexte bacteriene34. De pild, bacteria tie cum s atace i cum s se apere, ca orice alt organism viu de pe pmnt. Unul din modurile n care atac bacteriile este folosirea sistemului secretor tip 3 (SST3), care injecteaz direct otrvuri n alte celule, asemenea factorului de virulen" injectat de Y e r s i n i a , bacteria care provoac ciuma bubonic (moartea neagr" care a fcut ravagii n populaia Europei medievale). Interesant la SST3 n contextul de fa este faptul c are n compoziie aproape 10 proteine foarte asemntoare cu corpul de baz al flagelului (vezi Figura 18). Aadar aici avem un modul parte integrant a funciei flagelului, dar care la anumite bacterii ndeplinete i o funcie independent de cea a flagelului; prin urmare, flagelul nu este, de fapt, de o complexitate ireductibil". ntr-adevr, multe dintre elementele flagelului au roluri i funcii deja cunoscute i larg rspndite la organismele vii. O poriune a flagelului opereaz ca un canal pentru schimbul de ioni de tipul celui care funcioneaz independent n membranele tuturor bacteriilor. De asemenea, motorul rotativ pe baz de ioni al flagelului nu este unic, ba chiar dimpotriv. ATP-sintetaza 35, esenial pentru acest motor, folosete micarea ionilor pentru a produce ATP, molecula care asigur stocarea i transferul energiei n toate celulele vii. Aceast ATP-sintetaz funcioneaz n toate celelalte membrane bacteriene folosind schimbul de energie pentru producerea micrilor de rotaie. Similar, descoperim c proteinele individuale ale flagelului sunt larg rspndite la fiinele vii, cu multiple utilizri. Flagelinele descoperite n zona filamentului sunt asemntoare cu proteinele cunoscute ca piline, descoperite pe suprafaa celulei bacteriene. De fapt, din cele 42 de proteine flagelare standard" de care are nevoie o bacterie cum ar fi E . c o l i (inclusiv unele necesare pentru formarea flagelului), 27 au fost identificate deja ca fiind foarte asemntoare cu proteinele din alte bacterii. Aceste observaii fcute n structura molecular intern a flagelului nlesnesc descoperirea modului n care ar fi putut evolua separat componentele individuale ale sistemului, conferind gazdei avantaje absolut independent de orice rol pe care l-ar putea avea n flagel. Descoperirea unor trasee evolutive detaliate la bacterii este ngreunat de fenomenul de transfer lateral al genelor, prin care informaia genetic este schimbat lateral ntre bacterii prin diferite presiuni. Din acest motiv, e dificil s ajungem la certitudinea c SST3 a evoluat din flagel sau invers. Totui, n ce privete cele 24 de proteine principale" considerate ancestrale pentru toate bacteriile cu flagel, a fost publicat o propunere detaliat pentru istoria evolutiv a flagelului36. Cu siguran acesta nu este ultimul cuvnt n domeniu i reprezint numai un stadiu al cercetrii n desfurare, ns nu avem motive s nu credem c traseul evolutiv detaliat al bacteriilor flagelare nu va fi stabilit pn la urm, spre satisfacia tuturor. Coagularea sngelui Raionamente tiinifice similare sunt valabile i pentru sistemul de coagulare a sngelui, pe care Behe l descrie n D a r w i n ' s B l a c k B o x ca reprezentnd un sistem complex ireductibil". Dar tiina se mic foarte repede i deja muli dintre paii fcui n evoluia acestui sistem au fost elucidai. nc o dat, se dovedete c numeroase componente ale sistemului au mai multe funcii diferite, aa nct, la nevoie, pot fi cooptate foarte uor n sistemul de coagulare a sngelui. La majoritatea vertebratelor care ne seamn, mecanismele de coagulare a sngelui sunt asemntoare. Este nevoie de prezena n snge a unei proteine fibroase solubile (fibrinogenul). Fibri-nogenul are un miez lipicios, dar n mod normal aceast regiune este bine nvelit de restul moleculei. Pentru a forma un cheag, o enzim proteaz (trombina) deschide nveliul fibrinogen, aa nct poriunile lipicioase, numite fibrine, s devin aderente, ncepnd formarea cheagului. Proteazele sunt enzime (proteine care au rol catalizator) care adun mici buci din alte proteine. De ce ncepe trombina s adune brusc buci de fibrinogen ? Rspunsul este c trombina nsi este activat de o alt proteaz, numit Factorul X. La rndul lui, Factorul X are nevoie de alte dou proteaze pentru a fi declanat, Factorul VII i Factorul IX, care la rndul lor au nevoie de ali factori, printre care i Factorul VIII, deficient la hemofilici, care din acest motiv au o coagulare defectuoas a sngelui. n total, reacia n cascad" care duce la formarea cheagurilor implic peste douzeci de componente. De ce att de multe ? Rspunsul este c irul de pai prin care o proteaz activeaz o alta constituie un sistem de amplificare n care un declanator iniial poate produce un rspuns foarte rapid la baza cascadei. Aa c, dac un singur factor activ (proteaz) poate activa douzeci de molecule ale urmtorului factor din lan, dup care acesta activeaz alte douzeci, atunci ntr-un astfel de sistem se poate obine foarte uor o amplificare de milioane de ori a semnalului iniial. Iar declanatorul armei de coagulare" este activat de diferii factori furnizai de esuturile distruse, devenind astfel primul factor activ din lan. Coagularea ar avea loc i fr sistemul de amplificare, numai c s-ar produce mult mai ncet.

34 Miller, K.R., The flagellum unspun", n Dembski, W.A.; Ruse, M., Debating
('.ambndgc, 2004, capitolul 5. dintr-un loc n altul.

Design From Darwin to DNA, Cambridge University Press,

35 ATP este abrevierea pentru adenozintrifosfat, principala molecul care conine energie ntr-o celul, utilizat pentru a transmite energic 36 Liu, R.; Ochman, H., Stepwise formation of the bacterial flagellar system", Proceedings of the National Academy of Sciences
USA, 104, pp. 7116-7121, 2007. Vezi i un comentariu critic n Doolittle, W.F.; Zhaxybayeva, O., ..Evolution: reducible complexity the casc for bacterial flagclla", Current Biology 17, R510-R512,2007.

-314-

Ar putea explica un mecanism evolutiv de ce a luat natere acest sistem ? De fapt, explicaia e foarte uoar. S-a dovedit c genele care codific proteaze cuprind pn la 3 % din genomul uman, deci corpul nostru conine sute de proteaze. Este limpede c multe dintre ele au aprut n istoria noastr evolutiv prin duplicarea genelor. Proteazele care conin irul de factori implicai n coagularea sngelui sunt legate toate una de cealalt sunt membre ale aceleiai familii" de proteine. Urmtoarea parte a explicaiei tiinifice pentru evoluia coagulrii sngelui ne cere s gsim o gen codificatoare de fibrinogen ntr-un organism mai simplu dect cel vertebrat, unde s aib un alt tip de funcie. De asemenea, ar trebui s gsim sisteme mai simple dc coagulare a sngelui la animalele din care s-au dezvoltat vertebratele. Aceste dou cerine au fost ndeplinite. n 1990, la castravetele de mare, un echinoderm, a fost descoperit o gen care codific o protein similar cu fibrinogenul37. n ce privete sistemele mai simple de coagulare a sngelui, e interesant s aruncm o privire peste sistemele folosite dc nevertebrate pentru a preveni pierderile de snge. Cnd sunt tiate, nevertebratele ca steaua de mare i viermii nu sngereaz letal din dou motive. Mai nti, spre deosebire de al nostru, sistemul lor circulator are o presiune relativ sczut. n al doilea rnd, mai relevant pentru subiectul de fa, sngele lor conine diverse forme de globule albe lipicioase, utile la astuparea tieturilor. Astfel, dac un vas de snge este rupt, globulele albe sunt deplasate n gaur, unde devin lipicioase, se leag de alte proteine, colagenul de pild, i blocheaz scurgerea sngelui. Ca sistem, nu este nici pe departe la fel de bun ca al nostru, dar este foarte adecvat pentru animale a cror inim nu pompeaz sngele cu presiune mare. Aadar este foarte uor s ne imaginm cum ar fi putut evolua sistemul de coagulare la vertebrate. De vreme ce moleculele de tipul fibrinogenului erau deja prezente cel mai probabil n plasma sangvin i avnd iniial alte funcii, cum ar fi meninerea presiunii osmotice corecte, nu mai lipsea dect ca o proteaz cum e trombina s fie orientat greit ctre snge, ca urmare a unei mutaii, scenariu care nu este improbabil. mpreun cu activarea trombinei de ctre o alt proteaz, acest lucru ar fi dus la un sistem simplu cu trei componente, suficient pentru a produce coagularea sngelui. Acest mecanism simplu le-ar fi conferit primelor vertebrate care l-ar fi folosit un avantaj foarte mare n procesul de selecie, fiind trecut apoi mai multor urmai. Ali pai din acest ir s-ar fi putut aduga ulterior ca elemente suplimentare, foarte probabil datorit duplicrii de gene, aa cum am spus mai sus, construind treptat sistemul rapid cu multiple componente pe care l folosim astzi. Aadar, departe de a fi o cutie neagr", mecanismele de coagulare a sngelui furnizeaz, dc fapt, o ilustrare evident a modului n care sistemele cu componente multiple se pot asambla prin mecanismele expuse de darwinism. Ideea esenial pe care trebuie s-o reinem este c astfel de sisteme nu sunt asamblate dintr-odat ntr-un singur organism (lucru care ar fi cu adevrat excepional), ci mai degrab fiecare component este deja prezent, dar ndeplinind alt sarcin. n biologie exist multe exemple de proteine cu o a doua funcie" proteine care ndeplinesc sarcini foarte diferite, n funcie de poziie nuntrul sau n afara celulei , de esutul n care se gsesc sau chiar de locul pe care l ocup n celul38. De exemplu, exist o enzim numit fosfoglucoz-izomeraz care joac un rol-cheie n metabolismul energetic, dar pe lng acest rol are cel puin patru alte funcii diferite. Aceast enzim este probabil activ n evoluie de mai bine de un miliard de ani, pentru c este prezent n toate cele trei ramuri majore ale vieii: eucariotele (ca noi), eubacteriile (gndacii) i archaea. Prin urmare, a avut suficient timp pentru a fi folosit n alte scopuri. Prin alturarea a dou sau trei proteine deja existente pentru alte funcii, se poate forma un sistem simplu care s ndeplineasc o sarcin precis cum ar fi coagularea sngelui, ceea ce confer organismului care exprim acest set dc gene un mare avantaj n privina seleciei. Mai trziu, pe parcursul evoluiei, la sistem se pot aduga i alte componente, pentru a-1 face mai sofisticat. Pe parcursul evoluiei, odat stabilit un sistem cu adevrat eficient, organismele sunt forate n mod natural s-1 accepte. Sistemul de coagulare a sngelui folosit de vertebrate a rmas foarte stabil n ultimele 400 de milioane de ani de evoluie care ne separ de petelebalon39. Dac exist un sistem bun, de ce s fie schimbat ? Corpul nostru este nesat de molecule din vechi epoci ale evoluiei, dar care astzi sunt folosite pentru funcii foarte diferite. De exemplu, acetilcolina este un neurotransmitor de care avem nevoie pentru ca nervii notri s comunice cu muchii, dar poate fi gsit i la plante i bacterii, care, evident, nu au muchi! Receptorii i liganzii Treptat sunt descoperite i alte exemple ce demonstreaz modalitile prin care evolueaz sistemele complexe. Una dintre enigmele subliniate uneori de Behe este relaia dintre un receptor i declanatorul lui. Receptorii sunt proteine cuprinse n membranele celulare, care transmit semnale din exterior n celul. Pentru aceasta, o alt molecul, numit ligand", trebuie s fie strns ataat de receptor i s declaneze semnalul. Mesagerii chimici care circul n fluxul nostru sangvin cunoscui ca hormoni sunt liganzi tipici pentru diferii receptori. De vreme ce att receptorul ct i ligandul su trebuie s fie utili, cum evolueaz ei mpreun ? Pare o situaie clasic oul sau gina". Rspunsul, cel puin n unele cazuri, pare s fie cooptarea proteinelor deja prezente, urmat de pierderea altor liganzi concureni. De exemplu, aldosteronul este un hormon din corpul nostru care se leag de receptorul mineralocorticoid (RM), furniznd un sistem important pentru reglarea echilibrului electrolitic. RM este foarte asemntor cu receptorul glucocorticoid (RG), care la cele mai multe vertebrate leag hormonul de stres cortizol. Analiza arborelui genetic indic faptul c fenomenul duplicrii genei care a dus la apariia RG i RM a avut loc acum mai bine de 450 milioane de ani, dup apariia petilor fr maxilar. RG leag corti-zolul foarte bine, dar un hormon foarte apropiat poate fi legat i de RM, aa nct poate avea o funcie util chiar i n absena aldosteronului. ntr-adevr, evoluia abilitii de a sintetiza aldosteronul este un fenomen relativ recent, iar aceast abilitate se
genome", Proceedings of the National Academy of Sciences USA, 100, pp. 7527-7532, 2003.

gsete numai la tetrapode (animale care triesc pe uscat). Acum s-a demonstrat c preferina aldosteronului pentru RM fa de RG se datoreaz schimbrilor aprute n doi aminoacizi40. S-a mai dovedit i c, printr-un proces numit nvierea genelor ancestrale", aceste dou mici schimbri au nzestrat RG cu proprietatea de a lega strns aldosteronul. Aadar, cu mult nainte ca aldostcronul s evolueze, abilitatea receptorilor mineralocorti-coizi de a lega aldosteronul era prezent ca produs colateral structural al parteneriatului cu liganzi mai vechi, asemntori din punct de vedere chimic. Autorii lucrrii care descrie aceast evoluie propun expresia exploatare molecular" pentru desemnarea acestui proces prin care gene prezente anterior n genom sunt cooptate pentru sarcini diferite. Proiectantul-lacunelor ? Cu toate c fiecare presupus sistem de complexitate ireductibil" este considerat de promotorii PI ca fiind, n principiu, inexplicabil prin mecanismele evolutive normale, nu trebuie dect s ateptm un deceniu, adesea mai puin, i un scenariu coerent i va face apariia. Aa cum recunoate i Dembski, dac pentru fiecare caz de complexitate biologic poate fi produs prompt un mecanism care s l explice, teoria proiectului inteligent ar iei din discuia tiinific"41. Este o recunoatere onest a faptului c argumentul ignoranei" este un ostatic periculos al norocului. Reinei c deducerea proiectului" i, prin urmare, existena unui proiectant", este esenial n argumentul principal al PI privitor la presupusa incapacitate a mecanismelor teoriei evoluiei de a reui s explice, n principiu, entitatea discutat. De ndat ce apar noi informaii, argumentul proiectantului se evaporeaz cu repeziciune. n orice caz, odat ce suntem de acord (aa cum sunt civa iniiatori de marc ai PI) c selecia natural poate explica unele sisteme biologice, dar nu i pe altele, trebuie s acceptm c sistemele complexe se pot dezvolta prin procese darwiniste, aa nct argumentele complexitii ireductibile ncep s par foarte slabe. Aadar nu degeaba aceast plac turnant a poziiei PI a fost acuzat c este un argument al proiectantului-lacunelor", analog al mult mai discreditatului argument al dumnezeului-lacu-nelor", n care dumnezeu" e folosit ca explicaie pentru enigme pe care tiina nu le poate explica deocamdat. Desigur, pe msur ce tiina progreseaz, presupusul mister dispare, iar ideea de dumnezeu" se micoreaz treptat. Singura diferen n acest punct este aceea c PI propune un proiectant" prea puin definit n lacuna ignoranei noastre actuale. Bineneles, muli promotori ai PI cred cu adevrat c Dumnezeul creator al Bibliei a fcut toate lucrurile existente i susin asta, dar mai cred i c numai prin golurile din cunoaterea noastr actual avem dovada incontestabil c Dumnezeu este proiectantul. Oricine crede n teismul biblic solid pe care l-am promovat n aceast carte ar trebui s considere astfel de argumente ca nefiind necesare. Dac Dumnezeu este autorul ntregii ordini create, aa cum ne spune Biblia, fiind originea ei i susinnd zi dup zi creaia n miriadele de detalii, atunci tot ce putem face noi, oamenii de tiin, este s descriem ce face Dumnezeu, ct mai bine putem. Ideea a fost bine exprimat de Augustin, la nceputul secolului al V-lea, n contextul discuiei despre miracole, ntr-un pasaj pe care l-am citat deja: Cnd se ntmpl aa ceva, ni se pare o ntmplare mpotriva naturii. Dar cu Dumnezeu nu este aa; pentru el, natura este ceea ce face el."42 Istoria tiinei este plin de exemple n care oamenii au crezut c au descoperit un mister absolut inexplicabil, ori c tiina nu mai poate progresa, doar pentru ca apoi misterul s fie desluit, dac nu n deceniul urmtor, atunci n secolul urmtor. Iat cum s-a pronunat Lordul Kelvin ntr-un discurs la Asociaia Britanic pentru Progresul tiinei, n jurul anului 1900, cu civa ani nainte de marile descoperiri ale lui Einstein: Nu mai este nimic nou de descoperit n fizic. Nu mai rmne dect s facem msurtori din ce n ce mai precise." Darwin nsui s-a referit la originea speciilor ca la misterul misterelor", dar am vzut deja n aceast carte c, de fapt, originea speciilor nu este chiar att de misterioas, cu toate c asta nu nseamn, desigur, c avem o cunoatere absolut suntem departe de asta. Pe vremea lui Darwin, mecanismul motenirii era complet opac, iar n acea etap nimeni nu i-ar fi putut imagina c unitile motenite sunt lanuri de baze nucleotide coninute n moleculele pe care acum le numim ADN. In tiin cptm nelepciunea de a spune niciodat s nu spui niciodat". Surprizele pndesc la tot pasul, aa c faptul de a face investiii teologice bazate pe ignorana tiinific actual nu poate reprezenta o micare prea abil.

37 Xu, X.; Doolittle, R.F, Presence of a vertebrate fibrinogen-like sequence in an echinoderm", Proceedings
Sciences USA, 87, pp. 2097-2101, 1990.

of the National Academy of

38Jcffery, C.J., Moonlighting Proteins", n Trends in

Biochemical Sciences 24, pp. 8-11, 1999; Aharoni A. i colab., The cvolvability of promiscuous protein functions", Nature Genetics 37, pp. 73-76, 2005.

39Jiang, Y.; Doolittlc, R.F., The evolution of vertebrate blood Coagulation as viewed from a comparison of puffer fish and sea squirt 40 Bridgham, J.T. i colab., Evolution of hormone-receptor complexity iy molecular exploitation", Science 312, pp. 97-101,2006. 41'" I Jcmbski, W.A.; Ruse, M., op. cit., p. 323. 42 Augustin, De genesi ad litteram.

Creaie sau evoluie

Evoluia, rul natural i problema teodiceei

Unii cretini se nelinitesc n faa progresului rapid al tiinelor, deoarece simt c el va elimina cumva alte tipuri de explicaii. Dar amintii-v c exist multe tipuri de explicaii pentru aceast realitate complex pe care o numim via, iar acestea sunt complementare, nu rivale ntre ele. Pe lng nivelurile religioase i tiinifice asupra vieii, exist i concepiile estetice, morale, legale, relaionale, sociologice, politice, istorice i de multe alte feluri, i avem nevoie de toate. Pentru cretin, explicaiile teologice la nivelul de sus" le cuprind pe toate celelalte i le dau un sens suprem n cadrul larg al scopurilor pe care le are Dumnezeu pentru creaie n general i pentru noi n special. Ideea complexitii ireductibile, mpreun cu cea de deducere a proiectului", asociat ei, sunt, de fapt, foarte sterile pentru tiin i, aa cum vom discuta mai jos, nu fac parte din gndirea tiinific. Inchipuii-v c am n laborator un doctorand cruia i-am dat sarcina de a gsi o metod de semnalizare biochimic complex a traseului globulelor albe care ne apr organismul de virusuri, dar dup doi ani de munc asidu studentul vine n cabinetul meu i spune: mi pare foarte ru, am muncit cu srg la acest proiect timp de doi ani, dar traseul de semnalizare are prea multe componente pentru a putea fi analizat adecvat, deci cred c este dc o complexitate ireductibil i este proiectat." V las s v imaginai restul conversaiei, dar rezultatul este cu siguran acela c doctorandul va fi trimis napoi n laborator, ca s se strduiasc mai mult! Dac spunem c ceva este proiectat", acest lucru nu ne ajut s generm un set de experimente care s testeze ipotezele. Cum va testa doctorandul meu n laborator ideea c traseul biochimic de semnalizare este proiectat? Cum poate fi falsificat o astfel de idee? n afar de cazul n care ideile din domeniul tiinelor biologice sunt testabile, conducndu-ne la un program fructuos de cercetare, ele sunt sterile i, de fapt, nu fac parte din demersul tiinific. Ca o ironie, dup cum am menionat i mai sus, exist o idee principal a PI falsificat n anumite cazuri i inerent n complexitatea ireductibil" conform creia componentele individuale ale sistemului nu au funcii separate, independente. Cazul flagelului bacterian demonstreaz c aceast idee a fost falsificat, deoarece exist module din flagel care au funcii independente. Filosoful Karl Popper a considerat falsificarea potenial drept una dintre liniile de demarcaie ntre tiin i non-tiin. Popper susinea c, dac nu exist date care, n principiu, pot s falsifice o teorie, atunci aceasta nu-i are locul n tiin. Dar, nainte ca susintorii PI s se arunce asupra acestei observaii pretinznd c sprijin ideea c PI este o teorie tiinific, bazndu-se pe faptul c n cazul flagelului (i n altele) complexitatea ireductibil a fost falsificat, e bine s ne amintim c nu se face primvar cu o singur floare. Potenialul de falsificare este un temei necesar, dar nu suficient pentru a socoti c avem de-a face cu o teorie tiinific. De exemplu, teoria c planetele au influene funeste asupra destinelor oamenilor este n principiu falsificabil, dar asta nu face teoria s devin tiinific (n secolul XXI). Oamenii de tiin accept teoriile ca fiind tiinifice atunci cnd au potenialul de a fi socotite explicaii mai bune dect alte teorii (un potenial deschis la testrile experimentale suplimentare). Din acest motiv, o teorie care putea fi considerat tiinificn secolul al XVII-lea ar putea s nu mai fie considerat valid astzi a fost testat de mult, gsit fals i abandonat.

A generat PI un program de cercetare?

Am citit cartea lui Behe D a r w i n ' s B l a c k B o x n 1996, imediat dup publicare. n ea am citit c descoperirea c proiectul inteligent a operat n generarea mecanismelor biochimice complexe trebuie socotit drept una din cele mai mari realizri din istoria tiinei"; descoperirea rivalizeaz cu cele fcute de Newton i Einstein, Lavoisier i Schroedinger, Pasteur i Darwin"43. O afirmaie ndrznea, ca s nu spun mai mult. Un astfel de salt pretins tiinific trebuie s duc, desigur, la un program fructuos de cercetare, genernd mii de publicaii n literatura tiinific. Ca s aflu, m-am orientat ctre P u b M e d , una dintre cele mai cuprinztoare baze de date cu literatur tiinific. E nevoie doar de cteva secunde pentru scanarea milioanelor de lucrri tiinifice din P u b M e d . Am introdus expresii ca ireductibil complex" i complexitate ireductibil" i am reuit s gsesc doar apte exemple n care acestea apar n titlul sau n rczumatul-refcratul lucrrilor tiinifice44. n niciunul din aceste cazuri expresiile nu erau folosite n sensul dat dc promotorii PI. De fapt, unul se referea la tratamentele din spitale, care sc pare c genereaz situaii dc complexitate ireductibil" un gnd oarecum alarmant! Desigur, mi-am zis, Behe nsui va genera un program fructuos de cercetare centrat pe ideca lui de complexitate ireductibil". Am cutat, aadar, n P u b M e d publicaii ale laboratorului su, dar n-am gsit dect patru pe baz de referat (singurele care conteaz n tiin), i niciuna nu meniona conceptul n titlu sau n rezumat, iar subiectul lucrrii nu era constituit de acest concept45. Aadar n mai bine de un deceniu de eforturi tiinifice, noiunea de complexitate ireductibil" nu pare s fi generat un program fructuos de cercetare. Simpla indicare a presupuselor probleme din explicaiile darwiniste nu poate fi socotit drept construire a unei teorii tiinifice nu este nevoie de o deducere a proiectului" pentru a face o astfel de critic i, n sine, ea nu adaug nimic la discuii. Toi biologii tiu c mai este mult de lucru la teoria evoluiei, i sunt recunosctori c lucrurile stau astfel, cci altfel ar rmne fr slujbe! Iniiatorii PI s-au repezit s sugereze c exist o conspiraie a editorilor de reviste pentru a mpiedica publicarea materialelor de acest gen. Dar, aa cum am menionat n contextul aceleiai plngeri lansate de creaioniti, oricine face descoperiri bine susinute care submineaz teoria evoluiei aa cum este ea neleas n prezent, fie creationist, fie promotor al PI, nu numai c i va putea publica descoperirile n revistele de elit, dar va deveni i celebru, pe bun dreptate. Totui, n realitate, deducerea proiectului" nu constituie o parte a practicii tiinifice, din cele dou motive menionate. Mai nti, doar spunnd c ceva din biologie este proiectat" nu ajungem la o nelegere mai bun a relaiilor dintre componentele materiale care alctuiesc materia vie. Apoi, etichetarea unei entiti biologice ca proiectat" nu conduce la un program experimental utilizabil n testarea ipotezelor. Ca rspuns la astfel de critici, promotorii PI citeaz metode de investigare ca arheologia, criptografia i medicina legal, ori programul SETI, care caut dovada vieii inteligente n alt parte a universului. Dembski se refer adesea la filmul C o n t a c t , n care eroina (Jodie Foster) detecteaz un model de semnale din spaiu ce pot fi interpretate numai ca semn al inteligenei. Argumentul susine c astfel de investigaii tiinifice arat c ncercarea de a gsi semne de inteligen este parte a tiinei. Da, desigur, dar ntr-un context relevant. Dar toate acestea sunt exemple n care tim deja c sunt implicate comportamente umane intenionate sau aciuni intenionate ale presupuilor omulei verzi, astfel nct nu suntem surprini s gsim dovezi ale acestui comportament, cel puin atunci cnd vorbim despre arheologie i medicin legal. In acelai fel avem nevoie de informaia fundamental c oamenii de tiin tind s-i trimit unul altuia secvene de numere prime atunci cnd comunic n spaiu. Dar a spune c analogiile de acest tip sunt pur i simplu irelevante pentru nelegerea entitilor biologice. Pentru ca analogiile s funcioneze, trebuie s existe cel puin o legtur ntre cele dou entiti comparate. Pentru mine nu este foarte evident motivul pentru care programul SETI ar trebui s aib ceva de-a face cu nelegerea originilor flagelului i nici cel pentru care o secven de numere prime ca potenial semnal intergalactic s-ar asemna cu secvenele ADN. E ca i cum am compara mere cu pere. Fiecare ramur a investigaiei tiinifice trebuie abordat cu metodele i instrumentele relevante pentru disciplina n cauz. Revenind pe pmnt, la reflecia asupra complexitii biologice, este de neles c muli oameni sunt impresionai cnd citesc n literatura PI despre imensa improbabilitate ca sistemele biochimice s apar din ntmplare". Dar ceea ce ar putea s-i scape uor cititorului este faptul c aceste calcule se bazeaz pe ipoteza c ntregul sistem se asambleaz dintr-odat. Dac vom calcula probabilitatea ca un modul cu treizeci de componente, de exemplu, s se asambleze din ntmplare, e evident c aceast probabilitate este infinitezimal. Ins aceasta e o lupt cu morile de vnt. Niciun om de tiin nu-i imagineaz c evoluia funcioneaz astfel. Evoluia se produce treptat, prin adugarea fiecrei componente sau fiecrui submodul, aa cum am vzut n cazul flagelului, fiecare etap oferind organismului respectiv un avantaj n cadrul seleciei naturale. Aadar n PI avem de-a face cu eroarea numerelor mari" cu matematicieni care atribuie rate de improbabilitate anumitor lucruri din cauza faptului c nu neleg cu adevrat biologia aflat n spatele acelor lucruri. De fapt, a putea susine foarte simplu c toate sistemele biologice, fr excepie, sunt, ntr-un anumit sens, ireductibil complexe" aceasta este doar o alt definiie a vieii. Pentru generarea unei celule este nevoie de mii de produse ale genelor. Nu exist celule simple" sau trasee biochimice simple". Toate sunt sisteme cu multiple componente, care funcioneaz corect numai dac au toate componentele. Desigur, unele sunt mai complexe dect altele, dar fiecare sistem poate fi definit ca ireductibil complex" conform definiiei lui Behe, aa nct noiunea devine redundant, deoarece n realitate nu face distincie ntre dou entiti biologice. Preteniile tiinifice ale micrii PI reprezint motive de ngrijorare, deoarece tiina prezentat poate fi ea nsi greit uneori, ca s nu mai vorbim despre interpretarea ei. De exemplu, n cartea lui T h e E d g e o f E v o l u t i o n , Behe discut pe larg evoluia rezistenei parazitului malariei, P l a s m o d i u m , la medicamentul clorochin. Este ntr-adevr un bun exemplu de evoluie n aciune. Behe observ din literatur c exist dou mutaii diferite care trebuie s apar n aceeai gen pentru a genera rezistena la clorochin. Bazndu-se pe un raport care spune c o astfel de rezisten apare spontan n unul din IO20 parazii, Behe aplic acest lucru la evoluia uman, susinnd c pentru ca oamenii s aib o mutaie ca aceasta din ntmplare ar trebui s ateptm zece milioane de ani de cteva sute de milioane de ori". Dar calculul se bazeaz pe nite premise eronate. Behe a calculat ansele ca exact aceste dou mutaii s apar n aceeai gen, n aceeai celul germene la un anumit individ, un scenariu foarte improbabil,

43 Behe, ML, op. cit., pp. 232-233. 44 n publicaiile tiinifice, singurele lucrri care conteaz din punct de vedere academic sunt cele din revistele care public pc baz dc
referat. Aceasta nseamn c lucrrile propuse sunt trimise altor experi din domeniu, care fac un referat nainte ca editorul revistei s accepte ori s resping lucrarea. La cele mai prestigioase reviste rata respingerii poate fi dc 90% sau chiar mai mare.

45 Aceste cutri n baza de date PubMed s-au ncheiat la 24 noiembrie 2007. L-am ntrebat pc Michael Behe dac statisticile sunt corecte, iar
el mi-a confirmat amabil prin e-mail, spunndu-mi i c mai are dou lucrri din reviste mai filosofice care nu sunt listate de PubMed. Acestea sunt: Bchc, M.J., Self-organization and irreducibly complex systems: A reply to Shanks and Joplin", Philosophy of Science 67, pp. 155162,2000; Bchc, M.J., Reply to my critics: A response to reviews of Darwin's Black Box: the biochemical challenge to evolution", Biology and Philosophy, 16, pp. 685-709, 2001.

-314-

12993

4415?0

Creaie sau evoluie desigur. Dar chiar i n exemplul P l a s m o d i u m ales de el, exist dovezi suficiente c rezistena la clorochin apare prin mutaii secveniale, nu simultane46. Pot exista cteva trasee mutaionale diferite prin care se poate ajunge la rezistena la medicament, aa cum n general pot exista mai multe trasee pentru variaia genetic funcional. Calculul probabilitilor arat cu totul altfel atunci cnd schimbrile apar secvenial i progresiv. n ansamblu, mi-e team c acest capitol a fost mai degrab negativ, dar uneori e necesar s curm terenul de ideile nefolositoare, aa cum cred eu c este PI, ca s ne concentrm asupra unor lucruri mai utile. Cu ct privim mai mult teoria darwinist a evoluiei luat n ansamblu, cu att pare s prezinte exact acele semne de inteligen despre care susintorii PI cred c sunt plasate n lacunele ascunse non-darwiniste. Cnd vizitm o galerie de art, adesea trebuie s ne aezm la distan de o pnz mare ca s putem aprecia pictura n ansamblu. Asta vom face acum cu evoluia, iar modelele care ncep s prind contur sunt remarcabile.

15

*Boo Cutia inttCigmta i proiectat?

Dat fiind c principiile de baz ale teoriei proiectului inteligent par s se nscrie n tiina contemporan, se ncadreaz PI mai bine ca filosofie sau ca teologie ? Pn acum am folosit cuvntul proiect" ca i cum sensul lui ar fi lipsit de ambiguitate, dar lucrurile nu stau nici pe departe aa. Ca i cuvntul cu multiple faete ntmplare", proiect" are mai multe nuane i trebuie definit cu atenie dac vrem s purtm o discuie util. E de neles faptul c cei mai muli cretini se simt instinctiv de acord atunci cnd aud c se folosete sintagma proiect inteligent". In fond, credem ntr-un Dumnezeu creator care este inteligena suprem, iar cei mai muli cretini sunt familiarizai cu argumentele proiectului", prin care mreia, frumuseea i ordinea universului sunt citate, pe bun dreptate, ca dovezi ale lucrrii lui Dumnezeu. Cerurile spun slava lui Dumnezeu i facerea minilor lui o vestete tria" (Psalmi 18/19,11). Ironie, primul loc n care am gsit n literatura de specialitate expresia proiect inteligent" (s-ar putea s fie i exemple mai vechi) este o conferin a lui James McCosh, preedintele viitoarei Universiti Princeton, citat deja n capitolul 7, unde McCosh folosete expresia pentru a se referi la aciunile creatoare ale lui Dumnezeu n procesul seleciei naturale darwiniste. Aa c termenul pare s fi avut o proprie evoluie a nelesului de-a lungul anilor scuri de atunci!

46 Mai multe detalii pot fi gsite ntr-o recenzie fcut de Miller, K., Falling over the edge", Nature 447, pp. 1055-1056, 2007.

Creaie sau evoluie

Evoluia inteligent i proiectat?

Sensurile termenului proiect"

Cuvintele sunt definite de folosirea lor, iar cuvntul proiect" este folosit n general cu trei sensuri distincte: Sensul A: Aranjament al formei i aparenei, cu nuane de scop. Privii (la microscop) anumite bacterii, psrile sau pisicile. Par s tie ce vor s fac: se hrnesc, se nmulesc, i construiesc un cuib i aa mai departe, astfel nct putem spune c sunt proiectate" biologic cu aceste scopuri. Dar cnd privim pietrele, ele nu par s fac prea multe lucruri, aa nct nu ne gndim s folosim cuvntul proiect" referitor la pietre. Astfel, n sistemele biologice, proiect" cu sensul A este folosit pentru a face trimitere la relaiile dintre proprieti, form i funcie. Sensul B: Plan specific detaliat. Acesta este limbajul inginerilor, arhitecilor i creatorilor vestimentari. Aici exist, evident, o gndire care produce un plan destul de precis. Inginerul trebuie s dea descrieri foarte corecte, altfel podul sau cldirea se vor prbui. Sensul C: A avea intenii i scopuri. Este limbajul aciunii i intenionalitii, limbajul auctorial. Este lucrul la care se gndea J.K. Rowling atunci cnd i-a notat ideile pentru cele apte romane H a r r y P o t t e r pe care urma s le scrie. Poate detaliile s-au schimbat ntre timp, dar finalul a fost limpede nc de la nceput: ticlosul Voldemort avea s-i primeasc pedeapsa. Unde se situeaz PI n aceast palet de nelesuri ? Intr-un subset special al nelesului B. Dembski percepe deducerea proiectului" ca identificnd acele entiti din biologie ireductibil complexe" ce dovedesc o anumit complexitate", care, ni se sugereaz, nu ar fi putut aprea prin paii progresivi de genul celor implicai n procesul evolutiv. Astfel, deducerea proiectului" formeaz baza pentru argumentarea existenei unui proiectant" care joac rolul nfiat n sensul B. Aceast abordare prezint, totui, trei probleme dou filosofice i una teologic. Prima problem argumentul ignoranei Este un argument foarte utilizat n literatura PI i arat n felul urmtor. Avem un fenomen biologic complex, ca flagelul sau coagularea sngelui. D dovad de un comportament bazat pe legi, cum este cazul membranei de lipide de la suprafaa celulei, care se formeaz spontan, datorit unor proprieti specifice lipidelor? (Unul dintre exemplele lui Behe.) N u ? Atunci poate fi explicat acest ansamblu printr-un proces evolutiv ntmpltor" ? Nu ? Atunci nu ne mai rmne dect o a treia alternativ, iar aceasta este proiectul". Acest argument este propus ca metod empiric pentru detectarea inteligenei n natur". Pe lng faptul evident c, luat n ansamblu, evoluia nu este un proces ntmpltor", aa cum am subliniat deja, restul argumentului este absolut greit, ntruct se bazeaz pe argumentul ignoranei". Promotorii PI spun c, deoarece nu tim exact cum evolueaz o entitate complex, aceasta nu a evoluat, prin urmare a fost proiectat". Dar aceast concluzie este n o n - s e q u i t u r , nu decurge din premise. Am putea spune la fel de bine, poate cu mai mult onestitate, c dac nu putem explica deocamdat existena anumitor entiti biologice prin proprieti bazate pe legi sau prin evoluie, atunci nseamn c suntem netiutori cu privire la modul n care au aprut i c trebuie s depunem mai multe eforturi pentru a afla. Utilizarea cuvntului proiect" n acest context nu este o explicaie pentru orice, ci doar o alt expresie pentru ignoran". A doua problem eroarea categorial A doua problem filosofic semnificativ ce apare din modul de utilizare a cuvntului proiect" n PI este aceea c reflect o eroare categorial" n folosirea limbajului. Dac amestecm limbajul metafizic cu descrierile tiinifice, ajungem invariabil la confuzie. ncepnd din secolul al XVII-lea tiina a nceput s fac progrese reale datorit faptului c filosofi naturaliti ca cei din Societatea Regal au decis s se concentreze asupra proprietilor lumii fizice fr s fac recurs la explicaii d e genul celor teleologice, att de familiare filosofiei greceti, explicaii care cutau mai degrab scopuri finale dect proprieti ale lucrurilor. Aa cum am menionat, acest lucru nu s-a ntmplat pentru c filosofii naturaliti au negat c tot ce sc afl n lumea lui Dumnezeu are un scop ultim nici vorb! , ci doar pentru c au observat c, pentru a realiza un demers tiinific, este necesar s te concentrezi asupra explicaiilor fizice ale lucrurilor. Nu ncape ndoial c aceast abordare a fost extrem de reuit. Dac am atribui acum cuvntul proiect" unei entiti biologice ar nsemna s ncercm s reintroducem n tiin limbajul teleologiei aristotelice, iar multele secole de strdanii n acest sens sugereaz c ncercarea nu va da roade. n termeni tiinifici, pur i simplu nu conteaz ca explicaie pentru nimic, deoarece, cum am spus, nu face predicii i nu conduce la experimente. Faptul c mpratul nu are haine" n aceast privin este uor de artat dac-i ntrebm pe promotorii PI despre modul, momentul i etapa n care a fost injectat n procesul biologic acest presupus proiect de ctre presupusul proiectant. Rspunsurile oferite sunt foarte asemntoare cu interveniile miraculoase, cu toate c autorii care susin PI au grij s menioneze c ei nu invoc miraculosul n explicaiile lor. Alii vorbesc despre un proiectant care a ncrcat de la bun nceput" toat informaia proiectului necesar n univers, informaie care s-a materializat" apoi la momentul oportun, de-a lungul dezvoltrii biologice. Dar nu ni se ofer nicio explicaie privitoare la modul n care putea fi prezervat aceast informaie pe parcursul milioanelor de ani de istorie a universului. Acesta este un exemplu a ceea ce n comunitatea tiinific se numete fluturat din mn". A treia problem natura i identitatea proiectantului A treia problem principal a noiunii de proiect n curentul PI este teologic. Unii promotori PI, ca Dembski, neag explicit faptul c detectarea proiectului" n fenomenele biologice indic n mod necesar existena Dumnezeului din Biblie. Aa cum remarc Dembski, printre prietenii PI sc numr buditi, hindui, gnditori new age, jungieni, parapsihologi, vitaliti, plato-niti i agnostici oneti, ca s numim doar civa", iar PI nici mcar nu are nevoie de existena unui Dumnezeu" 47. Mai exact, PI nu depinde de relatarea biblic a creaiei."48 Prin urmare, dac deducem existena proiectantului" din ideea de proiect" fr ajutorul revelaiei biblice, e dificil s evitm ideea unui Dum-nezeu-proiectant asemntor unui inginer ceresc care ocazional mai meterete din cnd n cnd la creaia al crei autor este. Dar aceast imagine nu seamn deloc cu revelaia biblic a unui Dumnezeu creator, autor a tot ceea ce exist, suveran peste fiecare aspect al ordinii create. ntr-adevr, ideea lui Dumnezeu ca proiectant" n acest sens ingineresc nu se gsete n Biblie, iar cuvntul proiect" este rareori folosit. n traducerea NIV a Bibliei, cuvintele proiect", proiecte" i proiectat" sunt folosite n total de unsprezece ori, de fiecare dat n sensul B, cu referire la proiectarea Templului sau la maini construite (proiectate) cu meteug, ca s le pun n turnuri i pe la colurile zidurilor i s arunce cu ele sgei i pietre mari" (2 Paralipomene 26,15). Acest lucru ne spune c ideea proiectului cu nelesul B era prezent n acele vremuri, lucru care face i mai interesant faptul c ideea nu a fost aplicat niciodat ca metafor pentru lucrarea creatoare a lui Dumnezeu. Personal, i aici nu intenionez s-i defimez pe ingineri, sunt foarte bucuros c nu slvesc un inginer ceresc care mai repar din cnd n cnd ordinea creat, ci un Dumnezeu i Tat al Domnului nostru Iisus Hristos, care este autorul creaiei. Cred c este echitabil s tragem concluzia c PI este o form de teologie natural reconstruit, o form viguroas, ce-i drept, pentru c, cel puin n minile unora ca Dembski, scopul ei este s demonstreze empiric existena proiectului i n felul acesta i a proiectantului, pornind de la tiin. Teologia natural este o ncercare de a demonstra existena lui Dumnezeu sau, n forma ei mai robust, chiar a anumitor caracteristici ale lui Dumnezeu, pornind de la proprietile universului n general i ale lumii noastre n special. Fundamentele biblice, cel puin pentru o anumit form de teologie natural, se gsesc n comentariul lui Pavel: Cele nevzute ale lui se vd de la facerea lumii, nelegndu-se din fpturi, adic venica lui putere i dumnezeire, aa ca ei s fie fr cuvnt de aprare" (Romani 1,20). Ideea principal a acestui pasaj este aceea c oricine, fr excepie, poate vedea minunea creaiei lui Dumnezeu (fiindc Dumnezeu le-a artat lor", versetul 19) i ar trebui s poat trage concluzia evident c au existat o putere divin i o natur divin n spatele acestei lumi uimitoare i frumoase, altfel concluzia aa ca ei s fie fr cuvnt de aprare" nu ar fi rezonabil. Totui, nimeni nu are nevoie de un doctorat n biochimie pentru a conchide, pornind de la minunile creaiei, c Dumnezeu exist. Phillip Johnson remarc faptul c teitii care cred c Dumnezeu exist cu adevrat nu trebuie s presupun c el nu a jucat niciodat un rol detectabil n creaia biologic", referindu-se n acest context la ideea de proiect, tipic pentru PI. Detectabil"! Oricine, n orice parte a lumii, ncepnd cu membrii triburilor care triesc n jungl (unde e mai uor) i pn la locuitorii oraelor (unde este mai greu), poate deschide ochii ca s vad ce a fcut Dumnezeu, fr s fie nevoit s studieze biologia formal. Dar Pavel mai spune la fel de limpede c acele cunotine pe care le dobndim pe aceast cale numit azi teologie natural" sunt limitate, motiv pentru care avem nevoie de restul Scrisorii ctre romani (i al Bibliei!) pentru a explica ce fel de Dumnezeu este acesta i ce a fcut pentru noi prin Hristos. Aadar teologia natural ne poate duce pn la credina c exist undeva un anumit tip de mare putere divin, ns dup aceea avem nevoie de revelaia biblic s ne conduc la cunoaterea lui Dumnezeu ca Dumnezeul personal care ne iubete i ne mntuiete, Dumnezeul care nu poate fi cunoscut dect prin credin. Consider c din perspectiv cretin e ngrijortor faptul c promotorii PI insist att de mult pe faptul c nu-i caut principalele convingeri n Scriptur, ci ntr-o form de teologie natural n care Dumnezeul din Scrisoarea ctre romani e nlocuit de un proiectant" vag. Un motiv al acestei poziii este dorina de a prezenta teoria PI ca pe o idee strict tiinific", cu scopul de a o introduce n slile de clas din Statele Unite. ns tipul de argument al proiectului/proiectantului care este prezentat, un tip care implic cunoaterea complexelor structuri ale sistemelor biochimice, este cu totul strin de conceptul biblic de teologie natural, n care dovada pentru existena puterii venice i a naturii divine a lui Dumnezeu este accesibil tuturor.

PI i naturalismul

Nu trebuie s ptrundem prea mult n literatura PI pentru a gsi naturalismul filosofic" al acesteia, care este inta principal. Aici nu avem o problem: cretinismul este dumanul naturalismului filosofic. Problema apare totui odat cu prostul obicei al lui Phillip Joh nson de a folosi cuvintele natural", naturalist" si naturalism" ntr-un mod foarte diferit de cel n care sunt ele utilizate n mod normal n discursul filosofic (iar n domeniul artelor aceste cuvinte au un alt sens, complicnd problema). Am definit deja naturalismul" n sensul lui filosofic n capitolul 8, ca viziune asupra lumii care exclude supranaturalul sau spiritualul". Cu toate acestea, Phillip Johnson face comentarii ca cel de mai jos:

47 Dembski, W.A., The Design 48 Ibidem, p. 41.

Revolution, p. 25.

-354-

-73-

Putem concepe c Dumnezeu, dintr-un anumit motiv, a fcut ntreaga creaie prin procese aparent naturaliste, poate cel mai bun mod de a ne testa credina, dar cu siguran aceasta nu este singura posibilitate. Scrierile mele i ale unor colegi ca Michael Behe susin cproiectul este detectabil n biologie, c substitute naturaliste ca mecanismul ceasornicarului orb sunt neadecvate i contrare evidenelor...49

n acelai capitol al crii Johnson comenteaz i faptul c evoluia teist poate f i descris mai exact ca n a t u r a l i s m teist"50. Dar, conform sensului din dicionar al naturalismului", un termen ca naturalism teist" este oximoronic, adic o contradicie n termeni, ca i cum am numi pe cineva fascist comunist". Teis-mul cretin, tipul de teism la care sc refer Johnson n acest pasaj, reprezint credina ntr-un Dumnezeu creator care este originea i suportul a tot ce exist. Astfel, Dumnezeu nu ar putea crea prin procese aparent naturaliste", din simplul motiv c, dac exist un Dumnezeu care creeaz, atunci nu exist procese naturaliste", fiindc naturalismul este fals. Cu excepia naturalismului ntr-adevr postmodern (sau a celui ntr-adevr confuz), nu poate exista credin simultan n Dumnezeu i n naturalism. n aceste pasaje i n multe altele din crile sale, Johnson contureaz un contrast ntre ceea cc el percepe ca aspecte proiectate", care pot fi recunoscute i detectate, i un fundal al explicaiilor naturaliste". Acest contrast este i mai puternic n scrierile lui Behe:
Legile naturii pot organiza materia de exemplu, apa curgtoare poate aduce suficiente sedimente pentru a bloca o parte dintr-un ru, forndu-1 s-i schimbe cursul. Cele mai relevante legi sunt cele ale reproducerii biologice, mutaiei i seleciei naturale. Dac o structur biologic poate fi exprimat n termenii acestor legi naturale, atunci nu putem conchide c a fost proiectat51.

Aceasta pare s fie o declaraie foarte limpede ce exprim convingerea c exist un univers din dou buci", una care implic legile naturale" i alta care implic proiectul". Ca s nu avem dubii n privina interpretrii acestei afirmaii, Behe d exemplul unei celule ca s ilustreze sensul la care se refer: Anumite trsturi ale celulei par s fie rezultatul unor procese naturale simple, iar altele probabil la fel. Totui, alte trsturi sunt aproape sigur proiectate. Iar n privina unor caracteristici putem fi la fel de siguri c au fost proiectate, pe ct suntem de siguri c totul a fost."52 nc o dat Behe face distincie ntre procesele naturale", care reflect legile naturale", i entitile care sunt proiectate". Artnd c susintorii PI sunt consecveni n ceea ce susin n aceast privin, Dembski spune: Teoreticianul proiectului nu susine c fiecare structur biologic a fost proiectat. Mecanismele naturaliste ca mutaiile i selecia opereaz n istoria natural pentru a adapta organismele la mediul lor."53 i: Dac n sistemele biologice actuale se nfieaz o complexitate specific, avem motive s atribuim aceste sisteme proiectului. Nu nseamn s spunem c fiecare aspect al acestor sisteme a fost proiectat. (Unele aspecte se pot datora unor fore pur naturale.)"54 Aici, ca i n restul crii, vedem foarte limpede c Dembski are n vedere o lume biologic explicat n mare parte prin mecanisme naturaliste" i fore naturale", pe fundalul crora pot fi detectate aceste sisteme proiectate". ntr-adevr, fr un astfel de fundal, restul argumentului su nu ar avea prea mult sens: de vreme ce identificarea unor entiti proiectate este posibil, un fundal naturalist" neproiectat este esenial, pentru a facilita detectarea componentelor proiectate". Au importan toate acestea, ori au nceput s sune ca o despicare a firului n patru ? Cred c ele sunt ntr-adevr foarte importante, deoarece literatura PI las impresia c exist ceva inerent naturalist" n anumite aspecte ale ordinii create, dar nu i n altele, iar o astfel de gndire pare s derive dintr-o doctrin foarte inadecvat a creaiei. Aa cum ne-am strduit s subliniem, n teologia biblic a creaiei ordinea natural e vzut ca o reea continu a activitii creatoare a lui Dumnezeu. Tot ce pot face oamenii de tiin este s descrie activitatea lui Dumnezeu ct mai bine le st n putin. Adesea teoriile lor sunt greite i trebuie modificate sau abandonate. Dar n cadrul unui teism biblic solid nu exist nimic n ordinea creat, fr excepie, care s nu fie creat i susinut de Dumnezeu. Evident, tiina n u este un demers naturalist pentru cretinul care este i om de tiin. Cum ar putea fi explorarea lumii lui Dumnezeu un demers naturalist ? Ca orice filosofic, naturalismul filosofic sc afl n mintea unora, dar nu a tuturor, influenndu-le viaa i munca de zi cu zi. Face asta fr legtur cu faptul c ei sunt oameni de tiin, avocai, muncitori n fabric, poei, mecanici auto sau orice altceva. Una dintre trsturile tulburtoare ale scrierilor lui Johnson este motivul pentru care calific el tiina drept imperiul rului, care joac rolul unui cartier general al naturalismului filosofic iar eu am crezut dintotdeauna c onorurile" aparin avocailor! Adevrul este c sunt muli cretini n comunitatea tiinific, mult mai muli dect n domeniul tiinelor umaniste, iar influena teologiei cretine asupra apariiei tiinei moderne a dat ntotdeauna relaiei dintre cele dou un sentiment de nrudire. Din fericire, oameni ca Richard Dawkins constituie o specie foarte rar n comunitatea cercettorilor n biologie, i chiar i cei mai laici colegi ai mei l consider un extremist. In ce m privete, nu am simit niciodat vreo aversiune fa de propria-mi credin cretin n timpul celor aproape patru decenii petrecute n comunitatea cercettorilor biologi. tiina este un demers sfnt, pentru c implic descoperirea minunilor creaiei lui Dumnezeu. Hai s-o lsm aa.

Este evoluia proiectat?

Am fost foarte critic cu ncercarea de a impune sensul B" al termenului proiect" n biologie: pe Aristotel nu 1-a ajutat prea mult, i nu ne va ajuta nici pe noi. ns este cu totul altceva s ne ntrebm dac procesul de evoluie este conform cu sensul C" al cuvntului proiect". Este ideea dc evoluie coerent cu un Dumnezeu care are intenii i scopuri pentru creaia lui ? Oamenii de tiin folosesc dc obicei sintagma coerent, conform cu" n discutarea anumitor pri din lucrrile tiinifice. In biologie nu demonstrm lucruri", ci adunm date care pot fi pentru sau mpotriva unei teorii. Intr-o lucrare tiinific susinem (desigur!) c datele prezentate sunt conforme cu" modelul nostru favorit actual. Exist, desigur, oameni de tiin laici care susin c evoluia nu este conform cu ideea direciei i scopului. Conform paleontologului Stephen Jay Gould, suntem un accident cosmic de moment", cu toate c suntem un accident mre". Sinteti-zndu-i viziunea, Gould scrie: S derulm napoi caseta vieii pn la primele zile ale isturilor Burgess; hai s o punem din nou, din acelai punct de plecare, iar ansele ca ceva asemntor inteligenei umane s apar n aceast reluare sunt incredibil de mici." Aceasta este o viziune foarte contingen asupra evoluiei, sugernd c, dac nu s-ar fi petrecut cteva fapte ntmpltoare marcante, consecinele ei ar fi fost complet diferite. Filosoful Daniel Dennett este de acord, ntrebndu-se dac nu cumva complexitatea diversitii biologice poate fi cu adevrat rezultatul unui simplu ir de procese algoritmice bazate pe ntmplare. Dac este aa, cine a proiectat irul?". Dennett rspunde la propria ntrebare retoric spunnd: Nimeni. Este el nsui produsul unui proces orb, algoritmic." Evoluia nu este un proces proiectat pentru a ne produce pe noi." Astfel, Gould, Dennett i destul de muli ali comentatori cunoscui insist asupra faptului c o nelegere adecvat a procesuluievolutiv exclude orice posibilitate de a-1 nelege ca furnizor de dovezi pentru plan i scop. Au dreptate ? Ei bine, aa cum am vzut n aceast carte, un cretin va fi de prere c o explicaie providenialist a procesului de evoluie e perfect posibil, explicaia c Dumnezeu i ndeplinete planul i scopurile sale desvrite prin intermediul istoriei biologice. Prin contrast, ateul nu are niciun temei s considere c ar putea exista un scop suprem ntr-o astfel de explicaie. Dar ntrebarea pe care a vrea s o pun aici este ntru ctva diferit. Explicaia oferit de evoluie ne nfieaz proprieti care sunt mai conforme cu o viziune teist sau cu una ateist asupra lumii ? A spune c descoperirile biologice recente arat foarte clar c viziunea teist ofer o explicaie mai rezonabil pentru existena istoriei generale a evoluiei pc planeta Pmnt, i voi da cteva exemple ca s art ce vreau s spun.

Evoluia inteligent

n capitolele 3-5 am artat c, luat n ansamblu, evoluia este departe de a fi un proces ntmpltor. Este organizat n amnunt i foarte constrns, limitat. Ani de-a rndul biologii au ncorporat limbajul progresului" n discursul lor tiinific. Dar, dup dezvoltarea sintezei neo-darwiniste i dup fuziunea dintre selecia natural i genetic, realizat cu ajutorul matematicii ntre anii 1920 i 1930, teoria evoluiei a devenit o tiin mai riguroas, iar limbajul progresului a nceput s apar tot mai puin n literatura despre evoluie, cu toate c biologi ca Julian Huxley mai scriu i acum cri pentru publicul larg n care i expun ideea de progres evolutiv la scar larg. Cred c biologii au avut i au dreptate excluznd noiunile teleologice (idei despre scopurde supreme) din discursul lor profesional. De la mecanicul meu auto atept repararea mainii, nu o discuie despre cel mai bun traseu ctre Edinburgh. Biologii trebuie s sc ocupe de ceea ce au de fcut n munca lor profesional, nu s propovduiasc despre sensul suprem n lucrri tiinifice. Dar, odat ce facem civa pai napoi i privim istoria evolutiv ca ntreg, ideea progresului este ineluctabil. Asta remarc Sean Carroll, un bine cunoscut biolog evolutiv de la Universitatea Wisconsin-Madison, ntr-o recenzie din N a t u r e : Istoria contingen a vieii ar fi putut fi privit ca argument mpotriva oricrei direcii i a oricrui tipar n cursul evoluiei sau n forma vieii. Dar este evident c formele de via mai mari i mai complexe au evoluat din strmoi simpli unicelulari, iar diferitele inovaii erau necesare pentru evoluia unor noi mijloace de trai." Carroll i alege cuvintele cu grij, dar, dac este forat, orice biolog trebuie s recunoasc faptul c organismele pluricelulare s u n t mai complexe dect bacteriile, c mamiferele s u n t ntr-un anumit sens mai avansate dect drojdia, iar creierul uman are mai multe capaciti dect acela al unui oarece de cmp. Aadar ar fi perfid s negm o anumit form dc direcionare a sgeii timpului biologic. O observaie interesant este aceea c sub complexitatea biologic descoperim o reea de principii care se dovedesc a fi mai puine i mai simple dect ar fi putut s fie. Faptul c n fiecare celul apar reele complexe de interaciuni ntre mii de metabo-lii, proteine i ADN este foarte surprinztor. Uri Alon, de la Institutul Weizmann, comenteaz:

49 P.E. Johnson, n Johnson, P.E.; Lamourcux, D.O. (ed.), Darwinism defeated


College Publishing, Vancouver, 1999, p. 52, sublinierea mea.

? The Johnson-Lamoureux Debate on Biological Origins, Regent

50 Ibidem, p. 50, sublinierea mea. 51 Behe, M.J., Darwin's Black Box, p. 203. 52 Ibidem, p. 208. 53 Dembski, W.A., The Design revolution, p. 63. 54 Ibidem,p. 141.

Creaie sau evoluie

Evoluia inteligent i proiectat?

...Reelele biologice par construite, cu o oarecare aproximare, din numai cteva tipuri de modele, numite motive de reea" ... Acelai set redus de motive de reea" descoperit la bacterii a fost gsit i n reelele de reglare genetic din diferite organisme, inclusiv plante i animale. Evoluia pare s fi redescoperit" la nesfrit aceleai modele n sisteme diferite...55

n aceast privin este interesant s vedem, n literatura tiinific recent, care sunt provocrile lansate la adresa ideii lui Gould de contingen extrem care opereaz n procesul de evoluie. n realitate, nu pare s fie aa: mecanismele vieii par s fie n mare msur constrnse, limitate, departe de ceea ce ne imaginam, chiar i numai cu un deceniu n urm. S lum, de exemplu, proteinele, reamintindu-ne c ntr-o protein care poate avea o lungime de cteva sute de aminoacizi se gsesc douzeci de tipuri de aminoacizi. n principiu, acest lucru ar genera un numr astronomic de structuri proteinice diferite. Dat fiind c acum avem peste trei sute de secvene geno-mice disponibile de la diverse organisme i c am stabilit structurile 3-D pentru mii de proteine, este frapant faptul c, dac examinm toate proteinele cunoscute n lume i motivele structurii lor, bazate pe toate genomurile secveniate pn acum, descoperim c marea majoritate se pot ncadra n numai 1 400 de familii de proteine. Cam dou sute din aceste tipuri sunt comune tuturor regnurilor vii. Cu alte cuvinte, toate vietile sunt unite nu numai prin acelai cod genetic, ci i prin posedarea unui set de structuri proteinice foarte elegante i strict limitate. Se presupune c numai acest set conine toate funciile necesare pentru organizarea proceselor biochimice ale vieii. Cei care au cercetat evoluia anumitor proteine au fost impresionai i de modul strict limitat prin care s-a ajuns la structurile acestora. Un grup de cercettori de la Harvard a publicat n 2006 o lucrare intitulat Darwinian evolution can follow only very few mutational paths to fitter proteins"56. Ultima propoziie din rezumatul lor este fascinant: Conchidem c o bun parte din evoluia proteinelor va fi limitat n mod asemntor. Acest lucru implic faptul c banda vieii proteinelor poate fi reprodus la scar mare i chiar predictibil." Pn de curnd, a vorbi despre evoluie ca fiind n vreun sens predictibil" ar fi constituit o erezie n literatura tiinific, aa c este interesant s vedem cum acest limbaj este reluat treptat, fiind impus pur i simplu de observaiile fcute de oamenii de tiin n studierea mecanismelor vieii. Iat un alt exemplu al acestei tendine. Aa-numitele peisaje adaptive" joac un rol important n discursul despre evoluie. Acestea reprezint n mod tradiional imagini topografice ale adaptrii diferitelor populaii la nie ecologice locale, nfiate la fel ca modelele tridimensionale folosite pentru a ne reda zone muntoase ca cele din Alpi. Vrfurile reprezint zonele de adaptare optim", n care populaia este bine adaptat la mediul ei specific. Conceptul peisaje adaptive" poate fi aplicat i structurilor i funciilor enzimelor, aa cum ilustreaz Figura 19. Enzimele sunt proteine cu rol de catalizator n procesul vieii. Reiese din nou c traseele evolutive pentru atingerea unei anumite funcii de ctre o anumit enzim sunt extrem de limitate. Cu alte cuvinte, nu exist dect cteva ci pentru a ajunge la o anumit funcie protei-nic, deoarece numai anumite mutaii conduc la aceast funcie. Este ca i cum am pune un traseu evolutiv n faa unei gene care codific o enzim, iar zarurile genetice sunt aruncate pn cnd este generat acea structur a enzimei care optimizeaz adecvarea la funcia specific. Nu este un proces aleatoriu, fiecare pas pe aceast cale fiind prezervat de beneficiile aduse organismului care utilizeaz enzim. Autorii conchid, ntr-o lucrare recent din N a t u r e : Faptul c numai cteva trasee sunt favorizate implic i c evoluia ar putea fi mai reproductibil dect se consider n general, sau chiar predictibil."11 Evoluia potenialului evolutiv" este unul dintre domeniile la mod n cercetarea biologic actual. Cu alte cuvinte, ce tip de sistem molecular trebuie s se dezvolte pentru a da natere diversitii pe care o vedem astzi ? Cum poate exista n rndul mamiferelor o diversitate ca cea dintre oameni, cimpanzei i oareci, n ciuda faptului c toi avem doar 20 000-25 000 de gene ? Rspunsul
11

Poelwijk, F.J. i colab., Empirical fitness landscapes reveal acccsiblc evolutionary paths", n Nature 445,25 ianuarie 2007.

55 Alon, U., ..Simplicity in biology", Nature 446, p. 497,2007. 56 Weinrcich, D.M. i colab., Science, 7 aprilie 2006, pp. 111-114.
-354-75-

este acela c apariia unei specii noi pare s implice numai arareori schimbri radicale n proteine, avnd ns foarte mult de-a face cu modul n care sunt conectate ntre ele diferite module de sistem"57. Circuitele de reglare existente sunt ntrebuinate n moduri noi pentru evoluia penelor, aripilor insectelor, coloritului fluturilor i la multe alte lucruri58. Aceasta implic folosirea unor proteine adaptoare i de cuplare folosite pentru unificarea cilor de semnalizare din interiorul celulelor. Dac v-ai jucat vreodat cu Lego, atunci vei putea intui destul de bine modul n care opereaz cile de semnalizare celular, n care exteriorul celulei e conectat la interior prin intermediul receptorilor". Potenialul evolutiv al sistemelor biologice e sprijinit de principalele piese legate" care permit modulelor Lego" s se uneasc pentru a forma mai multe ansambluri diferite avnd diverse funcii. Fenomenul convergenei" n evoluie mai subliniaz i modul n care procesul luat ca ntreg d dovad de ordine i limitare. Convergena se refer la evoluia repetat a acelorai ci, organe sau structuri biochimice n linii de descenden independente. In biologia evolutiv acest lucru e cunoscut de mult vreme, recent fiind subliniat spectaculos de Simon Conway Morris, profesor de paleobiologie la Universitatea Cambridge, prin strngerea mai multor sute de exemple de convergen, n cartea sa L i f e ' s S o l u t i o n I n e v i t a b l e H u m a n s i n a Lonely Universe59. Conway Morris observ: Convergena ofer o metafor a modului n care navigheaz evoluia prin imensitile combinatorii ale hiperspaiului biologic."60 De exemplu, convergena mimetismului insectelor i pianjenilor cu morfologia furnicii a evoluat independent de cel puin aptezeci de ori. Se consider c tehnica reinerii oului de ctre mam naintea apariiei naterii de pui vii a evoluat separat de aproximativ o sut de ori numai la erpi i oprle. Ochii compui i cei compleci, calculai laolalt, au evoluat de peste douzeci de ori de-a lungul evoluiei. Dac trieti pe o planet cu lumin i ntuneric, ai nevoie de ochi, aa c i vei i obine! Unul dintre cele mai remarcabile i mai vizibile exemple de convergen este ilustrat de asemnrile dintre marsupialcle care au evoluat separat n Australia i America de Sud, multe dintre ele asemnndu-se foarte mult cu echivalentele lor placentare din alte pri ale lumii. Istmul Panama nu a lipit America de Nord de America de Sud dect acum cteva milioane de ani, n timp ce Australia a nceput s se separe de Antarctica acum o sut de milioane dc ani. Marsupialele sunt animale de genul cangurilor i urilor wombat, care dau natere unor pui mai puin dezvoltai i i cresc ntr-un buzunar exterior, n timp ce placentarele sunt animale care-i hrnesc puii pn la o faz mai avansat de dezvoltare n uter, nainte de natere. Multe marsupiale australiene au echivalente printre placentarele din Africa, fiecare specie artnd destul de asemntor, deoarece a evoluat pentru a ocupa o ni ecologic similar. Alte marsupiale se gsesc n America de Sud, i au i ele echivalente n alte pri ale lumii. Figura 20 ilustreaz asemnrile izbitoare dintre dinii ca nite pumnale ai felinei placentare cu dini-sabie (jos) i echivalentul ei marsupial din America de Sud (sus, cunoscut ca thylacosmilids), i totui, n ambele cazuri dinii-sabie au evoluat absolut independent. Dac o felin mare are nevoie s vneze eficient ntr-un anumit mediu, atunci acetia sunt dinii pe care i va obine. ntr-un comentariu asupra ideii lui Gould a aleatoriului suprem n istoria evoluiei, Conway Morris scrie c ...astzi se consider n general c istoria vieii este ceva mai mult dect o ncurctur contingen punctat de catastrofale dispariii la scar larg care, condamnnd un grup, deschid porile oportunitii pentru o alt gloat de norocoi. ...Derulnd din nou banda istoriei vieii... rezultatul final va fi o biosfer extrem de diferit. Cel mai remarcabil lucru va fi acela c nu va exista nimic care s semene ctui de puin cu oamenii. . . Totui, ceea ce tim despre evoluie sugereaz exact reversul: convergena este ubicu, iar limitrile vieii fac foarte probabil, dac nu chiar inevitabil, apariia diferitelor proprieti biologice [de exemplu inteligena]"61. Aadar aruncarea zarului genetic n evoluie este o modalitate minunat de a genera att noutate, ct i diversitate, dar n acelai timp pare s fie restrns de necesitatea unui numr relativ limitat de entiti vii. Dac trim ntr-un univers cu acest tip de fizic i chimie, pe o planet cu aceste proprieti particulare, atunci tot ce vedem este ceea ce era foarte probabil s rezulte. Dac ne imaginm spaiul proiectat n procesul evolutiv ca pe o matrice de miliarde de cutiue gri, ca n Figura 21, fiecare cutie reprezentnd un genom posibil, atunci numrul de cutii negre ce pot fi umplute cu succes pare ntr-adevr mic. Cu alte cuvinte, numai un numr relativ mic de genomuri vor genera organisme care se pot dezvolta n diferite nie ecologice de pe planeta Pmnt, iar procesul evolutiv le va descoperi" repetat pe acestea. Cutiuele negre indic segmentele evolutive ce conduc la diversele plante i animale pe care le vedem astzi pe planeta noastr. Trim, aadar, ntr-un univers ordonat, deloc aleatoriu, dar unul fructuos n privina antropismului, n care exist o naraiune biologic ce culmineaz cu noi ca observatori. Nu putem spune,

57 Bhattacharyya, R.P. t colab., Domains, Motifs, and Scaffolds: The Role of Modular Interactions in the Evolution and Wiring of Cell Signaling Circuits", n
Annual Reviews of Biochemistry 75, pp. 655-680,2006; Wagner, G.P. i colab., The road to modularity", Nature Reviews Genetics, 8, pp. 921-931,2007.

58Muller, G.B., Evo-Devo: extending the evolutionary synthesis", Nature Reviews 59 Conway Morris, S., Life's 60 Idem, op. cit., p. 127. 61 Op. cit., pp. 283-284.

Genetics, 8, pp. 943-949, 2007; Canestro, C. i colab., Evolutionary developmental biology and genomics", Nature Reviews Genetics, 8, pp. 932-942,2007. Solution Inevitably Humans in a Lonely Universe, Cambridge University Press, Cambridge, 2003.

Creaie sau evoluie

Evoluia inteligent i proiectat

F=\ f=\KZ\ K=\ KT\ |t^,|tN It2") f t ^ fv^^ r r ^ r f


R =4

I I I I I I
-77-373-

i
1t

II
it s f r id t x ffc s it s

I I
it s

I I
ItX

I I I
tH

I
its its its T

pe baze tiinifice reale, c diversitatea biologic pe care o vedem este inevitabil" cci experiena noastr n privina existenei vieii se bazeaz pe un singur exemplu , dar, de vreme ce universul arc probabil o biochimie uniform, datele de pn acum sugereaz c viaa de

Creaie sau evoluie

Evoluia inteligent i proiectat

oriunde din univers ar putea arta destul de asemntor. Istoria evoluiei pe aceast planet afieaz n ansamblu un nivel tot mai ridicat de complexitate, constrngere genomic i convergen. Acest lucru pare s fie mai conform cu o ipotez mai providenialist privitoare la sensul general al diversitii biologice n care suntem inclui i noi , n cadrul creia Dumnezeu are intenii i scopuri pentru ordinea creat, fcnd mai puin plauzibile afirmaiile lui Gould, Dennett i alii, potrivit crora istoria evoluiei este o desfurare total ntmpltoare, ce ar fi putut avea rezultate complet diferite. De fapt, este interesant s observm c, la fel cum cretinii au ntrebuinat adesea argumente de tipul dezastruos dumne-zeul-lacunelor", dup cum am discutat, cutnd s-i nrdcineze argumentele pentru existena lui Dumnezeu n lacunele cunoaterii noastre tiinifice actuale, este posibil ca n acest caz s avem de-a face cu un argument de tipul ateism al lacunelor", prin care ateii caut s-i susin lipsa de credin n Dumnezeu bazndu-se pe interpretarea datelor tiinifice care par iniial plauzibile din cauza lipsei de cunotine n privina acestor date, dar par tot mai puin credibile pe msur ce nelegerea procesului n acest caz a celui evolutiv devine mai cuprinztoare. Dup mine, ultimele descoperiri ale biologiei evolutive sunt mai coerente cu explicaia teist bazat pe u n plan pe care ne-o reveleaz Biblia dect cu orice explicaie ateist n care existena unei astfel de istorii ordonate, limitate i direcionale a vieii e condamnat s rmn o anomalie. Se pare c exist un principiu antropic biologic paralel cu principiul antropic din fizic, prin care este indicat reglajul fin al constantelor fizice ale universului, potrivite pentru existena vieii. In biologie ncepe s par c ntregul sistem este pus la punct ntr-un mod att de organizat nct apariia vieii inteligente era inevitabil. Susintorii PI ar face mult mai bine s-i cheltuiasc timpul explicnd inteligena" acestor aspecte ale ordinii create, pe care le nelegem din perspectiv tiinific, dect s se concentreze asupra prilor pe care nu le nelegem.

16

Originea vieii

n tineree, cnd citeam povetile din B o y s ' O w n , exista ntotdeauna o ultim redut" (de obicei ntr-o peter printre stnci sau n vreun loc asemntor) n care eroii se ngropau ca s reziste n faa hoardelor invadatoare. Originea vieii i a informaiei biologice necesare pentru funcionarea vietilor pare s joace n literatura creaionist i PI un astfel de rol. Chiar dac selecia natural darwinist reuete s explice istoria evolutiv a tuturor organismelor vii care conin ADN, o reacie obinuit este: Ei bine, spune-mi de unde vine acest ADN att s-mi spui!" Deocamdat avem o idee foarte vag despre proveniena ADN-ului, cu toate c acest lucru nu nseamn c habar n-avem. Vom examina cteva idei i cercetri puin mai ncolo. In orice caz, conteaz rezultatul din punct de vedere teologic ? A vrea s sugerez c teologic nu are nicio importan dac reuim sau nu s nelegem tiinific originea vieii. Un motiv simplu este acela c lucrarea lui Dumnezeu n creaie nu depinde de faptul c noi o putem nelege sau nu. Imaginai-v c trii n vremea lui Darwin, cnd nimeni n-avea idee de mecanismele genetice ce implicau ADN-ul, ntregul proces de motenire fiind o mare cutie neagr". Avea s treac un secol pn cnd situaia a devenit mai limpede, odat cu elucidarea structurii ADN-ului, la nceputul anilor 1950. n calitatea noastr de cretini, n ce perioad am fi fost mai uimii de creaia lui Dumnezeu: n 1855, cnd nu se tia nimic despre mecanismele de motenire, sau n 1955, cnd descoperirea proprietilor ADN-ului a dus la pai remarcabili pentru aceast nelegere? Eu votez pentru 1955! Slav Domnului, cei din generaiile anterioare n-au dat din umeri n faa misterului profund al motenirii genetice, spunnd este proiectat!", ci au muncit din greu ca s afle cum a fcut Dumnezeu acest lucru. Totui, n literatura PI se poate citi nc opinia c este imposibil ca viaa s fi putut aprea din substane chimice, prin fore oarbe, materialiste, naturaliste", care au o rezonan sinistr. Dar stai puin aici vorbim despre substanele chimice fcute de Dumnezeu, despre materialele lui Dumnezeu. Un mister mai mare dect originea vieii mi se pare motivul pentru care cretinii ar trebui s atribuie lumii lui Dumnezeu caracteristici cu rezonan pgn. Este aceasta lumea lui Dumnezeu sau nu ? Imaginai-v c intrai n studioul' unui artist i vedei tuburile de vopsele aranjate frumos ntr-un loc, apoi i spunei artistului: Ai ales culorile nepotrivite, sunt complet inutile!" Cred c suntem cu toii de acord c asta ar fi o insult. Dar s proclami plin de ncredere c preioasele materiale pe care Dumnezeu le furete cu att de mult grij n momentele n care stelele mor explodnd nu au potenialul de a crea via mi se pare la fel de insulttor. ntr-un sens, cretinismul este o religie foarte materialist. Noi credem c toate materialele din univers, fr excepie, sunt materialele lui Dumnezeu. Cine eti tu, omule", s-i spui lui Dumnezeu ce potenialiti exist sau nu n materialele lui ? (Un ecou din Romani 9,20, cu toate c ntr-un context diferit.) Tot ce vom reui vreodat, dac vom reui, va fi o descriere pas cu pas a modului n care Dumnezeu a fcut-o. De fapt, studiul tiinific al originii vieii a luat avnt abia n ultima jumtate de secol. Un motiv pentru acest start lent este faptul c biochimia este o disciplin relativ recent, iar instrumentele i conceptele tiinifice necesare pentru nceperea abordrii problemei s-au dezvoltat dup 1950. Explorarea spaiului i astrobiologia, identificarea materialelor organice i cutarea vieii pe alte planete au dat i ele un impuls puternic domeniului. La nceput, o problem mai filosofic, numit vitalism", a inut i ca pe loc cercetrile n domeniu. Aceasta a fost ideea, cu rdcini istorice foarte adnci, c e l a n u l v i t a l , ca s folosim o expresie a lui Henri Bergson (n 1907), a umplut toate fpturile vii, dcoscbindu-lc de materia brut. Ideea a devenit foarte popular n prima jumtate a secolului XX (i rmne popular n cercurile n e w a g e ) , inhibnd interesul pentru cercetri suplimentare. In anumite aspecte, vitalismul a acionat la fel ca PI, ntrziind investigaiile tiinifice, deoarece, dac exist o for misterioas care explic" materia vie, atunci ce experimente se pot face pentru a testa aceast ipotez ? Fascinaia cu care PI genereaz cifre foarte improbabile este la fel de nefolositoare ca i ideea vitalismului. John Lennox, de exemplu, e foarte contient de pericolele argumentului dumne-zeul-lacunelor", dar crede totui c originea vieii i a complexitii biologice reprezint un gol" n principiu, nu n practic, care nu va putea fi umplut vreodat altfel dect prin invocarea ideii dc proiectant, o idec care eticheteaz efectiv aceast viziune ca o form dc creaionism episodic'. Motivul pentru care Lennox e att de convins de aceast idee este acela c, dac facem un calcul al anselor apariiei lucrurilor complexe prin procese ntmpltoare, atunci este foarte puin probabil ca acest lucru s aib loc. Desigur. Suntem cu toii de acord n aceast privin. Dac un grup de maimue sunt puse la lucru apsnd la ntmplare pe tastatur, nu se progreseaz prea mult. Tot ce fac aceste cifre este s furnizeze parametri provocatori pe care oamenii de tiin angajai n cercetarea originii vieii trebuie s-i evalueze. Nimeni din domeniu nu crede c viaa a nceput cu molecule complexe ca proteinele sau ADN-ul, aa cum pare s cread Lennox, astfel c toate calculele privitoare la probabilitile minime sunt o pierdere de timp. Dac ceva este foarte puin probabil, atunci sc prea poate s nu se fi ntmplat n acel fel (cu toate c e posibil s sc fi ntmplat), i le las cercettorilor din
Lennox, J., op. cit., capitolele 9-11.

domeniu provocarea de a duce munca mai departe pentru a gsi modul n care s-a ntmplat. De ce cheltuiesc creaionitii i susintorii PI att timp luptndu-se cu morile de vnt ?

Cercetrile privitoare la originea vieii

Esta un subiect destul de vast ca s umple singur o carte, aa c aici nu voi ncerca dect s semnalez cteva moduri n care se desfoar cercetarea originii vieii, artnd c, n principiu, problema nu este imposibil de rezolvat62. Dac n cele din urm se va dovedi c poate fi rezolvat n practic este discutabil, i cel mai bun lucru este ca n aceast chestiune s ne pstrm mintea deschis. Chiar dac oamenii de tiin reuesc s vin cu o secven convingtoare a pailor chimici i biochimici care duc de la substanele chimice organice dc baz la un sistem viu, tot ne-am mai ntreba dac aa s-au petrecut lucrurile la nceput. Aa cum am subliniat deja, deocamdat este evident c nu avem un set convingtor de astfel de pai trebuie s fim contieni c aceasta este adevrata lacun din cunoaterea noastr tiinific actual. S ne amintim i c studiile privind originea vieii nu constituie cu adevrat o parte a biologiei evolutive, care se concentreaz asupra transmiterii trsturilor ce se pot moteni prin intermediul ADN-ului, ci in mai mult de domeniul de cercetare al chimitilor, biofizicienilor, geofizicienilor i biochimitilor. Unul dintre aspectele hazlii ale acestui domeniu de investigaie este acela c adun laolalt att de multe discipline. Totui, personal sunt bucuros c nu este domeniul meu, deoarece cred n dictonul regretatului imunolog Peter Medawar, care spune c tiina arc de-a face cu arta a ceea ce este rezolvabil". Dat fiind c viaa este scurt, prefer s atac probleme tiinifice care au ansa de a fi rezolvate n decursul vieii mele, dar pe de alt parteadmir oamenii de tiin care se aventureaz" n zone unde ansele nu sunt att de mari. Nu ar trebui s fim surprini s auzim c fondurile pentru aceste domenii sunt mai abundente n Statele Unite i sunt adesea legate de NASA i de programul su de explorare a spaiului. Eu unul cred c vom avea nevoie de cel puin nc un secol ca s ne facem o idee rezonabil despre secvena detaliat a fenomenelor care au dus la apariia vieii, dar s-ar putea s m nel dificultatea prezicerii ritmului progresului tiinific este notorie. Cteva descoperiri importante pot transforma foarte uor situaia.

62 Am descoperit dou cri deosebit de utile n pregtirea acestui capitol : Conway Morris, S., op. cit.;
Quest for Life's Origin, Joseph Henry Press, Washington, 2005.

Hazcn, R.M., Genesis the Scientific

-79-

-373-

Cum am indicat deja, ne-ar fi foarte util s descoperim via fosil sau chiar via existent pe alte planete. Acest lucru nu este deloc imposibil i s-a pretins deja c a fost gsit, chiar dac nu direct, ci pe baza materialelor din meteorii venii de pe Marte. Dac am avea i alte exemple de via, am putea ncepe s le comparm i s le confruntm cu a noastr. Poate c cel mai util scenariu ar fi descoperirea unei forme incipiente de via, de dinaintea apariiei ADN-ului, proteinelor i celulelor. Acesta este stadiul pe care nu-1 vom vedea niciodat pe planeta Pmnt (dect dac este ascuns adnc n subteran), nu numai pentru c este imposibil de detectat n forme fosile (care s nu fie celule), ci i pentru c dup apariie vietile ar fi devorate rapid de celule. O problem fundamental n cercetare i n acelai timp o problem n abordarea chestiunii din perspectiva probabilitilor matematice este aceea c nu putem cdea de acord cu privire la ce este viaa! Poate prea evident c viaa const n entiti care cresc i se multiplic independent, asemenea celulelor bacteriene, dar celulele sunt foarte complexe i nu ncape ndoial c n apariia acestei complexiti a existat o ntreag serie de etape, poate sute, ntre apariia componentelor eseniale ale vieii organice pn la cea a celulelor. Toat lumea e de acord c viaa e un fenomen emergent", ceea ce nseamn c ntr-un anumit stadiu o colecie de substane i molecule chimice au nceput s prezinte proprieti foarte distincte de suma prilor lor i care nu ar fi putut fi prezise prin examinarea prilor componente63. Dar trebuie s fi existat multe stadii n care aceast emergen a acionat, fiecare stadiu fiind important n felul su, i ar fi imposibil s facem o distincie clar ntre via" i non-via" n oricare dintre ele. In prima jumtate de miliard de ani de existen, sau chiar mai mult, Pmntul a fost att de asaltat de meteorii nct apariia vieii n acea perioad e foarte puin probabil. n aceast perioad au avut loc, potrivit unor estimri, 17 000-22 000 de impacturi, dintre care cteva au fost foarte puternice, de tipul celor care, dac ar avea loc astzi, ar putea extermina viaa aa cum o tim. Uitai-v la lun ntr-o noapte senin i observai-i craterele multe dintre ele au fost fcute n perioada n care era bombardat Pmntul, iar singurele motive pentru care craterele de pe Pmnt nu mai sunt vizibile sunt eroziunea i faptul c scoara Pmntului este rennoit constant de plcile tectonice. Abia n urm cu patru miliarde de ani bombardarea Pmntului s-a redus suficient de mult nct s apar condiiile care s duc la apariia vieii. Cea mai timpurie dovad (indirect) a vieii dateaz de acum 3,8 miliarde de ani, ns dovezi indiscutabile ale existenei celulelor apar de acum 3,5-3 miliarde de ani. Astfel, cel puin la scar temporal geologic, viaa celular a aprut pe pmnt remarcabil de repede. Carbonul i elementele constitutive ale vieii Viaa aa cum o cunoatem depinde de remarcabila putere de combinare chimic a carbonului. Carbonul este asemenea unor piese Lego, cu patru pri acoperite de bumbi ce pot fi folosii la mbinarea cu alte pri pentru a construi aproape orice. ntr-adevr, luate n ansamblu, piesele jocului furnizeaz o analogie bun cu construcia chimic a elementelor vieii. Diferite piese Lego sunt proiectate n aa fel nct s se poat mbina n mai multefeluri, dar posibilitile sunt limitate de dimensiune, form, prezena bumbilor pe anumite pri ale piesei i aa mai departe. In acelai mod, elementele din tabelul periodic (harta sintetic a tuturor elementelor chimice) sunt proiectate s se combine doar n unele moduri, nu n altele, pentru a forma toat materia lumii, n aceste proprieti chimice este ncorporat o cantitate enorm de informaie incipient. Aa cum din piesele de Lego se pot construi o mulime de lucruri, dar ntr-un proiect limitat de piesele avute la dispoziie, i proiectul vieii este cuprins n tabelul periodic. Urmrii un copil care se joac pentru prima oar cu piese Lego. n afar de faptul c roade piesele (i uneori ncearc s le nghit), faza creativ ncepe odat cu prinderea lor n grupuri de dou sau trei.'Asta este partea uoar. n mod asemntor descoperim prile componente eseniale ale vieii, care se formeaz oriunde privim, n sus sau n jos. Aa-numiii nori moleculari deni" din spaiu sunt bogai n elemente chimice care pot fi detectate i identificate dup modul n care absorb emisiile dc lumin. Nu v lsai pclit de termenul dens" aceti nori nu sunt deloc deni dup standardele pmntului, dar n ei s-au descoperit mai bine de o sut patruzeci de componente, de multe ori chiar molecule mari, coninnd o duzin de atomi sau chiar mai muli64. Printre acetia se numr hidrocarbonai aromatici policiclici (HAP), de tipul celor care formeaz elementele eseniale ale materiei vii. Deoarece spaiul este enorm, cantitile reale n care se gsesc aceti compui sunt i ele enorme, astfel nct masa de HAP detectabil n spaiu a fost estimat ca fiind mai mare dect biomasa (masa materialului biologic) total a Pmntului. Muli dintre aceti compui pe baz de carbon, inclusiv unii care nu au fost detectai nc n norii moleculari, au fost descoperii n meteoriii care continu s cad pe Pmnt, din fericire cu o intensitate mult mai mic dect acum patru miliarde de ani. Meteoriii sunt fragmente de asteroizi care au aproximativ aceeai vrst cu sistemul solar. Aa-numiii meteorii carbonici", cei care au componente pe baz de carbon, au fost studiai intens i, dup ce s-a ndeprtat cu atenie posibilitatea contaminrii, s-a dovedit c au n componen aminoacizi simpli i elemente nrudite cu zahrul i lipidele. Nu exist (deocamdat) dovezi c vreunul dintre aceste elemente provine din viaa de pe alte planete, dar, dat fiind c au supravieuit aterizrii i c meteoriii au bombardat serios Pmntul n perioada dinaintea apariiei vieii, contribuia unor astfel de elemente la formarea vieii nu poate fi ignorat. Nu poate fi ignorat nici posibilitatea ca viaa s fi fost transferat pe Pmnt de pe Marte. Condiiile de pe planeta Marte erau mult mai favorabile vieii n momentul n care Pmntul era nc prea fierbinte pentru a permite aa ceva. Planeta Marte era pe atunci mai umed, poate avea i oceane, nu era att de neospitalier pentru via pe ct este astzi. Pn acum au fost descoperii pe Pmnt mai mult de douzeci de meteorii marieni, care n mod obinuit au cltorit un milion de ani nainte de a ajunge aici i, fr ndoial, vor mai fi descoperii i alii. Cu toate c (deocamdat) nu furnizeaz dovezi pentru viaa pe Marte, civa sunt bogai n carbon, coninnd cantiti semnificative de aminoacizi, elementele constitutive ale proteinelor. Nu este imposibil ca un meteorit mare, ce coninea microbi marieni, s fi aterizat pe Pmnt n urm cu patru miliarde de ani, aa nct noi s fim pn la urm marieni, dar n-a bga mna-n foc pentru asta. Experimentele au artat c microbii pot supravieui unei astfel de cltorii n spaiu i impactului masiv al aterizrii. Desigur, originea vieii pe Marte nu face dect s mping investigaiile ntr-un moment i ntr-un loc mai ndeprtate. Nu avem niciun motiv s ne pronunm asupra chestiunii ntr-un fel sau n altul; ca de obicei, e bine s ne pstrm mintea deschis pentru orice posibilitate. O observaie fascinant este faptul c multe dintre elemen-tele-cheie ale vieii exist sub form de imagine-oglind. Celedou forme sunt asemenea minilor: una este reflexia n oglind a celeilalte. Aminoacizii sunt toi stngaci", n timp ce zaha-rurile care alctuiesc ARN-ul i ADN-ul sunt dreptace". Oamenii de tiin care sintetizeaz aceste substane n laborator descoper c ele sunt fcute ca un amestec de molecule stngace i dreptace. Dar de ce sunt stngaci toi aminoacizii din materia vie? Studiile asupra unui meteorit necontaminat descoperit n gheaa Antarcticii, un mediu foarte bun pentru protejarea de contaminare, au dat la iveal faptul c aminoacizii extraterestri sunt deviai cu toii spre stnga65. n plus, precursorii din care sunt derivai prezint aceeai deviere. Se pare, aadar, c n univers exist procese care prezint o tendin de a genera orientarea spre stnga a aminoacizilor, i fiecare protein din corpul nostru reflect aceast tendin. Cteva tipuri diferite de locaii de pe pmnt s-au dovedit fezabile pentru sinteza elementelor constitutive ale vieii. Ingredientele eseniale sunt o surs de energie, cum ar fi cldura sau lumina, i compui dc carbon simpli, iar pentru cteva locuri o atmosfer asemntoare cu cea a Pmntului dc la nceputuri. Cu toate c atmosfera timpurie exact face obiectul unor discuii aprinse, se consider c era format n principal din dioxid de carbon, monoxid de carbon, nitrogen i vapori de ap, cu urme sau cantiti mici de metan i amoniac. Un posibil loc n care o astfel de atmosfer e mai puin relevant sunt gurile hidrotermale, abundente pe dorsalele oceanice, att n Pacific ct i n Atlantic, prin care ies gaze vulcanice ncinse care permit nflorirea unui biosistem bogat i exotic. Faptul c au fost recuperate fosile microbiene din depozite hidrotermale vechi de 3,5 miliarde de ani a evideniat posibilitatea ca aceste medii acvatice de nalt presiune s fi fost locuri de apariie a vieii. Un avantaj al acestor medii este protecia pe care o ofer fa de radiaiile ultraviolete ale soarelui, care tind s rup componentele carbonice complexe neprotejate. Reproducerea n laborator a presiunilor nalte i a mediului ncins din astfel de guri poate duce la generarea amoniacului i aminoacizilor. Adugarea diferitor minerale cu rol catalizator duce la generarea unor tipuri diferite dc molecule bogate n carbon66. Alte locuri potrivite pentru sinteza moleculelor organice foarte complexe pot fi i cele din adncul pmntului, un teren de vntoare i pentru specialitii n microbiologic care caut gndaci neobinuii. Exist dovezi c primele bacterii erau extremofile", organisme care triesc n condiii extreme de temperatur, frig sau presiune. Odat format, viaa celular poate fi extrem de robust. Bacteriile pot supravieui sute de mii de ani n gheaa Antarcticii. Dar nimeni nu tie dac extremofilele au fost singurele organisme care au supravieuit condiiilor aspre de la suprafaa pmntului timpuriu sau dac reprezint ntr-adevr primul tip de microbi care au evoluat. Indiferent de rspuns, reproducerea n laborator a condiiilor de cldur i presiune din adncul pmntului ofer posibiliti interesante de sintez a moleculelor vieii. Unele propuneri de sintez a principalelor elemente constitutive ale vieii au fost construite minuios. De exemplu, chimistul german Giinter Wachtershuser a emis o teorie detaliat bazat pe proprietile sulfidelor de fier i nichel, ca pirita, minerale care se gsesc din abunden n gurile hidrotermale. n acest sistem, moleculele simple, asemntoare monoxidului de carbon i hidrogenului, reacioneaz pe suprafaa sulfidelor pentru a produce molecule mai mari. Printr-un proces lung i complex, se formeaz un ciclu chimic ce se poate copia pe sine, prezentnd astfel cel puin unul dintre aspectele importante ale vieii, n viziunea lui Wachtershuser, paii spre un astfel de sistem sunt inevitabili i rapizi, durnd poate dou sptmni"67! Nu este surprinztor c astfel de afirmaii ndrznee au fost ntmpinate cu un oarecare scepticism, dar aceast abordare a lansat un program de cercetare pentru continuarea studiilor, singurul lucru important n tiin. Acesta este un domeniu n care e foarte uor s critici de pe margine, dar nu e att de uor s vii cu alternative creative care s poat fi testate.

63 Pentru o abordare mai tehnic a acestei idei, vezi Hazen, R.M. i colab., Funcional information and the emergence of biocomplcxity",
Proceedings of the National Academy of Sciences USA, 104, pp. 8574-8581,2007.

64 Compuii pe baz de carbon din aceti nori variaz n complexitate, de la unul-trei atomi (dc exemplu CO, HCN, C0 , H 0 etc.) pn la treisprezece atomi (de exemplu ciano-penta-acetdena [H(C2)5CN]). Vezi i Kwok, S., The synthesis of organic and inorganic compounds in evolved stars", Nature 430, pp. 985-991, 2004.
2 2

65 Pizzarello, S.; Huang, Y.; Alexandre, M.R., Molecular asymmetry in extraterestrial chemistry: Insights from a pristine meteorite",
Proceedings of the National Academy of Sciences USA, 29 februarie 2008, 10.1073/ pnas.0709909105.

66 Hazen, R.M., Genesis the Scientific Quest for Life's Origin, Joseph Henry Press, Washington, 2005, capitolul 8. 67 Rspuns la o ntrebare dintr-un seminar recent. Ibid., p. 113.

Creaie sau evoluie

Evoluia inteligent i proiectat

Producerea macromoleculelor n orice caz, producerea micilor molecule de carbon" ale vieii nu este foarte problematic. Dar producerea moleculelor mai mari aanumitele macromoleculc" necesare vieii , ca s nu mai vorbim de asamblarea lor ntr-un sistem care s se automultiplice, este o cu totul alt problem. Totui, n acest domeniu s-au nregistrat cteva progrese modeste. Odat ce sunt generate macromoleculele vieii, ele au proprietatea remarcabil de a se asambla singure, agregndu-se pentru a ndeplini funcii specifice. Proprietile materiei aranjate corect sunt mult mai uluitoare dect i dau seama majoritatea oamenilor. Corpul nostru conine mii de proteine care, odat sintetizate ntr-o secven corect, se agreg spontan formnd structura potrivit pentru a-i ndeplini sarcinile. Ocazional au nevoie de ajutorul unor proteine numite acompaniatoare, pentru a se agrega corect, dar cele mai multe proteine o fac singure, fr niciun ajutor. De exemplu, putem pune o gen uman ntr-o bacterie, aa nct s produc proteina codificat, care apoi se agreg corect n eprubet. Face acest lucru deoarece conine un amestec de aminoacizi iubitori de ap (hidrofili") i temtori de ap (hidro-fobi"). Aminoacizii hidrofobi se aranjeaz n interior, iar cei hidrofili n exterior, i acestea, mpreun cu alte cteva trucuri chimice, fac proteinele s se adapteze corect n cteva secunde, evideniind n acelai timp rolul fundamental pe care l joac apa n procesele vieii. Acest lucru se petrece n corpul nostru n mod automat, de milioane de ori pe zi i nu-1 ludm pe Dumnezeu pentru el. Ar trebui. i mai remarcabil este faptul c diferite proteine se pot autoasambla, uneori fr niciun ajutor din exterior, pentru a forma ansambluri complexe de genul microcipurilor biologice" care ndeplinesc funciile vieii. Cercetrile mele implic studierea funciilor unor astfel de microcipuri. Este ca i cum am privi nite piese Lego plutind n baie, care ncep dintr-odat s se asambleze singure, formnd o brcu. Aa se asambleaz celebrul flagel, i oricine poate vedea cum se ntmpl asta ntr-un film de pe web68. Desigur, autoasamblarea corect are nevoie exact de secvena corect de aminoacizi prezeni n fiecare protein, o diferen mare fa de cazul'n care aminoacizii ar fi asemenea unor piese de Lego aruncate la ntmplare pe podea: dar nu este cazul lipidelor. Am menionat deja c moleculele de genul lipidelor se gsesc n meteorii i pot fi sintetizate din materiale simple, n condiii care Ic imit pe cele ale pmntului timpuriu. Un anumit tip de lipide, numite fosfolipide", au un cap" hidrofil i o coad" lung hidrofob bogat n carbon. Dac punem lipidele n ap, se vor autoasambla pentru a forma faimosul strat dublu de lipide", stimulate de aceleai fore care duc la autoasamblarea proteinelor. Vom avea dou straturi de lipide aezate spate n spate", cu capetele hidrofile n afar i cozile hidrofobe nuntru. Aceste straturi duble de lipide sunt structuri care alctuiesc membranele fiecrei celule din corpul nostru. In anii 1960, la centrul meu de cercetare, The Babraham Institute, Alee Bangham, un biochimist, a descoperit c o simpl manipulare a acestor lipide ar putea declana generarea spontan a unor mici vezicule nchise, numite lipozomi, n care straturile duble de lipide se nchid pentru a forma uniti autonome. La vremea respectiv aceasta era considerat o observaie interesant, dar oarecum exotic, fr aplicaii practice, ns de atunci lipozomii au ajuns s aib numeroase utiliti, ca n administrarea medicamentelor, terapia genetic i industria cosmetic, ca samintim doar cteva (i iat un alt exemplu dc cercetare care ofer produse cu mare valoare comercial i nu ar fi putut fi prezis). De atunci, biochimistul elveian Pier Luigi Luisi a fcut progrese semnificative n nelegerea proprietilor de autoasamblare a lipidelor. Luisi a artat c lipozomii nu sunt entiti statice, ci pot crete, absorbind din mediu noi materiale lipide. Lipozomii sunt i autocatalitici, acionnd ca abloane pentru formarea mai multor vezicule. n circumstane adecvate, ei se pot diviza o form primitiv de replicare. Se poate ca n timpul apariiei vieii s se fi format structuri de genul lipozomilor, care capturau aglomerri de macromolecule. Dat fiind c straturile duble de lipide sunt impermeabile la ap (altfel s-ar dizolva), i c membranele celulare de azi conin sute de proteine care permit comunicarea prin stratul dublu de lipide, o provocare serioas va fi aceea de a descoperi cum a aprut acest tip de sistem, cu toate c problema permeabilitii este abordat deja experimental69. Pentru a arta c o astfel de munc nu este deloc departe de materiile disponibile pe pmntul timpuriu, gndii-v la experimentul realizat de David Deamer, care, n 1975, i-a luat un an sabatic la Babraham, mpreun cu Alee Bangham, entuziasmai de cercetrile privitoare la originea vieii. Deamer a obinut o bucat de 90 de grame din celebrul meteorit Murchison, provenit de pe Marte i gsit pe un cmp dc lng Melbourne, n Australia. Dup extragerea substanelor, a fost surprins s descopere c mai bine de 0,1% din material era organic, coninnd o serie de compui pe baz de carbon. Dup izolarea fraciunilor lipide, cercettorii le-au pus n suspensie n ap, unde au format spontan vezicule lipide de tipul celor observate prima dat de Bangham. ntr-adevr, organizarea este cuprins chiar n estura universului. Sinteza macromoleculelor complexe non-lipide nu ar fi putut avea loc n soluiile foarte diluate din oceanele pmntului timpuriu, i exist o mulime de idei cu privire la modul n care au aprut, unele mai convingtoare dect altele, ns unele au i susinere experimental. Sistemele emergente complexe au nevoie de o concentraie suficient a substanelor reactive n mediul de apariie. Unde s-ar fi putut ntmpla asta ? Suprafeele argiloase ofer o matrice interesant pentru reaciile chimice cu suprafee enorme, dac particulele sunt mici. Un centimetru cub de argil poate conine particule cu o arie a suprafeei echivalent cu nou terenuri de tenis70, mai mult dect suficient pentru reacie. Mineralele din argil, formate din silicon cu legturi puternice i atomi dc aluminiu prezint i ele diferene de compoziie care ar putea impune anumite ordini n secvenele moleculelor. Aminoacizii se pot concentra i ei n argil, polime-rizndu-se pentru a forma molecule mici, asemntoare proteinelor, cu lungimi de cteva duzini de aminoacizi un scenariu ce ar putea fi reprodus pe fundul unui bazin de ap n care avem urme de argil71. Argilele pot fi folosite i ca schele pentru sintetizarea ARN-ului, molecule eseniale pentru sinteza proteinelor n celulele pe care le cunoatem astzi. Cnd nucleotidele sunt puse pe o suprafa argiloas, n cteva ore se formeaz molecule ARN lungi de zece nucleotide, iar dup dou sptmni ating lungimi de cincizeci de nucleotide sau mai multe. Geneticianul Jack Szostak, de la Harvard, a fcut experimente n care erau amestecate argile, nucleotide i lipide ARN, rezultnd astfel vezicule ce conineau ARN72. Desigur, acestea sunt departe de via, dar ne dau o idee despre modul n care e posibil s fi nceput compartimentarea moleculelor vieii pe pmnt n perioada lui timpurie. Suprafeele erodate din natur prezint nenumrate crpturi i pori care ar putea furniza matrice de alt tip pentru sinteza chimic. Feldspatul poate conine milioane de astfel de mici buzunare cu o lungime apropiat de cea a celulelor vii, capabile s furnizeze zone de protecie pentru autoorganizarea molecular. Un alt grup de minerale, cunoscute ca hidroxizi cu strat dublu", au multe variante ce conin diverse metale; au fost folosite pentru sinteza zaharurilor, atandu-li-se un fosfat un pas foarte semnificativ, deoarece acestea formeaz coloana vertebral a fiecrei molecule de ARN sau ADN. Centrala, metabolic a vieii Mediile mici i nchise sunt foarte importante pentru reaciile care simuleaz viaa timpurie, deoarece pare probabil ca sistemele protejate care se automultiplic s fi aprut de timpuriu n procesul vieii. In primul an (1964) pe care l-am petrecut la Oxford pentru a m specializa n biochimie, am audiat cursuri inute de Sir Hans Krebs, pe atunci profesor de chimie, laureat al Premiului Nobel i deja celebru pentru descoperirea Ciclului Krebs (sau ciclul acidului citric), un traseu metabolic esenial, universal pentru toate celulele vii. Profesorul Krebs ne-a inut un curs ntreg despre modul pas cu pas n care a descoperit ciclul acidului citric, n anii 1930. Pe atunci biochimia era nc o materie nou (cel puin la Oxford), i eram numai aisprezece studeni n tot anul. mi pare ru s spun c, la sfrit, numrul studenilor care veneau la cursul lui Krebs a sczut la doi sau trei. De asemenea, trebuie s mrturisesc c stilul lui de prezentare nu era chiar Sclipitor, iar studenii cu ochi scnteietori i pr lung din anul nti voiau s aud numai lucruri noi, nu cum s-a descoperit ceva cu treizeci de ani n urm. A c u m a fi fascinat s merg din nou la acele cursuri, pentru c ntr-adevr Ciclul Krebs este central pentru viaa aa cum o cunoatem. Ciclul e format din unsprezece elemente chimice, fiecare fcut din carbon, oxigen i hidrogen, i pornete cu acidul citric carbon-6, care este divizat pentru a forma molecule tot mai mici, care conin 5, 4 i apoi 3 atomi de carbon, fiecare molecul fiind punctul de plecare pentru sinteza unei ntregi game de alte molccule-cheie pentru viaa celular. O descoperire fascinant, de care Krebs nu a fost contient la nceput, este aceea c anumii microbi primitivi pot parcurge invers acest ciclu. Aa c acum putem ncepe cu molecule de acetat cu doi atomi de carbon, adugnd molecule de dioxid de carbon pentru a forma piruvat carbon-3, oxaloacetat carbon-4, pn ajungem napoi la acidul citric carbon-6, care apoi se divide ntr-o molecul de acetat i una de oxaloacetat, material suficient pentru pornirea altor dou cicluri. Astfel, ciclul invers al acidului citric este un motor cu automultiplicare ce se dubleaz de fiecare dat. Ciclul invers ilustreaz modul n care poate fi fixat" (ncorporat) dioxidul de carbon n molecule de carbon mai complexe, cu mult nainte de apariia complicatului proces de fotosintez. Astzi fiecare pas al ciclului este catalizat cu o enzim proprie (amintii-v c enzimele sunt proteine specializate), deci cum se desfura nainte de apariia enzimelor ? O posibilitate, propus de Wchtershuser, este aceea ca sulfidele de genul piritei s fi fost catalizatorii originali. Destul de interesant este faptul c multe enzime metabolice moderne" au n centru un mic buchet de fier, nichel i atomi de sulf, reminiscene ale minusculelor buci de minerale sulfidice. Puteau fi ncorporai aceti catalizatori originali" n enzimele mai eficiente aprute ulterior? Timpul ne va spune asta, dar n aceast sfer exist un program interesant de cercetare, care pare s dea roade. Lumea ARN-ului O macromolecul-cheie despre care nu am discutat prea mult pn acum este ARN-ul. Discuiile despre originea vieii se nvrt adesea n jurul problemei oul sau gina", ntrebndu-se dac mai nti au aprut catalizatorii, urmai de moleculele ce conineau informaia i puteau transmite instruciuni generaiei urmtoare, sau invers. Aadar descoperirea faptului c moleculele

68 Vezi http://stock.cabm.rutgers.edu/blast/ i http://nanonct.com.jp/ english/mailmag/2004/01 la.html 69 Monnard, P.A. i colab., Modcls of primitive cellular life: polymerases and templates in liposomes", n Philosophical Transactions of the Royal Society
of London B biological Sciences 362, pp. 1741-1750,2007.

70 Conway Morris, S., op. cit., p. 53. 71 Deamer, D. i colab., Self-assembly processes in the prebiotic environment", n Philosophical Transactions of the Royal Society of London
biological Sciences 3612, pp. 1809-1818, 2006.

72 Deamer, D., A giant step towards artificial life ?", n Trends


-81-373-

in Biotechnology, 23, pp. 335-338, 2005.

ARN pot aciona nu numai ca magazii de informaie genetic, ci i cu rol catalizator, asemenea enzimelor, fcut la nceputul anilor 1980, a fost primit cu mult entuziasm. Moleculele de ARN cu o astfel de activitate catalizatoare sunt cunoscute ca ribozime, molecule spectaculoase care furnizeaz o posibil cale de a evita dilema oul sau gina". Acest lucru a condus la ipoteza lumii ARN", ideea c ARN-ul a fost molecula cu informaie-cheie aprut naintea ADN-ului, permind transmiterea informaiei genetice prin replicare. ARN-ul are o structur foarte asemntoare cu a ADN-ului, difereniindu-se doar prin una din bazele nucleotide, astfel nct poate ndeplini funcii genetice similare. Plaja de reacii ce pot fi catalizate de ribozime este foarte impresionant, iar aceste funcii catalizatoare se gsesc la celule din toate ramurile principale ale vieii, ceea ce sugereaz c ar putea fi mecanisme antice, pe care le deinem nc de la apariia vieii. De exemplu, ribozimele pot cataliza sciziunea (divi-zndu-se n pri mai mici), unindu-sc cu alte molecule de ARN. Ele pot cataliza i toate cele trei stadii principale ale sintezei proteinelor, procesul intracelular prin care aminoacizii sunt plasai n secvena adecvat ca s produc o protein funcional. Ele pot controla chiar i exprimarea genelor73, iar unele lanuri de ARN se pot replica. Este adevrat, ribozimele au o gam limitat de abiliti de catalizare n comparaie cu enzimele, dar dac sunt anterioare proteinelor n istoria vieii, aa cum par s stea lucrurile, atunci erau cele mai bune la vremea lor. Lucru i mai important, au ceea ce le trebuie pentru a ajuta viaa s se dezvolte. Selecia artificial a ribozimelor n laborator, care a devenit tot mai eficient n realizarea unor sarcini ca replicarea ARN-ului, furnizeaz indicii importante despre modul n care ar fi putut fi selectate ribozimele iniiale de-a lungul unor perioade mult mai mari de timp74. Exact la fel cum Darwin a nvat foarte multe despre selecia natural studiind nmulirea porumbeilor, i biochimitii de azi pot nva multe din modul n care ar putea opera selecia natural n moleculele vieii n slbticie", accelernd artificial procesul n laborator. Instabilitatea inerent a ARN-ului e cercetat prin studii asupra stabilizrii ribozimelor i catalizarea n condiii de frig. Faptul c ribozimele foarte mici au rol catalizator n condiii de frig, unindu-se cu alte lanuri ARN pentru a genera molecule mai mari, poate furniza i un indiciu important n privina locaiei formelor timpurii de via acestea ar fi putut aprea mai probabil foarte ncet sub ghea dect rapid n medii calde, unde ARN-ul devine mai puin stabil75. Alain Monnard, un chimist de la Harvard, a sugerat i el c s-ar putea folosi cristale de ghea ca matrice pentru polimerizarea bazelor nucleotide care alctuiesc ARN-ul. Cristalele de ghea ar fi putut concentra nucleotidele de pn la cinci sute de ori, n vene lichide microscopice. De fapt, la Hamburg, Hauke Trinks a crescut polimeri ARN n ghea marin artificial, prin incubare la temperaturi ntre -7 i -24C timp de un an, genernd lanuri ARN lungi de pn la patru sute de nucleotide76. n medii bogate n lipide, polimerii asemntori ARNului pot fi sintetizai pornind de la componentele lor nucleotidice de baz, prin procedura simpl a inducerii condiiilor hidrice (apoase) i anhidrice (fr ap), n felul acesta fiind imitate condiiile pmntului prebiotic77. n pasul final de hidratare, polimerul ARN apare nchis spontan n vezicule lipide. Joyce, G.F., ..Emergence of a fast-reacting ribozyme that is capable of undergoing continuous evolution", Proceedings of the National Academy of Sciences USA, 104, ARN-ul i originea codului genetic n celulele de astzi, diferite tipuri de ARN joac roluri diferite, iar funcia lor ca ribozime nu este cea mai important n mediul actual, bogat n proteine. Un rol important al ARN-ului n sintetizarea proteinelor este aa-numitul transfer de ARN" sau, pe scurt, ARN-t. Fiecare aminoacid are un anumit ARN-t cu care se leag. Imaginai-v acidul ca pe o marc de main i acest ARN-t ca pe un ofer care nu conduce dect marca respectiv. Am prezentat deja codonul triplet din ADN care specific un anumit aminoacid i modul n care ARN-m transmite o copie a imaginii n oglind a informaiei ADN ctre citoplasm celulei, unde se ataeaz la o linie de asamblare bazat pe ribozomi. ARN-m conine o serie de anticodoni" pentru fiecare aminoacid derivat din codonii triplei de nucleotide din ADN. Fiecare ofer ARN-t conine, la rndu-i, codonul specific pentru producerea aminoacizilor lui, la care se ataeaz selectiv. De vreme ce codonul ARN-t este imaginea n oglind" a antico-donului ARN-m, putem vedea c ne-am ntors la codon; fiecare ARN-t conine codonul triplet exact pentru aminoacidul care se gsete n ADN. Aa c acum ARN-t se prinde de aminoacidul partener la un capt i folosete codonul triplet pentru a se cupla cu anticodonul specific din ARN-m. Odat ce aminoacizii se aliniaz n ordinea specific n linia de asamblare pentru ARNm/ribo-zom, apare o enzim care i leag cu peptide i vom avea repede o protein complet. Dac toate astea ne ameesc, trebuie s fim recunosctori c procesul are loc automat i nu trebuie s ne gndim la el, pentru c acest proces se petrece de milioane de ori n celulele fiecrei persoane care citete aceast pagin. Dar am menionat acest proces dintr-un anumit motiv, mai precis ca s ntrebm: de unde vine codul triplet al ADN-ului? Exist o literatur tiinific bogat care ncearc s dea un rspuns la aceast ntrebare, dar a vrea s semnalez o teorie aparte, deoarece ea ilustreaz modul n care generarea informaiei n biologie poate nsemna ceva foarte diferit de ceea ce nseamn n alte domenii, de exemplu n informatic. Cu un cod triplet i patru nucleotide diferite exist 64 de codoni posibili pentru 20 de aminoacizi, dar n practic unii codoni sunt folosii ca semnale de start" i stop" pentru sinteza proteinelor, iar codul degenereaz, astfel nct mai muli aminoacizi sunt codificai de mai mult de un codon. Remarcabil este faptul c acest set de codoni triplei sunt optimizai pentru a-i ndeplini funciile eficient. Aceast problem a fost cercetat n amnunt de Freeland i colegii lui, care estimeaz c numrul de coduri genetice care conin fiecare numere diferite de nucleotide care ar putea fi funcionale este de aproximativ 270 milioane, i totui, cei 64 de codoni triplei folosii n fapt sunt mult mai eficieni dect alte milioane care ar fi putut fi folosii, concluzia fiind aceea c alegerea naturii [pe pmnt] ar putea fi ntradevr cel mai bun cod posibil"78. Cum aa? Aici intr n joc teoria tripletului eliberat"79. Ideea de baz este foarte simpl. Aminoacizii sunt cei care aleg" de la nceput codonii triplei optimi. Amintii-v c aminoacizii sunt prezeni n meteorii i muli dintre ei pot fi sintetizai n condiii prebio-tice. Reiese c, dac lum secvene ARN ntmpltoare, de lungimi aproximativ echivalente cu secvenele ARN-t, i vedem care dintre ele interacioneaz preferenial cu un anumit aminoacid, atunci este mult mai probabil s alegem exact acele molecule ARN care conin codonul triplet despre care tim c specific aminoacidul respectiv dect ne-ar permite pura ntmplare s-o facem. Cu alte cuvinte, structura 3D a moleculei ARN e influenat ntr-un grad considerabil de prezena sau absena unei anumite secvene cu trei baze nucleotide. Acest aminoacid tinde s se lege de acele molecule ARN care au anumite baze triple, iar de altele nu. Aadar nu e poate de mirare c sistemul codonului triplet pe care l-am motenit este att de potrivit pentru sarcina pe care o are de ndeplinit. Poate c a fost selectat, de fapt, de ctre aminoacizii pentru care acum sunt codificai mai degrab de ctre ADN-ul nostru dect de ARN (codul ARN poate fi convertit napoi n ADN). Tripleii s-au eliberat" de rolul original de a ajuta la optimizarea structurii ARN, aa nct interacioneaz mai bine cu anumii aminoacizi, iar codonii triplei eliberai" au ajuns s joace rolul esenial de cod genetic universal n toate celulele existente azi pe pmnt. Bnuiala mea este c, dac gsim via pe alte planete, atunci va avea ADN, iar codul tripleilor ar putea fi remarcabil de asemntor cu al nostru, deoarece chimia universului parc foarte asemntoare, oriunde ne-am uita. Codul de identificare personal, PIN ( P e r s o n a l I d e n t i f i c a t i o n N u m b e r s ) , pe care acum l folosim toi ca s lum bani de la bancomat ia natere ca un numr cu patru cifre aleatorii. Acestea nu nseamn nimic. Dar, odat alese s ndeplineasc o anumit sarcin (s fie PIN-ul nostru), ele devin foarte importante nu trebuie uitate. Tot aa ptrunde i informaia n sistemul biologic: prin substane care au proprieti ce duc la ansambluri mai mari de componente care, la rndul lor, devin dependente una de cealalt i sunt selectate pentru a funciona cu succes. Complexitatea biologic apare cu pai mici, pn cnd, n timp, devin evidente i alte noi proprieti minunate. Aici nu am fcut dect s semnalizez cteva piese care ar putea intra n mozaicul originii vieii. Golurile sunt n continuare mai mari dect spaiul ocupat de piesele posibile. Am nceput acest capitol spunnd c ar mai putea trece un secol pn cnd vom avea o explicaie rezonabil pentru modul n care a nceput viaa. Recitind literatura tiinific, poate mi revizuiesc pronosticul la o jumtate de secol progresele nregistrate sunt foarte semnificative, dar suntem nc departe de int. Nu am vorbit nicieri aici despre fore naturale oarbe" care fac anumite lucruri, deoarece pentru un cretin acest limbaj nu este potrivit. Trim n lumea lui Dumnezeu. Vorbim despre substanele chimice ale lui Dumnezeu i moleculele lui Dumnezeu, despre lipozomii lui Dumnezeu i lumea ARN a lui Dumnezeu. Aa cum am subliniat deja, nu neleg de ce cretinii vor s atribuie noiuni pgne ca fore naturale oarbe" materiilor sfinte ale lui Dumnezeu. Probabil c Dumnezeu iubete aceste materiale, pentru c a fcut foarte multe. Din fericire, pe noi ne iubete i mai mult, dar asta nu nseamn c ar trebui s subestimm n vreun fel materialele lui non-biologice. Dumnezeu spune c sunt bune" aa ar trebui s facem i noi. Am nceput aceast carte cu Geneza, aa c ar fi potrivit s ncheiem cu biogeneza. La nceput pmntul era netocmit i gol, ntuneric era deasupra adncului i Duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor" (Geneza 1,2). In aceast carte n general i n acest capitol n special nu am fcut dect s explorez cteva din uimitoarele moduri n care Duhul lui Dumnezeu a nceput s creeze ordinea vie ntr-o lume goal i lipsit de forme. Ar trebui s-i mulumim lui Dumnezeu pentru puinul pe care-1 c