Sunteți pe pagina 1din 4

Nanotecnologia e o meio ambiente: perspectivas e riscos

A nanotecnologia estende a cincia de materiais para o domnio de partculas e interfaces com dimenses extremamente pequenas, da ordem de um a cem nanmetros. Partculas deste tamanho, ou "nanopartculas", apresentam uma grande rea superficial e, freqentemente, exibem propriedades mecnicas, pticas, magnticas ou qumicas distintas de partculas e superfcies macroscpicas. O aproveitamento dessas propriedades em aplicaes tecnolgicas forma a base da nanotecnologia de materiais. H, tambm, uma rea ainda incipiente da nanotecnologia, denominada nanotecnologia molecular ou nano-fabricao ("nanomanufacturing"), que almeja o desenvolvimento de sistemas nanomtricos auto-replicantes (nano-robs ou "nano-bots") capazes de fabricar, sob medida, materiais ou objetos atravs da manipulao da matria a nvel molecular. As trs principais reas nas quais podemos esperar grandes benefcios provenientes da nanotecnologia so: a. na preveno de poluio ou dos danos indiretos ao meio ambiente. Por exemplo, o uso de nanomateriais catalticos que aumentam a eficincia e a seletividade de processos industriais resultaria num aproveitamento mais eficiente de matrias primas, com consumo menor de energia e produo de quantidades menores de resduos indesejveis. A nanotecnologia vem contribuindo para o desenvolvimento de sistemas de iluminao de baixo consumo energtico. Na rea da informtica, o uso de nanoestruturas de origem biolgica pode oferecer uma estratgia alternativa para a fabricao de dispositivos microeletrnicos. A nanotecnologia tambm vem aprimorando o desenvolvimento de displays (como, por exemplo, monitores de computador ou displays dobrveis de plstico que podem ser lidos como uma folha de papel) que, alm de serem mais leves e possuirem melhor definio, apresentam as vantagens da ausncia de metais txicos na sua fabricao e de terem um consumo menor de energia.

b. no tratamento ou remediao de poluio. A grande rea superficial das nanopartculas lhes confere, em muitos casos, excelentes propriedades de adsoro de metais e substncias orgnicas. A etapa subseqente de coleta das partculas e remoo de poluentes pode ser facilitada pelo uso, por exemplo, de nanopartculas magnticas. As propriedades redox e/ou de semicondutor de nanopartculas podem ser aproveitadas em processos de tratamento de efluentes industriais e de guas e solos contaminados baseados na degradao qumica ou fotoqumica de poluentes orgnicos.

Num cenrio futurstico, um exrcito de nano-bots poderia ser utilizado para descontaminar microscopicamente stios de derrame de produtos qumicos.

c. na deteco e monitoramento de poluio. A nanotecnologia vem permitindo a fabricao de sensores cada vez menores, mais seletivos e mais sensveis para a deteco e monitoramento de poluentes orgnicos e inorgnicos no meio ambiente. Avanos em sensores para a deteco de poluentes implicam diretamente num melhor controle de processos industriais; na deteco mais precoce e precisa da existncia de problemas de contaminao; no acompanhamento, em tempo real, do progresso dos procedimentos de tratamento e remediao de poluentes; num monitoramento mais efetivo dos nveis de poluentes em alimentos e outros produtos de consumo humano; na capacidade tcnica de implementar normas ambientais mais rgidas, etc.

d. No obstante estas perspectivas animadoras dos benefcios da nanotecnologia para a melhoria do meio ambiente, no se deve subestimar o potencial para danos ao meio ambiente2-10. As mesmas caractersticas que tornam as nanopartculas interessantes do ponto de vista de aplicao tecnolgica, podem ser indesejveis quando essas so liberadas ao meio ambiente. O pequeno tamanho das nanopartculas facilita sua difuso e transporte na atmosfera, em guas e em solos, ao passo que dificulta sua remoo por tcnicas usuais de filtrao. Pode facilitar tambm a entrada e o acmulo de nanopartculas em clulas vivas. De modo geral, sabe-se muito pouco ou nada sobre a biodisponibilidade, biodegradabilidade e toxicidade de novos nanomateriais. A contaminao do meio ambiente por nanomateriais com grande rea superficial, boa resistncia mecnica e atividade cataltica pode resultar na concentrao de compostos txicos na superfcie das nanopartculas, com posterior transporte no meio ambiente ou acmulo ao longo da cadeia alimentar; na adsoro de biomolculas, com conseqente interferncia em processos biolgicos in vivo; numa maior resistncia degradao (portanto, maior persistncia no meio ambiente) e em catlise de reaes qumicas indesejveis no meio ambiente.

e. Apesar da crescente preocupao em relao s potencialidades negativas da nanotecnologia para o meio ambiente e/ou para a sade humana, ela ainda no enfrenta nenhuma oposio tecnofbica sistemtica (algumas excees isoladas incluem um pedido de moratria na pesquisa em nanotecnologia molecular, feito pelo ETC Group12 do Canad, e uma

obra de fico sobre as conseqncias de liberao de nano-bots autoreplicantes ao meio ambiente13). Alis, quase todos os simpsios e estudos recentes2,4-11 que avaliaram os riscos da nanotecnologia para o meio ambiente tratam a questo com equilbrio e em termos predominantemente cientficos.
Referncia: http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S010040422004000600031

Quais os riscos da Nanotecnologia para o Meio Ambiente?


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 22/03/2005

Efeitos dos nanomateriais A Nanotecnologia j deixou para trs as promessas e est ajudando a colocar no mercado produtos inovadores e facilitando os mtodos de fabricao de outros tantos. Mas at o momento ningum est totalmente tranqilo quanto aos efeitos dos nanomateriais sobre o meio ambiente e sobre a sade humana. Agora um grupo de cientistas das Universidades Rice e Georgia, Estados Unidos, uniram-se para investigar o impacto ambiental potencial da Nanotecnologia, focando principalmente nos rejeitos e na destinao final dos nanomateriais. Especificamente, eles querem saber se podem prever o destino e a forma como se d o transporte de rejeitos de nanomateriais em ecossistemas, e se o nanomateriais se comportam da mesma forma que os poluentes ambientais mais comuns. Alm disso, eles querem determinar se os nanomateriais podem ser tratados antes de entrar no meio ambiente para minimizar seu impacto. Fulereno Pesquisas anteriores forneceram informaes sobre como estruturas como os fulerenos se juntam na gua para formar partculas grandes. Este o primeiro estudo a mostrar quais fatores afetam o tamanho desses agregados de partculas. Os pesquisadores escolheram o fulereno, uma molcula composta de 60 tomos de carbono, como seu modelo de nanomaterial. Essa molcula tem uma ampla faixa de aplicaes possveis, incluindo seu uso em frmacos, lubrificantes, semicondutores e na converso de energia. A produo dos fulerenos em larga escala poder ser uma realidade dentro de dois anos. Embora muito j se saiba acerca dos fulerenos propriamente ditos, pouco se sabe sobre seu destino quando liberado no meio ambiente, j que esse material ainda no produzido em escala industrial. "Esta pesquisa est dando informaes para a criao de prticas sustentveis quando a produo dos fulerenos comear," afirmou John Fortner, um dos participantes do trabalho. "Nosso objetivo minimizar o impacto ambiental, em

contraste com a poluio causada no passado, por exemplo, pelas prticas da indstria de lavagem a seco." Descarte das nanopartculas Nos Estados Unidos, por exemplo, as normas para descarte dos fulerenos so as mesmas aplicadas ao carvo mineral comum, justamente pelo desconhecimento de seus efeitos. Embora o carvo seja muito parecido com o grafite (tambm carbono puro), ele muito diferente do C60. Embora seja hidrofbico, portanto insolvel, o fulereno afetado pela gua do ambiente no qual ele deixado, formando partculas grandes em relao ao tamanho da molcula. O tamanho dessas partculas ser inversamente proporcional ao PH da gua. PHs elevados resultam em partculas pequenas, enquanto PHs baixos produzem grandes partculas. Mas o tamanho dessas partculas tambm influenciado pela concentrao das molculas na gua. Muito h que ser feito ainda para que os cientistas possam entender integralmente os efeitos do descarte dos fulerenos na natureza e conseguir extrapolar os resultados para outras nanopartculas. Mas a pesquisa mostra que consider-lo com as mesmas caractersticas que o carvo apenas porque ambos so molculas de carbono, pode no ser a melhor opo para o meio ambiente. Referencia: http://www.inovacaotecnologica.com.br/noticias/noticia.php?artigo=010165050322