Sunteți pe pagina 1din 329

Lynn Picknett & Clive Prince

MISTERUL TEMPLIERILOR
Pstrtorii secrei ai adevratei identiti a lui Iisus Hristos Pentru aceia pe care i iubim cel mai mult, n timp i dincolo de ei... Cuprins Introducere Partea nti: Iele ereziei Codul secret al lui Leonardo da Vinci n lumea tenebrelor Pe urmele Mariei Magdalena n inima ereziei Pstrtorii Graalului Motenirea templierilor Sexul: supremul sacrament "Ct de nfricotor este locul acesta" O comoar ciudat n cutarea filonului subteran Partea a doua: Urzeala adevrului Neadevrurile Evangheliilor Femeia pe care o sruta Iisus Fiul zeiei Ioan Hristos Urmai ai Regelui Luminii Marea Erezie Dincolo de Egipt Anexa l: Francmasoneria ocult continental Anexa 2: Rennes-le-Chteau i "Mormntul lui Dumnezeu"

INTRODUCERE Leonardo da Vinci a fost cel care a iniiat cercetrile concretizate mai trziu n scrierea acestei cri. De fapt, documentarea noastr cu privire la acest fascinant, ns eluziv, geniu renascentist i

la rolul su n falsificarea Giulgiului din Torino s-a transformat treptat ntr-o mult mai vast analiz a "ereziilor" secrete care au constituit motorul tuturor aciunilor sale. Trebuia s descoperim n ce a fost Leonardo implicat, ce tia i ce convingeri avea, de ce a folosit anumite coduri i simboluri n operele pe care le-a lsat posteritii. De aceea cu toate c suntem contieni de inerentele dezavantaje lui Leonardo trebuie s-i mulumim pentru descoperirile care au dus la scrierea acestei cri. La nceput ni s-a prut ciudat s ne afundm n lumea complex i adesea ntunecat a societilor secrete i a credinelor heterodoxe. La urma urmei, este aproape unanim acceptat faptul c Leonardo da Vinci a fost un ateu i un raionalist; noi ns am descoperit cu totul altceva, n foarte scurt timp am avansat i ne-am pomenit n faa unei serii de implicaii extrem de tulburtoare. Ceea ce ncepuse ca un modest studiu al unor culte interesante, ns nicidecum extraordinare, a devenit o veritabil cercetare a rdcinilor i a credinelor cretinismului nsui. Am fcut astfel o cltorie n timp i spaiu: nti din epoca lui Leonardo pn n ziua de azi i dup aceea napoi, dincolo de Renatere i Evul Mediu, pn n Palestina secolului I, pe fundalul cuvintelor i al faptelor celor trei protagoniti ai crii de fa: Ioan Boteztorul, Maria Magdalena i Iisus. Pe parcurs ne-am oprit de multe ori pentru a studia cu obiectivitate numeroase grupri i organizaii secrete: francmasonii, cavalerii templieri, catarii, Prioria din Sion, esenienii i cultul nchinat zeilor Isis i Osiris. Desigur, aceste subiecte au mai fost abordate n diverse cri recent publicate, printre care menionm The Holy Blood and the Holy Grail ("Sngele Sfnt i Sfntul Graal") de Michael Baigent, Richard Leigh i Henry Lincoln o bogat surs de inspiraie pentru noi , The Sign and the Seal ("Semnul i pecetea") de Graham Hancock, The Temple and the Lodge ("Templul i Loja") de Baigent i Leigh i, cea mai recent, The Hiram Key ("Cheia lui Hiram") de Christopher Knight i Robert Lomas. Ne exprimm profunda recunotin fa de toi aceti scriitori, pentru lmurirea unor aspecte confuze ale cercetrilor noastre, ns considerm c nici unul dintre ei nu a gsit cheia ctre miezul acestor mistere. Acest lucru nu este ns surprinztor, ntreaga noastr cultur se bazeaz pe anumite supoziii despre trecut ndeosebi despre cretinism, despre caracterul i aspiraiile fondatorului su. Dar dac aceste supoziii sunt eronate, atunci concluziile la care am ajuns pe baza lor sunt undeva departe de adevr sau, cel puin, prezint o imagine distorsionat a realitii. La nceput, cnd am contientizat concluziile tulburtoare ce reies din aceast carte, ne-am spus c trebuie s fi greit undeva. Dar apoi am ajuns ntr-un punct n care am fost nevoii s lum o decizie: ne continum investigaiile i dm publicitii acele concluzii sau uitm

pur i simplu c am fcut nite descoperiri uluitoare? Am hotrt s mergem nainte; la urma urmei, cartea de fa pare a decurge firesc din cele citate anterior, ca i cum vremea ei ar fi sosit. Identificnd credinele asumate de mii de "eretici" n decursul secolelor, am remarcat conturarea unei imagini extrem de coerente. Tradiiile unui mare numr de grupri aparent fr legtur ntre ele au la baz principii tainice similare sau chiar identice. La nceput am crezut c toate aceste organizaii i-au asumat un statut secret fiindc aa era obiceiul vremii sau din pur afectare, dar acum nelegem necesitatea de a se feri de ochii autoritilor i ndeosebi de cei ai Bisericii, ntrebarea-cheie nu e ns ce anume credeau aceste grupri, ci dac la baza convingerilor nutrite de ele se afla ceva concret, ceva veridic. Iar dac rspunsul este afirmativ, dac societile secrete considerate eretice au deinut cu adevrat cheia ctre esena cretinismului, atunci ne aflm n faa unui scenariu revoluionar. Cartea de fa este rezultatul celor opt ani de cutri i explorri ntr-un "inut" n mare parte necunoscut, cartografiat de cei de dinaintea noastr, dar nc nestrbtut. Lynn Picknett , Clive Prince / St. John`s Wood ,Londra 22 iulie 1996

PARTEA NTI: IELE EREZIEI CAPITOLUL 1 Codul secret al lui Leonardo da Vinci Este una dintre cele mai cunoscute opere de art ale lumii. Fresca Cina cea de tain a lui Leonardo da Vinci este singurul element care s-a pstrat din biserica original Santa Maria delle Grazie din Milano, fiind realizat pe unicul zid rmas n picioare dup ce bombardamentul aliat a distrus locaul de cult, n Al Doilea Rzboi Mondial. Dei muli ali artiti renumii, precum Ghirlandaio i Nicolas Poussin pentru a nu mai aminti de Salvador Dali , au druit lumii versiuni proprii ale acestei scene biblice, Leonardo da Vinci este cel care, pentru un motiv oarecare, a strnit cele mai multe dezbateri i controverse. Reprezentri ale Ultimei Cine pot fi vzute pretutindeni, cuprinznd ntregul spectru al gusturilor artistice, de la sublim pn la ridicol. Unele ne sunt att de familiare, nct nici nu le mai analizm cu adevrat i, cu toate c se deschid privirilor oricui, invitnd la un studiu detaliat, n esen, la cel mai profund nivel, rmn aidoma unor cri nchise. Aa s-a ntmplat cu Cina cea de tain a lui Leonardo i, n mod aproape incredibil, cu majoritatea operelor sale.

Or, exact aceste lucrri ale lui Leonardo da Vinci acel geniu frmntat al Italiei renascentiste au fost cele care ne-au deschis drumul ctre o serie de descoperiri cu implicaii att de cutremurtoare, nct la prima vedere par imposibile. Este de necrezut c generaii ntregi de savani i specialiti nu au observat ceea ce nou ni se pare evident i la fel de necrezut c asemenea informaii explozive au zcut ascunse atta vreme, ateptnd rbdtoare s fie descoperite de nite scriitori care nu au dect o vag tangen cu domeniul studiilor istorice i religioase. Astfel, pentru a ne ncepe relatarea cum se cuvine, trebuie s ne ntoarcem la Cina cea de tain a lui Leonardo i s-o privim dintr-o perspectiv nou, ns de data aceasta nu o vom analiza n context artistic i istoric; acum este momentul pentru a o vedea aa cum ar percepe-o cineva care nu a mai privit-o niciodat, ridicndu-ne de pe ochi vlul oricror idei preconcepute. Figura central este, desigur, cea a lui Iisus, pe care Leonardo l numete "Mntuitorul" n notiele care nsoesc lucrarea. (Totui, cititorul este rugat s nu trag de aici concluziile evidente, ns pripite.) Iisus privete contemplativ n jos i uor spre stnga, cu minile ntinse pe mas n faa lui, ca i cum i-ar oferi un dar privitorului. Dat fiind c aceasta este cina la care, conform Noului Testament, Iisus a iniiat mprtania cu pine i vin, ndemnndu-i ucenicii s le considere "carnea" i "sngele" su, ne-am atepta s vedem pe mas, n faa lui, ntre palmele ntinse, o cup sau un pahar cu vin. La urma urmei, cretinii consider c imediat dup aceast mas au urmat patimile din Grdina Ghetsimani, cnd Iisus s-a rugat fierbinte: "Treac de la Mine paharul acesta" o alt aluzie la simbolistica snge/vin , i apoi rstignirea, cnd sngele su sfnt a fost vrsat pentru a mntui ntreaga omenire. i totui, nici o cup cu vin nu se afl n faa lui Iisus (iar pe toat masa exist doar o cantitate simbolic). Este oare posibil ca minile sale ntinse s fie dup cum consider artitii doar un gest fr semnificaie? innd seama de lipsa vinului, poate nu este ntmpltor nici faptul c, din toat pinea de pe mas, foarte puin este frnt. Dat fiind c Iisus nsui a pus semnul egal ntre pine i trupul su ce urmeaz a se frnge n supremul sacrificiu, putem bnui oare c Leonardo ncearc s transmit astfel un mesaj subtil cu privire la adevrata natur a suferinei lui Iisus? Acesta este ns doar vrful aisbergului reprezentat de imaginea prea puin ortodox redat de fresca lui da Vinci, n conformitate cu litera Bibliei, tnrul Ioan supranumit "cel Preaiubit" este personajul care, la Cina cea de tain, se afl cel mai aproape de Iisus, rezemnduse "de snul Lui". i totui, n fresca lui Leonardo, acest personaj are o cu totul alt atitudine, nclinndu-se n partea opus, ct mai departe de Mntuitor, avnd capul plecat uor spre dreapta, ntr-un gest aproape cochet. Chiar i n privina acestui unic personaj lucrurile

sunt mai complicate; nu ne-am mira deloc dac un spectator nefamiliarizat cu scena biblica ar avea anumite dubii vzndu-l pe acest Sfnt Ioan. Fiindc, dei se tie bine c, pentru da Vinci, chintesena frumuseii masculine are o tu de efeminare, personajul de lng Iisus este n mod cert o femeie. Totul n nfiarea "lui" este uimitor de feminin. Orict de tears i de deteriorat ar fi fresca, nu putem s nu observm minile mici i delicate, trsturile fine, pieptul evident feminin i colierul de aur de la gt. n plus, vemintele acestei femei fiindc o femeie este, n mod sigur au darul de a-i reliefa prezena ntr-un mod neateptat: sunt imaginea n oglind a hainelor Mntuitorului. El poart o rob albastr i mantie roie, iar la ea roba este roie i mantia albastr, croiala i stilul fiind ns similare. Nici un alt personaj de la mas nu mai poart veminte care le reflect n acest mod pe cele ale lui Iisus. Dar, pe de alt parte, nici un alt personaj de la mas nu este de sex feminin. Un element central al compoziiei este forma pe care, mpreun, Iisus i aceast femeie o alctuiesc: un "M" uria, larg, ca i cum trupurile celor doi s-ar atinge n zona oldurilor, pentru a se deprta apoi unul de cellalt. Din cte tim noi, nici un specialist nu s-a referit la acest personaj numindu-l altfel dect "Sfntul Ioan" i nimnui nu ia atras atenia pn acum acel "M" uria. Aa cum am descoperit n cercetrile noastre, Leonardo da Vinci era un psiholog excelent, pe care adesea l amuza s picteze imagini evident neortodoxe ca rspuns la comenzi ct se poate de serioase, avnd caracter pur religios, tiind c oamenii vd, de obicei, ceea ce se ateapt s vad i, n consecin, pot privi cu evlavie chiar i cea mai cras erezie. Dac i se cere s pictezi o scen cretin standard i ceea ce prezini publicului are aceast aparen, nimeni nu-i va sesiza simbolismul subtil. i totui, Leonardo a sperat, probabil, c spectatorii care-i mprtesc ideile neobinuite cu privire la Noul Testament i vor recunoate mesajul i c undeva, cndva, un observator obiectiv va remarca acea prezen feminin misterioas, marcat de litera "M" i i va pune o serie de ntrebri. Cine este aceast "M" i de ce este att de important? De ce i-ar fi riscat Leonardo da Vinci reputaia i chiar viaa pentru a o include ntr-o scen cretin prin excelen? Oricine ar fi ea ns, soarta nu pare a-i fi favorabil, deoarece o mn apare n dreptul gtului ei graios plecat, n ceea ce pare a fi un gest de ameninare. i Mntuitorul, pe de alt parte, este vizat de o mn cu indexul ridicat, nfipt parc n faa lui cu evident vehemen. Att Iisus, ct i "M" par a ignora gesturile amenintoare, fiecare pierdut n propria sa reverie, ambii la fel de senini i de detaai. Dar impresia lsat este aceea a unor simboluri secrete, folosite nu numai pentru a le sugera celor dou personaje centrale c destinele lor urmeaz ci diferite, ci i pentru a-i indica (sau poate reaminti) spectatorului o informaie a crei dezvluire public ar putea fi periculoas, ncearc oare Leonardo s transmit prin intermediul

acestei fresce o convingere personal pe care ar fi fost de-a dreptul nebunesc s-o mprteasc unui public mai larg, ntr-un mod mai explicit? Ar fi totui posibil ca aceast convingere s poarte un mesaj destinat nu doar apropiailor si, ci i unui public mult mai numeros poate chiar nou, astzi? S analizm mai departe aceast uluitoare oper de art. n partea dreapt a frescei, un brbat nalt, cu barb, se apleac foarte mult pentru a vorbi cu ultimul ucenic de la mas. Prin acest gest, se ntoarce complet cu spatele spre Mntuitor. Specialitii sunt de acord c modelul folosit de Leonardo pentru a-l reda pe acest ucenic Sfntul Tadeus sau Sfntul Iuda a fost el nsui. Nici un element dintre cele reprezentate de pictorii renascentiti pe pnz nu era ales la ntmplare sau din pure raiuni estetice, iar da Vinci este renumit pentru frecventele duble nelesuri vizuale din lucrrile sale. (Preocuparea lui de a alege cel mai potrivit model pentru fiecare ucenic este ilustrat de o aluzie pe care ar fi fcut-o el nsui: aceea c, pentru figura lui Iuda, ar fi pozat chiar enervantul stare al mnstirii Santa Maria!) i atunci, de ce s-a pictat Leonardo pe sine cu spatele spre Iisus? i ciudeniile nu se sfresc aici. O mn stranie ndreapt un pumnal asupra pntecelui unui ucenic aflat la o persoan distan de "M". Orict ne-am strdui, nu putem crede c mna respectiv aparine unuia dintre personajele de la mas, fiindc i-ar fi imposibil din punct de vedere fizic cuiva s se rsuceasc astfel nct s aduc pumnalul n poziia aceea. Mai uimitor ns n privina minii fr trup este un alt fapt: n toate cercetrile noastre cu privire la Leonardo da Vinci, am ntlnit doar vreo dou referiri la ea i ambele dovedesc o stranie reinere n a observa ceva ciudat. Ca n cazul Sfntului Ioan care este, de fapt, femeie, o dat ce ai remarcat-o, nimic n-ar putea prea mai evident i mai bizar. i totui, ochiul i mintea privitorului o trec pur i simplu cu vederea, tocmai fiindc este att de ieit din comun. Am auzit adesea spunndu-se c Leonardo da Vinci era un cretin pios, ale crui lucrri religioase reflect profunzimea credinei sale. Din cte am vzut noi pn acum, cel puin una dintre ele ascunde o simbolistic extrem de neobinuit din perspectiva ortodoxiei cretine, iar cercetrile noastre ulterioare au demonstrat lipsa de fundament a ideii conform creia artistul ar fi fost cu adevrat credincios. Elementele ciudate prezente ntr-una dintre operele sale par a sugera faptul c Leonardo a ncercat s atrag atenia asupra unui alt neles al cunoscutei scene biblice, asupra unor convingeri care transcend sensul unanim acceptat al imaginii redate n secolul al XV-lea de fresca din Milano. Indiferent care ar fi sensul simbolisticii sale heterodoxe, aceasta se afl, trebuie s-o subliniem, la polul opus fa de cretinismul ortodox. Discrepana ilustrat aici nu este ctui de puin necunoscut

materialitilor i raionalitilor actuali; pentru ei, Leonardo a fost primul om de tiin veritabil, o personalitate deloc atras de superstiii i de religie, fiind nsi antiteza misticului sau a ocultistului. i totui, nici ei nu au reuit s sesizeze adevrul care, efectiv, sare n ochi. A picta Cina cea de tain fr o cantitate semnificativ de vin pe mas este ca i cum ai imortaliza momentul culminant al unei ceremonii de ncoronare fr a desena coroana: ori ai ratat complet esena, ori ncerci s comunici o cu totul alt esen. Astfel, pictorul iese n eviden ca un eretic n toat puterea cuvntului o persoan care manifest convingeri religioase, ns unele ce difer considerabil de ortodoxia cretin. n plus, i alte lucrri ale lui Leonardo reflect, printr-o simbolistic atent aplicat i consecvent, aceleai obsesii eretice, fapt care indic fr dubii c artistul nu era doar un simplu ateu care ncerca s ctige o pine. De asemenea, aceste elemente i simboluri neateptate nu pot fi doar replica ironic adresat de un sceptic celor care i-au cerut o astfel de lucrare; dac ar fi fost aa, Leonardo s-ar fi limitat, de pild, s-i picteze Sfntului Petru un nas rou ca de clovn. Ceea ce transpare ns din Cina cea de tain i din multe alte lucrri ale lui da Vinci este codul su secret, un cod despre care noi credem c are o relevan aparte pentru lumea actual. Desigur, ai putea spune c ideile bizare ale lui Leonardo erau ideile lui bizare i att, ciudeniile unui om renumit pentru seria nesfrit de paradoxuri. Era un tip singuratic, dar n acelai timp putea fi sarea i piperul unei petreceri; dispreuia ghicitorii, dar "cotiza" n mod regulat la conturile astrologilor; era un vegetarian convins i un iubitor de animale, ns dragostea lui se rsfrngea rareori asupra speciei umane: diseca un cadavru dup altul i urmrea execuiile cu ochiul rece al unui fiziolog; era un gnditor profund, un maestru al aradelor, nentrecut n conceperea farselor. Dat fiind aceast personalitate complex, ar fi poate de ateptat ca ideile sale asupra religiei i filozofiei s se abat de la curentul obinuit. Din acest motiv i numai din acesta am putea fi tentai s-i considerm convingerile eretice ca fiind, n prezent, irelevante. Dei talentele i neobinuitele capaciti ale lui Leonardo sunt unanim recunoscute, exist o tendin modern, arogant, ce ncearc s-i minimalizeze realizrile. La urma urmelor, pe vremea lui chiar i tiparul era o noutate. Ce-ar mai putea aduce nou un inventator singuratic, din vremuri de mult apuse, unei lumi n care Internetul constituie o surs inepuizabil de informaii, iar continente nc nedescoperite n zilele lui Leonardo pot comunica ntre ele n rstimp de secunde? ntrebarea de mai sus are dou rspunsuri. n primul rnd, da Vinci nu era un geniu de duzin dac ne putem exprima astfel. Toat lumea tie c el a proiectat maini zburtoare i tancuri de asalt primitive, ns unele dintre inveniile sale erau att de ieite din comun pentru vremea n care a trit, nct unii l-au "suspectat" c ar fi avut stranii

viziuni ale viitorului. Schiele sale pentru biciclet, de exemplu, au ieit la lumin abia la sfritul anilor 1960. Spre deosebire ns de stngacele ncercri i prototipuri ale biciclului victorian, vehiculul imaginat de da Vinci avea rotile de mrime egal i era prevzut cu lan de transmisie. Chiar mai fascinant dect schia n sine este ntrebarea care i vine n minte automat: ce motiv ar fi avut Leonardo pentru a inventa o biciclet? Omul a nzuit ntotdeauna s poat zbura aidoma psrilor, dar este greu de crezut c cineva ar fi visat vreodat s dea din pedale pe drumuri pline de hrtoape, meninndu-se ntr-un echilibru precar pe dou roi (i, spre deosebire de zbor, mersul pe biciclet nu apare n vreo fabul clasic). n plus, printre alte dispozitive futuriste, Leonardo a prevzut i inventarea telefonului. Chiar dac geniul su a fost i mai strlucit dect l recunosc crile de istorie, nu putem s nu ne ntrebm ce cunotine deinea, astfel nct s marcheze lumea att de profund chiar i la cinci secole dup moartea sa. Desigur, am putea argumenta c nvturile unui rabin din secolul I d.Hr. ar fi de ateptat s aib o relevan mai redus pentru epoca noastr dect au avut-o inveniile lui da Vinci, ns la fel de adevrat este faptul c unele idei au un caracter universal i etern i c adevrul dac poate fi aflat i definit nu se erodeaz o dat cu trecerea veacurilor. Dar nu filozofia (declarat sau nu) ori arta lui da Vinci a fost cea care ne-a atras atenia asupra lui, ci una dintre realizrile sale cu adevrat paradoxale extrem de cunoscut i n acelai timp cel mai puin descifrat. Aa cum am relatat n detaliu n ultima noastr carte, am descoperit c Leonardo a fost cel care a "creat" Giulgiul din Torino, despre care s-a crezut c poart imaginea miraculos imortalizat a lui Iisus n clipa morii. n 1988, testarea cu izotopi de carbon le-a dovedit tuturor cu excepia ctorva fanatici c giulgiul dateaz de la sfritul Evului Mediu sau din primii ani ai Renaterii. Acest lucru nu a diminuat ns ctui de puin caracterul de excepie al obiectului i nu a oferit rspuns la problema care nou ni s-a prut a fi cea mai stringent: identitatea "farsorului" fiindc, la urma urmei, cel care a creat aceast "relicv" nu putea fi dect un geniu. Giulgiul din Torino se comport aa cum o recunoate ntreaga literatur de specialitate, att cea favorabil autenticitii sale, ct i cea defavorabil aidoma unei fotografii. Artefactul prezint un ciudat "efect de negativ"; cu alte cuvinte, arat ca o urm vag de arsur cnd e privit cu ochiul liber, dar negativul fotografic ofer detalii vizuale remarcabile. Fiindc nici o pictur sau gravur cunoscut nu se comport n acest mod, efectul de negativ a fost considerat de "giulgiti" (cei care cred c este cu adevrat linoliul lui Iisus) o dovad a caracteristicilor miraculoase ale amprentei, n orice caz, noi am descoperit c imaginea de pe Giulgiul din Torino se comport ca o fotografie fiindc exact asta este. Orict de incredibil ar prea, Giulgiul din Torino este o fotografie;

mpreun cu Keith Prince, am reconstruit ceea ce noi credem a fi tehnica original, reproducnd astfel pentru prima dat caracteristicile pn acum inexplicabile ale acestei pnze. i, n ciuda afirmaiilor rspicate ale "giulgitilor" c aa ceva este imposibil, am reuit acest lucru folosind un echipament extrem de simplu. Am utilizat o camer improvizat, o pnz prelucrat chimic, tratat cu substane disponibile n secolul al XV-lea, i "doze" mari de lumin. Subiectul fotografiei noastre experimentale a fost un bust feminin din ghips, care, din pcate, nu semna nici pe departe cu modelul original. Fiindc, dei nui aparine aa cum s-a crezut lui Iisus, chipul de pe giulgiu este cel al "farsorului" nsui. Altfel spus, Giulgiul din Torino este o fotografie de cinci sute de ani a nimnui altuia dect Leonardo da Vinci. n ciuda unor bizare afirmaii contrare, giulgiul nu poate fi opera unui cretin evlavios. n aparen, negativul fotografic al pnzei nfieaz trupul nsngerat al lui Iisus. Trebuie s ne reamintim c acesta nu este un snge obinuit; pe lng faptul c e de esen divin, pentru cretini el constituie instrumentul prin care lumea va fi mntuit. Dup prerea noastr, cel care falsific acest snge nu poate fi considerat n nici un caz credincios, aa cum cineva care nutrete mcar o urm de respect fa de persoana lui Iisus nu va ndrzni s-i nlocuiasc imaginea cu a sa. Leonardo a fcut i una, i alta, cu o atenie deosebit pentru detaliu i chiar am putea bnui cu o anumit doz de plcere, n mod cert i-a dat seama c, reprezentnd presupusa imagine a lui Iisus cine ar fi putut suspecta c, de fapt, era chipul artistului florentin? , giulgiul va fi venerat de numeroi pelerini chiar de la bun nceput. Din cte ne putem da seama cunoscndu-i caracterul, Leonardo i-a urmrit din umbr, nevzut, cum se nchinau n faa lui. Dar i-a nchipuit el ci cretini i vor preaslvi imaginea n decursul secolelor? i-a imaginat oare c, ntr-o zi, oameni cu capul pe umeri se vor converti la catolicism doar vzndu-i chipul ntiprit pe bucata aceea de pnz? A prevzut el c ideea occidentalilor cu privire la trsturile lui Iisus se va contura pornind de la imaginea de pe Giulgiul din Torino? i-a dat oare seama c milioane de oameni de pe ntregul glob vor ajunge s venereze chipul unui eretic homosexual din secolul al XV-lea n locul Dumnezeului lor preaiubit? A tiut Leonardo da Vinci c figura sa avea s devin efectiv imaginea lui Iisus Hristos? Dup prerea noastr, Giulgiul din Torino este cea mai crunt i mai reuit fars jucat omenirii, n ntreaga istorie. Dar, cu toate c a pclit milioane de oameni, considerm c nu e doar un fals gratuit i c Leonardo a creat aceast "relicv" pentru a transmite un dublu mesaj: existena unei tehnici novatoare i o convingere eretic cifrat, n acea epoc de superstiii paranoice, dezvluirea public a tehnicii fotografiei ar fi constituit aa cum o vor demonstra evenimentele ulterioare un risc enorm. Nu ne ndoim ns c Leonardo s-a amuzat copios vznd cum prototipul su este protejat chiar de clericii pe care el, unul, i dispreuia. Desigur c acest lucru ar putea fi doar o

coinciden, o ntorstur providenial ntr-o poveste i aa remarcabil, ns pentru noi nu e altceva dect o nou dovad a pasiunii florentinului de a deine controlul total, de aceast dat chiar dincolo de mormnt. Dei fals, opera unei mini geniale, Giulgiul din Torino poart anumite simboluri ilustrative pentru ideile neobinuite ale lui Leonardo, aa cum se poate vedea i n alte opere ale sale. De exemplu, la personajul al crui chip este imprimat pe giulgiu, la baza gtului se observ o clar linie de demarcaie. Cnd imaginea este transformat ntr-o hart cu izohipse, utiliznd cele mai sofisticate tehnologii computerizate, se poate vedea c linia marcheaz baza capului n fa, dup care urmeaz o zon lat, ntunecat, pn la partea de sus a pieptului, unde contururile ncep s se zreasc din nou. Dup prerea noastr, exist dou explicaii posibile. Una este pur practic, fiindc imaginea vzut din fa este o combinaie: trupul i aparine unei persoane crucificate, iar faa este cea a lui Leonardo; astfel, linia respectiv denot, probabil, locul n care cele dou imagini au fost unite. Autorul falsului nu era ns ctui de puin nendemnatic i i-ar fi fost n mod cert uor s acopere sau s tearg linia aceea de demarcaie. Dar dac Leonardo pur i simplu nu a vrut s-o elimine? Dac a lsat-o acolo n mod deliberat, pentru a sugera ceva celor care "au ochi s vad"? Ce mesaj eretic ar putea purta Giulgiul din Torino, chiar codificat? Desigur c exist o limit a simbolurilor ce pot fi incluse ntr-o simpl imagine a unui corp gol, rstignit una analizat n mod repetat de numeroi oameni de tiin, dotai cu cele mai moderne echipamente. Vom reveni la acest subiect mai trziu, ns deocamdat subliniem doar c rspunsul la aceste ntrebri poate fi gsit dac vom privi atent dou aspecte principale ale imaginii. Primul se refer la volumul mare de snge ce pare s curg pe braele lui Iisus i care, la prima vedere, pare s contrazic simbolica lips de vin de pe masa Cinei celei de tain, dar, de fapt, subliniaz nc o data concluzia la care am ajuns noi. Cellalt aspect pe care l menionam se refer la linia de demarcaie dintre cap i trunchi, linie ce pare a sugera c Leonardo vrea s atrag atenia asupra unei decapitri... Din cte tim noi, Iisus nu a fost decapitat, iar imaginea de pe giulgiu este o combinaie; prin urmare, suntem ndemnai s lum n consideraie imaginile a dou personaje distincte, ntre care exist ns o relaie de un anumit tip. Chiar i aa, de ce sa fie "suprapus" un decapitat peste un crucificat? Aa cum vom vedea, indiciul capului tiat de pe Giulgiul din Torino nu e altceva dect o subliniere a simbolurilor ntlnite n multe dintre lucrrile lui da Vinci. Am menionat deja mna care pare a reteza gtul delicat al misterioasei "M", tnra din Cina cea de tain, i v amintii c, n aceeai fresc, Iisus nsui este ameninat de o mn cu indexul ridicat, nfipt parc n faa lui, ca un gest de atenionare, de amintire sau poate c amndou la un loc. n opera lui Leonardo da Vinci, mna cu arttorul ridicat este, de fiecare dat, o referire direct la Ioan

Boteztorul. Sfntul, presupusul nainte-mergtor al lui Iisus, cel care a spus lumii: "iat Mielul lui Dumnezeu" ale crui sandale nu era vrednic s i le dezlege, avea, dup prerea lui Leonardo, o importan extrem, dac ar fi s judecm dup omniprezena sa n lucrrile artistului florentin. Obsesia n sine este bizar la un om despre care muli raionaliti moderni susin c nu avea nici o aplecare pentru religie. Este greu de neles de ce un pictor pentru care personajele i tradiiile cretine nu nseamn nimic ar fi dedicat att de mult timp i energie unui sfnt anume, aa cum a fcut-o Leonardo cu Ioan Boteztorul, ntreaga lui via pare dominata de acest Ioan, att la un nivel contient, n operele de art, ct i la unul sincronistic, tradus n coincidenele care i-au marcat existena. E aproape ca i cum Ioan Boteztorul l-ar fi urmat pretutindeni. Iubitul su ora, Florena, se afl sub patronajul sfntului, asemenea catedralei din Torino n care este gzduit giulgiul. Ultimul su tablou pe care, alturi de Mona Lisa, l-a pstrat aproape de sine, chiar n ncperea n care i-a dat obtescul sfrit, a fost Ioan Boteztorul; de asemenea, unica sculptur a lui da Vinci pstrat pn astzi (lucrat mpreun cu Giovani Francesco Rustici, un cunoscut ocultist) l nfieaz tot pe Ioan Boteztorul. Acum, sculptura se afl n baptisteriul din Florena, la intrare, deasupra capetelor turitilor i, din pcate, la dispoziia stolurilor de porumbei. Acel arttor ridicat pe care l vom numi n continuare "gestul lui Ioan" apare i n celebra lucrare a lui Rafael, coala din Atena (1509). Acolo l vedem pe venerabilul Platon schind acest gest, dar n acele circumstane aluzia sa nu este att de misterioas pe ct ne-am putea atepta. De fapt, modelul lui Rafael pentru Platon a fost chiar Leonardo da Vinci, iar gestul nu-i este caracteristic att lui, ct mai degrab este profund semnificativ pentru el (i, probabil, pentru Rafael i pentru alii din acelai cerc). Dac vi se pare c insistm prea mult asupra arttorului ridicat, haide s mai privim cteva reprezentri ale sale n operele lui da Vinci. Apare ntr-o serie de picturi i, aa cum am spus deja, are mereu aceeai semnificaie, n tabloul neterminat Adoraia magilor (nceput n 1481), un personaj anonim schieaz acest gest n apropierea unei movile de pmnt pe care crete un rocov. Majoritatea privitorilor l trec uor cu vederea, deoarece privirile le sunt n mod inevitabil atrase spre ceea ce se consider a fi punctul central al tabloului: dup cum indic i titlul, magii care venereaz Sfnta Familie. Serafica i vistoarea Fecioar cu pruncul Iisus pe genunchi este reprezentat sub chipul unui personaj tern, insipid. Magii ngenuncheaz, oferindu-i daruri copilului, iar n fundal o mulime de oameni se agit, n aparen nchinndu-se deopotriv mamei i pruncului. Dar, la fel ca n cazul Cinei celei de tain, i de aceast dat avem de-a face cu o pictur cretin doar la nivel superficial, care merit o analiz mai atent. Personajele din fundal nu sunt, nici pe departe, ntruchipri ale

frumuseii i bunstrii. Scheletice, minile lor rchirate nu par ridicate spre ceruri ntr-un gest de veneraie, ci las mai degrab impresia c se ndreapt ca nite gheare de comar asupra cuplului divin. Magii i ofer darurile, dar numai dou dintre cele trei menionate n Biblie: smirn i tmie, dar nu i aur. n vremea lui Leonardo, aurul nu era doar un simbol al bogiei, ci i al regalitii, al stpnirii, iar n aceast pictur artistul i-l refuz micului Iisus. Dac privim dincolo de Fecioar i de magi, zrim un al doilea grup de adoratori. Acetia au nfiri mai sntoase i mai normale, dar dac le urmm direcia privirilor, observm imediat c ei nu se uit la mam i la prunc, ci par mai degrab a venera rdcinile rocovului, lng trunchiul cruia un brbat schieaz "gestul lui Ioan". Iar rocovul, am mai spus-o, este asociat n mod tradiional cu Ioan Boteztorul... n colul din dreapta jos al tabloului, un tnr se rsucete cu spatele spre Sfnta Familie. Este general acceptat faptul c acest tnr este Leonardo nsui, dar argumentul adus adesea pentru a explica aceast poziie acela c artistul nu se simea demn s priveasc n fa cuplul divin nu prea st n picioare. La urma urmei, se tie c da Vinci nu era un iubitor al Bisericii. n plus, s ne amintim c, sub chipul Sfntului Tadeus (sau Sfntul Iuda) din Cina cea de tain, pictorul i ntoarce spatele Mntuitorului, relevnd astfel o reacie emoional extrem la adresa figurilor centrale ale credinei cretine. i cum Leonardo nu era ctui de puin un exemplu de pietate sau de cucernicie, e greu de crezut c reacia sa a fost inspirat de un sentiment de inferioritate sau de venerare, ndreptndu-ne atenia spre frapanta schi a lui Leonardo pentru Sfnta Ana, Fecioara i Pruncul (1501), care se afl astzi n Galeria Naional din Londra, remarcm i de aceast dat elemente care ar trebui dar rareori reuesc s atrag atenia privitorului asupra unor implicaii subversive. Desenul i nfieaz pe Fecioar cu Pruncul, mpreun cu Sfnta Ana (mama Mariei), i pe Ioan Boteztorul, copil, n aparen, Iisus l binecuvnteaz pe vrul su, Ioan, care privete n sus cu un aer meditativ, n vreme ce Sfnta Ana fixeaz de aproape chipul vistor al fiicei sale i schieaz "gestul lui Ioan" cu o mn ciudat, lat, masculin. Arttorul ei se ridic imediat deasupra minii micue a lui Iisus, ca i cum ar umbrio, att n sens literal, ct i metaforic. i, cu toate c Fecioara pare aezat ntr-o poziie extrem de incomod, mai ciudat este poziia micului Iisus. Fecioara l ine de parc tocmai l-ar fi mpins n fa pentru a-i da lui Ioan binecuvntarea, ca i cum l-ar fi adus n scen doar pentru acest lucru i abia l mai poate ine acolo. Ioan, pe de alt parte, se reazem comod de genunchiul Sfintei Ana, de parc onoarea ce i se face l las complet indiferent. E oare posibil ca mama Fecioarei s-i aminteasc fiicei sale de un secret n legtur cu Ioan? Conform notiei ce nsoete tabloul, unii experi, nedumerii de tinereea Sfintei Ana i de prezena neobinuit a Boteztorului, au presupus c pictura le nfieaz, de fapt, pe Maria i pe verioara ei,

Elisabeta mama lui Ioan. Supoziia este plauzibil i, dac este real, nu face dect s ntreasc afirmaiile noastre. Aparenta inversare a rolurilor lui Iisus i Ioan apare i ntr-una din cele dou versiuni ale tabloului Fecioara pe stnci, tot de Leonardo. Istoricii de art nu au oferit niciodat o explicaie satisfctoare pentru existena celor dou versiuni, dar una este expus n prezent la Galeria Naional din Londra, iar cealalt mult mai interesant din punctul nostru de vedere la Muzeul Luvru, n Paris. Iniial pictura a fost comandat de o organizaie numit Confraternitatea Imaculatei Concepiuni, pentru panoul central al unui triptic destinat altarului din capela bisericii San Francesco Grande, n Milano. (Celelalte dou picturi ale tripticului au fost ncredinate altor artiti.) Contractul, datat 25 aprilie 1483, exist i astzi i arunc o lumin interesant asupra a ceea ce a dorit confraternitatea... i ce a primit, de fapt. n contract se specific n mod detaliat forma i dimensiunile picturii necesare deoarece cadrul tripticului exista deja. n mod ciudat, ambele versiuni respect aceste cerine, ns tot nu tim de ce Leonardo a realizat dou. Putem ns bnui c la mijloc se afl interpretrile diferite, care au mai puin de-a face cu perfecionismul i mai mult cu potenialul lor exploziv. Contractul impunea, de asemenea, tema picturii: un eveniment nemenionat n Evanghelii, dar cunoscut n tradiia cretin. Este vorba despre momentul n care, n timpul fugii n Egipt, Iosif, Maria i pruncul Iisus i-au gsit adpost ntr-o grot, unde l-au ntlnit pe micul Ioan Boteztorul, protejat de arhanghelul Uriel. Esenial n privina acestei legende este faptul c ofer o "ieire de siguran" pentru una dintre cele mai tulburtoare ntrebri ridicate de povestea botezului lui Iisus, aa cum este ea redat n Biblie. De ce a fost nevoie ca Iisus, pur i lipsit de pcate, s fie botezat, dat fiind c ritualul constituie, de fapt, un gest simbolic de splare a pcatelor i de curire n vederea ulterioarei accederi la mpria cereasc? De ce a trebuit Fiul lui Dumnezeu s se supun unui evident act de autoritate din partea Boteztorului? Legenda povestete cum, la aceast (uimitor de) ntmpltoare ntlnire ntre cei doi copii, Iisus i-a conferit vrului su autoritatea de a-l boteza cnd amndoi vor ajunge la maturitate. Din mai multe motive, comanda primit de Leonardo pare a fi o culme a ironiei i ne putem imagina c artistul a fost chiar ncntat s-o primeasc i s-o execute conform propriilor sale idei cel puin ntr-una din variante. n stilul epocii, confraternitatea a cerut o pictur somptuoas, bogat ornamentat, cu foi de aur i cu o ceat ntreag de ngerai i profei ai Vechiului Testament. Ceea ce a primit semna att de puin cu ceea ce a solicitat, nct relaiile dintre ea i artist au devenit tensionate i au culminat cu un proces ce s-a prelungit pe mai mult de douzeci de ani. Leonardo a reprezentat scena cerut ct mai realist posibil, fr

personaje secundare n nici un caz ngerai buclai i profei ntunecai. De fapt, dramatis personae au fost drastic reduse, dat fiind c, dei scena reprezint fuga Sfintei Familii n Egipt, Iosif nici mcar nu apare n pictur. Versiunea de la Luvru, prima realizat de Leonardo, o nfieaz pe Fecioar ntr-o rob albastr, cu un bra aezat protector n jurul unuia din copii, iar cellalt prunc st alturi de Uriel. n mod straniu, cei doi copii sunt identici; mai ciudat ns este faptul c micuul de lng arhanghel l binecuvnteaz pe cellalt, n vreme ce pruncul Mariei ngenuncheaz umil. n consecin, istoricii de art au presupus c, din cine tie ce motiv, da Vinci a ales s-l aeze pe Ioan lng Maria. La urma urmei, nu exist vreo etichet care s identifice personajele i, n mod cert, copilul care binecuvnteaz trebuie s fie Iisus! Exist ns i alte posibiliti de interpretare a scenei, posibiliti care, pe lng c sugereaz mesaje subliminale intense i extrem de neortodoxe, readuc n atenie codurile utilizate de Leonardo n alte lucrri ale sale. Asemnarea dintre cei doi copii denota, poate, faptul c artistul le-a "nceoat" n mod intenionat identitile. i, n vreme ce l mbrieaz cu un gest tandru i protector pe copilul considerat a fi Ioan, Maria ntinde mna dreapt deasupra capului lui "Iisus" n ceea ce pare a fi un gest de evident ostilitate; n recenta sa biografie a lui da Vinci, Serge Bramly descrie acest gest ca "amintind de ghearele unui vultur". Uriel arat cu degetul spre copilul de lng Maria, dar fapt de asemenea semnificativ privete enigmatic spre observator, adic n direcie opus Fecioarei. Dei ar fi mai comod i mai acceptabil s considerm gestul su ca o indicaie asupra celui care avea s devin Mesia, nu putem s nu ne gndim i la alte posibile semnificaii. Dac, ntr-adevr, copilul de lng Maria, n versiunea de la Luvru a picturii, este Iisus aa cum ne-am putea atepta n mod logic , iar cel aezat lng Uriel este Ioan? Amintii-v c, n acest caz Ioan l binecuvnteaz pe Iisus. n calitatea sa de protector al Boteztorului, Uriel i ntoarce privirea de la micul Iisus, iar Maria, aprndu-i fiul, ntinde o mn amenintoare deasupra lui Ioan. La civa centimetri sub palma ntins a Mariei, mna cu arttorul ntins a arhanghelului reteaz aerul, ca i cum cele dou gesturi ar ncadra un indiciu criptic. Totul pare ca i cum Leonardo ar sugera c un obiect ceva semnificativ, dar nevzut ar trebui s se afle n spaiul dintre cele dou mini. n acest context, nu ar fi exagerat s ne imaginm c degetele ntinse ale Mariei par a se sprijini pe cretetul unui cap invizibil, n vreme ce arttorul lui Uriel taie aerul exact acolo unde s-ar afla n mod normal gtul. Acest cap fantomatic pare s pluteasc deasupra copilului de lng arhanghel... Prin urmare, ni se indic fr dubii cine este acest copil, fiindc, la urma urmei, care din ei a murit decapitat? i dac acesta este Ioan Boteztorul, atunci el binecuvnteaz, el deine aceast autoritate. Dac privim ns cealalt versiune a picturii, mai trzie i aflat azi

la Galeria Naional din Londra, constatm c toate elementele care duc la aceste deducii eretice au disprut dar numai acestea. Cei doi copii nu mai seamn ntre ei, cel de lng Maria poart crucea tradiional, cu brae inegale, a Boteztorului (dei este posibil ca aceasta s fi fost adugat mai trziu, de un alt artist). Mna dreapt a Mariei este ntins i aici deasupra celuilalt copil, dar de aceast dat gestul nu mai este amenintor. Uriel nu mai arat cu degetul i nici nu i mai ntoarce ochii de la protagonitii scenei. E ca i cum Leonardo ne-ar invita s "descoperim diferenele", provocndu-ne s tragem, fiecare, propriile concluzii, din aceste detalii ciudate. Acest tip de analiz a lucrrilor lui da Vinci scoate la lumin o serie vast de subnelesuri incitante i deconcertante. Iar tema Ioan Boteztorul pare a se repeta, marcat de ingenioase indicii i simboluri subliminale. De nenumrate ori, att el, ct i imaginile care l reprezint sunt situate pe un plan mai ridicat comparativ cu acela pe care se afl Iisus chiar i n simbolurile ascunse n mod ingenios n Giulgiul din Torino. Exist o intenie bine conturat n privina acestei insistene, vizibil att n complexitatea imaginilor folosite de artist, ct i n riscurile pe care el i le-a asumat afindu-i n vzul tuturor ideile ingenios disimulate. Poate c, aa cum am menionat deja, motivul pentru care multe dintre lucrrile lui au rmas neterminate nu este att perfecionismul, ct mai degrab contientizarea faptului c ar fi suferit repercusiuni grave dac vreuna dintre personalitile vremii ar fi ntrezrit, prin stratul superficial de ortodoxism, "blasfemia" ntruchipat de lucrrile sale. Probabil chiar i un intelectual de talia lui Leonardo evita s cad n dizgraia autoritilor o dat i fusese de ajuns. n mod cert ns, da Vinci nu i-ar fi pus viaa n joc "mpnndu-i" operele cu asemenea mesaje eretice, dac nu ar fi crezut profund n ele. Aa cum am vzut deja, departe de a fi ateul materialist att de ndrgit de muli moderniti, Leonardo era loial unui sistem de convingeri total opuse fa de ceea ce era pe atunci i este i acum tradiia cretin. "Ocult" este termenul pe care muli l-ar folosi pentru acest sistem. n prezent, cuvntul are conotaii clare i nu tocmai pozitive, ducnd cu gndul la magia neagr sau la elucubraiile arlatanilor lipsii de scrupule ori la ambele. De fapt, termenul "ocult" nseamn "ascuns" i este utilizat frecvent n astronomie, de pild atunci cnd se descrie modul n care un corp ceresc l "oculteaz" sau l eclipseaz pe altul prin faa cruia trece, n ceea ce-l privete pe Leonardo da Vinci, dei trebuie s recunoatem c au existat n viaa sa elemente i convingeri ce amintesc de ritualuri sinistre i practici magice, la fel de adevrat este faptul c, n primul rnd, artistul a fost animat de o continu sete de cunoatere. Majoritatea cercetrilor sale au fost ns "ocultate" de societate i, mai cu seam, de o omniprezent i atotputernic instituie; n cea mai mare parte a Europei acelor

vremuri, Biserica nu agrea experimentele tiinifice i nu pregeta s-i reduc la tcere pe cei care i expuneau n public ideile neortodoxe ori pur i simplu deosebite. Florena ns oraul n care Leonardo s-a nscut, a crescut i i-a nceput cariera era un centru nfloritor al artelor i al tiinei. Principalul motiv al acestei deschideri ctre cunoatere a Florenei era orict de uimitor ar prea numrul mare de magicieni i ocultiti care triau aici. Primii protectori ai lui Leonardo, familia conductoare a oraului, Medici, ncuraja n mod efectiv studiile oculte i chiar sponsoriza activitile de cutare i traducere a anumitor manuscrise pierdute. Astrologia Renaterii era cu totul altceva dect horoscoapele pe care le citim astzi n ziare. Dei unele zone de investigaie pot prea n prezent naive sau pur i simplu superstiioase, multe altele constituiau tentative serioase de a nelege universul i locul omului n cadrul acestuia. Magicienii ns inteau mai departe, ncercnd s descopere modul n care pot fi controlate forele naturii. Privit din aceast perspectiv, faptul c Leonardo da Vinci a fost un reprezentant activ al culturii oculte din vremea sa nu mai este deloc de mirare. Distinsul istoric Frances Yates a sugerat chiar c geniul multilateral al lui da Vinci ar putea fi explicat n raport cu ideile contemporane privind magia. Detalii despre conceptele caracteristice acestei micri oculte florentine pot fi gsite n cartea noastr precedent, dar putem spune ntr-un cuvnt c esena tuturor organizaiilor vremii era ermetismul, curent al crui nume deriv de la Hermes Trismegistul, un renumit mag egiptean ale crui scrieri reflect un sistem magic coerent. Cel mai important element al gndirii ermetice era ideea conform creia omul este divin n sens literal un concept att de periculos pentru dominaia Bisericii asupra inimii i a minii credincioilor, nct a atras dup sine anatemizarea. Principiile ermetice au deinut un loc concret n viaa i activitatea lui Leonardo, dar, la prima vedere, ntre aceste idei filozofice i cosmologice sofisticate, pe de o parte, i conceptele eretice care totui puneau accentul pe figurile biblice, pe de alt parte, existau discrepane majore. (Trebuie s subliniem faptul c ideile heterodoxe ale lui da Vinci i ale celor din jurul lui nu erau doar rezultatul rzvrtirii lor mpotriva unei Biserici corupte i credule. Aa cum a demonstrat istoria, n opoziie cu Biserica Catolic s-a manifestat, ntr-adevr, o micare puternic i deloc ascuns: protestantismul. Dar dac Leonardo ar mai fi trit astzi, n mod cert nu l-am vedea nchinndu-se nici n bisericile protestante!) Exist ns numeroase dovezi clare care atest c ermeticii pot fi deopotriv eretici n adevratul sens al cuvntului. Giordano Bruno (1548-l600), fanatic susintor al ermetismului, a declarat c propriile convingeri au la baz vechea religie egiptean care a precedat cretinismul i care l-a eclipsat ca importan.

Din aceast nfloritoare lume a ocultismului care se temea ns prea mult de reacia Bisericii pentru a iei din clandestinitate fceau parte i alchimitii. i n acest caz avem de-a face cu o prejudecat a lumii moderne. Astzi se consider n general c alchimitii erau nite biei aiurii care i iroseau viaa ncercnd s transforme metalul n aur; aceast imagine a servit ns drept paravan alchimitilor serioi, axai pe experimentarea tiinific, dar i pe transformarea de sine i, implicit, pe controlul total al propriului destin. Nu este greu de neles deci c un om cu setea de cunoatere a lui da Vinci s-a simit atras de aceast micare, ba poate a fost chiar unul dintre personajele ei cheie. Dei nu exist dovezi clare care sa ateste aceast implicare a sa, se tie c frecventa cercurile oculte, iar cercetrile noastre n problema Giulgiului din Torino sugereaz c aceast imagine a fost rezultatul direct al propriilor sale experimente "alchimice". (De fapt, am ajuns la concluzia c tehnica fotografic nsi a fost unul dintre marile secrete ale alchimiei.) Mai simplu spus, este greu de crezut c da Vinci nu era familiarizat cu toate sistemele de cunoatere disponibile n vremea sa; pe de alt parte ns, date fiind riscurile implicate, este la fel de improbabil ca el s fi lsat vreo mrturie scris a acestui fapt. i totui, aa cum am vzut, simbolurile i imaginile pe care le-a folosit n mod repetat n aa-numitele sale picturi religioase nu ar fi fost n nici un caz apreciate de autoritile Bisericii, dac acestea i-ar fi dat seama de adevrata lor natur. Chiar i n aceste condiii, fascinaia pentru ermetism pare, cel puin la prima vedere, total opus fa de preocuparea pentru Ioan Boteztorul i pentru presupusa semnificaie a femeii ,,M". Aceast discrepan a fost, de fapt, cea care ne-a nedumerit i ne-a incitat s ne continum cercetrile. Desigur, s-ar putea susine c acest ir nesfrit de arttoare ridicate nu nseamn dect un singur lucru c acest geniu renascentist era obsedat de Ioan Boteztorul. Dar ar fi oare posibil ca la baza convingerilor sale s se afle o semnificaie mai profund? Ca mesajul transmis de picturile sale s fie, de fapt, adevrat? Fr ndoial c, n cercurile oculte, maestrul florentin a avut ntotdeauna reputaia c ar deine anumite cunotine secrete. Cnd am nceput s studiem rolul pe care el l-a jucat n crearea Giulgiului din Torino, din rndurile acestor cercuri au rzbtut zvonuri care, pe lng faptul c-i confirmau implicarea, sugerau deopotriv c Leonardo ar fi fost un mag recunoscut. Am vzut chiar un afi publicitar parizian din secolul al XlX-lea pentru Salonul Rozei i al Crucii un loc de ntlnire a ocultitilor cu nclinaii artistice care l nfia pe Leonardo ca Pstrtor al Sfntului Graal (ceea ce, n acele cercuri, este sinonim cu Pstrtor al Sfintelor Taine). Firete, zvonurile i licenele artistice nu constituie o dovad n sine, dar, n contextul indiciior prezentate anterior, ne-au deschis apetitul pentru a afla ct mai multe despre necunoscutul Leonardo.

Pn acum am evideniat filonul central al aparentei obsesii a florentinului: Ioan Boteztorul. Dei n-ar fi fost ctui de puin neobinuit s i se cear, pe cnd se afla la Florena, s realizeze picturi sau sculpturi reprezentndu-l pe Ioan, trebuie s spunem c da Vinci a fcut acest lucru din proprie iniiativ. La urma urmei, ultimul tablou la care lucra nainte de a muri, n 1519 i care nu i-a fost solicitat de nimeni , era Ioan Boteztorul. Poate c a vrut ca pe chipul acestuia s i se odihneasc privirea n ultimele clipe de via. i, ori de cte ori i s-a cerut s picteze o scen desprins din tradiia cretin, a accentuat pe ct posibil rolul Boteztorului. Dup cum am vzut deja, fiecare reprezentare a lui Ioan este realizat astfel nct s transmit un mesaj specific, chiar dac acesta este perceput imperfect i la nivel subliminal. Boteztorul este nfiat ca un personaj important, dar, la urma urmei, el a fost premergtorul, vestitorul i ruda de snge a lui Iisus, astfel c e firesc s fie recunoscut ca atare. i totui da Vinci nu las nicidecum s se neleag c Ioan i-ar fi fost n vreun fel ca toi ceilali, de altfel inferior lui Iisus. n tabloul Fecioara pe stnci, arhanghelul arat spre Ioan, acesta binecuvntndu-l pe Iisus, nu invers; n Adoraia magilor, spectatorii cu nfiare normal, sntoas venereaz rdcinile rocovului copacul lui Ioan , nu pe Fecioar i pe pruncul ei. Iar "gestul lui Ioan", acel arttor ridicat, este nfipt la Cina cea de tain n faa lui Iisus ntr-un mod ctui de puin iubitor; de fapt, pare a spune, cu un aer amenintor: "Amintete-i de Ioan!" n plus, cea mai puin cunoscut realizare a lui da Vinci, Giulgiul din Torino, poart acelai tip de simbolism: imaginea unui cap aparent retezat suprapus peste un trup rstignit. Toate acestea sugereaz c, pentru Leonardo, cel puin, Ioan Boteztorul i-a fost superior lui Iisus. Privit din aceast perspectiv, da Vinci pare un glas ce strig n Pustie. La urma urmei, multe genii au avut idei excentrice, pentru a folosi un eufemism. Poate ca acesta a fost doar un alt domeniu al existenei sale n care s-a delimitat de gndirea convenional a vremii sale, singur i neneles, ns chiar de la primii pai ai cercetrilor noastre, la sfritul anilor 1980, ne-am dat seama c n ultimul timp au aprut dovezi extrem de controversate, ce-i drept care stabilesc o conexiune strns ntre Leonardo i o sinistr organizaie secret, foarte puternic. Aceast societate, despre care se presupune c a fost nfiinat cu multe secole nainte de epoca lui da Vinci, a atras n rndurile ei unele dintre cele mai proeminente personaliti ale istoriei europene i, n conformitate cu unele surse, exist nc i astzi. Membri marcani ai aristocraiei s-au aflat de-a lungul timpului n ealoanele ei superioare, iar n prezent unele dintre cele mai proeminente figuri ale vieii politice i economice o menin vie. Dac n acele zile de nceput ne-am fi imaginat c ne vom petrece vremea n galeriile de art, descifrnd picturi renascentiste, ne-am fi nelat extraordinar de mult.

CAPITOLUL 2 n lumea tenebrelor Cercetrile noastre n lumea "necunoscutului Leonardo" aveau s devin o ndelungat i incredibil de pasionant cutare mai degrab o cltorie iniiatic dect o simpl deplasare ntre dou puncte date. Pe parcurs aveam s ajungem de multe ori n cte o fundtur; de asemenea, ni s-a ntmplat des s fim prini n lumea ascuns a societilor secrete, crora le place nu doar s joace jocuri sinistre, dar i s dezinformeze i s deruteze. Ne-am ntrebat adesea cum a fost posibil ca un simplu studiu al vieii i al activitii lui da Vinci s ne duc ntr-o lume despre a crei existen nici mcar nu aveam idee cu excepia, poate, a unuia dintre cele mai impenetrabile filme ale francezului Jean Cocteau, Orphe, ce descrie o lume a tenebrelor, accesibil printr-o magic traversare a oglinzilor. De fapt, nsui acest exponent al suprarealismului Cocteau a fost cel care ne-a oferit noi indicii, nu doar despre convingerile lui Leonardo, ci i despre existena unui vechi curent ascuns, cu aceleai preocupri. Am descoperit la un moment dat c Jean Cocteau (1889-1963) pare a fi fcut parte din aceast societate secret; dovezile n acest sens vor fi discutate mai jos. Deocamdat ns, vom analiza un tip de probe mult mai evidente cele oferite de propriii notri ochi. Surprinztor de aproape de forfota Pieii Leicester din Londra, se afl biserica Notre-Dame de France. Amplasat n Leicester, aproape zid n zid cu un frecventat local "pentru aduli", cldirea este dificil de identificat, deoarece faada ei nu are nimic din pitorescul asociat de obicei cu marile biserici catolice. Poi trece uor pe lng ea fr a-i acorda vreo atenie i, n mod cert, fr a realiza ct de mult difer aspectul su de cel al majoritii locaelor de cult cretine. Construit iniial n 1865 pe un amplasament asociat cu Ordinul Cavalerilor Templieri, Notre-Dame de France a fost distrus aproape n ntregime de bombardamentele germane din Al Doilea Rzboi Mondial, fiind reconstruit la sfritul anilor 1950. O dat ce a trecut de modestul ei exterior, vizitatorul ptrunde ntr-o incint vast i nalt care, la prima vedere, pare tipic pentru bisericile catolice moderne. Aproape lipsit de sculpturile de prost gust ce orneaz pn la refuz alte locae de cult, biserica este decorat cu mici plci ce simbolizeaz Opririle de pe Drumul Crucii, cu doar civa sfini din ipsos n capelele laterale i cu un altar nalt, strjuit de o tapiserie care nfieaz o Fecioar blond nconjurat de animale ce i se prosterneaz o imagine care amintete de scenele duioase din filmele lui Disney, dar care constituie totui o reprezentare acceptabil a tinerei Maria. Pe laterala stng a bisericii, privind spre altarul principal, se afl o capel mic, fr nici o statuie de cult, dar ctui de puin banal. Vizitatorii intr aici ca s foto-

grafieze i s admire fresca neobinuit, ce figureaz la loc de cinste pe toate crile potale vndute de biseric. Finalizat n 1960, lucrarea a fost realizat de Jean Cocteau. Ca n cazul aa-ziselor picturi "cretine" ale lui da Vinci, fresca lui Cocteau relev, la o privire atent, un simbolism nu tocmai ortodox. Iar comparaia cu arta lui Leonardo nu a fost aici doar o ntmplare. Lsnd la o parte "distana" de 500 de ani, am putea spune c cei doi maetri au colaborat ndeaproape. nainte de a ne ndrepta atenia spre aceast veritabil curiozitate, s privim biserica Notre-Dame de France n ansamblu. Dei nu este un caz unic, n mod cert rar se ntmpl ca bisericile catolice s aib o form circular, iar aici aceasta este accentuat de o serie de detalii. De exemplu, luminatorul n form de cupol, decorat cu o serie de cercuri concentrice, poate fi interpretat ca sugernd o pnz de pianjen. Zidurile, pe de alt parte, att cele interioare, ct i cele exterioare, sunt decorate cu motivul repetat al crucilor cu brae egale, alternnd cu alte cercuri. Biserica postbelic include n structura ei o lespede adus din catedrala de la Chartres acel veritabil giuvaer al arhitecturii gotice i, aa cum am descoperit ntre timp, un focar al gruprilor caracterizate de convingeri religioase mult mai puin ortodoxe dect sugereaz crile de istorie. Desigur, nu e nimic profund sau sinistru n prezena acelei lespezi n structura cldirii; la urma urmei, n timpul rzboiului, Notre-Dame de France a fost locul de ntrunire al Forelor Libere franceze i un fragment din catedrala de la Chartres constituia, pentru membrii acestora, un simbol reprezentativ al meleagurilor natale. Cercetrile noastre au demonstrat ns c semnificaia sa real este mult mai profund. Zi de zi, muli oameni londonezi i turiti deopotriv intr n biseric pentru a se ruga i a participa la slujbe. Locaul pare a fi unul dintre cele mai frecventate din Londra i constituie totodat un adpost pentru dezmoteniii soartei, care sunt tratai aici cu deosebit nelegere. Dar fresca lui Cocteau este cea care i atrage pe cei mai muli dintre turiti, dei unul dintre motivele vizitei lor poate fi i linitea pe care o regsesc n aceast oaz de calm din inima agitatei capitale. La prima vedere, observatorul ncearc un sentiment de dezamgire, deoarece la fel ca majoritatea operelor lui Cocteau fresca nu pare a fi dect o schi colorat, o scen ilustrat n cteva nuane aplicale pe un suport banal de mortar. Lucrarea nfieaz Rstignirea, victima fiind nconjurat de soldai romani smerii, de ucenici i de femei plnse. n mod cert, cuprinde toate "ingredientele" unei crucificri tradiionale, dar, la fel ca i Cina cea de tain a lui Leonardo, la o examinare mai atent i mai critic i chiar mai realist , relev date interesante. Personajul central, victima acestei mori cumplite, poate fi Iisus. Spunem "poate" fiindc nu avem cum s-i cunoatem identilatea exact, deoarece nu-l vedem dect de la genunchi n jos; partea de sus

a corpului nu ne este artat. Iar la picioarele crucii zace un uria trandafir rou cu albastru. n prim-plan apare o figur care nu e nici soldat roman, nici discipol; un chip care privete n partea opus crucii, aparent puternic impresionat de evenimentele ce se desfoar n spatele lui. ntradevr, scena are un impact cutremurtor; s vezi un om murind n condiii att de cumplite este greu de suportat, dar s fii de fa atunci cnd Dumnezeu ntrupat i vars sngele pentru omenire trebuie s fie cu adevrat traumatic. i totui, expresia de pe chipul din prim-plan nu este nici aceea a unui suflet omenos impresionat, nici a unui discipol ndurerat. Dac e s fim cinstii, fruntea ncruntat i privirile n lturi sugereaz mai degrab o persoan nemulumit, ba chiar dezgustat. Aceasta nu este n nici un caz reacia unui om gata s ngenuncheze plin de veneraie, ci a unuia care i exprim opiniile de la egal la egal. i atunci, cine este acest participant critic la unul dintre cele mai sacre evenimente ale cretintii? Nu e nimeni altul dect Jean Cocteau. i, dac ne amintim c Leonardo da Vinci s-a reprezentat pe sine ntors cu spatele la Sfnta Familie n Adoraia magilor i refuznd s priveasc spre Iisus la Cina cea de tain, putem spune c exist cel puin o asemnare ntre aceste picturi. Iar dac adugm i faptul c despre ambii artiti s-a spus c au fost membri de rang nalt ai aceleiai organizaii eretice secrete, cercetrile aprofundate devin imperioase. Scena este dominat de un soare negru, ce-i ntinde pe cer razele ntunecate. Chiar n faa lui se afl o persoan probabil un brbat ai crei ochi bulbucai, reliefai pe fondul cerului, seamn cu nite sni obraznici. Patru soldai romani sunt surprini n poziii eroice n jurul crucii, cu lncile ndreptate n direcii diferite i, aparent, semnificative; unul dintre ei poart un scut pe care se zrete un oim stilizat. La picioarele a doi dintre soldai zace o bucat de pnz pe care sunt mprtiate zaruri; suma punctelor vizibile este cincizeci i opt. La baza crucii, un tnr cu aer insipid i ncrucieaz minile, privirea lui goal fiind aintit asupra uneia din cele dou femei prezente. Acestea par a fi unite de un "M" larg, chiar sub omul cu ochi bulbucai. Femeia mai vrstnic privete n jos, ndurerat, i pare a plnge cu lacrimi de snge; cea tnr are un aer mai distant i, cu toate c st aproape de cruce, trupul i este rsucit cu spatele spre ea. Forma literei M se repet pe altar, chiar n faa frescei. Ultimul personaj al acestei scene, aflat n extrema dreapt a tabloului, este un brbat de vrst nedeterminat, al crui unic ochi vizibil are forma clar a unui pete. Unii comentatori au subliniat c unghiurile de orientare a lncilor formeaz o pentagram un element ctui de puin ortodox ntr-o scen cretin tradiional. Orict de interesant ar fi, acest fapt nu face obiectul preocuprilor noastre aici. Aa cum am vzut, par a exista unele legturi superficiale ntre mesajele subliminale din lucrrile avnd caracter religios ale lui da Vinci i cele semnate de Cocteau;

tocmai aceste simboluri comune celor doi ne-au atras atenia. Numele Leonardo da Vinci i Jean Cocteau apar pe lista Marilor Maetri ai uneia dintre cele mai vechi i mai influente socieli secrete din Europa La Prieur de Sion (Prioria din Sion). Extrem de controversat, nsi existena ei a fost la un moment dat discutabil i de aceea presupusele sale activiti constituie adesea obiectul ironiilor. La nceput am mprtit i noi acest tip de reacie, dar cercetrile ulterioare au demonstrat cu certitudine c problema nu este chiar att de simplist. Prioria din Sion a ajuns n atenia publicului de limb englez abia n 1982, prin intermediul extrem de apreciat al crii The Holy Blood and the Holy Grail de Michael Baigent, Richard Leigh i Henry Lincoln, dei n ara sa de origine, Frana, date despre existena ei au nceput s transpar la nceputul anilor 1960. Este un ordin cavaleresc sau cvasimasonic cu evidente ambiii polilice i, se pare, cu o considerabil putere ascuns. Acestea fiind spuse, definirea Prioriei devine foarte dificil, poate i din cauza caracterului himeric al unei astfel de micri. Oricum ns, nu a existat nimic iluzoriu n informaiile ce ne-au fost oferite de un reprezentant al organizaiei pe care l-am ntlnit la nceputul anului 1991; ntlnirea n sine a fost rezultalul unei serii de scrisori bizare trimise pe adresa noastr, dup o emisiune radiofonic pe tema Giulgiului din Torino. Culisele aceslui rendez-vous cu tent uor suprarealist sunt detaliate n precedenta noastr carte, dar pentru moment este suficient s spunem c "Giovanni" un italian care ni s-a prezentat doar sub acest pseudonim i ne-a declarat c este un membru de rang nalt al Prioriei din Sion ne-a urmrit cu atenie nc din primele etape ale cercetrilor noastre cu privire la Leonardo i la Giulgiul din Torino. Nu tim din ce motive, Giovanni a decis n cele din urm s ne dezvluie unele dintre obiectivele organizaiei i poate, chiar s ne implice n planurile acesteia. O mare parte dintre acele informaii s-au concretizat n cele din urm dup verificri extrem de lente n cartea pe care am scris-o despre Giulgiul din Torino; o parte tot att de semnificativ nu ni s-a prut ns a avea o relevan deosebit i, n consecin, nu am inclus-o n carte. n ciuda implicaiilor adesea uimitoare sau chiar ocante ale informaiilor primite de la Giovanni, nu am putut s nu le lum n serios, mai cu seam c cercetrile noastre independente le-au confirmat. Spre exemplu, imaginea de pe Giulgiul din Torino se comport ca o fotografie, fiindc, aa cum am demonstrat, exact asta i este. Iar dac datele oferite de Giovanni provin aa cum a susinut el din arhivele Prioriei, atunci nu le putem ignora, privindu-le cel mult cu un oarecare scepticism, ns n nici un caz cu refuzul obstinat al multora dintre detractorii lor. La nceput, cnd am ptruns n lumea tainic a lui Leonardo, neam dat seama c, dac aceast organizaie secret a fcut ntr-

adevr parte integrant din viaa lui, motivaiile sale devin mult mai uor de descifrat. Dac da Vinci a activat ntr-o puternic reea subteran, este posibil ca i influenii si patroni Lorenzo de Medici i regele Francisc I al Franei s fi fost implicai. i, la urma urmei, n umbra obsesiilor lui Leonardo pare s se fi aflat o organizaie obscur; a fost ns aceasta, aa cum susin unii, Prioria din Sion? Dac afirmaiile unor reprezentani ai acesteia sunt reale, atunci societatea avea deja o existen ndelungat n momentul n care da Vinci a fost recrutat n rndurile ei. Indiferent ns de vechimea ei, probabil c a exercitat o atracie extrem de puternic asupra florentinului i asupra altor artiti renascentiti. Poate c, aidoma francmasoneriei moderne, le oferea susinere material i social, netezind drumul tinerilor artiti spre cele mai influente curi europene; acest lucru nu explic ns profunzimea evident a convingerilor ciudate nutrite de Leonardo. Indiferent de tipul organizaiei din care fcea parte, aceasta l-a atras n egal msur, att la nivel spiritual, ct i material. Puterea deinut de Prioria din Sion se datoreaz, cel puin parial, afirmaiilor conform crora membrii ei sunt i au fost dintotdeauna deintorii unui secret colosal, unul care, dac ar fi dezvluit public, ar zdruncina din temelii att structurile de stat, ct i pe cele ale Bisericii. Prioria din Sion, cunoscut i sub numele Ordinul din Sion sau Ordinul Madonei din Sion, susine c a fost fondat n anul 1099, n timpul primei cruciade, i c aceast fondare nu a fost, de fapt, altceva dect oficializarea unui grup mult mai vechi, pstrtor al acelui secret extrem de periculos. Membrii prioriei susin, de asemenea, c organizaia s-a aflat la baza Ordinului Cavalerilor Templieri acei clugri-rzboinici medievali cu o sinistr reputaie. Prioria i templierii au devenit una i aceeai organizaie, condus de acelai Mare Maestru, pn la schisma din 1188, cnd fiecare i-a reluat drumul propriu. Prioria a continuat s fiineze dirijat de o serie de Mari Maetri nume sonore din istorie, precum Sir Isaac Newton, Sandro Filipepi (cunoscut ca Botticelli), filozoful ocultist englez Robert Fludd i, desigur, Leonardo da Vinci, despre care se spune c ar fi condus Prioria n decursul ultimilor si nou ani de via. Printre liderii de dat recent se numr Victor Hugo, Claude Debussy i scriitorul, dramaturgul, pictorul i cineastul Jean Cocteau. De asemenea, din rndul membrilor obinuii ar fi fcut parte, se pare, figuri istorice precum Ioana d'Arc, Nostradamus (Michel de Notre Dame) i chiar papa Ioan al XXIII-lea. Pe lng aceste celebriti, n activitatea Prioriei ar fi fost implicate, timp de generaii ntregi, unele dintre cele mai de seam familii regale sau aristocratice ale Europei; printre ele: d'Anjou, Habsburg, Sinclair i Montgomery. Scopul declarat al organizaiei este acela de a-i proteja pe descendenii vechii dinastii de regi merovingieni ai statului franc, care au domnit ncepnd cu secolul al V-lea pn la asasinarea lui Dagobert al II-

lea, la sfritul secolului al VII-lea. Unii critici susin ns c Prioria a luat fiin abia n anii 1950 i c nu e altceva dect un grup de mitomani lipsii de orice putere veritabil, regaliti cu infinite iluzii de grandoare. Prin urmare, pe de o parte avem de-a face cu afirmaiile Prioriei referitoare la propriile sale raison d' tre i genealogie, iar pe de alta ne confruntm cu declaraiile detractorilor si. Confruntai cu aceast aparent de netrecut prpastie, ne-am gndit la un moment dat s renunm la aceast direcie a cercetrilor noastre. Dar ne-am dat seama c, dei evaluarea Prioriei comport dou aspecte chestiunea existenei sale actuale i cea a preteniilor de natur istoric , problema este complex i nimic n ceea ce privete aceast organizaie nu este clar conturat. O singur conexiune dubioas ori o contradicie aparent referitoare la activitile Prioriei le permite scepticilor s denune ntreaga problem ca fiind o simpl aiureal de la nceput pn la sfrit. Dar trebuie s ne amintim c avem de-a face aici cu veritabili creatori de mituri, iar acetia sunt preocupai mai degrab s transmit idei pline de for i uneori chiar ocante prin intermediul imaginilor arhetipale, dect s comunice adevrul efectiv. Nu avem nici un dubiu cu privire la existena actual a Prioriei. Discuiile noastre cu Giovanni ne-au convins c el cel puin nu este un farsor i c informaiile pe care ni le-a oferit sunt veridice. Pe lng faptul c ne-a furnizat date preioase despre Giulgiul din Torino, ne-a pus la dispoziie o serie de detalii referitoare la alte persoane implicate n prezent n activitile Prioriei i, probabil, ale altor organizaii ezoterice nrudite, att din Marea Britanie ct i de pe continentul european. De pild, ne-a dezvluit c un consultant editorial cu care unul din noi colaborase n anii 1970 este membru al Prioriei. La prima vedere afirmaiile sale despre aceast persoan au prut doar nite fabulaii rutcioase, dar n numai cteva luni s-a petrecut un lucru straniu. Prin ceea ce am putea numi o sincronizare frapant, acel consultant a participat la o petrecere organizat de una dintre prietenele noastre n noiembrie 1991, la un restaurant care i plcea n mod deosebit, dar care nu se afla ctui de puin n apropiere de casa ei, n Home Counties, ci la doi pai de domiciliul unuia dintre noi. Ni s-a prut foarte ciudat ca una dintre persoanele menionate de Giovanni s se afle printre participanii la petrecere, chiar sub nasul nostru. Am pstrat apoi legtura i am fost invitai acas la el, n Surrey. Ne-am bucurat de compania plcut a lui i a soiei sale, dar cu timpul un fapt a devenit evident: era, ntr-adevr, membru al Prioriei din Sion. Relaiile noastre au culminat cu o invitaie la o petrecere de dup Crciun, la casa lui de vacan. Evenimentul s-a desfurat ntr-o atmosfer de gal, dar prieteneasc, iar ceilali oaspei erau cosmopolii ncnttori, profund interesai poate chiar exagerat, privind retrospectiv de cercetrile noastre despre Leonardo da Vinci i Giulgiul din Torino. Desigur, ne-am simit flatai, dar i oarecum deconcertai, dat fiind c erau cu toii actori ai scenei bancare

internaionale. Despre gazda noastr tiam deja c face parte dintr-o organizaie de tip masonic, dar, n ciuda spiritului su alert i adesea tumultos, era totodat un ocultist practicant. El nsui ne-a spus acest lucru, ntr-un impuls evident bine cntrit. Era clar c voia s aflm cte ceva despre cunotinele oculte pe care le deineau i celelalte persoane din cercul lui, dar ct i ce anume? Oricare ar fi fost motivele sale ascunse, am aflat astfel c din rndurile Prioriei fac parte oameni cultivai i influeni, vorbitori de englez, femei i brbai deopotriv. Giovanni ne-a indicat totodat numele unui director al unei edituri din Londra, pe care l cunoteam i noi. Dei nu i-am putut confirma calitatea de membru al Prioriei, am descoperit c interesele sale n domeniul ocultismului depeau graniele crilor i ale articolelor pe care le scria din cnd n cnd pe aceast tem, sub diferite pseudonime. De asemenea, omul a jucat un rol important n popularizarea crii The Holy Blood and the Holy Grail la publicarea acesteia, n 1982. (i, desigur, nu este o coinciden faptul c deine o a doua cas foarte aproape de un anumit sat din Frana care, dup cum vom vedea, joac un rol important n ceea ce privete Prioria din Sion.) Din raporturile noastre cu aceste persoane reiese ns un element important: actuala Priorie din Sion nu este, aa cum susin criticii ei, doar nscocirea unui grup restrns de francezi cu fantezii monarhiste. Ca urmare a datelor i experienelor recente, n mintea noastr nu ncape ndoial c, acum cel puin, Prioria exist. Trecutul su istoric ns constituie o alt problem. Trebuie s le recunoatem criticilor ei un argument important, i anume acela c prima referire documentat la Priorie dateaz din 25 iunie 1956. Legea francez impune nregistrarea tuturor asociaiilor orict de paradoxal ar fi aceast prevedere n cazul aa-numitelor organizaii "secrete". La data nregistrrii sale, Prioria a declarat c are scopul de a oferi "studii i ajutor reciproc membrilor si" o afirmaie care, n ciuda altruismului afabil, pare un exemplu strlucit de neutralitate atent exprimat. Organizaia i-a declarat un singur obiect de activitate: acela de a edita o publicaie intitulat Circuit, care ar avea rolul "de informare i de aprare a drepturilor i a libertilor n construcia de locuine cu chirii mici". n declaraie erau menionai patru membri de vrf ai asociaiei, cel mai interesant i mai bine cunoscut fiind Pierre Plantard, totodat editorul revistei Circuit. Dup acea declaraie obscur, Prioria a devenit ns cunoscut unor cercuri mult mai largi. Pe lng faptul c statutul ei a fost tiprit, mpreun cu semntura unuia dintre presupuii si Mari Maetri, Jean Cocteau (dei, desigur, ar putea fi vorba despre un fals), organizaia a fost menionat ntr-o serie de cri. "Debutul" su din acest punct de vedere a avut loc n 1962, n lucrarea Les templiers sont parmis nous ("Templierii sunt printre noi") de Gerard de Sde, n care era inclus i un interviu cu Pierre Plantard, ns abia dup douzeci de ani Prioria a

devenit un nume cunoscut n afara lumii vorbitoare de limb francez. n 1982, a fost publicat fenomenalul best-seller The Holy Blood and the Holy Grail de Michael Baigent, Richard Leigh i Henry Lincoln, iar controversa iscat pe marginea lui a adus Prioria n atenia unui public mult mai larg. Despre concluziile la care a ajuns cartea cu privire la organizaie i la obiectivele ei vom discuta mai trziu. Din materialele date publicitii, Pierre Plantard se contureaz ca un personaj pitoresc, care stpnete la perfecie arta diplomatic de ai privi intelocutorul drept n ochi n vreme ce rspunsurile pe care i le ofer nu sunt nici pe departe directe. Nscut n 1920, a ajuns n atenia opiniei publice n 1942, n timpul ocupaiei naziste n Frana, n calitatea sa de editor al unui jurnal numit Vaincre pour une jeune chevalerie ("Victorie pentru o tnr cavalerie"), care avea un ton evident indulgent la adresa ocupantului i care a fost, de altfel, publicat cu aprobarea acestuia. Oficial, publicaia era organul de pres al Ordinului Alpha-Galates, o societate cavalereasc i cvasimasonic ce-i avea sediul n Paris i al crei Mare Maestru a devenit Plantard la vrsta de numai douzeci i doi de ani. Editorialele sale apreau la nceput sub numele "Pierre de France", care apoi s-a transformat n "Pierre de France-Plantard" i n cele din urm n "Pierre Plantard". Obsesia privind ceea ce considera el a fi versiunea corect a numelui su a fost accentuat atunci cnd a adoptat grandiosul titlu "Pierre Plantard de Saint-Clair"; sub acest nume a aprut n The Holy Blood and the Holy Grail i pe acesta l-a folosit n calitatea sa de Mare Maestru al Prioriei din Sion, ntre anii 1981 i 1984. (Vaincre este acum titlul buletinului intern al Prioriei, pe care Pierre Plantard l editeaz mpreun cu fiul su, Thomas.) Acest fost proiectant care lucra pentru o firm ce realiza subansamble pentru cuptoare i care, din cnd n cnd, avea dificulti n a-i plti chiria, a exercitat o influen considerabil asupra istoriei europene. Pierre Plantard de Saint-Clair sub pseudonimul "Captain Way" a fost cel care a organizat Comitetul Siguranei Publice, care a facilitat revenirea la putere a generalului Charles de Gaulle. S analizm n cele ce urmeaz natura paradoxal a Prioriei din Sion. n primul rnd, ne putem ntreba de unde provin informaiile publice referitoare la aceast organizaie i ct de credibile sunt ele. Aa cum se menioneaz n The Holy Blood and the Holy Grail, sursa principal de informaii este o serie de numai apte documente enigmatice gzduite de Bibliothque Naionale din Paris, cunoscute sub numele de Les dossiers secrets ("Dosarele secrete"). La prima vedere, ele sunt o amestectur de texte i genealogii istorice, nsoite de lucrri alegorice moderne care sunt atribuite unor autori anonimi sau altora cu pseudonime bombastice ori care poart numele unor oameni care nu au nimic de-a face cu ele. Majoritatea articolelor se refer la presupusa obsesie merovingian a organizaiei i se axeaz pe celebrul mister de la Rennes-le-Chteau, un stuc din regiunea Languedoc, din care au

pornit cercetrile efectuate de Baigent, Leigh i Lincoln (vom vorbi despre ele mai trziu). Din documente transpar ns i alte teme, mult mai semnificative pentru noi, pe care le vom discuta n curnd. Primul articol din dosarele secrete a fost depus n bibliotec n 1964, dei este datat 1956. Ultimul a fost depus n 1967. Iniial, cea mai mare parte a coninutului acestor dosare poate fi considerat cel mult o glum. Noi nu am recomanda ns o asemenea abordare, deoarece, din experiena noastr privind Prioria din Sion i modul ei de operare, tim c exceleaz printr-o dezinformare deliberat i detaliat, n dosul unei perdele groase de baliverne, echivocuri i duble nelesuri, se ascund intenii extrem de serioase i de ferme. Totui, nu ne ndoim c este practic imposibil ca personaliti precum Leonardo da Vinci i Isaac Newton s fi fost fascinate att de profund de obsesia referitoare la o dinastie de mult disprut i de readucerea ei la putere n Frana epocii actuale. Pe baza dovezilor prezente n dosarele secrete, ipoteza c dinastia merovingian a supravieuit dup domnia regelui Dagobert al II-lea fr a mai pune la socoteal existena unui ir continuu de descendeni pn n secolul XX este n cel mai bun caz fragil i, n cel mai ru, o pur fantezie. La urma urmei, toi cei care ncearc stabilirea arborelui genealogic dincolo de dou sau trei generaii descoper n scurt timp ct de complex i de problematic este ntregul proces. De aceea nu putem s nu ne ntrebm din nou cum ar fi posibil ca o astfel de cauz s fi inspirat generaii de-a rndul de oameni cu o inteligen ieit din comun. Este greu de imaginat c Isaac Newton, Leonardo i alii asemenea lor ar fi fost profund impresionai, de pild, de o organizaie englez al crui obiectiv era restauraia descendenilor regelui Harold al II-lea (ucis de soldaii lui Wilhelm Cuceritorul n 1066). Actuala Priorie din Sion se confrunt cu dificulti mari n atingerea scopului declarat readucerea pe tron a dinastiei merovingiene. Pe lng problema revenirii Franei republicane la forma de organizare monarhic, pe care a respins-o acum mai bine de un secol, chiar dac ar reui acest lucru (n ipoteza c ar putea demonstra continuitatea liniei merovingiene), apare o alt dificultate: dinastia merovingian nu ar putea emite pretenii la tron, fiindc n vremea ei Frana nu exista ca atare. Aa cum preciza scriitorul francez Jean Robin: "Dagobert a fost... un rege n Frana, dar n nici un caz nu un rege al Franei". Les dossiers secrets pot prea doar nite elucubraii, dar amploarea eforturilor i a resurselor implicate n realizarea i coroborarea lor sugereaz altceva. Chiar i scriitorul francez Gerard de Sde, care, n pagini ntregi, bine documentate, demonteaz presupusele dovezi n sprijinul preteniilor merovingiene, recunoate c studiile practice i resursele teoretice care au stat la baza lor sunt impresionante. Dei se arat sarcastic la adresa "acestor fabulaii delirante", n final ajunge la concluzia c exist totui un mister real n privina lor. O

trstur ciudat a dosarelor o constituie permanentele aluzii mai mult sau mai puin voalate c autorii au avut acces la o serie de documente oficiale guvernamentale i poliieneti. Vom aminti aici numai dou dintre numeroasele exemple n acest sens. n 1967, n dosare a fost adugat o brour intitulat Le serpent rouge ("arpele rou"), cu trei presupui autori Pierre Feugre, Louis Saint-Maxent i Gaston de Koker datat 17 ianuarie 1967, dei fia de intrare n Bibilothque Naionale poart data de 15 februarie. Acest text extraordinar de treisprezece pagini, mai degrab un exemplu de talent poetic, cuprinde un bogat simbolism astrologic, alegoric i alchimic. Sinistru n privina brourii este faptul c toi cei trei autori au fost gsii spnzurai, la interval de douzeci i patru de ore unul de altul, n perioada 6-7 mai a aceluiai an. De aici se poate deduce, firete, c moartea lor a fost rezultatul colaborrii n scrierea acestui text. Investigaiile ulterioare au demonstrat ns c Le serpent rouge a fost introdus n dosarele secrete pe data de 20 martie dup decesul lor i c fia de intrare a fost falsificat n mod intenionat, pentru a purta o dat din februarie. Dar mai exista un lucru, chiar mai uimitor, n legtur cu aceast afacere stranie: cei trei presupui autori nu au avut absolut nici o legtur nici cu broura n sine, nici cu Prioria din Sion. Se pare c cineva a folosit aceast serie bizar de trei decese pentru propriile scopuri ascunse. Dar, care a fost motivul? i, aa cum precizeaz de Sde, s-au scurs numai treisprezece zile ntre cele trei mori i intrarea brourii n Biblioteca Naional o micare att de rapid, nct sugereaz c autorul sau autorii reali au dispus de informaii confideniale din interiorul unei anchete a poliiei. Iar Franck Marie, scriitor i detectiv particular, a stabilit fr urm de ndoial c aceeai main de scris a fost utilizat pentru a redacta "arpele rou" i o serie de documente ulterioare din Les dossiers secrets. Al doilea exemplu este cazul documentelor falsificate ale Lloyds Bank. O serie de presupuse pergamente din secolul al XVII-lea gsite de un preot francez dou secole mai trziu, care dovedeau continuitatea generaiilor n dinastia merovingian, au fost achiziionate de un englez n 1955 i depuse ntr-o cutie de valori, la o filial a Lloyds Bank din Londra. Dei nimeni nu a vzut documentele respective, se tie c au existat cteva scrisori ce confirmau depunerea lor la banc, scrisori semnate de trei cunoscui oameni de afaceri englezi care au avut anterior legturi cu serviciile britanice de spionaj; n cadrul documentrilor pentru cartea The Mesianic Legacy, Baigent, Leigh i Lincoln au demonstrat c scrisorile erau de fapt falsuri, cu toate c includeau fragmente ale unor documente originale ce purtau semnturile reale ale celor trei oameni de afaceri, alturi de copii ale certificatelor de natere ale acestora. Cel mai semnificativ i mai interesant element este ns altul: persoana care a falsificat scrisorile, indiferent de identitatea ei, pare s fi obinut fragmentele originale din documente aflate n arhiva guvernului francez, ntr-un mod care

sugereaz implicarea serviciilor de spionaj franceze. Trebuie s recunoatem c este ct se poate de bizar. O contrafacere att de complex i de elaborat a necesitat, fr ndoial, un volum uria de timp, efort i, probabil, risc personal. n acelai timp ns, privit retrospectiv, pare a fi complet lipsit de rost. Din acest punct de vedere, ntreaga afacere respect vechea tradiie a serviciilor de spionaj, n care puine lucruri sunt ceea ce par i adesea cele mai limpezi elemente sunt, de fapt, mostre abile de dezinformare. Exist ns motive care ne ndeamn s nu trecem cu vederea paradoxurile, n general, absurditile ne rmn n memorie, iar nonsensurile prezentate n mod deliberat ca adevruri riguros documentate au un efect ciudat de puternic asupra subcontientului. La urma urmei n subcontient se nasc visele, guvernate de un tip aparte de logic paradoxal i tot subcontientul este factorul motivator care, odat "prins", continu s lucreze ani de zile pe baza celor mai vagi i mai slabe mesaje, extrgnd fiece grunte de neles simbolic dintr-o frntur de aparente fantasmagorii. Scepticii, care se mndresc n general cu spiritul lor raional, sunt de multe ori ciudat de naivi, fiindc pentru ei totul este ori alb strlucitor, ori negru neptruns, adevr sau fals adic exact aa cum ar dori unii s fie vzute lucrurile respective. Ce modalitate mai eficient ar putea exista, de pild, pentru a atrage atenia pe de o parte i a elimina intruii nedorii ori simplii curioi pe de alta, dect s oferii publicului informaii aparent incitante, dar n realitate complet absurde?! n cazul nostru, e ca i cum desluirea adevrului n ceea ce privete Prioria ar fi de fapt o iniiere: dac nu eti demn de el, perdeaua de distorsiuni te va mpiedica efectiv s mergi mai departe cu investigaiile. Dar dac te dovedeti merituos, n curnd i vor pica n mn date suplimentare sau vei descoperi singur, printr-o serie de coincidene bizare, acele informaii care, odat descifrate, completeaz i clarific ntreaga imagine. Dup prerea noastr, ar fi o mare greeal s ignoram Les dossiers secrets doar pentru simplul fapt c mesajul lor aparent este incredibil. Eforturile uriae depuse pentru conceperea lor sugereaz c totui documentele au ceva de oferit. Este adevrat c muli maniaci, n decursul istoriei, i-au dedicat timpul i energia cine tie cror proiecte vaste i inutile, fr ca amploarea eforturilor implicate s confere credibilitate rezultatelor obinute. Dar n cazul Prioriei avem de-a face cu un grup ce respect n mod evident un plan complex, iar acest lucru coroborat cu celelalte indicii de care dispunem (i pe care vi le vom prezenta la momentul oportun), demonstreaz c totui ceva se ntmpl. Grupul respectiv ncearc ori s ne spun, ori s ne ascund ceva, lsnd s transpire ns aluzii privind importana acelui "ceva". i atunci, cum s tratm afirmaiile Prioriei privind caracterul su istoric? Dateaz ntr-adevr organizaia din secolul al Xl-lea? Au activat n rndurile ei toate acele nume rsuntoare citate n dosarele

secrete? n primul rnd s-ar putea spune c e totdeauna problematic s dovedeti existena actual sau trecut a unei societi secrete. La urma urmei, cu ct aceasta a reuit mai bine s-i pstreze anonimatul, cu att mai dificil este s-i demonstrezi existena. Dar atunci cnd e nendoielnic c pretinii ei membri au avut n mod repetat, de-a lungul anilor, interese i obiective similare, este firesc s presupui c respectivul grup a existat sau exist cu adevrat. Orict de improbabil ar prea lista Marilor Maetri ai Prioriei (aa cum apare ea n Les dossiers secrets), cercetrile efectuate de Baigent, Leigh i Lincoln au demonstrat c la baza ei se afl date veridice. Exist, ntr-adevr, legturi interesante ntre Marii Maetri aflai pe poziii alturate cronologic n list. Pe lng faptul c se cunoteau ntre ele unele fiind chiar nrudite , aceste personaliti nutreau interese i preocupri similare. Se tie c muli dintre ei au fcut parte din micri ezoterice i societi secrete precum francmasoneria, Roza-Cruce i La Compagnie du Saint-Sacrment, toate avnd obiective comune. De exemplu, ntreaga lor literatur este caracterizat de aceeai tem evident ermetic un entuziasm real strnit de posibilitatea unei deveniri aproape divine a omului, prin extinderea continu a granielor cunoaterii. n plus, cercetrile pe care noi nine le-am efectuat i care s-au concretizat n cartea noastr anterior publicat, au confirmat c persoanele i familiile prezumptiv implicate n activitile Prioriei au fost totodat cele care au ntreinut ceea ce am putea numi Marea Fars a Giulgiului Sfnt. Aa cum am vzut deja, att da Vinci, ct i Cocteau au utilizat un simbolism heterodox n picturile lor presupus cretine. La distan de cinci sute de ani una de cealalt, imagistica lor prezint o similaritate remarcabil; de asemenea, motive asemntoare se ntlnesc i n operele altor artiti i scriitori care au avut conexiuni cu Prioria. Acest lucru demonstreaz c ei au fcut parte ntr-adevr dintr-o micare subteran organizat, bine structurat deja chiar n epoca lui Leonardo. Dat fiind c att despre florentin, ct i despre Jean Cocteau s-a afirmat c ar fi fost Mari Maetri i, innd seama de preocuprile lor comune, pare oarecum rezonabil s deducem de aici c, ntr-adevr, ambii au deinut poziii de vrf ntr-o organizaie cel puin de tipul Prioriei din Sion. Volumul de probe adunate de Baigent, Leigh i Lincoln n cartea The Holy Blood and the Holy Grail cu privire la existena istoric a Prioriei este de netgduit, n plus, alte dovezi strnse de ali cercettori au fost publicate n ediia revzut i adugit a crii lor, din 1996. (Lucrarea celor trei este o lectur esenial pentru toi cei interesai de acest subiect.) Toate aceste probe indic faptul c a existat cu adevrat o societate secret ce funciona n secolul al XII-lea; dar este actuala Priorie din Sion urmaa ei? Chiar dac ntre cele dou organizaii nu se

poate pune semnul egal, n mod cert Prioria de astzi deine cunotine aprofundate despre cealalt societate; la urma urmei, publicul a aflat despre aceasta din urm numai de la membrii organizaiei actuale. Dar accesul la arhivele vechii Priorii nu presupune n mod necesar o continuitate veritabil; ntr-o discuie recent, artistul francez Alain Feral care a lucrat cu Jean Cocteau i l-a cunoscut ndeaproape ne-a declarat hotrt c mentorul su nu a fost Mare Maestru al Prioriei din Sion. Cel puin, ne-a asigurat el, Cocteau nu a avut nici o legtur cu organizaia care susine c a fost apoi condus de Pierre Plantard de Saint-Clair. Feral a investigat ns personal anumite aspecte ale informaiilor legate de Priorie, ndeosebi pe cele referitoare la satul Rennes-le-Chteau din Languedoc, i a ajuns la concluzia c persoanele enumerate n Les dossiers secrets ca Mari Maetri, inclusiv Cocteau, au ntr-adevr un numitor comun: o autentic tradiie secret. n acest stadiu al cercetrilor noastre, am decis s ignorm prezumptivele ambiii politice ale Prioriei i s ne concentrm pe aspectele istorice care, desigur, ar putea arunca o raz de lumin i asupra celor dinti. Lsnd la o parte mitomania merovingian, dosarele secrete pun un accent deosebit pe Sfntul Graal, pe seminia lui Beniamin i pe Maria Magdalena. Iat, de pild, urmtorul fragment din Le serpent rouge: "De la cea pe care nzuiesc s o eliberez se nal ctre mine miresmele parfumului ce impregneaz mormntul. nainte unii o chemau ISIS, mprteasa izvoarelor binefctoare, VENII LA MINE TOI CEI CARE SUFERII I EU V VOI MNGIA; alii, MAGDALENA, a celebrului ol cu balsam vindector. Iniiaii i cunosc adevratul nume: NOTRE DAME DES CROSS". Acest scurt pasaj este derutant, fie i numai pentru c ultimele cuvinte "Notre Dame des Cross" nu au nici un sens (cu excepia cazului n care "Cross" este un nume de familie i n care lucrurile devin puin mai clare). Des este, n francez, forma de plural a articolului nehotrt, dar cuvntul cross nu exist n aceast limb (exist n englez, dar e la singular). Apoi mai este i bizara confuzie ntre Isis i Maria Magdalena; la urma urmei, una era o zei, iar cealalt o "femeie czut" i, n plus, fac parte din culturi diferite, aparent fr nici o legtur ntre ele. Desigur c apare o problem evident n ncercarea de a corobora subiecte aparent att de diferite precum Maria Magdalena, Sfntul Graal i seminia lui Beniamin fr a mai aminti de zeia-mam egiptean Isis cu dinastia merovingian. n Les dossiers secrets se arat c francii sicambrieni, strmoii merovingienilor, aveau origine iudaic; ei erau seminia pierdut a lui Beniamin, care au migrat n Grecia i de acolo n Germania, unde au devenit cunoscui sub numele de sicambrieni.

Dar autorii crii The Holy Blood and the Holy Grail au complicat scenariul i mai mult. Conform acestora, importana dinastiei merovingiene nu e limitat doar la visul ctorva regaliti excentrici. Afirmaiile lor transpun ntreaga problem ntr-o cu totul alt dimensiune una care a strnit imaginaia milioanelor de cititori ai crii. Ei susin c Iisus ar fi fost cstorit cu Maria Magdalena i c din acest mariaj ar fi rezultat urmai. Iisus a supravieuit rstignirii, dar soia lui i-a luat copiii i a fugit fr el ntr-o colonie evreiasc din regiunea de sud a Franei actuale. Descendenii lor au devenit conductorii francilor sicambrieni, fondnd astfel dinastia merovingian. Ipoteza pare a se potrivi cu tematica principal a Prioriei din Sion dar d natere unor ntrebri fundamentale. Aa cum am vzut, este practic imposibil ca o linie sangvin s supravieuiasc n forma "pur" necesar pentru a susine astfel de pretenii, indiferent din cine descinde. Fr ndoial, exist argumente puternice n favoarea unei cstorii ntre Iisus i Maria Magdalena sau cel puin n sprijinul ideii unei relaii intime ntre ei , problem pe care o vom aborda n detaliu mai trziu. De asemenea, i faptul c el ar fi supravieuit rstignirii poate fi argumentat. De fapt, n ciuda convingerii populare contrare, nici una dintre aceste aseriuni nu se bazeaz pe cercetrile efectuate de Baigent, Leigh i Lincoln, fiind susinute documentat de o serie de specialiti, cu muli ani nainte de publicarea crii The Holy Blood and the Holy Grail. Exist totui o problem considerabil n supoziiile lor una de care sunt n mod cert contieni, cu toate c ncearc s nu atrag atenia publicului asupra ei. Pentru ei, merovingienii sunt importani fiindc descind din Iisus. Dar dac a supravieuit rstignirii, atunci nu se mai poate spune c a murit pentru pcatele noastre, c a nviat din mori i, n consecin, c este de origine divin, Fiul lui Dumnezeu. i atunci, ne-am putea ntreba, de ce sunt considerai presupuii si urmai att de importani? Se crede c unul dintre aceti descendeni este nimeni altul dect Pierre Plantard de Saint-Clair. n ciuda limbajului emfatic al unor comentatori cu privire la aceast ipotez, trebuie s specificm c Pierre Plantard nsui nu a menionat niciodat c ar fi urmaul lui Iisus. inem s subliniem nc o dat c semnificaia presupusei succesiuni merovingiene nu este dat de ideea cretin c Iisus a fost Dumnezeu ntrupat i deci c urmaii si ar fi i ei divini. Esena acestei credine n dinastia merovingian este alta: Iisus fiind din neamul lui David, i deci rege legitim al Ierusalimului, acest titlu revine n mod automat, fie i numai teoretic, familiei i descendenilor si. Prin urmare, puterea politic i nu cea divin este vizat pentru dinastia merovingian. Baigent, Leigh i Lincoln i-au construit teoria pe baza afirmaiilor din Les dossiers secrets, dar, dup prerea noastr, ei au dat dovad

de o oarecare selectivitate n alegerea probelor pe care le-au luat n consideraie. De exemplu, n dosare se afirm c regii merovingieni, ncepnd cu fondatorul dinastiei, Meroveu, i pn la Clovis (care s-a convertit la cretinism n anul 496) erau "regi pgni ai cultului Dianei". n mod cert, aceste afirmaii sunt greu de "mpcat" cu ideea descendenei lor din Iisus sau dintr-un trib iudaic. Un alt exemplu al ciudatei selectiviti demonstrate de Baigent, Leigh i Lincoln este cel al "documentului Montgomery". Acesta este, susin ei, "un text care a ieit la iveal" n arhiva familiei Montgomery i care le-a fost pus la dispoziie de un membru al respectivei familii. Data documentului original este incert, dar versiunea ce le-a fost prezentat data din secolul al XIX-lea. Cei trei l-au considerat valoros deoarece, n esen, susinea teoria expus n The Holy Blood and the Holy Grail, dei, firete, nu poate fi considerat o dovad n sprijinul acesteia. Cel puin ns, afirma clar c ideea unei cstorii ntre Iisus i Maria Madgalena era cunoscut cu minimum un secol nainte ca ei s-i nceap cercetrile. Documentul Montgomery relateaz povestea lui Yeshua ben Joseph (Iisus, fiul lui Iosif), care era cstorit cu Miriam (Maria) din Betania (personajul biblic pe care muli l consider a fi acelai cu Maria Madgalena). n urma unei revolte mpotriva stpnirii romane, Miriam este arestat i eliberat numai fiindc e nsrcinat. Dup acest moment fuge din Palestina i ajunge n Galia (astzi Frana), unde nate o feti. Este uor de neles de ce Baigent, Leigh i Lincoln au folosit acest document pentru a-i susine teoria; ciudat e ns faptul c nu au exploatat suficient anumite aspecte ale relatrii; n acest text, Miriam din Betania este descris ca "o preoteas a unui cult feminin"; mpreun cu veneraia merovingienilor pentru zeia Diana, acest lucru i confer textului o evident aur pgn, greu de armonizat cu ideea c Prioria este preocupat n principal de genealogia regelui David, care l include pe Iisus. Interesant este c Prioria nici nu a confirmat, nici nu a infirmat ipoteza expus n The Holy Blood and the Holy Grail fapt care iari d natere unor suspiciuni. Este oare posibil ca Prioria din Sion s se joace cu noi? Un lucru a devenit foarte clar pentru noi: motivaia acestei organizaii nu este doar puterea pur politic la care se refer Baigent, Leigh i Lincoln. De nenumrate ori, Les dossiers secrets menioneaz persoane ori din rndul Marilor Maetri, ori al membrilor simpli a cror implicare principal nu este de ordin politic, ci ocult. Nicolas Flamel, de pild, Mare Maestru ntre 1398 i 1418, a fost alchimist, Robert Fludd (1595-1637) era rozicrucian i, mai aproape de vremea noastr, Charles Nodier (Mare Maestru ntre 1801-1844) a contribuit din plin la renaterea ocultismului modern. Chiar i Sir Isaac Newton (Mare Maestru n perioada 1691-1727), cunoscut astzi n primul rnd ca savant i matematician, a fost un adept al ermetismului i un alchimist

pasionat, deintor al unor exemplare intens studiate ale Manifestelor Rozicruciene. S nu-l uitm nici pe Leonardo da Vinci, un alt geniu complet neneles de criticii moderni, pentru care intelectul su ascuit a fost exclusiv produsul unei gndiri materialiste, n realitate, aa cum am vzut, obsesiile sale aveau surse cu totul diferite, fapt care-l transform ntr-un "candidat" ideal pe lista Marilor Maetri ai Prioriei. n mod surprinztor, dei recunosc interesele oculte ale acestor personaliti, Baigent, Leigh i Lincoln nu par s aprecieze ntreaga semnificaie a ideilor nutrite de acetia. La urma urmei, n majoritatea cazurilor, ocultismul nu era doar un hobby ocazional, ci preocuparea esenial de-o via a fiecruia dintre cei menionai. Iar studiile noastre sugereaz c membrii actuali ai Prioriei au, de asemenea, puternice nclinaii oculte. i atunci, care s fie secretul care a preocupat att de mult timp cele mai strlucite mini ale lumii, dac lsm la o parte improbabila diversiune merovingian? Orict de incitant i de convingtoare ar fi The Holy Blood and the Holy Grail, explicaiile pe care le ofer pentru obiectivele i motivaiile Prioriei nu sunt ctui de puin mulumitoare. n mod cert, simpla problem a legitimitii monarhiei franceze nu ar fi justificat energiile uriae consumate n decursul timpului. i, oricare ar fi adevrul, probabil c reprezint o ameninare att de grav la adresa ordinii stabilite nct, chiar i dup epoca iluminismului, a trebuit pstrat n cel mai strict secret, cunoscut i aprat ndeaproape de o reea subteran de iniiai. Chiar i n decursul cercetrilor cu privire la Leonardo i la Giulgiul din Torino ne-am vzut confruntai de nenumrate ori cu senzaia pregnant c undeva exist un secret real, pzit cu strnicie de civa alei. Pe msur ce investigaiile noastre avansau, se contura tot mai clar ideea c temele centrale identificate n viaa i n opera lui da Vinci seamn izbitor cu cele existente n materialele Prioriei. Acest lucru ne-a determinat, firete, s verificm din nou suspiciunile c exact aceste subiecte transpar i din lucrrile lui Jean Cocteau. Am descris n paginile anterioare fresca acestuia din biserica londonez Notre Dame de France. Dar ce relevan poate avea simbolistica ei ciudat pentru opera de acum cinci secole a lui Leonardo i pentru o micare presupus ezoteric ori chiar eretic? Cea mai evident conexiune cu da Vinci este faptul c artistul sa pictat pe sine nsui cu spatele spre cruce. Dup cum am menionat deja, Leonardo s-a reprezentat de cel puin dou ori ntr-o poziie similar n Adoraia magilor i n Cina cea de tain. Lund n consideraie expresia de pe chipul lui Cocteau, care sugereaz o profund stnjeneal, nu ar fi poate exagerat s identificm un punct de legtur n ostilitatea cu care Leonardo i-a ntors faa de la Sfnta Familie n Adoraia magilor. n fresca lui Cocteau, omul de pe cruce este vzut doar de la genunchi n jos, ceea ce implic anumite suspiciuni cu privire la iden-

titatea sa. n Cina cea de tain a lui Leonardo, pe de alt parte, lipsa ciudat a vinului sugereaz un serios dubiu n privina naturii sacrificiului pe care urmeaz s-l fac Iisus; Cocteau merge ns i mai departe, nenfindu-l pe Iisus deloc. Aceeai similaritate se remarc n privina literei M supradimensionate; n fresca lui Cocteau aceasta le leag pe cele dou femei ndurerate, probabil Fecioara Maria i Maria Magdalena. i de aceast dat putem bnui c Magdalena este personajul ntors cu spatele spre cruce, n vreme ce mama lui Iisus privete n jos, plngnd, tnra i ntoarce chipul de la el. n Cina lui Leonardo, litera M i unete pe Iisus i pe suspect de femininul "Sfnt Ioan", iar "Doamna M" se nclin n direcie opus, ct mai departe de Iisus, dei aparent st aproape de el. Fresca lui Cocteau reflect, de asemenea, un simbolism care, pentru cei familiarizai cu preocuprile Prioriei din Sion, este n mod evident nrudit cu acestea. Spre exemplu, pe zarurile aruncate de soldaii romani sunt cincizeci i opt de puncte numrul ezoteric al Prioriei. Trandafirul alb cu albastru, uimitor de mare, de la picioarele crucii este n mod clar o aluzie la micarea rozicrucian care, dup cum vom vedea, are legturi strnse cu Prioria i cu Leonardo da Vinci. Am menionat deja c membrii Prioriei nu cred c Iisus a murit pe cruce, unele dintre faciunile ei afirmnd chiar c un "nlocuitor" a ndurat ceea ce trebuia s fi fost soarta lui. Judecnd dup imaginea acestor fresce, am putea crede c la fel gndea i Cocteau. De exemplu, nu numai c nu putem vedea chipul rstignitului, dar n scen apare un personaj care nu este n mod obinuit asociat cu scena crucificrii. Este vorba despre brbatul din dreapta, cu ochiul n form de pete nendoielnic o aluzie la simbolul cretin timpuriu pentru "Hristos". Deci, cine ar putea fi acest personaj? Dac ne gndim la ideea Prioriei conform creia Iisus nu a fost intuit pe cruce, oare nam putea spune c omul cu ochiul n form de pete este chiar Iisus! S fi fost el martor la torturarea i uciderea unei victime-surogat? ntr-o asemenea situaie, ne putem imagina emoiile pe care le-a resimit. Pe de alt parte, att n fresca lui da Vinci, ct i n cea a lui Cocteau apare Doamna M cu certitudine, n ambele cazuri, Maria Magdalena. Convingerea Prioriei c ea a fost cstorit cu Iisus explic suficient motivul prezenei sale la Cina cea de tain, la dreapta soului ei, i de ce n calitatea ei de "jumtate" poart un fel de imagine n oglind a vemintelor lui. Dei n arta Evului Mediu i a Renaterii timpurii exista tradiia prea puin cunoscut de a o nfia pe Maria Magdalena la Cina cea de tain, Leonardo a declarat c personajul de la dreapta lui Iisus, n fresca sa, era Sfntul Ioan. De ce a ales s induc publicul n eroare astfel? Era, poate, o modalitate subtil de a spori fora subliminal a imagisticii sale? La urma urmei, dac artistul afirm c avem n fa un

brbat, iar creierul ne spune c e o femeie, confuzia resimit ne va determina, la un nivel incontient, s zbovim mai mult cu gndul asupra ei. n ambele fresce (a lui da Vinci i a lui Cocteau), Maria Magdalena pare s-i exprime, prin intermediul limbajului corporal, propriile ndoieli cu privire la rolul lui Iisus. I-a fost ea ntr-adevr att de apropiat, nct s cunoasc bine ntreaga istorie? A fost Maria Magdalena soia lui Iisus i, prin urmare, a tiut adevratele urmri ale rstignirii? De aceea i ntoarce faa? Rolul Mariei Magdalena este abil accentuat la un nivel subliminal n Cina cea de tain, dar obsesia principal a lui Leonardo pare a fi cea legat de Sfntul Ioan Boteztorul. Dac florentinul a fost ntr-adevr membru al Prioriei din Sion i innd seama de accentul pus de aceast organizaie pe filiaia lui Iisus , obsesia aceasta referitoare la Ioan Boteztorul pare uor de neneles. Dar este ea conform cu interesele Prioriei? Giovanni, sursa noastr de informaii, ne-a "lansat" o ntrebare chinuitoare: "De ce toi Marii Maetri poart numele Ioan?" Iniial am crezut c aceast chestiune este doar o aluzie semivoalat la adresa propriului su pseudonim i am tras de aici concluzia c personajul deine o poziie nalt n cadrul Prioriei. De fapt ns, el a ncercat s ne atrag atenia asupra unei alte probleme, mult mai semnificative. Pe lng faptul c Marii Maetri poart n organizaie titlul de nautonnier ("crmaci"), ei primesc i numele Jean (Ioan) sau Jeanne (Ioana), n cazul femeilor. Leonardo, de exemplu, apare n lista Prioriei ca Jean IX. Trebuie s remarcm c, orict de neobinuit ar prea pentru un ordin cavaleresc att de vechi, Prioria s-a pretins totdeauna a fi o societate secret egalitar i patru Mari Maetri au fost femei. (Astzi, una dintre seciunile franceze ale Prioriei are o conducere feminin.) Aceast politic este n deplin concordan cu adevrata natur i cu crezul organizaiei aa cum le-am neles noi. Preocuprile Prioriei sunt oglindite n titlurile ierarhiei sale organizaionale. Conform statutului su, Nautonnier este un grad care are n componen trei iniiai, fiecare purtnd titlul Prince Noachite de Notre Dame; dup acesta urmeaz un grad cu nou membri, fiecare cu titlul Crois de Saint Jean, "Cruciat al Sfntului Ioan". (n versiunile recente ale statutului, acesta din urm poart un titlu mai simplu: Constable.) Mai exist alte ase grade, ns primele trei, din care fac parte treisprezece membri, constituie forul conductor, numit Arca Kyria, "Kyria" fiind echivalentul n limba greac al cuvntului "doamn", un termen de politee pentru femei, n lumea elenistic a primelor secole nainte de Hristos, era totodat un epitet al zeiei Isis. Primul Mare Maestru al organizaiei a fost, trebuie s-o spunem, un Ioan veritabil Jean de Gisors, un nobil francez din secolul al XII-lea.

Partea cea mai stranie o constituie ns faptul c numele sau n cadrul Prioriei a fost Jean II. Aa cum remarcau i autorii crii The Holy Blood and the Holy Grail: "ntrebarea fundamental, desigur, este care Ioan a fost ntiul. Ioan Boteztorul? Ioan Evanghelistul "iubitul ucenic" din cea de-a Patra Evanghelie? Sau Ioan, autorul Apocalipsei? Se pare ca trebuie s fi fost unul dintre acetia... Prin urmare, cine a fost Jean I? O alt conexiune incitant este menionat n cartea Rennes-leChteau: capitale secrte de l'histoire de France, de Jean-Pierre Deloux i Jacques Bretigny, publicat n 1982. Ambii autori au relaii strnse cu Pierre Plantard de Saint-Clair; fceau parte din anturajul lui n anii 1980, cnd Baigent, Leigh i Lincoln l-au ntlnit pentru prima dat i fr ndoial c Plantard a avut o contribuie major la cartea susmenionat. n mod cert propagandistic n favoarea Prioriei, lucrarea explic modul n care s-a format aceasta organizaie. (Deloux i Bretigny sunt, de asemenea, autorii unor articole despre Prioria din Sion, publicate n revista L'Inexpliqu periodic care, dup unele opinii, a fost fondat i este finanat de Priorie.) Principala idee a fost, susine cartea, formarea unui "guvern secret" n frunte cu Godefroi de Bouillon unul dintre liderii celei dinti cruciade, n ara Sfnt, Godefroi a ntlnit o organizaie numit Biserica lui Ioan, mpreun cu care a "format un plan mre". El "i-a pus spada n slujba Bisericii lui Ioan acea Biseric ezoretic i iniiatoare ce reprezenta Tradiia i i baza primatul pe Spirit". Din acest plan mre au derivat att Prioria din Sion organizaia ai crei Mari Maetri poart totdeauna numele "Ioan" ct i cavalerii templieri. i, aa cum declar Pierre Plantard de Saint-Clair n cartea lui Deloux i Bretigny: "Astfel, la nceputul secolului al XII-lea, au fost constituite mijloacele spirituale i materiale care au permis realizarea visului sublim al lui Godefroi de Bouillon; Ordinul Templului va fi purttorul de spad al Bisericii lui Ioan i purttorul de stindard al primei dinastii, armele ce respect spiritul Sionului". Rezultatul acestui fervent "ioanism" avea s fie "o renatere spiritual" capabil s "rstoarne cretinismul cu susul n jos". n ciuda importanei evidente pentru Priorie, accentul pus asupra lui Ioan a rmas extrem de obscur; la nceputul cercetrilor noastre, nu tiam nici mcar care Ioan era venerat. Dar care s fi fost motivul acestei obscuriti? De ce nu se spune pur i simplu la care Ioan se refer? i de ce ar fi constituit veneraia (orict de extrem) pentru unul dintre sfinii Ioan o ameninare la adresa cretinismului, a nsui fundamentului su? Dac ns inem seama de obsesia lui da Vinci pentru Boteztor, putem cel puin s bnuim care Ioan este vizat de Priorie. i totui, date fiind ideile deloc ortodoxe ale acestei organizaii cu privire la rolul lui Iisus, pare ilogic ca ea s-i fi ndreptat adoraia spre un personaj care, conform Bibliei, nu a fost dect nainte-mergtorul lui Iisus. S fie oare

posibil ca Prioria, aidoma lui Leonardo, s-i acorde, n secret, o importan mai mare lui Ioan Boteztorul dect lui Iisus nsui? Ideea are implicaii uriae. Dac exist chiar i cele mai vagi motive pentru a crede c Ioan Boteztorul i-a fost superior lui Iisus, repercusiunile asupra Bisericii ar fi mai mult dect traumatice. Chiar i n ipoteza c punctul de vedere "ioanist" ar fi bazat pe o interpretare greit, dac ar fi cunoscut unui public mai larg, efectele sale ar fi cutremurtoare. Ar fi aproape erezia suprem, i Les dossiers secrets subliniaz n mod repetat caracterul anticlerical i proeretic al descendenilor merovingieni. De asemenea, Prioria e interesat din anumite raiuni proprii s transmit ideea c erezia i are rostul su. Ne-am dat n curnd seama c presupusul sacrilegiu ioanit are implicaii extraordinare i, dac doream s investigm Prioria mai n profunzime, trebuia s abordm problema frontal, dei iniial nu eram siguri c vom gsi vreo dovad n sprijinul acestei erezii. La acea dat nu aveam ca probe pentru convingerile Prioriei cu privire la Ioan Boteztorul dect obsesia lui da Vinci i faptul c toi Marii Maetri ai Prioriei purtau numele Ioan. Sincer vorbind, nici nu credeam c vom gsi ceva mai concret, dar treptat ne-a fost dat s descoperim dovezi mult mai substaniale care atestau c Prioria din Sion face ntr-adevr parte dintr-o astfel de tradiie "ioanit". Susinut sau nu de dovezi, este posibil ca aceast erezie s fi constituit o convingere profund pentru generaii ntregi de membri ai Prioriei. Dar face ea oare parte din marele secret pe care se presupune c-l deine i l apr aceast organizaie? Cellalt personaj al Noului Testament care are pentru Priorie o semnificaie deosebit este, aa cum am vzut deja, Maria Magdalena. Autorii crii The Holy Blood and the Holy Grail au afirmat c importana ei rezid exclusiv n faptul (prezumptiv) c a fost soia lui Iisus i mama copiilor lui. Dar innd seama de prerea Prioriei cu privire la Iisus, aceast explicaie pare ndoielnic. Pentru Prioria din Sion, Maria Magdalena pare a avea o importan n sine, Iisus fiind aproape irelevant; n "Documentul Montgomery", de pild, rolul lui se limiteaz la acela de tat al copilului ei, fr a mai figura n desfurarea ulterioar a evenimentelor, n consecin, am putea merge chiar pn la a spune c, fr a-l lua n consideraie pe Iisus, semnificaia ieit din comun a Mariei Magdalena rezid n ea nsi. Ceva mai trziu n decursul cercetrilor noastre, am reuit s-l contactm pe Pierre Plantard de Saint-Clair i s-i adresm o serie de ntrebri privind preocuparea Prioriei din Sion pentru Maria Madgalena. Am primit rspuns de la secretarul lui Plantard, Gino Sandri un italian care locuiete la Paris. Dei scurt i concis, mesajul su amintea de bine cunoscuta tendin spre maliiozitate a Prioriei. Sandri ne aducea la cunotin c ne-ar putea ajuta, dar "poate c dumneavoastr avei deja unele informaii cu privire la acest subiect". n mod cert ne ddea de neles c tie ceva anume despre noi.

Rspunsul su prea a sugera c aveam deja toate informaiile care ne erau necesare i c nu ne rmnea acum dect s le descifrm. Dar mesajul lui Sandri mai coninea un indiciu interesant: dei marcat la oficiul potal pe 28 iulie, scrisoarea n sine avea data de 24 iunie ziua Sfntului Ioan Boteztorul. Pentru o persoan nefamiliarizat cu aceste chestiuni, orice conexiune ezoteric ntre Maria Magdalena i Ioan Boteztorul este de domeniul fanteziei, fiindc textele Evangheliilor cunoscute nici nu amintesc de vreo ntlnire a celor doi. i totui, iat-ne n prezena unui aparent secret strvechi care i implic i i onoreaz pe amndoi. Prin ce anume s-au distins aceste personaliti ale primului secol al erei cretine, astfel nct s dea natere acestei tradiii persistente, aa-zis eretice? i ce anume reprezint ele att de deranjant pentru Biseric? Ne-a fost dificil i motivul este uor de neles s ne dm seama de unde s ncepem. Dar toate cercetrile noastre cu privire la istoria Mariei Magdalena sugerau ca semnificativ o regiune mult mai apropiat de "cas" dect Israelul. Prioria pusese un accent deosebit pe sosirea ei n sudul Franei, aa c ntr-acolo trebuia s ne ndreptm i noi, fie i numai pentru a descoperi noi nine c ntreaga poveste e o fantezie medieval menit la fel ca Giulgiul din Torino s atrag un intens i profitabil pelerinaj. Dar ne-a fost dat s constatm, nc de la nceput, c exista un element incitant i deloc mercantil n relaia pe care acest personaj enigmatic al Noului Testament a avut-o cu regiunea de sud a Franei. n consecin, am nceput s investigm secretul Mariei Magdalena pe "teritoriul ei de domiciliu". CAPITOLUL 3 Pe urmele Mariei Magdalena E frumoas avnd mai degrab acea frumusee clasic a statuilor elene dect chipul drgu, "la mod", n ziua de azi. Cu trsturi ferme, bine conturate, cu prul bogat mprit n dou de o crare pe mijlocul capului, ofer impresia unui caracter de o integritate i o seriozitate ce frizeaz pedanteria. Nimic nu pare a sugera desfrnarea voluptuoas caracteristic legendei sale. Fiindc acesta, suntem asigurai, este chipul Mariei Magdalena. Craniul, n mod obinuit expus n ntreaga sa glorie sinistr n interiorul bazilicii, este acum cuminte ncastrat n masca funerar aurie i plimbat n procesiune pe aglomeratele strdue ale oraului St. Maximin din Provence. Aceast celebrare se desfoar n fiecare an, n duminica cea mai apropiat de ziua Mariei Magdalena, 22 iulie; n 1995, anul vizitei noastre, parada a avut loc pe 23 iulie, ntr-o cldur sufocant, sub razele unui soare orbitor. La ora patru a dup-amiezei, dup prelungul prnz specific

francezilor, locuitorii oraului scot relicva la lumina zilei, ntr-o litier ce pare alarmant de instabil. Sute de persoane se adun la locul procesiunii, poate doar pentru a csca gura; la urma urmei, cui nu-i place o parad? n mulime par a se afla ns i numeroi pelerini animai de o credin fervent, care fixeaz cu priviri entuziaste capul ciudat, plimbat printre ei. Este bine s ne reamintim c pretutindeni exist credincioi ptimai i pelerini devotai i c simpla lor credin nu constituie o msur a autenticitii istorice. Totui, provenind dintr-o cultur n care Maria Madgalena este doar o prezen marginal, mrturisim c intensitatea acestui festival ni se pare greu de imaginat. Ne aflm, ntr-adevr, n inutul Magdalenei. Prezena noastr la St. Maximin are n ea i un grunte de ironie a sorii. Datarea cu izotopi de carbon a Giulgiului din Torino n 1988, prin care s-a stabilit c acesta este de fapt un fals i ne-a atras atenia asupra lui, a folosit ca material de control un fragment din hlamida regelui Ludovic cel Sfnt secolul al IX-lea pstrat n bazilica din St. Maximin. Trebuie s spunem totui c, n desfurarea acestei investigaii, am lsat la o parte toate concepiile noastre cu privire la Giulgiul din Torino. Ne aflam acolo, n sudul Franei, numai pentru a afla adevrul despre Maria Magdalena femeia aflat, aparent, n centrul unui mare numr de mistere antice i a crei influen marcheaz cultura contemporan ntr-un mod pe care nu l-am neles nc pe deplin. ncremenii acolo, n cldura sufocant, am urmrit procesiunea anual a presupusului cap al Mariei Magdalena, cu sentimente amestecate. Pentru o persoan crescut n Anglia protestant, festivitile catolice i ritualul ce nsoete relicvele sfinte au fora unui veritabil oc cultural. Tot acest fast pare lipsit de gust, iptor i chiar nspimnttor. n acest caz ns, ceea ce ne-a izbit nu a fost izul ridicol de superstiie, ci mndria i cucernicia localnicilor, al cror entuziasm pentru sfnta lor nu este totui n ntregime solemn. Poate cuvntul de ordine aici este "local", fiindc deasupra capetelor nu flutur drapelul francez, ci cel provensal, iar Magdalena este considerat o sfnta local, chiar dac a sosit pe aceste meleaguri relativ trziu n via, n general se crede c ea a venit din Palestina pe mare i c sa stabilit n Provence, unde a i murit. Fora pe care o eman amintirea ei este att de vie i astzi, nct Maria Magdalena nu e doar venerat aici, ci iubit cu o patim neobinuit. n Provence, ea este inta unei adoraii extraordinare, fanatice chiar, i legenda morii ei n aceste inuturi persist nc i astzi; muli sunt convini de adevrul ei. i totui acesta nu este doar un exemplu de pioas perpetuare a unei tradiii catolice. Se simte clar c sub aparenta suprafa se ascunde ceva mult mai semnificativ. i exact asupra acestui element subteran ne-am focalizat noi eforturile, n intenia de a-l aduce la lumin.

Pentru nceput, ne-am ntrebat cum e posibil ca o evreic din Palestina secolului I s-i doarm somnul de veci n regiunea de sud a Franei. Prin ce anume a reuit aceast femeie aceast sfnt s nasc o fervoare i o evlavie att de durabile? i de ce constituie dac aceasta este realitatea obiectul unei veneraii att de neobinuite din partea Prioriei? nainte de a porni n prima noastr cltorie n Frana, spre locurile asociate n mod tradiional cultului ei, am petrecut mult timp reflectnd la contextul istoric. Trebuia s aflm cum a fost ea perceput n cultura noastr n decursul timpului i ct de puternic este impactul ei actual. Fiindc, spre deosebire de relativa rceal cu care este privit n lumea protestant modern, pentru muli catolici europeni cu sngele fierbinte, Maria Madgalena constituie inta unei devoiuni fervente, chiar ptimae. Pentru ei, ea este cea mai important femeie din istorie, dup Fecioara Maria. ntrebai astzi orice persoan educat cine a fost Maria Magdalena i ce anume a reprezentat ea i vei primi rspunsuri foarte interesante. Majoritatea v vor spune c a fost o prostituat; dup aceast definiie ns n funcie de punctul de vedere al persoanei respective vei auzi ntotdeauna un comentariu despre nedefinita, ns apropiata ei relaie cu Iisus. Acest clieu cultural, orict de confuz ar fi el, i-a gsit exprimarea artistic n melodia I Don't Know How to Love Him din muzicalul Jesus Christ Superstar (1970) de Tom Rice i Andrew Lloyd Webber. n acest spectacol, Maria Magdalena a fost prezentat ca "trfa cu suflet" att de drag teatrului britanic i, totodat, ca alintoare i susintoare a lui Iisus, reabilitat de el. La primele sale reprezentaii, muzicalul adaptat apoi cinematografic a strnit senzaie printre cretinii tradiionaliti, chiar i n rndul neimpresionabililor britanici. Motivul a fost, probabil, oroarea iscat de faptul c o parte a vieii lui Iisus a fost exploatat n scopuri artistice i transformat, nici mai mult nici mai puin, ntr-o opera rock! O ntruchipare a Magdalenei a aprut i n Monthy Python's Life of Brian (1979), dei nu aceasta a fost cauza valurilor de furie ce au agitat masele cretine din lumea ntreag. Comedia, alert i deconcertant , al crei personaj principal nu e altceva dect o aluzie uor voalat la adresa lui Iisus nsui , a fost considerat aproape unanim o blasfemie cras. Lsnd ns senzaionalul la o parte, filmul nu a avut intenia de a-l portretiza pe Iisus, fiind mai de grab un atac satiric la adresa cultelor mesianice actuale; totui, dup prerea noastr, intriga lui a avut la baz o serie de idei profunde i cteva elemente de detaliu uimitor de atent documentate. Astfel, iubita lui Brian, Judith n film originar din ara Galilor este, de fapt, "eminena lui cenuie", temelia pe care s-a cldit fora personajului i a micrii sale; retorica ei avntat a reuit s-l inspire dar l-a transformat totodat ntr-un martir. Cretinii au pichetat cinematografele din ntreaga lume, atunci

cnd a fost difuzat filmul lui Martin Scorsese The Last Temptation of Christ (1988). Dei Iisus a fost nfiat oarecum ca un ntfle, nu aceasta pare s fi fost cauza reaciilor oripilate ale publicului, ci mai degrab scenele de sex dintre Maria Magdalena i Iisus chiar daca acesta a fost doar imaginar. Din motive pe care le vom analiza mai trziu, aceast idee are un aer ciudat de respingtor pentru majoritatea cretinilor, probabil fiindc, dup prerea lor, implic n mod automat anumite dubii cu privire la caracterul divin al lui Iisus. Pentru ei, ideea unui Iisus activ din punct de vedere sexual, chiar i n contextul unei cstorii, constituie o blasfemie, contrazicnd n mod ferm identitatea sa ca Fiu al lui Dumnezeu. Dar, mai semnificativ pentru noi n privina filmului, a fost evidenta i persistenta fascinaie a lui Scorsese pentru Maria Magdalena i pentru ideea unei relaii intime ntre ea i Iisus. (n mod interesant, regizorul este cretin.) Dar nu permisivitatea epocii actuale este cea care a transformato pe Maria Magdalena ntr-o int a adulaiei. n decursul istoriei, ea a ntruchipat mereu atitudinea contemporan fa de femei, aa cum nu a fost posibil pentru cealalt figur feminin emblematic a Evangheliilor, intangibila Fecioar Maria, n epoca victorian, de exemplu, Magdalena era un bun motiv pentru a picta desfrnate pocite, extatice i pe jumtate goale concomitent sfinte i pctoase, atotcunosctoare i necunoscute; n unele bordeluri ale epocii era la moda ca "pensionarele" s-i pun n scen actele de peniten, dei detaliile acestor reprezentaii aveau prea puine n comun cu povestea narat n Evanghelii. Astzi ns, n aceste vremuri postfeministe, accentul cade asupra relaiei ei cu Iisus. Maria Magdalena i-a pstrat rolul de etalon al moravurilor sale contemporane, dar imaginea ei n decursul istoriei a reflectat totodat atitudinea Bisericii fa de femei i fa de sexualitatea acestora. Doar n calitatea ei de prostituat penitent, a fost acceptat n rndul sfinilor, iar popularizarea legendei sale a depins de cina artat i de un mod de via solitar, dificil. Sfinenia ei se bazeaz pe sacrificiul de sine. n ultimele dou decenii, aceast Marie a constituit un punct focal pentru modul n care Biserica Cretin i-a tratat adeptele, mai cu seam atunci cnd hirotonisirea femeilor a devenit o problem controversat n Biserica Anglican. Nu a fost, desigur, o ntmplare faptul c n 1994, cnd primele femei au fost numite vicari, predica citit a fost capitolul din Noul Testament n care Iisus nviat din mori o ntlnete pe Maria Magdalena. n mod firesc, ntruct, cu excepia mamei lui, Magdalena a fost singura femeie cu un rol semnificativ n viaa lui Iisus, numeroase sunt activistele din snul Bisericii moderne pentru care ea constituie un simbol ilustrativ. Fiindc fora Mariei Magdalena nu este imaginar; ea a existat dintotdeauna i a exercitat mereu o atracie profund, aa cum menioneaz Susan Haskins n recentul ei studiu intitulat Mary Magdalen (1993).

La prima vedere, atracia pe care o exercit Magdalena pare de neneles, mai cu seam c prezena ei n Noul Testament este aproape inexistent. Am fost tentai s credem c, la fel ca n cazul lui Robin Hood, nsi lipsa de informaie a constituit un imbold pentru a inventa "legende" menite s umple golurile. i totui, dac a existat cineva care a creat o Maria Magdalena imaginar, aceasta a fost Biserica. Imaginea de prostituat penitent nu are nici o legtur cu povestea ei prezentat n Evangheliile dup Matei, Marcu, Luca i Ioan; personajul descris n Noul Testament se deosebete considerabil de cel conturat de Biseric. Evangheliile sunt singurele texte familiare publicului larg, care amintesc de Maria Magdalena; de aceea, asupra lor ne vom ndrepta atenia acum. Pn de curnd, personajul Magdalena a fost considerat de majoritatea cretinilor ca avnd un rol marginal n istoria lui Iisus i a discipolilor si. n ultimii douzeci de ani ns, n rndul specialitilor s-a manifestat o schimbare de opinie n acest sens. n prezent se consider c rolul ei a fost mult mai important i pe aceste descoperiri recente ne-am bazat i noi ipoteza. Pe lng Fecioara Maria, Magdalena este unica femeie al crei nume este menionat n toate cele patru Evanghelii. Prima ei apariie are loc n timpul propovduirii lui Iisus n Galileea, n cadrul unui grup de femei care l urmau i l "slujeau din avutul lor". Ea era cea din care au fost scoi "apte draci". Tradiia o identific, deasemenea, cu alte dou femei menionate n Noul Testament: Maria din Betania, sor cu Marta i Lazr, i o femeie fr nume, care l unge pe Iisus cu mir dintr-un vas de alabastru. Vom explora mai trziu aceast conexiune, dar pentru moment ne vom limita la personajul identificat fr echivoc ca fiind Maria Magdalena. Rolul ei capt dintr-o dat o nou semnificaie, profund i durabil, atunci cnd este amintit prezena la rstignire i, mai pregnant, atunci cnd devine primul martor al nvierii. Dei relatrile celor patru Evanghelii cu privire la gsirea mormntului gol difer considerabil, toate sunt de acord asupra identitii primei persoane care l ntlnete pe Iisus nviat: Maria Magdalena. Ea a fost nu numai primul martor de sex feminin, ci prima fiin uman care l-a vzut dup ce el i-a prsit mormntul un fapt adesea trecut cu vederea de cei care prefer s-i considere doar pe ucenicii brbai ca fiind adevrai apostoli. Biserica de fapt i-a fundamentat autoritatea exclusiv pe conceptul de apostolat Petru fiind "Primul apostol" i deci instrumentul prin intermediul cruia puterea deinut de Iisus a fost transmis posteritii. Dei muli cred c la originea acestui primat a stat fraza lui Iisus "pe aceast piatr voi zidi Biserica mea", n mod oficial se consider c autoritatea lui Petru deriv din faptul c a fost primul ucenic care l-a vzut pe Iisus nviat. Dar textul Noului Testament contrazice flagrant aceast afirmaie a Bisericii.

Evident, privit din acest punct de vedere, Maria Magdalena a suferit o nedreptate uria, care atrage dup sine implicaii extreme. i asta nu e tot. Ea a fost, de asemenea, primul discipol care a primit o misiune apostolic direct de la Iisus, acesta cerndu-i s duc celorlali ucenici vestea nvierii lui. n mod curios, Biserica Primelor secole cretine i-a recunoscut Magdalenei locul real n cadrul ierarhiei i i-a conferit titlul de Apostola Apostolorum ("Apostolul apostolilor") sau, mai explicit, "cel dinti apostol". Motivul pentru care Iisus a ales s apar pentru prima dat de la nviere n faa unei femei a constituit totdeauna un spin n coasta teologilor. Poate cea mai "original" explicaie a fost aceea gsit n Evul Mediu, cnd s-a sugerat n mod serios c aceasta e cea mai rapid modalitate de rspndire a unei veti: s i-o spui unei femei! n prezent specialitii sunt de acord c n micarea iniiat de Iisus, femeile au jucat att n timpul vieii lui, ct i dup aceea, un rol mult mai amplu i mai activ dect recunoate n general Biserica. n mod ironic, adevrul despre locul real deinut de femei ar fi putut rmne i astzi necunoscut dac nu ar fi existat controversa iscat de campania de hirotonisire a femeilor. Rolul acestora a fost minimizat abia atunci cnd Biserica a devenit o instituie organizat, sub influena Sfntului Pavel. Iar procesul a avut i un caracter retroactiv. Cu alte cuvinte, dei femeile nu au fost ctui de puin personaje secundare n evenimentele de la nceputul erei cretine, Pavel i ai si au avut grij s le mping treptat pe tua istoriei. Este adevrat ca Evangheliile n sine las impresia c toi ucenicii lui Iisus au fost brbai. Doar o singur dat n textul lui Luca sunt amintite femeile care cltoreau cu el. Lucrurile devin ns derutante cnd, ceva mai trziu, femeile par a aprea brusc, de nicieri, pentru a ocupa un loc central n jurul crucii. Judecnd dup marginalizarea generala a femeilor n restul relatrilor, pare greu de neles de ce devin, deodat, centrul ateniei. Nu cumva fiindc toi adepii de sex masculin ai lui Iisus l prsiser? Au fost femeile lsate n scen n acest punct crucial al evenimentelor tocmai fiindc ele singure i-au rmas aproape? Autorii Evangheliilor au fost nevoii probabil s aminteasc prezena lor n ziua rstignirii pur i simplu fiindc ele au fost unicii martori ai scenei i fiindc pe relatrile lor se bazeaz istoria acelor momente. n mod semnificativ, trebuie s subliniem c mrturia femeilor nu era admis n "tribunalele" evreieti la acea dat, aa c opiniile lor, indiferent de subiect, nu contau. Printre numeroasele implicaii ale acestui fapt se afl i aceasta: ideea conform creia Maria Magdalena a fost prima persoan care l-a vzut pe Iisus nviat trebuie s fi avut un fundament real. Ar fi de necrezut ca o poveste bazat n primul rnd pe mrturia unei femei s fi fost doar un fals. Exemple vii de loialitate i curaj, rmase alturi de un condamnat la moarte, femeile merit toate laudele noastre. Dar una dintre ele se nal deasupra celorlalte: Maria Magdalena. Importana ei este

demonstrat de faptul c, aproape fr excepie, numele ei e menionat primul ori de cte ori sunt amintite mai multe adepte ale lui Iisus. Chiar i unii catolici sugereaz n prezent c ea era un fel de conductoare a grupului ucenicelor, ntr-o societate att de rigid i de ierarhizat, o asemenea onoare nu era nici nensemnat i nici accidental: Magdalena este menionat prima chiar i de cei care contest rolul oricrei femei n micarea lui Iisus i care nu au sentimente ctui de puin calde fa de aceast femeie n special. Aa cum am vzut, ea era una dintre cele care "i slujeau din avutul lor" pe Iisus i pe ucenicii lui brbai. Acest lucru a fost totdeauna explicat prin faptul c Magdalena era un fel de slujnic devotat, care se prosterna mereu n faa mult mai importanilor brbai din grup. Realitatea a fost ns cu totul alta; fr nici o ndoial, cuvintele utilizate nseamn, de fapt, c i "susinea" pe ceilali, iar "din avutul lor" se refer la bunurile de care ea dispunea. Dup prerea multor specialiti, Maria Magdalena probabil la fel ca i celelalte femei care l nsoeau pe Iisus nu era o nepoftit lipsit de mijloace financiare, ci o femeie cu stare, care i ntreinea pe Iisus i pe ceilali brbai. Dei Biblia folosete aceste cuvinte i cu referire la alte femei din acel grup, ea este totdeauna menionat prima, aa cum am vzut deja. Maria Magdalena este n mod deliberat i ferm reliefat ntre celelalte femei prin chiar numele su. Toate celelalte persoane de sex feminin amintite n Evangheliile canonice sunt definite prin relaia lor cu un anumit brbat: "soaa lui..." sau "mama lui...". Doar aceast Marie are ceea ce am putea considera un nume complet; despre semnificaia lui vom discuta ns mai trziu. i totui, acest personaj important, plin de for, rmne enigmatic. Dup "complimentul" stngaci din Evanghelii, unde prezena ei este reliefat, nimeni nu o mai menioneaz nicieri nici n Faptele Sfinilor Apostoli, nici n Epistolele lui Pavel (nici mcar atunci cnd descrie gsirea mormntului gol) i nici n Epistolele lui Petru. Acesta pare a fi un alt mister menit s strneasc numeroase discuii, fr a fi ns descifrat vreodat... atta vreme ct nu ne ndreptm atenia spre o serie de texte cunoscute sub numele de "Evanghelii gnostice", n care imaginea prinde imediat un contur uimitor. Aceste documente peste cincizeci la numr au fost descoperite n 1945 la Nag Hammadi, n Egipt, i se constituie ntr-o serie de texte cretine timpurii, originalele unora dintre ele datnd din aproximativ aceeai perioad cu Evangheliile canonice. Sunt scrieri pe care Biserica din primele secole cretine le-a considerat "eretice" i, prin urmare, le-a vnat sistematic pentru a le distruge, ca i cum ar fi coninut un mare secret, capabil s ruineze instituia religioas n formare. Multe dintre aceste texte afirm preeminena Mariei Magdalena; unul dintre ele este chiar intitulat "Evanghelia dup Maria". Iar aceast Marie nu este mama lui Iisus, ci Maria Magdalena. Poate nu este o coinciden faptul c cele patru Evanghelii ale

Noului Testament o marginalizeaz n mod hotrt, pe cnd cele considerate "eretice" i subliniaz importana. Ar fi oare posibil ca Noul Testament s fie n realitate o form de propagand n favoarea gruprii anti-Magdalena? Despre Evangheliile gnostice vom discuta n detaliu ntr-un capitol ulterior, dar pentru moment trebuie s subliniem cteva elemente de prim importan. Relatrile din Noul Testament sugereaz, aa cum am vzut, c Maria Magdalena a deinut un rol major n micarea iniiat de Iisus, dar textele gnostice i proclam i confirm deschis preeminena, n plus, acest statut de superioritate nu se limiteaz la grupul femeilor; ea este n mod efectiv Apostolul apostolilor, a doua ca importan dup Iisus, naintea celorlali discipoli, fie ei brbai sau femei. Ea este cea care, conform acestor scrieri, a constituit puntea de legtura ntre Iisus i ceilali discipoli ai si, ea este cea care i-a interpretat cuvintele pe nelesul lor. Conform acestor documente, nu Petru a fost ales de Iisus pentru a-l seconda, ci Maria Magdalena. n "Evanghelia dup Maria" se precizeaz c ea a fost cea care i-a regrupat pe ucenicii descurajai dup rstignire, insuflndu-le o nou voin cnd erau gata s renune i s se retrag, dup aparenta pierdere a celui care-i condusese pn atunci. Ea le-a spulberat ndoielile, cu fervoare, dar i cu isteime, inspirndu-i s devin apostoli adevrai i devotai. Desigur, n-a fost o sarcin uoar, fiindc, pe lng faptul c a fost nevoit s fac fa sexismului precumpnitor din epoc, s-a vzut i n situaia de a se confrunta cu un puternic rival de ordin personal: Petru, Marele Pescar, martir i fondator al Bisericii Romano-Catolice. Evangheliile gnostice subliniaz n mod repetat c Petru o ura i se temea de ea, dei att timp ct Iisus a fost n via nu a putut dect s protesteze n van mpotriva influenei de care se bucura ea. Mai multe texte relateaz schimburi aprinse de replici ntre Maria Magdalena i Petru, acesta din urm cerndu-i lui Iisus s-i explice de ce prefer compania acelei femei. Aa cum Magdalena nsi relateaz ntr-o alt evanghelie gnostic, Pistis Sophia: "Petru m face s m codesc: mi-e team de el fiindc urte toate femeile." Iar n "Evanghelia dup Toma", Petru declar: "Las-o pe Maria s plece de la noi, cci femeile nu merit s triasc". Mai exist un aspect al Evangheliilor gnostice care le confer un caracter exploziv pentru Biseric. Imaginea pe care o contureaz n privina relaiei dintre Iisus i Maria Magdalena nu este cea dintre un dascl i ucenicul su ori dintre un guru i discipolul su preferat. Cei doi sunt descrii adesea n termeni explicii ca aflndu-se ntr-o relaie mult mai intim. Iat ce precizeaz, de exemplu, "Evanghelia gnostic dup Filip": "Dar Hristos o iubea mai mult dect pe ceilali ucenici i o sruta adesea pe gur. Ceilali ucenici se simeau jignii i i artau dezaprobarea, l ntrebau: De ce o iubeti mai mult dect pe noi toi? Mntuitorul le rspundea, spunndu-le: De ce nu v iubesc pe

voi aa cum o iubesc pe ea?" n aceeai Evanghelie gnostic putem citi i urmtoarea fraz, aparent banal: "Erau trei care mergeau pretutindeni cu Domnul: Maria, mama lui, sora lui i Magdalena, creia i se spune nsoitoarea lui. Sora, mama i nsoitoarea lui se numesc toate Maria. i nsoitoarea Mntuitorului este Maria Magdalena". n vreme ce astzi cuvntul "nsoitor" desemneaz o relaie colegial, n sens pur platonic, termenul grec original nsemna, de fapt, "consort/consoart" sau partener sexual. Putem considera c Evangheliile canonice au fost incluse n Noul Testament fiindc ele i numai ele constituie adevratul cuvnt al lui Dumnezeu i sunt numeroi fundamentalitii care cred acest lucru sau c Evangheliile gnostice conin cel puin acelai volum de informaii veridice precum cele ale lui Matei, Marcu, Luca i Ioan. Probabilitatea nclin n favoarea Evangheliilor gnostice, care au tot atta credibilitate ct i cele oficial acceptate de Biseric. Dac Maria Magdalena a fost, ntr-adevr, soia sau iubita lui Iisus, atunci situaia ei enigmatic din Noul Testament este explicabil. Ea pare a fi un personaj important, dar motivul acestei importane nu este niciodat clarificat; poate c autorii textelor considerau c cititorii au deja cunotine despre relaia ei cu Iisus. La urma urmei i acest lucru s-a mai spus rabinii erau n mod obinuit persoane cstorite; un predicator burlac ar fi strnit mult mai multe comentarii i cteva cuvinte privind situaia lui ar fi fost incluse, n mod cert, n Evanghelii. Dac Iisus ar fi fost celibatar, fr copii, ntro astfel de cultur dinastic, acest fapt ar fi strnit nu numai agitaie, dar ar fi fost menionat clar n nvturile sale. Celibatul era i este nc i azi att de inacceptabil n tradiia iudaic, nct era considerat un pcat. Iisus ar fi fost artat cu degetul pentru c propovduia celibatul, ns niciodat n-a fost acuzat de acest lucru, nici chiar de cei mai aprigi dumani ai lui. Viaa monastic este o "cucerire" cretin mult mai trzie; n fond, chiar i aparent misoginul Pavel a recunoscut c "mai bine este s se cstoreasc dect s ard". Ideea unui Iisus privit ca o fiin sexual este att de respingtoare pentru majoritatea cretinilor de astzi, nct aa cum am vzut secvena fantezist cu Iisus i Maria n pat, din filmul lui Martin Scorsese, a strnit aproape o revolt n mas. Cretinii de pretutindeni au denunat ideea ca fiind un senzaionalism ieftin, un sacrilegiu i o blasfemie. Dar motivul real al acestei furii nu este altul dect teama i ura atavic fa de femei, n mod tradiional, ele sunt percepute ca fundamental necurate, apropierea lor fizic mnjind trupul, mintea i spiritul brbailor puri prin nsi natura lor; cu certitudine susin cretinii nverunai Fiul lui Dumnezeu nu s-ar fi pus ntr-un asemenea pericol letal. Oroarea resimit la ideea lui Iisus el, dintre toi oamenii! ca partener sexual al unei femei atinge cote paroxistice atunci cnd iubita sa este identificat cu Maria Magdalena o prostituat cunoscut.

Dei vom aborda acest aspect pe larg n capitolele urmtoare, menionm aici doar faptul c problema n sine dac a fost Maria Magdalena o femeie uoar rmne deschis. Exist dovezi att pro, ct i contra, dar cel mai semnificativ aspect este acela c Biserica a preferat s-o prezinte ca pe o prostituat, fie i una care se ciete. Aceast interpretare extrem de subiectiv a servit totodat pentru a transmite dou mesaje importante: c Magdalena n particular i toate femeile n general sunt necurate i inferioare brbailor din punct de vedere spiritual i c mntuirea nu poate fi aflat dect prin mijlocirea Bisericii. Dac pentru majoritatea cretinilor este de neacceptat ca Iisus i aceast (presupus) fost trf s fi avut o relaie de dragoste, la fel de oripilant li se pare i ideea ca ei s fi fost cstorii. Aa cum am vzut, autorii crii The Holy Blood and the Holy Grail susin c ipoteza conform creia Maria Magdalena a fost soia lui Iisus explic importana ei deosebit pentru Prioria din Sion, precum i ideea unei dinastii sfinte. Dar aceste concepii au mai vzut i nainte lumina tiparului. n 1931, D.H. Lawrence a publicat ultima sa nuvel, The Man Who Died ("Omul care a murit"), n care Iisus supravieuiete rstignirii i i gsete mntuirea prin unirea sexual cu Maria Magdalena, identificat clar ca preoteas a zeiei Isis. Lawrence l-a asociat de asemenea pe Iisus cu Osiris, zeul mort i nviat, i totodat soul lui Isis. Titlul iniial al nuvelei a fost The Escaped Cock ("Cocoul evadat") i, aa cum scrie Susan Haskins: "Cocoul este... asociat cu ideea de trup "nlat (personajul Iisus exclam cu dublu neles: M-am ridicat! cnd, n final, are o erecie...)". (Este ciudat c romanul lui D.H. Lawrence, Amantul doamnei Chatterley, a strnit atta agitaie, pe cnd aceast nuvel, cu un potenial mult mai exploziv, a rmas aproape neobservat de cenzur.) Dei pot fi aduse multe probe n sprijinul ideii c Iisus a fost cstorit cu Maria Magdalena i, implicit, c a avut chiar copii , acest lucru n sine nu constituie un motiv suficient pentru ca Prioria din Sion s-i acorde Magdalenei o veneraie att de profund, fiindc, aa cum vom vedea n ultimul capitol, exist date importante care demonteaz ideea unei dinastii merovingiene iniiate de cei doi. n mod cert, atractivitatea ei deriv din altceva, din ceva eluziv, dar nu imposibil de descifrat. Indicii n acest sens pot fi gsite n fora imaginii pe care o are Maria Magdalena n cultura noastr; dar n Frana se presupune c i-ar fi petrecut ea ultimele zile din via. Cea mai cunoscut relatare a perioadei trite de Magdalena n Frana este "Legenda de Aur" (1250), a lui Jacobus de Voragine. n aceast scriere, autorul, arhiepiscopul dominican al Genovei, o numete deopotriv Illuminata i Illuminatrix "Iluminata" i "Ilurninatoarea"; amnuntul este foarte interesant deoarece acestea sunt rolurile atribuite ei n ntregul cuprins al textelor gnostice, interzise de Biseric. Maria Magdalena este nfiat ca o persoan iluminat n sine i capabil

s-i ilumineze pe ceilali, iniiat i iniiatoare; nicieri nu se sugereaz ideea c ar fi fost inferioar spiritual, femeie fiind; ba dimpotriv. La fel ca n cazul oricrei legende, exist o serie de variaiuni pe aceeai tem, dar esena rmne mereu la fel. Iat filonul principal al povetii: la scurt timp dup rstignire, Maria Magdalena mpreun cu fraii ei, Marta i Lazr, i cu alte cteva persoane identitatea acestora variaz de la o versiune la alta au pornit ntr-o cltorie pe mare pn la rmul actualei regiuni Provence din Frana. Printre cei care au nsoit-o se aflau: Sfntul Maximin, unul dintre cei aptezeci i doi de ucenici ai lui Iisus i primul episcop de Provence, Maria Iacobi i Maria Salom, presupusele mtui ale lui Iisus, o servitoare neagr pe nume Sara i Iosif din Arimateea, un prieten bogat al lui Iisus, care este mai frecvent asociat cu povestea de la Glastonbury. Motivul acestei periculoase i ndelungi cltorii pe mare variaz, de asemenea, n funcie de versiunea citit. Una dintre ele susine c grupul respectiv fugise de persecuiile la care i supuneau evreii pe primii cretini; o alta afirm c proscriii fuseser urcai de dumanii lor ntr-o ambarcaiune fr vsle i fr crm i li se dduse drumul pe mare. Faptul c au izbutit s ajung la rm a fost, desigur, un adevrat miracol. Din povestea medieval reiese c, n zilele Mariei Magdalena, sudul Franei era un inut slbatic, locuit de pgni. De fapt, Provence fcea parte din Imperiul Roman, fiind o regiune cu un grad ridicat de civilizaie, n care nfloreau numeroase comuniti romane, elene i chiar iudaice; familia lui Irod deinea posesiuni n sudul Franei. i, departe de a fi o aventur att de riscant n necunoscut, drumul pe mare se afla pe ruta fireasc a vaselor comerciale i nu era ctui de puin mai periculos dect o cltorie de la Tyr sau Sidon, spre exemplu, pn la Roma. Dac grupul sus-amintit a venit n Provence, probabil c a fcut-o cu de la sine putere, fr s fi fost obligat de cineva. Legendele sunt de acord c expatriaii au debarcat n actualul orel Saintes-Maries-de-la-Mer, n Camargue. Odat ajuni acolo, cltorii s-au desprit i fiecare a pornit pe drumul lui, pentru a propovdui Evanghelia. Povestea spune c Maria Magdalena a predicat n regiune, convertind pgnii nainte de a se retrage ntr-o peter la Sainte-Baume ca s duc o via de eremit. Unele legende susin c ea a trit acolo biblicul, dar implauzibilul rstimp de ani, petrecndu-i zilele cindu-se pentru pcatele ei i meditnd la Iisus. i, pentru a condimenta puin povestea, se crede c Magdalena a trit tot acest timp goal, nvelit ns n curios de bogatul ei pr, ce o acoperea ntrun mod ce amintete de pieile de animal ale lui Ioan Boteztorul. i, la sfritul vieii, ni se spune, ngerii au purtat-o la Sfntul Maximin (deja primul episcop de Provence), care i-a dat ultima mprtanie. Trupul ei a fost ngropat n oraul ce poart azi numele episcopului. O poveste frumoas, dar ct de adevrat? Pentru nceput, este extrem de improbabil ca Maria Magdalena s fi trit ca o pustnic ntr-o peter de la Sainte-Baume. Chiar i ngrijitorul de astzi al altarului

catolic de aici recunoate c Magdalena nu a fost niciodat acolo. Locul nu este totui lipsit de semnificaie; n epoca roman, departe de a fi pustietatea descris de legend, zona avea o populaie numeroas, iar petera n cauz era un centru de venerare a zeiei Diana Lucifera ("Aductoarea de lumin" sau llluminatrix). Dei o Magdalena goal dar netuns ar fi strnit fr ndoial senzaie n zon, n nici un caz ea nu ar fi putut tri n izolare, fiindc numeroase alte preotese i valuri de credincioi s-ar fi adunat la gura peterii sale. Dar, n vreme ce cretinarea locurilor de cult pgne constituie o practic istoric bine cunoscut, aici alta pare a fi inta. Interesant, Arles oraul cel mai apropiat de locul n care se presupune c ar fi debarcat Maria Magdalena era un centru major de cult al zeiei Isis. Aceast zon mltinoas, neprimitoare, pare s fi gzduit o serie de grupri adoratoare ale zeiei egiptene i a constituit, nendoielnic, un loc de refugiu pentru membrii respectivelor culte dup cretinarea regiunii. De fapt, metamorfoza voluptuoasei Magdalena n pocita i nlcrimata pustnic este interpretarea cretin a unei poveti mult mai inofensive: toate elementele-cheie au fost extrase dintr-o legend care circula n secolul al V-lea, despre Sfnta Maria Egipteanca o prostituat pocit, a crei peniten n pustiul Palestinian a durat patruzeci i apte de ani. (Obiceiurile vechi dispar greu, probabil, fiindc sfnta i-a finanat cltoria pe mare oferindu-le marinarilor serviciile la care se pricepea att de bine i ceea ce este cu att mai remarcabil, a fost considerat i mai sfnt fiindc a procedat aa.) Evident i n lumina unor dovezi pe care le vom meniona mai trziu , partea cu penitena din povestea Magdalenei este o invenie deliberata a Bisericii medievale, pentru a-i conferi o aur mai puternic de acceptabilitate. Dar, descoperind ceea ce nu a fcut ea, nu aflm nimic mai mult despre istoria sau personalitatea ei. i totui, de nenumrate ori ne-am confruntat cu ciudata for de atracie a acestei femei, care nu numai c a rezistat secolelor, dar pare a se fi intensificat n epoca actual. Exist mii de legende referitoare la cei mai diveri sfini, unele mai credibile dect altele, dar, din pcate, majoritatea sunt doar fabulaii; de ce ar fi alta situaia n privina Mariei Magdalena? De ce am da crezare legendei sale? Muli critici au afirmat c povestea timpului petrecut de ea n Frana n-a fost altceva dect o invenie a unor publiciti francezi abili, dornici s creeze, n propriul beneficiu, o fals motenire biblic (cam ca povetile despre cltoria lui Iisus copil n regiunea West Country a Angliei). Indubitabil, multe dintre detaliile vieii Mariei Magdalena pe trm francez sunt adugiri ulterioare, dar avem motive s bnuim c la baza ntregii istorii stau fapte reale. Fiindc, dei ar fi prea exagerat s pretindem c Iisus a vizitat acea zon din Anglia pe atunci aflat n afara Imperiului Roman putem crede foarte bine c o femeie

idependent din punct de vedere material s-a ndreptat spre o regiune nfloritoare de pe rmul romanizat al Mediteranei. Mult mai sugestiv ns este rolul jucat de ea n aceste legende, n care este descris n mod explicit ca predicatoare. Aa cum am vzut, Biserica primilor ani de cretinism a numit-o "Apostol al apostolilor", dar n Evul Mediu era de neconceput ca o femeie s dein un asemenea rol. Dac, aa cum susin unii critici, legenda francez a Magdalenei ar fi fost inventat de clericii medievali, e greu de crezut c ei i-ar fi atribuit rolul evident masculin de apostol. Acest lucru sugereaz c legenda se bazeaz pe o amintire real, poate "nfrumuseat" n decursul secolelor, a unei femei care a existat cu adevrat. i istoricii sunt de acord c, n Provence, cretinismul a luat fiin n secolul I dup Hristos. Lund ca punct de plecare oraul Marsilia, am pornit ntr-un circuit al principalelor locuri asociate cu legenda Magdalenei. Drumul, la fel ca povestea n sine, ncepe la Saintes-Maries-de-laMer, ora aflat la aproximativ dou ore distan de Marsilia, n Camargue regiunea mltinoas, punctat de o sumedenie de eletee (etangs) n care Ronul se vars n Marea Mediteran. SaintesMaries este singurul ora dintr-o zon n care principala activitate este creterea cailor i care constituie un veritabil refugiu pentru numeroase specii de psri acvatice, printre care stoluri de flamingo venite aici din Africa. Este un loc slbatic, bntuit la asfinit de roiuri de nari i, dup lungul drum prin pustietatea mltinoas, vizitatorul descoper cu uimire, odat ajuns aici, un ora turistic fremttor, cu parc de distracii, baruri i restaurante. La fel ca ntreaga regiune Camargue, locul are un aer spaniol distinct, inclusiv o aren pentru luptele cu tauri, amplasat chiar lng plaj. Impuntoarea biseric Notre-Dame de la Mer se ridic abrupt deasupra cldirilor scunde ale oraului i nu e deloc surprinztor c locaul, care dateaz din secolul al XII-lea, este nconjurat de fortificaii: aflndu-se ntr-un ora de coast, izolat de orice alte aezri umane, era continuu ameninat de pirai i de diveri ali dumani. Trei Marii sunt venerate aici: Maria Magdalena, Maria Iacobi i Maria Salom. Biserica a constituit un punct aparte de interes pentru Robert d'Anjou (1408-1480), rege al Neapolelui i al Siciliei i, conform afirmaiilor membrilor Prioriei din Sion, Mare Maestru al acesteia. "Bunul rege Rene", aa cum l-a reinut istoria, a fost un pasionat adept al Magdalenei i a obinut din partea papei permisiunea de a face spturi n cripta bisericii. Acolo a gsit dou schelete, despre care a afirmat c le aparin Mariei Iacobi i Mariei Salom. n privina Magdalenei ns, nu a descoperit nimic. n interiorul bisericii se afl un curios altar al egiptencei Sara, presupusa servitoare a celor trei Marii. Considerat n mod tradiional negres, este sfnta patroan a iganilor, care se adun n ora cu miile pe 25 mai, la un festival organizat n onoarea ei. Participanii aleg n fiecare an o regin n faa statuii care o reprezint pe Sara pe care o

poart apoi n procesiune i o cufund n mare. Festivalul a devenit, firete, o important atracie turistic a regiunii i a adus aici, n decursul anilor, o serie de celebriti, printre care i Bob Dylan, care a compus cu aceast ocazie o melodie. Printre personalitile care au vizitat oraul se afl i una amintit de o plcu montat n piaa de lng biseric: cardinalul Roncalli (188l-1963), pe atunci ambasadorul Vaticanului n Frana i viitorul pap Ioan al XXIII-lea. S-a spus c Roncalli ar fi fost membru al Prioriei din Sion n vremea n care Jean Cocteau era Marele ei Maestru, sub acelai nume de Ioan al XXIII-lea. Urmnd presupusul itinerar al Mariei Magdalena, am revenit n aria i aglomeraia Marsiliei, acolo unde ea ar fi predicat. Dintre cele dou mari catedrale ale oraului, aflate una lng cealalt, una are numai 150 de ani vechime i este nc deschis credincioilor. Dei prin decoraii celebreaz amintirea Magdalenei, acest lucru este probabil rezultatul tradiiilor i al ateptrilor locale. Cealalt cldire ns, Vieille Major, este mult mai interesant i conine lucrri artistice aparent autentice, care ilustreaz viaa i activitatea sfintei n regiune. Ca la Notre Dame de France din Londra, plafonul bisericii a fost astfel decorat nct s par o uria pnz de pianjen. Considerat ns nesigur, acum catedrala nu mai este deschis pentru public. Construit n secolul al XII-lea pe locul unui baptisteriu din veacul al V-lea, este ilustrativ pentru vechea tradiie magdalenist. Pe lng faptul c n interior se afl o capel dedicat exclusiv Mariei Magdalena, n capela Sfntul Serenus pot fi vzute o serie de basoreliefuri nfind scene din viaa ei. Basoreliefurile au fost comandate de Rene d'Anjou i unul dintre ele o reprezint pe Magdalena predicnd, fapt care subliniaz imaginea ei de apostol, oferit de Evangheliile gnostice. i dat fiind c nregistra probabil succese n convertirea "pgnilor", cineva trebuie s se fi aflat pe aproape pentru a-i boteza n credina cretin. Dar cine? Ar fi oare posibil ca ea, Apostol al apostolilor, s-i fi asumat aceast misiune? Conform tradiiei locale, Maria Magdalena obinuia s predice pe treptele unui vechi templu nchinat zeiei Diana. Departe de a constitui fundaia uneia dintre cele dou catedrale sus-menionate, acesta se afla, se pare, n zona actualei Place de Lenche, n mijlocul unei ncrengturi de strdue, la aproximativ 200 de metri distan. Nu exist nimic aici care s aminteasc de un asemenea trecut istoric, dar convingtoare este insistena cu care localnicii declar c acest petic triunghiular de pmnt este locul n care a predicat odinioar Maria Magdalena. Dincolo de fortul Sfntul Ioan Boteztorul i de pitorescul port vechi cu celebra dar ru-mirositoarea sa pia de pete, se afl abaia St. Victor un alt site religios important. De la nceputul secolului al V-lea, aici s-a aflat o mnstire ridicat deasupra ruinelor unui cimitir pgn. Cldirea actual dateaz din secolul al XIII-lea, dar

cripta este mult mai veche i conine numeroase sarcofage bogat ornamentate, din perioada roman. Tot n cript se afl o capel asemntoare cu o grot, nchinat Mariei Magdalena. Pentru noi ns, cel mai fascinant element de aici este statuia Notre-Dame de Confession, din secolul al XlII-lea. Sfnta ine n brae Un copil i are pielea de culoare neagr, fiind una dintre faimoasele i controversatele "Madone negre". La est de Marsilia se afl Sainte-Baume, legendara peter n care i-ar fi petrecut Magdalena zilele de pustnic. O potec erpuit urc abrupt pn la aproape l 000 de metri, strbate apoi un platou i duce n cele din urm la o mic ngrmdire de csue, care alctuiesc satul Sainte-Baume. De aici urmeaz un drum lung i dificil prin pdure, pn la grota n sine, n prezent sanctuar catolic. Vizitatorul ajuns aici nu trebuie s se atepte ns la vreo revelaie, fiindc, dup cum am vzut, Biserica a inclus Sainte-Baume n povestea Magdalenei pentru a oglindi viaa unei alte sfinte prostituate Maria Egipteanca; n plus, pe vremea Mariei Magdalena, petera era un centru de venerare a unei zeie pgne. Mitul creat are o dubl valoare: o metamorfozeaz pe eluziva Magdalena ntr-un personaj mai uor de controlat de Biseric i transform un fost sat pgn n destinaie pentru pelerinii cretini. De la Sainte-Baume, drumul continu pn la presupusul loc n care Maria Magdalena a murit i a fost ngropat, Saint-Maximin-laSainte-Baume, unde, la sosirea noastr, festivalul anual dedicat ei era n plin desfurare. Strlucita procesiune n care este purtat capul sfintei ncepe cu o slujb religioas n bazilica Sainte-Marie-Madeleine. Moatele, n mod normal nchise n sacristie, sunt aezate pe litier i purtate pe un traseu bine stabilit pe strduele nguste ale oraului. O orchestr de percuie i sufltori n costumul tradiional provensal conduce parada, urmat imediat de episcopi, preoi, clugri dominicani i oficialiti locale. Dup acetia, ca un preambul, probabil, vin dou litiere pe care se afl cteva statuete ale unor sfini mai puin importani. Apoi, dup o lung ateptare, apare capul nsui, nconjurat de mici medalioane de aur ce decoreaz marginea baldachinului, preioasa relicv are, n mod evident, o nsemntate covritoare. Localnici narmai cu sulie menin o gard simbolic n jurul ei i fora de atracie pe care o exercit este att de mare, nct am zrit o tnr care, uitnd pe moment orice noiune de pudoare, se aplecase peste pervazul ferestrei n costumul Evei. (Unii, probabil, vor spune c atitudinea ei era cum nu se poate mai adecvat pentru celebrarea acestei sfinte.) Pretutindeni pe traseul procesiunii, acelai refren se nal din rndul preoilor i al mulimii un imn adresat Mariei Magdalena, care culmineaz cu o od rsuntoare n interiorul bazilicii, n acorduri de org. S fie oare tot acest ceremonial doar o faad? Ne transmite el ceva, ct de puin, despre adevrata Maria Magdalena, personajul enigmatic al Noului Testament i, posibil, soia lui Iisus?

Moatele au fost descoperite, se spune, ngropate n cripta bisericii din St. Maximin, pe 9 decembrie 1279, de Carol al II-lea de Anjou, conte de Provence. Presupusul ei schelet a fost gsit ntr-un sarcofag scump din alabastru, ce data din secolul al V-lea. Documentele descoperite o dat cu rmiele trupeti ofer explicaia acestei nhumri trzii: n anul 710, trupul Magdalenei a fost ascuns ntr-un alt sarcofag, pentru a-l proteja de nvlitorii sarazini i abia la aceast dat a fost fcut i meniunea scris corespunztoare. Scheletul este pstrat i astzi n sicriul su de piatr din cripta bisericii, dar craniul a fost mutat n relicvarul de aur din sacristie. Carol de Anjou a finanat construirea bazilicii i tot el a pus-o sub protecia Ordinului Dominican, cu aprobare din partea papei. Lucrrile au nceput n 1295 i au fost aparent ncheiate dup 250 de ani, dei, la fel ca n cazul altor catedrale, nu au fost efectiv finalizate. Carol de Anjou a dorit s transforme locul ntr-un centru de pelerinaj pentru adepii Mariei Magdalena, dar biserica nu a atins niciodat celebritatea de care se bucur, spre exemplu, Santiago de Compostella. Comerul cu relicve era considerat, chiar i n epoca medieval, inacceptabil n rndul persoanelor educate, pentru care el nu era altceva dect o flagrant i bnoas neltorie n detrimentul celor cu adevrat pioi. Mii de credincioi i pelerini umpleau vistieriile acelor biserici care se ludau c dein relicve sfinte. Desigur c, de departe, cel mai profitabil tip de relicve era trupul unui sfnt sau, cel puin, o parte a acestuia. Orinde te duceai pe cuprinsul cretintii, puteai fi sigur c gseti unghia de la picior a nu tiu crui sfnt ori lobul urechii altuia. Ironic era ns faptul c pn i cei mai cinici "expozani" ntmpinau greuti n a convinge hoardele de pelerini c n parohia lor aveau ceva legat de Iisus nsui, fiindc, la urmei, nu urcase El la ceruri? Tot ce puteau gsi era cte un spin din "coroana" de spini sau achii din Adevrata Cruce att de multe pn la urm, nct se estimeaz c, dac ar fi puse laolalt, ar forma o pdure ntreag. n prezent, puini comentatori, mai cu seam din afara Bisericii Catolice, au scrupule n a denuna aproape toate aceste relicve ca fiind contrafaceri i nc unele att de grosolane nct devin insulttoare. Din pcate, "oasele Mariei Magdalena" de la St. Maximin sunt, ntr-adevr, false i se poate demonstra dincolo de orice ndoial c documentele care le "autentific" sunt i ele plsmuite: folosesc sistemul de datare utilizat n secolul al XII-lea, diferit de cel n uz cu cinci secole n urm, iar la vremea aceea n Frana nu existau ameninri din partea sarazinilor. Exist ns unele elemente care sugereaz c la baza mistificrii a stat ceva mai mult dect simpla venalitate. Este adevrat c relicvele constituiau o afacere rentabil, dar motivele sunt adesea altele atunci cnd n cauz este presupusul trup al unei mari personaliti a istoriei. Spre exemplu, prezumtivele rmie pmnteti ale regelui Arthur i ale soiei sale au fost descoperite la

Glastonbury, n secolul al Xl-lea. Muli consider c aceasta a fost doar o stratagem din partea abatelui, pentru a-i face abaia cunoscut, dar la mijloc se mai afl i alte elemente, n acea perioad, englezii luptau pentru cucerirea rii Galilor, iar pentru veli regele Arthur era un erou legendar, un simbol al rezistenei lor, care credeau muli nu murise i avea s se ntoarc ntr-o zi s lupte alturi de ei mpotriva inamicilor. Scond la iveal cadavrul regelui Arthur, englezii le-au dat o grea lovitur psihologic velilor. Despre oasele Mariei Magdalena s-a crezut ca se afl la Vezelay, n Burgundia, unde ar fi fost aduse din Provence i pstrate sub altarul abaiei Sainte-Marie-Madeleine, fr a fi vzute vreodat de cineva. Apoi, n 1265, Ludovic cel Sfnt mare colecionar de relicve a ordonat ca oasele s fie exhumate i, doi ani niai trziu, s fie expuse n cadrul unei ceremonii fastuoase, la care a luat i el parte. Din nefericire, clugrii de la Vezelay nu au putut aduce la lumin dect cteva oase ntr-un cufr metalic, nicidecum scheletul complet pe care se presupunea c l dein. (Aceast poveste este remarcabil prin lipsa total de imaginaie de care au dat dovad clugrii de la Vezelay.) La ceremonie a participat, probabil, i nepotul lui Ludovic, Carol al II-lea de Anjou, pe atunci n vrst de nousprezece ani. Dup acest eveniment, Carol a devenit convins motivele rmn un mister c adevratul trup al Mariei Magdalena se afl nc undeva n Provence i a cptat o obsesie privind descoperirea lui. Pasiunea lui pentru Magdalena i-a nedumerit totdeauna pe specialiti i l-a determinat pe un istoric francez s scrie: "Am vrea s tim de unde se trage devoiunea aceasta a prinului". Carol a ordonat s se excaveze sub biserica din St. Maximin, spnd el nsui pmntul cu minile goale. Dei moatele descoperite cele venerate astzi sunt falsuri, din comportamentul i aciunile lui Carol putem deduce c, dac la mijloc s-a aflat o fars, aceasta i-a fost jucat lui Carol i nu el este autorul. Mai exist ns o alt posibilitate: "descoperirea" de la St. Maximin s fi fost, n realitate o neltorie deliberat, menit s stopeze orice cutri ulterioare, ntre timp, Carol i familia lui i puteau continua nestingherii vntoarea... La gsirea oaselor, Carol a insistat pe lng suveranul pontif pentru recunoaterea oficial a acestor moate n locul celor de la Vezelay ceea ce a i reuit n 1295 i pentru a i se aproba proiectul de construire a bazilicii. Se pare ns c intriga a fost mai complicat de att i se tie c planurile au fost puse la punct de Carol n cadrul unor ntlniri secrete cu arhiepiscopii locali. De asemenea, el a insistat ca benedictinii stabilii deja la St. Maximin s fie nlocuii de dominicani, cu toate c, iniial, acetia au refuzat i a fost nevoie de un ordin al papei pentru a-i convinge. Bazilica a fost plasat sub controlul direct al suveranului pontif, trecndu-se astfel peste capul arhiepiscopilor locali, dar schimbarea auspiciilor a strnit o rezisten feroce a oficialitilor din ora, nct Carol a fost nevoit s trimit trupe narmate n ajutorul

stareului dominican i al reprezentanilor regali i papali. Un ciudat efect al acestui proces a fost faptul c, n 1297, dominicanii au declarat-o pe Maria Magdalena sfnta lor protectoare, cu apelativul "fiic, sor i mam" a ordinului. Aa cum am vzut, un urma al lui Carol, Ren d'Anjou (presupus Mare Maestru al Prioriei din Sion) avea aceeai opinie despre Magdalena. Despre el se spune c deinea o cup n stilul Graalului, cu enigmatica inscripie: "Cel care bea adnc l va vedea pe Dumnezeu. Cel care bea tot dintr-o singur nghiitur l va vedea pe Dumnezeu." n mod cert, pentru familia de Anjou, Maria Magdalena avea o semnificaie copleitoare; i totui, fervoarea lor rmne un mister. Faptul c Ren d'Anjou a spat la Saintes-Maries-de-la-Mer n aparen pentru a cuta rmiele pmnteti ale Mariei Magdalena este foarte ciudat, deoarece, cu dou secole nainte, Carol de Anjou declarase c le-a gsit el, la St. Maximin. Dar se pare c, n ciuda declaraiilor celor doi, nimeni nu le-a gsit pn acum. n Marsilia am descoperit una dintre straniile Madone negre, despre care tiam c au legturi strnse cu tradiia Magdalenei, dei nu eram nc sigur ce fel de legturi i de ce. Aceste statuete religioase seamn foarte bine cu obinuitele reprezentri ale Fecioarei cu pruncul, dar, pentru un motiv oarecare, Madona este nfiat ca avnd pielea neagr. Trebuie s spunem c Biserica nu ndrgete deloc aceste statui, pe care le privete cel puin cu suspiciune, i c exist numeroase teorii ce ncearc s explice culoarea lor neagr. Ce relaie ar putea exista ntre ele i Maria Magdalena, o femeie despre care se tie c era de ras alb, oriental i, n mod tradiional, nu avea copii? n sperana c vom gsi cteva indicii, am investigat mai profund cultul Madonei negre. Numite i "Fecioare negre", aceste statui au devenit pretutindeni veritabile centre de cult. Dei pot fi ntlnite ntr-o zon ntins de pe continentul european, inclusiv n Polonia i Marea Britanie, cele mai multe aproximativ 65% n conformitate cu studiul lui Ean Begg din 1985 se afl n Frana i majoritatea sunt grupate n sudul rii. Dei statuile sunt nc i astzi inta unei veneraii fervente, aceasta se manifest la scar local i nu este niciodat oficial recunoscut sau susinut de Biserica Catolic. Exist depunem mrturie pe baza propriei noastre experiene ceva considerat "nu tocmai plcut" cu privire la Madonele negre, n cartea sa The Cult of the Black Virgin ("Cultul Fecioarei negre", 1985), Ean Begg scrie: "... Ostilitatea a fost evident pe 28 decembrie 1952 cnd, la Prezentarea documentelor despre Fecioarele negre n faa Asociaiei Americane pentru Progresul tiinific, toi preoii i clugriele din public au prsit sala." Begg menioneaz n continuare c, lsnd la o parte ostilitatea manifest, majoritatea clericilor de astzi demonstreaz ori lips de

interes, ori ignoran n legtur cu acest subiect i nu au nici o dorin de a-l studia. n cadrul documentrii pentru cartea sa, Begg a vizitat frecvent site-uri cunoscute pentru Madonele negre pe care le dein, constatnd ns cu surprindere c prelaii afirmau c nu tiu despre existena unei asemenea statui sau c aceasta, ntr-un fel sau altul, a disprut. i totui, pretutindeni unde au existat sau mai exist nc, Madonele negre sunt inta unei adoraii ptimae din partea populaiei locale. Atunci, prin ce anume sunt aceste culte att de deranjante pentru catolicismul oficial? Exist numeroase teorii care ncearc s explice culoarea neagr a statuilor, explicaii ce acoper o gam ntreag, de la ridicol la sublim, cu o preponderen clar ns a celor dinti. Ean Begg citeaz un dialog tipic pe aceast tem, ntre un coleg al su i un preot. La ntrebarea: "Printe, de ce Madona aceasta este neagr?", prelatul rspunde: "Fiul meu, e neagr fiindc e neagr". Printre celelalte explicaii se numr i condescendenta sugestie c aceste statui au devenit negre cu timpul, n decursul secolelor, fiindc au stat n aer cu un coninut ridicat de fum de lumnri. Desigur, faptul c toate celelalte statui cu aceeai vechime i pstrate n aceleai condiii au rmas cel puin curabile nu mai intr n discuie. Oamenii nu sunt att de naivi nct s fi venerat, timp de secole ntregi, din greeal, cu o fervoare att de deosebit i de rar ntlnit, Madone cu fee murdare. n plus, majoritatea statuilor de acest tip au fost pictate n mod intenionat cu negru sau au fost sculptate ntr-un material de culoare nchis, precum abanosul; prin urmare, nu putem s deducem de aici dect c aa s-a intenionat. Poate c mai plauzibil este o alta idee: statuile sunt negre fiindc au fost aduse de cruciai din regiuni populate cu oameni de culoare. De fapt, majoritatea Madonelor negre au fost sculptate acolo unde urmau a fi venerate i nu au fost copiate dup un original adus de cruciai din cine tie ce inuturi exotice. O alt teorie pare ns mai plauzibil. Madonele negre sunt totdeauna asociate cu site-uri pgne, mult mai vechi. Cretinarea acestor situri a fost un fenomen frecvent ntlnit pe ntregul teritoriu al Europei, iar culoarea neagr a statuilor sugereaz c ele reprezint, de fapt, o continuare a tradiiilor pgne, care au luat forma exterioar a cretinismului. Probabil c de aceea Biserica le trateaz cu dispre, fr a le putea interzice ns, ca urmare a fervorii pe care le-o arat populaia local, n plus, pentru a emite o astfel de interdicie n zilele noastre, mai cu seam clerul ar trebui s precizeze i motivul ei, ceea ce nu ar face dect s atrag atenia publicului asupra unui fenomen ce continu de aproape dou mii de ani. Conexiunile pgne n sine nu explic, desigur, de ce Madonele sunt negre n ciuda apologeilor cretini care pretind c orice asemenea conexiune trebuie s rmn, mcar simbolic, "ntunecat". i totui,

multe dintre aceste site-uri au fost asociate cu zeie precretine precum Diana i Cibele, acestea fiind nfiate cu figuri negre tot timpul ct au fost venerate. O alt zei reprezentat uneori c fiind neagr este Isis, al crei cult a persistat ndelung dup cretinare, n zona mediteranean. Sora cu Nepythys, era o zei complex, printre ale crei "daruri" se numrau magia i tmduirea, fiind concomitent asociat cu marea i cu Luna. Soul ei, Osiris, avea i el nfiare neagr, fiind zeul morii i al trmului tenebrelor. Osiris a fost trdat i ucis de zeul malefic Set, ns Isis a reuit s-l readuc la via, pentru a-i da apoi natere fiului lor, Horus. Este cunoscut fptul c primii cretini au transferat asupra Fecioarei Maria o mare parte a iconografiei zeiei Isis. Spre exemplu, i-au fost atribuite cteva dintre titlurile zeiei egiptene, precum "Stea a mrilor" (Stella maris) i "mprteasa cerurilor", n mod tradiional, Isis era nfiat aezat pe o semilun sau cu stele n pr ori n jurul capului; la fel i Fecioara Maria. Dar cea mai izbitoare imagine prin similaritatea ei este aceea a mamei cu pruncul n brae. Majoritatea cretinilor cred c reprezentrile Fecioarei cu Pruncul apar exclusiv n iconografia cretin, ns, n realitate, conceptul era deja prezent i bine afirmat n cultul zeiei Isis. i zeia egiptean era venerat ca o fecioar sacr; dei era totodat mama lui Horus, acest lucru nu constituia o problem pentru milioanele de credincioi, n vreme ce cretinii de azi trebuie s accepte imaculata concepie ca un act de credin i totodat ca un fapt istoric, adepii zeiei Isis (isieni) i ali pgni asemenea lor nu se confruntau cu astfel de dileme intelectuale. Pentru ei, puin conta daca Zeus, Venus sau Ma'at piser odat pe Pmnt sau nu; important era ceea ce ntruchipau ei. Fiecare zeu rspundea de un anumit domeniu al vieii umane; zeia egiptean Ma'at, spre exemplu, guverna asupra conceptului de dreptate i justiie, att n lumea material, ct i atunci cnd sufletele rposailor erau cntrite n balan. Zeii erau arhetipuri vii, nu personaje istorice. Isienii nu-i pierdeau vremea cutnd pnza care ar fi putut nfura trupul lui Osiris i nici nu li se prea important s gseasc vreo achie din sicriul n care fusese acesta nchis. Departe de a fi simplist i ignorant, religia egiptean ieea n eviden printr-o profund cunoatere a spiritului uman. Isis era venerat ca Fecioar i ca Mam, dar nu ca o Mam fecioar. Isienii ar fi considerat de-a dreptul ridicol ideea unei nateri virgine; or fi zeii capabili de miracole, dar nici unul nu le cere credincioilor s renune la logic ntr-o asemenea msur, n majoritatea cazurilor, cultul zeielor punea accentul pe feminitatea lor, mprind-o n trei mari aspecte, corespunztoare ciclului de via al femeii reale, ntrupate. Iniial era Fecioara, apoi Mama i, n cele din urm, Btrna; cele trei aspecte erau totodat legate de fazele Lunii: Luna nou, Luna plin i perioada n care astrul nu este vizibil. Fiecare

zei, inclusiv Isis, era reprezentativ pentru toate aspectele vieii feminine, inclusiv dragostea sexual, i deci putea fi invocat pentru a ajuta o femeie indiferent de problema pe care o avea aceasta spre deosebire de Fecioara Maria, a crei prezumtiv puritate constituie o barier de netrecut pentru cele care ar dori s-i solicite sprijinul n probleme de ordin sexual. Isis, o femeie n adevratul sens al cuvntului, reprezentativ pentru ntregul ciclu de via feminin, era uneori nfiat cu pielea neagr, iar cultul ei era mult mai rspndit dect am putea bnui. Un templu nchinat ei, de exemplu, a fost descoperit ntr-o regiune att de nordic precum Parisul, i acesta nu a fost un caz izolat. Isis, splendida femeie-zei creia femeile i se puteau ruga pstrndu-i contiina mpcat pentru absolut orice, a fost venerat de femei din toate culturile. Chiar de la fondarea ei, primul instinct al Bisericii de tip patriarhal a fost acela de a eradica toate cultele pgne dedicate zeielor. Dar interesul pentru divinitile feminine a rmas la fel de intens, constituind o ameninare la adresa Prinilor Bisericii. De aceea a fost acceptat existena Fecioarei Maria o versiune epurat a zeiei Isis, aflata undeva deasupra operativelor biologice, emoionale i spirituale ale femeilor reale, o zei artificial, creat de misogini pentru misogini. Dar era probabil ca asexuata Fecioar Maria s poat prelua tora de la Isis fr poticneli din partea celor care credeau n aceasta din urm. Cum ar fi putut buna i blnda, ns mult prea pura Fecioar Maria s i ia locul deplinei Isis nu doar Fecioar, Mam i Btrn, ci totodat iniiatoare n tainele sexuale i rspunztoare pentru destinul brbailor? Ar fi oare posibil ca veneraia pentru Maria Magdalena, aidoma cultului Madonei negre, att de dispreuit de Biseric, s ascund, de fapt, o concepie mult mai veche i mai complex cu privire la feminitate? S-a constatat, fr ndoial, c Madonele negre sunt asociate cu antice site-uri pgne, dar ntre cele dou mai exist o relaie, mai puin recunoscut. Nu o dat s-a remarcat c aceste statui enigmatice i vechile culte care le corespund sunt prezente alturi de cele ale Mariei Magdalena. Celebra statuie neagr a Sfintei Sara Egipteanca, de pild, se afl la Saintes-Maries-de-la-Mer acolo unde se spune c ar fi debarcat Magdalena la captul cltoriei sale din Palestina. Iar n Marsilia se gsesc nu mai puin de trei Madone negre, una dintre ele fiind adpostit n cripta bazilicii St. Victor, alturi de capela nchinat Mariei Magdalena. O alt statuie se afl n biserica "ei" din Aix-en-Provence (aproape de locul n care se crede c ar fi fost ngropat) i nc una n principala catedral a oraului, St. Saveur. Existena unei legturi ntre cultul Mariei Magdalena i cel al Madonelor negre nu poate fi negat. Ean Begg noteaz c nu mai puin de cincizeci de centre dedicate celei dinti conin altare nchinate Fecioarei negre. Un studiu cartografic al site-urilor destinate Madonei negre n Frana indic o concentrare maxim n zona

Lyon/Vichy/Clermont-Ferrand, strbtut de un lan deluros numit Monts de la Madeleine ("Munii Magdalenei"). Numeroase situri nchinate Madonei negre exist, de asemenea, n Provence i n Pirineii Orientali, ambele regiuni avnd legturi strnse cu legenda Magdalenei. Prin urmare, asocierea ntre cele dou culte este clar spre deosebire ns de motivul ei. i aici ne ntlnim din nou cu Prioria din Sion, care acest lucru este ns mai puin cunoscut manifest un interes special n privina cultului dedicat Madonei negre. (Este ciudat c acest fapt nu e menionat n The Holy Blood and the Holy Grail, deoarece doi dintre autori, Michael Baigent i Richard Leigh, au scris articole pe aceast tem pentru sptmnalul L'Inexplicable, n aceeai perioad n care au lucrat la carte.) O serie de locuri asociate cu Prioria dein statui ale Madonei negre de pild, Sion-Vaudemont i Blois, pe Valea Loarei, unde se reunesc n mod tradiional membrii organizaiei pentru a-i alege Marele Maestru. Cultul Madonei negre este esenial pentru Priorie. Membrii ei acord o veneraie aparte celei de la Goult, lng Avignon, cunoscut sub numele Notre-Dame de Lumires ("Madona Luminilor"). Pentru ei, cel puin, nu exist dubii n ceea ce privete reala semnificaie a Fecioarei negre. Pierre Plantard de Saint-Clair scria explicit: "Fecioara neagr este Isis, iar numele ei e Notre-Dame de Lumire". Aici pare a fi o discrepan, fiindc, la urma urmei, ce legtur ar putea exista ntre Isis/Madona neagr si obsesia Prioriei pentru dinastia merovingian? Plantard de Saint-Clair o explic prin faptul ca merovingienii au fost cei care au iniiat cultul Fecioarelor negre. Chiar neinnd seama de ndoielile privind continuitatea dinastiei, acest cult nu pare a avea nimic n comun cu afirmaiile c merovingienii descind din tribul lui David. Iar Begg remarc o alt discrepan: veneraia pe care o poart Prioria actual zeiei Isis poate fi considerat o ncercare de a-i furi o "genealogie" ce coboar pn n epoca roman i dincolo de ea; dar pe atunci divinitile feminine adorate n Galia erau Cibele i Diana, nicidecum Isis. Plantard de Saint-Clair insist ns asupra asocierii dintre Priorie i Isis. De ce? Begg sugereaz c acest lucru ar putea constitui o aluzie la o important conexiune a organizaiei cu Egiptul antic. Dac exist un personaj legendar care poate oferi soluia acestui mister sau care constituie puntea de legtur ntre tradiiile pgne i cele cretine ngemnate n cultul Madonei negre, aceasta este Maria Magdalena. Am vzut ct de important este ea pentru Priorie, organizaie care o identific pe Isis cu Madonele negre. Dar cum de a ajuns aceast penitent cretin s fie asociat cu o serie de site-uri pgne antice? Un indiciu n acest sens poate fi gsit n Cntarea Cntrilor o culegere de versuri erotice incluse n Vechiul Testament i atribuite regelui Solomon, care preamrea astfel farmecele reginei din Saba.

n mod bizar, unul dintre aceste poeme este citit n bisericile catolice, de ziua Mariei Magdalena. Iat-l (Cntarea Cntrilor 3:l-4): "Noaptea-n pat l-am cutat pe dragul sufletului meu, l-am cutat, dar, iat nu l-am mai aflat. Scula-m-voi, mi-am zis, i-n trg voi alerga, pe ulie, prin piee, amnunit voi cuta pe dragul sufletului meu. L-am cutat, nu l-am mai aflat. ntlnitu-m-am cu paznicii, cei ce trgul strjuiesc; N-ai vzut, zic eu, pe dragul sufletului meu? Dar abia m-am desprit de ei i, iat, eu l-am gsit pe cel iubit; apucatu-l-am atunci i nu l-am mai lsat, pn nu l-am dus la mama mea, pn nu l-am dus n casa ei". nc din primii ani ai erei cretine, Cntarea Cntrilor a fost asociat cu Maria Magdalena. Poate c versurile mai ascund i o alt conexiune, fiindc la un moment dat iubita spune: "Neagr sunt, dar frumoas" o alt referire la cultul Madonei negre i la zeia egiptean Isis, dac e s credem spusele Prioriei. Acest lucru este uimitor, deoarece, dac exist cteva conexiuni evidente ntre Magdalena i Madonele negre, acelai lucru poate fi spus despre sfnta penitent i Cntarea Cntrilor. La fel ca tnra care se lamenteaz n versurile de mai sus, Isis a pornit s-i caute soul, pe Osiris; dar ce paralel poate fi fcut ntre ea i povestea Mariei Magdalena? La prima vedere, ntrebarea pare a nu avea un rspuns clar; orict am ncerca, piesele tot nu se potrivesc ntre ele. Mai exist ns un alt element, i mai derutant, care merit luat n consideraie. Regiunea Provence, cminul "magdalenismului" i al ctorva Madone negre, este ptruns, de asemenea, de spiritul unui alt personaj semnificativ al Noului Testament: Ioan Boteztorul. Este uimitor numrul mare de biserici nchinate lui i de locuri ce-i poart numele, care pot fi ntlnite aici. Pe lng biserica dedicat sfntului, n Marsilia, de pild, se mai afl vechiul fort St. Jean al Cavalerilor Ospitalieri, care strjuiete nc intrarea n Port. n Aix-en-Provence se nal catedrala Sfntul Ioan de Malta; Pe zidul unei case de pe o strad ce duce spre catedral se afl un basorelief ce nfieaz decapitarea Boteztorului. Pretutindeni n cltoriile noastre, am ntlnit acelai fenomen inexplicabil: n regiunile cu o densitate mare de site-uri dedicate Magdalenei se aflau, de asemenea, un numr peste medie de biserici nchinate lui Ioan Boteztorul. Poate c aceast conexiune aparesttialfanie l-a determinat pe Begg s scrie: "... povestea Fecioarei negre ar putea ascunde un secret eretic capabil s ocheze chiar i spiritele moderne, post cretine un secret n care sunt implicate fore politice nc influente n Europa de astzi". Desigur c numrul mare de construcii dedicate lui Ioan Boteztorul poate fi explicat prin faptul c Ordinul Cavalerilor Ospitalieri

(numii mai trziu Cavaleri de Malta), cu o prezen intens n zon, a nutrit dintotdeauna o veneraie aparte pentru acest sfnt. Dar un alt ordin cavaleresc major, cu un impact puternic n regiunea de sud a Franei, a fost cel al Cavalerilor Templieri i ei devotai lui Ioan Boteztorul. i fiindc tot ne aflam n Provence, nu puteam rata ocazia de a vizita zona St-Jean-Cap-Ferrat, unde a locuit o perioad Jean Cocteau. Drumul de la Marsilia la Nisa prea s nu se mai sfreasc, dei aceasta din urm se afl doar la civa kilometri mai departe pe coast, spre elegantul ora-stat Monaco. St-Jean-Cap-Ferrat se ntinde la captul unei peninsule i trecutul su de paradis al vedetelor de film precum David Niven i confer o aur cinematografic. Aici se afl unele dintre cele mai opulente reedine imaginabile cu excepia filmelor cu Bond, poate i un anume Chteau St. Jean ce se nal aproape amenintor, amintind parc de peliculele lui Hitchcock. Nici chiar n acest paradis al celor celebri i bogai, lucrurile nu sunt chiar att de exclusiv materialiste pe ct par: accentul pus i aici asupra "Sfntului Ioan" nu este un accident. n sat se afl o biseric nchinat lui Ioan Boteztorul personajul biblic care a dat numele ntregii zone. Motivul rezid, din nou, n prezena cavalerilor de Malta n aceast regiune; capela St. Hospice construit de ei se nal i astzi pe locul fostului lor fort, la St. John's Point, la captul peninsulei un excelent punct de observare. Pe zidurile capelei se afl cteva plci care comemoreaz vizita diverilor Mari Maetri ai ordinului, iar piaa nconjurtoare poart numele Place des Chevaliers de Malte ("Piaa Cavalerilor de Malta"). Zona este dominat de o uria statuie de bronz a Fecioarei cu Pruncul care, dei are astzi o patin gri-verzuie, este numit de localnici La Vierge noire "Fecioara neagr". De peste cinci metri nlime, ea a strjuit marea timp de aproape un secol. St-Jean-Cap-Ferrat este, prin urmare, un nou exemplu al acelui bizar fenomen de aparent simbioz ntre Madonele negre i Ioan Boteztorul. Nu departe ns, am putut constata existena unei i mai neateptate conexiuni cu Prioria din Sion. n portul orelului Villefranche-sur-Mer se afl o capel micu, frecventat de comunitatea pescarilor locali. Ca urmare a acestei asociaii, capela i este nchinat Sfntului Petru ("Marele Pescar"), dar pentru noi mai interesant este identitatea celui care a creat remarcabilele decoraiuni interioare: Jean Cocteau a finalizat lucrrile aici n 1958, dei capela fusese un mult mai vechi vis al su. Decorarea capelei a czut exclusiv n sarcina sa, mergnd de la tencuirea pereilor pn la forma sfenicelor. Iar rezultatul este, fr a exagera deloc, straniu. Exist o vag asemnare cu decorul templelor masonice, dei aici imaginile au un caracter mai pregnant suprarealist. Pretutindeni sunt pictai ochi deschii: unii uriai, de-o parte i de alta a altarului i numeroi alii, mai mici, pe ntreaga suprafa a zidurilor, alturi de diverse figuri ciudate, precum o femeie

care ridic trei degete, artndu-i-le parc privitorului. Din aceast ngrmdire bizar de simboluri i reprezentri artistice, una ne-a atras n mod deosebit atenia: nfieaz cteva siluete de igani care danseaz n jurul unei fete aidoma unei zeie n mod evident o aluzie la ceremonia desfurat anual la Saintes-Maries-de-la-Mer. Ni s-a prut ciudat prezena acesteia aici, n cellalt capt al regiunii Provence i ntr-o capel dedicat Sfntului Petru care, conform Evangheliilor gnostice, a fost dumanul declarat al Mariei Magdalena, sfnta att de iubit de Priorie. Cocteau a decorat aceast capel chiar nainte de a ncepe lucrul la fresca din Londra i, n ambele cazuri, vizitatorul rmne cu o senzaie stranie, ca i cum o serie de imagini subliminale i transmit, la nivel incontient, un mesaj cu totul diferit de cel obinuit ntr-un loca de cult cretin. La aproximativ treizeci i cinci de kilometri nord de Nisa, un grup de sate reflect acelai tipar al coexistenei site-urilor dedicate Mariei Magdalena i lui Ioan Boteztorul. Urmnd ndeaproape valea rului Vesubie, se ntinde drumul ce lega odinioar Alpii de rmul Mediteranei. De-a lungul su se nir locuri ale cror nume amintesc de aceleai asociaii pe care le-am remarcat la St-Jean-Cap-Ferrat. Satul Sainte-Madaleine (sic) se afl nu departe de Marie i respectiv St. Jean. i asta nu e tot. Aici exist i un vechi ora al templierilor, Utelle, ale crui case medievale poart i azi peceile ezoterice ale alchimitilor, iar n amonte de el ajungem la o alt aezare a acelorai cavaleri, Roquebillire. Cel mai mare ora din regiune este St-Martinde-Vesubie, locul unui legendar masacru al templierilor, n 1308. Aici se afl o celebr Madon neagr: la Madone des Fenestres ("Madona Ferestrelor", dei originea numelui este controversat), adus n zon de aceiai templieri . Dar, conform tradiiei locale, statuia a fost introdus n Frana de Maria Magdalena. i, cu toate c legendele nu au totdeauna o baz real, e interesant s notm c localnicilor li se par absolut fireti conexiunile ntre Magdalena, cultul Fecioarei negre i cavalerii templieri. Pe cellalt mal al vii, n dreptul oraului St-Martin-de-Vesubie, se afl satul Venanson, a crui capel nchinat Sfntului Sebastian strjuiete de la nlime unicul drum din zon. n interior poate fi admirat o pictur ce-l nfieaz pe Sfntul Grat un fost episcop din regiune innd n mn capul lui Ioan Boteztorul. La numai cinci kilometri deprtare, n satul Saint-Dalmas, se nal una dintre cele mai vechi construcii religioase din Frana: Biserica Sainte-Croix, ridicat de Cavalerii Templieri. Pictura interioar o nfieaz pe Salomea oferindu-le lui Irodiada i lui Irod capul lui Ioan Boteztorul. Firete c n numeroase biserici, att catolice, ct i protestante, pot fi vzute diverse reprezentri ale Boteztorului, dar de cele mai multe ori acestea l nfieaz pe Ioan botezndu-l pe Iisus. Exist

foarte puine scene ale decapitrii, fiindc se consider c aceste imagini sunt adecvate doar acolo unde Ioan Boteztorul se bucur de o veneraie aparte, n aceast regiune a Franei ns, pot fi ntlnite numeroase asemenea reprezentri: faptul nu e ctui de puin ntmpltor, fiindc n zon, aa cum am vzut, exist o concentrare considerabil de site-uri ale templierilor i ale unor ordine nrudite. Se tie dintotdeauna c Ioan Boteztorul a fost sfntul patron al cavalerilor templieri. Dar de ce era el att de important, deopotriv pentru templieri i pentru cavalerii de Malta? Iat o ntrebare ce avea s capete proporii nebnuite n cursul cercetrilor noastre. Cltoria care ne-a purtat prin Provence a demonstrat c legendele despre Magdalena, frecvente n zon, au un fundament real i nea oferit totodat o serie de indicii care sugereaz existena unei structuri mult mai vechi, mai ample i mai organizate... poate chiar mai ntunecate. Mergnd pe urmele ei, am descoperit o ncrengtur de conexiuni ezoterice, unele vechi de cteva secole. Acolo unde ceva amintea de Maria Magdalena, se gsea ntotdeauna i statuia unei Madone negre, iar n locurile n care cultul ei fusese activ se nlase n trecut un altar nchinat unei zeie pgne. Alte fire din urzeal legau acest veritabil triumvirat feminin de Prioria din Sion i, n mod inexplicabil, de sfntul patron al templierilor, Ioan Boteztorul. n primele etape ale investigaiilor noastre nu am fcut dect s constatm existena acestor conexiuni, fr a reui s le nelegem rostul. Uneori ne-am ndoit chiar c le vom descifra vreodat. Dar, pe msur ce am continuat, ne-am dat seama c date, legende i personaje aparent contradictorii ncep s-i gseasc locul n imaginea general i imaginea, trebuie s-o spunem, este una de care i Leonardo da Vinci ar fi fost mndru. Fr a bnui ct de tulburtoare avea s fie urmtoarea noastr descoperire, am lsat n urm Provence i am ptruns mai adnc n inima ereziilor europene. CAPITOLUL 4 n inima ereziei Legenda Mariei Magdalena depete graniele regiunii Provence, dei site-urile asociate cu viaa ei n Frana pot fi ntlnite numai aici, legendele despre ea sunt numeroase n sud, fiind concentrate ndeosebi n sud-vest, n zona Pirineilor, i n departamentul Arige. Se spune c n aceste regiuni ea ar fi dus Sfntul Graal. Aa cum era de prevzut, n aceste locuri exist i numeroase Madone negre, mai cu seam n Pirineii Rsriteni. Pornind de la Marsilia spre vest, am ajuns n regiunea Langue-docRoussillon, odinioar cea mai bogat din Frana, iar astzi printre cele mai srace. Este un inut depopulat, pustiu i tcut, n ciuda numrului

tot mai mare de turiti care vin pentru a cunoate istoria nsngerat a locurilor i, de ce nu, vinurile locale. i, pe lng faptul c, aidoma unor buni europeni ce suntem, ne-am adus propria contribuie la creterea economic a zonei, am fost totodat primii i cei mai nverunai cercettori ai trecutului su istoric. Dovezi ale unor apuse vremuri turbulente sunt pretutindeni. Castele n ruin i vechi fortree distruse din ordinul regilor i al papilor mpestrieaz peisajul i amintesc de brutaliti ce depesc chiar i obinuita tendin medieval spre tiranie i cruzime. Fiindc, dac exist un loc n Europa despre care s putem spune c a fost inima ereziei, acesta este Langue-doc-Roussillon. i exact acest lucru a provocat srcirea sistematic a zonei. Cu excepia unor teritorii precum Bosnia i Irlanda de Nord, puine sunt inuturile pe a cror prosperitate economic religia s-i fi pus o asemenea amprent. Iniial numit simplu Languedoc de la Langue d'Oc, limba local , regiunea se ntinde din Provence pn n zona cuprins ntre Toulouse i extremitatea estica a Pirineilor. Pn n secolul al XIII-lea, zona nu fcea parte din regatul propriu-zis al Franei, ci era stpnit de conii de Toulouse care, dei supui prin jurmnt de credin regilor francezi, erau, de fapt, mai bogai i mai puternici dect acetia. n secolele al XI-lea i al XII-lea, inutul era o culme a civilizaiei i a culturii europene. Artele, literatura i tiinele erau aici mai avansate dect oriunde altundeva. O sut de ani mai trziu ns, aceast cultur extraordinar a fost distrus de invaziile triburilor barbare din nord un eveniment ale crui ecouri persist nc i astzi. Muli locuitori prefer s foloseasc vechiul nume al regiunii, Occitania, fiindc aa cum aveam s ne convingem este vorba despre o regiune cu o reputaie ieit din comun. Vechiul Languedoc a fost dintotdeauna un focar al ideilor eretice, probabil fiindc o cultur ce stimuleaz cunoaterea este, n general, mai tolerant fa de concepiile noi i radicale. Un element esenial al acestei culturi erau trubadurii acei menestreli itinerani, ale cror cntece de dragoste erau, n esen, ode nchinate Principiului Feminin. Aceast tradiie a iubirii cavalereti era axat pe feminitatea idealizat i pe femeia ideal, zeia. i, cu toate c erau prin excelen romantice, cntecele trubadurilor aveau o real rezonan erotic. Influena lor s-a extins dincolo de Languedoc, prinznd rdcini ndeosebi n Germania i n rile de Jos, unde trubadurii erau numii minnesingers literal, "cntrei ai doamnei", dei, n acest caz, termenul are semnificaia unei femei arhetipale, idealizate. n Languedoc a avut loc primul genocid european, cnd peste 100.000 de membri ai gruprii eretice a catarilor au fost masacrai din ordinul papei, n timpul cruciadei mpotriva albigenzilor (numii astfel dup oraul Albi, o fortrea a catarilor). De fapt, pentru interogarea i exterminarea acestor eretici a fost creat iniial Inchiziia. Probabil

c impactul su nu a fost la fel de rsuntor ca al Holocaustului modern, pentru simplul fapt c s-a petrecut n secolul al VIII-lea. Muli localnici sunt ns i astzi animai de patimile vechi, unii pretinznd chiar c a existat n decursul timpului o veritabil conspiraie a tcerii, la nivel oficial, menit s in n umbr istoria catarilor. n plus, regiunea a fost i este nc n prezent un nucleu al alchimiei, numeroase sate fiind mrturii vii ale preocuprilor prea puin ortodoxe ale locuitorilor din trecut; un exemplu gritor este Alet-lesBains, din apropiere de Limoux, n care casele sunt nc decorate cu un bogat simbolism ezoteric. De asemenea, n Toulouse i Carcassonne au aprut pentru prima data acuzaiile de participare la aa-numitul "Sabat al vrjitoarelor", n anii 1330 i 1340. n 1335, aizeci i trei de persoane din Toulouse au fost condamnate pentru vrjitorie, mrturiile lor fiind obinute prin obinuitele metode cu rezultat garantat ale Inchiziiei. La loc de frunte printre acestea s-a aflat o tnr pe nume Anne-Marie de Georgel, despre care se crede c a vorbit n numele tuturor celorlali, atunci cnd i-a descris credina. Anne-Marie a declarat c, pentru ei, lumea este un cmp de btlie ntre doi zei: Stpnul Cerurilor i Stpnul Acestei Lumi. Ea i ceilali condamnai l slujeau pe acesta din urm, deoarece credeau c el va nvinge. Pentru nalii reprezentani ai clerului, aceast convingere o fi prut "vrjitorie", dar, n realitate, era gnosticism pur i simplu. O alt femeie, inta unor acuzaii similare, a mrturisit c luase parte la "Sabat" pentru a-i "servi pe catari la cin". Numeroase elemente pgne supravieuiesc nc n zon i pot fi ntlnite n cele mai surprinztoare locuri. Fiindc, dei sculpturi nfindu-l pe "Omul Verde" zeul vegetaiei, venerat n majoritatea regiunilor rurale ale Europei pot fi vzute n multe biserici cretine, precum Catedrala din Norwich, de obicei nu este reprezentat ca un vlstar al unei zeie din Vechiul Testament. Iat ce scriu A.T. Mann i Jane Lyle: "n Catedrala St-Bertrand-de-Comminges, din Pirinei, Lilith a reuit s ptrund ntr-o biseric: o sculptur de aici nfieaz o femeie cu aripi i picioare de pasre dnd natere unei creaturi dionisiace, un Om Verde". Acelai orel pretinde c ar fi locul de ngropciune a nimnui altcuiva dect Irod Antipas, tetrarhul Galileii care a cerut uciderea lui Ioan Boteztorul; n conformitate cu cronicarul evreu Josephus din secolul I, Irod, soia lui, Irodiada, i fiica lui vitreg, Salomea cea rmas n amintire prin aa-numitul "dans al celor apte vluri" au fost exilai n oraul roman Lugdunum Covenarum din Galia, astzi StBertrand-de-Comminges. Irod a disprut aici fr urm, Salomea a murit necat ntr-un ru de munte, iar Irodiada a continuat s existe prin legendele locale, devenind tartoria soborului vrjitoarelor". O alt legend pitoreasc din Languedoc amintete de "Regina

Sudului" (Reine du Midi), un supranume al contesei de Toulouse. n folclor, protectoarea oraului Toulouse este La Reine Pedauque ("Regina Picior-de-Gsc") o referire, poate, n ezotericul "limbaj al psrilor", la Pays d'Oc, dar cercettorii francezi au identificat acest personaj cu zeia asirian Anath, ndeaproape nrudit cu Isis.n plus, s nu uitm evidenta conexiune cu Lilith, cea cu picioare de pasre. Un alt personaj legendar al zonei este Meridiana. Numele ei pare a fi legat de amiaz i de punctul cadinal sud (ambele midi n francez). Cea mai renumit apariie a sa a avut loc cnd Gerbert d'Aurillac (circa 940-1003), ulterior papa Silvestru al II-lea, a cltorit n Spania pentru a nva tainele alchimiei. Silvestru, care avea un oracol sub forma unui cap vorbitor, a fost discipolul acestei Meridiana, care i-a oferit "trupul, bogiile i nelepciunea ei magic" n mod evident, o form de cunoatere alchimic i ezoteric, transmis prin intermediul iniierii sexuale. Cercettoarea i scriitoarea american Barbara G. Walker consider c numele Meridiana provine de la Maria-Diana, fapt ce sugereaz o legtur ntre aceast zei pgn i legendele Mariei Magdalena, din sudul Franei. n Languedoc a existat, de asemenea, cea mai mare concentrare a Ordinului Cavalerilor Templieri de pe ntregul teritoriu european, pn la suprimarea lui la nceputul secolului al XlV-lea, pretutindeni putnd fi vzute i astzi ruine ale castelelor i ale citadelelor ce le-au aparinut odinioar templierilor. Dac, aa cum bnuiam noi, au existat i alte ramuri "eretice" ale cultului Magdalenei, pe lng cele din Provence, n mod cert aceasta e zona cu cea mai mare probabilitate de a le ntlni. Unul dintre primele orae mari prin care am trecut n drumul nostru dinspre Marsilia a fost centrul unor patimi arztoare nscute n numele ei mii de oameni fiind mcelrii din cauza a ceea ce nsemna Maria Magdalena pentru ei. Beziers se afla azi n departamentul Herault, n LanguedocRoussillon; e un ora dens populat, aflat la circa zece kilometri de Golful Leilor, la Mediteran. n 1209 locuitorii acestei ceti au fost vnai i ucii pn la ultimul n cadrul cruciadei mpotriva albigenzilor. Chiar i n analele nsngerate i bizare ale acestei campanii ndelungate, evenimentele de atunci au un iz aparte. O serie de comentatori contemporani au relatat aceast istorie, dar noi ne vom limita la cronica scris de Pierre des Vaux-de-Cernat, un clugr cistercian, n 1213. Clugrul nu a fost de fa la evenimentele respective, dar i-a bazat relatarea pe spusele cruciailor care au luat parte la ele. Beziers devenise un fel de centru al ereticilor i, cnd a fost atacat de cruciai, era o enclav n care 222 de catari triau nederanjai de restul populaiei. Dei nu se tie dac seniorul de Beziers era el nsui catar sau doar simpatiza cu ei, cert este faptul c nu a fcut nimic pentru a-i persecuta sau pentru a-i anihila i tocmai acest lucru i-a nfuriat mai ru pe cruciai.

Ei au cerut ca locuitorii oraului de credin catolic s-i predea pe catari sau s prseasc cetatea, astfel nct "ereticii" s poat fi prini mai uor. Dei solicitarea a fost fcut sub ameninarea excomunicrii perspectiv dificil de ignorat n acele vremuri, cnd iadul era o realitate indiscutabil i alternativa era suficient de generoas, oferind catolicilor o posibilitate facil de a scpa de masacrul anunat, s-a ntmplat un lucru de necrezut: localnicii au refuzat ambele opiuni. Aa cum scrie Pierre des Vaux-de-Cernat, au preferat "s moar ca eretici, dect s rmn n via ca cretini" ,iar n conformitate cu raportul trimis papei de reprezentanii si, locuitorii oraului au jurat s-i apere pe catari. n consecin, n iulie 1209, cruciaii au ptruns n Beziers i, fr nici o dificultate, au pus stpnire pe cetate, au ucis tot ce-a fost viu brbai, femei, copii, preoi, fr deosebire i au ars locul din temelii. Circa 15.000-20.000 de persoane au fost astfel mcelrite; dintre acestea, puini peste 200 erau eretici. "Nimic nu i-ar fi putut salva, nici cruce, nici altar, nici crucifix." Cnd cruciaii i-au ntrebat pe trimiii papei cum s-i deosebeasc pe eretici de restul locuitorilor, acetia au rspuns: "Omori-i pe toi. Dumnezeu va ti s-i deosebeasc". Este uor de neles c localnicii au vrut s-i fereasc oraul de prpdul obinuit lsat n urm de orice armat, dar trebuie s ne amintim c li se oferise posibilitatea de a pleca nevtmai, iar dac ineau att de mult la casele i bunurile lor, ar fi putut foarte bine s-i predea pe eretici i s-i continue viaa nestingherii, ns au ales s rmn i astfel i-au semnat o dubl condamnare la moarte, cnd au jurat s-i sprijine pe catari. Oare ce s-a ntmplat atunci la Beziers? n primul rnd, trebuie s precizm data exact a masacrului. Era ziua de 22 iulie, srbtoarea Mariei Magdalena i nici unul dintre cronicarii epocii nu ezit s sublinieze acest lucru. De asemenea, cu patruzeci de ani nainte, n biserica Mariei Magdalena din Beziers fusese ucis seniorul local, Raymond Trencavel I; motivele asasinatului rmn ns necunoscute. Dar n Beziers conexiunea dintre Magdalena i erezia catarilor nu era ctui de puin ntmpltoare, oferind o imagine desluit asupra contextului n care a avut loc cruciada mpotriva albigenzilor. Aa cum scria Pietre des Vaux-de-Cernat: "Bezieres a fost cucerit n ziua Sfintei Maria Magdalena. Oh, suprem justiie a Providenei!... Ereticii pretindeau ca Sfnta Maria Magdalena a fost concubina lui Iisus Hristos... Prin urmare, drept a fost ca aceti cini murdari sa fie prini i masacrai de srbtoarea celei pe care au insultat-o..." Orict de ocant li s-a prut aceast idee cuvioilor preoi i cruciailor, evident c nu la fel au gndit i locuitorii oraului, care le-au luat n mod activ partea ereticilor, pn la moarte. Este deci clar c aceast credin constituia o tradiie local ce stpnea cu o for extrem inimile i minile oamenilor. Aa cum am vzut, Evangheliile

gnostice i alte texte vechi descriu n mod deschis relaia dintre Iisus i Maria Magdalena ca avnd o component sexual indiscutabil. Dar cum de au aflat trgoveii aceia medievali despre aceast idee? Evangheliile gnostice nu fuseser nc descoperite (i chiar dac ar fi fost, e greu de crezut c ar fi fost aduse la cunotina maselor largi). i atunci, de unde provine aceast tradiie? Acest episod a fost preambulul ntregii cruciade mpotriva albigenzilor, care avea s frmnte provincia Languedoc timp de peste patruzeci de ani, lsnd cicatrice att de adnci n spiritul colectiv al regiunii, nct sunt uor de observat chiar i n prezent. Deci, cine erau aceti catari sau albigenzi a cror credin avea s provoace pornirea unei adevrate cruciade mpotriva lor? Ce anume era att de nspimnttor pentru instituia Bisericii, nct a impus crearea Inchiziiei ca arm de lupt pentru a-i nimici? Nu se tie exact cum a luat natere credina catar, dar n scurt timp, n secolul al XI-lea, a devenit o for redutabil n Languedoc. Catarii nu erau tratai cu dispreul i ironia cu care cultura modern tinde s priveasc azi minoritile religioase; ei constituiau religia dominant n zon, iar localnicii le artau un respect deosebit. Toate familiile nobiliare din regiune aparineau acestei credine sau erau simpatizante i susintoare active ale ei. n Languedoc, catarismul devenise practic religie de stat. Supranumii Les Bonhommes sau Les Bons Chretiens "oameni buni" sau "buni cretini" , catarii preau a nu deranja pe nimeni. Cercettorii actuali, mai cu seam cei cu orientri New Age, susin c ei erau reprezentanii unui curent ce propovduia rentoarcerea la valorile fundamentale ale cretinismului. Dei, aa cum vom vedea, au preluat multe idei exterioare i profesau o ideologie oarecum confuz, modul lor de via era, ntr-adevr, o ncercare de respectare a nvturilor lui Iisus. Catarii au acuzat Biserica Catolic de deviere grosolan de la conceptul originar al micrii iniiate de Iisus; pentru ei, nimic nu era mai pctos dect luxul i opulena pe care le afieaz Biserica, acestea contravenind total preceptelor lui Iisus. Prin urmare, la prima vedere, catarii ar putea fi considerai precursorii micrii protestante; n ciuda unor similariti superficiale ns, realitatea este alta. Catarii aveau un mod de via foarte simplu. Preferau s se reuneasc n aer liber sau n case obinuite, nu n biserici, i, cu toate c dispuneau de o ierarhie administrativ din care fceau parte i episcopi, toi membrii botezai ai cultului erau egali din punct de vedere spiritual, toi fiind considerai preoi. Poate mai surprinztor pentru acea epoc e accentul pe care ei l puneau pe egalitatea dintre sexe, cu toate c gradul ridicat de civilizaie din Languedoc determinase n rndul populaiei o atiudine mai "modern" cu privire la femei. Erau vegetarieni, dar acceptau petele (din motive nu tocmai juste, aa cum vom vedea ceva mai trziu), aveau convingeri pacifiste

i credeau ntr-o form de rencarnare. Erau, de asemenea, predicatori itinerani, cltorind n cupluri, trind n deplin srcie i simplitate, oprindu-se pentru a da o mn de ajutor oriunde era nevoie. Prin urmare, Oamenii cei Buni nu preau a constitui o ameninare pentru nimeni... cu excepia Bisericii. Aceast instituie a gsit ns o sumedenie de motive pentru a-i persecuta. Catarii manifestau o ostilitate vie fa de simbolul crucii, considerndu-l un memento sinistru al instrumentului pe care a fost torturat i ucis Iisus. De asemenea, urau ntregul cult al morilor i comerul cu relicve o surs major de venituri pentru Roma acelor zile. Dar principalul motiv pentru care catarii au atras mnia Bisericii era acela c refuzau s recunoasc autoritatea papei. n decursul secolului al XII-lea, o serie de concilii au condamnat cultul catarilor, iar n 1179, ei i protectorii lor au fost "anatemizai". Pn la aceast dat, Biserica trimisese misionari specializai vorbitori talentai pentru a ncerca s-i readuc pe cei din Languedoc la "adevrata credin", dar toi fuseser primii cu cea mai deplina apatie. Chiar i marele Bernard de Clairvaux (1090-1153) a fost trimis n regiune, dar a sfrit prin a se ntoarce la Roma exasperat de intransigena locuitorilor; n darea sa de seam ctre pap ns, el a avut grij s explice c, dei se aflau pe o cale greit din punct de vedere doctrinar, dac "le studiem modul de via, nu-i putem gsi nimic de reproat". Aceasta a fost, de altfel, o trstur comun a ntregii cruciade: chiar i cei mai aprigi dumani ai catarilor au fost nevoii s admit c stilul lor de via era exemplar. Urmtoarea tactic la care a apelat Biserica a fost s le rspund cu aceeai moned, trimind i ea predicatori itinerani. Printre primii s-a numrat, n 1205, celebrul Dominic Guzman, un clugr spaniol care a fondat apoi Ordinul Frailor Predicatori (mai trziu Ordinul Sfntului Dominic, ai crui membri au condus ulterior Sfnta Inchiziie). Cele dou tabere s-au ntlnit n cadrul unei serii de dispute, un fel de aprig dezbatere public soldat cu un eec total; n cele din urm, n 1207, papa Inoceniu al III-lea i-a pierdut rbdarea i l-a excomunicat pe contele de Toulouse, Raymond al IV-lea, fiindc nu a luat nici o msur mpotriva ereticilor. Micarea a fost una extrem de nepopular, legatul papal care a adus vestea fiind ucis de unul dintre cavalerii lui Raymond. Aceasta a fost ultima pictur: Papa a declarat o cruciad generalizat mpotriva catarilor i a celor care i susineau sau care simpatizau cu ei. Chemarea la cruciad a avut loc pe 24 iunie 1209, de ziua Sfntului Ioan Boteztorul. Pn la acea dat, toate cruciadele fuseser lansate mpotriva musulmanilor, mpotriva unor "slbatici" care triau pe trmuri att de ndeprtate, nct nici imaginaia nu le putea cuprinde. Aceasta de acum ns avea s fie dus de cretini mpotriva cretinilor, aproape sub nasul papei. Era chiar posibil ca unii dintre cruciai s-i cunoasc personal pe ereticii pe care juraser s-i nimiceasc.

Cruciada mpotriva albigenzilor, care a nceput la Beziers n 1209, a fost de o brutalitate fr margini, ora dup ora cznd n faa trupelor conduse de Simon de Montfort. Campania a durat pn n 1244 o perioad lung, n care cruciaii au scos la iveal ce era mai ru n ei. Exist locuri n Languedoc unde, chiar i astzi, numele Simon de Montfort strnete reacii de spaim amestecat cu ur. n acea epoc ns, motivele religioase ale cruciadei au atras rapid dup sine raiuni mult mai cinice, de ordin politic. Majoritatea soldailor proveneau din zonele de nord ale Franei, iar bogia i puterea deinute de cei din Languedoc nu-i puteau lsa indifereni. La nceputul cruciadei, regiunea era independent; la sfritul ei, devenise parte integrant a Franei. Acest episod al istoriei europene a fost, n mod cert, extrem de semnificativ. Pe lng faptul c a constituit primul genocid al Europei, a reprezentat, de asemenea, o micare decisiv pentru unificarea Franei i a pus bazele nfiinrii Inchiziiei. Dup prerea noastr ns, cruciada mpotriva albigenzilor a nsemnat mai mult dect o campanie de atrociti n mod ciudat uitat. Catarii erau pacifiti, dar dispreuiau att de intens "nveliul murdar de carne", nct erau nerbdtori s scape de el, chiar dac asta nsemna martiriul pe rug. n timpul cruciadei, mii de catari au sfrit n flcri i, dintre ei, muli nu au artat nici cea mai vag team sau oroare la ideea unei astfel de mori. Unii chiar nu au demonstrat nici un semn de durere. Acest lucru a fost evident cu deosebire la finele asediului la care au fost supui n ultimul lor refugiu, Montsegur. Un punct important pe traseele turistice actuale, Montsegur a cptat n timp o aur mitic, amintind de Glastonbury . Dar dac n acest din urm caz urcarea le poate pune probleme celor neantrenai, ea nici nu se compar cu drumul pn sus, la "castelul" Montsegur. Fortreaa de piatr, avnd forma conic a unei cpni de zahr, este cocoat aproape incredibil, la o nlime ameitoare gunstei de munte, de unde strjuiete satul i valea ameninat mereu de cderi de stnci. Panouri n mai multe limbi avertizeaz turitii c ascensiunea pn la "castel" nu e indicat dect celor bine antrenai; chiar i pentru drumeii ari de soare, cu rucsacuri n spinare, urcarea este foarte dificil. E greu de imaginat cum reueau catarii i proviziile lor s ajung sus. Odat aflai ns n fortrea, via lor devenea uoar, fiindc soldaii clare, cu armurile lor grele, nici mcar nu se puteau gndi la escaladare. La nceputul anilor 1240, cruciaii i mpinseser deja pe catari tot mai departe, spre poalele Pirineilor, astfel c Montsegur devenise cartierul lor general. Adpostind circa 300 de eretici i, mai cu seam, pe liderii acestora, fortreaa devenise o atracie irezistibil pentru oamenii papei. Regina Franei, Blanche de Castilia, a subliniat importana citadelei atunci cnd a scris, referindu-se la capturarea ei: "(trebuie s) retezm capul balaurului".

n timpul celor zece luni de asediu de la Montsegur, s-a petrecut un fenomen curios. Mai muli soldai au trecut de partea catarilor, n ciuda faptului c tiau bine care avea s fie sfritul acestora. Oare ce a putut sa determine un asemenea comportament? Unii au sugerat c, puternic impresionai de purtarea exemplar a catarilor, cruciaii au suferit o profund transformare interioar. Aa cum am vzut, catarii ntmpinau tortura i moartea sigur nu doar cu stoicism, ci cu un calm absolut, chiar i n clipele n care se spune flcrile le nvluiau trupul. Pentru cei care i amintesc perioada anilor 1970, acest lucru trimite la imaginea impresionant a clugrului budist care s-a sinucis pentru a protesta mpotriva Rzboiului din Vietnam. Monahul a rmas neclintit n vreme ce flcrile l-au ucis, prad unei transe posibile graie inimaginabilei discipline interioare nscute dintr-o intens i ndelung pregtire. Catarii, pe de alt parte, s-au pregtit i ei pentru moarte, jurnd s rmn devotai credinei lor chiar i n faa torturii. Oare practicau i ei o tehnic similar ce le-a permis s ndure cele mai cumplite chinuri? Desigur c acesta este un secret pe care orice soldat, din orice epoc, ar vrea s-l cunoasc. Oricum ns, cderea fortreei Montsegur a lsat n urm o serie de mistere de neptruns, care au fascinat generaii ntregi i au atras cele mai variate personaje, de la vntorii de comori naziti la cuttorii Sfntului Graal. Cel mai incitant mister este cel al aanumitei comori a catarilor, pe care patru dintre ei ar fi reuit s-o scoat din citadel cu o noapte nainte de masacrul final. Aceti eretici descurcrei au reuit ntr-un final s scape cobornd pe frnghii, n mijlocul nopii, deasupra hului ce se deschide n coasta muntelui. Dei au capitulat n mod oficial pe data de 2 martie 1244, din motive nc necunoscute li s-a permis s rmn n fortrea timp de nc cincisprezece zile, interval la captul cruia urmau s se predea pentru a fi ari pe rug. Unele relatri afirm chiar c acetia s-ar fi npustit pe pantele muntelui i ar fi srit direct n focurile aprinse la poale. Conform unor supoziii, ei ar fi solicitat aceast psuire pentru a avea timp s ndeplineasc un ritual anume, dar nimeni nu poate ti care este adevrul. Un alt subiect de energice speculaii este comoara catarilor. Judecnd dup traseul dificil urmat de cei patru evadai, e greu de crezut c ei ar fi transportat saci cu lingouri de aur. Unii au presupus c ar fi fost vorba despre Sfntul Graal nsui sau despre un alt obiect ritualic cu o semnificaie deosebit; alii sunt de prere c aa-zisa lor comoar ar fi fost, de fapt, o serie de scrieri, cunotine, nvturi sau chiar c evadaii nii ar fi avut o importan anume reprezentnd o form de autoritate, ntruchipnd poate legendara seminie pierdut a lui Iisus. Dar dac ar fi fost vorba despre cunotine sau nvturi secrete, ce form ar fi putut lua ele? Ce credeau catarii cu adevrat? Credinele lor sunt dificil de evaluat astzi, deoarece au lsat n urm

foarte puine scrieri i majoritatea informaiilor n acest sens provin de la marele lor duman, Inchiziia. i, aa cum subliniaz Walter Birks i R.A. Gilbert n cartea The Treasure of Montsegur ("Comoara din Montsegur", 1987), s-a pus prea mult accentul pe presupusa lor teologie, cnd, de fapt, stilul lor de viat era mai interesant. Religia a derivat ns dintr-o viziune aparte asupra lumii, originile ei exacte rmnnd nc subiect de dezbatere. Catarii erau o ramur a bogomililor, o micare eretic aprut iniial n Balcani, la mijlocul secolului al X-lea, care i-a exercitat influena n regiune pn dup dispariia catarilor. Bogomilismul a avut o rspndire larg cel puin pn la Constantinopol i a fost considerat o ameninare serioas la adresa ortodoxiei religioase. Bogomilii din Bulgaria erau motenitorii unei lungi tradiii "eretice" i i creaser o reputaie pitoreasc printre cei care nu le mprteau credina. Cuvntul din limba englez bugger "pederast", n argou: "nemernic", de exemplu, deriv din termenul "bulgar" i are ambele semnificaii att n sens literal (toi ereticii sunt acuzai justificat sau nu de deviere sexual), ct i n sensul mai general, peiorativ. Bogomilii i "ramificaiile" lor, precum catarii, erau deopotriv dualiti i gnostici: pentru ei, lumea este n sine malefic, spiritul fiind prizonier ntr-un trup mizer i unica modalitate de eliberare este prin gnosis, revelaia de tip personal ce duce sufletul la desvrire i la adevrata cunoatere a lui Dumnezeu. Exist numeroase rdcini posibile ale gnosticismului: filozofia Greciei antice, culte precum cel dionisiac i religii dualiste ca zoroastrismul. (Detalii mai ample n acest sens pot fi gsite n documentatul studiul al lui Iuri Stoianov, The Hidden Tradition in Europe, "Tradiiile tainice ale Europei", 1994). innd seama de literatura pe tema catarismului disponibil n majoritatea buticurilor pentru turiti din Languedoc, am putea crede c aceasta era un soi de religie New Age romanat, ce avea la baz o teologie simplist. Exist sute de cri i brouri care celebreaz umanismul catarilor i credina lor ntr-o serie de principii "moderne", precum rencarnarea i vegetarianismul. Pe scurt spus ns, toate acestea nu sunt altceva dect aiureli sentimentale. Catarii erau vegetarieni nu fiindc ar fi iubit animalele, ci ca urmare a urii pe care o resimeau pentru procreare i mncau pete pe baza convingerii eronate c petii se reproduc asexuat. Ideea lor de rencarnare, pe de alt parte, era fundamentat pe conceptul "sfritului bun" (moartea), care, de obicei, presupunea martiriul pentru credina lor. Dac i puteau ncheia astfel viaa, nu aveau s mai revin n alt trup, n aceast vale a plngerii; dac nu, urmau s se tot rencarneze pn ce reueau s-o sfreasc n mod corect. Au existat i unele opinii conform crora catarismul a fost un "produs" exclusiv local; dei afirmaia este ct se poate de eronat, teologia catarilor a inclus, ntr-adevr, unele elemente specifice zonei

Languedoc. Un aspect existent numai n acest cult este credina c Maria Magdalena a fost soia lui Iisus sau poate concubina lui. Firete, acest lucru nu era menit s fie cunoscut de toi membrii cultului, ci numai de cei civa iniiai din poziiile de vrf. Catarii aveau virulente tendine antisex i chiar anticstorie i, de aceea, este greu de crezut c ar fi inventat aa ceva; poate c ipoteza i oripila att de mult, nct n-o mprteau dect celor care se dovediser demni de asemenea cunoatere. Din punct de vedere teologic, catarii se aflau ntr-o poziie delicat; pe de o parte, i ncurajau adepii s citeasc singuri Biblia (spre deosebire de catolici, care refuzau hotrt accesul direct al populaiei la Scripturi), dar, pe de alt parte, au fost nevoii s reinterpreteze evenimentele biblice, pentru a se potrivi cu credinele lor. Principalul exemplu n privina reinventrii Noului Testament este opinia lor cu privire la rstignire aceea c un Iisus necarnal, spirit pur, a fost intuit pe cruce. Dei nu exist nici o dovad biblic n acest sens, acest "alt" Iisus a trebuit inventat ca urmare a dispreului resimit de catari pentru corpul fizic; pentru ei, un Hristos ntrupat, carnal, era de neimaginat. Prin urmare, ideea unei relaii sexuale ntre Iisus i Maria Magdalena nu putea fi rezultatul imaginaiei lor bogate. De fapt, catarii au cutat ndelung diverse justificri teologice pentru a explica aceast cstorie un efort pe care nu l-ar fi fcut dac ar fi putut respinge pur i simplu povestea ca fiind o aiureal. Ceea ce ar trebui s reinem de aici este faptul c, la acea vreme n Languedoc, existena unei relaii ntre Iisus i Maria Magdalena era o credin att de rspndit n rndul populaiei i att de important pentru ntreaga lume cretin a regiunii, nct nu putea fi nicicum ignorat. i, dup cum scrie Iuri Stoianov: "Ideea Mariei Magdalena ca soie sau concubin a lui Hristos pare a fi, de fapt, o tradiie original a catarilor, fr un corespondent n doctrinele bogomililor". Dei Magdalena era i nc este o sfnt foarte popular n Provence, unde se presupune c ar fi trit, n Languedoc ea a devenit punctul central al unor convingeri n mod evident eretice i aa cum aveam s constatm mai trziu tot n aceast regiune a dat natere unor pasiuni slbatice, unor zvonuri bizare i unor secrete ntunecate. Am menionat deja c ideea unei relaii romantice ntre Iisus i Maria Magdalena apare i n Evangheliile de la Nag Hammadi, ascunse n Egipt n secolul al IV-lea. Ar fi oare posibil ca ele sau alte scrieri similare s fi constituit sursa credinei nverunate a celor din Languedoc? Unii specialiti, printre care Marjorie, au presupus c aceste idei gnostice timpurii au sta la baza cultului Magdalenei din regiunea de sud a Franei. i exist probe care susin aceast ipotez. n anii 1330, la Strasbourg a fost publicat un mic tratat remarcabil, intitulat Schwester Katrei ("Sora Caterina"), sub semntura misticului german Meister Eckhart, dei specialitii consider c autorul real a

fost una dintre adeptele acestuia. Broura prezint o serie de dialoguri ntre "Sora Caterina" i confesorul ei, cu privire la tririle religioase ale unei femei i, cu toate c prezint o serie de idei ortodoxe, cuprinde i multe altele ce nu pot fi n nici un caz considerate astfel. Spre exemplu, la un moment dat se afirm: "Dumnezeu este Mama Universal..." i, pe lng tradiia trubadurilor/minnesingerilor, denot o puternic influen catar. Acest tratat neobinuit subliniaz conexiunea dintre Magdalena i Minne femeia personificare a iubirii pentru minnesingeri; mai mult dect att ns, deschide specialitilor o perspectiv interesant, deoarece conine unele idei care nu se mai ntlnesc dect n Evangheliile de la Nag Hammadi: Maria Magdalena este nfiat ca fiindu-i superioar lui Petru prin faptul c l nelege mai bine pe Iisus; din text transpare aceeai tensiune existent ntre Magdalena i Petru; mai mult dect att, o serie de incidente specifice descrise n Nag Hammadi apar i n tratatul Sorei Caterina. Profesorul Barbara Newman de la Universitatea Pennsylvania subliniaz o alt dilem, pe care o exprim astfel: "Faptul c Sora Caterina oglindete aceste idei ridic o problem spinoas privind transmiterea istoric a mesajului" i relev "un fenomen real, dar tulburtor". Cum a reuit autorul acestui tratat, n secolul al XlV-lea, s intre n posesia unor texte descoperite ase sute de ani mai trziu? Nu poate fi o simpl coinciden faptul c Sora Caterina reflect influena catarilor i a trubadurilor din Languedoc; prin intermediul lor trebuie s se fi transmis relatrile Evangheliilor gnostice despre Maria Magdalena. i este posibil ca aceste informaii s provin nu numai din textele de la Nag Hammadi, ci i din alte documente similare, care nc nu au fost redescoperite. Interesant este faptul c, n sudul Franei, persist nc o convingere trainic n existena unei relaii sexuale ntre Maria Magdalena i Iisus. Cercetrile nepublicate realizate de John Saul au scos la iveal numeroase referine la o astfel de relaie n literatura din sudul Franei de pn n secolul al XVII-lea ndeosebi n lucrrile unor persoane asociate cu Prioria din Sion, preotul Cesar, fiul lui Nostradamus (text publicat la Toulouse). Am vzut, n Provence, c locurile dedicate Magdalenei au de obicei n apropiere centre asociate cu Ioan Boteztorul, ntruct catarii i acordau ei o asemenea veneraie, am presupus c manifestau aceleai sentimente fa de Boteztor. Dimpotriv ns, aversiunea lor fa de el era att de puternic, nct l considerau "un demon". Ideea este motenit direct de la bogomili, unii dintre acetia numindu-l (oarecum derutant) "nainte-mergtorul Antihristului". Unul dintre puinele texte sacre ale catarilor care s-au pstrat pn astzi este "Cartea lui Ioan" (cunoscut i sub numele Liber Secretum), o versiune gnostic a Evengheliei unui alt Ioan; n mare parte, textul este identic cu cel al Evangheliei canonice, dar conine i

unele "revelaii" suplimentare, dezvluite n particular lui Ioan, "ucenicul iubit". Aceste idei dualist-gnostice concord cu teologia general a catarilor. n aceast carte, Iisus le spune discipolilor si c Ioan Boteztorul era, de fapt, un emisar al Satanei (stpnul lumii materiale), trimis pentru a ncerca s-i submineze misiunea de mntuire. Textul, cu origini bogomile, nu era n ntregime acceptat nici de toi bogomilii, nici de toi catarii. Numeroase secte catare aveau idei mai ortodoxe despre Ioan i se pare chiar c bogomilii din Balcani i marcau prin ritualuri ziua de 24 iunie. Catarii artau, n mod evident, o preuire aparte Evangheliei dup Ioan, pe care specialitii o consider a fi cea mai gnostic din Noul Testament, (n cercurile oculte se vorbete de mult despre o alt versiune, acum pierdut, a Evangheliei dup Ioan, care s-ar fi aflat n posesia catarilor, i numeroi ocultiti au cercetat zona Montsegur pentru a o gsi, dar n van.) n mod cert, catarii aveau idei neortodoxe, poate confuze, despre Ioan Boteztorul. Dar exista vreun grunte de adevr n opinia lor cu privire la un Iisus bun i un Ioan malefic? Probabil c nu, ns aa cum au sugerat numeroi critici contemporani este posibil ca relaia dintre cei doi s nu fi fost chiar att de bine definit cum cred majoritatea cretinilor. Concepia pe care o aveau catarii n acest sens era, probabil, o ilustrare la nivel fundamental a filozofiei lor de tip dualist: un membru al diadei este bun, iar cellalt ru. De aici se desprinde ns o concluzie logic: pentru catari, cei doi sunt opui, dar egali. Altfel spus, catarii i considerau rivali o opinie n dezacord total cu tradiia cretin. Acest lucru sugereaz c n zon persist din timpuri strvechi anumite dubii cu privire la presupusa susinere acordat de Ioan Boteztorul misiunii lui Iisus. La fel ca relaia dintre Iisus i Magdalena, cea dintre Iisus i Ioan pare a fi fost perceput n regiune n chip cu totul diferit fa de versiunea propovduit de Biseric. La nivel superficial, nu are rost s cutm la catari o confirmare a preuirii pe care i-o acord micrile eretice lui Ioan Boteztorul. Dar nu putem trece cu vederea un ordin major, care contribuie din plin la restabilirea echilibrului. Este vorba, desigur, despre Cavalerii Templieri, pentru care Ioan Boteztorul a fost dintotdeauna, n mod inexplicabil, inta unei devoiuni fervente. i, aa cum cruciada mpotriva albigenzilor a lsat urme adnci, persistente, asupra regiunii Languedoc, la fel se nal azi, n zone izolate ale aceluiai inut, castelele acestor enigmatici cavaleri ai trecutului. Templierii au devenit n prezent un fel de laitmotiv ezoteric, aa cum i pot da seama toi cei care au citit romanele lui Umberto Eco; majoritatea istoricilor nu au astzi nici un fel de scrupule n a privi cu suveran dispre tot ce amintete de aa-zisele lor "secrete". Dat fiind ns c n toate misterele ce nvluie Prioria din Sion sunt implicai deopotriv i aceti clugri rzboinici, nu se putea ca ei s nu

constituie o parte integrant a cercetrilor noastre. O treime dintre proprietile deinute odinioar de templieri n Europa se afla n Languedoc, ruinele castelelor i ale fortreelor sporind astzi frumuseea slbatic a regiunii. Una dintre cele mai pitoreti legende locale susine c, ori de cte ori ziua de 13 octombrie cade ntr-o vineri (data i ziua exterminrii brutale a ordinului), lumini stranii apar printre ruine i siluete ntunecate pot fi vzute micndu-se n zon. Din pcate, n zilele de vineri n care am fost noi acolo n-am vzut i n-am auzit nimic, cu excepia grohitului alarrnant al porcilor mistrei; povestea arat ns ct de profund sunt ancorai templierii n legendele locale. Cavalerii dein un loc aparte n memoria colectiv a regiunii un loc ctui de puin negativ. Celebra cntrea de oper Emma , originar din Aveyron (n nordul provinciei Languedoc), scria n memoriile sale ca localnicii obinuiesc s spun despre un biat deosebit de inteligent sau de frumos c "este un adevrat fiu al templierilor". Principalele date referitoare la cavalerii templieri sunt simple. Purtnd titulatura oficial Ordinul Cavalerilor Sraci ai Templului lui Solomon, organizaia a fost nfiinat n 1118 de nobilul francez Hugues de Payens pentru a escorta pelerinii n ara Sfnt. Iniial, timp de nou ani, ordinul a cuprins doar nou cavaleri, dar n scurt timp s-a extins, devenind o for redutabil nu numai n Orientul Mijlociu, ci i n Europa. Dup recunoaterea oficial a organizaiei, Hugues de Payens a pornit spre Europa, solicitnd pmnturi i bani din partea familiilor regale i nobiliare, n 1129 a ajuns n Anglia i a fondat primul centru templier de aici, pe locul n care se afl astzi staia londonez de metrou Holbom. La fel ca toi clugrii, cavalerii depuseser jurmnt de srcie, castitate i supunere, dar triau n lumea material i se angajaser s ia spada n mini la nevoie, mpotriva dumanilor lui Hristos, astfel c imaginea templierilor a devenit inseparabil de cea a cruciadelor menite s-i alunge pe necredincioi din Ierusalim i s asigure supremaia cretinilor n ara Sfnt. n 1128, la conciliul de la Troyes, templierii au fost recunoscui oficial ca ordin militar i religios. Protagonistul aflat la originea acestui eveniment a fost Bernard de Clairvaux, conductorul Ordinului Cistercian, canonizat mai trziu. Dar, dup cum scria Bamber Gascoigne: "Era agresiv, ofensiv... un politician viclean, lipsit de scrupule n metodele pe care le folosea pentru a-i dobor adversarii". Bernard este cel care a scris Regulamentul Cavalerilor Templieri, pe baza celui al cistercienilor, iar unul dintre protejaii si, devenit ntre timp papa Inoceniu al II-lea, a declarat n 1139 c, din acel moment, templierii nu vor mai rspunde dect n faa suveranului pontif.

Dezvoltndu-se n paralel, ntre cele dou ordine a existat un anumit grad de coordonare deliberat; de pild, seniorul lui Hugues de Payens, contele de Champagne, i-a donat viitorului Sfnt Bernard pmnturile din Clairvaux, unde acesta i-a construit apoi "imperiul" monastic. Semnificativ este i faptul c Andre de Montbard, unul dintre cei nou cavaleri fondatori, era unchiul lui Bernard. Unii specialiti au sugerat c templierii i cistercienii au acionat mpreun, n conformitate cu un plan prestabilit, pentru a pune stpnire pe cretintate, dar stratagema lor nu a reuit. n perioada lor de glorie n Europa, prestigiul i fora financiar a templierilor erau aproape inimaginabile. Nu exista ora mare n care ei s nu aib o comunitate, aa cum o demonstreaz, de altfel, i larga rspndire a unor nume ca Temple Fortune i Temple Bar (n Londra) sau Temple Meads (n Bristol). Dar, pe msur ce "imperiul" lor se extindea, arogana tot mai accentuat a ordinului a nceput s nvenineze relaiile dintre templieri i autoriti, att laice, ct i religioase. Averea cavalerilor constituia, n parte, un rezultat al Regulamentului lor: noii membri erau obligai s cedeze ordinului toate proprietile pe care le deineau; la acestea se adugau masivele donaii de pmnturi i bani din partea unui mare numr de nobili i capete ncoronate, n scurt timp, vistieria templierilor s-a umplut cu vrf i ndesat, iar unul dintre motive a fost i impresionanta abilitate financiar de care au dat dovad liderii ordinului. Graie acesteia, templierii au devenit primii bancheri internaionali, ei hotrnd dobnzile percepute la orice credite. Nici nu exista o modalitate mai sigur de a-i consolida puterea, n numai civa ani, titlul lor de "cavaleri sraci" a rmas fr acoperire, chiar dac membrii de rnd ai ordinului nu dispuneau de nici un fel de averi. Pe lng bogia colosal, templierii erau renumii i pentru curajul i abilitatea lor n lupt, duse uneori pn la nesbuin. Conduita lor n lupt era guvernat de reguli specifice; spre exemplu, le era interzis s se predea nainte ca ansele de a nvinge s scad sub una din trei i, chiar n acest caz, aveau nevoie de acordul comandantului. Templierii erau, ntr-un fel, Serviciile Speciale ale vremii lor, o for de elit ce-l avea pe Dumnezeu dar i banii de partea ei. n ciuda unor eforturi susinute, ara Sfnt a czut treptat sub stpnirea sarazinilor, astfel c, n 1291, ultimul teritoriu cretin, cetatea Acra, a ajuns n minile dumanilor. Templierii nu mai puteau face nimic altceva dect s revin n Europa i s plnuiasc o ulterioar recucerire; din pcate ns, motivaia pentru o asemenea campanie n rndul regilor care ar fi putut s-o finaneze s-a erodat. Principala raiune de a fi a Cavalerilor Templieri dispruse. Rmnnd fr "slujb", dar la fel de bogai i arogani, i-au atras resentimente tot mai puternice, n primul rnd fiindc erau scutii de taxe i fiindc nu datorau supunere dect papei i numai lui.

Astfel, n 1307, inevitabilul sfrit s-a produs. Regele Franei Filip cel Frumos, un monarh extrem de puternic, a pus la cale distrugerea templierilor de comun acord cu papa, pe care l avea la degetul cel mic. n urma unor ordine secrete transmise reprezentanilor regelui, templierii au fost arestai n ziua de vineri, 13 octombrie 1307, torturai i apoi ari pe rug. Aceasta este povestea relatat de majoritatea surselor istorice. Ea las impresia c ntregul ordin i-a gsit sfritul n acea zi cumplit de demult i c templierii au disprut efectiv de pe faa pmntului, pentru totdeauna. i totui, adevrul este altul. n primul rnd, puini cavaleri au fost executai, dei majoritatea celor capturai au fost "luai la ntrebri" un eufemism convenabil pentru torturile nfiortoare la care au fost supui. Civa au ajuns pe rug, printre ei aflndu-se i Marele Maestru Jacques de Molay, ars n Ile de la Cite din Paris, sub zidurile Catedralei Notre-Dame. Dintre miile de membri ai ordinului, numai cei care au refuzat s recunoasc acuzaiile aduse i cei care i-au retractat mrturisirea au fost ucii. Dar ct de reale au fost acele mrturisiri smulse cu fierul rou? i ce anume era de ateptat s recunoasc templierii? Relatrile n acest sens sunt pitoreti, n cel mai bun caz. n conformitate cu acestea, membrii ordinului ar fi venerat o pisic, s-ar fi dedat la orgii homosexuale ca parte a ndatoririlor cavalereti sau s-ar fi nchinat unui demon pe nume Baphomet i/sau unui cap fr trunchi. De asemenea, au fost acuzai c au clcat i au scuipat pe cruce, n cadrul ritualului de iniiere. Toate acestea contravin flagrant, firete, ideii conform creia erau lupttori devotai ai lui Iisus i susintori ai idealurilor cretine i, cu ct erau torturai mai mult, cu att aceast discrepan devenea mai clar. Faptul nu este deloc surprinztor: cte victime ale torturii au tria de a strnge din dini i a nu recunoate acuzaiile aduse, folosind chiar cuvintele sugerate de torionari? n acest caz ns, povestea are dedesubturi mai adnci. Pe de o parte, s-a spus c toate acuzaiile aduse templierilor au fost scornite de cei care i invidiau pentru bogia i puterea lor i care, n acest fel, i-au oferit regelui Franei o ocazie perfect de a iei din marasmul financiar n care se afla, confiscnd averea ordinului. Pe de alt parte, dei acuzaiile nu au fost, probabil, adevrate, exist dovezi care atest c templierii erau implicai n ceva misterios i poate chiar "ntunecat", n sensul ocult al termenului. Desigur, cele dou ipoteze nu se exclud reciproc. Mult cerneal a curs n disputele cu privire la acuzaiile aduse cavalerilor templieri i la mrturisirile lor. Au fost ei vinovai de faptele pe care le-au recunoscut sau Inchiziia a inventat "pcatele" dinainte i apoi i-a torturat pn ce a obinut de la ei tot ce a vrut? (Unii cavaleri au mrturisit, de pild, ca li s-a spus c Iisus a fost un "fals profet".) Nimeni nu poate rspunde n mod cert la aceast ntrebare. Exist ns o mrturisire care ar trebui s ne pun pe gnduri: cea

a lui Fulk de Troyes, care a afirmat c i-a fost artat un crucifix i i s-a spus "s nu ai mare credin n acesta, fiindc e prea tnr". Date fiind cunotinele sumare ale vremii n privina istoriei, este greu de crezut c aceast declaraie enigmatic ar fi nscocirea unui inchizitor. Prioria din Sion pretinde c s-a aflat la originea Ordinului Cavalerilor Templieri; dac aa stau lucrurile, atunci acesta a fost unul dintre cele mai bine pstrate secrete ale istoriei. i totui se spune c ordinele au fost, de fapt, una i aceeai organizaie pn la schisma din 1188, dup acest moment fiecare urmndu-i calea proprie. Este adevrat c fondarea Ordinului Templierilor pare a fi fost rodul unei conspiraii. Logica fireasc ne conduce uor la ideea c ar fi fost nevoie de mult mai mult dect nou cavaleri pentru a apra cohortele de pelerini care strbteau ara Sfnt i mai ales pentru a face acest lucru timp de nou ani! n plus, nu exist dovezi care s ateste c templierii chiar au ncercat n mod serios s ndeplineasc o astfel de misiune, n scurt timp, cavalerii au devenit rsfaii Europei, asaltai de privilegii i onoruri disproporionat de mari, comparativ cu meritele lor. Li s-a atribuit, de exemplu, o ntreag arip din palatul regal din Ierusalim, unde se aflase nainte o moschee. Despre aceasta din urm sa spus, n mod greit, c fusese construit pe fundaia Templului lui Solomon, de la care provine, de altfel, numele templierilor. Un alt mister al nceputurilor lor se refer la o serie de dovezi ce sugereaz c ordinul exista cu mult nainte de 1118, dei motivul pentru care data a fost falsificat nu este cunoscut. Muli comentatori au presupus c prima atestare a fondrii ordinului nregistrat n scris de William of Tyre cu cincizeci de ani mai trziu dect evenimentul propriuzis a fost doar o mistificare.(Dei nutrea o ostilitate profund fa de templieri, se pare c William nu a fcut dect s relateze povestea aa cum a neles-o el.) Dar, repetm, ce anume se ascunde n spatele mistificrii nu se tie. Hugues de Payens i cei nou tovari ai si, printre care i contele de Provence, erau originari din regiunea Champange sau din Languedoc; i se pare c ei au pornit spre ara Sfnt cu o misiune foarte clar. Poate c, aa cum s-a sugerat, cutau Chivotul Legii, vreo comoar strveche ori documente care i-ar fi putut conduce la el sau anumite cunotine secrete, capabile s le confere puterea de a stpni oamenii i bogiile acestora. Recent, n cartea The Hiram Key, Christopher Knight i Robert Lomas au naintat ipoteza c templierii au cutat i au gsit o serie de documente provenind din aceeai surs ca Manuscrisele de la Marea Moart. Orict de incitant este aceast sugestie, nu exist dovezi care s o confirme i, aa cum vom vedea, ntreaga problem a provenienei manuscriselor este marcat de interpretri greite i de supoziii. Exist ns probe care demonstreaz c, n cltoriile lor, templierii au acumulat noi cunotine de la arabi i de la alte popoare. Din punctul nostru de vedere, unul dintre cele mai fascinante

aspecte referitoare la templieri este veneraia lor neobinuit de profund pentru Ioan Boteztorul, care pare a avea pentru ei o importan mult mai mare dect a unui sfnt patron obinuit. Prioria din Sion odinioar, pare-se, corp comun cu templierii le atribuie Marilor si Maetri numele de Ioan, probabil n amintirea Boteztorului. i totui, nici unul dintre documentele lor oficiale nu precizeaz motivul acestui devotament; preferina lor pentru Ioan Boteztorul este explicat n mod obinuit prin faptul c a fost nvtorul lui Iisus. Unii au sugerat chiar c acel cap retezat pe care au fost acuzai c-l venereaz i-ar fi aparinut nsui Boteztorului. Dar adoraia pentru un astfel de totem presupune, n orice caz, c templierii nu erau doar nite simpli cavaleri cretini. De altfel, o mare parte din simbolismul lor aparent ortodox ascunde aluzii directe la Ioan. Mielul lui Dumnezeu, de pild, era una dintre cele mai importante imagini ale templierilor. Pentru majoritatea cretinilor, sintagma l desemneaz pe Iisus, Boteztorul nsui spunnd: "Iat Mielul lui Dumnezeu"; n multe regiuni ns, de exemplu n zona West Country din Anglia, acest simbol face referire la Ioan, iar pentru templieri se pare c el avea aceeai semnificaie. Mielul lui Dumnezeu a devenit unul dintre sigiliile oficiale ale ordinului, fiind specific ramurii active n sudul Franei. Un indiciu c veneraia cavalerilor pentru Ioan Boteztorul nu era doar un omagiu adus sfntului lor patron, ci c ascunde ceva cu mult mai radical poate fi ntlnit ntr-o lucrare a unui preot pe nume Lambert de St Omer. Lambert era nrudit cu unul dintre cei nou fondatori ai ordinului, i anume cu numrul doi n ierarhie dup Hugues de Payens, Godefroi de St Omer. n The Hiram Key, autorii reproduc o ilustraie ce nfieaz ideea lui Lambert cu privire la "Ierusalimul ceresc" i menioneaz pe marginea ei: "... n mod aparent, sugereaz ca fondatorul (Ierusalimului ceresc) ar fi Ioan Boteztorul, n acest document aa-zis cretin nu exist nici o meniune despre Iisus". La fel ca n cazul simbolismului din picturile lui Leonardo da Vinci, implicaia este clar: Ioan Boteztorul este important ca personaj n sine, nu doar pentru rolul su de precursor al lui Iisus. La doi ani dup arestarea n mas a templierilor, n timp ce cavalerii erau nc judecai, vizionarul i ocultistul catalan Ramon Lull (1232-circa 1316), anterior un susintor fervent al ordinului, a scris c procesul a dezvluit "pericole pentru barca Sfntului Petru", adugnd c: "Exist, probabil, printre cretini multe secrete, dintre care unul (anume) poate duce la o incredibil revelaie, exact ca aceea aprut de la templieri... O asemenea public i manifestat infamie poate pune n pericol barca Sfntului Petru". Lull pare a se referi nu numai la ameninarea pe care dezvaluirile despre templieri o constituiau pentru Biseric, ci i la alte secrete, de

aceeai amploare. El d impresia c accept acuzaiile aduse ordinului; la urma urmei, probabil c ar fi fost imprudent din partea lui s le conteste. Ar fi oare posibil ca provincia Languedoc, odinioar inutul cu cea mai mare concentrare a templierilor din ntreaga Europ, s ascund indicii relevante despre acest ordin? Posibil, dat fiind c este vorba despre o regiune cu o memorie foarte bun i cu un adevrat dispre pentru convenional. Aa cum am vzut, catarii i templierii s-au dezvoltat aici concomitent, dar, innd seama de ceea ce se tie despre valorile lor relative, s-ar prea c aceste grupri se situau pe poziii divergente. Simbolul templierilor o cruce roie pe fond alb este adesea confundat cu cel al cruciailor obinuii. Exist ns numeroase elemente care sugereaz c templierii erau, dac nu susintori activi, cel puin simpatizani ai "ereticilor" din muni i n mod cert s-au remarcat prin absena din cruciada albigenzilor. ntr-adevr, inta principal a cavalerilor n acea epoc era ara Sfnt i, n plus, muli fceau parte din aceleai familii ca cea mai mare parte a catarilor, dar poate c nici unul dintre aceste motive nu explic n totalitate lipsa lor de implicare n anihilarea catarilor. Dar care erau interesele i forele motrice reale ale templierilor? Au fost ei doar nite simpli clugri rzboinici, aa cum pretindeau, sau planurile i aciunile lor au avut o dimensiune ocult? CAPITOLUL 5 Pstrtorii Graalului Poziia oficial standard este aceea c ntre templieri i termenul "ocult" nu poate fi n nici un caz pus semnul egal; majoritatea istoricilor afirm c ei erau, ntr-adevr, doar simpli clugri lupttori i c orice sugestie c ar fi avut preocupri ezoterice, chiar i vagi, este rezultatul unei imaginaii hiperactive sau al unor cercetri superficiale. Dat fiind c aceasta este opinia general acceptat, cei care doresc s studieze aceast latur "ntunecat" a ordinului nu ndrznesc s-o fac pe fa, de team c-i vor pierde reputaia (i finanarea academic). Prin urmare, aceste cercetri sunt ori evitate, ori niciodat publicate. (Exist mai muli istorici de seam care recunosc, n particular, c latura ezoteric a templierilor nu poate fi ignorat, ns nu ar declara-o niciodat n public.) Ca urmare a acestei atitudini, o serie de siteuri importante ale templierilor nu au fost corespunztor studiate. Noi am constatat c regiunea care a avut cel mai mult de suferit incredibil de mult, am spune din acest motiv este LanguedocRoussillon. Lsnd la o parte ara Sfnt, acesta a fost "cminul"

Cavalerilor Templieri; peste 30 de procente din totalul european al fortreelor i al citadelelor ordinului s-au aflat n aceast zon restrns. i totui lucrrile arheologice desfurate aici sunt aproape inexistente, unele siteuri eseniale nefiind niciodat studiate. Din fericire, tendina oficial este contrabalansat de numeroi cercettori particulari care nutresc un interes deosebit pentru aceti misterioi cavaleri i muli localnici consider c este de datoria lor s protejeze vechile siteuri ale templierilor. Exist, de asemenea, o serie de organizaii de profil particulare, precum Centrul pentru Studii i Cercetri asupra Templierilor, condus de Georges Kiess din Esperaza (Aude), care i-au depit cu mult pe specialitii acreditai. Descoperirile acestor entuziati rezultate att n urma studierii siteurilor, ct i a numeroaselor documente ce zceau neatinse n arhivele locale sunt impresionante, mai ales dac inem seama de lipsa fondurilor i de frustrarea strnit de apatia istoricilor i a arhivarilor profesioniti. Un asemenea grup de cercetare este Abraxas, condus de expatriata britanic Nicole Dawe i de texanul Charles Bywaters din staiunea Rennes-les-Bains, n Aude. Studiile lor, coroborate cu rezultatele obinute de alte organizaii similare, au permis rescrierea efectiv a istoriei templierilor. Strduindu-se s fac fa pasivitii oficiale, dar i entuziasmului exagerat al vntorilor de "comori" care constituie o ameninare considerabil pentru integritatea siteurilor , Nicole i Charles au descoperit cteva siteuri majore ale templierilor care nu au fost vreodat atinse de arheologi. Pn n momentul de fa doar o mic parte a rezultatelor obinute de ei au fost publicate, dar cei doi plnuiesc s remedieze aceast situaie n scurt timp. Prin urmare, pentru a afla mai multe despre trecutul templierilor n "ereticul" Languedoc-Roussillon, nu ne-am adresat autoritilor, ci am apelat la Nicole i Charles. n apartamentul lui Charles de pe strada principal (i singura, de altfel) din Rennes-les-Bains, am nceput prin ai ntreba despre posibila conexiune ntre templieri i catari. Rspunsul lor a fost ferm: exist legturi clare ntre cele dou grupri, legturi ce depesc simplele relaii de rudenie i care au fost sistematic ignorate de istorici. De exemplu, chiar i n cele mai intense momente ale cruciadei mpotriva albigenzilor, unii cavaleri i-au adpostit pe catarii fugari i se cunosc cazuri documentate n care templierii care au luptat activ alturi de catari, mpotriva cruciailor, au primit sprijin din partea ordinului. Aa cum preciza Nicole: "Nu trebuie dect s treci n revist numele catarilor din evidenele Inchiziiei i numele templierilor din acea perioada i vei vedea c multe sunt identice. Mai mult dect att, este cert c n unele siteuri ale cavalerilor, catarii au gsit adpost i chiar au fost ngropai n pmnt sfnt.

Unii au oferit o explicaie cinic a acestui fapt: i anume c, pentru a deveni membri mireni ai ordinului, oamenii i-au cedat acestuia proprietile. Noi am gsit ns dovezi despre catari care au apelat la templieri dup ce au rmas fr nici un fel de mijloace materiale i nu numai c au fost primii i li s-a oferit adpost, dar au fost ngropai pe proprietile ordinului cnd au murit. n unele cazuri, cavalerii au fcut tot ce-au putut pentru a se asigura c familiile catarilor sau urmaii lor i-au primit pmnturile napoi". Charles a continuat: "ntr-o anumit regiune, mai cu seam templierii au permis fr dubii iniierea unor aciuni ostile pornite de pe teritoriul lor. Cavalerii catari luau parte la lupte i apoi se retrgeau pe proprietile templierilor. Exist documente clare n acest sens". Nou ni s-a prut extrem de semnificativ faptul c, dei unele dintre acuzaiile aduse ordinului au fost n mod cert trucate, singurul element care nu a fost folosit ca dovad mpotriva lui a fost relaia sa strns cu catarii. Iar faptul c Inchiziia avea deplin cunotin despre aceast relaie este atestat de dezgroparea catarilor nmormntai n pmnturile templierilor, pentru a li se arde trupurile ca un avertisment la adresa celor care ar mai fi avut idei eretice, chiar i la peste treizeci de ani de la sfritul cruciadei. (i, innd seama c templierii au fost torturai de Inchiziie, dac exista cineva care s tie despre conexiunile lor cu catarii, reprezentanii ei erau aceia.) Cu siguran c altceva era la mijloc, poate ceva cunoscut suveranului francez i considerat att de periculos dac ar fi ajuns la urechile publicului, nct nimeni nu a scos nici o vorb. De fapt, pe parcursul cercetrilor noastre privind Ordinul Cavalerilor Templieri am avut tot timpul senzaia bizar, dar din ce n ce mai concret c dincolo de paravanul istoriei oficiale se ascunde un secret monumental. Oare nu cumva i templierii, i catarii deineau nite informaii potenial explozive? Oare acesta s fi fost i motivul real pentru care Filip cel Frumos a pus la cale o campanie att de bine planificat mpotriva lor? Dar nu toi templierii au pierit n acea zi nefast de vineri, treisprezece. Muli au fost lsai n via i s-au reorganizat sub un alt nume, dou ri mai cu seam oferindu-le adpost cavalerilor fugari: Scoia i Portugalia, (n aceasta din urm, au devenit cunoscui sub numele Cavalerii lui Hristos.) De la Charles i Nicole am aflat c regiunea Languedoc a constituit o excepie de la "tiparul" general al persecuiilor. Roussillon, partea de est a regiunii, se afla sub protecia regatului spaniol al Aragonului, cu toate c zonele de nord, inclusiv Carcassonne, erau teritorii franceze. Templierii din Roussillon au fost arestai i judecai, dar au fost gsii nevinovai i, cnd papa a desfiinat oficial ordinul, ei s-au alturat altor confrerii similare ori s-au mulumit s-i triasc restul zilelor pe propriile domenii. Aa cum au sugerat mai muli comentatori, Ordinul Templierilor a

supravieuit tentativei de distrugere i exist nc i astzi, dei dovezile atest c a suferit numeroase scindri, diverse organizaii pretinznd c sunt descendente directe ale ordinului iniial. Dac templierii ascundeau ntr-adevr ceva un secret pe care regele Franei l considera att de periculos nct a luat msuri drastice mpotriva lor , ce anume era acest ceva? Cine s-a folosit de cine, papa sau regele Filip? Indiferent din ce unghi am privi aceast istorie, tot pare a lipsi o verig esenial. S presupunem c acest element eluziv avea legtur cu Prioria din Sion. Aa cum am vzut deja, exist date care sugereaz existena unei entiti obscure implicate n nsi formarea ordinului, entitate care pare s fi regizat toate micrile sale ulterioare. Nicole i Charles sunt convini c n structurile de conducere funciona un nucleu de iniiai, premergtor datei oficiale de fondare a templierilor. Ei susin chiar c ntreaga micare a fost creat pentru a-i oferi acestui nucleu o faad public, necesar o dat cu sosirea europenilor n ara Sfnt. Exist i ali cercettori care au ajuns la aceeai concluzie. Iat ce scrie francezul Jean Robin (pe baza cercetrilor efectuate de Georges Cagger): "Ordinul Templului era, ntr-adevr, constituit din apte cercuri exterioare, dedicate misterelor minore, i din trei cercuri interioare, corespunztoare iniierii n marile mistere. Iar nucleul era compus din acei aptezeci de templieri interogai de Clement al V-lea (dup arestrile din 1307)". n mod similar, n cartea The Sign and The Seal, autorul britanic Graham Hancock scrie: "... Cercetrile pe care le-am efectuat n ceea ce privete credinele i aciunile acestui grup straniu de clugri rzboinici m-au convins c acetia deineau cunotine despre o tradiie extrem de strveche". Dat fiind c templierii erau, n esen, o coal a misterelor altfel spus, aveau o ierarhie bazat pe iniiere i discreie existena unui asemenea nucleu era perfect posibil. Este deci plauzibil ca un membru de rnd s aib att cunotine mult mai reduse dect superiorii si, ct i convingeri diferite de ale acestora. Probabil c majoritatea membrilor erau, ntr-adevr, doar nite simpli clugri rzboinici, dar situaia era cu totul alta n privina nucleului central. Acesta din urm pare a fi avut menirea de a aprofunda studiile ezoterice i religioase. Fiind implicai n aspectele oculte ale lumii islamice i iudaice, poate c acesta era unul dintre motivele secretomaniei lor. Templierii cutau, de altfel, s deslueasc tainele universului prin orice metode i oriunde bnuiau c acestea s-ar putea ascunde, iar pe parcursul acestor peregrinri geografice i intelectuale, au ajuns s tolereze i poate chiar s adopte o serie de convingeri neortodoxe. n acele vremuri era nevoie de o motivaie puternic pentru a cuta cunoaterea cu orice pre, i templierii, firi extrem de

practice, nu erau interesai de cercetare doar de dragul cercetrii. Cnd perseverau ntr-un anumit domeniu de studiu, aveau un motiv ct se poate de serios i, ca urmare, ne-au lsat o serie de indicii care sugereaz ce anume era important pentru ei. Unul dintre aceste indicii este gama de obsesii ale lui Bernard de Clairvaux, una dintre primele lor eminene cenuii. Acest prelat cultivat i orgolios i era n aparen total devotat Fecioarei Maria, aa cum o demonstreaz multe dintre predicile sale. Se pare ns c nu Fecioara era adevratul obiect al adoraiei sale spirituale. Mai exista pentru el o alt Maria, a crei identitate real este sugerat de el, c Bernard de Clairvaux avea o pasiune pentru Madonele negre. De asemenea, a scris aproape nouzeci de predici pe marginea Cntrii Cntrilor i a susinut de la amvon mult mai multe, fcnd o legtur clar ntre "Mireas" i Maria din Betania care, pe atunci, era considerat una i aceeai persoan cu Maria Magdalena. "Neagr sunt, dar frumoas", spune iubita o fraza care sugereaz clar existena unei relaii ntre Cntarea Cntrilor i cultul Madonei negre, faa de care Bernard (nscut ntr-un centru reprezentativ pentru acest cult, Fontaines, lng Dijon) nutrea un devotament profund. Prelatul a afirmat ca sursa lui de inspiraie spiritual a aprut n copilrie, cnd a primit trei stropi din laptele miraculos scurs din snul Madonei negre de la Chtillon. Specialitii presupun c aceasta este o referin cifrat la iniierea sa n cultul respectiv. Iar cnd i-a lansat chemarea la a doua cruciad n ara Sfnt, Bernard de Clairvaux a ales s-o fac de la Vezelay, ora reprezentativ pentru cultul Mariei Magdalena. Se pare deci c aparenta sa veneraie pentru Fecioara Maria era doar un paravan n spatele cruia se ascundea pasiunea pentru Magdalena, dei cele dou nu se exclud reciproc. Dar n Regulamentul Templierilor, Bernard le-a impus cavalerilor si "supunere fa de Betania, castelul Mariei i al Martei", aceast pasiune a sa fiind apoi transmis ordinului. Chiar i n clipele n care i ateptau moartea, cavalerii ntemniai alturi de Marele Maestru Jacques de Molay n carcerele fortreei Chinon au compus o rugciune ctre Notre Dame ("Doamna noastr"), n care l reaminteau pe Sfntul Bernard ca fondator al religiei Sfintei Fecioare Maria. Date fiind ns restul probelor, este posibil ca i aceasta s fie o referire cifrat la cultul Magdalenei. Semnificativ este i faptul c templierii le jurau credin "lui Dumnezeu i Doamnei Noastre" sau adesea "lui Dumnezeu i Binecuvntatei Maria". Se pare ns c "Doamna Noastr" din legmnt nu era Fecioara Maria, opinie accentuat de cuvintele rugciunii lor de iertare a pcatelor: "M rog ca Dumnezeu s-i ierte pcatele aa cum i le-a iertat Sfintei Maria Magdalena i tlharului de pe cruce". Acest lucru demonstreaz importana pe care o deinea Magdalena pentru templieri. (Este demn de remarcat c, n timpul

captivitii cavalerilor din Roussillon, condiiile n care erau ntemniai au fost nrutite n mod deliberat la ordinele papei de ziua Sfintei Maria Magdalena. S ne amintim c masacrul de la Beziers a avut loc n aceeai zi, pentru a evidenia natura "ereziei" pedepsite.) De fapt, templierii erau preocupai de conceptul general de Feminin o idee ce pare a distona profund cu imaginea lor de rzboinici. Totui, Charles i Nicole au descoperit c din Ordinul Templului fceau parte i femei, n primii ani de existen, numeroase femei au depus jurmntul de credin, dei rmneau apoi membre mirene ale ordinului. Nu exist nicieri indicii care s sugereze existena unei enclave secrete de rzboinice n interiorul Templului, dar, aa cum scriu Michael Baigent i Richard Leigh n The Temple and the Lodge (1989): "... O relatare din Anglia sfritului de secol doisprezece amintete despre o femeie care a fost primit n Templu ca Sor, ceea ce sugereaz clar existena unei aripi feminine n interiorul ordinului sau alipite la acesta. Dar nu s-au gsit nici un fel de date suplimentare n acest sens. Chiar i informaiile de acest tip coninute n arhivele Inchiziiei au disprut de mult sau au fost distruse". n studiul lor aprofundat asupra documentelor ordinului, Nicole i Charles adopt un ton mai ferm: "Dac ne ntoarcem la documentele din secolul al XII-lea, gsim numeroase elemente care atest c femeile au fost primite n cadrul ordinului, cu certitudine n primul secol de existen a acestuia. Toi cei care erau acceptai depuneau jurmnt de cedare ctre Ordinul Templului a casei, a pmnturilor, a trupului i a sufletului meu. La sfritul acestor documente se afl deopotriv nume de femei i de brbai, adesea ntlnindu-se cupluri; prin urmare, i femeile trebuie s fi depus jurmntul. Documentele de acest tip se gsesc n principal n aceast zon (Languedoc) i exist numeroase exemple care sugereaz c din ordin trebuie s fi fcut parte, la un moment dat, un numr mare de femei". Charles i Nicole precizeaz c mai trziu regulamentul a fost codificat, interzicndu-se cu desvrire prezena femeilor fapt care demonstreaz c, pn n acel moment, situaia fusese alta. Cnd ne-am exprimat surprinderea c acest lucru nu este mai bine cunoscut i c, excepie fcnd unele aluzii vagi, implicarea femeilor nu este menionat n lucrrile despre templieri, Charles ne-a spus: "Uneori am impresia c, n mare parte, aceste meniuni au fost trecute cu vederea n mod intenionat. n cri nu gseti dect aceleai informaii redundante, repetate iar i iar. Exist dou explicaii posibile: ori toi aceti oameni sunt orbi, ori dintr-un motiv anume evita s acorde atenie acestor date. Dac eti cercettor ceea ce se presupune c sunt aceti oameni , adevrul ar trebui s-i sar n ochi. i totui, este ignorat".

Este ns remarcabil c lovitura de for din 13 octombrie 1307 a fost att de puin sngeroas. Pe ntregul teritoriu al Franei, generalii regelui au deschis ordinele sigilate prin care li se cerea s strng suficiente trupe pentru a-i aresta pe cei mai bine pregtii lupttori ai cretintii ca i cum unui ef de post oarecare i-ar reveni sarcina de a-i captura pe membrii Forelor Speciale cantonai n zon. i majoritatea templierilor din Frana par a se fi dus asemenea mieilor la tiere. Ni se pare straniu c nici un cavaler nu a solicitat ajutoare din afara rii. Semnificativ este faptul c unii cavaleri, inclusiv trezorierul ordinului, au reuit s scape ntr-un mod care sugereaz c ar fi fost ntiinai despre ceea ce li se pregtete.n plus, celebra flot a templierilor, cu baza n Frana, pare s se fi volatilizat n momentele respective. n arhivele regale referitoare la bunurile i posesiunile confiscate de la acetia nu este menionat nici mcar o corabie. Ce sa ntmplat cu flota? Nu se poate s fi disprut pur i simplu. Nucleul de iniiai ai ordinului a depus eforturi considerabile pentru a-i pstra secretele neatinse. Hugh Schonfield, un reputat specialist n problemele Noului Testament, a demonstrat c templierii utilizau un cod numit cifrul Atbash. Faptul este remarcabil, deoarece codul a fost folosit i de autorii unora dintre Manuscrisele de la Marea Moart, cu cel puin o mie de ani nainte de fondarea Ordinului Templului. Acest lucru dovedete cel puin c templierii erau maetri n a-i pstra secretele n cele mai ingenioase moduri i c informaiile lor proveneau din surse ezoterice, ndeprtate n timp. Schonfield arat c, dac acest cod este aplicat asupra numelui misteriosului cap fr trup pe care se spune c l venerau cavalerii Baphomet se obine cuvntul din limba greac sophia. Graham Hancock scrie n The Sign and the Seal c sophia "nu nseamn nimic altceva dect nelepciune", n realitate ns, nseamn mult mai mult, iar semnificaia sa arunc o nou lumin asupra raiunii de a exista a templierilor. Numit simplu "nelepciune", Chokmah n ebraic, Sophia o figur feminin prezent n Vechiul Testament, ndeosebi n Cartea Proverbelor le-a dat multe bti de cap criticilor cretini i evrei deopotriv, fiindc este nfiat ca partener a lui Dumnezeu. Ea este cea care exercit o influen asupra lui i chiar l sftuiete. Sophia era, de asemenea, un personaj central n cosmologia gnostic; n textul de la Nag Hammadi intitulat Pistis Sophia, este strns asociat cu Maria Magdalena. i, sub numele Chokmah, este cheia interpretrii gnostice a Cabalei (sistemul ocult care a stat la baza magiei medievale i renascentiste). Pentru gnostici, ea era zeia elen Atena i Isis din mitologia egiptean, numit uneori chiar Sophia. Luat ca atare, modul n care templierii utilizau termenul Sophia ncifrat n Baphomet nu demonstreaz, firete, o veneraie deosebit a femininului; poate c, pur i simplu, preuiau cutarea nelepciunii. Exist ns numeroase alte indicii c acest element era integrat ntr-o

obsesie profund pentru principiul feminin, specific att templierilor, ct i altor grupri ezoterice. Un fin cunosctor al tradiiilor ordinului, cercettorul scoian Niven Sinclair, ne-a declarat: "Templierii nutreau o credin profund n latura feminin". El nu are dubii n aceast privin i nici nu consider asta ceva ieit din comun. Cavalerii i construiau bisericile n form circular, fiindc aa credeau ei c fusese Templul lui Solomon. Este posibil ca acest lucru s fi simbolizat ideea unui univers sferic, dar mai degrab credem c era o ilustrare a femininului. Cercurile i ciclurile au fost dintotdeauna asociate cu zeiele i cu tot ceea ce i aparine sexului feminin, att la nivel biologic, ct i ezoteric. Este un simbol arhetipal prezent la toate civilizaiile: mormintele preistorice erau circulare deoarece reprezentau pntecele pmntului, din mijlocul cruia rposatul avea s renasc sub form de spirit. Iar rotunjimea abdomenului nsrcinat este familiar tuturor, la fel ca simbolul fazei "mam" a zeiei, Luna plin. Indiferent care ar fi semnificaia exact a sfericitii pentru templieri, n mod cert nu are nimic de-a face cu masculinul. Iar dup desfiinarea ordinului, Biserica a declarat eretic structura circular a bisericilor. Dar, aa cum am vzut, biserica francez din Londra (Notre Dame de France) are o form rotund, aspect subliniat i repetat de numeroase motive decorative, att n interior, ct i n exterior. Prin urmare, putem spune c templierii deineau o serie de cunotine eretice i exotice. Dar le-au dobndit ei oare din ntmplare sau le-au cutat n mod deliberat? Dovezile par a nclina ctre cea de-a doua ipotez: au pornit n cutarea anumitor secrete i, odat aflai n posesia lor, au putut alege s le mprteasc lumii ntregi sau s le pstreze pentru ei. Multe dintre acestea le-au rmas cunoscute numai lor, dar cavalerii au lsat n urm o serie de indicii codificate, unele chiar spate n piatr. Cavalerii templieri au constituit fora motrice care a stat la baza construirii marilor catedrale gotice, n prim-plan fiind cea de la Chartres. n calitatea lor de "motor" al dezvoltrii n principalele centre europene de cultur, ei au iniiat formarea breslelor meteugreti, printre care i cea a pietrarilor; acetia au devenit membri mireni ai ordinului, beneficiind de toate avantajele inerente, precum scutirile de taxe. n ntreaga istorie a marilor catedrale, straniul simbolism al structurii i al decoraiunii lor a constituit o enigm pentru specialitii din numeroase domenii. Abia de curnd a fost recunoscut semnificaia lui real aceea de codificare a cunotinelor ezoterice deinute de templieri. Referindu-se la arhitectura sacr a vechilor egipteni, Graham Hancock noteaz c: "n Europa a fost egalat doar de marile catedrale gotice ale Evului Mediu, precum cea de la Chartres"; autorul se ntreab totodat: "S fie o simpl ntmplare?" i continu: "Am bnuit de mult ca exist o relaie ntre cele dou i c

templierii, graie descoperirilor fcute n timpul cruciadelor, au constituit poate veriga lips n reeaua de transmitere a cunotinelor arhitecturale secrete... Sfntul Bernard, patronul templierilor, l-a definit pe Dumnezeu ca lungime, lime, nlime i profunzime o descriere uluitoare pentru un cretin. De asemenea, nu pot s ignor faptul c templierii nii au fost arhiteci i constructori de seam sau c Ordinul Cistercian, cruia i aparinuse viitorul Sfnt Bernard, excelase i el n acest domeniu". Structura catedralelor era astfel proiectat, nct s in seama s ilustreze principiile geometriei sacre. Acestea sugereaz c proporiile geometrice n sine sunt un element al armoniei divine i c unele proporii au un caracter "mai divin" dect altele. Astfel este subliniat afirmaia lui Pitagora c "numrul este totul" i conceptul ermetic care susine c matematica este codul prin care zeii i vorbesc omului. Printre reprezentanii de seam ai acestei arhitecturi ezoterice au fost artitii renascentiti, pentru care "numrul de aur" pentru ei proporia perfect era un veritabil panaceu, ns nu la aceast idee se reducea filozofia lor, geometria sacr deinnd un loc privilegiat n ntreaga lor activitate intelectual. Desenele lui Leonardo, fie c reprezint fiine umane sau mainrii, flori sau valuri, ilustreaz convingerea artistului c proporiile n natur au o semnificaie i o armonie a lor; unul dintre cele mai cunoscute desene ale sale, Omul Vitruvian, este o ntruchipare perfect a numrului de aur. Legendarul Templu al lui Solomon constituia, pentru templieri i, mai trziu, pentru francmasoni, cel mai strlucit exemplu al geometriei sacre. Era nu doar o suprem ncntare pentru ochii tuturor muritorilor, ci depea puterea de absorbie a celor cinci simuri. Era menit s rezoneze, ntr-un mod unic, transcendental, cu nsi armonia sferelor celeste, lungimea i limea, nlimea i adncimea lui respectnd strict proporiile preferate de univers. Templul lui Solomon era, dac putem spune aa, nsui sufletul lui Dumnezeu ntrupat n piatr. n prezent, numeroi vizitatori sunt nedumerii de caracterul evident astrologic al decoraiunilor din piatr ale vechilor catedrale. Desigur, am putea crede c simbolul zodiacal al Berbecului sculptat deasupra intrrii principale a unui venerabil loca de cult nu e altceva dect o aberaie, un capriciu al unui zidar oarecare. i totui, de nenumrate ori, n diverse catedrale, asemenea indicii apar la loc vizibil i niciodat la ntmplare. Toat aceast simbolistic a catedralelor reflecta, pentru iniiaii vremii, strvechiul adagiu ermetic: Aa ca sus, la fel i jos. Se consider c expresia provine din Tableta de Smarald a lui Hermes Trismegistul, legendarul mag egiptean, dar este posibil ca originile ei s fie mult mai vechi. Semnificaia este simpl: tot ce exist pe pmnt are un corespondent n ceruri i viceversa un principiu pe care Platon l-a

concretizat n conceptul de Ideal, n conformitate cu acesta, toate lucrurile i fiinele, de la o simpl lingur pn la om, sunt doar versiuni ale idealului lor, ideal ce exist ntr-un fel de dimensiune alternativ a "tiparelor" perfecte. Magicienii sau magii mergeau chiar mai departe, considernd c fiece gnd i fiece aciune are o replic n alt plan i c ambele dimensiuni se influeneaz reciproc n mod absolut. Acest concept a dus la ideea universurilor paralele din tiina contemporan. Astfel, povetile anticilor despre zeii caracterizai de gelozii mrunte i obsesii adesea sordide erau considerate reprezentative din punct de vedere arhetipal pentru specia uman. Anticii nu considerau c exist vreo discrepan ntre supunerea n faa olimpianului Zeus i credina c mreul zeu adopta uneori nfiarea unui animal pentru a seduce o pmnteanc. Era de ateptat ca zeii s se comporte asemenea oamenilor, dar la fel de valabil era i reciproca: ideea considerat "eretic" de evrei i de cretini c omul putea deveni la rndul lui zeu. Nici una dintre ideile de mai sus nu le erau necunoscute templierilor. Arhitectura catedralelor sugereaz c att constructorii, ct i cavalerii care finanau lucrrile erau familiarizai cu principiile ermetice. Templierii mai cu seam preuiau aplicaiile practice ale oricror cunotine ezoterice. Pentru ei, ncifrarea unor mesaje secrete chiar n piatra catedralelor era mai mult dect o fantezie la mod. Aa cum precizeaz Baigent i Leigh n The Temple and the Lodge, "... Dumnezeu i-a nvat modul de punere n practic a geometriei sacre prin intermediul arhitecturii". i iat-ne nc o dat direcionai ctre Templul lui Solomon. Fiul regelui David, eroul legendar al Vechiului Testament, Solomon a construit un templu de o frumusee nemaintlnit, folosind cele mai frumoase i mai scumpe materiale. Marmur i pietre preioase, lemn nmiresmat i cele mai fine esturi au fost utilizate pentru crearea unui templu n care simurile credincioilor s fie desftate, iar Dumnezeu nsui s se simt ca acas. n centrul lui se afla Sfnta Sfintelor, locul n care marele preot putea comunica direct cu Atotputernicul prin intermediul unui instrument misterios Chivotul Legii. Acest dispozitiv "temperamental" era renumit att pentru binecuvntrile pe care le revars asupra drept-credincioilor, ct i pentru nimicirea rufctorilor i a celor crora nu li se spusese cum s combat efectele funestei sale prezene. Conform unor ipoteze, templierilor li s-a prut, probabil, c aceasta ar putea fi arma ideal, aa c au pornit n cutarea ei. Dar poate c unele indicii despre ceea ce credeau ei a fi Chivotul Legii se gsesc n decoraiunile catedralelor, n cea din Chartres, de pild creaia eminenei cenuii a ordinului, Bernard de Clairvaux se afl o sculptur n piatr ce pare a o reprezenta pe Fecioara Maria i care poart inscripia gravat: arcis foederis Chivotul Legii, n sine, sculptura nu este deosebit de semnificativ, fiind un simbol cretin frecvent utilizat n epoca medieval. Dar cum Chartres a fost un centru

de cult al Madonei negre, nu cumva Chivotul este identificat aici cu cealalt Marie, Maria Magdalena, ori cu o zei pgn, mult mai veche? Poate c este evocat astfel nsui principiul feminin, sub "paravanul" simbolului cretin. Sculptura nu poate fi o referire la Fecioara Maria, fiindc arhitecii catedralei au avut un motiv special pentru a evoca arhetipul unei femei active sexual. (La fel de semnificativ este i faptul c primele ilustrri ale legendei despre viaa Mariei Magdalena n Frana sunt cele reprezentate de vitraliile din catedrala de la Chartres.) n realitate, la baza decoraiunilor aparent bizare ale construciilor gotice se afl ru famata i prea puin neleasa disciplin a alchimiei (aceasta fiind un veritabil numitor comun al majoritii Marilor Maetri ai Prioriei din Sion). Se crede c alchimia a fost motenit de la egiptenii antici prin intermediul arabilor (termenul n sine deriv din limba arab) i era mai mult dect o simpl tiin. Practica ei includea o gam larg de activiti i tipuri de gndire interconectate, de la magie la chimie, de la filozofie i ermetism la geometrie sacr i cosmogonie. De asemenea, obiectul ei viza ceea ce am numi astzi inginerie genetic, metode de ntrziere a procesului de mbtrnire i de atingere a imortalitii fizice. Alchimitii erau nsetai de cunoatere i nu aveau vreme pentru opoziia Bisericii fa de experimentele lor, aa nct au activat n ascuns i i-au continuat cercetrile n secret. Pentru alchimiti, termenul "erezie" nu exista, iar pentru autoritile religioase nu existau alchimiti neeretici; prin urmare, disciplina a devenit cunoscut sub numele de "arta neagr". Alchimia avea mai multe niveluri; cel exterior, sau exoteric, viza experimentele efectuate cu metale, dar mai existau i altele, mai secrete, ce implicau o misterioas "Lucrare Sublim"; n mod tradiional se crede c aceast Lucrare Sublim reprezenta momentul de glorie din viaa unui alchimist, clipa n care izbutete s transforme metalul obinuit n aur. n cercurile ezoterice ns, era considerat a fi punctul n care alchimistul devine iluminat spiritual i revitalizat din punct de vedere fizic, printr-o "lucrare" magic axat pe sexualitate. (Vom discuta mai trziu aceast problem n detaliu.) Prin urmare, Lucrarea Sublim era un act de suprem iniiere. Poate se credea c acest ritual ofer longevitate; despre Nicolas Flamel, presupus Mare Maestru al Prioriei din Sion, care i-a desvrit Lucrarea Sublim n compania soiei sale, Pernelle, pe 17 ianuarie 1382, se spune c ar fi avut dup aceea o via excepional de lung. n alchimie, simbolul Lucrrii Sublime mplinite este hermafroditul zeul Hermes i zeia Afrodita ngemnai ntr-o singura fiin. Leonardo da Vinci era fascinat de hermafrodii, umplnd carnete ntregi cu schie ale acestora, unele chiar pornografice. Iar studiile recente asupra celui mai celebru portret din lume enigmatica surztoarea Mona Lisa au sugerat c "ea" ar fi, de fapt, nsui Leonardo.

Cercetrile efectuate de doctor Digby Quested de la Spitalul Maudsley din Londra i Lillian Schwartz de la Laboratoarele Bell, SUA, au folosit cele mai sofisticate tehnici computerizate, independent unul de cellalt, pentru a suprapune chipul artistului peste figura Mona Lisei, iar rezultatul a fost o potrivire perfect. Poate c nici aceasta nu a fost altceva dect una dintre farsele sale inteligente la adresa posteritii, dar la fel de posibil este i ca Leonardo, alchimist fiind, s fi comunicat astfel mesajul c a desvrit Lucrarea Sublim. Unii sunt de prere c astfel s-ar realiza o transformare fizic att de radical, nct alchimistul i-ar putea schimba chiar sexul; poate c acesta a fost conceptul aflat la baza Mona Lisei. Dar simbolul hermafroditului reprezint, de asemenea, momentul orgasmului, cnd ambii participani au senzaia dizolvrii unul n cellalt, a contopirii ntro contientizare mistic a universului i a lor nile. n catedralele gotice pot fi remarcate numeroase simboluri ciudate, de la demoni la omulei verzi. Unele sunt ns extrem de bizare: n catedrala de la Nantes, o sculptura nfieaz o femeie care privete n oglind, dar ceafa ei este, de fapt, a unui btrn. Iar la Chartres, aa-numita statuie a reginei din Saba are barb! De altfel, simboluri alchimice exist n multe catedrale asociate cu templierii. Aceste legturi sunt implicite, dar Charles Bywaters i Nicole Dawe au descoperit n Languedoc-Roussillon unele situri ale Cavalerilor Templieri ce prezint un simbolism alchimic explicit. "Cercetrile noastre au artat, printre altele, c membrii ordinului erau bine familiarizai cu proprietile solului, ntr-o anumit zon au construit un azil pentru cavalerii care se ntorceau din ara Sfnt, deoarece acolo solul avea proprieti tmduitoare, n siteul respectiv exist simboluri alchimice... Este evident c templierii cunoteau alchimia. Ni se pare semnificativ c am gsit o locaie aleas n mod special datorit naturii vindectoare a solului, n a crei structur se gsesc simboluri clar alchimice i care prezint conexiuni att cu musulmanii, ct i cu albigenzii. Iar aceste afirmaii sunt bine documentate, veridicitatea lor fiind uor demonstrabil." n cursul cltoriilor noastre n Frana am descoperit multe cazuri n care orae aflate anterior n proprietatea templierilor precum Utelle n Provence i Alet-les-Bains n Languedoc au devenit apoi centre ale alchimiei. La fel de semnificativ este i faptul c alchimitii, asemenea templierilor, nutreau o veneraie deosebit pentru Ioan Boteztorul. Aa cum am vzut, marile catedrale i multe alte biserici cunoscute au fost construite pe locuri dedicate anterior unei zeie. Catedrala Notre-Dame din Paris, de pild, se nal pe fundaia unui templu nchinat Dianei, iar Saint Sulpice, de asemenea din Paris, se nal pe ruinele unui fost templu al zeiei Isis. n sine, acest lucru nu este neobinuit, deoarece pretutindeni n Europa bisericile cretine au fost construite pe strvechi siteuri pgne, ca o micare deliberat a

autoritilor religioase, pentru a-i demonstra triumful asupra necredinei. Dar n numeroase cazuri, localnicii nu au fcut dect s-i modeleze forma de pgnism astfel nct s includ i cretinismul, pentru ei noua biseric fiind complementar cu vechea religie, nicidecum opus acesteia. innd ns cont de interesele profunde ale templierilor, n-ar fi oare posibil ca, n viziunea lor, noile catedrale s fi avut menirea de a continua venerarea principiului feminin, nicidecum pe aceea de a-l suprima? Poate ca bisericile ridicate de ei erau, de fapt, ode n piatr nchinate zeiei, iar Notre Dame, sfnta patroan a attor locae de cult, era n realitate principiul feminin nsui, Sophia... Astzi se consider n general c arhitectura gotic este de tip masculin, graie spirelor avntate spre cer i a navelor n form de cruce, dar majoritatea decoraiunilor din interior au o puternic amprent feminin, ndeosebi splendidele roze. Barbara G. Walker subliniaz semnificaia... "... Rozei, care n Roma antic era numita Floarea Zeiei Venus, simbolul prostituatelor ei sacre. Ceea ce era spus sub roza (sub roa) fcea parte dintre misterele sexuale ale zeiei i nu trebuia dezvluit neiniiailor..." n epoca marilor catedrale, cnd Maria era venerat aidoma unei zeie n Palatele Reginei Cerurilor, sau Notre Dames, i se spunea adesea Roza, Rugul-de-Trandafiri, Ghirlanda-de-Roze... Roza Mistica... Aidoma unui templu pgn, catedrala gotic reprezint trupul zeiei i totodat universul ntreg, n interiorul creia era coninut esena divinitii masculine... Aa cum vom vedea, roza era i simbolul adoptat de trubaduri, acei interprei ai cntecului de dragoste din sudul Franei, care au strnse conexiuni cu misterele erotice. i alte simboluri existente n catedralele gotice transmit intense mesaje subliminale despre fora principiului feminin. Pnza de pianjen gravat sau sculptat o imagine prezent pe cupola bisericii NotreDame de France din Londra o reprezint pe Arachne, zeia-pianjen care guverneaz soarta omului, sau pe Isis, n rolul ei de urzitoare a destinului. n mod similar, uriaul labirint desenat pe pardoseala catedralei din Chartres amintete de misterele feminine, prin care iniiatul i poate gsi calea numai dac urmeaz firul depnat pentru el de zei, n mod cert, aceast catedral nu a fost destinat venerrii Fecioarei Maria n primul rnd pentru c aici se afl o Madon neagr: Notre Dame de Souterrain ("Madona Tenebrelor"). Tot aici poate fi admirat un vitraliu ce o reprezint pe Maria Magdalena sosind n Frana pe mare, fapt care amintete de zeia Isis, pentru care ambarcaiunile erau mijlocul preferat de transport. (Poate c titlul de Nautonnier "crmaci", "timonier" al Marelui Maestru al Prioriei din Sion se refer la rolul acestuia n cadrul Corbiei zeiei Isis.) Acest vitraliu este cea mai veche reprezentare a legendei Mariei Magdalena n Frana i, ntr-o catedral aflat att de departe de Provence, este clar ca a avut, pentru arhitecii acesteia, o semnificaie aparte.

n epoca n care au fost construite marile catedrale, erezia i-a gsit un alt debueu, asigurndu-se astfel c mesajul su va traversa istoria, dei la fel ca n Cina cea de tain a lui da Vinci codurile folosite pentru a o exprima sunt adesea greit interpretate. O alt tradiie eretic este reprezentat de legendele privind Sfntul Graal. n prezent, sintagma "Sfntul Graal" este utilizat pentru a desemna un el greu de atins, nestemata ce va ncorona munca de o via. Majoritatea oamenilor tiu c ea se refer la ceva strvechi, de natur religioas de obicei, cupa din care a but Iisus la Cina cea de tain. Una dintre legende susine c Iosif din Arimateea, bogatul prieten i adept al lui Iisus, i-ar fi strns n ea sngele scurs la rstignire, acesta avnd proprieti tmduitoare. Despre cutarea Sfntului Graal se crede c este o ntreprindere marcat de pericole fizice i spirituale deopotriv, cuttorul ntlnind n cale tot felul de inamici, inclusiv de pe trmul supranaturalului; n toate versiunile legendei, cupa este att un obiect concret, ct i un simbol al perfeciunii, reprezentnd ceva ce le aparine totodat ambelor dimensiuni cea real i cea mitic; din acest motiv a strnit imaginaia ca nici o alt relicv. Graalul poate fi considerat un obiect misterios, o comoar ce exist cu adevrat undeva, ntr-o ascunztoare, dar implicit simbolizeaz totodat ceva inefabil, ceva ce transcende lumea real, de zi cu zi. Aceast aur de nzuin spiritual s-a nscut nu numai din legendele iniiale ale Graalului, ci i din cultura n care acestea au nflorit. Dintre milioanele de fraze scrise pe aceast tem n decursul secolelor, unele dintre cele mai interesante, dup prerea noastr, i aparin lui Malcolm Godwin, n cartea sa The Holy Grail ("Sfntul Graal"), publicat n 1994. Lucrarea este o remarcabil trecere n revist a tuturor legendelor i a interpretrilor n domeniu, extrem de concentrat i la obiect. Pe lng obinuitele tipuri de legende romantice cretine i celtice de la sfritul secolului al XII-lea i nceputul celui de-al XIII-lea, Godwin identific un al treilea tip, la fel de important: cel alchimic. El afirm c primele versiuni ale legendei Graalului s-au inspirat din miturile celtice referitoare la regele Arthur i la Curtea acestuia, multe elemente derivnd din conceptul celtic de venerare a zeiei. Povestea Graalului redefinete vechile legende ale celilor, extinzndu-le astfel nct s includ idei eretice vehiculate n secolul al XIII-lea. Primul dintre romanele cavalereti dedicate Graalului a fost Le Conte del Graal (circa 1190), de Chretien de Troyes. Este semnificativ faptul c oraul Troyes, de la care i-a luat Chretien numele, era un centru cabalistic i locul comandamentului iniial al Cavalerilor Templieri; aici se afla i Curtea contelui de Champagne. (De fapt, majoritatea celor nou templieri iniiali erau vasalii si.) Iar cea mai cunoscut biseric din Troyes i este nchinat Mariei Magdalena. n povestea lui Chretien nu se menioneaz nicieri c Graalul ar fi

o cup sau c ar avea vreo legtur cu Cina cea de tain ori cu Iisus. De fapt, nu exist nici o conotaie religioas evident i, dup unele opinii, atmosfera general este ct se poate de pgn. n roman, Graalul era un vas sau un platou fapt extrem de semnificativ, aa cum vom vedea mai trziu. Chretien i-a bazat relatarea pe o mult mai veche legend celtic despre eroul Peredur, care n cutrile sale a ntlnit, ntr-un castel izolat, o procesiune nspimnttoare i aparent ritualic. Printre alte obiecte, n aceast procesiune era purtat o suli de pe care picura snge i un cap tiat, pe un platou. O trstur comun a legendelor despre Graal este momentul critic n care eroul eueaz n a pune o ntrebare esenial, acest pcat al omisiunii expunndu-l unui pericol cumplit. Iat ce spune Malcolm Godwin: "Aici, ntrebarea care nu este pus se refer la natura capului. Dac Peredur ar fi ntrebat al cui cap este i ce legtur avea easta cu el nsui, ar fi aflat cum s spulbere vraja ce domnea peste Wasteland." (Trmul fusese blestemat i de aceea devenise neroditor.) Chiar i aa, neterminat, romanul lui Chretien a nregistrat un succes fulminant, dnd natere unei serii ntregi de poveti similare, majoritatea avnd un accent evident cretin. Dar, referindu-se la clugrii care le-au scris, Malcolm Godwin adaug: "Au reuit s nvluie o profund erezie ntr-un mister att de pios, nct att povestea, ct i autorul ei au supravieuit zelului punitiv al Prinilor Bisericii. Fr a recunoate vreodat existena Graalului, minile ortodoxe de la Roma au avut, n mod surprinztor, reticene n a denuna ideea... Chiar mai ciudat este faptul c legenda a rmas neatins inclusiv dup suprimarea ereticilor catari... i chiar a cavalerilor templieri, menionai implicit n diferitele ei variante". Una dintre aceste versiuni cretinizate a fost Perlesvaus, scris dup unele opinii de un clugr de la abaia Glastonbury n jurul anului 1205, iar dup alte preri de un templier anonim. Povestea relateaz, de fapt, dou aventuri interconectate. Cavalerul Gawain caut sabia care i-a retezat capul lui Ioan Boteztorul i care sngereaz, n mod miraculos, n fiecare zi la amiaz. La un moment dat, eroul ntlnete o cru n care se afl o sut cincizeci de capete de cavaleri tiate; unele erau ferecate n aur, altele n argint, i altele n plumb, n povestire mai apare i o domni bizar, care poart ntr-o mn capul argintuit al unui rege, iar n cealalt pe cel plumbuit al unei regine. n Perlesvaus, nobilii cuttori ai Graalului poart veminte albe cu o cruce roie exact ca templierii. Apoi mai e o cruce roie ntr-o pdure; crucea cade prad unui preot care o bate "peste tot" cu un baston un episod care amintete clar de acuzaia conform creia templierii scuipau pe cruce i o clcau n picioare. Urmeaz iari o scen ciudat, cu mai multe capete retezate. Unii dintre Pzitorii Graalului i spune eroului, pe nume Perceval, c: "Sunt capete ferecate n argint, capete ferecate n plumb i corpurile de la vare au

fost tiate aceste capete; i spun c trebuie s aduci laolalt capul regelui i pe cel al reginei". Simbolismul alchimic este bogat: metale inferioare i preioase, regi i regine. Imaginile pot fi ntlnite deopotriv n alte reinterpretri majore ale legendei Graalului, aa cum vom vedea n continuare. n ciuda aversiunii tacite a Bisericii pentru Graal, majoritatea versiunilor cretinizate au fost scrise de o echip de clugri cistercieni. Numit Queste del San Graal, este remarcabil n primul rnd pentru faptul c simbolismul su mistic se bazeaz pe Cntarea Cntrilor. Dintre toate povestirile ciudate despre Graal, cea mai bizar i mai incitant este Parzival, scris de poetul bavarez Wolfram von Eschenbach (circa 1200). Autorul afirm clar c, n lucrarea sa, corecteaz versiunea lui Chretien de Troyes, care nu oferea toate informaiile disponibile. El susine ca relatarea sa are un grad mai mare de veridicitate fiindc a aflat povestea adevrata de la un anume Kyot de Provence identificat mai trziu cu Guiot de Provins, trubadur i totodat un clugr reprezentativ pentru Ordinul Templierilor. n Parzival, Wolfram scrie: "Povestea autentic i deznodmntul romanului cavaleresc au ajuns pe pmnturile germane venind din Provence". Dar care era acest deznodmnt? n Parzival, Castelul Graalului este un loc misterios, pzit de templieri (pe care Wolfram i numete, n mod semnificativ, "oamenii botezai"), acetia fiind trimii s-i disemineze n secret credina. Sunt subliniate caracterul secret i aversiunea pstrtorilor Graalului pentru ntrebri. La sfritul povetii, Repanse de Schoye (purttoarea Graalului) i fratele vitreg al lui Parzival, Fierefiz, pleac spre India, unde au un fiu pe nume Ioan celebrul Preot Ioan ai crui descendeni i iau totdeauna numele Ioan... S fie aceasta o referire la Prioria din Sion, ai crei Mari Maetri adopt, de asemenea, numele Ioan? Exact acest concept al descendenei este central n teoriile emise de Baigent, Leigh i Lincoln cu privire la Graal. Dup cum reiese din titlul primei lor cri, pentru ei "Sfntul Graal" este, de fapt, "Sngele Sfnt". Convingerea lor se bazeaz pe ideea c termenul francez iniial, sangraal, scris de obicei san graal ("Sfntul Graal"), ar trebui, de fapt, ortografiat sang real "snge regal", sintagm ce desemneaz pentru ei o dinastie. Baigent, Leigh i Lincoln au identificat o conexiune ntre accentul pus de legendele despre Graal pe descenden i faptul secret c Iisus i Maria Magdalena au fost cstorii, concepnd astfel o teorie proprie: Graalul amintit n legende era, de fapt, o referire simbolic la descendenii lui Iisus i ai Mariei Magdalena. n conformitate cu teoria lor, pstrtorii Graalului erau cei care cunoteau acest secret al genealogiei sacre templierii i Prioria din Sion. Exist totui o problem: n legende, accentul cade asupra genealogiei celor care au descoperit sau care pstreaz Graalul; Graalul

n sine este o noiune distinct. Este posibil ca legendele s se refere la un secret pstrat de unele familii i transmis din generaie n generaie, dar nu pare credibil ca aceasta s fie o aluzie la o dinastie. La urma urmei, ideea s-a nscut dintr-o simpl manipulare a termenului francez sangraal i am vzut deja ce dificulti se nasc din orice ipotez care are la baz ideea meninerii unei descendene "pure" de-a lungul secolelor. Relaia dintre legendele Graalului i motenirea templierilor pare solid i real. Despre Wolfram von Eschenbach se bnuiete c a cltorit mult i c a vizitat cetile ordinului din Orientul Mijlociu, iar povestea sa are cel mai pregnant caracter templier dintre toate romanele cavalereti despre Graal. Malcolm Godwin preciza, de altfel: "n Parzival, Wolfram puncteaz relatarea cu aluzii la astrologie, alchimie, Cabala i noile idei spirituale ale Orientului". De asemenea, nu poate fi ignorat evidentul simbolism derivat din tarot. n aceast versiune a legendei, pstrtorii Graalului de la castelul Montsalvasch sunt numii explicit templieri. Castelul a fost identificat cu Montsegur, ultima fortrea a catarilor; ntr-un alt poem, Wolfram amintete c seniorul castelului n care era pstrat se numea Perilla. Adevratul senior al fortreei Montsegur era Ramon de Perella. Din nou constatm existena unei conexiuni att ntre catari i templieri, ct i ntre ei i o comoar nu foarte clar definit, ns foarte preioas. n versiunea lui Wolfram nu exist nici o cup cu puteri supranaturale; aici, Graalul este o piatr lapsit exillis, nume care ar putea nsemna Piatra Morii, dar acestea sunt pure speculaii; deocamdat, nimeni nu tie sigur. Alte explicaii sugereaz c piatra ar fi giuvaerul czut din coroana lui Lucifer cnd acesta a fost aruncat din ceruri sau celebra Piatr Filozofal (lapis elixir) a alchimitilor, n context, ultima interpretare pare mai realist; ntreaga povestire are un bogat simbolism alchimic. Unii comentatori consider c personajul Cundrie, "mesagerul Graalului" n Parzival, este Maria Magdalena.(n mod cert, aceasta era i opinia lui Wagner; n opera Parsifal [1882], Kundry poart cu sine un vas cu "balsam" cu care i spal picioarele eroului i apoi asemenea Mariei Magdalena le terge cu prul ei.) Poate c exist o legtur ntre cupa Graalului i vasul de alabastru pe care Maria Magdalena l poart n mini n iconografia cretin tradiional. n toate povestirile ns, cutarea Graalului este o alegorie a cltoriei spirituale a eroului spre i dincolo de transformarea de sine. Aa cum am vzut, exact aceasta transformarea de sine reprezint unul dintre motivele majore ale alchimiei. Dar oare numai din cauza subtextului alchimic au fost considerate "eretice" legendele despre Graal? Fr ndoial, Biserica s-a simit profund ofensat de modul n care aceste poveti i ignorau autoritatea i ideea de succesiune apostolic. Eroul progreseaz prin fore proprii dei uneori are parte de ajutoare n cutarea iluminrii i a transformrii spirituale. Prin urmare, n

esen, legendele Graalului sunt texte gnostice, care subliniaz responsabilitatea individual pentru propriul spirit. Dar n absolut toate relatrile despre Graal exist mult mai multe elemente capabile s irite sensibilitile Bisericii. La urma urmei, experiena Graalului este prezentat ca fiind rezervat exclusiv marilor iniiai, vrfurilor elitei ceva ce depete cu mult chiar transcendena liturghiei, n plus, n toate legendele Graalului, obiectul n sine indiferent ce este acesta e pstrat de femei. Chiar i n povestea celtic a lui Peredur, n procesiune bieii poart sulia, dar fetele sunt cele care duc prototipul Graalului, platoul cu capul retezat. Dar cum de-i asumau femeile un asemenea rol n ceva ce putea fi considerat o form superioar de liturghie? (S ne amintim c la catari, a cror fortrea de la Montsegur a fost preluat de Wolfram ca model pentru Castelul Graalului, exista un sistem social bazat pe egalitatea sexelor, astfel nct femeile i brbaii deopotriv puteau fi preoi.) Conexiunea cu templierii este ns cea mai pregnant n povestirile despre Graal. Aa cum au subliniat mai muli comentatori , acuzaia c acetia venerau un cap retezat numit, se pare, Baphomet amintete de romanele cavalereti referitoare la Graal n care, dup cum am vzut, apar adesea capete fr trup. Templierii erau nvinuii c ar atribui acestui Baphomet puteri similare celor ale Graalului: fcea pomii s nfloreasc, iar pmntul s devin fertil. De fapt, n plus fa de acuzaiile c ar venera acest cap, cavalerii deineau un relicvar de argint n forma unui craniu de femeie, numit simplu caput ("cap") . Analiznd implicaiile acestui cap feminin i decodificnd numele Baphomet n Sophia, Hugh Schonfield scrie: "Nu e nici o ndoial c minunatul cap de femeie al templierilor o reprezenta pe Sophia n aspectul ei feminin, isian i c, n interpretarea cretin, fcea referire la Maria Magdalena". Printre relicvele templierilor se spune c s-ar fi aflat i (presupusul) arttor drept al lui Ioan Boteztorul. Acest element poate fi mai semnificativ dect pare la prima vedere. Aa cum am vzut n Capitolul l, Leonardo da Vinci nfia adesea, n scenele religioase, un personaj cu arttorul ridicat n mod deliberat i ritual , gestul avnd aparente conexiuni Ioan Boteztorul. De exemplu, am vzut cum, n Adoraia magilor, un brbat care pare s venereze rdcinile unui rocov schieaz acest gest; att rocovul, ct i gestul amintesc de Boteztor. Este posibil ca relicva despre care se crede c le-ar fi aparinut templierilor s fi constituit motivul material al preferinei lui da Vinci pentru acest simbol. (n cronicile intitulate "Legenda de Aur", Jacobus de Voragine menioneaz c degetul lui Ioan Boteztorul singura parte a cadavrului decapitat care a scpat furiei distructive a mpratului Iulian a fost adus n Frana de Sfnta Tecla; prin urmare, putem crede c

relicva templierilor i cea din legend era una i aceeai. Iar de Voragine amintete i de o tradiie conform creia capul Boteztorului a fost ngropat sub templul lui Irod din Ierusalim, unde templierii au efectuat spturi.) Conexiunile dintre cavalerii templieri i Graal sunt numeroase. Scriitoarea britanic Nina Epton povestete n cartea The Valley of Pyrene (1995) c a urcat pn la ruinele castelului templierilor din Montreal-de-Sos, n Ariege, pentru a vedea o fresc n care era nfiat o lance cu trei picturi de snge i o cup o imagine extras clar din legendele despre Graal. Alte desene stranii au fost descoperite n castelul de la Domnie, n care au fost ntemniai numeroi templieri. Ean i Deike Begg descriu o bizar scen a crucificrii, n care Iosif din Arimateea (purtnd o cruce de Lorena) este reprezentat n partea dreapt prinznd picturi din sngele lui Iisus. n stnga se afl o femeie goal, nsrcinat, care are n mn un baston sau o vergea. Exist ns i alte conexiuni, chiar mai ciudate. La St-Martin-duVesubie, n Provence un site al templierilor i deopotriv al Madonelor negre exist o legend care include elemente interesante din povestirile Graalului. Legenda susine c toi templierii de aici au fost decapitai n timpul represiunii informaie greu de crezut n lipsa oricror probe oficiale n acest sens i c victimele au blestemat pmntul. Brbaii au devenit impoteni sau sterili, iar solul i-a pierdut rodnicia. Oricare ar fi adevrul, este o realitate istoric faptul c, n 1560, ducele Emmanuel Filibert de Savoia a cerut exorcizarea pmntului din regiune, care se afla ntr-o stare jalnic, n plus, unul dintre vrfurile montane din zon este numit Maledia (aproximativ "boal", "maladie"). Cel mai semnificativ aspect al legendei ns este relaia pe care o stabilete ntre decapitarea templierilor i blestemul asupra pmntului dou elemente majore din canonul Graalului. Pentru cei care au scris povetile Graalului, ceva legat de capetele retezate sau de un singur cap retezat a adus nenorocirea asupra regiunii, dar n acelai timp se dovedea benefic celor pe care i "plcea". Diversele povestiri despre Graal i numeroasele lor versiuni pot prea derutante, dar n monumentalul studiu al legendelor Sfntului Graal, The Hidden Church of the Holy Graal ("Biserica ascuns a Sfntului Graal", 1902), eruditul ocultist A.E. Waite a identificat n cadrul cretinismului o tradiie secret ce se afl la baza ntregului concept al acestor legende. Waite a fost unul dintre primii specialiti care au remarcat elementele alchimice, ermetice i gnostice ale povestirilor. Dei era sigur c exist indicii puternice cu privire la prezena unei asemenea "biserici ascunse" n legendele Graalului, ocultistul nu a putut preciza natura acesteia, dar a subliniat ceea ce el a numit "tradiia ioanin (sau ioanit)". Waite se refer la o idee strveche n cercurile ezoterice, care susine c ar fi existat o coal mistic a cretinismului, fondat de Ioan Boteztorul pe baza

nvturilor secrete primite de la Iisus. Aceast idee ocult nu-i are locul n cretinismul exoteric, transmis prin intermediul lui Petru, n mod semnificativ, Waite consider c aceast tradiie a ptruns n Europa prin sudul Galici regiunea sudic a Franei nainte de a fi rafinat de Biserica celtic timpurie din Anglia. n ciuda elementelor celtice din legendele Graalului, Waite crede c influena ioanit provine din Orientul Mijlociu, fiind transmis de templieri. Dei nu susine c aceasta este singura conexiune posibil, fiindc nu exist dovezi convingtoare, el afirm c este totui cea mai plauzibil. Autorul este sigur ns c povetile despre Graal aveau la baz un fel de "Biseric ascuns", asociat cu templierii. Accentul pus de Waite asupra tradiiei "ioanite" este incitant, deoarece nu a oferit detalii asupra ei i nu i-a precizat sursele. Lucrarea sa reliefeaz ns o interesant legtur ntre legendele ei i un anumit Sfnt Ioan legtur care, aa cum vom vedea n capitolul urmtor, va elucida n mare parte necunoscutele din acest domeniu. Povestirile despre Graal nu sunt dect o alt manifestare a ideilor neortodoxe care circulau n Frana Evului Mediu sub auspiciile templierilor, aidoma cultului Madonei negre. Conexiunea dintre cele dou este izbitoare. Ambele se bazeaz pe o tem mai veche, pgn: legendele Graalului pe miturile celtice, iar cultul Madonei negre pe altarele nchinate zeielor pgne. Ambele au nflorit n secolele al XIIlea i al XIII-lea, graie contactului cu ara Sfnt, prin intermediul templierilor. Acetia deineau o seam de cunotine derivate din numeroase surse ezoterice, inclusiv alchimia i sexualitatea sacr. Conexiunile dintre alchimie, Madonele negre i templieri fac obiectul unui studiu realizat de istoricul francez Jacques Huynen n cartea L'enigme des Vierges Noires ("Enigma Fecioarelor Negre", 1972). Iar puntea de legtur ntre ideile exoterice i ezoterice ale templierilor pe de o parte i lumea cretin a vremii lor pe de alta era ntruchipat n imaginea unei femei: Maria Magdalena. Toate acestea s-au ntmplat cu secole n urm. Catarii au disprut de mult, iar templierii le-au supravieuit pentru scurt timp. Dar aceast cunoatere secret, aceast contiin mistic i alchimic a principiului feminin a pierit oare i ea n negura veacurilor? Poate c nu. Poate c a devenit cel mai incitant i cel mai periculos secret pstrat n "subteranele" Europei de azi. CAPITOLUL 6 Motenirea templierilor Majoritatea istoricilor consider c violentele evenimente de la nceputul secolului al XIV-lea au constituit sfritul definitiv al templierilor i, prin urmare, nu sunt interesai de potenialele indicii ale

existenei lor dup acea dat. Dar tradiia ocult amintete n mod constant despre descendenii spirituali ai acelor cavaleri de demult, care triesc i astzi n mijlocul nostru, iar unele organizaii pretind c sunt urmaele lor. Mai mult dect att, o serie de cercetri recente au demonstrat convingtor c Ordinul Templierilor a supravieuit pn astzi i c exercit n prezent o influen considerabil asupra culturii occidentale. Implicaiile acestor date sunt ample i profunde. Dac aa cum consider unii cercettori cavalerii templieri erau depozitarii unor vaste cunotine ezoterice i alchimice, supravieuirea ordinului presupune o oarecare continuitate n acest sens, prin intermediul unei tradiii oculte existente nc n prezent. Altfel spus, aceste secrete, care includ poate cunotine tiinifice ale vechilor alchimiti i practici magice din Orient, exist nc n societatea actual. Iar dac aa stau lucrurile, templierii de azi motenitori ai unui strvechi sistem de convingeri i practici eretice ar putea arunca o raz de lumin asupra investigaiilor noastre. Dar mai nti a fost nevoie s ne convingem c Ordinul Templierilor nu a pierit acum mai bine de ase secole. Logica elementar respinge ideea c o societate extrem de organizat ca aceea a templierilor a depus pur i simplu armele i i-a acceptat umil sfritul. i, n primul rnd, nu se poate spune c toi cavalerii din Europa au fost prini pn la unul, n acea zi de vineri, treisprezece octombrie. Masacrul s-a petrecut exclusiv n Frana, dar chiar i acolo au existat unii care au scpat, n alte ri ns, persecuiile i execuiile au avut o amploare mult mai mic. n Anglia, de pild, regele Edward al II-lea nu a vrut s cread acuzaiile aduse ordinului i s-a angajat chiar ntr-o vie dezbatere pe aceast tem cu nsui papa. n final, suveranul a refuzat s foloseasc tortura asupra templierilor. n Germania s-a petrecut o scen de-a dreptul ilar. Hugo de Gumbach, Marele Maestru al ordinului din Germania, i-a fcut o intrare dramatic n mijlocul conciliului gzduit de arhiepiscopul de Metz. nvemntat de sus pn jos n armur i nsoit de douzeci de cavaleri oelii, alei unul i unul, a declarat c papa e malefic i ar trebui destituit, c Ordinul este nevinovat i c, dac nu e crezut pe cuvnt, el i oameni si sunt gata s se ntreac n lupt dreapt cu onorata adunare prezent. Dup o tcere mpietrit, subiectul a fost ncheiat pe loc i cavalerii au plecat linitii, urmnd s-i dovedeasc inocena cu alt ocazie. n Aragon i Castilia au avut loc procese ale templierilor, n care acetia au fost gsii nevinovai. Totui, orict de ngduitori ar fi fost judectorii ecleziastici, nici unul dintre ei nu-i putea permite s ignore porunca papei de a dizolva ordinul n 1312. Chiar i n Frana ns, relativ puin templieri au fost executai, muli fiind eliberai dup ce sau dezis de convingerile lor, iar n alte ri ordinul pur i simplu s-a

reconstituit sub un alt nume sau s-a alturat unor alte organizaii, precum Cavalerii Teutoni. Prin urmare, din punct de vedere istoric, ipoteza nimicirii complete a templierilor nu este valabil. Desigur c au intrat n ilegalitate, pentru a se regrupa; de fapt, modul n care au ieit din scen demonstreaz acest lucru. S nu uitm c membrii de rnd nu aveau aceeai situaie cu nucleul de iniiai elita care conducea ordinul, fiind totodat depozitara unor cunotine secrete. Este foarte probabil ca templieri aparinnd ambelor niveluri s se fi retras i s-i fi format propriile lor micri, crend astfel dou organizaii diferite, ambele urmae de drept ale ordinului iniial. Dup dizolvarea din 1312, cea mai mare parte a pmnturilor deinute de templieri au fost cedate rivalilor acestora, Cavalerii Ospitalieri. n Scoia i n Anglia ns, acest transfer de proprietate a avut loc la scar foarte mic, dovezile existente sugernd c vechile proprieti ale ordinului n Londra le aparin i astzi unor familii cu genealogie templier, ce coboar pn la anul 1650. Pe noi nu ne-a interesat ns continuitatea n domeniul proprietilor imobiliare, ci modul de transmitere a cunotinelor ezoterice deinute de templieri. Dei nu exist dovezi concludente care s ateste c templierii erau eminenele cenuii ale reelei alchimiste secrete, tim c nucleul de iniiai era interesat de aceast strveche tiin aa cum am constatat n apropierea centrelor alchimice, precum Alet-les-Bains. i, am vzut deja, alchimitii, asemenea templierilor, nutreau o stim deosebit pentru Ioan Boteztorul. Recent, mai muli specialiti au prezentat dovezi care sugereaz c francmasoneria i are originile n Ordinul Templierilor. Dou cri The Temple and the Lodge de Michael Baigent i Richard Leigh i Born in Blood ("Nscut din snge") de istoricul i scriitorul american John J. Robinson au ajuns la aceeai concluzie, dei au abordat subiectul din puncte de vedere cu totul diferite. Primul urmrete continuitatea Ordinului Templierilor prin Scoia, n vreme ce al doilea parcurge drumul napoi, de la ritualurile francmasonice modeme pn la origini, ajungnd tot la templieri. Prin urmare, aceste lucrri se completeaz reciproc, oferind mpreun o imagine destul de ampl a relaiei dintre cele dou mari organizaii oculte. Exist ns un punct important asupra cruia Baigent/Leigh i Robinson au divergene: primii consider c francmasoneria s-a dezvoltat pornind de la grupul izolat de templieri din Scoia i apoi a migrat n Anglia, n 1603, cnd regele Scoiei, Iacob al VI-lea, a preluat tronul englez, atrgnd dup sine un veritabil aflux al aristocraiei scoiene. Robinson, pe de alt parte, crede c templierii au dat natere francmasoneriei n Anglia. El susine c acetia s-au aflat la originea revoltei rneti din 1381, n cursul creia au fost atacate deliberat

proprietile Bisericii i ale Cavalerilor Ospitalieri cei doi principali dumani ai templierilor evitndu-se cu grij afectarea fostelor cldiri care le aparinuser acestora din urm. Pentru muli nespecialiti, francmasoneria e doar un soi de club demodat, o reea exclusivist care asigur membrilor si relaii i contacte de afaceri. Latura sa ritualic este considerat ridicol cu fraii care i suflecau un crac al pantalonului i bolboroseau legminte arhaice, lipsite de sens. Poate c acum situaia nu e departe de aceast viziune, dar la nceputurile sale francmasoneria era o coal a misterelor, cu iniieri solemne derivate din strvechi tradiii oculte, menite s aduc iluminarea spiritual i s creeze legturi mai strnse ntre iniiat i confraii si. Iniial era o organizaie ocult, preocupat n mod explicit de transmiterea unor cunotine sacre, n mare parte, ceea ce numim noi astzi tiin provine din rndurile acelei confrerii aa cum o demonstreaz i fondarea Societii Regale din Anglia, n 1662, a crei menire era i este dezvoltarea i promovarea cunoaterii tiinifice. Prin nfiinarea ei s-a conferit un caracter oficial "Colegiului Invizibil" al francmasonilor, format n 1645. (i atunci, la fel ca n epoca lui da Vinci, cunoaterea ocult i cea tiinific erau considerate unul i acelai lucru, nicidecum antitetice.) Dei n mod cert muli dintre francmasonii contemporani abordeaz ritualul iniiatic cu solemnitate i deschidere spiritual, percepia general este aceea a unei organizaii care i-a uitat menirea iniial. De fapt, preponderent azi este francmasoneria Marii Loje, care s-a format ns relativ recent, pe 24 iunie (ziua Sfntului Ioan Boteztorul) 1717. nainte de acea dat, organizaia fusese ntradevr o societate secret, dar apariia Marii Loje a pecetluit transformarea ei ntr-un banal club aristocratic, ieit pe jumtate n luminile rampei, fiindc nu mai avea ce secrete s pstreze pentru sine. i atunci, ct de veche este francmasoneria? Prima referire documentat dateaz din 1641, dar dac a existat cu adevrat o legtur ntre ea i templieri, atunci organizaia are, evident, origini mult mai vechi. John J. Robinson citeaz documente ce menioneaz existena unor loji masonice n anii 1380, iar un tratat alchimic din 1450 utilizeaz n mod explicit termenul "francmason". Masonii nii susin c deriv din breslele medievale engleze ale pietrarilor, care i-au creat o serie de coduri secrete de recunoatere, deoarece deineau cunotine de geometrie sacr, potenial periculoase. Dar, aa cum au artat cercetrile ample i meticuloase ale lui John J. Robinson, n ciuda tuturor ateptrilor, aceste bresle au ieit n eviden, n Anglia medieval, prin totala lor absen. Un alt mit al francmasoneriei susine c pietrarii au motenit cunotinele lor secrete de la cei care au construit legendarul Templu al lui Solomon. Dac aa stau lucrurile, de ce au ignorat ei o alt organizaie ce avea

legturi evidente cu templul respectiv? Aparent, au evitat cea mai clar conexiune posibil: societatea al crei nume complet era Ordinul Cavalerilor Sraci ai lui Hristos i ai Templului lui Solomon altfel spus, templierii. i totui, nainte de formarea Marii Loje, francmasonii vehiculau acelai tip de informaii despre geometrie sacr, alchimie i ermetism ca templierii. De exemplu, primii masoni erau intens preocupai de alchimie; un tratat de profil de la mijlocul secolului al XV-lea amintete de francmasoni ca "lucrtori n alchimie" i, pe de alt parte, unul dintre primii iniiai masoni a fost Elias Ashmole (membru al ordinului din 1646), fondatorul Muzeului Ashmolean de la Oxford alchimist, ermetic i rozicrucian. (Ashmole a fost, de asemenea, prima persoan care a scris pozitiv despre templieri, dup suprimarea ordinului). Un veritabil giuvaer al masonilor este ciudata i impresionanta construcie numit Capela Rosslyn, aflat la civa kilometri de Edinburgh. Privit din exterior, cldirea pare a fi ntr-o stare att de jalnic, nct las impresia c st s se prbueasc de la o zi la alta, dar interiorul este uimitor de rezistent aa cum, de altfel, ar i trebui s fie, dat fiind c Rosslyn este azi punctul focal declarat al multor organizaii masonice i templiere. Construit ntre 1450 i 1480 de Sir William St Clair, senior de Rosslyn, urma s fie doar capela unei cldiri mult mai mari, al crei proiect trebuia s respecte structura Templului lui Solomon; n cele din urm ns, a rmas singur. Familia St Clair (al crei nume a devenit mai trziu Sinclair) i-a asumat rolul de protectoare ereditar a francmasoneriei n Scoia, ncepnd cu secolul al XV-lea; nu e, desigur, o coinciden faptul c, nainte, a deinut aceeai "funcie" pentru templieri. De la nceputurile sale, Ordinul Cavalerilor Templieri a avut legaturi strnse cu familia Sinclair i cu Rosslyn. Primul Mare Maestru, Hugues de Payens, era cstorit cu Catherine St Clair. Descinznd din vikingi, familia St Clair/Sinclair este una dintre cele mai interesante din istorie, deinnd un loc de frunte n societatea scoian i Frana, ncepnd cu secolul al XI-lea. (Demn de menionat ni se pare i faptul c numele provine de la martirul scoian Saint Clair, care a fost decapitat.) Hugues i Catherine au vizitat moiile de lng Rosslyn i au fondat aici primul comandament al templierilor n Scoia, care avea s devin cartierul lor general. (Aa cum am vzut, Pierre de Plantard a adoptat numele St Clair, trasnd astfel n mod evident o legtur ntre el nsui i ramura francez a acestei familii strvechi. Numeroi critici s-au ntrebat dac are totui dreptul s foloseasc acest patronimic, ns Pierre are cel puin un motiv serios pentru a o face). Dup suprimarea oficial a ordinului, templierii s-au concentrat n mod cert n Scoia poate i pentru faptul c teritoriul se afla n

stpnirea lui Robert de Bruce, care fusese excomunicat, i papa nu mai avea jurisdicie asupra lui. Baigent i Leigh susin, de asemenea, c dispruta flot a templierilor a acostat n cele din urm pe rmurile Scoiei. Unul dintre evenimentele cruciale n istoria Insulelor Britanice a fost, fr ndoial, btlia de la Bannockburn, care s-a desfurat pe 24 iunie (ziua Sfntului Ioan Boteztorul) 1314, cnd forele conduse de Robert de Bruce le-au nfrnt pe cele engleze. Dovezile sugereaz ns c scoienii au beneficiat de un ajutor considerabil un contingent de cavaleri templieri care au ntors soarta btliei n ceasul al doisprezecelea. Aceasta este, de altfel, i convingerea templierilor actuali din Scoia (care se consider descendenii fugarilor din secolul al XIV-lea), care comemoreaz n Capela Rosslyn lupta de la Bannockburn, considerat momentul n care "vlul s-a ridicat de deasupra templierilor". Unul dintre cavalerii care au luptat alturi de Robert de Bruce n acea btlie a fost (un alt) Sir William St Clair, care a murit n 1330 i a fost ngropat la Rosslyn, ntr-un mormnt templier tipic. Decoraiunile Capelei Rosslyn prezint unele anomalii. Fiecare centimetru ptrat din interior este acoperit cu simboluri sculptate, iar cldirea n sine a fost proiectat n consonan cu idealurile geometriei sacre. Multe dintre aceste elemente sunt, fr ndoial, de inspiraie masonic, n capel se afl, printre altele, un aa-numit "Stlp al Ucenicului" o paralel explicit cu mitul masonic al lui Hiram Abiff, iar ucenicul nfiat aici este cunoscut sub numele de "Fiul Vduvei", o semnificativ sintagm masonic (important i pentru investigaia noastr). Plcua alturat poart urmtoarea inscripie: "Vinul e tare, cavalerul e i mai tare, femeile sunt cele mai tari, dar ADEVRUL cucerete totul". Dar, n vreme ce o mare parte a simbolismului de la Rosslyn este evident masonic, o parte cel puin egal e n mod cert de inspiraie templier: planul capelei are forma crucii lor specifice, iar printre sculpturi se afl i celebra imagine de pe sigiliul lor, doi brbai pe un cal. n plus, pduricea din apropiere a fost plantat n forma aceleiai cruci templiere. Toate aceste elemente sunt extrem de ciudate, deoarece, n conformitate cu istoria standard, francmasoneria dateaz doar de la sfritul anilor 1500, iar din 1312, templierii nu mai constituiau o for redutabil. Prin urmare, imagistica de la Rosslyn, creat n jurul anilor 1460, e prea timpurie pentru primii i prea trzie pentru ultimii. Pe de alt parte, un procent semnificativ din simbolismul prezent n Capela Rosslyn nu este nici masonic, nici templier, n sens clasic; exist aici o vast gam de imagini pgne i unele chiar islamice, n exterior se afla o statuet a lui Hermes o aluzie clar la ermetism , iar n interior pot fi vzute peste o sut de reprezentri ale Omului Verde, zeul celt al vegetaiei; n istoria oficial a Capelei Rosslyn, Tim WallaceMurphy l asociaz pe Omul Verde cu zeul babilonian Tammuz, care a

murit i apoi a renscut. Toi aceti zei aveau atribute similare i erau adesea nfiai cu chipuri verzi, dei cel care era, de obicei, reprezentat astfel era Osiris, consortul zeiei Isis. Cnd l-am vizitat pe Niven Sinclair, din familia de ilustr tradiie sus-amintit, am fost copleii de multitudinea dovezilor care sugerau c membrii ei au fost nu doar templieri, ci i pgni. Niven, un pasionat cercettor al istoriei familiei sale i a domeniului Rosslyn, ne-a oferit o serie de detalii semnificative despre ceea ce s-a ntmplat cu "pierdutele" cunotine ale templierilor. El ne-a spus c acestea au fost ncastrate codificat n structura Capelei Rosslyn, pentru a fi transmise generaiilor viitoare: "Contele William St. Clair a construit capela ntr-o epoc n care crile puteau fi arse sau interzise. El a vrut s lase astfel un mesaj pentru Posteritate". Pe msur ce Niven ne-a vorbit despre subiectul su favorit, neam dat seama de extraordinara ingeniozitate pe care a dovedit-o strmoul su, Sir William, n crearea acestei veritabile cri n piatr. "Dac te duci la Catedrala St. Paul din Londra, poi vedea totul ntr-o singur vizit. Dac vii la Capela Rosslyn ns, nu poi. De sute de ori am fost acolo i de fiecare dat mai descopr ceva nou. Asta e frumuseea locului." Rosslyn nu este nici pe departe o capel cretin tipic. De fapt, Niven a afirmat la un moment dat: "Se spune c Sir William ar fi construit-o spre mreaa glorie a lui Dumnezeu, n acest caz, e remarcabil ct de puine simboluri cretine gseti aici". n Evul Mediu, familia Sinclair a promovat activ o serie de ritualuri pgne i le-a oferit adpost iganilor (despre care spunea c sunt "printre ultimii pstrtori activi ai cultului divinitii feminine n Europa"), n plus, numeroi specialiti sunt de prere ca n cripta de la Rosslyn a existat odat o Madon neagr. Astfel, spre uimirea noastr, ne-am dat seama c templierii nu erau nicidecum nite cucernici cavaleri cretini, aa cum se crede n general. Imaginea pe care i-au creat-o a funcionat extrem de eficient, dar este evident faptul c au dorit s lase n urma lor indicii cu privire la preocuprile lor reale, pentru "cei care au ochi s vad". Decoraiunile din Capela Rosslyn constituie doar un exemplu al acestui mesaj criptic, dar revelator. n acest sens, tot aici am gsit "Manuscrisul Rosslyn-Hay", cea mai veche lucrare scoian n proz. Este o traducere a scrierilor cavalereti i politice ale lui Rene d'Anjou, iar pe copert st scris: "JHESUS (sic!) MARIA JOHANNES" (Iisus, Maria, Ioan). Aa cum menioneaz Andrew Sinclair n The Sword and the Grail ("Sabia i Graalul", 1992): "Adugarea numelui lui Ioan la cel al lui Iisus i al Mariei este neobinuita, dar Ioan a fost venerat de gnostici i de templieri... O alta trstur interesanta a copertei este Agnus Dei, Mielul Domnului... i n Capela Rosslyn este sculptat sigiliul templierilor, Mielul lui Dumnezeu".

Contele William i Rene d'Anjou erau apropiai, ambii fiind membri ai Ordinului Lnii de Aur o grupare al crei obiectiv declarat era restabilirea vechilor idealuri templiere de cavalerism i fraternitate. Este deci clar c templierii au supravieuit n Scoia i au activat aici deschis, nu doar la Rosslyn, ci i ntr-o serie de alte locaii .n 1329 ns, viaa lor dulce a fost din nou ameninat cnd excominicarea lui Robert de Bruce a fost anulat, iar spectrul autoritii papale s-a ntors pentru a-i bntui. La un moment dat, s-a pus chiar problema iniierii unei cruciade mpotriva Scoiei i, cu toate c ideea a rmas doar la stadiul de proiect, templierii au considerat c este mai prudent s se retrag n subteran, la fel ca muli dintre confraii lor europeni; acesta a fost momentul, se spune, care a dus la naterea francmasoneriei. n mod semnificativ, unele ramuri ale francmasoneriei au pretins dintotdeauna c sunt urmaele templierilor i c i au originile n Scoia, dar puini istorici chiar din cadrul masoneriei i-au luat n serios. Este ns posibil ca aceti masoni "templariti" s fi motenit veritabilele secrete ale cavalerilor, cel puin parial. Cunotinele lor, care includ, pe lng geometria sacr, elemente de ermetism i alchimie, sunt considerate preioase i astzi poate cu att mai mult cu ct vizeaz probleme cu totul diferite fa de cele ale lumii actuale. Un scoian, Andrew Michael Ramsay a fost cel care, n 1737, le-a oferit francmasonilor din Paris ceea ce a devenit cunoscut sub numele de "Oraia lui Ramsay". Cavaler al Ordinului St. Lazarus i tutore al micului Bonnie Prince Charlie, Ramsay a subliniat faptul c acetia descind din cavalerii cruciai o aluzie uor voalat la templieri. Aceast exprimare indirect a fost necesar fiindc n Frana templierii erau nc n afara legii. Oraia pretindea deopotriv c masonii i au originile n misterele zeielor Diana, Minerva i Isis. Documentul a strnit dispreul multor generaii, nu numai din cauza ultimei afirmaii, despre originile identificate n cultele divinitii feminine, dar i fiindc Ramsay pretindea c ordinul nu este urmaul pietrarilor medievali. Specialitii n domeniu i-au axat comentariile pe aceste afirmaii, declarnd c, fiind neadevrat, arunc aceeai lumin fals asupra ntregului document, dar, aa cum am menionat, studiile recente au demonstrat c n Evul Mediu, n Insulele Britanice, nu existau bresle ale pietrarilor, aa c bunului cavaler Ramsay i se poate acorda credit n privina acestei afirmaii i deci n privina tuturor celorlalte. Oraia din 1737 a fost prima aluzie public la faptul c francmasoneria ar deriva din Ordinul Templierilor. S fie doar o coinciden ca, nici un an mai trziu, papa a denunat ntreaga confrerie a

francmasonilor? Incredibil, dar chiar i la acea dat n secolul al XVIIIlea! Inchiziia a arestat i a torturat membri ai ordinului ca o consecin direct a bulei papale. Dup aluziile lui Ramsay cu privire la relaia cu templierii, a aprut o alt dovad, mult mai explicit i mai credibil, ntr-unul dintre cele mai controversate episoade din istoria francmasonilor, Karl Gotthelf, baron von Hund und Alten-Grotkau, a afirmat c ar fi fost iniiat n riturile unui Ordin Masonic al Templului din Paris, n 1743, c i s-a ncredinat "adevrata" istorie a francmasoneriei i a fost autorizat s nfiineze loje, pe care el le-a numit Ritul Strict Templier, dei n Germania erau cunoscute sub numele de Fraii lui Ioan Boteztorul. Adevrata istorie care i se ncredinase cuprindea i informaia conform creia, atunci cnd ordinul a fost suprimat, unii cavaleri au izbutit s fug n Scoia i s-au stabilit acolo. Baronul von Hund avea ceea ce pretindea el a fi o list cu numele Marilor Maetri care i-au urmat lui Jacques de Molay n clandestinitate. Lojele lui von Hund au nregistrat aproape imediat un succes fulminant, dar istoricii l-au acuzat de arlatanie cras i au considerat c istoria sa "adevrat" nu e nimic altceva dect o aduntur de aiureli. Aceleai reacii le-a strnit i lista presupuilor Mari Maetri ai ordinului. Principalul motiv al acestei respingeri a fost faptul c afirmaiile baronului se bazau pe spusele unor persoane anonime pe care el le numea "superiorii mei necunoscui" i deci preau pure scorneli, n realitate, "ponturile" anonime constituie un obicei frecvent al gruprilor oculte, aa cum ne-am convins i noi nine, iar recent unii dintre aceti "superiori" au fost identificai cu o serie de personaliti ct se poate de credibile, aa nct este posibil ca afirmaiile lui von Hund despre sursele sale necunoscute s fi fost totui veridice. Semnificativ este faptul c istoricii nu au reuit nici pn astzi s alctuiasc o list a Marilor Maetri ai Ordinului Templierilor, ca urmare a arhivelor incomplete disponibile. Lista lui von Hund ns este identic cu cea care apare n Les dossiers secrets ale Prioriei din Sion. Din cercetrile efectuate de Baigent, Leigh i Lincoln a reieit c lista Prioriei este cea mai exact dintre cele existente; dei nu putem avea o certitudine n aceasta privin documentele n acest sens fiind foarte rare , lista a fcut fa cercetrii atente a specialitilor i, probabil, este corect. Dar, dac vrem s fim cinici i s considerm c lista Prioriei a fost fabricat cndva, n anii 1950, nu acelai lucru putem crede despre cea a lui von Hund; la urma urmei, n 1750 nu existau documente i nici studii istorice despre templieri, n consecin, legtura dintre cele dou liste subliniaz existena unei tradiii comune a Ritului Strict Templier i a Prioriei din Sion. Cu toate c pe marginea afirmaiilor i a organizaiei lui von Hund a curs mult cerneal, se constat o curioas lips de supoziii cu privire la posibila motivaie a baronului. Organizaia sa era, de fapt, o reea alchimic, el nsui fiind n primul rnd un alchimist. S fi ncercat

astfel von Hund s duc mai departe tradiia templierilor? Oricare ar fi adevrul n privina organizaiei i a preocuprilor baronului, francmasoneria templierilor s-a dezvoltat rapid, devenind n scurt timp o structur important a masoneriei, de ambele pri ale Atlanticului. (S-a sugerat la un moment dat c templierii s-au "ascuns" efectiv n rndurile gradelor superioare ale francmasoneriei.) Ea a influenat totodat o alt grupare important pentru cercetarea noastr: Francmasoneria de Rit Scoian, ndeosebi forma numit Ritul Scoian Rectificat, deosebit de puternic n Frana. Francmasonii francezi au o legend curioas despre Mtre Jacques, un personaj mitic, patronul breslelor medievale ale pietrarilor. El a fost susine legenda unul dintre meterii care au lucrat la Templul lui Solomon. Dup moartea lui Hiram Abiff, el a prsit Palestina i, mpreun cu treisprezece colegi, a pornit spre Marsilia. Adepii aprigului su duman, meterul pietrar numit Printele Soubise, au hotrt s-l ucid, aa c Jacques s-a ascuns n petera de la Sainte-Baume cea n care i-ar fi gsit mai trziu sla Maria Magdalena. Degeaba ns; Mtre Jacques a fost trdat i ucis. Masonii vin i astzi n pelerinaj aici n fiecare an, pe 22 iulie. Un alt "candidat" cu anse mari la rolul de motenitor al cunotinelor ezoterice ale templierilor este micarea numit rozicrucianism. Odinioar luat n derdere de istorici ca o invenie a nceputului de secol XVII, organizaia ncepe s fie recunoscut ca avnd rdcini n tradiiile Renaterii. Dac nu ca nume, cel puin ca un ideal, ca o atitudine, rozicrucianismul este considerat a fi fora motrice a spiritului renascentist un ideal ntruchipat perfect de Leonardo da Vinci. n acest sens, Frances Yates scria: "Poate c ideea unei personaliti ca Leonardo, capabile sa mbine activitatea de artist cu studiile de mecanic i matematic, nu contravenea concepiilor unui mag". Firete, da Vinci a trit ntr-o epoc n care marile micri intelectuale i mistice constituiau un magnet pentru cei nsetai de cunoatere i de putere deopotriv. Ca urmare a ostilitii Bisericii, aceste micri erau nevoite s funcioneze n ascuns. Cele trei ramuri principale care au nflorit n secret au fost alchimia, ermetismul i gnosticismul. Ermetismul, care a constituit un puternic impuls pentru renascentism i rozicrucianism, i gnosticismul, care a dat natere micrii catare, sunt dou concretizri ale acelorai idei cosmologice. Lumea material este cea mai joas n ierarhia "lumilor" a "sferelor", n termenii de atunci, a "planurilor", n terminologia actual , cea mai nalt dintre lumi fiind divinitatea, Dumnezeu. Omul este o fiin divin la origine, "prins" apoi n trupul fizic, dar pstrnd nc o scnteie de divinitate. (Un vers ermetic adesea citat este: "Nu tii voi c suntei dumnezei?") ncercarea de reunire cu divinul este posibil, fiind chiar o ndatorire a omului. Gnosticii exprim acest deziderat n termeni religioi (considernd c reunirea cu divinitatea nseamn mntuire), iar

ermeticii folosesc termeni din magie, dar ideea fundamental este aceeai. Nu se poate trage o linie net de demarcaie ntre gnosticism i ermetism, aa cum nu se poate face o distincie clar ntre religie i magie. n plus, att gnosticismul, ct i ermetismul par a-i avea originile n acelai timp i spaiu focarul de gndire din Egipt, mai precis din Alexandria, n secolele I i II .Hr. Acest veritabil creuzet al ideilor religioase i filozofice i trgea seva din credinele i convingerile multor culturi greac, persan, iudaic, egiptean i chiar din religiile Orientului ndeprtat rafinndu-le n concepiile aflate astzi la baza culturii noastre. (Relaia strns dintre gnosticism i ermetism este ilustrat de faptul c Evangheliile gnostice descoperite la Nag Hammadi includ tratate ce conin dialogurile lui Hermes Trismegistul.) Cosmologia din Pistis Sophia Evanghelia gnostic n care Maria Magdalena deine un rol-cheie nu difer esenial de cea profesat de unii magi ai Renaterii, precum Marsilio Ficino, Cor-nelius Agrippa sau Robert Fludd. Aceleai idei, aceeai cultur, acelai timp i spaiu au dat natere alchimiei. Dei inspirat, de asemenea, din concepte mult mai vechi, alchimia era n sensul n care este perceput astzi un produs al Egiptului din primele secole ale erei cretine. Rdcinile alchimiei i paralele ei cu ermetismul i gnosticismul sunt explorate de Jack Lindsay n The Origins of Alchemyin Graeco-Roman Egypt ("Originile alchimiei n Egiptul greco-roman", 1970). Este uor de neles interesul pentru gnosticism, cu toate c nu era o opiune facil, accentul fiind pus pe responsabilitatea individului pentru propriile aciuni; n acelai timp ns, ameninarea pentru Biseric este evident. Exclamaia "Oh! Ce miracol e Omul!", atribuit lui Hermes Trismegistul, red ideea c omenirea conine acea scnteie de divinitate. Nici gnosticii, nici ermeticii nu se ploconeau n faa Dumnezeului lor. Spre deosebire de catolici, ei nu se considerau fiine inferioare i pctoase, destinate purgatoriului, dac nu chiar iadului. Recunoaterea scnteii de divinitate atrgea automat dup sine ceea ce am numi astzi "autoapreciere" sau ncredere n sine ingredientul esenial n manifestarea propriului potenial. Aceasta era nsi cheia micrii renascentiste i nenfricarea pe care a indus-o a fost vizibil n valul de explorri i descoperiri geografice iniiat n acea perioad. Din punctul de vedere al Bisericii, implicaia acestei noiuni de potenial divin al individului era chiar mai grav prin faptul c femeile se aflau pe aceeai treapt cu brbaii, cel puin la nivel spiritual, n gnosticism, femeile au avut totdeauna un cuvnt de spus i chiar oficiau n ceremoniile religioase; aceasta era una dintre ameninrile majore ale gnosticismului la adresa Bisericii. Mai mult dect att, noiunea statutului fundamental divin al omului contravenea conceptului cretin de "pcat originar" ideea conform creia toi oamenii se nasc pctoi ca urmare a cderii lui Adam i a Evei (mai cu seam a acesteia din urm). Fiindc toi copiii sunt rezulta-

tul unui act sexual "ruinos", acest concept consider femeile i copiii implicai deopotriv ntr-un soi de etern conspiraie mpotriva brbailor puri i a unui Dumnezeu rzbuntor. Gnosticii i ermeticii, pe de alt parte, nu acordau nici o atenie noiunii de "pcat originar". Fiecare individ era ncurajat s exploreze singur att lumea exterioar, ct i pe cea dinluntrul su, trind astfel gnoza, cunoaterea divinului. Acest accent pus pe mntuirea individual era n antitez total cu preceptul Bisericii conform cruia preoii sunt singurii mijlocitori prin care Dumnezeu comunica ntr-un fel cu omenirea. Ideea gnostic a unei relaii directe cu Dumnezeu amenina nsi existena Bisericii. Fr autoritatea preoilor asupra turmei de credincioi, cum i mai putea ea menine controlul? La fel ca n cazul alchimiei, prudena cerea ca gnosticismul i ermetismul s fie ferite de ochii Bisericii. Ca urmare a combinaiei dintre tiinele interzise i filozofia pctoas, adepii acestor credine erau ostracizai i singura soluie era formarea unei reele subterane. Muli dintre ei (sau ele, dat fiind c printre alchimitii Renaterii se aflau i femei) nutreau convingeri neobinuite n domenii ca arhitectur i matematic, pe lng ideile teologice categoric neortodoxe. Aceti oameni erau periculoi, iar riscul era dublat de fora inerent a tot ceea ce este secret i care atrage heterodoxia. Una dintre principalele manifestri ale acestei erezii era micarea rozicrucian. Termenul "rozicrucian" dateaz de la nceputul secolului al XVII-lea, dar a fost inventat pentru a denumi o micare deja funcional la acea vreme. Prima sa etap major de dezvoltare a avut loc la fel ca n cazul multor altor micri n Renatere; de fapt, nu am exagera dac am pune semnul egal ntre rozicrucianism i Renatere. n cea de-a doua jumtate a secolului al XV-lea s-a nregistrat o veritabil explozie a interesului pentru ermetism i pentru tiinele oculte. O foarte mic parte a informaiilor din aceste domenii erau noi, dei firete c existau numeroase personaliti i influene contemporane, ns setea de explorare a implicaiilor profunde ale ermetismului avea o amploare fr precedent. Dintr-o dat, aceste probleme deveniser subiect propice pentru dezbaterile intelectuale, n afara enclavelor secrete n care fuseser pstrate cu grij pn atunci. Dac ar fi fost lsat n seama entuziatilor renascentiti, ermetismul nu ar mai fi fost ctui de puin "ocult". Acest val de interes pentru tot ceea ce era ermetic i avea centrul, n acea epoc, la curtea familiei Medici din Florena (unde a exercitat o influen puternic asupra unui mare numr de gnditori, printre care i Leonardo da Vinci). Sub patronajul acestei familii la loc de frunte aflndu-se Cosimo cel Btrn (1389-1464) i nepotul su, Lorenzo Magnificul (1449-1492) s-a produs prima sintez de amploare a ideilor oculte, pn atunci disparate. Pe lng faptul c a iniiat cutarea unor opere legendare, precum Corpus Hermeticum, al crui autor prezumtiv ar fi nsui Hermes Trisniegistul, Cosimo a finanat i traducerea lor. La

curtea Medici au gsit gzduire gnditori celebri pentru preocuprile lor oculte, precum Marsilio Ficino (1433-1499), cel care a tradus Corpus Hermeticum, i Pico della Mirandola (1463-1494). Ultimul este renumit n primul rnd pentru introducerea n Europa a teoriei i a practicii cabalistice. Amgindu-se probabil cu un fals sentiment al securitii indus de patronul su aristocrat, Mirandola a fost prea explicit n ideile sale oculte i, curnd, crile sale au fost trecute la Indexul papal, iar el nsui a fost ameninat de papa Inoceniu al VIII-lea. Pentru o perioad a prut c Mirandola va avea soarta tuturor oponenilor Bisericii, dar apoi ceva straniu s-a petrecut. Noul pap, Alexandru al VI-lea membru al familiei Borgia , a anulat n mod bizar toate acuzaiile i ameninrile la adresa lui Mirandola, trimindu-i chiar o scrisoare personal de susinere. De ce? Poate un indiciu este faptul c acest suveran pontif i-a decorat apartamentele de la Vatican cu fresce reprezentnd teme egiptene antice, printre care i zeia Isis. Istoricii contemporani nu iau n serios fora i influena elementelor oculte, iar atunci cnd abordeaz aceast tem, o fac pentru a sublinia, prin comparaie, triumful iluminismului n care aceste "aiureli superstiioase" au fost respinse de toi cei dotai cu simul raiunii. Dar ocultismul a supravieuit i a exercitat o influen major asupra Renaterii. Fascinaia pentru ocultism nu era doar un simptom al deschiderii ctre noi idei, ci nsi cauza ei. Frances Yates a schiat, ntr-o serie de cri, rolul real al ocultismului n istorie. Dup cum susine ea, noua filozofie ocult s-a raspndit din Italia n restul Europei, punctul culminant fiind campania marelui predicator reprezentant al ermetismului, Giordano Bruno (1548-1600). Cltorind prin diverse ri precum Germania i Anglia, el a propovduit rentoarcerea la religia Egiptului antic i a fost foarte explicit n afirmaiile cu privire la ceea ce considera el ca fiind relele cretinismului oficial. Aa cum am vzut, se crede c ermetismul a fost fondat de "Hermes cel de trei ori mare", prin intermediul unui fragment din Tableta de Smarald, pe care erau nscrise numeroase secrete covritoare. Dei puini ermetici au dat crezare acestui mit, ei acord o importan deosebit semnificaiei panteonului egiptean. Dar, dei muli reprezentani ai ermetismului renascentist credeau c aceste secrete provin din Egiptul faraonic din vremea lui Moise, ele au, de fapt, o origine mai apropiat de epoca lui Iisus. Rdcinile acestor idei ajung n Egiptul secolelor I-III; dincolo de aceast perioad se face simit influena unui numr mare de culturi. Recent, specialitii au recunoscut c, n vreme ce generaiile anterioare au accentuat influena filozofiei elene, ideile derivate din religia Egiptului antic au influenat dezvoltarea conceptelor ermetice mai puternic dect s-a crezut anterior. Ermeticii sunt de acord c, dei Grecia antic a reprezentat un filon bogat pentru gnditori n general, civilizaia egiptean este cea care

deine cheile cunoaterii vizate de ei. De asemenea, ei i-au dat seama c aceast cunoatere nu este la ndemna oricui; sistemul filozofic egiptean era ntruchipat de o coal a misterelor, iar secretele nu puteau fi aflate dect n urma unor stagii intense de iniiere treptat. Giordano Bruno a ajuns n Anglia n 1583 i n scurt timp a intrat n contact cu personaliti de talia lui Sir Philip Sydney, autor, printre altele, al lucrrii Arcadia. Sydney, elev al unui mare ocultist englez, doctor John Dee (1527-1606), era n mod cert o personalitate de prim rang n aceast lume subteran, deoarece Bruno i-a dedicat dou dintre lucrrile sale scrise pe cnd se afla n Anglia. Este posibil ca un alt personaj al cercurilor oculte din societatea elisabetan s fi fost, de asemenea, prezent la ntlnirea dintre Giordano Bruno i Philip Sydney: William Shakespeare. (Semnificativ este faptul c prima cldire a Teatrului Globe din Londra a fost construit pe baza principiilor ermetice ale geometriei sacre; n plus, despre ultima pies a marelui dramaturg, Furtuna, se spune c ar ntruchipa o serie de concepte rozacruciene importante i c ar fi fost inspirat de viaa doctorului ). Giordano Bruno a fost o personalitate similar ca anvergur cu Luther sau Calvin, i totui numele su este rareori menionat n istoria predat n coli. Asemenea lor i la fel ca toi ceilali reprezentani ai contrareformei , era o fire rigid i neierttoare, dup canoanele vremii. Dar, spre deosebire de ei, Bruno nu predica nici una dintre versiunile acceptate ale cretinismului i, din acest motiv, zilele i-au fost numrate. Adugai la aceast realitate firea sa bombastic, i soarta ce i-a fost rezervat nu e greu de ghicit. Giordano Bruno a murit pe rug la Roma, n 1600, dup ce a fost trdat i denunat Inchiziiei de un adept nemulumit. Bruno i-a format propria societate secret, I Giordanisti, n Germania. Puine lucruri se cunosc despre ea, cu excepia faptului c a avut o influen major asupra dezvoltrii rozicrucianismului n Europa. Dar acelai lucru poate fi spus i despre sus-menionatul doctor John Dee, un veritabil magician englez. O personalitate complex, era nu numai astrologul i consilierul reginei Elisabeta I, ci i agent secret, alchimist i necromant. (i un amnunt mai puin cunoscut: numele de cod al doctorului Dee ca spion era "007"!) Din aceste rdcini s-a dezvoltat micarea rozicrucian, una dintre cele mai misterioase din istorie. Existena sa a devenit cunoscut atunci cnd dou lucrri anonime, Fama Fratemitatis sau "Descoperirea Fraternitii Preanobilului Ordin al Roza-Crucii" i Confessio Fratemitatis sau "Confesiunea Ludabilei Fraterniti a Preaonorabilului Ordin al Roza-Crucii" au nceput s circule n Germania, n 1614 i 1615. Aceste publicaii anunau existena unei confrerii secrete, rozicrucienii, numii astfel dup miticul lor fondator, Christian Rosenkreutz (Christian Rozacruce). Acest erou se presupune c a cltorit n Egipt i n ara Sfnt,

acumulnd cunotine secrete sau oculte pe care le-a transferat apoi unei noi generaii de adepi. Dac viaa lui a fost una neobinuit, modul n care a murit i a fost ngropat a avut un caracter chiar mai straniu. Se spune c Rosenkreutz avea 106 ani cnd s-a stins, n1484, i c a fost nmormntat ntr-un loc tainic, ce era luminat de un "soare interior". De asemenea, trupul su ar fi fost zice-se "incoruptibil": i-a pstrat aparena vie i nu s-a descompus (un fenomen ce pare a afecta post-mortem un numr suprinztor de oameni, mai cu seam sfini catolici). Manifestele rozicruciene numele sub care au devenit cunoscute cele dou lucrri nu dezvluiau nici unele dintre aceste secrete, dar, prin faptul c anunau existena confreriei, sugerau ca toi cei care doreau s afle mai multe s ia legtura cu ea. Probabil c totul a fost doar un fel de testare a pieei, fiindc nu se oferea nici o adres pentru contact sau coresponden. Acest lucru a fost suficient pentru a atrage dispreul i nencrederea istoricilor, care le-au considerat un soi de fars ciudat. Dar, aa cum a indicat Frances Yates, autorii Manifestelor au demonstrat o profund cunoatere a principiilor ermetice i alchimice, n mod semnificativ, pentru ei alchimia era o disciplin spiritual, fr nici o legtur cu obinerea aurului, pe care l numeau "nedumnezeiesc i blestemat". Oricare ar fi adevrul despre rozicrucieni, realitatea este c au exercitat o influen puternic asupra unui mare numr de gnditori de renume, printre care Robert Fludd (1574-1637) i Sir Isaac Newton, n mod neateptat, chiar i Francis Bacon, celebrul reprezentant al raionalismului, a fost n esen rozicrucian. i totui faptul nu este att de ciudat, fiindc micarea rozicrucian era o sintez a tuturor conceptelor oculte i ermetice; singurul aspect cu adevrat nou era faptul c acum avea un nume. Iar Frances Yates nu ezit s-l defineasc pe Leonardo da Vinci ca "un rozicrucian timpuriu". Dac ne amintim, numele lui da Vinci apare pe lista Marilor Maetri ai Prioriei din Sion, dar el nu i-a spus niciodat "rozicrucian", fiindc termenul nu fusese nc inventat n vremea lui. Alii de pe lista respectiv nu au avut ns aceeai problem, de pild, Johann Valentin Andreae (1586-1654), poet i dramaturg german i totodat pastor luteran. Les dossiers secrets susin c el s-a aflat la crma Prioriei ntre 1637 i 1654, dar specialitii sunt aproape unanim de acord c el nsui a scris Manifestele Rozicruciene sau, cel puin, s-a aflat la originea lor. Andreae a scris ns cu certitudine ceea ce se consider a fi al treilea Manifest, "Nunta chimic a lui Christian Rosenkreutz", n 1616, cu muli ani nainte de a prelua conducerea Prioriei. Poate c nsi prezena sa la vrful micrii rozicruciene i-a asigurat aceast funcie. La urma urmei, se pare c tema rozicrucianismului a constituit un numitor comun al celor patru presupui Mari Maetrii din secolul al XVII-lea. Acest lucru sporete, ntr-un fel, credibilitatea listei, fiindc abia n anii 1970 a reuit Frances Yates s arunce o raz de lumin asupra existenei

i influenei exercitate de micarea rozicrucian. Aceast continuitate n rndul celor patru Mari Maetri ai Prioriei din Sion a nceput o dat cu Robert Fludd, alchimistul englez care a deinut funcia ntre 1595-1637. Fludd a declarat c a ncercat s-i gseasc pe rozicrucieni dup ce le-a citit Manifestele, pentru a li se altura, dar nu a reuit. Cu toate acestea, a scris pe larg despre acest subiect i a inclus idei preluate din Manifeste n scrierile sale, multe dintre ele cu un impact puternic de pild, Utriusque cosmi historia ("Istoria celor dou lumi", 1617). (Lewis Spence, critic ocultist, menioneaz c, dei a scris n anii 1630, Robert Fludd a folosit "un limbaj ce amintete puternic de francmasonerie" i c "societatea sa" era structurat ierarhic pe grade.) Dup Fludd a urmat Andreae, Mare Maestru pn n 1654, cnd s-a stins din via i i-a succedat Robert Boyle, chimist la Oxford. Din cte se tie, Boyle nu a menionat termenul "rozicrucian" n scrierile sale, dar acestea demonstreaz o bun cunoatere a coninutului Manifestelor. Iar atunci cnd a fondat, sub numele Colegiul Invizibil, viitoarea Societate Regal, numele era, n fapt, o referire ironic la modul n care rozicrucienii se descriau ei nii, ca fiind o societate "invizibil" . Dup Boyle a urmat Isaac Newton, prezumtiv Mare Maestru al Prioriei din 1691 pn n 1727. Cunoscut pentru practica alchimiei, Newton deinea un exemplar din traducerea n limba englez a Manifestelor, dei unele dovezi sugereaz c, pentru el, povestea lui Rosenkreutz era doar un mit. (Specialitii n domeniu i-au dat seama c povestea nu a fost niciodat menit s fie considerat un adevr literal.) Reala implicare a lui Newton n ocultism a fost recunoscut abia de curnd: mai bine de 10 la sut dintre lucrrile sale erau tratate de alchimie. Mai sugestiv, probabil, este faptul c Isaac Newton a reconstruit, ntr-un desen, planul Templului lui Solomon. Rozicrucianismul a avut, de asemenea, o legtur strns cu dezvoltarea francmasoneriei. Primii doi francmasoni cunoscui din Anglia Elias Ashmole i Sir Robert Moray, alchimist aveau conexiuni cu micarea rozicrucian. Primul, mai cu seam, era un rozicrucian recunoscut, n vreme ce Moray, n conformitate cu Frances Yates, "a contribuit probabil mai mult dect oricine altcineva la fondarea Societii Regale". n literatura masonic exist i alte referiri care stabilesc clar o legtur ntre "Fraii de Roza-Cruce" i francmasoni, dar acestea par a sugera c, dei apropiate, cele dou organizaii i-au pstrat individualitatea. Interconexiunile dintre rozicrucianism, francmasonerie, ermetism i alchimie identificate anterior de istorici precum Frances Yates au primit o confirmare categoric n ultimii ani, prin descoperirea unei serii de documente care ilustreaz amploarea relaiilor dintre aceste micri i idei. n 1984, n vreme ce studia istoria casei n care locuia, o

profesoar de muzic din Manchester pe nume Joy Hancox a descoperit un set de documente, n principal diagrame i desene geometrice, strnse de John Byrom (1691-1763) i pstrate de urmaii acestuia, care nu le cunoteau reala semnificaie. Cele peste cinci sute de documente au ca principal obiect geometria sacr i arhitectura, precum i simbolurile cabalistice, masonice, ermetice i alchimice. Importana "Coleciei Byrom", cum a fost numit, rezid n faptul c arunc o raz de lumin asupra relaiei dintre aceste subiecte i asupra persoanelor crema societii tiinifice i intelectuale a vremii care aveau astfel de preocupri. Byrom, o figur central a micrii iacobite care urmrea restauraia dinastiei Stuart pe tronul Angliei, era francmason i membru al Societii Regale. De asemenea, fcea parte din "Clubul Cabala", numit i Clubul Soarelui, ai crui membri se reuneau ntr-o cldire n St Paul's Churchyard, totodat sediul uneia dintre cele patru loje fondatoare ale Marii Loje a francmasoneriei engleze. Jurnalul su sugereaz c Byrom avea relaii cu intelectualii de frunte ai epocii sale. Scrierile din colecia sa au la baz toate societile i personalitile despre care am discutat pn acum, inclusiv rozicrucienii John Dee (cu care Byrom era nrudit prin cstorie), Robert Fludd, Robert Boyle, chiar i cavalerii templieri. Dintre documente fac parte diagrame ce detaliaz geometria sacr a unui mare numr de cldiri datnd din diverse perioade, ilustrnd prin urmare o continuitate n cunoaterea principiilor respective. De exemplu, o diagram indic faptul c arhitectura capelei de la Kings College, Cambridge, care dateaz de la mijlocul secolului al XV-lea "una dintre ultimele construcii gotice majore din aceast ar" se bazeaz pe conceptul cabalistic de Arbore al Vieii (concluzie la care a ajuns i Nigel Pennick, specialist n simbolismul ezoteric). Structura capelei a fost inspirat, se pare, de cea a catedralei de la Albi, n Languedoc, ridicat n secolul al XlV-lea, anterior unul dintre centrele catare. Din colecie face parte i o diagram a bisericii Temple din Londra, plus schie ale altor construcii ale templierilor, demonstrnd nc o dat c toate aceste cldiri se ncadreaz ntr-o tradiie continu i c membrii confreriilor rozicruciene i masonice din secolul al XVIII-lea erau contieni de acest lucru. Colecia Byrom conine, de asemenea, materiale ce se refer la Templul lui Solomon i la Chivotul Legii. Dac, aa cum se pare, masonii sunt urmai ai templierilor, ar fi oare posibil ca i rozicrucienii s aib aceleai origini? nsui numele "Roza Cruce" amintete de cavalerii care aveau ca emblem o cruce roie sau trandafirie, n "Nunta chimic" a lui Andreae, crucea roie pe fond alb este menionat n mod repetat, iar lucrrile lui n general amintesc puternic de legendele Graalului i, prin urmare, de templieri. Iar prezena materialelor de inspiraie templier n documentele Byrom, predominant rozicruciene, sugereaz c aceast

confrerie i masonii au o origine comun. Dar, n vreme ce francmasonii au fost i sunt o organizaie bine definit, cu membri cunoscui i sedii declarate, rozicrucienilor nu li s-a stabilit o identitate foarte clar astfel nct termenul "rozicrucian" pare a se referi mai degrab la un ideal dect la o societate concret; Manifestele i definesc, ntr-adevr, ca o "societate invizibil". Dar prima organizaie rozicrucian "concret i vizibil" a fost Ordinul Crucii Aurii i Trandafirii, fondat n Germania de Sigmund Richter n 1710, al crei el principal era cercetarea alchimic. aizeci de ani mai trziu ns, ordinul s-a transformat ntr-o Loj Masonic a Ritului Strict Templier, cu toate c i-a pstrat caracterul alchimic. Loja a avut numeroi membri de seam, printre care Franz Anton Mesmer (1734-1815), cel care a descoperit "Magnetismul animal" (fr a fi ns, aa cum se crede ndeobte, Pionierul hipnotismului). Simplul fapt c o societate rozicrucian se putea transforma att de uor ntr-o loj a Ritului Strict Templier dedmonstreaz originile lor comune. Dup anul 1750, iele se ncurc ru. Dei nainte de aceast dat distincia ntre masoni, rozicrucieni i alte organizaii care i asumau origini templiere era clar, dintr-o dat toate aceste grupri devin att de strns interconectate, nct par efectiv una i aceeai. De exemplu, n unele forme ale masoneriei, iniiaii primesc titlul de "cavaler templier" i "Roza Cruce", fiind imposibil s ne dm seama dac motivul este descendena autentic sau simpla sonoritate interesant a unor astfel de titluri. Se estimeaz c, ntre anii 1700 i 1800, peste 800 de grade i ritualuri au fost adugate la practica francmasonic. Orice tentativ de a trasa o succesiune direct de la templieri la francmasonerie i rozicrucianism este destinat eecului din cauza acestei uriae proliferri a riturilor i a sistemelor masonice. Confuzia este accentuat i de faptul c, n multe cazuri, nu se poate ti care sisteme au aprut n secolul al XVIII-lea i care erau ntr-adevr mult mai vechi. Este ns posibil identificarea unui fir comun ntre anumite sisteme masonice recuzate de francmasoneria convenional. Acestea sunt variaiuni ale francmasoneriei "oculte", cu origini n Ritul Strict Templier al baronului von Hund, i care s-au dezvoltat n principal n Frana. Cheia este un sistem masonic numit Ritul Scoian Rectificat, dedicat n mod special studiilor oculte, i care pune un accent deosebit pe originile sale templiere. Aceast form a francmasoneriei este cea care are cele mai strnse legturi cu societile rozicruciene. Utilizarea termenului "templier" a devenit o problem pentru aceast coal masonic. Au existat unele friciuni ntre membrii si i cei ai francmasoneriei convenionale, care au respins n mod oficial ideea originilor templiere, fiind iritai mai cu seam de afirmaia lui von Hund, conform creia "Fiecare mason e un templier". Mai ngrijortoare erau suspiciunile autoritilor, provocate de zvonurile c templierii aveau un plan secret de a se rzbuna pe monarhia francez i pe

papalitate pentru suprimarea ordinului lor i executarea lui Jacques de Molay. n consecin, n 1778 s-a organizat la Lyon o Convenie a masonilor "templariti", n cadrul creia a fost creat Ritul Scoian Rectificat; acesta cupriundea un ordin numit Chevalier Bienfaisant de la Cite Sainte doar un alt nume pentru "templier". O influen important asupra Conveniei de la Lyon i a ezoterismului francez ulterior a fost exercitat de filozoful ocultist Louis Claude de Saint-Martin (1743-1804). Dei era aparent un celibatar convins, filozofia sa era axat pe venerarea principiului feminin ntruchipat de Sophia, pe care o considera "forma feminin a Marelui Arhitect". "Martinismul" a fost cea mai influent filozofie ocult, nu doar pentru aceste forme ale masoneriei, ci i pentru societile rozicruciene din Frana secolului al XIX-lea, despre care vom discuta pe larg n capitolul urmtor. La civa ani dup reuniunea de la Lyon, n 1782, o alt mare conferina masonic la care au participat reprezentani ai tuturor gruprilor masonice din Europa a fost organizat la Wilhelmsbad, n Hessen, sub preedinia ducelui de Brunswick. Obiectivul conferinei a fost eliminarea profundelor divergene din cadrul masoneriei, prin lmurirea o dat pentru totdeauna a relaiei dintre francmasonerie i cavalerii templieri. Rezultatul a fost umilitor pentru baronul von Hund, care a participat pentru a susine originea templier i a nsemnat sfritul definitiv al Ritului Strict Templier. i totui, templaritii au ctigat btlia: convenia a acceptat Ritul Scoian Rectificat, care nu era altceva dect Ritul Strict Templier cu un alt nume. Deopotriv semnificative n francmasoneria ocult sunt sistemele numite Rituri Egiptene, care aveau s devin importante n stadiile ulterioare ale cercetrilor noastre. Toate deriv ns din preaiubitul Rit Strict Templier al lui von Hund i, prin urmare, sunt foarte apropiate de Ritul Scoian Rectificat. Spre deosebire de obinuitele aparene ale francmasoneriei, se pune un accent deosebit pe principiul feminin (unele forme includ i loji feminine active). Toi francmasonii l venereaz pe misteriosul "fiu al vduvei", n Riturile Egiptene, "vduva" este Isis. Prioria din Sion, adept declarat a zeiei Isis, pretinde c s-a nscut ca un nucleu al Ordinului Templierilor i s-a dezvoltat firesc, n decursul anilor, atrgndu-i diverse asocieri ezoterice, unele ilustrative prin ele nsele. Un factor de influen pare s fi fost JacquesEtienne Marconis de Negre (1795-1865), care a fondat n 1838 unul dintre Riturile Egiptene ale francmasoneriei oculte, Ritul din Memphis. i acesta pretinde c i are originile n tradiia "templarist" a lui von Hund. Marconis de Negre a schiat un veritabil "mit fondator" al organizaiei sale, fcnd obinuita afirmaie pretenioas c ritul i are originile n antichitate, ntr-o grupare numit Societatea Frailor Rozicrucieni din Est. Aceasta, la rndul ei, fusese nfiinat de un preot al unei strvechi religii egiptene pe nume Ormus, convertit la cretinism

de Sfntul Marcu; printre discipolii acestuia s-ar fi aflat i unii membri ai comunitii eseniene. Mitul Ormus sugereaz existena a patru influene: rozicrucian, egiptean, cretin (poate o form eretic) i a ezoterismului iudaic, precum Cabala (despre esenieni se crede pe drept sau nu c erau cabaliti). Ceea ce ni s-a prut nou interesant n privina acestui mit este faptul c aa cum tiu cei care au citit The Holy Blood and the Holy Grail Prioria din Sion a preluat numele Ormus ca pe un "subtitlu". Iar mai trziu am aflat c mitul a fost menionat mai nti n relaie cu Ordinul Crucii Aurii i Trandafirii, cnd acesta a devenit o Loj a Ritului Strict Templier, n 1770. Dar, aa cum vom vedea, implicaiile pentru investigaia noastr sunt profunde. Nu este totui suprinztor c exist organizaii care se pretind a fi succesoare oficiale ale templierilor. Majoritatea pot fi cu uurin ignorate, dar Ordinul Antic i Militar al Templului din Ierusalim pare destul de convingtor pentru a fi luat n serios. Astzi are sediul n Portugalia, unde susine c se concentreaz pe aciuni caritabile i cercetri istorice, dei o arip a sa opereaz din localitatea cu nume rezonant Sion, din Elveia. Originile sale ns ale gruprii noi se afl n Frana. Ordinul Antic i Militar al Templului din Ierusalim a fost fondat n 1804 de un medic pe nume Bernard Raymond Fabre-Palaprat, care susine c s-a bazat n aceast aciune pe "Carta Transmiterii lui Larmenius", cunoscut sub numele mai simplu de "Carta Larmenius". Dac este adevrat, nseamn c Fabre-Palaprat descinde ntr-adevr din templieri, deoarece se pare c aceast cart ar fi fost scris n 1324 de Johannes Marcus Larmenius, care fusese numit Mare Maestru de Jacques de Molay nsui. Documentul poart semnturile prezumtive ale tuturor Marilor Maetri ulteriori ai ordinului fapt semnificativ, fiindc, dup executarea lui de Molay, nu ar mai fi trebuit s existe nici un Mare Maestru. n mod previzibil, istoricii au considerat carta un fals. Chiar i autori cu deschidere spiritual, precum Baigent i Leigh, sunt de acord c nu este autentic. Dar foarte puini critici au vzut, de fapt, documentul, bazndu-i obieciile pe o traducere din latin a originalului din secolul al XIX-lea. (Carta este scris n latin i transcris ntr-un cod bazat pe geometria crucii templiere.) Unul dintre motivele pentru care este considerat un fals este acela c limba utilizat este prea corect latina medieval fiind renumit pentru incorectitudinea ei; de fapt ns, traductorul i-a corectat gramatica. Criticii au desconsiderat i lista cu declaraii ale Marilor Maetri, deoarece forma cuvintelor este identic n toate ceva greu de crezut pentru o perioad att de ndelungat, cuprins ntre 1324 i 1804. Dar, repetm, motivul acestei identiti este standardizarea realizat de traductor; n original, declaraiile se deosebeau ntre ele. Prin urmare, principalele dou motive

care au dus la respingerea "Cartei Larmenius" nu stau n picioare. Carta a fost criticat i pentru c este foarte agresiv la adresa "dezertorilor templieri scoieni" care, consider Larmenius, ar trebui "spulberai cu anatema" (i, mpreun cu ei, cavalerii ospitalieri). Presupunnd c aceti schismatici erau masonii Ritului Strict al lui von Hund, istoricii sunt de prere c furia mpotriva lor e o dovad a falsitii cartei dat fiind c, dup prerea lor, baronul a inventat "transmiterea scoian" n jurul anului 1750. Dac ns von Hund spunea adevrul n privina originilor reale ale francmasonilor, atunci imaginea general se schimb complet. De fapt, Ordinul Antic i Militar al Templului pretinde c documentul exista deja cu cel puin o sut de ani nainte ca Fabre s-l dea publicitii, cnd Filip, duce de Orleans regent al Franei , a convocat la Versailles o adunare a membrilor acestui ordin. Dac este adevrat, atunci acest eveniment constituie n sine o dovad a continuitii templierilor n Europa. (Acelai duce de Orleans l-a introdus pe cavalerul Ramsay n Ordinul St. Lazarus.) Pe lng "Carta Larmenius", Fabre-Palaprat deinea un alt document important, i acesta respins de la bun nceput de majoritatea criticilor. Este vorba despre Levitikon o versiune a Evangheliei dup Ioan cu implicaii evident gnostice, pe care el pretinde ca a gsit-o ntrun anticariat. Din nou, lucrurile par puin cam prea bine aranjate, dar dac documentul este autentic, arunc o raz de lumin asupra motivelor pentru care ideile gnostice au fost pstrate n secret. Fiindc Levitikonul, o versiune a Evangheliei dup Ioan despre care unele opinii consider c dateaz din secolul al XI-lea, prezint o "poveste" cu totul diferit de cea din cartea cu acelai nume a Noului Testament. Pe baza Levitikonului, n 1828 Fabre-Palaprat a fondat la Paris Biserica Ioanit Neotemplier n care i-a iniiat adepii, iar dup moartea sa, zece ani mai trziu, crma a fost preluat de Sir William Sydney Smith, francmason de rang nalt i erou al rzboaielor napoleoniene. Levitikonul, care a fost tradus din latin n greac, are dou seciuni. Prima conine doctrinele religioase ce trebuie mprtite iniiailor, inclusiv ritualuri referitoare la cele nou grade ale Ordinului Templierilor. Prima seciune descrie, de asemenea, "Biserica lui Ioan" a templierilor i afirm c acetia i spuneau "ioanii" sau "cretini originari". Partea a doua este similar cu Evanghelia dup Ioan din Noul Testament, avnd ns cteva omisiuni semnificative. Capitolele 20 i 21, ultimele, lipsesc. De asemenea, sunt eliminate toate aluziile la elementul miraculos din parabola transformrii apei n vin, a pinilor i a petilor i a nvierii lui Lazr. De asemenea, nu mai apar unele referiri la Sfntul Petru, inclusiv faptul c Iisus ar fi spus: "Pe aceast piatr voi cldi Biserica Mea". Orict de surprinztoare ar fi aceste lucruri, Levitikonul conine i

alte elemente bizare, chiar ocante: Iisus este prezentat ca fiind un iniiat n misterele lui Osiris, unul dintre principalii zei egipteni din vremea respectiv. Osiris era soul surorii lui, frumoasa Isis, zeia iubirii, a tmduirii i a magiei, printre altele. (Orict de scandaloas ni s-ar prea astzi, aceast relaie incestuoas era obinuit n tradiia faraonic i i-ar fi prut ct se poate de fireasc oricrui credincios din Egiptul antic.) Fratele lor, Set, o dorea pe Isis pentru el i a complotat pentru a-l ucide pe Osiris. Acesta din urm a fost luat prin surprindere de acoliii lui Set, care i-au cioprit trupul si au mprtiat bucile de cadavru. Suferind cumplit, Isis a rtcit prin lume n cutarea lor, fiind ajutat n acest scop de zeia Nepthys, soia lui Set, care dezaproba crima comis. Cele dou zeie au recuperat toate rmiele trupeti, cu excepia falusului. Dup ce a reasamblat corpul, Isis i-a alipit un falus artificial, prin intermediul cruia a conceput n mod magic un copil, pe Horus. n unele versiuni ale povetii, ea ar fi avut apoi o relaie cu Set, dei motivele nu sunt foarte clare; n relaia lor pare a fi fost implicat un element de rzbunare. Pe Horus, ajuns la vrsta tinereii, l-a iritat aceast legtur, pe care a considerat-o o trdare a memoriei tatlui su, Osiris. De aceea, s-a luptat cu Set, l-a ucis, iar el a rmas fr un ochi. Tnrul sa vindecat, iar ochiul lui Horus a devenit talismanul favorit al egiptenilor. Pe lng extraordinara afirmaie c Iisus ar fi fost un iniiat al misterelor lui Osiris, Levitikonul susine i c el ar fi mprtit aceste cunotine ezoterice unuia dintre ucenicii si, Ioan "cel Preaiubit". De asemenea, textul menioneaz c Pavel i ceilali apostoli au fondat Biserica Cretin, dar au fcut-o fr a cunoate adevratele nvturi ale lui Iisus, fiindc nu fceau parte din cercul su de apropiai; n conformitate cu Fabre-Palaprat, aceste cunotine secrete, care i-au fost transmise lui Ioan cel Preaiubit, au fost pstrate i preluate apoi de cavalerii templieri. Levitikonul amintete de o tradiie perpetuat din generaie n generaie de o sect sau Biseric a Cretinilor Ioanii din Orientul Mijlociu. Acetia susineau c au motenit "nvturile secrete" i adevrata istorie a lui Iisus, pe care ei l numeau "Yeshu cel uns". Dac ns o astfel de sect a existat cu adevrat, versiunea sa asupra vieii lui Iisus este att de neortodox, nct este de mirare c se considera "cretin". Pentru membrii ei, Iisus a fost nu doar un iniiat al lui Osiris, ci i un simplu om, nicidecum Fiul lui Dumnezeu. n plus, el era copilul nelegitim al Mariei, iar despre imaculata concepie nici nu se pune problema. Ioaniii considerau ca toate aceste poveti au fost, de fapt, o ingenioas i scandaloas mistificare pus la cale de autorii Evangheliilor, pentru a ascunde ilegitimitatea lui Iisus i faptul c mama lui nu tia cine era tatl! Secta ioanit recunotea faptul c titlul "Hristos" nu i era rezervat exclusiv lui Iisus; cuvntul din limba greac, Chnstos, nsemna, de fapt,

"cel Uns" un termen care putea fi aplicat multor persoane, inclusiv regilor i autoritilor romane, n consecin, liderii ioanii i asumau totdeauna acest titlu. ( "Evanghelia dup Filip", descoperit la Nag Hammadi, folosete termenul "Hristos" pentru toi iniiaii gnostici.) Despre aceast grupare s-a spus c era o sect gnostic, deintoare a unor variate secrete ezoterice, printre care i cele ale Cabalei. Membrii ei au conceput un plan de a se transforma ntr-o organizaie "sub acoperire", care (n cuvintele scriitorului Eliphas Levi, din secolul al XlX-lea) "s fie unica depozitar a marilor secrete religioase i sociale, s numeasc regi i pontifi, fr a se expune capacitii de corupie a puterii"; altfel spus, o organizaie misterioas, nesupus capriciilor i nesiguranei inerente schimbrilor politice i sociale n decursul anilor. Instrumentul su de lucru avea s fie Ordinul Templierilor, iar Hugues de Payens i ceilali cavaleri fondatori erau, de fapt, iniiai ioanii. Ca urmare a patimii lor pentru avere i putere, templierii au devenit corupi i, n cele din urm, au fost suprimai. Papa i regele Franei nu-i puteau permite s dea publicitii adevrata natur a ameninrii reprezentate de Ordinul Templierilor i, de aceea, au inventat acuzaiile de idolatrie, erezie i imoralitate. Dar nainte de a fi executat, Jacques de Molay ar fi "organizat i instituit masoneria ocult", pentru a cita din nou cuvintele lui Levi. Dac este adevrat, aceast aseriune rstoarn din temelii versiunea oficial acceptat a istoriei. Dat fiind c stabilete o legtur direct ntre un tip de francmasonerie i vechii templieri, am putea crede c acei masoni ne-ar putea oferi cteva informaii suplimentare despre cunotinele deinute de cavalerii templieri. n "Istoria magiei", Eliphas Levi consacr o seciune ntreag tradiiei ioanite aa cum este ea descris n Levitikon. Noi am citit-o prima dat n traducerea n limba englez a lui A.E. Waite, dar apoi am gsit o alt traducere a seciunii respective ntr-o lucrare a lui Albert Pike erudit mason i Mare Maestru al Ritului Scoian Antic i Acceptat din America Morals and Dogma of the Ancient and Accepted Scottish Rite of Freemasonry ("Morala i Dogma Ritului Scoian Antic i Acceptat al Francmasoneriei", 1871). ntre cele dou versiuni exist cteva deosebiri. Care dintre ele s fie ns autentic? Am verificat ediia original n francez a lucrrii lui Levi i am constatat c Pike a operat de la sine unele adugiri i corecturi, probabil n funcie de modul n care a neles el tradiia respectiv. De exemplu, ultima parte a afirmaiei citate mai sus apare la el sub forma "masoneria ocult, ermetic sau scoian". De asemenea, modific uor cuvintele lui Levi referitoare la relaia dintre templierii ioanii i rozicrucieni. n traducerea fidel a lui A.E. Waite, Levi scrie: "Modificnd puin cte puin metodele austere i ierarhice ale precursorilor n iniiere, succesorii vechilor rozicrucieni au devenit o sect mistic i au mbriat cu fervoare doctrinele magice ale templierilor, iar drept urmare, se considerau unicii depozitari (sic!) ai

secretelor sugerate de Evanghelia dup Sfntul Ioan". Pike a modificat fragmentul scris cu italice, astfel: "... i s-au unit cu muli dintre templieri, dogmele celor dou organizaii combinndu-se ntre ele.. ." Modificrile operate de Pike sunt semnificative, deoarece, dac Levi era un observator i un comentator neimplicat al lumii e i oculte, Pike avea cunotine din interiorul acesteia. El a considerat de cuviin s corecteze versiunea lui Levi i astfel, n loc s afirme c rozicrucienii au adoptat "doctrinele templierilor", el a dat de neles c acetia s-au unit efectiv cu gruprile templiere existente nc la acea dat. Dar cel mai important amendament operat de Pike este un element cu totul nou. Dup fraza care se refer la faptul c Jacques de Molay a instituit "masoneria ocult, ermetic sau scoian", Pike adaug c acest ordin "l-a adoptat pe Sfntul Ioan Evanghelistul ca unul dintre patronii si, asociindu-l, pentru a nu strni suspiciunile Romei, cu Sfntul Ioan Boteztorul ". Acest lucru este cel puin curios. innd seama c att Ioan Evanghelistul, ct i Ioan Boteztorul sunt sfini catolici recunoscui oficial, de ce ar fi fost nevoie ca veneraia pentru unul s constituie un paravan pentru adorarea celuilalt? i totui, nu se poate ca Pike, unul dintre cei mai de seam specialiti n masonerie, s fi introdus degeaba aceast informaie n traducerea unei cri scrise de o alt persoan, n mod cert, era nevoie s aprofundam acest subiect ioanit din tradiia masonic. Aa cum am vzut n ultimul capitol, A.E. Waite a amintit de o "tradiie ioanit" care a influenat legendele despre Graal i care, la prima vedere, pare de neneles. Acum ns ncepea s capete sens; n mod cert, "tradiia ioanit" are anumite conexiuni ori cu Ioan Evanghelistul, ori cu Ioan Boteztorul. Ideea nu este, desigur, nou pentru investigaia noastr. Aceast tradiie i relaia ei direct cu unul din cei doi sfini Ioan este esenial i pentru Prioria din Sion; pentru aceast organizaie, pe de alt parte, Ioan Boteztorul se afl n prim-plan. Dup cum menionam n Capitolul 2, Prioria susine c Godefroi de Bouillon s-a ntlnit cu reprezentanii unei misterioase "Biserici a lui Ioan" cu alte cuvinte, Confreria Ormus i, n urma acestei ntrevederi, a decis formarea unui "guvern secret". Cavalerii templieri i Prioria din Sion au fost nfiinate ca parte integrant a acestui plan. Trebuie s subliniem nc o dat c, n conformitate cu aceast relatare, cel puin, att Prioria, ct i Ordinul Templierilor au fost astfel create nct s corespund idealurilor misterioasei Biserici a lui Ioan. Cu excepia ctorva detalii minore, povestea este similar cu aceea din Levitikon, iar aceast similaritate demonstreaz c Prioria i templierii se ncadreaz n aceeai tradiie. Perceperea templierilor ca o organizaie secret cu autoritatea de

a ntrona i detrona regi amintete de cea a Cavalerilor Templieri ai Graalului din romanul Parzival, de Wolfram von Eschenbach, iar dovezile atest c Ordinul Templierilor i-a arogat acest drept. Problema e c majoritatea acestor declaraii cu privire la o lung descenden istoric dateaz din secolul al XIX-lea i aparin gruprilor neotempliere. Ele ar deveni ns credibile dac ar putea fi coroborate cu o serie de dovezi independente referitoare la conexiunea lor cu organizaii existente n mod cert cu secole n urm, precum asocierea dintre rozicrucieni i masonerie. O alt dificultate a fost cauzat de faptul c s-au fcut dou afirmaii diferite ca sens. Prima: anumite forme ale francmasoneriei descind direct din Ordinul Templierilor. A doua: templierii nii sunt o continuare a unei tradiii eretice mult mai vechi, cu rdcini n epoca lui Iisus. Din pcate, atestarea celei dinti nu demonstreaz n mod automat i veridicitatea celei de-a doua. Dar accentul pus pe o versiune particular a Evangheliei dup Ioan este incitant, dei la un moment dat pare a exista o confuzie ntre Ioan Evanghelistul i Ioan Boteztorul. Afirmaia lui Albert Pike conform creia masonii l-ar fi adoptat pe Boteztor ca un paravan pentru veneraia lor secret la adresa lui Ioan Evanghelistul este, aa cum am vzut, lipsit de sens. De ce ar fi vrut ei s-i ascund adoraia pentru unul din cei doi sfini, cnd ambii erau pe deplin acceptai de Biseric? Pike nu a reuit astfel dect s atrag atenia asupra ambilor sfini Ioan, nvluindu-i pe amndoi n mister. Poate c aceasta a i fost intenia sa. Cu alt ocazie, A.E. Waite a citat unele scrieri francmasonice despre masoneria ioanit, n care se susine ideea unei conexiuni cu un cretinism ioanit organizat n jurul Boteztorului, considerat "singurul profet adevrat". Am vzut c Ioan Boteztorul era deopotriv patronul templierilor i al francmasonilor. Marea Loj din Anglia a fost fondat pe 24 iunie, de ziua Sfntului Ioan Boteztorul. Mai mult dect att, pe pardoseala tuturor templelor masonice exist dou linii paralele; una reprezint toiagul lui Ioan Evanghelistul (un alt nume al lui Ioan "cel Preaiubit"), iar cealalt l simbolizeaz pe cel al lui Ioan Boteztorul, n mod evident, ambii sfini au o importan deosebit pentru organizaie, dei pe primul plan se situeaz cel de-al doilea, n plus, jurmntul masonic se adreseaz "preasfinilor Ioan". Masonii din ziua de azi ns susin c nu tiu de ce sunt venerai cei doi Ioan. Este posibil ca ntre cele dou personaje biblice s se fi creat o confuzie n decursul anilor i ca termenul "ioanit" s nu se refere la adepii lui Ioan "cel Preaiubit", ci la cei ai Boteztorului. Dar, indiferent despre care dintre aceti sfini Ioan este vorba, un alt nume se remarc prin absena sa total din riturile lojilor masonice: cel al lui Iisus nsui, n mod oficial, motivul este acela c masoneria nu este o organizaie esenial cretin; pentru a intra n rndurile ei, ateismul este suficient. Dar n acest caz, de ce acord ea o asemenea veneraie sfinilor Ioan sfini cretini?

Ideea conform creia Evanghelia dup Ioan ar ascunde o serie de secrete oculte sau c ar exista o alt versiune a ei a aprut de mai multe ori n cursul cercetrilor noastre. Catarii se presupune c ar fi avut o alternativ eretic, iar Sir Isaac Newton era obsedat de ea. (Iat ce scrie Graham Hancock: "... n ciuda convingerilor sale religioase ferme, prea uneori c-l consider pe Hristos un om excepional de dotat... mai degrab dect Fiul lui Dumnezeu".) Astfel, este posibil ca att francmasonii de Rit Scoian, ct i templierii Cartei lui Larmenius s fi deinut secretele iniiale ale Ordinului Templierilor i ambele organizaii asociaz acest ordin cu "secta ioanit". Dei n Riturile Egiptene ale francmasoneriei nu exist nimic evident ioanit, toate aceste sisteme deriv din Ritul Strict Templier al baronului von Hund. Iar Prioria din Sion afirm c are conexiuni cu toate aceste trei sisteme. Aa cum am menionat, Pierre Plantard de Saint-Clair a definit obiectivul Ordinului Templului ca acela de a fi "purttorul de sabie al Bisericii lui Ioan i purttorul de stindard al primei dinastii, armele ce respect spiritul Sionului". Acest proiect mre urma s duc la o "renatere spiritual" ce avea s "rstoarne cretinismul cu susul n jos". Evident, acest lucru nc nu s-a ntmplat dei cercetrile noastre demonstreaz c revelaia ce ar putea avea un asemenea rezultat este pe cale de a-i face o apariie dramatic pe scena lumii poate n "persoana" Prioriei sau a organizaiilor nrudite, precum ioanitii. n orice caz ns, noi putem spune c am realizat un lucru remarcabil: am nceput cu aparenta obsesie a lui Leonardo da Vinci pentru Ioan Boteztorul i am urmat ipoteza conform creia Prioria din Sion era, ntr-un fel, asociat cu acelai sfnt. n acea etap a investigaiilor noastre, acest lucru nu prea foarte important, dar pe msur ce am parcurs calea de la templieri la masoni i apoi la celelalte grupri oculte, n faa ochilor notri a prins contur o conexiune mult mai convingtoare. Erezia ioanit se afl la baza tuturor aspectelor lumii oculte i, conform propriei declaraii, acestei tradiii i aparine i Prioria din Sion. Dei numeroase ntrebri "grele" rmseser nc fr rspuns, ncepuse deja s se reliefeze o imagine coerent, care l asocia pe Ioan Boteztorul cu o tradiie ocult complex. i totui, aceasta era doar o faet a unei erezii duble, cealalt fiind veneraia sacr pentru o zei sau pentru principiul feminin. Desigur c aceast din urm faet este mai dificil de armonizat cu structurile vizibile ale unor organizaii precum masoneria, care par a avea o orientare masculin. Dar, n mod cert, secretele ascunse dincolo de aceste dou faete au o importan deosebit, fiindc au fost pstrate i aprate cu strnicie, uneori cu un pre uria, i par a fi strnit profunda ostilitate a Bisericii. Faptul nu este surprinztor, fiindc cea de-a doua faet a strvechilor secrete ezoterice venerarea principiului feminin a luat forma unei magii sexuale

transcendente, cu toate implicaiile acesteia privind fora inerent a femininului. CAPITOLUL 7 Sexul: supremul sacrament Vechile texte alchimice au o simbolistic bogat, complex i derutant, menit s-i mpiedice pe neiniiai s le descopere secretele. Aa cum am menionat, la nivel fundamental, alchimia viza transformarea personal, spiritual i sexual, iar secretele sale se refereau la tehnicile de realizare a acestei "Lucrri Mree". Recunoscnd preocuprile nemateriale i sexuale ale alchimiei, psihologul C.G. Jung a considerat c aceast disciplin este precursoarea psihanalizei. Am vzut deja c "Mreaa Lucrare" a alchimitilor era n sine o experien profund transformatoare, dar nimeni nu tie cu certitudine n ce anume consta ea. Nicholas Flamel (presupus Mare Maestru al Prioriei din Sion), care a nfptuit-o pe 17 ianuarie 1382 la Paris, a subliniat c a reuit acest lucru mpreun cu soia sa, Pernelle .Cei doi formau, se pare, un cuplu bine sudat; i ea era, probabil, alchimist, aa cum erau, de altfel, numeroase femei, n secret. Dar Flamel a subliniat oare prezena ei n acea zi memorabil ca o aluzie la adevrata natur a "Lucrrii Mree"? S fi sugerat el astfel c ar fi fost vorba despre un ritual sexual? Este nendoielnic c, n practica alchimiei, exista cel puin o component de ordin sexual, aa cum relev, de altfel, i textul clasic intitulat "Coroana Naturii", citat n "Alchimia" lui Johannes Fabricius: .............................................. ,. "Domnia cu pielea alb, alipit drgstos de soul ei cu membre rumene, mbriai n beatitudinea uniunii maritale, ngemnndu-se i dizolvndu-se unul n altul pentru a atinge elul perfeciunii. Erau doi i au devenit unul, ca i cum ar fi un singur trup". n mod semnificativ, exist dou discipline orientale care subliniaz transcendena religioas i spiritual a sexualitii: tantra indian i taoismul chinez. Ambele sunt strvechi bucurndu-se de un respect deosebit n culturile respective i pun accentul pe potenialul anumitor practici sexuale de atingere a contiinei mistice, de regenerare fizic i de longevitate, de uniune cu divinitatea. Dei aceste aspecte sunt bine cunoscute n prezent, ceea ce nu se tie n afara grupurilor de iniiai este faptul c exist cte o ramur alchimic a ambelor discipline, tantra i taoismul. i, aa cum vom vedea, acest lucru demonstreaz adevrata natur a alchimiei occidentale. n tantrism, spre exemplu, terminologia "chimic" desemneaz, de fapt, practicile sexuale, n lucrarea sa Man, Myth & Magic ("Omul, mitul i magia"), Benjamin Walker susine: "Dei n aparen preocupat de transmutaia metalelor inferioare

n aur, de mijloacele, modalitile i instrumentele economice i de gestica ritual a alchimistului n atelierul su, alchimia are loc, de fapt, n interiorul corpului". Ironic este ns c elementele sexuale ale alchimiei occidentale au fost considerate de obicei o metafor pentru procesele chimice! ntr-un articol pe tema alchimiei sexuale tantrice i taoiste, publicat n revista The Unexplained, Brian Innes remarc: "Similaritatea dintre imagistica i substanele utilizate n alchimie n toate aceste culturi este izbitoare. La fel de pregnant este i o deosebire fundamental ntre ele: alchimia european medieval ce pare a avea o baz sexual explicit". A existat, de asemenea, o diferen considerabil ntre nivelurile de acceptabilitate ale alchimiei n Orient i n Occident, n China i India, alchimia nu era o tiin interzis, iar atitudinile faa de sex erau mai relaxate i mai bine acceptate dect n Europa; prin urmare, nivelul de transparen era considerabil mai mare. De curnd, Occidentul a "descoperit" i el "sexualitatea sacr" ideea conform creia sexualitatea este supremul sacrament, oferind nu doar plcere, ci i uniunea cu divinul i cu universul. Sexul este considerat o punte ntre cer i pmnt, ce permite eliberarea unei uriae energii creatoare i revitalizeaz cuplul chiar pn la nivel celular. Noua cunoatere n privina sexualitii sacre are ca rezultat faptul c, n sfrit, vechile texte alchimice pot fi pe deplin i corect nelese n Occident, dei cei mai dispui s exploreze acest aspect par a fi cercettorii francezi. Printre autorii anglo-saxoni care nu s-au sfiit s abordeze subiectul se afl A.T. Mann i Jane Lyle, care n 1995, n cartea Sacred Sexuality ("Sexualitate sacr"), afirmau: "Este nendoielnic c nvaturile alchimice ascundeau secrete sexuale magice, strns nrudite cu principiile tantrice. Ca urmare a complexitii i a diversitii sale, alchimia a disimulat n mod cert i alte mistere sub forma alegoriilor poetice, pe care doar mintea iniiailor le poate ptrunde". Dintre numeroii scriitori francezi care au abordat aceast tem, Andre Nataf scrie: "... Secretul vizat de majoritatea alchimitilor era unul erotic... alchimia nu e, de fapt, altceva dect cucerirea iubirii, un aliaj al eroticului cu spiritualul". Tantrismul i taoismul sunt considerate de mult timp reprezentative pentru tradiia oriental a sexualitii sacre, dar n Occident nu a existat o astfel de practic bine definit i uor identificabil dac nu lum n consideraie alchimia. Imagistica sexual a textelor alchimice pare evident dac o privim astzi, n lumina epocii noastre postfreudiene: Luna i spune consortului su, Soarele: "O, Soare, nimic n-ai putea face tu singur dac n-a fi eu cu puterea mea, aa cum cocoul este neajutorat fr gina lui". Experimentele chimice adopt forma "mariajelor" sau a "copulaiilor" dup cum o demonstreaz i titlul tratatului scris de

Johann Valentin Andreae: The Chemical wedding "Nunta chimic". Desigur c nelesul acestei imagistici poate fi cel aparent, o copulaie fiind nimic mai mult dect actul n sine, dup cum la fel de posibil este ca simbolismul alchimic s nu ascund absolut nimic secret. Dar cuvintele au fost mereu atent alese, astfel nct s redea instruciuni complexe, cu semnificaie deopotriv chimic i sexual. La nivel esenial, putem spune c textele alchimice conin concomitent "lecii" de magie sexual i de chimie. n mod ciudat innd seama de tonul evident sexual al majoritii lucrrilor n domeniu ideea acreditat din punct de vedere istoric a fost aceea c alchimia era, n fapt, chimie i c ntregul su simbolism nu era dect o fantezie. Motivul este uor de neles: nainte ca tradiiile orientale s fie cunoscute n Occident, nu exista un cadru de referin pentru acest concept al alchimiei sexuale. Acum situaia s-a schimbat, iar conceptul capt rapid o recunoatere larg. Barbara G. Walker exprim astfel semnificaia fundamental a alchimiei: "Secretul este n parte revelat de preponderena simbolismului sexual n literatura alchimic. Copulaia dintre Atena i Hermes poate nsemna combinarea sulfului (sic!) cu mercurul ntr-o retort sau poate desemna lucrarea sexual a alchimistului i a iubitei sale. Ilustraiile din tratatele alchimice sugereaz de cele mai multe ori existena unui misticism sexual. Mercur sau Hermes era eroul alchimic care fertiliza Potirul Sfnt, o sfer sau un ou asemntor unui uter, n care urma s se nasc filius philosophorum. Este posibil ca vasul respectiv s fi fost unul real, o eprubet sau o retort; n majoritatea cazurilor ns, pare a fi un simbol mistic. Despre Diadema Regal a progeniturii sale se afirma c apare in menstro meretricis, "n sngele menstrual al unei trfe", cea care ar fi putut fi Marea Prostituat vuj un epitet antic al zeiei... (Walker greete ns cnd sugereaz c, aflai n cutarea aanumitului vas hermeticum "Potirul lui Hermes" alchimitii l identificau cu vas spirituale, potirul sau pntecele spiritual al Fecioarei Maria. Fiindc, la urma urmei, care Marie este reprezentat n mod obinuit purtnd n mn un vas sau un recipient? Care Marie este nfiat cu veminte de culoarea sngelui sau nvelit n prul ei lung i rocat? Care Marie este asociat cu ideea prostituiei i a sexualitii? Iat c din nou o vedem pe Fecioara Maria ca un paravan pentru cultul secret al Mariei Magdalena.) Astzi se folosete adesea expresia "chimie sexual" pentru a defini atracia de aceeai natur, dar pentru alchimiti ea avea o semnificaie mult mai profund dect ideea de simpl atracie trupeasc. n revista ezoteric francez L 'Originel, ocultistul Denis Laboure abordeaz tema alchimiei "interne" n opoziie cu cea "metalic" i totodat paralela dintre aceasta i tantrism, dar insist c

ea face parte dintr-o "motenire occidental tradiional" (cursivele ne aparin). Iat ce afirm el: "Dac alchimia intern este bine cunoscut n taoism i hinduism, constrngerile istorice (adic Biserica) i-au obligat pe autorii occidentali s dea dovad de o pruden considerabil. Unele texte fac ns referiri clare la aceast alchimie". Laboure continu citind un tratat al lui Cesare della Riviera, din 1605, i aduga: "n Europa, urmele acestor ritualuri (sexuale) antice se ntrevd n colile gnostice, n curentele alchimice i cabalistice din Evul Mediu i Renatere n care numeroase texte alchimice pot fi citite pe dou niveluri pentru a le regsi apoi n organizaiile oculte formate i structurate n secolul al XVII-lea, n principal n Germania". Utilizarea simbolismului "metalurgic" dateaz, de fapt, de la primele nceputuri ale alchimiei, n Alexandria secolelor I-III metaforele metalurgice pentru sex sunt frecvente n descntecele rnagice egiptene; alchimitii nu au fcut dect s adopte acest simbolism. Iat un descntec de dragoste egiptean atribuit lui Hermes Trismegistul, ce dateaz din secolul I .Hr. i se axeaz pe furirea simbolic a unei sbii: "Adu-o (sabia) la mine, nmuiat n sngele lui Osiris i pune-o n mna lui Isis... tot ce se topete n acest cuptor de foc, sufl-l n inima i n ficat, n rrunchii i n pntecele (numele femeii). Condu-o n casa lui (numele brbatului) i las-o s aeze n mna lui ce e n mna ei, n gura lui ce e n gura ei, n trupul lui ce e n trupul ei, n vergeaua lui ce e n pntecele ei". Alchimia, n forma n care era ea practicat n secret de adepii ei medievali, a luat natere n Egiptul primelor secole ale erei cretine. Isis deinea un rol important n alchimia acelor timpuri; n tratatul intitulat "Profetesa Isis ctre fiul ei, Horus", zeia arat c a aflat tainele alchimiei de la un "nger i profet", graie vicleugurilor ei feminine. L-a ncurajat s-o doreasc pn cnd el nu s-a mai putut stpni, dar nu i-a cedat dect dup ce i-a dezvluit toate secretele sale o aluzie clar la natura sexual a iniierii alchimice. (Aceast legend amintete de povestea papei Silvestru al II-lea i a Meridianei, despre care am vorbit n Capitolul 4, conform creia naltul prelat a primit cunoaterea alchimic prin unirea sexual cu aceast figura feminin arhetipal.) Un alt tratat strvechi, atribuit unei femei alchimist pe nume Cleopatra o iniiat a colii fondate de legendara Maria Evreica conine o simbolistic explicit sexual: "S vezi mplinirea artei n unirea dintre mire i mireas i n contopirea lor". Textul seamn uimitor cu un text gnostic contemporan, care afirm: "Cnd brbatul atinge clipa suprem i smna nete, n acel moment femeia primete fora lui i el primete fora ei... De aceea misterul unirii trupeti este practicat n secret, astfel ca ngemnarea firii s nu fie njosit de prezena mulimilor, care ar desconsidera lucrarea".

Vechile texte alchimice sunt saturate de un simbolism ce face referire la tehnicile secrete ale sexualitii sacre, derivate probabil dintr-un echivalent egiptean al taoismului i al tantrismului. Existena unei asemenea tradiii este subliniat n textul intitulat "Papirusul erotic din Torino" (fiindc n acest ora este pstrat n prezent) mult timp considerat un exemplu de pornografie egiptean. Acest lucru demonstreaz nc o dat eroarea comis de lumea occidental: ceea ce este considerat pornografie este, de fapt, un ritual religios. Unele dintre cele mai sacre ritualuri din Egiptul antic aveau o natur sexual de pild un obicei religios zilnic al faraonului i al consoartei sale, n care ea, probabil, l masturba. Aceasta era o ntruchipare simbolic a modului similar n care zeul Ptah a creat universul. Imagistica religioas din temple i palate reflect fr echivoc acest act, dar arheologii i istoricii au considerat-o att de abject, nct abia de curnd i-au putut recunoate adevrata semnificaie; chiar i aa ns, subiectul este discutat i n prezent pe un ton ezitant, n mod cert, Occidentul mai are un drum lung de parcurs pn la a accepta, aidoma vechilor egipteni, sexul ca un sacrament. Acest refuz nu este ctui de puin o noutate n istorie. Pentru nvaii din primele dou secole ale erei cretine, subiectul nu constituia o problem, dar aa cum remarc Jack Lindsay deja n secolul al VII lea simbolismul sexual din textele alchimice era tratat ntr-un "mod aluziv, ascuns". Prin urmare, chiar de la nceputurile sale, alchimia occidental a avut o component sexual consistent. Am putea oare s credem, n aceste condiii, c pn n Evul Mediu aceast tradiie profund i puternic a pierit n ntregime? Unele dintre primele secte gnostice precum carpocratienii din Alexandria practicau ritualuri sexuale. Nu este deci surprinztor faptul c Prinii Bisericii le-au condamnat, considerndu-le josnice i dezgusttoare; n absena unor mrturii mai puin ostile, nu putem ti exact ce form adoptau ritualurile lor. ntreaga istorie a cretinismului a fost marcat de apariia unor secte "eretice" cu o atitudine mai liberal fa de sex, care ns au fost invariabil condamnate i desfiinate spre exemplu, Fraii i Surorile Liberului Spirit, numii i adamii, despre care se spunea c practic un "secret sexual" nc din secolele al XIII-lea i al XV-lea. Filozofia adamiilor a avut o influen considerabil asupra tratatului Sch wester Katrei care, aa cum am vzut, demonstreaz o bun cunoatere a modului n care Maria Magdalena este privit n Evangheliile gnostice; de asemenea, autoarea tratatului pare s fi fcut parte din aceast sect. O alt grupare implicat n misticismul erotic fr a fi considerat o sect religioas era cea a trubadurilor, acei cntrei ai iubirii din sud-vestul Franei, numii n Germania minnesinger Minne reprezentnd femeia idealizat sau divinitatea feminin.

Dragostea cavalerilor pentru aceast doamn reflect veneraia i devotamentul fa de principiul feminin, n plus, coninutul poemelor o combinaie de "spiritualitate i carnal" poate fi privit ca o serie de strvezii aluzii la sexualitatea sacr. Nici chiar un reprezentant al mediilor academice precum Barbara Newman nu a putut evita un vocabular derivat din sacra sexualitate cnd a descris aceast tradiie ca "... un joc erotic cu o uluitoare diversitate a micrilor: individul poate deveni amantul zeiei sau mireasa zeului ori se poate contopi cu Preaiubitul, devenind el nsui divin..." n mare parte, tradiia iubirii romantice implic stpnirea unor tehnici specifice de pild, cea numit maithuna, deliberata amnare a orgasmului pentru inducerea unor senzaii de beatitudine i contien mistic. Scriitorul britanic Peter Redgrove remarca n acest sens: "Se poate identifica o ntreag tradiie maithuna (sexualitate vizionar tantric) n literatura cavalereasc". Trubadurii i-au ales ca simbol roza, poate fiindc termenul (n francez, dar i n englez) este o anagram a numelui Eros, zeul iubirii erotice n mitologia elen. Exist, de asemenea, posibilitatea ca omniprezenta lor "Doamn" cea creia i se supunea cavalerul i care trebuia adorat, de la o distan cast s simbolizeze, de fapt, la un nivel ezoteric, cu totul altceva, aa cum sugereaz, de altfel, i termenul german minnesinger. Aceast femeie arhetipal nu putea fi Fecioara Maria, cu toate c roza era considerat simbolul ei n Evul Mediu, dar cultul pentru ea nu avea nevoie s se ascund n spatele unor coduri, n plus, floarea care i definea cel mai fidel calitile nu era pasionalul trandafir, ci crinul: splendid, dar auster, ntruchipare a puritii. i atunci, pe cine celebrau cntecele trubadurilor? Cine era "zeia" iubit a gruprilor eretice ale vremii? Cine alta dect Maria Magdalena? Marile rozase ale catedralelor gotice sunt orientate totdeauna spre vest n mod tradiional, punctul cardinal al zeitilor feminine i, de fiecare dat, undeva n apropierea acestora, se afl un altar nchinat Madonei negre (Madonna = "Doamna mea"). Aa cum am vzut, aceste enigmatice statui nfieaz divinitatea feminin "deghizat", fiind o ntruchipare a anticei celebrri a sexualitii feminine. Pe lng roza sacr, catedralele gotice prezint i alte elemente de imagistic pgn; labirintul/pnza de pianjen, de pild, de la Chartres i din alte catedrale, constituie o referire direct la Zeia Suprem, n manifestarea ei ca urzitoare i stpn a destinului uman, dar, pe lng acestea, multe alte biserici conin un bogat simbolism feminin. Unele dintre ele sunt att de elocvente nct, o dat ce le neleg, cretinii risc s-i schimbe modul n care i privesc propriile biserici. De exemplu, impuntoarele intrri n catedralele gotice, prin care generaii ntregi de credincioi au trecut netiutori, sunt, de fapt, reprezentri ale celor mai intime pri trupeti

ale zeiei. Conducndu-l pe credincios n interiorul ntunecat, aidoma unui uter al Mamei Biserici, intrarea este decorat cu reliefuri spiralate i, de cele mai multe ori, arcada este ncununat de un boboc de trandafir aidoma unui clitoris. Ajuns nuntru, credinciosul se oprete n faa vasului cu Ap Sfnt, adesea sculptat n forma unei scoici uriae, simbol al naterii zeiei, aa cum sugereaz i Botticelli presupus Mare Maestru al Prioriei din Sion, imediat dup Leonardo da Vinci n lucrarea sa Naterea Iui Venus. (Iar ghiocul, odinioar emblema pelerinilor cretini, este recunoscut ca un simbol clasic al vulvei.) Adepii principiului feminin au utilizat n mod deliberat toate aceste simboluri care, dei active la un nivel subliminal, au un efect tulburtor asupra subcontientului. Pe fondul muzicii nltoare, al lumnrilor aprinse i al parfumului de tmie, nu e de mirare c au strnit o asemenea fervoare n rndul credincioilor! Pentru iniiaii acestor mistere, femininul era un concept deopotriv carnal, mistic i religios. Energia i fora sa deriv din sexualitate, iar nelepciunea numit uneori "nelepciune prostituat" provine din cunoaterea "rozei", adic a crosului. Cunoaterea nseamn putere, tim bine, iar asemenea secrete confer o putere extraordinar, constituind deci o ameninare grav la adresa Bisericii Catolice i, de fapt, la adresa tuturor cultelor cretine. Sexul era i n multe cazuri este nc i astzi considerat acceptabil doar n actele uniunii menite s creeze o nou via. Din acest motiv, n cretinism nu exist noiunea sexului pentru pur plcere ca s nu mai vorbim despre sexul ca instrument al iluminrii spirituale, aa cum este perceput n tantrism sau n alchimie. (i, n vreme ce Biserica Catolic interzice utilizarea mijloacelor contraceptive, alte grupri cretine merg chiar mai departe; mormonii, de pild, nu accept activitatea sexual dup menopauz.) Toate aceste reguli restrictive au ns ca scop controlul asupra femeilor. Ele trebuie s nvee s priveasc sexul cu ngrijorare ori fiindc e lipsit de plcere, o datorie conjugal i nimic altceva, ori fiindc duce, n mod inevitabil, la durerile naterii. Aceast perspectiv era esenial pentru modul n care femeile erau percepute de Biseric i de brbai n general, n decursul timpului; dac disprea teama de durerile naterii, n mod cert avea s se instaleze haosul. Unul dintre principalele motive ale atrocitilor care au nsoit vntoarea de vrjitoare era ura i frica fa de moae, a cror capacitate de atenuare a durerilor facerii era considerat o ameninare la adresa lumii civilizate: Kramer i Sprenger, autorii teribilului op Malleus Maleficarum manualul vntorilor de vrjitoare din Europa subliniau n mod clar c moaele meritau cel mai crud tratament posibil. Teroarea strnit de sexualitatea feminin a lsat n urm sute de mii de cadavre, n majoritate femei, n decursul celor trei secole de procese ale vrjitoarelor.

De la nceputul epocii misogine a Prinilor Bisericii, cnd acetia se ndoiau chiar c femeile ar avea suflet, s-a ncercat totul pentru ca ele s se simt profund inferioare, la toate nivelurile. Nu numai c li se spunea c sunt pctoase n sine, dar erau considerate principala cauz i uneori singura care i atrgea pe brbai n pcat. Iar cnd simeau pofte carnale, brbaii erau nvai c astfel nu fceau dect s reacioneze la farmecele diavoleti ale femeilor, care i aau s comit fapte care, altfel, nici nu le-ar fi trecut prin minte. O expresie extrem a acestei atitudini este ilustrat de ideea Bisericii medievale conform creia o femeie violat era responsabil nu doar fiindc ar fi provocat atacul mpotriva ei nsi, ci i pentru c, din cauza ei, violatorul i pierdea sufletul fapt pentru care pctoasa avea s plteasc n ziua Judecii de Apoi. R.E.L. Masters scrie, n acest sens: "Aproape ntreaga vinovie pentru oribilul comar care a fost vntoarea de vrjitoare i cea mai mare responsabilitate pentru otrvirea vieii sexuale n Occident cad n exclusivitate asupra Bisericii Romano-Catolice". Inchiziia, creat n mod special pentru a rezolva problema catarilor, i-a asumat cu uurin noul rol de dibuitor, torionar i clu al vrjitoarelor, dei nici protestanii nu s-au lsat deloc mai prejos, n mod semnificativ, primul proces al vrjitoarelor s-a desfurat la Toulouse cartierul general al Inchiziiei anticatare. Oare la originea lui s-a aflat reacia contra unui anumit gen de catarism rezidual sau procesul n sine a fost doar un simptom al terorii pe care femeile din Languedoc le-o inspirau inchizitorilor obsedai de sex? La baza urii i a fricii fa de femei se afla contiina faptului c ele au capacitatea de a se bucura de activitatea sexual. Chiar dac brbaii din Evul Mediu nu aveau cunotinele anatomice de astzi, experiena personal nu putea s nu le dezvluie existena acelui organ ciudat i amenintor clitorisul. Acea mic protuberan, att de iscusit celebrat la nivel subliminal de trandafirul mbobocit din vrful arcelor gotice, este unicul organ uman al crui unic scop este senzaia de plcere. Implicaiile acestui adevr sunt i au fost dintotdeauna uriae, aflndu-se att la baza ntregii campanii de oprimare sexist, ct i n centrul tuturor riturilor sexuale i tantrice. Clitorisul, i astzi considerat cu greu subiect decent de discuie, demonstreaz c femeile au fost astfel create nct s se bucure de plcerea sexual spre deosebire de brbai, probabil, al cror "echipament" sexual servete deopotriv la procreare i la urinare. i totui, tradiia misogin a patriarhatului iudeo-cretin a avut un asemenea succes, nct ideea c femeile se puteau bucura de sexualitatea lor a devenit acceptabil n Occident abia n secolul al XX-lea , ns nu i din punctul de vedere al Bisericii. Cu toate c inegalitatea i reticena sexual nu sunt concepte exclusive ale celor trei mari religii patriarhale, cretinismul, islamismul i iudaismul nu trebuie s ne amintim dect de obiceiul de a arde soia pe rugul

soului n India , ideea c activitatea sexual este prin ea nsi murdar i ruinoas constituie n mod cert o tradiie occidental. i pretutindeni acolo unde se afirm astfel de atitudini, dorinele reprimate i sentimentul de vinovie duc n mod inevitabil la crime mpotriva femeilor i chiar la manii de genul vntorii de vrjitoare. Fundalul puritan al Occidentului, combinat cu ura i teama strnite de sex, ne-au lsat o teribil motenire acum, la pragul dintre milenii, sub forma violenei domestice, a pedofiliei i a violurilor. Fiindc acolo unde sexul este temut, naterea i copiii sunt percepui ca fiind intrinsec necurate. Irascibilul i contradictoriul Iehova din Vechiul Testament a creat-o pe Eva i, n mod evident, a regretat dup aceea. Aproape imediat ce s-a "nscut", femeia i-a demonstrat capacitatea de a gndi singur, mult superioar celei a lui Adam. Eva i "arpele" au format o echip puternic; asocierea nu e deloc surprinztoare, deoarece arpele era simbolul antic al Sophiei, reprezentnd nelepciunea, nu iretenia i rutatea. Dar a fost Dumnezeu bucuros c fiina pe care o crease a dat dovad de iniiativ i autonomie mncnd din Pomul Cunoaterii adic exprimndu-i dorina de a nva? Dup ce a artat o ciudat lips de cunoatere fa de capacitile Evei mai cu seam pentru un omnipotent i omniscient creator al universului Dumnezeu o condamn la o via de suferin, ncepnd trebuie s remarcam cu blestemul de a coase... (fiindc ea i nefericitul Adam trebuiau s-i confecioneze cingtori din frunze de smochin pentru a-i ascunde goliciunea.) Astfel, lui Adam i Evei le-a fost instilat ideea ruinii fa de trupurile lor i, desigur, fa de sexualitate, n mod i mai bizar, ni se d de neles c Dumnezeu nsui a fost oripilat de vederea trupurilor goale, pe care chiar el le crease. Acest mit simplist a oferit o justificare retroactiv pentru umilirea femeilor i a descurajat orice ncercare de atenuare a durerilor naterii, n plus, le-a redus la tcere timp de mii de ani i a njosit, ba chiar a demonizat actul sexual n mod normal plcut i magic. A nlocuit dragostea i extazul cu ruine i vinovie i a indus o fric nevrotic de un Dumnezeu masculin, aparent att de plin de ur nct i detest cea mai desvrit creaie: omenirea. Din aceast poveste nveninat a derivat conceptul de pcat originar, care i condamn la purgatoriu chiar i pe nevinovaii nounscui; mitul biblic a nvluit, pn de curnd, uimitorul miracol al naterii ntr-un linoliu de superstiii i stnjeneal i a anihilat fora unic a femininului acesta fiind, de altfel, i motivul pentru care a fost inventat. Dei n societatea actual se manifest nc o ignoran cras cu privire la sex, lucrurile stau cu mult mai bine astzi dect cu zece ani n urm, de pild. O serie de cri au fost deschiztoare de drumuri n acest sens sau poate redeschiztoare. Printre ele se numr The Art of Sexual Ecstasy ("Arta extazului sexual") de Margo (1990) i Sacred

Sexuality ("Sexualitate sacr") de A.T. Mann i Jane Lyle (1995), ambele celebrnd sexul ca o cale de iluminare i de transformare spiritual. Aa cum am vzut, nu toate culturile sufer de aceeai problem (cu singura condiie s nu fi fost contaminate de gndirea occidental), n unele civilizaii sexul fiind considerat mai mult dect o art: era considerat un veritabil sacrament ceva ce le permite participanilor s devin una cu divinitatea. Aceasta este raiunea de a fi a tantrismului, acel sistem mistic de uniune cu zeii prin intermediul unor tehnici sexuale precum karezza sau atingerea beatitudinii fr orgasm. Tantrismul este o "art marial" a practicii sexuale, care implic o pregtire ndelungat i extrem de riguroas att a brbailor, ct i a femeilor, ntre care se consider c exist o egalitate deplin. Tantrismul nu se limiteaz ns la lumea exotic a Orientului. Astzi exist coli tantrice n Londra, Paris i New York, dei extrema rigurozitate a tehnicilor i ine pe muli la distan; de pild, doar nvarea modului corect de a respira poate dura luni de zile. i totui, sexul ca sacrament nu constituie o noutate pentru lumea occidental. Am vzut c rdcinile alchimiei erau de natur sexual i c veneraia trubadurilor pentru roz poate fi perceput ca un cult al erosului. Am reinut, de asemenea, c arhitecii marilor catedrale, precum cea de la Chartres, au folosit n mod extensiv simbolistica trandafirului rou i au ridicat altare nchinate Madonei negre, cu puternice implicaii pgne. Ne dm totodat seama c Graalul perceput ca un potir este un simbol feminin, iar n legenda lui Tristan i a Isoldei, eroul Graalului, Tristan, i schimb numele flagrant micare! n Tantris... Romanciera Lindsay Clarke denumete, de fapt, lirica de dragoste a Iadurilor "scrierile tantrice ale Occidentului". n legendele Graalului, nerodnicia pmntului este cauzat de pierderea potenei sexuale a regelui, adesea simbolizat printr-o "ran la coapsa"; n Parzival, Wolfram este chiar mai explicit: rana e localizat la organele genitale. Acest fapt a fost considerat o replic la reprimarea sexualitii fireti de ctre Biseric. Stagnarea spiritual inerent nu putea fi combtut dect printr-o cutare a Graalului care, aa cum am vzut, este totdeauna direct legat de femei, ntr-o pictura italian din secolul al XV-lea, nfindu-i pe cavalerii Graalului adornd-o pe Venus, nu ncape ndoial privind adevrata natur a cutrii lor. Att n legendele Graalului, ct i n lirica de dragoste a trubadurilor sunt subliniate spiritualitatea femeilor i respectul acordat lor. Nou ni s-a prut semnificativ faptul c ambele faete ale acestei tradiii i au, mcar n parte, rdcinile n regiunea de sud-vest a Franei. Majoritatea cercettorilor contemporani sunt de prere c tantrismul a ajuns n Europa prin intermediul sectei islamice mistice a sufitilor, ale cror credine i practici religioase oglindesc ideea de

sexualitate sacr. Este evident existena unor paralele ntre limbajul folosit de trubaduri i de sufiti pentru exprimarea acestor idei. Dar se poate spune oare c tantrismul sufist a prins rdcini n Provence i Languedoc pentru c n aceste regiuni exista deja o tradiie similar? Am vzut n capitolele anterioare c n Languedoc se punea accentul pe egalitatea dintre cele dou sexe. i, la urma urmei, ce anume sperau s eradicheze adepii vntorii de vrjitoare cnd i-au nceput activitatea n Toulouse? Iat-ne ajuni din nou n faa aceleiai ntruchipri a cultului pentru dragoste: Maria Magdalena. O alt femeie care cunotea potenialul mistic al iubirii sexuale a fost Sfnta Hildegard de Bingen (1098-1179), pn de curnd prea puin cunoscut. Mann i Lyle afirm despre ea: "Autentica vizionar, Hildegard a scris despre o figur feminin., o imagine de necontestat a divinitii feminine, care i-a aprut n timpul unei meditaii profunde: Apoi mi s-a prut ca vad o fat de o frumusee fr seamn, cu chipul de o strlucire att de orbitoare, nct n-am putut s-o privesc n fa. Avea un vemnt mai alb dect neaua, mai strlucitor dect stelele, iar nclrile ei erau din aur pur. n mna dreapt inea Soarele i Luna, pe care le mngia cu dragoste. La piept purta o tbli de filde pe care, n nuane de safir, a aprut imaginea unui brbat. i ntreaga creaie o numea pe aceast fat doamn suveran. Fata a nceput a-i vorbi imaginii de la piept: Am fost cu tine de la nceputuri, n zorii a tot ce e preasfnt, te-am purtat n pntece nainte de nceputul zilelor. i am auzit o voce spunndu-mi: Fata la care priveti este Iubire: ea-i are locul n eternitate." La fel ca toi romanticii medievali, Hildegard credea c att brbaii ct i femeile puteau accede la divinitate iubindu-se unii pe alii, astfel nct "Pmntul ntreg s devin o unic grdin a iubirii". Iar aceast iubire avea un caracter global o expresie a uniunii deopotriv trupeti i sufleteti, fiindc "fora eternitii nsi a creat contopirea fizic i a impus ca dou fiine umane s devin una". Hildegard era o femeie remarcabil, cu o vast cultur i cu o pregtire complex, ndeosebi n domeniul medical. Despre educaia ei nu se poate spune nimic cert, ea atribuind-o viziunilor sale. Poate c aceasta era o referire voalat la o anume coal a misterelor sau la o organizaie similar. Multe dintre scrierile ei demonstreaz o familiarizare cu filozofia ermetic. Aceast clugri a realizat, de asemenea, descrieri detaliate i fidele ale orgasmului feminin, amintind inclusiv de contraciile uterine. Se pare c pentru ea toate acestea nu erau doar cunotine teoretice lucru neobinuit pentru o sfnt. Oricare ar fi ns sursa secret a informaiilor sale, trebuie spus c Hildegard de Bingen a exercitat o influen puternic asupra Sfntului Bernard de Clairvaux, patronul i iniiatorul Ordinului Templierilor. Aceti clugri rzboinici par a nu se ncadra ctui de puin n

tradiia subteran nentrerupt a unui cult eretic al dragostei. Celibatari convini (dei circulau insistent zvonuri cu privire la homosexualitatea templierilor), nu pare credibil ca ei s fi fost exponenii unei filozofii care celebra sexualitatea feminin, dar indicii puternice n sprijinul acestei idei exist n lucrrile unuia dintre cei mai ferveni susintori ai lor, poetul florentin Dante Alighieri (1265-1321). Se tie de mult timp c scrierile sale conin teme gnostice i ermetice; cu un secol n urm, Eliphas Levi spunea despre Infern c este un poem "ioanit i gnostic". Dante s-a inspirat direct din lirica trubadurilor francezi i era membru al unei societi de poei care i spuneau fidele d'amore "adepii fideli ai iubirii". Mult timp considerat un cerc estetic, de curnd cercettorii au descoperit c la baza sa se aflau motivaii secrete, ce aveau caracter ezoteric. n studiul intitulat Dante the Maker ("Dante Creatorul"), reputatul profesor William Anderson descrie fidele d'amore ca fiind "o confrerie ce viza s ating armonia ntre latura sexual i cea emoional a fiinei lor i un echilibru ntre aspiraiile intelectuale i mistice care i animau". Anderson s-a bazat n acest sens pe studiile savanilor italieni i francezi, care au ajuns la concluzia ca "doamnele pe care le adorau toi aceti poei nu erau femei n carne i oase, ci reprezentri ale idealului feminin Sapientia sau "Sfnta nelepciune" i c "Doamna lor era... o alegorie a nelepciunii Divine pe care o cutau". Asemenea colegului su, Henry Corbin, Anderson consider c Dante se afla pe calea spiritual a iluminrii prin misticism sexual, ca trubadurii, de altfel. Corbin susine: n fidele d'amore, tovarii lui Dante, profeseaz o religie secret... o uniune a aspectului intelectual al sufletului omenesc cu Inteligena Activ... ngerul Cunoaterii sau nelepciunea Sophia, este vizualizat i experimentat ca o comuniune n dragoste". i mai interesant este ns relaia lui Dante i a misticilor si colegi cu templierii. Poetul a fost unul dintre cei mai pasionai susintori ai ordinului, chiar i dup suprimarea acestuia, cnd asocierea cu ei nu era ctui de puin recomandabil, n Divina Comedie, l numete pe Filip cel Frumos "noul Pilat", ca urmare a msurilor luate de el mpotriva cavalerilor templieri. Despre Dante se i crede c ar fi fost membru al unui Ordin Templier teriar, La Fede Santa. Conexiunile sunt prea sugestive pentru a fi ignorate; poate c poetul nu era o excepie, ci nsi regula n ceea ce privete implicarea templierilor ntr-un cult al iubirii. Anderson subliniaz: "n aparen, Ordinul Templierilor, militar i celibatar prin excelen... ar fi cel mai improbabil candidat pentru o grupare devotat preamririi frumoaselor domnie. Pe de alt parte, muli templieri cunoteau foarte bine cultura oriental i unii dintre ei au avut, probabil, contacte cu colile sufiste..." Iar mai departe rezum astfel concluziile la care a ajuns Henry

Corbin: "Relaia dintre Sapientia (nelepciune) i imagistica Templului lui Solomon, pe fondul asocierilor cu pelerinajul Marelui Cerc, a sugerat existena unei conexiuni ntre fidele d'amore i cavalerii templieri, mergnd chiar pn la a-i considera o confrerie laic a ordinului". mpreun cu probele extraordinare identificate de cercettori ca Niven Sinclair, Charles Bywaters i Nicole Dawe, cele de mai sus indic faptul c cel puin nucleul interior al templierilor era integrat ntr-o tradiie secret ce venera principiul feminin. n mod similar, acea controversat ramur a templierilor, Priona din Sion, a avut totdeauna membri de sex feminin, iar pe lista Marilor Maetri se afl i patru femei fapt cu att mai straniu cu ct numele lor apar n perioada medieval, cnd ar fi fost de ateptat ca sexismul s fie la apogeu; n calitatea lor de Mari Maetri, aceste femei au deinut o putere considerabil, iar rolul lor impunea, fr ndoial, standarde nalte de integritate i capacitatea de a ine n fru diverse orgolii i interese conflictuale. Dei pare ciudat ca femeile s se fi aflat la crma unei organizaii att de influente ntr-o epoc n care analfabetismul era regul printre semenele lor, privit n contextul unei tradiii secrete a venerrii divinitii feminine, faptul devine mai uor de neles. La baza multora dintre colile mistice de mai trziu s-au aflat rozicrucienii, al cror interes pentru misticismul sexual este ilustrat chiar de numele lor, prin alturarea dintre crucea falic i roza feminin. Acest simbol al uniunii sexuale amintete de vechea cruce egiptean buclat n partea superioar (ankh), elementul vertical reprezentnd falusul, iar bucla n form de migdal ntruchipnd vulva. Iniiai n alchimie i gnosticism, rozicrucienii au sesizat aceste principii, aa cum explica n secolul al XVII-lea alchimistul rozicrucian Thomas Vaughan: "... Viaa nsi nu e altceva dect uniunea dintre principiile masculin i feminin, iar cel care cunoate la perfecie acest secret tie... cum ar trebui s procedeze cu o soie..." (S ne amintim uriaul trandafir de la baza crucii n fresca pe care a realizat-o Cocteau n biserica Notre Dame de France din Londra; n mod cert, este un simbol rozicrucian. De asemenea, imaginea rozei i a crucii este prezent pe mormntul templier al lui Sir William St. Clair...) Chiar dac exist dovezi ce sugereaz c templierii, alchimitii i Prioria fceau parte dintr-un cult al dragostei, mai greu de crezut ar fi existena unei relaii ntre o grupare prin excelen masculin de filozofi ermetici i o organizaie feminin sau poate feminist. Dar i de aceast dat aparenele neal. Leonardo nsui era considerat un misogin homosexual i, din cte tim deocamdat, nu obinuia s afieze sentimente profeminine. Mama lui, misterioasa Caterina, pare s-l fi prsit la o vrst foarte fraged, dei muli ani mai trziu este posibil s fi revenit pentru a tri alturi de el; n mod cert ns, da Vinci a avut o menajer pe care o numea ironic "la Caterina" i a crei nmormntare a pltit-o. Poate c

era homosexual, dar acest lucru nu a stat niciodat n calea venerrii principiului feminin ba chiar dimpotriv. "Idolii" homosexualilor sunt adesea femei puternice i pitoreti, care au dus viei agitate exact ca Maria Magdalena i zeia Isis. n plus, se tie c Leonardo a fost foarte apropiat de Isabella d'Este, o femeie educat i inteligent. Dei ar nsemna s exagerm presupunnd c Isabella era membr a Prioriei din Sion sau a unei alte organizaii "feministe" subterane, relaia dintre ei sugereaz, cel puin, c Leonardo era de acord cu educaia n rndul femeilor. Ermeticul florentin Pico della Mirandola a scris mult pe tema forei feminine. Cartea sa La Strega ("Vrjitoarea") red povestea unui cult italian devotat orgiilor sexuale i prezidat de o zei. Mai interesant nc, el a pus semnul egal ntre aceast zei i "Mama lui Dumnezeu". Chiar i Giordano Bruno era puternic implicat n venerarea femininului; n timpul ederii sale n Anglia, ntre 1583-1585, a publicat o serie de lucrri n care descria filozofia ermetic aa cum poate fi ea citit n orice carte de istorie. Ceea ce se tie ns mai puin este faptul c a dat publicitii i un volum de poezii de dragoste pasionale intitulat De gli eroici furori ("Despre frenezia eroic"), dedicat prietenului i patronului su, Sir Philip Sydney. Poemele nu erau doar manifestarea unui banal foc de paie i nici o incursiune n viaa pn atunci secret a unui Don Juan de ocazie. Dei este recunoscut faptul c versurile sale pot fi interpretate la un nivel mai profund, majoritatea specialitilor le consider doar o expresie alegoric a experienei sale ermetice. Dar iubirea ilustrat de poemele sale nu este ctui de puin alegoric, ci literal. "Frenezia" din titlu este, pentru a o cita pe Frances Yates, "o experien graie creia sufletul devine divin i eroic i care poate fi asemnat cu transa freneziei iubirii pasionale". Cu alte cuvinte, avem de-a face nc o dat cu o cunoatere a forei transformatoare a sexului. n aceste poeme, Giordano Bruno se refer la o stare de contiin alterat n care ermeticul i nelege i i asum poteniala divinitate. Aceast stare este exprimat ca extazul contopirii cu celalat jumtate a eului. Dup cum precizeaz Frances : "... Cred c trirea religioas a eroici furori are ca int real roza ermetic; aceasta este poezia mistic de dragoste a magului, care a fost creat ca fiin divin, cu puteri divine, i care se afl n curs de a redeveni divin, asumndu-i acele puteri divine". i totui, din perspectiva tradiiei urmate de Bruno, este clar c asemenea sentimente nu erau doar metaforice. Acest accent pus pe iluminarea prin sex era parte integrant a filozofiei i practicii ermetice. Conceptul de sexualitate sacr se pliaz perfect pe cuvintele lui Hermes Trismegistul n al su Corpus Hermeticum: "Dac i urti trupul, copilul meu, nu te poi iubi pe tine nsui". Ermeticii, precum Marsilio Ficino, identificau patru tipuri de stri n

care sufletul se reunete cu divinul, fiecare dintre acestea fiind asociat cu o figur mitologic: inspiraia poetic i muzele, fervoarea religioas i Dionysos, transa profetic i Apolo, toate formele de iubire intens i Venus. Ultima este apogeul din toate punctele de vedere, fiindc are loc atunci cnd sufletul i regsete uniunea cu divinul. Interesant este faptul c istoricii au privit ntotdeauna n sens literal primele trei stri, dar au preferat ca pe cea de-a patra ritul lui Venus s-o considere nimic mai mult dect o alegorie sau un fel de dragoste impersonal, spiritual. Dac aa ar fi stat ns lucrurile, ermeticii nu i-ar fi atribuit-o n nici un caz zeiei Venus! Aparenta "timiditate" a istoricilor n acest sens este cauzat de ignorana n privina tradiiilor secrete. Avem n fa un alt exemplu de concept considerat obscur, care devine ns limpede o dat ce lum n consideraie ideea de sexualitate sacr. Marele mag ermetic Henry Cornelius Agrippa (1486-1535) este ct se poate de explicit; n lucrarea sa De occulta philosophia, el scrie: "Ct despre cea de-a patra frenezie, provenit de la Venus, ea transform i transmut spiritul omului ntr-unul divin prin pasiunea iubirii, fcndu-l n ntregime asemenea lui Dumnezeu, o imagine adevrat a Domnului". Remarcai utilizarea termenului alchimic "transmut", despre care n mod obinuit se consider c desemneaz nebuneasca ncercare de a transforma plumbul n aur. n acest caz ns, un alt "produs" preios este cutat. Agrippa subliniaz, de asemenea, c uniunea sexual este "plin de nzestrri magice". Locul lui Agrippa n aceast tradiie eretic nu trebuie subestimat. Tratatul su, De nobilitate et praecellentia foeminei sexus ( Despre caracterul nobil i superioritatea sexului feminin"), publicat n 1529, ns bazat pe o dizertaie susinut cu douzeci de ani mai devreme, poate fi considerat mai mult dect un modern apel fervent pentru drepturile femeii. Aceast extraordinar lucrare a fost pn de curnd ignorat dintr-un motiv trist, dar previzibil. Fiindc susinea egalitatea sexual propunnd chiar hirotonisirea femeilor a fost considerat o satir! Faptul c un apel pasionat n favoarea femeilor este privit ca o glum arunc o lumin sumbr asupra culturii noastre. Dar e clar c Agrippa nu a glumit deloc. El nu a susinut doar ceea ce am numi noi astzi drepturile femeilor respectiv redefinirea statutului politic al sexului "slab" , ci a ncercat s disemineze principiul aflat la baza inteniei sale. Aa cum menioneaz profesorul Barbara Newman de la Northwest University, Pennsylvania, n studiul dedicat acestui tratat: "... Nici chiar un cititor cu o atitudine pozitiv nu ar putea fi sigur dac Agrippa susine o biseric a egalitii de anse indiferent de sex sau o form de venerare a femininului". Newman i ali specialiti au identificat sursele de inspiraie ale lui Agrippa, printre care se numr Cabala, alchimia, ermetismul, neoplatonismul i tradiia trubadurilor. i de aceast dat, cutarea

Sophiei este citat ca avnd o influen major. Ar fi o greeal s credem c Agripa propovduia doar egalitatea i respectul fa de femei. Ideea sa central era aceea c femeile trebuie, literal, venerate: "Numai un orb nu poate vedea c Dumnezeu a adunat n femeie toata frumuseea de care e lumea capabil, astfel nct ntreaga creaie s fie uluit de ea, s-o iubeasc i s-o venereze sub multe nume". (Semnificativ este i faptul c i Agrippa, la fel ca alchimitii, credea c sngele menstrual are un rol special, practic i mistic. Ei erau de prere c acesta coninea un elixir deosebit i c ingerarea lui n anumite condiii, folosind tehnici strvechi, garanteaz ntinerirea fizic i ofer nelepciune. Desigur, atitudinea Bisericii se afl exact la captul opus al spectrului.) Agrippa nu era doar un teoretician i nu era nici la. Pe lng faptul c a fost cstorit de trei ori, a reuit un lucru care prea imposibil: a aprat o femeie acuzat de vrjitorie i a ctigat! Desigur c Vaughan, Bruno i Agrippa erau cu toii brbai i am putea crede c trgeau spuza pe turta lor n privina acestui paradis sexual, chiar dac erau persoane profund spirituale. Dar, cu toate c, firete, orice femeie care ar fi ndrznit s scrie despre asemenea chestiuni ar fi fost imediat acuzat de vrjitorie, trebuie s spunem c ritul lui Venus "funciona" numai dac ambii parteneri aveau aceleai eluri. Ideea era aceea a partenerilor egali i opui, nzuind ctre acelai obiectiv i beneficiind de aceeai iluminare exact ca n conceptul chinez al principiilor Yin i Yang prezente n ntreaga fire. Giordano Bruno nu era omul care s-i in convingerile pentru sine. n lucrrile publicate mai trziu n via a utilizat o imagistic sexual chiar mai explicit .O, dar chiar i aceasta a fost ignorat sau rstlmcit de istorici: acolo unde este menionat n lucrrile clasice, i se d o interpretare alegoric. Pe lng aceasta, i alte idei la fel de explicite din scrierile sale au suferit un tratament similar. Bruno a menionat la un moment dat o "zei" ca fiind femeia anonim creia i erau dedicate poemele sale; termenul a fost considerat un simplu epitet drgstos. Iar mai trziu, cnd i-a luat adio de la Germania, afirmnd rspicat c zeia Minerva era Sophia (nelepciune), cuvintele sale au fost privite tot ca o alegorie. Dar modul lui de exprimare era clar acela al unui adorator al femininului: "Pe ea am iubit-o i am cutat-o din tinereea mea i mi-am dorit-o de soie, i am devenit un adorator al formei ei... i m-am rugat... s poat fi trimis pentru a vieui cu mine i a lucra cu mine ca s aflu ceea ce-mi lipsea..." Mai convingtor ns este faptul c, n dedicaia din Eroici furori, el stabilete o asociere clar ntre aceasta i Cntarea Cntrilor. Din nou ne aflm n faa unui cult al Madonei negre i prin urmare, al Mariei Magdalena. (Un alt autor ermetic i rozicrucian al epocii, William Shakespeare, i-a dedicat sonetele unei misterioase

Doamne Negre, a crei identitate a constituit un subiect de dezbateri pentru generaii ntregi de critici. Dei este foarte posibil ca aceast persoan s fi fost o femeie real sau chiar un brbat , la fel de posibil este ca ea s fie, de fapt, o reprezentare a Madonei negre, zeia ntunecat. i, de fapt, ermeticii simbolizau o stare anume un tip deosebit de trans printr-o femeie cu tenul nchis la culoare). Atacurile ferme ale lui Giordano Bruno la adresa credinei i a moravurilor cretine l-au condus spre o moarte ngrozitoare, ce a constituit un avertisment la adresa altor spirite curajoase. Atrocele holocaust reprezentat de procesele vrjitoarelor a impus, de asemenea, un nivel sporit de circumspecie n rndul "ereticilor". (i nu trebuie s uitm c, dei nu se mai practica de mult arderea pe rug, ultimul proces al unei femei n baza Legii Vrjitoriei, n Marea Britanie, a avut loc n 1944!) Dar dragostea transcendental ca o practic secret specific lumii oculte subterane nu era limitat la nivelul individului i nu a murit o dat cu cei condamnai. Ca urmare a opoziiei Bisericii i a necesitii de a rmne ct mai nevzui i neauzii, este relativ dificil de urmrit cronologic tradiia sexualitii sacre n Europa, n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea ns, Germania pare s fi devenit un focar al acestor practici, dei studiile n acest sens au fost sporadice, pn de curnd. n conformitate cu cercettorii francezi moderni precum Denis Laboure , practica "alchimiei interne" a fost preluat, n Germania, de diverse societi secrete. Alte investigaii recente, printre care i cele ale doctorului Stephen E. Flowers, au confirmat faptul c ocultismul german din acea perioad a avut un caracter esenial sexual. Una dintre problemele cu care se confrunt cercettorii n acest domeniu este faptul c dovezile privind cultele sexuale provin din snul Bisericii sau de la cei care considerau satanic tot ce avea legtur cu sexul. Atunci cnd micrile de acest tip ncep s fie persecutate, documentele lor sunt ori distruse, ori cenzurate, iar ceea ce rmne pentru posteritate este doar versiunea persecutorilor. Aa au decurs lucrurile n cazul templierilor i al catarilor i, cu certitudine la un nivel exacerbat n cazul "vrjitoarelor". Acelai fenomen se repet ori de cte ori sunt exprimate idei referitoare la sexualitatea sacr cum s-a ntmplat, de altfel, i n Frana secolului al XIX-lea. n acea perioad au aprut cteva micri interconectate care dei s-au format n cadrul Bisericii Catolice i implicau oameni care se considerau buni cretini aveau la baz concepte de sexualitate sacr i de elevare a femininului (de obicei, n persoana Fecioarei Maria) i erau asociate cu o misterioas societate "ioanit", aceasta fiind n conexiune direct cu Ioan Boteztorul. Realitatea n aceast privin este extrem de complex i foarte greu de desluit, n principal fiindc, lsnd la o parte conceptele i ideile neortodoxe privind sexualitatea, ce au determinat etichetarea micrii ca imoral, membrii ei erau implicai n cauze politice care au

atras ostilitatea autoritilor. Prin urmare, majoritatea documentelor i relatrilor n acest sens provin de la dumanii ei. Motivele de ordin politic ale gruprilor respective nu fac obiectul acestei cri, dei pentru membrii lor aveau, la acea dat, o importan extrem. Este suficient s menionm ns c micarea a susinut afirmaiile unui oarecare Charles Guillaume Naundorff (1785-1845), care susinea c el ar fi Ludovic al XVII-lea (despre care se credea c a fost ucis mpreun cu tatl su, Ludovic al XVI-lea, n timpul Revoluiei Franceze). Una dintre aceste grupri era Biserica din Carmel, numit i Oeuvre de la Misericorde ("Lucrarea misericordiei"), fondat la nceputul anilor 1840 de Eugene Vintras (1807-1875). Predicator charismatic i convingtor, Vintras a atras n micarea sa crema societii franceze, gruparea devenind n scurt timp inta unor acuzaii de diabolism. n mod cert, ritualurile sale aveau un oarecare coninut sexual, iar pentru a-l cita pe Ean Begg "cel mai mare sacrament era actul sexual". Pentru ca lucrurile s fie i mai grave n ochii autoritilor, Vintras i Naundorff s-au susinut unul pe celalalt. Prin urmare, n mod inevitabil, Vintras s-a pomenit implicat n ceea ce era n mod cert un proces de senzaie. Acuzat de fraud dei chiar i presupusele victime au negat c s-ar fi produs vreo infraciune , a fost condamnat n 1842 la cinci ani de nchisoare. Dup ce a fost eliberat, a plecat la Londra i, n vreme ce se afla acolo, unul dintre fotii membri ai bisericii sale un preot pe nume Gozzoli a scris un pamflet n care l acuza de tot soiul de orgii sexuale. Dei n mare parte rezultatul unei imaginaii hiperactive, este totui posibil ca unele aspecte ale acuzaiilor respective s fi fost reale. Apoi, n 1848, papa a declarat secta eretic i toi membrii si au fost excomunicai, n consecin, a devenit independent i a numit preoi att brbai, ct i femei aidoma catarilor, dei nu se tie dac gruparea lui Vintras respecta aceleai principii. n umbra lui Vintras i Naundorff se afla o sect obscur, cunoscut sub numele "Salvatorii lui Ludovic al XVII-lea" sau ioaniii. Secta data din anii 1770 i pare a fi avut un rol n tulburrile care au precedat Revoluia Francez. Spre deosebire de ioaniii "masonici" despre care am amintit anterior, n acest caz nu existau dubii cu privire la Sfntul Ioan pe care l venerau: era Boteztorul. Dup Revoluie, ioaniii au devenit preocupai de restaurarea monarhiei i au susinut preteniile lui Naundorff la tron, sprijinind i unele micri "profetice", precum cea a lui Vintras. Un alt "guru" autoafirmat al epocii Thomas Martin, care a avansat fulgertor de la poziia sa de simplu ran la cea de consilier al regelui a fost, de asemenea, promovat de ioanii; secta pare totodat s fi "regizat" unele apariii ale Fecioarei, precum cea din localitatea La Salette, la poalele Alpilor vestici, n 1846. Ceea ce s-a petrecut acolo n mod

exact, cu greu poate fi spus, dar pot fi identificate cteva linii directoare ce caracterizeaz deopotriv i unele evenimente aparent asociate. n primul rnd amintim ncercarea de a regenera catolicismul n interior. Acest lucru presupunea nlocuirea dogmei oficiale bazate pe autoritatea lui Petru cu un cretinism mistic i ezoteric, din convingerea c se artau zorii unei noi ere, n care Sfntul Duh avea s fie precumpnitor. Una dintre trsturile fundamentale era elevarea femininului, personificat de Fecioara Maria; n scurt timp ns, caracterul sexual al micrii a devenit mai explicit i a nceput sa atrag ostilitatea Bisericii. Viziunea de la La Salette, condamnat de autoritile religioase, era esenial pentru aceast tentativ, iar rolul lui Ioan Boteztorul a fost unul crucial. Micarea s-a implicat, de asemenea, n ncercarea de a-i aduce lui Naundorff recunoaterea ca rege legitim al Franei probabil deoarece, dac ar fi reuit, noul monarh ar fi susinut la rndul lui noua religie (o dat ce fcuse acelai lucru pentru Vintras). n plus, Melanie Calvet, fata care avusese viziunea de la La Salette, a luat i ea poziie n favoarea lui Naundorff. Biserica a reacionat trimind-o la o mnstire din Darlington, n nord-estul Angliei, unde nu mai constituia un pericol. Forele combinate ale Bisericii i ale statului au mpiedicat concretizarea mreului plan i evenimentele oricare ar fi fost ele au fost ngropate ulterior ntr-o avalan de scandaluri i insinuri. Semnificativ este ns faptul c Biserica a reacionat impunnd, n 1854, Dogma Imaculatei Concepii. (Aceast doctrin a primit o neateptat i convenabil "confirmare" patru ani mai trziu chiar din partea Fecioarei Maria, care i-a aprut ntr-o viziune la Lourdes, unei fetie de ran pe nume Bernadette Soubirous, dei la nceput fata i-a descris viziunea numind-o simplu "lucrul acela".) Diveri profei precum Martin i Vintras par s nu fi fcut parte efectiv din sect, fiind mai degrab "promovai" de ioanii. Legtura lui Vintras cu ei era mentorul su, o anume Madame Bouche, care locuia n Place St. Sulpice din Paris i era cunoscut sub un nume evocator: "Sora Salome". (Gruparea lui Vintras, Biserica din Carmel, funciona nc la Paris n anii 1940 i s-a zvonit c a existat un grup similar n Londra, dou decenii mai trziu). O alt micare, fondat n 1838, a fuzionat cu Biserica din Carmel: Fraii Doctrinei Cretine, nfiinat de trei frai pe nume Baillard, toi preoi. Considerndu-se catolici, ei au creat dou case religioase pe cte un munte: St.Odille n Alsacia i Sion-Vaudemon n Lorena. Ambele erau siteuri importante n regiune i nu se tie cum au reuit fraii Baillard s intre n posesia lor. Sion-Vaudemont fusese n antichitate o important locaie pgn dedicat zeiei Rosamerta i aa cum poate bnuii din numele su era de mult asociat cu Prioria din Sion. De fapt, n secolul al XlV-lea, Ferri de Vaudemont a fondat acolo un ordin atestat istoric, Ordre de

Notre Dame de Sion, a crui cart l asocia cu abaia de la Muntele Sion din Ierusalim, de la care Prioria pretinde c deriv numele su. Fiul lui Ferri s-a cstorit cu Iolande de Bar, Mare Maestru al Prioriei ntre 1480 i 1483 i fiic a lui Rene d'Anjou, precendentul Mare Maestru. Iolande a promovat Sion-Vaudemont ca un important centru de pelerinaj, axat n jurul unei Madone negre. Statuia a fost distrus n timpul Revoluiei Franceze i nlocuit cu o Fecioar medieval alb de aceast dat din biserica local, nchinat lui Ioan Boteztorul. Aadar pare semnificativ faptul c una dintre noile biserici ale frailor Baillard a fost ridicat n acel loc. Fraii aveau idei similare celor ale lui Vintras i puneau acelai accent pe noua epoc a Duhului Sfnt i pe sexualitatea sacr; prin urmare, nu este surprinztor c aveau aceleai rdcini. Micarea lor s-a bucurat de un sprijin deosebit, inclusiv din partea Casei de Habsburg. Dar i ea a fost suprimat n 1852. Dup moartea lui Vintras, n 1875, micarea a fost preluat de abatele Joseph Boullan (1824-1893) o figur chiar mai controversat. Cu ceva timp n urm, abatele sedusese o tnr clugri de la mnstirea din La Salette, Adele Chevalier i, mpreun, cei doi fondaser Societatea pentru ndreptarea Sufletelor, n 1859. Gruparea avea la baz n mod cert o serie de ritualuri sexuale, pe principiul filozofic conform cruia omenirea i va gsi mntuirea prin sex, utilizat ca sacrament. Dei acest concept pare n sine pur chimic, din pcate Boullan a extins beneficiile ritului i asupra regnului animal. Se spune c Boullan i Adele Chevalier i-ar fi sacrificat copilul nou-nscut n cadrul unei Messe Negre, n 1860. Dei literatura modern susine veridicitatea acestui sacrificiu, nu exist surse de ncredere care s-o poat atesta, n orice caz, dac Boullan a comis o asemenea fapt, este sigur c a scpat de judecat, ntr-adevr, a fost suspendat din activitatea preoeasc n anul respectiv, dar decizia a fost anulat dup numai cteva luni. n 1861, el i Adele au fost nchii pentru fraud (poate c aceasta era modalitatea prin care autoritile obinuiau s trateze cu cei pe care nu-i agreau, fr a-i putea acuza ns de altceva). La condamnare, Boullan a fost iari suspendat din funcie, dar i de aceast dat hotrrea a fost anulat. Dup ce a fost eliberat, s-a prezentat voluntar la Sfntul Oficiu (pe atunci numele oficial al Inchiziiei) din Roma, care nu i-a gsit nici o vin i i-a permis s revin la Paris. Pe cnd se afla n Roma, Boullan i-a scris doctrinele ntr-un carneel (numit le cahier rose, evident dup culoarea copertei), pe care scriitorul J.K. Huysmans l-a gsit dup moartea autorului, n 1893, printre hrtiile acestuia. Detalii despre coninutul carneelului nu se cunosc, acesta descris ca "un document ocant" aflndu-se astzi la loc sigur, n Biblioteca Vaticanului. Toate cererile de a-l vedea i studia au fost refuzate. n mod cert, adevrul n privina lui Boullan este mai complex. La o

privire superficial, pare doar o alt poveste cu perveri, dar se pare c Biserica l-a protejat ntr-o oarecare msur pe abatele sectant. Spre exemplu, a ordonat s fie lsat n pace i exist indicii c Boullan ar fi deinut un anumit secret care i-a oferit protecie. Povestea respect fidel tiparul agentului provocator, care se infiltreaz ntr-o organizaie n numele unei grupri diferite cu scopul deliberat de a o discredita. Aceast ipotez explic serioasele discrepane din viaa sa i din atitudinile oficialitilor fa de el. Dup rentoarcerea de la Roma, Boullan s-a alturat Bisericii din Carmel a lui Vintras, devenind liderul ei. Astfel a provocat o schism n snul organizaiei: membrii care i-au acceptat prezena l-au nsoit la Lyon, unde i-au stabilit cartierul general. Acolo s-au petrecut apoi scene de un libertinaj sexual slbatic fapt care, nc o dat, pare a contraveni flagrant afirmaiilor lui Boullan, conform crora el ar fi fost rencarnarea lui Ioan Boteztorul. Aceast idee l-a inspirat, probabil, pe J.K. Huysmans (un adept al cultului Madonei negre), care l-a preluat pe Boullan ca model pentru personajul "Doctor Johannes" (unul dintre pseudonimele abatelui) n romanul su despre satanismul din Paris, La-Bas ("Acolo jos", 1891). Ar fi ns o greeal s tragem o concluzie evident, dar pripit, deoarece Doctor Johannes era nfiat ca un preot care practica magia pentru a lupta mpotriva satanismului i care a fost greit neles de Biseric, aceasta denunnd orice magie ca fiind lucru diavolesc. Huysmans era prieten cu Boullan i a locuit mpreun cu el n Lyon, n timp ce se documenta pentru roman, dar, cu toate c era bine familiarizat cu domeniul magiei la nivel teoretic, cel puin , a rmas totdeauna un adevrat fiu al Bisericii. Romanul La-Bas este cunoscut astzi n principal pentru sinistra descriere a unei Messe Negre, la care ar fi participat, se pare, personal, ns adevraii eroi negativi ai romanului sunt rozicrucienii, din cauza celebrei btlii magice dintre Boullan i membrii unor anumite ordine rozicruciene care au aprut n Frana acelei epoci. Ar putea prea greu de crezut c, dintre toate organizaiile, tocmai rozicrucienii s-au aflat pe o poziie total opus fa de Boullan i de idealurile sale. Desigur, conflictul poate s fi fost doar una dintre acele ciocniri ale orgoliilor care afecteaz n mod obinuit asemenea micri, dar la fel de posibil este i ca rozicrucienii s fi fost alarmai de largheea de care Boullan ddea dovad n ceea ce privete secretele lor. n Frana s-au dezvoltat numeroase grupri oculte. Cteva ordine rozicruciene evoluaser dintr-o combinaie de micri templariste, masonice i rozicruciene aprute n sud-vestul rii. Dei nu erau strict ordine masonice, acestea aveau o anumit asociere cu diverse sisteme masonice oculte, precum Ritul Scoian Rectificat i Riturile Egiptene. Att gruprile masonice, ct i cele rozicruciene mbriaser filozofia martinist nvturile oculte ale lui Louis Claude de SaintMartin. Semnificaia martinismului nu trebuie n nici un caz trecut cu

vederea: francmasonii de Rit Scoian Rectificat actuali provin exclusiv din rndul martinitilor. Prima dintre aceste organizaii rozicruciene pare a fi fost un vlstar al unei loje masonice oarecum neconvenionale din Toulouse, numite La Sagesse ("nelepciunea", sau Sophia). n jurul anului 1850, unul dintre membrii ei, vicontele de Lapasse (1792-1867), un reputat medic i alchimist, a fondat L'Ordre de la Rose-Croix, du Temple et du Graal (Ordinul Roza-Crucii, al Templului i al Graalului). Ulterior, conducerea acestei grupri a fost preluat de Josephin Peladan (18591918), de origine din Toulouse, care a devenit ceea ce am putea numi "naul" societilor rozicruciene franceze ale vremii. Peladan era un reputat expert n ocultism, inspirat de scriitorul francez filiphas Levi (pe numele adevrat Alphonse Louis Constant, 1810-1875). Peladan a pus bazele unui sistem magic descris ulterior ca fiind "erotic Catholicism-cum-magic" i a organizat popularul Salon de la Rose-Croix. Pe un afi publicitar pentru una dintre reuniunile acestui salon, Dante este nfiat sub chipul lui Hugues de Payens, primul Mare Maestru al templierilor, iar Leonardo este reprezentat ca Pstrtor al Graalului (vezi ilustraia). Peladan credea c Biserica Catolic se afl n posesia unor cunotine despre a cror existen a uitat i era interesat mai cu seam de Evanghelia lui Ioan . De asemenea, i devansase epoca prin aceea c, pentru el, fidele d'amore era o organizaie ezoteric, asociat cu rozicrucienii din secolul al XVII-lea. Peladan a ntlnit un alt ocultist, pe Stanislas de Guaita (18611898) i, n 1888, cei doi au format L'Ordre Kabbalistique de la RoseCroix (Ordinul Cabalistic al Roza-Crucii). Guaita a fost cel care s-a infiltrat n Biserica din Carmel condus de Boullan i, mpreun cu Oswald Wirth, un fost membru al respectivului cult, a scris cartea "Templul Satanei", n care micarea lui Boullan era definit ca diabolic. Acest lucru a provocat "btlia magic", n care Boullan i Guaita s-au acuzat reciproc de utilizarea unor mijloace magice pentru a-i ucide adversarul. Boullan pare a fi murit ns din cauze naturale, dei disputa a dus la dou dueluri sngeroase unul ntre Guaita i un discipol al lui Boullan, Jules Bois, i cellalt ntre acesta din urm i un rozicrucian, Gerard Encausse (cunoscut i sub numele Papus). Ambele dueluri s-au ncheiat nedecis. Episodul, analizat de numeroi autori din domeniul ocult, nu a fost niciodat explicat n mod satisfctor. De ce l-au atacat Guaita i rozicrucienii din Paris pe Boullan? (S nu uitm c nu ne putem baza dect pe afirmaiile lui Guaita i Wirth privind presupusele perversiuni comise de Boullan i de adepii lui). n realitate, nu exist o legtur clar ntre lojele oculte i ordinul religios al lui Boullan. La o privire mai atent ns, motivul devine clar: Guaita i un tribunal al rozicrucienilor l-au condamnat iniial pe Boullan pentru "profanarea" i dezvluirea unor "secrete cabalistice" adic

nvturi considerate domeniul propriu al rozicrucienilor.(Condamnarea lor a fost pronunat pe 23 mai 1887, nainte ca Guaita s se infiltreze n gruparea lui Boullan.) Acesta a fost motivul real pentru care au considerat c abatele trebuie oprit. Numeroi critici par s nu fi remarcat implicaiile acestui fapt: dac riturile lui Boullan erau privite ca aparinnd rozicrucienilor, atunci i ei trebuie s fi practicat unele rituri sexuale. Greeala lui Boullan a constat n dezvluirea lor. n Parisul sfritului de secol XIX, filozofia i ocultismul erau n floare reflectnd, poate, nzuina ctre un sens mai profund al vieii. Capitala Franei a atras n acea perioad diveri gnditori i artiti, precum Oscar Wilde, Claude Debussy i W.B.Yeats. (i atunci, ca ntotdeauna, adevrata Uniune European era o confrerie ocult.) Saloanele elegante erau frecventate de figuri celebre, dornice att s nvee ceva formule magice, ct i s mai asculte o brf; printre acestea se aflau Marcel Proust, Maurice Maeterlinck i cntreaa de oper Emma Calve (1858-1942). O celebr frumusee, solista a organizat propriile serate, la care puteau participa toi cei care considerau c au ceva de spus preferabil, vreun mare secret ocult. Din aceste medii fceau parte i personaje ca Josephin Peladan, Papus i Jules Bois (unul dintre numeroii iubii ai Emmei Calve). Muli dintre protagonitii acestor cercuri erau originari din Languedoc, la fel ca Emma Calve, de altfel. (Asocierea ei cu misticismul nu era deloc ntmplatoare: o rud a ei, Melanie Calvet, avusese celebra viziune de la La Salette. i, n mod interesant, Adele Chevalier, clugria care fusese sedus de Boullan, devenind partenera lui, era prieten cu Melanie.) Tot Emma Calve a fost cea care a deinut un rol semnificativ n complexa poveste a abatelui Sauniere, preotul paroh al satului Rennes-le-Chteau din Languedoc, despre care vom discuta mai trziu. n 1894, ea a cumprat castelul Cabrieres (n Aveyron), situat nu departe de localitatea sa de batin, Millau, unde se spunea ca fusese ascuns, n secolul al XVII-lea, mult cutata "Carte a lui Avraam Evreul", folosit de Flamel pentru a-i mplini Mreaa Lucrare. n autobiografia ei, Calve menioneaz c n castel "se refugiase un anumit grup de cavaleri templieri", dar nu precizeaz nimic mai mult. i alte importante grupri oculte au debutat n Languedoc i au fost apoi asociate cu societile rozicruciene. Ele au fost influenate de francmasoneria Ritului Strict Templier a baronului von Hund, dei cele mai importante efecte asupra lor le-a avut un personaj mult mai sumbru contele Cagliostro (1743-1795). Considerat ndeobte un arlatan, acest actor desvrit era un autentic pasionat al tiinelor oculte. Pe numele su real Giuseppe Balsamo, a preluat titlul de conte Alessandro Cagliostro de la naa lui. Primii pai n domeniul ocultismului i-a fcut pe cnd avea douzeci

i trei de ani, n timpul unei vizite n Malta, unde l-a ntlnit pe Marele Maestru al Cavalerilor de Malta, alchimist i rozicrucian. Cagliostro s-a molipsit de microbul ocultismului, devenind la rndul su alchimist i francmason, puternic influenat de Ritul Strict Templier al lui von Hund. Iniierea sa n francmasonerie n loja Ritului Strict Templier a avut loc la Londra, pe Gerrard Street din cartierul Soho, n aprilie 1777. Apoi a cltorit prin toat Europa, dar i-a petrecut cel mai mult timp n Germania, n cutarea cunotinelor pierdute ale templierilor. De asemenea, i-a ctigat o reputaie de vindector. Dup ce a primit permisiunea papei de a vizita Roma, n 1789, imediat ce a sosit a fost dat pe mna Inchiziiei la ordinele aceluiai suveran pontif sub acuzaia de erezie, i conspiraie politic i a fost condamnat la nchisoare pe via. A murit n temnia San Leo, n 1795. Cagliostro a pus bazele francmasoneriei "egiptene" (loja-mam a fost fondat la Lyon, n 1782), n care funcionau att loje masculine, ct i feminine, ultimele fiind conduse de soia lui, Serafina. Levi a descris acest tip de micare ca o tentativ de "a resuscita misterioasa venerare a zeiei Isis". Cercetrile lui Cagliostro n domeniul societilor oculte din Europa s-au concretizat ntr-un tratat intitulat Arcana Arcanorum ("Secretul secretelor") sau A.A. El a preluat aceast sintagm din rozicrucianismul secolului al XVII-lea, dar lucrarea sa consta n descrieri ale practicilor magice care puneau un accent special pe "alchimia intern". Aa cum am vzut, este vorba aici despre tehnici sexuale similare tantrismului i totui Cagliostro le-a nvat n Germania, n cadrul gruprilor rozicruciene. n 1788, a fost creat la Veneia, sub autoritatea lui Cagliostro, Ritul Misraim ("egipteni" n limba ebraic), n jurul anului 1810, cei trei frai Bedarride au "importat" sistemul n Frana, unde a fost ncorporat n Ritul Scoian Rectificat al francmasoneriei. Ritul Misraim a fost antecesorul direct al Ritului Memphis care a fost fondat de Jacques-Etienne Marconis de Negre i cu care s-a asociat Prioria din Sion. (Cele dou sisteme s-au unificat n 1899, sub titulatura Ritul Memphis-Misraim, sub conducerea lui Papus, care a rmas la crma gruprii pn n 1918, cnd a decedat.) Ritul Memphis a fost, de asemenea, strns asociat cu o societate secret numit Filadelfienii, fondat de marchizul de Chefdebien n 1780 o alt "mldi" a Ritului Strict Templier al lui von Hund, dei elul su declarat era acumularea cunotinelor oculte. Marconis de Negre a subliniat legturile strnse ale ritului su cu filadelfienii i a numit unul dintre gradele micrii sale "Filadelfii". Nici unul din aceste rituri Memphis i Misraim nu a exercitat n sine o influen deosebit; mpreun ns, Memphis-Misraim constituia o for redutabil, efectele ei fcndu-se simite aidoma unui uria val mareic n ntreaga societate ocult din Europa. Printre membrii ei se

aflau personaliti ntunecate, precum ocultistul britanic Aleister Crowley, dar i mistici renumii ca Rudolf Steiner. Nu-l putem omite pe Karl Kellner care, mpreun cu Theodore Reuss, a fondat Ordinul Templierilor din Orient, cunoscut mai degrab sub acronimul OTO. Aceast organizaie a avut i are nc o orientare explicit spre magia sexual. Dei majoritatea specialitilor o consider o occidentalizare a tantrismului, gruparea reprezint o evoluie logic a doctrinelor secrete din ritul Memphis-Misraim, acestea derivnd la rndul lor din nvturile deprinse de Cagliostro de la societile rozicruciene din Germania i de la lojele Ritului Strict Templier. Crowley a prsit Memphis-Misraim pentru a intra n rndurile OTO ca, de altfel, i Rudolf Steiner devenind Mare Maestru al acestei organizaii. Steiner, pe de alt parte, a rmas celebru, ndeosebi pentru tipul su "pur" de misticism, numit antropozofie, i a fost att de discret n privina asocierii sale cu OTO, nct muli dintre cei mai ferveni adepi ai si actuali nu au cunotin despre acest episod din viaa maestrului lor. Cnd a murit ns, a fost ngropat n inuta OTO. n mod semnificativ, Theodore Reuss a scris c magia sexual a OTO era "cheia care deschide toate secretele masonice i ermetice..." De asemenea, a afirmat deschis c magia sexual era secretul Cavalerilor Templieri. Un alt vlstar al micrii Memphis-Misraim a prins contur la sfritul secolului al XIX-lea, n Anglia: Ordinul ermetic Golden Dawn ("Ordinul Zorilor de Aur"), printre ai crui membrii s-au numrat Bram Stocker, autorul romanului Dracula, misticul, patriotul i poetul irlandez Aleister Crowley, W.B.Yeats i Constance Wilde, soia lui Oscar Wilde. Fondat n 1888 de MacGregor Mathers i W.Wynn Westcott, i afirm ca ascenden direct Ordinul Crucii Aurii i Trandafirii al Ritului Strict Templier despre care am amintit n capitolul anterior i de la care provin multe dintre gradele i riturile sale actuale. Alte ritualuri au fost preluate ns de la Memphis-Misraim. n fond ns, ordinul se datoreaz existena baronului von Hund, dat fiind c att influenele germane, ct i cele franceze coboar n timp pn la el i la riturile sale templiere. Golden Dawn este mult mai bine cunoscut n lumea anglofon, comparativ cu celelalte grupri europene. Are reputaia de a fi integru i, la prima vedere, pare a fi o societate de ezoterici crora le place s-i pun robe de gal i s murmure incantaii, dar care nu sunt altceva dect nite ocultiti de duminic animai de idealuri mari. Printre ocultitii francezi ns, Golden Dawn are o reputaie mult mai sinistr; cnd i-a inaugurat filiala din Paris, n 1891, a acceptat n cadrul su multe dintre personajele dubioase amintite mai sus, printre care i pe omniprezentul Jules Bois. De fapt, chiar i ramura englez a ordinului are un aspect profund, mai puin cunoscut ; n realitate, existau dou ordine distincte: pe de o parte era faada public, bine cunoscut i respectabil,

iar pe de alta exista un nucleu numit Rose of Ruby and the Cross of Gold ("Roza de Rubin i Crucea de Aur"), n care iniiaii puteau ptrunde numai n urma unei invitaii. Cercul exterior aciona, se pare, ca "agent de recrutare" pentru nucleul central, secret, ale crui practici includeau rituri sexuale. n mod cert, Golden Dawn i-a pstrat secretele cu grij. Timp de ani ntregi, chiar i scriitori integrai n lumea ocult, precum Katan Shual, nu au putut dect s emit speculaii n privina riturilor sexuale din cadrul ordinului. Dei probele sunt disparate, se pare cel puin c aceste rituri chiar au existat, ele fiind prezente nc de la nfiinarea ordinului. Golden Dawn s-a format dintr-o alt organizaie, Societas Rosicruciana din Anglia; printre fondatorii acesteia s-a aflat i un oarecare Hargrave Jennings (1817-1890), ale crui scrieri sunt att de explicite pe ct putea fi un gentleman victorian n privina magiei sexuale. Despre impresionanta sa carte The Rosicrucians: Their Rites and Mysteries ("Rozicrucienii: riturile i misterele lor", 1870), Peter Tompkins afirma c: "Jennings sugereaz ct mai clar posibil c aceste rituri i mistere aveau o baz fundamental sexual". Spre exemplu, discutnd despre simbolismul triunghiurilor interconectate care formeaz Pecetea lui Solomon (Steaua lui David), Jennings declar explicit: "... Piramida indica fora ascensional, expansiv, a femininului nu supus i smerit, ci afirmativ sugestiv, sincronizat n clitorisul anatomic... acel organ minuscul central i esenial n anatomia rozicrucian". Pe 18 iulie 1921, Moina Mathers una dintre fondatoarele gruprii Golden Dawn (i sora filozofului Henri Bergson) i-a scris lui Paul Poster Case, responsabilul filialei din New York a ordinului, ca rspuns la vestea c acesta preda ritualuri sexuale: "Regret c aspecte ale Chestiunii Sexuale ptrund n Templu n acest stadiu, fiindc abia ncepem s abordm direct problemele de ordin sexual noi, cei din gradele superioare..." Apoi, cnd ocultista Dion Fortune (pe numele real Violet Firth), membru al Golden Dawn, a scris o serie de articole despre sex, Moina a vrut s-o exclud pe motivul c a trdat secretele ordinului. Dar n cele din urm a fost nevoit s recunoasc faptul c Dion Fortune nu ar fi avut cum s tie respectivele secrete, fiindc nu atinsese gradele necesare . Comentatori precum Mary K. Greer sunt de prere c exist dovezi care susin ideea c n Golden Dawn se practica ntr-adevr magia sexual, ritual pe care ordinul l considera prea puternic i prea preios pentru a-l mprti noilor recrui din gradele inferioare. Aluzii la secretele ordinului Golden Dawn se regsesc i n cuvintele ce descriu o viziune comun pe care Florence Farr i Elaine Simpson doua adepte ale organizaiei au avut-o n anii 1890. Farr, o celebr actri londonez, era renumit i pentru numeroasele sale legturi

amoroase cu personaliti precum George Bernard Shaw i ocultistul W.B.Yeats. Florence i colega ei ntru ezoterism, Elaine, au fcut mpreun o cltorie astral un soi de aventur dubl n Planurile Luntrice, sau o halucinaie comun. Acest fenomen constituie un aspect obinuit al pregtirii magice, fcnd parte din "calea" cabalistic un fel de proiecie mintal sau o asociere de imagini n cadrul clasic al "Arborelui Vieii". Florence i Elaine au vizitat, cu ochii minii, "sfera lui Venus". Cltoria lor astral a culminat cu ntlnirea cu un arhetip feminin, care le-a spus surznd: "Eu sunt mreaa Mama Isis; cea mai puternica din lumea ntreag, eu sunt cea care nu lupt, dar e mereu victorioas. Sunt Frumoasa-Adormit pe care oamenii au cutat-o de la nceputul timpului. Calea ce duce la palatul meu e presrat cu iluzii i pericole. Cei care nu reuesc s m gseasc, dorm; sau poate alearg dup Fata Morgana, ducndu-i pe ci greite pe cei care i simt influena iluzorie. Eu ed n nalt i atrag oamenii ctre mine. Sunt dorina lumii, dar puini sunt cei care m vor gsi. Cnd secretul meu e desluit, este secretul Sfntului Graal... Eu mi-am druit inima lumii, aceasta e puterea mea. Dragostea este Mama Omului-Dumnezeu, druindu-i chintesena vieii ei pentru a salva omenirea de la distrugere i pentru a-i arta calea ctre viaa venic. Iubirea e Mama Cristului-Spirit i acest Crist este dragostea suprem. Cristul este inima iubirii, inima Mreei Mame Isis, Isis a Naturii. El e expresia puterii ei. Ea este Sfntul Graal, iar el e sngele vital al Spiritului din potir". Cuvintele erau nsoite de imagini vii ale unei cupe ce coninea un fluid de culoarea rubinului i o cruce cu trei brae. La prima vedere, relatarea nu pare a fi dect un soi de aiureala New Age, n care Iisus i zeia egiptean Isis sunt pomenii alturi de Sfntul Graal doar pentru c sun mistic i interesant, aa cum a scris mai trziu expertul n ocultism Francis X. Textul prezint dou elemente semnificative: "Primul este identificarea Fecioarei, Mama Omului-Dumnezeu, cu Venus, zeia iubirii a iubirii sexuale, eros, nu agape. Cel de-al doilea este identificarea Graalului... cu Venus, arhietipalul yoni sau organul feminin al creaiei". Cititorii de astzi ar putea interpreta viziunea celor dou ca pe un soi de visare cu ochii deschii, o fantezie sexual comun mai cu seam dac inem cont de reputaia lui Florence Farr, un fel de replic britanic a Emmei Calve. i totui, se consider c viziunea lor a relevat un secret n concordan cu filozofia magic a Ordinului Golden Dawn, iar Francis X.King se ntreab de unde ar fi putut avea cele dou femei aceast inspiraie, dat fiind c societatea lor nu era se presupune implicat n nici un fel de rituri sexuale. Relatarea lor indic ns contrariul, dei, repetm, riturile de acest gen preau a fi

rezervate doar iniiailor din cele mai nalte grade ierarhice. Semnificativ este faptul c viziunea o asociaz pe Isis cu Graalul i cu sexul asociere care nu le-ar fi prut deloc stranie alchimitilor, gnosticilor sau trubadurilor. Imaginea Graalului vzut aici sub forma tradiional a unui potir ca un simbol feminin este uor de neles pentru lumea noastr postfreudian, dar avea acelai caracter revelator i pentru cei de dinainte. Dar aici fluidul rou, sngele pe care l conine, este purtat de Isis... Nu mai puin interesant este i faptul c tema FrumoaseiAdormite, menionat n viziunea celor dou, figureaz pe larg i n , Le serpent rouge, acel text fundamental al Prioriei din Sion. Cutarea Frumoasei-Adormite este un motiv frecvent, ntreptruns cu acela al cutrii reginei unui regat pierdut. Aa cum am vzut, documentul sus menionat demonstreaz atenia pe care Prioria le-o acord Mariei Magdalena i zeiei Isis, pe care le combin ntr-o singur figur. Cutarea reginei face parte din imagistica alchimic; prin urmare, nu ar trebui s fim surprini vznd c cele dou ntrupri ale sexualitii, Magdalena i Isis, sunt eseniale pentru ea. Dei nici chiar astzi rolul sexualitii n micrile eretice i oculte nu este pe deplin recunoscut i acceptat, importana ei rmne una crucial. Sexul nu a fost niciodat un element secundar sau o marot personal, ci s-a aflat n inima celor mai puternice organizaii secrete. Tradiia pe urmele creia am pornit n cercetrile noastre este puternic marcat de noiunea de sexualitate sacr. i, aa cum am vzut, pare a fi format din dou filoane principale: veneraia fa de Maria Magdalena i cea pentru Ioan Boteztorul; n acest stadiu al investigaiilor noastre, am acceptat posibilitatea ca Magdalena s fie doar o figur simbolic, reprezentativ pentru ideea de sex sacru, fr a fi, de fapt, asociat cu un personaj istoric real. n orice caz, conexiunea dintre Maria Magdalena i sex nu este dificil de neles i pare perfect fireasc. Mai puin fireasc este ns asocierea dintre Ioan Boteztorul i ideea de sexualitate sacr. Tradiia cretin i referinele biblice au conturat net i durabil imaginea unui om de o ascez extrem, cu principii morale inflexibile i celibatar pn n mduva oaselor. Cum este deci posibil ca tocmai el s constituie o figur central a cultelor bazate pe practici sexuale?! La o prim privire, o asemenea conexiune pare de neconceput; i totui, n mod repetat, cercetrile noastre au scos la iveal faptul c generaii ntregi de ocultii au crezut n existena ei. i, aa cum demonstreaz cazul Golden Dawn, primele impresii pot fi neltoare chiar i n privina gruprilor oculte; nsi raiunea lor de a exista poate avea implicaii surprinztoare. Florence Farr i colegele ei din Ordinul Golden Dawn fceau parte dintr-un vast cerc ocult internaional, printre ai crui membri s-au numrat Peladan i Emma Calve. Organizaiile asociate erau extrem de

influente n epoc, ele oferind cadrul necesar pentru unul dintre cele mai celebre mistere din Frana unul care are legturi strnse cu Prioria din Sion. Punctul focal al Les dossiers secrets i al celorlalte documente similare ale Prioriei este, n mod incontestabil, misterul de la Rennes-leChteau. Le serpent rouge, spre exemplu, amintete n mod repetat de unele locuri din satul respectiv i din mprejurimile lui. Nici noi nu am putut rmne departe de el i nc o dat am ajuns astfel n Languedoc inima ereziei. CAPITOLUL 8 "Ct de nfricotor este locul acesta" Rennes-le-Chteau a devenit deja un clieu n lumea ocult, la fel ca Graalul nsui i tot att de evaziv. i totui, locul este real; aici am ajuns i noi n cutrile noastre. Zona ar putea fi comparat cu Glastonbury, din Marea Britanie, fiindc ambele par a ascunde n inima lor mistere profunde i, de asemenea, ambele sunt nvluite n cele mai groteti mituri i supoziii. Rennes-le-Chteau se afl n departamentul Aude din Languedoc, nu departe de oraul Limoux, care i-a mprumutat numele celebrului vin spumant, blanquette din regiunea numit, n secolele al VIII-lea i al IX-lea, Rze. Din orelul Couiza, panouri mari indic un drum secundar i poart inscripia Domaine de Abbe Sauniere. Urmndu-le, vizitatorul ajunge pe o osea cu serpentine, ce urc pn la satul Rennes-le-Chteau. Pentru noi, ca pentru muli alii n zilele noastre, cltoria este incitant. n principal ca urmare a crii The Holy Blood and the Holy Gral, dar i datorit legendelor orale, acest simplu urcu pe coasta unui deal din Frana capt proporiile unei veritabile iniieri. Dar privelitea de la captul drumului este una ct se poate de prozaic. Mica osea de acces duce, n mod inevitabil, ntr-o obinuit i singuratic parcare i apoi la o ngust grande rue, pe care nu se zrete nici mcar un oficiu potal sau un magazin alimentar, dar pe care troneaz n schimb o librrie ezoteric, un bar-restaurant, castelul n ruine care a dat numele satului i cteva alei ce urc spre renumita bisericu i spre casa parohial. Locul are o istorie sinistr i o reputaie chiar mai ntunecat, oarecum vag. Iat, pe scurt, povestea: cu puin peste o sut de ani n urm, un preot local, Francois Berenger Sauniere (1852-1917), nscut i crescut n satul Montazels, la doar trei kilometri de Rennes-leChteau, a fcut o descoperire n timpul lucrrilor de renovare a bisericii parohiale ce data din secolul al X-lea. Ca urmare a acestei descoperiri ori datorit valorii ei intrinseci, ori fiindc l-a condus la ceva ce a putut fi transformat ntr-un avantaj financiar , preotul a devenit incredibil de bogat.

n decursul anilor s-au emis numeroase ipoteze i speculaii cu privire la adevrata natur a descoperirii lui Sauniere; unii au sugerat c ar fi gsit o uria comoar, alii au presupus c a fost vorba despre ceva mult mai uluitor, precum Chivotul Legii, comoara Templului din Ierusalim, Sfntul Graal sau chiar mormntul lui Iisus o idee preluat recent n cartea The Tomb of God ("Mormntul lui Dumnezeu") de Richard Andrews i Paul Schellenberg (1996). (Pentru o scurt prezentare a teoriei lor, vezi Anexa II.) Vizita noastr la Rennes-le-Chteau s-a impus deoarece, n conformitate cu Les dossiers secrets i The Holy Blood and the Holy Grail, locul are o semnificaie deosebit pentru Prioria din Sion dei motivele exacte rmn nvluite n cea. Prioria susine c Sauniere a descoperit o serie de pergamente cu informaii de ordin genealogic, care dovedesc supravieuirea dinastiei merovingiene i demonstreaz c anumite persoane, precum Pierre Plantard de Saint-Clair, au dreptul de a pretinde tronul Franei. Dat fiind ns c nimeni din afara Prioriei nu a vzut vreodat aceste pergamente i c ideea continuitii n timp a dinastiei merovingiene este cel puin dubioas, nu trebuie s dm crezare acestei afirmaii. n plus, n povestea Prioriei mai exist o discrepan major, flagrant. Dac unica raiune de a fi a acestei organizaii n decursul secolelor a fost protejarea descendenilor merovingieni, este ciudat c au avut nevoie de informaii care s le spun cine anume erau aceti descendeni, n mod cert, membrii ei tiau pe cine juraser s apere; altfel e greu de crezut c ar fi fost animai, timp de sute de ani, de acel zel fanatic care i-a meninut laolalt atta vreme. A accepta ca unic explicaie ceea ce este, n fond, o justificare existenial retrospectiv pare cel puin straniu. Ceea ce ne-a intrigat ns n primul rnd a fost importana acordat de Priorie satului Rennes-le-Chteau. Exist dou explicaii posibile n acest sens: ori satul este cu adevrat semnificativ, dar nu pentru motivele menionate n Les dossiers secrets, ori povestea lui Sauniere nu are nici o legtur cu Prioria, dar organizaia a preluat-o pentru propriile sale scopuri. Noi am ncercat s aflm care din aceste dou variante era mai aproape de adevr. Ajungnd n parcarea din sat, vizitatorului i se deschide n fa o splendid privelite a vii Aude, dincolo de care se profileaz piscurile nzpezite ale Pirineilor. Este uor de neles de ce, n trecut, acest stuc aparent banal a fost considerat a avea o importan strategic: de aici, nici o micare a inamicului nu putea trece neobservat. De aceea Rennes-le-Chteau a fost odinioar o fortrea a vizigoilor; unii merg att de departe, nct identific satul cu cetatea pierdut Rhedae, aflat pe picior de egalitate cu Carcassonne i Narbonne, dei e greu s ntrevezi agitaia unei metropole n mnunchiul izolat de case de astzi. i totui, locul exercit o atracie deosebit: dei n sat nu locuiesc nici o sut de persoane, peste 25.000 de turiti viziteaz anual Rennes-le-

Chteau. Turnul de ap, ce domin parcarea, poart semnele zodiacului un motiv ce poate fi regsit la unele case, deasupra uilor; dar faptul se dovedete a fi doar un banal obicei al locului. Toi ochii sunt ns atrai de construcia bizar, ca de basm, ce pare a fi crescut din nsi roca dealului, cocoat deasupra hului. Este Tour Magdala ("Turnul Magdala"), unde se aflau biblioteca particular i biroul lui Sauniere, recent deschise publicului. Asemenea unui mic foior medieval, turnul se continu cu un ir lung de metereze i cu o ser, astzi prginit. n slile din interiorul meterezelor funcioneaz n prezent un muzeu dedicat vieii lui Sauniere i misterului care l nconjoar. O grdin desparte turnul de casa impuntoare pe care a construit-o graie inexplicabilei sale averi Vila Betania; cteva ncperi sunt deschise publicului; n spate, la captul unei alei acoperite cu pietri, se afl o mic grot construit de Sauniere din pietre aduse aici special, probabil cu mari eforturi, dintr-o vale apropiat. Apoi vizitatorul ajunge la micul cimitir al satului i la biserica n ruine. Lcaul este nchinat Mariei Magdalena. Dat fiind renumele abaiei, ne-am atepta la nite dimensiuni impuntoare, ns dezamgirea ne este rapid spulberat de caracterul bizar i el celebru al decoraiunilor realizate de nsui abatele Sauniere. Din acest punct de vedere, cel puin, biserica nu nceteaz s uimeasc. Deasupra porticului decorat cu ilare psri de ipsos i cu igle galbene, sparte, sunt gravate cuvintele: Terribilis est locus iste ("Ct de nfricotor este locul acesta"), un citat din Facerea (28:17) completat, n latin, pe arcada intrrii: "Este casa Domnului i poarta Raiului". O statuie a Mariei Magdalena troneaz deasupra uii, iar timpanul este decorat cu un triunghi echilateral, trandafiri sculptai i o cruce. Mai surprinztoare ns este imaginea unui demon de ipsos, hidos contorsionat, ce pare c pzete intrarea dincolo de portic. Cu figura schimonosit i ncornorat, demonul st ghemuit ntr-o poziie sugestiv, purtnd pe umeri vasul cu ap sfinit. Deasupra acestuia se gsesc patru ngeri, fiecare schind unul dintre gesturile din semnul crucii. Sub ei st scris: Par ce signe tu le vaincras ("Prin acest semn l vei nvinge"). Pe peretele din spate se afl un tablou ce nfieaz botezul lui Iisus, acesta fiind aezat ntr-o poziie ce o oglindete perfect pe cea a demonului. Att Iisus, ct i demonul privesc spre o zon precis a podelei; pardoseala are un desen de tip tabl de ah. n tablou, Ioan Boteztorul se ridic deasupra lui Iisus, turnnd pe capul lui ap dintr-o scoic o reluare a motivului de la vasul cu ap sfinit purtat de demon n spate. Este evident c exist o paralel ntre cele dou reprezentri, ntre demon i botezul lui Iisus. (n aprilie 1996, n urma unui act de vandalism dintre multele a cror int este biserica, un necunoscut a retezat i a furat capul demonului.)

Stnd pe pardoseala n ptrate albe i negre i privind mprejur, n mica biseric nchinat Sfintei Maria Magdalena, la prima vedere ai impresia c te afli ntr-o biseric catolic oarecare, nzorzonat cu sfini din ghips precum Sfntul Anton Ermitul i Sfntul Roche , afieaz doza obinuit de decoraiuni. La o privire mai atent ns, se observ c majoritatea au cel puin o trstur ciudat. Pe Drumul Crucii, de exemplu, care aici este reprezentat n sens invers acelor de ceasornic, apar un biat n kilt i un copil de culoare. De asemenea, tenda de deasupra amvonului imit ca form Templul lui Solomon. Basorelieful de pe partea anterioar a altarului era se spune mndria lui Sauniere, el nsui lucrnd la el pentru a-l finisa. Lucrarea o nfieaz pe Maria Magdalena ntr-un vemnt auriu, ngenuncheat n rugciune, cu o carte deschis n fa i un craniu lng genunchi. Degetele ei sunt n mod curios ncruciate, ntr-o manier numit mai trziu latte. O cruce cizelat aparent din lemnul unui copac viu cu o mldi nfrunzit cam la jumtatea nlimii se ridic n faa ei, iar dincolo de grota pietroas lng care e ngenuncheat se zresc clar siluetele unor cldiri profilate pe cer. Curios este faptul c, dei cartea deschis i craniul fac parte din iconografia acceptat a Mariei Magdalena, aici obinuitul vas cu mir lipsete. Magdalena este reprezentat i pe vitraliul de deasupra altarului, aprnd parc de sub o mas pentru a unge picioarele lui Iisus cu preiosul mir. n biseric se afl cu totul patru imagini ale Mariei Magdalena multe pentru un loca att de micu. Devotamentul lui Sauniere fa de ea este subliniat i de numele pe care l-a dat bibliotecii "Turnul Magdala" i casei sale: Vila Betania. n Biblie, din Betania era originar familia din care fceau parte Lazr, Marta i Maria. Exist o cmru secret n spatele unui dulap din sacristie, dar i aceasta din urm este rareori accesibil publicului. Unica sa fereastr, care se distinge cu greu de afar, are un vitraliu ce pare a nfia o obinuit scen a rstignirii. Dar, ca toate celelalte elemente din acest "loc teribil", nici aceasta nu e ceea ce pare. Ochiul privitorului este atras ctre peisajul ndeprtat, ce poate fi zrit pe sub braele brbatului de pe cruce; n mod evident, acesta este nucleul real al imaginii i, nc o dat, poate fi recunoscut Templul lui Solomon. Nici chiar intrarea n cimitir nu este obinuit. Arcada e decorat cu una dintre emblemele templierilor: o east i dou oase ncruciate, din metal; mai bizar este ns rnjetul celor douzeci i doi de dini. Printre morminte, pe care se pot vedea generoase aranjamente florale i fotografii ale decedailor ca n majoritatea cimitirelor din Frana, de altfel se afl i cele ale familiei Bonhomme. Oriunde n alt parte, ele nu ar fi strnit mirare, dar aici, acest memento lingvistic al catarilor Ies bonhommes pare a avea o rezonan aparte. Mormntul lui Sauniere, cu profilul su n basorelief uor afectat recent de vandalism este chiar lng zidul ce desparte cimitirul de fostul su

domaine. Marie Denamaud, credincioasa lui menajer (dac nu cumva ceva mai mult dect att), este ngropat alturi. Nu este locul s discutm aici despre aceast poveste, banalizat deja, dar trebuie s spunem ca nu ne-am nelat cnd am bnuit c misterul de la Rennes va arunca o raz de lumin asupra vieiei ezoterice care constituie obiectul investigaiei noastre. Aa cum am vzut deja, am gsit dovezi n sprijinul existenei Unei tradiii gnostice n regiune o regiune cunoscut din timpuri strvechi pentru "ereticii" si, fie ei catari, templieri sau aa-numite "vrjitoare". De la trauma cruciadei mpotriva albigenzilor, populaia local nu a mai acordat niciodat o ncredere total Vaticanului; de aceea, a constituit un teren fertil pentru ideile neortodoxe att n plan religios, ct i politic, n Languedoc, inut cu amintiri vechi i amare, erezia i politica au mers mereu mn n mn i poate c o mai fac i azi. Sauniere s-a dovedit a fi un cleric rebel, extravertit. Nu avea nimic din aerul preotului de ar tipic; cunotea limbile greac i latin, fiind totodat abonat la un ziar german. Indiferent dac Sauniere a gsit sau nu o comoar secret, este greu de crezut c toat aceast "afacere de la Rennes" ar putea fi pur fabulaie. Exist ns o serie de motive care sugereaz c povestea, aa cum este ea cunoscut n general, a fost greit neleas. Cronologia exact a evenimentelor e dificil de stabilit, dat fiindc se bazeaz n mare parte nu pe documente scrise, ci pe memoria stenilor. Sauniere i-a preluat postul de preot paroh la nceputul lui iunie 1885. n numai cteva luni, dup o predic declarat antirepublican rostit de la amvonul bisericii sale (n timpul alegerilor din acel an), a fost nlturat temporar din funcia deinut. Numit iari preot paroh n vara anului urmtor, a primit n dar 3.000 de franci de la contesa de Chambord, vduva unui fost pretendent la tronul Franei Henri de Bourbon, care i-a asumat titlul de Henric al V-lea , ca o recunoatere a serviciilor aduse cauzei monarhice. Se pare c Sauniere a folosit aceti bani pentru renovarea vechii biserici; majoritatea relatrilor susin c acesta a fost momentul n care pilastrul vizigot care susinea altarul a fost ndeprtat i aici se spune ar fi gsit preotul o serie de pergamente cifrate. Povestea pare ns puin credibil, fiindc abia n 1891 a nceput el s afieze un comportament excentric i s-i pun n aplicare planurile ambiioase. Cam n acea perioad, clopotarul Antoine Captier a gsit ceva interesant. Unii spun c era un cilindru de lemn, alii susin c ar fi fost un flacon de sticl; n orice caz ns, se crede c flaconulul respectiv coninea un sul de documente pe care clopotarul l-a dat lui Sauniere. i se pare c aceast descoperire s-a aflat la originea comportamentului bizar al preotului. Versiunea obinuit susine c Sauniere i-a artat pergamentul episcopului din Carcassonne, Felix-Arsene Biliard, i c, n urma ntrevederii, parohul a plecat n grab spre Paris. Se spune, de

asemenea, c Sauniere a fost sftuit s i duc documentele unui expert, pentru a fi decodificate, i c acel expert ar fi fost un oarecare Emile Hoffet pe atunci tnr student la seminar, dar deja deintor al unor vaste cunotine n domeniul ocultismului i al societilor secrete. (Mai trziu Hoffet a predat la Biserica Notre-Dames de Lumieres din Goult un site dedicat Madonei negre, de o importan aparte pentru Prioria din Sion.) n plus, unchiul tnrului era director al Seminarului Saint-Sulpice din Paris. Biserica Saint-Sulpice se distinge prin faptul c meridianul Paris care trece prin apropiere de Rennes-le-Chteau este marcat printr-o linie de cupru ce traverseaz pardoseala. Construit pe fundaia unui templu antic al zeiei Isis n 1645, a fost fondat de Jean-Jacques Olier, care a proiectat-o n conformitate cu proporia de aur din geometria sacr. Biserica poart numele episcopului de Bourges din vremea regelui merovingian Dagobert al II-lea, iar ziua lui de celebrare este 17 ianuarie o dat ce apare n misterele de la Rennes-le-Chteau i n cele ale Prioriei din Sion. n mare parte, aciunea romanului satanist La-Bas al lui J.K. Huysmans se desfoar n biserica Saint-Sulpice, iar seminarul de lng ea era notoriu la sfritul secolului al XIX-lea pentru neortodoxia sa (pentru a folosi un termen blnd). De asemenea, aici i-a avut "cartierul general" misterioasa societate secret din secolul al XVII-lea numit La Compagnie du Saint-Sacrement care ar fi fost, parese, un paravan pentru Prioria din Sion. n cursul ederii sale la Paris n vara lui 1891 sau n primvara anului urmtor , Sauniere a fost introdus de Hoffet n nfloritoarea societate ocult ce gravita n jurul Emmei Calvo i din care fceau parte personaje ca Josephin Peladan, Stanislas de Guaita, Jules Bois i Papus (Gerrard Encausse). Zvonuri insistente au susinut c ntre Sauniere i Emma a existat o idil. Se pare c preotul a vizitat biserica Saint-Sulpice, a studiat o serie de picturi de aici i n conformitate cu relatrile obinuite a cumprat reproduceri ale anumitor tablouri de la Luvru (despre care vom discuta mai trziu). La ntoarcerea la Rennes-le-Chteau, a nceput s-i decoreze biserica i s-i construiasc domeniul. Vizita la Paris constituie o parte esenial a misterului care l-a nconjurat pe Sauniere i a fost subiectul unor investigaii atente din partea cercettorilor. Nu exist dovezi concrete care s ateste c aceast vizit a avut loc cu adevrat. O fotografie a preotului, ce poart numele unui studio foto din Paris, considerat o prob n acest sens, s-a dovedit recent a fi a fratelui su mai tnr, Alfred (tot preot). De asemenea, s-a afirmat c semntura lui Sauniere apare n registrul de messe de la Saint-Sulpice, dar faptul nu a fost confirmat. Scriitorul Gerard de Sede, n a crui posesie se afl cteva dintre documentele lui Hoffet, susine c acestea conin o not privind o ntlnire cu Sauniere la Paris (nedatat, din pcate), dar, din cte tim noi, nimic nu confirm aceast informaie. La fel ca ntreaga poveste,

i vizita preotului n capitala Franei este susinut numai de amintirile i mrturiile stenilor i ale altor persoane. De exemplu, Claire Captier, nscut Corbu, fiica celui care a cumprat domeniul lui Sauniere de la Marie Denarnaud n 1946 aceasta din urm locuind mpreun cu familia Corbu pn la moartea ei, n 1953 susine ferm c vizita preotului paroh la Paris a fost real n urma a ceea ce a gsit indiferent ce a fost acest lucru a devenit extrem de bogat, n foarte scurt timp. Cnd i-a luat parohia n primire, avea un salariu de 75 de franci pe lun. Totui, ntre 1896 i 1917 (anul morii sale), a cheltuit o sum uria poate nu chiar 23 de milioane, aa cum afirm unii, dar cel puin 160.000 de franci n fiecare lun. Avea conturi bancare n Paris, Perpignan, Toulouse i Budapesta i a investit considerabil n aciuni i titluri valorice o activitate financiar ctui de puin tipic pentru un preot de ar. S-a spus c a fcut bani din comerul cu liturghii (c ar fi perceput bani pentru a rosti o mess ce-i asigura "beneficiaruluil" civa ani n purgatoriu), dar, dei este n mod cert adevrat, aa cum afirm istoricul francez Rene Descadeillas considerat prim-specialist n "afacerea Sauniere" , aceast practic nu i-ar fi putut aduce "sumele necesare pentru a ridica asemenea construcii i a tri, concomitent, pe picior att de mare. Prin urmare, la mijloc s-a aflat altceva", n orice caz, ne-am putea ntreba de ce ar fi existat atia doritori de liturghii rostite de Sauniere un banal preot rural, dintr-o parohie oarecare. mpreun cu Marie, i-a atras numeroase critici ca urmare a modului lor de via luxos: ea se mbrca totdeauna dup ultima mod de la Paris (se spune c de aceea fusese poreclit "la Madonne", Madona) i casa lor era totdeauna plin de musafiri, la un nivel total disproporionat fa de veniturile lor i de statutul social deopotriv. Mai mult dect att, numeroase personaliti ale vremii au strbtut dificilul drum pn la Rennes-le-Chteau, numai pentru a-i vizita. (Dintr-un motiv necunoscut, Sauniere i primea doar oaspeii n Vila Betania, el prefernd s locuiasc n prginita cas parohial lipit de biseric.) Printre cei care i-au trecut pragul s-au aflat un prin de Habsburg cu un nume rezonant: Johann Salvator von Habsburg , un ministru francez i Emma Calve. Dar nu numai ospitalitatea aceasta exagerat a fost cea care a strnit ostilitatea celor din jur; Sauniere i Marie obinuiau s sape noaptea n cimitir. Dei nimeni nu poate spune cu certitudine ce urmreau astfel, sigur este faptul c au ters inscripiile de pe piatra de mormnt i lespedea ce acopereau cavoul unei anume Marie de Negre d'Ables, o aristocrat din zon, care a murit pe 17 ianuarie 1781; motivul celor doi a fost, probabil, distrugerea informaiilor coninute de respectivele inscripii. Ei nu i-au dat seama ns c eforturile le-au fost n zadar, deoarece exista deja o copie a inscripiilor, graie membrilor unei asociaii locale a anticarilor. Dup cum vom vedea ns, dorina lui Sauniere de a distruge informaiile

respective are o semnificaie deosebit pentru investigaia noastr. Cam n perioada presupusei sale cltorii la Paris, Sauniere a gsit "Piatra cavalerului" zcnd cu faa n jos lng altar o lespede ce data din epoca vizigoilor i pe care era gravat imaginea unui cavaler clare, mpreun cu un copil. Sub ea se pare c preotul a descoperit iari ceva important poate o nou serie de documente, nite artefacte sau intrarea ntr-o cript. Nimeni nu tie cu certitudine, fiindc Sauniere a nlocuit apoi pardoseala, dar n jurnalul su apare, pe data de 21 septembrie 1891, o meniune enigmatic: "Scrisoare de la Granes. Descoperirea unui mormnt. A plouat". Spturile nocturne ale preotului au strnit un scandal n sat, dar comerul cu liturghii a fost cel care a provocat n cele din urm mnia autoritilor Bisericii, care l-au nlturat din funcie. A fost trimis ntr-o alt parohie, dar a refuzat cu desvrire s se supun ordinelor i s-a ncpnat s rmn mpreun cu Marie la Rennes-le-Chteau. Cnd Biserica a trimis n sat un alt preot, Sauniere a celebrat n Vila Betania o mess neoficial pentru steni, acetia rmnndu-i fideli. Dintre toate misterele care au marcat existena lui Sauniere, poate c unul dintre cele mai nedesluite este cel care a urmat morii lui. Preotul s-a mbolnvit pe 17 ianuarie 1917; cinci zile mai trziu a murit i trupul i-a fost aezat n poziie vertical pe meterezele terasei de pe domeniul su, iar stenii i cei care veniser de departe au trecut prin faa lui, smulgnd pufuoare roii din mantia care-l nvelea. Ultima confesiune i-a rostit-o n faa preotului din localitatea apropiat Esperaza i mrturisirea sa a avut un efect att de puternic asupra clericului, nct aa cum scrie Rene Descadeillas: "... Din acea zi, btrnul preot n-a mai fost acelai om; n mod evident, suferise un oc". Dup decesul lui, credincioasa Marie Denarnaud a continuat s locuiasc n Vila Betania; ca preot, Sauniere nu avusese voie s dein nici un fel de proprieti, aa nct cumprase totul pe numele ei. Cu timpul, Marie a devenit tot mai retras i irascibil, refuznd numeroasele oferte de a vinde domeniul deja prginit, n cele din urm ns, n 1946, de ziua Mariei Magdalena, i l-a vndut lui Noel Corbu, un om de afaceri, punnd condiia s fie lsat s triasc acolo pn la sfritul vieii. Fiica lui Corbu, Claire Captier, a locuit acolo n copilrie, n conformitate cu spusele ei, Marie vizita mormntul lui Sauniere n fiecare zi i la miezul fiecrei nopi. Marie i-a povestit tinerei Claire despre un fenomen extraordinar ce se petrecea n cursul unora dintre aceste vizite funebre. Btrna i spunea: "Asear am fost urmat de spiritele cimitirului", ntrebat dac i era fric, ea replica: "M-am obinuit... Merg ncet, ele m urmeaz... Cnd m opresc, se opresc i ele, iar cnd nchid poarta cimitirului, dispar ntotdeauna". Claire Captier i amintete i c Marie i-a spus: "Cu ce mi-a lsat domnul abate, a fi putut hrni ntregul Rennes timp de o sut de ani i tot ar mai fi rmas". Dar, ntrebat fiind de ce tria n srcie dac i fuseser lsai att de muli bani, rspundea: "Nu m pot atinge de ei".

Iar n 1949, cnd afacerea lui Corbu trecea printr-o perioad mai dificil, ea l-a ncurajat: "Nu-i face attea griji, dragul meu Noel... ntr-o zi i voi spune un secret care te va face un om bogat... foarte bogat!" Din nefericire, n lunile dinaintea morii n urma unui atac cerebral, n ianuarie 1953, Marie a devenit senil i secretul a pierit o dat cu ea. Care a fost adevrul n privina lui Sauniere? Se pare c cineva i pltea sume consistente pentru a rmne n sat (chiar cnd a devenit bogat i nu mai era preot paroh, tot a refuzat s plece), dei plile erau probabil neregulate. Averea sa nu a constat ntr-o unic sum substanial, aa cum au sugerat unii, fiindc i cheltuielile sale erau variabile. Adesea trecea prin perioade dificile, relundu-si apoi stilul de via luxos, n numai cteva luni. Cnd a murit, era angajat n noi proiecte ambiioase, care l-ar fi costat cel puin opt milioane de franci: voia s construiasc un drum pn n sat pentru un automobil pe care inteniona s-l cumpere, avea de gnd s aduc ap n casele tuturor stenilor, s cldeasc un bazin pentru botez n aer liber i s ridice un turn nalt de aptezeci de metri, de unde urma s-i cheme enoriaii la rugciune. Este foarte posibil ca banii s-i fi venit de la monarhiti, iar n acest caz, misterul ar fi unul cu totul diferit. Ce serviciu le-ar fi putut face Sauniere, nct ei s-i plteasc sume att de mari'? Ar fi posibil ca obsesia sa pentru Maria Magdalena s aib o legtur cu motivul acestor recompense opulente? Iar memorii lsate n urm dovedesc, dup cum afirm de Sede: "O ciudat devoiune fa de Bona Dea, eternul principiu feminin care, pentru Berenger (Sauniere), pare a transcende credina i convingerile religioase". Din nou ne confruntm cu secrete referitoare la principiul feminin ntrupat n Maria Magdalena... i cu o conexiune clar cu Prioria din Sion, care afirm c venereaz Madonele negre i pe zeia Isis. Iar, aa cum vom vedea, regiunea din jurul satului Rennes-le-Chteau ascunde multe alte indicii privind supravieuirea n timp a acestei forme de venerare a femininului. Dar ce ar trebui s credem despre celebrele pergamente gsite de Sauniere (conform surselor din interiorul Prioriei)? Se spune c ele ar fi constat n dou genealogii referitoare la supravieuirea dinastiei merovingiene i dou extrase din Evanghelii n care anumite litere marcate transmit un mesaj codificat. Pergamentele nu au vzut niciodat lumina zilei, dar presupuse copii ale textelor cifrate au fost publicate n repetate rnduri, prima dat aprnd n 1967, n lucrarea L'Or de Rennes, scris de Gerard de Sede i de soia sa, Sophie. (Pierre Plantard de Saint-Clair a afirmat c ar fi coautor al acestei cri, dei nu este considerat ca atare.) Textele au fcut obiectul unor aprige dezbateri i speculaii. Din Pilda Noului Testament n care Iisus i ucenicii merg prin lanul de Porumb n ziua de Sabat, literele marcate, citite n ordine, formeaz

urmtoarea fraz: "A DAOOBERT II ROI ET A SION EST CE TRESOR ET IL EST LA MORT". ("Lui/pentru Dagobert II rege i pentru Sion este aceasta comoara i este moartea/el este acolo mort.") Cel de-al doilea text descrie momentul n care Maria din Betania l unge pe Iisus, iar versiunea decodificat este redat astfel: "BERGERE PAS DE TENTATION QVE POUSSIN TENJERS GARDENT LA CLEF PAX 681 PAR LA CROIX ET CE CHEVAL DE DIEU J'ACHEVE CE DAEMON DE GARDIEN A MIDI POMMES BLEUE ". "Pstori (sau ispitire) ce poussin teniers deine cheia pace 681 prin cruce i acest cal al lui dumnezeu eu termin (sau ucid) acest demon gardian la prnz (sau la sud) mere albastre." Descifrarea acestui al doilea cod a fost mult mai dificil dect n cazul primului. Citind literele marcate n acest text, se obine REX MUNDI (n latin, "Regele Lumii" un termen gnostic pentru zeul acestui pmnt, folosit de catari), dar au fost adugate 140 de litere suplimentare, ngreunnd cumplit descifrarea pentru a obine mesajul "pstori, nu ispitire". (Interesant este faptul c sistemul folosit a fost conceput de alchimistul francez Blaise de Vignere, secretarul lui Lorenzo de Medici.) Mesajul final este o anagram perfect a inscripiei de pe mormntul Mariei de Negre (vom discuta despre acest lucru n capitolul urmtor). Decodificarea mesajului este, foarte probabil, corect, ns au existat numeroase ncercri ingenioase i uneori fantasmagorice de interpretare sau de explicare a coninutului su. (Cea mai recent le aparine lui Andrews i Schellenberger, fiind discutat n Anexa II.) Problema n privina acestor pergamente este aceea c Philippe de Cherisey, asociat al lui Pierre Plantard de Saint-Clair (i, probabil succesorul su ca Mare Maestru al Prioriei din Sion n 1984), a recunoscut mai trziu c el le-a "fabricat", n 1956. (ntrebat n aceast privin de autorii crii The HoIy Blood and the Holy Grail n 1979, Plantard de Saint-Clair a declarat c Cherisey le-ar fi copiat doar, ns afirmaia lui nu este pe deplin convingtoare.) Oricum am privi aceste pergamente, este clar c ele constituie un veritabil succes ca probleme de enigmistic pentru divertisment zilnic, dar c nu pot fi luate n consideraie de cei care cerceteaz povestea lui Sauniere. Dar dac preotul din Rennes-le-Chteau nu a gsit acele pergamente, poate c a descoperit n schimb o comoar aa cum cred muli cu trie, n mod cert, a gsit cteva monede vechi i giuvaeruri n biseric, dar cum ntreaga zon este fertil din punct de vedere arheologic, o asemenea descoperire nu ar fi putut strni interesul de care s-a bucurat preotul. Numeroi sunt cei care cred c el ar fi gsit o veritabil peter a lui Alladin, att de bogat, nct nici mcar nalii si oaspei nu au reuit s-o goleasc, alte comori ateptndu-i acolo pe ntreprinztorii moderni. S-a sugerat chiar c elaboratul simbolism din biseric, alturi de diversele mesaje codificate, precum pergamentul

cu "merele albastre", sunt menite s i ofere cuttorului pasionat indiciile care l vor duce la restul comorii. Orict de romantic ar prea aceast idee, din pcate nu-i dect o aiureal, n primul rnd, acest scenariu nu poate explica perioadele repetate de criz financiar; n al doilea rnd, Sauniere a creat aanumitele hri ale comorii simbolismul din biseric , un lucru nu tocmai inteligent, dac voia s pstreze banii pentru el nsui; n cele din urm, dac biserica nu e altceva dect o ampl hart a comorii, atunci simbolismul utilizat este bizar i ezoteric pn la extrem. Dac Sauniere ar fi vrut s pstreze banii pentru sine, nu ar fi trasat o hart public (orict de abscons ar fi aceasta), iar dac dorea ca numai unii oameni s poat gsi comoara, de ce nu le-a spus pur i simplu unde e? n plus, faptul c ar fi gsit o uria avere nu explic motivele pentru care attea persoane bogate i influente veneau pentru a-l vizita n ndeprtata sa parohie de ar. Date fiind toate aceste dovezi, se pare mai degrab c Sauniere era pltit de cineva pentru ceva pentru un serviciu care necesita ca el s continue s locuiasc n Rennes-le-Chteau, unde a insistat s rmn chiar i dup ce i s-a ordonat s plece. Activitile sale sugereaz c era n cutarea a ceva anume: spa noaptea n curtea bisericii, fcea plimbri lungi n mprejurimi i chiar mai departe n regiune, care uneori durau zile ntregi. Dar era att de important ca restul lumii s l cread nc la Rennes-le-Chteau, nct n timpul acestor absene, Marie Denarnaud trimitea cu regularitate scrisori scrise n avans ca rspuns la corespondena primit, sugernd c abatele era prea ocupat pentru a rspunde personal la momentul respectiv. (Unele dintre aceste rspunsuri gata confecionate au fost gsite printre hrtiile preotului, dup moartea lui.) O noua ntorstur a povetii lui Sauniere a aprut n 1995, cnd Andre Douzet, pasionat al ezoterismului, a scos la iveal o machet, un model de ghips al unui peisaj n relief, pe care a pretins c Sauniere l-ar fi comandat chiar nainte de a muri. Este un peisaj cu dealuri i vi strbtute de ceea ce par a fi nite drumuri sau ruri. Pe coasta unui deal se afl o singur cldire de form cubic. Dup aparene, ar fi vorba despre zona din jurul Ierusalimului, fiind indicate locuri cu rezonan biblic precum Grdina Ghetsimani i Golgota. Totui, peisajul machetei nu corespunde ctui de puin cu cel al Ierusalimului; poate c reprezint totui regiunea din jurul satului Rennes-le-Chteau. S fi avut oare de gnd Sauniere s-i transforme cminul ntr-un Nou Ierusalim? Poi petrece o via de om studiind implicaiile i variantele misterului de la Rennes-le-Chteau; poate c acesta este, de altfel, i rolul su s strneasc vlv n jurul lui. Fiindc, dei este semnificativ n sine, distrage atenia de la rolul altor personaliti din regiune. n afacere au fost implicai i preoi din parohiile nvecinate,

inclusiv superiorul abatelui, Felix-Arsene Biliard, episcopul de Carcassonne. El este cel care l-ar fi trimis pe Sauniere la Paris i tot el s-a prefcut c nu observ comportamentul excentric al acestuia. (Abia la moartea lui, n 1902, o dat cu numirea succesorului su, abatele a fost condamnat.) Pe de alt parte, Biliard nsui a fost implicat n unele tranzacii financiare dubioase. Cel mai cunoscut dintre preoii din jurul lui Sauniere este abatele Henri Boudet (1837-1915), paroh la Rennes-les-Bains ncepnd cu anul 1872. Un tip educat, cultivat i rezervat opusul lui Sauniere din punct de vedere temperamental , era i el angrenat n activiti ciudate. n 1886 a publicat o carte bizar, La vraie langue celtique et le cromleck de Rennes-les-Bains ("Adevrata limb celtic i cromlehul de la Rennes-les-Bains"), care a constituit o surs de nedumerire pentru toi cei care au studiat-o. Dup toate aparenele, cartea trateaz dou subiecte: o teorie conform creia multe limbi antice ebraica, celtica etc. deriv din anglo-saxon, teorie susinut de exemple uneori ilare ale unor nume de localiti din jurul satului Rennes-les-Bains care ar proveni din rdcini engleze; i o descriere a diverselor monumente megalitice din regiune. Boudet era un respectat istoric i anticar, iar teoriile prezentate n cartea sa sunt att de bizare, nct muli consider c ele ascund, de fapt, un mesaj profund i secret un echivalent literar al decorului din biserica lui Sauniere. Unii au sugerat chiar c activitile celor doi se completeaz una pe cealalt i c, mpreun, constituie o indicaie cifrat ctre "comoar". Dac aa stau lucrurile, nimeni nu a reuit nc s descifreze mesajul i cartea lui Boudet rmne i astzi la fel de enigmatic. Celelalte activiti ale sale amintesc ns de cele ale lui Sauniere, i el modificnd inscripii pe pietrele de mormnt i schimbnd locul unor jaloane din zon. Unii l-au considerat pe Boudet adevrata "eminen cenuie" care a dirijat activitatea de construcii a lui Sauniere, iar alii printre care i Pierre Plantard de Saint-Clair au sugerat c abatele era, de fapt, sursa plilor; nu exist ns dovezi n sprijinul acestei ipoteze. Dar Boudet este semnificativ i pentru un alt pion important al complexului mister de la Rennes: Plantard de Saint-Clair nsui a scris prefaa unei ediii n facsimil din 1978 a crii La vraie langue celtique... i deine proprieti n apropiere de Rennes-les-Bains. De asemenea, n cimitirul vechii biserici a lui Boudet se afl o born ce marcheaz locul pe care Plantard de Saint-Clair i l-a rezervat pentru sine. O alt fa bisericeasc din vremea lui Sauniere a fost abatele Antoine Gelis, preotul paroh al satului Coustassa, aflat de cealalt parte a vii rului Sals fa de Rennes-le-Chteau. Pe l noiembrie 1897, btrnul Gelis (n vrst de aptezeci de ani) a fost gsit asasinat, ucis n mod slbatic cu numeroase lovituri la cap, aparent de un atacator pe care el nsui l primise n casa parohial i cu care discutase anterior. Gelis era prieten cu Sauniere; acesta din urm i-a notat n jurnal c a avut o ntrevedere cu el i cu alte persoane pe 29 septembrie 1891, la numai opt zile dup

meniunea referitoare la "descoperirea unui mormnt". n perioada dinaintea atacului, Gelis era, se pare, nspimntat, inndu-i mereu ua ncuiat i acceptnd s o vad doar pe nepoata sa, care i aducea de mncare. Recent intrase n poosesia unei sume mari de bani circa 14.000 de franci despre a cror provenien nimeni nu tia nimic. Gelis ascunsese banii n cas i n biseric; au fost gsite dup moartea sa nite hrtii care indicau ascunztorile. Totui, dup asasinarea sa, sa constatat c nici un ban nu lipsete. Criminalul, care nu a fost prins niciodat, a cutat prin cas, dar a lsat neatini, la loc vizibil, aproape 800 de franci. i mai ciudat nc, asasinul a aezat cadavrul ntr-o poziie ritualic, ncrucindu-i braele la piept; alturi a lsat o bucat de hrtie pe care scrisese: "Viva Angelina". Motivul crimei a rmas i astzi neelucidat. Cazul Gelis este caracterizat de cteva elemente cu totul neobinuite. Piatra sa de mormnt din cimitirul satului Coustassa este poziionat spre deosebire de toate celelalte morminte cu faa spre Rennes-le-Chteau, vizibil pe o coast de deal. Pe lespede sunt gravate o roz i o cruce. i, cu toate c asasinarea brutal a btrnului preot a ocat ntreaga populaie din zon, dioceza a dorit ca ntreaga afacere s fie uitat ct mai rapid posibil. Cnd Gerard de Sede a ncercat s-o investigheze, la nceputul anilor 1960, nu a gsit nici un document n acest sens n arhivele diecezei de la Carcassonne. Abia n 1975, doi avocai au reconstituit crima, pe baza nregistrrilor poliiei i ale judectoriei locale. S-a presupus chiar c Sauniere ar fi fost responsabil pentru uciderea lui Gelis, dar nu exist nici o prob care s ateste acest lucru. Se pare ns c, ntr-adevr, preoii din mprejurimile satului Rennes-leChteau erau implicai ntr-o afacere sinistr. n mod nendoielnic, satul Rennes-le-Chteau este important n sine, dar poate c prea mult s-a pus accentul asupra lui, innd seama de faptul c ntreaga regiune din jur este nvluit n mister, majoritatea cercettorilor recunosc faptul c exist i alte siteuri n apropiere, la fel de interesante, dar le consider doar un fundal pentru povestea lui Sauniere. n orice caz, dac ntr-adevr preotul din Rennes-le-Chteau a gsit ceva, descoperirea ar fi putut avea loc ntr-o sumedenie de alte locuri. Lsnd la o parte absenele sale din sat, uneori timp de zile sau sptmni ntregi, parohul obinuia s fac i lungi plimbri n zonele din apropiere. (Iar excursiile sale la pescuit i vntoare ar fi putut fi un paravan pentru o cu totul alt activitate.) n Les dossiers secrets se afirm clar c Sauniere lucra pentru Prioria din Sion, dar exist oare dovezi ale influenei acesteia n zon? Am vzut c Pierre Plantard de Saint-Clair deine terenuri n apropiere de Rennes-les-Bains i c a cumprat un loc de veci n cimitirul din sat, dar putem spune c preocuprile organizaiei se reflect cu adevrat n regiune? Ar fi surprinztor dac lucrurile nu ar sta aa, date fiind com-

plexitatea i multitudinea de societi secrete din Languedoc. De fapt, un studiu al zonei Rennes-le-Chteau ofer numeroase indicii nu doar despre Priorie, ci i despre o mult mai vast tradiie secret una a crei existen noi am bnuit-o. Aveam s descoperim cu acest prilej c n regiune este bine reprezentat ceea ce am putea numi Marea Erezie European veneraia extrem de care se bucur Maria Magdalena i Ioan Boteztorul. n zon se constat o remarcabil proliferare a bisericilor nchinate Boteztorului, adesea construite n grupuri; de exemplu, sunt trei biserici dedicate lui Ioan Boteztorul n mica regiune Belzeve-du-Razes. (Interesant, de asemenea, este c o vast parte a acestei regiuni poart numele La Magdalene.) La fel de semnificativ e faptul c actuala biseric a Magdalenei din Rennes-le-Chteau a fost iniial capela castelului, n vreme ce satul avea o alt biseric, nchinat lui Ioan Boteztorul. Aceasta din urm a fost distrus n secolul al XIV-lea, cnd satul a fost cucerit de trupele unui aristocrat spaniol, locaul de cult fiind demolat piatr cu piatra, crezndu-se cu fermitate c nuntru era ascuns o comoar. O inexplicabil schimbare de situaie s-a petrecut n localitatea nvecinat Arques, unde biserica dedicat iniial lui Ioan Boteztorul a fost nchinat apoi Sfintei Ana; modificarea este ciudat i din cauza faptului c biserica adpostete nc o relicv a Boteztorului. Arques i Couiza unde se afl o alt biseric "a lui Ioan" s-au aflat n proprietatea familiei de Joyeuse pn n anul 1646, cnd Henriette-Catherine de Joyeuse i-a vndut monarhiei franceze toate pmnturile deinute n Languedoc. Ea era vduva lui Charles, duce de Guise, elevul lui Robert Fludd care a fost chemat n mod special din Anglia n acest scop. n Couzia sau n Arques a existat odat o Madon neagr, numit Notre-Dame de la Paix; familia Joyeuse a dus-o n 1576 la Paris, unde poate fi vzut i astzi n biserica Surorilor Sfintei Inimi (n al doisprezecelea arondisment). Sauniere a corespondat cu superioara acestui ordin, cu care avea o relaie special. ntr-o scrisoare datat 5 februarie 1903, sora Augustine Marie, secretara ordinului, i cerea s rosteasc liturghii speciale n onoarea Madonei negre, se oferea s-i vnd o statuie a Micului Iisus din Praga (care exist i astzi n Vila Betania) i oarecum enigmatic i mulumete "pentru credina pe care o ari bunului nostru Rege". Aceast sintagm se putea referi la un oarecare pretendent la tronul Franei sau la Iisus, dei dup cum vom vedea mai exista un "rege" venerat de gruprile heterodoxe. i totui, se pare c mesajul sorei Augustine avea un sens diferit, poate codificat, i c exista ceva aparte n privina parohiei Rennes-leChteau (i a enoriailor ei). Familia de Joyeuse a construit i Biserica Sfntul Ioan Boteztorul din Arques, ridicat pe ruinele unui antic castel distrus de oamenii lui Simon de Montfort. Actuala clopotni i zidul principal fac parte din castelul iniial. Aa cum am vzut, biserica

i-a fost nchinat odinioar lui Ioan Boteztorul, acum fiind dedicat Sfintei Ana; primarul localitii nu ne-a putut spune care au fost motivele acestei modificri. Predecesorul su n anii 1930 i 1940 a fost Deodat Roche, un mare pasionat de istoria ezoteric a zonei, aflat la originea uneia dintre cele mai serioase ncercri de refacere a Bisericii Calare n regiune. Un unchi al lui Roche era medicul lui Sauniere, iar altul a fost notarul acestuia. La jumtatea drumului ntre Rennes-le-Chteau i Limoux se afl orelul balnear Alet-les-Bains. Fost sediu al episcopiei locale (mutat apoi la Carcassonne), Alet era n Evul Mediu un renumit centru al alchimiei. Familia lui Nostradamus provenea din localitate i se poate ca ilustrul clarvztor s fi locuit aici o perioad. Oraul a fost asociat cu templierii nc de la nceputurile ordinului o serie de documente importante prin care li se alocau terenuri au fost semnate aici n anii 1130 , iar simboluri templiere pot fi vzute i astzi pe lemnria unor case datnd din epoca medieval; n plus, pe armoariile oraului se afl i o cruce templier. Impuntoarea biseric a Sfntului Andrei are o conexiune ciudat cu acest ordin. Scriitorul i cercettorul Franck Marie a demonstrat c (aidoma Capelei Rosslyn) structura sa respect geometria crucii templiere; totui, biserica a fost construit la sfritul secolului al XIV-lea, dup suprimarea ordinului. Una dintre cldiri se remarc prin prezena, pe ferestre, a stelei n ase coluri, steaua lui David. Pe lng rezonana sa evident iudaic (extrem de neobinuit pentru o biseric cretin medieval), simbolul are i o conotaie magic, reprezentnd uniunea dintre principiile masculin i feminin. Principala strad din Alet-les-Bains este Avenue Nicolas Pavilion, numit astfel n amintirea celui mai cunoscut episcop al oraului (n funcie ntre 1637-1677) un personaj important, implicat n evenimente ce au avut legtur cu Prioria din Sion. mpreun cu ali doi clerici, celebrul St.Vincent de Paul i Jeacques Olier (cel care a construit biserica Saint-Sulpice), Pavilion a fost inima cunoscutei Compagnie du Saint-Sacrement, numit de membrii ei i "Cabala Credinciosului". Dei aparent era o organizaie caritabil, istoricii recunosc n prezent c era o societate secret politico-religioas, care avea fora de a-i manipula pe mai-marii vremii, bucurndu-se de influen chiar i asupra monarhiei. Att de bine a reuit compania si disimuleze adevratele obiective, nct istoricii nu tiu nici astzi cu certitudine ce anume se ascundea n spatele numelui uneori organizaia pare s fi fost fundamental catolic, alteori evident eretic. Unele opinii susin c era, de fapt, doar un paravan pentru Prioria din Sion. Aa cum am vzut, cartierul su general se afla la seminarul Saint Sulpice din Paris. Unul dintre aceti conspiratori, misteriosul St.Vincent de Paul (circa 1580-1660) care a pretins c a fost educat n domeniul alchimiei , este cinstit ntr-unul dintre cele mai enigmatice siteuri din

Languedoc: bazilica Notre-Dame de Marceille, aflat n extremitatea de nord a oraului Limoux. O statuie a lui St.Vincent amintete c el a fondat Ordinul Prinilor Lazariti, n a cror ngrijire se afla bazilica din anul 1876. (Printele lazarist de la Notre-Dame de Marceille era una dintre persoanele invitate de Sauniere la ceremoniile de inaugurare a diverselor seciuni ale domeniului su.) Siteul are o serie de conexiuni incitante cu "ereziile" care fac obiectul investigaiei noastre. Pentru nceput, n ciuda diferenei de ortografiere, "Marceille" (nume cu origine necunoscut) amintete de Magdalena prin asocierea cu Marsilia (Marseille n limba francez). Bazilica a fost construit pe locul unui antic sanctuar pgn, ridicat n jurul unui izvor despre care se spunea c are proprieti tmduitoare, ndeosebi pentru ochi. Numele bisericii provine de la o Madon neagr din secolul al XI-lea, care se gsete nc n interior, de existena creia sunt legate numeroase miracole. Poate c, innd seama de acest context, nu ar trebui s ne surprind faptul c locaul le aparinea anterior templierilor, timp de secole, a fost un centru de pelerinaj. n decursul anilor, dintr-un motiv oarecare, ntre diversele autoriti religioase au existat confruntri pentru controlul locaului .Iniial acesta a aparinut abaiei benedictine St.Hilaire din apropiere, care n timpul cruciadei contra albigenzilor i-a atras critici ca urmare a politicii sale de neutralitate fa de catari, (ntreaga populaie din Limoux a fost excomunicat la un moment dat, fiindc le-a oferit adpost.) n secolul al XIII-lea, lupta s-a dat ntre arhiepiscopul de Narbonne, Ordinul Benedictin i cel Dominican. Mai trziu, regele a fost nevoit s intervin ntr-o disput iscat ntre arhiepiscop seniorul de Limoux i Guillaume de Voisins, seniorul din Rennes-le-Chteau. Pe 14 martie 1344 (la mplinirea a o sut de ani de la misterioasa ceremonie catar de la Montsegur, cu o noapte nainte de a se preda pentru a fi ari pe rug), papa Clement al VI-lea a cedat locaul de cult Colegiului Narbonne din Paris, n posesia cruia a rmas pn la jumtatea secolului al XVII-lea, cnd a trecut sub administraia episcopului din Alet-les-Bains. (Interesant, principala surs financiar a Colegiului Narbonne era venitul adus de biserica Mariei Magdalena din Azille, n Aude.) n timpul revoluiei, biserica i pmnturile sale au fost vndute, dar Madona neagr a fost ascuns de Streia Ordinului Penitenilor Albatri, un grup ciudat, ce avea legturi cu francmasonii Ritului Scoian Rectificat i cu familia Chefdebien care, aa cum vom vedea, au deinut un rol important n aceast dram. O alt disput a avut loc n vremea lui Sauniere i l-a implicat pe superiorul acestuia, Monseigneur Biliard, episcop de Carcassonne. Siteul avea atunci mai muli proprietari, dar printr-o serie de micri iscusite i nu tocmai etice episcopul s-a folosit de un bancher i a cumprat prin intermediul acestuia toate aciunile. Interesant este faptul c vnzarea s-a petrecut pe 17 ianuarie 1893 (dei Biliard intrase n posesia Madonei negre, care fusese pstrat n Limoux pentru o

perioad), n rstimp de patru luni, noul proprietar a revndut pmntul episcopiei i astfel Biliard a obinut ce a vrut. n 1912, papa Pius al X-lea a decretat c biserica trebuie ridicat la statutul de bazilic o onoare rar, inexplicabil pentru un loca att de umil. Acest statut este acordat de obicei bisericilor cu o semnificaie deosebit, precum St.Maximin din Provence, n care se afl (presupusele) moate ale Mariei Magdalena. Zona de lng Notre-Dame de Marceille este cunoscut i pentru faptul c a fost, pn de curnd, un loc de interes aparte pentru igani, care aveau o tabra pe cmpul dintre biseric i rul Aude care curge la cteva sute de metri mai spre vest. Notre-Dame de Marceille figureaz n strania carte a abatelui Boudet, La vraie langue celtique... i aceast menionare a fost cea care l-a adus pe regretatul cercettor belgian Jos Bertaulet n regiune i a permis o descoperire interesant. Pe fostele terenuri ale bisericii, aflate acum n proprietate particular, pe malurile rului Aude, exist o galerie subteran format din dou ncperi mari, ce dateaz din epoca roman trzie sau de la nceputul perioadei vizigoilor (secolele III-IV). De aproximativ ase metri nlime, prima ncpere are o gur de aerisire n acoperiul boltit, dar singura intrare este un tunel ngust, de un metru nlime, construit aparent mai trziu i ascuns ntr-o cas de mici dimensiuni, acum n ruine (ce pare a fi fost construit special n acest scop). Rolul galeriei este necunoscut. Se presupune c ar fi servit ca ncpere funerar pentru vizigoi dei acum este goal sau ca loc de iniiere al unei coli ezoterice. Oricare ar fi fost ns funcia ei, exist dovezi care atest c era nc n uz n prima parte a secolului XX, cu toate c secretul fusese att de bine pstrat, nct aa cum aveam s descoperim n circumstane traumatice nici chiar preoii bazilicii nu tiau nimic despre existena ei. Poate c pe aceast galerie subteran era Biliard att de nerbdtor s pun mna. n timpul unei cltorii de documentare n Frana, n vara anului 1995, Clive Prince a vizitat zona mpreun cu fratele su, Keith. Cercettorul belgian Filip Coppens ne oferise informaii cu privire la galerie i indicaii despre posibilitile de acces la ea care s-au dovedit a fi nepreuite, dat fiind c intrarea era acoperit de o vegetaie slbatic extrem de bogat. Jos Bertaulet acoperise parial cu pietre gura de aerisire a primei ncperi, pentru a preveni eventualele accidente; sub ea se afla aa cum aveam s descoperim pe propria noastr piele un gol de ase metri adncime. Cobornd n prima ncpere pe o funie (scrile din lemn, dac au existat, au putrezit de mult), Keith s-a mpiedicat de molozul mprtiat pe podea i a czut. Zcnd astfel n ntuneric, Keith a crezut la nceput c i-a rupt piciorul i, cu toate c mai trziu s-a dovedit c nu era vorba dect despre un ligament ntins, nu putea nici mcar s stea n picioare, cu att mai puin s escaladeze puul pentru a iei. Clive nu a avut de ales dect s cheme serviciile de urgen (care au venit n

numr att de mare, nct am avut impresia c accidentul lui Keith era cel mai interesant lucru petrecut de mult vreme n Limoux). Dup patru ore, o echip de speologi a reuit s-l scoat prin gura de aerisire i apoi a fost transportat la spitalul din Carcassonne. (Episodul a avut i un rezultat neateptat: cnd s-a dus la bazilic pentru a cere ajutor, Clive i-a dat seama c autoritile nu aveau habar despre existena galeriei subterane.) Din cauza acestui accident, cercetarea ulterioar a ncperilor secrete a devenit imposibil; nc mai grav a fost ameninarea autoritilor c le vor nchide pentru a preveni alte probleme de acest gen. Din fericire, ameninarea nu a fost pus n practic, dei intrrile fuseser acoperite n primvara lui 1996, cnd am revenit noi mpreun cu Charles Bywaters. Cu aceast ocazie, dei nu am ncercat s explorm cele dou ncperi, am cercetat tunelul ce duce spre ele i am fcut o descoperire interesant. Tunelul pare a porni dintr-un zid, ns, la sugestia lui Filip Coppens, am examinat zidul respectiv i am constatat c iniial n locul lui fusese o u. Aceasta fusese zidit n mod deliberat aparent relativ recent , iar barele de fier ncastrate n piatr serviser probabil drept mnere. innd seama de ignorana autoritilor n privina galeriei, nu puteau fi ele cele care blocaser tunelul. i atunci, cine o fcuse i de ce sigilase astfel doar una din ncperi? Dup starea barelor de fier, am estimat c ua fusese blocat cu aproximativ o sut de ani n urm, cnd Biliard devenise unicul proprietar al locului. Ascunsese el oare ceva n spatele uii zidite? Poate c da, ns aciunile sale au dovedit o real disperare de a intra n posesia siteului, fapt care sugereaz nu c ar fi ascuns ceva, ci, dimpotriv, c ar fi cutat ceva anume. i, orice ar fi fost acolo, trebuie s mai fi rmas nite indicii n acest loc ntunecat i secret, fiindc altfel episcopul nu i-ar mai fi dat atta osteneal pentru a-l sigila. Cu puin timp nainte de moartea sa n urma unei boli canceroase, n 1995, Jos Bertaulet a pretins c ar fi descifrat misterioasa carte a lui Boudet, La vraie langue celtique...; lucrarea ar fi relatat c n acea galerie subteran fusese ascuns un relicvar ce coninea capul "unui rege sfnt" i c Boudet asocia ncperea respectiv cu legendele Sfntului Graal. Dup cum am vzut, tema regilor decapitai este frecvent n aceste povestiri. (S nu uitm c Surorile Sfintei Inimi din Paris i mulumiser lui Sauniere pentru credina fa de "bunul nostru Rege".) i, n plus, biserica Notre-Dame de Marceille le-a aparinut odinioar templierilor. Posibilitatea de a cerceta locul mai n amnunt presupune permisiunea de deblocare a uii, fapt care, la momentul scrierii acestei cri, prea puin probabil. Dar zona pare a gzdui numeroase aspecte eseniale pentru investigaia noastr: Madonele negre, templierii, Magdalena i legendele Graalului. Iar povestea capului retezat amintete clar de Ioan Boteztorul, mai cu seam c ne aflm ntr-o

regiune n care exist attea biserici nchinate lui. Nendoielnic, zona n general i situl Notre-Dame de Marceille n particular ascund nc un secret adnc. Dei e dificil de neles care este locul lui Sauniere n aceast intrig, n mod cert a deinut ntr-adevr un rol n ea. Probabil c abatele a descoperit ceva important, dar nimeni nu poate spune ce era cu exactitate acest "ceva". Cercetrile noastre au scos ns la iveal o serie de indicii sugestive, derivate din anturajul pe care Sauniere i l-a atras. Mai mult dect att, dovezile pe care le-am adunat cu grij n privina convingerilor i a realei apartenene a preotului paroh modific dramatic imaginea consacrat, a umilului cleric de ar care a dat din ntmplare peste o comoar. Oricare ar fi fost adevratele lui preocupri, semnificaia acestora depete cu mult graniele ciudatului sat Rennes-le-Chteau. CAPITOLUL 9 O comoar ciudat Scepticii susin c nu exist nici un mister la Rennes-le-Chteau. Pentru ei, Sauniere s-a mbogit fcnd comer cu liturghii sau poate prin intermediul altor afaceri obscure , iar povestea aa-zisei comori descoperite de el a fost inventat pur i simplu pentru a atrage turitii n zon. Ct despre accentul pus de Les dossiers secrets asupra satului i a mitului respectiv, nici acesta nu a fost altceva declar ei dect o modalitate prin care Prioria s-a nvluit ntr-un aer de mister, n plus, originile povetii aa cum o tim noi astzi dateaz doar din 1956, cnd Noel Corbu a redactat un text menit s-i distreze pe oaspeii de la Vila Betania, transformat ntr-un hotel-restaurant. Investigaiile sugereaz c exist ns un mister, satul fiind n mod evident inta cercetrilor ezoterice cu mult nainte de acel moment. De exemplu, n 1950, o persoan a venit n zon special pentru a cuta fabuloasa comoar a catarilor, despre care credea c ar fi fost adus aici de la Montsegur. Astfel se explic, poate, i ciudata prezen a ofierilor armatei germane n Vila Betania, n cursul Celui de Al Doilea Rzboi Mondial. Aa cum se tie astzi, nazitii erau obsedai de artefactele oculte i religioase i au petrecut mult timp fcnd spturi la Montsegur. S-a spus c ar fi cutat Sfntul Graal; n mod cert, arheologul german Otto Rahn i-a concentrat eforturile n aceast regiune pentru a-l gsi, n anii 1930. Noel Corbu este un pion important n povestea de la Rennes-le-Chteau. Rolul su l depete cu mult pe cel al unui simplu proprietar de hotel i povestitor de snoave aa cum o demonstreaz, de altfel, i implicarea sa n publicarea celebrelor pergamente codificate. Dup cum am menionat, acestea au aprut pentru prima dat ntr-o carte a

lui Gerard de Sede, care a vzut lumina tiparului n 1967, dar mai trziu un coleg al lui Pierre Plantard de Saint-Clair i membru al Prioriei din Sion, Philippe de Cherisey, a mrturisit c el le-ar fi fabricat. n cea mai recent carte a sa despre afacerea Rennes-leChteau, aprut n 1988, Gerard de Sede afirm c el le-a publicat considerndu-le autentice i c textele i-au fost date de o persoan care avea legturi la Rennes-le-Chteau i care a pretins c acestea erau copiile nmnate de Sauniere primarului, nainte de a duce originalele la Paris. Dar de Sede se ferete s precizeze numele acestei persoane. Identitatea acesteia este ns menionat n lucrarea lui Jean Robin: era vorba despre Noel Corbu. Faptul este semnificativ, deoarece, dac de Cherisey a falsificat ntr-adevr pergamentele, Corbu nu le-ar fi putut obine dect prin intermediul unei legturi cu Prioria din Sion. Pe de alt parte, cu ct cercetm mai n amnunime circumstanele n care Noel Corbu a intrat n posesia domeniului lui Sauniere, cu att acestea par mai ciudate. Povestea ncetenit este simpl: Corbu s-ar fi nimerit n sat n timpul Celui de Al Doilea Rzboi Mondial, s-ar fi mprietenit cu btrna Marie Denarnaud i ar fi decis c i-ar plcea s locuiasc la vil. Adevrul pare a fi ns altul: Corbu era interesat de afacerea Sauniere de ceva vreme i, la nceputul anilor 1940, a intrat deliberat n relaii de prietenie cu Marie, pentru a afla mai multe. Aici intriga se complic. Pentru un motiv oarecare, Biserica a vrut ntotdeauna s intre n posesia fostului domeniu al lui Sauniere, avnd ns grij s nu lase impresia c dorete acest lucru. De fapt, a ncercat de cteva ori s-o conving pe Marie s vnd, dar ea a refuzat de fiecare dat. Se pare ns c, prin intermediul unui preot, abatele Gau, Biserica l-ar fi convins pe Corbu s acioneze n numele ei, probabil convenind ca, o dat ce Marie i-ar fi vndut proprietatea, Corbu s-o cedeze Bisericii. Ceva ns nu a decurs cum trebuie; poate c Noel Corbu nu a mai vrut s respecte nelegerea. Mai trziu, el a solicitat direct Vaticanului susinere financiar, cerere considerat de o importan deosebit, dat fiind c Roma l-a ales pe ambasadorul papal n persoan, pentru a efectua cercetri la faa locului. Iar acest ambasador nu era altul dect cardinalul Roncalli viitorul pap Ioan al XXIII-lea (care, n conformitate cu autorii crii The Holy Blood and the Holy Grail, ar fi fost el nsui membru al Prioriei). Dioceza a emis, se pare, un raport negativ, recomandnd refuzarea finanrii, n mod straniu ns, Vaticanul a acceptat s dea banii solicitai. Este cert c relaiile lui Corbu aduc o raz de lumin n misterul de la Rennes-le-Chteau: acesta nu a luat sfrit o dat cu moartea lui Sauniere. i, innd seama c Noel Corbu a locuit mpreun cu Marie Denarnaud timp de aproape apte ani, probabil c a reuit s

descopere secretul acesteia, n orice caz ns, nu l-a inventat. (Interesant este c s-a afirmat la un moment dat c, mpreun cu Pierre Plantard de Saint-Clair, Noel Corbu ar fi deinut un rol de prim rang n apariia Prioriei pe scena public, n anii 1950; aceste afirmaii nu au fost ns niciodat demonstrate.) n capitolul anterior, am vzut c Sauniere a fost doar una dintre persoanele implicate ntr-un mister complex, mult mai vast, n care sau vehiculat sume mari de bani i care s-a soldat la un moment dat cu o crim. Nendoielnic, un rol n acest mister au avut i gruprile din Paris cu care Sauniere a luat legtura. Interesant este, de asemenea, faptul c multe dintre personajele proeminente din anturajul Emmei Calve precum i ea nsi, de altfel proveneau din Languedoc. S-a menionat la un moment dat c Sauniere nu ar fi avut nevoie s plece la Paris pentru a se ntlni cu aceste personaje, dat fiind c ele veneau adesea n vizit la Toulouse, "leagnul cercului lor" . Din nou vedem cum pistele duc spre oameni i grupri cu preocupri deja familiare pentru investigaia noastr. Toate aceste relaii au o semnificaie excepional: pe lng faptul c arunc o raz de lumin asupra lui Sauniere nsui, ele sugereaz i c povestea de la Rennes-le-Chteau are relevan pentru cercetrile noastre. Legturile preotului cu amplul "arbore genealogic" al gruprilor oculte, despre care am discutat anterior, nea oferit o serie de revelaii incitante cu privire la adevrata natur a misterului din Languedoc. n mod bizar ns, n ciuda timpului i a eforturilor dedicate descifrrii acestui mister, unele dintre rspunsuri sunt mai mult dect evidente. Indicii referitoare la preocuprile i conexiunile lui Sauniere se gsesc chiar n biserica din Rennes-le-Chteau. Dei scepticii susin c decoraiunile dubioase din interiorul acesteia pot fi puse pe seama prostului gust al lui Sauniere sau pe seama problemelor sale mintale, studii aprofundate au demonstrat c acel loc "teribil" este nvluit ntr-un mister chiar mai mare. Noi am bnuit c biserica i mprejurimile sale au fost concepute i realizate n conformitate cu un plan ocult, foarte precis. Principalele sale teme par a fi inversiunea, imaginea n oglind i echilibrarea elementelor opuse; de exemplu, Turnului Magdala i corespunde sera de la cellalt capt al meterezelor, n vreme ce primul este construit din piatr masiv i are douzeci i dou de trepte ce urc pn n vrf, sera este realizat din sticl transparent i are douzeci i dou de trepte ce coboar ntr-o ncpere subteran. Iar grdina lui Sauniere i mica Golgot de lng biseric respect n mod evident un tipar geometric, cu o semnificaie anume. Observaiile noastre au fost confirmate de Alain Feral, un bine cunoscut artist care locuiete n sat i totodat protejat al lui Jean Cocteau. Feral, care triete n Rennes-le-Chteau de la nceputul

anilor 1980, a efectuat msurtori detaliate ale bisericii i ale cldirilor din jur, constatnd existena anumitor teme recurente. (Desigur, este posibil ca nu Sauniere s se fi aflat la originea acestora, ci Henri Boudet sau arhitectul angajat pentru realizarea construciei ori chiar persoanele de vaz din grupul cruia i aparinea preotul.) Susinnd ideea noastr cu privire la tema imaginilor n oglind, Feral subliniaz c pilastrul vizigot (care susinea nainte altarul) are gravat o cruce i c Sauniere l-a aezat cu susul n jos n afara bisericii. De asemenea, artistul atrage atenia asupra numrului douzeci i doi; n afar de treptele din turn i din ser, numrul apare n numeroase alte locuri de pe domeniul lui Sauniere. Dou iruri de trepte duc din grdin pe teras, fiecare avnd cte unsprezece trepte. Cele dou inscripii principale din biseric Terribilis est locus iste, deasupra portalului, i Par ce signe tu le vaincras, deasupra vasului cu ap sfinit sunt compuse fiecare din cte douzeci i dou de litere. (Originalul n latin, Teribilis est hic locus, pare a fi fost modificat n mod deliberat, la fel cum a fost adugat un le suplimentar n inscripa n francez, pentru ca ambele expresii s aib cte douzeci i dou de litere.) Accentul pus pe numerele unsprezece i douzeci i doi nu este gratuit: amndou sunt, n literatura ocult, "numere supreme", avnd o importana deosebit n studiile cabalistice. Apoi, s remarcm acel ciudat tipar heterodox creat de patru elemente, dou din interiorul i dou din exteriorul bisericii: confesionalul, aflat exact n faa altarului, altarul nsui, statuia Fecioarei de la Lourdes (cu inscripia "Peniten! Peniten!") de pe pilastrul vizigot plasat n poziie invers n afara bisericii i "Golgota" din gradina pe care Sauniere a realizat-o el nsui. Pe lng faptul ca formeaz un ptrat perfect, aceste patru elemente poart un mesaj simbolic. Att confesionalul, ct i inscripia "Peniten!" amintesc de cin i sunt plasate n faa altarului i, respectiv, a "Golgotei", ambele simboliznd mntuirea. Prin urmare, fiecare cuplu pare a ntruchipa o cltorie sau o iniiere spiritual, de la cin la iertare i apoi la mntuire. Dispunerea a fost aleas cu atta grij, nct trebuie s aib o semnificaie aparte. S fi dorit oare Sauniere s sugereze c iertarea i mntuirea pot fi gsite i n afara Bisericii? Mai exist cumva aici i o alt aluzie, una care are legtur cu personajele care reprezint cina i penitena Ioan Boteztorul i Maria Magdalena? Cuvintele "Peniten! Peniten!" ar fi fost rostite de Fecioara Maria n cadrul apariiilor sale de la La Salette. Din cele dou tinere care au avut viziunea, una era o pstori pe nume Melanie Calvet, rud cu Emma Calve. (Emma i-a schimbat modul de ortografiere a numelui cnd a devenit solist de oper.) Pentru o vreme, viziunea de la La Salette amenina s o umbreasc pe cea de la Lourdes, dar Biserica Catolic a decis ca era, de fapt, o fars. Apariia din La Salette a fost ns susinut de micarea Naundorff/Vintras ioanit (vezi Capitolul 7) i de Sauniere nsui.

Aa cum am vzut, celebrele decoraiuni din interiorul bisericii par indicii neverosimile ale locului n care ar fi ascuns o comoar. Dac Sauniere ar fi gsit ceva care l-a mbogit, este greu de crezut c ar fi amplasat n biseric semne codificate menite s arate unde fusese ascuns respectiva comoar. Mai degrab putem crede c decoraiunile ncearc s disimuleze ceva sau, cel puin, c ofer indicii inteligibile doar pentru iniiai. Cea mai potrivit analogie n aceste circumstane, una probabil adecvat este aceea cu o loj masonic. Pentru un neiniiat, diversele simboluri utilizate ntr-un asemenea loc roza vnturilor, ptrate etc. nu pot fi "decodificate" astfel nct s ofere o imagine coerent a preocuprilor masoneriei. Pentru a le nelege, trebuie s cunoti istoria, secretele i principiile filozofice aflate la baza lor. n decoraiunile bisericii, muli au identificat simboluri ale diverselor societi oculte i secrete: rozicrucienii, templierii i francmasonii. Rozele i crucile de pe timpan se refer n mod cert la rozicrucieni. Una dintre anomaliile flagrante n cadrul Opririlor pe Drumul Crucii este la cea de-a opta oprire, n care Iisus (ducndu-i fr greutate crucea) ntlnete o femeie care poart ceea ce pare a fi un vl de vduvie; cu braul, ea cuprinde un bieel nvelit ntr-un pled de ln. Aceasta este considerat o aluzie la francmasoni, care se autointituleaz "Fii ai Vduvei". (Semnificativ este, poate, i faptul c n astrologie, casa a opta guverneaz misterele sexului, ale morii i ale renaterii, dar i tot ceea ce ine de ocultism.) Pardoseala n alb i negru a bisericii, aidoma unei table de ah, i plafonul albastru cu stele aurii de deasupra altarului amintesc de decoraiunile standard ale lojilor masonice. Dup prerea noastr, unul dintre cele mai importante elemente ale bisericii este primul pe care vizitatorul l vede cnd intr n loca. Recent vandalizatul demon din prag a fost numit dintotdeauna "Asmodeus" cel care pzete n mod tradiional comorile ngropate , dei nimic nu pare a lega explicit aceast statuie de diavolul cu acelai nume. Am discutat despre aceast problem cu Robert Howells care, n calitatea sa de director al uneia dintre cele mai cunoscute librrii ocultiste din Londra, deine vaste cunotine despre simbolismul ezoteric i care a efectuat la rndul su studii pertinente, ample i bine documentate asupra misterului de la Rennes-le-Chteau. El ne-a atras atenia asupra unei vechi legende iudaice cu privire la Templul lui Solomon: pentru a prentmpina amestecul diverilor demoni n construirea acestuia, regele a folosit diverse stratageme; unul dintre demoni, Asmodeus, a fost "anihilat" fiind obligat s care ap singurul element ce putea fi folosit pentru a-l controla. Asemenea legende au fost ncorporate n tradiia masonic i nu constituie, desigur, o coinciden faptul ca imaginea se regsete n biserica lui Sauniere: Asmodeus este inut sub control graie vasului cu ap pe care l poart sub inscripia: "Prin acest semn l vei cuceri". Iar decoraiunile de pe vasul

cu ap ngeri, salamandre, demon i cup reprezint cele patru elemente clasice: aer, foc, pmnt i ap, eseniale n orice lucrare ocult. Dac semnificaia lui Asmodeus este corect, atunci este i foarte curioas, deoarece imaginea demonului i cea a botezului lui IiSUS trebuie aa cum am vzut privite mpreun. Demonul este mblnzit de ap, dar acelai lucru se poate spune i despre Iisus botezat de Ioan? Apoi mai este i neobinuita inversare a ordinii celor dou litere din alfabetul grec, alfa i omega, prima i ultima, asociate n mod obinuit cu Iisus. Ar fi fost de ateptat ca litera alfa s apar n dreptul lui Ioan presupusul nainte-mergtor iar omega n dreptul lui Iisus, elementul culminant. Dar aici ordinea este inversat. Numrul mare al imaginilor ce se refer la Templul lui Solomon, att n interiorul, ct i n exteriorul bisericii, fac aluzie ori la masoni, ori la templieri. Faptul c literele suplimentare n expresia Par ce signe tu le vaincras, gravat ntre cei patru ngeri i demon, se afl pe poziiile treisprezece i paisprezece (pronumele le este superfluu i modific nelesul ntregii expresii) sugereaz, dup unele opinii, anul 1314, cnd Jacques de Molay, conductorul templierilor, a fost ars pe rug. Toate aceste simboluri au fost asiduu studiate de nenumrai cercettori n decursul timpului, rezultatele fiind aproape tot attea interpretri diferite. i totui, rspunsul ar putea fi ct se poate de simplu i de evident. De fapt, simbolismul bisericii din Rennes-leChteau nu a fost niciodat de neneles pentru cei familiarizai cu tradiia masonic, demonstrnd apartenena lui Sauniere la francmasonerie. O dovad suplimentar n acest sens este sculptorul ales pentru a reprezenta Opririle pe Drumul Crucii i pentru a realiza celelalte statui din biseric: un anume Giscard, care locuia n Toulouse i a crui cas bizar decorat poate fi vzut i astzi pe Avenue de la Colonne. Giscard era un cunoscut francmason, specializat n decorarea bisericilor, care a lucrat n numeroase situri din Languedoc. n biserica Ioan Boteztorul din Couiza, orel de la poalele dealului pe care se afl Rennes-le-Chteau, vizitatorul poate admira o reprezentare a Opririlor pe Drumul Crucii care seamn extrem de bine cu cea realizat de Giscard; aceasta este monocrom i anomaliile din biserica lui Sauniere lipsesc. Impresia pe care o las este aceea c locaurile de cult, aflate la numai doi kilometri distan, ar fi fost construite astfel nct s fie comparate pentru a sublinia ciudeniile din biserica lui Sauniere. n cartea sa despre Rennes-le-Chteau, Jean Robin afirma c apartenena lui Sauniere la masonerie este confirmat de arhivele diecezei. Aa cum am vzut ns, francmasoneria este alctuit dintr-o serie de filoane distincte. Cruia dintre acestea i aparinea preotul? n aceast privin, specialitii francezi sunt de acord: Ritului Scoian Rectificat, acea ramur a francmasoneriei "oculte" ce susine c deriv

din Ordinul Templier. Antoine Captier, nepotul clopotarului din vremea lui Sauniere, ne-a spus: "tim c fcea parte dintr-o loj masonic. A fost trimis ntr-un loc n care se afla ceva (semnificativ). A gsit anumite lucruri. Dar nu era singur. Nu a lucrat de unul singur". n cursul conversaiei, a precizat: "Sauniere avea legturi cu Ritul Scoian Rectificat". i a adugat: "Acesta nu e deloc un secret". La o concluzie similar a ajuns i Gerard de Sede, care a investigat problema timp de treizeci de ani. De Sede crede c simbolismul celei de-a noua Opriri pe Drumul Crucii evoc n mod direct gradul de Chevalier Bienfaisant de la Cite Sainte un termen eufemistic pentru "templier". i mai exist nc un indiciu al posibilei apartenene masonice a lui Sauniere. Statuile sfinilor din biserica sa lsndu-le la o parte pe cele ale Mariei Magdalena au constituit subiect de aprige dezbateri printre specialiti. Acestea i reprezint pe Sfntul Germaine, Sfntul Roch, Sfntul Anton din Padova, Sfntul Anton Ermitul i, deasupra amvonului, Sfntul Luca. Alain Feral a subliniat c, dac cele patru statui sunt unite printr-un "M" imaginar schiat pe pardoseala bisericii, iniialele lor formeaz cuvntul Graal. mpreun cu simbolurile rozicruciene i numeroasele imagini ale Templului lui Solomon, acest fapt amintete de Ordre de la Rose-Croix, du Temple et du Graal ordinul fondat n Toulouse, n jurul anului 1850, i condus mai trziu de nimeni altul dect Josephin Peladan, printele gruprilor erotico-oculte ale vremii. La nceputul cercetrilor noastre, am crezut c ideea celorlali specialiti n domeniu, conform creia toate drumurile duc la Rennesle-Chteau, este eronat. Dintr-un punct de vedere, ei au ns dreptate, dei n general din motive greite. Desigur, a fost incitant s dezvluim complexa reea de grupri oculte i masonice despre care am discutat anterior i s identificm relaia dintre ele i Sauniere. Iar aceasta nu este o coinciden, ci face parte dintr-un plan meticulos i riguros, pus la punct cu mult nainte de naterea lui i care continu i astzi. Am vzut c Sauniere a manifestat un interes deosebit pentru mormntul Mariei de Negre d'Ables, d'Hautpoul de Blanchefort, construit de Antoine Bigou, preot paroh la Rennes-le-Chteau, n 1791. Ea a fost ultimul descendent care a pstrat acest titlu n Rennes-le-Chteau, dei alte ramuri ale familiei au supravieuit. Marie de Negre d'Ables s-a cstorit cu ultimul marchiz de Blanchefort n 1732, numele acestuia provenind de la un "castel" din apropiere (de fapt, doar un fel de turn), ale crui ruine sunt vizibile i astzi. Familia Mariei avea ns nite legturi interesante. Am discutat deja despre influentul Rit Memphis, unit mai trziu cu Ritul Misraim. Acesta a fost fondat n 1838 de Jacques-Etienne Marconis de Negre, membru al aceleiai familii ca Marie din povestea de la Rennes-le-Chteau. n plus, un Hautpoul Jean-Marie Alexandre a deinut un rol principal n crearea gradului de Chevalier Bienfaisant de la Cite Sainte din

cadrul Ritului Scoian Rectificat templier, cu alte cuvinte n 1778. Membri ai aceleiai familii au fcut parte din loja masonic La Sagesse, din care a derivat L'Ordre de la Rose-Croix, du Temple et du Graal. Nepotul i motenitorul Mariei de Negre, Armand d'Hautpoul, avea cu siguran relaii cu membri ai Prioriei, printre care i Charles Nodier, Mare Maestru ntre 1801 i 1844. Armand d'Hautpoul a fost, de asemenea, preceptorul contelui de Chambord, a crui vduv s-a dovedit att de generoas cu Sauniere. Ritul Memphis al lui Marconis de Negre avea relaii strnse cu societatea numit Filadelfienii, creat n 1780, n Narboune, de marchizul de Chefdebien un mason al Ritului Scoian Rectificat. Aceasta este o alt societate masonic templier influenat de ideile baronului von Hund: Chefdebien a participat la celebra Convenie de la Wilhelmsbad, din 1782, care a ncercat s clarifice, o dat pentru totdeauna, problema originilor templierilor masoni i care i-a luat n mod clar partea baronului von Hund. La fel ca Ritul Memphis, filadelfienii erau interesai n principal de ocultism, ambele avnd grade dedicate exclusiv dezvoltrii cunotinelor oculte. n plus, filadelfienii intenionau s deslueasc istoria complex a francmasoneriei, cu reeaua sa de ierarhii, grade i ritualuri, pentru a-i descoperi secretele i obiectivele iniiale. Ei au devenit deintorii unor vaste cunotine despre masonerie i despre alte societi similare, pe care le-au obinut prin mijloace deschise ori prin intermediul infiltrrilor n respectivele organizaii. De aceea, este semnificativ faptul c fratele lui Sauniere, Alfred (de asemenea preot), era preceptorul familiei Chefdebien, fiind concediat la un moment dat pentru c furase o parte din arhivele acesteia. Alfred Sauniere este, fr ndoial, personajul-cheie n straniile evenimente n care a fost implicat fratele su mai vrstnic i mai celebru i de aceea merit investigat mai ndeaproape. A fost ns dificil s gsim date despre el, dei se tie c era amantul marchizei du Bourg de Bozas, ocultist i oaspete la Vila Betania. Ajuns alcoolic, Alfred a murit n 1905, dup ce fusese excomunicat. Dup moartea fratelui su, ntr-o scrisoare adresat episcopului, Sauniere amintea despre ideile locale conform crora "ar fi de ateptat s pltesc pentru greelile fratelui meu, abatele, care a murit prea devreme." O dat ce am aflat despre relaiile lui Sauniere cu francmasoneria de Rit Scoian, imaginea de ansamblu a nceput s devin mai clar. i, departe de a fi o obsesie personal, veneraia lui pentru Maria Magdalena s-a dovedit a fi o parte integrant a Marii Erezii Europene. Cheia afilierii lui spirituale o constituie anturajul pe care l frecventa. De fapt, putem stabili o legtur ntre Sauniere i Pierre Plantard de Saint-Clair prin intermediul unui singur om: Georges Monti. Cunoscut i sub pseudonimele contele Israel Monti i Marcus Vella, este unul dintre cele mai puternice i mai lipsite de scrupule personaje din

cercul societilor secrete ale secolului XX, dei nu este i printre cele mai cunoscute. n buna tradiie a magilor de acest tip, el a preferat s-i exercite influena din umbr, spre deosebire de asociatul su, Aleister Crowley. n decursul anilor, a urcat n ierarhia unui mare numr de societi oculte, magice i masonice, adesea pentru a se infiltra n rndurile lor, n beneficiul altor persoane. De asemenea, a fost agent dublu al serviciilor de spionaj franceze i germane; la fel ca n cazul lui John Dee i poate, al lui da Vinci, lumea spionajului i cea a ocultismului merg adesea mn n mn. Monti a dus o via att de complex, nct este imposibil de tiut cui i-a fost loial cu adevrat. Cel mai probabil ns, i-a urmrit mereu propriile interese i i-a satisfcut pasiunea pentru intrig i putere personal. Indiferent care ar fi fost veritabilele sale motive, Monti a nregistrat un succes extraordinar n latura secret a vieii sale, deinnd adesea poziii nalte n organizaii reciproc ostile, ori fr tirea acestora, ori n condiiile n care fiecare credea c s-a infiltrat n cealalt pentru a o spiona. De exemplu, dei unele grupri din care fcea parte erau, ca el nsui, declarat antisemite, Monti a reuit s accead ntr-o poziie de frunte n cadrul unei societi evreieti cvasimasonice fondate n SUA, B'nai B'rith, convertindu-se chiar la iudaism n acest scop. Monti s-a nscut la Toulouse n 1880 i, fiind abandonat de prinii si italieni, a fost crescut de iezuii. De la o vrst tnr s-a artat interesat de lumea ascuns a societior secrete. A cltorit prin cea mai mare parte a Europei i a stat un timp n Egipt i n Algeria. Printre numeroasele societi din care a fcut parte s-a aflat i Holy Vehm, o organizaie german specializat n asasinate politice. De asemenea, se spunea despre el c "deine cheile francmasoneriei italiene", n rndul numeroilor si cunoscui s-a aflat i Aleister Crowley; de fapt, Monti era considerat "reprezentantul lui Crowley n Frana", fiind membru al OTO n vremea n care britanicul era Marele ei Maestru, n mod deloc surprinztor, caracterul duplicitar al vieii sale i-a spus n cele din urm cuvntul i Monti a murit otrvit n Paris, n octombrie 1936. Motivul pentru care l-am inclus n investigaia noastr a fost acela c primul su rol n lumea ocult parizian a fost cel de secretar al lui Josephin Peladan, fiind deci un intim al anturajului Emmei Calve. Aa cum am vzut, i Sauniere ntreinea relaii cu Peladan i cu cercul su, a cunoscut-o, de asemenea, pe Calve i deci trebuie sl fi ntlnit pe Monti. n plus, acesta din urm era de origine din Languedoc i a locuit mult timp n Toulouse i n alte regiuni din sudul Franei. n 1934, Monti a fondat Ordre Alpha-Galates, al crui Mare Maestru a devenit, n 1942, Pierre Plantard de Saint-Clair la frageda ns semnificativa vrst de douzeci i doi de ani. i cu toate c

Plantard avea doar aisprezece ani la moartea lui Monti, l cunotea destul de bine: fosta soie a lui Plantard, Anne Lea Hisler, scria ntr-un articol din 1960 c: "(Plantard de Saint-Clair) l cunotea bine pe contele Georges Monti". Este posibil ca acesta din urm s-i fi fost profesor i mentor. Prin urmare, se pare c a existat o legtur clar ntre Sauniere i Plantard de Saint-Clair, n persoana lui Georges Monti, reprezentnd poate o continuare a unei tradiii oculte. Aadar, ce putem crede despre povestea lui Sauniere? Nu e deloc uor de rzbit prin hiul de legende, disimulri i mistificri, dar se pare c preotul ntr-adevr cuta ceva i c nu lucra n acest sens de unul singur. Dovezile existente sugereaz existena unui "sponsor" secret, foarte probabil membru al influentelor societi secrete din Paris i Languedoc. Pe lng faptul c aceasta este cea mai logic explicaie, este i cea pe care a oferit-o Sauniere nsui. Cnd succesorul lui Biliard ca episcop de Carcassonne i-a cerut socoteal pentru stilul su de via extravagant, preotul a rspuns: "Nu sunt obligat... s divulg numele sponsorilor mei... A le face public numele fr permisiunea lor implica riscul de a crea disensiuni n snul unor familii... ai cror membri m-au finanat fr tirea soilor, a copiilor sau a motenitorilor lor". Mai trziu ns, a declarat c i va spune episcopului numele sponsorilor si, dar numai sub taina spovedaniei. O scrisoare de susinere trimis lui Sauniere de un prieten apropiat n 1910 folosete un limbaj mai sugestiv: "Ai avut banii. Nimeni nu trebuie s deslueasc secretul pe care l deii... Dac cineva i-a dat bani n secret, eti obligat s pstrezi acest secret i nimic nu te poate scuti de aceast ndatorire..." i fratele lui Sauniere, Alfred, ar fi fost parte a acestui secret. Ca rspuns la ntrebrile autoritilor cu privire la extravaganele sale, preotul a declarat: "Fiind predicator, fratele meu avea numeroase relaii. El a jucat rolul de intermediar pentru acele suflete generoase". Dar, cu toate c Rennes-le-Chteau pare a fi fost punctul de plecare al misterioaselor cutri ale lui Sauniere ntreprinse, aparent, n numele altora , se pare c obiectul acestora s-ar fi aflat n alt parte. Recent, numeroi cercettori au gsit pe domeniul lui Sauniere o serie de indicii referitoare la realele sale preocupri i motivaii. n cursul uneia dintre cltoriile noastre n zon, n 1995, l-am invitat s ne nsoeasc pe Lucien Morgan, prezentator de televiziune i o autoritate n domeniul tantrismului, care a fost uimit s descopere c Turnul Magdala i meterezele fuseser construite n conformitate cu anticele principii ale unui anumit tip de ritual sexual. Morgan crede c Sauniere i anturajul su secret practicau rituri sexuale oculte menite s faciliteze clarviziunea i contactul cu divinitatea realiznd astfel

Mreaa Lucrare a vechilor alchimiti i s le asigure totodat influena i fora material dorite. i alii au recunoscut indiciile magiei sexuale: scriitorii britanici Lionel i Patricia Fanthorpe citeaz cuvintele expertei n domeniul ocultismului Bremna Agostini, care a afirmat c Sauniere efectua un ritual magic sexual cunoscut sub numele de "Convocarea lui Venus", la care luau parte, de asemenea, Marie Denarnaud i Emma Calve. Pentru investigaia noastr, elementul cel mai semnificativ n privina activitii lui Sauniere n Rennes-le-Chteau este accentul pus asupra Mariei Magdalena. ntr-adevr, biserica i fusese nchinat ei cu mult nainte de venirea lui pe lume, dar nici aceasta nu este doar o simpl coinciden, deoarece locaul fusese capela familiei senioriale a regiunii, aceea a Mariei de Negre. i, dat fiind strnsa conexiune a acesteia cu Ritul Scoian Rectificat, faptul devine cu att mai semnificativ. De asemenea, Sauniere a dat numele Magdalenei turnului n care i-a construit biblioteca, iar casa a numit-o dup cea n care, conform Noului Testament, ar fi trit Magdalena mpreun cu frii ei, Lazr i Marta. Dintre toate decoraiunile bisericii, cea pe care a preferat s-o realizeze el nsui a fost basorelieful din faa altarului, care o nfieaz pe Magdalena. n plus, am descoperit c tot el a sculptat i o mic statuie din bronz a Magdalenei, pe care a amplasat-o n afara grotei de lng biseric. Sculptura avea puin sub un metru nlime i cntarea aproximativ optzeci i cinci de kilograme, fiind imaginea exact, n oglind, a basoreliefului. Statuia a disprut de mult, dar Andrg Galaup, un fost ziarist din Limoux, acum pensionar, deine fotografii ale ei. Inscripia "Terribilis est locus iste" iese n eviden deasupra uii. Aa cum ne-a explicat Keith Prince, expresia se regsete n Facerea, 28:17, i se refer la visul lui Iacov despre o scar pe care urc i coboar ngerii. La trezire, el rostete aceste cuvinte i continu prin a numi locul respectiv Betel, nsemnnd Casa lui Dumnezeu. Dar n Vechiul Testament, Betel devine un centru de putere ce rivalizeaz cu Ierusalimul; astfel, numele capt conotaia unei alternative la centrul religios "oficial", n Frana ns, implicaiile sunt mai pregnante: un dicionar francez definete Betel ca "templul unei secte disidente". Oare asta ncerca, de fapt, Sauniere s transmit? n mod interesant, Les dossiers secrets susin c, n ultimii si ani de via, preotul plnuise s pun bazele unei "noi religii" i s porneasc o cruciad n regiune. Ultima construcie planificat pentru domeniul su turnul nalt i vasul baptismal de afar se ncadra n aceasta ambiie. Noi ne-am decis s ne concentrm eforturile asupra a ceea ce a gsit Sauniere la sosirea sa n Rennes-le-Chteau i deopotriv pe ceea ce i-ar fi putut motiva cutrile. Lsnd la o parte "momeala" pergamentelor, am fost uimii de aparenta contradicie din comportamentul su. Multe persoane cred c Sauniere a ncercat s lase n urm o serie de indicii prin decoraiunile din biseric; totui, se tie

c el a distrus cu meticulozitate anumite elemente pe care le-a gsit aici; printre ele i inscripiile de pe cele dou pietre ce marcheaz mormntul Mariei de Negre. De asemenea, le-a mutat departe de mormnt, fapt ce sugereaz c dorea s ascund locul exact al acestuia. Aa cum am vzut, aceste pietre o lespede orizontal i o piatr de cpti au fost aezate pe mormntul Mariei de Negre de abatele Antoine Bigou cu aproximativ o sut de ani nainte de sosirea lui Sauniere n sat. Dar aici exista deja o ciudenie: Bigou a amplasat pietrele n 1791, la zece ani dup moartea femeii care se presupunea a fi ngropat acolo , n aceeai perioad n care a aezat Piatra Cavalerului cu faa n jos n biseric. (Ridicarea acestei pietre pare a fi fost o etap important n cutrile lui Sauniere.) i mai exist un indiciu care atest c Sauniere clca pe urmele lui Bigou: nainte de a deveni paroh la Rennes-le-Chteau, Bigou a fost preot ntr-un stuc de munte, Le Clat, aflat la circa douzeci de kilometri deprtare. i Sauniere, la rndul lui, a slujit n acelai sat chiar nainte de a veni la Rennes. S fi cutat el ceva ce avea legtur cu Bigou i, prin urmare, cu familia d'Hautpoul sau cu de Negre? Lucrrile efectuate de Bigou la mormnt ar fi putut fi impulsionate de evenimentele petrecute n Frana ntre moartea Mariei i anul 1791 nceputul terorii strnite de Revoluia Francez. Revoluionarii erau ostili Bisericii Catolice i numeroase relicve, icoane i decoraiuni au fost distruse sau furate n aceast perioad. La scurt timp dup ederea sa la Rennes-le-Chteau, Bigou, un oponent al Republicii, a fugit peste grani, n Spania, unde a i murit, n 1793. i mai exist o bizarerie n ceea ce privete nmormntarea Mariei de Negre. Seniorii de Rennes, membrii familiei d'Hautpoul, erau ngropai n mod obinuit n cavoul lor, despre care se spune c se afl sub biseric. Prin urmare, de ce pentru Marie s-a fcut o excepie? Existena criptei este cert, aa cum o atest registrul Parohiei pentru perioada cuprins ntre 1694 i 1726, expus acum la muzeu. n conformitate cu acesta, intrarea n cript se face prin biseric. Astzi locul nu se mai cunoate, dei se pare c Sauniere l-a descoperit; poate c documentele gsite i-au indicat unde anume s caute. Dup prerea frailor Antoine i Marcel Captier format pe baza amintirilor familiei Sauniere ar fi descoperit intrarea n crip sub Piatra Cavalerului i ar fi cobort n interiorul ei. Apoi a ascuns intrarea sub noua podea a bisericii, probabil pentru a i se pierde urma. Antoine Bigou trebuie s fi avut aceleai preocupri fiindc el a fost cel care a aezat Piatra Cavalerului cu faa n jos n 1791, acoperind intrarea. De ce ar fi inut att de mult cei doi preoi, la un secol distan unul de cellalt, ca nimeni s nu mai ptrund n cripta seniorilor de la Rennesle-Chteau? Rspunsul este unul simplu. Dac Sauniere a intrat n cavou i a gsit mormntul Mariei de Negre acolo unde ar fi fost firesc s fie, i-a

dat imediat seama c se afla n faa unei ciudenii: femeia avea dou morminte. Dar cel de-al doilea, cel din cimitir, fusese fcut de Bigou la zece ani dup moartea ei. n mod evident, Marie nu era ngropat n cimitir. i atunci, cine sau ce se afla acolo? O ipotez plauzibil este aceea c Bigou, probabil ca urmare a tulburrilor din timpul Revoluiei din 1789 care l ameninau direct, a ascuns ceva n cimitirul din Rennes-le-Chteau nainte de a fugi n Spania. Dar ce anume? Un alt cadavru, un obiect sau nite documente? Poate c era ceva prea mare i prea dificil de transportat n Spania sau poate c era ceva ce aparinea satului Rennes-le-Chteau. Poate c noi nu vom afla niciodat, dar se pare c Sauniere tia ceva, fiindc a deschis mormntul pentru a cuta n el. i a avut grij ca mesajul de pe cele dou pietre s se piard pentru totdeauna sau cel puin cel de pe lespedea orizontal, a crui inscripie a distrus-o. Oare mesajul oferea anumite indicii privind coninutul real al mormntului? Inscripia de pe piatra de cpti a Mariei de Negre conine prea multe greeli, care nu pot fi doar rezultatul nendemnrii meterului. Cuvintele sunt incorect ortografiate, lipsesc litere, unele spaii au fost omise sau adugate acolo unde nu-i au rostul. Dintre cele douzeci i cinci de cuvinte ale inscripiei, nu mai puin de unsprezece conin greeli. Unele par banale, dar una anume este att de grav, nct ar trebui sa aduc o jignire serioas familiei .Ultimele cuvinte ar fi trebuit s fie formula tradiional REQUIESCAT IN PACE "Odihneasc-se n pace" , dar apar scrise astfel: REQUIES C ATIN PACE. n francez, catin este un termen argotic pentru "trf". Aceast greeal este agravat de o eroare n ortografierea numelui de familie al soului ei: d'Hautpoul apare DHAUPOUL. Sensul nu se schimb foarte mult, ns atenia privitorului este atras asupra numelui, iar poule ("gin") este un alt termen argotic care definete o prostituat; de fapt, hautpoul ar nsemna "prostituat nalt". n mod similar, numele de pe piatra de mormnt amintete de teme importante pentru investigaia noastr. Chiar ni s-a prut incitant ideea c Marie de Negre ar fi putut exista doar ca un nume, ca o referire codificat la ceva foarte important. La urma urmei, Blanchefort, dei este n mod cert numele unui site din zon, nseamn ori "fort alb", ori "alb tare" un termen alchimic. Iar Marie de Negre evoc Madonele negre i asocierea lor cu Maria Magdalena, subliniat de aluzia termenului hautpoul la "prostituia nalt". Iat c din nou gsim conexiuni ce amintesc de sexualitatea sacr i, poate n contextul zvonurilor despre o "comoar" , de aspectele sexuale ale Lucrrii Mree. Mai semnificativ nc este o alt greeal de ortografie de pe piatra de mormnt: D'ABLES este scris D'ARLES. Dac aceasta este, aa cum bnuim noi, o referire la oraul Arles din Provence, ne duce cu gndul la faptul c Arles a fost un vechi centru de cult al zeiei Isis. n orice caz, este situat foarte aproape de Saintes-Maries-de-la-Mer.

Cea de-a doua piatr de pe mormntul Mariei de Negre, lespedea orizontal, a strnit mai multe dispute, ntre relatrile publicate pe seama ei existnd o serie de discrepane. n majoritatea versiunilor, lespedea avea gravate dou inscripii principale: fraza n latin, dar, n mod ciudat, scris cu caractere din alfabetul grec Et in Arcadia ego i patru cuvinte, de asemenea n latin, scrise de-a latul pietrei: Reddis Regis Cellis Arcis. Sensul acestora din urm nu este clar, fiind interpretat n diverse moduri, dar par a se referi la un mormnt regal, poate asociat cu Rhedae i/sau cu satul Arques. (Cuvntul Arcis are mai multe sensuri posibile, de la "arc" la termeni care nseamn "nchis n", "n interior"; de asemenea, ar putea fi o simpl aluzie la Arques, la numele vechi al oraului, Archis, sau doar o ortografiere fonetic a numelui actual.) Expresia Et n Arcadia ego se regsete i pe mormntul din tabloul lui Nicolas Poussin (1593-1665) Pstorii din Arcadia , mormnt care seamn extraordinar de bine cu unul real, aflat sub o form sau alta pe marginea drumului dintre Rennes-le-Chteau i Couiza spre Arques. Cea mai recent versiune a mormntului a fost dinamitat n 1988 fiindc ranul pe al crui teren se afla se sturase de sutele de turiti care-i nclcau proprietatea. Din pcate pentru el, aceast msur drastic a avut un efect aproape contrar: acum turitii vin n numr la fel de mare pentru a fotografia locul n care s-a aflat mormntul. Despre Sauniere se spune c ar fi adus de la Paris copii ale anumitor picturi, printre care i Pstorii din Arcadia? Tabelul, realizat n jurul anului 1640, nfieaz un grup de trei pstori care studiaz un mormnt, sub privirile unei femei considerate n mod obinuit o ciobni. Pe mormnt se afl inscripia n latin Et in Arcadia ego o bizar structur gramatical care a fost interpretat n diverse moduri, n general considerndu-se a fi un memento mori, o reflecie asupra caracterului muritor: chiar i pe trmul paradisiac al Arcadiei, moartea e prezent. Moto-ul are o strns legtur cu povestea Prioriei din Sion i apare pe blazonul lui Pierre Plantard de Saint-Clair. De asemenea, aa cum am menionat deja, a fost gravat pe lespedea orizontal de pe mormntul Mariei de Negre. Tema central a tabloului nu a fost rezultatul imaginaiei lui Poussin, aprnd i n lucrrile lui Giovanni Francesco Guercino, cu aproximativ douzeci de ani mai devreme. Dar cel care i-a comandat lucrarea lui Poussin, cardinalul Rospigliosi, se pare c i-ar fi sugerat tema i lui Guercino. Iar cea mai veche reprezentare cunoscut n art a expresiei Et in Arcadia ego este o gravur german din secolul al XVI-lea, intitulat "Regele Noului Sion detronat dup ce a inaugurat Era de Aur... " Referitor la Nicolas Poussin, este interesant s menionm scrisoarea pe care, n aprilie 1656, abatele Louis Fouquet i-a scris-o din Roma fratelui su Nicolas, superintendent al Finanelor n timpul domniei lui Ludovic al XlV-lea:

"(Poussin) i cu mine am plnuit anumite lucruri despre care i voi vorbi n detaliu curnd (i) care i vor oferi, prin intermediul domnului Poussin, avantaje pe care nici regii nu le-ar putea obine de la el i pe care, dup prerea lui, nimeni n secolele ce vor urma nu le va avea vreodat; i, n plus, nu vor fi necesare cheltuieli mari, dar vor aduce profit, iar aceste lucruri sunt att de greu de gsit, nct nimic pe acest pmnt nu va putea oferi o avere mai mare sau mcar egal". Semnificativ este i faptul c episcopul de Narbonne Charles fouquet, frate cu Louis i Nicolas, a obinut mai trziu controlul total, timp de paisprezece ani, asupra bisericii Notre Dame de Marceille. Exist ns i un alt motiv pentru care pictura lui Poussin a atras atenia celor care au cercetat Rennes-le-Chteau: peisajul reprezentat n tablou seamn foarte bine cu zona din jurul mormntului de la Arques, iar n deprtare se vede chiar Rennes-le-Chteau. Dei similar, peisajul nu este identic, asemnarea fiind considerat uneori, din acest motiv, pur coinciden. Dup prerea noastr ns, peisajul seamn destul de bine cu originalul pentru a bnui c Poussin a intenionat s redea chiar regiunea din jurul satului Rennes-le-Chteau. Lucrurile sunt totui chiar mai complexe: mormntul de la Arques dateaz doar din primii ani ai secolului XX. A fost construit n 1903 de un proprietar de fabric din zon, Jean Galibert, i vndut apoi unui american pe nume Lawrence. Exist ns zvonuri care susin c mormntul era o replic a unei versiuni anterioare existente n acelai loc, care, la rndul ei, a nlocuit un mormnt i mai vechi. Prietenul nostru John Stephenson, care a locuit timp de muli ani n regiune, a confirmat c localnicii susin c "a existat mereu un mormnt n locul acela". De aceea, este posibil ca Poussin s fi pictat ntr-adevr ceea ce a vzut n zona respectiv. John Stephenson ne-a mai spus c legtura cu tabloul lui Poussin era cunoscut n regiune de mult vreme, fapt ce contest afirmaiile scepticilor cum c ar fi fost o invenie a anilor 1950 sau 1960; locul a fost totdeauna considerat important. De asemenea, s-a susinut c moto-ul Et in Arcadia ego ar fi fost acolo pictat de Plantard de Saint-Clair i de Prioria din Sion abia n secolul XX, la fel de nou fiind i presupusa lui conexiune cu pictura lui Poussin i cu mormntul Mariei de Negre. Dar expresia a avut rezonan n zona cu mult nainte de naterea lui Sauniere. n 1832 un oarecare Auguste de Labouisse-Rochefort a scris o carte intitulat Voyage Rennes-les-Bains, n care fcea referire la o comoar ascuns i la conexiunile ei cu Rennes-le-Chteau i Blanchefort. LabouisseRochefort a mai scris o carte, Les amours a Eleonore , pe a crei pagin de titlu aprea i expresia respectiv. Monumentul funerar este numit n zon "mormntul de la Arques" nume care, dei mai corect dect "mormntul lui Poussin", nu este ntru totul adecvat, fiindc Arques se afl la distan de trei kilometri spre est, pe drumul principal; dei locul este mult mai aproape de satul Serres, numele Arques amintete prea bine de Arcadia pentru a nu fi

exploatat. n conformitate cu afirmaiile pe care le fac Deloux i Bretigny n cartea lor Rennes le Chteau: capitale secrete de l'histoire de France, ("Rennes-le-Chteau: capital secret a istoriei Franei"), lespedea de pe mormntul Mariei de Negre a fost adus aici de abatele Bigou, care a luat-o de la o versiune mai veche a mormntului de la Arques. Dac acest lucru este adevrat, se deschid unele perspective interesante. S fi pictat Poussin exact ceea ce a vzut, adic un mormnt cu inscripia Et in Arcadia ego? John Stephenson ne-a povestit o uimitoare legend local privitoare la mormntul de la Arques: cum c ar fi ori locul de odihn venic al Mariei Magdalena, ori un indiciu ctre acesta; inscripia de pe mormntul Mariei de Negre era strbtut pe mijloc de o sgeat. Din pcate, lespedea a fost mutat, aa nct nu se mai poate ti ncotro indica sgeata. Dovezile sugereaz c Sauniere credea c ar putea gsi undeva trupul Mariei Magdalena: ori c acesta s-ar afla n apropiere de Rennesle-Chteau, ori c n sat exista un indiciu referitor la el. Ce anume se ascundea n cel de-al doilea mormnt al Mariei de Negre inscripia codificat, ce se referea aparent la o "nalt prostituat" fcea ntradevr aluzie la Maria Magdalena? (Poate c termenul e citit mai degrab "nalt preoteas", asociind astfel conceptul de sexualitate sacr cu practicile oculte antice.) n mod cert, Sauniere cuta ceva deosebit, ceva preios, legat trun fel de draga sa Maria Magdalena. i ce ar putea fi mai preios dect rmiele ei pmnteti? Desigur, am putea avea de-a face doar cu o obsesie personal i cu rezultatul unei imaginaii prea bogate. Pe de alt parte, am vzut c Sauniere lucra pentru o organizaie din umbr, care l i finana. S fi fost i membrii acesteia victimele unei iluzii similare? Poate c nu. Dovezile sugereaz c preotul aciona pe baza unor informaii secrete despre un obiect concret. Pe msur ce investigaiile noastre avansau, aceast ipotez a Mariei Magdalena a nceput s ni se par tot mai convingtoare, dar curnd ne-am dat seama c ne aflam pe o poziie singular n acest sens, cel puin n rndul specialitilor britanici, n consecin, ni s-a prut ncurajator s constatm c specialitii francezi urmau acelai filon ca noi. Pentru ei nu era deloc greu de crezut ca Sauniere i misterioii si sponsori s o fi cutat pe nsi Maria Magdalena. n timpul uneia dintre cltoriile noastre n zon, n primvara anului 1995, Nicole Dawe a organizat o cin la care i-am ntlnit pe Antoine i Claire Captier, mpreun cu Charles Bywaters. Antoine, nepotul clopotarului care a gsit cilindrul de lemn cu documente, pe care i l-a dat lui Sauniere, a trit n preajma acestui mister ntreaga sa via, ca, de altfel, i Claire, fiica lui Noel Corbu. Antoine a fost sincer: nu dorete s scormoneasc i mai mult misterul. "Nu v voi spune ceea ce nu tiu" cu aceast fraz i-a

nceput el discuia cu noi. Ne-a declarat c nu crede c-i vom pune ntrebri ce nu i-au mai fost puse, dar s-a artat surprins cnd i-am cerut prerea despre posibila conexiune dintre Sauniere i cultul Mariei Magdalena; acesta era un punct de vedere care nu fusese onorat pn de curnd, ns interesul nostru era dublat de cel al unor cercettori francezi. Antoine ne-a spus c Sauniere studiase legenda referitoare la Magdalena, vizitnd, de pild, Aix-en-Provence i regiunea nconjurtoare. Acest lucru urma s apar ntr-un ziar intitulat Cep d'Or de Pyla, realizat de Andre Douzet cel care a gsit macheta despre care vom vorbi n ultimul capitol i care locuiete n Narbonne. Douzet i cei din anturajul su sunt cercettori entuziati i documentai ai istoriei ezoterice a Franei. Antoine ne-a spus ca urmtorul numr al ziarului su "v va interesa... fiindc vei gsi n el ceva profund, referitor la Magdalena". Prin intermediul lui Nicole, l-am ntlnit mai trziu pe Andre Douzet care ne-a declarat c el i ali civa, printre care i Antoine Bruzeau, au studiat interesul pe care Sauniere l-a artat Mariei Magdalena, dar au avut impresia c rezolvarea misterului se afla undeva la distan de Rennes-le-Chteau. Andre nu fusese atras de la bun nceput de enigma Sauniere, ci ajunsese la ea pe o cale ocolit: unele siteuri interesante din oraul su natal, Lyon, l aduseser n cele din urm aici. Conexiunea dateaz din vremea lui Gerard de Roussillon care, n secolul al IX-lea, a fondat abaia de la Vezelay, n Burgundia, unde sa afirmat mai trziu ar fi dus trupul Mariei Magdalena. Ne amintim (vezi Capitolul 3) c acest lucru a fost contrazis mai trziu de cei din St. Maximin, n Provence, cnd clugrii de la Vezelay nu au putut arata relicvele pe care se presupunea ca le-ar fi deinut. De asemenea, acest moment l-a determinat pe Carol al II-lea de Anjou s porneasc o intens cutare a lor, convins c relicvele se mai afl nc n Provence. Gerard de Roussillon era conte de Barcelona, Narbonne i Provence un domeniu vast. Familia lui deinea, de asemenea, proprieti n regiunea Le Pilat astzi Parcul Naional Le Pilat , la sud de Lyon. Cu toii erau devotai Mariei Magdalena, zona fiind un centru al cultului ei. (ntr-o capel a Sfintei Magdalena din regiunea Le Pilat se spune c ar fi existat moatele lui Lazr.) n secolul al XIII-lea, stpnul domeniului, Guillaume de Roussillon, a murit n cruciad, iar vduva sa ndoliat, Beatrix s-a retras n zona Le Pilat, unde a fondat o mnstire carthusian, Sainte-Croix-en-Jarez, unde a trit pn la sfritul zilelor ei. Dup aceea, mnstirea a dobndit o stranie asociere cu Maria Magdalena. Antoine Bruzeau susine c familia s-a aflat n posesia adevratelor moate ale Mariei Magdalena i c Beatrix le-ar fi dus la SainteCroix. (Sau poate, pur i simplu, i-a dezvluit abatelui secretul privind locul n care erau ascunse.) El sugereaz, de asemenea, c Magdalena a

debarcat pe teritoriul actual al Franei, nu n Carnargue, ci n Roussillon, ntr-un loc numit i astzi Mas de la Madeleine. Conform teoriei sale, ea ar fi trit nu n Provence, ci n Languedoc, n zona Rennes-le-Chteau. Pentru un motiv neclar, familia Roussillon a considerat de datoria sa s pstreze att moatele, ct i secretul cu privire la ele fapt extrem de ciudat ntr-o perioad n care comerul cu moate era att de rentabil, lucru care sugereaz existena unor motive mai puternice dect simpla venerare a unei sfinte din Noul Testament. Poate c la mijloc era ceva n legtur cu adevratul rol al Mariei Magdalena. n secolul al XIV-lea, abaia Sainte-Croix a fost decorat cu o fresc stranie, n care Iisus e rstignit pe o cruce din lemn nc viu. Mai trziu fresca a fost acoperit, dar redescoperit n 1896 cu puin timp nainte ca Sauniere s picteze personal basorelieful de pe altarul de la Rennes-le-Chteau, n care Magdalena contempleaz o cruce din lemn nc verde. n secolul al XVII-lea, unul dintre clugrii de la Sainte-Croix, Dom Polycarpe de la Riviere, un cunoscut nvat, a renovat mnstirea i a descoperit, probabil, ceva. El a demonstrat un interes aparte pentru Maria Magdalena: a scris despre ea o carte care, din nefericire, s-a pierdut ntre timp i o alta referitoare la zona Aix-en-Provence-St Maximin-Sainte Baume, pe care Vaticanul a interzis-o. De la Riviere a avut, de asemenea, legturi cu Nicolas Poussin, iar studiile lui Bruzeau sugereaz c amndoi erau membri ai unei societi secrete numite Societe Angelique. n regiunea deluroas Le Pilat, un drum strvechi urc pe Mont pn la o capel nchinat Mariei Magdalena. Crarea pornete n satul Malleval, n a crui biseric se afl statui ale sfinilor Anton din Padova i Germaine, identice cu cele de la Rennes-le-Chteau. Drumul trece pe lng o capel nchinat Sfntului Anton Ermitul un alt sfnt prezent i n biserica lui Sauniere (srbtorit pe 17 ianuarie), n Capela Magdalenei poate fi vzut un tablou al sfintei n grota sa, uimitor de asemntor cu cel de la Rennes-le-Chteau. Bruzeau subliniaz c, pe fundalul altarului din biserica lui Sauniere, se afl un arc i o coloan: n limba celt primul este pyla, n latina cea de-a doua e pila, ambele indicnd fonetic zona Le Pilat. Iar culmile ce se profileaz la orizont par a fi cele de lng Mont Pilat. ntotdeauna ni s-a prut ciudat faptul c, n basorelieful su, Sauniere nu a inclus i cel mai reprezentativ element din iconografia Mariei Magdalena: vasul cu mir sfnt n francez, sainte baume... S fi fost aceasta o modalitate de a sugera c moatele ei nu se afl totui la St. Maximin-la-Sainte-Baume, n Provence? Judecnd dup facturile pentru nchirierea cailor i a trasurilor n zona Lyon n anii 1898 i 1899, se pare c Sauniere a btut intens regiunea Le Pilat, cutnd ceea ce mai rmsese din adorata sa Maria Magdalena. Aici se ridic ns o ntrebare fundamental: de ce i-ar da cineva

atta osteneal pentru a gsi, n esen, nite oase? Fiindc, dei catolicii au avut dintotdeauna o nclinaie aparte spre moatele sfinilor, trebuie s reinem c muli dintre cei care cutau rmiele Magdalenei erau, de fapt, ocultiti sau catolici rebeli, n orice caz nu aveau aerul unor persoane sentimentale, iar epoca n care comerul cu relicve era profitabil apusese de mult. Prin urmare, care este motivul insistenei lor? Poate c, de fapt, nu cutau doar nite oase; poate credeau c n sicriu s-ar afla un secret ceva referitor ori la trupul nsui, ori la un obiect de lng el. Henry Lincoln a sugerat presei franceze, probabil ironic, ca acest "ceva" ar putea fi certificatul de cstorie a lui Iisus cu Maria Magdalena. Serios vorbind ns, secretul respectiv trebuie s fie ceva similar o dovad concludent care odat fcut public, ar strni senzaie. innd seama de interesele diverselor grupri pe care le-am studiat, probabil c este ceva eretic, ceva care ar avea un impact enorm asupra structurilor oficiale ale Bisericii. Dar ce anume ar putea constitui o astfel de ameninare? i cum ar fi posibil ca un obiect vechi de 2000 de ani se presupune s aib o semnificaie att de mare pentru lumea modern? CAPITOLUL 10 n cutarea filonului subteran n aceast etap a cercetrilor noastre, ne-am vzut din nou confruntai cu aparenta semnificaie a Mariei Magdalena pentru o veritabil reea de organizaii eretice, subterane. De aici am i nceput, de altfel, de la simbolismul subliminal al "Doamnei M" folosit de Leonardo da Vinci n fresca Cina cea de tain; n anii care s-au scurs de cnd ne-am lsat antrenai n lumea secret a ereziilor europene, am strbtut o distan considerabil, n ambele sensuri ale termenului. Venise vremea s facem un popas i un bilan: ce aflasem? "Doamna M", pe care noi am interpretat-o ca fiind Maria Magdalena, avea, n mod evident, o importan uria pentru da Vinci, prezumtiv Mare Maestru al Prioriei din Sion. ntrevederile pe care le-am avut cu membri actuali ai acestei organizaii ne-au confirmat faptul c Magdalena are aceeai semnificaie i pentru ei. Acelai lucru poate fi spus i despre Ioan Boteztorul un personaj pregnant n lucrrile lui Leonardo i cruia Prioria pare s-i acorde o veneraie deosebit. Numeroasele noastre cltorii n sudul Franei ne-au convins c exist motive solide pentru a nu lua n derdere legendele privind viaa Mariei Magdalena n regiune, dar asocierea ei cu Madonele negre indic existena unei conexiuni pgne. Totul n privina venerrii Magdalenei are puternice implicaii sexuale aspect evident mai cu seam n relaia dintre ea i poemul erotic din Vechiul Testament,

Cntarea Cntrilor. Dar aici apare un paradox. Pe de o parte, exist dovezi care sugereaz c Maria Magdalena a fost soia lui Iisus sau, cel puin, iubita lui , iar pe de alta avem asocierea ei insistent cu divinitile pgne. Contradicia este evident i pare iraional: cum e posibil ca ntre femeia care ar fi fost cstorit cu Fiul lui Dumnezeu i figuri ca Diana, zeia vntorii, i Isis, zeia egiptean a dragostei i a magiei, s fie fcute astfel de conexiuni? Iat o ntrebare la care neam strduit ndelung s rspundem. n decursul cercetrilor noastre, am constatat c diverse persoane i grupri, precum templierii, St.Bernard de Clairvaux i abatele Sauniere, au manifestat puternice nclinaii spre tema central a principiului feminin. Dei se poate ca pentru unii dintre ei acesta s fi fost doar un ideal filozofic, simplul fapt c i-a fost asociat o figur feminin precis sugereaz o veneraie deosebit. Aceast figur a fost cnd Maria Magdalena, cnd Isis, strvechea Regin a Cerurilor i consoarta zeului Osiris, mort i revenit apoi la via. n mod cert, aceast conexiune Magdalena/Madona neagr/ Isis a fost totdeauna central pentru Prioria din Sion. Pentru membrii lui, Madona neagr este reprezentativ, simultan, pentru Magdalena i pentru Isis. Acest lucru este ns ciudat, deoarece prima este o sfnt cretin, iar cea de-a doua o zei pgn; cum ar putea exista o legtur ntre ele? Dup cum am vzut, catarii nutreau idei heterodoxe, total inacceptabile, cu privire la Maria Magdalena; la urma urmei, ntregul ora Beziers a fost trecut prin foc i sabie din cauza acestei erezii. Pentru ei, ea a fost concubina lui Iisus o idee ce amintete de Evangheliile gnostice, care o descriu ca fiind femeia pe care Iisus o sruta adesea pe gur i pe care o iubea mai mult dect pe oricine altcineva. Catarii credeau acest lucru, dei cu o deosebit reinere, fiindc propria lor versiune de gnosticism considera sexul i procrearea ca fiind, n cel mai bun caz, un ru necesar. Ideea relaiei dintre Iisus i Magdalena nu a aprut n rndul precursorilor lor, bogomilii, ci era deja prezent n sudul Franei, ntr-o cultur bazat pe preamrirea femininului, aa cum o demonstreaz i tradiia trubadurilor. i, aa cum am vzut, tratatul "Sora Caterina" sugereaz c ideile Evangheliilor gnostice cu privire la Maria Magdalena erau nc vii n secolul al XIV-lea. La fel de ciudat ni s-a prut s descoperim c unii dintre cei mai brbai, cavalerii templieri sau cel puin nucleul lor , erau, de asemenea, devotai venerrii principiului feminin. Adoraia lor pentru Madonele negre era nentrecut, iar nzuina lor cavalereasc spre iubirea transcendental a stat la baza legendelor despre Sfntul Graal. Templierii erau nsetai de cunoatere, aceasta fiind principala lor for cluzitoare. Ei culegeau date i informaii de oriunde li se ivea posibilitatea: de la arabi au preluat principiile geometriei sacre, iar

contactele strnse dintre ei i catari au adugat un plus de gnosticism ideilor religioase pe care le nutreau, i aa heterodoxe. Chiar de la nceput, interesele acestui ordin cavaleresc au fost n esen oculte; neconvingtoarea explicaie a formrii sale ca protector al pelerinilor cretini n ara Sfnt nu a fcut dect s atrag atenia asupra anomaliilor ce l nconjoar. Cea mai mare concentrare de proprieti templiere din Europa s-a aflat n Languedoc, acea regiune ciudat din sud-vestul Franei care pare c a acionat ca un magnet pentru numeroase grupri eretice; n zilele sale de glorie, catarismul a devenit practic religia oficial a acestei provincii n care a nflorit i s-a dezvoltat, de asemenea, tradiia trubadurilor. Studii recente au demonstrat, pe de alt parte, c templierii practicau alchimia. Cldirile din cteva orae n Languedoc, precum Alet-les-Bains, mai poart i astzi complexe simboluri alchimice i ilustreaz puternice legaturi cu Ordinul Templier. Dup sinistrele evenimente ce au nsoit desfiinarea organizaiei, membrii ei s-au retras din prim-plan i au continuat s-i exercite influena asupra unui numr mare de societi. Cum au reuit templierii acest lucru i cui au transmis cunotinele deinute, nu s-a tiut niciodat cu certitudine pn acum zece ani. Treptat, a ieit la iveal faptul c fotii cavaleri au supravieuit sub forma rozicrucianismului i a francmasoneriei, care le-au preluat i bagajul de cunotine. Am descoperit c, la o examinare atent, interesele fundamentale ale acestor societi devin evidente. Unul dintre ele este veneraia deosebit exagerat chiar pentru cei doi sfini Ioan Ioan Evanghelistul (sau cel Preaiubit) i Ioan Boteztorul. Acest lucru este uimitor, deoarece ambele organizaii pot fi cu greu considerate adepte ale ortodoxismului cretin i dovedesc chiar o anumit rceal fa de Iisus. Una dintre aceste organizaii este Prioria din Sion, dar mai uluitor n acest context este faptul c, dei toi Marii ai Prioriei i iau numele "Ioan", Pierre Plantard de Saint-Clair susine c titlul celui dinti din aceast succesiune Ioan I" este "n mod simbolic rezervat pentru Hristos". Nu putem s nu ne ntrebm de ce ar fi o cinste pentru Hristos s fie numit Ioan. Poate c rspunsul const n convingerea mprtit de aceste societi, conform creia Iisus i-a transmis nvturile secrete tnrului Sfnt Ioan, aceast tradiie fiind pstrat cu extrem rigurozitate de templieri, rozicrucieni i francmasoni. i, astfel, se pare c Ioan Evanghelistul a ajuns s fie confundat poate n mod deliberat cu Boteztorul. nsui conceptul existenei unei Evanghelii secrete a lui Ioan era rspndit n rndul "ereticilor", de la catarii din secolul al XII lea pn la Levitikon. Este ciudat c acest motiv ioanit marcheaz att de pregnant i de constant toate aceste grupri, deoarece este unul dintre cele mai puin cunoscute. Motivul este poate acela ca s-a reuit perfect, un timp att de ndelungat, pstrarea sa n secret, ferit de ochii lumii.

O alt tem major comun diverselor ramuri ale acestui "filon subteran" al ereziei este elevarea principiului feminin i, n principal, acceptarea sexului ca sacrament. Mreaa Lucrare a alchimitilor, de exemplu, are paralele clare cu riturile sexuale tantrice, dei aceste conotaii au fost nelese abia de curnd. n mod ironic, multe dintre vechile practici tradiionale ale Occidentului au cptat sens abia atunci cnd cultura noastr a luat cunotin de principiile tantrismului. Nzuina ctre nelepciunea feminin are rdcini adnci, att n sens filozofic, ct i ca rezultat al magiei, prin intermediul actului sexual. Aceast cutare a nelepciunii feminine Sophia este numitorul comun al tuturor gruprilor pe care le-am studiat noi: de exemplu, primii gnostici, societile ermetice, templierii i succesorii acestora din francmasoneria Ritului Scoian Rectificat. Textul gnostic intitulat Pistis Sophia stabilete o relaie ntre Maria Magdalena i Sophia, aceasta din urm fiind asociat cu zeia Isis; poate c astfel se explic aparenta corelaie pe care o face Prioria din Sion ntre sfnt i zei. Oricum acesta este doar un indiciu, nu rspunsul cutat. Semnificaia constant a Mariei Magdalena este, pe de alt parte, nendoielnic. Rmiele ei trupeti au fost cutate i poate c mai sunt i astzi cu o fervoare extrem. n secolul al XIII-lea, Carol al II-lea de Anjou a dovedit n acest sens un zel fanatic, dei n van, fiindc dou secole mai trziu, urmaul su mai celebru, Rene d'Anjou, nc mai cuta moatele respective. Chiar i la sfritul secolului al XIX-lea, aceeai dorin arztoare l-a animat pe abatele Sauniere de la Rennesle-Chteau. ntr-un fel sau altul, Magdalena deine cheia unui mister adnc, pstrat cu strnicie timp de secole. Iar n parte, n acest secret este direct implicat Ioan Boteztorul (i/sau Ioan Evanghelistul). O dat ce ne-am dat seama de existena unui astfel de secret, am devenit nerbdtori s scuturm praful istoriei ct mai rapid posibil i s aruncm o raz de lumin asupra lui. Dar nu ne-am asumat o sarcin simpl: gruprile i organizaiile care au pstrat acest secret timp de secole i-au dezvoltat metode eficiente de a ine curioii la distan de adevr. Dei au existat unele persoane care ne-au oferit cteva indicii, nimeni nu avea s vin s ne dezvluie n mod direct ntregul secret. Tot ce tiam era c dovezile indicau existena unui eafodaj la baza cruia se afl Sophia i Ioan. De ce, nu tiam, dei un indiciu consta n faptul c, indiferent de natura secretului, acesta n nici un caz nu era unul menit s consolideze autoritatea Bisericii. De fapt, aceast erezie necunoscut pare s constituie o ameninare serioas nu doar la adresa catolicismului, ci a cretinismului nsui, aa cum l tim noi. Gruprile pstrtoare ale secretului considerau, n mod evident, c se afl n posesia unor cunotine referitoare la originile reale ale cretinismului i chiar la persoana lui Iisus. Indiferent de natura acestui secret, este vorba, cu certitudine, de ceva relevant i semnificativ pentru lumea modern. La Rennes-le-

Chteau, Sauniere nu-i avea ca oaspei doar pe reprezentanii naltei societi pariziene precum Emma Calve, ci i politicieni i membri ai familiilor regale. Mai aproape de zilele noastre, Pierre Plantard de Saint-Clair i Prioria din Sion au fost asociai cu personaliti de calibrul lui Charles de Gaulle i Alain Poher, un proeminent om de stat francez, de dou ori preedinte interimar. Recent au circulat zvonuri despre o posibil conexiune ntre fostul preedinte Francois Mitterrand i Pierre Plantard de Saint-Clair. n mod cert, Mitterrand a vizitat Rennes-leChteau n 1981, cnd a fost fotografiat n Turnul Magdala i alturi de statuia lui Asmodeus, n biseric. Semnificativ este, poate, i faptul c fostul preedinte s-a nscut n Jarnac, unde a i fost ngropat n cadrul unei ceremonii particulare, n vreme ce oficialitile au luat parte la slujba desfurat n catedrala Notre-Dame din Paris. n conformitate cu statutul din anii 1950 al Prioriei din Sion, Jarnac era, de mult timp, unul dintre centrele sale principale. n multe cercuri se consider c Prioria din Sion exercit o influen real asupra politicii europene i chiar internaionale. Dar ce legtur ar putea avea n acest sens aspectele pe care s-a axat investigaia noastr, orict de interesante ar fi ele din punct de vedere istoric i filozofic? S fie oare la mijloc acea "rsturnare din temelii a cretinismului" promis de colaborarea dintre Priorie i Biserica lui Ioan, despre care am discutat mai devreme? Unicul lucru pe care-l au n comun Maria Magdalena i Ioan Boteztorul este acela c amndoi sunt sfini i c au fost personaje istorice care apar n Noul Testament. Singura direcie logic de cercetare pe care am identificat-o n continuare a fost aceea de a le studia viaa i rolurile, spernd c astfel vom afla motivul pentru care constituie, de atta vreme, punctul focal al tradiiilor secrete. Iar dac voiam s nelegem importana lor pentru iniiaii celor mai importante grupri ezoterice, trebuia s ncepem prin a citi cu atenie Biblia.

PARTEA A DOUA : URZEALA ADEVRULUI CAPITOLUL 11 Neadevrurile Evangheliilor n perioada srbtorilor pascale ale anului 1996, presa britanic a acordat o atenie deosebit unei descoperiri aparent senzaionale: un osuar n Ierusalim, ce coninea osemintele unui mic grup de oameni, printre care i "Iisus, fiul lui Iosif". Ceilali erau dou Marii (una dintre inscripii fiind n limba greac) posibil, n acest context, Fecioara Maria i Maria Magdalena , un Iosif, un Matei i un "Iuda, fiul lui Iisus". Desigur c aceste nume, descoperite astfel mpreun, au

strnit entuziasm n rndul cretinilor, dei implicaiile nu le erau, neaprat, pe plac; la urma urmei, cretinismul a fost fondat pe ideea c Iisus a nviat din mori n trup i a urcat astfel la ceruri. Descoperirea osemintelor sale ar fi deci devastatoare. Dar erau ele cu adevrat rmiele lui Iisus i ale familiei sale? Trebuie s admitem c, dup toate probabilitile, nu erau. Ar putea fi doar o coinciden faptul c numele respective au o rezonan aparte pentru cretini; n fond, erau nume foarte rspndite n Palestina secolului I. Dar semnificaia acestei descoperiri rezid n imensa amplitudine i intensitate a dezbaterilor pe care le-a cauzat. Numeroase programe de televiziune i publicaii serioase au ncercat s rspund la ntrebarea: dac s-ar fi putut dovedi c acele oseminte aparineau ntr-adevr personajelor din Noul Testament, ce nsemntate ar fi avut acest fapt pentru cretinism? Iar pentru noi unul dintre cele mai interesante aspecte ale problemei a fost uluirea i iritarea manifestate de numeroi cretini la ideea c Iisus ar fi putut fi un om obinuit. Pentru muli a constituit o surpriz chiar i faptul c numele su era unul frecvent ntlnit. Este de neles de ce cretinii devotai prefer s-i pstreze opiniile proprii despre Iisus ca fiu al lui Dumnezeu, ignornd afirmaiile celorlali cu privire la el; cu toate acestea, e ciudat c att de muli dintre ei nu tiu nici pn astzi n ce proporie substanial s-a dovedit litera Evangheliei a fi incorect. Niciodat n-au fost disponibile att de multe informaii ca n ziua de astzi: n decursul ultimilor cincizeci de ani au fost scrise numeroase cri ce prezint o gam uria de idei i teorii cu privire la Iisus i la micarea sa, unele chiar amuzante. Dintre acestea, unele sugereaz c Iisus ar fi fost un tat divorat cu trei copii, francmason, budist, complotist, hipnotizator, printele unei dinastii de regi ai Franei, filozof cinic, o ciuperc halucinogen (!) i chiar o femeie! Aceast veritabil explozie de idei bizare a fost poate rezultatul disponibilitii omului modern de a-i pune anumite ntrebri, dar faptul c ele au putut aprea are o alt explicaie: studiile recente au demonstrat existena unor erori flagrante n istoria tradiional a vieii lui Iisus. n orice caz ns, dei vidul de cunoatere faciliteaz apariia unor astfel de teorii, ele impun nu doar reinterpretarea Evangheliilor, ci efectiv rescrierea lor. Vidul la care ne referim nu a putut fi identificat dect o dat ce studiile n domenii adiacente au oferit istoriei un context bine definit. Descoperirile arheologice precum textele de la Nag Ham-madi i Manuscrisele de la Marea Moart au dezvluit o serie de detalii privind societatea i cultura n care a trit Iisus; astfel, a devenit evident c multe aspecte considerate unice i proprii cretinismului nu erau ctui de puin astfel. Chiar i cele mai familiare concepte ale religiei cretine capt un sens cu totul diferit n contextul istoric al Palestinei secolului I. De exemplu, cretinii evanghelici obinuiesc s-i "afieze" pe

biserici cuvintele: "Iisus Hristos e Domnul". Pentru ei, aceast expresie ntruchipeaz ideea caracterului indiscutabil divin al lui Iisus Domnul, Dumnezeu ntrupat. Fraza a fost extras din Evanghelii din convingerea c ucenicii i-au conferit acest titlu ca o recunoatere a statutului su unic. Dar, aa cum a artat apreciatul crturar Geza Vermes, aceasta era doar o formul obinuit de respect folosit de copii fa de tatl lor ori de o femeie fa de soul ei, echivalent astzi, de pild, cu Sir n limba englez. Expresia nu implica absolut nimic spiritual sau divin, dar, n decursul secolelor, sensul su iniial s-a pierdut, devenind aproape o dovad c Iisus este unicul Dumnezeu. Un alt exemplu al modului n care tradiia cretin s-a transformat n "adevr" istoric este cel al celebrrilor cu ocazia Patelui sau a Crciunului. n fiecare an, milioane de cretini din lumea ntreag srbtoresc naterea lui Iisus pe 25 decembrie. Povestea este una dintre cele mai cunoscute din toate timpurile: Maria era o fecioar care a conceput un copil prin intervenia Duhului Sfnt; la han nu exista loc i pentru ea i pentru soul ei, Iosif, aa c micul Iisus s-a nscut ntr-o iesle (sau, n unele versiuni, ntr-o peter), iar magii i pstorii au venit pentru a se nchina Mntuitorului nou-nscut. Chiar dac nu este pe deplin acceptat de cretinii mai sofisticai ori de teologi, povestea este una dintre primele spuse tuturor copiilor i devine pentru ei, de la o vrst fraged, "liter de Evanghelie". Cnd papa a considerat firesc s explice c Iisus nu s-a nscut, de fapt, pe 25 decembrie i c aceast dat a fost aleas deoarece coincidea cu un vechi festival pgn, anunul su a strnit o adevrat stare de tulburare. Pentru majoritatea cretinilor obinuii, vestea a constituit aproape o revelaie. Incredibil ni se pare ns faptul c aceast explicaie a venit abia n anul 1994. i totui, acesta este doar vrful aisbergului, fiindc teologii tiu de mult vreme c ntreaga poveste a Crciunului nu e altceva dect un mit. ns amploarea ignoranei n care sunt inui, n mod deliberat, majoritatea cretinilor atinge granie greu de imaginat. Data de 25 decembrie, aleas ca zi de natere a lui Iisus, are aceeai semnificaie n cazul multor zei pgni, precum Osiris, Attis, Tammuz, Adonis, Dionysos etc. i acetia s-au nscut n locuri umile, de pild n peteri; pstori au fost, de asemenea, prezeni la naterea lor, vestit prin semne i minuni, ntre care i apariia unei noi stele. Printre numeroasele titluri care le-au fost acordate s-au aflat i cele de "Bun Pstor" sau "Salvatorul Omenirii". Dac sunt confruntai cu dovezi privind faptul c Iisus a fost doar unul dintr-o lung serie de zei care "au murit i au nviat", clericii tind s se prevaleze de legea c pgnii din vremurile strvechi tiau oarecum c, la un moment dat, va veni cu adevrat un zeu mntuitor i i-au creat astfel un fel de parodie a cretinismului ce avea s apar mai trziu. Dei vom trata n detaliu, mai trziu, originile reale ale religiei cretine, acum ne vom mrgini s spunem c data de 25 decembrie ca

zi de natere nu este singura similaritate dintre povestea lui Iisus i cea a altor diviniti pgne. Osiris, de exemplu, soul lui Isis, a murit ucis ntr-o vineri i a fost "nviat" n mod magic dup ce a rmas n lumea de dincolo timp de trei zile. Misterele lui Dionysos erau celebrate printr-o magic ingerare de pine i vin, simboliznd carnea i sngele zeului. Adevrul despre toate aceste diviniti care au murit i au nviat este cunoscut de muli ani de teologi, istorici, cercettori ai Bibliei, dar se pare c a existat o conspiraie tacit de a-l pstra departe de urechile "turmei" de credincioi. Cu attea date i informaii noi despre originile cretinismului, e foarte uor s te lai purtat de entuziasm i s accepi o idee anume fr a sta prea mult pe gnduri i fr discernmntul necesar. Iar dac materialul originar este greit interpretat, concluziile care deriv din el pot fi foarte departe de realitate. De exemplu, multe s-au spus pe marginea Manuscriselor de la Marea Moart, descoperite n 1947. Unele dintre ele par a arunca o nou lumin asupra cretinismului timpuriu. Anumite pasaje i-au convins pe muli c Iisus i Ioan Boteztorul erau membri ai sectei esenienilor, cu principalul sediu la Qumran, pe rmul Mrii Moarte; n prezent, nu puini sunt cei care consider acest lucru indiscutabil. De fapt, nimic nu dovedete mcar c manuscrisele n sine au o origine esenian; aceasta a fost doar presupunerea fcut la gsirea lor. i a mai existat o supoziie: aceea c documentele sunt scrierile unei singure secte ale esenienilor sau ale alteia dintre multele care i-au gsit refugiu n zona respectiv. Dar unul dintre cei mai reputai profesori de istorie iudaic, Norman Golb, care a studiat ndeaproape descoperirea Manuscriselor de la Marea Moart i analizarea lor ulterioar, este de alt prere. El a demonstrat c nu exist dovezi nici arheologice, nici n manuscrisele respective, care s ateste c documentele provin de la o singur comunitate sau c la Qumran ar fi existat, de fapt, o grupare religioas. Golb este de prere c documentele fac parte din biblioteca Templului, ascuns la Qumran n timpul revoltei iudeilor, din anul 70 d.Hr. Dac istoricul are dreptate, i dovezile sugereaz c are, atunci toate crile scrise despre Manuscrisele de la Marea Moart nu-i mai au rostul. Majoritatea autorilor nu au fcut altceva dect s ncerce s reconstituie credinele unei presupuse secte pe baza scurgerii de documente care-i au, de fapt, originile n rndul unui mare numr de grupri diferite. E ca i cum am ncerca noi s deducem convingerile cuiva privind crile din biblioteca sa; biblioteca mea personal, de exemplu, dezvluie cu uurin interesul pe care l nutresc n domeniile religios i ezoteric, dar, cum crile acoper o gam variat de opinii sceptice, raionale, credule etc. , n nici un caz nu se poate spune c reprezint ceea ce cred eu. (Pe de alt parte, textele de la Nag Hammadi nu au fost niciodat considerate produsul unei singure secte.) Dei epitetul "esenian" ataat Manuscriselor de la Marea Moart este

incorect, ele i pstreaz profunda semnificaie istoric pentru nelegerea iudaismului din acea epoc. Dar fiindc rolul lor n studierea originilor cretinismului este minor, nu le vom include n investigaia noastr. Faptul c derivarea unor concluzii pornind de la premise eronate comport riscuri serioase este exemplificat n cartea The Hiram Key, de Knight i Lomas. Ei susin c, din moment ce unele manuscrise de la Qumran conin idei similare cu cele ale francmasoneriei i fiindc dup prerea lor "autorii Manuscriselor de la Marea Moart... erau esenieni fr nici o ndoial", nseamn c esenienii au fost precursorii francmasonilor. Iar dac mai adugm i convingerea lor c Iisus era esenian, concluzia e clar: Iisus a fost francmason. Aa cum am vzut ns, respectivele manuscrise nu sunt opera esenienilor i nici nu exist dovezi c Iisus ar fi fcut parte din acea sect, aa c ntreaga lor argumentaie se prbuete. Acest exemplu ndeamn deci la moderaie din partea cercettorilor prea entuziati. Am ajuns astfel ntr-un punct n care ne-am dat seama c se impunea de mult o reevaluare radical a statutului deinut de Ioan Boteztorul i de Maria Magdalena. La urma urmei, ni s-a prut c exist motive serioase pentru a face acest lucru cel puin dup prerea unei tenace micri subterane din Europa, din rndurile creia au fcut parte cteva dintre cele mai luminate mini ale omenirii. Principala tem a ceea ce am numit noi Marea Erezie European este inexplicabila veneraie la modul practic n multe cazuri pentru Maria Magdalena i Ioan Boteztorul. Dar a fost acest lucru ntr-adevr mai mult dect un soi de ncpnat i persistent revolt mpotriva Bisericii pur i simplu de dragul revoltei? A existat oare ceva substanial la baza acestei erezii? Pentru a afla rspunsul la aceast ntrebare, neam ntors la Noul Testament i ndeosebi, la cele patru Evanghelii canonice dup Matei, Marcu, Luca i Ioan. Mrturisim c, iniial, am fost nedumerii de aceast conexiune "eretic" ntre Boteztor i Maria Magdalena. Pe lng faptul c n tradiia acceptat a cretinismului nu exist nimic care s-i lege cu excepia aparentei lor veneraii pentru Iisus , la prima vedere nici examinarea ereziilor n sine nu scoate la iveal nimic n acest sens. Imaginile celor doi difer considerabil. Ioan Boteztorul este nfiat ca un ascet care moare din cauza inflexibilelor sale standarde morale , dei, fapt gritor, nu a sfrit ca un martir cretin. (De fapt, nu se sugereaz nicieri c el ar fi invocat nvturile lui Iisus cnd a luat poziie mpotriva lui Irod Antipa.) Pe de alt parte, despre Magdalena se crede c ar fi fost o prostituat care, conform tradiiei cretine, s-ar fi pocit i i-ar fi petrecut restul vieii fcnd peniten. Prin urmare, Ioan i Magdalena nu par a avea nimic n comun, iar n Evanghelii nu se sugereaz nicieri c ei s-ar fi ntlnit vreodat. Totui, exist indicii c mcar se cunoteau. Despre Ioan Bote-

ztorul specialitii susin c era bine cunoscut n vremea sa drept un predicator virtuos, venit din slbticie pentru a ndemna oamenii la pocin, iar Maria era una dintre femeile care-l urmau pe Iisus, deinnd un rol important n anturajul su. De asemenea, se crede c Ioan i Iisus erau veri sau c ntre ei exista un alt grad de rudenie. Citind printre rnduri, ne putem imagina c Ioan o cunotea pe Magdalena ca pe o femeie care spal picioarele brbailor, le aduce prosoape curate i gtete pentru ei. Poate c auzise despre reputaia pe care ea o avusese n trecut i dezaprobase prezena ei "necurat" n preajma lui Iisus cu excepia situaiei n care o botezase el nsui, desigur. Nu exist nimic care s ateste acest lucru, dar, deopotriv, nu exist nimic care s ateste c apostolii ori mcar Sfntul Petru, au fost botezai. O cercetare mai atent a fundalului pe care se desfoar evenimentele descrise n Biblie ofer ns o serie de indicii cu privire la conexiunea dintre Maria Magdalena i Ioan Boteztorul. Primul element major de legtur ntre cei doi este caracterul complementar al rolurilor deinute n activitatea lui Iisus ca predicator: Ioan reprezint nceputul ei, iar Magdalena simbolizeaz sfritul. Ioan este cel care iniiaz "cariera" de predicator a lui Iisus prin ritualul botezului. Maria Magdalena, pe de alt parte, are un rol central n evenimentele din perioada morii i a nvierii sale. Principala conexiune este aceea c amndoi oficiaz un anumit fel de ungere. Botezul pe care l face Ioan cu ap este n mod cert similar cu ungerea cu mir pe care o practic Maria din Betania, considerat n mod aproape unanim ca una i aceeai cu Maria Magdalena; tot ea unge cu mir i aloe trupul mort al lui Iisus n vederea nmormntrii. Principala similaritate ntre cele dou personaje este ns alta: cu toate c ambele au deinut o important funcie ritual n viaa lui Iisus, nici unul nu a fost inclus n Evanghelii dect marginal, fiind parc tolerai acolo; apar i dispar din paginile Bibliei att de brusc, nct creeaz un efect disonant. Pe de o parte, citim cum Ioan a fost decapitat de oamenii lui Irod, dar pe de alta nu ni se spune nimic despre modul n care Iisus a deplns moartea lui sau despre cum i-a ndemnat discipolii s-i cinsteasc memoria. Magdalena apare brusc n scen la momentul rstignirii, ntr-un rol ce sugereaz o oarecare intimitate cu Iisus i tot ea este primul martor al nvierii; de ce nu este ea menionat clar i mai nainte? Poate fiindc autorii Evangheliilor au fost nevoii s recunoasc rolurile centrale pe care Ioan i Maria Magdalena le-au avut n activitatea lui Iisus, astfel nct nu i-au putut trece complet cu vederea, dei ar fi preferat s nu-i menioneze deloc. Dar ce anume n privina celor doi a fost att de iritant pentru autorii Evangheliilor i pentru Prinii Bisericii? Aceast marginalizare deliberat este i mai clar n cazul Mariei Magdalena. Pe de o parte, rolul ei este unul important n viaa lui Iisus,

dar pe de alta, n Biblie nu exist aproape nici un fel de informaii despre ea. Cu excepia unei scurte meniuni n Evanghelia dup Luca, de exemplu, ea intr n scen n mod real abia ca martor al rstignirii. Nu ni se spune cum a ajuns n rndul ucenicilor, amintindu-se doar c Iisus a vindecat-o la un moment dat, scond din ea apte draci. Nu se precizeaz nici ce rol a avut ea n mod exact, mai cu seam la nmormntarea lui Iisus. La nceput, am presupus n mod naiv c orice discipol de sex feminin al lui Iisus ar fi primit acelai tratament pentru simplul motiv c era femeie i deci cetean de rangul al doilea n Palestina secolului I. Dar dac aa ar fi stat lucrurile, nseamn c situaia se schimbase din zilele lui Rut i Naomi, ale cror viei sunt descrise pe larg n Vechiul Testament. Apoi s nu uitam accentul ciudat pus pe patronimicul ei, Magdalena. Despre originea acestuia vom discuta mai trziu, dar nu putem s nu remarcm c nsi menionarea sa de ctre autorii Evangheliilor sugereaz c Maria era o femeie independent, pe propriile-i picioare. Toate celelalte femei din Biblie sunt identificate dup statutul lor de soie, mam sau sor a unui anume brbat. Ea este ns, simplu, Maria Magdalena. Ca i cum autorii textelor biblice se ateptau ca cititorii s tie la cine se refereau. Evangheliile afirm c femeile care-l urmau pe Iisus "slujeau din avutul lor", ceea ce sugereaz c deineau un "avut" cu care s-l ajute. S fi fcut Magdalena parte dintr-un grup de femei bine situate material, care ntreineau, de fapt, grupul de ucenici? Muli specialiti sunt de prere c acesta este adevrul. Dar, indiferent de situaia ei financiar, Maria Magdalena atunci cnd numele ei este specificat este ntotdeauna menionat prima n rndul celorlalte femei, chiar naintea Fecioarei Maria, excepie fcnd acele situaii n care exist un motiv pentru ca aceast ordine s fie schimbat. Prioria din Sion crede c Maria Magdalena este una i aceeai persoan cu Maria din Betania, sora lui Lazr, cea care i unge picioarele lui Iisus. Dac aa stau lucrurile, atunci marginalizarea ei sub pana autorilor Evangheliilor devine i mai evident. Se pare c, n mod deliberat, ei au ncercat s ascund pe ct posibil rolul i identitatea ei real. Evangheliile sinoptice merg chiar mai departe: pentru ele, femeia care l unge pe Iisus este o anonim, dei probabil c autorii lor tiau bine cine era ea i de ce anume era important. Acelai proces de marginalizare pare a-i fi fost aplicat i lui Ioan Boteztorul. Cercettorii moderni ai Noului Testament recunosc c relaia dintre Iisus i Ioan este greu de definit. Muli dintre ei subliniaz aparenta supraestimare a rolului su de simplu nainte-mergtor, sugernd c "protesteaz prea mult". n mod semnificativ, Evanghelia dup Marcu probabil cea mai veche, pe care e bazeaz i cele ale lui Matei i Luca insist mai puin asupra rolului secundar, subordonat, al lui Ioan, comparativ cu textele mai noi. Din acest motiv, muli specialiti au dedus c subordonarea umil a lui Ioan fa de Iisus,

repetat n Biblie pn la saietate, este, de fapt, un paravan n spatele cruia se ascunde rivalitatea dintre cei doi i dintre gruprile lor de discipoli. Un studiu atent al Evangheliilor relev unele aluzii la aceast rivalitate, n primul rnd, lectura fr idei preconcepute a Bibliei sugereaz c muli dintre primii i cei mai cunoscui ucenici ai lui Iisus proveneau din rndurile adepilor lui Ioan. Despre tnrul Ioan "cel Preaiubit", de pild (personaj central n numeroase credine "eretice"), se tie c fusese unul dintre discipolii Boteztorului, lundu-i poate chiar numele de "Ioan" din respect pentru acesta din urm. Dup decapitarea conductorului lor, ucenicii Boteztorului au rmas grupai ntr-o entitate distinct; ni se spune c unii dintre ei i-au cerut trupul, iar cteva pasaje din Noul Testament se refer la existena unor dispute ntre discipolii lui Iisus i cei ai lui Ioan, pe tema modului lor de via diferit. Mai sugestiv ns este faptul c Ioan este nfiat ca avnd unele dubii cu privire la rolul lui Iisus de Mesia, ntr-un pasaj care, deloc surprinztor, este rareori menionat de Biseric. Pe cnd se afl n nchisoarea lui Irod, Ioan i trimite pe doi dintre discipolii si pentru a-l ntreba pe Iisus: "Tu eti Cel ce va s vin sau s ateptm pe altul?" Episodul este stnjenitor pentru teologi. Pe de o parte, ei l consider pe Ioan ca trimis al lui Dumnezeu pentru a-i netezi calea lui Iisus i pentru a-l prezenta mulimilor ca fiind Mesia recunoscndui astfel, ntr-o oarecare msur, ndrumarea divin , iar pe de alta "nainte-mergtorul" se ntreab dac a fcut sau nu alegerea cea bun! Mai exist nc i alte indicii, poate nu att de evidente, dar la fel de sugestive, cu privire la rivalitatea dintre cei doi, chiar n cuvintele rostite de Iisus. Iat, de exemplu, binecunoscutul pasaj n care Iisus l preamrete, aparent, pe Ioan n faa mulimilor, spunnd c: "Nu s-a ridicat ntre cei nscui din femei unul mai mare dect Ioan Boteztorul". Apoi adaug ns, enigmatic: "Totui, cel mai mic n mpria cerurilor este mai mare dect el". Semnificaia exact a acestor cuvinte a strnit numeroase dispute. Eminentul cercettor al Noului Testament, Geza Vermes, a comparat expresia "cel mai mic n mpria cerurilor" cu alte exemple similare i a ajuns la concluzia c ar fi vorba despre o perifraz o expresie impersonal ce se refer la vorbitorul nsui. Cu alte cuvinte, Iisus le spune mulimilor. "O fi Ioan mare, dar eu sunt mai mare dect el". Mai exist ns i o alt posibil interpretare, pe care nu am auzito ns la nici unul dintre cercettorii Bibliei. Se tie c expresia "nscut din femeie" putea fi considerat o insult, deoarece implica slbiciune; n acest caz, ntregul fragment capt o cu totul alt conotaie. Poate c fraza "ntre cei nscui din femei, nu este nici unul mai mare dect Ioan Boteztorul" trebuie perceput ca o insult direct. Aceast ponegrire pare subliniat de urmtoarele cuvinte "cel mai mic n

mpria cerurilor este mai mare dect el". Dac Geza Vermes are dreptate i Iisus a declarat c el e i mai mare, atunci cu greu poate fi crezut c i-a fcut un compliment lui Ioan, spusele sale fiind, de fapt, o insult chiar mai grav, cu sensul c "pn i cel mai mrunt dintre ucenicii mei e mai mare dect el". S-a sugerat c ar mai exista nc o aluzie jignitoare uor voalat la Ioan evident pentru iudeii secolului I n cuvintele lui Iisus din cadrul unei dispute ntre ucenicii si i cei ai lui Ioan: "nimeni nu pune vin nou n burdufuri vechi". n acea vreme, vinul se pstra n burdufuri din piei de animale, iar Ioan era mereu mbrcat n piei de animale... n contextul acelei discuii, este limpede c spusele sale se refereau la Boteztor. Fr ndoial c rivalitatea dintre ei le era cunoscut autorilor Evangheliilor, cel puin la cincizeci de ani dup crucificare (aproximativ perioada n care au fost scrise). Poate c cele patru Evanghelii au fost redactate cu scopul de a minimiza aceast rivalitate i de a-l plasa pe Iisus pe o poziie superioar. De fapt, suntem siguri c autorii Evangheliilor ar fi fost mult mai fericii dac ar fi putut omite orice meniune despre Ioan. Prin urmare, este clar faptul c Boteztorul i Magdalena cel care l-a botezat pe Iisus i cea care a fost primul martor al evenimentului crucial pentru cretintate, nvierea sunt unii prin sentimentele neplcute iscate n rndul celor care au scris Evangheliile. Dar este oare posibil s nelegem de ce i s reconstituim adevratul lor rol i reala lor semnificaie? Principala problem e aceea c Noul Testament nu constituie o surs de informaii credibil. La fel ca toate textele antice, i ele au fost supuse unui continuu proces de adaptare, selecie, traducere i interpretare. n decursul secolelor, fragmente noi au fost adugate textelor originale unele nu tocmai importante, dar altele extrem de semnificative. De exemplu, se tie c n prima epistola a lui Ioan, fraza "Cci trei sunt care mrturisesc n cer: Tatl, Cuvntul i Sfntul Duh, i Aceti trei Una sunt" a fost adugat mai trziu. Apoi episodul "femeii prinse n preacurvie" apare numai in Evanghelia dup Ioan iar versiunile anterioare ale acesteia nu-l conin nici ele. Autenticitatea sa este nc dezbtut i astzi. Un exemplu important cu privire la confuziile cauzate de traducere este prerea ncetenit, dar greit, c Iisus era un umil dulgher. Termenul utilizat n limba aramaic, n care au fost scrise iniial textele, era naggar, care nseamn deopotriv "lucrtor n lemn" i "om nvat". n context, cel de-al doilea sens este mai plauzibil, fiindc nicieri nu se mai menioneaz nimic despre vreun meteug al lui Iisus, iar nvtura sa strnea numeroase comentarii n rndul celor care l ascultau; cuvntul naggar este utilizat numai atunci cnd oamenii discut n mod direct despre erudiia lui. i totui, ideea c Iisus era dulgher este astzi la fel de ncetenit n tradiia

cretin, ca i cea a naterii sale pe 25 decembrie. Perioadele n care au fost scrise Evangheliile canonice au constituit, de asemenea, subiectul unor ample dezbateri i controverse, n acest sens, A.N.Wilson scrie: "Unul dintre cele mai curioase aspecte ale cercetrilor cu privire la Noul Testament este faptul c, dei timp de secole nvaii l-au studiat cu asiduitate, nimeni nu a reuit s gseasc n mod cert i definitiv rspunsul la o serie de ntrebri ct se poate de simple: unde anume au fost scrise Evangheliile, cnd i, mai cu seam, cine au fost cei care le-au scris". Primele manuscrise complete care ne-au parvenit dateaz din secolul al IV-lea, dar sunt n mod evident copii ale unor texte mai vechi. De aceea, specialitii s-au vzut nevoii s ncerce s le stabileasc proveniena analiznd limbajul folosit n fragmentele care au rezistat pn astzi. Dei problema nu a fost tranat definitiv, au czut de acord c Evanghelia dup Marcu este cea mai veche, fiind scris probabil n jurul anului 70 d.Hr. Specialitii sunt, de asemenea, de prere c textele lui Matei i Luca sunt inspirate din cel al lui Marcu, i deci trebuie s fi fost scrise mai trziu incluznd ns i materiale provenite din alte surse. Evanghelia dup Ioan este considerat a fi fost scris cel mai trziu, cndva ntre anii 90 i 120 d.Hr. Aceast ultim Evanghelie a fost considerat dintotdeauna un soi de enigm. Celelalte trei numite cu un termen generic Evangheliile sinoptice relateaz mai mult sau mai puin aceeai poveste, prezentnd evenimentele n aproximativ aceeai ordine i nfindu-l pe Iisus n mod similar , dei exist i ntre ele numeroase discrepane n privina anumitor episoade. Un bun exemplu n acest sens este numrul i numele diferite ale femeilor care vin la mormntul lui Iisus n cele trei versiuni. Evanghelia dup Ioan relateaz ns evenimentele ntr-o alt ordine i include episoade pe care celelalte trei nu le menioneaz. Dou exemple n aceast privin sunt nunta din Cana, la care Iisus face prima sa minune transformnd apa n vin i nvierea lui Lazr, care devine la Ioan unul dintre elementele cruciale ale textului. Faptul c ceilali trei cronicari nu au avut cunotin de aceste episoade att de importante i-a nedumerit totdeauna pe specialiti. Evanghelia dup Ioan este diferit ns i prin imaginea pe care i-o confer lui Iisus. n vreme ce Evangheliile sinoptice relateaz povestea unui nvtor religios fctor de minuni, care se ncadreaz n contextul iudaic al vremii, textul lui Ioan are un caracter mult mai pregnant mistic i gnostic, cu un accent puternic pe divinitatea lui Iisus. De asemenea, ncearc s explice semnificaia evenimentelor pe msur ce le descrie. Ideea acceptat n prezent este aceea ca Iisus era un lider religios iudeu respins ndeosebi de poporul lui. Numeroi comentatori moderni sunt de prere c el nu a intenionat s fondeze o nou religie,

cretinismul aprnd aproape accidental, fiindc nvturile lui "au prins" n restul Imperiului Roman. Astfel se explic, susin ei, idei precum zeificarea lui Iisus: trebuia s fie cunoscut ca fiu al lui Dumnezeu literal, Dumnezeu ntrupat pentru a strni interesul lumii romane, obinuit cu divinizarea eroilor i a conductorilor ei. Deoarece Evanghelia dup Ioan se concentreaz asupra acestor aspecte, s-a presupus c a fost scris ntr-o perioad mai trzie din dezvoltarea cretinismului, cnd noua religie ncepea s se afirme n Imperiul Roman. Problema este ns c Evanghelia dup Ioan este singura care pretinde ca se bazeaz pe mrturia direct a cuiva prezent la majoritatea evenimentelor importante din viaa lui Iisus: "ucenicul preaiubit", considerat n mod tradiional a fi Ioan cel Tnr. Evanghelia dup Ioan conine n mod cert cele mai multe detalii de circumstan, cum ar fi numele unor persoane care apar anonime n celelalte versiuni. De aceea, unii specialiti susin c textul lui Ioan ar fi cel mai vechi, dei exist i alte interpretri, variind de la ideea ca Ioan a avut cea mai bogat imaginaie pn la aceea c s-a bazat pe mrturii oculare, dar a adugat mai trziu i propria sa interpretare a faptelor. Evanghelia dup Ioan este, dup toate standardele, stranie. Mult timp a constituit un motiv de confuzie chiar i pentru cei mai erudii specialiti, ca urmare a mesajelor sale derutante; de fapt, tonul ei este contrazis flagrant de datele i informaiile prezentate cititorului. Datorit detaliilor oferite, Evanghelia dup Ioan este recunoscut ca fiind cea mai preioas din punct de vedere istoric i totui e considerat cea mai ndeprtat cronologic de viaa lui Iisus. Demonstreaz o cunoatere mai exact a practicilor religioase iudaice, dar este cea mai puin iudaic i cea mai elenist dintre toate, n mod evident, are cea mai ostil atitudine fa de evrei diatribele sale la adresa lor demonstreaz o ur veritabil i totui precizeaz mai clar dect celelalte Evanghelii c romanii, nu iudeii, sunt responsabili pentru uciderea lui Iisus. Totodat, este cea mai strident n ceea ce privete marginalizarea lui Ioan Boteztorul, descriind pe larg aparenta sa inferioritate i ignornd cu desvrire soarta ulterioar a acestuia; totui, spre deosebire de Evangheliile sinoptice, menioneaz c Iisus i-a atras primii ucenici dintre discipolii lui Ioan i c rivalitatea dintre cele dou grupuri a continuat, sugernd astfel c Boteztorul era un personaj important prin sine nsui. Aceast confuzie este ns explicabil prin numrul mare de surse folosite pentru compilarea Evangheliei lui Ioan, incluznd i mrturii directe privind misiunea lui Iisus. i, aa cum vom vedea, unele dintre aceste surse au un caracter extrem revelator. Muli cretini cred n prezent c Noul Testament este rezultatatul unei inspiraii divine. Datele concrete nu susin ns aceasta ipotez: n anul 325 d.Hr., Conciliul de la Niceea a decis care dintre numeroasele texte existente aveau s fie incluse n ceea ce urma s devin Noul Testament. Nu ne ndoim c participanii la conciliu s-au lsat

influenai n aceast misiune de propriile lor obiective i prejudeci, ale cror consecine amare le mai suportm nc i astzi. n cele din urm, ei au stabilit c numai patru Evanghelii vor fi incluse n Noul Testament, respingnd pentru totdeauna peste cincizeci de texte care aveau aceeai probabilitate de a fi autentice la fel ca cele patru selectate. Dintr-o dat, punctele de vedere exprimate, explicit sau implicit, n textele respinse au devenit sinonime cu erezia. (De fapt, termenul erezie nsemna iniial alegere.) ntr-un sens, acelai proces de selecie, nceput n secolul al IV-lea la Niceea, continu nc i astzi. La nivel general, populaia nu are posibilitatea de a-i forma propria opinie cu privire la textele care s-au pstrat pn n prezent. De exemplu, Evanghelia dup Toma, despre a crei existen se tie deja de mult timp, a fost descoperit n ntregime abia o dat cu textele de la Nag Hammadi, n 1945. Dar bucuria stmit de acest lucru este temperat de motivul pentru care a fost acceptat de teologi: este similar cu cele patru Evanghelii acceptate i de aceea s-a permis introducerea ei n canonul neoficial (dei Biserica Catolic a declarat-o eretic). Alte texte datnd din aproximativ aceeai perioad au fost recuzate fiindc opiniile religioase exprimate n ele contravin celor din Noul Testament; acestea sunt, n general, texte ce provin din mediul gnostic. Cretinii cunosc bine noiunea de "liter de Evanghelie", cu sensul de adevr cert, limpede, neechivoc i divin inspirat. Dar foarte puini specialiti mai consider n prezent c Noul Testament este nsui cuvntul lui Dumnezeu, tiind c textul su nu este ctui de puin mai mult sau mai puin plauzibil dect orice alt material scris la cincizeci de ani dup petrecerea evenimentelor relatate. S fie oare o coinciden faptul c Evangheliile au fost scrise abia dup ce primul misionar, Pavel, a evanghelizat majoritatea inuturilor din rsritul Mediteranei? n epistolele sale, el nu las s se neleag c ar fi tiut despre viaa i faptele lui Iisus altceva dect doar c a fost rstignit i a nviat din mori. Prin urmare, au fost Evangheliile create pentru a susine versiunea sa de cretinism sau pentru a o contracara? Autorii lor au fost n mod cert contieni de activitatea lui Pavel. Textele Evangheliilor au fost scrise, aa cum am vzut, la cel puin patru decenii dup rstignire, iar situaia evoluase de atunci, printre altele i pentru c "venirea mpriei lui Dumnezeu", proorocit de Iisus, nu se materializase nc. Acest interval de timp n sine ridic, desigur, probleme uriae n ncercarea de a evalua autenticitatea Evangheliilor, deoarece nu se poate ti care pasaje se bazeaz pe realitatea istoric i care pe simple zvonuri sau pe extrapolri ale zvonurilor ori chiar pe invenii crase. Multe dintre cuvintele pe care credem noi astzi c le-a rostit nsui Iisus este posibil s nu fi fost notate ca atare sau s fi fost pur i simplu nscocite. Se poate, de asemenea, ca i ucenicii si s-i fi amintit greit unele nvturi sau afirmaii (dei nu e greu de crezut c popoarele cu o puternic tradiie

oral, ca iudeii, s aib o memorie bun n acest sens); la fel de posibil este i ca spusele altcuiva s-i fi fost atribuite n mod eronat lui Iisus. Din pcate, una dintre puinele modaliti prin care se poate verifica dac o afirmaie este autentic sau nu e "principiul disimilaritii": dac ea contrazice sau nu mesajul general al Evangheliilor. La urma urmei, dac nu se armonizeaz cu spiritul textului n integralitatea sa, probabil c nu l-a interesat pe autor. n cea mai mare parte a ultimilor dou mii de ani, s-a presupus c Evangheliile sunt de inspiraie divin i c relateaz adevrul absolut despre Iisus, despre nvturile i despre mesajul su adresat omenirii. De asemenea, s-a considerat c el este Fiul lui Dumnezeu, trimis pentru a mntui omenirea de pcate printr-un act de suprem sacrificiu i pentru a pune bazele unei noi Biserici menite s nlocuiasc religia Vechiului Testament i, deci, pe aceea a pgnilor din lumea greac i roman. Abia n ultimele dou secole Biblia a fost supus aceleiai examinri riguroase ca oricare alt document istoric i s-a ncercat ncadrarea vieii i activitii lui Iisus n contexul epocii sale. Ar fi fost de ateptat ca un asemenea proces s clarifice imaginea pe care o aveam cu privire la persoana lui Iisus i la motivaiile sale; totui, s-a ntmplat exact contrariul de pild, Iisus nu a fost executat la iniiativa conductorilor religioi ai iudeilor, ci ca urmare a acuzaiilor de ordin politic venite din partea romanilor nu sa gsit nc rspuns la unele dintre cele mai importante ntrebri n privina lui .Putem spune ce nu era Iisus, dar nu tim nc ce anume era el. Ca urmare, studiul Noului Testament trece n prezent printr-o perioad de criz. Nu exist nc n rndul specialitilor un consens n privina unor ntrebri fundamentale, precum: "A pretins Iisus, el nsui, c ar fi Mesia? A afirmat el c este Fiul lui Dumnezeu?" De asemenea, nu pot explica semnificaia multora dintre lucrurile pe care el le-a fcut. Mai mult dect att, nu pot oferi o explicaie convingtoare a rstignirii, fiindc nimic din aciunile sau din cuvintele sale aa cum au fost ele nregistrate n Evanghelii nu i-ar fi deranjat pe conductorii religioi ai iudeilor sau pe romani ntr-att nct s-l condamne la moarte. Multe dintre aciunile sale simbolice, cum ar fi alungarea negustorilor din Templu sau instituirea euharistiei la Cina cea de tain, nu pot fi corelate cu nimic din religia iudaic. Mai uimitor este ns faptul c cei care studiaz Noul Testament nu pot explica motivul pentru care o nou religie s-a fondat n numele lui Iisus. Dac el era ndelung ateptatul Mesia al evreilor, atunci se poate spune c nu i-a ndeplinit rolul, fiindc a fost umilit, torturat i ucis. i totui, adepii si au continuat s-l venereze i, mai mult dect att, credina n el i-a determinat s se constituie ca o grupare aparte, diferit de ceilali iudei. Un exemplu al acestei derute este evident n lucrrile celor mai de seam specialiti contemporani n studiul Noului Testament, Hugh

Schonfield i Geza Vermes. Paralela dintre cei doi profesori este extrem de interesant. Ambii erau intelectuali evrei care, nc din tineree, au demonstrat un interes crescut pentru originile cretinismului i i-au devotat cea mai mare parte a activitii profesionale studierii acestui domeniu. Ambii i-au dat seama c majoritatea cercettorilor cretini nu au reuit s analizeze caracterul istoric al lui Iisus n contextul larg al culturii iudaice din vremea respectiv. Amndoi au sperat s descopere adevrul prin compararea atent a Evangheliilor cu religia iudaic a epocii lui Iisus i ambii au publicat pe lng lucrrile cu titlu academic o serie de cri de mare succes, destinate publicului larg, n care i-au prezentat rezultatele activitii lor de-o via: Schonfield The Passover Plot ("Complotul Patelui", 1965) ). Totui, concluziile la care au ajuns sunt complet diferite. Vermes l prezint pe Iisus ca un hasid un urma al profeilor din Vechiul Testament, cunoscui pentru independena lor fa de iudaismul instituional i pentru miracolele pe care le fceau. El susine c nimic n Noul Testament nu sugereaz c Iisus ar fi pretins despre sine c ar fi Mesia i, cu att mai puin, fiul lui Dumnezeu, aceste titluri fiindu-i atribuite mai trziu de adepii si. Schonfield, pe de alt parte, l consider pe Iisus ca fiind n primul rnd un personaj politic care viza eliberarea Palestinei de sub dominaia roman i care i-a creat n mod deliberat o imagine conform tiparelor multateptatului Mesia, mergnd pn acolo nct i-a aranjat de bunvoie moartea prin crucificare. Cartea lui Schonfield a scos la iveal o serie de motive suplimentare pentru a pune la ndoial "litera de Evanghelie". Studiile sale au demonstrat c, n spatele lui Iisus i al grupului su de discipoli, exista o alt organizaie, animat de propriile sale obiective i interese n manipularea istoriei lui Iisus. Dei argumentaia sa este relativ cunoscut, merit s-o trecem n revist pe scurt. Pe ntregul parcurs al evenimentelor descrise n Evanghelii, Iisus ntlnete n mod repetat anumite persoane care nu fac parte nici din grupul de discipoli, nici din masa mare a adepilor si i care sunt n general bine situate din punct de vedere material i social; un exemplu n acest sens este Iosif din Arimateea, care apare brusc, parc de nicieri, i monopolizeaz aranjamentele pentru nmormntarea lui Iisus. Personajele centrale ale acestei organizaii ar fi constituit grupul din Betania, pe care Schonfield o numete "cartierul general" al lui Iisus. Acest grup pare s-i fi luat msurile necesare pentru a se asigura ca Iisus i ndeplinete rolul ateptatului Mesia, cu un accent deosebit pe intrarea n Ierusalim. Asinul pe care este aezat, mplinind astfel profeia lui Zaharia (9:9), fusese n mod evident pregtit nainte, ca i "parola" necesar pentru a-i fi dat dei ucenicii lui nu tiau nimic despre acest lucru. Apoi, ncperea unde are loc Cina cea de tain este i ea pregtit i-l ateapt, cu toate c era cea mai aglomerat

perioad a anului n Ierusalim. Iisus le spune ucenicilor s intre n ora i s caute un brbat care duce un urcior cu ap (care ar fi ieit n eviden aidoma unui neg n vrful nasului, deoarece numai femeile ndeplineau asemenea sarcini); i de aceasta dat trebuia rostit o parol, dup care omul avea s-i conduc n ncperea pregtit. Toate acestea sugereaz c ucenicii nu cunoteau adevrul cu privire la cele ce urmau s se ntmple i c Iisus aciona n conformitate cu un plan prestabilit, n care cei din Betania erau principalii actori. Iat deci un alt exemplu al modului n care Evangheliile nu ofer o imagine complet a activitii lui Iisus. Muli oameni sunt contieni astzi de motivele de ordin politic atribuite lui Iisus; de asemenea, se tie c printre discipolii si se aflau membri ai unor diverse faciuni unele att de extremiste, nct n prezent ar fi considerate teroriste. Cel de-al doilea nume al lui Iuda, de obicei redat ca "Iscarioteanul", ar putea deriva aa cum cred azi majoritatea specialitilor din sicarii, numele unei astfel de grupri. Simon Zilotul este un alt exemplu al personajelor violente care l nconjurau pe Iisus. Crile lui Vermes i Schonfield sunt relativ bine cunoscute i uor disponibile; lucrarea unui alt cercettor, mult mai interesant, se bucur ns de o audien mult mai slab. n 1958, doctor Morton Smith (devenit apoi profesor de istorie antic la Universitatea Columbia, New York), a fcut o descoperire semnificativ n biblioteca de la Mar Saba, o comunitate izolat i nchis a Bisericii Ortodoxe Rsritene, situat la aproximativ douzeci de kilometri de Ierusalim. Smith a vizitat pentru prima dat mnstirea n timpul Celui de Al Doilea Rzboi Mondial, n studenie, cnd a ajuns i n Palestina. Realiznd poteniala importan a documentelor reunite n acea bibliotec n decursul secolelor, Smith a revenit pentru a le studia n 1958. Cea mai interesant descoperire a sa aici au fost o serie de fragmente dintr-o Evanghelie secret, atribuit lui Marcu. De fapt, a gsit copia scrisorii unuia dintre Prinii Bisericii din secolul al II-lea, Clement din Alexandria. Copia data din cea de-a doua jumtate a secolului al XVIIlea i era scris pe paginile albe de la sfritul unei cri din 1646 (o practic obinuit atunci cnd un document foarte vechi ncepea s se deterioreze). Din analiza stilului folosit care conine multe dintre idiosincrasiile cunoscute ale lui Clement paleografii au stabilit c originalul fusese ntr-adevr scris de el. De asemenea, anumite elemente n extrasele din Evanghelia secret citate n scrisoare, sugereaz originalitatea acestora. (De exemplu la un moment dat, se menioneaz c Iisus s-ar fi mniat. Din Evangheliile canonice, numai cea a lui Marcu i atribuie lui Iisus pioii i sentimente umane fireti; n celelalte nu se regsesc asemenea aspecte i este greu de crezut c un Printe al Bisericii precum Clement ar fi inventat aa ceva.) Scrisoarea este un rspuns adresat cuiva pe nume Teodor, care i ceruse probabil lui Clement sfatul n privina unei secte eretice,

carpocratienii (numii astfel dup fondatorul lor, Carpocrates). Acesta era un cult gnostic ale crui practici includeau rituri sexuale, condamnate, desigur, de Prinii Bisericii. Doctrinele sectei se bazau pe varianta alternativ a Evangheliei lui Marcu. n scrisoarea sa dei i acuza pe carpocratieni c falsificaser anumite pri din ea i o interpretaser n mod eronat , Clement recunotea existena i autenticitatea acestei Evanghelii i c n cuprinsul ei se aflau nvturi ezoterice ce nu erau menite s fie cunoscute de cretinii de rnd. Evanghelia secret a lui Marcu seamn foarte bine cu varianta canonic, mai bine cunoscut, dar conine cel puin dou fragmente eliminate n mod deliberat, pentru a nu ajunge la cunotina "neiniiailor". Descoperirea este semnificativ din trei motive, n primul rnd, pentru lumina pe care o arunc asupra primilor ani ai Bisericii Cretine i a metodelor folosite de Prinii Bisericii atunci cnd au instituit canonul dogmei cretine. Astfel, dovedete c textele au fost, ntradevr, cenzurate i adaptate i c materiale considerate de aceeai valoare cu Evangheliile canonice au fost ferite de ochii credincioilor de rnd. n plus, demonstreaz c pn i o personalitate precum Clement din Alexandria s-a artat gata s mint pentru ca asemenea texte s nu devin cunoscute; dei recunoate n scrisoarea ctre Teodor c Evanghelia secret a lui Marcu exist, l sftuiete totodat s nege existena ei n discuiile cu toi ceilali. n al doilea rnd, confirm faptul c Evangheliile canonice i celelalte cri ale Noului Testament nu ofer o imagine complet a nvturilor i a motivaiilor lui Iisus i c (aa cum sugereaz modul n care au fost redate unele dintre cuvintele lui n Evangheliile canonice), exist cel puin dou niveluri de interpretare a nvturilor sale. Unul era cel exoteric, destinat adepilor de rnd, al doilea era cel ezoteric, pentru discipolii deosebii sau pentru cel de-al treilea element semnificativ unul extrem de relevant pentru investigaia noastr este caracterul celor dou fragmente citate de Clement n scrisoarea sa. Primul este o relatare a nvierii lui Lazr, dei n aceast versiune numele su nu este menionat, fiind descris doar ca un "tnr" din Betania. Povestea seamn bine cu cea din Evanghelia dup Ioan, dar n aceast versiune exist i o urmare a miracolului propriu-zis: dup ase zile, tnrul a venit la Iisus "purtnd o pnz de in pe trupul gol" i a rmas mpreun cu el o noapte, timp n care a fost "nvat... misterul mpriei lui Dumnezeu". n consecin, nvierea lui Lazr pare mai degrab o etap a unui rit iniiatic, n care novicele sufer o moarte i o renatere simbolice, nainte de a-i fi ncredinate nvturile secrete. Un asemenea rit era prezent n multe dintre religiile practicate n lumea antic greac i roman; includea el oare aa cum ar putea bnui unii cititori i o iniiere homosexual? Morton Smith a presupus c da, ghidndu-se dup aluzia la unica bucat de pnz care acoperea trupul gol al tnrului i la faptul c

acesta petrecuse o noapte singur cu nvtorul su. Dup prerea noastr ns, o astfel de interpretare este exagerat i prea modernist, deoarece anticele mistere presupuneau n mod obinuit att nuditatea novicelui, ct i un timp ndelungat petrecut n izolare cu iniiatorul, fr a implica ns i o activitate sexual. Faptul c unul dintre fragmentele citate de Clement red nvierea lui Lazr este, de asemenea, important. Aa cum am vzut, acesta este unul dintre episoadele care apar doar n Evanghelia dup Ioan, fiind considerat de critici o dovad a neautenticitii acesteia. Ideea c este menionat totui cel puin ntr-o alt Evanghelie, dar c a fost eliminat din ea n mod deliberat, susine caracterul autentic al Evangheliei lui Ioan, explic de ce texte att de importante au fost cenzurate i sugereaz existena unor nvturi secrete, rezervate nucleului de iniiai din jurul lui Iisus. Cellalt fragment citat de Clement, rnai scurt, este la fel de interesant, fiindc umple un enigmatic gol n desfurarea evenimentelor relatate n Noul Testament gol remarcat de mult de specialiti. n Evanghelia canonic dup Marcu (10:46) apare o fraz curioas: "i (Iisus i ucenicii si) au ajuns la Ierihon. i ieind din Ierihon El, ucenicii Lui i mulime mare, Bartimeu orbul, fiul lui Timeu, edea jos pe marginea drumului". Cum nu are rost s ni se spun c Iisus a intrat n Ierihon i apoi imediat c a plecat de acolo, ni se pare evident c din relatare lipsete ceva. Scrisoarea lui Clement confirm acest lucru i red pasajul eliminat: "i sora tnrului pe care l iubea Iisus i mama lui i Salome erau acolo, iar Iisus nu le-a primit". Versetul omis pare inofensiv i nu a atras interesul pe care l-a strnit fragmentul cu Lazr, dar este mai semnificativ dect pare la prima vedere. "Tnrul pe care l iubea Iisus" este Lazr; astfel este numit el n Evanghelia dup Ioan. (i fiindc expresia este folosit i cu referire la ucenicul pe a crui mrturie se bazeaz aceast Evanghelie Ioan Evanghelistul putem presupune c "Preaiubitul ucenic" i Lazr sunt una i aceeai persoan.) Surorile lui Lazr sunt Marta i Maria din Betania i, dac acceptam c aceast Marie este Maria Magdalena, atunci nseamn ca ea ar fi una dintre cele trei femei pe care Iisus le-a evitat la Ierihon. Deoarece este att de scurt, acest fragment nu are implicaiile teologice ale celuilalt, citat anterior. Semnificativ este ns faptul c, pentru o raiune anume, o fraz aparent inofensiv a fost eliminat ntro etap timpurie a istoriei Bisericii. Ce motiv ar fi putut avea Prinii Bisericii pentru a prefera s le ascund credincioilor faptul c a existat un eveniment n care au fost implicai Iisus i sora lui Lazr poate Maria Magdalena , mama acestuia i o femeie pe nume Salome? Specialitii au reacionat la descoperirea lui Smith ignornd implicaiile materialului i declarndu-l prea lipsit de importan pentru a fi analizat n mod corespunztor. Dup prerea noastr ns, textul

ridic unele ntrebri incitante. Clement credea c Marcu a scris aceast Evanghelie secret pe cnd locuia n oraul Alexandria din Egipt. innd seama c "mitul fondator" al Prioriei din Sion i al Ritului Memphis stabilete o legtur ntre preotul egiptean Ormus i Sfntul Marcu, s-ar putea crede oare c textul este o referire voalat la aceast tradiie secret? Descoperirea Evangheliei secrete a lui Marcu nu face dect s confirme c Noul Testament, aa cum l tim noi astzi, nu este o relatare fidel, obiectiv, a vieii i a activitii lui Iisus. ntr-o oarecare msur, se poate spune c este un text propagandistic, pe baza cruia este aproape imposibil s reconstituim o imagine veridic a primilor ani de cretinism. Dar mai exist o raz de speran. Atta vreme ct este recunoscut ca atare, propaganda poate duce la o serie de concluzii rezonabile; dac este analizat cu atenie, poate dezvlui ceea ce trebuia, de fapt, s ascund; suspicioase sunt, de pild, pasajele n care omisiunile sunt evidente, fr a avea un motiv clar. Este ncurajator s tim ns ca o mare parte dintre materialele "interzise", eliminate din textul original al Noului Testament n cadrul Conciliului de la Niceea, au fost pstrate n secret de aa-numiii eretici, a cror erezie consta doar n aceea c tiau adevrul despre pasajele cenzurate. Dar ce anume era att de amenintor pentru Biseric n textele cenzurate, nct cei care cunoteau adevrul s fi fost vnai cu ndrjire i chiar ucii din acest motiv? Bazndu-ne pe indiciile oferite de studiul nostru asupra organizaiilor secrete din Europa, am ncercat s reevalum istoria lui Iisus i nvturile sale. Ani ntregi am cutat s punem ordine n cantitatea uria de informaii diverse adunate din cele mai variate surse de la materiale teologice standard la interviuri cu "eretici", de la Noul Testament i textele gnostice i apocrife la lucrrile alchimitilor i ale ermeticilor, n cele din urm am vzut conturndu-se un tipar i imaginea sa ni s-a prut att de uluitoare, att de diferit de versiunea susinut de Biseric, nct la nceput ne-am ndoit de propriile noastre concluzii. Dac muli dintre acei "eretici", cu ideile lor secrete despre povestea original a lui Iisus, sunt, de fapt, adevraii cretini? Ce ne-ar putea dezvlui o analiz obiectiv a evenimentelor petrecute n Palestina secolului I? Sosise vremea s sfiem vlul prejudecilor i s privim dincolo de tradiii i de mit. CAPITOLUL 12 Femeia pe care o sruta Iisus Femeia pe care o cunoatem noi sub numele Maria Magdalena avea, pentru strvechile micri "eretice" din Europa, o semnificaie uria, ns enigmatic. Conexiunile dintre ea i cultul Madonei

negre, trubadurii medievali i catedralele gotice, misterul ce l-a nconjurat pe abatele Sauniere de la Rennes-le-Chteau i Prioria din Sion sugereaz c exist ceva anume n privina ei, ceva considerat de Biseric periculos. Dup cum am vzut, numeroase legende s-au esut n jurul acestei femei enigmatice. Dar cine era ea i care e secretul ei? n Evangheliile incluse n Noul Testament exist puine referiri explicite la Maria Magdalena. Totui, din modul n care este menionat ne dm seama clar c ea era cea mai important dintre ucenicele lui Iisus, ucenice ignorate acum aproape complet de Biseric. Dac se refer totui la ele, o face de obicei cu aluzia subneleas, c termenul "ucenic" are o rezonan mai clar atunci cnd i este aplicat unui brbat. De fapt, rolul discipolilor de sex feminin a fost minimalizat n mod nepermis de criticii din epoci mult mai trzii dect cea n care au fost scrise Evangheliile. Dac iudeii secolului I aveau reineri de ordin sociologic i religios n privina conceptului de importan a femeilor reineri explicabile n contextul culturii lor tradiionale , criticii receni nu mai au aceast scuz. i totui, dezbaterea referitoare la hirotonisirea femeilor n Biserica Anglican pentru a cita un singur exemplu demonstreaz c aproape nimic nu s-a schimbat de 2000 de ani. Pentru credincioii de pretutindeni, "ucenicii" sunt n mod automat i exclusiv brbai: Petru, Iacob, Luca etc., nicidecum Maria Magdalena, Ioana, Salome etc., cu toate c aceste nume sunt menionate chiar de autorii Evangheliilor. n decursul nesfritelor dezbateri privind femeile-preot (chiar i cele implicate fiind foarte atente s nu foloseasc termenul "pgn" de preoteas), descrierile eronate privindu-i pe discipolii lui Iisus au fost citate ca "dovad" c femeile nu pot intra n rndurile clerului. De exemplu, s-a susinut c Iisus i-a ales ucenicii doar dintre brbai, n ciuda faptului c, aa cum am vzut, o serie de femei sunt menionate nominal ca fcnd parte din anturajul su i cu toate c tradiia iudaic a epocii respective era de aa natur nct prezena femeilor ar fi fost ignorat n ntregime, dac s-ar fi putut. Menionarea explicit a numelui lor demonstreaz c ele au deinut un rol semnificativ n activitatea i mesajul lui Iisus aa cum s-a ntmplat, de altfel, i n decursul ctorva generaii din epoca timpurie a cretinismului. Aa cum a dovedit, printre alii, Giorgio Otranto, un profesor de istorie a Bisericii din Italia, timp de sute de ani femeile au fost nu doar membre ale congregaiilor, ci preoi i chiar episcopi. n cartea sa When Women Were Priests ("Cnd femeile erau preoi", 1993), Karen Jo Torjesen, specialist n problematica femeilor n cretinismul timpuriu, scrie: "Sub o arcad nalt dintr-o bazilic roman nchinat sfintelor Prudentiana i Praxedis, se afl un mozaic ce nfieaz patru figuri feminine: cele dou sfinte, Maria i o a patra cu un vl pe cap i cu o

aur ptrat un procedeu artistic ce arat c persoana era nc n via atunci cnd a fost realizat mozaicul. Cele patru personaje privesc cu senintate, detandu-se pe fundalul auriu strlucitor. Figura Mariei i cele ale sfintelor sunt uor de recunoscut, dar identitatea celeilalte este mai puin evident. O inscripie ngrijit menioneaz c persoana din stnga este Theodora Episcopa, ceea ce nseamn "episcop Theodora". Forma de masculin a termenului "episcop" n latin este episcopus; femininul e episcopa. Att imaginea ct i precizia gramatical a inscripiei indic fr dubii c episcopul Theodora era o femeie. Dar litera "a" a numelui a fost parial tears printr-o serie de zgrieturi pe suprafaa plcuelor de mozaic, ceea ce sugereaz c s-a ncercat distrugerea terminaiei de feminin, poate chiar n antichitate". Reprezentanii masculini ai clerului pot ncerca pn n pnzele albe s explice astfel de reprezentri grafice ale femeilor ca preoi unii chiar au ncercat s sugereze c Theodora era, de fapt, mama episcopului respectiv , dar faptele vorbesc de la sine. Femeile nu se achitau doar de sarcini echivalente n secolul I cu prepararea cafelei i a gustrilor, ci oficiau n timpul slujbelor religioase. Nu s-a pomenit niciodat, n acea epoc de nceput, c un preot femeie, n timpul menstruaiei, ar "ntina" pinea i vinul mprtaniei, aa cum se sugereaz astzi. Abia n noiembrie 1992 Biserica Anglican a luat o decizie n privina spinoasei probleme a femeilor-preoi i, la numai dou voturi diferen, a permis hirotonisirea lor. Dei nu avem intenia de a zbovi asupra controversei respective, dorim s ne exprimm susinerea pentru cele care au ncercat s le explice "superiorilor" brbai c tot ceea ce solicit ele este o revenire la situaia iniial, nu o reinterpretare radical, modernist. Cernd s le fie permis hirotonisirea, ele au luptat doar pentru un drept pe care l-ar fi avut cu secole n urm. (n mod uimitor, adevratul statut al femeilor n zilele de nceput ale Bisericii Cretine pare s fi fost cunoscut n secolul al XVI-lea: n tratatul su despre superioritatea feminin, despre care am amintit n Capitolul 7, Agrippa menioneaz: "[nu suntem] netiutori cu privire la numeroasele staree i clugrie dintre noi, pe care antichitatea nu ezita s le numeasc preotese.") Motivele prezenei femeilor n prim-plan n cultul lui Iisus au fost ct se poate de serioase, fapt care i-a determinat pe unii reprezentani ai sexului tare s ncerce s le denigreze. Vom discuta despre aceast chestiune mai trziu; acum ns ne vom mulumi s spunem c femeile au deinut n mod cert un rol ecleziastic n prima perioad a Bisericii Cretine, cel puin egal ca statut cu cel al brbailor. Una dintre supoziiile condescendente ale reprezentanilor masculini ai clerului este aceea c femeile menionate n Epistole i n Faptele Sfinilor Apostoli nu fceau dect s gospodreasc pentru apostoli, n vreme ce ei predicau i botezau. Femeilor ca Luculla i Phillippa li se aduc mulumiri pentru susinere i este evident c multe

dintre ele erau bogate i poate suprinztor de independente pentru epoca respectiv. Noi nu considerm c aceasta era unica lor funcie, ns, din modul n care este descris Maria Magdalena, e clar c ea a fost una dintre primele femei care i-au susinut financiar pe Iisus i pe ucenici. Ea i celelalte femei "i slujeau din avutul lor" exprimare care sugereaz o susinere material. Pretutindeni n text femeile sunt descrise ca "urmndu-l", cuvintele folosite n materialul original indicnd o participare deplin la activitile i practicile grupului. Aa cum am vzut, Maria Magdalena este, n Evanghelii singura femeie care nu e identificat prin relaia de rudenie cu un brbat, ca fiic, sor, mam sau soie, ci i este specificat direct numele. Dei acest lucru poate sugera o ignoran din partera autorului n ceea ce privete identitatea ei, este mai probabil c ea era att de cunoscut n epoc, nct orice cretin i-ar fi dat imediat seama despre cine era vorba. Dar, n vreme ce relaia ei cu ceilali este nc neclar, un alt aspect reiese limpede din relatrile Evangheliilor: Maria Magdalena era o femeie independent. i, aa cum subliniaz Susan Haskins, acest lucru implic o "anume situaie material". Puine alte personaje ale Noului Testament sunt menionate pe numele complet, precum Maria Magdalena, i dintre acestea dou ies n eviden: Iisus Nazarineanul i Ioan Boteztorul. Dar ce semnificaie are numele ei? "Magdalena" pare a nsemna "din Magdala" i s-a presupus dintotdeauna c se refer la oraul pescresc El Mejdel din Galileea. Dar nu exist nici o dovad n acest sens i nici nu se tie dac oraul respectiv era numit Magdala n epoca lui Iisus. (De fapt, istoricul Josephus s-a referit la El Mejdel numindu-l Tarichea.) Exista ns un ora Magdolum n nord-estul Egiptului, n apropiere de grania cu Iudeea probabil acelai cu Migdol din Cartea lui Ezechiel. Semnificaia numelui Magdala permite i ea o serie de interpretri, precum "locul porumbiei", "locul turnului" sau "turnul-templu". Se poate chiar ca numele Mariei s fie o referire la un loc i deopotriv la un titlu, fiindc n Vechiul Testament exist urmtoarea profeie (Miheia 4:8): "Iar la tine, turnul de paz al turmei, colina fiicei Sionului, la tine se va ntoarce stpnirea de odinioar, mpria fiicei Ierusalimului!" Aa cum preciza Margaret Sarbird n studiul su din 1993 cu privire la cultul Magdalenei, The Woman with the Alabaster Jar "Femeia cu vasul de alabastru", cuvintele originale, traduse ca turnul turmei", sunt Magdaleder . Starbird adaug: "n ebraic, epitetul Magdala nseamn, literal, turn sau nalt, mre, magnific". S fi fost oare cunoscut, nc din timpul vieii Mariei Magdalena, conexiunea ei cu "turnul" i, mai cu seam, cu reconstruirea Sionului? La fel de sugestiv este c Magdaleder nseamn "turnul turmei", ceea

ce duce cu gndul la un turn de veghe, la cineva care vegheaz asupra unor oameni mai neajutorai poate chiar la "Bunul Pstor". Maria Magdalena a strnit deja o controvers aprig n cultura modern, atunci cnd autorii crii The Holy Blood and the Holy Grail au afirmat c ea ar fi fost soia lui Iisus. Dei nu era deloc nou, supoziia a ajuns pentru prima dat la urechile marelui public i a agitat spiritele, aa cum era i de ateptat. Sentimentul de culpabilitate asociat cu sexul este att de adnc nrdcinat n cultura noastr, nct orice sugestie la o eventual partener sexual a lui Iisus chiar i n contextul unui mariaj monogam, liber consimit este considerat dezgusttoare i profanatoare. Ideea unui Iisus cstorit continu s fie considerat cel puin improbabil, dac nu chiar "lucrare diavoleasc". i totui, exist numeroase motive pentru a crede c Iisus era implicat ntro relaie intim, probabil cu Maria Magdalena. Muli critici au subliniat c tcerea total pstrat de Noul Testament n privina strii civile a lui Iisus este foarte ciudat. Cronicarii vremii obinuiau s descrie persoanele la care se refereau prin prisma aspectelor care le deosebeau de celelalte, iar celibatul n cazul unui brbat de peste treizeci de ani era pe atunci nemaintlnit. Trebuie s ne amintim c ne bazm, n cercetarea noastr, pe imaginea lui Iisus aa cum a fost ea schiat de autorii Evangheliilor i de sursele acestora, iar perspectiva lor era una esenial iudaic. Pentru evrei, celibatul era inacceptabil, deoarece implica refuzul de a aduce pe lume o nou generaie a poporului ales al domnului, lucru pe care maimarii sinagogilor nu puteau dect s-l condamne. n conformitate cu Geza Vermes, unii rabini din secolul al II-lea "comparau chiar refuzul de a procrea cu crima" .Genealogiile menionate frecvent n Biblie dovedesc c iudeii erau un popor dinastic, care punea un pre deosebit pe relaiile familiale strnse. Cstoria a fost dintotdeauna un element esenial al modului de via iudaic, mai cu seam atunci cnd asupra poporului plana o ameninare, aa cum era situaia n perioada dominaiei romane. n cazul unui predicator celebru i charismatic, celibatul i lipsa urmailor ar fi constituit un lucru scandalos, iar gruparea sa ar fi avut foarte slabe anse de a supravieui dup moartea fondatorului ei. Potrivit Noului Testament, Iisus i adepii si aveau numeroi dumani. i totui, nu exist acuzaii cunoscute de homosexualitate n rndul lor aa cum s-ar fi ntmplat n mod cert dac brbaii n cauz ar fi fost cu toii celibatari; situaia ar fi iscat un scandal uria, care ar fi ajuns la urechile Romei i, desigur, ale noastre, astzi. Acuzele de acest gen nu sunt rezervate pentru publicaiile de scandal din zilele noastre; Pilat i oamenii si nu erau nite naivi, iar evreii aveau cunotin despre relaiile homosexuale, fie i numai pentru a le condamna. Dac Iisus i ucenicii si ar fi fost celibatari i dac ar fi propovduit burlcia, nsui acest fapt ar fi strnit agitaie n rndul autoritilor.

Specialitii evit n general problema celibatului, lund ca atare concepia tradiional a Bisericii, aceea c Iisus era necstorit. Dar atunci cnd subiectul este adus n discuie, dificultatea de a-i dovedi statutul marital este evident. De exemplu, n ncercarea sa de a-l defini pe Iisus ca personaj istoric, Geza Vermes a ajuns la concluzia c se ncadreaz cel mai bine n tiparele hasidim urmaii profeilor din Vechiul Testament, n acest fel specialistul ncearc uneori cu succes, alteori nu s priveasc rolul i aciunile lui Iisus din perspectiva unui asemenea rol, comparndu-le cu cele ale altor hasidim cunoscui, din aceeai epoc i din aceeai regiune. Cnd abordeaz ns problema celibatului (pe care l accept n cazul lui Iisus), paralela devine dificil. Vermes se vede nevoit s recunoasc faptul c cei mai muli hasidim pe care i-a luat ca termen de comparaie erau cstorii i aveau copii. De fapt, exist n cultura respectiv un singur sfnt care susine celibatul: Pinhas Ben Lair, care a trit la un secol dup Iisus i nici mcar nu a fost hasid! Dei pare greu de crezut, acest exemplu a fost suficient pentru ca Vermes s afirme c Iisus a avut un mod de via similar, c nu toi specialitii sunt la fel de uor de convins. De fapt, mrimea staturii lui Pinhas era att de neobinuit, nct omul a devenit celebru din acest motiv. Nu exist date care s sugereze c din mesajul cu modul de via al lui Iisus reiese c ar fi promovat celibatul; dac aa ar fi stat situaia, n mod cert am fi tiut i noi. Este adevrat c membrii unor secte iudaice, precum esenienii, erau celibatari; dar, repetm, tim astzi acest lucru doar pentru c era ceva att de neobinuit, nct a atras numeroase critici i comentarii. Unii specialiti au folosit acest argument pentru a susine c Iisus nsui era esenian. Secta nu este menionat ns nici mcar o dat n Noul Testament, fapt cu totul bizar, dac Iisus ar fi fost cel mai de seam membru al ei. Mai exist ns o alt posibil interpretare pentru tcerea desvrit pstrat de Evanghelii n privina strii civile a lui Iisus: poate c ncheiase un fel de cstorie nerecunoscut de evrei sau poate c avea o partener sexual n afara cadrului marital. (Tradiia eretic subliniaz faptul c Iisus i Maria Magdalena erau parteneri sexuali, nu c ar fi fost so i soie; aa cum am vzut, Evangheliile gnostice, catarii i alte organizaii secrete se refer la ea numind-o "concubin" sau "consoart" i prefer s foloseasc termeni ambigui, precum "uniune" n loc de "cstorie".) Ct despre dovezile n sprijinul ideii unui Iisus cstorit, s-a susinut la un moment dat c nunta din Cana, la care Iisus a transformat apa n vin, a fost, de fapt, nunta sa. Statutul su n aceast relatare pare a fi cel al mirelui. Din motive aparent inexplicabile, se ateapt de la el s asigure vinul pentru osp. Interesant este c acest eveniment crucial, n care Iisus face primul su miracol, apare doar n Evanghelia dup Ioan, fr a fi menionat n celelalte trei. Ar mai putea exista ns o alt interpretare a nunii din Cana, pe care o

vom discuta mai trziu. Nici unul dintre aceste argumente nu ofer totui rspuns la o serie de ntrebri: "Dac Iisus era cstorit, de ce Evangheliile nu precizeaz nimic despre soia sau familia sa?", "Cine era soia?" "De ce s fi vrut ucenicii s tearg orice informaii despre ea?" Poate c o evitau fiindc relaia ei cu Iisus li se prea stnjenitoare i deranjant pentru misiunea lor. Iar dac nu erau cstorii, ci aveau doar o relaie sexual i spiritual, probabil c nefiind de sex masculin au preferat s-o ignore. Exact aceasta este situaia descris n Evangheliile gnostice, n care identitatea partenerei lui Iisus este precizat. Maria Magdalena era partenera lui sexual i ucenicii erau deranjai de influena pe care ea o deinea asupra conductorului lor. Ct despre motivele pentru care relaia lui Iisus cu Maria Magdalena a fost ascuns, trebuie s spunem c ceea ce pare evident astzi nu era la fel n contextul istoric al secolului I. Am putea crede c explicaia const n ideea Bisericii Cretine c femeile sunt inferioare i c procrearea constituie un ru necesar. Dovezile atest ns c atitudinea anti-cstorie este, de fapt, rezultatul, nu cauza acestei disimulri. La nceputurile sale, nainte de a deveni o instituie cu o ierarhie bine structurat, Biserica nu avea nici un fel de prejudeci n privina femeilor. Caracterul deliberat al tcerii cu privire la Maria Magdalena i la relaia ei cu Iisus este evident, dar purul misoginism nu constituie o explicaie suficient. Trebuie s mai fi existat un alt factor la originea "campaniei" anti-Magdalena. Probabil c motivul are legtur cu identitatea ei i/sau cu tipul relaiei dintre ea i Iisus. Cu alte cuvinte, nu faptul c era cstorit, ci persoana pe care o avea ca soie reprezenta, de fapt, problema. De nenumrate ori n decursul investigaiei noastre am descoperit indicii care sugerau c Maria Magdalena era considerat, ntrun fel sau altul, inacceptabil. Acum nu ne mai rmnea dect s aflam ce anume i conferea aura aceasta de pericol i ce factori, dincolo de simplul misoginism, se aflau la baza strvechilor temeri strnite de iubita lui Iisus. Identitatea Mariei Magdalena, a Mariei din Betania (sora lui Lazr) i a "pctoasei anonime" care l unge pe Iisus cu mir n Evanghelia dup Luca a constituit ntotdeauna subiect de dezbateri aprinse. Biserica Catolic a decis la scurt timp dup fondarea sa c aceste trei nume desemneaz una i aceeai persoan, dar n 1969 i-a schimbat optica. Biserica Ordodox Rsritean a considerat dintotdeauna c ntre Maria Magdalena i Maria din Betania nu exist nici o legtur. Desigur, contradiciile i discrepanele complic i mai mult situaia, dar confuzia este semnificativ prin ea nsi aidoma unei persoane care se tie vinovat. Autorii Evangheliei devin mult prea evazivi atunci cnd ncearc s ascund faptul c toate referirile la Betania, la evenimentele i la familia care locuia acolo Lazr, Maria

i Marta sunt vagi, este n sine extrem de sugestiv. Aa cum am vzut, descoperirea fcut de Morton Smith demonstreaz c relatarea nvierii lui Lazr a fost eliminat din Evanghelia dup Marcu n urma unui act deliberat de cenzur. i totui n unica sa versiune canonic n Evanghelia dup Ioan episodul constituie unul dintre cele mai importante momente din ntreaga activitate a lui Iisus. Atunci de ce primii cretini care s-au strduit s-l ndeprteze din cel puin una dintre celelalte Evanghelii s-au simit ameninai de el? Poate fiindc n derularea evenimentelor aprea i Maria Magdalena? Sau pentru c aezarea n sine Betania ridica anumite probleme? Evanghelia dup Luca (10:38) descrie un episod n care Iisus intr n casa unor surori, Maria i Marta, dar nu amintete nimic despre un frate i nici nu specific numele locului; se menioneaz doar "ntr-un sat", formul evaziv care strnete imediat suspiciuni. La urma urmei, este greu de crezut c numele locului le-ar fi fost necunoscut celorlali cronicari. i personajul Lazr este omis n mod intenionat din Evanghelia dup Luca. Ce era deci n neregul cu oraul respectiv i cu familia care locuia acolo? (Poate un indiciu ni-l ofer faptul c Ioan Boteztorul i-a nceput propovduirea ntr-un loc numit Betania.) Tot Evanghelia dup Luca (7:36-50) ofer cea mai vag descriere a episodului n care o femeie i unge picioarele lui Iisus. Dintre cei patru evangheliti, numai Luca plaseaz evenimentul n Capernaum, la nceputul propovduirii lui Iisus, fr a meniona numele femeii care a aprut pe cnd edea el la mas i i-a uns capul i picioarele cu preiosul mir, tergndu-l apoi cu prul ei. Evanghelia dup Ioan (12:1-8) este mai explicit. Episodul are loc n Betania, n casa lui Lazr i a surorilor lui, Maria i Marta, Maria fiind cea care l unge cu mir. Versetele ce descriu nvierea lui Lazr subliniaz (11:2) c sora acestuia, Maria, e femeia care l-a uns. Nici Marcu (14:3-9) i nici Matei (26:6-13) nu precizeaz numele femeii n cauz, dar menioneaz c evenimentele s-au petrecut n Betania, cu dou zile (la Ioan sunt ase) nainte de Cina cea de tain. Totui, n conformitate cu cei doi evangheliti, ungerea a avut loc n casa lui Simon Leprosul. Se pare deci c totul n ceea ce privete Betania i familia respectiv a fost de natur s-i neliniteasc pe autorii textelor sinoptice, astfel nct, fiind nevoii s includ n relatarea lor i eposidul respectiv, au fcut-o ntr-o form ct mai "denaturat". Poate c motivele acestei neliniti sunt aceleai pentru care gruprile eretice consider evenimentul att de important. Betania este semnificativ i pentru faptul c de acolo a pornit Iisus n drumul su spre Ierusalim spre Cina cea de tain i spre rstignire. i, cu toate c ucenicii preau s nu tie nimic despre cele ce aveau s se ntmple, unele elemente sugereaz c familia din Betania nu era chiar att de netiutoare i c a pus la cale, aa cum

am vzut, unele aranjamente, printre care asinul pe care a intrat Iisus n capital. Maria din Betania i femeia anonim care i unge picioarele lui Iisus sunt, n mod evident, una i aceeai persoan; era ns aceasta Maria Magdalena? Majoritatea criticilor moderni consider c Maria din Betania i Maria Magdalena sunt dou femei diferite. Ei totui nu pot explica de ce au preferat evanghelitii s fie neclari n aceast privin. Unii specialiti sunt de prere c ntre Maria Magdalena i Maria din Betania se poate pune semnul egal. William E. Phipps, de pild, consider ciudat faptul c Maria din Betania aflat nendoielnic n relaii strnse cu Iisus nu e menionat ca fiind prezent la rstignire i c Maria Magdalena apare brusc la picioarele crucii, dei nainte de acest moment nu a fost amintit dect n treact. Philipps subliniaz, de asemenea, c este posibil ca cele dou patronime "din Betania" i "din Magdala" s fie aplicate aceleiai persoane, n funcie de context. Acest lucru este cu att mai credibil, cu ct autorii textelor au ncercat n mod deliberat s creeze confuzie cu privire la identitatea ei. Totui, la nivel general, cercettorii resping ideea c autorii Evangheliilor au eliminat sau au modificat n mod intenionat anumite aspecte ale evenimentelor relatate. (Unii, printre care i Hugh Schonfield, recunosc ns c exist anumite detalii despre grupul din Betania pe care cronicarii ori le-au ascuns n mod voit, ori pur i simplu nu le-au cunoscut sau nu le-au neles ei nii.) Iar o dat ce ideea existenei unei asemenea denaturri este acceptat, posibilitatea ca Maria din Betania i Maria Magdalena s fie una i aceeai persoan capt consisten. Investigaia noastr a pornit de la studiul tradiiilor secrete, respectiv de la unul dintre reprezentanii ei, Leonardo da Vinci, i de la presupusa confrerie din care fcea acesta parte, Prioria din Sion. Aa cum am vzut, organizaia a fost adus n atenia publicului larg prin intermediul crii The Holy Blood and the Holy Grail, care susine cu trie c Maria Magdalena i Maria din Betania sunt una i aceeai persoan. Ediia revizuit, publicat n 1996, conine o serie de materiale noi, printre care i "documentul Montgornery" care, dac ne amintim, susine premisele de la care a pornit The Holy Blood and the Holy Grail. Documentul specific, n acest context, c Iisus a fost cstorit cu "Miriam din Betania" i c aceasta din urm a fugit n Frana, unde a dat natere unei fetie, n mod cert, se consider c "Miriam" era Maria Magdalena; n orice caz, apologii Prioriei cred c aa au stat lucrurile. i, de asemenea, s nu uitm c, n toate vechile tradiii ce relateaz cltoria Mariei Magdalena n Frana precum "Legenda de aur" se consider c ea era una i aceeai persoan cu Maria din Betania. Exist ns dovezi care s ateste aceast supoziie? Evanghelia dup Luca ne ofer un indiciu; dup ce relateaz episodul n care femeia pctoas l unge pe Iisus, cronicarul o menioneaz imediat, pentru prima dat, pe Maria Magdalena (8:1-3). Se

pare deci c asociaia ntre cele dou era prea puternic pentru ca Luca s o poat ignora, cel puin la nivel incontient. Mai semnificativ nc, Iisus nsui stabilete o conexiune ntre apropiata sa nmormntare i persoana care l unge, nu doar actul ungerii n sine. Iat, de pild, n Evanghelia dup Marcu (14:8): "Ea a fcut ceea ce avea de fcut: mai nainte a uns trupul Meu spre nmormntare". Astfel se face o asociere implicit ntre aceast femeie din Betania i Maria Magdalena, fiindc aceasta din urm e cea care vine, cteva zile mai trziu, la mormnt pentru a unge trupul lui Iisus. Att ungerea persoanei n via, ct i intenionata ungere a cadavrului sunt ritualuri foarte importante n cultura iudaic i ele n sine constituie o conexiune ntre cele dou femei, n orice caz, extrem de semnificativ e faptul c persoana care l unge pe Iisus ca o subliniere a adevratului su destin este o femeie. Dei nu e deloc imposibil ca ntre Maria Magdalena i Maria din Betania s poat fi pus semnul identitii, este preferabil s ne pstram obiectivitatea i s analizm mai n profunzime rolurile i personalitile celor dou femei, aa cum sunt ele prezentate de Noul Testament. Ideea ncetenit c Magdalena era prostituat provine din asocierea (sau confuzia) ei tradiional cu Maria din Betania, care este descris ca o "pctoas". Desigur, dac Maria din Betania era o femeie de condiie uoar, fiind totodat una i aceeai cu Maria Magdalena, nelegem extrema precauie a cronicarilor i deliberata "voalare" a datelor n privina ei. Pentru a deslui adevrul n acest sens, trebuie s analizm personajul Maria din Betania. Evangheliile sinoptice nu specific numele femeii care l unge pe Iisus, dar precizeaz c era o pctoas; n Evanghelia dup Ioan, ea este identificat n mod explicit ca fiind Maria din Betania, ns nu i se menioneaz statutul moral. Discrepana n sine are darul de a ridica anumite suspiciuni. n Luca, expresia folosit pentru a o desemna pe cea care l unge pe Iisus este "o femeie pctoas din cetate". Dei termenul original din limba greac pentru "pctos" harmartolos, care nseamn "cel care a nclcat legea" nu implic neaprat ideea de prostituie, accentul pus pe prul ei despletit purtare neobinuit la femeile respectabile sugereaz totui un pcat de ordin sexual, cel puin n viziunea evanghelitilor. n contexul culturii iudaice a vremii, exista un aspect dezagreabil n privina Mariei din Betania, dar acesta nu las nicidecum s se neleag c femeia era o prostituat care-i culegea clienii din strad. (Mirul, obinut dintr-o plant rar provenit din India, era att de scump, nct n nici un caz nu i l-ar fi putut permite omul de rnd. William E. Phipps este de prere c mirul de nard costa echivalentul venitului anual al unui agricultor.) De asemenea, pare greu de crezut c, dac ar fi fost patroana bogat a unui bordel, Maria ar fi continuat s locuiasc n

aceeai cas mpreun cu sora i cu fratele ei, Marta i Lazr; la urma urmei, ambii se bucurau de o reputaie bun i erau prieteni apropiai cu Iisus, pe care l-au i gzduit. Prin urmare, ne putem ntreba care era adevrata natur a "pcatului" ei. Harmartolos era un termen provenit din "jargonul" arcailor i l desemna pe cel care a ratat inta; n acest context, se refer la o persoan care nu respect legea i riturile iudaice, ori fiindc i urmeaz practicile respective, ori fiindc nu face parte pur i simplu dintre iudei. Dac femeia respectiv nu era evreic, atitudinea evanghelitilor fa de ea este de neles. Dar ceea ce sugereaz c pcatul ei era de natur sexual este detaliul referitor la prul despletit i, desigur, atitudinea ucenicilor faa de ea. Intenionat sau nu, aceast atmosfer de suspiciune umbrete adevrata semnificaie a momentului ungerii. Exist n aceast privin un element major, care a fost trecut n mare parte cu vederea, dar de care depinde nsi esena cretinismului. Se tie c numele "Hristos" provine din grecesul Christos, care la rndul sau este traducerea termenului "Mesia" din ebraic, n ciuda convingerilor ncetenite ns, numele nu implic un caracter divin; Christos nseamn doar "cel uns". (Pe baza acestei interpretri, orice persoan "uns" ntr-un post de la Pilat din Pont la regina Marii Britanii este un "Hristos".) Ideea caracterului divin al lui Hristos provine dintr-o interpretare ulterioar a cretinilor: pentru iudei, Mesia era multateptatul lider politic i militar, ales de Dumnezeu, n secolul I deci, termenul "Mesia" sau "Hristos" atribuit lui Iisus nsemna doar "cel uns". Iar n Evanghelii nu se menioneaz dect o singur ungere a sa. Unele opinii identific aceast "ungere" cu botezul oficiat de Ioan, dar urmnd aceeai logic, am putea spune c toi cei care fuseser botezai de Ioan n apa Iordanului deveniser i ei "Hristoi". Esenial rmne faptul c unica persoan care l-a uns pe Iisus, conferindu-i deci titlul de Hristos, a fost o femeie. Noul Testament citeaz chiar cuvintele pe care se presupune c le-ar fi rostit Iisus nsui cu aceast ocazie (Marcu 14:9): "Adevrat zic vou: Oriunde se va propovdui Evanghelia, n toata lumea, se va spune i ce a fcut (femeia) aceasta, spre pomenirea ei". Curios e faptul c Biserica, dei a crezut dintotdeauna c femeia care l-a uns pe Iisus a fost Sfnta Maria Magdalena, a preferat s ignore cuvintele lui. innd seama de modul n care ea este condamnat n predicile preoilor de pretutindeni, se pare c pn i spusele lui Iisus sunt supuse aceluiai proces de selecie i reinterpretare ca ntregul material al Noului Testament, de altfel, n acest caz cuvintele lui Iisus sunt ignorate aproape cu desvrire. ns chiar i n rarele ocazii n care li se acord atenia cuvenit, implicaiile lor sunt trecute sub tcere.

Numai despre dou persoane se amintete n Noul Testament c ar fi oficiat rituri importante n viaa lui Iisus: Ioan, care l-a botezat la nceputul propovdurii sale, i Maria din Betania, care l-a uns la sfrit. i totui, aa cum am menionat, ambii au fost marginalizai de autorii Evangheliilor, ca i cum acetia s-au vzut nevoii s-i aminteasc numai fiindc faptele lor au fost att de importante nct nu puteau fi omise. i exist un motiv serios n acest sens: este de la sine neles c persoanele care oficiaz botezul i ungerea au autoritatea de a face acest lucru. Pe lng faptul c ambele i confer celui botezat, respectiv uns, o autoritate aa cum arhiepiscopul de Canterbury i-a conferit statutul regal Elisabetei a II-a, n 1953 , ele nsele trebuie s dein autoritatea de a o face. Vom trata ceva mai departe problema autoritii lui Ioan; deocamdat, s remarcm ct de ciudat este faptul c episodul ungerii a fost inclus n Evanghelii. Dac ungerea ar fi constituit un gest oarecare, lipsit de semnificaii, nu ar fi fost menionat deloc. i totui, ni se spune c ucenicii, mai cu seam Iuda, au condamnat-o pe Maria pentru c a folosit mirul de nard att de scump i de rar pentru a-l unge pe Iisus, n loc s-l vnd i s strng astfel bani pentru sraci. Iisus le-a rspuns c sraci vor exista ntotdeauna, dar el nu va rmne mereu alturi de ei (pentru a primi o asemenea cinste). Aceast mustrare pe lng c dezminte ideea avansat de unii, c Iisus ar fi fost un fel de protomarxist justific fapta Mariei i sugereaz c numai el i ea i-au neles adevrata semnificaie. Discipolii brbai par i de aceast dat s nu sesizeze aspectele subtile ale acestui ritual, artndu-se chiar ostili fa de Maria i de gestul ei, cu toate c Iisus nsui i-a subliniat autoritatea. Acest episod este important i dintr-un alt punct de vedere: marcheaz momentul n care Iuda devine trdtor; imediat dup aceea, l vinde pe Iisus autoritilor religioase. Maria din Betania l-a uns pe Iisus cu mir de nard, un unguent pstrat, fr ndoial, pentru aceast ocazie, fiind destinat riturilor de nmormntare. El nsui a precizat (Marcu 14:8): "... Mai dinainte a uns trupul Meu, pentru ngropare". Pentru el, cel puin, ungerea avea semnificaia unui ritual. Lsnd la o parte importana episodului, care a fost totui scopul su exact? i de ce, n societatea iudaic a acelor vremuri, a fost fcut de o femeie? innd seama de sexul i de reputaia ei (orict de nemeritat), ceremonia nu are nimic din practicile iudaice tradiionale. Poate c "documentul Montgomery" ofer o explicaie privind realul neles al ungerii. Dac ne amintim bine, documentul se refer la cstoria lui Iisus cu Maria din Betania, care este descris ca fiind o "preoteas a unui cult feminin", a unei tradiii de venerare a divinitii feminine. Dac acest lucru este adevrat, atunci putem nelege de ce ritul ungerii pare att de strin ucenicilor; nu este clar ns motivul pentru care Iisus l accept. Iar dac ea era ntr-adevr o preoteas pgn,

nu ne mai mir nici faptul c discipolilor li s-a prut o femeie cu moravuri dubioase. i ntrebarea revine dac Maria din Betania era preoteas a unui cult pgn, de ce l-a uns pe Iisus? Sau, altfel spus, de ce i-a permis el s-o fac? Exist cumva o paralel ntre acest ritual i ceremoniile asociate n mod obinuit cu pgnismul acelor vremuri? ntr-adevr, exista un ritual antic ce pare uimitor de relevant: ungerea unui rege sfnt. La baza acestuia se afla ideea c un rege sau un preot nu putea accede la ntreaga sa for divin dect prin intermediul autoritii unei nalte preotese. n mod tradiional, acest rit se concretiza n aa-numitul hieros gamos, mariajul sacru: comuniunea dintre regele-preot i regina-preoteas. Prin unirea lor sexual, el devenea cu adevrat rege; n lipsa preotesei, el nu mai nsemna nimic. Nici o practic occidental nu mai amintete astzi de aceast idee sau practic, omului modern fiindu-i greu s neleag principiul hieros gamos. Cu excepia cadrului intim al cuplului, sexualitatea sacr nu are nici o semnificaie pentru noi. Esena sa nu este ns purul erotism, indiferent ct de elevat se consider acesta a fi; prin acest mariaj sacru, brbatul i femeia devin cu adevrat zei. Preoteasa devine zeia nsi, care i druiete brbatului ntruchipare a zeului binecuvntarea suprem a renaterii, la fel ca n alchimie. Unirea celor doi avea darul de a proiecta n ei nii i n lumea din jurul lor un spirit regenerator, reflectnd astfel impulsul creator ce a dus la naterea planetei. Hieros gamos era expresia suprem a ceea ce se numete "prostituie de templu", cnd brbatul venea naintea preotesei pentru a primi gnoza pentru a avea experiena divinului prin actul fizic al dragostei. Semnificativ e c termenul ce definea iniial o astfel de preoteas este hierodul, care nseamn "slujitoare sacr"; cuvntul "prostituat", cu toate implicaiile sale morale, este o invenie victorian, n plus, spre deosebire de prostituata n sens clasic al termenului, aceast slujitoare n templu deinea controlul asupra situaiei i a brbatului care apela la ea i amndoi beneficiau de fora fizic, spiritual i magic a uniunii, ntr-un mod aproape inimaginabil pentru occidentalii de astzi, trupul preotesei devenea n sens metaforic, dar i literal o poart ctre zei. Desigur c toate acestea nu amintesc prin absolut nimic ba dimpotriv de atitudinea Bisericii moderne fa de actul sexual i fa de femei. Lsnd la o parte iluminarea spiritual oferit de aceast aanumit prostituie de templu un proces cunoscut sub numele de horasis n lipsa "cunoaterii" carnale a hierodulei, brbatul nu se putea mplini spiritual. Prin sine nsui, el nu putea spera la un contact extatic cu Dumnezeu sau cu zeii; femeia, pe de alt parte, nu avea nevoie de aceast ceremonie. Pentru pgni, femeile se afl n mod firesc n strns legtur cu divinul.

Este posibil ca "ungerea" lui Iisus s fi simbolizat actul sexual al penetrrii. Dei nu este necesar s gndim n aceti termeni pentru a nelege solemnitatea ritualului, nu putem ignora inevitabilele asocieri cu unele rituri antice, n care preotesele, reprezentnd zeia, erau pregtite din punct de vedere fizic pentru a-l "primi" pe cel care fusese ales ca simbol al regelui sfnt sau al zeului mntuitor. Toate misterele lui Osiris, Tammuz, Dionysos, Attis etc. includeau un rit n care zeul era uns de zei nainte de moartea sa real sau simbolic, menit s fertilizeze pmntul nc o dat. n mod tradiional, la trei zile dup aceea, graie magicei intervenii a preotesei/zeiei, zeul revenea la via i ntreaga populaie rsufla uurat, timp de nc un an. (n mistere, zeia spunea: "L-au luat pe Domnul meu i nu tiu unde s-l gsesc" aceleai cuvinte atribuite i Mariei Magdalena lng mormnt. Vom discuta n detaliu despre acest lucru ceva mai departe.) Indicii privind adevrata semnificaie a ungerii lui Iisus putem gsi n Cntarea Cntrilor (1:12) din Vechiul Testament, n care "iubita" spune: "Ct regele a stat la mas, nardul meu a revrsat mireasm". S ne amintim c Iisus nsui asociase actul ungerii sale cu nmormntarea; astfel, versetul urmtor capt o semnificaie deosebit: "Perni de mirt este iubitul meu, care se ascunde ntre snii mei". Exist o conexiune clar ntre ungerea lui Iisus i Cntarea cntrilor. Muli specialiti consider c aceasta din urm este, de fapt, liturghia unui rit al mariajului sacru, subliniind numeroasele similariti cu astfel de ceremonii din Egipt i din alte ri ale Orientului Mijlociu. Exist n acest sens o asociere extrem de sugestiv. Aa cum precizeaz Margaret Starbird: "Versuri identice cu cele din Cntarea Cntrilor se gsesc n poemul liturgic din cultul zeiei egiptene Isis, sora-mireas a zeului mutilat, Osiris". Zeia/preoteasa se unete cu zeul/preotul n cadrul mariajului sacru, din motive complexe. Privit superficial, avem de-a face cu un rit al fertilitii, menit s asigure fecunditatea personal i la nivel naional, pentru a asigura viitorul poporului i rodnicia pmntului. Dar totodat, prin intimitatea i extazul ritului sexual, zeia/preoteasa i ofer partenerului ei nelepciune. n cartea sa The Sacred Prostitute ("Prostituata sacr", 1988), analistul jungian Nancy Qualls-Corbett pune un accent deosebit pe legtura dintre prostituata sacr i principiul feminin simbolizat de Sophia (nelepciune). Dup cum am vzut, Sophia a aprut n mod repetat pe parcursul investigaiei noastre fiind venerat ndeosebi de templieri , strns asociat att cu Maria Magdalena, ct i cu Isis. Ungerea lui Iisus a fost un ritual pgn: femeia care l-a oficiat, Maria din Betania, era o preoteas, n lumina acestui nou scenariu, este foarte probabil ca rolul ei n cadrul cercului restrns din care fcea

parte Iisus s fi fost acela de iniiatoare sexual. Dar s nu uitm c att ereticii, ct i Biserica Catolic cred de mult timp c Maria din Betania i Maria Magdalena sunt una i aceeai persoan; dac o privim n aceast calitate, de iniiatoare sexual, nelegem confuzia creat n jurul adevratului rol pe care l-a avut ea n viaa lui Iisus. Fiind o hierodul n lumea patriarhatului iudaic, n mod cert era privit ca o pctoas. Dar atta vreme ct se afla n preajma lui Iisus, era protejat de furia celor din jur, aa cum o demonstreaz i diversele ei schimburi de replici cu Petru (redate n Evangheliile gnostice). Membrii Prioriei din Sion sunt credincioi zeiei, ntruchipat de Madona neagr, de Maria Magdalena sau de Isis nsi, n mod cert, ei o asociaz pe Maria Magdalena cu Isis, aceasta constituind de altfel, raiunea lor de a fi. Este ns evident c, pentru ei, Magdalena era o preoteas pgn. Astfel, se contureaz nc o paralel ntre ea i Maria din Betania. Rolul Magdalenei ca preoteas pgn este recunoscut de Baigent, Leigh i Lincoln; cu toate c abordeaz acest subiect, ei par a considera c implicaiile sale nu merit un studiu aprofundat. De exemplu, dei susin c Magdalena era asociat cu un cult al divinitii feminine, ei ajung la concluzia c "nainte de afilierea ei la grupul lui Iisus, este posibil la Magdalena s fi fost asociat cu un astfel de cult". i apoi abandoneaz subiectul. Eseniale sunt ns cuvintele "nainte de afilierea ei la grupul lui Iisus", care sugereaz c el ar fi convertit-o i amintesc de opinia tradiional conform creia, prin relaia cu el, s-ar fi pocit i ndreptat. Nou, aceast imagine ni se pare puin naiv, dei a o contesta nseamn a aduce n prim-plan un scenariu alternativ tulburtor. Qualls-Corbett citeaz, de asemenea, conexiunea dintre Prostituata Sacr, Sophia, i Madona neagr, subliniind astfel relaiile descrise de noi n partea nti a acestei cri. Aceast personificare multifaetat a principiului feminin arunc o raz de lumin asupra bine pstratului secret erotic din tradiia ocult occidental. Fiindc Sophia este Prostituata i totodat "Preaiubita" din mariajul sacru, Maria Magdalena, Madona neagr i Isis. Sexualitatea sacr implicit n Mreaa Lucrare a alchimitilor este o continuare direct a acestei strvechi tradiii, n care ritul sexual confer iluminare spiritual i chiar transformare fizic. n urma acestei experiene supreme alturi de zei/preoteas, zeul/preot se transform att de mult, nct aproape c nu mai poate fi recunoscut i "renate" pentru o nou via. n mod semnificativ, aa cum Nancy Qualls-Corbett i ali critici au remarcat recent, n Evangheliile gnostice, Maria Magdalena este nfiat ca iluminatoare Maria Lucifer, aductoarea de lumin , cea care confer iluminare prin sexualitatea sacr. Alturi de concluziile noastre despre Maria din Betania, acest lucru sugereaz identitatea dintre ea i Maria Magdalena. Acest scenariu susine ideea unei cstorii ntre Iisus i

Magdalena, dei impune redefinirea esenial a termenului. Ea era partenera lui ntr-un mariaj sacru, care nu se traducea totodat n mod neaprat ntr-o relaie amoroas. Aa cum am vzut, Cntarea Cntrilor este o liturghie a mariajului sacru dintotdeauna asociat cu Maria Magdalena. Sexualitatea sacr anatema pentru Biserica Catolic i gsete expresia n conceptul de mariaj sacru i de "prostituie sacr" din vechile sisteme filozofice orientale ale taoismului i tantrismului, precum i n alchimie, de altfel . n amplul su studiu despre Cntarea Cntrilor (1977), Marvin Hoyle Pope afirm: "Imnurile tantrice nchinate zeiei constituie unele dintre cele mai incitante paralele cu Cntarea Cntnlor". Iar referindu-se la artele sexuale din taoism, Peter Redgrove explic n The Black Goddess ("Zeia neagr", 1989): "Este interesant s comparm acest lucru cu practicile sexuale religioase din Orientul Mijlociu i cu imaginea pe care am motenit-o de la ele. Mari-Itar, Marea Prostituat, l unge pe consortul sau, Tammuz (cu care a fost identificat Iisus) i astfel l transform n Hristos. Ungerea constituia o pregtire n vederea coborrii sale n lumea tenebrelor, din care avea s revin la chemarea ei. Ea sau preoteasa ei era numit Marea Prostituat deoarece era vorba despre ritul sexual horasis, un orgasm generalizat, care l transporta pe consort pe trmul cunoaterii vizionare. Era un rit de trecere, dup care avea s se ntoarc transformat. n mod similar, Iisus a precizat c Maria Magdalena l-a uns pentru ngropare. Numai femeile puteau oficia aceste rituri n numele zeiei i de aceea nici un brbat nu s-a dus dimineaa la mormntul lui Iisus, ci doar Maria Magdalena i celelalte femei. Un simbol major al Magdalenei n arta cretin este vasul cu mir sfnt un semn exterior al botezului interior trit de taoiti." Mai exist un aspect important n privina vasului cu mir folosit de Maria Magdalena pentru a-l unge pe Iisus. Aa cum am vzut deja, n Evanghelii se precizeaz c era mir de nard o pomad extrem de scump. Preul su exorbitant era determinat de faptul c trebuia adus tocmai din India patria anticei arte sexuale a tantrismului. Iar n tradiia tantric, diverse arome i uleiuri sunt asociate cu zone specifice ale corpului omenesc; nardul era destinat prului i picioarelor. n epopeea lui Ghilgame, regilor care urmeaz a fi sacrificai li se spune: "Prostituata care v-a uns cu uleiuri parfumate plnge pentru voi acum", iar o fraz similar apare n misterele zeului muribund Tammuz, al crui cult era rspndit n Ierusalim n vremea lui Iisus. i, n mod semnificativ, cei "apte draci" pe care Iisus i-ar fi scos din trupul Mariei Magdalena pot fi identificai cu cei apte Maskim spiritele sumero-akkadiene ce guvernau cele apte sfere sacre i care fuseser aduse pe lume de zeia Mari.

n tradiia mariajului sacru, mireasa regelui sacrificat Marea Preoteas era cea care decidea momentul morii, cea care participa la ngroparea lui i a crei magie l readucea din lumea de dincolo, la o nou via, n majoritatea cazurilor, desigur, aceasta "nviere" era pur simbolic, fiind ntruchipat de renaterea primverii sau, n cazul lui Osiris, de revrsarea anual a Nilului, ce asigura rodnicia pmntului. Prin urmare, putem nelege adevrata semnificaie a ungerii oficiate de Maria Magdalena: vestea astfel c sosise pentru Iisus momentul sacrificiului i totodat l desemna n mod ritual ca mprat sfnt, n virtutea autoritii sale de preoteas. Faptul c acest rol este diametral opus celui pe care i l-a atribuit Biserica nu ar trebui s ne mai surprind. Dup prerea noastr, Biserica Catolic nu a vrut ca membrii si s cunoasc adevrul despre relaia dintre Iisus i Maria Magdalena i de aceea Evangheliile gnostice nu au fost incluse n Noul Testament, iar majoritatea cretinilor nici mcar nu au idee despre existena lor. Cnd a respins majoritatea Evangheliilor gnostice i a ales s includ n Noul Testament numai textele lui Marcu, Matei, Luca i Ioan, Conciliul de la Niceea nu a avut un mandat divin n acest sens. Prelaii au acionat astfel dintr-un instinct de conservare, fiindc pn la acea dat secolul al IV-lea cultul Magdalenei era deja prea rspndit pentru a-i mai face fa. n conformitate cu textele cenzurate eliminate n mod deliberat pentru a ascunde realitatea , Iisus i-a conferit Magdalenei titlul de "Apostol al apostolilor", "Femeia care tie Totul". A adugat c ea va fi nlat deasupra tuturor ucenicilor i va conduce viitoarea mprie a Luminii. Aa cum am vzut, a numit-o Maria Lucifer "Maria Aductoarea de Lumin" i s-a spus c l-a readus la via pe Lazr din dragoste pentru ea, fiindc nu ar fi putut s-i refuze nimic. Evanghelia gnostic a lui Filip menioneaz c ceilali ucenici nu o agreau i c Petru mai cu seam l-a chestionat pe Iisus cu privire la statutul ei, ntrebndu-l la un moment dat de ce o prefera pe ea celorlali ucenici i de ce obinuia s-o srute pe gt. n "Evanghelia gnostic dup Maria", Magdalena afirma c Petru o ura pe ea i "neamul femeiesc", iar n "Evanghelia dup Toma", Petru spune: "Las-o pe Maria s plece de la noi, fiindc femeile nu merit s triasc" o anticipare a luptei surde dintre Biserica Catolic, fondat de Petru, i curentul eretic al Magdalenei. (Este instructiv s reinem c aceast opoziie a nceput ca o ciocnire personal, ntre doi indivizi, unul din acetia fiind consoarta lui Iisus.) "Evanghelia gnostic dup Filip" (care o descrie n mod explicit pe Magdalena ca fiind partenera sexual a lui Iisus) este plin de aluzii la uniunea dintre brbat i femeie, dintre mire i mireas. Iluminarea suprem este simbolizat de fructele unirii mirelui cu mireasa; aici Iisus este mirele, mireasa e Sophia, iar sarcina rezultat este apariia gnozei. (Interesant este c i n Evangheliile canonice Iisus se refer adesea la

el nsui cu termenul "mire".) "Evanghelia dup Filip" o asociaz, de asemenea, n mod clar, pe Maria Magdalena cu Sophia. Aceast ultim evanghelie gnostic enumera cinci rituri iniiatice: botezul, ungerea (chrism), euharistia, mntuirea i, cel mai nalt, "camera nupial": "Ungerea este superioar botezului... i Hristos este numit (aa) datorit ei... Cel uns deine Totul. Ale lui sunt nvierea, lumina, Crucea, Sfntul Duh. Tatl i le-a dat n camera nupial." Dac ritul ungerii era superior botezului, nseamn c autoritatea Mariei Magdalena o depea pe cea a lui Ioan Boteztorul. Mai semnificativ nc, n "Evanghelia dup Filip" se precizeaz c toi gnosticii care urmau acest sistem, nu doar Iisus, deveneau "Criti" dup ungere. Iar cel mai nalt sacrament era "camera nupial"; acesta nu este ns niciodat explicat, rmnnd un mister pentru istorici. n lumina celor aflate de noi pn acum, putem face o presupunere ingenioas: n mod cert, cuvintele fragmentului respectiv ofer un indiciu cu privire la adevrata natur a relaiei dintre Iisus i Maria Magdalena. Aa cum am vzut, n Evangheliile gnostice ea este numit "Femeia care tie Totul", iar aici ni se spune c "cel uns deine Totul", n plus, n "Evanghelia dup Filip" se menioneaz direct: "S nelegi ce for uria are actul sexual curat". Textul gnostic din secolul al III-lea numit Pistis Sophia conine ceea ce se afirm a fi nvturile lui Iisus la doisprezece ani dup nvierea sa. Aici, Magdalena este nfiat n rolul arhetipal de catihet, chestionndu-l pentru a-i da la iveal nelepciunea exact ca zeia oriental Shakti, care i chestioneaz consortul n mod ritualic. Este remarcabil c n Pistis Sophia, Iisus utilizeaz la adresa Mariei Magdalena acelai termen cu cel folosit pentru acea zei: "Preaiubit". Acesta este i cuvntul pe care i-l adreseaz unul altuia partenerii n cadrul mariajului sacru. Intimitatea dintre Iisus i Magdalena mai are nc o implicaie profund. Comparaia ntre relaia lor i cea a lui Iisus cu ucenicii ilustreaz clar cine i cunotea cel mai bine ideile, gndurile i secretele. Discipolii brbai sunt descrii adesea ca fiind confuzi. De nenumrate ori ei "n-au neles ce-a vrut el s spun" o calitate ndoielnic la cei care aveau s fondeze ntr-o zi Biserica lui. n Faptele Sfinilor Apostoli se spune despre focul ceresc al Rusaliilor, care a conferit ucenicilor putere i nelepciune, dar Evangheliile gnostice amintesc despre singurul discipol care nu a avut nevoie de aceasta intervenie divin. n conformitate cu acest text cenzurat, Magdalena a fost cea care i-a reunit pe ucenicii dispersai dup rstignire i, prin fora cuvintelor ei nflcrate, i-a determinat s reia cauza pe care pruser gata s-o abandoneze. Este drept c ea l vzuse pe Iisus nviat, dar lipsa de motivaie, credin i curaj a celorlali, n comparaie cu ea, este totui izbitoare. Este oare posibil ca cei doisprezece s nu fi constituit nucleul

central al adepilor lui Iisus, fiind doar cei mai loiali dintre discipolii si neiniiai? Privind retrospectiv, ignorana lor este uimitoare. De exemplu, dei moartea i nvierea lui Iisus constituiau chintesena misiunii sale n lume, ei nu se ateptaser la aceste evenimente: "Cci nc nu tiau Scriptura, c Iisus trebuia s nvieze din mori". Maria Magdalena i tovarele ei au fost cele care s-au dus la mormntul lui. Poate c spusele ei adresate "ngerului", n realitate Iisus nviat "Au luat pe Domnul meu i nu tiu unde l-au pus" exagereaz c nici ea nu tia mai multe dect ucenicii brbai. Dar motive convingtoare, care ne ndeamn s credem c aceste cuvinte aparin unei persoane familiarizate cu misterele, poate chiar unei preotese. Maria Magdalena a fost, dup toate probabilitile, consoarta lui Iisus i cel dinti apostol i este de crezut c rolul ei avea i o alt semnificaie, pgn i strveche. Criticii consider c nici un brbat nu a venit la mormntul lui Iisus fiindc brbaii nu obinuiau s fac aa ceva n acele vremuri. Dar, judecnd dup imaginea oferit de Evangheliile gnostice privind apatia ucenicilor dup crucificare, simplele obinuine sociale nu constituie o explicaie suficient; n tradiia misterelor, numai preotesele proclamau apogeul sacrificiului regal miraculoasa lui nviere. Chiar dac acceptm ns aparentele similariti ntre ungerea, moartea i nvierea lui Iisus, pe de o parte, i tradiiile pgne din vremea respectiv, pe de alta, nu putem s nu ne ntrebm de ce sar fi implicat un predicator iudeu ntr-un astfel de scenariu. Cu toate c Maria Magdalena pare ntr-adevr s fi fcut parte dintr-un cult al prostituatelor sacre i, n mod cert, exercita o influen considerabil asupra partenerului ei, tot nu putem nelege motivul pentru care Iisus ar fi ntors spatele tradiiei iudaice seculare. De ce ar fi participat tocmai el la un ritual pgn ? Aceast ntrebare ne duce cu gndul la o posibilitate pn acum inimaginabil. Am vzut c adevrul privindu-l pe Iisus i misiunea sa ar putea fi diferit de cel susinut de Biseric, nsui faptul de a zbovi asupra ipotezei de mai sus presupune crearea unui scenariu complet nou. Dac Iisus a fost implicat ntr-un mariaj sacru i deci a participat de bunvoie la o serie de rituri sexuale pgne? Dac Maria Magdalena a fost cu adevrat o nalt preoteas a unui cult al divinitii feminine, fiind cel puin egala lui Iius din punct de vedere spiritual? Dac Petru i ceilali ucenici brbai nu fceau parte din nucleul de iniiai al micrii respective? i se mai impune nc o ntrebare: dac acceptm acest cadru complet nou fie el i ipotetic , cum era omul aflat n centru? Cine a fost adevratul Iisus? CAPITOLUL 13 Fiul zeiei

Dup cum am vzut, istoricii moderni au la dispoziie o serie vast de noi descoperiri incitante cu privire la originile cretinismului; i totui prpastia dintre ceea ce cunosc specialitii despre religie i ceea tiu cretinii obinuii se adncete tot mai mult. Burton L. Mack, profesor care se ocup cu studiul Noului Testament la Claremont School of Theology, California, a deplns recent "teribila lips de cunotine elementare despre alctuirea Noului Testament, n rndul cretinilor obinuii". Faptul c analiza Noului Testament a nceput abia n secolul al XIXlea reflect o reticen aproape superstiioas n a examina textele originale explicabil prin aceea c, secole de-a rndul, Biserica le-a interzis oamenilor obinuii s citeasc Biblia. Timp de sute de ani, numai preoii citeau Scriptura; de fapt, n multe cazuri, doar ei erau alfabetizai. Apariia protestantismului a eliminat n parte aceast exclusivitate i a oferit un acces mai larg la textele considerate sacre. Dar toate formele extreme ale micrii protestante de la puritanism la ceea ce este cunoscut acum sub numele de fundamentalism au subliniat inspiraia de natur divin aflat la baza textelor din Noul Testament i din acest motiv au interzis orice aluzie la faptul c ele ar putea s nu constituie adevrul real. Chiar i astzi, milioane de cretini nu cunosc dovezile ce atest c Noul Testament este o combinaie de legende, invenii, versiuni rstlmcite ale mrturiilor oculare i materiale preluate de alte tradiii. Ignornd aceste dovezi, ei contribuie la meninerea convingerii din ce n ce mai vulnerabile la critici. n secolul al XIX-lea, cnd specialitii au nceput sa i aplice Bibliei aceleai criterii pe care le utilizau n mod obinuit la analiza celorlalte texte istorice, rezultatele nregistrate au fost extrem de interesante. Una dintre primele ipoteze conturate a fost aceea c Iisus nu a existat n realitate, Evangheliile fiind, de fapt, compuse din materiale mitologice i metaforice. Astzi, puini critici accept aceast idee, dei, aa cum vom vedea, ipoteza i are susintorii ei. Dovezile privind existena real a lui Iisus sunt solide, ns merit s trecem n revist argumentele celor care susin contrariul c Iisus ar fi fost o invenie a primilor cretini. Ei afirm c, n afara Evangheliilor n sine, nu exist dovezi independente privind existena lui Iisus. (Acest lucru constituie un veritabil oc pentru muli cretini care i nchipuie c, dac el ocup un loc att de important n viaa lor, trebuie s fi fost foarte cunoscut atunci cnd a trit; de fapt, persoana lui nu este menionat n nici un text din acea vreme.) Celelalte cri ale Noului Testament de exemplu Epistolele lui Pavel consider existena lui Iisus de la sine neleas, dar nu ofer dovezi concrete n acest sens. Epistolele cele mai vechi scrieri cretine cunoscute nu includ nici un fel de detalii biografice despre Iisus, cu excepia celor despre rstignire:

nimic despre prinii lui, despre naterea sau despre viaa sa n general. Dar, aidoma celorlali autori ai Noului Testament, Pavel este preocupat n primul rnd de problemele teologice, de susinerea micrii iniiate de Iisus i de explicarea nvturilor lui, nu de biografia acestuia. Muli istorici din secolul al XIX-lea s-au artat intrigai de lipsa mrturiilor scrise despre Iisus, contemporane cu el. Am vzut c nici un cronicar din secolul I nu-l menioneaz. Bamber Gascoigne afirrna n acest sens: "Din primii cincizeci de ani ai aa-numitei ere cretine, nu a ajuns pn la noi nici un cuvnt scris despre Hristos sau despre adepii lui". Cronicarul roman Tacit (n Analele sale, circa 115 d.Hr.) amintete despre dezvoltarea cretinismului pe care el l numete "o superstiie periculoas" n Ierusalim i Roma i se refer la executarea fondatorului su, dar fr a oferi detalii i numindu-l simplu "Hristos". n Vieile Cezarilor (circa 120), Suetoniu menioneaz o revolt a evreilor din Roma n anul 49 d.Hr., la instigarea lui "Chrestus" .Cuvintele sale sunt considerate o dovad a existenei unei ramuri timpurii a cretinismului n Roma , ns nu de toi specialitii. Au existat numeroi Mesia autoproclamai printre evreii acelei epoci toi puind fi numii, n grecete, "Hristos", iar Suetoniu las de neles c cel la care se refer el era activ n acea vreme, incitnd evreii din Roma la revolt. Un alt istoric roman care amintete despre cretinii din primii ani ai secolului I a fost Pliniu cel Tnr, dar nici el nu ofer informaii asupra lor, menionnd doar c micarea a fost fondat de "Hristos". Relatarea sa are ns un aspect interesant: arat c deja Hristos era considerat un zeu. Ambii erau ns cronicari romani i, Palestina fiind ntr-un fel o "suburbie" a Imperiului Roman, este oarecum firesc ca ei sa fi acordat doar o atenie pasagera lui Iisus i Bisericii Cretine nou formate, (n plus, n acea vreme, rebelilor i criminalilor nu li se fcea atta "publicitate" ca n zilele noastre. Chiar i revolta condus de Spartacus a fost menionat n cronici doar n treact.) Cu toate acestea, ar fi fost de ateptat ca viaa i activitatea lui Iisus s fie mcar menionate, dac nu detaliate n scrierile lui Flavius Josephus (30-circa 100 d.Hr.), un evreu care a participat la revolta evreilor i apoi s-a stabilit la Roma, unde a scris dou tratate istorice despre perioada respectiv. ntr-unul dintre ele, Antichiti iudaice (circa 93 d.Hr.), sunt menionate cteva personaje din Evanghelii n primul rnd Ioan Boteztorul i Pilat din Pont. Exist o singur referire la Iisus, dar se tie c aceasta a fost adugat mult mai trziu de un autor cretin, probabil n secolul al IVlea, tocmai pentru a destram stnjenitoarea tcere care nvluia subiectul. Pasajul respectiv este scris n termeni att de mgulitori, nct criticii s-au ntrebat de ce Flavius Josephus dac avea despre Iisus o prere att de strlucit nu s-a convertit la cretinism!

ntrebarea care se pune este ns alta: adugirea era menit s constituie o referin istoric acolo unde nu exista nici una sau nlocuia, de fapt, o alta mult mai puin flatant, despre Iisus i micarea sa? Nu putem fi siguri, dei dovezile par a susine prima variant; fragmentul nu respect stilul lui Josephus i nu se ncadreaz n fluxul relatrii n plus, cronicarul cretin Origenes, de la sfritul secolului al III-lea nu pare a ti despre existena unei referiri la Iisus n lucrrile lui Josephus. (Dei Eusebius o citeaz un secol mai trziu.) Meniunile lui Josephus cu privire la Ioan Boteztorul i la executarea sa din ordinul lui Irod Antipa sunt ns certe. Desigur c lipsa meniunilor scrise contemporane, cu excepia Evangheliilor, nu nseamn c Iisus nu a existat n realitate, ci doar c impactul su n epoc nu a fost deosebit. La urma urmei, numeroi aa-zii Mesia ai epocii respective au scpat ateniei cronicarilor. i apoi se mai ridic o problem: dac personajul Iisus nu a existat, pentru ce ar fi fost inventat i de ce att de muli oameni ar fi crezut cu atta putere n povestea lui nct s fondeze n numele su o religie care s-a dezvoltat cu repeziciune? Aa cum subliniaz Geoffrey Ashe, conceptul de personaj fictiv parte component eseniala a culturii contemporane nu le era familiar autorilor antici. Chiar i lucrrile lor de ficiune aveau totdeauna la baz un personaj real, de pild Alexandru cel Mare. Fie i numai din acest motiv, este greu de crezut c Iisus ar fi fost exclusiv rodul imaginaiei; iar dac n epoc sar fi nregistrat o att de puternic nzuin ctre un zeu care se sacrific, existau deja suficieni dintre care s se poat alege, aa cum vom vedea. Pentru ce ar fi trebuit s se inventeze unul? Este semnificativ, de asemenea, c autorii Evangheliilor l-au plasat pe Iisus ntr-un context populat cu personaje istorice cunoscute, precum Pilat i Ioan Boteztorul. Aceasta constituie o dovad n sprijinul existenei sale; n plus, nici unul dintre criticii timpurii ai cretinismului nu au contestat prezena fondatorului su lucru pe care n mod cert l-ar fi fcut dac ar fi avut dubii n acest sens. Mai mult dect att, nsui modul n care este Iisus prezentat sugereaz c el a existat cu adevrat. Nici un autor nu i-ar fi dat osteneala s inventeze un Mesia, pentru a-l descrie apoi cu atta ambiguitate i nu ar fi introdus, ntre nvturile lui, attea aluzii i citate impenetrabile. Acest caracter eluziv i exprimrile alambicate, uneori neinteligibile, indic faptul c Evangheliile prezint viaa i activitatea unui personaj istoric real. Lipsa detaliilor de ordin biografic din Epistolele luiPavel a fost artat de sceptici o dovad a caracterului fictiv al lui Iisus, dar nimeni nu se ndoiete de existena real a lui Pavel i, n mod extrem a cunoscut oameni care l ntlniser pe Iisus. De exemplu, Pavel nu numai c l-a ntlnit pe Petru, dar s-a i certat cu el (iar acest comportament constituie n sine o dovad a existenei lor; nici un scriitor al acelor vremuri nu ar fi creat nite personaje att de

neverosimile). Prin urmare, se pare c Iisus a trit cu adevrat totui, aceasta nu nseamn c ntregul cuprins al Evangheliilor este real. Dar a mai existat un motiv care i-a determinat pe criticii din secolul al XIX-lea s presupun c Iisus a fost un personaj fictiv. Pe msur ce cunoaterea istoric s-a dezvoltat i Noul Testament a fost supus unei analize tot mai critice, a devenit evident c "povestea" lui Iisus conine asemnri izbitoare cu cele ale unor celebre personaje din mitologie n special cu zeii mori i revenii la via ai populaiilor din Orientul Mijlociu, venerai n cadrul unor culte mult mai vechi dect cretinismul. Una dintre cele mai bine documentate i mai convingtoare lucrri pe aceast tema este Pagan Christs, scris de J.M.Robertson i publicat n 1903. n introducerea la un studiu recent al lucrrii, Hector Hawton a rezumat argumentaia acestuia sub forma unei ntrebri: "... Nimeni nu susine c Adonis, Attis sau Osiris au fost personaje istorice, reale. Atunci, de ce s-a fcut o excepie n cazul prezumtivului fondator al cretinismului?" Aceste paralele au dou tipuri de conexiuni cu religia cretin. Primul se refer la relatarea evenimentelor din viaa lui Iisus, ca moartea i nvierea sa, i, de asemenea, la instituirea euharistiei la Cina cea de tain; al doilea const n semnificaia atribuit acestor evenimente de primii cretini. Un scurt rezumat al concluziilor la care a ajuns Robertson la fel ca ali specialiti, de altfel Iisus trateaz faptul c multe dintre cele mai sacre aspecte ale vieii i activitii ale lui Iisus sunt identice cu cele ce se regsesc n alte religii antice. n acest sens, Robertson menioneaz: "Asemenea lui Hristos, lui Adonis i lui Attis, Osiris i Dionysos sufer i ei, mor i revin apoi la via. A deveni una cu ei este i elul mistic al celor care i venereaz. Toi se aseamn prin faptul c misterele lor confer nemurire. Din mithraism, Hristos preia cheile simbolice ale raiului i i atribuie rolul de cel nscut din fecioar, Saoshayant, distrugtorul Celui Malefic...La nivel fundamental, prin urmare, cretinismul nu e altceva dect pgnism sub o form nou. Mitul cretin s-a dezvoltat prelund detalii de la cultele pgne... Aidoma imaginii zeului-copil din cultul lui Dionysos, Hristos a fost reprezentat ca prunc, n scutece. S-a nscut n iesle, ca Horus n templul-staul al zeiei virgine Isis, regina cerurilor. Din nou, la fel ca Dionysos, a transformat apa n vin; asemenea lui Asclepios, a readus morii la via i le-a redat vederea orbilor; ca Attis i Adonis, este plns i slvit de femei, nvierea lui a avut loc ca aceea a lui Mithra dintr-un mormnt spat n stnc... (sublinierea noastr) Nu exist nici un concept asociat cu Iisus care s nu fie ntlnit n cteva sau n toate cultele antice dedicate unui zeu Mntuitor. Concluziile la care a ajuns Robertson i alii n epoc, de altfel au avut un impact uimitor de redus la vremea respectiv; chiar mai incredibil pare faptul c i astzi acestea sunt aproape necunoscute.

Mai recent, Burton L. Mack scria n 1994: "Numeroase studii au demonstrat c, de fapt, cretinismul timpuriu nu era o religie complet nou, ci c a fost "influenat" de religiile antichitii...; deconcertant a fost concluzia c, n epoca sa de nceput, cretinismul era similar cultelor elenistice, ndeosebi n aspectele sale eseniale: mitul morii i al nvierii zeului, respectiv ritualurile botezului i ale mprtaniei". Hugh Schonfield afirm n The Passover Plot: "Cretinii sunt i astzi intrigai de doctrinele contradictorii ale Bisericii, rezultate n urma ncercrii nefericite de a mbina idealurile incompatibile ale iudaismului i ale pgnismului". Criticii, printre care i Robertson, consider c nu poate fi o simpl coinciden faptul c att de multe elemente din cultele unor mori i nviai se regsesc n religia cretin. Ei sunt de prere c autorii Evangheliilor au preluat evenimentele-cheie ale lui Osiris, Attis etc. i le-au aplicat unui "erou local" Iisus care nu ar fi existat n realitate. Un recent susintor al acestei ipoteze este Ahmed Osman care n lucrarea sa The House of the Messiah ("Casa lui Mesia"), susine ca Evangheliile redau, de fapt, o serie de mistere vechi de secole din epoca Egiptului antic. Ca predecesorii si, Osman i-a construit teoria pe baza izbitoarelor paralele dintre mitul lui Iisus i religia egiptean antic i, de asemenea, pe dubiile cu privire la existena istoric a lui Iisus. Dar pentru ce ar "deturna" cineva un mister al unei alte tradiii i ar introduce n el personaje reale, precum Ioan Boteztorul? Osman crede c evenimentele relatate n Evanghelii au fost inventate de adepii Boteztorului, n conformitate cu teoria sa, ei l-au "fabricat" pe Iisus pentru a mplini astfel profeiile conductorului lor despre cel care avea s vin dup el i care probabil nu se "grbea" s apar. Ipoteza este ns neverosimil, din mai multe motive: e greu de crezut c adepii lui Ioan ar fi inventat o poveste n care nvtorul lor s aib un rol att de marginal fiind inclus doar pentru a permite glorificarea altcuiva, n plus, aa cum vom vedea, nu este cert faptul c Ioan Boteztorul ar fi fcut celebra profeie despre cel care avea s vin dup el. Osman susine c misiunea de Mntuitor a lui Iisus nu a devenit evident dect dup moartea lui, astfel c n timpul vieii el nu ar fi putut atrage numeroi adepi. Criticul este de prere c evreii ateptau un Mesia care s moar pentru ei. Prezumia lui este ns fals: iudeii nu au visat niciodat ca eroul lor s se sacrifice sau s fie umilit n felul respectiv. Ideea morii sale rscumprtoare, aa cum o cunoatem noi astzi, este o interpretare cretin ulterioar. Puini specialiti se mai ndoiesc n prezent de existena real a lui Iisus, dar majoritatea se confrunt cu dificulti n ncercarea de a explica evidenta paralel ntre Evanghelii i cultele pgne; din acest

motiv, tind s-o ignore cu desvrire. Ei susin c aluziile la pgnism au fost adugate ulterior, cnd primii cretini au venit n contact cu tradiiile Imperiului Roman, n principal ca rezultat al cltoriilor lui Pavel. Opinia general acceptat este aceea c Biserica din Ierusalim, condus de fratele lui Iisus, Iacob cel Drept, constituia forma original, "pur", a cretinismului. Din nefericire, ca urmare a unui accident al istoriei, Biserica lui Iacob a fost distrus n timpul revoltei iudeilor, astfel c nu putem dect s presupunem care era natura exact a convingerilor sale. tim ns c adepii ei se reuneau n Templul din Ierusalim, fapt care sugereaz c la baza credinei lor se aflau practicile iudaice. Dup dispariia Bisericii din Ierusalim, drumul a rmas liber pentru Pavel. Aceast desfurare a evenimentelor pare a explica de ce n Evanghelii, aa cum le cunoatem noi astzi, exist att de multe materiale provenind din misterele pgne. Dac privim ns problema din toate unghiurile posibile, observm c mai exist o explicaie plauzibil. Dac versiunea lui Pavel privind cretinismul era cea mai apropiat de nvturile lui Iisus, i nu aceea a Bisericii din Ierusalim? ntre frai exist adesea disensiuni, iar dezacordurile dintre Iisus i familia lui sunt evidente; de aceea, nu avem motive s credem c religia lui Iacob era mai apropiat de nvturile originale ale lui Iisus dect cea propovduit de Pavel. Teoria general acceptat cu privire la dezvoltarea cretinismului timpuriu nu explic de ce Pavel un iudeu ar fi simit dorina de a predica o form pgnizat a nou-aprutei religii. Celebra sa convertire pe drumul Damascului s-a petrecut, probabil, ntr-un rstimp de cel mult cinci ani dup rstignire i, dat fiind activitatea sa anterioar de persecutare a cretinilor, este de crezut c tia bine pentru ce i persecuta. Descoperirea noastr privind rolul Mariei Magdalena de preoteas a unei coli a misterelor sugereaz c i Iisus era un iniiat al acesteia, ea nsi fiind, poate, cea care l-a iniiat. Dar cum de s-a implicat el att de profund ntr-un cult pgn, cnd toat lumea tie c era evreu? Constatnd c nimic nu este aa cum pare n aceast istorie a religiei cretine, am crezut de cuviin s analizm mai ndeaproape problema fondului religios al lui Iisus. Aa cum afirm cu ironie Morton Smith n Jesus the Magician ("Iisus magicianul", lucrare despre care vom discuta n detaliu puin mai trziu): "Desigur c Iisus era evreu, la fel cum erau, probabil, i ucenicii si. Probabilitatea ns nu e certitudine". Pentru nceput, s vedem de unde "tim" aceste lucruri. Imaginea lui Iisus general acceptat n rndul specialitilor se bazeaz pe dou supoziii ce ncearc s explice evidena dintre elementele iudaice i cele pgne. Prima supoziie este aceea c Iisus era evreu, dei exist divergene n privina sectei creia i aparinea, n al doilea rnd, se presupune c aspectele pgne din Evanghelii sunt rezultatul unor

adugiri ulterioare. Iat i explicaia: pe msur ce cretinismul a nceput s se rspndeasc n comunitile non-iudaice din lumea roman, legturile acestuia cu misterele au fost remarcate i acceptate, dat fiind c puteau explica eecul lui Iisus de a-i ndeplini rolul de Mesia. Cu uimire, am constatat c supoziiile de mai sus erau exact acest lucru: presupuneri, nicidecum adevruri documentate. Nici una dintre ele nu are la baz dovezile concrete cerute n general de istorici. Nimic nu atest c elementele pgne au fost introduse de Pavel. Poate c ele provin de la vin alt misionar. La urma urmei, larga rspndire a cretinismului nu i se datoreaz n mod exclusiv lui Pavel; de exemplu, cnd a ajuns la Roma, apostolul a constatat c n capitala imperiului existau deja cretini. Se pare c, pn i pe fondul scepticismului ce a caracterizat secolul XX, tradiia cretin are rdcini att de adnci i de necontestate, nct nici chiar cei mai obiectivi critici nu izbutesc s fac deosebirea ntre propriile lor idei preconcepute i adevrul istoric. De exemplu, A.N.Wilson, un comentator de altfel analitic i raional, a scris urmtoarele fraze, aparent fr a remarca evidenta contradicie dintre ele: "... nainte de a ncepe (sa cutm rspunsul la ntrebrile cu privire la caracterul istoric al lui Iisus), este necesar s ne eliberm mintea de prejudeci. Esena nvturilor lui Iisus o constituie credina sa n Dumnezeu i n iudaism". Noi am hotrt s vedem ce s-ar ntmpla dac am contesta aceste supoziii. Versiunea standard a nceputurilor cretinismului se bazeaz pe premisa c Iisus era de religie iudaic ceea ce nseamn c multe aspecte deconcertante ale Evangheliilor sunt n mod automat eliminate. Am analizat ndeaproape ideea c Iisus era evreu termen ce se refer deopotriv la apartenena etnic i la cea religioas i am constatat c este cel puin discutabil. (Poate c era evreu din punct de vedere etnic, dar nu i de religie iudaic; n cele ce urmeaz vom folosi termenul "evreu" pentru a ne referi la Iisus doar n acest ultim sens cu excepia situaiilor n care vom preciza altceva.) Desigur c nu ne-a fost uor s contestm presupunerea deja ncetenit a religiei iudaice a lui Iisus; la urma urmei, ne confruntam cu rezultatele unui secol de studii i cercetri asupra Noului Testament. De aceea, am ncercat un sentiment de uurare cnd ne-am dat seama c ultima tendin n domeniu avea la origine exact aceeai ntrebare: a fost Iisus ntr-adevr evreu? Prima lucrare de acest gen care s-a bucurat de o larg popularizare a fost The Lost Gospel ("Evanghelia pierdut") scris de Burton L.Mack n 1994, dei nc de la sfritul anilor 1980 au nceput s apar n pres diverse studii ce urmreau acelai filon.

Mack a abordat problema din punct de vedere al nvturilor lui Iisus i i-a bazat argumentaia pe sursa pierdut a Evangheliilor sinoptice, cunoscut sub numele de Q, de la germanul Quelle, care nseamn "surs", "izvor" sau mai degrab pe ceea ce s-a putut reconstitui din aceasta. Mack a ajuns la concluzia c nvturile lui Iisus nu deriv din iudaism, fiind mai apropiate de conceptele i de stilul anumitor coli filozofice elene, ndeosebi de cea a cinicilor. Despre Q se crede c era o culegere de maxime i nvturi ale lui Iisus, ce se ncadra perfect n aa-numita "literatur a nelepciunii", caracteristic epocii, ns ntlnit nu doar n cultura sau religia iudaic, ci i n lumea elenistic, n Orientul Apropiat i n Egiptul antic. Kloppenborg susine c aceast culegere urmeaz ndeaproape modelul elenistic al "manualelor de nvtur". Q difer ns de ele prin faptul c include materiale profetice i apocaliptice, dar Mack este de prere c acestea din urm au fost adugate ulterior. Att Mack, ct i ceilali specialiti care au opinii similare se bazeaz n studiul lor pe nvturile lui Iisus, ignornd evenimentele, aa cum au fost ele relatate n Evanghelii, fiindc nu se ncadreaz nici n tradiiile iudeilor i nici n cele ale cinicilor; ei sugereaz c ideea zeului care moare i revine apoi la via i elementele ce amintesc de misterele pgne sunt invenii ale primilor cretini. n consecin, ne-am pus urmtoarele ntrebri: exist dovezi care poate s ateste c Iisus nu era evreu? Pe de alt parte, exist dovezi care s demonstreze c era? Aspectele derivate din misterele pgne contribuie la desluirea misterului sau dimpotriv? Dup cum se presupune, activitatea lui Iisus s-a desfurat n context iudaic n Iudeea secolului I i majoritatea adepilor si erau evrei. Discipolii apropiai i cei care au scris Evangheliile l considerau, se pare, de asemenea, evreu. Pentru muli ns, el constituia probabil o enigm unii nu erau siguri, de pild, c el era Mesia iar autorii Evangheliilor au avut mari dificulti n a armoniza elementele contradictorii ale vieii i nvturilor sale. Se pare c nu tiau prea bine cum s-l abordeze. La prima vedere, s-ar prea c avem suficiente motive pentru a crede c Iisus era evreu. Adesea amintea despre personaje venerabile ale Vechiului Testament, precum Avraam i Moise, obinuia s se angajeze n dispute cu fariseii privind legea iudaic i, dac nu ar fi fost evreu, pentru ce ar fi fcut toate aceste lucruri? Majoritatea criticilor consider c e foarte probabil ca aceste pasaje s nu redea totui cuvintele lui Iisus. Este posibil ca ele s fi fost adugate ulterior, fiindc apostolii s-au aflat n situaia de a discuta legea iudaic i au simit nevoia s-i creeze un fel de justificare retroactiv prin intermediul lui Iisus nsui. O dovad n sprijinul aceste ipoteze este faptul c persoanele cu care Iisus discut n contradictoriu n Evanghelii sunt, de obicei, din rndul fariseilor; acetia ns nu deineau vreo funcie sau o autoritate special mai cu seam n

Galileea pe vremea lui Iisus, dar poziia lor se consolidase deja atunci cnd au fost redactate Evangheliile. Morton Smith explic: "Aproape toate referirile la farisei din Evanghelii dateaz din anii 70, 80 i 90, ultimii ani de redactare a Evangheliilor". Unica modalitate de a deslui originile lui Iisus este aceea de a-l plasa n contextul cronologic i geografic al epocii sale. Dei controversa pe tema locului n care s-a nscut i a crescut continu, autorii Evangheliilor sunt de acord c misiunea sa a nceput n Galileea. Totui, este greu de crezut c ar fi provenit de aici fiindc, dei remarc adeseori accentul galileean distinctiv al ucenicilor pe care iudeii l considerau caraghios de rustic , Evangheliile nu fac aceasta observaie i cu privire la Iisus. Dar ce tim despre Galileea din vremea lui Iisus? Mack rezum astfel opiniile specialitilor n acest sens: "Cretinii i-au nchipuit dintotdeauna ca Galileea fcea parte din Palestina, c religia Palestinei era iudaismul i c, prin urmare, toi cei din Galileea erau evrei. Dar din moment ce aceast imagine e fals... cititorul trebuie s-i formeze una corect". Ceea ce considerm noi c era iudaism n vremea lui Iisus din imaginea conturat n Evanghelii era, de fapt, doar iudaismul de templu din Iudeea, al crui centru religios era Templul din Ierusalim. A fost instituit de evrei dup captivitatea n Babilon i se afla n continu evoluie. Dar nu toi evreii fuseser n exil, acetia dezvoltndu-i o form distinct de iudaism, care se deosebea considerabil de cea a grupului ntors din robie. Religia celor dinti era preponderent n Samaria i Galileea spre nord i n Idumeea, spre sudul Iudeei. Galileea nu era ns nici pe departe un centru al iudaismului fervent. De fapt, fusese doar pentru scurt timp inclus n regatul lui Israel cu multe secole naintea lui Iisus i de atunci suferise influenele succesive ale unor culturi diferite. Nu degeaba era Galileea numit "pmntul ne-evreilor". Era o regiune chiar mai cosmopolit dect Samaria, care se afla ntre Iudeea i Galileea. Aa cum susine Mack: "Am grei dac ne-am imagina c Galileea s-a convertit brusc la cultura i credina iudaic". Datorit climatului su prielnic agriculturii i pescuitului n Marea Galileii, regiunea era bogat i fertil, ntreinea relaii economice cu alte culturi din lumea elenistic i se afla n centrul unei reele de rute comerciale ce o legau de Siria, Babilon i Egipt. Aici triau triburi diferite i chiar beduinii strbteau zona frecvent. Aa cum subliniaz Morton Smith, principalele influene asupra religiei din Galileea erau "cea local, palestinian, pgnismul semitic, greac, persan, fenician i egiptean". Galileenii erau recunoscui pentru dorina lor aprig de independen. Dar, pentru a-l cita pe Mack, regiunea "nu avea capital, templu i nici o ierarhie a preoilor", n mod semnificativ, cea mai

veche sinagog din Galileea dateaz doar din secolul al III-lea al erei cretine. Zona fusese anexat de Israel n anul 100 .Hr.; la scurt timp dup aceea, romanii au cucerit ntreaga Palestina i au transformato n provinicie roman. La naterea lui Iisus, Israelul era condus de regele-marionet Irod cel Mare un politeist din Idumeea ,dar treizeci de ani mai trziu, cnd Iisus i-a nceput propovduirea, ara fusese deja mprit ntre cei trei fii ai regelui. Irod Antipa stpnea n Galileea, iar Iudeea era condus direct de Roma (dup ce fratele lui Antipa, Arhelau, fusese trimis pe domeniul familial, n sudul actual al Franei) prin intermediul unui guvernator, Pilat din Pont. n epoca lui Iisus, Galileea era o regiune cosmopolit i bogat nicidecum fundtura rustic din imaginaia popular n care predominani nu erau evreii i n care autoritile de la Ierusalim nu erau deloc mai bine vzute dect stpnitorii romani. Astfel, o dat ce am stabilit c Galileea nu semna deloc cu imaginea ei din nchipuirea popular, nu putem s nu ne ntrebm care erau obiectivele i motivele reale ale propovduirii lui Iisus. Dac n Galileea nflorise ntr-adevr o cultur sofisticat, lipsit de feroce partizanate antiromane i proiudaice, ncerca oare Iisus s incite populaia la revolt mpotriva romanilor, aa cum au sugerat unii comentatori moderni? Era oare Galileea cel mai potrivit loc pentru a iniia o campanie de reformare a iudaismului, aa cum cred alii? Dei n regiune triau evrei, atmosfera lejer de toleran a permis coexistena unui mare numr de religii i credine. Au nflorit aici chiar i unele forme "eretice" de iudaism, fapt care indic mai ferm c nu aceasta era zona cea mai potrivit pentru a iniia o reform iudaic. Pe un teritoriu n care, dup cum se pare, orice religie era acceptat, orice tentativ de redefinire a iudaismului ar fi fost de la bun nceput sortit eecului i nu ar fi dus n mod logic la ncheierea misiunii lui Iisus n Iersualim. Aa cum subliniaz Schonfield n The Passover Plot: "... Evreii considerau Palestina ca un creuzet firesc al ereziilor... Nu tim prea multe despre vechea religie israelit, dar se pare c a inclus numeroase aspecte din credinele sirienilor i din cele ale fenicienilor, nefiind nicidecum eradicat n aceeai msur n care a fost n sud, n urma zelului reformator al lui Ezra i '' a succesorilor si". Un alt teritoriu din nord ce avea s devin important pentru Marcus era Samaria, amintit n pilda bunului samaritean. Ca urmare a numeroaselor predici pe aceast tem, credincioii cred c samaritenii erau dispreuii de ceilali evrei i c povestea localnicului care a traversat drumul pentru a ajuta victima unei tlhrii este un exemplu perfect al necesitii de a recunoate potenialul pozitiv existent n fiecare individ.

Mai exist ns i un alt motiv pentru a ne opri atenia asupra Samariei. Localnicii ateptau i ei venirea unui iminent Mesia, pe care l numeau Taeb i care diferea considerabil de "versiunea" sa iudaic. n Evanghelia dup Ioan (4:6-10), citim cum Iisus a ntlnit la fntn o femeie samariteanc i aceasta l-a recunoscut ca fiind Mesia probabil drept Taeb , ceea ce sugereaz c iudaismul lui era, n cel mai bun caz, neortodox. Poate c Iisus a nscocit parabola bunului samaritean ca un fel de mulumire pentru susinerea primit din partea locuitorilor acestei regiuni. O alt idee greit cu privire la originile lui Iisus este ideea c era "nazarinean" cu alte cuvinte, c ar fi provenit din oraul Nazaret, existent i n Israelul actual. De fapt ns, nu exist atestri ale existenei acestui ora mai vechi de secolul al III-lea. Termenul corect ar fi nazorean, care l-ar identifica pe Iisus ca membru al uneia dintre sectele reunite sub acest nume , dar nu ca fondator al ei. Despre acetia se tiu foarte puine amnunte. Cuvntul n sine este ns sugestiv, dat fiind c deriv din ebraicul notsrim, care nsemna "pstrtorii... cei care menineau adevrata tradiie i adevratele nvturi sau care ascundeau anumite secrete, ferindu-se s le divulge altora.. ." Acest fapt contrazice unul dintre principiile cretinismului, acela c religia este destinat tuturor i c nu are secrete o imagine diametral opus misterelor i cultelor ce le permit membrilor diverse niveluri de cunoatere sau de iluminare, n funcie de gradul de iniiere. n aceste culte, iluminarea nu este oferit, ci trebuie ctigat, membrii fiind iniiai doar atunci cnd maetrii lor spirituali i consider pregtii pentru aceasta. Ideea era frecvent ntlnit n epoca lui Iisus: coli ale misterelor din Grecia, Roma, Babilon i Egipt foloseau n mod obinuit un asemena tip de iniiere i i pstrau secretele cu vigilen. i astzi aceast abordare este utilizat de numeroase religii orientale i coli filozofice (printre care i budismul zen), dar i de organizaii precum templieri i francmasonii. Exact aceast noiune de iniiere este cea de la care provine termenul ocult, care nseamn, de fapt, "ascuns", "tinuit" misterele rmn secrete pn la momentul potrivit, cnd nvcelul este pregtit. Dac nvturile lui Iisus nu erau destinate maselor largi, atunci prin nsi natura lor erau elitiste i ierarhice oculte. i, aa cum am vzut cnd am reevaluat statutul Mariei Magdalena, similaritile dintre colile misterelor i micarea lui Iisus sunt prea multe pentru a fi ignorate pur i simplu. i ideile eronate cu privire la Iisus nu se opresc aici. De exemplu, povestea Crciunului este exact acest lucru: o poveste de tipul miturilor naterii ntlnite n alte religii. Din pcate ns exist dubii chiar i n privina naterii lui Iisus n Bethleem. De fapt, n Evanghelia dup Ioan (7:42) se menioneaz clar c nu s-a nscut acolo. Dac majoritatea elementelor caracteristice naterii Domnului

deriv nendoielnic din miturile altor zei mori i revenii la via, vizita celor trei magi de la rsrit se bazeaz pe un episod contemporan, din viaa mpratului Nero. Mag era titlul acordat unor magicieni sau vrjitori persani. Ni se pare foarte ciudat c ni se povestete cum echivalentul a trei Aleister Crowley au venit la pruncul Iisus pentru a-i aduce daruri, fr ca autorii Evangheliilor s cenzureze sau s critice acest episod. i, innd seama c au fost ghidai de o stea pn la Bethleem, nseamn c erau totodat i astrologi (astronomia, ca disciplin distinct nu exista n acea vreme), n mod cert, autorii Evangheliilor se ateapt ca cititorul s fie impresionat de povestea magilor care i aduc micului Iisus smirn, aur i tmie. (Dar, aa cum am vzut, n Adoraia magilor, Leonardo da Vinci a omis aurul simbolul perfeciunii i al regalitii.) Am menionat mai devreme c Iisus este numit naggar termen ce nseamn deopotriv "lucrtor n lemn" i "om nvat"; n cazul su, probabil c a doua semnificaie era cea intenionat. Pe de alt parte, nici ucenicii lui Iisus nu erau pescarii modeti i umili pe care i descrie tradiia; A.N.Wilson subliniaz c ei erau, de fapt, proprietarii unei "firme" de pescuit pe Marea Galileii. (n plus, aa cum remarc Morton Smith, unii discipoli nu erau evrei: Filip este un nume grecesc, de pild.) Muli critici consider parabolele ca o dovad a originilor umile ale lui Iisus; el fcea n mod obinuit analogii cu situaii din viaa rural de zi cu zi, fapt care li sugereaz susin ei o experien personal n aceast privin. Alii ns au subliniat c parabolele demonstreaz, de fapt, o cunoatere superficial a realitilor domestice ale vieii, ca i cum Iisus ar fi avut un statut social mult mai nalt i s-ar fi strduit s vorbeasc pe nelesul maselor, ca un candidat aristocrat conservator care se adreseaz alegtorilor din clasa muncitoare n termeni pe care sper c acetia i vor nelege. Chiar dac nunta din Cana nu a marcat aa cum susin unii comentatori propria sa cstorie cu Maria Magdalena, episodul demonstreaz c Iisus gravita n cercurile "mondene", judecnd dup amploarea celebrrilor. Iar episodul cu soldaii romani care jucau la zaruri hainele lui, la picioarele crucii, sugereaz c acestea aveau o valoare intrinsec. La urma urmei, nimeni nu joac pentru a ctiga nite vechituri de calitate ndoielnic. Prin urmare, se contureaz o imagine a lui Iisus substanial diferit de cea pe care o cunosc cei mai muli dintre noi. Dar, avem cu adevrat motive s facem vreo presupunere n acest sens? De exemplu, exist dovezi n Evanghelii n sprijinul ideii c Iisus nu era evreu? Dup botez, Iisus s-a retras n deert, unde a fost ispitit de diavol, care a ncercat s-l conving s-i demonstreze caracterul divin ctui de puin limpede. Unii au sugerat chiar c episodul ispitirii relev nici mai mult, nici mai puin dect c Iisus l respinge categoric pe Iehova. Afirmaia este discutabil, dar exist un alt episod care reflect atitudinea lui fa de Dumnezeul iudeilor.

Unul dintre cele mai cunoscute evenimente din Noul Testament este acela n care Iisus, plin de mnie la vederea zarafilor din Templu, le rstoarn mesele i i alung. Dei episodul pare limpede i firesc, el aduce n prim-plan o problem important, recunoscut de mult de teologi i de cei care studiaz Noul Testament. Gestul lui Iisus este explicat de obicei prin prisma furiei pe care o resimte vznd cum locaul sfnt e pngrit de tranzacii financiare, dar aceasta este o atitudine strict occidental, i nc una de dat recent. Schimbarea banilor pentru a cumpra animale ce urmau a fi sacrificate n Templul din Ierusalim nu constituia n epoc un lucru imoral sau ilegal, fiind, de fapt, o parte integrant a credinei religioase. Aa cum subliniaz profesorul de studii biblice John Dominic Crossan, de la Universitatea din Chicago: "Nu exist nici cel mai mic indiciu c acolo aveau loc activiti financiare sau sacramentale inadecvate". Profesorul continu adugnd c a fost "un atac la adresa existenei nsei a Templului... o negare simbolic a tot ceea ce reprezenta Templul". Unii au ncercat s explice acest gest esenial n cadrul activitii lui Iisus sugernd c el denot nemulumirea fa de regimul aflat la conducerea Templului n acea perioad. Dar n contextul epocii, o asemenea manifestare exagerat ar fi frizat dezechilibrul mintal. Pentru a face o analogie, s spunem c gestul lui Iisus ar fi fost echivalent cu cel al unui anglican de astzi care se opune hirotonisirii femeilor i i exprim dezacordul nvlind n Catedrala Westminster i clcnd n picioare crucea de pe altar. Un asemenea lucru nu s-ar ntmpla, pentru simplul motiv c oamenii tiu s traseze linia de demarcaie ntre o aciune acceptabil orict de simbolic ar fi ea i sacrilegiu. Iar gestul lui Iisus se ncadreaz n aceast din urm categorie. Prin urmare, putem spune c iudaismul su era cel puin neortodox afirmaie care las drum liber pentru alte ipoteze n privina apartenenei sale religioase reale. Exist n acest sens numeroase indicii care sugereaz c ar fi fcut parte dintr-o coal a misterelor. Dar gsim n Evanghelii episoade care s confirme aceast supoziie? nc de la nceputul investigaiei noastre ne-am dat seama cu surprindere c foarte puini cercettori i-au pus o problema care nou ni se pare fundamental: "De unde a preluat Ioan Boteztorul ritualul botezului?" Studiile ulterioare ne-au demonstrat c n iudaism nu existase absolut nici un precedent n acest sens, cu toate c n Manuscrisele de la Marea Moart apar referiri la splrile rituale cufundri repetate n ap ce simbolizau purificarea. Totui, aceste ritualuri nu pot fi considerate "botezuri"; ceea ce propunea Ioan era un act iniiatic unic, hotrtor, radical, precedat de mrturisirea pcatelor i de pocin. Faptul c acest ritual nu avea precedent n iudaism este atestat de nsui numele lui Ioan Boteztorul; articolul hotrt demonstreaz c unul singur era Boteztorul, nu unul oarecare dintre

cei muli care botezau. Ritualul a fost considerat adesea o inovaie a sa proprie, dei exist, de fapt, numeroase precedente i paralele fidele, dar n afara lumii iudaice. Botezul ca un simbol exterior, vizibil, al transformrii spirituale interioare era un element ntlnit n multe dintre misterele existente la vremea respectiv n spaiul elenistic. Avea o tradiie ndelungat ndeosebi n cultul zeiei egiptene Isis; n mod semnificativ, botezul. Templele ridicate n cinstea ei pe malurile Nilului era precedat de manifestri publice de cin i de mrturisirea pcatelor n faa unui preot. (Vom discuta mai n amnunt aceast paralel n capitolul urmtor.) Aceasta a fost, de altfel, unica perioad din istoria ndelungat a cultului zeiei Isis n care au fost trimii misionari n rile nvecinate cu Egiptul; prin urmare, este posibil ca Ioan s fi fost influenat de ritualul egiptean. La fel de bine se poate, aa cum vom vedea, ca el s fi deprins practicile religiei egiptene la ea acas, fiindc exist o veche tradiie cretin care susine c familia lui Ioan a fugit n Egipt pentru a scpa de mnia lui Irod; aceast tradiie i-a gsit exprimarea n pictura lui Leonardo da Vinci, Fecioara pe stnci. Botezul lui Iisus ridic o serie de probleme. Prima i n nici un caz cea mai puin important este aceea a nevoii neptatului Fiu al lui Dumnezeu de a-i fi splate pcatele. Chestiunea nu poate fi explicat spunnd pur i simplu aa cum au ncercat muli c Iisus a vrut s le dea un exemplu pozitiv adepilor si, fiindc nicieri n Evanghelii nu se precizeaz aa ceva. n plus, exist cteva anomalii semnificative n modul n care autorii Evangheliilor descriu botezul lui Iisus. n vreme ce Morton Smith se mrginete s observe c simbolul porumbelului nu are precedent sau echivalent n tradiia iudaic, Desmont Stewart merge mai departe, identificnd conexiuni clare cu simbolismul i practicile egiptene. El precizeaz: "Dei a trimis corbi pentru a-l hrni pe unul dintre profei, Iehova nu obinuiete s se manifeste prin intermediul psrilor. Porumbeii, n orice caz, erau pasrile sacre ale zeiei pgne a dragostei, indiferent c o numim Afrodita sau Astarte... Ct despre ce a crezut Iisus c vede... egiptenii ofer o explicaie mai bun... Cnd Re (sau Ra, Zeul Soare) l lua la piept pe fiul su preaiubit, faraonul, o fcea sub nfiarea lui Horus, al crui simbol obinuit era oimul... Adoptarea, n cadrul ritului baptismal, a unui muritor de ctre un zeu nu constituia o problem pentru egipteni". Principala zeitate egiptean asociat cu simbolul porumbelului e din nou Isis, numit i "mprteasa Cerurilor", "Steaua Marii" (Stella Maris) sau "Mama lui Dumnezeu" cu mult nainte de naterea Fecioarei Maria. Isis era frecvent reprezentat alptndu-l pe Horus, fiul conceput n mod magic cu decedatul Osiris. La festivalul anual care marca moartea i, trei zile mai trziu, nvierea zeului, soarele devenea negru atunci cnd zeul i ddea ultima suflare i trecea n lumea de

dincolo. (S ne amintim c scena rstignirii din fresca lui Jean Cocteau din Londra este dominat de un soare negru.) Dat fiind neobinuitul zel misionar al unor grupuri de adepi ai zeiei Isis n epoca respectiv, precum i apropierea geografic de Egipt fr a mai meniona atmosfera cosmopolitan din Galileea nu este deloc surprinztor c Ioan, Iisus i discipolii lor ar fi putut fi influenai de cultul lui Isis. Remarcabil este faptul c, i astzi, muli cretini sunt ncurajai s cread c religia lor este unic din toate punctele de vedere, neafectat de nici o alt credin sau filozofie, cnd adevrul este cu totul altul. S ne gndim, de exemplu, la Cina cea de tain, la care se consider c Iisus a instituit mprtania cu pine i vin simbolurile trupului i sngelui su sacrificat pentru omenire. A.N.Wilson scrie: "Acest rit amintete n mod clar de cultele din regiunea mediteranean i are prea puine n comun cu iudaismul". El se prevaleaz de aceast asemnare pentru a-i susine ideea c Cina cea de tain a fost o invenie a autorilor Evangheliilor. Dar dac ea s-a petrecut cu adevrat atunci a fost un rit pgn. Desmond Stewart subliniaz aceast paralel i precizeaz: "(Iisus) a luat pinea i vinul, elemente ale vieii de zi cu zi, aflate la loc de frunte ns n simbolismul osirian, i le-a transformat nu ntr-un sacrificiu, ci ntr-o punte ntre cele dou stri". Cretinii cred c mprtania cu pine i vin element crucial n sfintele sacramente este un ritual prezent numai n religia lor. n realitate, era deja o practic obinuit n toate colile misterelor ce aveau n centru un zeu muribund, inclusiv n cele ale lui Dionysos, Tammuz i Osiris. n toate cazurile, reprezenta o modalitate de comuniune cu zeul respectiv i de nlare spiritual (dei romanii i-au exprimat oroarea fa de canibalismul implicit al ritualului). Toate aceste culte erau bine reprezentate n Palestina n Cinei celei de tain, astfel c influena lor este uor de neles. Dintre cele patru Evanghelii ale Noului Testament, cea a lui Ioan omite orice referire la sacramentul pinii i vinului atunci cnd amintete de ultima cin poate fiindc nu atunci a fost celebrat pentru prima dat. i n alte fragmente din Evanghelia dup Ioan (6:54) apare implicaia c mprtania cu pine i vin exista nc din primele zile ale propovduirii lui Iisus n Galileea. Ideea de a ingera trupul zeului ritualul mprtaniei este considerat de evrei dezgusttor. Desmond Stewart precizeaz n acest sens: "Noiunea c grnele sunt nsui Osiris era rspndit n rndul egiptenilor, n vreme ce un concept similar era aplicabil (zeielor) Demetra i Persefona n Hellas (Grecia)". O alt paralel cu colile misterelor una care nu are nimic n comun cu practicile i credinele iudeilor este episodul nvierii lui Lazr. Avem de-a face n mod clar cu un act iniiatic: Lazr este

"nviat" n cadrul ceremonialului morii i al renaterii simbolice care constituia o trstur comun a misterelor din acea vreme i care rzbate nc din anumite ritualuri ale francmasoneriei moderne. Dintre Evangheliile canonice, singura care relateaz acest episod cea a lui Ioan i confer un caracter miraculos, de readucere propriu-zis a lui Lazr napoi din moarte. Dar "Evanghelia secret a lui Marcu" precizeaz c acesta a fost un act simbolic, ce a marcat "moartea" vechiului Lazr i renaterea lui ca fiin spiritual superioar. Probabil c episodul a fost eliminat din celelalte Evanghelii deoarece era o aluzie evident la activitile din cadrul colii misterelor. n ceea ce privete obiectivul investigaiei noastre ns, cel mai semnificativ aspect al ritualului este paralela direct cu ceremoniile "renaterii" din cultul zeiei egiptene Isis. Referindu-se la misticul isian din secolul I, Desmond Stewart afirm: "... Dovezile din Betania sugereaz c Iisus practica un tip de mistere similar celui ncercat de Lucius Apuleius n cultul lui Isis". Chiar i rstignirea este un argument n favoarea refuzului evreilor de a crede c Iisus era mult ateptatul Mesia, fiindc acesta nu ar fi acceptat s moar n asemenea circumstane umilitoare. Cretinii nu se las impresionai de acest argument, deoarece ei susin c misiunea mesianic a lui Iisus a depit cu mult n termeni spirituali ceea ce ateptau evreii de la el. Exist ns alte probleme considerabile n privina modului n care este relatat moartea lui n Noul Testament. Se pare c interpretarea cretin a rstignirii ca supremul sacrificiu mistic a fost inventat mai trziu, pentru a explica ntr-un fel discrepanele dintre ateptrile iudeilor i ceea ce s-a ntmplat n realitate. S-a sugerat c Iisus i cei din cercul su apropiat i-au creat propriul lor concept de Mesia, incorpornd n el idealul Celui Drept i n Suferin, derivat din figura lui Iosif, aa cum a fost ea reflectat n scrierile apocrife ale iudeilor, n mod semnificativ ns, n nordul eretic al Palestinei n Galileea Iosif "cel n suferin" a preluat unele dintre caracteristicile cultului sirian al lui Adonis Tammuz. Specialitii au remarcat, de asemenea, influena zeului pstor Tammuz asupra Cntrii Cntrilor, care este att de important n cultul Madonei negre. Este de presupus c Iisus i-a spus Bunul Pstor inspirndu-se de la Tammuz i c adepii si cunoteau bine termenul; Bethleem era un important centru de cult al zeului Adonis-Tammuz. (Este interesant s remarcm c unii cretini, precum Sfntul Ieronim, s-au simit iritai de prezena unui templu nchinat lui Tammuz acolo unde se presupune c s-ar fi nscut Iisus, la Bethleem.) Dei recunosc existena unor puternice influene pgne asupra vieii i asupra nvturilor lui Iisus, numeroi critici contemporani refuz s le analizeze n detaliu. Spre exemplu, aa cum menioneaz Hugh Schonfield: "A fost nevoie de un nazorean din Galileea pentru a nelege c

moartea i nvierea constituie puntea dintre cele dou faze (Cel Drept i n Suferin, pe de o parte, i mpratul Mesianic, pe de alta), nsi tradiia regiunii n care Adonis murea i revenea anual la via prea a o cere". Iar Geoffrey Ashe recunoate: "Hristos a devenit Mntuitor asemenea zeilor mori i revenii la via ai misterelor Osiris, Adonis etc." Arhetipul ce corespunde cel mai ndeaproape cu viaa si activitatea lui Iisus este cel al zeului egiptean Osiris, consortul lui Isis. Conform tradiiei, Osiris a fost ucis ntr-o zi de vineri i a nviat dup trei zile. De asemenea, exista unele indicii care sugereaz c, n zilele de nceput ale cretinismului, au existat unele confuzii ntre titlul Christos i un alt termen din limba elen, Chrestos, care nseamn "bun" sau "blnd". Unele dintre primele manuscrise n limba greac ale Evangheliilor folosesc acest cuvnt n loc de Christos. Dar Chrestos era unul dintre epitetele atribuite n mod obinuit lui Osiris; la Delos exist chiar o inscripie cu dedicaia Chreste Isis. Strigtul lui Iisus pe cruce poate da natere, de asemenea, la interpretri pgne. Att versiunea din Evanghelia dup Marcu, ,Eloi, Eloi'", ct i cea redat de Matei, ,Eli, Eli!" au fost traduse "Dumnezeul meu, Dumnezeul meu! (de ce m-ai prsit?)", dei se precizeaz c unii dintre martorii la rstignire au neles cuvntul greit i au crezut c l striga pe profetul Ilie, pe care nsui Iisus l asociase cu Ioan Boteztorul. Dar n limba aramaic, "Dumnezeul meu" ar fi fost Ilahi. Desmond Stewart sugereaz c termenul folosit de Iisus ar fi fost, de fapt, Helios numele Zeului-Soare; faptul este extrem de interesant, deoarece strigtul a survenit n momentele de ntuneric anormal din miezul zilei. Mai mult dect att, ntr-unul dintre cele mai vechi manuscrise ale Noului Testament, se relateaz c martorii au crezut c Iisus l chema pe Helios, al crui cult rspndit n Siria pn n secolul al IV-lea a fost cretinat prin nlocuirea numelui Helios cu Ilie. i, evident, Zeul-Soare este esenial n cultele axate pe ciclul moarte nviere. Prin urmare, este clar c Iisus se ncadreaz n tradiia zeilor care mor i revin la via, dar acest arhetip nu constituie imaginea complet a anticelor mistere. Zeul Osiris, Tammuz, Attis, Dionysos etc. era n mod inevitabil asociat cu propria consoart, zeia, care n general ndeplinea rolul principal n scenariul nvierii. Geoffrey Ashe precizeaz: "Totdeauna zeul-companion era partenerul tragic al Zeiei, care murea n fiecare an o dat cu lumea vegetal a naturii i nvia apoi n primvar..." Dac Iisus respecta o asemenea tradiie a "Zeului care Moare" este evident c din imagine lipsea totui ceva. Ashe continu: "n rolul su de Mntuitor care moare i revine apoi la via, nu putea aprea singur. Nici un asemenea zeu nu a procedat aa vreodat... Nu poate exista Osiris fr Isis sau Attis fr Cibele". Criticii ar putea argumenta c, neavnd o zei-companion, nu se

poate spune c Iisus i-a asumat rolul unui zeu care moare i apoi renate; n consecin, el a fost unic i nu a avut nevoie de o femeie cu care s-i mpart caracterul divin. Dar dac Iisus a avut totui o astfel de partener? Desigur c aa au stat lucrurile, acesta fiind secretul pstrat cu atta grij de generaii ntregi de "eretici". "Isis" a lui Iisus a fost Maria Magdalena. Egiptenii i se adresau zeiei Isis cu apelative ca "Stpn a zeilor... tu suveran n veminte roii... doamn i regin a mormntului.. ," n mod tradiional, Maria Magdalena a fost nfiat purtnd o rochie roie, despre care s-a considerat c face ns referire la condiia ei social ruinoas. De asemenea, Magdalena a fost cea care a condus ceremoniile de la mormntul lui Iisus. Privite n aceast lumin, multe dintre elementele pierdute sau n mod deliberat ascunse ori distorsionate capt sens inclusiv natura a ceea ce am putea numi adevratul cretinism. Dei la prima vedere nu s-ar putea spune acest lucru, principiul feminin nu lipsete cu desvrire din Evanghelii cel puin din forma lor original. Evanghelia dup Ioan se deschide cu bine cunoscutele cuvinte: "La nceput era Cuvntul i Dumnezeu era Cuvntul i Cuvntul era Dumnezeu". Conceptul de Cuvnt (Logos) deriv din ideile filozofului neoplatonician Filon din Alexandria, un evreu contemporan cu Iisus, dar n Evanghelia dup Ioan termenul pare a fi n mod explicit feminin. Logos este substantiv masculin, dar, paradoxal, conceptul descris de el este feminin. Desigur c s-a fcut o ncurctur cnd textul Evangheliei a fost preluat din sursa original i abia mult mai trziu a ieit la iveal semnificaia sursei reale a acestui fragment. Sintagma "i Cuvntul era la Dumnezeu" conine o grav greeal de traducere, care i modific radical nelesul i, totodat, elimin o serie de implicaii deranjante. Cuvintele folosite n versiunea original, n greac, santpros ton theon, care nseamn literal "mergnd spre Dumnezeu" i are nelesul de brbat care caut unirea cu o femeie. Sau, aa cum precizeaz George Witterschein: "... Putem folosi chiar termenul erotic pentru a descrie nzuina spre uniune, menit s elimine separarea. Cheia... era atracia dintre brbat i femeie, simbolizat prin atracia dintre Cuvnt i Dumnezeu". Altfel spus, Cuvntul este feminin. Astfel, traducerea corect a primelor versete ale Evangheliei dup Ioan este: "La nceput a fost Cuvntul i Cuvntul era spre Dumnezeu i Dumnezeu era ce era i Cuvntul. Era la nceput cu Dumnezeu". Prin urmare, Cuvntul era o for distinct, separat de Dumnezeu, n general, se consider c Sfntul Duh i Cuvntul sunt sinonime, dei termenul original pentru cel dinti era n mod clar de genul feminin. Era Sophia. Conceptele evocate n aceste versete nu sunt, evident, iudaice, dar nici nu au aprut o dat cu "noua" religie cretin. Antropologul

i profesorul de istorie a religiei Karl Luckert, autorul unui amplu studiu al religiei egiptene i al influenei acesteia asupra conceptelor teologice i filozofice ulterioare, nu se ndoiete de adevrata lor origine: "... n ntreaga literatura religioas din aa-zisa perioad elenistic nu exist un rezumat mai sugestiv al anticei teologii ortodoxe egiptene dect prologul Evangheliei dup Ioan". n lucrarea sa The Foreigner ("Strinul"), Desmond Stewart susine c Iisus a crescut poate chiar s-a i nscut n Egipt. Cu toate acestea, ar fi putut fi evreu, fiindc n acea perioad n Egipt existau largi i nfloritoare comuniti de evrei. Stewart afirm c numeroase aspecte din viaa lui Iisus, de la lipsa accentului galilean pn la contextul parabolelor sale, indic o educaie egiptean. i, desigur, Noul Testament ne spune c Maria, Iosif i pruncul Iisus au fugit n Egipt pentru a scpa de mnia lui Irod. Cu excepia episodului n care Iisus discut cu preoii n Templu, la vrsta de doisprezece ani, nu exist nici o meniune cu privire la perioada copilriei sale. Chiar i acest episod este ns o invenie, fiindc n el Maria i Iosif dovedesc o ignoran total n privina caracterului divin al lui Iisus imediat dup ce este redat povestea naterii sale miraculoase. Prin urmare, n Evangheliile canonice nu exist nici o informaie autentic despre viaa lui Iisus, din primii ani ai copilriei i pn la maturitate. Unde a fost el n acest rstimp'? De ce se pstreaz o asemenea tcere asupra copilriei i a adolescenei sale? Dac a trit n alt ar i deci n alt cultur, autorii Evangheliilor au considerat poate c nu este cazul sau, mai degrab, c nu st n puterile lor s inventeze o serie de incidente pentru a umple perioada lips. Exist surse care confirm aceast ipotez. Cartea sfnt a evreilor, Talmudul, nu se refer la Iisus ca fiind originar din Galileea sau din Nazareth, ci afirm, dogmatic, c venea din Egipt. Mai mult dect att, i poate mai sugestiv, n Talmud se specific, fr echivoc, c motivul arestrii lui Iisus a fost acuzaia de vrjitorie i c era iniiat n magia egiptean. Acest concept a fost dezvoltat n cartea lui Morton Smith, Jesus the Magician (1978), n care autorul sugereaz c miracole precum transformarea apei n vin i mersul pe ap erau tot att de des ntlnite n "repertoriul" magilor egipteni, ca trucul cu frnghia la fachirii indieni. Smith ofer numeroase exemple privind asemnrile dintre miracolele lui Iisus i incantaiile magice i vrjile descoperite n numeroase papirusuri din acele vremuri i, de asemenea, schieaz o paralel ntre viaa i activitatea lui Iisus, pe de o parte, i cele ale celebrului mag Apollonius din Tyana (un contemporan al lui Iisus, mai tnr dect el) i respectiv Simon Magul, pe de alta. Att Apollonius, ct i Simon Magul au fost creditai cu abiliti aproape egale cu cele demonstrate de Iisus. Cretinii ar putea spune c interpretrile eronate ale populaiei

credule sunt cele care i-au conturat lui Iisus o imagine de ocultist i c miracolele sale au fost posibile graie Duhului Sfnt. i aceast interpretare este ns la fel de discutabil ca cealalt, existnd ns mai puine argumente n favoarea sa. Iar Morton Smith ne atrage atenia asupra unui paradox major al religiei cretine: "... Trebuie s lum n consideraie o tradiie care nu numai c a ncercat s-l exonereze pe Iisus de acuzaia de vrjitorie, dar l-a i venerat ca pe un mag de seam". Existau n lumea greco-roman a vremii numeroi magicieni sau vrjitori itinerani, mai mult sau mai puin celebri i la loc de cinste n repertoriul lor erau vindecrile i exorcizrile, aa cum se ntmpl azi la vracii indienii i la preoii voodoo, printre alii. (Autenticitatea vindecrilor rmne discutabil, dar uluirea maselor de spectatori este real i publicitatea de la om la om are un rol important n construirea reputaiei de "fctor de minuni".) Smith sugereaz c expresia "Fiul lui Dumnezeu" care i-a nedumerit dintotdeauna pe teologi i pe cercettorii Noului Testament fiindc nu are un precedent iudaic i nu era un concept asociat cu cel de Mesia deriv i ea din tradiia greco-romano-egiptean. Magicianul i dobndea puterile printr-un proces prin care devenea "canalul de comunicare" al unui zeu, aa cum procedeaz amanii tribali. Prin urmare, continu Smith, Iisus a devenit Fiul lui Dumnezeu lsndu-se posedat in mod magic de divinitate. Minunea preschimbrii apei n vin la nunta din Cana este suspicios de asemntoare cu o ceremonie dionisiac organizat la Sidon, similaritatea mergnd chiar pn la cuvintele folosite. Iar n lumea elenistic, Dionisos era explicit asociat cu Osiris. Smith citeaz, de asemenea, din dou texte magice egiptene care amintesc n mod clar de euharistie, ritualul mprtaniei cu pine i vin, pe care cretinii l consider instituit de Iisus. Smith remarc i sublinierea i aparine: "Acestea sunt cele mai apropiate paralele cunoscute cu textul euharistiei, n ele, precum n acesta din urm, magicianul-zeu i ofer sngele i trupul credinciosului care, ingerndu-le, va deveni una cu el n dragoste". Chiar i cuvintele rostite de Iisus sunt similare cu cele din textele magice sus-amintite. Exist i alte indicii, chiar n Evanghelii, care sugereaz c Iisus era considerat n epoc magician, n Evanghelia dup Ioan, cnd Iisus este adus n faa lui Pilat, acuzatorii spun despre el c este un "fctor de rele", n dreptul roman. Cel mai semnificativ aspect al cercetrilor lui Morton Srnith este acela c, dei bazate n ntregime pe comparaia dintre Evanghelii i papirusurile respective, concluziile la care a ajuns corespund exact cu modul n care este descris Iisus n Talmud i n scrierile rabinice timpurii. Acestea nu l-au nfiat niciodat ca pe un evreu care a creat o form eretic de iudaism, aa cum cred azi numeroi cretini; textele

respective l consider ori un evreu convertit n totalitate la o alt religie, ori o persoan care a fost de alt origine dect cea iudaic. Mai mult dect att, l denun ca un practicant al magiei egiptene. Talmudul nsui afirm clar c Iisus i-a petrecut anii tinereii n Egipt i c acolo a nvat magia. ntr-un text din literatura rabinic, Iisus este asemnat cu un personaj din trecut, pe nume Ben Stada. Acesta a fost un evreu care a ncercat s introduc n Iudeea credina n alte diviniti, pgne, pe lng cea n Iehova, i care a folosit practici magice aduse din Egipt. Povestea subliniaz c, ntr-un mod similar, Iisus a adus n credina evreilor aceste practici magice egiptene. Alte texte rabinice sunt la fel de explicite n aceast privin: Iisus "a practicat magia, a amgit i a dus poporul lui Israel pe ci greite". Este evident deci c iudeii contemporani l considerau un adept al magiei egiptene. Pentru ei, infraciunea de care se fcea vinovat era aceea c ncercase s introduc n ara lui Israel idei pgne i zei pgni. Originile Talmudului i ale altor texte rabinice nu pot fi trasate dect pn n secolul al III-lea d.Hr., ceea ce a sugerat ipoteza unei defimri intenionate din partea dumanilor lui Iisus, evreii. Acuzaiile de vrjitorie nu ar fi putut fi ns rezultatul unei simple dorine de rzbunare, aa cum ar prea la prima vedere; de asemenea, e greu de crezut c au fost inventate, existnd dovezi c asemenea idei cu privire la Iisus au circulat i nainte de secolul al III-lea. n jurul anului 160 d.Hr., Iustin Martirul relateaz n scrierile sale o discuie cu un evreu pe nume Trypho, care l numete pe Iisus "magician galileean". Filozoful platonician Celsus scria n jurul anului 175 d.Hr. c, dei a crescut n Galileea, Iisus a muncit pentru o vreme n Egipt, unde a deprins i tehnicile magiei. Aa cum am vzut, autorii Evangheliilor nu au considerat ctui de puin deranjant sau surprinztor faptul c magii au venit s i se nchine micului Iisus, aducndu-i smirn, aur i tmie. Acetia nu erau doar regi sau nelepi, ci membri ai unei fraterniti oculte fondate n Persia. Unii comentatori ncearc s sugereze c predicia magilor n faa pruncului Iisus constituie o recunoatere simbolic, a superioritii Fiului lui Dumnezeu, dar n Evanghelii nu exist o astfel de interpretare, vizita magilor fiind relatat cu scopul evident de a strni admiraia cititorilor. Morton Smith subliniaz c, dei istoria a ncercat s ascund acest fapt, primii cretini, ndeosebi cei din Egipt, practicau magia. Unele dintre cele mai vechi artefacte cretine cunoscute erau amuletele magice cu imaginea lui Iisus i incantaii scrise. Implicaia e clar: prima generaie de adepi ai lui Iisus l-a recunoscut ca magician, ori fiindc tiau c aa au stat lucrurile, ori fiindc persoana lui s-a potrivit la perfecie n acest rol. A existat ns un zvon mult mai ntunecat n epoca lui Iisus, cu

privire la implicarea lui n magie i vrjitorie un zvon care, pe lng faptul c susine cele relatate de textele rabinice, poate soluiona, dac este adevrat, una dintre cele mai derutante probleme biblice. Aceast acuzaie bizara i ocant, pe care o vom discuta mai trziu, poate deine cheia misterului care nvluie relaia dintre Iisus i Ioan Boteztorul, precum a importanei acestuia din urm pentru gruprile oculte de-a lungul secolelor. Aa cum am vzut, exist paralele foarte clare ntre viaa lui Iisus i povestea zeului egiptean Osiris. Mai mult dect att ns, chiar unele dintre cuvintele sale par a proveni direct, neschimbate, din tradiia egiptean. Spre exemplu, Iisus a spus (Ioan 12:24): "Dac gruntele de gru, cnd cade n pmnt nu va muri, rmne singur; iar dac va muri, aduce mult road". Att imaginea, ct i conceptul n sine deriv n mod clar din cultul osirian. Iar fraza lui Iisus: ,,n casa Tatlui Meu sunt multe locauri" (Ioan 14:2), care a nedumerit generaii ntregi de cretini, este, de asemenea, explicit osirian i provine direct din Cartea Egiptean a Morilor. Mai corect intitulat "ntmpinarea de zi", lucrarea const ntr-o serie de incantaii menite s ajute sufletul s depeasc spaimele lumii de dincolo i erau citite muribundului de ctre un preot sau o femeiepreot. Faptul c Iisus cunotea aceast lucrare sugereaz nu doar o bun familiarizare cu scrierile religioase ale cultului islam/osirian, ci i a magiei acestuia, fiindc, aa cum am vzut, religia i magia erau, pentru egipteni, sinonime. Osiris a fost ucis ntr-o zi de vineri i bucile trupului su dezmembrat au fost mprtiate. Dup trei zile, zeul a nviat graie magicei intervenii a zeiei Isis, care strbtuse ara jelindu-l. n misterele osiriene desfurate anual n Egipt, nalta preoteas care joac rolul lui Isis plnge: "Cei ri l-au ucis pe iubitul meu i eu nu tiu unde-i e trupul"; cnd, n cele din urma adun toate rmiele, continu: "Iat, te-am gsit zcnd acolo... O, Osiris, triete, ridicte asupra nefericitului care zace aici! Eu sunt Isis". Preotul care-l ntruchipeaz pe Osiris se ridic i li se arat credincioilor, care i exprim ndoiala i smerenia fa de nvierea miraculoas. S comparm prima fraz rostit de Isis cu cea adresat de Maria Magdalena ngerului (care se dovedete a fi Iisus) la mormnt: "L-au luat pe Domnul meu i nu tiu unde l-au pus". ("Domnul meu" era o formul frecvent utilizat n epoc de o femeie la adresa soului ei.) Poate c a mai avut loc un ritual n mormnt, n care Magdalena a rostit cuvintele zeiei egiptene, nainte de a tmdui rnile de pe trupul lui Iisus. n misterele zeului care moare, zeia este cea care, alturi de nsoitoarele ei, coboar n lumea de dincolo pentru a-l readuce la lumina zilei pe zeul nviat, iar acea lume a tenebrelor era n mod obinuit reprezentat sub forma unui mormnt. Daca, aa cum presupunem noi, Iisus i Maria Magdalena interpretau scena morii i nvierii lui Osiris, rstignirea pare a fi fost

alegerea perfect, fiindc crucea era deja un strvechi simbol osirian. Maria Magdalena i nsoitoarele ei au fost cele care s-au ngrijit de nmormntarea lui Iisus nu pentru c o asemenea sarcin le revenea n mod obinuit femeilor, ci fiindc ele i interpretau astfel, contient, rolul n drama lui Osiris. Iisus avea rolul zeului care moare i revine apoi la via graie interveniei magice sau nu din partea "zeiei", partenera sa sexual i spiritual, Maria Magdalena. Ea a fost cea care i-a conferit calitatea de Mesia ungndu-l cu mir de nard i, dac avea cu adevrat o situaie material bun, poate c influena de care se bucura a fcut posibil ritul iniiatic i magic al crucificrii. Date fiind presupusul su trecut egiptean i imagistica osirian folosit, este posibil ca Iisus s fi acceptat de bunvoie chinurile rstignirii, din motive ns aproape ironice fa de modul n care este el perceput de cretini. Pentru ei, Iisus este Dumnezeu ntrupat; i credea, poate, c printr-o moarte i o nviere simbolice avea s devin chiar zeu. Este posibil ca rstignirea s fi fost pusa la cale n mod deliberat cu ajutorul unui slujba mituit astfel nct Iisus, asemenea lui Lazr, s poat renate dup "tipicul" misterelor osiriene, n chip de Osiris nsui. Ipoteza devine cu att mai plauzibil dac Iisus se considera ntr-adevr ca fiind de vi regal din neamul lui David , fiindc, la moartea sa, faraonul devenea n mod automat "un Osiris", stpnul cerului i al trmului de dincolo prin magica intervenie a zeiei Isis. Se atepta oare Iisus s ias din mormnt dotat cu puteri divine? Poate c aceast idee elucideaz una dintre cele mai vechi enigme ale cretinismului: a murit sau nu Iisus pe cruce? Muli consider c nu. Cteva Evanghelii gnostice, Coranul i unii eretici de la nceputurile cretinismului poate i Prioria din Sion bnuiesc c locul su a fost luat de altcineva (poate, Simon din Cirena); alii cred c Iisus a fost ntr-adevr rstignit, dar c a fost cobort de pe cruce viu i c "nvierea" sa nu a fost dect o simpl vindecare a rnilor, n mod cert, Leonardo da Vinci a crezut n aceast ultim ipotez: sngele curge nc pe imaginea de pe Giulgiul din Torino, ceea ce nu s-ar ntmpla n cazul unui cadavru. (Chiar dac teza noastr este greit i nu Leonardo a "creat" giulgiul, cel care a fcut-o trebuie s fi avut aceleai convingeri; iar dac, n ciuda tuturor dovezilor, giulgiul este autentic, nseamn n mod cert c Iisus era viu n mormnt.) Desigur, poate c a fost un accident faptul c Iisus a fost cobort de pe cruce viu i versiunea standard a prinderii i a rstignirii sale este cea mai apropiat de adevr dintre cele pe care le avem. Dar nu putem s nu observm numeroasele obiecii de ordin logic. Romanii erau oameni practici, iar cei din administraie aveau o ndelungat experien n privina torturilor i a execuiilor. i totui ni se spune c au ncheiat n grab execuiile din acea zi de vineri, rnindu-le fluierele picioarelor celor doi tlhari rstignii mpreun cu Iisus, de

pild, astfel nct s poat fi ngropai nainte de nceperea Sabatului. Ar trebui s credem oare c romanii ineau att de mult la obiceiurile iudeilor? Sau, dac ineau ntr-adevr, vineri fiind, chinul rstignirii trebuia s ia sfrit seara, chiar dac ncepuse cu numai cteva ore nainte? Crucificarea era cea mai groaznic moarte imaginabil, fiindc n mod obinuit victimele agonizau zile ntregi pe cruce. Acesta era, de altfel, i rostul ei. i atunci, pentru ce ar fi fost cineva rstignit, n Palestina, vinerea, cnd la apusul soarelui oricum ar fi trebuit cobort de pe cruce, viu sau mort? Desigur, a existat un proces i apoi execuia. Dar se pare ca Iisus i apropiaii si n rndul crora intra i "familia din Betania" au organizat evenimentele conform unui plan pus la cale dinainte. n The Passover Plot, Hugh Schonfield explic n mod elegant i convingtor cum s-ar fi petrecut lucrurile, dar nu spune i de ce ar fi ales Iisus s fie crucificat, fiindc o moarte att de ruinoas nu se potrivea ctui de puin cu imaginea mult ateptatului Mesia, al crui rol i-l asumase. Dar presupusa planificare nu se limiteaz la arestare i la rstignire. Exist n textul Evangheliilor anomalii care dau natere unor suspiciuni grave. Durata alocat crucificrii lui Iisus a fost, aa cum ana vzut, redus; de asemenea, ni se spune c, dei celor doi tlhari a trebuit s li se dea lovitura de graie pentru a muri nainte de Sabat, Iisus s-a stins pur i simplu nainte de apusul soarelui. Unii critici au presupus c, n vreme ce era pe cruce, i s-a dat un narcotic puternic mbibat n burete, care i-a conferit aparena morii, n acest caz, nu putem dect s bnuim c soldaii romani au fost mituii pentru a nchide ochii. Toate aceste indicii sugereaz c s-a urmrit montarea unui spectacol cinic: rstignirea era cea mai public modalitate de a anuna un deces i, dup ea, orice aparent revenire la viaa n-ar fi putut fi dect un miracol. nsi natura acestui aranjament demonstreaz de ce a fost nevoie ca romanii, nu evreii, s-l aresteze i s-l condamne pe Iisus. Dac iudeii l-ar fi declarat vinovat, atunci ar fi fost executat prin lapidare, iar o asemenea moarte nu putea fi msluit. Dar ce sperau conspiratorii s obin prin acest subterfugiu elaborat i riscant? La urma urmei, aa cum am vzut, un criminal crucificat nu putea fi acceptat ca Mesia; iudeii nu se ateptau ca acesta sa fie rstignit i nici s nvie din mori. Nicieri nu exist o asemenea interpretare. Prin urmare, planul nu trebuia s respecte tradiiile evreilor, se ncadra ntr-un alt concept, cel al zeului care moare i revine via, aflat n centrul unor importante coli ale misterelor. Iudeii n-ar fi putut accepta n nici un caz un astfel de concept; pentru c nu exista dect un singur Dumnezeu i ideea c acesta ar fi putut avea legturi cu un cult ce presupunea vrsare de snge era de neconceput, fiindc ei considerau necurat tot ce avea legtur cu sngele i cu mormintele.

Dar n celelalte regiuni ale Orientului Mijlociu i ale Mediteranei, venerarea unor asemenea zei era foarte rspndit. Probabil c nu trebuie s mai amintim nc o dat c ideea morii i a nvierii nu se ntlnete, nici pe departe, doar n cretinism, n contextul proliferrii cultelor bazate pe acest concept, este clar c Iisus dorea s fie asociat cu unul dintre ele. Dar cu care? i ce spera el s obin n urma acestui plan periculos? Am vzut deja c strigtul lui Iisus pe cruce ar putea fi interpretat ca: Helios, Helios! ("Soare, Soare!"). Moartea lui Osiris este reprezentat n mod tradiional prin intermediul unui soare negru, adic prin lipsa luminii. Astfel, strigtul lui Iisus ar fi putut fi: Soare, Soare! Pentru ce m-ai prsit? n consecin, se pare c n acea zi de vineri de demult, Iisus a pus n scen povestea lui Osiris. Exist numeroase ntrebri fr rspuns n privina rstignirii, dac presupunem c ideea cretin a morii i a nvierii reale a lui Iisus este greit. Spre exemplu, n ce stare se afla el cnd a fost cobort de pe cruce? n mormnt era n com sau doar rnit, ns contient? Ce s-a ntmplat dup aceea? A prsit el Palestina, aa cum au sugerat unii critici, i a cltorit n locuri ndeprtate, precum India? i cum a evoluat relaia sa cu Maria Magdalena, fiindc ea pare s fi plecat n Galia fr el. Oricare ar fi adevrul, Iisus cel din Evanghelii dispare din istorie imediat dup presupusa sa nviere. Textul Evangheliilor devine confuz dup descoperirea mormntului gol. Episodul n care Iisus le apare ucenicilor i cel al nlrii sale la cer sunt foarte neclare, neconvingtoare chiar i dac le considerm un simplu mit. Desigur, necretinii sunt de prere c aceast obscuritate este o dovad a imaginarului coninut n textele anghelice un punct de vedere la care subscriem i noi. i totui, ciuda acestui caracter confuz, una dintre surse aa cum susine i Hugh Schonfield poate fi identificat n mod cert: modul n care doi ucenici se ntlnesc cu Iisus nviat pe drumul spre Emaus a fost extras din lucrarea isian a lui Lucius Apuleius Mgarul de aur. Dei conceptul viitoarei nvieri trupeti face parte din credina iudaic, ceea ce s-a ntmplat la nvierea lui Iisus nu corespunde cu filozofia evreilor; n mod tradiional, acetia cred c aceia care sunt drepi vor nvia mpreun n Ziua de Apoi; Iisus nu a respectat ns acest plan, revenind la via n vreme ce toi ceilali putrezeau nc n mormintele lor. Apoi s-a nlat la cer fr a-i lsa n urma rmiele trupeti, dei a spus c spiritul su e de-a pururi alturi de cei care cred n el; la urma urmei, permanenta sa prezen spiritual a constituit unul dintre principalele motive ale rapiditii cu care noua religie s-a rspndit n lumea roman i, de asemenea, ale popularitii de care se bucur i astzi. Aa cum subliniaz, de altfel, i Karl Luckert, dei recunosc c ideea permanentei prezene spirituale a lui Iisus nu face parte din

tradiia iudeilor, comentatorii moderni nu ofer nici o ipotez cu privire la adevratul ei context. Dar de unde provine ea? Analiza documentat realizat de Luckert demonstreaz c att conceptul nvierii lui Iisus, ct i cel al permanentei sale prezene spirituale aparin, fr nici o ndoial, teologiei egiptene. Autorul explic, n acest sens, c teologia egiptean "... a permis apariia credinei c Fiul lui Dumnezeu s-a ridicat din mori... i astfel s-a ntors la Tatl, nelegem astfel de ce, pentru o vreme, nainte de a se nla complet la cer, au fost observate unele apariii ale lui Hristos... De asemenea, n concordan cu logica egiptean era i noiunea c, dei s-a ntors la Tatl ceresc, Iisus Hristos continu s rmn prezent, pentru eternitate, printre adepii si." nc o dat vedem deci c o serie de concepte eseniale n religia cretin care au fost considerate mult timp o dovad a caracterului unic i divin al lui Iisus nu au aprut brusc, din neant, n cadrul vieii i al nvturilor sale i nici nu s-au nscut din tipul de iudaism eretic evocat att de des pentru a explica geneza lor. Conceptul nvierii individuale i cel al existenei venice a spiritului n lumea de apoi provin din Egipt, unde erau considerate adevrul absolut. Iar noiunea prezenei continue a spiritului dup moarte a fost preluat n mod direct din credinele referitoare la moartea faraonilor, despre care se credea c i conduceau pe oameni dintro lume invizibil. Am vzut deci c evenimentele cruciale din viaa lui Iisus par a se potrivi cu povestea lui Osiris i c rolul partenerei sale, MariaMagdalena, i corespunde celui al zeiei Isis. Dar trebuie s mai facem o remarc important n acest context. Arhetipul osirian este oglindit n faptul c Iisus i-a asumat contient rolul respectiv a "murit" ntr-o zi de vineri, a fost jelit de "Isis" i a revenit la via trei zile mai trziu , dar nvierea a fost posibil doar graie zeiei i magiei sale. Ideea c rolul ei nu a fost unul de subordonare trebuie subliniat din nou. Isis era considerat Creatoarea; scripturile egiptene sunt clare: "La nceput a fost Isis, Prima dintre Primii". Ea era zeia "din care ntreaga fire s-a nscut", o invocaie tradiional spunnd: "... Tu eti creatoarea tuturor lucrurilor bune". Dar mai mult dect att, Isis i nu Osiris a fost Mntuitorul iniial; n acest sens, Aristides, unul dintre iniiaii cultului ei, o descrie ca "o Lumin i alte lucruri de nespus ce duc la mntuire", n vreme ce Lucius Apuleius i se adresa astfel: "O, Tu, Sfnt i etern Mntuitoare a omenirii... Tu i dai lumin Soarelui... Tu calci moartea n picioare". Specialitii sunt de acord c primii cretini au inclus n religia lor anumite aspecte preluate din cultul lui Isis, precum ideea conform creia credina n zei asigur viaa venic. De asemenea, ei au preluat multe dintre templele dedicate ei. Unul dintre acestea, cel de la Sais o veche capital a Egiptului a devenit n secolul al III-lea

biseric nchinat Fecioarei Maria. Cu o mie de ani nainte, pe cnd era templu al zeiei Isis, pe zidurile sale se putea citi inscripia: "Eu sunt tot ce era, ce este i ce va veni" cuvinte care, mult mai trziu, i-au gsit loc n Apocalipsa (1:8), ca fiind rostite de Iehova. Influena cultului isian este vizibil chiar i n Evangheliile canonice. Spre exemplu, unele dintre cele mai citate cuvinte ale lui Iisus: "Venii la mine toi cei ostenii i eu v voi da odihn". Deoarece promite alinare n mijlocul greutilor vieii, ndemnul este gravat adesea la intrarea n biserici, prefaat de cuvintele: '' Iisus a spus". De fapt, fraza, cuvnt cu cuvnt, a fost preluat din nvturile zeiei Isis. Poate fi vzut i astzi deasupra porii unui templu nchinat ei, la Dendera. n orice caz, alinarea promis este n mod cert, aceea a unei mame. Dac, aa cum credem noi, Iisus i Maria Magdalena erau iniiai ai misterelor lui Isis i Osiris, nseamn c, iniial, cretinismul a fost cu totul diferit de religia patriarhal, ntemeiat pe frica fa de Dumnezeu, aa cum a devenit mai trziu. Iar fundalul ei pgn izbutete s arunce o raz de lumin asupra unora dintre cele mai vechi enigme ale Noului Testament. Principala dificultate a fost totdeauna ncercarea de a "mpca" existena istoric a lui Iisus cu evidentele aspecte din viaa sa, preluate din colile egiptene ale misterelor; n acest context, specialitii au preferat una dintre urmtoarele dou abordri: unii, precum Ahmed Osman, au ajuns la concluzia c Iisus nu a existat n realitate; alii, ca A.N.Wilson, susin c referirile la mistere nu au fcut parte din povestea iniial, fiind adugate mai trziu. Dar, aa cum am demonstrat, aceste dou aspecte aparent ireconciliabile capt sens dac sunt privite mpreun. Presupunerea c Iisus a fost de religie iudaic a mpiedicat conturarea unei imagini clare. Dac ns credina lui deriva dintr-o alt tradiie dect cea iudaic, totul devine limpede. Nu vrem s susinem astfel c ucenicii si nu erau evrei sau c propovduirea lui nu se adresa n mod deliberat iudeilor. Dar, dup cum am vzut, n umbra micrii sale se afla un fel de eminen cenuie, un grup secret din care fcea parte, n mod aproape cert, i "familia din Betania". Gruparea lui Iisus era format dintr-un nucleu de iniiai i din cercul exterior versiunea ezoteric i cea exoteric a cultului. n mod ironic, majoritatea discipolilor i sursele pe baza crora au fost scrise mai trziu Evangheliile au fcut parte din cercul exterior, acela pe care Iisus l-a inut n mod intenionat departe de adevratul su mesaj. Orict de straniu ar prea, exact aceasta este situaia nfiat n mod repetat n Evanghelii: ucenicii, printre care i Petru, mrturisesc adesea c nu neleg inteniile i cuvintele nvtorului lor. Mai semnificativ nc, membrii acestui cerc exterior nu erau siguri nici mcar cu privire la planurile i la adevratul rol al lui Iisus.

Specialitii recunosc c nu pot rspunde la o serie de ntrebri fundamentale de pild, de ce, dintre toate cultele mesianice ale epocii respective, cretinismul a fost singurul care a supravieuit i s-a rspndit. Am vzut deja c micarea lui Iisus a ctigat atia adepi n afara Iudeii pentru simplul motiv c era deja recunoscut ca un cult al misterelor. Secretul atractivitii sale a fost faptul c era un hibrid, o combinaie de aspecte ale iudaismului i de elemente pgne, de cult mistic. Cretinismul a fost unic prin aceea c era familiar att evreilor, ct i ne-iudeilor, fiind n acelai timp deosebit de fiecare religie anterioar n parte. Cretinismul s-a nscut din dinamica diverselor grupri etnice si religioase care ncercau s defineasc, pe nelesul lor, elementele individuale i adesea contradictorii ale hibridului. Adepii s-au vzut confruntai permanent cu dificultatea de a armoniza, mitul zeului care moare i renate cu tiparul mesianic clasic, aceast combinaie imposibil devenind cu timpul Biserica lui Hristos. Desigur, muli ar putea contesta fondul egiptean al cretinismului, citind n acest sens tonul general iudaic al Evangheliilor. Acestea sunt argumenteaz ei singurele dovezi de care dispunem cu privire la nceputurile religiei cretine i, n mod cert, ele susin ideea originilor iudaice. Dar Evangheliile din Noul Testament nu constituie unicele dovezi pe care le avem, dei sunt singurele pe care Biserica ar dori s ne bazm. Aa cum am vzut, substaniala mas a documentelor numite generic Evangheliile gnostice a fost n mod deliberat inut departe de ochii credincioilor secole de-a rndul, iar imaginea pe care o confer ele cretinismului timpuriu nu este ctui de puin aceea a unei secte iudaice schismatice. De fapt, Evangheliile gnostice descriu un cult egiptean al misterelor. Critici precum Jean Doresse n studiul su asupra textelor de la Nag Hammadi recunoate influena considerabil a teologiei egiptene asupra scrierilor gnostice, n mod repetat, n aceste documente apar concepte de origine evident egiptean. Cel mai notabil exemplu n acest sens este Pistis Sophia, a crui cosmologie o reproduce fidel pe cea din Cartea egiptean a morilor. Evangheliile Snostice folosesc chiar i aceeai terminologie de pild, termenul care definete n egiptean iadul: Amente. Timp de secole, cretinilor li s-a spus c Evangheliile din Noul Testament sunt "corecte" din punct de vedere istoric i spiritual, cele gnostice fiind "greite". Se crede c textele lui Matei, Marcu, Luca i Ioan sunt de inspiraie divin, pe cnd toate celelalte sunt considerate (atunci cnd existena lor este recunoscut) doar nite aiureli. i totui, aa cum sperm c am demonstrat deja, exist dovezi copleitoare care sugereaz c valoarea lor este cel puin egal cu cea a textelor canonice. Evangheliile gnostice au fost respinse de Prinii Bisericii din motive de autoaprare, fiindc ele prezentau o imagine cu totul

diferit a cretinismului, una pe care ei nu erau interesai s o susin. Pe lng faptul c accentuau importana Mariei Magdalena (i a celorlalte femei-ucenic), aceste texte interzise conturau imaginea unei religii care spre deosebire de cea oferit n Noul Testament i avea originile n teologia egiptean. Cretinismul nu fost menit s devin nici o religie patriarhal, nici o variaie, orict de eretic, a iudaismului. Nimeni nu neag faptul c Evangheliile din Noul Testament au fost scrise de adepii evrei ai lui Iisus, dar n mod ironic acetia par a fi cei care au neles doar n mic parte ideile sale, cei care au ncercat s-l explice, pe el, dar i propovduirea sa, prin prisma propriului lor context cultural i religios. Pe de alt parte, se pare c Evangheliile gnostice ofer o imagine mai apropiat de realitate a originilor noii religii i chiar a convingerilor lui Iisus. Dar nc nu am rspuns la ntrebarea anterioar: "Ce anume sperau Iisus i cercul su de iniiai s realizeze prin popularizarea, n inima iudaismului, a ceea ce era n esen un mesaj pgn?" Religia iniial a evreilor a fost, ca aceea a tuturor culturilor din antichitate, politeist, venernd att zei, ct i zeie. Abia mai trziu s-a conturat Iehova ca zeitate principal, superioar, iar preoii au rescris efectiv istoria pentru a terge nu n totalitate ns referirile la anterioara venerare a zeielor. (Ca rezultat, statutul femeilor a suferit un declin brusc, aa cum s-a ntmplat, din acelai motiv, i la nceputurile cretinismului.) Antropologul i specialistul n istoria biblic Raphael Patai, de origine ungar, a demonstrat n lucrarea The Hebrew Goddess ("Zeia iudaic") faptul c evreii se nchinaser unei diviniti feminine. Printre numeroasele exemple n acest sens, el se refer i la Templul lui Solomon: contrar celor susinute de tradiia iudaic, acesta nu a fost construit exclusiv n cinstea lui Iehova, ci i a celei ce o celebra pe zeia Asherah. Patai precizeaz: "Venerarea zeiei Asherah, consoarta lui Iehova... era un element integral al vieii religioase n anticul Israel, naintea reformelor instituite de regele Iosia n anul 621 .Hr." Templul lui Solomon a fost construit dup modelul templelor feniciene, care la rndul lor au fost inspirate din arhitectura religioas a Egiptului antic. Muli specialiti consider c imaginile gravate pe Chivotul Legii l nfiau pe Iehova alturi de o divinitate feminin. Heruvimii de pe Chivot o reprezentau, de asemenea, pe zei; cei doi "heruvimi" sculptai din palatul regelui Ahab, n Samaria, sunt identici cu reprezentrile clasice ale zeiei Isis. Grupri de evrei "eretici", adoratori ai divinitii feminine, au supravieuit n diverse regiuni, ndeosebi n Egipt. Chiar i n iudaismul oficial, venerarea zeiei s-a pstrat, "n ascuns", sub dou forme principale. Prima este personificarea lui Israel ca femeie; cealalt, imaginea nelepciunii n ebraic Chokmah, n greac Sophia. Dei explicat n mod obinuit ca o alegorie a nelepciunii divine, este clar c

Chokmah are o alt semnificaie: nelepciunea este reprezentat ca o femeie, coexistnd cu Iehova de la nceputul nceputurilor. Criticii sunt de acord c originile sale se afl n divinitile feminine ale culturilor nvecinate. Burton L. Mack, de pild, a subliniat influena zeielor egiptene Maat i Isis. n epoca lui Iisus, iudaismul nu-i uitase complet rdcinile pgne; iudeii s-au convertit la alte religii n perioadele de dominaie roman i elen; revolta macabeilor de la jumtatea secolului al II-lea .Hr., spre exemplu, a fost cauzat n mare parte de schisma produs de evreii apostai, care se nchinau, printre alii, lui Dionysos. Aspectul pgn, de venerare a divinitii feminine, din iudaismul eretic ne poate ajuta s nelegem adevratele motive i misiunea real a lui Iisus. Dac nu inem seama de el, ne confruntm cu o contradicie evident: luate ca atare, desprinse din context, absolut toate spusele i aciunile lui amintesc de colile misterelor ndeosebi de cele ale cuplului Isis/Osiris; totui, exist dovezi care sugereaz c el i-a asumat n mod contient rolul de Mesia i c majoritatea adepilor si l considerau a fi regele lor. Chiar i cei mai reputai specialiti au respins ntregul material mesianic atunci acesta nu a corespuns ipotezelor emise de ei; dac ei nu s-au nelat, nseamn c Iisus a fost, ntradevr, un iniiat al unei coli a misterelor. Noi ns nu ne-am putut declara mulumii cu respingerea acestui material, deoarece ar nsemna c mai multe episoade din Evanghelii precum intrarea lui Iisus n Ierusalim clare pe un asin sunt pure invenii. Dei exist cu adevrat unele episoade fictive n Evanghelii (mai cu seam cele referitoare la copilria sa) dovezile atest c aceste fragmente la care ne-am referit sunt autentice. Aa cum am vzut n Capitolul 11, evenimentele ce au culminat cu intrarea triumfal a lui Iisus n Ierusalim par a fi fost aranjate dinainte de pild, asinul pe care avea s clreasc Iisus, pentru a mplini profeiile mesianice. Dovezile referitoare la aceste pregtiri se gsesc chiar n Evanghelii, dei este clar c autorii textelor nu i-au dat seama de semnificaia lor. Dac ei ar fi inventat episodul respectiv, n mod cert nu ar fi nscocit i dovezile n sine. i atunci, care au fost inteniile reale ale lui Iisus? Poate c s-a folosit de "mania" mesianic a vremii pentru a readuce n actualitate venerarea zeiei; la urma urmei, dac el era, aa cum s-a susinut, urma al regelui David, acest lucru nu ar fi constituit ctui de puin un obstacol, fiindc nsui David fusese un adorator al divinitii feminine, la fel ca i regele Solomon, de altfel. Poate c Iisus a fost un preot isian care a ncercat s le prezinte iudeilor o versiune acceptabil pentru ei a religiei egiptene sau care a folosit tendinele promesianice pentru punerea n aplicare a altor planuri secrete pe termen lung, ce implicau iniieri ezoterice i care au culminat, probabil, cu rstignirea, n plus, "Iisus nazoreanul" fiind, fcea parte dintr-o "familie" primitiv de secte iudaice eretice care ar fi diseminat, se pare, forma original a religiei. Nu putem dect s bnuim care era natura convingerilor nazorene, dar

n ceea ce-l privete pe Iisus, ele se armonizau perfect cu propriile concepii despre mistere, n orice caz ns, Iisus nu a fost att Fiul lui Dumnezeu, ct mai degrab Fiul Zeiei. Ideea c el ncerca s reinstituie cultul divinitii feminine n rndul evreilor este bine documentat. Acesta este, de fapt, conceptul atribuit lui Iisus n Levitikon, acel text esenial al micrii ioanite. Conform acestuia, Iisus este un iniiat al cultului osirian, care nelege c religia iniial a lui Moise i a triburilor lui Israel a fost de fapt religia egiptean i c evreii uitaser c exista i o zei. Desigur, nimic din toate acestea nu constituie o dovad irefutabil dar ipoteza este susinut, aa cum vom vedea n capitolul urmtor, din unele surse extrem de surprinztoare. Orict de uimitor ar prea acest lucru, similaritile dintre cretinismul timpuriu i cultul isian/osirian erau recunoscute de Biserica acelor vremuri. De fapt, cele dou religii "concurau" pentru minile i inimile aceleiai populaii; lsnd la o parte insistena cretinismului asupra faptului c fondatorul su a fost un om n carne i oase, doctrinele lor erau identice. Cultul isian din vremea lui Iisus nu era exact acelai cu cel care sa dezvoltat n Egipt nainte de perioada de nflorire a imperiului elenistic; atributele zeiei s-au modificat n timp, asimilnd trsturile altor diviniti feminine. n secolul al IV-lea .Hr., n timpul dominaiei elene n Egipt, a aprut un nou cult al lui Isis i Serapis (echivalentul grec al lui Osiris) o combinaie a mai multor coli ale misterelor. Cultul a ajuns la Roma nainte de anul 200 .Hr., dup ce se rspndise n ntregul imperiu. Principalul su centru se afla totui n Egipt, la Serapeum-ul din Alexandria, un alt centru important fiind cel din Delos. Masele populare ale Romei au ndrgit cultul zeiei Isis i l-au mbriat din toat inima. Micrile populare de acest tip erau totdeauna tratate cu suspiciune de autoriti, care le considerau un punct de pornire a curentelor subversive; n consecin, isienii din Roma au fost supui la numeroase persecuii. n cele din urm, Senatul a ordonat distrugerea templelor nchinate zeilor Isis i Serapis n capitala imperiului; n ciuda contientizrii depline a consecinelor, nu s-a gsit nici un muncitor dispus s le demoleze. Cultul a fost interzis n mod oficial de Iulius Cezar. n anul 43 .Hr. ns, triumviratul a ordonat pe neateptate construirea unui nou templu nchinat cuplului Isis-Serapis. Aceast decizie a fost, poate, rezultatul celebrei relaii dintre Marc Antoniu i Cleopatra; ei i-a plcut ntotdeauna s fie nfiat sub chipul zeiei Isis, n vreme ce iubitul ei era nfiat ca Osiris sau Dionysos. Marc Antoniu prefera s fie numit Noul Dionysos. n timpul Domniei sale, Cleopatra a impus venerarea zeiei Isis ca religie naional a Egiptului. Cele mai severe persecuii ale isienilor din Roma au avut loc n 19 d.Hr., n timpul mpratului Tiberiu, cnd preoii cultului au fost

crucificai i 4000 de membri au luat calea exilului. Persecuiile mpotriva lor au coincis cu acelea mpotriva evreilor din capitala imperiului. Motivul acestui exces de zel dublu din partea autoritilor este neclar. Josephus a scris n cronicile sale despre aceste evenimente i le-a atribuit unui scandal n care un preot isian l-a ajutat pe un nobil roman n ncercarea acestuia de a o seduce pe soia altuia n templu, dar innd seama de moravurile naltei societi romane, cazul nu ar fi strnit n mod normal nimic mai mult dect o simpl ridicare din umeri. Probabil c Josephus a dorit s fac o distincie ntre persecuiile la care au fost supui isienii i cele care i-au afectat pe evrei, dar motivul real pare a fi acela c primii fuseser implicai ntr-o serie de micri sociale. Ceva neobinuit s-a ntmplat ns cu religia isian a epocii respective. Iat ce afirm R. Merkelbach n lucrarea Man, Myth & Magic ("Om, mit i magie"). "Este clar c biserica zeiei Isis a avut o misiune n perioada imperial... Prin urmare, este nendoielnic c propaganda n favoarea ei era n floare". n primul secol al erei cretine, situaia s-a schimbat i cultul i-a fcut adepi n rndul claselor sociale superioare i chiar printre mprai. Caligula a susinut activitatea de construcie a templelor i a instituit festivaluri isiene. Claudiu i Nero erau atrai de cultele misterelor n general i ndeosebi de cultul lui Isis. Ali mprai din perioada ulterioar au devenit chiar membri ai cultului. Veneraia zeiei Isis a continuat nestingherit pn la sfritul secolului al IV-lea, cel mai mare rival al su fiind cretinismul. n anul 391 d.Hr., cretinii au distrus Serapeum-ul din Alexandria i au luat msuri pentru a suprima cultul pretutindeni. Ultimul festival isian oficial s-a desfurat n Roma, n 394. Dar de ce era cultul zeiei Isis att de popular? Ce le oferea el adepilor si? Aa cum am vzut, le promitea mntuirea individual i le garanta existena unei viei de apoi eterne. Aa cum susine Sharon Kelly Heyob n The Cult of Isis among Women in the Graeco-Roman World ("Cultul lui Isis la femeile din epoca greco-roman", 1975): "Isis a devenit n cele din urma o zei mntuitoare, n sensul de baz al termenului. Mntuirea individual putea fi asigurat prin participarea la misterele ei. Credina c imortalitatea putea fi obinut era principala sa doctrina". Merkelbach continu aceast idee despre cultul zeiei Isis: "Era popular fiindc rspundea dorinei de mntuire personal (asemenea cretinismului), ideile filozofice platoniciene ncepnd s fie asociate cu el (la fel ca n cazul cretinismului). Mrturisite, pcatele erau iertate prin cufundarea n ap..." S.G.F. Brandon subliniaz c aceste dou concepte cufundarea n ap i ceea ce simboliza ea, adic purificarea spiritual i

renaterea ulterioar au fost corelate n Egipt n cadrul ritualurilor din colile misterelor lui Osiris i c: "Acest proces dual menit s asigure nemurirea nu mai este ntlnit nicieri altundeva, pn la apariia cretinismului". ntr-adevr, exist o paralel strns ntre descrierea pe care o face Pavel botezului i cea din colile misterelor osiriene. La fel ca n cretinism, mntuirea personal a credinciosului depinde de cina acestuia. De fapt, n epoca roman trzie, doar aceste dou religii au pus un accent deosebit pe cin. i mai exist o similaritate frapant ntre practicile din cultul isian i cele ale catolicismului de mai trziu: conceptul de confesiune, de mrturisire a pcatelor; credinciosul i recunotea pcatul n faa preotului, iar acesta nla rugi ctre Isis pentru a-i obine iertarea. O alt trstur comun isienilor i Bisericii Cretine timpurii n ciuda prerilor ncetenite este rolul activ jucat de femei, dei se estimeaz c numrul preoilor l depea pe cel al preoteselor. Cu toate acestea, din punctul de vedere al implicrii i al statutului social, cele dou sexe erau egale. Cultul isian se concentra pe aspectul matern al zeiei, celebrndui atributele de soie i de mam, fr a neglija ns celelalte talente ale femininitii sale. n consecin, trinitatea Isis Osiris [...] exercita o influen puternic asupra vieii de familie : femeile, brbaii i copiii deopotriv aveau sentimentul c sunt nelei de zeii lor. Mirenii deineau un rol activ n cadrul religiei spre deosebire de situaia de la Roma, n care preoii brbai exercitau un control total asupra enoriailor i existau numeroase "asociaii" ale laicilor pe lng temple. Din punct de vedere sexual, cultul isian ncuraja monogamia i susinea caracterul sacrosanct al familiei. i, cu toate c o serie de critici din Roma i-au acuzat pe isieni de comportament imoral aceiai critici s-au plns, pe de alt parte, de perioadele regulate de abstinen sexual pe care le respectau consoartele lor de religie isian. n zilele de glorie ale cultului, n Egipt, cea mai important srbtoare isian era ziua de 25 decembrie, cnd se aniversa naterea lui Horus, fiul zeiei Isis. Dousprezece zile mai trziu, pe 6 ianuarie, se celebra naterea celuilalt fiu al ei, Aion. Ambele date au fost preluate ca atare de cretini; Biserica Ortodox de rit vechi srbtorete Crciunul pe 6 ianuarie. n secolul al IV-lea, cretinii din Egipt celebrau n aceast zi botezul lui Iisus, prelund o serie de elemente din festivalul dedicat lui Aion, printre care i ritul botezului cu ap din Nil. n lucrarea Man, Myth & Magic, S.G.F. Brandon remarc "evidenta influen a festivalurilor isiene asupra obiceiurilor populare cretine asociate cu Boboteaza". Dar multe dintre cultele misterelor din epoca lui Iisus implicau practici similare. Spre exemplu, toate afirmau c iniiaii lor s-au

"nscut din nou" i, aa cum noteaz Marvin W. Meyer n The Ancient Mysteries ("Misterele strvechi"): "n mod obinuit, mystal (iniiaii) mpreau mncare i butur n cadrul unor celebrri rituale i uneori puteau deveni una cu divinul lund parte la o mas sacramental similar cu mprtania cretin. Despre menadele slbatice ale lui Dionysos, de pild, se spunea c devorau carnea crud a unui animal n omophagia, festinul crnii... Descrierile osptrilor cu carne crud sugereaz c participanii credeau c ingereaz astfel nsui zeul... n misterele lui Mithra, iniiaii luau parte la o ceremonie care amintete att de mult de Cina cea de tain a cretinilor, nct a constituit un motiv de derut i stnjeneal pentru apologetul cretin Iustin Martirul, n conformitate cu acesta, mystai cultului mithraic mncau pine i beau ap (poate apa amestecat cu vin) n cadrul unei mese iniiatice ca o diavoleasc imitare, se grbete apologetul s adauge, a mprtaniei cretine". Orict de mare ar fi asemnarea celorlalte culte ale misterelor cu cretinismul timpuriu i cu nvaturile lui Iisus, cultul lui Osiris este cel care, dup toate probabilitile, le-a inspirat n mod direct. S.G.F. Brandon l descrie pe Osiris ca fiind "un prototip al lui Iisus". Istoria Bisericii timpurii din Egipt este foarte sugestiv n privina similaritilor dintre cretinism i cultul zeilor Isis/Osiris. Istoricii recunosc c exist numeroase necunoscute referitoare la originile i dezvoltarea religiei cretine n Egipt; tot ceea ce se tie sigur e faptul c s-a desprins din trunchiul principal la o dat foarte timpurie; n ciuda dimensiunilor i a importanei sale ca metropol, Alexandria este ignorat aproape complet de autorii Noului Testament, fiind menionat o singur dat. (Dar, aa cum vom vedea, acea unic meniune are o semnificaie profund pentru investigaia noastr.) De asemenea, nu exist nici o nregistrare scris despre Biseric pn n secolul al III-lea d.Hr.; specialitii consider c arhivele au fost distruse n totalitate de faciunea cretin dominant. n mod cert, ramura egiptean a cretinismului avea n ea nsi ceva extrem de deranjant pentru Biseric. Un indiciu n acest sens ne este oferit, poate, de faptul c, atunci cnd Serapeum-ul a fost distrus, n anul 391 d.Hr., muli dintre credincioi au trecut la Biserica Cretin Copt (Egiptean). Biserica Copt i-a pstrat n decursul timpului independena total fa de Roma sau de Biserica Rsritean. Doctrinele sale sunt, n mod nendoielnic, o combinaie de credine egiptene i cretine, asimilarea celor dou decurgnd cu extrem uurin. Dup anul 391, Biserica Copt a adoptat ca simbol crucea egiptean ankh pe care o folosete nc i astzi. Mircea Eliade afirma n acest sens: "Copii se consider adevraii urmai ai vechilor egipteni". Numeroase piese ale mozaicului studiat de noi au luat fiin n aceeaai epoc i n acelai spaiu geografic. Alexandria acelei vremi a fost un veritabil creuzet de idei i convingeri din care au derivat apoi

ermetismul, gnosticismul, textele de la Nag Hammadi ,alchimia n forma sa "modern". Toate erau, n esen, expresii ale aceluiai accent pus pe fora transcendent a femininului i pe magia comuniunii zeiei cu zeul ei. Trist este faptul c, dei conexiunile dintre cretinism i religia isian/osirian sunt cunoscute specialitilor de mai bine de aizeci de ani, puini cretini tiu despre existena lor. Desigur, poate nu-i intereseaz c Iisus a fost unul dintr-un lung ir de mntuitori, de zei care au murit i nviat, fiindc pentru ei credina este mai important dect adevrul istoric. Pe de alt parte, aflnd despre aceste conexiuni din diverse alte surse, muli credincioi s-au simit nelai ntr-un fel de Biseric. Cretinismul nu este o religie fondat de unicul Fiu al lui Dumnezeu, care s-a jertfit pentru pcatele noastre; cretinismul este religia zeilor Isis i Osiris, prezentat sub o alt form, n scurt timp ns, a devenit un cult al personalitii, axat pe Iisus. Dar dac a fost cu adevrat un misionar egiptean, putem crede c nu a urmrit dect obiectivul altruist al slujirii zeilor si? C nu a vrut dect s ajung la inimile i la sufletele oamenilor de rnd? Din imaginea general lipsete totui ceva, un element esenial pentru a nelege att omul, ct i misiunea sa. n mod cert, Iisus a avut un el material, un scop politic care s-a ngemnat cu inteniile sale de prozelitism isianoosirian. Nu din ntmplare i-a propovduit el mesajul n att de multe zone ale Palestinei, adresndu-se unui numr ct mai mare de oameni, n epoca i n regiunea respectiv, politica i religia erau inseparabile; un conductor religios de anvergur constituia totodat o for politic redutabil. Orice campanie cu miz att de mare le pune probleme considerabile celor din fruntea ei, nevoii s nfrunte vocile contestatare ce apar n mod automat, n acest caz, vocea i aparinea celui care venise naintea sa, celui care striga n pustie. i spre ea spre vocea lui Ioan Boteztorul ne vom ndrepta noi atenia acum. n partea nti a acestei lucrri am identificat dou filoane principale axate asupra Mariei Magdalena i, respectiv, asupra lui Ioan Boteztorul ce se regsesc n toate ereziile pe care le-am analizat, n mod evident, ambele filoane ascundeau n ele o serie de cunotine periculoase care, dac ar fi fost fcute publice, ar fi riscat s zdruncine Biserica din temelii, n cazul Mariei Magdalena, cercetrile noastre au demonstrat veridicitatea acestei ipoteze, ea devenind astfel una dintre principalele chei care permit dezlegarea vechilor secrete esute n jurul lui Iisus. Graie Mariei Magdalena am neles c el a fost un preot al religei egiptene, un adept pe care ea l-a iniiat prin intermediul sexului sacru ritual. Aceasta este, dealtfel, semnificaia eretic i chintesena cultului Mariei Magdalena. Pe lng faptul c era reprezentanta tradiiei pgne creia i aparinea, alturi de Iisus, pentru majoritatea gruprilor eretice de-a lungul timpului ea o ntruchipa pe nsi zeia

Isis. Dar ereticii au mai pstrat cu grij nc un secret, de aceast dat "codificat", n persoana lui Ioan Boteztorul. i, la fel ca n cazul Mariei Magdalena, Ioan a fost un om real, n carne i oase, care i-a cunoscut pe Iisus. Aadar, ce revelaii ne poate el oferi? CAPITOLUL 14 Ioan Hristos Atunci cnd ne-am documentat cu privire la rolul lui Leonardo da Vinci n "fabricarea" Giulgiului din Torino, am fost uimii de frecvena cu care Ioan Boteztorul aprea n activitatea artistului florentin. Pe lng faptul c-i purta o admiraie sincer, multe dintre locurile n care a trit i a lucrat i-au fost poate printr-o coinciden dedicate Boteztorului. La loc de frunte printre acestea se afl Florena i, mai cu seam, extraordinarul baptisteriu din inima sa. n 1995, n timp ce realizam un documentar de televiziune despre Giulgiul din Torino, am ajuns la aceast construcie mpreun cu o echip de filmare cu ajutorul creia mulumit siglei "magice" BBC ne-am putut bucura de cteva clipe de singurtate n interior, nainte ca edificiul s-i deschid porile pentru public. Baptisteriul este o construcie ciudat, octogonal, ce dateaz din perioada primei cruciade i a crei form neobinuit se datoreaz, probabil, templierilor; pe lng bisericile circulare caracteristice, acetia au promovat i structura octogonal, inspirndu-se n acest sens de la Templul lui Solomon din Ierusalim. Am dorit s vedem baptisteriul n primul rnd deoarece unica sculptur a lui da Vinci care a supravieuit pn astzi (realizat n comun cu Giovanni Francesco Rustici) se afl pe unul dintre zidurile exterioare ale cldirii. Era, desigur, o statuie a lui Ioan Boteztorul. i, la fel ca coala din Arena, de Rafael l nfieaz pe Leonardo da Vinci sub chipul lui Platon, n partea stng, cu arttorul ridicat. n lucrrile lui da Vinci, arttorul ridicat este totdeauna asociat cu Ioan Boteztorul, ca n ultima sa oper, Sfntul Ioan Boteztorul . Leonardo face o alt referire la Boteztor n marea sa mistificare, Giulgiul din Torino, unde capul lui "Iisus" este desprit de trup, sugernd o decapitare . n Cina cea de tain a lui Leonardo "Sfntul Ioan", care st la dreapta lui Iisus, este n mod clar o femeie. S fie oare aceasta Maria Magdalena, despre care se crede c ar fi fost iubita sau soia lui Iisus? Leonardo s-a pictat pe sine sub chipul celui de-al doilea ucenic din dreapta, cel care privete n partea opus Mntuitorului. Aceast negare a lui Iisus este vizibil i n Adoraia magilor : Leonardo este cel din colul din dreapta, jos. Remarcai "gestul lui Ioan" lng copac. O versiune a Fecioarei pe stnci pare a-l prezenta pe Iisus binecuvntndu-l pe Ioan dar copilul binecuvntat fiind lng Maria,

este posibil ca acesta s fie Iisus, binecuvntat de Ioan. Un poster rozicrucian din secolul al XIX lea l nfieaz pe Leonardo, n dreapta, ca "Pstrtor al Graalului". Muli cred ca el a fost Mare Maestru al Prioriei din Sion, la fel ca artistul francez din secolul XX Jean Cocteau, a crui fresc din biserica Notre-Dame de France, Londra relev un bogat simbolism eretic. n sudul Franei, unde se crede ca ar fi murit Maria Magdalena, mulimi uriae particip la procesiunea anual n care este purtat presupusul ei craniu acoperit cu o masc de aur , n oraul St.Maximin, Provence. n Marsilia, un basorelief din secolul al XV-lea o nfieaz ca "Apostol al apostolilor". n toate locaurile de cult ale Mariei Magdalena se gsete i cte una dintre misterioasele Madone negre; ambele sunt asociate cu venerarea divinitii feminine. Prioria din Sion nutrete o adoraie deosebit pentru Notre Dame de Lumieres, aflat lng Avignon . Maria Magdalena a fost totdeauna incomod pentru Biseric, aceasta considernd-o o etern penitent . Provincia Languedoc a fost dintotdeauna inima ereziei europene, n secolul al XIII lea, catarii, al cror ultim bastion mpotriva papalitii a fost Montsegur , au pstrat vii o serie de secrete despre Iisus i Maria Magdalena. Zona era totodat un centru al Cavalerilor Templieri . Alte indicii despre convingerile templierilor pot fi gsite n decoraiunile Capelei Rosslyn predominant pgne, oculte i masonice. Un element-cheie al tradiiilor secrete din Europa era sexualitatea sacr. Aceasta celebrare a nelepciunii feminine, sau Sophia, era ilustrat, de pild, de Venus adorat de cavalerii i eroii Graalului .Secretele de ordin sexual erau fundamentale pentru alchimie .Fora sexualitii feminine constituie deopotriv nucleul unor micri precum rozicrucianismul, ermetismul i anumite forme ale francmasoneriei. Simbolismul sexual este prezent chiar i n marile catedrale gotice proiectate i realizate de cavalerii templieri. Printre cele mai frecvente caracteristici n acest sens sunt rozasele i arcadele gotice catedralei de la Chartres , acestea reprezentnd elemente ale anatomiei feminine intime: arcada, prin care credinciosul ptrunde n trupul Mamei Biserici, simbolizeaz vulva Hozasa sau roza constituia n limbajul alchimitilor i al trubadurilor o anagram pentru eros sau dragostea sexual. Inexplicabila avere a abatelui Sauniere de la Rennes-le-Chteau ia permis s construiasc o reedin complex , pe care a proiectat-o i a decorat-o n conformitate cu principiile oculte i masonice. Spre exemplu, Turnul Magdala contrasteaz clar cu un delicat turn din sticl, cele dou simboliznd conceptul gnostic de echilibrare a contrariilor . n biserica de pe domeniul su, demonul ce susine vasul cu ap sfinit ilustreaz, de asemenea, concepte masonice i oculte. Sauniere era obsedat de Maria Magdalena: el nsui a finisat basorelieful din biseric. Misterul l-a atras chiar i pe Francois

Mitterrand, care a vizitat domeniul cu cteva sptmni nainte de a fi ales preedinte al Franei, n 1981 . La baza "ereziei" europene se afla secreta credin n zeia Egiptului antic Isis, adesea disimulat sub forma cultului nchinat Mariei Magdalena sau Madonelor negre . Studiile au dezvluit c Iisus era un iniiat al cultului lui Isis i Osiris din religia egiptean . Descoperirile arheologice au demonstrat c iudaismul nsui i are rdcinile n religia anticului Egipt. Spre exemplu, "heruvimii" descoperii ntr-un palat evreiesc din secolul al IX-lea .Hr. seamn izbitor cu zeiele egiptene naripate. S fi ncercat oare Iisus s readuc iudaismul napoi la originile sale? Ioan Boteztorul a fost totdeauna un personaj important pentru gruprile eretice, printre care Cavalerii Templieri i Prioria din Sion, aa cum o demonstreaz i statuia acestuia din Baptisteriul din Florena, sculptat de Leonardo da Vinci i cea din biserica de la Rennes-le-Chteau. Mielul lui Dumnezeu de pe sigiliul templierilor din Languedoc demonstreaz devotamentul lor fa de Ioan Boteztorul. Ideea superioritii sale nu este specific doar Europei; Wandeenii din Irak i Iran l consider, de asemenea, pe Iisus un uzurpator al lui Ioan. Riturile lor au stat axate pe botez i pe sngerarea ritual a bunilor . Sunt ei oare ultimii reprezentani ai "Bisericii lui Ioan", care a influenat convingerile cavalerilor templieri? Decapitarea lui Ioan Boteztorul a exercitat dintotdeauna o influen deosebit asupra pictorilor, scriitorilor i muzicienilor, aa cum o demonstreaz i lucrarea L 'Apparition a lui Gustave Moreau, cu toate c textul biblic conine denaturri deliberate ale adevrului. Numeroi critici contemporani sunt de prere c a existat ceva dubios n legtur cu moartea lui Ioan Boteztorul; este oare posibil ca secretele att de bine pstrate ale gruprilor eretice s cuprind adevrul cu privire la decapitarea sa? Acesta s fie revelaia aceea misterioas de care s-a temut Biserica dintotdeauna? Ca n toate celelalte reprezentri ale sale n opera lui da Vinci, i aici Boteztorul este nfiat cu arttorul ridicat. Aa cum am vzut, curentul eretic european este axat n parte pe figura lui Ioan Boteztorul, dei motivele reale ale acestei preferine sunt neclare; chiar de la nceputul investigaiilor noastre, cu civa ani n urm, ne-am dat seama c acest lucru constituia un secret bine pstrat al unor organizaii de tipul templierilor sau al francmasonilor. Dar de ce consider ele c misterul trebuie s rmn neptruns chiar i astzi? Imaginea tradiional a lui Ioan Boteztorul n cretinism este simpl i clar. Astfel, se consider unanim acceptat c botezul lui Iisus a marcat nceputul propovduirii sale; de fapt, dou dintre Evangheliile canonice debuteaz cu episodul n care Ioan predic pe malurile Iordanului. Autorii l descriu ca pe un ascet nenduplecat, care a renunat la viaa de pustnic n deert pentru a ndemna poporul lui

Israel s se ciasc i s se boteze. Chiar de la nceput, portretul lui Ioan este conturat n termeni att de reci i de inflexibili, nct cititorul modern ncearc o senzaie de reinere; n fond, nu exist n textul Evangheliilor nimic, nici un element care s justifice veneraia ptima cu care l-au privit generaii ntregi de eretici, printre ei aflndu-se valori intelectuale deosebite, precum Leonardo da Vinci. De fapt, textul Evangheliilor relev foarte puine amnunte despre Ioan Boteztorul. Ni se spune c botezul su era un simbol exterior al cinei i c numeroase persoane au rspuns chemrii sale, venind s fie botezate n apa Iordanului, printre acestea aflndu-se i Iisus. n conformitate cu Marcu, Matei, Luca i Ioan Boteztorul a declarat c el este doar precursorul mult ateptatului Mesia, cel anunat de profei, i l-a recunoscut pe Iisus ca fiind acesta. i, o dat ce i-a ndeplinit acest rol, dispare aproape cu desvrire din scen. n Evanghelia dup Luca se precizeaz c Iisus i Ioan erau veri, iar povestea concepiei i a naterii miraculoase a lui Iisus este ntreesut cu descrierea evenimentelor evident mult mai puin miraculoase care au dus la venirea pe lume a lui Ioan. Prinii acestuia din urm, preotul Zaharia i soia lui, Elisabeta, sunt vrstnici i nu au copii, dar Arhanghelul Gabriel i ntiineaz c au fost alei pentru a da via unui fiu; la scurt timp dup aceast vestire, btrna Elisabeta concepe un copil. La ea vine apoi Maria, cnd rmne nsrcinat cu Iisus. La acea dat, Elisabeta era gravid n ase luni i, la auzul vetii aduse de Maria, pruncul ,,a sltat n pntecele ei"; astfel ea i d seama c acesta avea s fie Mesia. Elisabeta o preaslvete pe Maria, iar aceasta din urm rostete "cntarea" cunoscut acum de catolici sub numele de Magnificat. Mai departe, Evangheliile ne spun cum, la scurt timp dup ce l-a botezat pe Iisus, Ioan este arestat i nchis din ordinul lui Irod Antipa. Motivul menionat de cronicari este acela c Ioan condamnase deschis recenta cstorie a lui Irod cu Irodiada, fosta soie a fratelui su vitreg, Filip; dat fiind c cei doi divoraser, mariajul era mpotriva legilor iudaice. Dup un rstimp nespecificat petrecut n nchisoare, Ioan a fost executat. Povestea bine cunoscut relateaz cum Salomea, fiica Irodiadei din cstoria anterioar, danseaz la ziua de natere a lui Irod, iar el este att de ncntat, nct i promite c-i va da orice-i va cere, chiar i "jumtate din mprie". La ndemnul Irodiadei, fata i cere capul lui Ioan Boteztorul. Neputnd s nu-i respecte promisiunea, Irod se vede nevoit s accepte dei ajunsese s-l admire pe Boteztor i ordon decapitarea lui. Ucenicilor si li se permite s-i ia trupul i s-l ngroape, dei nu se specific dac li s-a dat i capul sau nu. Povestea are toate ingredientele necesare un rege tiranic, o mam vitreg hapsn, o tnr dansatoare i moartea cutremurtoare a unui sfnt celebru , constituind deci o fertil surs de inspiraie pentru generaii de scriitori, poei, muzicieni i dramaturgi.

Intriga pare s exercite de fiecare dat o fascinaie deosebit, ciudat poate, innd seama c se rezum doar la cteva versete din Evanghelie. Dou adaptri mai cu seam au scandalizat opinia la nceputul secolului XX. Una dintre acestea a fost opera a lui Richard Strauss, n care o tnr de moravuri ndoielnice ncearc s-l seduc pe Ioan n nchisoare i, respins fiind, se rzbun cerndu-i capul i apoi srutnd triumftoare buzele lipsite de via. Cea de-a doua, piesa cu acelai nume a lui Oscar Wilde, nu a avut dect o singur reprezentaie, publicul fiind oripilat de publicitatea fcut anterior punerii n scen, care s-a axat pe faptul c dramaturgul nsui interpreta rolul principal. Celebrul poster realizat de Aubrey Beardsley pentru pies ilustreaz modul n care Wilde a interpretat povestea biblic, punnd i el accentul pe presupusa desfrnare necrofil a Salomeei. Acest melanj de erotism imaginar nu are nimic de-a face cu relatarea seac din Noul Testament, al crei unic scop pare a fi acela de a specifica n termeni indiscutabili c Ioan a fost nainte-mergtorul lui Iisus, inferior acestuia din punct de vedere spiritual, i c a mplinit, ca Ilie rencarnat, profeia despre venirea lui Mesia. Pe lng Evanghelii ns, mai exist o surs de informaii uor accesibil cu privire la Ioan Boteztorul: tratatul lui Flavius Josephus, Antichiti iudaice. Spre deosebire de fragmentul referitor la Iisus, autenticitatea pasajelor despre Boteztor este indiscutabil; acestea se ncadreaz perfect n stilul tratatului i constituie o relatare impersonal, obiectiv, care difer n mod semnificativ de cea din Evanghelii. Josephus noteaz c Ioan predica i boteza, menionnd c popularitatea i influena sa asupra maselor a strnit ngrijorarea lui Irod Antipa, care l-a arestat i l-a executat "ntr-o lovitur fulgertoare". Cronicarul nu ofer detalii cu privire la ncarcerare ori la circumstanele execuiei lui Ioan i nu amintete nimic despre criticile acestuia la adresa cstoriei lui Irod. Relatarea sa subliniaz ns uriaa susinere popular de care se bucura Boteztorul i precizeaz c, la scurt timp dup execuie, Irod a suferit o grav nfrngere ntr-o btlie eec pe care populaia l-a considerat o pedeaps pentru uciderea lui Ioan. Ce putem deduce deci despre Ioan din textul Evangheliilor i din cel al lui Josephus? n primul rnd, c episodul botezului este real, fiindc nsui faptul c a fost menionat demonstreaz c era prea bine cunoscut pentru a fi omis; am remarcat mai devreme c autorii Evangheliilor au preferat s marginalizeze pe ct posibil rolul lui Ioan. Boteztorul i-a desfurat propovduirea la rsrit de Iordan teritoriu care, mpreun cu Galileea, se afla sub stpnirea lui Irod Antipa. Relatarea din Evanghelia dup Matei este contradictorie cea a lui Ioan e mai clar i precizeaz numele a dou orae n care boteza Ioan: "Betabara, dincolo de Iordan" (1:28) o localitate aflat n apropierea unei rute comerciale i Enom, n nordul Vii Iordanului (3:23). Cele dou orae sunt la o distan considerabil unul fa de

cellalt, astfel c Ioan trebuie s fi cltorit mult n cursul misiunii sale. Impresia de ascetism dus la extrem, sugerat de traducerea textelor evanghelice, poate fi doar o greeal de interpretare. Termenul original din limba greac, eremos, tradus prin "deert" sau "pustietate", definete orice loc singuratic. Acelai termen este folosit, de pild, cu referire la locul n care Iisus hrnete mulimile. n studiul su asupra lui Ioan Boteztorul, considerat un etalon academic n domeniu, Carl Hermann Kraeling afirm c regimul alimentar al lui Ioan "lcuste i miere slbatic" nu susine ipoteza unui stil de via ascetic. Este, de asemenea, posibil ca propovduirea lui Ioan s nu se fi limitat doar la iudei. Dei la nceput menioneaz c Ioan i ndemna "pe evrei" la pietate i virtute, Josephus adaug c "i alii se adunau mpreun (n jurul lui ,fiindc erau la fel de entuziasmai auzindu-i nvturile)". Unii comentatori cred c aceti "alii" nu pot fi dect neevrei i, n conformitate cu specialistul britanic n studii biblice Robert L. Webb: "... Nu exist nimic n text care s sugereze ca ei ar fi putut fi altceva dect ne-evrei. Locul n care propovduia Ioan arat c el avea probabil legturi cu ne-evreii care strbteau rutele comerciale dinspre est, precum i cu cei care triau dincolo de Iordan". O alt idee eronat este cea referitoare la vrsta lui Ioan, considerat n general aproximativ egal cu cea a lui Iisus. Din textele celor patru Evanghelii reiese ns c Ioan ncepuse s predice, de fapt cu vore civa ani nainte de botezul lui Iisus i c era mai vrstnic dect acesta cu circa doi ani. (Povestea naterii lui Ioan redat n Evanghelia dup Luca este, aa cum am vzut, n mare parte inventat i deci departe de adevr.) Mesajul lui Ioan la fel ca cel al lui Iisus era un atac implicit la adresa cultului care avea la baz Templul din Ieusalim , viznd nu doar posibila corupie a reprezentanilor si, ci nsi esena sa. ndemnurile sale la botez au nfuriat, probabil, autoritile religioase, nu numai fiindc el susinea c propovduirea sa este superioar din punct de vedere spiritual riturilor oficiale, ci i fiindc era gratuit. n plus, exist unele anomalii n modul n care Evangheliile descriu moartea sa, mai cu seam dac facem comparaia cu relatarea lui Josephus. Motivele atribuite lui Irod criticile sale la adresa mariajului acestuia (Evangheliile) i, respectiv, teama de influena politic a lui Ioan (Josephus) nu se exclud reciproc. Culisele cstoriei lui Irod aveau, de fapt, implicaii politice, dar nu din cauza persoanei cu care se nsurase. Problema consta n identitatea celei de care divorase pentru a se cstori. Prima sa soie fusese o prines a regatului arab Nabateea, iar divorul, considerat de familia acesteia o insult grav, declanase un rzboi ntre cele dou regate. Nabateea se nvecina cu Pereea, teritoriu aflat sub stpnirea lui Irod i n care predica Ioan. Prin urmare, criticile sale l plasau oarecum n tabra

duman, de partea regelui inamic, Aretas ceea ce nsemna un risc ca masele atrase de Ioan s sfreasc prin a-l susine nu pe Irod, ci pe regele Nabateei. Cele de mai sus pot prea puin exagerate, dar este derutant faptul c autorii Evangheliilor au "atenuat" motivele pentru care Irod a executat pe Ioan. Dac ns acceptm ideea c textele Evangheliilor erau doar materiale de propagand i c, atunci cnd trec cu vederea un episod, o fac n mod deliberat, alternativa ridic o alt ntrebare: de ce, n acest caz, autorii Evangheliilor i-au dat osteneala pentru a mistifica respectivele motive? Este de neles motivul pentru care ei au preferat ei s elimine orice aluzie la popularitatea lui Ioan aceasta preferin se ncadreaz n "politica" lor general cu privire la el , dar, dac tot au inventat ceva, de ce nu au fcut-o n avantajul lui Iisus? Spre exemplu, ar fi putut s scrie c Ioan a fost arestat fiindc l-a declarat pe Iisus ca fiind Mesia. n relatarea din Evanghelii exist, de asemenea, i o greeal. Se susine c Ioan l-a criticat pe Irod din cauza cstoriei acestuia cu fosta soie a fratelui su vitreg. Dar, cu toate c informaia este corect din punct de vedere istoric, fratele vitreg n chestiune nu era Filip, ci un alt Irod. Acest Irod era, de fapt, tatl Salomeei. n ciuda faptului c Ioan, la fel ca Maria Magdalena, a fost marginalizat n mod intenionat de autorii Evangheliilor, n textele acestora pot fi identificate indicii referitoare la influena sa asupra contemporanilor, ntr-un episod ale crui implicaii se pare c nu au fost sesizate dect de prea puini cretini, ucenicii i spun Iui Iisus: "Doamne, nva-ne s ne rugm, cum i-a nvat i Ioan pe ucenicii lui". Solicitarea lor poate fi interpretat n dou moduri: "nva-ne nite rugciuni, cum a fcut i Ioan cu ucenicii si" sau "nva-ne aceleai rugciuni pe care Ioan..." Apoi ni se spune c Iisus i-a nvat rugciunea pe care o numim noi astzi Tatl nostru ("Tatl nostru care eti n ceruri, / Sfineasc-se Numele Tu..."). n secolul al XIX ns, reputatul egiptolog Sir E.A.Wallis Budge fcea urmtoarea remarc legat de originile primelor cuvinte ale rugciunii Tatl nostru: o antic rugciune egiptean adresat lui Amon, ncepe astfel: "Amon, Amon, care eti n ceruri..." n mod cert, rugciunea i preced pe Ioan i pe Iisus cu cteva secole, iar "Tatl" invocat nu era nici Iehova i nici presupusul su fiu, Iisus. Prin urmare, rugciunea Tatl nostru nu a fost compus de acesta din urm. n general, se consider c Ioan a fost copleit de veneraie la vederea lui Iisus, nainte de a-l boteza. Ni se induce astfel impresia c ntreaga sa misiune, poate ntreaga sa via, a fost ndreptat spre acest eveniment crucial. De fapt, exist indicii clare c Iisus i Ioan dei strns asociai la nceputul misiunii acestuia din urm erau rivali aprigi. Ideea a fost remarcat de muli dintre cei mai reputai critici actuali. Geza Vermes scrie, spre exemplu: "Autorii Evangheliilor au dorit, fr ndoial, s lase impresia unei

relaii de prietenie i respect reciproc, dar eforturile lor n acest sens au fost superficiale i analiza atent a dovezilor fragmentare de care dispunem sugereaz c, la nivelul ucenicilor fiecruia, cel puin, sentimentele de rivalitate nu lipseau". Vermes descrie totodat insistena lui Matei i a lui Luca asupra preeminenei lui Iisus comparativ cu Ioan ca fiind "forat". Nu se poate ca cititorului obiectiv s nu i se par suspicios faptul c Ioan subliniaz iar i iar superioritatea celui care "va veni dup mine". Ni se face astfel portretul unui Ioan care se ploconete n faa lui Iisus. Hugh Schonfield afirm: "Sursele cretine sugereaz c exista o sect iudaic important ce rivaliza cu ucenicii lui Iisus i care susinea c Ioan Boteztorul era adevratul Mesia..." Schonfield menioneaz, de asemenea, "apriga rivalitate" dintre discipolii celor doi, dar adaug c deoarece influena lui Ioan asupra lui Iisus era prea bine cunoscut "ei nu l-au putut discredita pe Boteztor i s-au vzut nevoii, n schimb, s insiste asupra locului secundar al acestuia." (Fr o nelegere a rivalitii dintre ei, nu putem deslui cu adevrat nici adevratul rol al fiecruia. Lsnd la o parte implicaiile profunde asupra teologiei cretine nsei, eecul de a recunoate ostilitatea dintre Iisus i Ioan nu permite nelegerea noilor teorii din domeniu. Spre exemplu, aa cum am vzut, Ahmed Osman susine chiar c Iisus a fost inventat de discipolii lui Ioan pentru ca astfel s se adevereasc profeia sa despre cel care avea s vin dup el. n mod similar, n cartea The Hiram Key, Knight i Lomas susin c Iisus i Ioan erau un fel de co-Mesia, acionnd ca parteneri conform teoriei lor, cei doi predicatori ar fi fost colegi apropiai dar se pare c adevrul a fost cu totul altul.) Concluzia logic este aceea c Iisus i-a nceput activitatea ca ucenic al lui Ioan i mai trziu s-a desprins de discipolii acestuia, pentru a-i forma propria sa grupare. (Este foarte posibil ca el s fi fost ntradevr botezat de Ioan, dar ca un adept al acestuia, nu ca Fiul lui Dumnezeu!) n mod cert, Evangheliile menioneaz c Iisus i-a recrutat primii ucenici din rndul discipolilor lui Ioan. n acest sens, specialistul britanic n studii biblice C.H. Dodds traduce expresia "cel care vine dup mine" (ho opiso mou erchomenos), din Evanghelia dup Ioan, prin "cel care m urmeaz". Dat fiind c ambiguitatea se pstreaz n englez precum i n romn, de altfel , este posibil ca expresia s desemneze un ucenic. Dodds este de prere c acesta este adevrul. Cele mai recente analize ale Bibliei subliniaz c Ioan nu a fcut niciodat celebra sa afirmaie despre superioritatea lui Iisus i c nici mcar nu ar fi amintit vreodat c acesta era Mesia. Exist i o serie de date concrete n acest sens. Evangheliile menioneaz (ingenuu, am putea spune) c, n

temnia lui Irod fiind, Ioan pune la ndoial autenticitatea misiunii lui Iisus ca Mesia. Se sugereaz astfel c nu mai era sigur c avusese dreptate susinndu-l iniial; acesta ar putea fi totui un alt exemplu al dorinei cronicarilor de a adapta un episod real n funcie de propriile lor obiective. Ar fi oare posibil ca Ioan s fi negat pur i simplu c Iisus era Mesia, ba poate chiar s-l fi denunat n acest sens? Din punctul de vedere al mesajului cretin, implicaiile acestui episod sunt sau ar trebui s fie tulburtoare. Pe de o parte, cretinii accept faptul c Ioan a fost inspirat divin cnd l-a recunoscut pe Iisus ca Mesia, dar ntrebarea sa din temni demonstreaz c avea ndoieli n aceast privin, n mod cert, ntemniarea i oferise timp pentru a se gndi mai bine sau poate c inspiraia divin l prsise ntre timp. Aa cum vom vedea, discipolii de mai trziu ai lui Ioan, pe care Pavel i-a ntlnit n cursul activitii sale misionare din Efes i Corint, nu tiau nimic despre presupusa afirmaie a nvtorului lor referitoare la cel care avea s vin dup el. Cea mai convingtoare dovad n sprijinul ideii c Ioan Boteztorul nu l-a proclamat niciodat pe Iisus ca fiind mult ateptatul Mesia este faptul c propriii si ucenici nu l-au recunoscut ca atare, cel puin la nceputul propovduirii sale. Era conductorul i nvtorul lor, dar nicieri nu se spune c ei l-ar fi urmat fiindc ar fi crezut c este Mesia. Identitatea lui le-ar fi devenit totui evident treptat, pe parcursul activitii sale de propovduire, dar aceasta a nceput dup ce a fost botezat de Ioan; i atunci, dac Ioan declarase c Iisus este Mesia, de ce nimeni nu mai prea s tie acest lucru? (n Evanghelii se menioneaz clar c adepii l urmau nu fiindc ar fi fost Mesia, ci dintrun alt motiv.) Dar s ne gndim la alt idee incitant. Cnd micarea lui Iisus a devenit cunoscut, Irod Antipa a nceput s se team i a crezut la un moment dat c Iisus era Ioan nviat sau rencarnat (Marcu 6:14): "i a auzit regele Irod, cci numele lui Iisus se fcuse cunoscut, i zicea c Ioan Boteztorul s-a sculat din mori i de aceea se fac minuni prin el". Cuvintele sale au constituit totdeauna motiv de nedumerire. Ce voia Irod sa spun c Iisus era Ioan rencarnat? Greu de crezut aa ceva, fiindc amndoi au trit n aceeai perioad, nainte de a examina n detaliu aceast problem, s remarcm ns cteva dintre cele mai interesante implicaii ale cuvintelor lui Irod. n primul rnd, este clar c Antipa nu tia despre prevestirea Boteztorului, c "unul mai mare" ca el i va urma; altfel, ar fi tras concluzia evident c Iisus era acela. Dac apropiata venire a lui Mesia ar fi constituit o parte important a nvturilor lui Ioan aa cum afirm Evangheliile , atunci Irod ar fi auzit i el despre ea. n al doilea rnd, cuvintele "Ioan Boteztorul s-a sculat din mori i de aceea se fac minuni prin el" (prin Iisus) sugereaz ca Ioan era deja cunoscut pentru minunile i miracolele sale. Ideea este negat

ns ferm n Evanghelii; de fapt, Evanghelia dup Ioan (10:41) are un ton att de emfatic n aceast privin, nct pare o mistificare. A transformat Ioan Boteztorul apa n vin, a hrnit mulimile cu cinci pini i doi peti, a tmduit bolnavii i a nviat chiar morii? Poate c da. Un lucru este ns cert: fiind un material de propagand a micrii iniiate de Iisus, Noul Testament nu putea conine astfel de informaii. O posibil explicaie privind bizarele cuvinte ale lui Irod pare, cel puin la prima vedere, incredibil att n sens literal, ct i metaforic. Dar s ne amintim c avem de-a face cu o epoc i cu o cultur att de deosebite de civilizaia actual, nct par din multe puncte de vedere o cu totul alt lume. Aa cum sublinia Carl Hermann Kraeling n 1940, cuvintele lui Irod capt o semnificaie clar doar dac sunt privite ca reflectnd ideile oculte predominante n lumea greco-roman a epocii lui Iisus. Aceast sugestie a fost preluat i elaborat de Morton Smith n cartea Jesus the Magician, scris n 1978. Aa cum am vzut deja, Smith este de prere c popularitatea lui Iisus poate fi explicat prin actele de magie egiptean al cror autor era. n acea perioad se credea c, pentru a face lucrri de magie, vrjitorul trebuia s aib sub puterea sa un spirit sau un demon. De fapt, Evangheliile amintesc acest lucru n pasajul n care Iisus le vorbete ucenicilor despre Ioan i despre acuzaia c acesta "are drac". Expresia nu se refer, aa cum am putea crede, la o posesiune demonic, ci la afirmaia c Ioan avea un demon n puterea sa. n acest context, Kraeling sugereaz c Irod Antipa s-ar fi putut referi la aceast idee, fiindc nu numai demonii puteau fi "supui" astfel, ci i spiritul unei fiine umane, mai cu seam al unui om ucis. Un asemenea suflet ducea la ndeplinire credeau oamenii vremii toate dorinele stpnului su. (O astfel de acuzaie a fost fcut mai trziu mpotriva lui Simon Magul despre care s-a spus c ar fi "supus" spiritul unui biat asasinat.) Kraeling scrie n acest sens: "Detractorii lui Ioan au folosit prilejul morii sale pentru a induce ideea ca sufletul su devenise instrumentul prin care Iisus i ndeplinea lucrrile de magie neagr idee care, n sine, sugereaz puterea deinut de Ioan". Pe baza acestei explicaii, iat cum interpreteaz Morton Smith cuvintele lui Irod Antipa: "Ioan Boteztorul a fost sculat din mori (de Iisus, prin necromanie; Iisus l avea n stpnire pe Ioan). i de aceea (aflnduse sub controlul lui Iisus-Ioan), puterile acestea (inferioare) lucreaz prin el (adic la ordinele sale)". n sprijinul acestei idei, Smith citeaz un text magic de pe un papirus aflat acum la Paris. Invocaia i este adresat semnificativ, poate Zeului-Soare Helios: "D-mi putere asupra spiritului unui om ucis, din al crui trup dein o parte... "

Interesante n acest context sunt puterile pe care "vrjitoria" i le confer magicianului: capacitatea de a vindeca i de a ti dac un bolnav va tri sau va muri, plus fgduiala c "vei fi venerat ca un zeu..." Faptul c popularitatea lui Ioan era mai mare dect cea a lui Iisus este ilustrat i de un alt episod al Evangheliilor: cel n care Iisus le vorbete mulimilor n templul din Ierusalim. Preoii i btrnii i pun ntrebri-capcan, n sperana c-l vor trage n curs; el le ocolete ns cu abilitatea unui politician versat. Preoii i cer s spun cu a cui autoritate vorbete, iar Iisus le rspunde printr-o alt ntrebare: "Botezul lui Ioan venea din cer sau de la oameni?" Interlocutorii si rmn un moment pe gnduri: "Ei ns vorbeau astfel ntre ei: Dac rspundem: Din cer, va zice: Dar de ce nu l-ai crezut? i dac vom rspunde: De la oameni..., se temeau de norod, cci toi socoteau c Ioan a fost n adevr un prooroc". Confruntai cu aceast dilem, preoii i recunosc netiina. Semnificativ n acest dialog este faptul c Iisus a exploatat teama preoilor de popularitatea lui Ioan, nu de a sa proprie. Am vzut c Josephus a subliniat influena i susinerea de care se bucura Ioan n rndul populaiei; desigur c Boteztorul nu era doar un predicator oarecare, ci un conductor cu o deosebit for interioar, care izbutise s-i atrag un public uria, n conformitate cu scrierile lui Josephus, att evreii, ct i ne-evreii "erau extrem de entuziasmai ascultndu-i nvturile". Un episod ciudat din "Cartea lui Iacob", o Evanghelie apocrif numit i Protoevangelium, demonstreaz c Ioan era o persoan important n sine.ntr-adevr, aceast Evanghelie a fost scris relativ trziu i include numeroase episoade din copilria lui Iisus pe care acum nimeni nu le mai ia n serios, dar cuprinde materiale provenite din mai multe surse i, prin urmare, poate oferi informaii despre o serie de tradiii bine cunoscute. Este ns dificil de neles cum cineva care cunotea textul Evangheliilor canonice a putut inventa tot acest material. Conform relatrilor despre copilria lui Iisus i Ioan dup familiara poveste a naterii i a celor trei magi, Irod ordon uciderea pruncilor. Pn n acest punct, episodul din Protoevangelium este identic cu versiunea din Noul Testament. Imediat ns, situaia se schimb. Cnd aude despre masacrarea pruncilor, Maria i ia copilul, " l nfoar n scutece i l aaz pur i simplu ntr-un staul, probabil pentru a-l ascunde de soldai. Dar se pare c Ioan era cel cutat de ei. Citim mai departe cum Irod i trimite oamenii pentru a-l interoga pe tatl Boteztorului, Zaharia, iar acetia se ntorc i declar c el nu tie unde se afl soia i fiul lui: "Irod s-a mniat i a zis: Fiul lui are s fie rege peste Israel."

n aceast Evanghelie, Elisabeta este cea care fuge cu pruncul ei spre muni. Astfel, exist o aluzie clar la o alt "Sfnt Familie", poate chiar una rival. Dup cum am vzut, Ioan avea numeroi adepi care, ca n cazul micrii iniiate de Iisus, constituiau un cerc de ucenici apropiai, care l nsoeau pretutindeni; pe lng acetia se aflau i oameni obinuii, venii pentru a-i asculta propovduirea. De asemenea, la fel ca n cazul lui Iisus, dup moartea lui Ioan ucenicii au nceput s scrie relatri ale vieii i fragmente ale nvturilor sale, concretizate n ceea ce putem numi pe drept scripturile lui Ioan. Specialitii tiu c, la un moment dat, a existat o asemenea "literatur ioanit", dar ntre timp s-a pierdut. Poate c a fost distrus ori poate c este pstrat n secret de "eretici". Se pare ns c anumite fragmente din ea nu corespundeau cu relatrile Noului Testament despre Iisus i Ioan; altfel ar fi fost conservat n mod oficial, ntr-un fel sau altul. Modul n care Luca red conceperea celor doi prunci, Ioan i Iisus, este extrem de interesant. Analiznd textul, criticii au ajuns la concluzia, fr urm de ndoial, c acesta este, de fapt, o combinaie a dou poveti distincte, una privind conceperea lui Ioan, iar cealalt referitoare la Iisus poveti care (n conformitate cu Kraeling) "au fost mbinate cu ajutorul unor materiale fr legtur cu firul evenimentelor". Cu alte cuvinte, Luca (sau sursa pe care a utilizat-o el) a luat dou poveti separate i a ncercat s le uneasc printr-un artificiu literar: ntlnirea dintre cele dou viitoare mame, Elisabeta i Maria. Concluzia logic este aceea c povestea copilriei lui Ioan a fost iniial independent de Evanghelii i c, probabil, este mai veche dect cea a naterii lui Iisus. Acest lucru are implicaii deosebite. n primul rnd nseamn c existau deja relatri despre Ioan. n al doilea rnd versiunea lui Luca n privina naterii lui Iisus a fost adus n prim-plan n mod intenionat, pentru a o "umbri" pe cea despre Ioan. La urma urmei, "miracolul" venirii pe lume a Boteztorului const doar n fertilitatea prinilor si att de vrstnici, n vreme ce Luca afirm c Iisus s-a nscut dintr-o mam fecioar. i unicul motiv plauzibil pentru care Luca a relatat evenimentele astfel este acela c Ioan avea nc adepi, iar acetia rivalizau cu cei ai lui Iisus. Aceasta ipotez este susinut de un alt element, recunoscut de specialiti, dar nc necunoscut de majoritatea cretinilor. Bine cunoscuta "cntare" a Mariei, Magnificat, i-a aparinut, de fapt, Elisabetei i se referea la copilul ei. Cuvintele folosite o asociaz cu un personaj al Vechiului Testament, Hana, o femeie care a fost stearp pn la btrnee; prin urmare, situaia i corespunde mai degrab Elisabetei. De fapt, cteva dintre primele manuscrise ale Noului Testament precizeaz c Elisabetei i aparine "cntarea", iar Irineu, unul dintre Prinii Bisericii, menioneaz (n circa 170) c ea, nu Maria, a rostit cuvintele respective.

n mod similar, la circumcizia lui Ioan, tatl lui, Zaharia, rostete o "profeie" sau un imn cunoscut azi sub numele Benedictus, n cinstea fiului su nou-nscut. Nu ne ndoim c acesta trebuie s fi fcut parte din povestea original a nativitii lui Ioan Boteztorul. Att Magnificat, ct i Benedictus par a fi fost "imnuri" distincte nchinate lui Ioan parte a unei "Evanghelii a lui Ioan" ce a fost apoi modificat de Luca pentru a deveni "pe placul" adepilor lui Iisus. Acest lucru sugereaz c au existat nu doar relatri ale vieii lui Ioan, ci i imnuri i versuri ce i-au fost dedicate. Dar au fost aceste tradiii legate de Ioan cele care le-au oferit autorilor mai trzii ai Evangheliilor materialul din care s-au inspirat pentru a scrie "istoria" lui Iisus? n The Essene Odyssey ("Odiseea esenian ) Schonfield afirm: "Contactul cu adepii Boteztorului... i-a familiarizat pe cretini cu povetile naterii lui Ioan, n care el era micul Mesia vestit de proroci, nscut la Bethleem". n plus, o serie de texte bisericeti timpurii numite "Cunoaterea clementin" precizeaz c unii dintre ucenicii lui Ioan chiar credeau c el este Mesia. Iar Geza Vermes este de prere c unele episoade din Evanghelii i din Faptele Sfinilor Apostoli sugereaz c discipolii lui Ioan l considerau pe el ca fiind Mesia. Faptul c a existat o "literatur a lui Ioan" ofer rspuns la numeroase ntrebri privind cea de-a patra Evanghelie, atribuit ucenicului Ioan. Dup cum am vzut, materialul prezint o serie de contradicii. Dei este unica Evanghelie bazat pe o mrturie ocular afirmaie susinut de amnuntele circumstaniale din text , conine diverse elemente evident gnostice, care contrasteaz att cu celelalte Evanghelii, ct i cu tonul general al materialului n sine. Cel mai bun exemplu n acest sens este "prologul" referitor la Dumnezeu i la Cuvnt. Evanghelia dup Ioan are cel mai virulent ton anti-Boteztor, dintre cele patru canonice, i totui este singura care precizeaz explicit c Iisus i-a recrutat primii ucenici din rndul celor ai lui Ioan, inclusiv pe presupusul autor al textului, "iubitul ucenic" nsui. Dar aceste contradicii nu impieteaz valorii intrinseci a Evangheliei. Este clar c autorul a compilat textul pe baza mai multor surse, pe care le-a combinat i le-a interpretat conform propriilor sale convingeri despre Iisus, rescriind materialul acolo unde i s-a prut necesar s-o fac. Indiferent cine a fost autorul ei real, aceast Evanghelie pare a fi mrturia direct a "iubitului ucenic", iar muli dintre cei care studiaz Noul Testament consider c autorul s-a inspirat i dintr-o serie de texte scrise de adepii Boteztorului, texte pe care dup prerea specialistului n orientalistic Edwin Yamauchi "al patrulea evanghelist... le-a [...] i le-a cretinizat". Materialul preluat de la adepii Boteztorului const n prolog i " aa-numitele "dialoguri revelatorii" dintre Iisus i ucenicii si. Specialistul german n studii biblice Rudolf Bultmann susine c acestea au fost "... considerate documente originale ale adepilor lui

Ioan Boteztorul, care l preamreau pe acesta i i confereau iniial lui rolul de Mntuitor trimis de pe Trmul Luminii. Prin urmare, o parte considerabil a Evangheliei dup Ioan nu a fost cretin la origine, ci a rezultat din transformarea unei tradiii a Boteztorului." S remarcm c aceste elemente din Evanghelia dup Ioan au cel mai pronunat caracter gnostic i, n consecin, le-au cauzat cele mai multe probleme istoricilor. Adesea s-a presupus c, fiind att de contrastant cu teologia celorlalte Evanghelii i a Noului Testament n general, materialul lui Ioan trebuie s fi fost scris mult mai trziu. Dar faptul c el provine dintr-o alt surs dect discipolii lui Iisus, modific oarecum imaginea i numeroi comentatori au asociat ce-a de-a patra evanghelie cu o "surs gnostic precretin", adaptat apoi de cronicar. Aceast surs pare a fi Ioan Boteztorul i ucenicii lui, gnostici ei nii. (Aceste descoperiri pot pune capt controversei privind datarea Evangheliei dup Ioan. Aa cum am vzut, se consider n general, din cauza materialelor gnostice i non-iudaice coninute, c aceast Evanghelie a fost scris dup cele sinoptice. Dar dac Iisus nu a fost iudeu i dac o mare parte a materialului a fost preluat de la adepii lui Ioan Boteztorul care au fost, aa cum vom vedea, gnostici este foarte posibil ca aceast Evanghelie s fie contemporan cu celelalte sau chiar anterioar.) Ioan a avut numeroi adepi n cursul vieii, iar dup moartea sa numrul acestora a continuat s creasc ntr-un mod similar cu cel nregistrat n dezvoltarea cretinismului. Exist dovezi ce sugereaz c micarea lui Ioan a devenit o Biseric n sine i c nu s-a limitat la teritoriul Palestinei. n cartea sa Jesus, publicat n 1992, A.N.Wilson scrie: "Daca religia lui Ioan Boteztorul (i tim c a existat o astfel de religie) a devenit cultul dominant n regiunea mediteranean, surclasnd-o pe cea a lui Iisus, am putea crede c tim despre acest personaj interesant mai multe dect tim n realitate. Cultul su a supravieuit pn la jumtatea anilor 50; cel care a compilat Faptele Sfinilor Apostoli las, n mod inocent, s se neleag acest lucru. .. n Efes, se considera c a urma Calea (aa cum era numit religia acestor credincioi) nsemna a urma Botezul lui Ioan... Dac Pavel ar fi fost o personalitate mai slab... sau dac nu i-ar fi scris Epistolele, probabil c Botezul lui Ioan ar fi fost religia care ar fi cucerit imaginaia lumii antice, nu Botezul lui Hristos... Cultul s-ar fi putut dezvolta ntr-att nct actualii ioanii sau baptitii s cread c ... Ioan era divin... Acest accident al istoriei ns nu a fost s fie". Prin urmare, chiar Noul Testament descrie existena unei Biserici a lui Ioan n afara granielor Israelului. Bamber Gascoigne scrie n aceeai ordine de idei: "Un grup de oameni pe care Pavel i-a ntlnit n Efes ne ofer indicii

interesante cu privire la dezvoltarea unei asemenea religii poteniale una pe care Pavel a strpit-o de la rdcin". Grupul de oameni era, desigur, Biserica lui Ioan. nsi existena lor ca entitate distinct, dup rstignirea lui Iisus, sugereaz c Ioan nu a predicat vreodat despre "unul mai mare" care vine dup el sau, dac a fcut-o, persoana aceea nu a fost Iisus. Se pare c, la ntlnirea lui Pavel cu acetia, ioaniii nu aveau habar despre existena unei asemenea profeii. Iar cultul lor nu era deloc nesemnificativ. S-a spus despre el c avea un caracter "internaional" i c se ntindea din Asia Mic pn n Alexandria, n Faptele Sfinilor Apostoli se precizeaz c religia lui Ioan fusese adus n Efes de un locuitor al Alexandriei pe nume Apollo unica referire la Alexandria din ntregul Nou Testament. Prin urmare, Ioan Boteztorul avea propriii si adepi, devotai i numeroi, care i-au supravieuit formnd o veritabil Biseric. S-a presupus ns aa cum susine i A.N.Wilson n comentariul citat mai sus ca religia sa a fost absorbit de Biserica Cretin n perioada ei de nceput. Desigur c unele dintre comunitile sale au fost surclasate, ca acelea ntlnite de Pavel, de versiunea acestuia cu privire la micarea iniiat de Iisus. Dar exist dovezi convingtoare care atest c Biserica lui Ioan a supravieuit. Ele subliniaz ns rolul unui personaj care, la prima vedere, pare nelalocul su n aceast poveste, un personaj care pe ntregul parcurs al istoriei cretine a fost considerat "printele tuturor ereziilor", un practicant al magiei negre de cea mai joas spe. Numele su a fost dat chiar unui pcat, acela de a ncerca s "cumperi" Sfntul Duh: simonia. Ne referim, desigur, la Simon Magul. Spre deosebire de celelalte dou personaliti majore despre care am discutat Maria Magdalena i Ioan Boteztorul , Simon Magul nu a fost ctui de puin marginalizat de primii cronicari cretini, ba dimpotriv. El este considerat nc, fr dubii, un personaj malefic, omul care a ncercat s-l imite pe Iisus i care s-a infiltrat la un moment dat n Biserica Cretin ce abia fcea primii pai, spre a-i afla secretele pn cnd a fost, desigur, dovedit de apostoli. Numit uneori i "cel dinti eretic", Simon Magul este considerat un pctos pentru care aproape c nu mai exist salvare. De ce? Un indiciu n acest sens ne este oferit de faptul c, pentru primii Prini ai Bisericii, cuvntul gnostic era sinonim cu eretic, iar Simon era gnostic (dar nu, aa cum credeau ei, fondatorul gnosticismului). n Noul Testament, Simon este menionat o singur dat, n Faptele Sfinilor Apostoli (8:9-24). n mod semnificativ, era un samaritean care folosise vrjitoria pentru a "cuceri" populaia Samariei. Cnd apostolul Filip vine n regiune pentru a predica, Simon este att de impresionat, nct cere s fie botezat. Dar aceasta se dovedete a fi doar o stratagem din partea sa, pentru a nva cum s dobndeasc i el puterea de a da Duhul Sfnt. n acest scop le ofer bani lui Petru i

Ioan, fiind aspru dojenit de ei. n consecin, temndu-se pentru sufletul su, Simon se ciete i le cere apostolilor s se roage pentru el. Prinii Bisericii tiau ns mai multe despre acest personaj, iar relatrile lor contrazic simpla poveste moralizatoare din Faptele Sfinilor Apostoli. Simon se nscuse n satul Gitta i era renumit pentru abilitile sale de magician (de aici provenind i numele su). n timpul domniei lui Claudius (41-54 d.Hr., adic la zece ani dup rstignirea lui Iisus), a plecat la Roma, unde a fost cinstit ca un zeu i chiar i s-a ridicat o statuie. Samaritenii deja l considerau un zeu. Simon Magul cltorea mpreun cu o femeie pe nume Elena, o fost prostituat din oraul fenician Tir, creia el i spunea Primul Gnd (Ennoia), Mama Tuturor. Ideea a derivat din convingerile sale gnostice: Simon considera c "primul gnd" al lui Dumnezeu precum i nelepciunea/Sophia din filozofia iudaic, despre care am discutat anterior a fost feminin, o femeie care a creat apoi ngerii i semizeii, care sunt, de fapt, zeii acestei lumi. Ei au creat pmntul dup instruciunile ei, dar la un moment dat s-au rzvrtit i au nchistat-o n materie, n lumea material. Astfel, ea a fost nchis ntr-o serie de trupuri de femei (inclusiv n cel al Elenei din Troia), n fiecare ncarnare fiind supus unor umiline de nesuportat, tot mai grave, pn ce a sfrit ca prostituat n oraul-port Tir. Dar mai exista o speran, fiindc i Dumnezeu se ntrupase, sub nfiarea lui Simon. Drept urmare, el a cutat-o i a salvat-o. Sistemul cosmologic ce cuprinde o serie de lumi paralele i de planuri inferioare i superioare ne este familiar nou, celor din ziua de astzi. Dei detaliile variaz, aceasta este convingerea gnostic esenial, care a supravieuit pn n Evul Mediu, n vremea catarilor, i care se afl la baza cosmologiei ermetice i deci a ocultismului occidental, de la alchimie la ermetismul Renaterii. De asemenea, exist similariti evidente cu alte sisteme de gndire despre care am discutat anterior. Cea mai semnificativ este asemnarea cu textul gnostic coptic Pistis Sophia, n care Iisus pornea n cutarea Sophiei nchistate un personaj asociat n mod explicit n textul respectiv cu Maria Magdalena.(Simon o numea pe Elena, "oaia sa pierdut".) Personificarea nelepciunii ca femeie o prostituat! este un aspect cu care deja ne-am familiarizat n aceast investigaie. Pentru Simon, ntruparea era literal, n persoana Elenei. Hugh Schonfield scrie n acest sens: "... Simonienii o venerau pe Elena ca fiind Atena (zeia nelepciunii), divinitate identificat n Egipt cu Isis". Schonfield o asociaz de asemenea pe Elena cu Sophia nsi i cu Astarte. Karl Luckert stabilete i el o conexiune ntre conceptul simonian de Ennoia ncarnat n persoana Elenei i zeia Isis. Geoffrey Ashe adaug: "(Elenei) i se red gloria iniial, n chip de Kyria, sau mprteasa cerurilor" .

O alt surs apocrif ce dateaz din jurul anului 185 o descrie pe Elena ca fiind "neagr ca o etiopian", menioneaz c dansa n lanuri i adaug: "ntreaga putere a lui Simon i a Dumnezeului su este aceast femeie care danseaz" . Irineu al Alexandriei scrie c iniiaii cultului simonian "duceau o via imoral", dar din pcate nu ofer amnunte lmuritoare, n mod cert ns, ei practicau ritualuri sexuale, aa cum indic i Epifanie n lucrarea sa, mpotriva ereziei: "El impunea mistere obscene i... emanaii ale trupurilor, emissionum virorum, esminarum menstruorum, i cerea ca ei sa se reuneasc pentru mistere n cele mai josnice adunturi". (G.R.S. Mead, un cucernic victorian, a pstrat n traducerea de mai sus expresiile respective n limba latin; cu toate acestea, se pare c secta lui Simon practica sexul magic n ritualuri ce implicau "emanaii trupeti": sperm i snge menstrual.) Prinii Bisericii erau, n mod evident, nspimntai de Simon Magul i de influena sa. Acesta pare a fi constituit o ameninare serioas la adresa Bisericii fapt ciudat, dar care devine uor de neles i ne dm seama ct de multe avea Simon n comun cu Iisus. Reprezentanii Bisericii s-au strduit s sublinieze c, dei Iisus si Simon propovduiau i fceau n mare parte acelai lucru, inclusiv minuni, sursele puterii lor erau ct se poate de diferite. Simon folosea n acest scop vrjitoria, n vreme ce Iisus era animat de fora Sfntului Duh. Pe scurt spus, Simon era o parodie satanic a lui Iisus. Astfel, Ipolit afirm sec cu privire la Simon: "El nu era Hristos". Epifanie elaboreaz: "Din vremea lui Hristos i pn astzi, prima erezie a fost cea a lui Simon magicianul i, cu toate ca nu era corect i distinct de tip cretin, a creat mare prpd prin tulburarea pe care a produs-o n rndul cretinilor".Mai mult dect att, n conformitate cu Ipolit: "... Asigurnd libertatea Elenei, a oferit mntuire prin cunotine deinute doar de el". O alt relatare menioneaz ca Simon avea capacitatea de a face minuni, inclusiv pe aceea de a transforma pietrele n pine. (Aceasta poate fi o referire la ispitirea lui Iisus, cnd Satana i ofer puterea de a face acelai lucru, dar este refuzat. Mai trziu ns, ni se spune c Iisus a hrnit cinci mii de oameni cu cinci pini i doi peti, ceea ce e cam acelai lucru.) Ieronim citeaz din lucrrile lui Simon: "Eu sunt Cuvntul lui Dumnezeu, eu sunt cel strlucit, eu sunt Paracletul, Atotputernicul. Eu sunt ntregul lui Dumnezeu". Cu alte cuvinte, Simon se proclama de esen divin i le fgduiete adepilor si mntuirea. n "Faptele lui Petru i Pavel", scriere apocrif, Simon Magul i Petru se ntrec n a readuce la via un cadavru. Simon reuete s nvie doar capul, n vreme ce Petru reuete n ntregime. Exist

numeroase astfel de descrieri apocrife ale "ntrecerilor" de magie ntre Simon Petru i Simon Magul, toate sfrindu-se cu victoria previzibil a cretinului. Ele demonstreaz ns c popularitatea celui din urm era att de mare, nct a fost nevoie de inventarea unor poveti pentru a contracara influena sa asupra maselor. Magul nu era doar un vrjitor itinerant, ci un filozof care i-a notat ideile. Firete c lucrrile sale s-au pierdut, dar gsim citate ample n textele Prinilor Bisericii, unde au fost incluse doar pentru a fi condamnate cu fermitate. Aceste fragmente ilustreaz n mod clar gnosticismul lui Simon i accentul pus de acesta pe existena a dou fore opuse, dar complementare: una masculin, iar cealalt feminin. Iat, spre exemplu, un citat din lucrarea sa, "Marea Revelaie": "Din eonii universali exist dou mldie... una se manifesta de deasupra i este Marea For, Mintea Universal ce structureaz totul, masculin, iar cealalt este de dedesubt, feminin, Marele Gnd care produce tot ce exist. Astfel, cuplndu-se ntre ele, se unesc i manifest Distana de Mijloc... n aceasta rezid Tatl... El este cel care a fost, este i va fi puterea masculin-feminin din Puterea Nemrginit existent dintotdeauna..." Fragmentul amintete de hermafroditul alchimic, de androginul simbolic care l fascina pe Leonardo da Vinci. Dar de unde proveneau aceste idei ale lui Simon Magul? Karl Luckert consider c "rdcinile ideologice" ale nvturilor lui Simon se afl n religiile Egiptului antic, i probabil c nu greete, dat fiind c ele reflect i poate chiar continu, ntr-o form adaptat, acele culte. Dei coala isiano-osirian sublinia caracterul opus i egal al zeitilor masculine i feminine, acestea erau considerate uneori ca ngemnate n trupul zeiei Isis. n unele cazuri ea este reprezentat cu barb i i se atribuie urmtoarea afirmaie: "Dei sunt femeie, am devenit brbat..." nvturile Iui Iisus i cele ale lui Simon Magul erau, dup prerea Bisericii timpurii, periculos de asemntoare i de aceea Simon a fost acuzat c a ncercat s "fure" cunotinele deinute de cretini. Acest lucru este o recunoatere tacit a faptului c nvturile sale erau compatibile cu cele ale lui Iisus i c el fcea chiar parte din aceeai micare. Implicaiile sunt tulburtoare. Ritualurile sexuale ndeplinite de Simon i Elena erau oare practicate, de asemenea, de Iisus i Magdalena? n conformitate cu Epifanie, gnosticii aveau o carte intitulat "Marile ntrebri ale Mariei", despre care se spunea c ar conine tainele micrii lui Iisus i care lua forma unor ceremonii "obscene". Ar fi tentant s ignorm aceste afirmaii sub pretextul c sunt simple zvonuri menite s provoace agitaie, dar am vzut c exist dovezi ce sugereaz c Magdalena era o iniiat i iniiatoare sexual n tradiia prostituiei de templu, al crei rol era acela de horasis: iluminarea spiritual prin intermediul actului sexual.

n cartea sa "Testament", John Romer subliniaz aceast paralel: "Elena Prostituata, aa cum o numeau cretinii, era Maria Magdalena a lui Simon Magul". i mai exist o conexiune: aceea a probabilei lor origini egiptene. Karl Luckert spune despre Simon: "Ca printe al tuturor ereziilor, el trebuie studiat nu doar ca un oponent, ci i ca un competitor evident al lui Hristos n Biserica Cretin timpurie poate chiar ca un potenial aliat... Ameninarea pe care o constituia Simon Magul deriva probabil din motenirea lor egiptean comun. Pericolul friza chiar posibilitatea ca el sa fie confundat cu nsui Hristos..." i Luckert identific o paralel strns ntre ceea ce consider el a fi misiunile celor doi. El recunoate aparenta dihotomie din nvturile lui Iisus, constituit de faptul c adresa "publicului" iudeu un mesaj egiptean, dar percepe i strns conexiune dintre teologia ebraic iniial i cea egiptean. Despre Simon Magul afirm urmtoarele: "(el)... considera c este de datoria sa s corecteze ceea ce... luase probabil o ntorstur greit, i anume eliminarea ntregii dimensiuni feminine constituite de Tefhut-Mahet-Nut-Isis din Dumnezeul masculin". Acesta este, desigur, motivul pe care l-am presupus privind misiunea lui Iisus n Iudeea acelai cu cel atribuit lui n Levitikon. Luckert trage concluzia c Iisus a ieit victorios din rivalitatea sa cu Simon Magul numai fiindc a inclus n "scenariu" i propria sa moarte. Imaginea se schimb ns radical dac lum n consideraie ideea c rstignirea nu s-a soldat, poate, cu moartea lui. Lsnd la o parte paralela cu Iisus, mai exist un aspect deconcertant i, pentru noi, ilustrativ cu privire la Simon Magul: acela c a fost un discipol al lui Ioan Boteztorul. Mai mult dect att, a fost desemnat de Ioan ca succesor al su (dei, din motive pe care le vom prezenta mai jos, succesiunea nu avea s fie una direct). Implicaiile acestui fapt sunt extraordinare, fiindc Simon a fost cunoscut mereu ca un vrjitor i un practicant al sexului magic, nu doar dup moartea lui Ioan Boteztorul. Nu putem spune deci despre el c a ntors foaia complet dup ce maestrul su a disprut din peisaj. Nu ne ndoim c Ioan a tiut i a fost de acord cu nvturile lui Simon. Iar dac acesta din urm fcea parte din cercul de iniiai ai Boteztorului, nseamn c a deprins acest "meteug" chiar de la el ca i ceilali ucenici de acelai rang precum Iisus... Urmtorul fragment este preluat din lucrarea ,,Cunoaterea clementin", din secolul al III-lea: "La Alexandria, Simon i-a definitivat studiile de magie, fiind un adept al lui Ioan, un Hemeroboteztor (Boteztor de zi; se tiu prea puine n prezent despre acest termen), prin care a ajuns sa nvee doctrinele religioase. Ioan a fost antemergtorul lui Iisus...... Dintre toi

ucenicii lui Ioan, Simon era preferatul lui, dar la moartea maestrului su, el se afla la Alexandria i de aceea Dositei, un alt ucenic, a fost ales pentru a conduce coala". Lucrarea continu oferind explicaii numerologice extrem de complexe privind motivul pentru care Ioan ar fi avut treizeci de ucenici probabil doar n cadrul nucleului de iniiai dei n realitate erau numai douzeci i nou i jumtate: unul dintre ei era o femeie i deci nu putea fi considerat o persoan ntreag. Numele ei era Elena... Amnuntul este interesant, deoarece contextul sugereaz c ar fi fost acea Elena a lui Simon Magul, i ea ucenic a lui Ioan. Toate acestea las deconcertanta impresie c Boteztorul, care a fost prezentat totdeauna ca un puritan ascetic, era, de fapt, cu totul altfel. Cnd Simon s-a ntors din Alexandria, Dositei i-a ncredinat conducerea Bisericii lui Ioan, dei nu chiar de bunvoie. Vedem deci nc o dat c oraul egiptean Alexandria are importana sa n context, probabil fiindc aici au deprins protagonitii acestor evenimente tainele magiei. O sect care poart numele lui Dositei a izbutit s supravieuiasc pn n secolul al VI-lea. Origen menioneaz: "... Un oarecare Dositei dintre samariteni a venit i a spus c el era Hristos prorocit: De atunci exist pn astzi dositeeni, care au i scrieri ale lui Dositei i povestesc despre el c n-a simit gustul morii, ci e nc viu". Gruparea format n numele lui Simon a rezistat pn n secolul al III-lea. Succesorul su direct a fost Menandru. Dositeenii "l venerau pe Ioan Boteztorul" ca "nvtorul cel drept... al Zilelor de Apoi". i totui, att secta sa, ct i cea a lui Dositei au fost n cele din urm desfiinate de Biseric. Implicaia este clar: Ioan Boteztorul nu era un predicator oarecare, ci conductorul unei organizaii cu sediul n Alexandria. Aa cum am vzut, primii misionari ai micrii lui Iisus au fost uimii s gseasc n Efes o "Biseric a lui Ioan", constituit acolo de Apollo din Alexandria. Tot n aceast metropol i desfura activitatea i Simon Magul un samaritean i totodat succesorul oficial al lui Ioan i rivalul lui Iisus. Fapt interesant, cretinii au venerat presupusul mormnt din Samaria al lui Ioan Boteztorul pn n secolul al IV-lea, cnd a fost distrus de mpratul Iulian; acest lucru sugereaz c a existat cel puin o tradiie timpurie care l asocia pe Boteztor cu acea regiune. (Poate c parabola bunului samaritean a fost, de fapt, o abil ncercare de a-i mulumi pe discipolii lui Ioan sau pe cei ai lui Simon Magul.) Dar nu exist nimic care s indice c Simon era evreu, fie el i din Samaria. Nici chiar n cele mai virulente atacuri la adresa lui, Prinii Bisericii nu au spus vreodat c el ar fi fost evreu i innd seama de agresivitatea cu care evreii au fost acuzai de-a lungul timpului c l-au ucis pe Fiul lui Dumnezeu, acest lucru este deosebit de sugestiv. Am vzut deja c Ioan predica ne-evreilor i c a atacat cultul Templului din

Ierusalim baza religiei iudaice. Dup toate probabilitile, avea legturi strnse cu Alexandria, dar mai semnificativ este faptul c succesorul su a fost tot un ne-evreu. Toate acestea sugereaz c nici Ioan nu era evreu i c, pe de alt parte, cunotea bine cultura egiptean. Este straniu c primii Prini ai Bisericii, precum Irineu, au considerat c la originea sectelor "eretice" se afl tocmai Ioan Boteztorul. La urma urmei, conform Evangheliilor, el a fost "inventatorul" botezului i a trit doar pentru a-i netezi calea lui Iisus. Dar tiau autorii Evangheliilor adevrul despre Ioan? i-au dat, oare, seama c nu i-a fost un antemergtor, ci un rival aprig, venerat el nsui ca Mesia? Au neles ei c Ioan nu a fost ctui de puin cretin? De fapt, autorii Evangheliilor au reuit s se rzbune pe Ioan. L-au reconstruit din temelii i, n acest proces, l-au "mblnzit" i l-au realiniat astfel nct fostul rival poate chiar duman al lui Iisus s apar ngenuncheat, copleit de mreia i divinitatea acestuia. Au eliminat inteniile, cuvintele i faptele reale ale lui Ioan i le-au nlocuit cu unele care s se ncadreze n imaginea creat de ei cu privire la Iisus i la micarea lui. Ca mijloc de propagand, metoda a nregistrat un succes uria, dei poate c reuita s-a datorat, n parte, tendinei Bisericii acelor vremuri de a trata orice probleme de "erezie" cu masa de tortur i rugul n flcri. Povestea cretin n care credem astzi cu sinceritate este rezultatul campaniei de teroare duse de Biseric i, deopotriv, al propagandei constituite de Evanghelii. Dar, departe de influena veninoas a autoritilor ecleziastice, civa dintre devotaii urmai ai lui Ioan i-au pstrat memoria vie, ca "adevrat Mesia". Iar ei exist nc i astzi. CAPITOLUL 15 Urmai ai Regelui Luminii n secolul al XVII-lea, misionarii iezuii care s-au ntors din regiunea scldat de fluviile Tigru i Eufrat, astzi Irak, au povestit despre o populaie numit "cretinii Sfntului Ioan". Dei triau n lumea musulman, nconjurai de arabi, membrii ei erau adepi ai unei forme de cretinism centrate n jurul lui Ioan Boteztorul. Toate riturile lor religioase aveau ca punct focal botezul; acesta nu era pentru ei o ceremonie unic n viaa omului, prin care un nou membru era primit n congregaie, ci deinea un rol important n toate sacramentele i ritualurile lor. nc de la primele contacte cu ei s-a constatat c numele "cretinii Sfntului Ioan" este ct se poate de incorect. Secta l venereaz pe Ioan Boteztorul, ntr-adevr, dar nu poate fi considerat "cretin" n sensul obinuit al termenului: membrii ei susin c Iisus a fost un fals profet,

un mincinos care i-a indus n eroare semenii, n mod deliberat. Dar fiindc triesc sub continua ameninare a persecuiilor din partea evreilor, a musulmanilor i a cretinilor deopotriv, au preferat s se autodefineasc ntr-un mod ct mai inofensiv pentru toi cei din jurul lor. Din acest motiv i-au luat numele de "cretinii Sfntului Ioan". Stratagema este perfect ilustrat de urmtoarele cuvinte din cartea lor sacr, Ginza: "Cnd Iisus te asuprete, spune aa: ie i aparinem. Dar nu-l mrturisi n inima ta i nu renega glasul Domnului tu, marele Rege al Luminii, fiindc celor mincinoi Mesia cel tinuit nu li se arat". n prezent, membrii acestei secte care mai triesc nc n regiunile mltinoase din sudul Irakului i, n numr mai mic, n zona de sud-vest a Iranului sunt cunoscui sub numele de man-deeni. Sunt oameni panici, profund religioi, crora credina le interzice vrsarea de snge i rzboiul. Majoritatea triesc n satele i comunitile tradiionale, dar unii s-au mutat n orae, unde lucreaz ca aurari i argintari, meteuguri n care exceleaz. i-au pstrat limba i modul de scriere propriu, ambele derivate din aramaic, limba vorbit de Iisus i de Ioan. n 1978, numrul lor era estimat la mai puin de 15000 de persoane, dar persecuiile la care Saddam Hussein i-a supus pe arabii din zonele mltinoase dup Rzboiul din Golf i-a adus, probabil, n pragul extinciei; n orice caz, circumstanele politice din Irak nu permit aflarea unor date precise n domeniu. Termenul "mandean" nseamn, literal, "gnostic" (de la manda, "gnoz") i, teoretic, i desemneaz doar pe mireni, dei adesea este folosit pentru ntreaga comunitate. Preoii lor sunt numii nazoreani. Arabii le spun Subba, iar n Coran apar cu apelativul sabieni. Pn n anii 1880 nu s-au efectuat studii documentate asupra mandeenilor. Cele mai ample cercetri n privina lor sunt cele pe care le-a realizat Ethel Stevens (mai trziu, Lady Drower) n anii premergtori Celui de Al Doilea Rzboi Mondial. Cercettorii se bazeaz i astzi pe materialele pe care ea a reuit s le strng, printre care numeroase fotografii fcute cu ocazia diverselor ritualuri i copii ale crilor sacre mandeene. Dei ospitalieri, membrii sectei formeaz pe bun dreptate o comunitate nchis, care i pstreaz cu strnicie secretele, iar Lady Drower a petrecut un timp ndelungat n ncercarea de a le ctiga ncrederea, n cele din urm, a reuit: mandeenii i-au dezvluit detalii despre doctrinele, credinele i istoria lor, oferindu-i acces la textele lor sacre (n secolul al XIX-lea, savanii francezi i germani s-au strduit n zadar s sparg acest zid al tcerii.) n mod cert ns, mandeenii pstreaz nc secrete pe care nu le-au mprtit nici unui strin. Secta are o serie de texte sacre (ntreaga ei literatur este religioas), cele mai importante fiind Ginza, "Comoara" sau "Cartea lui Adam", Sidia d'Yahya sau "Cartea lui Ioan" (numit i "Cartea Regilor"), i Hawan Gawaita, ce red istoria sectei. Ginza dateaz din

secolul al VII-lea d.Hr. sau chiar dinainte, iar "Cartea lui Ioan" a fost scris, probabil, mai trziu. Titlul face referire la Ioan Boteztorul, al crui nume apare n textele mandeene sub dou forme: Yohanna (termen mandean) i Yahya numele arab sub care figureaz n Coran. Acesta din urm este folosit mai des, ceea ce sugereaz c textul a fost scris dup cucerirea regiunii de ctre musulmani, la mijlocul secolului al VII-lea, cu toate c materialul coninut este mult mai vechi. Important este ns ct de vechi. La un moment dat se considera c mandeenii au compilat "Cartea lui Ioan" i l-au ridicat pe Boteztor la rangul de profet al sectei ca o stratagem abil de a evita persecuiile din partea musulmanilor, care nu tolerau dect ceea ce numeau ei "popoarele Crii" populaiile a cror religie se bazeaz pe o carte sfnt i pe un profet; toi ceilali erau considerai de ei pgni. Mandeenii sunt ns menionai i n Coran, sub numele de sabieni, ca un "popor al Crii", fapt care demonstreaz c erau cunoscui ca grupare cu mult nainte de cucerirea musulman a regiunii, n orice caz, au fost persecutai, mai cu seam n secolul al XIV-lea, cnd autoritile islamice i-au adus n pragul dispariiei. Retrgndu-se mereu din calea asupritorilor, mandeenii au ajuns n cele din urm s ocupe teritoriul pe care triesc n prezent, n conformitate cu legendele lor i cu cercetrile actuale , ei provin din Palestina, zon din care au fost silii s fug n secolul I d.Hr. n decursul timpului s-au deplasat mereu spre est i spre sud, n ncercarea de a evita persecuiile. Mandeenii existeni astzi sunt, dac putem spune aa, vestigiile unei vechi religii cu o arie de rspndire mult mai larg. n prezent, credina mandean este un fel de amalgam pestri i confuz: fragmente din iudaismul Vechiului Testament, forme gnostice, eretice, de cretinism i idei iraniene dualiste combinate formeaz cosmologia i teologia sectei. Problema const n a distinge care au fost credinele originale ale mandeenilor i ce a fost adugat ulterior. Se pare c membrii gruprii au uitat n mare parte semnificaia iniial a multor elemente din religia lor. Dar unele generalizri au fost posibile, i analiza atent, detaliat le-a permis cercettorilor s discearn o serie de idei cu privire la credinele lor din trecutul ndeprtat. Aceste studii ne-au oferit i nou cteva indicii importante referitoare la Ioan Boteztorul i la relaia sa cu Iisus. Mandeenii constituie astzi unica grupare religioas gnostic din lume: opiniile lor despre univers, despre actul creaiei i despre zei sunt, toate, convingeri gnostice obinuite. Ei cred ntr-o ierarhie a zeilor i a semizeilor de ambele sexe, cu o sciziune fundamental ntre divinitile luminii i cele ale ntunericului. Fiina lor suprem, care a creat universul i zeitile mai mici, are diverse nume, care se traduc prin "Via", "Minte" sau "Regele Luminii". Aceasta a creat cinci "fiine de lumin", fapt care automat

a adus pe lume cinci fiine ale ntunericului, egale, dar opuse primelor. (Accentul pus pe egalitatea dintre lumin i binele suprem este caracteristic gnosticismului; nu exist, de pild, pagin n Pistis Sophia, n care s nu fie prezent aceast metafor. Pentru gnostici, iluminarea nsemna, att n sens literal, ct i figurat, ptrunderea ntr-o lume a luminii.) La fel ca n alte sisteme de gndire gnostic, pentru mandeeni semizeii sunt cei care au creat i care guverneaz universul material i Pmntul. Omenirea a fost creat de o astfel de fiin, numit (n funcie de versiunea mitului) Hiwel Ziwa sau Ptahil. Primii oameni au fost creaturile fizice Adam i Eva Adam Paghia i Hawa Paghia i corespondentele lor "oculte", Adam Kasya i Hawa Kasya. Mandeenii cred c ei descind din prini aparinnd ambelor "seturi": Paghia i Hawa Kasya. Pentru ei, echivalentul diavolului este zeia ntunecat Ruha, care stpnete trmul ntunericului, dar este considerat totodat Sfntul Duh. Accentul pus pe forele egale i opuse ale binelui i ale rului, ale masculinului i ale femininului ,este o idee tipic gnostic, fiind exemplificat n urmtorul pasaj: "... Pmntul este ca o femeie, iar cerul e ca un brbat, fiindc prin el pmntul e fecund". O zei important, creia i se adreseaz multe dintre rugciunile menionate n crile mandeene, este Libat, care a fost identificat cu Itar. Pentru mandeeni, celibatul este un pcat; brbaii care mor necstorii sunt condamnai s se rencarneze; altfel, mandeenii nu cred n ciclul morii i al renaterii. Atunci cnd omul se stinge din via, sufletul lui se ntoarce n lumea de lumin din care au venit iniial mandeenii, fiind ndrumat pe acest drum graie numeroaselor rugciuni i ceremonii oficiate; multe dintre acestea i au originile, n mod limpede, n anticele rituri funerare egiptene. Religia i pune amprenta asupra tuturor aspectelor vieii de zi cu zi a mandeenilor, dar sacramentul lor esenial este botezul, practicat chiar i la ceremoniile de nunt i de nmormntare. Botezul presupune cufundarea complet n bazine special create, care au loc la un ru numit Iordan. Din nici un ritual nu lipsesc o serie de strngeri de mn complexe ntre preoi i cei care sunt botezai. Ziua sfnt a mandeenilor este duminica. Toate comunitile lor sunt conduse de preoi, care primesc titlul de "rege" (malka), dar anumite servicii religioase pot fi ndeplinite de laici. Demnitatea de preot este ereditar, iar clerul este compus din trei categorii: preoii obinuii, numii "discipoli" (tarmide), episcopii i un "ef al poporului" dei de peste un secol nimeni nu a mai fost considerat demn de aceast poziie. Mandeenii pretind c gruparea lor exista cu mult nainte de epoca lui Ioan Boteztorul, pe care l consider un conductor de seam al

sectei lor, dar nimic mai mult. Ei susin c au prsit Palestina n secolul I d.Hr. i ca provin dintr-o regiune muntoas pe care o numesc Tura d'Madai nc neidentificat de specialiti. Cnd au fost descoperii de iezuii, n secolul al XVII-lea, s-a presupus c sunt descendeni ai iudeilor botezai de Ioan, dar n prezent criticii privesc cu mai mult seriozitate afirmaiile lor cu privire la faptul c au existat, ca populaie, nainte de acea epoc i ntr-o alt regiune. Dar dovezi ale apartenenei lor la Palestina secolului I sunt nc vizibile: scrierea lor este similar cu cea din Nabateea, regatul arab nvecinat cu Pereea, unde i-a nceput Ioan Boteztorul propovduirea. Unele indicii din Hawan Gawaita sugereaz c mandeenii ar fi prsit Palestina n anul 37 d.Hr. cam n perioada rstignirii; nu se poate spune ns cu certitudine dac acest lucru este doar o coinciden sau nu. S fi fost ei alungai de o micare rival, cea iniiat de Iisus? Pn de curnd, specialitii au fost de prere c mandeenii se nal cnd susin c nu provin dintr-o sect iudaic disident, dar n prezent este unanim acceptat faptul c acetia nu au ascenden iudaic. Dei n scrierile lor apar nume ale unor personaje menionate n Vechiul Testament, mandeenii nu cunosc obiceiurile i tradiiile iudaice; de exemplu, bieii nu sunt circumcii, iar ziua lor de Sabat nu este smbta. Toate acestea sugereaz c ei au trit la un moment dat alturi de evrei, dar nu au fcut parte dintre ei. Un amnunt care i-a nedumerit dintotdeauna pe specialiti n legtur cu mandeenii este insistena cu care ei susin c rdcinile lor se afl n Egipt. Lady Drower meniona c ei se consider, ntr-un fel, "coreligionari" cu anticii egipteni, iar ntr-unul dintre textele lor sacre este scris: "Oamenii Egiptului aveau religia noastr". Misterioasa regiune muntoas Tura d'Madai, din care susin mandeenii c provin, este totodat cea n care s-a conturat religia lor, n rndul unei populaii care susin ei a venit din Egipt. Numele semizeului care stpnete lumea, Ptahil, seamn izbitor cu cel al zeului egiptean Ptah i, aa cum am vzut deja, ceremoniile lor funerare amintesc pregnant de cele din Egiptul antic. Dup fuga lor din Palestina, mandeenii au trit o perioad pe teritoriile prilor i n Persia, sub dominaia sasanid, dar s-au stabilit la un moment dat i n cetatea Harran fapt care, aa cum vom constata, are o semnificaie deosebit pentru investigaia noastr. Mandeenii nu au susinut niciodat c Ioan Boteztorul a fost fondatorul sectei lor sau c el ar fi "inventat" botezul i l considera doar un mare chiar cel mai de seam conductor al lor, un Nasurai (nvat). Ei pretind totodat c i Iisus a fost un Nasurai, dar a devenit apoi "un rebel, un eretic, care a dus oamenii pe cai greite (i) a trdat doctrinele secrete..." "Cartea lui Ioan" red povestea celor doi, Ioan i Iisus. Naterea celui dinti este prevestit ntr-un vis i o stea apare pe cer, deasupra locului n care se afl Enishbai (Elisabeta). Tatl lui este Zakhria

(Zaharia) i ambii prini la fel ca n Evanghelii sunt btrni i lipsii de copii. Dup naterea lui Ioan, evreii comploteaz mpotriva lui, dar copilul este aprat de Anosh (Enoh), care l ia i l ascunde ntr-un munte sfnt, de unde acesta se ntoarce la vrsta de douzeci i doi de ani. Apoi devine conductorul mandeenilor i interesant un tmduitor de renume. Ioan este numit Pescarul de suflete i Bunul Pstor. Primul apelativ a fost utilizat deopotriv pentru Isis i pentru Maria Magdalena, pentru Simon Petru (sub forma "Pescarul de oameni"), iar cel de-al doilea pentru numeroi zei din regiunea Mrii Mediteraneene inclusiv Tammuz i Osiris i, desigur, pentru Iisus. n "Cartea lui Ioan" se regsete o lamentaie a Boteztorului, care deplnge o oaie pierdut, mpotmolit, fiindc i se nchin lui Iisus. Conform legendelor mandeene, Ioan are o soie, Anhar, dar aceasta nu are un rol important n cadrul evenimentelor. Straniu este ns faptul c mandeenii nu par a avea cunotin despre moartea lui Ioan prezentat att de dramatic n Noul Testament. Din "Cartea lui Ioan" reiese c acesta s-a stins n pace i c sufletul su este ghidat apoi de zeul Manda Haiy sub forma unui copil, dar aceasta pare a fi doar o prefigurare poetic a ceea ce credeau ei c ar trebui s i se ntmple Boteztorului. Multe dintre scrierile lor cu privire la el nu au rolul unor relatri biografice; totui, faptul c au ignorat, la urma urmei, moartea unui martir nu poate dect s ne surprind. Pe de alt parte, este posibil ca acest episod s constituie nucleul credinelor i al ceremoniilor pe care le pstreaz nc n deplin secret. Dar ce putem spune despre Iisus, aa cum apare el n "Cartea lui Ioan"? Este menionat aici sub dou nume: Yeshu Mesia i Mesia Paulis (acest din urm termen se crede c deriv de la un cuvnt persan care nseamn "neltor"), uneori fiindu-i atribuit i apelativul "Hristos Romanul". Prima dat apare n poveste cernd s devin discipol al lui Ioan; textul este neclar, dar din el reiese c Iisus nu era un membru al sectei. Cnd vine la Iordan i solicit s fie botezat, Ioan refuz, privind cu nencredere motivele i valoarea sa, dar n cele din urm Iisus l convinge. n momentul botezului, Ruha, zeia ntunecat, apare sub forma unui porumbel i arunc peste Iordan o cruce de lumin. Dup ce devine ucenicul lui Ioan ntr-o paralel frapant cu povestea cretinilor despre Simon Magul Iisus "ncepe s denatureze cuvntul lui Ioan, modific botezul n Iordan i devine nelept prin nelepciunea lui Ioan" (cuvintele i aparin lui Kurt Rudolph). Hawan Gawaita l denun pe Iisus astfel: "A pervertit cuvintele luminii i le-a preschimbat n ntuneric i i-a convertit pe cei care erau ai mei i a denaturat toate cultele". n Ginza se spune: "Nu-l credei (pe Iisus), fiindc practic vrjitoria i trdarea". n cronologia lor confuz, mandeenii ateapt venirea unui personaj numit Anosh-Uthra (Enoh), care l va "acuza pe Hristos

Romanul, mincinosul, fiul unei femei, care nu e din lumin" i l va "demasca pe Hristos Romanul ca un mincinos, va fi prins de minile evreilor, credincioii lui l vor lega i trupul i va fi ucis". Secta are, n plus, o legend despre o femeie pe nume Miriai (Miriam sau Maria), care fuge cu iubitul ei i a crei familie face ncercri disperate de a o aduce napoi (dar nu nainte de a-i spune ceea ce crede despre ea, ntr-un limbaj colorat, numind-o "cea n clduri" i "trf destrblat"). Fiic a "conductorilor Ierusalimului", ea pleac mpreun cu soul ei mandean i se stabilete la gurile Eufratului, unde devine un fel de profetes, aezat pe un tron care citete din "Cartea Adevrului". Dac, aa cum pare, povestea este mai degrab o alegorie a persecuiilor i a rtcirilor sectei, nseamn c, la un moment dat, o faciune iudaic s-a alturat unei grupri neevreieti, din aceast combinaie rezultnd mandeenii. Dar numele Miriai i descrierea ei ca o "trf" neneleas i persecutat amintete de tradiia Mariei Magdalena, la fel ca detaliile despre plecarea ei de pe trmul natal pentru a deveni predicatoare i profetes. n orice caz, este interesant faptul c mandeenii au ales ca simbol al gruprii lor o femeie. Secta mandeenilor poate prea o simpl curiozitate antropologic, o populaie derutat, confuz, rtcit undeva n timp, care n decursul anilor i-a creat o serie de credine bizare. Studiul amnunit al textelor sale sacre a relevat ns existena unor paralele incitante cu literatura altei grupri antice interesante pentru investigaia noastr. Documentele sacre ale mandeenilor sunt ilustrate cu reprezentri ale zeilor uimitor de asemntoare cu cele din papirusurile magice elene i egiptene de tipul celor utilizate de Morton Smith n cercetrile sale. Specialitii au comparat doctrinele mandeenilor cu cele ale maniheitilor, adepii profetului gnostic Mani (circa 216-276) i au ajuns la concluzia c secta Mughtasilah, adept a botezului, din care fcea parte tatl lui Mani, a fost cea a mandeenilor (ori n cursul ndelungatului lor exod spre regiunea sudic a Irakului actual, ori ntr-o comunitate azi disprut). Fr ndoial c doctrinele lui Mani au fost influenate de mandeeni, ele, la rndul lor, punndu-i o amprent puternic asupra sectelor gnostice din Europa, pn la catari inclusiv. Savani precum G.R.S. Mead au subliniat asemnrile remarcabile dintre textele sacre ale mandeenilor i Sophia. De fapt el consider c o seciune a "Crii lui Ioan" intitulat Comoara dragostei" constituie "ecoul unei faze anterioare" a aceleiai lucrri. Exist, de asemenea, paralele evidente cu o serie de texte de la Nag Hammadi, care au fost asociate cu "micrile baptismale" existente n epoc. De asemenea, a fost remarcat similaritatea dintre teologia mandean i cea a Manuscriselor de la Marea Moart. O alt conexiune incitant este reprezentat de faptul c mandeenii s-au stabilit la un moment dat n Harran, Mesopotamia. Pn n secolul al X-lea, aici i-a desfurat activitatea o sect sau o

coal cunoscut sub numele de Sabieni, foarte important n istoria ezoterismului. Motenitori ai ezoterismului egiptean, acetia au exercitat o influen puternic asupra sectelor mistice musulmane precum cea a sufiilor, care la rndul lor au lsat urme n cultura regiunii de sud a Franei n Evul Mediu n cea a cavalerilor templieri, de exemplu. Aa cum afirm Jack Lindsay n The Origins of Alchemy in Graeco-Roman Egypt ("Originile alchimiei n Egiptul greco-roman"): "O stranie enclav de credine ermetice, multe asociate cu alchimia, a persistat printre sabienii din Harran, n Mesopotamia. Ei au supravieuit ca o secta pgna n interiorul lumii islamice... timp de cel puin dou secole". Am amintit deja c mandeenii sunt numii de musulmani "sabisni" (sau subba); prin urmare, este evident c filozofia lor a fost cea care i-a influenat pe cei de la Harran. Dar ce alt motenire, pe lng ermetism, le-au mai lsat ei templierilor? Le-au transmis oare i