Sunteți pe pagina 1din 435

Honore de Balzac VERIOARA BETTE

CUVlNT NAINTE

Era n a doua parte a monarhiei lui Ludovic-Filip, Restauraia fusese nfptuit n baza unei convenii tacite : burghezia parvenit, din ce n ce mai reacionar, era un sprijin puternic al regalitii ; n schimb, regele instalat de negustori i proprietari accepta compromisurile, favoriznd la rindu-i ambiiile acestora. Toat lumea spune onorabilul Crevel, mbogitul i valorific banul i-l speculeaz ct poate. Te neli, ngeraule, creznd c regele Ludovic Filip e cel care domnete. Nici el nu-i face asemenea iluzii. tie, ca noi toi, c deasupra Chartei se afl sfnta, adorata, puternica, plcuta, fermectoarea, frumoasa, nobila, tnra, atotputernica moned de cinci franci !" Lucrul e demonstrat n Verioara Bette cu toat claritatea. Ca i n celelalte scene din viaa parizian", rolul principal revine banului, el fiind idolul, nervus reium, totul. S n-ai un ban reprezint ultima treapt a nenorocirii n ordinea social actual. Aparin epocii mele exclam burghezul satisfcut respect banul !..." ndrtul cuvintelor amabile se configureaz efigia unei bancnote, sentimentele i logica fiind viciate de omniprezena acestui simbol al puterii. Generozitatea a fost nlocuit cu calculul rece j aa se adun aurul : cu obstinaie, metodic, fr tresriri. Pe un fundal psihologic i social ca acesta, se confrunt n Verioara Bette cteva destine memorabile. Balzac i urmrete eroii din unghiurile cele mai diverse cu putin. Toate l intereseaz pe acest doctor n tiine politice, filozofice i metafizice", cum obinuia s-i spun. Dar nu pentru a face colecii de muzeu. El vedea oamenii n micare, n relaiile lor sociale, n rolurile lor mari sau obscure ; cuta cu satisfacie scena plastic, ambiia creatorului fiind de a da argumentelor un corp omenesc.

n ciuda titlului, nu verioara Bette deine, cel puin aparent, rolul de vioar prim. In atenia scriitorului nu st att biografia unui personaj, cit biografia epocii. Intrigant, voluntar, sadic, tenace, ipocrit, modesta verioara" ncarneaz ntr-un portret sintetic trsturile clasei ce ddea tonul. Se poate spune c, precum prezena unui microb dezlnuie molima, ambiioasa femeie radiaz n juru-i rul, dnd ntregului tablou o semnificaie sumbr. Cu fantezia lor plastic, cei vechi imaginaser diverse genii alo rului : o Furie dezlnuit, o Gorgon zei cu erpi, Eriniile rzbuntoare. n grotescul acestor reprezentri mitologice, adevrul prea naiv. Sub aparene nevinovate, cuviincioasa verioara Bette disimuleaz un suflet feroce. Furiile antice nu-i acopereau chipul ; aceast Furie modern poart o masc angelic. n arta disimulrii, a pozei inocente, verioara Bette pare a nu avea rival, ns disimularea e un fenomen cu ramificaii ntinse. n conduita baronului Hector Hulot d'Ervy totul are aparenta distinciei ireproabile ; onorabil n totul pare i viaa negustorului Crevcl ; curtezana Marneffe imprim relaiilor cu ambii aerul decenei. Toat arta balzacian se canalizeaz n direcia dezvluirii strilor subterane, n scopul cunoaterii esenialului. l intereseaz corelaiile dintre suprafaa neltoare i miezul lucrurilor ; l preocup raporturile dintre fizic i moral, dintre lumini i umbre. Fie i ntristtor, adevrul e preferat minciunii convenionale. n fond, n asemenea tablouri, istoria burgheziei franceze apare reconstituit critic, moravurile ei fiind vzute din interior de un burghez pentru care nu exist secret, care nu ezit s arunce pialra. Penia realistului atinge rni profunde ; cuvlntul devine act de acuzare mpotriva ordinii burgheze i falselor valori. Romanticii cultivau alternana dintre real i fabulos ; realistul Balzac urmrete alternanele ntre aparene i coninutul ascuns, interesul mergnd dincolo de plastica tabloului : spre adncime. Anatomistului preocupat de disecie i vorbete amnuntul ; fiziologistului Balzac i vorbesc relaiile dintre fenomene. El ine s fac studii de moravuri, cutnd, asemenea unui om de tiin, permanenele, legile. Balzac ntreprinde studiul fiziologic al epocii sale. ntre indivizii care compun tabloul burgheziei de la 18381848 snt afiniti cu caracter de generalitate, aceleai cauze producnd aceleai efecte n mprejurri asemntoare. Experiena celor mbogii datorit plasamentelor devine ideal suprem, inteligent fiind acela care tie s obin totul prin folosirea legal a libertilor dobndite i prin jocul panic al instituiilor constituionale". Pe plrn etic, alt ideal, n prelungirea celuilalt, recomand savurarea
II

clipei : ,,viaa e scurt, trebuie s profitm de ca cit putem i s ne folosim de cei din jur pentru plcerile noastre". Avuie i hedonism merg mpreun. n epocile de destrmare a imperiilor, la romani, la alii, remarc prozatorul, n-a fost altfel. In funcie de asemenea idealuri, fizionomia burgheziei capt un relief propriu. Scriitorul i grupeaz fiele, extrgnd din cnd n cnd cte o concluzie, rostind cte un calificativ : dezm, depravare, frivolitate ; acestea se nvecineaz cu etichete ca machiavelism, diabolic, criminal. Sub aparene corecte, mafia banului macin lent caracterele. Lovit, aristocraia s-a tras n umbr, devenind econoam, cuminte, prevztoare, cu alte cuvinte burghez i lipsit de mreie" j n schimb, burghezia tinde s refac pe cont propriu nebuniile, fastul i viaa de plceri a celor pe care-i ncovoiase. Prin cstorii hibride, fiica negustorului mbogit ajunge baroan sau contes. Averii i lipseau titlurile. Printr-un capriciu al sorii, superba Adeline, ranc loren, devine baroan Hulot. Invidioasa verioar Bette i jur o dumnie monstr. Un Iago feminin n-ar fi putut avea alt nfiare ca aceast creatur uscat, urt, ducnd o via de insect. Luat la Paris din mil, inofensiva Bette gsete teren prielnic proiectelor nefaste. Ar fi greu s judecm un om numai n funcie de el nsui. Pentru onesta doamn Hulot, verioar e un fel de idol. Vzut n relaiile cu societatea, firea diabolic i afl expresia real. Neputnd parveni, verioar va exulta de bucurie la ruinarea celor ajuni. Senzualul baron Hulot i ruineaz familia, iar Bette i ofer tot sprijinul, jucnd ns rolul ngerului pzitor. Ea duce, surprinztor de natural, o via dubl. Ca un pianjen n mijlocul pnzei sale, pndete fizionomiile i sesizeaz slbiciunile ; gesturile ei respir omenie, ns dedesubt nu-i dect ur satisfcut. Aici se remarc o trstur fundamental a tehnicii balzaciene : o singur latur a eroilor, definitorie pentru un caracter, apare exagerat pn la monstruos. Tinznd spre monomanie, eroii snt simbolizri ale unor patimi. Dac verioar Bette ntruchipeaz pn la morbidee ura, Adeline Hulot reprezint iubirea fanatic. Tot aa, baronul Hulot e un geniu al dezmului" ; eti replica mea ca brbat", i spune curtezana Josepha, ea nsi un demon cu chip de femeie. La desfrnatul Crevel, concurentul lui Hulot, dominant e ambiia ridicrii n ierarhia social, fostul negustor de parfumuri subordonnd erotica vanitii civice, decorului. ntre galantul Hulot i fostul negustor Crevel snt afiniti, dar i deosebiri serioase. Pentru unul, nu exist satisfacie dect n
III

erotic. Ranguri, nume snt sacrificate ; mprumuta de la cmtari, comite ilegaliti. Cellalt oscileaz ntre popasurile amoroase i titlurile de rent. Dispui de trei sute de mii de franci, n afar de averea pe care o ai, eti doldora de bani, i nu te gndeti dect cum s-i nmuleti", l ceart curtezana Marneffe. Impingnd patima pn la nebunie, cel dinti i repudiaz familia, contribuie la destrmarea cminului fiicei i mpinge la sinucidere pe unchiul su, atras ntr-o afacere compromitoare. Vduv, cel de-al doilea ine contabilitatea strict a cheltuielilor, vznd n aventura cu Valerie Marneffe un mijloc de parvenire. Fostul negustor judec aa : Cu o soie ca Valerie, ajung cu siguran pair. Cumpr i o moie, pe care am pus de mult ochii, moia Presles, pe care vrea s-o vnd doamna Serizy. Voi fi Crevel de Presles i voi ajunge membru n consiliul general al departamentului Seine et Oise i deputat... Voi ajunge tot ce poftesc". Depravarea baronului atinge forme patologice ; protectorul frumoasei Cadine, al Josephei Mirah, al viclenei Marneffe (nite destrblate, nite lepdturi, nite saltimbance") ajunge vagabond. Tenace, Crevel va fi primar al Parisului i so al tinerei Marneffe. n galeria balzacian a femeilor de lume, Valerie Marneffe ocup un loc central. Excepional de frumoas, inteligent, cochet, n jurul ei graviteaz n acelai timp baronul Hulot, ambiiosul Crevel, contele Wenceslas ginerele lui Hulot i brazilianul Montes de Montejanos. In luxosul salon al curtezanei vin vreo douzeci de deputai". Cu iretenia lui plat, Crevel constat : o s ajung una dintre suveranele oculte ale Parisului. Stranic locomotiv e o asemenea femeie I" Adevrat, ea trage pe alii dup sine, dndu-le impresia c-i mpinge nainte ; n ochii fiecruia dintre admiratori, trece drept femeia ideal. Pentru salvarea aparenelor, mondenele din timpul Renaterii aveau grij s ias nsoite de cte o btrn complice : ia donna dello schermo femeia paravan. Curtezana Marneffe are un so paravan, descompus sufletete, o epav. Convenienele fiind respectate, impostura, mistificarea, ipocrizia au curs liber. Rafinat, Valerie are subtilitatea viciului, dup cum verioara Bette dispune de arma rutii, a cruzimii i a rzbunrii. Crevel vedea n cea dinti o egerie", sfetnic rutcioas n genul apariiilor mitologice. Dar i cea de a doua aparine aceleiai categorii, ele ntregindu-se reciproc. In lumea aceasta, pnda viclean i cupiditatea au nlocuit de mult omenia. Ai impresia unei cltorii pe trmuri danteti, printre apariii dezumanizate ; aici se joac o comedie uman de un realism crispant.
IV

Pentru valorificarea contrastelor, apar n umbr cteva figuri integre. Soia desfrnatului Hulot nu-i numai frumuseea nsi, ci i puritatea sufleteasc. n ciuda dezmului parizian din juru-i, ea a rmas ranca loren devotat, blinda, modest. Supunerea i d un aer de martir. Nu snt dect Josefina Napoleonului meu", zice ea cu resemnare. La rndu-i, delicata Hortense, fiica Adelinei Hulot, prsit de uuraticul Wenceslas, e o alt Magdalen fr pat". Fii bun i blnd, i recomand mama sa, i vei avea contiina mpcat". De partea celor dou femei st dezndejdea mut, virtutea vestejindu-se n tcere. Dintre toate personajele de al doilea i al treilea plan, Hulotfiul, care printr-un soi de mimetism social cptase culorile mediului, urmrindu-i propriile nzuine, pare a condamna la sfrit venalitatea nspimnttoare. Socrul su, Crevel, l dispreuiete. Dac s-ar fi mprumutat s poat parveni, dac s-ar fi ndatorat ca s poat da mese deputailor, ca s ctige voturi i s-i sporeasc influena, i-a fi spus : Uite punga mea, ia cit i trebuie, dragul meu ! Dar s plteasc nebuniile lui papa, nebunii pe care eu le-am proorocit ! A ! tat-su l-a mpiedicat s ajung la putere..." Tot ca termen de contrast, ntre btrnul mareal Hulot i baronul Hulot, fratele su, snt diferene ca ntre alb i negru ; se nfrunt dou personaje deosebite ca nfiare, atitudine i fire : cel viteaz i cel la, ptimaul i puritanul, cinstitul i cel care delapidase". S-ar prea c nici o for pozitiv nu acioneaz mpotriva recentei burghezii, pentru care existena devenea o nesfrit chermes vesel. In roman nu rzbate nimic de dincolo : din mediile n care mocnea revolta, din frmntrile proletariatului ce se pregtea s apar pe baricadele de la 1848. mpotriva rului generat de influena capitalului, nu exponenii banului aveau s aduc soluii. Interveniile parlamentare se nvecineaz cu goala retoric. ,,Snt plictisit pentru c am fost nevoit s ndur dou ore de vorbrie fr s ajungem la vot zice baronul Hector Hulot. Se rzboiesc cu vorbele, i discursurile lor snt ca nite arje de cavalerie care nu izbutesc s mprtie dumanul ! Au nlocuit faptele cu vorba i asta ne supr pe noi, oamenii deprini cu aciunea". Ca s dea o lovitur diabolicei Marneffe, avocatul Hulot recurge la serviciile dubioasei btrne da Saint-Esteve, ieit parc din imaginaia caricatural hugolian, o sor sentenioas i pretenioas a ocnei", personificnd Parisul din punct de vedere crimiV

nai". Speculnd slbiciunile, uneltind n umbr, ea reface carier nfiortoarei lady Maobeth, eroina shakespearean, la care se i refer ntr-o discuie. Cu o alt optic, doamna Hulot trece la aciuni filantropice creznd cu naivitate n eficacitatea ofrandelor sociale, izolate. i astfel dansul macabru al aurului continu... Glacial n aparen, Balzac a ptruns n intimitatea lucrurilor, dincolo de ceea ce ofer o plac fotografic. Durerea, ca i plcerea scrie el i creeaz climatul ei. De la prima ochire asupra unui interior, ii dai seama cine domnete acolo, dragostea sau dezndejdea". Dezvluind priveliti ce solicitau oprobriul, nu putea rmne impasibil. De aceea scriitorul acesta care nu trece drept reflexiv, deschide att de des paranteze, comentnd i judecind cu asprime. In glasul su se simte, e drept, regretul pentru destrmarea clasei creia aparinea. Ca muli eroi ai comediei" balzaciene, i el era frmntat de speculaii care ar fi trebuit s-! fac milionar. Ca muli alii, i-a adugat numelui o particul de noblee : un de", zicndu-i de Balzac". Privea lumea prin prisma burgheziei ajunse, adic reacionare. Era ns un observator exact i lucid ; nu se putea nela asupra adevrului, nu-i fcea iluzii. De aceea, cu enorma sa capacitate de reprezentare, a fost un realist. L-a ndurerat destinul baronului Hulot (personaj cruia i atribuie o anumit distincie), dar nu putea s nu-l nfieze n toat decderea sa de maniac erotic. Intr-un cuvnt, moralistul condamn n numele unor criterii de valoare disparate, dar din a cror alturare rezult o atitudine : societatea contemporan nu-i inspir respect. Dac paleta abund n culori ntunecate, vina e a modelelor ce i-au stat sub ochi. Ce constat aadar acest zugrav genial ? C baronul, ca toi oamenii vicioi e foarte simpatic i cumsecade" ; c dorina de a parveni face mai mult dect orice capital" ; c sentimentele nobile duse pn la exagerare dau aproape aceleai rezultate ca marile vicii" ; o petrecere de nunt e lumea vzut n mic" etc. ntr-o pagin despre arte i specificul lor, se arat ct de greu e s creezi o capodoper care s vorbeasc ochilor dac-i sculptur, inteligenei n literatur, amintirilor n pictur, tuturor inimilor n muzic". Ca scriitor, Balzac se adreseaz inteligenei, ntreaga-i epic intind s pun n lumin semnificaiile, legturile inaparente. La prima impresie, ai putea crede c observatorul nu selecteaz, fcnd, dimpotriv, un inventar minuios a! mediului. Ins el interVI

preteaz mereu, ca specialist n tiinele sociale", o nunt de pild liind pretext de analiz i generalizare. E un fapt social. Exist oare vreun fapt social care s dovedeasc mai bine influena mediului ?... Toi snt de fa, bogaii i sracii, invidioii i cei invidiafi, filozofii i oamenii cu iluzii, nconjurnd-o pe mireas precum plantele dintr-un coule nsoesc o floare rar..." Cum explic cel ce studiaz societatea omeneasc" rutatea verioarei Bette ? La o fat btrn, o singur latur de caracter se dezvolt n detrimentul celorlalte, virginitatea, favoriznd dezechilibrul. Mediul nrit explic de asemenea cariera curtezanelor epocii, insinuanta Marneffe, desfrnata cu ,,o cas de bani" n loc de inim, nefiind o excepie. ,,La Paris se gsesc nc destule doamne Marnetfe, ca s-o putem prezenta pe Valerie ca un personaj tipic, n romanul nostru de moravuri... ntlneti doamne Marneffe la toate etajele edificiului social i chiar la curte, cci Valerie e o trist realitate luat din via n cele mai mici amnunte". E puin ficiune, ntr-adevr, imaginaia lucrnd n sensul combinrii datelor existente. Totul las impresia de via intens, de realism, dei nu lipsesc unele situaii melodramatice. Simetriile de compoziie (destinele aproape identice ale baroanei Hulot i fiicei) nu duc totui la arbitrar. Retina scriitorului a nregistrat situaii i tipuri din cele mai curioase, nct i exagerrile pot fi privite cu nelegere. Cu mai puin rsunet n epoc, Stendhal conturase eroi cu pasiuni puternice, creind romanul energiei, al voinei de a domina. Balzac extinde procedeul, aplicndu-l la tot felul de patimi, mpingnd caracterele pn la consecinele extreme. Cu astfel de fiine idealizate n sens invers", n diformitile lor ngrozitoare, cu eroi ce depesc parc realitatea, sntem antrenai ctre o lume care, dac n-ar fi revolttor de real, ar prea de domeniul unui basm tragic. In basme se d lupta ntre bine i ru ; aici, pe o mare ntindere struie tenebrele. Intre animale __ se spune n prefaa Comediei umane snt puine drame, confuzia nu are nici un rol ; ele alearg unele dup altele, asta-i tot. Oamenii alearg unii dup alii, dar inteligena lor mai mare sau mai mic face lupta teribil de complicat." Nu-i numai o lupt pentru via, motivat n fond, ci lupt de acaparare cu orice pre. Ca i alte romane balzaciene, Verioara Bette are o structur plin de micare, pregnant dramatic. In Comedia dantesc dialogau umbro, fantome, foti oameni; aici se ntlnesc oameni de o vitalitate rar.
VII

In perspectiva timpului, distana d lucrurilor de odinioar un aer rece de panopticum. Cu robusteea lor excepional, personajele balzaciene se asociaz ns fondului nostru de cunotine neuitate, le purtm cu noi. Le-am vzut pe scen, n mediul lor. Scriitorul nsui vedea n fatala Marneffe o eroin de teatru. Femeie asupra creia se ndreapt toate privirile, femeie dorit ! Doamna Marneffe, tiindu-se studiat, se purta ca o adevrat actri aplaudat." Cnd cortina s-a lsat definitiv, ne urmrete un zmbet ironic : a fost o comedie tragic. In locul predicii morale, Balzac a ales rsul nimicitor, cu care-i nsoete eroii destinai dispariiei inexorabile. Creatorul Comediei umane a fost un cronicar a vremii sale. Pentru Balzac nota Theophiie Gautier viitorul nu exista, totul era prezent". capodojjere balzaciene, Verioara Bette aparine Alturi de alte necontenit epocii i viitorului.

CONST. CIOPRAGA

VERIOARA BETTE '

Prin anul 1838, pe la mijlocul lunii iulie, trecea pe strada Universitii o trsur dintre acelea de curnd puse n circulaie pe pieele Parisului i numite ,,milord" ; n ea se afla un brbat pntecos, de statur potrivit, purtnd uniforma de cpitan al grzii naionale. Printre parizienii nvinuii de a fi att de spirituali, snt unii care se cred mult mai artoi n uniform dect n hainele lor obinuite, nchipuindu-i c femeile ar avea gusturi att de pervertite nct s-ar putea lsa plcut impresionate de felul cum arat o cum de grenadier sau un echipament militar. Cpitanul acesta, din legiunea a doua, avea aerul s fie foarte mulumit de sine, ceea ce fcea s-i strluceasc pielea rocovan a fetei i obrajii puin cam buhii. Dup aureola pe care bogia doibndit prin nego o pune pe fruntea negustorilor retrai din afaceri, se putea ghici uor c era unul dintre aleii Parisului, cel puin un fost ajutor de primar n sectorul su. i v asigur c nici panglica Legiunii de Onoare nu lipsea de pe pieptul su, pe care i-l umfla trufa, dup moda prusac. nfipt cu semeie n coiful milordului", omul acesta cu decoraie i lsa privirea s-i rtceasc asupra trectorilor care, la Paris, culeg deseori sursuri menite unor ochi frumoi ce nu se afl de fa. Milordul" se opri pe partea dintre strzile Bellechasse i Bourgogne, la poarta unei cldiri mari, de curnd construite pe o poriune din curtea unei vechi case boiereti cu grdin. Casa boiereasc fusese cru-

a ; i pstrase nfiarea de odinioar, fiind situata n fundul curii micorate pe jumtate. Numai dup felul cum cpitanul se ls ajutat de vizitiu ca s coboare din milord", s-ar fi putut vedea c avea vreo cincizeci de ani. Snt unele gesturi att de vdit greoaie nct par indiscrete ca un act de natere. Cpitanul i trase mnua galben pe mna dreapt i, fr s-] ntrebe nimic pe portar, se ndrept spre peronul cldirii cu un aer ce prea a spune : ,,E a mea !" Portarii din Paris au privirile agere, nu-i opresc niciodat pe oamenii decorai, n hain albastr, care calc ndesat, ceea ce nseamn r-i recunosc nurriaidect pe cei bogai. Parterul cldirii era locuit n ntregime de domnul baron Hulot d'Ervy, funcionar nsrcinat cu ordonanarea plilor pe vremea Republicii, fost intendent general de armat, acum directorul uneia dintre cele mai nsemnate secii din Ministerul de Rzboi, consilier de stat, mare ofier al Legiunii de Onoare etc. etc. Baronul Hulot i luase singur numele d'Ervy, dup locul de natere, spre a se deosebi de fratele su, vestitul general Hulot, colonel de grenadiri ai grzii imperiale, pe care mpratul l fcuse conte de Forzheim, dup campania din 1809. Fratele mai mare, contele, care se ngrijea de mezin, i fcuse rost, dintr-o pruden printeasc, de un loc n administraia militar, unde, datorit serviciilor aduse de amndoi fraii, baronul dobndi i merit bunvoina lui Napoleon. nc din 1807, el fusese numit intendent general al armatelor din Spania. Dup ce sun, cpitanul din miliia burghez fcu mari sforri ca s-i ndrepte haina ridicat, att n fa ct i n spate, din pricina pntecului su umflat ca o par. Impuntor i foarte sigur de sine, l urm pe feciorul n livrea care-l primise imediat i care-l anunase apoi, deschiznd ua salonului : Domnul Crevel ! La auzul acestui nume att de potrivit2 cu nfiarea celui ce-l purta, o femeie nalt, blond, nc foarte bine pentru vrsta ei, se ridic, strbtut parc de un fior. Hortense. ngeraule, du-te n grdin cu verioara Bette, i spuse ea repede fiicei sale care sttea alturi i broda.

Domnioara Hortense Hulot, dup ce l salut graios pe cpitan, iei pe ua cu geam, lund cu sine i pe-o fat btrn i uscat ce prea mai n vrst dect baroana, dei era cu cinci ani mai tnr. E vorba de cstoria ta, opti verioara Bette la urechea nepoatei sale Hortense, fr s par jignit de felul n care baroana le poftise s plece, ca i cum n-ar fi inut seama de ea. mbrcmintea verioarei ar fi putut lmuri, la nevoie, lipsa aceasta de consideraie. ntr-adevr, fata aceasta btrn purta o rochie de ln de culoarea strugurilor de Corint, cu o croial i cu nite panglicue tocmai de pe vremea Restauraiei 3 , un gulera brodat ce nu putea s coste mai mult de trei franci i o plrie de pai cu garnitur de satin albastru, tivit tot cu pai, cum se mai pomenea doar pe la precupeele din hal. Dup aspectul pantofilor din piele de capr, care se vedeau c erau lucrai de un cizmar de mna a treia, un strin ar fi ovit s-o socoteasc pe verioara Bette ca pe o rud a familiei, cci semna leit cu o croitoreas cu ziua. Totui, nainte de-a prsi ncperea, fata btrn i adres un salut uor i prietenos domnului Crevel, iar acesta i rspunse printr-o privire plin de neles. Vii mine, nu-i aa, domnioar Fischer ? zise el. N-ai musafiri ? ntreb verioara Bette. Copiii mei i dumneata, atta tot, i rspunse oaspetele. Bine, spuse ea, voi veni negreit. Iat-m, snt la ordinele dumneavoastr, doamn, rosti cpitanul din miliia burghez, salutnd-o din nou pe baroan. i arunc doamnei Hulot o privire asemeni aceleia pe care Tartuffe i-o arunc Elmirei 4 , atunci cnd un actor de provincie vrea, ntr-o reprezentaie la Poitiers sau la Coutances, s scoat n relief inteniile acestui rol. Fii bun i urmeaz-m, domnule, e mai potrivit s vorbim de afaceri dincolo, dect aici n salon, i se adres doamna Hulot artnd o camer vecin, care, n planul apartamentului, figura ca sal de joc. ncperea aceasta era desprit doar printr-un perete subire de iatacul a crui fereastr ddea nspre grdin ; doamna Hulot l ls o clip singur p.e domnul

Crevel, socotind c era mai nelept s nchid fereastra i ua iatacului, ca s nu poat trage nimeni cu urechea. Avu grij s nchid i ua cu geamuri a salonului cel mare, zmbind fiicei sale i verioarei, pe care le vzu instalate ntr-un chioc vechi din fundul grdinii. Se ntoarse lsnd deschis ua slii de joc, ca s poat auzi dac ar intra cineva n salonul cel mare. Tot umbnd ncoace i ncolo, baroana, tiind c n-o observ nimeni, lsa s i se citeasc pe fa toate gndurile ; dac cineva ar fi zrit-o ns, s-ar fi nspimntat de tulburarea ei. Dar cnd se ntoarse n sala de joc, intrnd pe ua dinspre salonul cel mare, figura ei i recapt acea rezerv de neptruns, de care poate s se foloseasc, cnd vrea, orice femeie, chiar i cea mai sincer. n timpul acestor pregtiri cel puin ciudate, guardul naional cercet mobilierul ncperii n tare se afla. Privind perdelele de mtase odinioar roii, acum att de ieite de soare c deveniser violete, cu faldurile roase de vechime, covorul ce-i pierduse coloritul, mobilele cu poleiala tears a cror mtase era ptat i destrmat pe alocuri, pe figura plat a negustorului parvenit se oglindir n voie, rnd pe rnd, dispreul, mulumirea i ndejdea. Tocmai se privea n oglind pe deasupra unei vechi pendule empire 5, cercetndu-se cu deamnuntul, cnd fonetul rochiei de mtase i vesti ntoarcerea baroanei. Imediat i ndrept inuta. Lund loc pe o canapeluf, care, fr ndoial, fusese splendid n 1809, -baroana i fcu lui Grevei semn s se aeze, artndu-i un fotoliu ale crui brae se sfreau cu nite capete de sfinx bronzate, cu vopseaua scorojit, lsnd s se vad pe alocuri lemnul. Grija dumneavoastr, doamn, vestire mbucurtoare pentru un... ar putea fi o pre ndrgostit, sfri ea tindu-i vorba. E prea puin spus, urm el ducndu-i mna dreapt la inim i rotindu-i ochii att de caraghios, nct orice femeie indiferent privind asemenea gesturi ar fi pufnit de rs. ndrgostit ! ndrgostit ! Mai degrab vrjit... Ascult, domnule Crevel, continu baroneasa prea serioas pentru a putea s rd, tiu c ai cincizeci de ani, adic eti cu zece ani mai trir dect domnul Hulot ; dar la vrsta mea, nebuniile unei femei trebuiesc n-

dreptite prin ceva .- prin frumusee, prin tineree, prin celebritate, prin merite, prin una dintre acele splendori care ne orbesc ntr-att nct ne fac s uitm totul, pn i vrsta. Dac ai un venit de cincizeci de mii de livre, n schimb vrsta dumitae i precumpnete cu prisosin averea, astfel nct, din tot ceea ce ar putea pretinde o femeie, dumneata n-ai nimic. Dar dragostea ? ntreb guardul naional ridicndu-se i apropiindu-se de ea, o dragoste care... Nu, domnule, e numai ndrtnicie ! l ntrerupse baroana ca s curme o situaie ridicol. Da, ndrtnicie i dragoste, strui el, ba chiar ceva mai mult, drepturi... Drepturi ? i ridic vocea doamna Hulot ce pru dintr-odat sublim prin dispreul, sfidarea i indignarea ei. Dar, adug ea, n felul acesta nu mai sfrim nici odat i nu te-am chemat aici ca s vorbim de ceea ce a pricinuit izgonirea dumitae, dei familiile noastre snt nrudite. Am crezut... Iari ! l opri ea. Nu nelegi, domnule, dup nepsarea i uurina cu care vorbesc despre amani i dragoste, despre cele mai primejdioase lucruri pentru o femeie, c snt deplin ncredinat c voi rmne cinstit ? Nu m tem de nimic, nici mcar c a putea fi bnuit, ' retrgndu-m aici cu dumneata. Aceasta s fie oare purtarea unei femei slabe ? tii bine de ce te-am chemat !... Nu, doamn, rspunse Grevei, lund o nfiare rece. i subie buzele i-i relu poziia rnilitreasc. Atunci s-i povestesc n cteva cuvinte, ca s nu ne mai prelungim amndoi chinul, spuse baroana Hulot privindu-l pe Crevel. Acesta i adres un surs ironic n care un om priceput ar fi recunoscut graiile unui fost comis-voiajor. Fiul meu e cstorit cu fiica dumitae... Ei, dac ar fi s-o lum de la nceput... zise Crevel. M ndoiesc dac aceast cstorie s-ar mai face, se grbi s rspund baroana. Totui n-ai de ce s te plngi. Fiul meu, pe lng c-i unul dintre cei mai de sea m avocai din Paris, e i deputat de vreun an, i debutul lui la Camer a fost att de strlucit, nct se pare c n curnd va ajunge ministru. Victorin a fost numit n dou 2* 11

rtnduri raportorul unor legi importante i, dac ar vrea, ar putea de pe acum s ajung procuror la Curtea de Casaie. i dac ii s-mi dai a nelege c ai un ginere fr avere.., Un ginere pe care snt silit s-l ntrein, rspunse Crevel, asta e i mai ru, doamn. Din cei cinci sute de mii de franci pe care i-am dat ca zestre fiicei mele, dou sute de mii s-au i dus, Dumnezeu tie pe ce!... Pe datoriile prea onoratului dumneavoastr fiu, pentru a-i mobila mirobolant casa, o cas de cinci sute de mii de franci, care abia aduce un venit de cincisprezece mii, deoarece o locuiete el aproape n ntregime, i pentru care mai datoreaz nc dou sute aizeci de mii de franci... Veni tul abia acoper dobnzile datoriei. Anul acesta trebuie s-i dau fiicei mele vreo douzeci de mii de franci ca s-o poat scoate la capt. i ginerele meu, care ctiga, se pare, treizeci de mii de franci la Palatul de Justiie, are de gnd s-l lase pentru Camera Deputailor... Domnule Crevel, acesta e un amnunt de prisos, care ne deprteaz de subiect. Dar ca s sfrim. o dat, dac fiu] meu ar ajunge ministru i te-ar numi ofier al Legiunii de Onoare i consilier pe Ung prefectura Pari sului, ca fost negutor de iparfumuri cred c n-ai avea de ce s te plngi... A! asta-i buba. Snt negustor, un bcan, am inut prvlie, am vndut crem de migdale, ap de Portugalia, ulei de cap, trebuie s m simt prea onorat c mi-am mritat fata dup unicul fiu al domnului baron Hulot d'Ervy, c fata mea va fi baroan. Ca pe vremea Regen ei, a lui Ludovic al XV-lea, Oeil de boeuf" sun bine !... Mi-e drag Celestine cum i-e drag ntotdeauna singurul copil, i-o iubesc att de mult, net m-am hotrt s ndur toate neplcerile vduviei la Paris numai ca s nu-i dau vreun frate sau vreo sor (i asta n floarea vrstei, doamn !), dar cu toat dragostea mea nebuneasc pentru fiica mea, s tii c n-am s-mi risipesc averea pentru fiul dumitale, care face cheltuieli ce-mi par suspecte, mie, fost negustor. Domnule Crevel, vezi doar c la Ministerul de Comer e acum domnul Popinot, fostul droghist de pe strada Lombards... Prietenul meu, doamn !... zise fostul negustor de parfumuri ; cci eu, Celestin Crevel, pe vremuri prim12

vnztor la Cesar Birotteau, am cumprat fondul de comer al acestui Birotteau, socrul lui Popinot, care Popinot nu era dect un simplu biat de prvlie, dup cum mi-o amintete chiar el, cci nu se poart prea fudul (trebuie s-i recunosc acest merit) cu oamenii care au o situaie i un venit de aizeci de mii de franci. . Iat dar c ideile pe care dumneata le socoteti de pe vremea Regenei nu mai snt la mod ntr-o epoc n care oamenii snt judecai dup valoarea lor personal ; la fel ai fcut i dumneata mritndu-ti fata dup fiul meu. Nu tii cum s-a hotrt cstoria asta !... spuse cu nduf Crevel. Ah ! blestemat via de holtei ! De n-a fi clcat pe delturi, astzi Celestine a mea ar fi vicontesa popinot ! nc o dat, s nu mai crtim mpotriva unui fapt mplinit, relu cu hotrre baroana. Vreau s-i spun c trebuie s m png de purtarea dumitale neobinuit. Fiica mea Hortense ar fi putut s se mrite, cstoria depindea numai de dumneata ; am crezut n simmintele dumitale generoase, gndindu-m c vei da dreptate unei femei care n-a avut niciodat n inim alt icoan dect aceea a soului ei i vei recunoate c a fost silit s nchid ua unui om n stare s-o compromit, c-i vei da osteneala, pentru onoarea familiei cu care eti n rudit, s nlesneti cstoria domnului consilier Lebas cu Hortense... i dumneata, domnule, dumneata ai stri cat-o... Doamn, rspunse fostul negustor de parfumuri, m-am purtat ca un om cinstit. Am fost ntrebat dac cei dou sute de mii de franci fgduii ca zestre domnioarei Hortense ar putea fi pltii. Iat ce-am rspuns cuvnt cu cuvnt : N-a putea garanta. Ginerele meu, care a primit de la familia Hulot aceeai sum drept dot, avea datorii, i dac mine domnul Hulot d'Ervy moare, cred c vduva lui ar rmne pe drumuri". Asta-i tot, frumoas doamn. Tot aa ai fi vorbit, ntreb doamna Hulot, privindu-l int pe Creve.i, dac rni-a fi clcat ndatoririle pentru dumneata ?... N-a fi avut dreptul s fac una ca asta, scump Adeine, strig ciudatul ndrgostit tind vorba baroanei, cci ai fi gsit n buzunarul meu zestrea,..
13

i, pentru a-i ntri cele spuse, rotofeiul Crevel se ls ntr-un genunchi i i srut mna doamnei Hulot, lund drept ovial stupoarea plin de dezgust pe care i-o provocaser aceste cuvinte. S cumpr fericirea fetei mele cu preul ?... Ah ! ridic-te, domnule, cci de nu, pun mna pe sonerie... Fostul negustor de parfumuri se ridic cu mare greutate, ceea ce-l nfurie att de tare, nct i lu imediat poziia militreasc. Mai toi brbaii i aleg cte o atitudine care, cred ei, le scoate n eviden farmecele cu care i-a nzestrat natura. La Crevel aceasta consta ntr-o poz la Napoleon, cu braele ncruciate, cu capul ntors pe trei sferturi i cu privirea exact aa cum o zugrvise pictorul ntr-un portret, adic pierdut n deprtri. S rmi, spuse el cu o mnie bine ticluit, s rmi credincioas unui desfr... Unui so, domnule, care o merit, l ntrerupse doamna Hulot pe Crevel, mpiedicndu-l s rosteasc un cuvnt pe care ea nu voia s-l aud, Dup ce mi-ai scris s vin, doamn, ca s afli pri cina purtrii mele, m scoi din fire cu aerele dumitale de mprteas, cu lipsa de consideraie i cu... dispreul dumitale! Parc a fi un negru ! i o repet, crede-m, c am dreptul s... s-i fac curte... pentru c... Dar nu, mai bine tac, cci te iubesc prea mult... Vorbete, domnule, mplinesc peste cteva zile patruzeci i opt de ani i nu fac pe mironosia, pot asculta orice... mi dai cuvntul dumitale de femeie cinstit fiindc pentru mine, din pcate, eti femeie cinstit c nu m vei trda, c nu vei spune nimnui c eu i-am dezvluit secretul ?... Dac asta-i condiia destinuirii, jur s nu spun nimnui, nici chiar soului meu, de la cine tiu grozviile pe care ai s mi le ncredinezi. Cred i eu, cci e vorba numai de dumneata i de el... Doamna Hulot pli. A ! dac-l mai iubeti pe Hulot, ai s suferi ! Poate ar fi mai bine s tac ?... Vorbete, domnule, cci neleg c vrei s-i jus tifici fa de mine declaraiile ciudate pe care mi le-ai fcut i ncpnarea dumitale de a chinui o femeie de
14

A l
virsta mea, care nu dorete dect s-i mrite fata i apoi... s moar linitit ! _____ Vezi, eti nefericit... Eu, domnule ? ._ Da, nobil i frumoas fptur ! exclam Crevel, _ ai suferit destul !... _ _ nceteaz, domnule, i pleac ! Sau vorbete-mi _ cum se cuvine... tii, doamn, cum ne-am cunoscut, amicul Hulot i cu mine ? La amantele noastre, doamn. Vai ! domnule... La amantele noastre, doamn, repet Crevel pe un ton melodramatic, prsindu-i poziia rigid ca s fac un gest cu mina dreapt. Ei, i-apoi ?... spuse cu atta linite baroana, nct Crevel rmase uluit. Seductorii care urmresc eluri meschine nu pricep niciodat sufletele tari. Eram de cinci ani vduv, urm Crevel, vorbind ca i cum ar fi nceput s istoriseasc o poveste, i fiindc nu voiam nici s m recstoresc din pricina fetei mele pe care o ador, nici s am ncurcturi la mine acas, dei aveam pe atunci o vnztoare foarte nostim, am luat sub protecia mea, cum s-ar spune, o mic lucrtoare de cincisprezece ani, de-o frumusee rpitoare i de care, mrturisesc, m-am ndrgostit ca un nebun. Aa c am rugat-o pe mtua mea (sora mamei mele), pe care am adus-o de la ar, s aib grij de fiina asta nenttoare i s-o supravegheze ca s rmn ct se poate de cuminte n situaia ei, cum s spun ?... cam deocheat... adic nepermis... Fetia, care arta o vdit vocaie pentru muzic, a nvat cu profesori i a primit o educaie n grijit (trebuia s aib i ea o ocupaie!). De altfel voiam s fiu n acelai timp pentru ea i tat i binefctor i, ca s-o spun pe leau, i amant ; voiam s mpuc doi ie puri dintr-o dat ; s fac o fapt bun i s m-aleg i cu o prieten. Cinci ani de zile am fost fericit. Mititica are o voce din care un teatru ar putea s scoat multe parale ; a putea spune c e un al doilea Duprez 7 feminin. Am cheltuit dou mii de franci pe an numai ca s-i desvresc talentul de cntrea. M-a fcut s m nnebunesc i eu dup muzic ; am luat pentru ea i pentru fiica mea 15

o loj in abonament la Opera italian, unde rn duceam pe rnd, ntr-o zi cu Celestine i ntr-o alta cu Josepha... Cum, celebra cntrea ?... Da, doamn, rspunse cu mndrie Crevel, mie mi datoreaz totul vestita Josepha... n sfrit, n anul 1834, cnd micua a mplinit douzeci de ani, creznd c o cu cerisem pentru totdeauna, am nceput s i fac toate che furile. Ca s-o mai distrez, am lsat-o s se mprieteneasc cu o actri drgu, Jenny Cadine, care avusese cam aceeai soart ca i dnsa. Actria aceasta i datora i ea ntreaga situaie unui protector care i dduse o educaie aleas. Protectorul acela era baronul Hulot... tiu, domnule, zise baroana cu o voce linitit n care nu se simea nici urm de tulburare. Ei ! Asta- ! strig Crevel din ce n ce mai uluit. Bine ! Dar tii c monstrul dumitale de brbat a luat-o sub proteguirea sa pe Jenny Cadine nc de la vrsta de treisprezece ani ? Bine, domnule, i apoi ? ntreb baroana. Jenny Cadine, ca i Josepha, avea douzeci de ani cnd s-au cunoscut, continu fostul negustor, iar baronul juca nc din anul 1826 rolul lui Ludovic al XV-lea pe lng domnioara de Romans 8 , i pe atunci dumneata erai cu doisprezece ani mai tnr... Am avut anumite motive ca s-i las soului meu deplin libertate, domnule. Fr ndoial, minciuna asta, doamn, va fi de ajuns ca s-i rscumpere toate pcatele pe care le-ai svrit i s-i deschid porile raiului, rspunse Cre vel cu un aer iret, care o fcu pe baroan s roeasc. Asta s-o spui altora, fiin sublim i adorat, nu lui taica Crevel care, poi s m crezi, a fcut prea multe chefuri n patru cu ticlosul dumitale de so ca s nu tie ct de mult preuieti ! Uneori i fcea singur mus trri, ntre dou pahare de vin, n timp ce-mi dezvluia n amnunt farmecele dumitale. Ah ! te cunosc prea bine ; eti un nger. Un desfrnat ar sta poate la ndoial ntre o fat de douzeci de ani i dumneata. Eu ns nu. Domnule !... Bine, tac... Dar s tii, femeie nobil i sfnt, c orice so, cnd e cam ameit, i spune metresei sale care rde de se prpdete multe lucruri despre soia sa.
16

Guardul naional se opri deodat, vznd lacrimile de ruine ce lunecau printre frumoasele gene ale doamnei Hulot i uit s-i mai reia poziia rigid. Dar s continui, zise el. M-am mprietenit cu baronul din pricina trengrielor noastre. Baronul, ca toi oamenii vicioi, e foarte simpatic i cumsecade. O ! Mi-a fost tare drag, caraghiosul ! Cte mai tia s nscoceasc... Dar mai bine s las amintirile... Ajunsesem ca doi frai... Ticlosul, ca un depravat de pe vremea Regenei, ncerca s m strice i pe mine, s-mi predice tot felul de teorii saint-simoniene n materie de femei 9 , vrndu-mi n cap idei de mare senior ; dar, vezi dumneata, eu o iubeam pe micua mea att de mult, nct m-a fi nsurat cu ea de nu m-a fi temut c o s am copii. Ca prini buni i prieteni cum... cum eram, desigur c ne-am gndit s ne cstorim copiii ! Trei luni dup ce-i nsurase biatul cu fata mea Celestine, Hulot (mi-e scrb s-i rostesc numele, mielul, cci ne-a nelat pe amndoi, doamn !...), trei luni dup aceea, mielul mi-a suflat-o pe Josepha ! Ticlosul, tiind c fusese nlocuit cu un tnr consilier de stat i cu un artist (nchipuie-i, numai att !) n inima actriei Jenny Cadine, care avea succese din ce n ce mai nstrunice, mi-a terpelit amanta, drgua de ea, o bomboan de fat ; ai vzut-o desigur la Opera italian, unde a ajutat-o s intre baronui cu trecerea pe care-o are. Brbatul dumitale nu-i chibzuit ca mine, eu snt un om msurat ca o partitur de muzic (i Jenny Cadine i storsese destu'e parale, cci l costa vreo treizeci de mii de franci pe an). Te asigur ns c Josepha are s-l curee de tot. Josepha, doamn, e o evreic, o cheam Mirah (anagrama cuvntului Hiram), un cifru izraelit ca s poat fi recunoscut, cci e o copil prsit n Germania (cercetrile pe care le-am fcut dovedesc c este fiioa natural a unui bancher evreu foarte bogat). Teatrul, i mai ales leciile pe care i le-au dat Jenny Cadine, doamna Schontz, Malaga i Carabine au nvat-o cum s se poarte cu btrnii. Dei o deprinsesem cu o via cinstit i modest, s-a trezit n ea instinctul pentru bani i bijuterii, pentru vielul de aur ! Cntreaa celebr, lacom de ctig, vrea s ajung bogat, foarte bogat. Aa c nu risipete nimic din tot ce se risipete pentru ea. S-a npustit asupra lui Hulot i l-a jumulit 17

zdravn ! Ce jumulit, l-d ras cu desvrire ! Nenorocitul, dup ce inuse piept lui Keller i marchizului d'Esgrignon, amndoi nebuni dup Josepha, fr s mai put la socoteal pe adoratorii necunoscui, si-o vede suflat de sub nas de ducele acela putred de bogat, protector al artelor. Cum i spune... un fel de pitic... a ! ducele d'Herouville. Acest mare senior vrea s-o pstreze pe Josepha numai pentru el. n lumea cocotelor nu se vorbete dect despre asta, numai baronul nu tie nimic ; cci i n arondismentul al treisprezecelea lucrurile se petrec la fel ca n toate celelalte : amantul, ca i soul, e ultimul care afl. nelegi acum care snt drepturile mele ? Soul dumitale, frumoas doamn, mi-a furat fericirea, singura mea bucurie de cnd am rmas vduv. Da, de n-a fi avut ghinionul s-mi ias n cale craiul sta btrn, Josepha ar fi fost i astzi a mea. Cci, vezi dumneata, eu n-a fi ndemnat-o s fac teatru, ar fi rmas n umbr, cuminte, i numai a mea. A 1 s-o fi vzut acum opt ani : subire i nervoas, cu ten auriu de andaiuz, cu pr negru strlucitor ca satinul, cu ochi plini de flcri, cu gene lungi castanii ; da, avea n gesturi distincia unei ducese, modestia srciei, un farmec discret i o gingie de cprioar. Din vina domnului Hulot, farmecul ei neprihnit s-a prefcut n capcan pentru lupi i puculi de strns parale. Cu alte cuvinte, mititica a ajuns regina neruinatelor. Acum i bate joc de toate, ea care pe vremuri nici nu cunoscuse acest cuvnt ! Fostul negustor de parfumuri i terse ochii din care se prelingeau cteva lacrimi. Sinceritatea acestei dureri o trezi pe doamna Hulot din visarea n care czuse. Crezi, oare, doamn, c la cincizeci, i doi de ani mai pot gsi asemenea comoar ? La vrsta asta, dragostea cost treizeci de mii de franci pe an ; cifra am aflat-o chiar de la soul dumitale, i o iubesc prea mult pe Celestine ca s-o ruinez. Cnd te-am vzut la cea dinti serat pe care ai dat-o pentru noi, n-am neles cum de poate ntreine nemernicul de Hulot o femeie ca Jenny Cadine... Preai o mprteas... Nu-i ddeam nici treizeci de ani, doamn, pari att de tnr, att de frumoas ! i dau cuvntul meu c n seara aceea am fost foarte tulburat i m gndeam : ,,De n-a avea-o pe Josepha, ce bine mi s-ar potrivi soia lui Hulot, de 18

vreme ce el o las n prsire. Ca o mnu I" (A ! iar-tm, e un cuvnt ce mi-a rmas din vechea meserie. Negustorul de parfumuri renvie din cnd n cnd, i aceasta m mpiedic s aspir la deputie.) De aceea, cnd am fost att de mielete nelat de baron, cci ntre pehlivani btrni ca noi amanta prietenului trebuie s fie un lucru sfnt, am jurat s-i iau nevasta. Aa-i drept. Baronul n-ar putea s spun nimic, iar noi n-arn putea fi nvinuii. Cnd am vrut s-i dezvlui starea mea sufleteasc, m-ai dat pe u afar ca pe-un cine rios, de cum am deschis gura , mi-ai strnit astfel dragostea, sau ndrjirea dac vrei, aa c vei fi a mea. i cum, m rog ? Nu tiu, dar aa are s se ntmple. Vezi dum neata, un negustor de parfumuri neghiob (retras din comer), care nu are dect o singur idee n cap, e mai tare dect un om de spirit care dispune de idei cu ghio tura. Snt nebun dup dumneata i eti rzbunarea mea ! E ca i cum a iubi de dou ori. Vorbesc pe leau, ca un om hotrt. Cu toate c-mi spui : ,,Nu voi fi a dumitale", eu i vorbesc foarte linitit. Cum s-ar zice : joc cu crile pe fa ! Da, pn la urm vei fi a mea... A ! chiar la cincizeci de ani, i tot vei fi amanta mea. i aa va fi, cci m-atept la orice din partea brbatului dumitale... Doamna Hulot i arunc acestui burghez calculat o privire att de intuit de groaz, nct Crevel crezu c nnebunise i se opri. Dumneata eti de vin, m-ai copleit cu dispre, m-ai nfruntat i m-ai silit s vorbesc, zise el simind c trebuie s-i justifice cruzimea ultimelor sale cuvinte. O ! biata mea copil ! Biata mea copil ! suspin baroana cu o voce stins. Nu mai vreau s tiu de nimic ! continu Crevel. In ziua cnd mi-a fost luat Josepha, eram ca o tigroaic ce-i vede puii rpii... Eram aa cum eti dumneata acum. Fata dumitale e pentru mine mijlocul de a te cuceri. Da, eu am stricat cstoria fiicei dumitale !... i n-o vei mrita fr ajutorul meu ! Orict de frumoas ar fi domnioara Hortense, tot are nevoie de o zestre... Vai ! aa este, zise baroana tergndu-i ochii. ncearc, atunci, s ceri zece mii de franci baro nului, adug Crevel relundu-i poza obinuit. i atept o clip ca un actor care subliniaz o pauz.
19

Dac i-ar avea, i-ar dSrui aceleia care o va nlocui pe Josepha, rosti el pocnindu-i degetul mijlociu. Cine se poate opri cnd a apucat-o pe drumul acesta ? Mai nti i plac prea mult femeile ! (Exist o cale de mijloc n toate, cum a spus regele nostru. 10) i apoi aici mai intervine i vanitatea ! E brbat frumos ! Ca s-i fac gusturile, v va duce pe toi la sap de lemn. De altfel afi i apucat-o pe calea ruinei. Uite, de !cnd n-am mai pus piciorul pe aici, n-ai mai fost n stare s rennoii mobilierul salonului. Cuvntul strmtorare se vede din toate rupturile stofelor de pe mobile. Oare exist vreun viitor ginere care s nu se retrag ngrozit n faa dove zilor abia ascunse ale celei mai crunte mizerii, mizeria oamenilor din lumea mare ? Am inut prvlie i m pricep la asta. Cine are privirea mai ager dect negus torul parizian cnd e vorba s deosebeasc bogia ade vrat de cea aparent ?.,. Ai rmas fr un ban. spuse el cu voce joas. Toate o dovedesc, pn i lhTeaua feciorului. Vrei s-i dezvlui anumite secrete ngrozi toare pe care nu le tii ? Destul ! Destul, domnule, exclam doamna Hulot care plngea cu lacrimi grele. Ei bine ! Afl c ginerele meu i d bani tatlui su ! Asta am vrut s-i spun la nceput cnd i vorbeam de cheltuielile fiului dumitale. Dar eu veghez asupra intereselor fiicei mele... fii fr grij. O ! s-mi mrit fata i s mor !... strig nefericita femeie, pierzndu-i capul. S-i spun eu ce-i de fcut ! zise fostul negustor de parfumuri. Doamna Hulot l privi pe Crevel cu o umbr de ndejde ce-i schimb att de repede nfiarea, nct doar asta i ar fi fost de ajuns s-l nduioeze i s-l fac s renune la planul su ridicol. Vei mai fi frumoas nc zece ani, relua Crevel cu atitudinea lui obinuit, fii drgu cu mine, i domnioara Hortense e ca i mritat. Hulot mi-a dat dreptul s propun trgul pe fa i n-are s se supere. De trei ani am tras foloase de pe urma capitalurilor mele, cci am pus fru trengriilor. Am mai ctigat trei sute de mii de franci, peste averea mea : snt ai dumitale... Iei, domnule ! i rspunse doamna Hulot, iei, i s nu te mai vd niciodat naintea ochilor ! De n-ar fi
20

t ebuit neaprat s aflu secretul purtrii dtumitale lae . chestiunea cstoriei plnuite pentru Hortense... Da, las... repet ea la un gest al lui Crevel. De ce s ptimeasc o biat fat, o fiin frumoas i nevinovat din pricina vrjmiilor dintre noi ?... De nu m-ar fi silit inima mea de mam, n-ai mai fi izbutit niciodat s stai de vorb cu anine, n-ai mai fi pus piciorul n casa mea. Treizeci i doi de ani de cinste, de credin ai unei femei nu pot pieri sub loviturile unui Crevel.., _ _ Fost negustor de parfumuri, succesor al lui Cesar _ Birotteau, la Regina 'trandafirilor, strada Saint-Honore, spuse n batjocur Crevel, fost ajutor de primar, cpitan n garda naional, cavaler al Legiunii de Onoare, nlocmai ca i predecesorul su,,. Domnule, continu baroana, dup douzeci de ani de statornicie, domnul Hulot a putut s se sature de nevast-sa, dar asta m privete numai pe mine ; vezi ns, domnul meu, c el a tiut s-i tinuiasc necre dina, de vreme ce eu nu tiam c i-a luat locul n inima domnioarei Josepha.,. A ! strig Crevel, dar cu ce pre, doamn ! Pitu licea asta l-a costat, n doi ani, mai mult de o sut de mii de franci. Ehei ! nc nu le tii pe toate... Destul ! domnule Crevel. N-am s renun pentru dumneata la fericirea pe care o simte o mam cnd i mbrieaz copiii fr s aib nici o mustrare n suflet, cnd se tie respectat i iubit de-ai si ; i eu am s m nfiez naintea lui Dumnezeu fr nici o pat... Amin ! zise Crevel cu aerul de amrciune diabo lic pe care l au toi oamenii cu pretenii cnd dau gre n astfel de ncercri. Nu cunoti mizeria sub ultimul ei aspect, ruinea... dezonoarea... Am ncercat s-i deschid ochii, s te salvez pe dumneata i pe fata dumitale ! Dac-i aa, ai s trieti parabola modern a tatlui risi pitor, de la prima pn la ultima buche. Lacrimile i mndria dumitale m mic, fiindc e groaznic s-o vezi plngnd pe femeia iubit... fcu Crevel, aezndu-se. i pot fgdui numai, scump Adeline, s nu ntreprind nimic nici mpotriva dumitale, nici mpotriva soului dumitale ; dar sa nu mai trimii niciodat dup informaii la mine. Asta-i tot ! Ce-i de fcut atunci ? strig doamna Hulot,

Pn acum baroana ntmpirfase cu brbie ntreitele chinuri la care o supusese explicaia aceasta, cci suferea ca femeie, ca mam i ca soie. ntr-adevr, atta timp ct socrul fiului su se artase ano i agresiv, gsise putere n rezistena pe care o opunea brutalitii negustorului ; dar n faa bunvoinei de care ddea dovad acum, cu toat exasperarea lui de ndrgostit respins i de chipe guard naional umilit, ea se destinse ca o coard gata s plesneasc ; izbucni n lacrimi, frngndu-i minile ntr-un asemenea hal de dezndejde i slbiciune, nct l ls pe Crevel, care ngenunchease, s-i srute minile. - Doamne, ce s m fac? repet ea tergndu-i ochii. Cum poate o mam s rmn nepstoare cnd i vede fata ofilindu-se sub ochii ei ? Care va fi soarta unei fiine att de minunate, nzestrat de natur cu .daruri pe care viaa curat dus alturi de maic-sa i le-a scos i mai mult n eviden ? Snt zile cnd se plimb prin grdin, trist, fr s tie de ce ; o gsesc cu lacrimi n ochi... Are douzeci i unu de ani, zise Crevel. S-o trimit oare la mnstire ? ntreb baroana. Dar n asemenea crize, pn i religia e deseori neputincioas n faa naturii, i chiar fetele crescute cu pioenie i pierd capul !... Dar ridic-te, domnule, nu-i dai seama c totul s-a sfrit ntre noi, ca mi-e scrb de dumneata, c ai distrus ultima ndejde a unei mame ?... i dac i-a reda-o ? rosti el. Doamna Hulot se uit la Crevel cu atta nfrigurare, nct acesta se simi micat. Dar i nbui mila din fundul sufletului, din pricina cuvintelor : ,,Mi-e scrb de dumneata !" Virtutea e uneori prea dintr-o bucat, nu cunoate nuanele i compromisurile care te ajut s iei din situaiile neplcute. n ziua de azi nu mai poi mrita fr zestre o fat att de frumoas ca domnioara Hortense, observ domnul Crevel, relundu-i aerul nepat. Fiica dumitale e una dintre frumuseile care i nspimnt pe soi; e ca un cal de ras care nu gsete cumprtori din pricin c-i prea scump de ntreinut. ncearc, de pild, s iei la plimbare pe jos cu o asemenea femeie la bra! Toi trectorii vor csca ochii, te vor urmri, i vor dori soia. Asemenea succese i ngrijoreaz pe muli brbai, care
22

vor s fie silii s ucid amani ; pentru c, la urma Urnelor, nu poiata ucide dect unul. n situaia dumitale, U u-i P'ti marlta ^ dect n trei feluri : cu ajutorul meu dar nu vrei ! sta-i unul ! S-i gseti un moneag He aizeci de ani, putred de bogat, fr copii, i care ar vrea s mai aib cam greu, dar se mai ntmpl. Snt atia btrni ce se-ncurc cu cte o Josepha sau Jenny Cadine, de ce n-ai gsi i dumneata unul care s fac prostia'asta n mod legal ?,.. Dac n-a avea-o pe Celestine i pe cei doi nepoi, m-a cstori eu cu Hortense. sta-i al doilea ! Ultimul mijloc e cel mai simplu... Doamna Hulot i ridic fruntea i l privi nelinitit pe fostul negustor de parfumuri. Parisul e un ora unde se adun toi oamenii ntreprinztori, care cresc ca ciupercile pe pmntul Franei, i n el miun tot felul de talente fr nici un cpti, ndrznei, n stare de orice, chiar s se-mbogeasc... Ei bine, tinerii acetia... (prea supusa dumitalp slug a fost i el unul dintre ei i a cunoscut destui... Ce era du Tillet ? Ce era Popinot, acum douzeci de ani ?... Se czneau amndoi la dugheana lui Birotteau, neavnd alt capital dect dorina de-a parveni, care, dup mine, face mai mult dect orice capital !... Capitalul i-l poi mnca, firea ns nu!... Ce-aveam eu? Nimic altceva dect dorina de-a parveni i curajul. Du Tillet a ajuns pe aceeai treapt cu cele mai de seam personaliti. Mrunelul de Popinot, cel mai bogat droghist de pe strada Lombards, a ajuns deputat i iat-l acum ministru...). Ei bine, numai unul dintre aceti condottieri", cum li se spune, ai comanditei, ai condeiului sau ai pensulei ar fi n stare, la Paris, s ia n cstorie o fat frumoas fr nici un ban, cci toi au curajul s nfrunte orice. Domnul Popinot a luat-o pe domnioara Birotteau fr s spere un ban ca zestre. Oamenii acetia snt smintii ! Cred n dragoste cum cred n norocul i n talentul lor !... Caut un brbat ntreprinztor care s se ndrgosteasc de fata dumitale, i-o va lua fr s se uite in jur. Recunoate c snt un duman destul de generos, cci sfatul pe care i-l dau e mpotriva mea. A ! domnule Crevel, dac ai vrea s-mi fii prieten, s renuni la ideile dumitale ridicole !... Ridicole ? doamn, nu trebuie s te nesocoteti n felul acesta, privete-te n oglind... Te iubesc, i tot la

mine ai s vii. Vreau s-i pot spune ntr-o bun zi lui Hulot: Mi-ai luat-o pe Josepha, ti-am luat soia !" E vechea lege a talionului ! i nu voi renuna la planul meu dect dac ai deveni prea urt. Iat de ce voi izbuti ! adug el, relundu-a poziia lui obinuit i privind-o pe doamna Hulot. N-ai s gseti nici un moneag, nici un tnr care s se ndrgosteasc de fiica dumitale, continu el dup o pauz, fiindc i iubeti prea mult fata ca s-o dai pe mna unui btrn desfrnat sau ca s te hotrti, dumneata, baroan Hulot, cumnata btrnului general de divizie, comandant al vechilor grenadiri din vechea gard, s iei de oriunde un om energic i cuteztor, cci s-ar putea s fie un simplu lucrtor, dup cum cutare milionar de azi nu era acum zece ani dect un simplu mecanic, ef de echip sau contramaistru de fabric. i atunci, temndu-te ca fata, sub imboldul tinereii, s nu fac vreo prostie, i vei spune : Mai bine s m dezonorez eu, i dac domnul Crevel se va nvoi s pstreze secretul, voi obine zestrea fetei, dou sute de mii de franci, n schimbul unei legturi de zece ani cu fostul negustor de mnui... cu btrnuil Crevel !..." Te plictisesc, i ceea ce i povestesc i se pare foarte imoral, nu-i aa ? Dar dac ai fi cuprins de o patim nestvilit, ai gsi destule argumente ca s-mi cedezi ca toate, femeile ndrgostite... Ei bine, n interesul Hortensei, vei ti s-i adormi contiina i s capitulezi... Hortense mai are un unchi. Cine ? btrnul Fischer ?... Afacerile lui stau cam prost, tot din vina baronului, care golete orice cas de bani pe care poate s pun mna. Contele Hulot... A ! soul dumitale a i tocat economiile btrnului general, ca s mobileze casa cntreei sale... Va s zic m iai s plec fr nici o ndejde ? Adio, domnule. Nu e greu s te vindeci de-o pa tim pentru o femeie de vrsta mea i vei ajunge s ai, poate, gnduri mai cretineti. Dumnezeu i apr pe cei aflai n nenorocire. Baroana se ridic pentru a-l sili pe cpitan s se retrag i s treac n salonul cel mare. Oare se cuvine ca frumoasa doamn Hulot s tr iasc n mijlocul unor asemenea zdrene ? zise el artnd
24

re lampa veche, spre candelabrul cu poleiala tears, ere covorul cruia i se vedea urzeala, ntr-un cuvnt spre toate rmiele belugului de odinioar ce fceau ca salonul acesta mare, mbrcat n alb, rou i aur s par ca o fantom a serbrilor de pe vremea Impe riului 12 . _ _Pe toate aceste lucruri strlucete virtutea. i n-a _ vrea ca n schimbul unei mobile superbe s fac din fru museea pe care mi-o atribui o capcan de lupi, o pucu li de strns bani ! Cpitanul i muc buzele recunosendu-i vorbele prin care el singur nfierase lcomia amantei sale Josepha. i pentru cine atta statornicie ? ntreb el. Intre timp, baroana l nsoise pe fostul negustor de parfumuri pn la u. Pentru un desfrnat !... adug el cu un aer de milionar virtuos. Dac ar fi precum spui, atunci a avea cel puin un merit, c-i rmn credincioas, i asta ar fi destul ! Apoi l prsi pe cpitan, salutnd cu aerul acela pe care-l adopi fa de un pislog de care vrei s scapi, i se ntoarse att de repede, net nu-l mai putu vedea nc o dat lundu-i poziia militreasc. e duse s deschid uile, pe care le nchisese, fr s observe gestul ame nintor cu care Crevel i lu rmas bun. Pea, mndr 13 i nobil, ca o martir n Coliseu . Era ns sleit de puteri i se prbui pe divanul din camera ei albastr, ca o femeie gata s leine, rmnnd cu ochii aintii asu pra chiocului drpnat n care fata ei flecrea cu verioara Bette. Din primele zile ale cstoriei sale pn n clipa aceea, baroana i iubise soul precum Josefina ajunsese 14 s-l iubeasc pe Napoleon , cu o dragoste plin de admiraie, cu o dragoste matern, cu o dragoste la. Chiar dac nu cunoscuse amnuntele dezvluite de Cre vel, totui i dduse prea bine seama c baronul Hulot o nela de douzeci de ani ; dar i trsese un vl de plumb pe ochi, plnsese n tcere i nu lsase niciodat s-i scape vreo vorb de dojana. Din pricina blndeei sale ngereti, brbatul ei o venera i toi cei din jur o divinizau. Dragostea pe care o soie o are pentru soul ei, respectul ce i-l arat snt molipsitoare ntr-o familie.
3 Veriodra Bette

Hortense vedea n tatl su modelul desvrit al dragostei n csnicie. Iar Hulot-fiul, crescut n admiraia fa de baron, pe care toi l socoteau drept unul dintre giganii care l slujiser pe Napoleon, tia c-i datora ntreaga situaie numelui, poziiei i faimei tatlui su ; de altfel, impresiile din copilrie se terg cu greu, astfel nct el mai avea oarecare team de tatl su. i chiar de-ar fi bnuit rtcirile destinuite de Crevel, nu s-ar fi plns, cci l respecta prea mult, i ar fi ncercat s le justifice judecind lucrurile, n aceast privin, dup felul de a vedea al brbailor. E necesar s lmurim acum devotamentul extraordinar al acestei femei frumoase i nobile. Iat, n cteva cuvinte, povestea vieii sale. n urma rechiziiilor republicane, trei frai cu numele de Fischer, simpli plugari dintr-un sat aezat la hotarele cele mai ndeprtate ale Lorenei, la poalele Vosgilor, porniser s se nroleze n armata numit a Rinului 15. n anul 1799, fratele mijlociu, Andre, vduv, tatl doamnei Hulot, i lsase fiica n grija fratelui mai mare, Pierre Fischer, care rmsese invalid n urma unei rni primite n 1797 i care fcuse cteva afaceri cu transporturile militare, datorit proteciei comisarului nsrcinat cu ordonanarea plilor, Hulot d'Ervy. Printr-o ntmplare destul de fireasc, Hulot, venind la Strasbourg, cunoscu familia Fischer. Tatl Adelinei i fratele lui mai mic erau pe atunci furnizori de furaje n Alsacia. Adeline, care pe vremea aceea avea aisprezece ani, se putea msura cu vestita doamn du Barry, o alt fiic a Lorenei. Era de o frumusee desvrit, orbitoare, una dintre acele fiine pe care, asemenea doamnei Tallien, natura le furete cu deosebit grij, nzestrndu-le cu cele mai preioase daruri : distincie, noblee, graie, finee, elegan, o carnaie rar, un ten minunat, plmdite n atelierul tainic n care lucreaz norocul. Femeile acestea frumoase se aseamn toate ntre ele. Bianca Capello, al crei portret e una din capodoperile lui Bronzino, Venus de Jean Goujon, al crei model a fost vestita Diana de Poitiers, signora Olympia, al crei portret se afl n galeria Doria, apoi Ninon, doamna du Barry, doamna Tallien, domnioara Georges, doamna Recamier 16, toate femeile acestea, care au rmas frumoase n ciuda anilor, a pasiunilor i a unei viei prea pline de

rceri, au n statura lor, n felul cum snt construite, n P eterul frumuseii lor, asemnri att de izbitoare net C s ar putea crede c exist n oceanul generaiilor un cufiice t afrodisiac din care se ivesc toate venusurile acestea, ale aceleiai unde saline. Adeline Fischer, una dintre cele mai frumoase din tribul acesta divin, avea trsturile sublime, liniile un duioase, esutul venos al acelor femei care se nasc regine. Prul blond pe care maica noastr Eva l-a primit din mna lui Dumnezeu, talia de mprteas, aerul de mreie, profilul att de impuntor, modestia de fat de la ar i fceau pe toi brbaii s se opreasc ferme cai, ca amatorii n faa unui tablou de Rarael ; de aceea, vznd-o, comisarul nsrcinat cu ordonanarea plilor nu ovi s-o ia de soie, n cel mai scurt timp ngduit de lege, spre marea mirare a frailor Fischer, crescui n respectul i admiraia superiorilor lor. 17 Cel mai n vrst, soldat din 1792 , grav rnit cu pri lejui atacului liniilor lui Wissembourg, l diviniza pe mpratul Napoleon i tot ce era n legtur cu marea armat. Andre i Johann vorbeau cu mult respect de comisarul-ordonator Hulot, acest protejat al mpratului, cruia i datorau de altfel ntreaga lor situaie ; cci Hulot d'Ervy, vzndu-i detepi i cinstii, i scosese de la furgoanele armatei, punndu-i n fruntea unui serviciu de urgen pentru aprovizionri. Fraii Fischer aduseser w servicii n timpul campaniei din 1804 . La ncheierea pcii, Hulot obinuse pentru ei un loc de furnizori de furaje n Alsacia, fr s tie c va fi trimis mai trziu 19 la Strasbourg pentru pregtirea campaniei din 1806 . Pentru tnra ranc, aceast cstorie nsemna un fel de nlare la cer. Frumoasa Adeline trecu dimr-o dat din noroiul satului ei n paradisul curii imperiale. Pe atunci, comisarul-ordonator, unul dintre cei mai con tiincioi i mai harnici oameni din corpul su de armat, fu fcut baron, i mpratul, chemndu-l pe lng el, l trecu n garda imperial. ranca cea frumoas a avut curajul s-i desvreasc educaia din dragoste pentru soul ei, pe care-l iubea ca o nebun. Baronul era de altfel, ca brbat, o replic a Adeinei, ca femeie. Apar inea corpului de elit al brbailor chipei. nalt, bine fcut, blond, cu ochi albatri ce aveau o strlucire, o privire i o nuan fermectoare, cu o talie elegant, se
27

distingea printre oameni ca d'Orsay, Forbin i Ouvrard 20 n batalionul celor mai frumoi brbai ai Imperiului. Dei era un mare cuceritor i avea n privina femeilor ideile din vremea Directoratului 21, dragostea conjugal i ntrerupse pentru un timp destul de ndelungat cariera galant. Astfel c, pentru Adeline, baronul fusese dintr-un nceput un fel de zeu ce nu putea grei ; i datora totul : bogia, cci avea la dispoziie trsur, locuin splendid i tot luxul de pe acele vremuri ; fericirea, fiind iubit n vzul lumii ; titlul de baroan ; celebritatea, deoarece i se spunea la Paris frumoasa doamn Hulot; n sfrit, cinstea de a fi n msur s resping omagiile mpratului, care-i druise o salb de diamante i care-i amintea mereu de ea ntrebnd din clnd n cnd : ,,Ce mai face frumoasa doamn Hulot ; e tot att de cuminte ?", ca un om gata s se rzbune pe cel care ar izbuti acolo unde el dduse gre. Nu e deci nevoie de prea mult isteime ca s poi citi ntr-un suflet simplu, naiv i frumos pricinile care transformar dragostea doamnei Hulot ntr-un adevrat fanatism. Dup ce ajunse la convingerea c soul ei nu va putea fi niciodat vinovat fa de ea, deveni, n adncul sufletului, umila slujitoare, devotat pn la orbire, a celui care o crease. De altfel era nzestrat cu mult bun-sim, acel bun-sim al oamenilor din popor, care i ntri educaia temeinic. Vorbea puin ; cnd era n saloane nu critica pe nimeni, nu cuta s strluceasc ; cumpnea totul, asculta, urmnd pilda celor mai cinstite i mai nobile femei. n 1815 Hulot l urm pe prinul de Wissembourg, unul dintre prietenii si intimi, i fu printre organizatorii acelei armate improvizate al crei dezastru ncheie, la Waterloo 22, ciclul napoleonian. n 1816 baronul suferi o crunt persecuie din partea ministrului Feltre i rlu izbuti s fie reintegrat la intendena armatei dect n 1823, cnd avur nevoie de el n rzboiul din Spania -3, n 1830, cnd Ludovic-Filip fcu un fel de recrutare printre vechile rmie napoleoniene, apru din nou n administraie ca ministru-adjunct. Dup suirea pe tron a ramurei cadete 24, eveniment la care luase i el parte activ, rmase unul dintre directorii cei mai preuii din Ministerul de Rzboi. Primise de altfel bastonul de mare28

1 i regele nu-l mai putea face acum dect sau mi'stru pjin, sau membru pe via al Senatului francez. 11 Rmnnd fr ocupaie din 1818 pn n 1823, baronul Hulot i reluase serviciul activ pe lng femei. Doamna Hulot socotea c infidelitile lui Hector ncepuser o data cu mreul sfrit al Imperiului. Timp de doispre zece ani, baroana avusese n csnicie rolul de prima dona assoluta 2 S , nemprindu-l cu nimeni. Se bucura i astzi de trainica afeciune pe care brbaii o poart soiilor ce se resemneaz la rolul de blnde i virtuoase tovare i tia prea bine c nici o rival nu i-ar putea ine piept mai mult de dou ore, dac ar scoate o singur vorb de mustrare ; dar nchidea ochii, i astupa ure chile i nu voia s cunoasc purtrile soului ei n afar. Se purta cu Hector al ei ca o mam cu un copil rsfat. Cu trei ani nainte de discuia care tocmai avusese loc, Hortense, zrindu-l la teatrul Varietes pe tatl ei ntr-o loj de la parter n tovria actriei Jenny Cadine, exclamase : Uite-l pe tata ! Te neli, ngeraule, tata e la mareal, i rs punsese baroana. Baroana o vzuse foarte bine pe Jenny Cadine ; dar n loc s aib o strngere de inim, dndu-i seama ct e de frumoas, se gndise : ,,Ce fericit trebuie s fie trengarul de Hector". Totui suferea, i cnd era singur se lsa n prada unor furii ngrozitoare, dar, n faa lui Hector, i amintea ntotdeauna de cei doispre zece ani de fericire desvrit pe care i trise cu el i nu mai avea puterea s se plng. Ar fi dorit din tot sufletul s fie confidenta baronului. Din respect pentru dnsul, nu ndrznise ns niciodat s-i dea a nelege c tie de aventurile sale galante. O delicatee att de excesiv nu se mai gsete dect la fetele acelea fru moase din popor care tiu s primeasc o lovitur fr s-o ntoarc, avnd nc n vine rmie din sngele celor dinti martiri. Fetele din dumea bun, socotindu-se egaie cu soii lor, simt nevoia s-i chinuiasc i s-i sublinieze ngduina prin vorbe nepate de parc ar fi calculat loviturile la biliard , dintr-un spirit de rzbunare diabolic i ca s-i asigure fie superioritatea, fie dreptul la revan. Un admirator nflcrat al baroanei era cumnatul ei, generalul de divizie Hulot, veteranul comandant al gre

29

nadirilor pedetri din garda imperial, cruia urma s i se confere, la sfritul vieii bastonul de mareal. Btrnul, dup ce comandase din 1830 pn la 1834 divizia militar din departamentele bretone care fuseser teatrul isprvilor sale din 1799 i 1800, se stabilise la Paris, ling fratele su, cruia i purta aceeai dragoste de printe. Acest btrn soldat inimos o nelegea pe cumnata sa , o admira, socotind-o cea mai nobil i mai sfnt femeie din lume. Nu se nsurase, fiindc dorise s gseasc i el o femeie ca Adeline, zadarnic cutat de-a lungul a douzeci de ri i adouzeci de campanii. Pentru a nu pierde simpatia de care se bucura din partea acestui vechi republican, statornic i fr pat, despre care Napoleon spunea : Hulot ? de treab om, e republican nfocat, dar nu m-ar trda niciodat", Adeline ar fi fost n stare s ndure orice suferine, mai crude chiar dect cele care-o copleiser acum. Dar moneagul de aptezeci i doi de ani, obosit peste msur de cele treizeci de campanii, rnit pentru a douzeci i aptea oar la Waterloo, putea fi pentru Adeline un admirator, nu ns i un sprijin. Bietul conte, pe lng celelalte infirmiti, era surd i nu auzea dect cu ajutorul unui cornet. Ct timp baronul Hulot d'Ervy fusese un brbat frumos, legturile de dragoste n-avuseser nici o nrunre asupra averii sale ; dar de la cincizeci de ani zeiele graiei ncepur s-l coste bani. La vrsta aceasta, dragostea devine un viciu, la care se adaug tot felul de vaniti ridicole. Cam pe vremea aceea, Adeline observ c soul ei ncepuse s dea o importan de necrezut felului de a se mbrca, i cnea prul i favoriii, purta centuri i corsete. Voia s rmn frumos cu orice pre. Ajunsese s duc pn la manie grija de sine, de care i btuse joc pe vremuri. n sfrit, Adeline i ddu seama c belugul n care triau amantele baronului i avea izvorul n propria ei cas. n opt ani de zile, o avere considerabil fusese risipit n chip att de des-vrit nct la ntemeierea gospodriei tnrului Hulot, cu doi ani nainte, baronul se vzuse nevoit s-i mrturiseasc sofiei sale c nu mai aveau alt venit n afar de leaf. Unde o s ajungem ? ntrebase Adeline. 30

Fii linitit, i rspunse consilierul de stat, 11 las leafa mea ; pentru nzestrarea fetei i pentru viitorul nost ru voi face afaceri. _ ncrederea nermurita ce-o avea doamna Hulot in outerea, valoarea deosebit, priceperea i caracterul br batului 'ei i potoli ngrijorarea de-o clip. V putei uor nchipui gndurile i lacrimile ce-o n pdir pe baroan dup plecarea lui Crevel. Biata femeie se tia de doi ani de zile n fundul unei prpstii, dar se credea singur acolo. Habar n-avusese cum se nfptuise cstoria fiului ei i nici nu tiuse nimic de legtura lui Hector cu lacoma Josepha. Ndjduise cel puin c ni meni pe lume nu-i va cunoate durerile. Dar din mo ment ce Crevel vorbea cu atta uurin de desfrnarea baronului, Hector era ameninat s piard stima de care se bucura. ntrezrea, din plvrgelile grosolane ale fostului negustor de parfumuri nfuriat, n ce cumetrie mrav se plnuise cstoria tnrului avocat. Dou prostituate fuseser preotesele csniciei puse la cale de doi monegi bei, n timpul unei orgii, pe cnd i destinuiau unul altuia intimiti njositoare ! Aadar a uitat-o pe Hortense ! se gndea ea, i to tui o vede zilnic ; o fi avnd de gnd s-i gseasc un brbat la ticloasele lui ? Mama, mai tare dect soia, vorbea n clipa aceea sin gur, cci o vedea pe Hortense cum rdea mpreun cu verioara Bette, stpnit de veselia nebuneasc a tine reii fr griji ; dar baroneasa tia c rsul acela nervos era un semn tot att de primejdios ca i plimbrile ei sin guratice i nlcrimate prin grdin. Hortense semna cu mama sa, avea ns un pr auriu ondulat natural, uimitor de bogat, cu un luciu ca de fil de. Se cunotea c era rodul unei csnicii cinstite i al unei iubiri nobile i curate n toat plintatea ei. Chipul fetei trda o fire pasionat, o veselie i o vioiciune tine reasc, o prospeime i un dor de via i atta sntate nct toate parc rspndeau n jur nite unde electrice. Hortense atrgea privirile. Cnd ochii ei azurii, plutind n fluidul nevinoviei, se opreau asupra vreunui tre ctor, l fceau s tresar fr voie. De altfel pe tenul ei nu se zrea nici mcar un singur pistrui, care de obicei se ivesc pe feele blondelor aurii cu pielea alb ca laptele, nalt i plin, fr s fie gras, cu mijlocul tot

31

att de mldios i nobil ca al mamei sale, merita titlul de zei, att de des ntlnit la vechii autori. De aceea, ori cine o vedea pe Hortense pe strad exclama fr voie i Doamne ! Ce fat frumoas !" i era att de copilroas nct, ajungnd acas, ntreba : ,,Ce-or fi avnd oamenii, mam, de spun Ce fat frumoas,! cnd sntem m preun ? Doar tu eti mai frumoas dect mine !..." E adevrat c baroana, dei trecuse de patruzeci i apte de ani, putea fi preferat fiicei sale de amatorii de apu suri, cci nu-i pierduse nimic din farmecele ei, cum spun femeile, ceea ce se ntmpl foarte rar, mai ales la Paris, unde o frumusee de acelai fel, Ninon, a strnit un adevrat scandal n secolul al XVII-lea, ntr-att p rea c furase partea cuvenit celor urte. De la fiica sa, gndul baroanei se ntoarse iar la tatl fetei i-l vzu decznd din ce n ce mai ru, cufundn-duse n drojdia societii, rmnnd, poate, i fr slujb ntro bun zi. Ideea c idolul ei s-ar putea prbui, n soit de viziunea tulbure a nenorocirilor proorocite de Crevel, o lovi att de crunt, nct biata femeie i pierdu cunotina, asemenea celor care cad n extaz. Verioara Bette, stnd de vorb cu Hortense, se uita din cnd n cnd s vad dac se puteau ntoarce n sa lon ; dar nepoata o scia atta cu ntrebrile, c nu ob serv cnd baroana deschise ua cu geamuri. Lisbeth Fischer, mai tnr cu cinci ani dect doamna Hulot, dei fata celui mai mare dintre fraii Fischer, era departe de a fi frumoas ca vara ei ; de aceea fusese nemaipomenit de geloas pe Adeline. Gelozia sttea la temelia firii sale excentrice, cuvnt nscocit de englezi numai pentru nebuniile celor din lumea nalt, nu ale celor mruni. Era tipul rncii din Vosgi, uscat, negri cioas, cu prul negru i lucios, cu sprncene groase i mpreunate, cu brae lungi i vnjoase, cu picioare groase, i cu civa negi pe faa-i lung i simiesc 26 , iat n cteva linii portretul acestei fecioare. Familia, trind laolalt, o sacrificase pe fata vulgar fetei frumoase, fructul uscat, florii strlucitoare. Lisbeth muncea ogorul, n timp ce vara ei era rsfat ; de aceea, ntr-o bun zi, gsind-o pe Adeline singur, fu ct pe ce s-i rup nasul, o frumusee de nas grecesc, foarte ad mirat de femeile btrne. Dei mncase btaie pentru
32

na aCeastar nu se astmprase, rupndu-i mereu rochiile i stricnd guleraele alintatei. Dup nunta ca din basme a verioarei sale, Lisbeth se plecase n faa soartei, dup cum fraii i surorile lui Napoleon se plecaser n faa strlucirii tronului i puterii stpnitoare. Adeline, fire nespus de bun i blnd, o dat ajuns la Paris, i amintise de Lisbeth i o chemase, prin 1809, plnuind s-o mrite pentru a o scpa de mizerie. Fiindc fata cu ochi negri i sprncene ca de crbune, care nu tia nici s citeasc, nici s scrie, nu putuse fi mritat att de repede cum ar fi voit Adeline, baronul i gsise o meserie : o ajutase pe Lisbeth s intre ucenic la brodeurii curii imperiale, la vestiii frai Pons. Cu energia ei de munteanc, verioara, numit pe scurt Bette, ajungnd lucrtoare de ceaprzrie n aur i argint, avu curajul s nvee s citeasc i s scrie, deoarece vrul ei, baronul, o ncredinase c avea neaprat nevoie de aceste cunotine pentru a-i deschide un magazin de broderie, verioara voind s se mbogeasc : n doi ani era de nerecunoscut. n 1811, ranca de pe vremuri ajunsese o maestr destul de drgu, de ndemnatic i de istea. Specialitatea aceasta, numit ceaprzrie n aur i argint, cuprinde epoleii, dragoanele, eghileii, n sfrit, toat puzderia de lucruri strlucitoare ce sclipesc pe uniformele bogate ale armatei franceze i pe hainele civile, mpratul, ca un italian iubitor de fast, i gtise slujitorii cu broderii de aur i argint pe la toate custurile, i imperiul lui cuprindea o sut i trei de departamente. Furniturile acestea, care erau vndute de obicei croitorilor, oamenilor bogai i cu situaie ori de-a dreptul marilor demnitari, alctuiau o negustorie sigur. n clipa cnd verioara Bette, cea mai priceput lucrtoare a casei Pons i conductoarea atelierului, fu n msur s-i deschid prvlia ei, Imperiul se prbui. Ramura de mslin a pcii, pe care o ineau n mn Bourbonii 27, o nspimnt pe Lisbeth, care se temu de o criz n brana aceea de comer, care de acum nainte nu mai avea de exploatat dect optzeci i ase de departamente n loc de o sut treizeci i trei, n afar de faptul c i armata avea s fie mult redus. n sfrit, nspimntat de soarta schimbtoare a afacerilor industriale, refuz
3 Verioara Betta 33

oferta baronului, care o crezu nebun. Lucru de care se convinse pe deplin cnd Bette se sfdi cu domnul Rivet, unul dintre clienii casei Pons, cu care baronul voise s-o asocieze, rmnnd mai departe simpl lucrtoare. Familia Fischer era din nou strmtorat, ca pe vremuri, cnd o ridicase din srcie baronul Hulot. Ruinai de catastrofa de la Fontainebleau 28, cei trei frai Fischer, n disperare de cauz, se nrolar n armata francez din 1815 29. Cel mai mare, tatl Lisbethei, muri pe cmpul de lupt. Tatl Adelinei, condamnat la moarte de consiliul de rzboi, fugi n Germania i muri n 1820, la Treves. Mezinul, Johann, veni la Paris s cear ajutor de la regina familiei, despre care se zicea c mnnc numai cu tacmuri de aur i argint i c nu ieea n lume dect gtit cu salbe i diademe de diamante ct alunele, druite de mprat. Johann Fischer, pe atunci n vrst de patruzeci i trei de ani, primi de la baronul Hulot o sum de zece mii de franci pentru a-i njgheba un mic nego de furaje la Versailles, sum obinut ele la Ministerul de Rzboi prin struinele discrete ale unor prieteni pe care-i mai avea acolo fostul intendent general. Nenorocirile acestea de familie, dizgraia baronului Hulot i simmntul nimicniciei ei n furnicarul uria de oameni, interese i afaceri ce fac din Paris un iad i un rai o domolir pe Bette. Cu toate c suferise pe vremuri simind n attea privine superioritatea verioarei sale, renunase acum s mai lupte i s i se mai asemuiasc ; dar invidia rmsese ascuns n adncul inimii sale, ca un germen de cium care poate izbucni pustiind un ora, dac desfaci balotul de ln fatal n care st pitit. Din cnd n cnd tot se mai gndea : S'ntem din acelai snge i eu i Adeline, prinii notri erau frai ; ea locuiete ntr-un palat, eu ntr-o mansard. Dar n fiecare an, de ziua ei, i de anul nou, Lisbeth primea daruri de la baron i de la baroan ; baronul se purta foarte bine cu ea, i pltea lemnele pentru iarn ; btrnul general Hulot o poftea o dat pe sptmn la mas, iar la verioara ei avea totdeauna tacmul pus. O luau peste picior, dar nu le era ruine de ea. n sfrit, o ajutaser s aib o situaie independent la Paris i tria dup placul ei.
34,

ntr-adevr, i era team, de orice fel de jug. O poftea vara ei s locuiasc la dnsa ? Bette ntrezrea numaidect cpstrul gospodriei. Baronul hotrse de cteva or i s-o mrite ; ncntat n prima clip, refuza apoi, temndu-se c i s-ar fi putut critica lipsa de educaie, ignorana i srcia. In sfrit, cnd baroana o sftuia s in gospodria unchiului, scutindu-l astfel de o menajer care l-ar costa foarte scump, rspundea c astfel nu va mai putea s se mrite de loc. Verioara Bette avea un fel ciudat de a gndi, ca oamenii care se dezvolt foarte trziu, ca slbaticii, care cuget mult i vorbesc puin. Deteptciunea ei rneasc cptase, de altfel, ascultnd plvrgelile din atelier i fiind n contact cu lucrtorii i lucrtoarele, o oarecare ascuime parizian. Fata aceasta, a crei fire se asemuia foarte mult cu aceea a unui corsican, frmntat zadarnic de instinctele celor puternici, ar fi dorit s ocroteasc un om slab ; viaa de capital o schimbase, dar numai la suprafa. Poleiala Parisului i acoperise ca o rugin sufletul nemblnzit. nzestrat cu o ascuime din ce n ce mai ptrunztoare, ca toi cei sortii adevratului celibat, ar fi putut, cu tonul ironic n care i mbrca ideile, s treac, n orice alt situaie, drept o fiin primejdioas. Cu rutatea ei ar fi fost n stare s dezbine familia cea mai unit. La nceput, cit timp mai nutrise oarecare ndejdi, pe care nu le mprtise nimnui, se hotrse s poarte corset, s se mbrace la mod i avusese chiar un moment de strlucire, cnd baronul gsise c putea foarte uor s se mrite. Lisbeth fusese atunci nostima brunet din vechile romane franceze. Privirea-i ptrunztoare, pielea mslinie, talia ca de trestie ar fi putut ispiti pe vreun ofier de administraie n retragere ; ea se mulumise ns cu propria-i admiraie, cum spunea singur, rznd. Socotea c duce un trai fericit, acum cnd scpase de grijile materiale, cci cina zilnic n ora dup munca nceput din zori. Nu avea dect grija dejunului i a chiriei ; rudele o mbrcau i-i ddeau o mulime de provizii trebuincioase, zahr, cafea, vin etc. n 1837, dup ce douzeci i apte de ani trise n bun parte pe socoteala familiei Hulot i a unchiului Fischer, verioara Bette, resemnndu-se s rmn n u mbr, nu se mai supra de lipsa de consideraie pe
85

--A-

' c,

Care i-o artau oamenii. Refuza s ia parte la mesele de gal, preferind intimitatea ce i ngduia s-i aib Io-cui ei firesc i s nu sufere n amorul ei propriu. Pretutindeni, la generalul Hulot, la Crevel, la Hulot cel tnr, la Rivet, succesorul frailor Pons, cu care se mpcase i care o primea ca pe un musafir ales, la baroan, era socotit ca unul de-ai casei. In sfrit, tia s se pun bme peste tot cu servitorii, dndu-le din cnd n cnd mici baciuri i zbovind totdeauna cteva clipe de vorb cu ei, nainte de a intra n salon. Familiaritatea cu care se punea, fi, la acelai nivel cu oamenii de serviciu i asigura bunvoina subalternilor, att de necesar paraziilor. ,,E fat bun i cumsecade \" spuneau toi despre ea. Bunvoina fr margini pe care o arta cnd nu era nevoie, ca i blndeea-i, prefcut de altfel, erau absolut trebuincioase n situaia ei. V-zndu-se la cheremul tuturor, nelegea n sfrit viaa i, vrnd s fie pe placul tuturor, rdea cu tinerii care o gseau simpatic, fiindc-i linguea ntr-un anumit fel ce-i cucerea ntotdeauna, le ghicea i le mbria dorinele, se fcea interpreta lor, prndu-le o confident bun, cci nu avea dreptul s-i dojeneasc Oamenii mai n vrst aveau ncredere n discreia ei desvrit, cci avea, ca i Ninon, nsuiri brbteti. n general, confidenele se fac mai degrab celor mai mici, dect celor mai mari. n afacerile tainice, te foloseti mai mult de inferiori dect de superiori ; n fe'lul acesta, ei ajung complicii gndurilor noastre ascunse i iau parte la dezbateri. Richelieu, de pild, se socoti un om fcut din clipa n care cpt dreptul de a asista la Consiliu. O credeau pe biata fat att de ndatorat fa de toi, c prea sortit unei muenii desvrite. Verioara se poreclise singur duhovnicul familiei. Numai baroana, care ndurase n copilrie persecuiile verioarei sale mai voinice, dei mai tinere, mai arta fa de ea o oarecare nencredere. De altfel, dintr-o sfiiciune sufleteasc, n-ar fi ncredinat dect lui Dumnezeu necazurile csniciei ei. Ar fi poate nevoie s atragem atenia aici c locuina baroanei i pstrase toat strlucirea de odinioar n ochii verioarei Bette, care nu vedea, ca negustorul de parfumuri parvenit, mizeria ntiprit pe fotoliile roase, pe draperiile nnegrite i pe mtasea tiat. Mobilele din jurul nostru ne mprtesc ntotdeauna 86

arta. Cnd te uii zilnic n oglind ajungi, ca baronul, # te crezi neschimbat i tnr, pe cnd ceilali vd c ffjcepi s ncruneti pe la tmple, c ai zbrcituri pe frunte i c i-a crescut burta. Pentru verioara Bette, apartamentul acesta rmsese tot luminat de focurile bengale ale victoriilor imperiale, prndu-i la fel de strlucitor. Cu timpul, verioara Bette cptase nite manii cam ciudate, de fat btrn. Astfel, de pild, nu voia s se ia dup mod, vrnd ca moda s se supun i s se potriveasc obiceiurilor i fanteziilor sa'le nvechite. Dac baroana i ddea vreo plrie nou i drgu, vreo rochie croit dup ultima mod, verioara Bette se punea ndat pe lucru, schimbndu-le pe toate dup gustul ei, i le strica fcndu-i din ele o mbrcminte ce amintea epoca imperial i costumele de acas, din Lorena. Plria de treizeci de franci se prefcea ntr-o crp, i rochia ntr-o zdrean. n privina aceasta, Bette era de o ncpnare de catr ; voia s-i plac numai ei i se credea n felul acesta ncnttoare ; cu toate c transformarea era armonioas, cci o fcea s par fat btrn din cap pn-n picioare, i ddea o nfiare att de ridicol, nct nici cei mai ngduitori nu se ncumetau s o primeiasc n zilele de recepie. Firea ndrtnic, independent i capricioas, slbticia de neneles a fetei btrne, pe care baronul voise s-o mrite n patru rnduri (cu un funcionar din serviciul lui, cu un maior, cu un furnizor de alimente i cu un cpitan la pensie) i care respinsese pe un ceaprazar ce se mbogise mai trziu, i ndreptea porecla de Capr pe care i-o scornise rznd baronul. Dar porecla nu se potrivea dect ciudeniilor superficiale, acelor schimbri n felul de a fi pe care le avem toi, unii fa de ceilali, n societatea omeneiasc. Dac ar fi fost cercetat cu luare-aminte, s-ar fi vzut n fata aceasta firea aprig a clasei rneti, cci rmsese tot copilul de odinioar ce voia s rup nasul verioarei sale i pe care ar fi fost poate n stare s-o ucid ntr-o izbucnire de gelozie, dac viaa n-ar fi cuminit-o. Numai cunoaterea lumii i a legilor o ajuta s-i domoleasc firea impulsiv, aare-i face pe oamenii de la ar, c a i pe slbatici, s treac ntr-o clip de la gnd la fapt. Poate c n aceasta const toat deosebirea dinS

tre omul primitiv i omul civilizat. Slbaticul are numai sentimente, omul civilizat are sentimente i idei. Astfel, creierul slbaticilor primete puine impresii, fiind stpnit n ntregime de sentimentul ce-l cuprinde, pe cnd la omul civilizat ideile coboar spre inim, schim-bndo ; omul civilizat are nenumrate preocupri i multe sentimente, n timp ce slbaticul nu poate cuprinde dect o singur idee deodat. Aceasta este cauza superioritii temporare a copilului asupra prinilor, superioritate care nceteaz o dat cu mplinirea dorinei ; dar la omul aproape de natur cauza aceasta struie. Verioara Bette, slbatica loren, cam perfid, fcea parte din aceast -categorie de caractere, mult mai des ntlnite n popor dect s-ar crede, i care pot lmuri purtarea oamenilor n timpul revoluiilor. n clipa cnd ncepe aceiast povestire, dac verioara Bette ar fi vrut s se mbrace dup cerinele modei, dac s-ar fi deprins, ca toate pariziencele, s poarte ultimele modele, ar fi fost prezentabil i chiar plcut. Era ns eapn ca un b. i, dac nu e graioas, femeia nici nu exist la Paris. Astfel Incit prul ei negru, ochii frumoi dar aspri, trsturile rigide ale feei, pielea-i smead ca de calabrez30 ce-o fceau pe verioara Bette s semene cu o figur de Giotto , fapt pe care o adevrat parizianc ar fi tiut s-l foloseasc, dar mai ales mbrcmintea-i ciudat i ddeau o nfiare att de bizar, c uneori semna cu maimuele mbrcate S1 femeiete pe care le plimb prin ora micii savoiarzi . Deoarece se ducea numai n casele unde avea legturi de familie i era bine cunoscut i cum i restrnsese relaiile sociale la cercul acesta, plrfndu-i s stea mai mult pe acas, ciudeniile ei nu mai mirau pe nimeni, iar n afar dispreau n furnicarul uria al strzii pariziene, unde numai femeile frumoase atrag privirile. Hortense rdea n clipa aceea fiindc izbutise s nfrng ncpnarea verioarei Bette ; i smulsese o mrturisire pe care o atepta de trei ani. Orict de ascuns ar putea fi o fat btrn, exist totui un sentiment, anume vanitatea, care o face ntotdeauna s-i rup legmntul tcerii. De trei ani, Hortense, care devenise foarte curioas ntr-o anumit privin, o asalta pe verioara sa cu ntrebri, de altfel cu totul nevinovate : voia s tie de ce verioara nu se mritase. Hortense 38

... povestea celor cinci pretendeni respini -i furise mic roman ; i nchipuia c verioara Bette ascundea ""adncul inimii sale o pasiune, ceea ce le fcea s glumeasc mereu ntre ele. Hortense spunea : Noi, fetele !" vorbind despre ea i verioara sa. Verioara Bette i rspundea deseori pe un ton glume : ,,De unde tii c nu am un iubit ?" Iubitul verioarei Bette, nchipuit ori adevrat, fusese un prilej de glume fr rutate. n sfirit, dup doi ani de mici lupte, primul cuvnt al Hortonsei, cnd verioara Bette venise ultima oar, fusese : Ce-i mai face iubitul ?" Bine, rspunsese ea ; e cam suferind bietul biat." A ! e plpnd ?" ntrebase baroana rznd. ,,Cred i eu, e blond... O fat negricioas ca mine nu poate iubi dect un biat blond i palid ca luna." Dar ce este, cu ce se ocup ? Nu cumva o fi vreun prin?" ntrebase .Hortense. Prin al uneltei, cum snt i eu regina bobinei. Cum ar putea o biat fat ca mine s fie iubit de un om nstrit, cu cas proprie i rent de stat, sau de vreun duce ori un senator, sau de vreun ft-frumos din povetile tale cu zne ?" Vai, tare a vrea s-l vd!..." exclamase Hortense zmbind. Ca s tii cum arat cel care poate iubi o ciapr btrn ?" rspunse verioara Bette. Trebuie s fie vreo dihanie de funcionar btrn, cu brbi de ap !" spusese Hortense, uitndu-se la maic-sa. Te neli grozav, domnioar." Zu ! adevrat, ai un iubit ?" ntrebase Hortense, cu un aer de triumf. Pe ct e de adevrat c tu n-ai !" rostise nepat verioara. Dac ai un iubit, Bette, de ce nu te mrii cu el ?... zisese baroana fcnd un semn fetei sale. Snt trei ani de cnd tot ne vorbeti de el, ai avut destul vreme s-l cunoti i nu ar trebui s prelungeti o situaie care ar putea s-l oboseasc, dac i-a rmas credincios. De altfel e o chestiune de contiin ,- i apoi, dac e tnr, ar fi timpul s-i gseti un toiag pentru btrnee." Verioara Bette o privise int pe baroan i, vznd-o c rde, i rspunsese : Ar nsemna s unim foamea i cu setea ,- el e lucrtor, eu snt lucrtoare ; copui notri ar fi tot lucrtori... Nu, nu, iubirea noastr e numai sufleteasc... E mai puin costisitoare." De ce-l tii ascuns ?" ntrebase Hortense. Fiindc n-are haine", rspunsese rznd verioara. ,,l iubeti ?" ntrebase baroana. Cred i eu ! dar cu totul dezinteresat, ngeraul. De patru ani l port n suflet." Dac-l iubeti dezinte39

resat, adugase baroana cu seriozitate, i dac exista atunci te pori cu el ca o criminal. Nu tii ce nseamn s iubeti cu adevrat." Meteugul acesta l cunoatem toate din nscare", spusese verioara. Nu, snt femei care rmn egoiste, dei iubesc. Aa eti i tu !..." Verioara i aplecase capul, i cel care i-ar fi zrit privirea s-ar fi cutremurat, dar ea se uita fix la lucrul su. Dac ni l-ai prezenta pe pretinsul tu iubit, Hector ar putea s-i gseasc o ocupaie, ar putea s-l ajute s fac avere." ,,Nu-i cu putin, exclamase verioara Bette." De ce?" E un fel de polonez, un refugiat..." Un conspirator ?... strigase Hortense. Ce noroc pe tine !... A avut multe aventuri ?" A luptat pentru Polonia. Era profesor la gimnaziul de unde a pornit rscoala i, deoarece fusese numit acolo de marele duce Constantin 32, nu poate ndjdui o graiere." Ce fel de profesor?" De arte frumoase !" i dup nfrngere a venit la Paris ?" n 1833 a strbtut Germania pe jos..." Bietul tnr ! Ci ani are ?..." N-avea dect douzeci i patru de ani pe vremea rscoalei, acum are douzeci i nou..." ,,E cu cincisprezece ani mai tnr dect tine !" spusese atunci baroana. Din ce triete ?..." ntrebase Hortense. Din talentul su." A ! D lecii ?..." Ba primete, rspunsese verioara Bette, i nc destul de grele !..." i are un pronume drgu ?..." Wenceslas !" Ct fantezie au fetele btrne ! se mirase baroana. Dup felul cum vorbeti, Lisbeth, s-ar putea gsi cineva care s te cread." Nu nelegi, mam, c e un polonez att de obinuit cu cnutul nct Bette i amintete de mngierea asta dulce din patria lui ?" Se pornir pe rs toate trei, iar Hortense cntase : Wenceslas! idolul sufletului meu! pe aria: O, Mathilde S3... Urmase apoi un fel de armistiiu de cteva clipe. Ce i-e i cu fetiele astea ! spusese verioara Bette, privind-o pe Hortense, care venise s se aeze iar ling dnsa. i nchipuie c numai ele pot fi iubite !" tii ce, rspunsese Hortense cnd rmsese singur cu vara ei, dac-mi dovedeti c Wenceslas nu-i o poveste, i dau alul meu cel galben de camir." Dar e conte..." Toi polonezii snt coni !" Dar nu-i polonez, e din Li... va... Lit..." Lituania?" Nu..." Livonia ?" Ai nimerit." i cum l cheam ?" Dac a ti c eti n stare s pstrezi un secret..." Am s tac, drag verioara..."
40

<*a un pete?" Ca un pete." Juri pe sufletul tu?" "p sufletul meu !" Nu, pe fericirea ta." Pe fericirea m ul a " Bine l cheam Wenceslas Steinbock !" i pe dintre generalii lui Carol al XIMea l chema la fel." UR strmoul lui ! Tatl lui Wenceslas s-a stabilit n Li-vonia dup moartea regelui Suediei, dar i-a pierdut ave- ea n timpul campaniei din 1812 34 i a murit lsndu-l D e drumuri pe bietul copil, la vrsta de opt ani. Marele duce Constantin l-a luat sub protecia sa, fiindc era un Steinbock, i l-a dat la coal..." Am s m tin de cuvnt, rspunsese Hortense. Dovedete-mi c ntr-adevr exist i-i dau alul meu cel galben ! Ah ! are o culoare ca un fard pentru brune." Ai s-mi pstrezi secretul?" Am s-i ncredinez n schimb tainele mele." Bine, atunci data viitoare cnd vin i aduc dovada." Dovada, ns. e chiar iubitul", rspunsese Hortense. Verioara Bette, creia nc de cnd venise la Paris i plcuser nespus de mult alurile de camir, era ncnfcat la gndul c ar putea cpta camirul acela galben, druit de baron soiei sale n 1808 i care, n 1830, trecuse, cum e obiceiul n unele familii, de la mam la fiic. De vreo zece ani alul se cam nvechise ; dar estura aceea preioas, frumos pturit ntr-o cutie de lemn de santal, i se prea tot nou fetei btrne, ca i mobila baroanei. Aa c adusese n scule un obiect pe care voia s-l druiasc baroanei de ziua ei i care, socotea ea, trebuia s dovedeasc baroanei existena fantasticului su iubit. Darul era o pecete de argint alctuit din trei figurine, spate n spate, nvelite ntr-o mulime de frunze i sprijinind globul pmntesc. Cele trei personaje reprezentau Credina, Sperana i Milostenia. Stteau cu picioarele pe nite montri ce se sfiau ntre ei, printre care se zvrcolea i arpele simbolic. In 1846, cnd talente ca domnioara de Fauveau, un Wagner, un Jeanest, un Froment-Meurice i sculptori n lemn ca Lienard35 duseser att de departe meteugul lui Benvenuto Cellini, capodopera aceasta n-ar mai fi uimit pe nimeni ; n clipa de fa, ns, tnra fat, care se pricepea n materie de bijuterii, lund n mn i cercetnd pecetea aceasta, rmase nmrmurit. Verioara Bette i-o artase spunndu-i: Uite, i place ?
41

Figurile, prin desenul, micarea i draperiile lor, vadeau coala lui Rafael ; execuia, ns, amintea coaJa meterilor n bronz din Florena, pe care o creaser Donatello, Brunelleschi, Ghiberti, Benvenuto Ce'llini, Jean de Bologne3<i i alii. In Frana, Renaterea nu furise montri mai chinuii i mai capricioi dect aceia care simbolizau patimile rele n aceast lucrare. Frunzele de palmier, ferigile, papura i trestia care nvesmntau Virtuile erau potrivite cu un gust i o elegan ce-ar fi putut nnebuni pe oamenii de meserie. O panglic unea cele trei capete, i n fiecare interval dintre ele se vedea un W, o capr neagr i cuvntul fecit ;i7 . Cine a sculptat asta ? ntreb Hortense. Cine ? Iubitul meu, rspunse verioara Bette. A muncit la ea zece luni , eu am ctigat mai mult cu dra-goanele mele... Mi-a spus c Steinbock nseamn, n limba german, animal de stnc, adic o capr neagr. A luat hotrrea s-i semneze ^astfel lucrrile... A ! o s pun mna pe alul tu... De ce m rog ? ^ A putea eu s cumpr o astfel de bijuterie ? S-o comand ? E cu neputin ! Deci mi-a druit-o ! i cine ar fi n stare s-mi fac asemenea daruri ? Numai un ndrgostit ! Hortense, cu o putere de prefctorie care ar fi nspimntat-o pe Lisbeth Fischer dac ar fi bnuit-o, se feri s-i arate admiraia, cu toate c fusese cuprins de emoia aceea pe care toi oamenii cu inima deschis spre frumos o simt n faa unei capodopere desvrite, depline i neateptate. ntr-adevr, zise ea, e tare drgu. Da, e tare drgu, repet fata btrn, dar mi place mai mult un camir portocaliu. Cum vezi, drgu, iubitul meu i pierde vremea fcnd asemenea lucruri. De cnd a venit la Paris, a lucrat vreo trei sau patru flecutee de felul -acesta ,- iat ce roade au dat patru ani de nvtur i de munc. A intrat ca ucenic la turn torii n bronz, n ghips, la bijutieri... Ehei ! a cheltuit sute i mii de franci, Dumnealui pretinde acum c, n cteva luni, va ajunge celebru i bogat... Atunci, te ntlnesti des cu el ? Asta-i bun ! Tu tot mai crezi c-i o nscocire, i 1 colo eu i-arn spus, glumind, adevrul.

___ i te iubete ? ntreb Hortense. M ador I rspunse verioara cu un aer serios. Vezi tu, fetio, pn acum a cunoscut numai femei palide, lncede,' ca toate cele din Nord ; o fat brun, zvelt, lnr ca mine i-a nclzit inima. Dar nici o vorb ! jmi-ai fgduit. . . _ _ Are sa se intimple i cu acesta ca i cu ceilali _ ccinci, glumi copila privind pecetea. ase, domnioar, am lsat unul n Lorena, care :i azi mi-ar da luna de pe cer dac i-a cere-o. Dar ultimul e mai grozav, rspunse Hortense, cci Ai aduce soarele. Unde se pot vinde lucruri de acestea ? ntreb verioara Bette. i trebuie mult pmnt ca s te poi bucura de soare. Glumele ce-i aruncau una alteia, urmate de tot felul de nebunii uor de ghicit, strneau rsetele acelea care sporiser dezndejdea baroanei, silind-o s compare viitorul fiicei sale cu clipa de fa, cnd o vedea lsndu-se n voia tinereei zburdalnice. Se vede c i-e foarte ndatorat, dac-i druiete bijuterii care cer ase luni de munc ? ntreb Hortense foarte preocupat de bijuterie. A ! prea multe vrei s tii dintr-o dat ! rspunse verioara Bette. Dar, stai... tii ceva ? Am s pun la cale un complot la care s iei i tu parte. mpreun cu iubitul tu ? ^ Aha ! tare ai mai vrea s-l vezi ! Dar s tii c o fat btrn ca verioara Bette, care a tiut s-i pstreze iubitul cinci ani, se pricepe s i-l ascund... Aa c, s m lai n pace. Vezi tu, eu n-am nici pisic, nici canar, nici cel, nici papagal ; o capr btrn ca mine simte nevoia s aib ceva care s fie al ei i s-l poat iubi i necji n voie , eu mi-am fcut rost de un polonez. Are musti ? Uite, att de lungi ! spuse Bette artndu-i suveica plin cu fire de aur. i lua ntotdeauna cu ea lucrul n ora i cosea ateptnd s se serveasc masa. Dac m tot cicleti cu ntrebrile, nu-i mi povestesc nimic, continu ea. N-ai dect douzeci $i doi de anit i de pe acum eti mai guraliv ca mine, care'-s de patruzeci i doi, ba chiar patruzeci i trei de ani;
48

Bine, ascult, snt stan de piatr, zise Hortense, Iubitul meu a fcut un grup n bronz, de douzeci 1 i cinci de centimetri nlime, spuse mai departe verioara Bette, care-l nfieaz pe Samson sfiind un leu, i l-a ngropat n pmnt ca s rugineasc i s| par c e vechi, de pe vremea lui Samson. A expus capodopera asta la un negustor de antichiti, care i are prvlia n piaa Carrousel, lng locuina mea. Ce-ar fi dac tatl tu, prieten cu domnul Popinot, ministrul comerului i al agriculturii, i cu contele de Rastignac, le-ar vorbi de grupul acesta ca de o oper veche i minunat pe care ar fi zrit-o n treact ! Se pare c persoanele sus-puse caut asemenea articole, n loc s se intereseze de dragoanele noastre, i c, dac domnii acetia ar binevoi s cumpere sau mcar dac ar veni s vad fleacul acela de bronz, ar da norocul peste iubitul meu. Bietul biat si nchipuie c-l vor lua drept un lucru antic i l vor plti cu bani buni. i atunci, dac vreunul din minitri i va cumpra grupul, se va duce s i se prezinte, i va dovedi c el e autorul si va fi purtat n triumf ! O ! Se i vede sus de tot ! E orgolios tnrul, cit doi coni proaspt fcui. E aceeai poveste ca i cu Michel-Angelo , dar, pentru un ndrgostit, iubitul tu d dovad c nu i-a pierdut capul, zise Hortense. Ct vrea pe grup ? poate de trebuie s adauge i sa-l O mie cinci suteccifranci... Negustorul nu comivnd sionul lui. mai ieftin, Papa, spuse Hortense, e n momentul de fat comisar regal ; i vede zilnic pe cei doi minitri la Camer i i fgduiesc c te va ajuta. Ai s te mbogeti, doamn contes Steinbock ! Nu, omul meu e prea lene. Tot sucete la cear roie cu sptmnile, fr s izbuteasc s fac ceva, sau i petrece vremea la Luvru, la bibliotec, uitndu-se la stampe i desenndu-le. E un hoinar. i cele dou verioare glumir mai departe. Hortense rdea cu un rs silit, cuprins deodat de dragostea aceea pe care toate fetele de vrsta ei au simit-o, dragostea de necunoscut, dragostea nelmurit, care adun toate gndurile n jurul unei singure fiine ivite din ntmplare, ca florile de gheat ce se prind pe firele de pai agate de vnt pe marginea unei ferestre. De zece luni 44

i furise o fiin aievea din iubitul fantastic al verioarei, pe care o credea, ca i mama ei, hrzit s ramn pentru totdeauna fat btrn ; i de opt zile nluca aceea se prefcuse n contele Wenceslas Steinbock, visul avea un nume, umbra se ntruchipase ntr-un tnr de treizeci de ani. Pecetea pe care o inea n min, un fel de Bun-Vestire din care geniul izbucnea ca o lumin, cpta pentru ea o putere de talisman. Hortense se simea att de fericit, nct nu-i venea s cread c povestea putea fi adevrat, sngele-i clocotea n vine i rdea ca o nebun ca s-i ascund tulburarea fa de verioara ei. Dar mi se pare c ua salonului e deschis, zise verioara Bette ; haide s vedem dac domnul Crevel a plecat... Mama e tare trist de dou zile ncoace, cu sigu ran c au dat gre planurile de cstorie... Ei, se pot drege ; pretendentul (pot s-i spun asta) e judector, consilier de curte. Nu i-ar plcea s fii doamna preedint ? n caz c domnul Crevel are vreun amestec aici, aflu eu mine dac mai e vreo n dejde !... Verioara, las-mi pecetea, se rug Hortense ; n-am s-o art nimnui. Ziua mamei e de-abia peste o lun i o s i-o napoiez n dimineaa aceea... Nu se poate, d-mi-o napoi... trebuie s-i cumpr o cutiu. Vreau s i-o art tatei, ca s poat vorbi ministru lui n cunotin de cauz, cci autoritile nu trebuie s se compromit, zise ea. Ei, atunci, i-o las, dar cu condiia s n-o ari mamei tale, cci ar rde de mine dac ar afla c am un iubit... i fgduiesc... Cele dou verioare ajunser la ua iatacului chiar n clipa cnd baroana leina, i iptul pe care-l scoase Hortense izbuti s-o trezeasc. Bette se duse s caute sruri. Cnd se ntoarse, le gsi pe amndou mbriate, iar mama cuta s-i liniteasc fata spunndu-i : Nu-i nimic, e o criz nervoas". Iat-l pe tata, adug ea recunoscnd felul de a suna al baronului ; nu cumva s scapi vreo vorb despre asta...
45

deline se ridic sa ias n Intmpinare soului e; cu gndul ca, n ateptarea mesei, s-l duc n grdin, pentru a-i vorbi despre ruperea proiectului de cstorie i pentru a afla repede ce va face n viitor, ncercnd n acelai timp s-i dea cteva sfaturi. Baronul Hector Hulot apru ntr-o inut parlamentar i napoleonian, cci imperialii (fotii slujitori ai imperiului] se recunosc numaidect dup felul lor militros, dup hainele lor albastre cu nasturi de aur, ncheiate pn sus, dup cravatele de tafta neagr, dup mersul autoritar ce trdeaz obinuina despotic de a comanda n mprejurri neprevzute. Trebuie s recunoatem c baronul nu prea de loc mbtrnit : vedea nc destul de bine ca s poat citi fr ochelari; chi-pu-i frumos, oval, ncadrat de favorii cam prea negri, avea, din pcate, o carnaie brzdat.de vine, ca la temperamentele sangvine,burta strns n centur pstra, cum spune Brillat-Savarin38, o form impuntoare. Un aer de nalt aristocraie i o bunvoin deosebit ascundeau firea desfrnatului cu care Crevel pusese la cale attea petreceri rafinate. Era unul dintre oamenii aceia crora li se aprind ochii de ndat ce zresc o femeie nostim i care mpart sursuri tuturor fetelor frumoase, chiar trectoarelor pe care nu le vor mai ntlni niciodat. Ai vorbit, dragul meu ? ntreb Adeline, vzndu-I cu fruntea ngrijorat. * Nu, rspunse Hector, dar snt plictisit pentru c ^ am fost nevoit s ndur dou ore de vorbrie fr s ' ajungem la vot... Se rzboiesc cu vorbele, i discursurile ^ lor snt ca nite arje de cavalerie care nu izbutesc s mprtie dumanul ! Au nlocuit faptele cu vorba, i asta ne supr pe noi, oamenii deprini cu aciunea, dup cum i spuneam marealului cnd ne-am desprit. Dar mi-ajunge plictiseala de pe bncile ministeriale, hai s ne distrm... Bun ziua, Capr !... Ce faci, Cprioaro ? i cuprinzndu-i fata de dup gt, o srut, o alint, o lu pe genunchi i-i aplec fruntea pe umrul lui, ca s simt pe obraz mngierea frumosului ei pr auriu. E necjit i obosit, se gndi doamna Hulot, de ce . s-l mai supr i eu ; trebuie s atept. Rmi cu noi ast sear ? ntreb ea cu glas tare.
46

cf

__ Nu, copii. Dup mas v prsesc, i dac astzi n ar fi fost ziua cnd vin la noi Capra, copiii i fratele eu, nici nu m-ai fi vzut... Baroana lu ziarul, se uit la rubrica teatrelor i ndoi foaia la spectacolele Operei, unde citise c se joac Robett Diavolul39. Rolul Alicei l cnta Josepha, pe care Opera italian o cedase de ase luni Operei franceze. Gestul acesta nu-i scp baronului, care i privi {in soia. Adeline i plec ochii i iei n grdin ; baronul o urm. Adeline, ce ai ? zise el lund-o de mijloc, atr-gnd-o spre el i mbrind-o. Doar tii c te iubesc mai mult dect... Mai mult dect pe Jenny Cadine ori pe Josepha ! i curm ea vorba cu ndrzneal. Cine i-a spus ? ntreb baronul dnd drumul so iei sale i fcnd doi pai napoi. Am primit o scrisoare anonim pe care am ars-o i care m ntiineaz c planurile de cstorie s-au poticnit din pricina strmtorrii n care ne aflm. Soia ta, drag Hector, n-ar fi scos nici o vorb ; cu toate c a tiut de legtura ta cu Jenny Cadine, ai auzit-o vreodat p]ngndu-se ? Dar mama Hortensei e datoare s-i spun adevrul... Hulot, dup o clip de tcere ngrozitoare pentru Adeline, carei auzea btile inimii, i desfcu braele, o cuprinse, o strnse la piept, o srut pe frunte i-i spuse cu nflcrarea entuziasmului : Adeline, eti un nger, iar eu un ticlos... Nu ! nu ! rspunse baroana punndu-i iute mna J)e gur ca s-I mpiedice de a se vorbi singur de ru. Da, e adevrat, n clipa de fa nu snt n stare s-i dau nici un ban Hortensei, i asta m face s fiu foarte nenorocit ; dar, fiindc i-ai deschis inima, am s4i destinuiesc necazurile care m apas... Din vina niea, unchiul tu Fischer se afl ntr-o mare ncurctur, cci a semnat pentru mine polie n valoare de douzeci i cinci de mii de franci ! i toate acestea din pricina unei femei care m nal, care-i bate joc de mine cnd nu snt de fa, care mi-a scornit porecla de cotoi cnit !... A ! E groaznic ca satisfacerea unui viciu s coste mai scump dect ntreinerea unei familii... i s nu te poi stpni !... Chiar dac i-as fgdui acum s nu m mai

ntorc la femeia aceea mrav, e destul s-mi trimit dou rnduri, ca s alerg la ea aa cum se pornea la atac pe vremea mpratului. Nu te mai frmnta att, Hector, spuse biata fe meie cuprins de dezndejde i uit cu totul de Hortense la vederea lacrimilor ce curgeau din ochii soului ei. tii ce ? am nite diamante ; scap-l nainte de toate pe unchiul meu ! Diamantele tale nu valoreaz astzi dect cel mult douzeci de mii de franci. Nu-i de ajuns pentru btrnul Fischer ; de aceea pstreaz-le mai bine pentru Hortense. O s-l vd mine pe mareal. Dragul meu ! exclam baroana lund minile scumpului ei Hector i srutndu-le. Aceasta fusese toat dojana. Adeline i oferea diamantele, tatl le druia Hortensei ; sforarea aceasta i se pru sublim i se simi lipsit de puteri. E stpn n casa lui, are dreptul s ia orice, i-mi cru diamantele ; e un zeu ! Astfel gndea aceast femeie, care prin blndeea sa dobndise mai mult dect ar fi obinut o alta care s-ar fi lsat prad geloziei. Moralistul nu poate tgdui c, ndeobte, oamenii bine-crescui i foarte vicioi snt mult mai plcui dect cei virtuoi; ca s-i rscumpere nelegiuirile, ei caut s-i asigure ngduina tuturor neund n seam cusururile celor ce-i judec, astfel c par foarte buni. Cu toate c i printre cei virtuoi gseti unii oameni ncnttori, virtutea se crede destul de frumoas ca s nu-i mai dea nici o osteneal , apoi, cei cu adevrat virtuoi, lsnd la o parte pe ipocrii, au mai totdeauna o vag bnuial c n-ar fi ndeajuns de rspltii; se cred trai pe sfoar n trgul vieii, fiind uneori cam acri, asemenea celor crora nu li se recunosc meritele. De aceea, baronul, care se simea vinovat de ruina familiei sale, se sili s fie ct se poate de drgu i de fermector cu soia, copiii i verioara sa, folosindu-i toate talentele de seductor. Cnd fiul su veni mpreun cu Celestine Creve, care alpta un Hulot mititel, se purt foarte atent cu nora, copleind-o cu laude i complimente, hran neobinuit pentru vanitatea Celestinei, cci o fat de bani-gata mai comun i mai nensemnat ca ea nici nu.se pomenise. Bunicul i lu n brae plo48

1 l srut, gsindu-l dulce i ncnttor ; i vorbi ca doic, prezise c bieaul va crete mai mare dect 1 strecur cteva linguiri fiului su i ddu napoi Vuncul normandei voinice care-i purta de grij. De aceea, Celestine arunc baroanei o privire care nsemna : ,tCe om fermector !" E de la sine neles c ntotdeauna lua aprarea socrului mpotriva propriului ei tat. Dup ce se arat un socru simpatic i o bomboan de bunic, baronul l duse pe fiul su n grdin, dndu-i cteva sfaturi pline de bun sim n privina atitudinii pe care trebuia s-o aib la Camer ntr-o mprejurare delicat ce se ivise n dimineaa aceea. Strni admiraia tnrului avocat cu profunzimea vederilor sale, l nduioa cu tonul prietenesc i mai cu seam cu atitudinea ce prea c vrea s-i arate c de acum nainte l socotea egalul su. Domnul Hulot-fiul era tipul tnrului ieit din revoluia de la 183040 : mintea i era mbibat de politic, i urmrea cu grij propriile nzuine, pe care le ascundea sub o seriozitate prefcut ; era foarte dornic s aib o faim bine stabilit, se exprima n fraze lungi n loc de a folosi cuvinte scprtoare, care snt adevratele diamante ale conversaiei franceze, i pstra ns o inut i credea c ngmfarea nseamn demnitate. Oamenii acetia snt un fel de sicrie ambulante n care se afl nchis francezul de odinioar ; francezul se zvrcolete uneori, ncercnd s sparg nveliul englezesc 41 ; dar ambiia l oprete i se las singur nbuit. Sicriul acesta e ntotdeauna nvesmntat n negru. A ! iat-l i pe fratele meu ! zise baronul Hulot ieind n ua salonului ca s-l ntmpine pe conte. Dup ce-l mbria pe urmaul probabil al rposatului mareal Montcornet, l conduse inndu-l de bra, cu semne vdite de dragoste i de respect. Acest membru al Senatului francez, care fusese scutit de a lua parte la edine din pricina surzeniei saie, avea un cap frumos, dei vestejit de ani, cu un pr cni ^nc destul de des ca s rmn lipit sub apsarea plriei. Scurt i ndesat, acum ns cam usciv, i purta btrneea verde cu un aer voios ; pstrase nc o nepotolit poft de aciune i, neavnd cum s-o foloseasc, i mprea vremea ntre plimbri i lectur.

Firea lui blajin i se vdea pe faa alb, n inut i n vorbele-i cinstite i pline de bun sim. Nu pomenea niciodat de campanii i de rzboaie ; se tia prea mare, pentru a mai avea nevoie de aparenele mreiei. n saloane, se mrginea s aib mereu grij de a ndeplini dorinele femeilor. Sntei cu toii veseli, zise el vznd nsufleirea pe care baronul o rspndise n mica reuniune de fami lie. Totui, Hortense nu s-a mritat, adug desluind urme de melancolie pe chipul cumnatei sale. O s vin i asta destul de curnd, i strig Bette la ureche, cu o voce tuntoare. Aici erai, smn rea, care n-ai vrut s ncol eti ! i rspunse el rznd. Eroului de la Forzheim i era destul de drag verioara Bette, cci n unele privine se asemnau. Fr educaie, ridicat din popor, i furise cariera militar numai prin curajul su, i n loc de duh avea mult bun sim. Cinstit i neptat, i sfrea cu strlucire viaa frumoas n mijlocul familiei, spre care i ndrepta toat dragostea, fr s bnuiasc rtcirile, nc tinuite, ale fratelui mai mic. Nimeni nu se bucura mai mult ca el de spectacolul frumos al acestor reuniuni, unde nu se ivea niciodat nici cea mai mic pricin de discordie, unde fraii i surorile se iubeau ntre ei, cci Celestine fusese socotit de la nceput ca un membru al familiei. De aceea, contele Hulot, om att de cumsecade, ntreba din cnd n cnd de ce nu venea i btrnul Crevel. ,,Tata e la ar !" i striga Celestine. De data aceasta i se rspunse c fostul negustor de parfumuri plecase ntr-o cltorie. Iat fericirea cea mai temeinic, se gndea baroana vznd unirea att de deplin ce domnea n familia sa, i pe asta cine ne-ar putea-o lua ? Generalul, observnd c baronul se purta deosebit de atent cu favorita sa Adeline, fcu attea glume, nct acesta, temndu-se s nu par ridicol, i ndrept drgleniile spre nora sa, care, la aceste mese familiare, era de obicei inta linguirilor sale, ndjduind ca prin ea s-l poat readuce pe Crevel n mijlocul familiei, fcndu-l s uite orice dumnie. Nimnui nu i-ar fi venit a crede, vznd scena aceasta de familie, c tatl se simea ncolit, mama disperat, fiul peste msur de 50

rijofat de viitorul tatlui, iar fiica preocupat s-i yerioarei iubitul. La ora apte, baronul, vznd c fiul i fratele su "mpreun cu baroana i Hortense jucau whist, plec la Ooer s-i aplaude amanta, lund-o i pe verioara Bette, care locuia n strada Doyenne i pleca ntotdeauna ndat dup mas, pe motiv c se temea de izolarea cartierului acela pustiu. Orice parizian ar fi recunoscut c prudena fetei btrne era ntemeiat. Faptul c acest grup de case de lng vechiul Luvru m ai exist nc e un fel de protest pe care francezii se amuz s-l aduc bunului sim, pentru ca Europa s nu se mai simt nelinitit socotindu-i prea inteligeni i s nu se mai team de ei. Poate c aici se ascunde, fr s tim, vreun mare plan politic. Nu-i uor s descrii colul acesta din Parisul de azi, pe care mai trziu nimeni nu i l-ar putea nchipui ; nepoii notri, care, fr ndoial, vor vedea Luvrul isprvit, nu vor voi s cread c o asemenea barbarie a putut dinui treizeci i ase de ani n inima Parisului, n faa palatului unde trei dinastii au primit, n timpul celor treizeci i ase de ani, elita Franei i a Europei. Orice om venit la Paris, chiar numai pentru cteva zile, nu poate s nu observe grupul celor vreo zece case ruinate aflat ntre poarta cea mic ce d spre podul Carrousel i strada Muzeului, case pe care proprietarii, lipsii de interes, nu le mai repar, ele fiind rmiele unui vechi cartier ce ncepuse a fi drmat din ziua cnd Napoleon hotrse s termine cldirea Luvrului. Strada i fundtura Doyenne snt singurele ci dinluntrul acestui grup ntunecos i pustiu care pare s fie locuit de nluci, cci nu ntlneti pe nimeni niciodat. Pavajul, mult mai jos ca acela al strzii Muzeului, e la nlimea strzii Froidmanteau. Pe lng c snt ngropate prin ridicarea pieii din jur, casele acestea mai snt cufundate i n umbra venic pe care o arunc galeriile nalte ale Luvrului, nnegrite pe partea aceea de vnturile dinspre Nord. ntunericul, tcerea, atmosfera sinistr, adncimea ca de groap a solului fac din casele acestea un fel de cripte, un fel de morminte vii. Cnd treci n cabriolet de-a lungul cartierului pe jumtate mort i dai cu ochii de ulicioara Doyenne, sufletul i se-nfioar i te ntrebi cine o fi locuind acolo, ce s-o fi ntmplnd acolo seara,
e

4*

51

la ceasul cnd ulicioara se preface ntr-o vizuin de bandii i cnd viciile Parisului, nvluite de mantia nopii, se dezlnuie n voie. Problema aceasta devine i mai nspimnttoare, cnd vezi c acele pretinse case snt nconjurate de o mlatin nspre strada Richelieu, de un ocean de pietroaie nspre Tuileries, de grdinie i andramale sinistre nspre galerii, de stepe de blocuri de piatr i drmturi nspre btrnul Luvru. Henric al III-lea i efebii lui ce rtcesc cutndu-i straiele, amanii reginei Margot42, cutndu-i capetele, vor fi jucnd sarabande la lumina lunii n pustiurile strjuite de bolta unei capele rmase nc n picioare, ca pentru a dovedi c religia catolic, att de puternic n Frana, supravieuiete tuturor. In curnd se mplinesc patruzeci de ani de cnd Luvrul strig prin toate gurile zidurilor sale crpate i ale ferestrelor sparte : ,,Curati-mi negii acetia de pe fa !" Fr ndoial, a fost recunoscut rolul folositor al acestui sla de bandii i nevoia de a se simboliza n inima Parisului strnsa unire dintre mizeria i splendoarea ce caracterizeaz regina capitalelor. Astfel, ruinele acestea reci, n care slluiete ziarul legitimitilor ce trage s moar, barcile mizerabile din strada Muzeului, hala de scnduri, pe care micii negustori o mpodobesc cu rafturile lor, se vor bucura poate de o via mai lung i mai nfloritoare dect aceea a trei dinastii iS! Chiria ieftin din casele sortite pieirii o fcuse pe verioara Bette s locuiasc aici nc din anul 1823, cu toate c era silit, din pricina halului n care se afla cartierul, s se ntoarc acas nainte de a se nnopta. Grija aceasta se potrivea de altfel cu obiceiul ei rnesc, pe care i-l pstrase, de a se scula i culca o dat cu soarele, prilej de economie la nclzit i luminat pentru oamenii de la ar. Locuia n una din casele care, de cnd se drmase vestitul palat al lui Cambaceres ii, cptaser vedere spre pia. n clipa cnd baronul Hulot, care o nsoise pe verioara soiei sale pn la ua casei, i spunea : ,,La revedere, verioara !", o femeie tnr, mic, zvelt i drgu, mbrcat foarte elegant i rspndind un parfum ales, se strecur ntre trsur i zid ca s intre n aceeai cldire. Acea doamn arunc o privire baronului, fr nici un fel de intenie, numai ca s-l vad pe vrul
52

locatarei ; desfrnatul simi ns o vie tulburare, ca toi izienii c n d ntlnesc o femeie frumoas ce ndeplinete desideiata i5 lor, cum spun entomologitii, i-i mise tacticos o mnu nainte de a se urca n trsur, ca s-i dea o inut i s-o poat urmri cu privirea pe tnra femeie, a crei rochie era plcut legnat de altceva dect de nspimnttoarele i neltoarele jupoane de crinolin. Nostim femeiuc !" i zise el. Nu m-a da n lturi s-o fac fericit, cci i ea -m-ar face fericit. Cnd ajunse n capul scrii ce ducea la apartamentul dinspre strad, necunoscuta privi cu coada ochiului spre poarta casei, aproape fr s se ntoarc, i-l vzu pe baron intuit locului de admiraie, mistuit de dorin i curiozitate. E ca o floare pe care toate parizienele o miros cu plcere cnd li se ivete n cale. Unele femei de treab, virtuoase i drgue, se ntorc prost dispuse acas, dac nu i-au cules micul lor buchet n timpul plimbrii. nra femeie urc repede scara. Curnd fereastra de la apartamentul etajului al doilea se deschise, i necunoscuta se ivi mpreun cu un domn ce se vedea ct colo c-i soul, dup capul pleuv i privirea-i puin cam mnioas. Ce subtile i istee snt uneori femeile ! gndi baronul ; mi d a nelege c locuiete aici. Dar o ia cam prea repede, mai ales ntr-un asemenea cartier. S fim cu bgare de seam." Urcndu-se n milord", directorul i ridic privirea, i atunci perechea se retrase la iueal, ca i cum chipul baronului ar fi avut asupra lor efectul mitologic al capului Meduzei 46 . ,,S-ar prea c m cunosc, i spuse baronul. Atunci totul se explic !" ntr-adevr, cnd trsura ajunse pe strada Muzeului, se aplec s o mai vad pe necunoscut i o zri din nou 'a fereastr. Ruinat c fusese surprins tocmai cnd D /iyea poclitul trsurii n care se afla admiratorul ei, tnra femeie se ddu repede napoi. nAm s aflu de la Capr cine-i", zise n sinea lui baronul. Apariia consilierului de stat produsese, dup cum se v a vedea, o adnc impresie asupra celor doi soi. Dar acesta e baronul Hulot, directorul meu ! exclam brbatul prsind balconul.
53

Ascult, Marneffe, fata aceea btrn de la etajul al treilea din fundul curii, care triete cu un biat tnr, e verioara lui ? E nostim c am aflat-o abia azi i din ntmplare ! Domnioara Fischer s triasc cu un tnr !,.. repet funcionarul. Snt brfeli de ale portresei; nu se cuvine s vorbim cu atta uurin despre verioara unui consilier de stat, care taie i spnzur la minister. Hai, vino s cinm, te atept de patru ore ! Frumoasa doamn Marneffe, fiica natural a contelui Montcornet, unul dintre cei mai vestii colaboratori ai lui Napoleon, se mritase, datorit unei dote de douzeci de mii de franci, cu un funcionar inferior de la Ministerul de Rzboi. Prin influena ilustrului general de divizie, care devenise mareal n ultimele ase luni ale vieii sale, conopistul acesta ajunsese la situaia nesperat de primimpiegat de birou ; dar tocmai cnd era s fie naintat subef, moartea marealului tie din rdcin ndejdile lui Marneffe i ale nevestei sale. Strmtorarea acestui domn Marneffe, care topise toat zestrea domnioarei Valerie Fortin pltindu-i datoriile i cumprnd cele trebuincioase mobilrii unei case, dar mai cu seam preteniile unei femei frumoase deprinse de acas s-i mplineasc toate poftele, silise menajul s fac economii la chirie. Strada Doyenne, situat n apropiere de Ministerul de Rzboi i de centrul Parisului, atrsese pe domnul i 'doamna Marneffe, care de patru ani locuiau n aceeai cas cu domnioara Fischer. Numitul Jean-Paul-Stanislas Marneffe fcea parte din tagma funcionarilor care rezist abrutizrii datorit unei puteri ascunse, izvort din depravare. Omuleul acesta slab, cu pr i barb rar, cu fata ofilit i palid, mai mult obosit dect zbrcit, cu pleoape uor nroite, cu ochelari, cu o nfiare meschin i o inut i mai meschin ntruchipa imaginea pe care ne-o facem despre un individ adus n faa Curii cu Juri pentru atentat la bunele moravuri. Apartamentul ocupat de cei doi soi, caracteristic multor csnicii pariziene, prezenta neltoarele aparene ale acelui fals lux care domnete n attea case. n salon, mobilele mbrcate ntr-o catifea de bumbac, decolorat, statuetele de ghips ce imitau bronzul florentin, candelabrul prost cizelat, dat numai cu vopsea, 54 avnd
IA

aprtoare de sticl ce voia sa para a fi de cristal, co vorul al crui pre prea mic se dovedise, mai trziu, a fi datorat cantitii de bumbac pe care o folosise fabri cantul i care ieise acum la iveal, toate, pn la per delele care artau c damascul de ln nu tine mai mult (j e trei ani, toate i mrturiseau fr ascunziuri mize ria, ca un calic zdrenros la ua unei biserici. Sufrageria, prost inut de o singur servitoare, avea nfiarea dezgusttoare a sufrageriilor din hotelurile de provincie : toate erau murdare i nengrijite, Dormitorul brbatului, aidoma unei odi de student __ cu patul i mobila de burlac, vetejit, uzat ca i el , n care se fcea curenie numai o dat pe sptmn, ncperea aceasta ngrozitoare n care lucrurile zceau aruncate peste tot, cu ciorapii vechi atrnnd pe scaunele de culoare nchis, pe care praful sublinia nfloriturile, nu putea fi dect a unui om lipsit de grija gospodriei, ce-i duce viaa prin cafenele, la jocuri de cri sau aiurea. Camera doamnei era ns cu totul deosebit, nefiind cuprins de murdria njositoare care nu fcea nici un fel de cinste apartamentului propriu-zis, unde toate per delele erau nglbenite de fum i de praf, unde copilul, lsat de capul lui, i uita peste tot jucriile. Situate n aripa ce unea, ntr-o singur parte numai, casa cldit la strad cu corpul de cas din fundul curii, spate n spate cu cldirea vecin, camera i cabinetul de toaet al Valeriei, elegant tapetat cu pnz persian, avnd mo bile de palisandru i mochet pe jos, se vedea c apar in unei femei cochete, ba, mai c ai fi putut spune, unei femei ntreinute. Pe catifeaua de pe cmin se nla pendula la mod pe atunci. O vitrin destul de plin i cteva jardiniere de porelan chinezesc completau mo bilierul. Patul, masa de-toalet, dulapul cu oglind, canapelua de dou locuri i toate nimicurile la mod dove deau gustul sau fantezia n vigoare atunci. _ Dei n privina bogiei i a eleganei totul era de mna a doua, i mobila veche de trei ani, totui un dandy tt-ar fi avut nimic de obiectat, n afar de faptul c luxul acesta prea tipic burghez. Arta, distincia lucrurilor pline de gust lipseau cu desvrire aici. Un specialist n tiinele sociale i-ar fi dat imediat seama de prezena unui amant, dup podoabele bogate i nefolositoare ce

55

nu pot veni dect din partea acestui semizeu, venic absent, venic prezent n viata unei femei mritate. Felul cum prnzir brbatul, femeia i copilul, masa aceea ntrziat cu patru ore, putea lmuri criza financiar prin care trecea familia, cci masa e cel mai sigur termometru care poate msura starea unei csnicii pariziene. Supa de verdeuri cu zeam de fasole, carnea de viel cu cartofi, necat ntr-o zeam roietic ce inea loc de sos, mncarea de faso>le i cireile de calitate proast, totul servit i consumat n farfurii tirbite i cu tacmuri' dintr-o imitaie de argint trist i greoaie, masa aceasta putea fi oare demn de o femeie att de frumoas ? Baronului i-ar fi venit s plng, dac ar fi fost de fa. Carafele murdare nu puteau totui s ascund culoarea tulbure a vinului cumprat cu litrul de la crciumarud din col. ervetele nu fuseser schimbate de-o sptmn. n sfrit, totul arta mizeria lipsit de demnitate i nepsarea soiei i a soului fa de cmin. Pn i un observator mai puin ptrunztor i-ar fi dat seama, vzndu-i, c amndoi ajunseser la cotitura funest n care nevoia de a tri te face s caui vreo pungie ingenioas. De altfel, prima fraz rostit de Valerie va lmurintrzierea acestei mese, procurate, pesemne, numai prin devotamentul interesat al buctresei. Samanon nu vrea s primeasc poliele dect la jumtate pre i mai cere ca garanie i o poprire asupra lefii tale. Mizeria, pe care directorul de la Ministerul de Rzboi o mai putea ascunde avnd ca paravan o leaf de douzeci i patru de mii de franci, n afar de gratificaii, ajunsese la slujba n ultima ei faz. L-ai dat gata pe directorul meu, spuse brbatul privindu-i soia. Mi se pare, rspunse ea fr s se nspimnte de cuvntul acela luat din argoul culiselor. Ce ne facem ? urm domnul Marneffe. Proprieta rul ne pune mine sechestru. i tatl tu care s-a apucat s moar fr a lsa nici un testament! Pe cinstea mea, oamenii acetia de pe vremea Imperiului se credeau cu toii nemuritori ca i mpratul lor. Bietul tata, rosti ea, am fost singurul lui copil, i ct de mult m-a iubit ! Contesa a ars probabil testamen56

i. \ | Cum putea sa m uite, cnd tii c ne ddea diri nd n cnd cte trei, patru mii de franci deodat ? c __ Datorm patru rate, adic o mie cinci sute de _ franci ! Face atta mobila noastr ? That is the questioni7l cum zicea Shakespeare. ,_ Bine, atunci la revedere, scumpule, spuse Valerie, _ care nu luase dect vreo cteva mbucturi din friptura de vitei uscat, deoarece servitoarea scosese tot sosul pentru un vrednic soldat abia napoiat din Alger. O boal grea cere leacuri eroice ! Unde te duci, Valerie ? strig Marneffe tindu-i calea spre u. S-l vd pe proprietarul nostru, rspunse ea potrivindu-i buclele englezeti sub plria-i nostim. Tu ar trebui s te pui bine pe lng fata aceea btrn, dac-i ntr-adevr vara directorului. Faptul c docatarii aceleiai case pot tri laolalt fr s-i cunoasc reciproc situaia social vdete una dintre caracteristicile cele mai izbitoare ale forfotei pariziene : i e lesne de neles cum de un funcionar care pleac dis-de-diminea la birou, se ntoarce numai la cin i iese n fiecare sear, i o femeie care se ded tuturor plcerilor Parisului nu tiu nimic de existena unei fete btrne ce locuiete la etajul trei n fundul curii, mai cu seam cnd fata aceasta are obiceiurile domnioarei Fischer. Lisbeth era prima care se ducea s-i ia laptele, plinea, crbunii, nu vorbea cu nimeni i se culca o dat cu soarele ; nu primea niciodat scrisori, nici vizite i nu lega prietenie cu vecinii. Ducea una din vieile acelea anonime de insect, cum se mai ntlneau n unele case, unde, dup patru ani, se afla de existena unui domn locuind la etajul patru, care a cunoscut pe Voltaire, Pilastre de Rosier, Beaujon, Marcel, Mole, Sophie Arnould48, Franklin i Robespierre. Cele spuse de domnul i doamna Marneffe despre Lisbeth Fischer le aflaser de la portar, cu care ntreineau legturi strnse, mpini de mizeria n care se gseau, de pustietatea cartierului i de nevoia de a-i asigura bunvoina acestuia. Pe de alt parte, trufia, muenia i rezerva fetei btrne treziser Ja portari un respect exagerat i o atitudine plin de rceal, care lsau s se ntrevad nemulumirea ascuns a inferiorului. De altfel, portarii nu se cred, ,,n

spea'' cum se spune la Palatul de justiie, mai prejos dect un locatar care pltete o chirie de dou sute cincizeci de franci pe an. Destinuirile fcute de verioara Bette Hortensei fiind adevrate, e uor de neles cum ajunsese portreasa s-o calomnieze pe domnioara Fischer, ntr-o convorbire intim avut cu soii Marneffe, dei crezuse numai c o brfete. Fata btrn, dup ce lu sfenicul cu luminarea din minile doamnei Olivier, respectabila portreas, fcu vreo civa pai ca s vad dac geamurile mansardei de deasupra apartamentului su erau luminate. n iulie, la ora aceea, era att de ntuneric n fundul curii, nct fata btrn nu se mai putea culca fr lumin. Fii fr grij, domnul Steinbock e acas, nici n-a ieit azi, i spuse cu rutate doamna Olivier domnioarei Fischer. Fata btrn nu rspunse. Puin i psa de prerea oamenilor cu care nu avea nici n olin nici n mnec. n privina aceasta rmsese ranc; i dup cum ranii nu tiu dect de satul lor, nici ea nu inea dect la prerea celor din micul cerc n care tria. Urc deci cu pas hotrt, nu la ea, ci spre mansard. Iat de ce la sfritul cinei pusese n couleul ei de lucru fructe i dulciuri pentru iubitul ei i acum se ducea s i le dea, ntocmai ca o fat btrn care aduce o mncare bun celuului ei. Lng o lamp mic, a crei lumin sporea trecnd priritr-un glob umplut cu ap, l gsi pe eroul din visele Hortensei, un tnr blond, palid, stnd la o mas plin de unelte de cizelator, cear roie, dli, socluri cioplite, buci de bronz turnat ; purta un halat, iar n mn inea un grup mic n cear de modelaj, pe care-l contempla cu luarea-aminte a unui poet n plin lucru. Wenceslas, uite ce-i aduc, zise ea ntinznd ba tista pe un col al mesei de lucru. i scoase cu grij din coule dulciurile i fructele. Ct de bun eti cu mine, domnioar, i rspunse cu voce trist bietul exilat. Asta o s te mai rcoreasc. Prea te nfierbni lucrnd astfel, srmane copil, nu eti fcut pentru o me serie att de grea... Wenceslas Steinbock privi mirat la fata btrn.
58

_- Mai bine ai mnca, se rsti ea deodat, dect s te zqieti la mine ca la chipurile tale, cnd le admiri... La acest soi de ghiont verbal, uimirea tnruiui ncet, cci recunoscu pe dat dasclul cu fust a crei blndee l mira ntotdeauna, cci se deprinsese cu asprimea ei. Dei mplinise douzeci i nou de ani, Steinbock prea, ca unii blonzi, cu cinci, ase ani mai tnr. i privindu-i faa tnr, a crei frgezime se vestejise de oboselile i mizeriile exilului, alturi de chipul uscat i aspru al fetei, i venea s crezi c natura greise cnd i fcuse biat i fat. Tnrul se scul apoi i se trnti pe o canapelu veche, stil Ludovic al XV-lea, mbrcat n catifea galben de Utrecht; prea c vrea s se odihneasc. Fata btrn alese atunci o prun reine-claude i o ntinse, cu un gest blnd, prietenului ei : Mulumesc, spuse el lund fructul. Eti obosit ? l ntreb ea dndu-i alt fruct. Nu snt obosit de lucru, ci obosit de via, rs punse el. Ce snt vorbele astea ! exclam ea cu un ton cam acru. N-ai un duh bun care vegheaz asupra dumitale ? continu ea, ntinzndu-i dulciurile i privindu-l cu cit plcere le mnnc. Vezi c m j am gndit la dumneata, cnd am cinat la vara mea. tiu, zise el uitndu-se la Lisbeth cu o privire tot odat mngioas i plngtoare, tiu c fr dum neata de mult n-a mai fi n via ; dar vezi, domnioar drag, artitii au nevoie i de distracii... Aha ! asta era, strig ea proptindu-i pumnii n olduri i aintindu-l cu ochi plini de flcri. Vrei s-i prpdeti sntatea n dezmurile Parisului, ca atia lucrtori care-i sfresc pn la urm zilele ntr-un pat de spital ! Nu, nu, nti mbogete-te, i cnd vei avea un venit poi s petreci ct vrei, drgu, atunci ai. s fii n stare s-i plteti doctorii i distraciile, desfrnatule ! Sub loviturile atacului nsoit de privirile ce-l strpungeau ca nite unde magnetice, Wenceslas Steinbock i plec fruntea. Chiar brfitorul cel mai nverunat ar fi trebuit s recunoasc, dac ar fi putut fi de fa la nceputul acestei scene, c vorbele scornite de soii Olivier pe seama domnioarei Fischer erau curate calomnii. Totul gesturile, tonul, privirile vdea curenia
59

vieii intime a acestor dou fiine. Fata btrn arate o adevrat dragoste de mam, dei cam brutal. Tnruj ndura tirania mamei ca un fiu respectuos. Tovria aceasta ciudat prea s fie rezultatul unei voini puternice acionnd necontenit asupra unei firi slabe, o slbiciune moral ale crei pricini ar trebui s-i intereseze pe psihologi, cci psihologii snt n politic ceea ce entomologii snt n agricultur. Dar Wenceslas. melancolic dac mor nainte de a m mbogi ? ntreb S mori ?... strig fata btrn. A ! nu te las eu s mori. Am putere de via pentru doi i i-a da i din sngele meu de-ar fi nevoie. La auzul acestor Steinbock. i nrourar ochii lui cuvinte violente i naive, lacrimile Nu fi mhnit, drag Wenceslas, urm Lisbeth micat. Uite, cred c verioara mea, Horense, a gsit destul de drgu pecetea ta. Las' c o s te ajut s vinzi grupul tu de bronz, i-atunci o s-mi plteti datoria i o sa faci ce vrei, o s fii liber. Haide, zmbete puin !... Niciodat n-o s-i pot plti tot ceea ce i dato rez, domnioar, rspunse srmanul exilat. i de ce m rog ?... ntreb ranca din Vosgi lund partea livonianului mpotriva ei nsi. Pentru c pe lng c m-ai hrnit, adpostit i ngrijit ca o mam, mi-ai dat i putere : dumneata m-ai fcut ceea ce snt, ai fost adesea aspr, m-ai fcut s sufr... Eu ? zise fata btrn. Iar vrei s ncepi cu pros tiile dumitale despre art i poezie, s-i trosneti dege tele i s-i ntinzi braele vorbind de idealuri frumoase, de nebuniile dumitale din Nord ? Frumosul nu preuiete ct trainicul, i trainicul snt eu ! Ai capul plin de idei ? Grozav lucru ! i eu am idei n cap... La ce-i slujete ce ai n suflet dac nu tragi nici un folos din asta ? Cei care au idei n-ajung s-i ntreac pe cei care n-au, dar care tiu s-i fac un loc dnd din coate... n loc s stai i s visezi, mai bine ai lucra... Ce-ai fcut de cnd am plecat ?,.. Ce-a spus verioara dumitale cea frumoas ? Cine i-a spus c-i frumoas ? ntreb repede Lis beth cu un glas n care clocotea o gelozie de tigru, Chiar dumneata.
60

_- Voiam sa vd ce mutr o s faci. Ai poft s alergi dup fuste ? Dac-i plac femeile, n-ai dect s ciopleti cte vrei, nchide-i dorinele n statuete de bronz. Cci trebuie s te mai lipseti nc o bucat de vreme de pl cerile dragostei, i mai ales de vara mea. Vnatul acesta n u-i de nasul tu ; o fat ca ea are nevoie de un brbat cu un venit de aizeci de mii de franci... pe care l-a i gsit... Ia uite, patul nu-i nc fcut ! zise ea privind n camera cealalt ; vai ! srcuul, te-am uitat ! Energica fat i scoase ndat mnuile, mantila, plria, i, ca o servitoare, fcu repede ptucul modest n care dormea artistul. Amestecul acesta de asprime, de brutalitate chiar, i de buntate ar putea explica nrurirea Lisbethei asupra tnrului, de care dispunea ca de un obiect al ei. Oare viaa nu ne supune i ea prinun amestec de bine i de ru ? Dac livonianul ar fi ntlnit-o pe doamna Marneffe, n loc s-o ntlneasca pe Lisbeth Fischer, ar fi gsit la protectoarea sa o bunvoin care l-ar fi dus spre pierzanie, pe ci mocirloase i de zonorante. Desigur c n-ar fi muncit, i n el nu s-ar fi pl mdit artistul. Astfel c, dei se plngea de apriga l comie a fetei btrne, judecata l ndemna s prefere aceast mn de fier vieii primejdioase i trndave pe care o duceau civa compatrioi de-ai si. Iat ntmplarea care prilejuise unirea acestei energii feminine cu acea slbiciune brbteasc, lucru pidosnic destul de des ntlnit, se spune, n Polonia. In 1833, domnioara Fischer, care muncea uneori i noaptea cnd avea mult de lucru, simi ctre ora unu un miros puternic de acid carbonic i auzi vaietele unui muribund. Mirosul de crbune i horcitul veneau din spre mansarda de deasupra celor dou odi ale aparta mentului ei. Bnui numaidect c un tnr, mutat de curnd n cas i care locuia n mansarda ce rmsese trei ani nenchiriat, ncercase s se sinucid. Urc repede, sparse ua cu puterea ei de ranc loren, izbind o dat n ea, i-l gsi pe chiria zvrcolindu-se n ghearele morii pe un paf de chingi. Stinse mangalul. Prin ua deschis aerul ptrunse nuntru, i exilatul fu astfel salvat. Apoi, dup ce l culc n pat ca pe un bolnav i l ls s adoarm, Lisbeth nelese pricina sinuciderii, vznd mizeria deplin din cele dou ncperi ale man-

tr-

6 1

sardei, n care nu se aflau dect o mas ca vai de ea, uri pat de chingi i dou scaune. Pe mas gsi urmtoarea scrisoare pe care o citi : Snt contele Wenceslas Steinbock, nscut n localitatea Prelia din Livonia. Nu-i nimeni vinovat de moartea mea , pricinile sinuciderii mele se afl n vorbele lui Kosciuszko : F i n i s Poloniae4'! Nepotul unui vestit general al lui Carol al XH-lea n-a vrut s cereasc. Din pricina constituiei mele u brede n-am putut intra n armat, i ieri mi s-au sfrit cei o sut de taleri cu care am pornit din Dresda spre Paris, Las douzeci i cinci de franci n sertarul mesei, plata chiriei pe care o datorez proprietarului. Moartea mea nu va ntrista pe nimeni, cci n-am rude. li rog pe compatrioii mei s nu nvinuiasc guver nul francez. Nu m-am anunat nicieri ca refugiat, n-am cerut nimic; n-am ntlnit nici un exilat, nimeni nu tie c snt la Paris. Mor cu gnduri cretineti n suflet. Dumnezeu s-l ierte pe cel din iirm Steinbock! Wencesl as Domnioara Fischer, foarte micat de cinstea muri bundului care-i pltea chiria, deschise sertarul i gsi ntr-adevr cinci monede de cte cinci franci. Bietul biat ! spuse ea micat. E singur pe lume ! Cobor n apartamentul ei, i lu lucrul i se n toarse ca s croeteze 'la mansard n timp ce-l veghea pe gentilomul livonian. V putei nchipui uimirea exilatu lui cnd, trezindu-se, vzu la cptiul lui o femeie ; crezu c mai viseaz nc. In vreme ce lucrase la eghileii de aur ai unei uniforme, fafa btrn se hotrse s-l ia sub ocrotirea ei pe acel srman copil, pe care-l admirase n timp ce el dormea. Dup ce tnrul conte se dezmetici, Lisbeth l ncuraja i i puse tot felul de ntrebri, ca s vad cum ar putea s-i gseasc un mijloc de exis ten. Wenceslas, dup ce-i istorisi povestea sa, adug c ajunsese pe vremuri la o situaie datorit vocaiei sale artistice de nefgduit. Avusese totdeauna ncli nri pentru sculptur , dar studiile cereau prea mult timp pentru un om lipsit de mijloace, i apoi se simea prea
62

lbit n momentul de fa ca s nceap vreo meserie u sg se avnte n sculptura mare. Lisbeth Fischer nu pricepu nimic din tot ce auzi. i rspunse nenorocitului c Parisul ofer attea posibiliti, nct un om care are bunvoin poate s-i gseasc o ndeletnicire. Oamenii de treab nu pier niciodat dac snt ndeajuns de rbdtori. __ Eu nu-s dect o biat fat, o ranc, i totui am _ fost n stare s-mi creez o situaie independent, sfri ea. Ascult-m pe mine. Dac ii cu adevrat s lucrezi, am ceva bani pui deoparte i-i voi mprumuta n fiecare lun suma de care ai nevoie ca s trieti, dar s trieti cuminte, nu s chefuieti i s umbli ca un pierdevar ! La Paris te poi hrni cu cinci centime pe zi, i-am s-i gtesc dejunul n fiecare diminea o dat cu al meu. Apoi am s-i mobilez camera i am s-i pltesc ucenicia de care crezi c ai nevoie. mi vei da adeverine n regul pentru banii ce-i voi cheltui cu dumneata, i cnd ai s-ajungi bogat, ai s mi-i dai napoi. Dar dac n-ai s lucrezi, stric nvoiala i te las n prsire. Ah ! strig nenorocitul, n care mai struia nc amrciunea primei mbriri a morii, au dreptate surghiuniii de pretutindeni s priveasc spre Frana ca sufletele din purgatoriu spre paradis. Binecuvntat ar, unde gseti ajutor i inimi generoase pretutindeni, chiar i ntr-o mansard ca asta ! De azi nainte vei fi totul pentru mine, binefctoarea mea, am s-i fiu sclav supus ! Nu vrei s fii prietena mea ? adug el deve nind dintr-o dat drgstos, dup obiceiul polonezilor, ceea ce face ca lumea s-i nvinoveasc pe nedrept de slugrnicie. A ! nu, snt prea geloas i te-a face nefericit ; dar m-a nvoi bucuroas s-i fiu un fel de camarad, rspunse Lisbeth. O ! dac ai ti ct am dorit s gsesc pe cineva, chiar i-un tiran, care s se uite la mine cnd m zbteam n pustiul Parisului, urm Wenceslas. mi prea ru c nu snt n Siberia, unde cu siguran c m-ar trimite m pratul dac m-a ntoarce n patrie !... Fii ngerul meu pzitor... Am s lucrez, am s m port mai bine ca pn acum, dei n-am fost niciodat un biat ru. Ai s faci tot ce-am s-i spun ? ntreb ea,
s

63

Da !... Atunci te nfiez, zise ea bucuroas. IaP-m dintr-o dat cu un biat care se scoal din mori. Hai .' ncepem de azi ! M duc dup trguieli ; mbrac-te, i cnd voi bate n tavan cu coada mturii vino s cinm mpreun, A doua zi, domnioara Fischer lu informaii cu privire la sculptur de la fabricanii crora le ducea lucrul de mn, Tot ntrebnd n dreapta i n stnga, izbuti s descopere atelierul Florent i Chanor, cas de specialitate unde se turnau i se cizelau bronzurile scumpe si argintria de lux, l duse acolo pe Steinbock ca s-] bage ucenic-sculptor, propunere ce pru ciudat. Acolo se executau lucrrile celor mai vestii artiti, dar nu se nva sculptura. Fata btrn strui cu ncptnare i izbuti s-i plaseze protejatul ca desenator de ornamente. Steinbock nv repede s modeleze ornamente, nscocind i altele noi, cci avea talent. Cinci luni dup ce-i isprvise ucenicia de cizelar, l cunoscu pe vestitul Stidmann, sculptorul principal al casei Florent. Dup douzeci de luni, Wenceslas i ntrecu maestrul ; dar, n treizeci de luni, economiile agonisite de fata btrn timp de aisprezece ani, ban cu ban, se isprvir. Dou mii cinci sute de franci aur ! era suma pe care plnuise s-o plaseze n rente viagere i cu ce se alesese ? Cu o poli semnat de un polonez. Aa c Lisbet'h, ca s-l poat ntreine pe livonian, se apucase s lucreze ca n tineree. Cnd se trezi cu o hrtie n locul pieselor de aur, i pierdu capul i se duse la domnul Rivet, care de cincisprezece ani era sfetnicul i prietenul primei i celei mai ndemnatice dintre lucrtoarele sale. Aflnd de aceast aventur, domnul i doamna Rivet o mustrar pe Lisbeth, spunndu-i c nnebunise, i-i blestemar pe strinii care, prin uneltirile lor, pentru a-i crea din nou unitatea naional, voiau cu orice chip s primejduiasc bunul mers al comerului i pacea i o ndemnar pe fata btrn s ia ceea ce n comer se numete o garanie. Singura garanie pe care i-o poate da tnrul e libertatea sa, fu de prere domnul Rivet. Domnul Achille Rivet era judector la Tribunalul de comer. n ce-i privete pe strini, nu-i de glumit, urm el, Un francez st cinci ani n nchisoare i-apoi e eli berat chiar fr s-i fi pltit datoriile, cci ntT-adevr

nu mai poate fi silit dect de contiina sa, care niciodat jiu- tulbur ; un strin, ns, nu mai iese de acolo. D-mi polifa- o vei trece pe numele contabilului meu, el o va protesta, v va urmri pe amndoi, va obine o sentin de constrngere corporal i, cnd toate vor fi n bun rnduial, i va semna o alt poli. Procednd astfel, vei fi amndoi legai de interese comune i vei avea ntotdeauna la ndemn o arm ndreptat mpotriva polonezului dumitale. Fata btrn ls s se ia toate aceste msuri i-i comunic protejatului ei s nu se sperie de o asemenea procedur, necesar spre a da garanii unui cmtar care urma s le mprumute bani. Acest mijloc fusese nscocit de geniul inventiv al judectorului de la Tribunalul de comer. Artistul naiv, avnd o ncredere oarb n binefctoarea sa, i aprinse pipa cu hrtiile primite, cci fuma ca toi cei nevoii s-i potoleasc suprrile i excesul de energie. Intr-o bun zi, domnul Rivet i art domnioarei Fischer un dosar spunndu-i : l ai la mn pe Wenceslas Steinbock i nc att de bine, nct oricnd l poi bga n douzeci i patru de ore la Clichy 50 ca s rmn acolo cte zile mai are de. trit". Cinstitul i onorabilul judector al Tribunalului de comer simi n ziua aceea satisfacia pe care o are cel care a svrit o fapt rea dar necesar. Snt attea soiuri de binefaceri la Paris, i maniera aceasta ciudat nu reprezint dect unul dintre ele. Acum cnd livonianul era ncurcat n iele procedurii comerciale, trebuia s se obin i plata, cci comerciantul de vaz l credea pe Wenceslas Steinbock un escroc. Buntatea, cinstea, poezia erau socotite de el un dezastru n afaceri. n interesul bietei domnioare Fischer, care, dup cum spunea el, fusese pclit de un polonez, Rivef se duse la bogaii fabricani unde lucrase Steinbock. Cnd negustorul veni s ia informaii asupra numitului Steinbock, refugiat polonez, Stidmann, care mpreun cu cei mai de seam meteri furari ai Parisului, de care am mai amintit, ridicase arta francez pn la culmile pe care se afl astzi, fcnd-o s se poat lua la ntrecere cu florentinii i cu Renaterea, se afla tocmai n cabinetul lui Chanor. Ce nelegi dumneata prin numitul Steinbock" ? l ntreb ironic Stidmann. E vorba poate de un tnr livonian ce mi-a fost elev ? Afl, domnule, ca e un mare
5 Verioara Bett*
J

artist. Se vorbete despre mine c m cred diavolul n persoan ,- el, ns, bietul biat, nici nu-i d seama c ar putea deveni un zeu... Aha, exclam Rivet satisfcut. Apoi adug : Cu toate c dumneata vorbeti cam ndrzne cu un om care are cinstea s fie judector la tribunalul de Sena... Scuzai-m, domnule magistrat !... l ntrerupse Stidmann ducndu-i dosul palmei la frunte. mi pare foarte bine, continu judectorul, de cele aflate. Aadar, tnrul acesta ar putea ctiga bani ?... Desigur, adug btrnul Ghanor, dar trebuie s lucreze ; ar fi adunat' destul i pn acum dac ar fi r mas la noi. Ce s-i faci ! Artitii nu se pot lsa nc tuai. Au contiina valorii i-a demnitii lor, zise Stidmann. Nu-l condamn pe Wenceslas c a vrut s fie independent, c ncearc s-i fac un nume i s ajung un om de seam, e dreptul lui ! i totui, pentru mine a fost o mare pierdere cnd m-a prsit ! Aa-s tinerii, exclam Rivet ; ndat ce au ieit din goacea universitar au pretenii... nti trebuie s-i faci o situaie i pe urm s umbli dup glorie ! Ii oboseti mna culegnd parale ! rspunse Stid mann. Ce s-i trebuiese adres Chanor lui Rivet, nu poi s-i Gloria faci ! s aduc bogia. legi... i-ar roade cpstrul ! replic Stidmann. Domniorii de soiul acesta, rosti Chanor privindu-l pe Stidmann, cu ct au mai mult talent, cu att au i toane mai multe. Cheltuiesc enorm, i iau cte o fei tican, arunc banii pe fereastr, nu mai au timp s-si vad de lucru i i neglijeaz comenzile ; ne ducem atunci la ali meteri, care nu preuiesc ct ei i care se mbogesc ; i se mai plng apoi c vremurile snt grele, cnd, dac i-ar da osteneal, ar putea strnge muni de aur... Am impresia, mo Lumignon, zise Stidmann, c eti ca librarul acela dinaintea revoluiei care spunea : Ah ! dac a putea s-i in pe Montesguieu, Voltaire, Rousseau, ca pe nite calici, n pod la mine i s le ncui pantalonii ntr-un dulap, ce de mai crulii bune mi-ar scrie ! A face avere !" Dac operele s-ar putea furi ca 66

cuiele, le-ar putea face i comisionarii... D-mi o mie j e franci i nu mai vorbi I Rivet se ntoarse acas ncntat pentru biata domnioar Fischer, care se afla la el, cci venea s prnzeasc n fiecare luni. Dac l poi face s se in de lucru, i zise el, o s ai mai mult noroc dect minte ; o s-i recapei banii, dobnzile, cheltuielile i capitalul. Polonezul are talent, poate s-i ctige existena ; dar trebuie s-i ascunzi pantalonii i pantofii, nu-l lsa s se duc la Chaumiere i n cartierul Notre-Dame-de-Lorette S1, ine-l n fru. Fr aceste msuri de prevedere, riti ca sculptorul dumitale s umble hoinar, i de-ai ti ce neleg artitii prin hoinreal ! e o grozvie, ce s-i spun ! Chiar acum am aflat c o hrtte de o mie de franci se poate topi ntro zi! Episodul acesta avu o nrurire grozav asupra vieii intime a lui Wenceslas i a fetei btrne. Binefctoarea muia pinea exilatului n pelinul mustrrilor, cnd i vedea economiile compromise, ba deseori le crezu chiar pierdute. Mama cea bun se prefcu ntr-o mater, l dscli pe srmanul copil, l necji, certndu-l c nu lucreaz destul de repede i c i-a ales o meserie prea grea. Nu putea s-i nchipuie c nite modele de cear roie, figurine, proiecte de ornamente ori simple schie ar putea avea vreo valoare. Dar ndat dup aceea i prea ru de asprimea ei, ncerca s-l mpace artndu-se grijulie, blnd i plin de atenii. Bietul tnr, dup ce gemea c se afl sub stpnirea acelei furii, sub tirania unei rance din Vosgi, era ncntat de dezmierdrile i de grija de mam iubitoare, preocupat numai de latura pozitiv, material a vieii. Era ca o femeie care iart persecuiile ndurate o sptmn ntreag numai pentru dezmierdrile unei mpcri de o clip. Astfel, domnioara Fischer puse cu desvrire stpnire pe sufletul artistului. Pasiunea de a domina, a crei smn rmsese n adncul inimii sale de fat btrn, se dezvolt repede. Putea s-i satisfac orgoliul i nevoia de aciune : avea acum o fiin pe care putea s-o certe, s-o conduc, s-o mguleasc, s-o fac fericit, fr s-i fie team de nici o rivalitate. n felul acesta, deci, i partea bun i partea rea a firii sale se manifestar la fel de puternic. Dac uneori l chinuia pe bietul artist, n
i 67

schimb alteori i arta o drglenie ce amintea de gingia florilor de cmp, se bucura vznd c nu-i lipsete nimic, i-ar fi dat viaa pentru el, Wenceslas era sigur de asta. Ca toate sufletele frumoase, bietul biat uita cele ndurate, cusururile acestei fete, care de altfel i povestise viaa ei ca s-i justifice slbticia, i nu-i mai amintea dect de binefaceri. Intr-o zi, Lisbeth, nfuriat c Wenceslas plecase s hoinreasc n loc s lucreze, i fcu o scen. Eti al meu ! strig ea. i dac ai fi un om cinstit, ai ncerca s-mi napoiezi ct mai curnd tot ce-mi da torezi... Lui Steinbock i se aprinse sngele de genttilom i pli. Doamne, Dumnezeule ! zise ea, n curnd o s fim silii s trim dintr-un franc i cincizeci de centime pe care-i ctig zilnic eu, o biat fat... Cei doi sraci, ciondnindu-se, se nvrjbir unul mpotriva celuilalt , i atunci bietul artist o mustr pentru prima oar pe binefctoarea sa c nu-l lsase s moar i c l silete s duc o via de ocna, mai rea dect nefiina, unde cel puin gseft odihn, spunea el. i-i spuse c are s fug. S fugi !... exclam fata btrn. A ! domnul Rivet avea dreptate ! i i lmuri ritos polonezului cum n douzeci i patru de ore putea' s-l bage la nchisoare pe toat viaa. Fu ca o lovitur de mciuc. Steinbock czu ntr-o melancolie neagr, nchizndu-se ntr-o tcere de piatr. n noaptea urmtoare, Lisbeti, auzindu-l cum se pregtete s se sinucid, se duse la el, nmnndu-i dosarul i o chitan n regul. Ia-le, copilul meu, i iart-m ! rosti ea cu lacrimi n ochi. i doresc s fii fericit, prsete-m, cci te chinuiesc prea mult; dar a vrea s te gndeti uneori la srmana fat care tef-a ajutat s-i poi ctiga viaa. Ce s fac ! t*u m sileti sa fiu rea , s-ar putea s mor, i atunci ce te-ai face fr mine ?... De aceea snt nerb dtoare s te vd izbutind s fabrici obiecte care s se poat vinde. Doar nu-i ceream banii napoi pentru mine !... Mi-e team de trndvia asta pe care o numeti visare, de planurile cu care-i pierzi vremea uitndu-te la cer, i-a vrea s te deprinzi cu munca.

Spuse vorbele acestea cu un accent, cu o privire n ochii plini de lacrimi, cu o expresie care-l micar pe nobilul artist. Lund-o n brae pe binefctoarea sa, Wenceslas o strnse la piept i o srut pe frunte. Ia-i napoi actele, rspunse el cu un fel de veselie. De ce m-ai bga la Clichy ? Nu m tine ntemniat aici recunotina ? Episodul acesta al vieii lor comune i secrete, ntmplat cu ase luni n urm, l fcuse pe Wenceslas s realizeze trei lucrri : pecetea ce se afla la Hortense, grupul dus la negustorul de obiecte de arf i o pendul splendid, pe care tocmai o isprvea, nurubndu-i ultimele piulie. Pendula reprezenta cele dousprezece ceasuri ale zilei, minunat caracterizate de dousprezece figuri de femei nlnuite ntr-un dans att de nebun i de repezit inct cei trei Cupidoni cocoai pe o grmad de flori i de fructe nu puteau opri n trecere dect ora de la miezul nopii, a crei hlamid rupt rmnea n mna celui mai ndrzne dintre ei. Grupul se sprijinea pe un soclu rotund cu o ornamentaie admirabil, n care se zvrcoleau animale fantastice. Ora se putea vedea ntr-o gur monstruos cscat. Fiecare or avea felurite simboluri, miestrit nscocite, ce nchipuiau ndeletnicirile obinuite. Acum e uor de neles cum de ajunsese domnioara Fischer s aib un ataament extraordinar pentru livonianul ei : voia s- tie fericit, i l vedea cum se prpdete i se ofilete ntr-o mansard. Astfel se explic i situaia ngrozitoare. ranca din Lorena veghea asupra acestui copil al Nordului cu o duioie de mam, cu o gelozie de femeie i o strnicie de balaur; de aceea, potrivea astfel lucrurile nct s-l mpiedice cu desvrire de la orice nebunie sau desfrnare, lsndu-l venic fr bani. Ar fi voit s-i psfreze victima i tovarul numai pentru ea, silindu-l s fie cuminte, nenelegnd ct era de barbar dorina aceasta nesocotit, cci ea se obinuise cu toate lipsurile. l iubea destul pe Steinbock ca s nu se mrite cu el, i-l iubea prea mult ca s-l poat da unei alte femei. Nu se putea resemna s-i fie numai mam, i se socotea nebun cnd se gndea la cellalt rol. Contradiciile acestea, gelozia
(59

ei feroce, fericirea de a avea un brbat care s fie numai al ei, toate i rscoleau adnc sufletul. ndrgostit sincer de patru, ani de zile, se nela cu sperana nebun c ar putea prelungi mereu viaa aceasta absurd, fr ieire, care prin ndrtnicia ei avea s aduc pieirea aceluia pe care verioara Bette l numea copilul ei adoptiv. Lupta dintre instincte i raiune o fcea nedreapt i tiranic. Se rzbuna pe biatul acesta c nu era i ea tnr, frumoas i bogat ; apoi, dup fiecare rzbunare, nvinuindu-se singur, se umilea i i arta o dragoste nermurit. Nu putea concepe s fac un sacrificiu idolului su, fr si fi lsat prin lovituri de secure pecetea puterii ce o avea. Se petrecea acelai lucru ca n Furtuna de Shakespeare, dar cu rolurile schimbate, Caliban fiind stpnul lui Ariei i al lui Prospero 52. Iar tnrul acesta nefericit, cu preocupri nalte, meditativ i nclinat spre lenevie, oglindea n ochii si, ca leii nchii n cutile din Jardin des PlantesS3, pustiul pe care ocrotitoarea lui i-l deschidea n suflet. Munca silnic la care-l supunea Lisbeth nu-i nbuea dorinele inimii. Plictiseala lui ajunsese o boal trupeasc i se stingea fr s poat cere, fr s tie cum s-i fac rost de bani pentru o nebunie care era adesea i o necesitate. In unele zile, cnd se simea mai energic, cnd starea lui nenorocit l fcea s-i ias din fire, se uita la Lisbeth cum se uit un cltor nsetat la o ap slcie, strbtnd un inut sterp. Lisbeth se bucura de roadele amare ale srciei i ale ntemnirii n Paris ca de nite adevrate plceri. Dar se gndea cu spaim c orice capriciu i-ar putea rpi sclavul. Cteodat i prea ru c, prin tirania i mustrrile ei, l silise pe poettil acesta s ajung un mare sculptor de lucruri mici, dndu-i astfel putina s se poat lipsi de dnsa. A doua zi, aceste trei viei pe care nenorocirea le nsemnase att de felurit i att de adnc aceea a unei mame disperate, a menajului Marneffe i a srmanului exilat aveau s fie schimbate de pasiunea naiv a Hortensei i de deznodmntul ciudat al pasiunii nefericite pe care baronul o nutrea pentru Josepha. Cnd ajunse n faa Operei, consilierul de stat se opri mirat de nfiarea sumbr a templului din strada Lepelletier, unde nu zri nici jandarmi, nici lumini, nici
70

oameni de serviciu, nici cordoane pentru stvilirea mulimii. Privi afiul i v2u o band alb n mijlocul creia strluceau cuvintele sacramentale :
SPECTACOLUL SUSPENDAT DIN MOTIVE DE BOALA

Se repezi numaidect la Josepha, care locuia, ca toi artitii Operei, pe strada Chauchat. Ce dorii, domnule ? i se adres portarul, spre marea lui mirare. Cum, nu m mai cunoti ? rspunse baronul ne linitit. Ba dimpotriv, domnule, tocmai pentru c am cinstea s v cunosc, v ntreb : unde v ducei ? Un fior de ghea l strbtu pe baron. Ce s-a ntmplat ? ntreb el. Dac domnul baron dorete s intre n aparta mentul domnioarei Mirah, va gsi acolo pe domnioara Heloise Brisetout, pe domnii Bixiou, Leon de Lora, Lousteau, de Vernisset, Stidmann i o mulime de femei mirosind a paciuli, care srbtoresc inaugurarea noului apartament. Dar unde-i ?... Domnioara Mirah ?... Nu prea tiu dac e bine s v spun... Baronul strecur dou monede de cinci franci n palma portarului. Aflai c s-a mutat n strada Ville-l'Eveque, n tr-o cas mare pe care i-a druit-o, se zice, ducele d'Herouville, rspunse cu voce sczut portarul. Dup ce ntreb de numrul noii reedine, baronul se arunc ntr-un rnilord" i ajunse n faa unei cldiri frumoase n stil modern, din acelea cu dou intrri, care-i afirm luxul ncepnd de la felinarul de gaz. Baronul, n haina-i albastr, cu cravat alb, jiletc alb, pantaloni de nankin, cizme lustruite i jabot foarte scrobit, fu luat drept un invitat ntrziat de ctre portarul acelui nou Eden. Prestana, felul lui de a pi, toat nfiarea sa ndreptea aceast prere. La sunetul clopotului tras de portar, un fecior apru n peristil. Feciorul acesta, nou ca i locuina, l pofti nuntru pe baron, care-i spuse, nsoindu-i cuvintele cu un gest mre :

72 72

Pred aceast carte de vizit domnioarei Josepha... Jalnicul cavaler privi, fr s-i dea seama, ncperea n care intrase. Se afla ntr-un salon de ateptare plin cu flori rare, cu un mobilier ce trebuie s fi costat cel puin douzeci de mii de franci. Feciorul se ntoarse, rugndu-l s treac n salon pn ce musafirii se vor ridica de la mas ca s ia cafeaua. Dei baronul cunotea luxul din epoca Imperiului fr ndoial unul dintre cele mai fastuoase, ale crui creaii, dei efemere, costaser sume nebuneti rmase totui uimit, nucit, privind salonul acesta cu trei ferestre ce ddeau spre o grdin feeric, o grdin dintr-acelea lucrate ntr-o lun cu pmnt adus, cu flori transplantate; cu gazon ce prea furit prin procedee chimice. Admir nu numai podoabele preioase, obiectele aurite, sculpturile cele mai costisitoare ale stilului Pompadour, stofele minunate pe care orice bcan parvenit le-ar fi putut comanda i cumpra cu grmezi de aur, dar mai cu seam ceea ce numai prinii au darul s aleag, s descopere, s plteasc i s ofere : dou tablouri de Greuze i dou de Watteau, dou capete de Van-Dyck, dou peisaje de Ruysdael, dou de Guaspre, un Rembrandt i un Holbein, un Murillo i un Tizian, dou Teniers 54 dou Metzu, un Van-Huysum i un Abraham i Mignon , n sfrit dou sute de mii de franci n tablouri admirabil ncadrate. Ramele valorau aproape cit i pnzele. Ei, pricepi acum, moulic ? i spuse Josepha, care, inttrnd pe o u secret i apropiindu-se n vrful picioarelor pe covoarele persane, i surprinsese adoratorul n halul acela de uimire cnd urechile i vjie att de tare nct nu mai auzi dect clocotul sinistru al dezastrului. Cuvntul moulic, adresat unui personaj att de sus-pus n ierarhia administrativ i care zugrvete minunat ndrzneala acestor femei ce calc n picioare vieile celor mai de seam oameni, l ncremeni pe baron. Josepha, mbrcat toat n alb i galben, era att de bine mpodobit pentru petrecerea aceea nct izbutea s rsar ca o bijuterie rar n mijlocul luxului orbitor. Nu-i minunat ? continu ea. Ducele a investit aici tot cttgul dintr-o afacere n comandit, vnznd aciunile la pre ridicat. Nu-i prost micuul meu duce.! Numai

intii de altdat tiu s schimbe crbunele n aur. nainte de mas, notarul mi-a adus s semnez actul de pronrietate cu chitana achitrii preului. Am ca musafiri numai oameni de vaz : d'Esgrignon, Rastignac, Maxime, Lenoncourt, Verneuil, Laginski, Rochefide, La Palferine si bancherii Nucingen i du Tillet, cu Antonia, Malaga, Carabine i Schonte, care te-au comptimit cu toii. Eti si tu invitat, dar cu condiia s bei singur dou sticle de vin unguresc, ampanie i vin de Cap 55, ca s fii la fel cu ei. Sntem cu toii prea pornii ca s nu fi suspendat spectacolul de ast-sear de la Oper : directorul meu e beat ca un porc i a nceput s grohie... Vai I Josepha !... strig baronul. Ce stupide snt explicaiile ! l ntrerupse ea zrnbind. Gndet'e-te, preuieti tu ase sute de mii de franci ct a costat casa i mobila ? Eti tu n stare s-mi oferi o rent de treizeci de mii de franci pe care ducele mi-a druit-o ntr-un cornet de cofeturi ?... Nostim idee a mai avut! Ce depravare ! spuse consilierul, care n clipa aceea de furie ar fi fost n stare s sacrifice diamantele soiei sale ca s ia locul ducelui d'Herouville, fie i numai pentru douzeci i patru de ore. Meseria m-a fcut depravat ! rspunse ea.' A ! va s zic aa iei lucrurile ! De ce n-ai scornit i tu o afa cere n comandit ? Bietul meu cotoi cnit! ar trebui s-mi mulumeti c te prsesc tocmai n clipa cnd te pregteai s disttrugi pentru mine viitorul soiei tale, zestrea fetei i... A ! plngi ! Imperiul e pe duc !... mi iau rmas bun de la Imperiu. Lu o poz tragic, declamnd : De eti acel Hulot, eu nu te mai cunosc!... i iei din camer. Prin ua ntredeschis ptrunsese, ca o fulgerare, un val de lumin nsoit de zgomotul orgiei n cretere i de aromele unui osp dintre cele mai alese. Cntreaa se ntoarse ca s se uite prin ua crpat i, vznd c Hulot rmsese ncremenit locului ca o statuie de bronz, fcu un pas nainte, aprnd din ncxu. Domnule, spuse ea, am druit zdrenele din strada Chauchat micuei Helose Brisetout a lui Bixiooi: dac vrei s-i iei scufia de bumbac, trgtoarea de cizme,
73

corsetul i ceara pentru favorii, am lsat vorb acolo s i se dea totul la cerere. Batjocura aceasta ngrozitoare l sili pe baron s ias ca Lotn din Gornora 56, fr s se mai uite napoi, cum fcuse doamna. Hulot se ntoarse acas pind furios, vorbindu-j singur ; i gsi familia jucnd linitit whist-ul nceput la plecarea lui, pe zece centime fisa. Vzndu-i soul, biata Adeline crezu c i s-a ntmplat cine tie ce nenorocire grozav, c a fost cumva dezonorat. Trecu Hortensei crile i l lu pe Hector n acelai salona unde, cu cinci ore nainte, Crevel i prezisese c va sfri n cea mai ruinoas mizerie. Ce ai ? l ntreb ea nspimntat. O, iart-m i ngduie-mi s-i istorisesc toat ticloia. i-i revrs mnia timp de zece minute. . Dar, dragul meu, i rspunse cu eroism biata femeie, fiinele acestea nu tiu ce-i dragostea ! Dragostea curat i devotat pe care o merii. Cum te poi ncumeta, tu, un om att de detept, s lupi cu un milion ? Scump Adeline .' exclam baronul mbrin-du-i soia i strngnd-o la piept. Vorbele baroanei fur ca un sngernde ale amorului propriu.balsam pe rnile nc Desigur, despoaie-l de avere pe ducele d'Herouville, i ai s vezi aftinci c, ntre noi doi, ea n-ar mai ovi ! ' Dragul meu, continu Adeline fcnd o ultim sforare, dac ai neaprat nevoie de amante, de ce nu-i iei, ca domnul Crevel, o femeie care nu cost scump, dintr-o clas mai de jos, care s se mulumeasc mult vreme cu puin. Am fi cu toii n ctig. neleg s nu te poi lipsi de ceva, dar nu pricep de loc vanitatea... O ! ce femeie minunat eti ! strig el. Snt un bfrn nebun, nu merit s am de soie un nger ca tine ! Nu snt dect Josefina ea cu o urm de melancolie. Napoleonului meu, i zise Josefina nu preuia ct tine, i rspunse el. Vino, vreau s joc whist cu fratele meu i cu copiii. Trebuie s m ocup serios de meseria de tat de familie, s-o mrit pe Hortense i s-l nmormntez pe desfrnatul din mine. 74 74

__ Fi i n a a c e e a t r e b u i e s f i e c u t o t u l l i p s i t a d e g u s t _ d a d l p re fe r pe a lt ul lu i H ec to r al m e u, s pu se bia t a Adeline, mi cat de buntatea lui. Eu nu te-a c eda pentru tot aurul din lume. Nu neleg cum te poate prsi o femeie cnd are norocul s fie iubit de tine ! P ri v i r e a c u c a r e b a r o n u l r s p l t i f a n a t i s m u l s o i e i sale o ntri n convingerea c blndeea i supunerea snt cele ma i pute rn ice arm e ale fem e ii. D a r aic i se n e l a. S e nt i m en te l e no bi le d u s e p n l a e x ag e r a r e d a u ap ro ap e ac elea i rez ul tate ca m arile vicii. Bo n ap arte a ajuns mp rat fiindc a tras n popor din ap ropierea loc u l u i u n d e L u d o v i c a l X V T - l e a i - a p i e rd u t t r o n u l s i capul fiindc n-a ngduit s se verse sngele unui oarecare domn Sauce 5 7 . A do ua zi, Ho rt ense , ca re do rmis e cu pec etea l ui Wen ceslas sub pern, ca s nu se desp art de ea , se mbrc dis-de-diminea i trimise vorb tatlui ei s vin n g r d i n d e n d a t c e s e v a s c u l a . C t re ora n ou i ju m t ate, tat l, nd ep linind rug mi nt ea fet ei, o l u d e bra i po rnir mpreun de-a lungu l ch ei urilo r, t re c nd p e Pod ul reg al i n drep t nd u -se sp re p ifa C arro us el, Hai s umblm aa, ca i cum am hoinri, tti c u l e , z i s e H o r t e n s e t r e c n d d e p o rt i a c e d d e a n p i a a a c e e a im e n s . S hoinrim pe-aici ?... o ntreb tatl pe un ton zeflemitor. Ne-am neles doar s mergem la muzeu, i uite, ex cl a m ea a r t nd s pr e ba r ci le prop ti te d e zid u ril e c a selor aezate cu una dintre faade spre strada Doyenne, a c o l o s n t n i t e m a g a z i n e c u l u c ru ri d e o c a z i e i c u t a blouri.., V e ri o a r a t a l o c u i e t e p e a i c i . . . tiu, dar nu trebuie s ne vad... i ce vre i s fa ci ? ntreb ba ronul trez indu -s e de odat la treiz e ci de pai de fe rest rele doa mne i Ma rn e ffe, c a r e - i r s ri p e n e a t e p t a t e n m i n t e . ^Hortens e l duse pe tatl ei spre vitrina uneia dintre prv liile situate n colul grupului de case aez at de-a lungul galeriilor btrnului Luvru, cu faa spre palatul N a n t e s . F a t a i n t r n p r v l i e , i a r t a t l , r m n n d a f a r ~ ~ c u o c h i i l a f e r e s t re l e d r g l a e i d o a m n e M a rn e f f e , care i lsase n ajun imaginea n inima btrnului ga75

76

iaixt, ca un leac pentru lovitura ce avea s primeasc nu se putu mpotrivi dorinei de a pune n practic sfatul pe care i-l dduse soia sa. S ne ocupm deci de micile burgheze, se gndi el, amintindu-i de farmecele doamnei Marneffe. Femeia aceasta m-ar face s-o uit i n prvlie i afar, n acelaiDar iat ce se petrecu repede pe lacoma Josepha. timp. Privind spre ferestrele noii sale alese, baronul l vzu pe soul acesteia, care i peria singur redingota i prea c st totodat la pnd, ateptnd pe cineva. Temndu-se s nu fie zrit i apoi, mai trziu, recunoscut, baronul ndrgostit ntoarse spatele strzii Doyenne, dar numai pe trei sferturi, n aa fel nct s mai poat arunca din cnd n cnd cte o ochire ntr-acolo. Micarea aceasta l fcu s se ntlneasc aproape nas n nas cu doamna Marneffe, care, venind dinspre chei, urca strada ndreptndu-se spre cas. Valerie avu o tresrire puternic sub privirea uimit a baronului i i rspunse cu o ochead de mironosi. pentru Nosttm femeie ! exclam baronul. Merit s faci ea orice nebunii ! Nu cumva, domnule, i spuse ea ntorcndu-se ca o femeie ce-i ia inima n dini, nu cumva dumneavoastr sntei Baronul, din ce n ce mai mativ. domnul baron Hulot ? uimit, fcu un semn afir Atunci, fiindc ntmplarea ne-a unit de dou ori privirile, i am norocul s v strnesc curiozitatea ori s v interesez, ndrznesc s v spun c, n loc s facei nebunii, mai bine ai face dreptate... Soarta soului meu e n minile dumneavoastr... Asta nseamn ?... ntreb galant baronul. C soul meu e funcionar la direcia dumnea voastr din Ministerul de Rzboi, n divizia domnului Lebrun, i lucreaz n biroul domnului Coquet, rspunse ea surznd. Snt dispus, doamn... doamn ? Marneffe. Drgla doamn Marneffe, snt dispus s fac chiar o nedreptate pentru ochii dumitale frumoi... In casa n care stai locuiete o var de-a mea. Am s trec

e5 vizitez zilele acestea, ct de curnd ; vino te rog i dumneata acolo, s-mi prezini plngerea. ._ Iertai-mi ndrzneala, domnule baron ; am cute _ zat s v vorbesc astfel numai din pricin c snt lip sit de sprijin. AIAf __ O, domnule, v nelai, spuse ea plecnd ochii. _ Baronului i se pru c soarele dispruse dintr-o dat. _ _ M aflu nftr-o situaie disperat, dar snt femeie _ cinstit, urm ea. Mi-am pierdut acum ase luni singurul protector, pe marealul Montcornet. A ! Eti fiica lui ? Da, domnule, dar nelegitim, i nu m-a recunoscut. Ca s-i poat lsa o parte din avere ? Nu mi-a lsat nimic, domnule, cci nu s-a gsit nici un testament. Vai ! biata feti, aa e, marealul a czut lovit de apoplexie... Dar nu-i pierde ndejdea , fata unuia dintre cei mai mari viteji ai Imperiului merit ceva. Doamna Marneffe se nclin cu graie, mndr de succesul ei tot pe att ct i baronul de al lui. . De unde naiba se ntoarce att de devreme ? se ntreb el studiind micarea unduioas a rochiei pe care i-o legna, poate cam cu prea mult graie. De la baie nu te ntorci cu o figur att de obosit, i apoi vd c soul o ateapt. Nu pricep nimic ; asta m pune pe gnduri. Dup ce doamna Marneffe intr n cas, baronul i aminti c ar trebui s vad ce face fata lui n prvlie. Dnd s intre cu capul spre ferestrele doamnei Marneffe, fu ct pe aci s se loveasc de un tnr cu fruntea palid i ochii cenuii, scprtori, mbrcat ntr-un pardesiu de var din ln, negru, cu pantaloni de pnz groasa i pantofi cu ghetfre de piele galben, care ieea ca un nuc ; se uit dup dnsul i l vzu fugind spre casa doamnei Marneffe, unde dispru. Strecurndu-se n prvlie, Hortense zrise numaidect frumosul grup, expus pe o mas aezat n dreptul uii. De n-ar fi fost dinainte pregtit s vad o capodoper, tnra fat ar fi rmas uimit de ceea ce se numete brio, adic strlucirea proprie marilor creaii, ea care, cu siguran, ar fi putui? s pozeze n Italia pentru o statuie ntruchipnd acel Brio.
77

Nu toate operele oamenilor de geniu au aceeai strlucire, aceeai splendoare ce ncnt ochii tuturor, chiar a nepricepuilor. Astfel, unele dintre tablourile lui Rafael, ca, de pild, vestita Schimbare la fa sau Madona din Foligno i frescele de la Vatican, celebrele Stanze, nu-i strnesc din prima clip admiraia ca faimosul Violonist din galeria Sciarra, sau portretele familiei Doni, Vedenia lui Ezechiel din galeria Pitti, Drumul calvarului din galeria Borghese, sau Nunta Fecioarei din muzeul Brera din Milano. De asemenea, Sintul Ion Boteztorul sau Sfintul Luca pieptnnd-o pe Fecioara Mria, de la Academia din Roma, nu te ncnt ca Portretul lui Leon al X-lea i ca Madona din Dresda. Totui, aceste tablouri au aceeai valoare. Mai mult! Stanzele i Schimbarea la fa, picturile n ,camaieu" 58 i cele trei tablouri de evalet din Vatican snt ultima expresie a sublimului i a desvririi. Dar capodoperele acestea cer de la admiratorul cel mai instruit o anumit concentrare i pricepere ca s poat fi nelese n ntregime ,- pe cnd Violonistul, Nunta Fecioarei, Vedenia lui Ezechiel i ptrund dintr-o dat n suflet prin porile ochilor, punnd stpnire pe tine ; i-i place s le primeti astfel fr nici o sforare ; nu-i desvrirea artistic, e fericirea. Exemplul dovedete c i n furirea operelor de art intervine ntmplarea, ca n familiile unde se nasc copii fericit nzestrai, care vin pe lume frumoi, fr s-i chinuiasc mama, crora totul le surde, crora totul le izbutete n via ; exist pe lume, cum s-ar spune, florile geniului, ca i florile iubirii. Acest brio, cuvnt italienesc intraductibil, care a nceput s fie folosit i la noi, e trstura caracteristic primelor opere. E rodul zburdlniciei pline de avnt a talentului tnr, zburdlnicie ce se trezete uneori i mai trziu, n unele ceasuri fericite, dar acest brio nu mai pornete atunci din inima artistului ; i n loc s se reverse asupra operei, ca flcrile unui vulcan, vine dinafar, datorit feluritelor mprejurri, dragostei, rivalitilor, uneori u>rei, i de cele mai multe ori cerinelor imperioase ale gloriei. Grupul lui Wenceslas era, fa de operele sale viitoare, ceea ce este Nunta Fecioarei fa de ntreaga oper a lui Rafael, primul pas pe care l face talentul cu o nentrecut gingie, cu vioiciunea i plintatea sur78

toare a copilriei, ca o for ascuns sub formele rozalbe, presrate de gropie ce rspund ca nite ecouri la j-sul mamei. Se zice c prinul Eugen a pltit patru sute je mii de franci pe tabloul acesta, care poate valora i un milion ntr-o ar n care se gsesc puine opere de Rafael, dar nimeni n-ar da un pre att de mare pe cea mai frumoas fresc, cu toate c este mult superioar ca valoare artistic. Hortense i stpni entuziasmul, gndindu-se la ce sum se ridicau economiile ei, i l ntreb pe negustor cu un aer nepstor : Ct cost asta ? O mie cinci sute de franci, rspunse negustorul aruncnd o privire plin de neles unui tnr ce sttea pe un scuna ntr-un col. Tnrul rmase nmrmurit vznd capodopera vie a baronului Hulot. Hortense, astfel prevenit, l recunoscu pe artist dup roeaa ce-i mbujora obrajii nglbenii de suferin ; vzu strlucind n ochii si cenuii o scnteie aprins de ntrebarea ei ; i privi chipul slab i scoflcit ca de schimnic ; i plcur nespus gura-i roz, bine conturat, brbia delicat i prul castaniu cu fir mtsos cum l au slavii. Dac ar costa o mie dou sute de franci, rspunse ea, i-a spune s mi-l trimii acas. E un lucru antic, domnioar, obiect negustorul, care, la fel ca toi confraii si, credea c a spus totul cu acest nec plus ultra M al vnztorilor de vechituri. M iart, domnule, dar e fcut anul acesta, rs punse ea linitit, i am venit tocmai s te rog, dac ne nelegem din pre, s-l trimii i pe artist, cci am putea s-i procurm cteva comenzi mai nsemnate. Dac-i dau lui o mie dou sute de franci, mie ce-mi mai rmne ? Triesc din negustorie, zise omul cu blndee. A ! da, e adevrat, exclam copila, i pe faa ei frecu o expresie de dispre. Luai-l, domnioar ! M neleg eu pe urm cu negustorul, strig livonianul, ieindu-i din fire. Snt autorul grupului, adug el fermecat de frumuseea ngereasc a Hortensei i de dragostea ce-o tn pentru art ; de zece zile vin de trei ori pe zi aici
z

79

s vd dac se gsete cineva s-i preuiasc valoarea i s-l cumpere. Sntei prima mea admiratoare, luai-] ! Vino peste o .or, domnule, mpreun cu negustorul... Iat cartea de vizit a tatlui meu, i spuse Hortense. Apoi, n timp ce negustorul trecuse ntr-o camer alturat ca s nveleasc statuia cu o pnz, i opti, spre marea uimire a artistului, care crezu c viseaz : Te sftuiesc spre binele dumitale, domnule Wenceslas, s nu ari nimnui cartea aceasta de vizit, i mai cu seam s nu dezvlui domnioarei Fischer, care-i verioara noastr, numele cumprtorului. La cuvintele verioara noastr" artistul rmase nucit, i se pru c s-a deschis cerul i c vede n fata sa o Ev czut de-acolo. Visase la verioara frumoas, de care-i vorbise Lisbeth, tot aa cum Hortense visa la iubitul verioarei ei i se gndise, vznd-o intrind : ,,Ah, de-ar fi ca dnsa l" V putefi nchipui ce privire nflcrat schimbar amndoi, cci ndrgostiii virtuoi nu snt n stare de nici o sa.ce Dumnezeu faci aici ? o sute de franci, Dar pe fiica prefctorie. cei o mie dou ntreb baronul Mi-am cheltuit economiile melede bramergem. su, care repet : O s pe l lu sute , franci" !tatl mie douiari demie trei sute !... dar ai s-mi mpru i... chiar o Ba i pe ce mui fu diferena. ?ai putut cheltui o sum att de mare n dugheana asta preul Ei, afl atunci c suma nu-i att de mare dac la sta Hortense. mi-am gsit un brbat, rspunse fericit Un brbat n prvlia mpotrivi s m mrit cu Ascult, tticule, te-ai asta ? un mare artist ? Nu, copila mea. n vremea de azi, un mare artist f-e un prin fr titlu; e gloria i bogia, care-s cele mai de seam caliti sociale, dup virtute, adug el cu un ton de respect cam ipocrit. Bine|n|ete^zJ5e Hortense. i ce .prere aj despre
SCUlp tyC%?

_ _ E o meserie foarte ingrat, rosti Hulot dnd din _ cap. Trebuie, pe lng mult talent, i mult protecie, cci guvernul e singurul consumator. E o art fr posibiliti de desfacere, astzi cnd nu mai exist nici averi mari, nici 'palate motenite, nici majorat60, nimic din viafa larg de odinioar. Nu ne mai putem mpodobi casele dect cu fablouri mici, cu statuete , de aceea, artele vor fi silite s tind ctre mic. _ _ Dar un mare artist, care i-ar putea plasa lucr _ rile... urm Hortense. Asta ar fi soluia problemei. i dac ar avea i protecie ? Ar fi i mai bine. i nobil ? Nu, zu ! Conte. i sculpteaz ! E srac! i se bizuie pe averea domnioarei Hortense Hulot ? ntreb zeflemitor baronul, uitndu-se n ochii fiicei sale cu o privire de inchizitor. Artistul acela mare, contele care sculpteaz, a vzut-o chiar adineaori pe fiica dumitale pentru prima oar n viaa lui i numai cinci minute,' domnule baron, rosti linitit Hortense. tii, drag tticule, ieri, pe cnd erai la Camer, mama a leinat. Dei pretinde c a fost numai un lein nervos, eu cred c la mijloc e altteeva ; vreo suprare ascuns din pricin c n-a izbutit mri tiul meu, cci mi-a spus c vrnd s scapi de mine... Te iubete prea mult ca s fi folosit astfel de vorbe,.. Puin parlamentare, adug Hortense rznd ; nu, nu s-a slujit de cuvntul acesta ; eu ns tiu c o fat de mritat care nu se mrit e o povar pentru nite prini cumsecade. i mama e de prere c dac s-ar prezenta un om energic i talentat, care s-ar mulumi cu o zestre de treizeci de mii de franci, am fi cu toii fericii ! n sfrit, socoate c trebuie s m deprind cu gndul unui trai modest i s nu m las nelat de visuri prea frumoase... Asta nseamn c nu se mai face cstoria i c am rmas fr zestre.
81

Mama ta e o femeie bun i nepreuit, un suflet nobil, zise tatl, umilit pn n adncul sufletului i bucurndu-se totodat de aceast destinuire. Ieri mi-a spus c-i dai voie s-i vnd diamantele ca s m pot mrita ; dar eu doresc s-i pstreze diamantele i a vrea s-mi gsesc singur soul. Cred c am i gsit un pretendent care i-ar conveni i mamei... dimi ?Aici, n piaa Carrousel !... ntr*o singur nea O, tat, rul are rdcini mai adinei, rspunse ea i cu iretenie. Haide, fetito, destinuiete-i tatei ce s-a ntmplat, o ndemn el cu un aer dezmierdtor, ascunzndu-i n grijorarea. Dup ce baronul i fgdui c-i va pstra taina, Hortense i povesti pe scurt cele aflate de la verioara Bette. i, ca s- conving c presupunerile i erau ntemeiate, dup ce ajunser acas i art faimoasa pecete. Tatl admir iscusina de care dau dovad fetele cnd snt mnate de instinct, recunoscnd n sinea lui ct de simplu era planul pe care dragostea ideal l insuflase ntr-o singur noapte acestei fete nevinovate. Ai s vezi ndat capodopera pe care am cumprat-o, trebuie s-o aduc chiar acum negustorul, i cu el vine i Wenceslas... Cel care-i n stare s modeleze un asemenea grup e sortit s fac avere ; ar trebui s-l ajui s capete comanda unei statui, i apoi un loc la Institut... O iei cam repede ! exclam tatl. Dac ar fi dup tine, v-afi i cstori n termenul legal de unsprezece zile... Trebuie s atepi unsprezece zile ? ntreb ea rznd. Doar m-am ndrgostit de el n cinci minute, cum te-ai ndrgostit i dumneata de mama, vznd-o, iar el m iubete ca i cnd ne-am cunoate de doi ani. Da, spuse ea, la un gest pe caire-l fcu tatl ei, am citit zece volume de dragoste n ochii lui. V-ai mai mpo trivi, dumneata i mama, s-l iau de brbat, dac s-ar dovedi un om de geniu ? Sculptura este cea dinti din tre arte ! strig ea btnd din palme i srind prin cas. tii ce, am s-i mai destinuiesc ceva... Mai este i altceva ?... se mir tatl zmbind. 82

Flecreala aceasta copilreasc i nevinovat ii linitise pe deplin. _ _ O mrturisire de cea mai mare nsemntate, _ adaug ea. l iubeam i nainte de a-l cunoate, dar de o or de cnd l-am vzut snt nebun dup el ! _ _ Cam prea nebun, fcu baronul, care se bucura _ vznd pasiunea aceasta att de naiv. _ _ S nu m pedepseti pentru ncrederea ce i-o _ art, replic ea. E att de bine s poi spune fr sfial unei inimi calde de printe : ,,Iubesc i snt fericit c iubesc!" Ai s-l vezi pe Wenceslas ! Ce frunte plin de melancolie !... ochi cenuii n care strlucete soarele geniului !... i ct distincie ! Crezi c Livonia e o ar frumoas ?... Verioara Bette s-i fie soie, ea care ar putea s-i fie mam ?... Ar nsemna o crim ! Ct snt de geloas de tot ce-a fcut pentru el ! Cred c n-are s-o bucure cstoria mea. Ascult, ngeraule, s-i mrturisim totul mamei tale, zise baronul. Ar trebui s-i art pecetea, i i-am fgduit verioarei s n-o trdez, cci se teme de glumele mamei, rspunse Hortense. Ai scrupule n ce privete pecetea, dar nu te sfieti s-i furi verioarei tale iubitul. Fgduiala privete pecetea, nu i autorul, ntmplarea aceasta, de o simplitate patriarhal, se potrivea destul de bine cu situaia, necunoscut de alii, a familiei ; de aceea, baronul, artndu-se bucuros de ncrederea ce i-o artase fata, i spuse c de aici nainte trebuia s lase toate n grija nelepciunii printeti. nelegi, copila mea, nu-i treaba ta s te asiguri dac iubitul verioarei tale e conte, dac are acte n re gul i dac purtarea lui e onorabil... Ct despre veri oara ta, a refuzat cinci pretendeni cnd era cu douzeci de ani mai tnr ; n-o s fie asta o piedic, las' pe mine. Ascult, tat : dac vrei s m vezi mritat, s nu pomeneti nimic verioarei despre ndrgostitul nos tru pn n clipa cnd vom semna contractul de csto rie... De ase luni o tot ntreb despre asta !... tii, simt la ea ceva de neneles... Ce ? ntreb tatl intrigat. Parc se uit cam urt cnd m interesez prea mult de iubitul ei, chiar cnd o fac n glum. Informeaz-te
83

despre el, dar las-m is m desoufc singur. S ai ncredere n mine , vezi c nu-i ascund nimic. Domnul a spus : Lsai copiii s, vin la mine \" tu eti ns unul dintre aceia care vin mereu, spuse cu o urm de ironie baronul. Dup mas fur anunai negustorul, artistul i grupul, mbujorarea ce ncinse brusc obrajii fetei o neliniti n prima clip pe baroan, apoi o fcu s fie grijulie. Tulburarea Hortensei, privirile-i nflcrate i dezvluir numaidect taina pe care inima tinerei fete n-o putea ascunde. Contele Steinbock, |n hain neagr, i pru baronului un tnr deosebit de distins. Ai putea s faci o statuie de bronz ? l ntreb el lund n mn grupul. Dup ce-l admir, l trecu soiei sale, care nu se pricepea de loc la sculptur. Nu-i aa, mam, c-i minunat ? opti Hortense la urechea baroanei. O statuie, domnule baron ? E mult mai uor de f cut dect o pendul ca asta, pe care dumnealui a fost att de drgu s-o aduc aici, rspunse artistul la ntrebarea baronului. Negustorul tocmai punea pe bufetul din sufragerie modelul n cear al celor dousprezece ore pe care Cupidonii ncercau s le opreasc. Las-mi mie pendula, zise baronul nmrmurit de frumuseea acestei opere, cci vreau s-o art minitrilor de Interne i de Comer. Cine-i tnrui acesta care te intereseaz att de mult ? o ntreb baroana pe fata ei. Un artist destul de bogat pentru a-i exploata sin gur acest model ar putea ctiga cu el o sut de mii de franci, spuse negustorul cu un aer de cunosctor i tot odat misterios, vznd privirile pe care i le aruncau cei doi tineri. E de ajuns s vinzi douzeci de buci a opt mii de franci una, cci montarea fiecrui exemplar ar costa trei mii de franci , apoi, numerotnd toate exem plarele i distrugnd modelul, nu-i greu de gsit douzeci: de amatori care s fie ncntai s aib numai ei o astfel de lucrare.
84

_ _ O sut de mii de franci ! exclam Steinbock, uitn_ du-se pe rnd la negustor, la Hortense, la baron i baroan. Da, o sut de mii de franci ! repet negustorul, i, dac a fi de ajuns de bogat, vi l-a cumpra eu cu douzeci de mii de franci; cci, distrugnd originalul, rmn singurul proprietar... Dar capodopera aceasta ar trebui s fie cumprat de vreun prin din cei mari, cu treizeci sau patruzeci de mii de franci, ca s-i mpodo beasc salonul. Nimeni n-a izbutit nc s creeze n do meniul artistic o pendul care s mulumeasc totodat i pe burghez i pe negustor, i opera de fa, domnule, e dezlegarea acestei probleme att de grele... Iat comisionul dumitale, i spuse Hortense punnd cinci monede de aur n palma negustorului care se retrase. S nu vorbeti nimnui de vizita aceasta, i zise negustorului artistul, ajungndu-l din urm la u. Dac te ntreab cineva unde am dus grupul, spune c la du cele d'Herouville, vestitul amator de art care locuiete n strada Varennes. Negustorul ddu din cap n semn de ncuviinare. Care-i numele dumitale ? ntreb baronul cnd ar tistul se ntoarse. Contele Steinbock. - Ai acte care s-o dovedeasc ? Da, domnule baron, am n limba rus i german, . dar nu snt legalizate... Crezi c ai putea face o statuie de trei metri ? Desigur. Bine, atunci, dac persoanele cu care am s m sftuiesc i vor preui lucrrile, voi putea obine pentru dumneata comanda statuii ce se va ridica marealului Montcornet pe mormntul de la Pere-Lachaise. Ministe rul de Rzboi i fotii ofieri din garda imperial contri buie cu o sum destul de nsemnat ca s avem dreptul s ne alegem singuri artistul. O, domnule, ar da norocul peste mine ! rosti Stein bock copleit de-atta fericire ce-i venea dintr-o dat. S n-ai nici o grij, rspunse binevoitor baronul, dac cei doi minitri crora le voi arta grupul i modeul de pendul vor fi ncntai de creaiile dumitale, ca riera i-e ca i asigurat...

85

Hortense strngea ct putea de tare braul tatlui ei, Adu-mi hrtiiie dumiale i nu pomeni nimnui ni mic despre speranele pe care le ai, nici chiar btrnei noastre verioare Bette. Lisbeth ? strig doamna Hulot, care nelegea acum scopul urmrit, fr s poat bnui ns mijloacele. V-a putea dovedi priceperea mea fcnd bustul doamnei... adug Wenceslas. Izbit de frumuseea doamnei Hulot, artistul i purta ochii de la mam la fat, Vezi, domnule, s-ar putea ca viaa s-i surd de acum nainte, zise baronul deplin cucerit de nf iarea fin i distins a contelui Steinbock. Te vei con vinge n curnd c'nimeni la Paris nu-i irosete zadar nic talentul i c totdeauna munca struitoare i afl rsplata. Roind, Hortense i ntinse tnrului o drgla pung algerian cu aizeci de monede de aur. Artistul, rmas totui gentilom, rspunse la mbujorarea Hortensei cu aceeai sfial uor de interpretat. Nu cumva snt primii bani pe care-i primeti pen tru munca dumitale ? ntreb baroana. Da, doamn, pentru munca mea artistic, dar nu pentru truda mea, cci am muncit i ca lucrtor... Atunci s ndjduim c banii fetei mele au s-i poarte noroc ! i spuse doamna Hulot. i ia-i fr nici o grij, adug baronul vznd c Wenceslas inea n mn punga aa cum o primise. Banii acetia i vom lua napoi de la vreun mare personaj sau poate chiar de la un prin, care ni-i va ntoarce cu dobnd nzecit ca s pun mna pe o oper ncnttoare. O, tat, in prea mult la ea ca s-o cedez cuiva, chiar prinului motenitor ! A putea face pentru domnioara un grup i mai frumos. Dar nu va mai fi acelai, rspunse ea. Apoi, parc ruinat c vorbise prea mult, se duse n grdin. Cnd m voi ntoarce acas, am s distrug tiparul i modelul, zise Steinbock. Ne-am neles, mi aduci hrtiiie i vei afla ct de curnd de mine, dac vei corespunde prerii ce mi-am fcut-o despre dumneata.

88
:

Auzind aceast fraz, artistul nelese c trebuia s retrag. Dup ce le salut pe doamna Hulot i pe Hortense, care se ntorsese anume din grdin ca s-i primeasc salutul, se duse s se plimbe n Tuileries, nefiind n stare, nendrznind s se napoieze n mansarda unde-l atepta tiranul su, ca s-l chinuiasc cu ntrebrile i s-i smulg taina. Iubitul Hortensei i furea n nchipuire sute de statui i de compoziii ; se simea n stare s ciopleasc singur marmura, ca i Canova 61, care, plpnd fiind, ca i dnsul, era s-i piard viaa din pricina aceasta. Plutea n al noulea cer, ridicat de Hortense, care nsemna pentru el inspiraia ntruchipat. Ei, dar ce nseamn asta ? zise baroana, ctre fiic-sa. Afl, drag mam, c cel pe care l-ai vzut nu-i altul dect iubitul verioarei Bette, care, ndjduiesc, va fi de aci nainte al meu... Dar nchide ochii i pref-te c nu tii nimic... Vai, Doamne, eu care voiam s m feresc de tine, i uite c am nceput s m spovedesc... Atunci, la revedere, copii, spuse cu nsufleire baronul, mbrindu-i fata i soia , voi trece poate s-o vd pe Capr, de la care voi afla multe lucruri despre tnrul acesta. Fii prudent, tat, repet Hortense. O ! copil drag ! exclam baroana cnd Hortense i sfri de povestit poemul al crui ultim cnt era aven tura din dimineaa aceea, fetia mea scump, cea mai mare viclean din lume e tot naivitatea ! Pasiunile adevrate i au instinctul lor. Poftete-l pe un cunosctor s ia un fruct dintr-o farfurie ; nu se va nela i, chiar fr s se uite, va pune mna pe cel mai bun. Tot astfel, lsai fetele cumini s-i aleag singure soul ; dac au posibilitatea s-l obin pe cel ales, arareori se vor nela. Natura nu d gre. Opera naturii n privina aceasta se numete : iubire de la prima vedere. Iar n dragoste, prima vedere e pur i simplu cea de-a doua vedere, a premuniiei. Mulumirea baroanei, dei ascuns sub nveliul demnitii materne, era tot att de mare ca i aceea a fetei ; cci, din cele trei posibiliti de a o mrita pe Hortense de care-i vorbise Crevel, cea mai nimerit, dup cura
se

. . 87

credea ea, prea c izbutete. n aventura aceasta vedea rspunsul providenei la rugile sale fierbini. Prizonierul domnioarei Fischer, nevoit n cele din urm s se napoieze acas, se gndi c ar fi mai bine s-i ascund bucuria de ndrgostit sub mulumirea ar- tistului ncntat de primul su succes. Victorie ! am vndut grupul, mi l-a cumprat ducele d'Herouville, care mi-a fgduit s-mi dea de lucru, strig el aruncnd cei o mie dou sute de franci aur pe masa fetei btrne. E lesne de neles c i pstrase punga Hortensei, ascunznd-o la pieptul su, n dreptul inimii. Bine c-a dat Dumnezeu, rspunse Lisbeth, cci m-am spetit de atta lucru. Vezi, biete, banii vin tare greu n meseria pe care i-ai ales-o ; snt primii bani pe care-i ctigi, i se mplinesc cinci ani de cnd te omori muncind ! Banii acetia abia ajung s acopere suma pe care am cheltuit-o cu tine de cnd am fcut polia ce-mi garanteaz economiile. Dar fii fr grij, adug ea dup ce numr monedele, tot pentru tine i voi cheltui. Sntem asigurai pe un an. ntr-un an, vei putea s-i achii datoriile i s strngi o sum bunicic, daca i va merge mereu la fel. Vznd c iretlicul su izbutise, Wenceslas ncepu s nscoceasc verzi i uscate despre ducele d'Herouville. Vreau s-i fac haine negre, moderne, i s-i nnoiesc rufria, cci trebuie s fii bine mbrcat cnd te duci la protectorii ti, i spuse Bette. i apoi, acum ai nevoie de un apartament mai mare, mai prezentabil dect mansarda asta mizerabil. Va trebui s-l mobilm frumos !... Ce vesel eti ! nu te mai recunosc, adug ea privindu-l cercettoare. Au fost de prere c grupul meu e o capodoper. Ei, cu att mai bine ! F ct mai multe, continu fiina aceasta uscat i prozaic, care nu era n stare s neleag bucuria triumfului sau frumuseea n art. Nu-ti mai bate capul cu un lucru vndut, mai bine nsco cete altceva pentru vnzare. Ai cheltuit dou sute de franci cu afurisitul tu de Samson, fr s mai pun la socoteal timpul i munca. Pendula pe care trebuie s-o dai la montat are s te coste peste dou mii de franci. Ascult-m pe mine : ar trebui s isprveti grupul cu cei doi bieei care ncununeaz fetia cu albstrie, asta

-i dea gata pe parizieni. n drum spre domnul Crevel m s trec pe la domnul Grafi, croitorul... Urc-te la tine i lasa-ma sa ma mbrac. A doua zi, baronul, mistuit de patim pentru doamna frfarneffe, se duse s-o vad pe verioara Bette, care rmase uimit cnd deschise ua i-l vzu, cci nu mai fusese niciodat pe la ea. De aceea i spuse n sinea ei : Oare Hortense rvnete la iubitul meu?"... cci n ajun aflase de la domnul Crevel c plnuita cstorie cu consilierul de curte se stricase. Dumneata aici, vere ? Vii pentru prima oar n viata dumitale s m vezi, i, fr ndoial, nu de dragul ochilor mei frumoi ? Frumoi, ce-i drept, rspunse baronul, ai cei mai frumoi ochi ce mi-a fost dat s vd... De ce-ai venit ? Uite, mi-e ruine s te primesc n cocioaba mea. Apartamentul verioarei Bette era alctuit din dou ncperi : prima servea totodat de salon, de sufragerie, de buctrie i de atelier. Era mobilat ca o odaie de lucrtor nstrit: scaune de lemn de nuc cu tblii de pai mpletit, o msu de sufragerie tot de nuc, o mas de lucru, gravuri colorate cu rame de lemn ars, perdeJue de muselin la ferestre, un dulap mare de nuc, podele bine lustruite, strlucind de curenie, i nicieri un fir de praf; 62 totul ntr-un colorit rece, ca un tablou de dar Terburg din care nu lipsea nimic, nici chiar tonalitatea cenuie ce i-o ddea tapetul care fusese cndva albastru, iar acum ajunsese de culoarea inului. n dormitor nu intrase nimeni niciodat. Baronul observ totul dintr-o ochire, vzu pecetea mediocritii pe fiecare lucru, de la soba de font pn la uneltele de gospodrie, i se simi cuprins de grea, gndind n sinea lui : ,,Deci asta-i virtutea !" De ce am venit ? rspunse el cu voce tare. Eti o fat prea deteapt ca s nu ghiceti pn la urm, aa c mai bine i spun de la nceput, exclam el, aezndu-se i dnd puin la o parte perdeaua de muselin plisat ca s arunce o privire n curte. Se afl n casa aceasta o femeie foarte nostim... Doamna Marneffe ! Aha ! fcu ea, pricepnd numaidect. Dar Josepha ?
s

Vai ! verioar, s-a sfrit cu Josepha !... M-a dat afar, ca pe o slug I i ai vrea poate... ? ntreb verioar privindu-l pe baron cu demnitatea unei mironosie care se simte jig nit dinainte. Deoarece doamna Marneffe e o femeie foarte ono rabil, soie de funcionar, cu care te poi ntlni fr s te compromii, continu baronul, a vrea s legi priete nie cu ea. A ! Fii linitit, are s se poarte cit se poate de prevenitor cu verioar domnului director. In clipa aceea auzir pe scar un fonet de fuste i un pas uor de femeie purtnd ghete de cea mai fin calitate. n capul scrii, zgomotul ncet. Dup ce ciocni de dou ori n u, doamna Marneffe i fcu apariia. Iart-m, domnioar, c am dat buzna la dum neata ; ieri, cnd am venit s-i fac o vizit, nu te-am gsit acas ; sntem vecine, i, de-a fi tiut c eti veri oar domnului consilier de stat, de mult vreme i-a fi cerut protecia. L-am vzut pe domnul director cnd a intrat, i atunci mi-am permis s vin ; soul meu, dom nule baron, mi-a vorbit de un tabel de micare a perso nalului care va fi supus mine ministrului. Prea c este emoionat, c palpit ; dar pur i simplu urcase scrile n fug. Nu-i nevoie s venii la mine pentru o rugminte, frumoas doamn, v cer eu permisiunea s v vizitez i Dac domnioara ne d voie, poftii ! spuse doamna Marneffe. Du-te, vere, am s vin i eu, zise cu viclenie ve rioar Bette. Pariziana se bizuise ntr-att pe vizita i nelegerea domnului director, nct nu numai c se gtise potrivit unei asemenea ntrevederi, dar fcuse o gteal de zile mari i apartamentului. Dis-de-diminea pusese peste tot flori cumprate pe datorie. Marneffe o ajutase pe nevast-sa s curee mobilele, s lustruiasc pn i cele mai mici obiecte, periind i scuturnd peste tot. Valerie voia s apar ntr-un decor plin de prospeime, ca s plac domnului director i s-l cucereasc ndeajuns ca s-i poat ngdui s fie crud, s-l momeasc ca pe un copil, folosind mijloacele tacticii moderne. l cntrise bine pe Hulo't. D-i un rgaz de douzeci i patru de
90

ore unei pariziene la ananghie i-i va rsturna un ntreg minister. Brbatul acesta din vremea Imperiului, obinuit cu viata de odinioar, nu cunotea iretlicurile amorului modern i noile scrupule, feluritele conversaii nscocite de la 1830 ncoace, n care srmana femeie slab ajunge s fie privit ca o victim a poftelor amantului ei, ca o sor de caritate ce panseaz rnile, ca un nger care se devoteaz. Aceast nou art a iubirii se folosete de o cantitate enorm de cuvinte evanghelice pentru scopuri diavoleti. Pasiunea e o mucenicie. i una i alta au o nzuin ctre ideal, ctre infinit, vrnd s se nale prin dragoste. Toate vorbele frumoase nu snt dect un pretext pentru a pune n dragoste mai mult nflcrare i a se drui cu mai mult pasiune ca n trecut. Ipocrizia aceasta, pecetea timpului nostru, a distrus cavalerismul. Cei doi ngeri se poart ca doi diavoli, dac pot. Intre dou rzboaie, dragostea nu mai avea timp s se analizeze, i n 1809 mergea tot att de repede la int ca i Imperiul la victorii. Dar, n timpul Restauraiei, chipeul Hulot, ncepnd iari s se in de femei, i consolase cteva foste prietene czute ca nite atri stini de pe firmamentul politic, i apoi, mbtrnind, ncpuse pe mna unor curtezane ca Jenny Cadine i Josepha. Aflnd isprvile din trecut ale directorului, pe care soul ei i le povestise pe ndelete dup ce culesese cteva informaii de prin birouri, doamna Marneffe se pregtise de atac. Intruct aceast comedie sentimental la mod putea s aib farmecul noutii pentru baron, Valerie se hotrse pentru ea, i putem spune c felul cum i ncercase puterea, n dimineaa aceea, i ndreptea toate ndejdile. Datorit manevrelor ei sentimentale i romantice, Valerie dobndi pentru soul ei, fr s fi fgduit nimic, locul de subef i crucea Legiunii de Onoare. Acest rzboi n miniatur se desfur cu multe mese la Rocher de Cancale, spectacole i nenumrate daruri, mantile, earfe, rochii i bijuterii. Apartamentul din strada Doyenne era neplcut ; baronul plnui n ascuns sa mobileze unul splendid n strada Vanneau, ntr-o cas modern, ncnttoare. Domnul Marneffe cpt o gratificaie i un concediu Qe cincisprezece zile, pentru luna urmtoare, ca s se
. " 91

duc n oraul su natal s-<i aranjeze nite treburi. Drept care, domnul Marneffe se gndi s fac o mic excursie n Elveia, ca s studieze sexul frumos. Dei preocupat de protejata lui, baronul Hulot nu-j uitase nici protejatul. Ministrul de Comer, contele Popinot, era mare amator de art : plti dou mii de franci pe un exemplar din grupul Samson, cu condiia ca tiparul s fie distrus, s nu mai existe altul n afar de exemplarul lui i cel al domnioarei Hulot. Aceast lucrare strni admiraia unui prin, care comand pendula, vznd modelul ce-i fusese adus ; oferi treizeci de mii de franci ; lucrarea ns trebuia s rmn unic. Artitii consultai, printre care se numra i Stidmann, declarar c autorul acestor dou opere era n msur s execute o statuie. ndat, marealul prin de Wissembourg, ministru de Rzboi i preedinte al comitetului de subscripie pentru monumentul marealului Montcornet, inu un consiliu, hotrnd ca execuia s fie ncredinat lui Steinbock. Contele de Rastignac, pe atunci subsecretar de stat, voi s aib o oper a artistului a crui glorie cretea n aclamaiile rivalilor si. Cumpr de la Steinbock ncnttorul grup al celor doi bieai ncununnd o feti i i fgdui un atelier la depozitul de marmur al statului, care, dup cum se tie, se afl la Gros-Caillou. i astfel veni succesul, un succes cum se ntmpl numai la Paris, adic un succes nebun, gata s-i zdrobeasc pe cei care nu snt destul de puternici s-i fac fa, ceea ce, ntre noi fie zis, se ntmpl adeseori. n ziare i reviste se vorbea de contele Wenceslas Steinbock, fr ca el sau domnioara Fischer s fi aflat ceva. n fiecare zi, ndat ce domnioara Fischer pleca la mas, Wenceslas se ducea la baroan. i petrecea acolo o or sau dou, n afar de ziua n care trebuia s vin Bette. Aceast situaie dur cteva zile. Baronul, care se convinsese de nsuirile i de starea civil a contelui Steinbock, baroana, ncntat de firea i felul lui de a se purta, Hortense, mndr de dragostea ei consfinit, de gloria pretendentului ei, vorbeau acum pe fa despre cstorie ; n sfrit, artistul era n culmea fericirii, cnd o indiscreie a doamnei Marneffe fu ct pe ce s strice totul. i iat cum.
92

Lisbeth, pe care baronul dorea s o mprieteneasc doamna Marneffe pentru a afla tot ce se petrece n casa acesteia, fusese de mai multe ori la mas la Valerie, care, la rndul ei, vrnd s cunoasc situaia din familia Hulot, i arta mult simpatie fetei btrne. Valerie se qndi s-o pofteasc pe domnioara Fischer la inaugurarea noului su apartament, n care urma s se instaleze. Fata btrn, bucuroas c mai gsise o cas unde s fie invitat la mas i ncntat de doamna Marneffe, o ndrgise. Dintre toi cei cu care avea legturi de prietenie, nimeni nu-i dduse atta osteneal fa de ea. ntradevr, doamna Marneffe, copleind-o pe domnioara Fischer cu atenii delicate, era, ca s zicem aa, fa de ea, ceea ce verioara Bette era fa de baroan, de domnul Rivet, de Crevel, n sfrit fa de toi cei care o primeau la mas. Soii Marneffe strniser mai cu seam comptimirea verioarei Bette, snd-o s vad marea strmtorare n care se aflau i pe care o mbrcau, ca de obicei, n culorile cele mai frumoase : prieteni nerecunosctori pe care-i ajutaser, boli, o mam, doamna Fortin, creia i se ascunsese disperata ei stare material i care murise cu credina c mai e nc bogat, datorit sacrificiilor de necrezut fcute de ei etc. Bieii oameni ! spunea ea vrului Hulot, bine faci c-i ajui, cci ntr-adevr o merit ; snt att de curajoi i att de buni ! Din salariul acela de subef, de o mie de taleri pe an, de-abia au cu ce tri , snt plini de datorii de cnd a murit marealul Montcornet ! E o barbarie din partea guvernului s sileasc un funcionar cu nevast i copil s triasc la Paris cu o leaf de dou mii patru sute de franci. Astfel, tnra femeie, care se prefcea c-i este prieten povestindu-i toate, cerndu-i sfatul, linguind-o i prnd a se lsa ndrumat de ea, ajunse n scurt timp s-i fie mai drag excentricei verioare Bette dect toate rudele ei. Baronul, admirind la doamna Marneffe decena, buna cretere i manierele pe care nu le ntlnise nici la Jenny Cadine, nici la Josepha i nici la prietenele lor, se lsase, n mai puin de o lun, cuprins de o patim trzi.e, nesbuit, ce prea totui plin de cuminenie. ntr-adevr, de data aceasta nu ntrezrea nici btaia de joc, nici orgiile, nici cheltuielile nebuneti, nici depravarea,
cU

93

nici dispreul faa de orinduieliie sociale i nici spirit^ de independen care fuseser pricina tuturor nenorocirilor sale ct timp trise cu actria i cu cntreaa. Scpase de asemenea i de lcomia curtezanei, care se putea asemui cu setea nisipului. Doamna Marneffe, care i era acum prieten i confident, fcea tot felul de mofturi ciudate cnd trebuia s primeasc de la el un lucru ct de nensemnat. neleg slujbe, gratificaii i tot ce poi s ne obii de la guvern ; dar nu dezonora femeia pe care pretinzi c o iubeti, spunea Valerie ; altminteri n-o s te mai cred... i-mi place s te cred, aduga ea dnd ochii peste cap asemenea sfintei Tereza ctnd gale spre cer. Ori de cte ori i aducea vreun dar, trebuia s lupte ca i cum ar fi fost vorba de o cetate de cucerit i de o nclcare a contiinei. Bietul baron recurgea la tot felul de iretlicuri pentru orice fleac, foarte scump de altfel, pe care i-l druia, felicitndu-se c gsise n sfrit o fiin virtuoas, c-i vzuse visurile mplinite. n menajul acesta primitiv (cum zicea el), baronul era un zeu, ca i la el acas. Prea c domnului Marneffe nici prin gnd nu i-ar trece c Jupiterul ministerului su ar avea intenia s pogoare ntr-o ploaie de aur asupra nevestei sale i fcea pe valetul augustului su ef. Doamna Marneffe, n vrst de douzeci i trei de ani, burghez neprihnit i temtoare, floare ascuns n strada Doyenne, nu cunotea firete destrblrile i lipsa de cuviin a curtezanelor care-i strneau baronului o nemaipomenit scrb, cci el nu gustase nc farmecul virtuii ce se apr, cu care-l desfta sfioasa Valerie ,,de-a lungul rului", vorba cntecului. Astfel stnd lucrurile ntre Hector i Valerie, nu-i de mirare c ea aflase de la baron taina viitoarei cstorii a marelui artist Steinbock cu Hortense. ntre un ndrgostit fr drepturi i o femeie care se hotrte cu greu s-i ia un amant, se desfoar tot felul de btlii orale i morale n care vorba trdeaz gndul, astfel precum ntr-un atac floreta capt nflcrarea spadei folosite n duel. Chiar i omul cel mai prudent urmeaz n acest caz pilda domnului de Turenne 63. Baronul i dduse a nelege ct libertate de aciune ar ctiga prin cstoria fetei sale, rspunznd astfel drgstoasei Valerie, care exclamase de nenumrate ori : Nu neleg cum poate s

Sctuiasc o femeie pentru un om care nu-i al ei trup P- sU fiet". Pn atunci, baronul jurase de mii de ori c de ^douzeci i cinci de ani nu mai era nimic ntre el i doamna Hulot. . __Se zice c-i att de frumoas ! i replic doamna _ Marneffe ; vreau dovezi. __ Le vei avea, spusese baronul, fericit c prietena _ lui i arta o dorin care o compromitea. __ Dar cum ? Ar trebui s te am mereu ling mine, _ i ceruse Valerie. Hectoi fusese atunci silit s-i dezvluie n strada Vanneau planurile sale n curs de nfptuire, ca s-i arate iubitei sale c avea de gnd s-i nchine i jumtatea de via ce aparinea unei femei legitime, dac presupunem c ziua i noaptea mpart n chip egal traiul oamenilor civilizai. Putea s se despart de soia sa n chip onorabil, zicea el, lsnd-o singur dup cstoria fetei. Atunci baroana ar sta toat'vremea la Hortense i la tinerii Hulot, i era sigur c soia sa se va supune. Iar pe urm, ngeraule, viaa mea adevrat i cminul meu vor fi n strada Vanneau. - Doamne ! cum pui stpnire pe mine !... exclamase atunci doamna Marneffe. i brbatul meu ?... Cine, lepdtura aceea ? E drept c pe lng dumneata... rspunsese ea rznd. Aflndu-i povestea, doamna Marneffe simi o poft nebun s-l cunoasc pe tnrul conte Steinbock ; poate c ndjduia s capete vreo bijuterie, ct timp mai locuia sub acelai acoperi. Curiozitatea aceasta i displcuse att de mult baronului, nct Valerie jur s nu se uite niciodat la Wenceslas. Dar, dup ce primise drept rsplat, pentru c renunase la fantezia ei, un mic serviciu de ceai de porelan vechi de Sevres n nuane gingae, rmase cu dorina ntiprit n fundul inimii, scris ca ntr-un carneel. De aceea, ntr-o zi, rugnd-o pe verioara Bette s pofteasc pn la ea, la o ceac de cafea, aduse vorba de iubitul acesteia, voind s afle dac s-ar putea s-l vad fr nici o primejdie. Draga mea, zise ea, cci i spuneau una alteia .,drag", de ce nu mi l-ai prezentat nc pe iubitul tu ?... tii c n scurt timp a ajuns celebru ? El, celebru ?

Nu se vorbete dect de el !... Ei, asta-i ! exclam Lisbeth. Are s execute statuia tatlui meu, i i-a putea fi de mare folos pentru reuita lucrrii, cci doamna Montcornet nu poate s-i mprumute, ca mine, o miniatur de Sain, nfindu-l pe Montcornet tnr i frumos, o capodoper fcut n 1809, nainte de lupta de Ja Wagram, i druit srmanei mele mame... Sain i Augustin u deineau deopotriv sceptrul picturii Lisbeth. Spui, drag, vremea Imperiului. treb n miniatur pec e vorba s fac o statuie ?... n De trei metri, comandat de Ministerul de Rzboi. Ei, asta-i ! dar pe ce lume trieti ? afli noutatea de la mine ! Nu tii c guvernul vrea s dea contelui Steinbock un atelier i o locuin la Gros-Caillou, la depozitul de marmur ? Polonezul dumitale va fi numit poate director acolo, va avea o slujb de 'dou mii de franci i un inel n deget... Cum de ai aflat asta, cnd eu nu treb n sfrit Lisbeth dezmeti.cindu-se. tiu nimic ? n Scump verioar Bette, i zise graios doamna Marneffe, eti n stare de o prietenie devotal, pe via i pe moarte ? Vrei s fim ca dou surori ? Vrei s-mi juri c n-ai s ai secrete fa de mine, tot aa cum n-am s am nici eu fa de dumneata, s fii spionul meu i eu al dumitale ?... Dar mai cu seam, vrei s-mi juri c n-ai s m dai de gol, nici fa de brbatul meu, nici fa de domnul Hulot, i n-ai s destinuieti niciodat c eu i-am spus... Doamna Marneffe i ntrerupse rolul ei de picador 65, nspimntat de nfiarea verioarei Bette. Chipul lorenei luase o nfiare cumplit. Ochii ei negri i ptrunztori aveau ceva din imobilitatea ochilor de tigru. Chipul ei era asemenea unei mti de vrjitoare. Strngea din dini ca s nu clnne, scuturat toat de un tremur grozav. Strecurndu-i mna sub bonet, i nfipse ghearele n pr de parc-ar fi vrut s-i sprijine capul devenit dintr-o dat prea greu. Ardea ! i fumul incendiului care o pustia prea c i iese prin toate zbrciturile feei, ca prin nite crpturi deschise de o erupie vulcanic. Era un spectacol mre. . 96

,_ Ei, de ce te-ai oprit ? murmur ea cu glas nbuit, _ s fiu pentru dumneata ce-am fost pentru el. O ! mi-a$ fi dat viaa pentru el... _____Aadar, l iubeti ? Ca pe copilul meu !... __ Atunci, continu doamna Marneffe rsuflnd uu _ rat, dac-I iubeti astfel, nu poi s fii dect fericit tiindu-l fericit ! Lisbeth, drept rspuns, scutur iute din cap ca o nebun. Peste o lun se nsoar cu nepoata dumitale. Cu Hortense ? strig fata btrn plesnindu-se cu palma peste frunte i ridicndu-se de pe scaun. A, va s zic l iubeti ? spuse doamna Marneffe. Micuo, ne-am legat pe via i pe moarte, zise domnioara Fischer, Legturile tale sufleteti vor fi pen tru mine sfinte, iar pcatele tale le voi lua drept virtui, cci mi vor fi de folos. Aadar triai cu el ? exclam Valerie. Nu, voiam s-i fiu numai mam... Atunci nu mai neleg nimic, adug Valerie, ar trebui s fii foarte mulumit c face o cstorie bun, cci nu eti nici tras pe sfoar, nici nelat. Iat-l c face carier ! De altfel, ce s mai vorbim, totul s-a sfrit pentru dumneata. Artistul nostru se duce zilnic la doamna Hulot, la ora cnd dumneata pleci la mas... Adeline .'... zise n sinea ei Lisbeth, o ! Adeline, ai s mi-o plteti, am s te fac s-ajungi mai urt ca mine !" Vai ! te-ai nglbenit ca o moart 1 strig Valerie. Ce se ascunde aici ?... Ah, proast mai snt ! mama i cu fata, de fric s nu le pui bee n roate, se feresc de dumneata, continu doamna Marneffe ; dar, dac nu trieti cu tnrul acesta, atunci, i spun drept, draga mea, nu mai pricep nimic.... e ceva tot att de neptruns ca i inima brbatului meu... Ah ! nu poi s-i nchipui, rosti Lisbeth, nici nu poi s-i nchipui ce nseamn uneltirile acestea ! E lovitura de graie J i am primit pn acum destule lo vituri care mi-au sfiat inima ! Dumneata nu tii c, de cnd m cunosc, am fost sacrificat pentru Adeline / Eu primeam lovituri, ea mngieri ! Eu eram mbrcat ca o cenureas, ea ca o cucoan. Spam la grdin, curm zarzavat, n vreme ce minutele ei nu se osteneau
7 V ~ , enoara Betfe

97

dect cu gtelile !... S-a mritat cu baronul i a venit s strluceasc la curtea imperial, pe ct vreme eu am rmas pn n 1809 n sat, ateptnd patru ani de zile un peitor mai curel ; m-au scos de acolo, dar au fcut din mine lucrtoare i mi-au propus s iau de brbat nite biei funcionari i nite cpitani semnnd a por tari ! Vreme de douzeci i ase de ani n-am avut dect lturile lor... i iat, ntocmai ca-n vechiul testament, srmanul are numai un mielu, care-i singura lui bucurie, iar bogatul, care i-a agonisit turme ntregi, rvnete la oaia sracului i i-o nha... pe neateptate i fr s i-o cear ! Adeine mi rpete fericirea !... Adeline ! Adeline ! S te vd ajuns n mocirl, czut mai jos dect mine !... Hortense, pe care o iubeam, m-a nelat... Baro nul... Nu, nu e cu putin. Haide, repet-mi ce-i adevrat n toat povestea asta. Linitete-te, draga mea... Valerie, ngeraule, uite, m linitesc, rspunse fata aceea ciudat aezndu-se. Un singur lucru m poate mpiedica s nu-mi pierd minile : vreau o dovad !... Afl c verioara ta a cumprat grupul Samson , iat litografia publicat ntr-o revist. L-a pltit din eco nomiile ei, i chiar baronul l sprijin i l ajut pe viito rul lui ginere ca s ajung celebru. Ap !... ap ! ceru Lisbeth, dup ce-i arunc ochii pe litografia n josul creia citi : grup aparinnd domni oarei Hulot d'Ervy. Ap ! mi ard creierii, mi vine s nnebunesc! Doamna Marneffe aduse ap ; fata btrn i scoase scufia, i despleti prul negru i i vr capul n lighea nul pe care noua ei prieten i-l inea dinainte. i muie fruntea de cteva ori, oprind congestia gata s izbuc neasc. Dup ce se rcori, i recapt dintr-o dat stpnirea de sine. Nici un cuvnt, spuse ea doamnei Marneffe tergndu-se de ap, nici un cuvnt nimnui, auzi ?... Uite, vezi, m-am linitit, am uitat tot, gndul mi-e acum la altele. O-nchide sigur, mine, la casa de nebuni... gindi doamna Marneffe privind-o pe ranca loren. Ce pot s fac ? se tngui Lisbeth. Vezi tu, ngera ule, n-am ncotro, trebuie s tac, s-mi plec grumazul i s-alunec de-a dreptul n groap, cum alunec apa spre 98

ru. Ce-a putea s ncerc ? A vrea s-i prefac pe toi n nulbere, pe Adeline, pe fat i pe baron ! Dar m pot nune, eu, o biat rud srac, mpotriva unei familii boaate ? S-ar ntmpla ca-n povestea cu oala de lut care s-a izbit de oala de fier. . Da, ai dreptate, i rspunse Valerie ; trebuie s caui s tragi din toate ct mai mult folos, aa-i viaa aici la Paris ! S tii, spuse Lisbeth, dac-mi pierd copilul, n-o mai duc mult ; credeam c-i in loc de mam i-mi nchi puiam c o s-mi sfresc zilele lng el... Se opri, o podidir lacrimile ! Doamna Marneffe se nfiora vznd ct de simitoare putea fi fata, altminteri numai foc i par. Din fericire te-am ntlnit pe dumneata, adug Bette apucnd mna Valeriei ; e o mngiere n cumplita npast care m lovete... mi vei fi foarte drag ; i de ce ne-am mai despri ? Nu i voi sta niciodat n cale. Pe mine nu m poate iubi nimeni !... Cei care m-au cerut n cstorie se gndeau numai, la protecia vrului meu... tii ce-nseamn s simi n tine o putere n stare s sparg porile cerului i s i-o iroseti muncind pentru un codru de pine, o can de ap, cteva zdrene i o cocioab ? Ah ! cumplit cazn, micuo ! Am ars ca pe rug. Se opri deodat i-i adnci privirile negre n ochii albatri ai doamnei Marneffe, care le simi tiul pn n fundul sufletului, de parc un pumnal i-ar fi strpuns inima. Dar ce tot vorbesc ? strig ea, dojenindu-se singur. Ah ! Niciodat n-am spus attea !... Mi-o veni i mie o dat apa la moar ! adug ea dup o clip de tcere, amintindu-i de-o vorb din copilrie. Bine ai zis tu : s ne ascuim dinii, ca s putem trage ct mai mult folos din toate. Aa e, i rspunse doamna Marneffe, care nu-i amintea de loc s fi rostit o asemenea maxim, att de tare o nspimntase criza aceasta. i-i dau dreptate, draga mea. Vezi, viaa e scurt, trebuie s profitm de e a ct putem i s ne folosim de cei din jur pentru plcerile noastre... Dei snt tnr, asta-i concluzia la care a m ajuns ! Am fost un copil rsfat, tatl meu s-a nsurat din ambiie i m-a uitat aproape cu totul, dup ce
7

99

fusesem idolul lui i m crescuse ca pe-o prines. Mama, srmana, care visase ntotdeauna un viitor strlucit pentru fiica ei, a murit de inim rea cnd a vzut c m mrit cu un prlit de funcionar, care n-avea dect o mie dou sute de franci leaf : un desfrnat, btrn la treizeci i nou de ani, putred pn-n mduva oaselor, care nu vedea n mine dect ceea ce vedeau alii n dumneata, adic o unealt de fcut avere !... Ei bine, am descoperit c un asemenea ticlos poate fi soul cel mai bun. Fiindc-i plac mai mult trfele din colul strzii, mi las toat libertatea, i fiindc-i pstreaz leafa numai pentru el, nu m ntreab niciodat cum mi fac rost de bani... La rndul ei doamna Marneffe se opri, ca o femeie ce s-a lsat trt de uvoiul 'mrturisirilor, i, izbit de atenia cu care o asculta Lisbeth, socoti prudent s se asigure de discreia ei nainte de a-i destinui cele mai ascunse secrete. Vezi, draga mea, ct ncredere am n tine !... zise Valerie ; dar Lisbeth i rspunse printr-un semn, dndu~i a nelege c poate s se bizuie orbete pe ea. Adesea, cu ochii i cu un semn din cap faci un jurmnt mai solemn dect n faa Curii cu juri. Pari o femeie cinstit, continu doamna Marneffe punndu-i mna pe a Lisbethei, ca pentru a-i primi jurmntul de credin, dar, dei-s mritat, snt att de stpn pe mine, nct dac, de pild, domnului Marneffe i vine pofta dimineaa s-mi spun la revedere nainte de a pleca la birou i gsete ua mea ncuiat, pleac foarte linitit. Nu ine la copilul lui cum nu in eu la cei doi copilai de marmur care se zbenguiesc la picioarele celor dou Fluvii din Tuileries 06. Dac nu m ntorc la mas, e mulumit s prnzeasc cu servitoarea, cci servitoarea e numai a dumnealui, i n fiecare sear dup cin pleac i se ntoarce tocmai pe la douspre zece, unu, noaptea. Din nefericire, de mai bine de un an am -rmas fr camerist, asta nseamn c de un an am rmas vduv... Am avut o singur pasiune n via, o singur fericire... un brazilian bogat, care a plecat de un an, singurul meu pcat! S-a dus s-i vnd tot ce are acolo, ca s se poat stabili n Frana. Ce va mai gsi din draga lui Valerie cnd se va ntoarce ? Nu,
100

dar el e de vin, nu eu, de ce ntrzie atta ? Se va fi prpdit i el pe undeva, ca i virtutea mea. La revedere, micuo, i spuse brusc Lisbeth, de-acum nainte nu ne vom mai despri. Te iubesc, te preuiesc i snt trup i suflet alturi de tine. Vrul meu mi bate capul s m mut n viitoarea ta cas din strada Vanneau, i eu l-am tot refuzat, cci am bnuit numai-dect motivele care se ascund sub pretinsa lui buntate... A ! neleg, trebuia s m supraveghezi, exclam doamna Marneffe. -- Da, asta nsemna generozitatea lui, rspunse Lisbeth. La Paris, binefacerea e mai ntotdeauna o afacere, i recunotina o rzbunare !... Cu o rud srac te pori ca i cu un guzgan pe care-l ademeneti la o bucat de slnin. Am s primesc propunerea baronului, cci mi s-a fcut sil de casa asta. Dac-i aa, sntem destul de istee amndou ca s trecem sub tcere tot ce ne-ar putea strica i s nu povestim dect ceea ce trebuie s se tie ; deci, nici o indiscreie, i numai prietenie... Trainic !... strig voioas doamna Marneffe, feri cit c-i gsise un paravan, o confident, un fel de m tu respectabil. tii c baronul nu precupeete nimic n strada Vanneau ?... Cred i eu, rspunse Lisbeth ; dac a cheltuit trei zeci de mii de franci ! Habar n-am de unde i-a mai putut scoate, cci Josepha, cntreaa, a luat dou rnduri de piei de pe el. Ah ! ai nimerit-o bine, adug ea. Baronul e-n stare s fure pentru aceea care-i ine inima n mnuele ei att de albe i de catifelate ! tii ce, draga mea, spuse doamna Marneffe cu drnicia femeilor uoare, care n fond nu e dect un fel de nepsare, dac vrei, poi lua din apartamentul meu tot ce crezi c s-ar potrivi pentru noua dumitale locu in,.. Scrinul de colo, dulapul acela cu oglind, covorul, perdeaua... Ochii Lisbethei devenir mai mari, ptruni de o bucurie slbatic : nu-i venea a crede c i se ofer un astfel de dar. ntr-o singur clip faci pentru mine mai mult dect au fcut rudele mele bogate n treizeci de ani !... strig ea. Ei niciodat nu s-au gndit dac am mobil ! Baron ul, cnd a venit prima oar n vizit la mine, acum i sptmni, a fcut o sitriimbtur de bogta scrbit
101

n fata mizeriei... Ii mulumesc, drguo, i s tii c-am s te rspltesc pentru asta, ai s vezi mai trziu cum ! Valerie o nsoi pe verioara Bette pn n capul scrilor, unde cele dou femei se mbriar. Uf, urt mai miroase-a furnici ! se gndi drglaa doamn Marneffe cnd rmase singura : n-am s-mi srut prea des verioara ! Dar trebuie s iau seama, s-o cru, cci mi va fi de folos, m va ajuta s ajung bogat ! Ca o adevrat creol parizian, doamna Marneffe ura munca, era lene ca o pisic ce se avnt i sare numai cnd o mboldete nevoia. Credea c viaa trebuie s fie plin de plceri i c plcerea trebuie dobndit cu uurin. Iubea florile, dac i se trimiteau acas. Nu nelegea s se duc la un spectacol dect cu trsura i dac avea o loj bun, numai pentru ea. Valerie motenise gusturile acestea de curtezan de la maic-sa, rsfat de generalul Montcornet, ori de cte ori acesta se afla la Paris, i obinuit s vad o lume ntreag la picioarele ei timp de douzeci de ani ; cheltuitoare, risipise cu amndou minile i tocase totul n viaa aceea luxoas, care a disprut o dat cu cderea lui Napoleon. Oamenii de vaz ai Imperiului puteau fi comparai n nebuniile lor cu marii seniori de odinioar. In timpul Restauraiei, nobilimea, neputnd uita c fusese nvins i jefuit, deveni, cu cteva excepii, econoam, cuminte, prevztoare, cu alte cuvinte, burghez i lipsit de mreie. ncepnd de atunci, epoca lui 1830 a desvrit nfptuirile din 1793 67. n Frana vor mai exista i de acum nainte nume mari, nu ns i case mari, afar de cazul cnd se vor produce schimbri politice, greu de presupus. n toate se vede pecetea personalitii. Averea celor mai nelepi e viager. Astfel a fost distrus familia. Crunt ncolit de mizerie, Valerie se hotrse, din ziua cnd l ,,agase" pe director, cum se exprima Marneffe, s-i foloseasc frumuseea ca un mijloc de mbogire. De aceea, de cteva zile simea nevoia s aib lng ea, n locul maic-si, o prieten devotat, creia s-i poat ncredina ceea ce nu trebuie spus cameristei. care s-i nvrte iele, s se duc, s vin, s pun totul la cale, un suflet vndut diavolului, care s se mulu102

ineasc cil o prticic mai mic n via. Ca i Lisbeth, Valerie bnuise ce intenii avea baronul cnd voia s-o apropie de verioara Bette. ndemnat de inteligena ei aaer de creol parizian, care-i petrece vremea tol nit pe un divan, plimbndu-i ascuitul ei spirit de ob servaie prin toate cotloanele ntunecoase ale sufletelor, simimintelor i intrigilor, i venise n minte s-i fac din sgioan o complice. Se prea poate ca teribila indis creie pe care o svrise s fi fost (premeditat : bnuise adevrata fire a acelei fete ptimae, care se mistuia zadarnic, i se hotrse s-o atrag de partea ei. Astfel, scena de mai sus poate fi asemuit cu piatra pe care o zvrle cltorul n prpastie, ca s se ncredineze ct de adnc e. i doamna Marneffe se nspimntase des coperind, ntr-o fiin n aparen att de slab, umil i inofensiv, un Iago dublat de un Richard al III-lea ntr-o clip, verioara Bette se regsi pe sine ; ntr-o clip, firea ei de corsican i de slbatic rupsese leg turile slabe ce o ineau plecat, ridicndu-se n toat nlimea-i amenintoare, ca o creang care scap din minile unui copil ce o trsese pn la el, ca s-i fure fructele crude nc. Cel ce studiaz societatea omeneasc va fi ntotdea una cuprins de admiraie n faa plintii, desvririi i rapiditii modului de a gndi la naturile feciorelnice. Virginitatea, ca toate monstruozitile, vdete bo gii deosebite, atinge culmi ameitoare. Individul vir gin, economisindu-i forele de via, capt o putere de rezisten i de durat incalculabil. Creierul se mbo gete din pricina lipsei de ntrebuinare a celorlalte faculti. Cnd oamenii neprihnii simt nevoia s-i fo loseasc trupul sau sufletul, cnd trebuie s fptuiasc sau s gndeasc, i descopr oel n muchi i o re zerv nebnuit de tiin n minte, o for diabolic i magi a neagr a voinei. Din acest punct de vedere, fecioara Mria, dac o privim pentru o clip numai ca un simbol, ntrece n m reie toate ntruchiprile indienilor, egiptenilor i ale grecilor. Virginitatea, izvorul tuturor marilor nfptuiri, eg tnagna parens rerum , ine n minile sale albe i gin gae cheia lumilor superioare. n sfrit, acestei mree i teribile excepii i se cuvin toate onorurile cu care-o cinstete biserica catolic.

68

. -

103

Aadar, cit ai clipi din ochi, verioara Bette se tratis form n mohicanul meter la ntins capcane, de o pre fctorie de neptruns i care ia hotrri repezi, bizuindu-se pe o nemaipomenit ascuime a tuturor simurilor. Deveni Ura i Rzbunarea necrutoare, aa cum le ntlneti numai n Italia, Spania i Orient. Aceste dou sentimente, nsoite de obicei de Prietenia i Dragostea mpinse pn la absurd, nu snt cunoscute dect n rile scldate de soare. Dar Lisbeth se dovedi mai ales fiic a Lorenei, adic hotrt s nele. Nu-i nsui cu uurin aceast ultim parte a rolu lui ei; mai fcu o ncercare ciudat, datorit profundei sale ignorante. i nchipui c nchisoarea este aa cum o vd copiii ; crezu c a fi nchis nseamn a ii pus la secret. Punerea la secret e superlativul ntemnirii, i superlativul acesta e rezervat numai justiiei criminale. Plecnd de la doamna Marneffe, Lisbeth alerg la domnul Rivet, pe care-l gsi la birou. tii, drag domnule Rivet, i spuse ea dup ce trase zvorul uii, c aveai dreptate n privina polone zilor !.,. snt nite pulamale... nite oameni fr de lege i fr de credin. Vor s dea foc Europei, rspunse panicul Rivet, snt n stare s ruineze pentru patria lor ntreg comerul i pe toi comercianii. Polonezii nu-i dau seama n ce vreme trim. Nu mai sntem barbari ! Rzboaiele s-au sfrit, drag domnioar, au disprut o dat cu regii ! Astzi trim sub domnia comerului i a industriei vic torioase, a nelepciunii burgheze, care a creat Olanda. Da, rosti el nsufleindu-se, trim ntr-o epoc n care popoarele trebuie s obin totul prin folosirea legal a libertilor dobndite i prin jocul panic al instituiilor constituionale ; iat ce nu tiu polonezii, i de aceea mai trag ndejde... Ce spuneai, frumoasa mea ? se ntre rupse dintr-o dat, vznd dup figura lucrtoarei sale c aceasta nu pricepe o boab din politica nalt. Iat dosarul, rspunse Bette, ticlosul acesta tre buie vrt numaidect la nchisoare, dac vreau s nu pierd cele trei mii dou sute de franci ai mei ! Aha ! i-am spus-o eu ! strig oracolul din cartie rul Saint-Denis. Casa Rivet, succesoarea frailor Pons, era situat tot n vechiul palat Langeais, de pe strada Mauvaises-Paro14 0

cidire ce fusese ridicat de vestita ifamiiie nc de 'vremea cind cei mai de seam nobili se ngrmdeau f n jurul Luvrului. __. De-ai ti ct te-am bmecuvintat venind ncoace !... exclam Lisbeth. Dac n-apuc s prind de veste, putem s-l vrm l a rcoare chiar de la patru dimineaa, zise judectorul cercetndu-i almanahul, ca s verifice rsritul soare lui ; dar abia poimirie, cci nu-l poi nchide fr s-l n tiinezi mai nti c va fi arestat pe baza unei hotrri ce prevede o constrngere corporal. Aa c... Ce lege tmpit, fu de prere verioara Bette, datornicul poate foarte bine s-o tearg. Pe bun dreptate, replic judectorul zmbind. Uite cum ar trebui... Dac-i vorba pe aa, am s iau hrtia, rosti Bette ntrerupndu-l pe magistrat, i am s i-o dau spunndu-i c-am fost nevoit s mprumut o sum de bani, n schim bul creia creditorul a pretins formalitatea asta. mi cu nosc polonezul, n loc s desfac hrtia, o s-i aprind pipa cu ea ! A ! nu-i ru, nu-i ru, domnioar Fischer ! Ei, atunci poi s fii linitit, treaba va merge ca pe roate. Dar, stai o clip ! Nu e de ajuns s-l bagi pe om la r coare. Nu-i poi ngdui luxul acesta judiciar dect dac eti sigur c i vei redobndi banii ! Cine are s i-i plteasc ? Cei care i dau bani. A ! da, uitasem c .ministrul de Rzboi i-a coman dat monumentul ce se va ridica n cinstea unui client de-al nostru. Ce de uniforme a mai furnizat casa noastr marealului Montcornet, i ct de repede le nnegrea cu fumul tunurilor. sta zic i eu c-a fost viteaz ! i ntot deauna pltea cu bani pein ! Se poate spune despre un mareal al Franei c i-a salvat mpratul sau patria, dar cea mai mare laud n gura unui negustor e tot faptul c pltea cu bani pein. Ei, atunci, domnule Rivet, smbt i aduc ciucu rii pentru uniform. tii, m mut din strada Doyenne, voi locui de-acum n strada Vanneau. Bine faci, mi-era mil de dumneata cnd te tiam ln groapa aceea, care cu toat sila mea pentru tot ce e ln legtur cu opoziia dezonoreaz, ndrznesc s
105

106

afirm aceasta, da ! dezonoreaz Luvrul i Piaa Carrousel. l ador pe Ludovic-Filip, e idolul meu, e augusta ntruchipare a clasei pe care i-a cldit-o dinastia, i n-am s uit niciodat binele pe care ni l-a fcut nou, ceaprazarilor, reorganiznd garda naional... Cnd ajuns deputat. cum de n-aite aud vorbind astfel, spuse Lisbeth, m mir Dumanii mei politici, care-s i ai regelui, se tem de dragostea ce-o port dinastiei, rspunse Rivet. Ah ! ce suflet nobil, ce familie strlucit ! n sfrit, i urm el irul argumentelor, regele e idealul nostru n toate : moravuri, economie, tot ce vrei ! Faptul c a isprvit cldirea Luvrului a fost una dintre condiiile care ne-au determinat s-i dm coroana ; iar lista civil, creia nu i s-a fixat nc termen, recunosc c las inima Parisului ntr-o stare jalnic... Tocmai pentru c m situez ca poziie politic la centru, a vrea s vd centrul Parisului ntr-o alt stare. Cartierul dumitale e nfiortor. Puteai s fii asasinat ntr-o bun zi... Ei, iat-l i pe domnul Crevel al dumitale numit comandant de 'batalion al legiunii lui ; sper c tot noi o s-l servim cu epoletul cel lat. Prmzesc astzi la el, 'O s i-l trimit. Lisbeth credea c va putea s pun stpnire pe livo-nian, tindu-i orice legtur cu lumea. Dac n-ar mai fi lucrat, lumea l-ar fi dat uitrii, i artistul ar fi fost nchis ca-ntr-un cavou, unde numai ea s-ar <fi dus s-l vad. Avu astfel dou zile de fericire, ndjduind s dea o lovitur de moarte 'baroanei i fiicei sale. Ca s ajung ia domnul Crevel, care locuia n strada Saussayes, o lu pe podul Carrousel, cheiul Voltaire, cheiul d'Orsay, strada Belle-Chasse, strada Universitii, podul Concorde i bulevardul Marigny. Calea aceasta nelogic era impus de logica pasiunilor, totdeauna vrjma nempcat a picioarelor. Mergnd foarte ncet de-a lungul cheiurilor, verioara Bette privea spre rmul drept al Senei. i fcuse bine socoteala. 11 lsase pe Wenceslas mbrcndu-se ; i spusese c ndat ce va scpa de ea, ndrgostitul se va duce la baroan, apucnd pe drumul cel mai scurt. ntr-adevr, pe cnd trecea de-a lungul cheiului Voltaire, privind tot timpul spre ru i mergnd cu gndul pe cellalt mal, l zri pe artist care tocmai ieea pe portia dinspre Tuileries i se ndrepta

Podul regal. Acolo l ajunse din urm pe necredin-. - cj_] putu urmri fr s fie vzut, cci ndrgostiii uit rareori napoi ; l nsoi ipn la locuina doamnei Hulot, unde-l vzu intrnd ca un obinuit de-al casei. Aceast ultim dovad, care ntrea destinuirile doamnei Marneffe, o scoase din srite pe Lisbeth. Cnd ajunse la proasptul comandant de batalion, se afla ntr-o stare de surescitare ca acelea n care se fptuiesc crimele, i-l gsi ipe Crevel ateptndu-i n salon copiii, pe domnul i doamna Hulot-junior. Dar Celestin Crevel e ntruchiparea att de naiv i de real a parvenitului parizian, nct cu greu poi intra fr formalitate la norocosul succesor al lui Cesar Birotteau. Celestin Crevel reprezint el nsui o lume ntreag ; de aceea i se cuvin, mai mult dect Iui Rivet, onorurile penelului, dat fiind rolul nsemnat pe care-l va juca n aceast dram de familie. Ai observat c, n copilrie sau la nceputul vieii sociale, ne furim adesea, singuri i fr s ne dm seama, un model de urmat. Astfel, funcionarul de banc viseaz, cnd intr n salonul patronului su, s aib un salon la fel. Dac se mbogete, i va introduce n cas, dup douzeci de ani, nu luxul ultimei mode, ci luxul nvechit care-l fascinase odinioar. Nimeni nu e n msur s cunoasc toate prostiile datorite acestei invidii retrospective, dup cum netiute rmn toate nebuniile pricinuite de rivalitile acestea ascunse, care i mboldesc pe oameni s imite tipul pe care i l-au ales, silindu-se din rsputeri s strluceasc ca o stea. Crevel ajunsese ajutor de primar fiindc patronul lui fusese ajutor de primar, i era comandant de batalion fiindc jinduise epoleii lui Cesar Birotteau. Aa c, impresionat de minuniile realizate de arhitectul Grindot, n momentul n care norocul l ridicase pe patronul su, Crevel dezlegase larg foaierele pungii, cum spunea el n limbajul lui, cnd fu vorba s-i mpodobeasc apartamentul ; se duse de-a dreptul cu ochii nchii i cu punga deschis la Grindot, un arhitect dat uitrii n vremea aceea. Gloriile apuse mai dureaz nc cine tie ct vreme, datorit admiraiilor ntrziate. Grindot repetase pentru a mia oar salonul su tip m alb i aur, mbrcat cu damasc rou. La Expoziia industrial, mobila aceasta din lemn de palisandru sculp 107

tat, lucrat ca produsele obinuite, fr finee, dduse pe drept cuvnt prilej provinciei s se fleasc cu produsele ei fa de cele pariziene. Candelabrele, sfenicele de perete, garniturile de sob, policandrul, pendula erau n stil rocaille 70. Masa rotund, fixat n mijlocul salonului, avea o plac de marmur ncrustat cu tot felul de marmure italiene i antice aduse de la Roma, unde se fabric acest soi de hri mineralogice ce seamn cu mostrele croitorilor. Placa aceasta de marmur strnea de fiecare dat admiraia tuturor burghezilor pe care i primea Crevel. Puse cte dou, fa n fa, portretele rposatei doamne Crevel, al lui Crevel, al fiicei i al ginerelui, zugrvite de Pierre Grassou pictor cu renume n lumea burghez, cruia Crevel i datora ridicola sa poz byronian , mpodobeau pereii ncperii. Ramele, pltite cte o mie de franci bucata, se potriveau perfect cu luxul acela de cafenea, n faa cruia un adevrat artist ar fi dat din umeri. Aurul nu scap niciodat prilejul de a se arta stupid. Dac negustorii mbogii ar fi avut, ca italienii, gustul nfptuirilor mree, astzi am fi numrat la Paris zece Veneii. Chiar i n zilele noastre un negustor milanez e n stare sa lase o danie de cinci sute de mii de franci pentru Duomo 71, ca s fie aurit Fecioara uria de pe cupol. Canova poruncete prin testament fratelui su s ridice o biseric de patru milioane, i fratele mai adaug ceva i de la el. I-ar da prin gnd vreunui burghez din Paris (cci toi, asemenea lui Rivet, poart n suflet o mare dragoste pentru Parisul lor) s ridice clopotniele ce lipsesc turnurilor de la Notre-Dame ? Socotii numai ce sume adun statul din averi fr motenitori. Cu preul tuturor ornamentelor idioate de carton imitnd piatra de hrtie presat i aurit, ori cu imitaii de sculptur cumprate de cincisprezece ani ncoace de indivizii de soiul lui Crevel s-ar fi putut nfptui nfrumusearea Parisului. La captul salonului se afla un birou mre, mobilat cu mese i dulapuri imitnd genul Boulle n. Dormitorul, mbrcat tot n persian, se afla de asemenea ling salon. Mahonul, n toat splendoarea lui, npdea sufrageria, iar panourile erau mpodobite cu vederi din Elveia, lux^s nrmate. Btrnul. Crevel, care
108

**h >

visa o cltorie n Elveia, inuse s aib mcar pe pnz tara aceast, pn ce va putea s se duc s-o viziteze aievea. Dup cum se vede, Crevel, fost ajutor de primar, decorat, guard naional, reprodusese fidel tot fastul, pn si mobilierul nefericitului su predecesor. n timpul Restauraiei, n vreme ce unul czuse, cellalt, care fusese dat uitrii, se ridicase, i nu datorit unei ntmplri norocoase, ci prin fora mprejurrilor. Revoluiile, ca i furtunile pe mare, cufund valorile solide ; iar valul scoate la suprafa numai ce e uor. Cesar Birotteau, regalist, favorit al regimului, fiind invidiat, fusese inta atacurilor opoziiei burgheze, iar burghezia triumftoare i vzu propria-i imagine n oamenii de felul lui Crevel. Acest apartament, pentru care pltea o chirie de trei mii de franci, nesat cu tot soiul de lucruri artoase i vulgare, pe care i le procur banii, se afla la primul etaj al unui vechi hotel nconjurat de curte i grdin. Totul era pstrat ca ntr-un insectar de entomologist, cci Crevel sttea foarte puin acas. Acel local somptuos reprezenta domiciliul legal al ambiiosului burghez. Avea o buctreas i un fecior n cas , cnd ddea cte un osp prietenilor politici, celor pe care voia s-i impresioneze, sau cnd i primea familia, mai angaja nc doi servitori cu ziua, iar mncarea o comanda la Chevet73. Adevrata reedin a lui Crevel, care fusese pe vremuri n strada Notre-Dame-de-Lorette, la domnioara Heloi'se Briseto-ut, se mutase, dup cum am vzut, n strada Chauchat. n fiecare diminea, fostul negustor (cci toi burghezii mbogii se intituleaz foti negustori) i petrecea dou ore n strada Saussayes ca s-i vad de treburi, iar restul timpului l druia Zairei, fapt ce-o necjea foarte tare pe Zaire. Orosmane 74-Crevel ncheiase un trg foarte strict cu domnioara Helose, care trebuia s-i furnizeze, lunar, de cinci sute de franci fericire, fr nici un fel de report. De altfel, Crevel i pltea masa i toate celelalte cheltuieli suplimentare. Contractul acesta cu prime, cci i fcea i multe daruri, i prea economic fostului amant al celebrei cntree. n privina aceasta, Crevel le spunea negustorilor vduvi, care-ei iubeau foarte mult fiicele, c e mai bine s nchiriezi cai cu luna dect s ii un grajd.
109

Cu toate acestea, dac ne amintim destinuirile fcute baronului de portarul din strada Chauchat, Grevei nu. se ddea n lturi s tin i vizitiu i ngrijitor de cai. Crevel, deci, se folosea de dragostea nemsurat pentru fata lui ca s-i satisfac plcerile. i justifica imoralitatea situaiei cu argumente de nalt moral. i-apoi, ducnd aceast via (via necesar, via dezordonat, stil regen, Pompadour, mareal de Richelieu etc), fostul negustor de parfumuri dobndea un aer de superioritate. Crevel i ddea ifose de om cu vederi largi, fcea pe marele senior n miniatur, pe omul generos, lipsit de meschinrie, i totul fr s-l coste mai mult de vreo mie dou sute pn la o mie cinci sute de franci pe lun. i asta nu dintr-o ipocrizie politic, ci dintr-o vanitate de burghez, care ducea la acelai rezultat. La burs, Crevel trecea drept un om superior epocii sale i mai cu seam drept un mare chefliu. In privina aceasta, Crevel era ncredinat c-l depete cu mult pe btrnul Birotteau. Bravo ! strig domnul Crevel nfuriindu-se de n dat ce o vzu pe verioara Bette, am auzit c o mrii pe domnioara Hulot cu un conte tinerel, pe care l-ai crescut n puf anume pentru dnsa ! S-ar prea c asta te supr ? rspunse Lisbeth intindu-l cu o privire ptrunztoare. Ce interes ai s-o mpiedici pe nepoata mea s se mrite ? Cci am auzit c dumneata ai stricat cstoria ei cu fiul domnului Lebs... Eti o fat cumsecade i foarte discret, zise Cre vel. Crezi oare c am s-i iert vreodat domnului Hulot crima pe care a svrit-o rpindu-mi-o pe Josepha... i mai ales c a fcut dintr-o fiin cinstit, pe care, pn la urm, a fi luat-o de nevast la btrnee, o nemer nic, o saltimbanc, o cocot de la Oper ?... Nu, nu ! niciodat ! Totui, domnul Hulot e un om de treab, spuse verioara Bette. Binevoitor !... foarte binevoitor, prea binevoitor! rspunse Crevel, i nu-i doresc rul ; dar vreau s-mi iau revana, i o s mi-o iau. Asta-i ideea mea fix ! Oare, din pricina acestei pofte nu mai vii pe la doamna Hulot ?
110

__ Se prea poate. i fceai curte verioarei mele ? ntreb Lisbeth zmbind. Am bnuit eu ! __M-a tratat ca pe-un cine, mai ru, ca pe-o slug ; _ sau, mai bine zis, ca pe un deinut politic. Dar voi izbuti', spuse el strngnd pumnul i lovindu-i cu el fruntea. __, Bietul om, ar fi ngrozitor s descopere c nevas_ t-sa l nal, dup ce amanta l-a dat afar !... Cum ? strig Crevel, Josepha l-a prsit, l-a dat afar, l-a alungat ?... Bravo, Josepha ! M-ai rzbunat ! Am s-i trimit dou perle de pus la urechi, puicua mea de altdat !... N-am tiut nimic, cci, a doua zi dup ce frumoasa Adeline m-a rugat s nu-i mai trec niciodat pragul, m-am dus s-l vd pe Lebas la Corbeil, de unde abia m-am ntors. Helose a fcut pe dracul n patru ca s m trimit la ar, i am descoperit pricina uneltirilor ei : voia s scape de mine ca s-i srbtoreasc inau gurarea noului ei apartament din strada Chauchat cu o clic de artiti, cabotini i literai... M-a tras pe sfoar ! Dar o iert, cci m distreaz. E leit Dejazet7S. E nos tim drcoaica ! Uite ce scrisoare am gsit asear de la ea : Drag moulic, mi-am instalat cortul n strada Chauchat. Am avut grij s chem nite prieteni ca s benchetuim de cas nou. Totul merge strun. Poi veni cnd vrei, domnul meu. Agar l ateapt pe Abraham 76.
_ _Aadar, _

Helose are s-mi povesteasc nouti, cci tie toate cancanurile vieii de boem n care se nvrtete. Dar pe vru-meu nu l-a tulburat de loc ntmplarea asta, rspunse verioara. Nu se poate ! strig Crevel oprindu-se din mersul su ce semna cu legnarea unui pendul. Domnul Hulot nu mai este chiar att de tinerel, zise Lisbeth cu rutate. l cunosc, rspunse Crevel ; doar ne asemnm n- tr o anumit privin : Hulot nu poate tri fr o pasiune. E n stare s se ntoarc la nevast-sa, i spuse el. Ar fi o noutate pentru dnsul, dar atunci adio rzbunarea 111

mea ! Zmbeti, domnioar Fischer... Ah ! mi se pare c-mi ascunzi ceva !... Rd de ce-i trece prin cap, urm Lisbeth. E drept c vara mea e nc destul de frumoas ca s mai inspire pasiuni ; i eu a iubi-o dac a fi brbat. Nravul din fire n-are lecuire ! exclam Crevel ; i bai joc de mine ! Baronul i-o fi gsit vreo con solare. Lisbeth ddu din cap n semn de ncuviinare. Ah, ce noroc are c o poate nlocui ct ai bate din palme pe Josepha ! spuse Crevel. Dar nu m mir, cci, ntr-o sear la un chef, mi-a mrturisit c n tineree, din precauie, avea ntotdeauna trei amante : una era cea de care voia s se lepede ; a doua, favorita, iar a treia, cea pe care o curta, adic viitoarea. Desigur i-a inut n parcul de vntoare, n heleteu, vreo fetican de rezerv. E gen Ludovic al XV-lea, pulamaua ! Oh ! Ce-i pas, e brbat frumos ! Totui parc a nceput i el s mbtrneasc, vremea l-a nsemnat. Cine tie, poate c-a ochit vreo lucrtoare tineric. Ba nu I rspunse Lisbeth. Vai ! zise Crevel, ce n-a da s-i pot pune bee n roate ! N-a fost chip s i-o iau pe Josepha, femeile de teapa asta nu se ntorc niciodat la prima lor dragoste. De altfel, vorba aceea, aceeai dragoste a doua oar nu mai face o para chioar ! i spun drept, verioar Bette, mult a da, vreau s spun c-a da cincizeci de mii de franci, ca s-i pot sufla amanta frumosului nostru cava ler i s-i art eu lui c un moulic cu burt de ef de batalion i chelie de viitor primar al Parisului nu se las cu una cu dou cnd i-ai terpelit metresa i se pricepe s i-o plteasc cu vrf i ndesat. Situaia n care m aflu, rosti Bette, m silete s ascult totul i s nu tiu nimic. Poi s-mi vorbeti fr fric. Nu suflu niciodat nici un cuvnt cnd cineva binevoiete s mi se destinuiasc. Cum i nchipui c a trece peste regula pe care mi-am impus-o ? Nimeni n-ar mai avea ncredere n mine. tiu, rspunse Crevel, eti cea mai preioas dintre fetele btrne... Dar ce Dumnezeu, mai snt i excepii. Vd c cei din familie nu s-au gndit niciodat s-i fac o rent.

__, Am i eu mndria mea. Nu vreau s fiu datoare nimnui, fcu Bette. ._ Ei, dac ai vrea s m ajui ca s m rzbun, con _ tinu fostul negustor, a plasa zece mii de franci ntr-o rent viager pe numele dumitale. Povestete-mi, dr gu verioar, cine i-a luat locul Josephei, i vei avea cu ce s-i plteti chiria i cafelua de diminea, cafelua aceea care i place dumitale att de mult ; vei putea s-i ngdui luxul s bei chiar moca veritabil... hai, ce prere ai ? i, zu, bun mai e moca veritabil ! in mai mult la o discreie desvrit dect la cei zece mii de'franci n rent viager, care mi-ar aduce un venit de cinci sute de franci, rspunse Lisbeth, cci, drag domnule Crevel, vezi dumneata, baronul se poart minunat cu mine, vrea s-mi plteasc chiria... Da, i mult vreme crezi c-o s dureze ? strig Crevel. De unde dracu o s mai ia bani ? Nu tiu. Vd c cheltuiete peste treizeci de mii de franci cu apartamentul pe care-l pregtete acelei doamne drgue... O doamn ! Nu cumva e o femeie din societate ? Ticlosul, ce noroc a dat peste el ! numai lui i se poate ntmpla aa ceva ! E o femeie mritat, foarte cumsecade, adug verioar. Adevrat ? ntreb Crevel holbnd nite ochi aprini nu numai de dorin, dar i de vraja cuvintelor : o femeie foarte cumsecade. Da, rspunse Bette, e talentat, muzician, are douzeci i trei de ani, un chip drgla de nger, o piele ca laptele, dini de celu, ochii ca luceferii, o frunte superb... i nite piciorue, cum n-am mai pomenit de cnd snt, nu-s mai groase ca balenele corsetului ei. Dar urechile ? se inform Crevel aat de amnun tele acestor farmece amoroase. Parc-s sculptate, au alta, rspunse ea. i mnue mici ?... - ntir-un cuvnt, pot s-i spun c e un juvaer de femeie, att de cinstit, de modest, de delicat !... Are o inim de aur, e un nger, i foarte distins, cci tatl ei a fost mareal al Franei... ^ Un mareal al Franei ! strig Crevel srind ca ars. Ei drcia dracului ! Ia te uit, comedie... A ! potlogarul ! 113

Iart-m, verioar, turbez... a fi n stare s dau o sut de mii de franci... Te cred ! Cnd i spun c-i o femeie cinstit, vir tuoas. Aa c baronul a potrivit bine lucrurile. Dar i-am spus doar c e lefter ! i pe soul ei l ajut s avanseze... Cum ? ntreb Crevel rznd cu amrciune. Soul a fost numit subef i va fi, fr ndoial, foarte binevoitor, cci ateapt s fie decorat i cu cru cea Legiunii de Onoare. Guvernul n-ar trebui s mpart n dreapta i-n stnga decoraiile, s-i respecte pe cei care le poart, fcu Crevel jignit n mndria sa de politician. De ce se crede aa de grozav dulul acela btrn de baron ? Cred c nici eu nu preuiesc mai puin, adug el uitndu-se ntr-o oglind i lundu-i poza obinuit. Heloise mi-a spus adesea, n clipele cnd femeia nu minte, c-s stranic. A ! zise verioar, femeilor le plac oamenii grai, cci mai toi snt buni. De-ar fi s aleg ntre dumneata i baron, eu pe dumneata te-a alege. Domnul Hulot e spi ritual, chipe, are inut, dar dumneata eti voinic, i apoi, drept s-i spun... pari mai trengar dect el ! Curios lucru cum toate femeile, chiar cele mai cumini, se dau n vnt dup brbaii cu asemenea nfiare ! strig Crevel apropiindu-se de Bette i cuprinznd-o de mijloc, de ncntat ce era. Greutatea nu-i asta, continu Bette. i dai seama c o femeie care se bucur de attea avantaje nu-i va nela protectorul pentru un fleac, i afacerea ar trebui s coste mai mult de o sut de mii de franci, cci feme iuc i i vede brbatul ef de birou peste doi ani.'Mi zeria l-a mpins pe ngeraul sta n prpastie. Crevel se plimba furios de la un capt la cellalt al salonului. ' O fi innd mult la femeia asta ? ntreb el dup o clip, cci ntre timp dorina-i biciuit de Lisbeth se prefcuse ntr-un fel de turbare. Judec i dumneata ! rspunse Lisbeth. Nu cred c s-a ales mcar cu atta pn acum ! zise ea lovindu-i unghia degetului mare de unul din dinii ei albi, enormi ; i i-a i fcut cadouri de zece mii de franci. Ce-a mai rde, exclam Crevel, s i-o iau nainte !
114

.__ Vai, Doamne, nu fac bine ca-i destinuiesc astfel j e ibrfeli, spuse Lisbeth, ca i cum ar fi fost cuprins de remucri. ._ Nu, uite ce-i. Vreau s-i fac de ruine pe ai ti. _ Mine pun pe numele dumitale o sum, n rente viagere de cinci la sut, care s-i aduc un venit de ase sute de franci, dar trebuie s-mi mrturiseti numele i locuina Dul cineei. i spun dre pt : e u p n a cum n-am av ut ca amant o femeie cumsecade, i cea mai mare am biie a mea e s am una. Femeile din raiul lui Mahomed mi se par un fleac ;pe ling ce-mi nchipui eu despre cucoanele din lumea bun. n sfrit, e idealul meu, slbiciunea mea, i asta pn ntr-att, nct pentru mine, de pild, baroana Hulot n-are s aib niciodat cincizeci de ani, spuse el repetnd fr s tie cuvintele unuia dintre cei mai spirituali oameni din secolul trecut. Uite, drag Lisbeth, snt n stare s sacrific o sut, dou sute... Sst ! sosesc copiii, i vd n curte. N-am aflat nimic de la dumneata, i dau cuvntul meu de onoare, cci nu vreau s pierzi ncrederea baronului, dimpotriv... Grozav trebuie s-o mai iubeasc pe muieruca asta cumtrul meu ! Ca un nebun ! zise verioara.N-a .putut face rost de patruzeci de mii de franci ca s-i mrite fata, dar pentru noua lui pasiune a gsit numaidect. i crezi c-l iubete ? ntreb Crevel. La vrsta lui !... rspunse fata btrn. Ce prost snt ! exclam Crevel. Parc eu nu-i trec cu vederea Heloisei pe artistul ei, ntocmai cum Henric al IV-lea i ngduia Gabrielei 77 pe-un Bellegarde. Ah, btrnee, btrnee ! Bun ziua, Celestine, ce faci, ppuico, dar putiul unde-i ? A ! iat-l ! Pe cuvntul meu c ncepe s-mi se mene ! Bun ziua, drag Hulot, cum i mai merge ?... Curnd o s avem nc o nunt n familie. Celestine i soul ei fcur un semn artnd spre Lisbeth, iar fata i ntreb cu ndrzneal tatl : Ce nunt, m rog ? Crevel lu o mutr ireat, dnd a nelege c o s dreag numaidect indiscreia. ^ Nunta Hortensei, rspunse el, dar nu-i nc hotri t. M ntorc acum de la Lebas, unde tocmai se vorbea de domnioara Popinot pentru tnrul consilier de Curte,
8*

115

care de-abia ateapt s ajung prim-preedinte n provincie.., Haidem la mas. La ora apte, Lisbeth se ntorcea acas cu omnibuzul, arznd de nerbdare s-l vad pe Wenceslas, care o minea de douzeci de zile ; totui se grbea spre el, cu sculeul doldora de fructe. l-l umpluse chiar Crevel, a crui dragoste pentru verioara sa Bette crescuse dintr-o dat nespus de mult. Urc la mansard ca o vijelie i-l gsi pe artist dnd zor s isprveasc ornamentele unei cutii, pe care voia s-o druiasc scumpei sale Hortense. Marginile capacului reprezentau o ghirland de hortensii printre care se zbenguiau nite amorai. Ca s aib bani pentru cutie, care trebuia s fie de malachit, bietul ndrgostit lucrase /pentru Florent i Chanor dou sfenice, dou capodopere, vnzndu-le i dreptul de autor. Lucrezi prea mult de cteva zile, dragul meu, rosti Lisbeth, tergndu-i fruntea mbrobonat de sudoare i srutndu-i-o. O asemenea activitate, n luna lui august, mi se pare primejdioas. i poi zdruncina sntatea... Uite, i-am adus piersici i prune de la domnul Crevel... Nu te mai necji atta, am mprumutat dou mii de franci, i, dac vinzi pendula, o s-i putem da napoi, afar num-ai dac nu se ntmpl vreo nenorocire... Totui am o bnuial n privina creditorului meu, cci mi-a trimis notificarea asta. i puse hrtia care coninea notificarea de constrn-gere corporal sub schia marealului Montcornet. Pentru cine faci lucrurile astea frumoase ? ntreb ea lund n mn ghirlnzie de hortensii modelate n cear roie, pe care Wenceslas le pusese la o parte ca s mnnce fructele. Pentru un bijutier. Care (bijutier ? Nu tiu. Stidmann m-a rugat s-i mpodoibesc cutia asta, cci e grbit. A ! Hortensii... zise ea cu glas sugrumat. Cum se face c pentru mine n-ai mnuit ceara niciodat ? E chiar att de greu s nscoceti un inel, o cutiu sau orice ar fi, o amintire ? zise ea aruncnd o privire teribil artistu lui, care din fericire i inea ochii plecai. i spui c m iubeti ! Nu m crezi... domnioar?
W

_ _ Ah ! cu ct cldur mi spui domnioar !... tii c, _ Ae cnd te-am vzut aici aproape pe moarte, ai fost singurul meu gnd... Cnd te-am salvat, ai primit s fii al 0,eu ; nu i-am amintit niciodat de nvoiala noastr, eu ns mi-am luat un angajament fat de mine, Mi-am spus : fiindc biatul se d pe mna mea, vreau s-l fac fericit i bogai" i iat, am izbutit s-i fac o situaie. Cum ? ntreb bietul artist, n culmea fericirii, prea naiv pentru a bnui c i se ntinde o curs. Iat cum, continu lorena. Lisbeth nu-i putu nfrna plcerea slbatic de a-l privi pe Wenceslas,- lsndu-se nelat de iubirea filial pe care o citea rr ochii lui, dar n care ardea i dragostea pentru Hortense. Era prima oar c zrea flacra pasiunii n ochii unui brbat, i crezu c ea o aprinsese. Domnul Crevel ne comanditeaz cu o sut de mii de franci pentru nfiinarea unei case de comer, cu con diia s te nsori cu mine, zice el ; are nite idei ciudate, moneguul acela rotofei... Ce prere ai ? l ntreb ea. Artistul, nglbenindu-se la fa ca un mort, i arunc binefctoarei sale o privire tears, care-i dezvluia gndurile, Rmsese cu gura cscat, nucit. Niciodat nu mi s-a spus att de limpede, relu ea cu un rs amar, c snt groaznic de urt ! Domnioar, rspunse Steinbock, binefctoarea mea nu-mi va prea niciodat urt ; am pentru dumneata o adnc afeciune, dar n-am nici treizeci de ani i... i eu am patruzeci i trei ! exclam Bette. Verioara mea Hulot, care are patruzeci i opt, inspir nc pasiuni arztoare, dar ea-i frumoas ! Cincisprezece ani deosebire de vrst ntre noi, domnioar ! Ce fel de csnicie ar putea fi ?... n intere sul nostru trebuie s chibzuim. Recunotina mea nu va fi mai mic dect binefacerile dumitale. De altfel, banii i vor fi napoiai n scurt timp. Banii ; strig ea. Te pori cu mine ca i cum a fi "n cmtar fr suflet. ~ lart-m, continu Wenceslas, dar de attea ori mi-ai amintit de ei... n sfrit, dumneata m-ai creat, nu m distruge acum I Vrei s m prseti, vd bine, spuse ea cltinnd Qm cap. De unde ai atta putere s fii nerecunosctor, dumneata care eti ca o crp ? Nu ai ncredere n mine,
117

eu care-i snt ngerul pzitor ?.... Eu care mi-am pierdut attea nopi lucrnd ca s te ntrein ! Eu care i-am dat toate economiile agonisite ntr-o via ntreag ! Eu care, timp de patru ani de zile, mi-am mprit cu dumneata pinea, pinea unei srmane lucrtoare, i i-am druit tot, pn i curajul meu ! Destul ! Destul ! domnioar, strig el ngenunchind n fata ei i ntinznd minile. Taci, te rog ! Peste trei zile am s-i vorbesc, am s-i destinuiesc totul ; las-m, zise el srutndu-i minile, las-m s fiu fericit, iubesc i snt iubit. Bine, fii fericit, copilul meu, spuse ea ridicndu-l. Apoi l srut pe frunte i pe pr cu pasiunea unui condamnat la moarte, care se bucur de ultima lui diminea. semeni cea mai pe care o iubesc, rosti fiin ar lume : Ah ! eticu aceea bun i cea mai nobil bietul din tist. Te mai iubesc nc destul ca s fiu ngrijorat de viitorul dumitale, relu ea cu un aer posomorit. Iuda s-a spnzurat !... Toi cei nerecunosctori o sfresc ru ! Dac m prseti, n-ai s mai faci nimic de seam ! Dar fr s ne cstorim, cci tiu c snt o fat ibtrn i nu vreau s-i nbui floarea tinereii, a poeziei, cum spui, n braele mele uscate ca nite vreascuri, fr s ne c storim, n-am putea rmne mpreun ? Ascult, m pri cep la negustorie i a putea s-i strng o avere n zece ani de munc, cci eu, eu snt Economia ; pe cnd cu o femeie tnr, care n-ar ti dect s cheltuiasc, ai risipi totul, ai lucra numai ca s-o faci fericit. Fericirea nu creeaz nimic, nu las n urm dect amintiri. Cnd m gndesc la dumneata, stau ceasuri ntregi dus pe gnduri... Rmi cu mine, Wenceslas... Uite, snt neleg toare : vei avea amante, femei drgue, ca micua Marneffe, care vrea s te vad i care ar putea s-i dea feri cirea pe care n-o poi gsi lng mine. i pe urm, dup ce-i vei fi fcut un venit de treizeci de mii de franci, ai s te nsori ! Eti un nger, domnioar, i n-am s uit niciodat clipa aceasta, zise Wenceslas tergndu-i lacrimile. Aa te vreau, copile, spuse ea privindu-l cu patim. Att de puternic este vanitatea noastr, -a oamenilor, nct Lisbeth credea c ieise nvingtoare. Fcuse 118

O jertf nespus de mare oierindu-i-o pe doamna Mafneffe ! Niciodat n viaa ei nu simise o emoie att de puternic, i pentru ntia oar inima i se umplu de bucurie. Ar fi fost n stare s-i vnd diavolului sufletul, ca s mai poat tri nc o dat o astfel de clip. Snt logodit, rspunse el, i iubesc o femeie care-i mai presus de toate celelalte. Dar dumneata ai s rmi ntotdeauna pentru mine n locul mamei pe care am pierdut-o. Acest cuvnt czu ca o avalan de zpad peste vulcanul acela arztor. Lisbeth se aez contemplnd cu un aer neguros tinereea, frumuseea aceea plin de distincie, fruntea de artist, prul frumos, tot ce trezea instinctele nbuite ale femeii din ea, i citeva lacrimi, terse ndat, i nrourar o clip genele. Semna cu statuile acelea firave, pe care furitorii de chipuri din evul mediu le-au aezat pe morminte. Nu te blestem, rosti ea ridicndu-se deodat, cci nu eti dect un copil. Dumnezeu s te aib n paz ! Apoi cobor i se nchise n odaia ei. M iubete, srmana, gndi Wenceslas. Cu ct patim vorbea ! E nebun. Ultima sforare a acestei fiine seci i prozaice de a-i pstra icoana frumuseii i a poeziei fusese att de nprasnic, nct nu putea fi asemuit dect cu ncordarea slbatic a naufragiatului, care face ultima ncercare' ca s ating rmul. Peste dou zile, pe la patru i jumtate de diminea, pe cnd era cufundat n somnul cel mai adnc, contele Steinbock auzi pe cineva btnd la ua mansardei; se duse s deschid i vzu intrnd doi oameni prost mbrcai, ntovrii de un al treilea, care, dup haine, se vedea c-i un biet portrel. Dumneavoastr snte'i domnul Wenceslas, conte Steinbock ? ntreb acesta din urm. Da, domnule. M numesc Grasset, domnule, i snt succesorul domnului Louchard, portrel... i ce dorii ? Sntei arestat, domnule, i trebuie s ne urmai la nchisoarea Clichy... Imbrcai-v, v rog... V crum Pe ct putem, dup cum vedei : n-am adus un gardian municipal, iar jos ateapt o trsur,
119

soitorii Va ridicm n; mod politicos... zise unul dintre ncu noi. portrelului de aceea sperm c vei fi darnic Steinbock se mbrc i cobor scara, inut de fiecare bra de cte unul dintre nsoitori , dup ce oamenii legii l urcar n trsur, birjarul porni fr ordin, ca unu] care tia unde merge ; ntr-o jumtate de or, bietul strin se vzu ntemniat dup toat rnduiala, fr a fi ncercat s protesteze, att de uluit fusese. La ora zece, fiind chemat la grefa nchisorii, o gsi acolo pe Lisbeth, care, plngnd cu lacrimi amare, i ddu bani ca s poat tri bine i s-i fac rost de o camer mai mare, unde s poat lucra. Nu cumva s comunici cuiva de arestarea ta, copile, i spuse ea ; s nu scrii nimnui nici un cuvnt, cci asta nseamn s-i distrugi viitorul ; trebuie s inem ascuns njosirea asta ; o s te scap curnd, numai s adun bani... fii linitit. Scrie-mi ce trebuie s-i aduc pentru lucru. S tiu bine c mor i. tot te scot de-aici. Am s-i datorez pentru a doua oar viaa ! strig el cu nsufleire, cci a pierde mai mult dect viaa dac a trece drept un nemernic. Lis'beth plec cu inima plin de bucurie' , in'ndu-l nchis pe artist, ndjduia s poat strica planul cstoriei sale cu Hortense, povestindu-le c e nsurat, c a fost graiat prin intervenia soiei sale i c a plecat n Rusia. De aceea, ca s^i poat duce la ndeplinire acest proiect, pe la ora trei se nfiina la baroan, cu toate c nu era ziua n care venea de obicei la mas ; voia, ns, s se bucure de chinul pe care avea s-l ndure nepoata, cnd va vedea c Wenceslas nu apare la ora obinuit. Vii s prnzeti, zndu-i nemulumirea. Bette ? ntreb baroana ascun Da. Bine, rspunse Hortense, voi porunci s precrteasc masa la timp, cci tiu c nu-i place s atepi. Hortense fcu mamei sale un semn, ca s-o liniteasc ; avea de gnd s dea porunc feciorului s nu-l primeasc pe domnul Steinbock cnd va veni. Dar feciorul era plecat, astfel c Hortense se vzu nevoit s-i spun jupnesei, care ddu fuga pn sus n odaia ei ca s-i ia lucrul de mn i s stea n vestibul.
120

Hortense se ntoarse, nu te mai interesezi de el ? __ Adevrat, zise Hortense, ce se mai aude despre i ? cci a ajuns celebru. Cred c eti mulumit, adug e j a urechea verioarei, pretutindeni se vorbete numai A* domnul Wenceslas Steinbock. :_ Chiar prea mult, rspunse ea cu voce tare. Dum nealui vrea s plece. Dac ar fi vorba numai s-l ncnt ca s-l fac s prefere plcerile Parisului, mi cunosc pu terea ; dar se spune c mpratul Nicolae, ca s aib n preajma sa un astfel de artist, l va graia... Ei, vorbe ! fcu baroana. De unde tii ? ntreb Hortense simind ca o ghear strngndu-i inima. O persoan, care are drepturi asupra lui, nevast-sa, i-a scris, continu groaznica Bette. i el, bine neles, vrea s plece ,- ah ! ar fi un prost s prseasc Frana pentru a se duce n Rusia... Hortense i privi mama, lsndu-i moale capul n o parte ; baroana abia avu timp s-o prind n brae, leinat, alb ca dantela earfei sale. Lisbeth ! mi-ai ucis fata !... strig baroana. Eti sortit s ne aduci numai nenorociri. Ei asta-i ! ce vin am eu, Adeline ? ntreb lorena ridicndu-se cu un aer amenintor, pe care, n tul burarea ei, baroana nu-l observ. Sint nedreapt, zise Adeline, sprijinind-o pe Hor tense. Sun ! n clipa aceea, ua se deschise. Amndou femeile ntoarser n acelai timp capul i-l zrir pe Wenceslas Steinbock, creia i deschisese buctreasa, fata din cas fiind plecat. Hortense! strig artistul ajungnd dintr-un salt lng cele trei femei. i^ sub ochii mamei, i srut pe frunte aleasa, dar cu atta respect nct baroana nu se putu supra. Lucru ce se dovedi a fi un leac mpotriva leinului mai bun aect toate srurile englezeti. Hortense deschise ochii, l vzu pe Wenceslas, i Paloarea i dispru de pe fa. O clip mai trziu se simtea foarte bine. Deci, asta mi ascundeai ? i spuse zmbind veBette lui Wenceslas, prefcndu-se c ghicete

*~ i iubitul meu ? ntreb verioara Bette, cnd

tr-

11 2

adevrul dup nfiarea ncurcat a verioarelor. cu ea mi-ai furat iubitul ? o ntreb pe Hortense lund-o Cujg in grdin. Hortense i povesti cu naivitate romanul ei de dragoste. Tatl i mama ei, ncredinai c Bette nu are s se mrite niciodat, ncuviinaser vizitele contelui Stein-bock. Dar Hortense, dei naiv, ca o fiic a Evei ce era, puse pe seama ntmplrii cumprarea grupuiui j sosirea autorului care, spunea ea, voise s afle numele primului su cumprtor. Steinbock veni i el numaidect n grdin ca s-i mulumeasc din tot sufletul fetei b-trne c fusese att de repede eliberat. Lisbeth rspunse cu viclenie c, deoarece creditorul i fcuse numai vagi fgduieli, credea c de-abia a doua zi va putea s-] scoat din nchisoare ; se vede ns c, ruinat de o persecuie att de mrav, creditorul i-o luase nainte. De altfel, Bette prea fericit i-l felicit pe Wenceslas de norocul lui. Copil ru ce eti ! l dojeni ea n faa Hortensei i a mamei, dac mi-ai fi mrturisit alaltieri sear c te-ai ndrgostit de verioara mea Hortense i c ea te iubete, miai fi cruat attea lacrimi, Credeam c vrei s-i prseti vechea prieten i povuitoare, i cnd colo, dimpotriv, ne vom nrudi, vei fi vrul meu ; de aci nainte ntre noi vor exista legturi mai slabe, e drept, dar suficiente pentru -sentimentele ce i le pstrez. i-l srut pe Wenceslas pe frunte. Hortense izbucni n lacrimi, aruncndu-se n braele verioarei sale. N-am s uit niciodat, i spuse ea, c-i datorez fericirea. Verioara Bette, zise baroana srutnd-o pe Lis beth, ameit de fericire c lucrurile se potriviser att de bine, baronul i cu mine avem o datorie fa de tine, pe care trebuie s ne-o ndeplinim ; haide s vorbim n grdin despre afaceri; i o lu cu dnsa. Lsbeth jucase deci, n aparen, rolul ngerului pzitor al familiei ; se vedea acum adorat de Crevel, de Huot, de Adeline i de Hortense. Nu vreau s mai munceti, fcu baroana. S zicem c poi ctiga doi franci pe zi, fr s socotim duminicile, asta nseamn c face ase sute de franci pfi an. Ce sum ai economisit pn acum ? Patru mii cinci sute de franci. 122

__Biat verioar ! exclam baroana ridicndu-i _ chii spre cer, att se simea de nduioat, gndindu-se cte greuti i lipsuri ndurase aceast Bette timp de treizeci de ani ca s poat strnge suma, Lisbeth nejese greit aceste cuvinte ; vzu n ele dispreul batjocoritor al .parvenitei, i ura ei spori cu o doz formidabil de venin, chiar n clipa n care, din sufletul verioarei, se tergea orice urm de nencredere fa de tiranul copilriei sale. . Vom aduga la aceasta suma de zece mii cinci sute de franci, continu vorba Adeline, i vom pune totul pe numele tu, lsndu-i uzufructul, dar Hortensei i va rmne nuda proprietate ; vei avea astfel un venit de ase sute de franci... Lisbeth pru n culmea fericirii. Intrnd nuntru, cu batista la ochi i tot tergndu-i lacrimile de bucurie, Hortense i povesti succesele lui Wenceslas, favoritul ntregii familii. Cnd baronul se ntoarse acas, i gsi toat familia reunit, cci baroana l numise fa de toat lumea pe contele Steinbock fiul meu" i hotrse nunta peste cincisprezece zile, dac i baronul avea s fie de acord, ndat ce apru n salon, consilierul de stat se vzu nconjurat de soia i fiica lui, care alergar s-l ntmpine, una uotindu-i la ureche, cealalt srutndu-l. Cred c ai mers prea departe, doamn, fcnd pro misiuni n locul meu, rosti sever baronul. Cstoria nc nu-i fcut, adug el, aruncnd o privire spre Steinbock, pe care l vzu plind. A aflat de arestarea mea, i zise nefericitul artist. Haidei cu mine, copii, fcu baronul ieind cu fata i cu viitorul su ginere n grdin. ^Se aez mpreun cu ei n chioc, pe o banc acoperit de muchi. Domnule conte, o iubeti pe fata mea cum am iu bit-o eu pe mama ei ? l ntreb baronul pe Wenceslas. Mai mult, domnule, rspunse artistul. Mama ei era fat de ran i n-avea un ban zestre. Dai-mi-o pe domnioara Hortense, aa cum e acum, chiar fr trusou... ~~ Cred i eu ! exclam baronul zmbind, Hortense' e frica baronului Hulot d'Ervy, consilier de stat, director n Ministerul de Rzboi, mare ofier al Legiunii de Onoare,
123

fratele contelui Hulot, a crui faim va rmne n veci i care va ajunge curnd mareal al Franei. i apoi... are i zestre... E adevrat, spuse artistul ndrgostit, s-ar putea crede c snt un ambiios ; ns- chiar dac scumpa mea Hortense ar fi fat de lucrtor, eu tot a cere-o n c storie... Asta voiam s tiu, relu baronul. Du-te, Hortense, las-m s vorbesc cu contele, ai vzut c te iubete cu adevrat. tat, am tiut eu c glumeai, rspunse fericit fata. O, Drag Steinbock, i se adres baronul cu o voce nespus de binevoitoare i ntr-o form deosebit de aleas, cnd rmase singur cu artistul, i-am trecut fiului meu dou sute de mii de franci n foaia de zestre, dar bietul biat n-a vzut nici un ban i nici n-o s vad niciodat nimic. Zestrea fetei mele va fi de dou sute de mii de franci, pentru care mi vei da dovad de primire. Da, domnule baron. Eti prea grbit, zise consilierul de stat. Fii bun, te rog, i ascult-m. Nu poi pretinde unui ginere de votamentul la care te atepi de la un fiu. Biatul meu -tia tot ce pot face pentru el i ce voi face pentru viitorul lui : va ajunge ministru i-i va ctiga cu uurin cei dou sute de mii de franci. Cu dumneata, tinere, e alt ceva ! Vei primi aizeci de mii de franci sub forma unei nscrieri n registrul dotai pe numele soiei dumitale, sum care va produce un venit de cinci la sut. Suma aceasta- va fi grevat de o mic rent n favoarea Lisbethei, care de altfel nu mai are mult de trit, cci e bolnav de piept. S nu dezvlui nimnui taina aceasta, ca biata fat s poat muri linitit. Fiica mea va avea un trusou de douzeci de mii de franci, din care ase mii de franci reprezint numai diamantele pe care i le va M drui mama sa... mrmurit. copleii, domnule .'... exclam Steinbock n franci...Ct despre restul de o sut douzeci de mii de De ajuns, spuse artistul, n-o vreau dect pe scumpa mea Hortense...
124

__ Stai i ascult-m, tinere nfierbntat! Ct despre . o su t douzeci de mii de franci, nu-i am, dar i vei primie ___ Domnule !... _ _ i vei primi de la guvern, n comenzi pe care i _ le voi procura, i dau cuvntul meu de onoare. Precum tii, vei avea un atelier la depozitul de marmur. Vei ex pune cteva statui frumoase i vei fi numit membru al Institutului. Fratele meu i cu mine sntem bine privii la curte, astfel nct ndjduiesc c voi putea obine pentru dumneata o comand de sculpturi la Versailles reprezentnd o ptrime din suma ce-i datorez. In sfrit, vei avea comenzi din partea oraului Paris i a Senatu lui. Vei avea attea comenzi, dragul meu, nct vei fi nevoit s-i iei ajutoare. i n felul acesta m voi achita. Gndete-te dac i convine zestrea pltit i dac eti n stare... M simt n stare s asigur un viitor frumos soiei mele, chiar singur, fr ajutorul nimnui ! rspunse no bilul artist. Aa-mi place ! fcu baronul ; tinereea de-a pururi ncreztoare ! Pe vremuri m simeam i eu n stare s nfrunt o oaste ntreag pentru o femeie ! Bine, zise el lund mna artistului i strngndu-i-o, ai consimmntul meu. Duminica viitoare facem cununia civil, iar smbta urmtoare, de ziua soiei mele, nunta la bise ric ! Totul s-a sfrit cu bine, i spuse baroana fetei, care sttea lipit de geam ; tata i logodnicul tu se mbrieaz. Seara, cnd se ntoarse acas, Wenceslas dezleg enigma eliberrii sale ; gsi la portar un pachet mare, sigilat, ce cuprindea dosarul datoriei cu chitana n regul, redactat potrivit legii, n josul sentinei de ju decat, mpreun cu urmtoarea scrisoare : Drag Wenceslas, Am venit s te vd, azi diminea la ora zece, ca s te prezint unei altee regale ce dorea s te cunoasc. Am descoperit atunci c englezii" te-au dus ntr-o insu lit de-a lor, a crei capital se numete Clichy's Castle. 78

125

M-am dus ndat la Leon de Lora, cruia i-am spu s n glum c nu poi s te ntorci de la ar din pricina unei sume de patru mii de franci, i c-i primejduieti viitorul dac nu te nfiezi naltului tu protector. Din . fericire, se afla acolo i Bridau, omul de geniu 79 care a cunoscut mizeria i care-i tie povestea. Biete, ei amndoi mi-au dat suma necesar i m-am dus s-o pltesc pentru tine mrlanului Care a svrit o crim de lesegeniu bgndu-te la rcoare. Fiindc trebuia s fiu la Tuileries la amiaz, n-am mai putut rmne s te vd cum respiri aerul curat. Deoarece tiu c eti un gentilom, am garantat pentru tine fa de cei doi prieteni ai mei; dar du-te mine s-i vezi. Leon i Bridau nu-i vor accepta banii; i vor cere fiecare cte-o lucrare, i le dau dreptate. Astiel gndete acela care ar vrea s se poat numi rivalul tu, dar care nu-i dect prietenul tu, Stidmann P. S. L-am ntiinat pe principe c te ntorci din cltorie abia mine, i mi-a zis : Ei bine, atunci pe mine!"

Contele Wenceslas se culc n aternutul purpuriu fr o cut, pregtit de ctre Favoare, zeia chioap care ajunge la oamenii de geniu i mai trziu dect Justiia i Norocul, fiindc Jupiter n-a vrut s fie legat la ochi. Lsndu-se amgit de parada arlatanilor, atras de costumele i trompetele lor, i pierde vremea pltind i privindu-le panorama, n loc s-i caute pe oamenii merituoi n colurile unde stau ascuni. Trebuie acum s lmurim felul n care izbutise domnul baron Hulot s mbine cifrele care reprezentau zestrea Hortensei i, n acelai timp s fac i cheltuieli att de nebuneti pentru apartamentul delicios, unde urma s se instaleze doamna Marneffe. Concepia sa financiar purta pecetea talentului, ce-i duce pe toi oamenii cheltuitori i ptimai n mocirla n care i pot pierde i viaa. Nimic nu dovedete mai bine fora ciudat ce inspir viciul, i creia i se datoresc toate acrobaiile ce le svresc din cnd n cnd ambiioii, volup-toii, n sfrit toi ucenicii diavolului. Cu o diminea nainte, un moneag, anume Johann Fischer, neputnd plti cei treizeci de mii de franci n126

ti de nepot ul s u, se vedea sil it s-i depun bil anffi dac baronul nu-i napoi a bani i . B t r nul ac el a on or ab i l , cu p r ul a l b , n v rs t d e ntezeci de ani, avea o ncredere att de oarb n Huiot, re pentru un bonapartist ca dnsul nsemna strlucirea c a a r e j u j napoleonian, nct se plimba linitit cu tnrul funcionar al bncii n anticamera modestului su apar t am en t de l a p ar t e r, pe nt ru ca re pl t e a o ch i r i e d e op t sute de franci i de unde i conducea diferitele ntrep r i n d e r i d e cereale i furaje. __ M a r g u e r i t e s - a d u s s i a b a n i i d e l a c i n e v a d i n _ apropi ere, i spunea el. Funcionarul cu haina cenuie i galoane de argint se bizuia ntr-att pe cinstea alsacianului, nct voia s-i lase poliele n valoare de treizeci de mii de franci. Da r b t r n ul l s i l i s r m n , a r t nd u- i c n u s un as e nc ora opt . O cabri ol et s e opri n faa cas ei , bt r nul se repezi n strad i, cu o siguran ce nu putea fi dez minit, ntinse mna baronului, care i ddu treteeci de bi l et e de banc. Opre te- te cu t rei cas e mai ncol o, am s -i expli c pe urm de ce, zi s e bt r nul Fi s cher. Iat , t i nere, s pus e m o n ea gu l nt or c nd u- s e i nm n n d h r t i i l e r ep re z e n tantului bncii, pe care-l petrecu apoi pn la u. Cnd omul bncii se fcu nevzut, Fischer chem napoi cabrioleta n care atepta augustu-i nepot, mna dreapt a lui Napoleon, i-i spuse, nsoindu-l nuntru : Vrei s afle cei de la Banca Franei c mi-ai dat t r e i z e c i d e m i i d e f r a n c i p e n t r u p l a t a p ol i e l o r p e c a r e le-ai girat ?... E de ajuns c au semntura unui om ca dumneata !... Hai dem n fundul grdi ni ei , im o F i s cher, s pus e naltul funci onar. Et i voi ni c, cont inu el aez ndu- se s ub o bol t de vi i m s ur ndu- l di n ochi pe mo neag ca un negustor de carne vie ce-i cerceteaz un nlo cuitor. Destul de voinic s pui pe numele meu o rent vi ager, rs puns e ves el m o negu ul us c i v, s l ab, ner vos i cu ochii ageri . Cldura i face ru ?... Dimpotriv. Ce spui de Africa ? \ , 127

Frumoas ar !... Francezii >au fost acolo cu micul caporal80. Trebuie s te duci n Algeria, dac vrei s ne sal vezi pe toi... i afacerile mele ?... Un funcionar din Ministerul de Rzboi, care iese la pensie i n-are din ce tri, i cumpr firma. Ce s fac n Algeria ? Ai s furnizezi armatei alimente, grne i furaje. Am delegaia dumitale gata semnat. Acolo ai s g seti mrfurile cu aptezeci la sut mai ieftin dect i le pltim noi. i cine are s mi le livreze ? Raziile, aurul i califatele 81 . n Algeria (ar pu in cunoscut, dei ne laflm de opt ani acolo) se gsesc colosal de multe cereale i furaje. Dar cnd aprovizio nrile snt n minile arabilor, le lum sub tot felul de pretexte ; apoi, cnd le deinem noi, arabii se zbat s ni le a napoi. Se dau lupte nverunate pentru gru, i pn n cele din urm nu se mai poate ti ce cantiti s-au furat dintr-o parte i din alta. Pe cmpiile acelea ntinse, n-ai vreme s-i cntreti grul cu hectolitrul ca la hal, sau finul ca n strada Infernului. De aceea cpe teniile arabilor, ca i spahiii notri, vnd marfa la pre uri foarte sczute, preferind banii. Ins intendena Ministerului de Rzboi are nevoie de cantiti precise, ncheie contracte la preuri colosale, socotite dup greu tile procurrii alimentelor i dup primejdiile la care snt expuse transporturile. Asta-i Algeria din punctul de vedere al aprovizionrii. E o zpceal pe care za darnic ncearc s-o descurce birocratismul unei admi nistraii n fa. Noi, administratorii, nu vom putea vedea limpede pn-n zece ani ; dar particularii au ochi ageri. Deci te trimit acolo ca s te mbogeti ; te instalez aa cum i instala Napoleon cte un mareal srac la crma unei ri, unde contrabanda putea fi ocrotit pe ascuns. Snt ruinat, drag Fischer. Pn ntr-un an am nevoie de o sut de mii de franci... Nu cred c-i un pcat s-i lum de la beduini, rspunse linitit alsacianul. Aa se fcea i pe vremea Imperiului... - Cumprtorul firmei dumitale va veni s te vad azi diminea i-i va da zece mii de franci, adug ba128

l Hulot. Cred c-i de ajuns ca s poi pleca n Africa ? , . .. , Btrnul fcu un semn de ncuviinare. Ct privete fondurile, o dat sosit acolo, fii fr M zise baronul. Voi ncasa eu restul de bani pentru firm de aici, cci am nevoie. Totul i aparine, chiar i smgele meu, spuse rnou

__ ]\ju avea nici o team, rspunse baronul crezndu-l pe unchiul su mai ptrunztor dect era ; ct privete" afacerile noastre cu aurul, cinstea dumitale nu va avea nimic de suferit. Acolo totul depinde de aceste autoriti, i autoritile eu le-am numit, m pot bizui pe ele. E ns o tain pe via i pe moarte, mo Fischer ; te cunosc i de aceea i-am vorbit pe leau. _ _ M voi duce, zise btrnul. Ct timp va dura _ aceast afacere ? Doi ani ! Vei avea apoi o sut de mii de franci cu care s poi tri fericit n Vosgi. Fie precum doreti ; cinstea dumitale e i-a mea, rosti linitit moneguul. Aa-mi place s fie oamenii. Dar nu pleci pn nu-i vezi mai nti nepoica fericit i mritat ; are s fie ontes. Aurul, razia raziilor, i preul oferit de funcionar pe firma Fischer nu-i puteau pune la dispoziie imediat aizeci de mii de franci, dota Hortensei, inclusiv trusoul care mai costa nc vreo cinci mii de franci i ali patruzeci de mii de franci cheltuii sau urmnd s fie cheltuii cu doamna Marneffe. Dar de unde luase oare baronul cei treizeci de mii de franci pe care-i adusese ? Iat cum i-i procurase. Cu cteva zile nainte, Hulot i fcuse o asigurare de o suta cincizeci de mii de franci pe trei ani, la dou societi de asigurare pe via. narmat cu polia de asigurare a crei prim fusese pltit, i vorbise astfel baronului Nucingen, senator al Franei, pe cnd se ntorcea n trsura lui de la o edin a Senatului, mergmd s cineze mpreun. Baroane, am nevoie de aptezeci de mii de franci,. Pe care i-i cer. i vei alege un interpus cruia i voi ceda pe timp de trei ani cota disponibil din salariul ^eu. care se ridic la douzeci i cinci de mii de franci
9 - Ve uoara Bette

129

pe an, adic aptezeci i cinci de mii de franci. mi Vei spune : S-ar putea s mori." Baronul fcu un semn de ncuviinare. Iat o poli de asigurare de o sut cincizeci cJe mii de franci, care-i va fi transferat pn la concurenta sumei de optzeci de mii de franci, rspunse baro nul i tac hrtie din buzunar. scond o eti testiduit ? ntreb rznd baronul mi lionar. Cellalt baron, antitnilionar, rmase pe gnduri. Fii iar gria, n~ain zis asta decit ca s iezi c sunt pun i eu la ceia, tntu-i panii. Se pare c eti tare senat, cci panca are semntura tumitale, mi mrit fata, spuse baronul Hulot, i, ca toi cei din corpul administrativ, n-am nici o avere, cci ne aflm ntr-o epoc ingrat, cnd cei cinci sute de bur ghezi care stau pe bncile Parlamentului nu snt n stare s-i rsplteasc precum s-ar cuveni pe oamenii devo tai, cum fcea mpratul ! Haite, te-ai pucurat te Sosepha ! continu senatorul, i asta egzblica tot! La tiept iorpind, tucele d'Heroutille i-a icut un mare serficiu luntu-i libitoarea asta te pe punga. AM PLESTEMAT NEGAZUL I-AM NELES TUREREA ! adug el, nchipuindu-i c citeaz un vers francez. Asculta o poiata prieteneasc: Laz-o mai tomol, c altfel te prleti... Afacerea aceasta suspect se ncheie prin mijlocirea unui mic cmtar numit Vauvinet, unul dintre mijlocitorii care stau la pnd n faa bncilor mari, ca acel petior ce pare a fi valetul rechinului. Puiul acela de hien era att de ahtiat de a dobndi protecia marelui personaj, nct i fgdui domnului baron Hulot s-i negocieze polie n valoare de treizeci de mii de franci, pe optzeci de zile, obligndu-se s le rennoiasc de patru ori i s nu le pun n circulaie. Succesorul lui' Fischer urma s plteasc patruzeci de mii de franci pentru firm, fgduind, ns, ca va deveni furnizor de furaje ntr-un departament din vecintatea Parisului. Iat labirintul nspimnttor n care l vrser P a' timile pe unul dintre oamenii cei mai cinstii pn atunci' unul dintre cei mai pricepui funcionari din administral30

fa napoleonian : frauda, pentru a plti camt, iar mata pentru a-i satisface viciile i a-i mrita fata. Toat aceast tiin a risipei, toate aceste sforri erau , DUse pentru a trece drept un om mare n ochii doamnei Marneffe, pentru a fi Jupiterul acestei Danae bur-aheze. Nici pentru a-i face n mod cinstit avere n-ai cheltui mai mult energie, iscusin i ndrzneal dect desfura baronul ca s-i vre capul ntr-un viespar, ndeplinindu-i ndatoririle la direcie, zorind tapierii, controlnd lucrtorii, verificnd cu mult grij cele mai mici amnunte ale menajului din strada Vanneau. Dei se dedicase cu totul doamnei Marneffe, mai gsea vreme i pentru edinele de la Camer ; era pretutindeni, i nimeni, nici chiar familia, nu-i observa preocuprile. Adeline, uimit de vestea c unchiul fusese salvat i vznd o zestre trecut n contract, simea un fel de nelinite ce-i tulbura fericirea prilejuit de cstoria Hortensei, cstorie ncheiat n condiii att de onorabile ; dar, n ajunul cstoriei fiicei sale, pe care baronul o potrivise s coincid cu ziua n care doamna Marneffe avea s se instaleze n apartamentul din strada Vanneau, Hector curm uimirea soiei sale cu urmtoarea comunicare : Adeline, fata noastr s-a mritat, astfel c-n privina aceasta am scpat de-o grij. A sosit clipa s ducem o via mai retras : nu mai am dect trei ani ca s ies la pensie. Ce rost ar avea s facem cheltuieli de prisos : chiria apartamentului ne cost ase mii de franci, inem patru servitori, hrana ne revine la treizeci de rnii de franci pe an. Dac vrei s-mi ndeplinesc obligaiile, cci mi-am angajat salariul pe trei ani, n schimbul sumei trebuincioase pentru nzestrarea Hortensei i scadena unchiului tu... Ah ! ce bine ai fcut, dragule, exclam ea ntrerupmdu-l i srutndu-i minile. Destinuirea aceasta spulbera ngrijorrile Adelinei. 7" Dar am s-i cer unele jertfe, continu el, desprinnau-i minile i srutndu-i nti un pe frunte. Am gsit joia mn * Plumet- Ia etaJuI . apartament tare frucent lern1 ' mpodobit cu ornamentaii splendide de n 9 care cost numai o mie cinci sute de franci pe i; acolo ai nevoie doar de o fat n cas. i eu m-a numi cu un fecior.
181

Da, dragul meu. Ducnd o via simpl, dar pstrind aparenele n-ai cheltui dect ase mii de franci pe an, n afara de cheltuielileatt depersonale, care cad ns nde gtul soFemeia mele generoas sri ncntat grija mea. ului ei. Ge fericire s-i pot arta din nou ct de mult te iubesc ! rosti ea. Eti att de priceput! Vom primi familia o dat pe sptmn ; ct des pre mine, dup cum tii, prnzesc rar acas... Ai putea, fr s te compromii, s te duci de dou ori pe spt mn la mas la Victorin i de dou ori la Hortense, i deoarece cred c am s izbutesc s-l mpac i pe Grevei' o s prnzim o dat pe sptmn i la el, astfel c cele cinci mese, mpreun cu a noastr, vor completa prnzurile sptmnii, innd seam i de unele invitaii n afara familiei. Am s-i fac economii, zise Adeline. Eti o femeie minunat, i spuse el ncntat. Dragul meu, nepreuitul meu Hector ! am s te binecuvntez pn la ultima suflare, exclam ea, cci ai mritat-o bine pe scumpa noastr Hortense. Astfel ncepu decderea casei frumoasei doamne Hulot i, de ce s n-o spunem, prsirea solemn fgduit doamnei Marneffe. ...Papa Crevel cel rotofei, fiind, firete, invitat la semnarea contractului de cstorie, se purt ca i cum nici n-ar fi avut loc scena cu care ncepe .aceast povestire, ca i cum n-ar mai fi avut nimic mpotriva baronului Hulot. Celestin Crevel se arat amabil; tot carr prea fost negustor de parfumuri, dar pornit pe calea m' reiei, de cnd fusese numit ef de batalion. Se lud ' va dansa la nunt. Frumoas doamn, se adres el galant baroanei Hulot, oameni ca noi tiu s uite orice, nu m izgoni din casa dumitale i binevoiete s-mi mpodobeti din cnd n cnd locuina venind mpreun cu copiii. Fii pe pace, nam s-i amintesc niciodat de ceea ce pstrez Jn adncu'l sufletului meu. M-am purtat ca un dobitoc, cci dac nu te-a mai putea vedea a pierde prea mult. Domnule, o femeie cinstit nu trebuie s asculte vorbele despre care-mi dai a nelege, i dac te vei ine de cuvnt, poi fi sigur c m voi bucura vznd
132

- nceteaz o dezbinare totdeauna dureroas ntr-o 'a ___ i, mbufnatule, spuse baronul Hulot lundu-l cu sila pe Crevel n grdin, continui s m ocoleti, hiar i n casa mea - Merit ca doi vechi iubitori ai c u j a i frumos s se certe pentru o fust ? Ce naiba, fsa fac numai bcanii. ._ _Domnule, nu snt un brbat att de frumos ca dum neata, i slabele mele mijloace de seducie nu-mi dau posibilitatea s-mi nlocuiesc att de uor pierderile ca dumneata... __. Ah ! sntem ironici ! fcu baronul. Ironia ngduit celor nvini fa de nvingtori... ncepnd pe un astfel de ton, discuia se sfri cu o mpcare deplin ; dar Crevel inu s arate limpede c avea dreptul s-i ia revana. Doamna Marneffe inu s fie invitat la nunta domnioarei Hulot. Ca s-i poat aduce n cas viitoarea amant, consilierul de stat se vzu nevoit s-i invite pe toi funcionarii departamentului su, pn Ia subefi inclusiv. Trebuia deci s dea un bal mare. Baroana, ca o bun gospodin, socoti c o serat ar costa mai puin dect o mas i i-ar permite s primeasc mai mult lume. Cstoria Hortensei fcu aadar mare vlv. Marealul prin de Wissembourg i baronul de Nucingen fur martorii miresei, conii de Rastignac i Popinot cei ai lui Steinbock. Pe lng asta, de cnd contele devenise celebru, cei mai de seam dintre emigranii polonezi se interesaser de el, i artistul crezu de cuviin s-i invite. Consiliul de stat, administraia, din care fcea parte baronul, armata, care voia s-l onoreze pe contele Forzheirn, trebuiau s fie reprezentate prin oamenii cei mai de vaz. Numrul celor care trebuiau neaprat s fie invitai ajunse astfel la vreo dou sute. Cine^nu va nelege rvna micuei doamne Marneffe de a aprea n toat strlucirea n mijlocul unei asemenea serbri ! De o lun, baroana folosea banii, obinui pe diamantele ei, pentru gospodria fiicei sale, dup ce pusese deoparte pietrele cele mai frumoase pentru trusou. Obpnuse din vnzare cincisprezece mii de franci, dintre care finei mii fuseser cheltuii cu trusoul Hortensei. Dar ce semnau zece mii de franci pentru mobilarea aparta133

fluentului tinerilor cstorii, dac inem seama de cerinele luxului modern ? Tnrul domn Hulot, ns, i . soia sa, papa Crevel i contele Forzheim le fcur daruri preioase, cci unchiul cel btrn i pusese deoparte banii pentru argintrie. Datorit attor ajutoare o parizian pretenioas ar fi fost mulumit de felul n care se instalar tinerii cstorii n apartamentul ales . n strada Saint-Dominique, lng Esplanada Invalizilor. Toate se potriveau cu dragostea lor att de curat, de spontan, de sincer i de o parte i de cealalt. n sfrit, sosi i ziua cea mare, care avea s fie tot att de mare i pentru baron ca i pentru Hortense i Wenceslas : doamna Marneffe se hotnse s-i inaugureze noua locuin a ,doua zi dup cstoria ndrgostiilor i dup ce va fi pctuit i ea. Cine n-a luat parte, mcar o dat n via, la un bal dat cu prilejul unei nuni ? i, furat de amintiri, va zmbi, fr ndoial, la evocarea tuturor persoanelor n inut de srbtoare, att prin vestmintele ct i prin fizionomia de rigoare. Exist oare vreun fapt social care s dovedeasc mai bine influena mediului ? ntradevr, inuta mpopoonat a unora influeneaz ntratt pe ceilali, nct chiar cei obinuii s fie bine mbrcai par s fac parte din categoria celor pentru care o nunt e una dintre srbtorile cele mai nsemnate din viaa lor. Amintii-v i de oamenii aceia cumsecade, de btrnii crora totul le este att de indiferent nct au venit mbrcai n hainele lor negre de toate zilele ; apoi, de cei cstorii mai demult, pe feele crora se vede trista experien a vieii, pe care cei tineri abia o ncep. Nu uitai nici desftrile, ce snt ca acidul carbonic care face ca ampania s fie spumoas, nici fetele invidioase, nici femeile preocupate de succesul toaletei lor, nu uitai nici rudele srace cu hainele ponosite contrastnd cu lumea in fiocchi 82, nici mnccio-ii care nu se gndesc dect la osp, nici juctorii cu mintea numai la cri, Toi snt de fa, bogaii i sracii, invidioii i cei invidiai, filozofii i oamenii cu iluzii, nconjurnd-o pe mireas precum plantele dintr-un cou-le nsoesc o floare rar. O petrecere de nunt e lumea vzut n mic. n toiul petrecerii, Crevel l lu de bra pe baron i-i opti la ureche cu aerul cel mai firesc : 194

__ Ei drcie ! nostim femeie e doamna acea micu, - brcat n roz, care te strpunge cu privirea !... lD1 __ Cine ? _ _Nevasta subefului acela pe care-l sprijini, Dum_ np7eu tie cum ! doamna Marneffe. __ De unde ai aflat ? _ _ Uite, Hulot, voi ncerca s trec peste tot ce mi-ai _ fcut, dac te invoieti s m duci la dnsa , iar eu am s te primesc la Helose. Toat lumea se ntreab cine-i fiina asta ncnttoare. Eti att de sigur c nimeni din birourile tale nu va da n vileag felul n care a fost semnat numirea brbatului ei ?... Ah ! ticlos plin de noroc, o astfel de femeie preuiete mai mult dect orice slujb... Tare 83 mai trece pe la biroul ei. Hai, s fim a prieteni, Cinna !... Mai buni ca niciodat, i rspunse baronul negustorului de parfumuri, i fgduiesc c voi fi biat de treab. Peste o lun o s te poftesc la mas la ngeraul meu... cci am ajuns s ne spunem unul altuia ,,ngeraule". Te sftuiesc, btrne prieten, s faci ca mine, s renuni la demoni... Verioara Bette, instalat n strada Vanneau, ntr-un apartament mic i drgu, la etajul al treilea, prsi balul pe la ora zece, ca s se mai uite nc o dat la titlurile care-i aduceau o rent de o mie dou sute de franci pe an n dou inscripii : nuda proprietate a uneia aparinea contesei Steinbock, iar cealalt tinerei doamne Hulot. De aceea nu-i greu de neles cum putuse domnul Crevel s-i vorbeasc prietenului su Hulot despre doamna Marneffe i cum de aflase un secret netiut de nimeni; cci domnul Marneffe fiind plecat, numai verioara Bette, baronul i Valerie cunoteau aceast tain. Baronul svrise imprudena de a-i drui doamnei Marneffe o toalet mult prea luxoas pentru nevasta unui subef: celelalte femei fur geloase i de toaleta aleriei i de frumuseea ei- Se uotea pe sub evantaie, cci strmtoarea soilor Marneffe dduse diviziei prilej de vorb ; funcionarul ceruse un ajutor tocmai cmd baronul se ndrgostise de nevasta lui. Hector nu Y Pricepea s-i ascund ncntarea vznd succesul . aleriei, care ' modest, plin de distincie, invidiat, U su Pus cercetrii amnunite de care se tem att de
135

ii

mult femeile cnd pesc pentru prima oar ntr-o nou. Dup ce-i urc soia, fiica i ginerele n trsur baronul gsi prilejul s se furieze nevzut, lsnd rolul de gazd n grija fiului i a nurorii sale. Plec n trsura doamnei Marneffe, nsoind-o pn acas. i pg ru tcut i gnditoare, aproape melancolic. Vd c fericirea mea te ntristeaz, Valerie, j spuse, atrgnd-o spre el, n fundul trsurii. Dragul meu, cum s-ar putea s nu cad pe gnduri o biat femeie pe cale s fac primul pas greit, chiar cnd ticloia soului i d dreptul la libertate ?... Crezi oare c n-am i eu un suflet, o credin, un Dumnezeu ? Ast sear i-ai artat ct se poate de indiscret bucuria i m-ai expus n chip scandalos, Pn i un licean ar fi fost mai puin ngmfat dect dumneata. Aa c toate doamnele m-au sfrtecat, asaltndu-m cu priviri i cu vinte tioase ! Ce femeie nu ine la reputaia ei ? M-ai compromis ! Ah ! snt acum a dumitale, ce s mai vor bim ! i n-am altceva de fcut pentru a-mi scuza gre eala dect s-i rmn credincioas... Monstrule! exclam Valerie rznd i lsndu-se srutat, ai tiut bine ce faci.. Doamna Coguet, nevasta efului nostru de birou, a venit i s-a aezat ling mine ca s-mi admire dantelele. Snt din Anglia, mi-a spus ea. V-au costat scump, doamn ?" Habar n-am, i-am rspuns eu. Le am de la mama mea, nu snt destul de bogat ca s-mi cumpr astfel de lucruri !" Dup cum se vede, doamna Marneffe izbutise s-l vrjeasc pn ntr-att pe btrnul crai de pe vremea Imperiului, nct acesta era ncredinat c svrea primul ei pas greit i c-i trezise o patim destul de puternic pentru a o face s-i uite toate ndatoririle. Pretindea c fusese prsit de mravul Marneffe la trei zile dup cstorie, i din nite motive nspimnttoare. De atunci rmsese o fat ct se poate de cuminte i era foarte fericit, cci cstoria i se prea un lucru groaznic. De aceea era att de trist. O, dac i dragostea ar fi la fel ca i cstoria ! zise ea plngnd. Aceste minciuni cochete, pe care le nir aproape toate femeile ce se afl n situaia Valeriei, l fceau pe baron s se simt n al noulea cer. i astfel, n timp
136

Va'lerie fcea mofturi, artistul ndrgostit i Hortense ce tau cu nerbdare, poate, ca baroana s dea fetei nima binecuvntare i ultima srutare. La ora apte dimineaa, baronul, n culmea fericirii, descoperise fata cea mai nevinovat i diavolul cel ca al iSCusit n Valerie a lui, se ntoarse s-i libereze de Corvoad pe tnrul Hulot i pe soia sa. Dansatorii i dansatoarele, aproape ni'te strini pentru cei ai casei i care la toate nunile pun pn la urm stpnire pe saloane, dansau cu nverunare ultimele cotilioane, iar juctorii 'de cri stteau intuii la mese ; btrnul Crevel ctigase ase mii de franci. n ziarele abia puse n vnzare se putea citi urmtoarea noti la rubrica tiri din Paris : Oficierea cstoriei domnului conte Steinbock i a domnioarei Hortense Hulot, fiica baronului d'Ervy, consilier de stat i director la Ministerul de Rzboi, nepoat a ilustrului conte Forzheim, a avut loc astzi diminea la biserica Saint-Thomas-d'Aquin. Un numeros public a asistat la aceast solemnitate. Printre cei de fa se aflau cteva celebriti din lumea artistic, Leon de hora, Joseph Bridau, Stidmann, Bixiou, cele mai de seam personaliti din Ministerul de Rzboi, din Consiliul 8i Stat i mai muli membri ai celor dou Cade mere ; apoi fruntaii emigranilor polonezi, conii Paz, Laginski etc. Domnul conte Wenceslas Steinbock este strnepotul vestitului general al lui Carol al XH-lea, regele Suediei. Tnrul conte, care a luat parte la rscoala polonez, a venit s caute un refugiu n Frana, unde talentul i celebritatea sa, binemeritat, i-au dat dreptul de a fi socotit ca unul dintre ai notri. Astfel, cu toat strmtoarea ngrozitoare n care se afla baronul Hulot d'Ervy, nimic nu lipsi din toate cele cerute de opinia public, nici chiar rsunetul n pres al cstoriei fiicei sale ,- iar solemnitatea fu n totul asemntoare cu aceea a nunii tnrului Hulot cu domnioara Crevel. Srbtorirea aceasta mai stvili brfelile cu privire la situaia financiar a directorului, dup cum zestrea dat fiicei sale i ndrepti nevoia de a recurge ] a credit.
137

Aici se sfrete, oarecum, introducerea, acestei povestiri. Fa de drama ce-o ntregete, istorisirea de fa e ca o premiz a unei propoziii, ori ca partea expozitiv din orice tragedie clasic. La Paris, cnd o femeie se hotrte s-i fac din frumuseea ei o meserie i un nego, nu nseamn numaidect c se va mbogi. ntlneti fiine minunate, foarte spirituale, trind ntr-o mediocritate cumplit, sfrind foarte ru o via nceput n desftri. Iat de ce : nu-i de ajuns s te dedici carierei ruinoase de curtezan, cu gndul de a trage foloase, pstrnd n acelai timp aspectul de burghez cinstit. Viciul nu triumf cu uurin ; se aseamn n aceast privin cu geniul, avnd i unul i cellalt nevoie de un concurs fericit de mprejurri, ca s poat ntruni mpreun norocul i talentul. Dac suprimi fazele ciudate ale Revoluiei, mpratul n-ar mai exista, cci ar fi rmas o palid reeditare a lui Fabert85. Frumuseea venal fr amatori, fr faim, fr medalia dezonoarei pe care 86 dau averile risipite, e ca un Corregio ntr-un i-o hambar , ca Geniul ce se stinge ntr-o mansard. La Paris, o curtezan ca Lai's 87 trebuie, nainte de toate, s gseasc un om bogat care s se-n-flcreze ndeajuns ca s-o pun n valoare. Trebuie mai ales s fie de o elegan strlucitoare, care pentru ea e ca o firm, s aib maniere de ajuns de alese ca s zgndreasc amorul propriu al brbailor, s posede spiritul unei Sophie Arnould 8S ce-i trezete pe bogtai din apatie ; n sfrit, trebuie s se fac dorit de destrblai, prefcndu-se credincioas unuia singur, a crui fericire o invidiaz atunci toi. Aceste condiii, pe care femeile de soiul acesta le numesc noroc, se ntlnesc destul de rar la Paris, cu toate c Parisui! e un ora plin de milionari i de trndavi, de oameni blazai ori plini de fantezie. Providena a inut astfel s ocroteasc ndeosebi familiile funcionarilor i mica burghezie, pentru care piedicile acestea snt cel puin de dou ori mai mari, datorit mediului n care triesc. Totui, la Paris se gsesc nc destule doamne Marneffe ca s-o putem prezenta pe Valerie ca un personaj tipic n romanul nostru de moravuri. Unele dintre aceste femei o fac n acelai timp i din pasiune i din nevoie, ca doamna Coleville, de pild, care a fost atta vreme prietena celebrului orator de stnga, bancherul 13S

Keller; altele snt mpinse de vanitate, ca doamna de i Raudraye, care a rmas aproape cinstit cu toate c a -f cu Lousteau 89 ; unele snt furate de cerinele ele-ntei, altele vznd c nu-i pot ine gospodria cu o fSf ngrozitor de mic. Zgrcenia statului, sau mai bine a Camerelor, pricinuiete o mulime de nenorociri, ^mbie la tot felul de corupii. Astzi toat lumea comptimete soarta claselor muncitoare, despre care se nune c snt sugrumate de fabricani ; dar statul e de o sut de ori mai nemilos dect industriaul cel mai hrpre, cci mpinge economia, n ce privete lefurile, pn la absurd. Dac munceti mult, industria te pltete proporional cu munca , cu ce rspltete statul pe atia funcionari umili i devotai ? A clca pe de lturi e pentru o femeie mritat o crim de neiertat ; exist ns trepte n situaia asta. Unele nu snt de loc desfrnate, i-i tinuiesc greelile rmnnd n aparen femei cinstite, ca cele dou femei ale cror aventuri le-am amintit mai sus ; altele, ns, adaug la greelile lor josniciile unei specule ruinoase. Astfel, doamna Marneffe reprezint tipul ambiioaselor curtezane mritate, care accept de la nceput depravarea cu toate urmrile ei, hotrte s se distreze i s fac avere, fr s le pese prin ce mijloace ; au ns mai totdeauna, ca i doamna Marneffe, un so care atrage clienii i care este complicele lor. Aceti Machiaveli cu fust snt cele mai primejdioase femei ; i reprezint cea mai rea dintre toate speciile de pariziene stricate. Adevratele curtezane, cum snt Josepha, Schontz, Malaga, Jenny Cadine etc, prin nsi situaia lor recunoscut n societate, i dau un avertisment la fel de luminos ca i felinarul rou al prostituiei, ori lampa tripourilor. Astfel, omul tie c risc s fie ruinat. Dar aerele de mironosi, prefcuta virtute i fasoanele ipocrite ale unei femei cstorite, care se arat preocupat numai de treburile prozaice ale gospodriei i pare c se mpotrivete nebuniilor, te duc pe nesimite la ruin, care-i P^re i mai neneleas, deoarece i gseti scuze fr sa ti-o poi explica. Nu fantezia vesel, ci mrava list de cheltuieli mistuie averile. Un tat de familie se ruineaz fr strlucire, i n mizeria lui nu are nici mcar mnrrierpa vanitii satisfcute.
139

> M '>

Tirada aceasta va strpunge ca o sgeat inima mul. tor familii. ntlneti doamne Marneffe la toate etajele edificiului social i chiar la curte, cci Valerie e o trist realitate luat din viat n cele mai mici amnunte. Din nefericire, portretul acesta nu va lecui pe nimeni de mania de a se ndrgosti de ngeri cu sursul dulce, cu aere vistoare, cu chip nevinovat i o cas de bani n loc de inim. In 1841, dup vreo trei ani de Ja cstoria Hortensei, baronul Hulot d'Ervy trecea drept un om care s-a cuminit, care a deshmat crua", cum avea obiceiul s spun primul chirurg al lui Ludovic al XV-lea, dei doamna Marneffe l costa de dou ori mai scump dect l costase Josepha. Dar Valerie, cu toate c se mbrca bine, afecta simplicitatea unei femei cstorite cu un subef, pstrnd luxul pentru rochiile de cas, pentru mbrcmintea de interior. i sacrifica astfel vanitatea de parizian scumpului ei Hector. Totui, cnd ieea la spectacole, purta ntotdeauna o plrie frumoas i o toalet dup ultima mod ; baronul i rezerva o loj bun i o conducea cu trsura. Apartamentul din strada Vanneau, care ocupa tot etajul al doilea al unei cldiri moderne, cu o curte n fa i o grdin n fund, prea o locuin de oameni cumsecade. Singurul lux ce se vedea erau pereii mbrcai n persian i mobilele frumoase i comode. Numai n dormitor era o risip de bogie, aa cum ntlneti doar la o Jenny Cadine sau Schontz: perdele de dantele, camiruri, portiere de brocart, o garnitur de cmin dup modele fcute de Stidmann, un scrin mic ncrcat cu minunii. Hu'lot nu voise s-o vad pe Valerie a lui ntr-un cuib mai puin strlucitor ca mocirla de aur i perle a Josephei. Cele dou odi principale, salonul i sufrageria, erau mobilate una n damasc ro, cealalt n stejar sculptat. Dar, ndemnat de dorina de a armoniza totul, n ase luni, baronul adugase luxului efemer unul adevrat, cumprnd lucruri de pre, ca, de pild, un serviciu ntreg de argintrie ce costase peste douzeci si patru de mii de franci. n doi ani de zile, casa doamnei Marneffe cptase faima de a fi una dintre cele mai plcute. Avea mese de joc, Valerie trecea drept o femeie simpatic i spiritual. Pentru a justifica aceast schimbare de situaie, se rs140

vonul despre o motenire colosal pe care tatl ei tui ai t marealul Montcornet, i-o lsase printr-un fidei-na -s_ Qndindu-se ^a viitor- Valerie adugase ipocrizia C liaioas ipocriziei sociale. Fiind nelipsit la slujba de Huminic, era respectat ca o fiin cucernic. Merse cu nete, ncepu s se ocupe de operele filantropice, mrti 'anafura i fcu vreo cteva binefaceri n cartier, toate pe socoteala lui Hector. Se art corect n toate privinele. De aceea, muli susineau c ntre ea i baron exista o legtur curat, aducnd ca argument vrsta consilierului de stat, cruia i atribuiau o slbiciune platonic pentru drglia spiritual, farmecul manierelor si conversaia doamnei Marneffe, slbiciune asemntoare aceleia a rposatului Ludovic al XVIII-lea pentru bileelele bine ntoarse din condei. Baronul pleca o dat cu toat lumea, ctre miezul nopii, i se ntorcea peste un sfert de or. Iat substratul acestui mare secret. Portarii casei erau domnul i doamna Olivier, care, prin sprijinul baronului, prieten cu proprietarul ce cuta un portar, trecuser din slujba modest i puin bnoas din strada Doyenne n cea elegant i productiv din strada Vanneau. Doamna Olivier, fost lenjereas la curtea lui Carol al X-lea, deczut din acest rang" o dat cu monarhia legitim, avea trei copii. Biatul cel mare, care intrase conopist la un notar, era slbiciunea soilor Olivier. Rsfatul acesta, ameninat s fac ase ani de zile serviciul militar, i-ar fi vzut ntrerupt strlucita carier, dac doamna Marneffe nu l-ar fi scpat pe temeiul unuia dintre defectele de conformaie pe care se pricep s le descopere comisiile de revizie, cnd snt rugate ncetior la ureche de ctre vreo putere ministerial. De aceea Olivier, fostul ngrijitor de cini ai lui Carol ai X-lea, i soia sa ar fi fost n stare de orice pentru baronul Hulot i doamna Marneffe. Ce putea s vorbeasc lumea care nu cunotea isprvile din trecut cu brazilianul Montes de Montejanos ? fNimic. Lumea, de altfel, e foarte ngduitoare cu stPma unui salon unde se petrece bine. Doamna Marneffe mai aduga, n sfrit, la toate celelalte nsuiri, calitatea preioas de a fi o putere ocult. Astfel, Claude ajuns secretar al marealului Wissenbourg i visa s intre ca raportor la Consiliul de stat, era
141

unul dintre obinuiii acestui salon, unde ncepuser a veni i cfiva deputai, oameni de treab i juctori de cri. Societatea doamnei Marneffe se formase cu o ncetineal neleapt ; se statorniceau legturi numai ntre oameni de preri i obiceiuri asemntoare, avncj interesul s se sprijine unii pe alii i s preamreasc neasemuitele daruri ale gazdei. Spiritul de gac, inei bine minte aceast axiom, formeaz o adevrat sfntalian 90 la Paris. Interesele, pn n cele din urm, i pot despri pe oameni, dar cei vicioi se mpac ntotdeauna ntre ei. Nu trecuser nici trei luni de cnd se mutase n strada Vanneau, c doamna Marneffe l i primi pe domnul Crevel, care, ndat dup aceasta, deveni primar al sectorului i ofier al Legiunii de Onoare. Crevel sttu mult la ndoial: trebuia s-i lepede celebra uniform de guard naional cu care se fudulea la Tuileries, crezn-du-se tot att de osta ca i mpratul , dar ambiia, la sfatul doamnei Marneffe, nvinse vanitatea. Domnul primar socotise c legtura cu domnioara Helose Brise-tout era cu totul nepotrivit cu situaia sa politic. Cu mult nainte de a se urca pe tronul burghez al primriei, viaa galant i fu nvluit ntr-un adnc mister. Dar, precum bnuii, dreptul de a se rzbuna ct va putea de des pentru rpirea Josephei, Crevel l pltise cu o rent de ase mii de franci nscris pe numele Valeriei Fortin, soia domnului Marneffe. ntre soii Marneffe intervenise o separaie de bunuri. Valerie, care motenise poate de la mama ei acel geniu deosebit al femeii ntreinute, ghici dintr-o singur arunctur de ochi firea caraghiosului ei adorator. Vorbele pe care le rostise Crevel n faa verioarei Bette : ,,N-am avut niciodat o femeie din lumea bun !", i pe care Lisbeth le raportase scumpei sale Valerie, fuseser exploatate cu prisosin n tranzacia din care doamna Marneffe se alesese cu ase mii de franci rent, plasai cu cinci la sut, i de atunci avusese grij s-i pstreze prestigiul n ochii fostului comis-voiajor al lui Cesar Birotteau. Crevel se cstorise din interes cu fata unui morar din Brie, de altfel singurul copil la prini, i i datora trei sferturi din avere motenirilor primite de nevasta sa, cci negustorii en detaiile" se mbogesc de cele mal multe ori nu att din afaceri, ct din aliana prvliei cu 142

omia rural. Foarte muli dintre fermierii, morarii, reS rtorii de vite i cultivatorii din. mprejurimile Pa-c.rI ujui | un viSeaz pentru fetele lor gloria tejghelei i gsesc negustora, un bijutier, un zaraf snt gineri mai pe c ,uj ]or dect un notar sau un avocat, care-i cam sperie ^n mai Tziu naltul lor rang social, cci se tem s nu fie dispreuii ^ ^e somitile acestea ale burgheziei. Etoamna Crevel, femeie destul de urt, vulgar i proast, rposata la vreme, nu-i druise soului ei nici o plcere n afar de aceea a paternitii. La nceputul carierei sale comerciale, desfrnatul nostru, nctuat de ndatoririle conjugale i constrns de srcie, ndurase chinurile lui TantaJ. Venind n contact, dup expresia lui, cu femeile din cea mai nalt societate parizian, se ploconea n faa lor admirndu-le graia, elegana cu care se mbr-cau i ntreg farmecul acela nelmurit, ntr-un cuvnt, rasa. Din tineree i nbuise n suflet dorina tainic de a se ridica pn la una din znele acelea de salon. S obin favorurile doamnei Marneffe fusese aadar pentru el nu numai ntruchiparea unui vis, dar i o chestiune de orgoliu, de vanitate, de amor propriu, dup cum s-a vzut. Succesul i strni ambiia. Se bucura grozav n gnd, iar cnd gndul i-e prins se resimte i inima, i atunci fericirea crete de zeci de ori. De altfel, doamna Marneffe i oferi lui Crevel rafinamente pe care nici nu le bnuise pn atunci, cci nici Josepha, nici Helose nu-l iubiser ; doamna Marneffe ns socoti de cuviin s-l amgeasc bine, vznd n el o visterie nesecat. neltoriile amorului venal snt mai ncnttoare dect realitatea. In dragostea adevrat, se mai ntmpl certuri, ca ntre vrbii, ce pricinuiesc rni dureroase ; cearta n glum, dimpotriv, e o dezmierdare pentru amorul propriu al pclitului. Astfel, ntlnirile rare fceau ca dorina s rmn ptima la Crevel. Se lovea mereu de asprimea virtuoas a Valeriei, care se prefcea c are remucri i se ntreba necontenit ce ar crede despre dnsa tatl ei, dac ar privi-o de acolo, din paradisul eroilor. Trebuia mereu s nfrng un fel de rceal, s dea o lupt din care vicleana muieruc l lsa s cread c iese nvingtor, prefcndu-se c cedeaz pacirni nflcrate a acestui burghez ; apoi, ruinat parc, | i relua mndria de femeie cinstit i aerele de virtute, ntocmai ca o englezoaic, turtindu-l venic pe Crevel
eC0I

143

sub greutatea demnitii, cci Crevel o crezuse din pri mul moment virtuoas. n sfrit, Valerie avea anumit e meteuguri drgstoase de care Crevel i baronul nu se mai puteau lipsi. n vzul lumii, arta un amestec fermector de candoare sfioas i vistoare, de decen fr cusur i un spirit mbinat cu drglenia, graiile i felul de a fi al unei creole ; n schimb, ntre patru ochi, le ntrecea pe curtezane, era nostim, amuzant, bogat' n nscociri. Acest contrast place nespus de mult unor indivizi de soiul lui Crevel. El este ncntat de a fi unicul obiect al acestei comedii, pe care o crede jucat numai pentru el, i face haz de atta drgla ipocrizie, admirnd-o din plin pe marea comedian. Valerie pusese cu totul stpnire pe baronul Hulot, silindu-l prin tot felul de linguiri meteugite, care snt n firea diabolic a acestui gen de femei, s se mbtr-neasc. Pentru oamenii bine fcui, vine o vreme cnd, ca i la o cetate asediat care a rezistat prea mult, nu se mai poate ascunde situaia adevrat. Prevznd apropiata descompunere a acestui brbat galant de pe vremea Imperiului, Valerie gsise de cuviin s o grbeasc. De ce te canoneti, iubitul meu veteran ? l ntreb ea ase luni dup cstoria lor clandestin, de dou ori adulter. Nu cumva mai ai pretenii? Nu cumva ai de gnd s m neli ? Gsesc c i-ar sta mult mai bine daca nu te-ai cni. F-mi hatrul i renun la farmecele tale false. Crezi c asta m ncnt la tine, luciul cizmelor, centura de cauciuc, vesta-corset i peruca ? De altfel e mai bine s-ari mai btrn, scap i eu de teama c-o s mi te rpeasc o rival ! Creznd n prietenia sublim i n dragostea doamnei Marneffe, lng care socotea s-i sfreasc zilele, consilierul de stat i urmase sfatul, ncetnd de a-i mai cni prul i favoriii. Ca urmare a duioasei mrturisiri fcute de doamna Marneffe, falnicul i frumosul Hector apru ntr-o bun zi alb colilie. Doamna Marneffe l convinsese cu uurin pe scumpul ei Hector c observase de sute de ori c prul i este alb la rdcin. ,,Pru] alb i se potrivete de minune, i spuse ea vzndu-l, i ndulcete trsturile, i sade mult mai bine aa, eti pur i simplu ncnttor!" O dat pornit pe aceast cale, baronul i scoase vesta de piele, corsetul, renunnd la toate neltoriile vestimentare. Burta i czu; deveni obez. Stejarul se prefcu 144

" j jj ngduie s-fi nchipui frumuseea castelului de dinioar. Acest contrast fcea ca privirea-i vioaie i ^nc tnr s apar cu att mai ciudat pe chipul lui vineiu, cu ct acolo unde altdat nfloriser culorile lui Rube'ns ntrevedeai acum, prin boiturile i brazdele adnci ale ridurilor, sforrile unei patimi rzvrtite mpotriva naturii. Hulot nu mai era dect o falnic ruin omeneasc, vdindu-i virilitatea prin smocurile zbrlite din urechi, din nas i de la degete, ca muchiul ce crete pe monumentele aproape eterne ale Imperiului roman. Cum izbutea Valerie s^i pstreze laolalt ling ea pe Crevel i pe Hulot, cu toate c vindicativul ef de batalion voia s dobndeasc o victorie rsuntoare mpotriva lui Hulot ? Fr s rspundem numaidect la aceast ntrebare pe care drama o va dezlega, putem totui lmuri c Lisbeth i Valerie nscociser un sistem ingenios, pe care-l foloseau ca pe un mecanism puternic pentru a-i atinge scopul. Marneffe, vzndu-i soia nflorind, mai frumoas n mediul acela n care trona, ca soarele ntr-un sistem astral, se arta, n ochii lumii, cuprins de o nou pasiune pentru ea, ndrgostit nebunete. Gelozia aceasta, care pe domnul Marneffe l transforma ntr-un personaj nesuferit-, ddea un pre deosebit favorurilor Valeriei. Cu toate acestea, Marneffe i arta directorului su o ncredere care degenera ntr-un soi de bunvoin caraghioas. Numai pe Crevel nu putea s-l nghit de loc. Distrus de acele dezmuri specifice marilor capitale, dezmuri pe care le descriu poeii romani i crora pudoarea noastr modern nu le-a gsit nc un nume, Marneffe ajunsese hidos ca un manechin de cear din-"""Unpanopticum. Dar ciuma aceasta ambulant, mbrcata n stofe fine, i blbnea prjinile picioarelor n Pantaloni elegani. Pieptul su sfrijit l acoperea cu cmile cele mai fine ; parfumul de mosc mai potolea duoarea infect a putreziciunii omeneti. Figura aceasta mda a viciului muribund, nvestmntat ca un curtean, Caci Va 'lerie voise ca Marneffe s aib o nfiare po10

Hintr-o scuip

,Un turn, iar micrile i fur cu att mai greoaie, cu "^baronul, jucnd rolul lui Ludovic al Xll-lea 91, mb-^\ ea repede. Doar sprncenele i rmseser negre, ntind vag de frumosul Hulot, precum un uor amnunt arD -o sculptur ce se mai vede n ruinele unui zid feu-

145

trivit cu averea, decoraia i slujba sa, l nspimnta pe Crevel, care nu putea nfrunta privirea ochilor albi ai subefului. Marneffe era ca un vis urt pentru primar Profifcnd de puterea ciudat cu care-l investiser Lisbeth' i soia sa, mecherul acesta ticlos se amuza silindu-l pe Crevel s joace cum i cnta ; i, deoarece crile erau ultima resurs a acestui suflet tot att de ofilit ca i trupul l jumulea pe Crevel, care se simea obligat s-o lase moale cu respectabilul funcionar pe care-l ncornora. Vzndu-l pe Crevel, care se purta sfios ca un copila nevinovat cu mumia aceea hidoas i netrebnic, a crei depravare primarul n-o putea cunoate, i mai ales observnd cit de mult l dispreuia Valerie, care fcea haz de negustorul de parfumuri ca de un mscrici, baronul, n chip firesc, nici nu se putea gndi la o rivalitate i l poftea mereu la mas. Valerie, ocrotit de aceste dou patimi ce vegheau lng ea i de un so gelos, atrgea toate privirile, strnea toate poftele celor ce intrau n cercul n care strlucea. Astfel, pstrnd aparenele, izbutise n mai puin de trei 'ani s ntruneasc cele mai grele condiii ale succesului rvnit de curtezane, i pe care acestea l ating rareori, ajutate de scandal, de ndrzneala i de rsunetul unei viei desfurate n vzul tuturor. Ca un diamant admirabil tiat, pe care Chanor l-ar fi montat ntr-o delicioas bijuterie, frumuseea Valeriei, pe vremuri ngropat n minele din strada Doyenne, fcea mai mult dect preuia ntr-adevr, cci culegea numai victime n jurul ei!... Claude Vignon o iubea n tain pe Valerie. Aceast lmurire retrospectiv, destul de necesar cnd revezi nite oameni dup ce au trecut trei ani, poate fi socotit bilanul Valeriei. Iat acum i pe acela al asociatei sale, Lisbeth. Verioara Bette avea n casa Marneffe situaia unei rude, ndeplinind totodat rolul de doamn de companie i de menajer ; dar nu cunotea umilinele ndurate mai totdeauna de persoanele care snt att de nenorocite nct se vd silite a munci n asemenea situaii ndoielnice. Prietenia strns dintre Lisbeth i Valerie oferea un spectacol nduiotor. Era o prietenie dintre acelea rar ntlnite, pe care parizienii, venic prea spirituali, le calomniaz numaidect. Contrastul dintre nfiarea aspr i brbteasc a lorenei i firea drgla de creol a Vale149

fr s-i dea seama, ntrise brfelile prin care o arta prietenei sale, dintr-un interes matrice trebuia, dup cum se va vedea, s-o rzbune cu pe Lisbeth. n verioara Bette se svrise o revoluie extraordinar ; Valerie, care o hotrse s se mbrace, izbutise s-i pun n valoare tot ce se putea pune. Fata aceasta ciudat, strns acum n corset, cptase o siluet fin, i ungea prul lucios cu bandolin 2, purta rochiile aa cum i le fcea croitoreasa, ghete scumpe i ciorapi de mtase gri, pe care de altfel furnizorii i treceau n contul Valeriei, urmnd s fie pltii de cel n drept. Restaurat n felul acesta, cu nelipsitul ei camir galben, verioara Bette nici nu mai putea fi recunoscut de aceia care n-o mai vzuser de trei ani. Diamantul acesta negru, cel mai rar dintre nestemate, lefuit de o mn meter i fixat n montura cea mai potrivit, era preuit la justa lui valoare de civa funcionari ambiioi. Cel care o vedea ntia oar pe Bette se nfiora fr voie n faa slbaticei poezii, pe care nde-mnatica Vaderie tiuse s-o scoat la lumin, gtind cu mult grij figura aceasta de clugri sngeraas 93 , n-cadrndu-i artistic cu bandouri bogate faa uscat, mslinie, cu ochi strlucitori i negri ce se potriveau cu prul, punndu-i n valoare talia-i eapn. Bette, asemeni Madonelor lui Cranach i ale lui Van Eyck94, asemeni unei Fecioare bizantine, desprins din ram, pstra rigiditatea, regularitatea acelor figuri misterioase, nrudite cu Isis 95 i cu celelalte zeiti cioplite de sculptorii egipteni. Era ca o bucat de granit, de bazalt sau de porfir n plin micare. tiindu-i existena asigurat pe tot restul vieii, Bette era foarte dispus, rspndind veselie oriunde se ducea ila mas. De altfel, baronul i pltea chiria micului apartament, pe care-l mobilase, dup cum tim, cu vechiturile rmase din buduarul i camera prieenei sale. Mi-oi fi nceput eu viaa ca o capr flmmd, spunea ea, dar mi-o sfresc ca o leoaic." Ca s nu-i piard vremea stnd degeaba, tot mai lucra pentru oirmul Rivet podoabele cele mai complicate de ceaP azarie. Cu toate acestea, dup cum se va vedea, ucea o viat foarte activ ; cci oamenii venii de la a s cotesc c nu trebuie s-i prseti niciodat
10*

contribuia ia rspndirea calomniei. De altfel, doamna "fe,

147

munca din care -ai scos existena, i n aceast n r j vin seamn cu evreii. n fiecare diminea, nc din zorii zilei, verioara Bette se ducea la hala cea mare mpreun cu buctreasa, n planul verioarei, caietul n care trecea cheltuielile gospodriei, care l ruinau pe baronul Hulot, trebuia s-o mbogeasc pe scumpa ei Valerie, i ntr-adevr o mbogea. Dintre toate neajunsurile economice ale gospodriei, servitorimea e cea mai mare pacoste. n afar de foarte rare excepii, care ar merita premiu] Monthyon 98 , toi buctarii i buctresele snt nite hoi n cas, hoi cu simbrie, neruinai, iar guvernul s-a fcut de bunvoie tinuitorul lor, ndemnndu-i astfel pe calea furtului, aproape autorizat pentru buctrese, prin vechea tradiie a ciupelii". Pe cnd odinioar se mulumeau cu opt centime pentru biletul de loterie, astzi iau cincizeci de franci pentru livretul de economie. Iar puritanii rigizi, care se distreaz fcnd n Frana experiene filantropice, cred c au moralizat poporul ! ntre masa stpnilor i pia, oamenii de serviciu i-au nfiinat vama lor secret, i oraul Paris nu e n stare s-i perceap drepturile cum i le ncaseaz ei pe ale lor. n afar de cei cincizeci la sut cu care ncarc socotelile, pretind i de la furnizori baciuri grase. Negustorii cei mai de vaz tremur n faa acestei puteri oculte ; toi pltesc fr s crcneasc : bijutierii, caretaii, croitorii etc. Celor ce ncearc s-i controleze, servitorii le rspund cu obrznicii ori le produc pagube, prefcndu-se nendemnatici; n zilele noastre ei snt aceia care cer informaii despre stpni, dup cum altdat stpnii luau informaii asupra lor. Rul pe care tribunalele ncearc zadarnic s-l combat 'cu asprime a ajuns la culme i nu poate fi nlturat dect printr-o lege, care-i va sili pe servitorii cu leaf s aib o carte de lucrtor. Pacostea ar nceta atunci ca prin minune. Cnd orice servitor ar fi silit s-i arate condicua, iar stpnii ar fi obligai sa nsemne n ea pricinile pentru care i concediaz, s-ar pune o stavil acestui nrav pctos. Oamenii ce se ocup cu nalta politic a clipei de fa habar n-au de halul de depravare a claselor inferioare din Paris, care-i tot att de mare ca i invidia ce le roade. Statistica nu pomenete nimic despre numrul nspimnttor de lucrtori de douzeci de ani care se nsoar cu buctrese
148

truzeci i cincizeci de ani, mbogite din furturi. e ^ trern uri ond te gndeti la urmrile unor astfel de Tf 5toriif din ntreitul punct de vedere : al criminalitii, C S ^ /fpcren'erescenei rasei i al csniciilor nenorocite. Ct a . s e rul pur financiar pricinuit de furturile domesP rlV *j e i este foarte mare din punct de vedere politic. T C iul fiind de dou ori mai scump, din pricina aceasta Ite familii nu-i mai pot ngdui s fac nici o cheltu-^l de prisos. Prisosul... reprezint o jumtate din comerul statelor, precum i elegana vieii. Crile, florile snt pentru muli oameni tot att de trebuincioase ca si pinea. . , Lisbeth, cunoscmd aceasta groaznica plaga a gospodriilor pariziene, se hotrse s conduc menajul Valeriei, fgduindu-i ajutorul n scena teribil n care amndou i juraser s fie ca dou surori. De aceea, i adusese din fundul Vosgilor o rud dinspre partea mamei, fost buctreas la episcopul din Nancy, o fat btrn i evlavioas, de o cinste mai presus de orice bnuial. Temndu-se totui de lipsa ei de experien n Paris i mai ales de sfaturile rele care pot strica atia oameni cinstii, dar slabi de nger, Lisbeth o nsoea pe Mathurine n hala mare ca s-o nvee s fac cumprturi. La Paris, nsuirea cea mai de seam n economia unei case e acel sim de gospodin care te face s cunoti adevratul pre al mrfurilor pentru a obine respectul negustorului, s alegi numai alimentele obinuite, cum ar fi de pild petele, n epocile cnd snt mai ieftine, is fii la curent cu preul lor i s tii dinainte cnd se scumpesc, pentru a le cumpra din timp cnd cost mai puin. i cum Mathurine avea o leaf bun i primea foarte multe daruri, se simea destul de legat de stPnii ei pentru a se bucura cnd gsea un chilipir. De aceea, de ctva timp, ncepuse s se ia la ntrecere cu Lisbeth, care o socotea destul de format i destul de Sigur ca s_ nu mai mearg i ea la hal dect n zilele m care Valerie primea lume, cazuri, putem spune, care s e mtmplau destul de des. Iat de ce. La nceput, baronul pstra aparenele cele mai stricte ; dar patima penru doamna Marneffe ajunsese n scurt vreme att de a Png, de nesioas, nct nu-i venea s se despart nici o clip de e a - L a nceput, cina la dnsa de patru ori pe P mn, apoi * se Pru c ar fi mai ncnttor s vin
p

149

n fiecare zi la mas. Dup ase luni de la cstoria fete1 sale, ncepu s dea dou mii de franci pe lun ca plar a pensiunii. Doamna Marneffe i invita pe toi cei pe care scumpul ei baron dorea s-i ospteze. De altfel, masa era totdeauna pus pentru ase persoane, baronul puind deci s aduc trei musafiri fr s anune. Lisbeth, prjn spiritul ei de economie, izbuti s dezlege problema de a servi o mas splendid pentru suma de o mie de franci pe lun, dnd restul de o mie de franci doamnei Marneffe Toaletele Valeriei fiind pltite cu prisosin de Crevel i de baron, cele dou prietene mai scoteau nc o mie de franci pe lun i din aceste cheltuieli. Astfel, femeia aceasta att de candid, att de neprihnit, i agonisise aproape o sut cincizeci de mii de franci. i ngrmdise rentele i beneficiile lunare, capitalizndu-le i sporindu-le cu ctiguri uriae datorit generozitii cu oare Crevel fcea s participe capitalul micuei sale ducese n norocoase'le-i operaii financiare. Crevel o iniiase pe Valerie n jargonul i speculaiile de burs, iar ea, ca toate parizienele, i ntrecuse n scurt timp maestrul. Lisbeth, care nu -cheltuia nici o para din cei o mie dou sute de franci ai ei, avnd locuina i mbrcmintea pltite fr s scoat nici un ban din buzunar, i strnsese de asemeni un mic capital, de vreo cinci, ase mii de franci, pe care Crevel, cu o (bunvoin printeasc, i-l valorifica. Dragostea baronului i a lui Crevel erau totui o grea corvoad pentru Valerie. n ziua n care rencepe povestirea acestei drame, Valerie, enervat de unul din evenimentele care joac in via acelai rol ca i clopotul de alarm ce adun gloatele, se urcase la Lisbeth ca s-i verse necazul, s se plng, s fumeze, s plvrgeasc i s uite de mizeriile mrunte ale vieii. Lisbeth, iubito, azi diminea trebuie s petrec dou ore cu Crevel ! E ngrozitor ! Ah ! tare a vrea s te pot trimite pe tine n locul meu ! Din pcate nu-i cu putin, rspunse Lisbeth zmbind. Eu o s mor fecioar. S trieti cu doi monegi ! Snt unele clipe cind mi-e ruine de mine ! Ah ! Dac m-ar vedea biata mam ! Mi se pare c m iei drept Crevel, zise Lisbeth.
150

spune-mi, drguo, nu m dispreuieti ?... _ ^ dac a fi fost frumoas, ce de mai... aventuri ~i fi avut ! exclam Lisbeth. Iat-te dezvinovit. par i-ai fi urmat numai ndemnul inimii, rosti Marneffe oftnd. gj i relu Lisbeth, Marneffe e un cadavru rmas naropat, baronul la fel cu brbatul tu, iar Crevel e "doratorud ; gsesc c totul e n regul, ca 'la orice femeie. Nu, nu-i asta, fetita scumpa, nu asta ma doare, nu vrei s m nelegi... __Ba da !... exclam lorena, cci acela la care te gn_ deti e o parte din rzbunarea mea. Ce vrei !... mi dau toat osteneala. M topesc dup Wenceslas, i nu-i chip s-l vd ! zise Valerie ntinzndu-i alene braele. Hulot l pof tete mereu s vin la noi la mas, dar artistul nostru refuz! Nu tie c-i idolul meu, urciosul ! Ce-i nevast-sa ? Carne frumoas ! Da, e frumoas, dar eu tiu ce pot: snt mai ndrcit ! Fii pe pace, fetio, o s vin, spuse Lisbeth aa cum le vorbesc doicile copiilor nerbdtori, pentru c vreau eu... Dar cnd ? Poate chiar sptmna asta. Las-m s te srut. Dup cum se vede, cele dou femei alctuiau o singur fiin ; toate faptele Valeriei, chiar nebuniile, plcerile, mbufnrile erau hotrte mpreun dup chibzuieli serioase. Lisbeth se simea ciudat de micat n faa acestei viei de curtezan ; o sftuia pe Valerie n toate i i urma calea rzbunrii cu o logic nenduplecat. De altr l o adora pe Valerie, care era fiica, prietena i iubirea ei j gsea la ea supunerea creolelor, moliciunea femeii uptoase ' " Plcea s flecreasc n fiecare diminea ea, mai mult dect i plcuse s stea de vorb cu Wence sias ; puteau rde de micile >lor ruti puse mpreun a Ca e de ^ ' Prostia brbailor i s-i socoteasc dobnzile c altf i S a U S creasc tot mai muit comoara fiecreia. De Un e{' kisbeth gsise n noua ei ndeletnicire i prietenie Slmp de activitate mult mai mare dect n dragostea-i Pentru Wenceslas. Sufletul i afl cele mai
151

vii i mai puternice bucurii ntr-o ur satisfcut. S-ar putea spune c dragostea e aurul, pe ond ura e fierul, n acea min de sentimente care zace n noi. Apoi, pentru Lisbeth, Valerie era, n toat gloria ei, frumuseea pe care o adora, cum adorm tot ce nu avem, frumusee cu mult mai uor de mnuit dect Wenceslas, care fusese totdeauna rece i nesimitor fa de ea. Dup aproape trei ani, Lisbeth ncepea s vad progresele uneltirilor sale ascunse, pentru care i cheltuia viaa i-i chinuia mintea. Lisbeth gndea, doamna Marneffe nfptuia. Doamna Marneffe era securea, Lisbeth era mna care o mnuia, i mna drma cu lovituri repezi familia aceea care, din zi n zi, i era tot mai odioas, cci urti din ce n ce mai tare, dup cum, cnd iubeti, iubeti pe zi ce trece tot mai mult. Dragostea i ura snt sentimente ce se hrnesc din substana lor ; dar dintre amndou, ura dinuie mai mult. Dragostea are puteri limitate, i trage tria din via, din drnicie ; ura seamn cu moartea, cu zgrcenia, e un fel de abstracie activ, deasupra fiinelor i a lucrurilor. Intrnd n felul de existen care i se potrivea, Lisbeth se putea folosi de toate nsuirile ei ; domnea ca iezuiii, ca o putere ocult. De aceea, n toat fiina ei fremta un suflu nou de via. Chipul i strlucea. Lisbeth visa s devin doamna mareal Hulot. Scena aceasta n care cele dou prietene i spuneau verde pn i cele mai mrunte gnduri, fr s aleag cuvintele, se petrecea chiar dup ntoarcerea de la hal, unde Lisbeth se dusese s cumpere cele de trebuin pentru o mas mai rafinat. Marneffe, care jinduia locul domnului Coguet, l invitase pe acesta mpreun cu virtuoasa doamn Coguet, i Valerie ndjduia c Hulot va pune la cale chiar n seara aceea demisia efului de birou. Lisbeth se mbrca pentru a se duce la baroan, unde lua masa. Te ntorci s ne serveti ceaiul, drag Bette ? n* treb Valerie. Sper c da. Cum speri ? Nu cumva ai fi n stare s te culci cu Adeline ca s-4 sorbi lacrimile cnd doarme ? Ah, dac a putea ! rspunse Lisbeth rznd, nu m-a da n lturi. i ispete fericirea ; snt ncntaaasta mi-aduce aminte de copilrie. Vine rndul fiecruia152

s ajung n noroi, pe ond eu o s fiu contes AP Forzheim !. Lisbeth porni spre strada Plumet, unde se ducea de *tva timp, cum te duci la spectacol, ca s te bucuri din Sin de tot felul de emoii. Apartamentul ales de Hulot pentru soia sa era altuit dintr-o anticamer mare i ncptoare, un salon c - un dormitor, cu cabinet de toalet. Sufrageria se afla ntr-o parte, alturi de salon. Dou odi de servitori i o buctrie, la etajul al treilea, completau locuina demn nc de un consilier de stat, director n Ministerul de Rzboi. Casa, curtea i scara erau impuntoare. Baroana, nevoit s-i mobileze salonul, camera i sufrageria cu rmiele fostei splendori, luase tot ce era mai bun din strada Universitii. Biata femeie inea de altfel la aceste mrturii mute ale fericirii sale, care i erau aproape ca o consolare. n ele i vedea amintirile nflorite, tot astfel cum doar ea mai deosebea pe covoare desenele care pentru ceilali preau aproape terse. Cnd intrai n anticamera vast, n care dousprezece scaune, un barometru i o sob mare, perdele lungi de pnz alb i groas tivit cu rou aminteau groaznicele anticamere din ministere, i se strngea inima ; simeai singurtatea n care tria acea femeie. Durerea, ca i plcerea, i creeaz climatul ei. De la prima ochire asu pra unui interior, i dai seama cine domnete acolo, dra gostea sau dezndejdea. O gseai pe Adeline ntr-un dormitor imens, cu mobile frumoase de mahon mpestri at, lucrat de Jacob Desmalters 97, mpodobit cu orna mente n stil empire, cu bronzurile acelea care izbutesc s fie mai reci dect almurile lui Ludovic al XVI-lea ! i e cutremurai cnd o vedeai stnd ntr-un fotoliu roman, in faa sfincilor de pe mesua-i de lucru, cu obrajii pa'hzi, prefcndu-se vesel i pstrndu-i aerul ei impe rial, tot aa cum tia s-i pstreze rochia de catifea al bastr pe care o purta n cas. Sufletul mndru i susPnea trupul i i pstra frumuseea. La sfritul primului ei an ^e exil n apartamentul acela, baroana i dduse seama ct de mare era nenorocirea ce o lovise. Surghiunindu-m aici, Hector al meu mi-a fcut o via mai fruoas dect i se cuvenea unei simple rnci, i spunea S trie sc astfel ; ro' . fac-se voia lui ! Snt baana "ulot, cumnata unui mareal al Franei, n-am s153

vrlt nici cea mai mic greeal, copiii mei snt la casele lor, pot s-mi atept moartea, nfurat n vlurile imaculate ale unei soii fr de prihan, n zbranicul fericirii mele stinse." Portretul lui Hulot, n uniform de ofier al grzii imperiale, pictat de Robert Lefebvre 98 n 1810, trona deasupra msuei de lucru ling care edea Adeline n ateptarea unei vizite, finind n mn Imitaia lui Isus Cristos", lectura ei obinuit. Aceast Magdalen fr pat asculta i ea glasul sfntului duh n pustiul singurtii sale. Mariette, fetio, o ntreb Lisbeth pe buctreasa care venise s-i deschid ua, ce mai face scumpa mea Adeline ? Bine, dup cum s-ar prea, domnioar, dar, ntre' noi fie vorba, dac se ncpneaz s-o mai duc tot aa, o s se omoare, i opti Mariette Lisbethei la ureche. Ar trebui s-o convingei s duc o via mai omeneasc. De ieri, doamna mi-a poruncit s-i servesc dimineaa lapte de zece centime i un corn de zece centime, la amiaz o scrumbie ori puin friptur rece, gtind o jum tate de kilogram de carne pentru o sptmn ntreag, bineneles cnd prnzete singur aici... Nu vrea s chel tuiasc dect cincizeci de centime pe zi pentru hrana ei. Asta nu-i cuminte. Dac i-a vorbi domnului mareal de planul sta nstrunic, ar fi n stare s se certe cu dom nul baron i s-l dezmoteneasc, pe cnd dumneavoastr, care sntei att de bun i deteapt, ai putea aranja lucrurile... Dar Lisbeth. de ce nu te adresezi vrului meu ? ntreb Ah ! drag domnioar, n-a mai dat pe aici de vreo douzeci ori douzeci i cinci de zile, adic de cnd nu v-am mai vzut nici pe dumneavoastr ! De altfel, doamna m-a oprit s cer bani domnului, ameninndu-ma c m d afar dac o fac. Ct despre suferin... srmana doamn, tiu c a ndurat! E prima oar cnd o uit domnul atta vreme... De cte ori suna cineva, se repe zea la fereastr,., dar, de cinci zile, nu se mai ridic din fotoliu. Citete ! Cnd se duce la doamna contes, mi poruncete : Mariette, zice ea, dac vine domnul, spune-i c snt acas i trimite portarul s m cheme ; a111 s-i dau un baci bun I"
154

__ Biata verioar ! suspin Bette, mi se rupe inima mil. Vorbesc despre ea n fiecare zi cu vrul meu. Ce sa-i fa" ? "^* dreptate, Bette, mi rspunde el, u snt ticlos, nevasta mea e un nger, iar eu snt un mon- tru j o s m duc mine..." i rmne la doamna Mar-neffeFemeia asta l ruineaz, i el o ador, nu poate trai dect ling ea. Eu fac ce pot ! Dac n-a fi acolo i dac n-a avea-o cu mine pe Mathurine, baronul ar fi cheltuit de dou ori mai mult i, cum nu mai are aproape nimic, poate c i-ar fi zburat creierii pn acum. i, tii, Mariette, Adeline s-ar prpdi i ea dac brbatul su ar muri, snt sigur. ncerc cel puin s-o scot la capt mcar acolo, mpiedondu-l pe vrul meu s risipeasc .prea muli bani... La fel spune i biata doamn, tie ct de ndato rat v este, rosti Mariette ; zicea c mult vreme v-a judecat greit. A ! fcu Lisbeth. Altceva nu i-a mai spus ? Nu, domnioar. Dac vrei s-i facei plcere, vorbii-i de domnul; v socoate fericit c-l putei ve dea zilnic. E singur ? Iertai-m, marealul e aici. A ! vine n fiecare zi, i ea i povestete totdeauna c l-a vzut dimineaa pe domnul, cci se ntoarce noaptea foarte trziu. Astzi avem o mas bun ?... ntreb Bette. Mariette se codea s-i rspund, ocolind privirea lorenei, cnd ua salonului se deschise, i marealul Hulot iei att de grbit, net o salut pe Bette fr s-o priveasc i scp jos o hrtie. Bette ridic de jos bucata de hrtie i alerg pe scar, cci e zadarnic s strigi dup un surd ; dar fcu n aa fel ca s nu-l poat ajunge pe mareal i, ntorendu-se, citi pe furi cele de mai jos, scrise cu creionul : Dragul meu frate, Hector mi-a dat banii de cheltuial Pentru trimestru; dar Hortense a avut o nevoie att de mare de bani, incit i-am mprumutat toat suma, care a i a " ajuns ca s ias din ncurctur. Poi s-mi mprumui cteva sute de franci ? Cci nu vreau s-i mai er din nou bani soului meu; dac m-ar certa, a feri suorea mult.
155

Hm ! gndi Lisbeth, ct de ncolit o fi de mj. zerie ca s-i calce n aa hal mndria n picioare ? Lisbeth intr, o zri pe Adeline plngnd i-i sri de gt. Adeline, drgua mea, tiu tot, strig verioara Bette. Uite, de tulburat ce era, pe cnd fugea ca un ogar marealul a pierdut hrtiua asta. De cnd nu i-a mai dat bani ticlosul de Hector ?... Ba mi-a dat ntotdeauna, rspunse baroana, ns Hortense a avut nevoie i... N-aveai ce ne da de mncare, o ntrerupse Bette. Acum pricep de ce era ncurcat Mariette cnd arn n trebat-o de mas. Te pori ca un copil, Adeline ! tii ce, las-m s-i dau economiile mele. Mulumesc, buna mea Bette, zise Adeline tergndu-i o lacrim. S-a ntmplat s fiu acum strmtorat, dar m-am asigurat pentru viitor. De aci nainte voi chel tui doar dou mii patru sute de franci pe an, n care intr i chiria, i-i voi avea. Dar Bette, nici un cuvnt, lui Hector mai ales. Cum i merge, bine ? A ! e sntos tun i vesel ca un piigoi, nu se gndete dect la drcoaica aceea care l-a vrjit. Doamna Hulot privea la un brad argintiu din faa ferestrelor, i Lisbeth nu putu vedea expresia din ochii verioarei sale. L-ai anunat c azi e ziua cnd lum masa aici cu toii mpreun ? Da, ns e zadarnic ! Doamna Marneffe d astzi o mas mare, sper s pun la cale demisia domnului Coguet! i asta e mai important ca toate ! Ascult-m, Adeline, tii ce fire teribil de independent am. Soul tu, drgua mea, te va ruina cu siguran. Am crezut c v pot fi tuturor de folos apropiindu-m de femeia asta, dar e o creatur din cale afar de depravat, care l va mpinge pe brbatul tu s svreasc lucruri ce-ar putea s v dezonoreze pe toi. Adeline fcu o micare ca cel care primete o lovitur de pumnal n inim. Snt absolut sigur de asta, drag Adeline. Tre buie s-i deschid ochii, s ne gndim la viitor ! Mare alul e btrn, dar va ajunge departe i are o leaf fru muic. Dac ar muri, vduva lui ar avea o pensie de ase mii de franci. Cu suma asta eu mi pot lua rs156

nderea s v ntrein pe toi! Ai mare trecere p E u a btrn, pune o vorb bun s m ia n cstorie. i*r c a dori s-ajung doamna mareal, nu m sinchi- eu de asemenea fleacuri, cum nu-mi pas de con- S fiinta doamnei Marneffe ; dar n felul acesta o s avei toi ce mnca. Se vede c i Hortense duce lips, dac tu i dai din pinea ta. Marealul i fcu apariia. Btrnul veteran venise ntr-o goan -i tergea fruntea cu fularul. __. i-am dat Mariettei dou mii de franci, i opti el la ureche cumnatei sale. Adeline se mbujora toat. Dou lacrimi i se ivir pe genele nc lungi ; tcut, strnse mna moneagului, pe chipul cruia se citea bucuria ndrgostitului fericit. . Voiam s-i cumpr ceva cu aceti bani, Adeline, continu el, de aceea, n loc s mi-i napoiezi, ia-i mai bine singur ce i-o plcea mai mult. Se duse la Lisbeth, i lu mna i, din distracie, de mulumit ce era, i-o srut. Asta-i o prevestire bun, i spuse Adeline Lisbethei surzndu-i, atit ct mai era n stare s surd. n clipa aceea intr tnrul Hulot cu soia lui. Fratele meu cineaz cu noi ? ntreb scurt ma realul. Adeline lu un creion i scrise pe un ptrel de hrtie : 11 atept, mi-a fgduit c cineaz cu noi. Dac nu vine, nseamn c l-a oprit marealul care-i copleit de treburi. i-i ntinse hrtia. Nscocise felul acesta de a conversa cu marealul, i un teanc de hrtiue ptrate se afla rnduit, mpreun cu un creion, pe msua ei de lucru. tiu, rspunse marealul, nu-i mai vede capul de treburi din pricina Algeriei. " o rtense i Wenceslas sosir i ei, i baroana, vzindu-i familia adunat n jurul ei, i arunc marealuJu i o privire pe care n-o pricepu dect Lisbeth. Fericirea l nfrumusease mult pe artistul care era adorat de soia lui i rsfat de o lume ntreag. Faa 1 se rotunjise, talia-i elegant scotea n eviden darue c e le motenesc, prin snge, adevraii nobili. Faima 157

Iui ti m puri e, i m port ant a ce i s e ddea, l audel e n el a. t oare pe care l um ea l e acorda art i t i l or, cum ai s pune bun zi ua s au cum ai vorbi des pre vrem e, i ddeau contiina aceea a propriei valori, care degenereaz n nfum urare c nd talent ul dis pare. C rucea Legi unii de O no ar e i n t r eg ea , c re de a el , re pu t a i a de m a re om . Dup trei ani de csnicie, Hortense avea fa de b rb at ul s u o a t i t ud i n e d e c i n e c re di nc i o s , i u rm r e a t oat e m i cri l e cu o pri vi re cercet t oa re, nu- i dezl i pea o cl i p o ch i i d e l a el , ca u n av ar c e- i p z e t e c om oa ra c te simeai nduioat n faa unei asemenea admiraii mergnd pn la abnegaie. Se vedea c firea mamei sale i sfaturile ce i le dduse avuseser o mare nruri re as upra ei. F rumus e ea, rm as aceeai , era nvluit, poetic, de altfel, n umbrele blnde ale unei tainice melancolii. Vznd-o pe verioara ei intrnd, "Lisbeth crezu c tnguirile nbuite atta vreme n inima ei -aveau s rup imveliu subire al discreiei. Lisbeth i dduse seam a, nc din primele zil e al e lunii lor de miere, c tnra csnicie dispunea de venituri prea mici pentru o dragoste att de mare. Hortense, mbrindu-i mama, schimb cu ea Ir. ureche cteva fraze spuse din toat inima, pe care Bette le pricepu dup felul cum cltinar amlndou din cap. Adeline va fi nevoit s lucreze ca i mine pen tru a-i ctiga existena, se gndi verioara Bette. Vreau s - m i s p un c e ar e de g n d s fa c .. . D eg et el e e i gi ny gae vor ti, ca i aJe mele, ce nseamn s munceti de nevoi e. La e r p u s H e c t o rora a ase,. famiilia trecu n sufragerie. Tacmul lui Las-l ! se adres baroana Mariettei, domnul vi ne uneori m ai t rzi u. Tat a va veni ou si guran , zi s e Hukrt -fi ul m am ei s al e, m i -i a fgdui t c nd ne- am des pr i t l a C am er. L i s b e t h , c a u n p i a n j e n n m i j l o c u l p n z e i s a l e , p n dea fizionomiile din juru-i. tiindu-i pe Hortense i Vict ori n de c nd s e ns cus er, chi puri l e l or erau pent ru dnsa ca o oglind prin care citea limpede n sufletele acelea tinere. Dup felul n care Victorin se uita P e furi la maic-sa, i ddu seama c Adeline era me 15 8

t de o nou nenorocire, pe care biatul se temea i dezvluie. Tnrul i celebrul avocat era ros de o ^ tete ascuns. Profunda veneraie pe care o avea pentru mama sa izbucnea ca un strigt de durere din ochii Ce priveau ; se vedea bine c Hortense era preocu- "t p zile, era ncolit de cele dinti griji pe sprezec care eS d de propriile ei necazuri. i Lisbeth tia c, de cincis e c e zile era ncolit de cele dinti griji pe care prezec -S'nsa de bani o prilejuiete oamenilor cinstii, femeilor finere, crora viaa le-a surs ntotdeauna i care-i ascund nelinitea. De aceea, din prima clip, verioara Bette ghicise c mama nu-i dduse nimic fetei. Gingaa Adeline se coborse deci pn la minciunile scornite, de nevoie, de cei care vor s capete bani cu mprumut. ngrijorarea Hortensei i a fratelui ei, adnca melancolie a baroanei ntristar cina aceea i aa destul de tcut din pricina surzeniei btrnului mareal. Trei persoane nsufleeau scena : Lisbeth, Celestine i Wenceslas. Dragostea Hortensei ncurajase nflcrarea specific poilonez a artistului, nflcrare ce-i caracterizeaz pe aceti francezi ai Nordului. Buna lui dispoziie i fizionomie erau suficiente pentru a dovedi c avea o mare ncredere n sine i c biata Hortense, urmnd poveele mamei, i ascundea toate griji'le gospodriei. Trebuie s fii tare fericit, i se adres Lisbeth nepoatei sale n timp ce se ridicau de 'la mas, c mama te-a scos din ncurctur dndu-i banii ei. Mama ? ntreb mirat Hortense. O ! biata mam, s cer de la dnsa, eu care a vrea s pot face rost de bani pentru ea ! S-i spun drept, Lisbeth, b nuiesc un lucru ngrozitor : mama lucreaz n ascuns. n timp ce strbteau salonul cel mare i ntunecos, fr luminri, n urma Mariettei, care ducea lampa din sufragerie n dormitorul Adelinei, Victorin lle fcu un semn Lisbethei i Hortensei, atingndu-le uor braul ; amndou, pricepnd semnificaia gestului, i lsar pe yvences'las, Celestine, mareal i baroan s intre n dormitor, iar ei se retraser lng o fereastr. ~ <?e~*f Victorin ? ntreb Lisbeth. Pun rmag c s ~a ntmplat iar vreo catastrof din pricina tatlui tu. Din pcate, sta-i adevrul, rspunse Victorin. Un anume Vauvinet, cmtar de meserie, are polie sema e de tata n valoare de aizeci de mii de franci i rea s -l urmreasc ! Am ncercat s vorbesc cu tata
n S trlS

159

ilii

la Camer de afacerea asta nenorocit, dar n-a vrut m asculte, aproape c m-a ocolit. N^ar trebui oare s prevenim pe mama ? " Nu, strig Lisbeth, are prea multe necazuri cap, i-ai da o lovitur de moarte, trebuie s-o crutrrf Nici nu tii n ce hal a ajuns, noroc de unchiul vostru cci altfel n-ai fi avut ce mnca azi, aici. ' Ah ! Doamne, Victorin, sntem nite montri v zise Hortense fratelui su. Aflm de la Lisbeth ceea' ce ar fi trebuit s ghicim singuri. mi st mncarea n qt i Hortense se opri i i puse batista la gur ca s-si nbue hohotul de plns. L-am rugat pe acest Vauvinet s vin mine la mine, continu Victorin. Are s se mulumeasc oare cu garania mea ipotecar ? Nu cred. Oamenii acetia vor bani ghea, ca s poat stoarce ailte dobnzi cmtreti. S vindem renta noastr ! spuse Lisbeth Hortensei. Ct ar face ? Cincisprezece, aisprezece mii de franci, replic Victorin, i ne trebuie aizeci de mii! Verioar scump ! strig Hortense srutnd-o pe Lisbeth cu entuziasmul unui suflet curat. Nu, Lisbeth, pstreaz-i micul tu avut, rosti Vic torin, dup ce i strnse mna lorenei. Am s vd mine ce are de gnd omul acela. Cu consimmntul soiei mele, voi putea mpiedica ori ntrzia urmrirea, cci ar fi ngrozitor s vd compromis reputaia tatei !... Ce ar spune ministrul de Rzboi ? Salariul tatei, angajat pe trei ani, nu va fi liber dect n luna decembrie ; nu poate fi deci oferit ca garanie. Vauvinet a rennoit de unsprezece ori poliele, gndii-v ce dobnzi a avut de pltit tata ! Trebuie s umplem aceast prpastie. Dac doamna Marneffe l-ar prsi,., zise Hor tense cu amrciune. Fereasc Dumnezeu, una ca asta ! exclam Vic

torin. Tata ar nimeri n alt parte ; aici cel puin chel tuielile mai mari au fost fcute. Ce schimbare la copiii acetia att de respectuoi altdat, pe care mama i nvase de mici s-l P n ' veasc pe tatl lor cu o admiraie fr margini ! Acum ajunseser s-l judece.

__

pr min e, spu se Lis bet h, tat l vos tru ar fi fost

, li mai ruinat . J- S intrm , fu de prere Horte nse, mama e foarte ^g ar bnui numai dect ceva. Lisbet
160

h are dreptate, a?1 ascundem totul... i s fim veseli ! sa ~___ Victorin, nici nu-i dai seama unde te poate duce i'biciunea tatlui tu pentru femei, i opti Lisbeth. rlidete-te s-i asiguri unele venituri, ajutndu-m s cstoresc cu marealul. Ar trebui s vorbii toi cu S n ast sear. Eu am s plec anume mai devreme. Victorin intr n camer. Dar tu, biata mea feti, o ntreb ncet Lisbetb pe verioar sa, cum o s te descurci ? ,_ Vino mine la noi la mas, i-o s stm de vorb, _ i rspunse Hortense. Nu tiu ce s m fac, tu eti de prins cu greutile vieii, m poi sftui. n timp ce toat familia ncerca s-l conving pe mareal s se cstoreasc, iar Lisbeth se ntorcea n strada Vanneau, se petrecu aici un eveniment dintre acelea care unor femei ca doamna Marneffe le mbol desc vigoarea viciului, silindu-le s-i ntrebuineze toate resursele perversitii. Trebuie s recunoatem un fapt bine stabilit: La Paris lumea e att de ocupat, nct cei vicioi nu svresc rul din instinct, ci snt
U -

nevoii s-i fac din viciu o pavz mpotriva atacuri lor din afar. Salonul doamnei Marneffe era plin de adoratorii ei, i Valerie tocmai ntocmise partidele de whist, cnd fe ciorul, un fost militar acum la pensie, pe care-l gsise baronul, anun : Domnul baron Montes de Montejanos. Valerie simi un junghi n inim, dar se ndrept repede spre u strignd : -- Vrul meu !... Si, ajungnd lng brazilian, i opti la ureche : Trebuie s treci drept ruda mea, de nu, totul s -a sfrit ntre noi ! Bravo, Henri, rosti ea cu voce tare conducndu-l Pe brazilian lng cmin, n-ai naufragiat cum mi s-a Povestit? Trei ani de zile te-am plns... - J ~ ?* ne a * ven it, amice, zise domnul Marneffe ntin- ^d mna brazilianului, care avea nfiarea unui ade vrat brazilian milionar.
Bett

Domnul baron Henri Montes de Montejanos, j n trat de climatul ecuatorial cu fizicul i culoarea Ze ^" buit lui Othello n teatru, nspimnta cu aerul s * " tunecat, simplu efect plastic, cci prin firea sa bln!?-" i plin de duioie era sortit, ca toi brbaii tari, s f prada femeilor slabe. Dispreul ce i se citea p' e f a v- e vigoarea muchilor ce reieea din statura-i vnjoas toat aceast putere nu se adresa dect brbailor ^' o mgulire adus femeilor i pe care ele o savureaz cu atta plcere, nct oamenii acetia, cnd dau braul amantelor, au toi nite aere de matadori incntai. Cu o nfiare superb n haina-i albastr cu nasturi de aur masiv, cu pantaloni negri, purtnd cizme de piele fin perfect lustruite i mnui la mod, baronul nu ngl rea a fi brazilian dect dup diamantul foarte mare preuind aproape o sut de mii de franci care strlucea ca o stea pe o somptuoas cravat de mtase albastr, ncadrat de o jiletc alb, anume ntredeschis ca s se poat zri o cma de pnz de o nemaipomenit finee. Fruntea bombat ca a unui satir, semn al ndrtniciei n pasiune, se continua cu un pr negru ca tciunele, stufos ca o pdure virgin, sub care scnteiau doi ochi limpezi, att de slbatici nct s-ar fi putut crede c mama baronului, nainte de a-l fi nscut, ar fi fost speriat de un jaguar. Exemplarul acesta superb al rasei portugheze din Brazilia se post cu spatele la sob, lund o poz ce trda obiceiuri pariziene ; cu plria ntr-o mn, cu braul rezemat pe catifeaua de pe marmura cminului, se aplec spre doamna Marneffe vorbind cu ea n oapt, fr s-i pese de burghezii aceia nesuferii care, dup prerea lui, n-aveau ce cuta acolo. Aceast intrare n scen, poza i aerele brazilianului pricinuir lui Crevel i baronului aceeai tresrire de nelinite i de curiozitate. Amndoi avur aceeai expresie, aceeai presimire. Astfel c mimica i gesturile celor doi mari ndrgostii aprur att de comice prin simultaneitatea lor, nct strnir zmbetul oamenilor destul de fini pentru a vedea n ele o destinuire ; Crevel, burghez i negustor sadea, ca ntotdeauna, dei primar al Parisului, i pstr din nefericire aceast atitudine mai mult timp dect colaboratorul su, i baronu putu surprinde n treact mrturisirea involuntar a * u

Era nc o sgeat n inima moneagului ndrCrev eI ' are se hotr s-i cear Valeriei o explicaie. 9 ' n ast sear, i spunea Crevel potrivindu-i cr., Trebuie s iau o hotrre... '' li Ai cup! *... i strig Marneffe, i faci renonce ? A ! iart-m, rspunse Crevel vrnd s ia napoi .Baronul acesta nou mi se pare de prisos, cona el"s-i spun n gnd. i ngdui Valeriei s tr jn g cu baronul meu ; m rzbun astfel i tiu cum m iaS C descotorosi de el, dar vrul de colo !... e un baron t H prisos, nu vreau s fiu dus de nas, trebuie s aflu ce tel de rud e cu dnsa !" n seara aceea, printr-un noroc de care se bucura numai femeile frumoase, Valerie era minunat de bine mbrcat. Pieptul ei de o albea strlucitoare era str,ns ntr-o ghipiur ale crei tonuri rocate scoteau n eviden pielea satinat a umerilor frumoi, cum numai parizienele izbutesc s aib, pstrndu-i n acelai timp (prin ce mijloace, nu se tie) talia zvelt i o carnaie superb. Purta o rochie de catifea neagr ce prea in fiecare clip gata s-i alunece de pe umeri, iar pe cap o dantel presrat cu bucheele de flori. Braele ei, totodat durdulii i fine, ieeau la iveal din nite mneci bufante mpodobite cu dantel. Era ca un fruct frumos aezat cu mult art pe o farfurie de pre i care strnete poft tiului >de cuit. Valerie, i optea brazilianul la ureche tinerei femei, i-am rmas credincios ; unchiul meu a murit i snt de dou ori mai bogat ca nainte de a pleca. Vreau s triesc i s mor la Paris, lng tine i pentru tine. Mai ncet, Henri ! te rog !... ^ Ei, asta-i ! trebuie s-i vorbesc, s tiu c-i zvrl pe fereastr pe toi cei de-aici, te caut, doar, de dou zile. Voi rmne ultimul, nu-i aa ? Valerie surise pretinsului ei vr. Nu uita c eti fiul unei surori a mamei mele, c are s-a cstorit cu tatl tu pe vremea campaniei lui Junot n Portugalia 100. Eu, un Montes de Montejanos, strnepotul unuia ain ___cuceritorii Braziliei, s mint! _______"fai ncet, ori nu ne mai vedem niciodat...
cu

. Joc de cuvinte : n limba francez coeur nseamn i inim i Pa da cri de joc).


163

11*

i de ce ? Marncffe s-aga i el ca muribunzii de o ultim- a dorin, e nebun dup mine... Sluga asta ?... ntreb brazilianul, care tia cin Marneffe, o s-l pltesc... "' Cit brutalitate ! Ei drcie ! de unde atta lux ?... zise brazilianul observnd abia acum podoabele scumpe ale salonului Ea ncepu s rd. Ce ton nesuferit, Henri ! Tocmai zrise dou priviri nflcrate de gelozie care o siliser s-i arunce ochii spre cele dou fiine chinuite. Crevel, care juca mpotriva baronului i a domnului Coquet, l avea ca partener pe domnul Marneffe. Partida fu egal din pricina neateniei, att a lui Crevel cit i a baronului, care fceau greeli cu nemiluita. Cei doi btrni ndrgostii mrturisir ntr-o clip patima pe care Valerie izbutise s-i fac s-o ascund timp de trei ani ; dar nici ea nu-i putuse stpni fericirea ce-i strlucea n ochi, revzndu-l pe cel dinii brbat care o fcuse s-i bat inima, prima ei dragoste. Drepturile acestor fericii muritori dinuiesc tot att ct i femeia de la care le-au cucerit. Intre cele trei pasiuni arztoare, una sprijinindu-se pe impertinena banului, alta pe dreptul de proprietate i cea din urm pe tineree, putere, avere i ntietate, doamna Marneffe rmase linitit i cu mintea limpede, asemenea generalului Bonaparte la asediul de la Man-tua, cnd fusese nevoit s se lupte cu dou armate pentru a putea continua blocada. Hulot, cu chipul rvit de gelozie, avea nfiarea teribil a rposatului mareal Montcornet pornind la o arj de cavalerie mpotriva liniilor ruseti. n calitatea sa de brbat frumos, consilierul de stat nu tiuse niciodat ce-i gelozia, dup cum MuratI0r nu cunoscuse frica. Fusese totdeauna sigur de succes. nfrngerea suferit pe lng Josepha, cea dinii n viaa lui, o atribuise lcomiei de bani; se pretindea nvins de un milion, nu de o lepdtur ca ducele d'Herouville. Otrvurile i furiile pe care le vrsa ca un puhoi patima aceasta nebun i umplusera ntr-o clip inima. Se rsucea de la masa de joc spre cmin cu micri ce aminteau pe Mirabeau 102, i, cnd lsa crile aruncnd o privire provocatoare nspre brazilia 0 164

,' r j e obinuiii salonului erau cuprini de spaima j Vale ' ^ curiozitatea pe care o strnete violena ameste ^ u c n e a s c din clip n clip. Pretinsul vr se gata sa cons jjj eru ] tf e stat ca i cum ar fi cercetat cine ^i, ta a tie C vas (j e porelan chinezesc. O asemenea situaie putea prelungi fr s ajung la un scandal mon- nU S Marneffe se temea de baronul Hulot, tot att ct Str! feinea Crevel de Marneffe, cci nu avea de gnd s S " n mereu n postul de subef. Muribunzii cred n ^at precum pucriaii cred n libertate. Voia cu orice V1 t s fie ef de birou. nfricoat pe bun dreptate de nantomima lui Crevel i a consilierului de stat, se ridic, fi opti ceva la ureche soiei sale, i, spre marea mirare a celor de fa, Valerie trecu n dormitor mpreun cu brazilianul i cu brbatul ei. __i-a vorbit vreodat doamna Marneffe de vrul _ acesta ? l ntreb Crevel pe baronul Hulot. __ Niciodat ! rspunse baronul ridicndu-se. Apoi adug : destul pe ast sear, pierd doi ludovici, iat-i. Azvrli dou piese de aur pe mas i porni s se aeze pe divan cu un aer pe care toat lumea l lu drept o ntiinare c era timpul de plecare. Domnul i doamna Coguet, dup ce schimbar cteva cuvinte, prsir salonul, i Claude Vignon, cu dezndejea n suflet, i imit. Semnalul dat de acetia i fcu i pe cei mai puin ptrunztori s plece, simindu-se de prisos. Baronul i Crevel rmaser singuri, tcui. Hulot, uitnd pn la urm de Crevel, se duse n vrful picioarelor asculte la ua dormitorului i fcu un salt formidabil napoi cnd domnul Marneffe deschise ua i iei cu iaa^ senin, artndu-se foarte mirat c nu mai gsete dect dou persoane n salon. Dar ceaiul ! rosti el. -- Unde-i Valerie ? ntreb baronul furios. 7- Nevast-mea, rspunse Marneffe, s-a dus pn la venoara dumneavoastr, dar se ntoarce numaidect. i de ce ne-a lsat aici, ca pe nite caraghioi, pentru nesuferita aceea de Capr ?... D mnioara Lisbeth s-a ntors de la doamna bar o ~3 ana, .^oia dumneavoastr, cu un fel de indigestie, _ Marneffe. Mathurine a cerut ceai, iar Valerie s-a s vad ce ar domnioara Bette. ~ Si vrul ?...
165

A plecat! Crezi ? zise baronul. L-am urcat n trsur schimonosit de un zmbet. ! rspunse Marneffe cu f,f " Jos n strad, se auzi zgomotul unei trsuri. Baroum fr s-l ia n seam pe Marneffe, iei i se duse ] a jj ' beth. i trecuse prin minte una dintre acele idei pe Ca/ le trezete inima mistuit de gelozie. Cunotea att d^ bine josnicia lui Marneffe, nct bnui o nelegere mir av ntre nevast i brbat. Dar ce s-a fcut cu domnii i doamnele care erau aici ? ntreb Marneffe rmnnd singur cu Crevel. Cnd soarele apune, ginile se culc, rosti Grevei : cum a disprut doamna Marneffe, au plecat i adoratorii. Hai s jucm un pichet, adug ei nevoind s plece. Era ncredinat c brazilianul se mai afla n cas Domnul Marneffe primi. Primarul era tot att de iret ca i baronul, putea rmne orict jucnd cri cu soul, care, de cnd se desfiinaser tripourile, se mulumea cu jocul meschin i srccios de societate. Baronul Hulot urc repede la verioara Bette, dar gsi ua ncuiat, i, cu obinuitele ntrebri n faa unei ui nchise, trecu destul vreme pentru ca nite femei sprintene i irete s poat njgheba spectacolul unei indigestii ngrijite cu ceai. Lisibeth suferea att de tare, nct Valerie era foarte ngrijorat, de aceea, doamna Marneffe abia lu n seam intrarea furioas a baronului. Boala e unul dintre paravanele de care se servesc femeile de cele mai multe ori pentru a se feri de furtuna unui scandal. Hulot se uit peste tot pp f"l-'- -*-n dormitorul VPT-IC^- "

_ De ce ? ntreb baronul, cunoti deci motivul vi-zitei mele ? i trase cu coada ochiului spre ua unui cabinet dP toalet a crei cheie fusese scoas Ldoinet de Nu pricep nimic... rspunse doamna Marneffe cu

mele zjse el p^^^ tun i ncerca s imite mloi-stomacale. ' n aceeai cas cu minfi

C a re a n Ceai s o cinste er prnzu]ui st soiei rhorcielile convulsiu- -

n astr Bette

Vuiete

i asta

ar

,t

- ___ Dumneata eti de vin, scumpe vr, da, din priina dumitale m aflu n starea n care m vezi, rosti Lisbeth cu hotrre. Strigtul ei abtu atenia baronului, care i arunc fetei btrne o privire de adnc uimire. tii c in la dumneata, continu Lisbeth, faptul c m aflu aici ar fi destul. M silesc din toate puterile s veghez asupra intereselor dumitale, avnd grij de' scumpa noastr Valerie. Cheltuieti n cas de zece ori mai puin dect se cheltuiete cu o cas ca a ei. Fr mine, n loc de dou mii de franci pe lun, ai fi silit s dai trei sau patru mii. tiu asta, rspunse baronul cu nerbdare, ne ocro tete n felurite chipuri, adug el, ntorcndu-se lng doamna Marneffe i cuprinznd-o pe dup gt, nu-i aa fetia mea frumoas ?... Drept s-i ai nnebunit !... spun, exclam Valerie, am impresia c Snt sigur c nu te ndoieti de devotamentul meu, zise Lisbeth, dar mi-e drag i vara mea AdeJine, pe care am gsit-o plngnd. Nu te-a vzut de o luna ! Nu, e ceva revolttor... O lai pe srmana Adeline fr un ban. Fata dumitale Hortense era ct pe-aci s moar, cnd a aflat c numai datorit fratelui dumitale am avut ce mnca la mas ! Astzi, acas la dumneata, nu se g sea o bucic de pine. Adeline a luat hotrrea eroic e a-i ctiga singur existena. Mi-a spus : Am s fac ca tine !" Vorba asta m-a ntristat ntr-att, nct dup jnas gndindu-m ce era vara mea n 1811 i ce-a ajuns in 1841, dup treizeci de ani, mi s-a oprit digestia... Am ncercat s m potolesc, dar, cnd am ajuns acas, am crezut c mor... . ~" Vezi, Valerie, exclam baronul, unde m-a dus paiunea ce i-o port!... s svresc crime mpotriva famele!
167

166

-s. ridica, dar consilierul de stat o apuc de l s s g s se aeze iar. Btrnul nu se mai putea ^ r ~ jerie ; e devenise pentru el mai necesar dect d etile' vieii i prefera s rmn cu ndoiala nfces. - cea mai uoar c dovad de necredin. s alprag Valerie, i spuse el, nu " lvezi ct sufr ? ~~^ort s te justifici... s m convingi c Biata femeie ! rosti baronul. De mai bine de nou luni nu i-am dat bani, i totui pentru tine, Valerie, aa sesc n-am dreptate. L ntotdeauna, dar cu ce pre! Nimeni n-are s fp mai _ _Bine, du-te i ateapta-ma jos ; sper ca nu ai de iubeasc aa cum te iubesc eu, n schimb ns cte necazuri * d s asiti la feluritele ritualuri pe care le impune ___~^<_a aa cum t e ^u citp mi pricinuieti I Necazuri 7 ?-*ftarea verioarei dumitale. Hulot se retrase ncet. necazuri mi pricinuieti! ricire ?Necazuri ? ntreb ea. Atunci ce nelegi prin fe_- Desfrnat btrn ce eti, exclam verioara Bette, Nu tiu nc ce legturi ai avut cu pretinsul tu nici nu m ntrebi ce-i fac copiii ? Ce ai de gnd cu Adeine ? Eu, pn una alta, o s-i duc mine economiile vr, despre care nu mi-ai vorbit niciodat, urm baronul, mele. fr s ia n seam vorbele Valeriei. Dar, cnd a intrat, Eti dator s-i dai soiei mcar plinea de toate am simit o lovitur de cuit n inim. Orict a fi de zilele, zise zmbind doamna Marneffe. orbit, nu snt orb, Am citit n ochii ti i ai lui. i-i scnBaronul, fr s se simt jignit de tonul Lisbethei, teiau maimuoiului ochii cnd te privea, iar privirea ta... care-l mutruluia ca i Josepha, plec asemenea unui om A! pe mine nu m-ai privit niciodat astfel, niciodat... nentat c poate evita o ntrebare suprtoare. Taina asta, Valerie, se va lmuri... Eti singura femeie Dup ce puser zvorul, brazilianul iei din camera care m-a fcut s cunosc ce-i gelozia, de aceea s nu te de toalet, unde sttuse ascuns, cu ochii plini de lacrimi, miri de vorbele mele... Dar o alt tain a mai ieit la ntr-o stare jalnic. Firete, Montes auzise tot. iveal, i care-mi pare o ticloie... Nu m mai iubeti, Henri ! strig doamna Marneffe duendu-i batista la ochi i izbucnind n plns. Era Haide, vorbete, zise Valerie. glasul iubirii adevrate. Izbucnirea de dezndejde a femeii Da, am observat c Crevel, monumentul acela de e att de convingtoare, nct smulge iertarea care se afl carne i de prostie, te iubete i c tu i ncurajezi n deajuns galanteriile pentru ca nerodul s-i dezvluie n inima tuturor ndrgostiilor, cnd femeia e tnr, pasiunea fa de toat lumea ! drgu i att de decoltat nct ar putea iei din corsaj do_amna Marneffe. mai observat i pe alii ? n i al treilea ? N-ai treb n costumul Evei. Poate c or mai fi rspunse baronul. Atunci, dac m iubeti, de ce nu lai totul pentru C domnul Crevel m iubete, e dreptul lui de mine ? ntreb brazilianul. brbat. Dar ca eu s-l ncurajez n aceast pasiune, ar Acest originar din America, logic ca toi oamenii nsnsemna s m port ca o cochet sau ca o femeie care, cu .ti *n mijlocul naturii, relu numaidect vorba de unde n multe privine, n-ar fi satisfcut... Iubete-m cu cu 0 J asase,ce cuprinznd-o de mijloc pe Valerie. sururile mele ori prsete-m. Dac mi redai libertatea, rost "privirei ealin de nlndu-i capul i nvluindu-l Pe t-r ^? nici dumneata, nici domnul Crevel nu vei mai pune 1 U ritat" pi oiu e ; ? dragoste. Doar snt mpiciorul aici, mi-l voi lua n schimb pe vrul meu, ca sa Pam ' ? n ' ustiurile sntem la Paris, nu n savane, n doar nu-mi pierd ncnttoarele obiceiuri pe care mi le atribut cea Ir V- sin ura Americii. Drag Henri, tu care eti P Adio, domnule baron Hulot f meu S1 i pIu & mea dragoste, ascult-m. Brbatul ef rfblr subef la Ministerul de Rzboi, vrea s fie m .^. u i ofier al Leainnii w a o,-------Y

- Am avut dreptate s rmn nemaritat, strig rbeth cu o bucurie slbatic. Eti un om bem i ales AH line e un nger, i iat rsplata unui devotament oh Un nger btrn ! opti doamna Marneffe arunci ' o privire pe jumtate duioas i pe jumtate galni lui Hector al ei, care o privea ca judectorul de instri/^ ie pe un inculpat.

pentru aceleai motive


ies

UJV, din Rio, jaguarul meu frumos care ai ieit ' mine din pdurile virgine ale Braziliei, spuse ea r m na, srutnd-o i mngind-o, respect-o cel puin 'rina pe care vrej s-o faci soia ta... Voi fi soia ta, '_- Da, rosti brazilianul cucerit de glasul patimii dez-lntuite. Si czu n genunchi. 1 __ Ocult, Henri, zise Valerie apucndu-i amndou "inile i privndu-l int n adncul ochilor, vrei s juri "vi fat de Lisbeth, singura i cea mai bun prieten a al ea --.^ L uu zece cznindu- s care mi-e ca o sor, c, dup ce-mi voi fi mplinit anul' __ ^.iu uiwr, care mi-e att de nesuferit nct a doua de vduvie, m vei lua n cstorie ? - Jur ! dup ce Marneffe va deveni ef de birou i ofier al j giunii de Onoare... __ Nu-i de ajuns. Jur pe cenua i pe sufletul ma mei tale, jur pe Fecioara Mria i pe credina ta dp Cu ct s-ar mri leafa soului tu ? catolic ! Cu trei mii de franci ! Valerie tia c brazilianul i va respecta jurmntul, Ii continu dau aceeai sum ;sub forma unei rente viagere chiar dac ea ar ajunge pe ultima treapt a celei mai plecm... baronul Montes hai s prsim Parisul i s murdare mocirle sociale. Brazilianul rosti jurmntul Unde ? ntreb Valerie fcnd un botior drguf acela solemn, cu nasul n decolteul alb al Valeriei, cu cum fac femeile cnd i nfrunt pe brbaii de care snt ochii fascinai ,- era ameit, ca orice om cnd i revede sigure. Parisul este singurul ora unde am putea tri iubita dup o cltorie pe mare de o sut douzeci de fericii. in prea mult la dragostea ta ca s-o vd stingnzile ! du-se ntr-o pustietate ; ascult-m, Henri, tu eti sin Ei, acum poi fi linitit. i respect n doamna gurul brbat din lumea ntreag pe care-l iubesc, baMarneffe pe viitoarea baroan de Montejanos. Nu-i dau g-i bine asta n cpna ta de tigru. cheltuieti Pe brbaii din care au fcut nite mieluei, femeile voie s de alturi i nici un ban pentru mine. Rmi n eu camera ntinde-te pe canapea, o s vin chiar izbutesc ntotdeauna s-i conving c ar fi adevrai lei s te ntiinez cnd poi s-i prseti postul... Mine i c ar avea o fire nenduplecat. i acum, ascult ce-i spun : domnul Marneffe nu mai diminea o s mncm mpreun, i tu o s pleci pe la ora n are nici cinci ani de trit, e putred pn n mduva oaselor. unu, ca i cum ai fi venit n vizit la amiaz. N-avea 'ci o ei team, portarii mi snt devotai, am ncredere n > ca n apte din cele dousprezece luni ale anului i le petrece tatl i mama mea... Acum cobor la mine s servesc ndopndu-se cu doctorii i ceaiuri, triete ca fr vat. In ceaiul. sfrit, doctorul e de prere c n orice clip s-ar putea s-l secere moartea. Boala cea mai inofensiv pentru un om ,"*" Acolo^aletion^ nSOi Pn n P* sntos ar fi mortal pentru el , cnd sn-gele-i stricat, 4lnt0rs Prea devreme . *X\ rm CUre'oChee : r e HaraPul *st* t U ric viaa e surpat din temelii. De cinci an' nici o singur dat r azbun i p e H ortensef P t s te nu l-am lsat s m srute, sta nu-i un om, e o cium ! 90 U S C U m p Z ise fat ntr-o zi, i ziua aceea nu-i departe voi rmne vduv ; i uite, cu toate c m cere un^ou cu aizeci de mii de franci venit, eu, care snt stpn p e omul acela ca pe bucata de zahr, i declar c, de-ai ij srac ca Hulot, lepros ca Marneffe i chiar dac m-a 1 bate, tot pe tine te-a alege ca brbat, cci eti singur" om pe care-l iubesc i cruia a vrea s-i port nu"" Snt gata s-i dau toate dovezile de dragoste pe mi le-ai cere... Atunci, diseax...

pentru care ne lsa n toat voia pe amndoi (n se impJmesc palru ani de atunci, i aminteti, r Marneffe mi-l impune astzi pe domnul Hulot. Nu descotorosi de acest ngrozitor funcionar de adm ie, care sufl ca o foc, are pr n nas i aizeci i de ani, care de trei ani a mbtrnit cu zece s par tnr, care mi-e att de n e s u f i dup M

^ s S d ^ SS H T e

'

170 17]

fonui Si sigurana cu care fuseser rostite aceste cute smulser un suspin de mulumire baronului, care V mna doamnei Olivier i i-o strnse. apU^- Mulumesc, drag doamn Olivier, dar n-am is-rvit!... i< domnul Crevel ? e P __ Domnul Crevel ? Ce vrei s spunei ? Nu pricep, fcu doamna Olivier. Cred c-i dai seama c numai eu l pot ajuta n biatul dumitale s obin un birou de notariat, c numa6 Snt sigur c o iubete pe doamna Marneffe... _- Cu datorit mie e astzi ajutor de notar i-i poate isprvi neputin, domnule baron, cu neputin ! exclama ea studiile n drept. mpreunndu-i minile. Da, domnule baron ; domnul baron poate fi sigur __ O iubete pe doamna Marneffe ! rosti cu voce de recunotina ce-i purtm. Nu trece zi fr s m roti amenintoare baronul. Cum vor fi fcnd, nu tiu, dar lui Mai puine vorbe, drgu, zise Hulot, j mai Dumnezeu pentru fericirea domnului baron. vreau s aflu, i dumneata vei afla. Dac dai de urmele multe dovezi... acestei intrigi, biatul dumitale va ajunge notar. Ce dorii s fac ? ntreb doamna Olivier. Domnule baron, nu v facei atta snge ru de ? cunotiIn ast sear a venit un domn cu trsura ; l geaba, rspunse doamna Olivier. Doamna v iubete, Doamna Olivier l recunoscuse numaidect pe Monnumai pe dumneavoastr v iubete ; camerista dumtes ; cum l-ar fi putut uita ? Pe vremuri, n strada Doneaei o tie prea bine, i tocmai vorbeam cu ea c sntei yenn, de cte ori nu-i strecurase el n palm cte cinci omul cel mai fericit din lume, fiindc v dai seama ct franci, cnd pleca prea de diminea din cas ! Poate c preuiete doamna !... A ! E fr cusur !... In fiecare dibaronul ar fi aflat totul dac s-ar fi adresat domnului minea se scoal pe la zece, apoi mnnc. Aa ! Eh, Olivier. Dar Olivier dormea. De mult vreme hotrse dup asta i mai trebuie o or ca s se gteasc, i iac doamna Olivier ce s fac n cazul unei ciocniri ntre au trecut dou ceasuri ; pe urm se duce s se plimbe la binefctorii ei ; dintre cele dou puteri, o socotea mai Tuileries, n vzul tuturor, i se napoiaz pe la ora tare pe doamna Marneffe. patru, cnd venii dumneavoastr... A !... duce o via Dac- cunosc ?... rspunse portreasa, nu. Drept s spun, nu l-am vzut niciodat !... regulat ca un ceasornic. N-are secrete fa de came Cum ? vrul doamnei Marneffe nu venea nicirist, i Reine mi spune mie toate ! Pi ce credei ? Nici odat s-o vad cnd sttea n strada Doyenne ? c s-ar putea altfel, Reine se are bine cu fiu-meu... Ve A ! e vorba de vrul dumisale ?... exclam doamna dei c de-ar fi ceva ntre domnul Crevel i doamna... Olivier. Se poate s se fi rentors, dar eu nu l-am recunoscut. Prima dat cnd am s-l vd, voi fi cu luaream fi ailatr noi demult. 1 aminte ... Baronul se urc napoi la doamna Marneffe cu faa Are s coboare ndat, spuse Hulot, tindu-i grbit vorba. strlucind de fericire, ncredinat c numai el era iubit Dar a i plecat, zise doamna Olivier, care pricepu . 5ur*ezana aceea ticloas i perfid, n acelai timp insa deodat totul. Trsura nu mai e aici... frumoas i graioas ca o siren. L-ai vzut v vd ! ?A poruncit slujitorului <^a plecnd Aa cum Crevel i Marneffe ncepuser a doua partid de piambasad I* c -et. Crevel pierdea, ca orice om cu gndul aiurea. Mar172 . ' car e tia de ce era distrat primarul, profita fr n 1 un scrupul : trgea cu ochiul la crile rmase i le lr nba cum i convenea ; apoi, vznd crile adverui ' juca la sigur. O fis valornd un franc izbutise s~ 1 iure treizeci de franci primarului, n timpul ct lipMse baronul.
173

, Hulo, cobon,e doamnoi Olivier. pe neateptate ^ Pl Doamn Olivier !... Auzind aceast chemare poruncitoare i vznd gest care o nsoea, doamna Olivier iei din gheret "i duse cu baronul n curte.

C e-i as ta ? ntreb consil ierul de st at , mirat mai gsete pe nimeni, ai rmas singuri ? Undo 3 l i [s ceilali ? f Stjj c nu eti de loc politicos ? Buna dumi tale dis pozi i e i-a alungat pe toi ras punse Crevel. " ' Acela care m-a curat de treizeci de franci n Ba sosirea vrului neveste-mi, interveni Marneff 6 pri si! dac m-ai minute nu poate s mi se ani... ___ j^a cinci de fi vzut acum aptesprezece par Doam nele i dom nii s -au gndit c Val erie i Henri ' rd ___ grai drgu ? se interes Crevel. r3cDunse subeful. m ul t e s - i poves t eas c, dup o des pr i re de t rei an" 1 __ Asta a fost nenorocirea mea ; dac a fi semnat de acee a s - au ret ras di s cret ... Dac a fi fos t ai ci , i . a ' J dumneata, a fi ajuns astzi i senator i primar. C __ fi oprit, dar adevrul e c a fi fcut o ncurctur,' cV D3, spuse zmbind Crevel, prea i-ai fcut de cap. Si tot Li s b et h, c ar e s e s i m t e r u, n- a r fi p ut u t s e rv i c ea i u l i ! zece i furios Crevel. obicei. slujindu-l pe zeul comerului, te-ai ales cu ce-i mai jumtate ca ad ntreb Va s zi c e de ev r a t c L i s be t h s e s i m t e r u? prost, cu stupefiantele. Aa am auzi t, i rs puns e Marneffe cu neps area i Crevel izbucni n rs. Lui Marneffe i srea andra im oral a oam eni l or pent ru care fem ei l e nu m ai exi s t , P ri m arul s e ui t as e l a pendul i i fcus e s ocot eal a c ori de cte ori i socotea primejduit onoarea, dar gusta ntotdeauna glumele acestea vulgare i mrave, erau ca baronul st t us e cam vreo pat ruzeci de minute la Lis beth. Veselia lui Hulot i nvinuia destul de grav pe toi trei , pe un rest de bani mruni pe care i-l aruncau unul altuia in discuii. Hect or, pefos t s-oe vd, zi se beth. Valeri i pe Lis baronul, sufer ngrozit or, Am biata fat. Eva m cost scump, e adevrat, dar, drept s-i Vd c suferina altora te nveselete, scumpe spun, eu ammideviz mai mult lung i fericit, replic o place : via scurt i plcut ! pri et ene, fcu C revel acru, cci t e-ai nt ors cu o fi gur Crevel. Mie strlucind de bucurie .' Te pomeneti c Lisbeth e n Doamna Marneffe intr, i vzu soul jucnd cri cu pr i m ej di e s m o ar ? S e zi ce c f at a du r~ : i nete. Nu te mai recunosc, cnd ai plecat, Crevel i pe baron alturi, numai ei trei n salon ; pri; din VenpH=> - ; ~-

# Pe brnz

vmete s

e ivi

? 'Redeschise,
o

9 a t U c o l o r Se

ci n

cepu, dup nfiarea demnitarului municipal, toate gndurie ce-l munciser i lu numaidect o hotrre. Marneffe, drguule ! zise ea venind s se rezeme de umrul soului i trecndu-i degetele gingae prin prul lui cenuiu i splcit ce nu-i acoperea capul, cu toate c era adus de pe de lturi, e prea trziu pentru tine, ar trebui s te duci la culcare. tii c mine trebuie s iei purgativ, aa a spus doctorul, i Reine are s-i aduc fiertura de buruieni dis-de-diminea, la ora apte.., Dac Facem ultimele cinci puncte pichetul... Marneffe Pe vrei s mai trieti, las ? l ntreb Crevel. ~~ Bine... eu am i Jcut dou, rspunse Crevel. Ct mai ine jocul ? ntreb Valerie. ~~ Zece minute, o lmuri Marneffe. ' E ora unsprezece, rspunse Valerie. Drept s-i domnule Crevel, s-ar prea c vrei s-mi omori Termin mai repede, cel puin.

174

175

Apostrofa aceasta cu dou nelesuri i fcu p e r ro pe Hulot, ba chiar i pe Marneffe s surd. Val r eVe ' le s duse s vorbeasc cu Hector al ei. e Pleac, scumpule, i opti ea ia ureche, plimb* pe strada Vanneau ; te ntorci dup ce pleac Creve] a * te A prefera s ies din apartament i s intru * camera ta prin ua cabinetului de toalet, ai putea spu' 11 e Reinei s-mi deschid. Reine e sus, o ngrijete pe Lisbeth. Atunci, n-ar fi mai bine s m urc la Lisbeth ? Primejdia o pndea din toate prile pe Valerie, care prevznd o explicaie cu Crevel, nu voia s-l aib p e ' Hulot n camera ei, de unde ar fi putut auzi tot... i brazilianul atepta sus, la Lisbeth. Aa sntei voi brbaii, i spuse Valerie lui Hulot cnd v trsnete ceva prin cap, sntei n stare s dai foc caselor ca s putei intra. Lisbeth e-n aa hal c nu te poate primi... Te temi c-ai s prinzi un guturai ateptnd pe strad ?... Hai, du-te... sau de nu, bun seara ! La revedere, domnilor, rosti baronul cu voce tare. Atins n amorul su propriu de moneag, Hulot vru s dea dovad c mai putea face pe tinerelul zbovind n strad n ateptarea momentului potrivit, i de aceea plec. Marneffe ur noapte bun soiei, lundu-i amndou minile cu un gest prefcut de afeciune. Valerie strnse ntr-un anumit fel mna brbatului ei, ceea ce nsemna: Scap-m de Crevel. Noapte bun, Crevel, spuse atunci Marneffe, sper c n-o s stai mult cu Valerie. A ! snt gelos... m-a apucat trziu, dar nu-mi trece... i-am s vin s cercetez dac ai plecat. Avem de discutat afaceri, dar nu stau mult, zise Crevel. Vorbete ncet ! Ce doreti de la mine ? ntreba Valerie schimbnd tonul i privindu-l pe Crevel cu mu 1 " drie i dispre. Intlnind privirea aceea trufa, Crevel, care voia sa se arate grozav, fiindc i fcea servicii uriae Valeriei. deveni iari umil i supus. Brazilianul acela.,.

/-revel, nspimntat de privirea fix i dispreuitoare eriei, se opri a v__. Ei i ? rostl ea._- Vrul... "___ jsfu-i vrul meu, rspunse ea. E vrul meu pentru ranul Marneffe i n ochii lumii. Chiar de ar fi amantul n n-ai nici un drept s-mi faci vreo mustrare. Un ne-"Vstor care cumpr o femeie ca s se rzbune pe un ^ltul e mai de dispreuit, cred eu, dect cel ce cumpr din dragoste. Fr s fii ndrgostit de mine numai oentru c eram amanta domnului Hulot m-ai cumprat, cum i cumperi un pistol ca s-i omori potrivnicul. Eram flmnd, am primit ! Altfel ne-a fost tocmeala, fcu Crevel, n care se trezi negustorul. __ A ! vrei ca baronul s afle c trieti cu amanta lui ca s te rzbuni de rpirea Josephei ?... Ce josnic eti! Pretinzi c iubeti o femeie, o asemuieti cu o duces i vrei s-o dezonorezi ! Da, dragul meu, ai dreptate : eu nu snt Josepha. Femeiuc asta are curajul s-i dezvluie infamiile, pe cnd eu snt o ipocrit, care ar merita s fie biciuit n piaa public. Dar, vai ! Josepha e ocrotit de talentul i averea ei. Singura mea pavz e onestitatea, cci mai snt nc o burghez onorabil i virtuoas ; dac provoci ns un scandal, ce m fac eu ? Dac a fi bogat, mai treac-mearg ! Dar n-am mai mult de cincisprezece mii de franci venit, nu-i aa ? Mult mai mult, zise Crevel, acum dou luni i-am dublat economiile plasate n Orleans" 104 . E lucru tiut c la Paris eti. stimat numai dac ai un venit de la cincizeci de mii de franci n sus, i dum neata nu poi s cumperi cu bani consideraia pe care a pierde-o. Ce voiam eu ? s ajung Marneffe ef de birou, ar avea o leaf de ase mii de franci. Are douzeci 1 apje de ani de serviciu, i peste trei ani, dac moare, l C11 r J mne o pensie de o mie cinci sute de franci. Iar [w neata ' du P a ce-i druiesc din plin tot ce doreti, waiftuit de fericire, nu poi avea rbdare !... i pretinzi ca m iubeti ! exclam ea. P ~~ Chiar dac am fost interesat la nceput, mrturisi revel, p e u r r n a a m a j un s jucria dumitale. i bai joc Inirna mea, m zdrobeti, m zpceti, i eu te iubesc m n-am iubit niciodat. Valerie, te iubesc ca pe
Val

Cretine.

Atunci, dragoste pentru dragoste. Hulot e jos, n strad. St i 'ateapt, bietul moneag, s pun o luminare la a din ferestrele dormitorului meu, ca s se poat ntoarce ; i dau voie s-i spui c te iubesc numai pe tine, n-are s te cread nici n ruptul capului, du-l n strada Dauphin, copleete-l cu dovezi, i dau voie, i poruncesc chiar. Foca asta m plictisete, m dezgust, nu-l lsa s-i scape, ine-l toat noaptea n strada Dauphin, c ]nnuiete-l te bine de tot, rzbun-te c i-a rpit-o pe Josepha. Are s moar, poate, dar i salvm soia i copiii de la o ruin nspimnttoare. Doamna Hulot lucreaz ca s poat tri !... nu te gndeti dect cum s-i nmuleti... N-o fac dect pentru tine, Valerie, i pun ]a pi Vai ! biata femeie ! e ngrozitor ! exclam Crevel, cioare jumtate ! strig el cznd n genunchi. ptruns deodat de sentimente generoase. Cum aa ? Tot aici eti ? se rsti slutul de Mar Dac m iubeti, Celestin, i spuse ea ncetior la neffe aprnd ntr-un halat de cas. Ce facei ? mi cere iertare, drag, fiindc mi-a fcut pro ureche, atingndu-i-o cu buzele, oprete-l, cci altfel snt puneri insulttoare. Vznd c nu m poate cuceri cu pierdut. Marneffe a devenit bnuitor, i Hector are nici un chip, domnului i-a trsnit prin gnd s nia cheia de la poart i vrea s se ntoarc ! cumpere... ar Crevel ca la teatru. fi vrut s dispar n pivni, printr-o trapa, Crevel o cuprinse pe doamna Marneffe n brae i Ridic-te, drag Crevel, spuse zmbind IV plec n culmea fericirii. Valerie l nsoi drgstoas cci eti caraghios. Vd, dup chipul Valeriei, pn n capul scrii, apoi, ca vrjit, cobor pn la prinici o Du-te la culcare i mine. linitit, rspunse primejdie pentru dormi Marneffe. mul etaj i l petrecu mai departe, pn jos. 1 c nu* Ct e de deteapt ! gndi Crevel, Draga mea Valerie, ntoarce-te ! Nu te comprofermectoare ! M salveaz ! mite fa de portari... Du-te, viaa i averea mea i e pur i aparin... Pleac, ducesa mea ! 178 Doamn Olivier ! strig ncetior Valerie dup ce se nchise ua. ~~ Cum ! dumneavoastr aici, doamn ! fcu doamna Ohvisr uluit. Pune zvoarele i sus i ios la poart i nu mai des <*ide nimnui. 7- Bine, doamn. avoarele fiind puse, doamna Olivier povesti necarea de corupie pe care i-o ngduise naltul func- lar f at de ea. ~" Te-ai purtat ca un nger, scumpa mea Olivier, dar vorbim mine despre asta. ling

_ 3xxixua. rienri m iubete, e n m zdrobeasc ca pe o musc numai la un semn Hulot m iubete, pentru mine i las soia '" mizerie. Hai, arat-te bun printe J -trengriile meu dumitale, dispui d n afar de averea pe care o , -. L . U.U, ? v

__

yx

UUC11

lu

pup ce Marneffe intr n camera lui p m'nnile Valenei i i le srut, umezindu'-le primarul i e cu cteva

mma m

JaC

__Asta zic i eu iubire, i opti Valerie la ureche.

^- Pun totul pe numele tu ! relu el.

Vaierie zbura ca o sgeat ptn la etajul al tre : j ciocni uor de trei ori la ua Lisbethei i se nt 0 n apartamentul ei, dnd ordine domnioarei Reine ^ niciodat o femeie nu scap'prilejul de a se desfta cu^' Montes proaspt sosit din Brazilia.
u

,,Ei, drcie ! Numai femeile de lume snt n siare iubeasc astfel ! i zise Crevel. Cnd cobora scara iUnf-a nnd-o cu privirea ei, parc o atrgeam dup mine. Nj' nu m-a mai uita la Josepha ! strig fostul comis-voiajor Ah, Josepha e o tinichea ! Ce-am spus ? tinichea ? Dum aezeule ! snt n stare, ntr-o bun zi, s scap vorba asta la Tuileries... Nu, dac Vaierie nu-mi face educaie, n.o s ajung nimic. Eu, care in atta s-mi dau aere de mare senior... Ah ! ce femeie '. Cnd mi arunc o privire tioas, m cutremur de parc mi-ar trece un cuit prin mruntaie... Ce graie ! ce inteligen ! niciodat Josepha nu m-a tulburat n aa msur. i ce farmece nenchipuite !... Aha, iat i omul meu !" Prin bezna din strada Babylone, el zrise statura nalt i puin ncovoiat a lui Hulot, strecurndu-se de-a lungul gardului de scnduri al unei case n construcie, l se duse de-a dreptul la el. Bun dimineaa, baroane, cci a trecut de miezul nopii, dragul meu ! Ce dracu faci aici ?... Te plimbi pe ploaia asta mrunt i drgla ? La vrsta noastr nu-i tocmai potrivit. Vrei s-i dau un sfat bun ? S ne n; toarcem fiecare acas. Fiindc, ntre noi fie vorba, n-ai s vezi nici o lumin la fereastr. Auzind ultimele cuvinte, baronul simi c avea aizeci i trei de ani i c paltonul i era ud. Dar cine i-a spus ?... ntreb el. Vaierie, bineneles, Vaierie a noastr, care vrea s fie numai a mea. Sntem chit, baroane, ne putem lua iari la ntrecere, oricnd vrei. N-ai de ce s te superi, tii c mi-am rezervat dreptul de a-mi lua revana, a ne-a fost nvoiala ; i-au trebuit trei luni ca s mi-o ai < pe Josepha, eu i-am luat-o pe Vaierie n... S sui nu m vorbim despre asta, continu el. Vreau s fie numai mea. Dar vom rmne tot att de buni prieteni. Nu glumi, Crevel, rspunse baronul cu o vo sugrumat de furie, e chestie de via i de moarte Ia te uit, cum o iei !... Baroane, nu-i mai aminte ce mi-ai spus n ziua n care s-a cstorit 180

Se cade ca doi crai btrni ca noi s se certe " *- ? Aa fac numai bcanii, oamenii de Hotrt lucru, noi sntem stil regen, hain Pompadour, secolul al XVIII-lea, ct se poate Richelieu, rocaille, i-a putea spune, Liai-

Crevel i-ar fi putut nira mult vreme cunotinele rar e, cci baronul l asculta precum ascult surzii d ncep a surzi. Vznd, la lumina felinarului, c faa "valului su se fcuse alb, nvingtorul se opri. Dup declaraiile doamnei Olivier, dup ultima privire a Valetoate acestea erau pentru baron ca o lovitur de r iei trsnet. __ Doamne ! nu se gseau destule femei n Paris ?... rosti el n sfrit. Aa am zis i eu cnd mi-ai luat-o pe Josepha, i ntoarse vorba Crevel. Ascult, Crevel, nu-i cu putin... D-mi o do vad !... Ai o cheie, ca mine, ca s intri ? i baronul, ajuns n faa casei, vr cheia n broasc. Vzu ns c poarta rmne nepenit, ncerc zadarnic s-o urneasc. Nu mai face glgie, noaptea, spuse linitit Crevel. Eu, baroane, am chei mai bune dect ale dumitale. Dovezi ! dovezi ! repet baronul nnebunit de
durere.

Vino s i le art, rspunse Crevel. i-l duse pe baron, aa cum l nvase Valerie, spre chei, prin strada Hillerin-Bertin. Nenorocitul consilier de stat mergea, cum merg negustorii n ajunul zilei cnd trebuie s-i depun bilanul ; fcea tot felul de presupuneri ca s afle pricina depravrii ascunse n adncul suiletului Valeriei i se credea victima unei mistificri, ^recndpe Podul regal, i vzu viaa att de deart i n - S t -^ a *t de ncurcat n complicaiile financiare. c . ^ u c t pe ce s se lase dus de gndul ru de a-l P ! I ^ e pe Crevel n ap i apoi de a se arunca i el. n y--' un 9nd n strada Dauphin, care pe vremea aceea tite l eS p ^ * nc ^ lrgit, Crevel se opri n faa unei por-aVbp priita ddea spre un coridor lung, pavat cu dale S 1 ne<7re ' alctuind un fel de peristil, la captul se aflau o scar i o gheret de portar, luminnte curte mic interioar, cum snt attea la Paris.
181

Curtea, care desprea casa de proprietatea vecin era ca toate celelalte, cci avea o parte mai rnare si mai mic. Csua lui Crevel, cci el era propri e t avea o anex cu un acoperi de sticl, cldit p e fj nul vecin, cu condiia ns de a rmne ctigat ter^ 16 ' lui. Era complet ascuns de ghereta portarului j (j , u " itura scrii.
le

Cldirea aceasta servise mult vreme uneia dint cele dou prvlii de la strad drept magazie, birou. S buctrie. Crevel nu mai nchinase ns cele doua n' cperi de la parter, i Grindot le prefcuse ntr-o Jsur fcut cu economie. Se putea intra acolo n deli mQ duri : sau prin prvlia unui negustor de mobile, cruia Creve] i-o nchiria ieftin dar cu luna, ca s-! aib h mn n caz c se dovedea indiscret, sau printr-o u din zidul coridorului, destul de abil ascuns ca s fj e aproape invizibil. Apartamentul acesta mic ce cuprindea o sufragerie, un salon i un dormitor, luminat prin partea de sus, situat jumtate pe terenul vocinului, jumtate pe cel al lui Crevel, rmsese cu totul secret. n afar de negustorul de mobile de ocazie, locatarii nu tiau de existena acestui mic paradis. Portreasa, pltit ca s fie complicea lui Crevel, era o buctreas excelent. Domnul primar putea deci s intre n csua lui practic i s ias la orice or din noapte, fr a se teme de nici un fel de spionaj. n timpul zilei, o femeie, mbrcat ca orice parizian atunci cnd se duce dup cumprturi i narmat cu o cheie, nu risca nimic venind la Crevel ; cerceta marfa de ocazie, se tocmea i intra sau ieea din prvlie fr s trezeasc nici o bnuial, dac o ntlnea cineva. Dup ce Crevel aprinse candelabrele din dormitor, baronul rmase uimit de luxul plin de gust i cochet de acolo. Fostul negustor de parfumuri i dduse mna liber lui Grindot, i btrnul arhitect se ntrecuse printr-o creaie n genul Pompadour care, de altfel, costase aizeci de mii de franci. Vreau, i spusese Crevel lui Grindot, ca o ducesa intrnd aici s rmn uimit ! Nzuise s-i alctuiasc cel mai frumos Eden parizian, unde s-o aib pe Eva l ulr femeia de lume, Valerie a lui, ducesa lui. Snt dou paturi, i spuse Crevel lui Hulot aratndu-i un divan din care se putea scoate un pat, asa cU
182

"

tarul unui scrin. Iat unui, cellalt e n camer, petrece noaptea aici amndoi. ff1 Dovezile ! fcu baronul. prevel lu o luminare i-i duse prietenul n dormiunde Hulot vzu, pe o canapelu, un capot splenrd al -Valeriei, pe care ea l pusese i n strada Vanu ca^s se fleasc cu el nainte de a-l purta n cne . '}jf Crevel. Primarul puse n micare mecanismul S ecret al unei mobile drgue lucrate n mozaic de lemn, S urnit fericiiea zilei, scotoci, lu o scrisoare i i-o ntinse baronului : Uite, citete. Consilierul de stat citi urmtorul bileel scris cu creionul: M-ai cut s te atept degeaba, cotoiule ! Nu se cuvine^ca o iemeie de rangul meu s-l atepte pe un fost negustor de parfumwi. N-am gsit nici masa pregtit, nici igri. Ai s mi-o plteti.
ser

Nu-i scrisul ei ? Doamne ! exclam Hulot aezndu-se copleit. Vd bine c-s lucrurile ei, scufia, papucii... Ah, asta... i de cnd ? Crevel fcu un semn c nelege i scoase un teanc dehrtii din scrinul de mozaic. tpte, drag ! am pltit antreprenorii n decem brie 1838. Am inaugurat csua asta delicioas, cu dou luni nainte, n octombrie. Consilierul de stat i plec fruntea. Cum dracu facei ? doar tiu cum i ntrebuin eaz timpul ceas cu ceas. Dar plimbrile la Tuileries... spuse Crevel frecmdu-i minile cu satisfacie. ' Ei ?... fcu Hulot nucit. Pretinsa ta prieten se duce la Tuileries zicnd c s e plimb de la ora unu pn la patru, i hop ! cit ai jj^Pi e aici. Cunoti comediile lui Moliere ? Ei bine, a roane, nu-i nimic nchipuit n personajul pe care-l re Pre2ini. Nemaiavnd nici o urm de ndoial, Hulot se cund ntr-o tcere sinistr. Catastrofele ndeamn la OZofi e firile inteligente i tari.
183

Din punct de vedere moral, baronul era ca u n rtcit noaptea ntr-o pdure. Tcerea-i posomorit ". fiarea lui jalnic l nelinitir pe Crevel, care ^ dorea moartea colaboratorului su. ^ Cum i spuneam, drag, sntem chit, s ponv 1 de la nceput. Ce zici, vrei s ne lum la ntrecer "-' Care pe care ! ' De ce oare, se ntreb Hulot vorbind cu sine n sui, din zece femei frumoase cel puin apte snt str'" cate ? ' " Baronul era prea distrus ca s gseasc dezlegarea problemei. Frumuseea este cea mai mare dintre toate puterile omeneti. Orice putere nestvilit, nenfrnat tiranic, duce la abuzuri, la nebunie. Arbitrarul este demena puterii. La femeie, arbitrarul este fantezia. N-ai de ce s te plngi, scumpul meu confrate, cci ai femeia cea mai frumoas i mai virtuoas. mi merit soarta, i spuse Hulot, mi-am nesocotit soia, o fac s sufere, i ea e un nger ! O, srmana mea Adeline, eti rzbunat ndeajuns ! Sufer singur, n tcere, ar trebui s-i cad la picioare, merit dragostea mea, ar trebui... cci e nc fermectoare, alb, a nti nerit ; parc-i o copil... i s-a mai pomenit vreodat o femeie mai ticloas, mai mrav i mai nelegiuit dect Valerie ? E o nemernic, rspunse Crevel, o ticloas ce'-ar merita s fie biciuit n piaa Chtelet ; dar dac noi, dragul meu Canillac106, am rmas gen hain albastr, mareal de Richelieu, Pompadour, du Barry107, stricai i ct se poate de secolul al XVIII-lea, n schimb nu mai exist poliie de moravuri. s-l Cum poi s te faci iubit ? se ntreb Hulot fr asculte pe Crevel. E o prostie din partea noastr s vrem s fin1 iubii, di'agul meu, zise Crevel, putem cel mult s fin? tolerai, cci doamna Marneffe e de o sut de ori mai stricat dect Josepha... i ct e de nesioas ! M cost o sut nouzeci i dou de mii de franci !... exclam Hulot. i cte centime ? ntreb Crevel cu obrznicia financiarului, gsind c suma era un fleac. Se baronul. cunoate c n-o iubeti, rosti cu

184

sturat pn-n gt, fcu Crevel, cci i-am Eu rn ~" cte trei sute de mii de franci !... dat Dar unde ? Unde se duc atia bani ? ntreb ba~l lundu-i capul n mini. r Dac ne-arn fi neles, ca putii care pun mn de - n ca s ntrein o trf de doi bani, ne-ar fi cosEu

_^ Bun idee ! replic baronul, dar tot ne-ar fi necci, ia spune, prietene, ce crezi de brazilian ?... la '^_ Ah ! a i dreptate, vulpe btrn, sntem trai pe foara ca nite... acionari !... spuse Crevel. Asemenea femei snt un soi de comandite ! __Va s zic, rspunse baronul, ea i-a povestit despre lumina de la geam ?... Moulic, urm Crevel lundu-i poziia militar, ne -a jumulit pe amndoi ! Valerie e o... Mi-a spus s te in aici... E limpede... l are pe brazilianul ei... A ! m lepd de ea, cci chiar de-ai ine-o de mini, tot ar izbuti s te nele cu picioarele I E o ticloas ! o stricat ! Mai josnic dect o prostituat, adug baronul. Josepha, Jenny Cadine aveau dreptul s ne nele, cci ele snt de meserie ! i mai face pe sfnta, pe mironosia ! strig Crevel. Ascult, Hulot, ntoarce-te la nevast-ta, cci afacerile tale nu stau prea bine, a nceput s se vorbeasc despre nite polie pe care le-ai dat unui cmtar de mna a doua, care are specialitatea de a mprumuta bani fe meilor de moravuri uoare, un oarecare Vauvinet. Ct despre mine, m-am lecuit de femei distinse. De altfel, la yrsta noastr, ce nevoie mai avem de asemenea fepieiuti, care, drept s-i spun, nu se poate s nu ne nele ? Ai prul alb, baroane, i dini fali. Eu parc-a 1 S len 10 j . O s m apuc s strng bani. Banul nu te n-, . P&c Visteria nu se deschide dect din ase n ase i ni> T- n s.chimb ti d dobnzi, pe cnd femeii acesteia Guh 6t * dobnzi... Cu tine, scumpul meu confrate, 0 T^tta, vechiul meu complice, a mai putea accepta m s z c ?^ * " fif zc> fi c ' dar cu un brazilian a p e c ? duce, poate, din ara lui produse coloniale sus~~~ Femeia, spuse Hulot, e o fiin inexplicabil! m i' explic, zise Crevel, noi sntem btrni, ul e tnr i frumos... bra
CUm s

tat

^ z * c ?- " fif zc> fi c ' dar cu un brazilian


185

v-^o, ia nite fpturi uc (j

^ uu ie mai vezi dezbrcndu-se, fcn seara crlionii i privindu-ne printre degete cu un ' bet cochet cnd i pun prul pe moae, cu toate r rile, minciunile lor i preteniile c nu le iubim de cnd ne vd hrtuii de griji, i nveselindu-ne n c;, ." tuturor necazurilor ? Da, te cred ! e singurul lucru plcut din viat" se nsuflei Crevel. Ah cnd i zmbete o mutrioa ' i auzi o voce : Ah, scumpule, de-ai ti ce drgu etr Eu nu snt ca celelalte femei, care se dau n vnt dup' tinerei cu clie, nite lichele cu igara n gur i gro. solani ca nite slugi ! Cci tinereea e de o obrznicie! Intr, spun bun ziua i-i ntorc spatele... Dei m bnuieti c-s cochet, prefer acestor mucoi pe oamenii de cincizeci de ani, cci snt statornici i devotai, acetia tiu c o femeie nu-i uor de cucerit i ne preuiesc, lat de ce te iubesc, tlharule !..." i-i ntovresc aceste mrturisiri cu tot soiul de fasoane i de drglenii, de... A ! snt false ca programele primriilor, Adesea, minciuna preuiete mai mult dect adevrul, spuse Hulot amintindu-i cteva scene ncnt-toare evocate de pantomima lui Crevel, care o maimurea pe Valerie. Minciuna, eti silit s-o lefuieti, s coi paiete pe costumul ei de teatru... i apoi, ce mai la deal la vale ? Mincinoase, dar trieti cu ele, asta-i !... zise Crevel cu brutalitate. Valerie e o zn, exclam baronul, te preface ca prin farmec din btrn n tnr. , Da, urm Crevel, e o erpoaic ce-i scap prini* ( degete ; dar cea mai ncnttoare erpoaic... alb J ' dulce ca zahrul !... hzoas ca Arnal109, i cte nu ns cocete !... ! n privina asta, aa e. E grozav de spirituala' strig baronul uitnd cu totul de nevast-sa. . Cnd se culcar cei doi confrai erau cei mai o prieteni din lume, amintindu-i pe rnd de toate ^arIj|e cele Valeriei, intonaiile glasului, linguelile, gestur ' nzbtiile, scprrile spiritului ei, cele ale inimii. ^ era mare meter n arta dragostei, avea avntun , nunate, ca tenorii care cnt aceeai arie ntr-o zi ^ bine dect n alta. i amndoi adormir legnai 186
v

____.

'! I '

.t eevocri ispititoare i diavoleti, luminate - -rile iadului. de i fl . (jo zi dimineaa, la ora nou, Hulot trebuia s la minister, Crevel avea treburi la ar. Ieir e eun, i Crevel i ntinse baronului mna spunndu-i : fflP__ j\f u ne purtm pic, nu-i aa ? cci nu ne mai gnnici unul la doamna Marneffe. __ A ! s-a sfrit ! rspunse Hulot fcnd o mutr scrbit La ora zece i jumtate, Crevel urca ntr-un suflet crile ce duceau spre apartamentul doamnei Marneffe. Gsi pe fiina ticloas, pe ncnttoarea siren, n cel mai cochet neglijeu din lume, savurnd buntile unui jejun ales n tovria baronului Henri Montes de Montejanos i a Lisbethei. Dei simi ca o lovitur de mciuc la vederea brazilianului, Crevel o rug pe doamna Marneffe s-i acorde o audien de dou minute. Valerie trecu cu Crevel n salon. r - Valerie, ngeraule, spuse ndrgostitul Crevel, domnul Marneffe nu mai are mult de trit, dac vrei s-<mi rmi credincioas, dup ce moare, ne cstorim. Gndete-te. Te-am descotorosit de Hulot... Judec singur dac brazilianul poate preui ct un primar al Parisului, un om care, de dragul tu, va lupta s ajung la cele mai nalte onoruri i care are o rent de peste optzeci de mii de franci. O s m mai gndesc, fu rspunsul ei. Voi fi la ora dou n strada Dauphin. i vom vorbi atunci : dar fii cuminte ! i nu uita de transferul pe care mi l-ai fgduit ieri. S. e ntoarse n sufragerie, urmat de Crevel, care se felicita c gsise mijlocul de a o ctiga pe Valerie numai pentru el, dar l zri pe baronul Hulot care, n lm Pul acelei scurte conferine, venise cu aceleai in- a } U ' Consilierul de stat ceru, ca si Crevel, o clip de Jiaien Doamna Marneffe se ridic din nou ca s a ca n salon, surznd brazilianului, ca i cum i-ar fi s Pus : . Zi ^ U , nne bunit ! Ce mai vor, cnd te vd aici ? v Y a lerie, ncepu consilierul de stat, drag copil, ui tau e un vr suspect... f 0 . . , ' destul ! strig ea tindu-i vorba. Marneffe n-a m ciodat, nu va fi si nici nu mai poate fi soul meu.
a e aC e

187

snt o femeie ntreTn, tf n Cmd iUbete- ^5? *a

f'
ce

si
^___. -^ ou-n mse o renta de treizeci de mii de
este

P"*!" .OH....1 ST^. , v^fiS .


cnd eu vin, ca papa, cu min gene .'... mg n S tii, atunci, c soul tu n-are s niciodatde indul" ef de birou i ofier al Legiunii de O aj Asta rmne de vzut, rspunse doamna Marneffe privindu-lnu ne certm ncepu ia fel. S pe baron ntr-un anumit Hl p

-- Va s ; ^

9 dumitate

mC

^ ^

'/sPse Lisbeth

p^cnTMonte.

franci. Montes poate foarte bine s mai atepte, o s fie , gjuns de fericit rmnnd copilul rsfat. Aa c, pe la treizeci i trei de ani, poi foarte bine, feti drag, i D astrndu-i frumuseea, s te mrii cu brazilianul tu si s joci un rol nsemnat cu cei aizeci de mii de franci venit, mai cu seam dac ai s fii protejat de o mareal... Da, dar Montes e brazilian, n-are s-ajung nici odat nimic, observ Valerie. Trim, zise Lisbeth, n epoca drumului de fier, i astzi strinii izbutesc s ocupe, n Frana, situaii nalte. Vom vedea ce-i de fcut, rspunse Valerie, cnd va muri Marneffe, cred c i se apropie sfritul sufe rinelor. va sa fle Boala asta a lui, care i se tot ntoarce, spuse Lis .... . zic. asa ? r,t^-u' TT , beth, parc ar fi o remucare a trupului... Ei, m duc la Hortense. . _ .^li iini-un anum fel. it S nu ne certm, Bine, du-te, ngeraule, zise Valerie, i adu-mi-l ncepu iar Hulot cuprins de disperare, o s vin disear pe artistul meu ! In trei ani de zile s nu putem noi face s ne nelegem. - Da, la Lisbeth !... un pas nainte ! Ar trebui s ne fie ruine ! Fie, spuse btrnul amorez, la Lisbeth !... Hulot i ^ Henri snt singurele mele pasiuni. Unul e Crevel coborr mpreun pn n strad fr s scoat Wenceslascellalt, capriciul. dragostea, o vorb ; dar ajuni pe trotuar, se privir i ncepur a Ce frumoas eti astzi ! exclam Lisbeth apurdo cu tristee. Crevel.Sntem amndoi nite monegi nebuni !... zise cmd-o de mijloc i srutnd-o pe frunte. M bucur i eu "e Ca artl ce-i place ie, de averea, de toaletele tale... tot Le-am dat rva de drum, se adres doamna Simt nceput s triesc cu adevrat numai din ziua Marneffe Lisbethei, aezndu-se din nou la mas. Sin n ca re am jurat s fim surori... gura mea dragoste e jaguarul meu, numai pe el l iu- I . Stai, tigroaico ! strig rznd Valerie, i-ai pus besc i-l voi iubi venic, adug ea zmbindu-i lui Henri j Montes. Lisbeth. drgu, nu tii ? Henri m iart pen- l an? 1!? ^ u * nc nu te pricepi s pori un al, dup trei Ziie cu toate c tru E ticloiilemea, spuse trt mizeria. n care m-a f tent' ti- am dat attea lecii, i ai preo sut de vina de franci... brazilianul, trebuia s-i trimit . mii s a un u p t'. J 9i doamna mareal Hulot... 0 ^nd ghete de Bietul biat ! exclam Valerie, ar fi trebuit sa muncesc, dar degetele mele nu-s fcute pentru astasafian, cu ciorapi gri de mtase i n b dintr-o ntreab-o pe Lisbeth. simindu-se cel mai fericit om di" Brazilianul plec, levantin superb, cu prul pieptnat Paris. andouri, sub o plrie foarte cochet de catifea neaSpre prnz, Valerie i Lisbeth stteau de vorb?;" splendidul dormitor unde primejdioasa parizian^ J^ potrivea ultimele amnunte ale toaletei, pe care Ol1 . femeie ine s i le pun singur la punct. Cu us;!e z d 189 vorte, cu draperiile trase, Valerie povesti pn n c
J8S

7 A u ap r ut do u ar tico le n oi n car e bietul e for fecat ru , le-am citit, fr s i l e m ai art, descuraja de tot. Statuia m arealului M ontcor~ + -* o lucrare foarte slab. Basoreliefurile snt i ----^ ul j bint in siare de poat fi ludat cu o nem aipom enit perfi.. ...uiye dragostea lui Wenceslas. . "C) ....._.. lui de ornamentist, ntrind astfel prerea Hortense i W enceslas locuiau ntreg parterul n ' U adevrata art nu-i de nasul nostru ! M-a cuprins case aezate n punctul unde strada Saint-Dominique rr dezndejdea cnd Stidmann, pe care l-am rugat s-mi S spre Esplanada Invalizilor. Apartamentul acesta, pe vr u n ad evrul, m i-a m rturisit c era i el de aceea i m uri att de potrivit cu luna lor de miere, avea acum toi artitii, criticii i nfiare pe jumtate proaspt, pe jumtate ofilit rere, pe care o mprtesc mi-a spus el, n grdin, care ar putea fi numit toamna mobilierului. Tinerii n.' oublicul. m as , nu expune la anul o capod oper , tre I nainte de Dac Wenceslas, suratei nu snt prea grijulii, i irosesc, fr s-i dea ' seama i fr voie, lucrurile din jurul lor, cum i irosesc buie s renune la sculptura monumental i s se mul I i dragostea. Plini de ei nii, puin le pas de ziua de f umeasc doar cu execuia de grupuri idilice, figurine, m ine, care abia m ai trziu ncepe s preocupe pe gos lucrri de bijuterie i de argintrie artistic !" Sentina aceasta m-a ndurerat mult, cci Wenceslas n-o va podin. Cnd sosi Lisbeth, nepoata ei, Hortense, tocmai sfr- accepta niciodat, fiind sigur de sine i avnd attea idei ise s-l mbrace pe micuul Wenceslas, pe care-l trimi sese n grdin. ziua, Bette, spuse Hortense, venind singur frumoase... Bun verioarei. Pe furnizori nu-i poi plti cu idei, observ Lis s-i deschid Buctreasa era plecat la pia, jupneasa, care beth, ct mi-am btut gura repetndu-i asta... i plteti fcea i pe ddaca, spla. Bun ziua, fetio, rspunse Lisbeth mbrindcu bani. Banii se ctig numai cu opere gata fcute, pe Hortense. Unde-i Wenceslas, i opti ea la ureche, < care trebuie s fie pe placul burghezilor, ca s Ie cum plecat la atelier ? p ere. C nd e vo rb a de ex is ten , m ai m are f olos trag e Nu, st de vorb cu Stidmann i Chanor, n salon. Am putea rmne singure ? ntreb Lisbeth. sculptorul dac are pe masa lui de lucru modele de sfe Hai n camera mea. nice, de garnituri de sob, de mese, decft un grup ori o Camera Hortensei, mbrcat n persian cu flori roz i statuie, cci oricine are nevoie de astfel de lucruri, pe frunze verzi pe fond alb, se decolorase, ca i covorul, [-0 cit vrem e am atorul de grupuri i banii si pot ntrzia a fiind venic btut de soare. Perdelele nu fuseser sp late luni de-a rndul... de mult vreme. Mirosea a fum de igar-, cci Wenceslas, Ai dreptate, drag Lisbeth ! Spune-i-o, eu n-am ul socotin du-se acum un prin al artei i fiind gentilom curajul... De altminteri, cum i zicea Wenceslas lui Stid nnscut, lsa scrumul tutunului pe braele fotoliilor, pe mann, dac se ntoarce la ornamente, la sculptura mic, lucrurile cele m ai de pre, ca un barbaiub it cr uia i trebuie s renune la Institut, la marile creaii artistice, es te ng d uit o rice, ca u n b og t a cardispreuiete 9h; n felul acesta, pierdem i lucrrile de trei sute de meschinria burghez. ffln de franci la Versailles, pentru municipiul Parisului ?! Ei, haide s vorbim de necazurile tale, o ndemn pentru m inister. Iat ce pgubim d e pe urm a acelor L isbeth vznd c n epoata ei cea frum oas rm ne a articole^ groaznice, scornite de concurenii care vor s cu t n fo to liu l n ca r e se cu f u n d as e . D ar ce a i ? cam puna mina pe comenzile noastre. palid, draga mea. rosti Bette s ~~. i tu i-ai furit alte visuri, mititico ! r 190 utind-o pe frunte, i nchipuiai c are s fie un prin artelor, fruntea sculptorilor... Dar asta, vezi tu, e e zie... un asem enea vis cere un venit de cincizeci de 1 j! ^ e franci, i voi n-avei dect dou mii patru sute, "m p tries c eu, trei m ii dup m o artea m ea.

gr cptuit cu satin galben, Lisbeth o lu pe dul Invalizilor spre strada Saint-Dominique, du-se dac Hortense, n descurajarea ei, chide n sfrit snfW,,i -- '

19J

In ochii Hortensei se ivir cteva lacrimi Bette le sorbi cu privirea, aa cum bea pisica ] v Iat pe scurt povestea acelei luni de miere car e Vs sluji, poate, drept nvtur artitilor. Munca spiritual, vntoarea n sferele nalte inteligenei, e una din cele mai mari sforri omene^ 6 Meritul gloriei n art, nelegnd prin acest cuvnt toV nfptuirile minii, se datorete mai ales curajului ^ curaj de care omul de rnd habar nu are i care, n 0 f Un va fi lmurit pentru ntia oar aici. mboldit de' ap ^ rea groaznic a mizeriei, strunit de Bette ca un c" cruia i pui ochelari, ca s-l mpiedici de a vede=i dreapta in stnga drumului, fichiuit de fata acee" aspr, icoan a Necesitii, un soi de ucenic al Destinului, Wenceslas, poet i vistor din fire, trecuse de la Concepie la nfptuirp srind, fr s-o msoare, p r g. pastia ce desparte cele dou emisfere ale artei. S cugeti s visezi, s zmisleti opere frumoase e o ndeletnicire ncnttoare. Parc ai fuma igri fermecate, ori ai duce o via de curtezan, ce-i mplinete toate fanteziile. Opera are atunci graia copilreasc, bucuria nebun 3 zmislirii mblsmate, a florii i a sucului dinainte gustat al fructului prguit. Aceasta e Concepia cu voluptile ei. Chiar acela care i poate schia planul prin cuvinte poate trece drept un om deosebit. nsuirea aceasta o au toi artitii i scriitorii. Dar s nfptu-ieti ! s zmisleti ! s-i creti cu mult cazn copilul. s-3 culci dup ce l-ai ndopat cu lapte n fiecare sear, s-l srui n toate dimineile cu o neistovit inim de mam, s-i speli murdriile, s-l mbraci de sute de ori cu hinuele cele mai frumoase, pe care el le rpe mereu, i s nu te descurajezi de zvrcolirile acestei viei nvalnice, s faci o capodoper nsufleit, care s vorbeasc ochilor dac-i sculptur, inteligenei n literatur amintirilor n pictur, tuturor inimilor n muzic, asta;' nfptuirea i caznele ei. Mna trebuie s fie pregtitagata n orice clip, spre a da ascultare minii. Dar nici mintea nu poate dispune oricnd de facultile sale creatoare, dup cum nici dragostea nu poate fi necurnw' a ' Deprinderea asta a creaiei, neistovita dragoste a M a_' ternitii, care constituie esena .mamei {o capodoper a naturii att de bine neleas de Rafael !), in s f r i ' aceast maternitate cerebral, att de greu de
192

'erde cu o nemaipomenit uurin. Inspiraia e pris e . P geniului. Nu alearg pe o muchie de cuit, ci plu-' e J j n vzduh, lundu-i zborul cu nencrederea tem- tS ^ie a corbilor, nu-i atrn un vl de care poetul s-o t a t pj-jnde, coama i e toat o flacr i se pierde n Sortri, ca minunatele stoluri de flamingo albi i trandfirii care fac dezndejdea vntorului. Astfel, munca e lupt istovitoare, de care se tem i pe care o ndrgesc umai firile tari i ntregi i pe care ea adesea le zdrobete. Un mare poet al vremurilor noastre spunea voru-nd despre cazna aceasta nspimnttoare : Pornesc lucrul cu dezndejde i-l prsesc cu prere de ru." Cei ce nu tiu, s-o afle ! Dac artistul nu se avnt n opera U1 n adncul prpastiei, sau ca s a asemenea lui Curtius ostaul asupra redutei, fr s stea pe gnduri, dac nu lucreaz, n craterul acestui vulcan, ca minerul ngropat de o surptur, dac contempl greutile n loc s le nving, una cte una, urmnd pilda ndrgostiilor din basme, care lupt necontenit mpotriva vrjilor venic nnoite, ca s-i cucereasc prinesa, opera rmne nedesvrit ; piere n fundul atelierului ori nu mai poate fi nfptuit, i artistul i ucide singur talentul. Rossini112, geniu nfrit cu Rafael, ne d o (pild izbitoare : tinereea-i srccioas fa de belugul maturitii. Asta-i explicaia unei astfel de rspli, unui asemenea triumf i a laurilor ce-i ncununeaz pe marii poei i pe marii generali. Wenceslas, fire vistoare, cheltuise atta energie pentru a produce, a nva i a lucra sub conducerea tiranic a Lisfeethei, nct dragostea i fericirea i prilejuiser o reacie, Adevrata sa fire iei din nou Ia iveal. Lenea i nepsarea, moliciunea sarmatului 113 i regsir n sufletul su plcutele cuiburi din care le alungase nuiaua dasclului. n primele luni, artistul i iubi soia. Hortense i Wenceslas se lsar n voia ncnttoarelor jocuri ale dragostei legitime, fericite, nebune. Hortense, c ea dinti, l scuti pe Wenceslas de orice munc, mndr ca i-a nvins astfel singura rival, Sculptura. Mngierile nieii, de altfel, alung muza i ngenuncheaz ndrtnic ia slbatic i brutal a celor ce muncesc. Trecur strei ase, apte luni, i degetele sculptorului se dezfar s mai mnuiasc dalta. Cnd se vzu nevoit s se PUce de lucru, cnd prinul de Wissembourg, preedinBette

tele comitetului de subscripie, voi s vad statuia ceslas rosti cuvntul suprem al trndavilor: ,,De' m pun serios pe lucru l" O amgi pe scumpa sa H tense cu vorbe neltoare, cu planuri mree de a r vistor. Dragostea Hortensei pentru poetul ei spori n -trezrea o statuie sublim a marealul'"' **'

- - -""i se po Dar n ncnttor. loc de statuie, apru un Wenceslas mititel si Cnd Wenceslas trebuia s se duc la atelierul de la Gros-Caillou ca s mnuiasc lutul i s realizeze macheta, ori era chemat pentru o pendul a prinului, la atelierul lui Florent i Chanor, unde se cizelau figurile, ori ziua era prea cenuie i ntunecoas ; azi alergturi dup treburi, mine o mas de familie, fr s mai pui la socoteal indispoziiile talentului i cele trupeti i, n sfrit, zilele cnd te giugiuleti cu femeia iubit. Ca s obin an-acheta, marealul prin de Wissembourg se vzu silit s se supere i s-l amenine c-i retrage comanda. Numai dup nesfrite dojeni i multe vorbe aspre, comitetul de subscripie izbuti s vad ghipsul. Dup fiecare zi de lucru, Steinbock se ntorcea istovit, plngndu-se de munca aceea de zidar i de slbiciunea lui trupeasc. n cursul primului an, menajul dusese o via destul de mbelugat. Contesa Steinbock, nebun dup brbatul ei, fericit n dragostea-i mplinit, l blestema pe ministru! de Rziboi ; se duse la dnsul i-i spuse c operele man nu pot fi fabricate ca tunurile i c statul ar trebui s se supun poruncilor geniului, asemeni lui Ludovic al XlV-lea, Francisc I i Leon al X-lea 1U. Biata Hortense, creznd c ine n brae un Fidias 115, avea slbiciunea matern a femeii care iubete pn la idolatrie. Nu te grbi, l sftuia ea pe Wenceslas, de statuia asta atrn viitorul nostru, lucreaz pe ndelete, f o capodopera. Hortense venea la atelier. Steinbock, ndrgostit, pierdea cu nevast-sa cinci ore din apte, ca s-i descrie statuia n loc s-o fac. In felul acesta i trebuir optsprezece Jum ca s termine lucrarea, hotrtoare pentru el. Dup ce ghipsul fu turnat i lucrarea deveni o

biata Hortense, care mprtise sforrile uriae 't soului ei, a crui sntate era zdruncinat de obo-l'le ce frng trupul, braele i mina sculptorilor, gsi c S%ra era minunat ; tatl ei, care nu se pricepea de loc \^sculptur, i baroana, la fel de nepriceput, afirmar - e o capodoper. Chemat fiind, i influenat de ei, miistrul de Rzboi fu mulumit de modelul acela izolat, nrezentat ntr-o lumin prielnic i bine pus n valoare pe un fond de pnz verde. Dar, vai ! la expoziia din 1841, indignarea unanim se manifest prin batjocuri i huiduieli strnite de cei care nu vedeau cu ochi buni ridicarea prea grabnic a noului idol. Cnd Stidmann voi s-i deschid ochii prietenului su, fu nvinuit de gelozie. Articolele din gazete erau pentru Hortense strigte ale invidiei. Stidmann, biat bun, fcu s apar alte articole, n care criticile erau combtute i n care se arta c, de la lucrarea n ghips i pn la opera n marmur, mai intervin multe modificri i c nu fusese prezentat la expoziie dect macheta n ghips. ntre proiectul de ghips i statuia executat n marmur, spunea Claude Vignon, o capodoper poate s fie ciuntit, iar o lucrare mediocr poate deveni o oper de valoare. Ghipsul e manuscrisul, marmura e cartea." n doi ani i jumtate, Steinbock fcuse o statuie i un copil. Copilul era de o frumusee desvrit, statuia era foarte urt. Pendula prinului i statuia acoperir datoriile tinerilor nsurei. Steinbock se deprinsese s ias n lume, la spectacole, la Opera italian. Vorbea minunat despre frt, n discuiile i n comentariile critice, i pstrase in lumea bun faima de mare artist. Snt la Paris oameni de geniu care o via ntreag i irosesc talentul n vorbe, mulumindu-se cu un fel de glorie de salon. Steinbock, urmnd pilda acestor ncnttori eunuci, prindea Pe zi ce trece un dezgust tot mai mare pentru lucru. Cnd ia s-i nceap lucrarea, i ddea seama cte greuti avea de ntmpinat, i descurajarea i slbea voina. Inspi-2u ' ace ast nebunie a zmislirii intelectuale, i lua Dorul deprtndu-se de amantul ei bolnav. , Sculptura, ca i arta dramatic, este cea mai grea i tot-ata cea mai uoar dintre toate artele. Copiezi un mo-u ' i pera e nfptuit, dar ca s-i dai suflet, s creezi 'P cnd nfiezi un brbat sau o femeie, trebuie s 195

nduri chinurile lui Prometeu. Astfel de nfptuiri se numra pe degete n analele sculpturii, cum se nimr-' i marii poei ai omenirii. Michel Angelo, Michel r^ lumb, Jean Goujon "3, Fidias, Praxiteles "6, Policlet p" get, Canova, Albert Diirer se nfresc cu Milton, Vir U" liu, Dante, Shakespeare, Tasso, Homer i Molie^'" nfptuirea aceasta e att de mrea, nct o singur s f 6 tuie poate s-l -fac pe un artist nemuritor, dup cum Figaro, Lovelace, Manon Lescaut au asigurat gloria ne muritoare a lui Beaumarchais, Richardson i a abatelui Prevost m. Oamenii superficiali (i printre artiti se gsesc destui de felul acesta) au pretins c sculptura se mrginete numai la nud, c ea a murit o dat cu vechii greci i c mbrcmintea modern nu rse potrivete cu aceast art. Dar mai nti. roi ^'~ --- im -

nu ateapt nici comenzi, nici cumprtori z-: i astzi, i mine, i ntotdeauna. Astfel se nate ^prinderea lucrului, cunotina nentrerupt a piedici care pstreaz legtura lor cu muza, cu forele lor" creatoare. Canova a trit n atelierul su, dup cum Voltaire i-a petrecut ntreaga via n biroul su Ho^ ffler i Frdias vor fi trit desigur la fel Cnd Lisbeth l nctuase n mansarda lui Wenceslas Steinbock pornise pe calea aceasta anevoioas Sf tut de toi oamenii mari, cale care diirprt AI ,

,,ei. Muli artlll .ari! 5 SS^ock, Eati'^p'atma


p visrii, au fost pe drept cuvnt numii Vistori. Aceti fumtori de opium ajung pn la urm n mizerie, pe ,. ~~ ^iiuidcdmmtea modern nu se potrivete cu cnd, dac ar fi fost mpini de nendurarea vieii, ar fi aceast art. Dar mai nti, cei din vechime au fcut devenit oameni de seam. Semiartitii acetia snt de altfel statui sublime nvestmntate n ntregime, ca Polimnia, Julia etc, i nu s-a gsit nici a zecea parte din operele lor. oameni ncnttori, lumea i iubete i-i copleete de laude, Apoi, adevraii iubitori de art n-au dect s priveasc, la par superiori adevrailor artiti, snt socotii ca nite Florena, Gmditorul lui Michel Angelo ori, n catedrala din personaliti, nite slbatici, nite rzvrtii mpotriva Maiena, Fecioara lui Albert Diirer, care a fcut din abanos legilor firii. Iat de ce : oamenii mari aparin operei lor, Desprinderea lor de cele lumeti, devotamentul lor pentru o femeie vie ou trei rnduri de vestminte, cu prul cel mai munc i fac s treac drept egoiti n ochii protilor, ondulat i mai suplu pe care l-a pieptnat vreodat o care ar voi s-i vad nvemntai la fel ca filfizonii, camerist. Nepricepuii s se duc s le vad, i vor nvrtindu-se n societate i ndeplinind aa-zisele recunoate cu toii c geniul poate da unei haine, unei ndatoriri mondene. Ar vrea s-i vad pe leii Atlasului ca armuri sau unei rochii un gnd, s le druiasc un trup, pe celuii marchizelor, dichisii i parfumai. Oamenii dup cum omul imprim nveliului su trupesc caracterul acetia, care i ntlnesc rareori semenii, duc o via i obiceiurile sale. Sculptura este realizarea continu a singuratic, sint nenele;i de majoritatea lumii, fenomenului care n pictur s-a ntlnit o singur dat, i alctuit, dup cum se tie, din proti, invidioi, inculi i anume la Rafael ! Dezlegarea acestei probleme grele se uuratici. nelegei ce rol poate juca femeia n viaa afl numai ntr-o munc nentrerupt, ncordat, cci acestor fiine excepionale ? O femeie trebuie s fie ceea ce piedicile materiale trebuie ntr-att nvinse, mna s fie fusese Lisbeth timp de cinci ani, i pe deasupra s le att de strunit, de asculttoare i de supus, nct pruiasc dragostea, dragostea umil, discret, venic sculptorul s poat lupta numai pe trm sufletesc cu acea tent, venic surztoare. natur spiritual de necuprins pe care trebuia s-o Hortense, pe care suferinele-i de mam o fcuser s Va transfigureze, materializnd-o. Dac Paganini, care-i cnta <3 realitatea, fiind ncolit de cumplite nevoi, i ddu pe strunele viorii povestea sufletului, n-ar fi exersat trei "rea trziu seama de greelile pe care fr voie le svrzile de-a rndul, ar fi pierdut o dat cu interpretarea i S 6 n dragostea ei nemsurat, dar, ca o adevrat fiic registrul instrumentului su, cuvnt prin care el nelegea \ ^arnei sale, i se rupea inima la gndul c trebuie s-l legtura strns dintre lemn, arcu, strune i artist. muie pe Wenceslas. l iubea prea mult ca s ajung Dac aceasta s-ar fi pierdut, Pgnim n-ar mai fi fost dect un violonist ca oricare altul. Munca nentrerupt e legea artei ca i a vieii, cci arta e creaia idealizat. 197 De aceea, marii artiti i poeii desa-l99
__~
u u m CU
7

care se mritase de

'tev. luni & P^ecase *n provincie. Valerie i Lisbeth, aflaser de aceast ruptur prin Claude Vignon,T car|user de cuviin s-l atrag pe prietenul lui Wen- las n strada Vanneau.' Cum Stidmann, din discreie, Ceriea rar n vizit la soii Steinbock, iar cnd fusese pre-Ventat de Claude Vignon, Lisbeth lipsise, l vedea acum "ntia oar. Uitndu-se cu atenie la vestitul artist, surprinse cteva priviri pe care el le arunc Hortensei i care o fcur s ntrezreasc posibilitatea de a-l oferi ca o consolare contesei Steinbock, n cazul cnd Wen-ceslas ar fi trdato. ntr-adevr, Stidmann se gndea c, dac n-ar fi fost camaradul lui Wenceslas, ar fi putut afla n tnra i superba contes o amant ncnttoare ,-dorina aceasta, pe care i-o stpnea dintr-un sentiment de onoare, l ndeprta de casa ei. Lisbeth observ stnjeneala aceea semnificativ care i ncurc pe brbai cnd se afl n prezena femeii creia nu-i pot ngdui s-i fac curte. E un tnr foarte bine, i opti ea Hortensei la ureche. Da ? gseti ?^ ntreb aceasta, nici n-am bgat de seam... Drag Stidmann, i spuse Wenceslas camaradului su la ureche, ntre noi nu trebuie s existe nimic ascuns. Uite ce e, avem nite afaceri de discutat cu fata asta btrn. Stidmann le salut pe cele dou femei i plec. S-a fcut, zise Wenceslas ntorcndu-se, dup ce-l petrecuse pe Stidmann, dar o asemenea munc cere ase toni, i ntre timp trebuie s avem cu ce tri. Avem diamantele mele, exclam tnra contes Steinbock cu avntul sublim al femeilor ndrgostite. In ochii lui Wenceslas se ivi o lacrim. Gata ! m apuc de lucru, rspunse el venind s se a ?eze lng soia sa i lund-o pe genunchi. Am s fac nite fleacuri, un panera de nunt, nite grupuri de wonz... ~~ ?raT" mei copii, rosti Lisbeth, tii prea bine c 01 o s m motenii i o s v rmn de pe urma mea, P^efi fi siguri, o sum frumuic, mai cu seam dac m Ajutai s m mrit cu marealul ; dac o s izbutim, o s , ^}[n ia mine i pe voi i pe Adeline. Ct de fericii am rl mpreun ! Pentru moment, ascultfai-m pe mine, am
190

niciodat bani pentru plata dobnzilor la presch i atunci pierd totul. A putea, n schimbul unei polie' s v gsesc un mprumut numai cu cinci la sut. ' O ! am fi salvai ! strig Hortense. Atunci, fetio, s vin Wenceslas la persoana ne care a ruga-o s-l ndatoreze. E doamna Marneffe, Iin. guind-o, cci e vanitoas ca o parvenit, v-a scoate din ncurctur cu cea mai mare bunvoin. Vino i tu la ea, drag Hortense. Hortense se uit la Wenceslas cu aerul pe care probabil c-l au condamnaii la moarte cnd urc pe eafod. Claude Vignon l-a dus i pe Stidmann acolo, rspunse Wenceslas. E o cas foarte plcut. Hortense i plec fruntea. Un singur cuvnt ar putea lmuri cele ce simea, nu era o suferin, era o boal. Drag Hortense, nva s trieti ! exclam Lisbeth nelegnd gestul expresiv al nepoatei sale. Altfel o s ajungi ca mama ta, surghiunit ntr-o odaie pustie, unde o s plngi ca i Calipso dup plecarea lui Ulise, la vrsta cnd nu mai vine nici un Telemac !... adug ea repetnd o zeflemea de-a doamnei Marneffe. Trebuie s-i consideri pe oamenii din lumea asta ca pe nite unelte de care te foloseti, le iei ori le lai dup cum ai nevoie. Slujii-v, copii, de doamna Marneffe, i apoi prsii-o. i-e team ca Wenceslas, care te ador, s nu se ndrgosteasc de o femeie cu patru sau cinci ani mai n vrst ca tine, veted ca iarba cosit i... Mai bine s-mi pun diamantele amanet, zise Hortense. S nu cumva s te duci vreodat acolo, Wenceslas Hortense are dreptate, rosti Wenceslas srutn !... e un iad ! du-i soia. Ii mulumesc, dragul meu, rspunse tnra femeie n culmea fericirii. Vezi, Lisbeth, brbatul meu e un n ger : nu-i cartofor, mergem peste tot mpreun, i de-ar putea s se pun pe lucru, a fi nespus de fericit. De ce s ne ducem la amanta tatei, la o femeie care l ruineaz i-i pricinuiete mamei suprri ucigtoare, pe care biata de ea le ndur ca o eroin ?... Copila mea, ruina tatlui tu nu vine de acolo, cntreaa lui I-a ruinat, i apoi cstoria ta ! spuse ven200

fe

Bette. S tii ! Doamna Marneffe i este de mar' !... dar mai bine s tac... Tu aperi pe toat lumea, folos drag Bette... Atras de ipetele copilului, Hortense se duse n gr-[ i Lisbeth rmase singur cu Wenceslas. ' _!_ Ai un nger de soie, Wenceslas ! zise verioara Bette, iubete-o, s n-o superi niciodat. _' Da, o iubesc atta nct i ascund situaia noastr, rspunse Wenceslas, dar dumitale, Lisbeth, pot s-i povestesc... Chiar dac punem amanet diamantele Hortensei, lucrurile nu s-ar schimba. Atunci f un mprumut la doamna Marneffe... l sftui Lisbeth. Convinge-o pe Hortense s-i dea voie s vii, ori du-te fr tirea ei! . La asta m i gndeam, rspunse artistul, cnd am refuzat s m duc ca s n-o mhnesc pe Hortense. Ascult, Wenceslas, v iubesc prea mult pe amndoi ca s nu te ntiinez c eti n primejdie. Dac vii acolo, ine-te tare, cci femeia asta e un diavol ; toi cei care o vd o ador. E att de vicioas, de atrgtoare... te vrjete ca o capodoper. mprumut bani de la ea, dar nu-i lsa sufletul amanet. A fi nemngiat dac ai trda-o pe nepoat-mea... Iat-o ! exclam Lisbeth, s nu mai vorbim nimic, bizuie-te pe mine, i descurc eu tre burile. Srut-o pe Lisbeth, ngeraule, se adres Wences las soiei sale, cci ne scoate din ncurctur mprumutndu-ne economiile ei. i i fcu un semn Lisbethei, care pricepu. Atunci sper c ai s ncepi s lucrezi, ngeraule ? ntreb Hortense. Chiar de mine ! rspunse artistul. Vorba asta ne ruineaz, adug Hortense, zmbindu-i. -- Spune tu singur, feti drag, dac n-am avut Z1 lnic tot felul de treburi i de piedici ? Da, ai dreptate, scumpule. Dar am aici, urm Steinbock lovindu-i fruntea, o sumedenie de idei... A ! vreau s-mi uimesc toi du manii. Plnuiesc un serviciu de mas n stil german din secolul al XVI-lea, stilul acela poetic ! O s rsucesc Unze Pline de tot soiul de insecte, cu copilai culcai Printre himere noi, himere adevrate, ntruchiprile
201

visurilor noastre !... i care nu-mi mai scap ! Va fi C6 Va plin de fantezie, elegant i bogat totodat. Chanor a n] cat ncntat... Aveam nevoie de o ncurajare, cci uir" mul articol cu privire la monumentul lui Montcorn 'tet mi-a zdruncinat moralul. Cnd Lisbeth i Wenceslas rmaser la un momenf dat singuri, artistul i fgdui s vin a doua zi ja doamna Marneffe, fie cu nvoirea soiei sale, fie Pe ascuns, dac nu i-ar da voie. Valerie, ntiinat chi b

. xv-nc, ntiinat chiar n seara aceea de succesul obinut, l trimise pe baron s-i invite la mas pe Stidmann, Claude Vignon i Steinbock, cci ncepuse s-l tiranizeze cum numai femeile de soiul ei tiu s-i tiranizeze pe btrni, de-i vezi mereu alergnd prin ora, rugndu-se de unul i de altul, slujind interesele i ambiiile acestor crude amante. A doua zi, Valerie se pregti de lupt, mbrcndu-se aa cum tiu pariziencele atunci cnd vor s se foloseasc de toate farmecele lor. i studia rolul ca un brbat care ncearc figuri de scrim naintea unui duel. Nu trebuia s se vad nici o cut, nici o zbrcitur. Tenu-i alb era mai frumos, mai dulce, mai fin ca niciodat. Aluniele ei false atrgeau fr voie privirile. Se nal cei care cred c aluniele din secolul al XVIII-lea nu se mai poart sau c au fost date uitrii. Astzi, femeile, mai iscusite ca cele de odinioar, atrag privirile prin felurite stratageme ndrznee. Una descoper cea dinti cocarda de panglici n mijlocul creia prinzi un diamant i stp-nete toate privirile de-a lungul unei seri ntregi; alta nscocete o reea pe cap, sau i nfige n pieptntur un stilet ca s-i aminteasc de jartiera ei; una i pune manete de catifea neagr, alta i atrn panglici n pr. Sublimele lor sforri aceste Austerlitz-un ale cochetriei 118 i ale dragostei ajung o mod pentru clasele de jos, n vreme ce ingenioasele caut mereu alte nscociri. Pentru serata asta, la care voia s strluceasc, Valerie i pusese trei alunie, i splase prul cu o loiune care i schimbase, pentru cteva zile, nuana blond-aurie ntr-un blond-cenuiu. Voia s apar cu totul diferit de doamna Steinbock, care avea un pr de un blond aprins. Nuana aceasta nou i ddea Valeriei un aer provocator i ciudat, care i surprinsese ntr-att P^ curtezanii ei, nct Montes o ntreb : Nu tiu, ce ai asta 202

ar ?" ma* Pusese la cft o panglic de catifea nea-se g destul de lat, care fcea s i se vad mai bine gheata pieptului. A treia aluni amintea de cele pe care f purtau bunicele noastre i care fuseser poreclite clqcLe. Valerie i nfipsese un fermector boboc de trandafir n plin corsaj, n scobitura drgla a corsetului. Acest amnunt era de ajuns ca s-i fac pe brbaii sub treizeci de ani s-i plece, ruinai, privirile. __ Snt frumoas, s m mnnci ! spuse ea, studiindu-se n diferite poze n oglind, ntocmai ca o dansatoare care-i ncearc supleea. Lisbeth se duse la hal, cci masa trebuia s fie ca acele prnzuri nespus de rafinate pe care Mathurine le pregtea pentru episcopul ei, cnd acesta l poftea la mas pe colegul su din parohia vecin. Stidmann, Claude Vignon i contele Steinbock sosir aproape n acelai timp, pe la ora ase. O femeie oarecare, sau una sincer dac vrei, ar fi venit numaidect s-l ntmpine pe acela pe care l dorea cu atta nflcrare ; dar Valerie, care atepta de cinci ore n camera ei, i ls pe cei trei oaspei singuri, ncredinat c va fi subiectul conversaiei sau a gndului lor tainic. Supraveghind chiar ea aranjarea salonului, pusese mai n fa, ca s poat fi bine vzute, delicioasele bibelouri, produse specific pariziene, care nu pot fi fabricate n nici un alt ora din lume, care-i dezvluie i care anun, ca s zicem aa, prezena unei femei : legate n email i brodate cu perle, cupe pline de inele, amintiri fermectoare, porelanuri de Saxa i Sevres, adevrate capodopere montate cu un gust desvrit de Florent i Chanor, n sfrit albume i statuete, toate bagatelele acelea care valoreaz sume fantastice i care snt comandate fabricanilor n primul avnt al patimei ori pentru c ea din urm mpcare. De altfel, Valerie era nc stpinit de beia succesului. i fgduise lui Crevel s-i fie soie, c'nd va muri Marneffe. n consecin, ndrgostitul Crevel fcuse pe numele Valeriei Fortin un transfer de zece mii de franci rent, tot ctigul lui pe trei ani dintr-o afacere de cale ferat, n care investise capitalul de trei sute de mii de franci, oferit baroanei Hulot. Astfel, galerie ajunsese s aib acum un venit de treizeci Uj i Ua de mii de franci. l fcuse pe Crevel s-i fgduiasc i lucru mult mai nsemnat dect druirea unor beneficii.
203

In delirul patimei pe care-o dezlnuise n el duces ntre ora dou i patru (i spunea duces doamnei Mar neffe ca s-i ntregeasc iluziile), cci Valerie i jucase rolul mai bine ca niciodat n strada Dauphin, Creve] crezuse c-i asigur fidelitatea fgduit vorbindu-i cu tlc de o cas drgla pe care un antreprenor nesocotit i-o cldise pe strada Barbette i care era de vnzare Valerie se i vedea n casa aceea ncnttoare, cu o curte n fa i grdin n fund, i cu trsur la scar ! Cum ai putea, trind cinstit, s obii toate acestea att de uor i repede ? o ntreb ea pe Lisbeth, sfrindu-i toaleta. n ziua aceea Lisbeth cina la Valerie, ca s-i poat povesti lui Steinbock ceea ce nimeni nu poate spune despre sine nsui. Doamna Marneffe, cu faa strlucind de fericire, graioas i modest, i fcu apariia n salon, urmat de Bette, care, mbrcat n negru i gal- . ben, i servea de contrast, cum spun pictorii. Bun ziua, Claude, se adres ea fostului critic att de celebru, ntinzindu-i mna. Claude Vignon ajunsese, ca atia alii, om politic, o nou denumire a ambiiosului n prima etap a carierei sale. Omul politic din 1840 poate fi asemuit cu abatele din secolul al XVIII-lea. Orice salon trebuia s-i aib omul politic. Draga mea, i prezint pe nepotul meu, contele Steinbock, zise Lisbeth Valeriei, care prea c nu-l observase pe Wenceslas. L-am recunoscut pe domnul conte, rspunse Valerie sa'lutndu-l plin de graie pe artist. V vedeam adesea cnd locuiam n strada Doyenne, am avut plcerea s fiu de fa la nunta dumneavoastr. E greu s-l uite cineva pe fostul tu copil, draga mea, se adres ea Lisbeithei, chiar dac nu l-a vzut dect o singur dat. Domnul Stidmann a fost foarte amabil primind invitaia mea pripit, se ntoarse ea ctre sculptor, salutndu-l; dar nevoia te nva multe ! tiam c eti prieten cu ceilali doi domni. O mas la care oaspeii nu se cunosc ntre dnii e lucrul cel mai plicticos i mai nesuferit cu putin, de aceea te-am chemat pentru ei, dar o sa vii altdat numai pentru mine, nu-i aa ?.,. fgduie-te-mi !,

i se plimb cteva clipe cu Stidmann, prnd ca se ocup numai de el. Sosir apoi pe rnd Crevel, baronul Hulot i un deputat pe care-l chema Beauvisage. Acest personaj, un Crevel provincial, unul dintre oamenii aceia nienii s rmn anonimi, urma politica lui Giraud, consilier de stat, i a lui Victorin Hulot. Cei doi politicieni voiau s formeze un nucleu progresist n marea falang a conservatorilor. Giraud venea uneori seara la doamna jvarneffe, care ndjduia s-l ctige astfel i pe Victorin Hulot, dar avocatul puritan gsise pn atunci tot felul de pretexte ca s-i refuze pe tatl i pe socrul lui. I se prea o crim s intre n casa femeii ce pricinuise attea lacrimi mamei sale. Victorin Hulot era un puritan printre politicieni, cum snt femeile pioase fa de cele care se duc la biseric. Beauvisage, fost plrier la Ar-cis, voia s capete lustru de parizian. Omul acesta, unul dintre stlpii Camerei, se forma la drglaa, la fermectoarea doamn Marneffe, unde, ncntat de Crevel, i-l luase, ndemnat de Valerie, drept model i maestru, i cerea sfatul n toate, l ntreba la ce croitor se mbrac, l imita i se cznea s-i ia i el un fel de poz ca a acestuia. In sfrit, Crevel era pentru el prototipul omului mare. Valerie, nconjurat de aceste personaje i de trei artiti, nsoit de Lisbeth, apru n ochii lui Wenceslas ca o femeie superioar, cu att mai mult cu ct Claude Vignon i vorbise despre ea cu mult admiraie, ca un ndrgostit ce era. E doamna de Maintenon n fustele lui Ninon 119 ! se exprimase fostul critic. E uor s-i placi chiar din prima sear, dac eti spiritual, dar s fii iubit de ea e un triumf, de care un brbat se poate mndri i care i-ar Putea umple viaa. Artndu-se rece i nepstoare fa de fostul ei vecin, Valerie i rnise vanitatea, fr s-i dea seama de altfel, cci nu cunotea firea polonezilor care pstreaz |n sufletul lor latura copilroas i nestatornicia naiunilor tinere. Snt nzestrai cu inteligen, curaj i for, dar acest curaj, aceast for i aceast inteligen snt, Pnn nestatornicia lor, lipsite de metod i de duh, cci Polonezul e nepotolit ca vntul ce bntuie fr odihn aceea imens presrat cu mlatini : dac se cu furia uraganului de zpad ce rupe i drm ca acele teribile vrtejuri din vzduh, n schimb
205

se pierde n primul iaz ivit n cale, mistuindu-se n aop Omul prinde totdeauna ceva din mediul n care triete Nencetat n lupt cu turcii, polonezii au cptat gustul luxului oriental ; se lipsesc adesea de cele necesare ca s strluceasc, se gtesc ca femeile, i n acelai tim,r> clima le-a dat rezistena fizic a arabilor. Astfel, polonezul, sublim prin fora lui de ndurare, a fcut s oboseasc braul asupritorilor, prin loviturile pe care j. a silit s i le dea, repetnd n secolul al XlX-lea spectacolul prilejuit de primii cretini. Adugai la firea polonezului, att de sincer i deschis, zece la sut viclenie englezeasc, i falnicul vultur alb ar domina astzi pretutindeni n120 locurile unde se furieaz vulturul cu dou capete . Puin machiavelism ar fi mpiedicat Polonia s salveze Austria, care apoi a mprit-o, s se mprumute de la Prusia, cmtarul ei, care apoi a ruinat-o, i s fie dezbinat n momentul celei dinti mpriri. Fr ndoial c la botezul Poloniei, pe ling znele bune, care au nzestrat aceast seductoare naiune cu cele mai strlucite nsuiri, a venit i uimitoarea cea rea, uitat de ele, care i-a ursit astfel : ,,Pstreaz-i toate darurile cu care te-au fericit surorile mele, dar s nu tii niciodat ce vrei !" Dac Polonia ar fi ieit biruitoare din ciocnirea cu Rusia, polonezii sar lupta astzi ntre ei cum se rzboiau odinioar n dietele lor ca s se mpiedice unii pe alii s se proclame regi. n ziua cnd naiunea aceasta, alctuit n ntregime din lupttori viteji, va avea bunul sim s caute un Ludovic al Xl-lea m n snul ei i s-i accepte tirania i dinastia, ea va fi mnituit. Cei mai muli dintre polonezi au n viaa lor particular aceeai atitudine pe care a avut-o Polonia n politic, mai ales cnd d nenorocirea peste ei. Astfel Wenceslas Steinbock, care de trei ani i adora soia i care tia c e un zeu pentru ea, se simi att de jignit c doamna Marneffe aproape nu-l lua n seam, nct se ndrji s-i cucereasc atenia. Fcnd o comparaie ntre Valerie i soia sa, o gsi mai bine pe cea dinti. Hortense avea o carnaie frumoas, cum i spunea Valerie Lisbethei, dar doamna Marneffe avea o nfiare spiritual i puterea de atracie a viciului. Pentru un so, devotamentul Hortensiei era un sentiment ce i se datora ; contiina imensei valori a unei iubiri absolute se pierde ndat, aa cum i se pare da206

nicurui, dup o bucat de vreme, c banii mprumu-'ti i aparin. Druirea aceea sublim ajunge un fel de t1~ine de toate zilele a inimii, i infidelitatea te ispitete P 0 prjitur. Femeia dispreuitoare, o femeie primejdioas mai ales, strnete curiozitatea precum mirodenie nvioreaz gustul mncrii. Dispreul simulat att de bine de Valerie fu de altfel i o noutate pentru Wenceslas, dup trei ani de plceri uor dobndite. Din clipa aceea Hortense era pentru el soia, iar Valerie, amanta Muli oameni doresc s aib amndou ediiile acestea ale aceleiai opere, dei e o dovad de mare inferioritate la un brbat s nu tie s-i fac din soie o amant. Nevoia de variaie n domeniul acesta e un semn de neputin. Statornicia va fi ntotdeauna geniul n dragoste, semnul unei fore colosale, din care se nate poetul ! n femeia ta trebuie s gseti toate femeile, dup cum poeii libertini din secolul al XVII-lea fceau din Manon a lor o Iris sau o Cloe 122 ! Spune-mi, se adres Lisbeth nepotului ei cnd l vzu fascinat, cum i se pare Valerie ? Prea ncnttoare ! rspunse Wenceslas. N-ai vrut s m asculi, continu verioara Bette ! A ! drag Wenceslas, dac am fi rmas mpreun, astzi ai fi amantul sirenei noastre, cu care te-ai fi putut cs tori ndat ce-ar fi rmas vduv, avnd la dispoziie venitul ei de patruzeci de mii de franci ! Adevrat ?... Desigur, adug Lisbeth. Dar bag de seam, te-am prevenit de pericol, s nu-i prleti aripile la flacr ! D-mi braul, masa e gata. ^Nici un discurs nu l-ar fi putut descumpni mai ru, cci unui polonez e de ajuns s-i ari prpastia ca s se arunce num'aidect n ea. Poporul acesta are geniul cavalerismului, i nchipuie c poate rsturna i nvinge orice obstacol. Lovitura aceea de pinten, cu care Lisbeth mpunsese vanitatea vrului ei, se ntei i mai m ult la privelitea sufrageriei, unde strlucea un serviciu minunat de argintrie i unde Steinbock zri preiozitatea i rafinamentul luxului parizian. Ar fi fost mai bine s m fi cstorit cu Celimerie12, Se gndi el. In timpul mesei, Hulot, mulumit c-i vede acolo ginere i ncntat de a fi gsit un mijloc de mpcare cu
207

Valerie, care, se amgea el, i va rmne credincioas" datorit fgduielii de a-l face pe soul ei urmaul ]r Coquet, fu foarte bine dispus. Stidmann rspunse amabj1 litii baronului cu scprrile spiritului parizian i verva sa de artist. Steinbock, nevrnd s se lase eclipsat de camaradul su, i ddu silina s se arate cit mai spiritual i, izbutind s fie strlucitor, fcu impresie i fu mulumit de el ; doamna Marneffe i surise de cteva ori artndu-i c-l nelege. Cu ajutorul bucatelor alese i al vinurilor gustoase, Wenceslas izbuti s se scufunde cu totul n aa-zisa mocirl a plcerilor. Infierbntat de tria vinului, se ntinse dup mas pe un divan, prad unei fericiri fizice i spirituale care atinse culmea cnd doamna Marneffe veni s se aeze ling el, uoar, parfumat, frumoas, n stare s ispiteasc i un sfnt. Se aplec spre Wenceslas i-i atinse aproape urechea, vorbindu-i ncet. Nu-i chip n ast sear s vorbim de afaceri, afar de cazul cnd vrei s rmi cel din urm. Noi doi mpreun cu Lisbeth vom aranja lucrurile dup dorina dumitale. Eti un nger, doamn ! exclam Wenceslas rspunzndu-i n acelai fel. Am fcut o mare prostie c n-am ascultat-o pe Lisbeth.,. i ce te sftuia ?... Pretindea, cnd stteam n strada Doyenne, c m iubeti!... Doamna Marneffe l privi pe Wenceslas, pru ncurcat i se ridic brusc. O femeie tnr i frumoas nu trezete niciodat zadarnic gndul unui succes fulgertor n mintea unui brbat. Micarea aceea de femeie virtuoas, carei stpnete pasiunea tinuit n fundul inimii, era de o mie de ori mai convingtoare dect declaraia cea mai nflcrat. De aceea, dorina lui Wenceslas fu att de rscolit, nct se art plin de zel fa de Valerie. Femeie asupra creia se ndreapt toate privirile, femeie dorit ! De aici vine grozava putere a actrielor. Doamna Marneffe, tiindu-se studiat, se purt ca o adevrat actri aplaudat. Fu fermectoare i izbuti s aib un succes desavrit. Nu m mai mir nebuniile socrului meu, i spuse Wenceslas Lisbethei.

__ Wenceslas, dac mai vorbeti astfel, rspunse rioara, mg voj cgj toat viaa c i-am nlesnit mprumutul de zece mii de franci. Nu cumva te-ai ndrgostit si tu lulea de fiina asta ca toi cei de fa ? adug ea artnd nspre invitai. Gndete-te c ai fi rivalul socrului tu ! i apoi nu-i dai seama ct suferin i-ai pri-cinui Hortensei ? ._ . Ai dreptate, rosti Wenceslas, Hortense e un nger, _ ar nsemna s fiu un monstru ! E de ajuns c avem unul n familie, zise Lisbeth. Artitii n-ar trebui s se nsoare niciodat, se tngui Steinbock. . Nu-i spuneam i eu asta n strada Dovenne? copiii ti snt statuile, compoziiile, capodoperele pe carele creezi. Despre ce vorbii ? ntreb Valerie venind lng Lisbeth. Servete ceaiul, verioar. Steinbock, dintr-un spirit de fanfaronad specific polonez, vru s par familiar cu zna acelui salon. Dup ce arunc o privire sfidtoare spre Stidmann, Claude Vignon i Crevel, o apuc pe Valerie de mn, silind-o s se aeze lng el pe divan. Eti prea mare senior, conte Steinbock ! i se adres ea mpotrivindu-se puintel. Apoi ncepu s rd, lsndu-se s cad pe divan lng Wenceslas n aa fel, nct s-i arate bobocul cel mic de trandafir care i mpodobea corsajul. Vai ! exclam el, dac a fi mare senior, n-a veni aici dup un mprumut. Biet copil! mi amintesc cum lucrai nopi ntregi n strada Doyenne. Te-ai purtat ca un prostu. Te-ai nsurat ca nfometatul ce se repede asupra unei buci de pine. Nu cunoteai Parisul ! Iat unde ai ajuns ! Ai ntors spatele devotamentului unei prietene i dragostei unei parizience care cunotea Parisul pe degete. Ajunge ! strig Steinbock, m-ai cucerit. ~ Ai s capei cei zece mii de franci, drag Wenceslas, dar cu o condiie, spuse ea jucndu-se cu buclele ei fermectoare. Care ? S tii c nu primesc dobnd. ~~ Doamn !... Nu te supra, ai s-mi dai n schimb un grup n ronz. Ai nceput povestea lui Samson, sfrete-o...
809

F-o pe Dalila tind prul acelui Hercule evreu 1 Dumneata care ai s ajungi, dac vrei s m asculi, un mare artist, ai s nelegi. Trebuie s exprimi puterea femeii. Samson nu nseamn nimic aici. Nu-i dect fora nensufleit. Dalila e patima care distruge totul. I$r replica aceea... aa obinuii s spunei, nu ?, schimb ea iscusit vorba cnd i vzu pe Claude Vignon i Stidmann c se apropiau auzind c se discut despre sculptur ,12iiar replica aceea a lui Hercule la picioarele Omfalei e mult mai frumoas dect mitul grec ! Grecii sau inspirat oare de la iudei ? sau iudeii au mprumutat de la greci simbolul acesta ? A, doamn, punei o problem foarte serioas! aceea a epocilor n care au fost scrise diferitele cri ale bibliei. Marele i nemuritorul Spinoza 125r socotit de neghiobi n rndul ateilor, i care a dovedit matematic existena lui Dumnezeu, pretindea c Geneza i, ca s spunem aa, partea politic a bibliei dateaz de pe vremea lui Moise i demonstra, aducnd dovezi filolo gice, c unele pasaje snt strine de text. Drept care a primit trei lovituri de cuit la ieirea din sinagog. Nu m credeam att de savant, zise Valerie plic tisit c-i vzuse ntrerupt conversaia ntre patru ochi. Femeile tiu totul din instinct, rspunse Claude Vignon. Atunci mi fgduieti ? se adres ea lui Steinbock apucndu-i mna cu o gingie de feti ndrgostit. Cum, dragul meu, eti att de norocos ? strig Stidmann, doamna i cere ceva ? Ce anume ? ntreb Claude Vignon. Un grup mic de bronz, rspunse Steinbock, Dalila tindu-i pletele lui Samson. E greu, observ Claude Vignon, din pricina patului... Eu gsesc, dimpotriv, c-i extrem de uor, rosti Valerie surznd. A ! vorbii-ne de sculptur !... spuse Stidmann. Doamna ar trebui sculptat ! fu de prere Claude Vignon, care i arunc Valeriei o privire ireat. Iat cum neleg eu compoziia, ncepu ea. Sam son s-a trezit fr pr, ca atia filfizoni cu peruc. Eroul st pe marginea patului, din care nu-i nevoie s apar 210


Hect partea de jos, nvluit n pnze i draperii. A 'ncremenit acolo ca Marius pe ruinele Cartaginei126, cu braele ncruciate, cu capul ras : un Napoleon la SfntaElena ! Dalila e n genunchi, aproape ca Magdalena lui Canova. Cnd o femeie i-a ruinat amantul, nseamn c-l ador. Prerea mea e c evreica s-a temut de Samson fioros, puternic, dar l-a iubit pe Samson ajuns ca un copil mic Aadar, Dalila se ciete de greeala fcut, ar vrea s dea napoi amantului prul, nu ndrznete s-l priveasc, i l privete totui surznd, cci i ntrezrete iertarea n slbiciunea lui. Grupul acesta i acela al slbaticei Judith127 ar fi de ajuns ca s explice femeia. Virtutea reteaz capul. Viciul nu reteaz dect prul. Luai seama la freza dumneavoastr, domnilor ! i-i ls pe cei doi artiti uluii, i pe critic s-o ridice n slav. Ct de ncnttoare e ! exclam Stidmann cu nfl crare. A ! fcu Claude Vignon, e cea mai inteligent i mai atrgtoare femeie pe care am ntlnit-o. E att de rar s gseti mbinate frumuseea cu spiritul ! Dac dumneata, oare ai avut cinstea s-o cunoti ndeaproape pe Camille Maupin, dai asemenea verdicte, ce s mai spunem atunci noi ? ntreb Stidmann. Drag conte, dac vrei s faci din Dalila un por tret al Valeriei, spuse Crevel, care prsise pentru o clip jocul i auzise tot ce se vorbise, i cumpr un exemplar cu trei mii de franci. Da ! la naiba ! Trei mii de franci. mi storc punga ! Cum vine asta ? ntreb Beauvisage pe Claude Vignon. mi storc punga" ? Nu tiu dac doamna consimte s pozeze... se adres Steinbock lui Crevel artndu-i-o pe Valerie. ntreab-o dumneata. n clipa aceea, Valerie i aducea chiar ea o ceac de ceai lui Steinbock. Era mai mult dect o atenie, era o favoare. Felul cum i ndeplinete o femeie ndatorirea aceasta constituie un adevrat limbaj, i femeile l cun osc bine, astfel c e un studiu interesant s le observi Micrile, gesturile, privirile, vorba, intonaia, cnd sVlI "esc actul acesta de politee n aparen att de simPlu. De la ntrebarea : Dorii o ceac de ceai ? SerlU ceai ? o ceac de ceai ?" spus pe un ton rece,
14* 211

urmat de porunca de a servi, zvrlit nimfei ce ine urna pn la superbul poem al odaliscei128 venind de la msua de ceai spre paa inimii sale cu cecua n mn, ca s i-0 prezinte cu un aeir supus, mbiindu-l cu o voce mngioas, cu o privire plin de fgduieli voluptoase, un fiziologist poate observa toate simmintele femeii, de la aversiune i nepsare, pn la declaraia Fedrei ctre Hippolit129. Femeile au putina s se arate atunci dispreuitoare pn la insult, umile ca o sclav oriental. Valerie se art mai mult dect o femeie, fu arpele ntruchipat ntr-o femeie. i desvri opera diabolic, pind ctre Steinbock cu o ceac n mn. A fi n stare, i opti artistul la ureche, ridicndu-se i atingnd cu degetele lui degetele Valeriei, s sorb la nesfrit ceti de ceai, numai ca s te privesc oferindu-mi-le astfel!... Ce vorbeai de pozat ? ntreb ea fr s arate c primise drept n inim izbucnirea aceea pe care o a teptase cu atta nerbdare. Crevel mi ofer trei mii de franci pe un exemplar al grupului dumitale. Trei mii de franci, el, pentru un grup ? Da, dac vrei s pozezi n Dalila, rspunse Stein bock. M tem c n-am nimerit-o, replic ea, grupul ar valora atunci mai mult dect averea lui, cci Dalila tre buie s fie cam decoltat... Dup cum Crevel i alesese o poz a sa, care-i era caracteristic, tot astfel orice femeie i alege o atitudine triumftoare, o poz studiat, n care s strneasc admiraia, n saloane vezi unele femei care tot timpul nu fac altceva dect s-i priveasc dantelele bluzei i s-i potriveasc bretelele rochiei, ori in ntr-una ochii aintii spre corniele pereilor, pentru a-i pune n valoare strlucirea ochilor. Doamna Marneffe ns nu avea o atitudine fi triumftoare, ca toate celelalte femei. Se ntoarse brusc, ndreptndu-se spre msua de ceai unde era Lisbeth. Micarea aceea de dansatoare rotindu-i fustele, cu care l cucerise pe Hulot, l fascin pe Steinbock. Eti rzbunat ! i opti Valerie Lisbethei la ure che. Hoirtense i va seca izvorul lacrimilor plngnd i va blestema ziua cnd i l-a luat pe Wenceslas. 212

n .___. Pn n-ajung doamna mareal, n-am fcut nimic, spuse lorena, dar i ei au nceput s fie cu toii de acord... Azi diminea am fost la Victorin. Am uitat s-i povestesc. Tinerii Hulot au rscumprat de la Vauvinet poliele baronului, i mine vor subscrie o datorie de aptezeci i dou de mii de franci cu cinci la sut dobnd pltibil n trei ani, cu ipotec asupra casei lor. Iat-i deci i pe tinerii Hulot strmtorai pe trei ani de aici nainte, cci nu vor mai putea obine ali bani printr-o ipotec asupra imobilului lor. Victorin prea foarte abtut, cci i-a dat seama acum ce fel de om e tatl su. Iar Crevel e n stare nici s nu-i mai vad, att de tare se va nfuria din pricina acestui devotament. mi nchipui c baronul nu mai are nici o para, i spuse Valerie Lisbethei la ureche, n timp ce i zmbea baronului. Nu vd cum ar putea face rost de bani, dar n septembrie i se sfrete poprirea pe leaf. Mai are i polia de asigurare, a rennoit-o ! Gata ! A sosit vremea s-l numeasc ef de birou pe Marneffe, o s-i scot sufletul n ast-sear. Drag nepoate, se adres Lisbeth lui Wenceslas apropiindu-se de el, te rog, pleac. Eti ridicol, te uii la Valerie n aa fel nct o vei compromite, i soul ei e de o gelozie nebun. n loc s-l imii pe socrul tu, mai bine te-ai ntoarce acas, snt sigur c Hortense te ateapt. Doamna Marneffe mi-a spus s rmn ultimul, ca s punem la punct ntre noi trei afacerea pentru care am venit, rspunse Wenceslas. Nu, rosti Lisbeth, i dau eu cei zece mii de franci, cci soul ei te pndete, i ar fi o nesocotin din partea ta s rmi. Vino mine diminea la unsprezece cu poli a, la ora aceea, turcul de Marneffe e la birou, i Valerie 6 singur... Ai rugat-o s-i pozeze pentru un grup ?... Treci mai nti pe la mine. A ! am bnuit eu demult, exclam Lisbeth surprinznd privirea cu care Steinbock ls i lu rmas bun de la Valerie, c n tine zace un desfrinat. Ce-i drept, Valerie e fermectoare, dar fii cu b gare de seam, s n-o amrti cumva pe Hortense ! Nimic nu-l supr mai mult pe un brbat nsurat ca a Ptul de a-i vedea soia intervenind mereu ntre el i 0 dorin, fie ea chiar trectoare,
213

Wenceslas se ntoarse acas pe Ia ora unu dup miezul nopii; Hortense l atepta de pe la nou i jumtate De la nou i jumtate pn la zece, ascultase zgomotul trsurilor, gndindu-se c Wenceslas nu se ntorsese niciodat att de trziu cnd cina fr dnsa la Chanor i Flo-rent. Cosea lng leagnul bieelului ei, cci ncepuse s-i crpeasc singur lucrurile, scutindu-se de cheltuiala unei lucrtoare cu ziua. De la zece la zece i jumtate, cuprins de ndoial, se ntreb : S fie oare adevrat c s-au dus la mas la Chanor i Florent, precum mi-a spus ? A inut s-i pun cravata cea mai frumoas i cel mai frumos ac de cravat. i a stat s se gteasc exact ca o femeie ce vrea s par mai bine dect este... Snt o nebun ! M iubete. De altfel, iat-l." Trsura pe care o auzise tnra femeie, n loc s se opreasc, trecu mai departe. De la unsprezece la miezul nopii, Hortense fu cuprins de o groaz nespus la gndul pustietii cartierului. Dac se ntoarce pe jos, i spuse ea, i se poate ntmpla vreun accident!... Poate s cad i s moar, mpiedicndu-se de un col de trotuar ori clcnd ntr-o groap care nu se vede. Artitii snt att de distrai !... Dac l-au prins nite hoi !... pentru prima oar m las aici singur ase ore i jumtate. De ce im-ar chinui astfel ? Nu m iubete dect pe mine". Brbaii ar i trebui s rmn credincioi femeilor care-i iubesc, cel ' puin din pricina minunilor necontenite pe care le svr-ete dragostea adevrat n lumea sublim numit lumea spiritual. O femeie care iubete este fa de barba- ; tul iubit ca o somnambul creia un hipnotizator i-ar | insufla trista nsuire de a avea contiin, ca femeie, de > ceea ce simte ca somnambul, ncetnd s mai fie o oglind a lumii reale. Pasiunea aduce forele nervoase ale femeii pn la starea extatic, n care presimirea e ca o viziune de prezictor. Chiar cnd simte c e nelat, o femeie nu vrea s cread, are ndoieli, att de mare i este dragostea, i tgduiete ceea ce i se arat prin nsuirile ei de prezictoare. Fa de culmile acestea, pe care le atinge dragostea, ar trebui s avem un adevrat cult. Admiraia pentru un asemenea fenomen divin ar fi pentru firile nobile o venic stavil mpc triva infidelitii. Cum s nu adori o fiin frumoas, plin de duh, al crui suflet e n stare de astfel de mani-214

festri ?... La ora unu dup miezul nopii, nelinitea Hor* tensei crescuse att de mult, nct se repezi la u, recunoscndu-l pe Wenceslas dup felul lui de a suna, i l cuprinse n brae, strngndu-l la piept ca o anam. ._ n sfrit, ai venit!... strig ea recptndu-i gra _ iul. Dragul meu, de azi nainte te voi nsoi oriunde te vei duce, cci nu vreau s mai ndur nc o dat chinul unei astfel de ateptri... Mi-am nchipuit c te-ai mpie dicat de un trotuar i fi-ai spart capul ! c ai fost omort de hofi ! Nu, altdat simt c a nnebuni... Ai petrecut bine... fr mine ? rule ! Ce s fac, ngeraule ! erau acolo Bixiou, care ne-a nirat tot felul de brfeli, Leon de Lora, spiritual ca n totdeauna, Claude Vignon, fat de care snt ndatorat pentru singurul articol ncurajator ce s-a scris despre monumentul marealului Montcornet. Mai erau acolo... Femei nu erau acolo ? ntreb Hortense. Numai respectabila doamn Florent. Fusese vorba c la Rocher de Cancale... atunci masa a fost la ei acas ? Da, la ei, m nelasem... N-ai luat o trsur ? Nu. i-ai venit pe jos din strada Tournelles ? Am venit mpreun cu Stidmann i Bixiou pe bu levarde, i tot vorbind am ajuns la Madeleine. Se vede c-i uscat pe bulevarde, n piaa Concor diei i pe strada Bourgogne, cci nu eti murdar de noroi, spuse Hortense cercetnd cizmele de lac ale sofului ei. Plouase, dar din strada Vanneau pn n strada SaintDominique, Wenceslas nu-i putuse murdri cizmele. Uite, Chanor a fost darnic i mi-a mprumutat cinci roii de franci, zise Wenceslas ca s pun capt ntreb rilor ce preau un interogator. Fcuse dou pachete din cele zece mii hrtii de cte o roie de franci, unul pentru Hortense, cellalt pentru el, cci avea datorii de vreo cinci mii de franci, de care Wortense nu tia. Datora nc bani meterului i lucrtorilor si. Ai scpat de grij, draga mea, fcu el srutndu-i sofia. Chiar de mine m pun pe lucru ! Mine, pe la opt ?J Jumtate, o terg la atelier. M duc s m culc, ca s Taa pot scula devreme, mi dai voie, pisicufo ?
215

Bnuiala ce se strecurase in inima Mortensei dispru ' era departe de a-i nchipui adevrul. Doamna Marneffe ! nici nu-i trecea prin minte. Se temea ca Wenceslas s nu se ncurce cu vreo femeie uoar. Numele lui Bixiou i Leon de Lora, doi artiti cunoscui prin viaa lor desfrnat, o nelinitiser. A doua zi, cnd Wenceslas plec la ora nou, se simea pe deplin linitit. Bine c s-a apucat s lucreze, se gndea ea pe cnd i mbrca bieelul. Da, simt c s-a pornit pe lucru ! Dac n-o s dobndim gloria lui Michel Angelo, o vom avea pe aceea a lui Benvenuto Cellini 13!" Amgindu-se singur cu astfel de ndejdi, Hortense credea ntr-un viitor fericit; tocmai vorbea cu copilul ei, n vrst de un an i opt luni, n limbajul acela plin de onomatopee care strnete zmbetul copiilor, cnd, pe la ora unsprezece, buctreasa, care nu tia c Wenceslas plecase, o anun c a venit Stidmann. Iertai-m, doamn, zise artistul. Cum, Wenceslas a i plecat ? E la atelier. Venisem s m neleg cu el n privina lucrrilor noastre. ' Trimit numaidect dup el, zise Hortense, poftindu-l pe Stidmann s ia loc. Tnra femeie, binecuvntnd n sinea ei aceast ntmplare, voia s-l in pe Stidmann ca s afle amnunte asupra seratei din ajun. Stidmann se nclin, mulumind contesei pentru amabilitate. Doamna Steinbock sun i, cnd veni buctreasa, i porunci s se duc s-l cheme pe domnul de la atelier. V-ai distrat bine, ieri ? ntreb Hortense, cci Wenceslas s-a ntors abia la ora unu. Distrat ?... Nu tocmai, rspunse artistul, care n ajun voise s-o dea gata pe doamna Marneffe. n lume nu te distrezi dect cnd ai anumite interese. Micua doamn Marneffe e grozav de spiritual, e o cochet... i Wenceslas cum o gsete ?.., ntreb biata Hor tense, ncercnd s-i pstreze calmul. Nu mi-a povestit nimic despre asta. Pot s v spun doar un singur lucru, rspunse Stidmann, cred c-i foarte primejdioas. Hortense se fcu palid ca o lehuz.
216

*- Atunci, se pare c ai cinat ieri... la doamna Mafeffe, i nu>>- ^a Chanor... bigui ea... cu Wenceslas, si el... Stidmann, fr s-i dea seama de catastrofa pricinuit, bnui totui c fcuse o gaf. Contesa nici nu-i isprvi fraza i czu leinat. Artistul sun, veni jupiieasa. n timp ce ncerca s-o duc pe contesa Steinbock n camera ei, aceasta avu un atac nervos foarte grav, cu spasme ngrozitoare. Ca toi cei care drm printr-o indiscreie schelria ubred ridicat ntr-o csnicie de minciuna unui so, lui Stidmann nu-i venea s cread c vorbele sale putuser avea un asemenea efect, i nchipui c Hortense se afla n starea aceea delicat, n care cea mai uoar suprare e primejdioas. Buctreasa veni s-i ntiineze, cu voce tare din nefericire, c domnul nu era la atelier. n mijlocul crizei, auzind rspunsul, contesa fu apucat din nou de spasme... Du-te i cheam-o pe mama doamnei!... i spuse Louise buctresei, fugi repede ! Dac a ti unde-i Wenceslas, m-a duce s-l ntiinez, fcu Stidmann dezndjduit. E la femeia aceea !... strig biata Hortense. S-a mbrcat cu totul altfel dect pentru atelier. Stidmann alerg la doamna Marneffe recunoscnd n sinea lui. adevrul acelei presimiri, care se datora puterii de previziune a pasiunii. n momentul acela, Valerie poza n Dalila. Stidmann, prea iret ca s ntrebe de doamna Marneffe, trecu nepstor prin faa gheretei portarului i urc repede la etajul al doilea, fcndu-i urmtoarea socoteal: Dac ntreb de doamna Marneffe, n-are s fie acas. Dac ntreb prostete de Steinbock, mi vor rde n nas... Trebuie s dau buzna !" La sunetul clopoelului, i deschise Reine. Spune domnului conte Steinbock s vin repede, soia lui e pe moarte !... Reine, tot att de ireat ca i Stidmann, l privi cu u n aer prostesc. Domnule, dar nu tiu... ce... ~ tiu sigur c prietenul meu Steinbock e aici, i soia lui e pe moarte, e un caz destul de grav ca s-o poi deranja pe stpna dumitale. ^ .Stidmann plec. E aici", i spuse el. ntr-adevr, v i d cteva clipe n strada Vanneau, Stidmann l
217

vzu pe Wenceslas ieind -i fcu semn s vin repede Dup ce-i povesti, tragedia care se petrecuse n strada Saint-Dominique, Stidmann l mustr pe Steinbock c nu-l prevenise s pstreze secretul asupra seratei din ajun. Snt pierdut, i rspunse Wenceslas, dar te iert. Am uitat cu totul de ntlnirea noastr de azi diminea i am fcut greeala c nu te-am prevenit s spui i tu c am cinat la Florent. Ce s-i faci! Valerie m-a scos din mini, pentru o femeie ca ea, dragul meu, renuni la glorie, renuni la fericire... A ! este... Doamne ! n ce ncurctur teribil am intrat! Sftuiete-m. Ce s fac, cum s m justific ? Ce s te sftuiesc ? habar n-am, zise Stidmann. So ia ta te iubete, nu-i aa ? Atunci e n stare s cread orice. Cel mai bun lucru e s-i povesteti c veneai la mine, n timp ce eu plecasem spre tine, vei salva astfel cel puin poza de azi diminea. La revedere ! Lisbeth, ntiinat de Reine, alerg dup Steinbock i-l ajunse n colul strzii Hillerin-Bertin, i era team de naivitatea lui de polonez. Nevrnd s se compromit, i spuse doar cteva cuvinte, iar acesta, n bucuria lui, o srut acolo n strad. Desigur c-i ntinsese artistului o punte ca s treac peste prpastia aceea a vieii conjugale. Cnd o vzu pe mama sa, care alergase ntr-un suflet, Hortense vrs iroaie de lacrimi. Astfel, criza nervoas lu, din fericire, un alt aspect. M-a trdat, mam drag, se tngui ea. Wenceslas, dup ce-mi dduse cuvntul de onoare c n-o s se duc la doamna Marneffe, ieri a luat masa acolo i s-a n tors abia la unu i un sfert dup miezul nopii !... i cnd te gnldeti c-n ajun avusesem, nu chiar o ceart, ci o explicaie. i spusesem lucruri att de mictoare : c eram geloas i c o infidelitate m-ar ucide, c snt o fire bnuitoare i c trebuie s-mi respecte slbiciunile, cci toate vin din dragostea mea pentru el, c am n vine, n egal msur, i snge de al tatei i snge de al tu, c n prima clip a unei trdri a fi n stare s fac o nebunie, s m rzbun, dezonorndu-l pe el, pe fiul meu i pe mine, c s-ar putea s-l ucid i apoi s m omor i pe mine etc. i totui s-a dus i el acolo ! Femeia asta i-a pus n gnd s ne nenoroceasc pe toi ! Ieri, 218

tele meu i Celestine s-au angajat s retrag polie - valoare de aptezeci i dou de mii de franci, subin j se pentru nemernica asta... Da, mam, tata era s fe urmrit i bgat la nchisoare. Ticloasa nu se mulumete cu tata i cu lacrimile tale ? De ce s mi-l ia i Ie Wenceslas ?... Am s m duc la ea i am s-o ucid cu pumnalul! Doamna Hulot, cu inima sfiat de groaznica destinuire pe care Hortense, fr s-i dea seama, i-o fcuse n furia ei, i stpni durerea cu una din sforrile acelea pe care snt n stare s le fac numai mamele sublime i strnse la snul ei capul fetei, acoperindu-l de srutri. . Ateapt s vin Wenceslas, copil, i are s se lmureasc totul. Poate c rul nu-i chiar att de mare cum crezi ! i eu am fost nelat, drag Hortense. Ii par frumoas, snt virtuoas i totui snt prsit de douzeci i trei de ani, pentru nite Jenny Cadine, Josepha ori Marneffe !... n-ai tiut ? Tu, mam, tu !... nduri asta de douzeci... ? Se opri cuprins de propriile ei gnduri. F ca mine, copil, urm mama. Fii blnd i bun i vei avea contiina mpcat. Pe patul de moarte, un brbat i spune : Soia mea nu mi-a pricinuit niciodat nici un necaz !" i Dumnezeu, care aude ultimele sus pine, ine seam de ele. Dac m-a fi lsat prad furiilor, ca tine, ce s-ar fi ntmplat ?... Tatl tu s-ar fi acrit, poaite m-ar fi prsit, nu s-ar mai fi temut s m mhneasc, ruina noastr de astzi ar fi nceput de acum zece ani i am fi oferit spectacolul unei csnicii n care fiecare triete de o parte, un scandal ruinos, dezolant, cci asta nseamn moartea familiei. Nici fratele tu i nici tu nu v-ai mai fi putut face un rost n via... M-am sacrificat, i cu atta curaj, nct, dac n-ar fi fost ultima legtur a tatlui tu, lumea m-ar crede fericit. Min ciuna mea folositoare i curajoas i-a ajutat pn acum lui Hector, se mai bucur de consideraie, dar vd c s e las trt prea departe de pasiunea lui trzie. M tem c nebunia lui va drma paravanul pe care l-am pus intre lume i noi... Dar am izbutit s menin timp de douzeci i trei de ani vlul acesta ndrtul cruia plngeam, fr s am lng mine o mam, fr s am pe cineva cruia s m destinuiesc, fr alt sprijin dect
219

acela a] religiei, de am pstrat onoarea familiei timp je douzeci i trei i ani ! Hortense i asculta mama privind-o int. Glasul linitit i resemnarea acelei dureri supreme avur darul s potoleasc zbuciumul primei rni suferite de tnra femeie, lacrimile o podidir din nou, curgndu-i iroaie ntr-un acces de pietate filial, zdrobit de devotamentul sublim al mamei sale, czu n genunchi n faa ei, apucndu-i poala rochiei i srutndu-i-o precum srut catolicii sfintele moate ale unui martir. Ridic-te, drag Hortense, o ndemn baroana, o astfel de mrturie din partea fiicei mele mi rscumpr multe amintiri dureroase ! Vino s te strng la pieptul meu mpovrat numai de amrciunea ta. Dezndejdea bietei mele fetie, a crei bucurie a fost singura mea bucurie, a smuls pecetea tcerii de mormnt pe care nimic n-ar fi trebuit s-o rup. Da, voiam s-mi duc durerea n mormnt ca pe un linoliu. Ca s-i potolesc furia, am vorbit... Dumnezeu m va ierta ! O, ce n-a face ca s nu ai i tu aceeai via ca a mea. Oamenii, lumea, ntmplarea, natura, Dumnezeu cred c ne fac s pltim dragostea cu cele mai cumplite chinuri. Pltesc cu douzeci i patru de ani de dezndejde, de necontenite suprri, de amrciune, cei zece ani fericii... Tu ai avut zece ani, drag mam, pe cnd eu nu mai trei !...nu-i nimic pierdut, copil, ateapt-l pe Wen ceslas. nc strig fata n egoismul ei de ndrgostit. Mam, zise Hortense, a minit, m-a nelat... Mi-a spus : ,,N-am s m duc", i s-a dus. i asta, ling lea gnul copilului !... Pentru plcerile lor, micua mea, brbaii fptuiesc cele mai mari laiti, ticloii, crime, se pare c asta e n firea -lor. Noi, femeile, sntem sortite s fim sacrificate. Credeam c am sfrit ou nenorocirile, dar vd c abia ncep, cci nu m ateptam s sufr de dou ori, suferind i pentru fata mea. Curaj i tcere !... Drag Hortense, jur-mi s nu-mi destinuieti dect mie suprrile tale, s nu pomeneti altcuiva de ele... Fii tot att de mndr ca i mama ta ! ei. n clipa aceea, Hortense tresri auzind paii soului
220

_. Mi se pare, zise Wenceslas intrnd, c Stidmann venit aici n timp ce eu m duceam la el. a __ Adevrat ?... exclam biata Hortense cu ironia lbatic a femeii jignite, care se slujete de vorb ca de un pumnal. ._ , )a, adineauri m-am ntlnit cu el, rspunse Wen _ ceslas, prefcndu-se mirat. __ Dar ieri ?... continu Hortense. _ ,_ . E adevrat, te-am minit, iubita mea, i mama ta _ are s ne fie judector... Sinceritatea asta ridic o piatr de pe inima Hortensei. Toate femeile cu adevrat nobile prefer adevrul minciunii. Nu vor s-i vad idolul njosit, vor s fie mndre de dominaia pe care o accept. Ascult, drag mam... zise Wenceslas, o iubesc att de mult pe Hortense a mea, care-i att de bun i de bln'd, nct i-am ascuns n ce msur sntem de strmtora{i. Ce s fac ? mai alpta nc, i o suprare i-ar fi fcut ru. tii n ce primejdie se poate afla o femeie n situa{ia asta. Frumuseea, prospeimea, sntatea i-ar putea fi ameninate. N-am dreptate ?... Ea crede c sn tem datori numai cinci mii de franci, dar eu mai datorez alte cinci mii... Alaltieri eram disperai !... Nimeni nu vrea s mprumute bani artitilor. Talentul, ca i fante ziile noastre, strnesc nencredere. Am btut zadarnic la toate uile. Lisbeth ne-a oferit economiile ei. Biata fat ! exclam Hortense. Biata fat, zise baroana. Dar ce snt cele dou mii de franci ale Lisbethei ?... pentru ea totul, pentru noi nimic. Atunci verioara ne-a vorbit, tii, Hortense, de doamna Marneffe, care, din mndrie, fiind ndatorat faf de baron, n-ar lua nici o dobnd... Hortense a vrut s-i amaneteze diamantele. Am fi obinut cteva mii de franci, cnd, de fapt, ne tre buiau zece mii ! Cei zece mii de franci i aveam la ndemjn, fr dobnzi, pe un an !... i mi-am spus : Hor tense n-are s tie nimic, hai s-i lum". Femeia aceasta p--a invitat, prin socrul meu, ieri la mas, dndu-mi a nelege c Lisbeth i vorbise i c voi avea banii. Intre dezndejdea Hortensei i masa aceea, n-am stat la n doial. Asta-i tot. Cum i nchipuise Hortense, care are nouzeci i patru de ani, e fraged, curat i virtuoas, ea care nseamn pentru mine fericirea i gloria, pe care
221

n-am prsit-o niciodat de cnd ne-am cununat, c as putea s-i prefer pe cine ?... O femeie vetejit, trecut i baccelit, rosti el folosind o expresie crud din jargonul de atelier, ca s-i arate dispreul, printr-una din acele exagerri care plac femeilor. Ah baroana. ! dac tatl tu mi-ar fi vorbit astfel ! fcu Hortense se arunc drgla de gtul soului ei. Da, aa a fi fcut, spuse Adeline. Wenceslas dragul meu, nevasta ta era ct pe ce s moar, relu ea cu gravitate. Vezi ct te iubete... E trup i suflet a ta, vai !... oft ea din adnc. Poate face din ea ori o mar tir ori o femeie fericit", i spuse baroana gndind ceea ce gndesc toate mamele despre csniciile fetelor lor. Cred c sufr de-ajuns ca s-mi pot vedea copiii fericii." Fii pe pace, drag mam, zise Wenceslas n culmea fericirii, vznd c totul se sfrise cu bine. Pn n dou luni, voi fi pltit acestei groaznice femei ntreaga datorie. Ce s-i faci ! adug el repetnd vorba asta tipic polonez ou o graie polonez. Snt cflipe cnd ai lua bani cu mprumut i de la diavol. Apoi, la urma urmei, snt tot banii familiei. i din moment ce-am fost invitat, cum a mai fi putut cpta banii pentru care ne zbatem atta dac a fi rspuns la o politee printr-o grosolnie ? O ! mam, ct ru ne face tata ! strig Hortense. Baroana i puse un deget pe buze, i Hortensei i pru ru c scpase aceste vorbe, prima nvinuire adus unui printe aprat cu atta eroism printr-o tcere sublim. V las cu bine, copii, zise doamna Hulot, a venit iar vremea bun. S nu v mai certai ! Cnd se ntoarser n camera lor, dup ce o petrecur pe baroan, Hortense i spuse soului ei : Povestete-mi cum a fost asear ! i-i pndi chipul lui Wenceslas n timpul povestirii ntrerupte la tot pasul de ntrebrile ce se mbulzesc pe buzele oricrei femei ntr-o asemenea mprejurare. Povestirea i ddu de gndit Hortensei, ntrezrea distraciile diabolice pe care artitii le gsesc ntr-o asemenea societate stricat. Fii sincer, drag Wenceslas !... erau acolo Stidmann, Claude Vignon, Vernisset i mai cine ? In sfrit ai petrecut bine !...
222

__ Eu ? eram cu gndul numai la cei zece mii de franci ai notri, i-mi spuneam : Hoxtense a mea o s scape de orice grij !" Interogatorul acesta l obosi grozav pe livonian, i, prinznd un moment de veselie, o ntreb pe Hortense : " __ i tu, ngeraule, ce-ai fi fcut dac artistul tu ar fi fost vinovat ?... Eu, rspunse ea cu un aer de ndrtnicie copil reasc, l-a fi luat pe Stidmann, dar fr s-l iubesc, bineneles ! Hortense ! strig Steinbock ridicndu-se brusc cu o micare teatral, n-ai fi avut timp s-o faci, cci te-a fi ucis ! Hortense, repezindu-se la brbatul ei, l nbui sub srutri, l coplei de mngieri, spunndu-i : Vd c m iubeti, Wenceslas ! de aci nainte nu-mi mai este team de nimic ! Dar s-a isprvit cu Marneffe. S nu te mai vri niciodat ntr-o asemenea mo cirl... i jur, drag Hortense, c n-am s m mai duc acolo dect oa s-mi scot polia... Ea se mbufna, dar aa cum se mbufneaz femeile ndrgostite, care vor s se aleag din asta cu un ctig. Wenceslas, obosit de o asemenea diminea, i ls soia nbufnat i plec la atelier, ca s fac macheta grupului Samson i Dalila, al crui desen l avea n buzunar. Hortense, nelinitit de toanele ei, creznd c Wenceslas s-a suprat, veni la atelier tocmai cnd artistul sfrea de modelat lutul cu furia artistului mboldit de o fantezie nvalnic. Cnd i vzu soia, arunc iute o crp ud pe grupul schiat i, cuprinznd-o pe Hortense n brae, i zise : Nu mai sntem suprai, nu-i aa, pisicuo ? Hortense zrise grupul i crpa aruncat deasupra, nu spuse nimic, nainte de a prsi atelierul se ntoarse, ns, ridic pnza, privi schia i ntreb : Ce-i asta ? Un grup la care m-am gndit. . ~~ De ce nu mi-ai spus nimic ? - Voiam s i-l art gata. **- Fmeia e foarte drgu ! zise Hortense.

i mii de bnuieli i ncolir n suflet, aa curn cresc vznd cu ochii slbaticele i stufoasele vegetaii din Indii. Dup trei sptmni, doamna Marneffe ncepu s fie furioas pe Hortense. Femeile de soiul acesta au i ele amorul lor propriu, vor s faci temeneli diavolului nu iart niciodat virtuii care nu se teme de puterea lor sau care se mpotrivete. Wenceslas nu se mai dusese de loc n strada Vanneau, nu fcuse nici mcar vizita de politee care se impunea, mai ales dup ce i pozase n Dalila. Lisbeth trecuse de mai multe ori pe la soii Steinbock, dar nu-i gsise niciodat acas. Domnul i doamna stteau tot timpul la atelier. Lisbeth, urmrindu-i pe cei doi porumbei pn n cuibul lor din Gros-Caillou, l gsi pe Wenceslas lucrnd cu nflcrare i afl de la buctreas c doamna nu-l prsea nici o clip. Wenceslas ndura tirania dragostei. Ca i Lisbeth, Valerie ncepu s-o urasc pe Hortense. Femeile in tot att de mult la amanii pentru care snt nevoite s lupte, ca i brbaii la femeile dorite de mai muli nfumurai. Astfel c refleciile pe care le-am fcut cu privire la doamna Marneffe se potrivesc ntocmai brbailor cu trecere la femei, care snt un soi de brbai-curtezane. Capriciul Valeriei se prefcu n furie, voia mai ales s-i capete grupul i i pusese n gnd s se duc ntr-o diminea la atelierul lui Wenceslas, cnd se ntmpl unul din evenimentele acelea grave care 1S1 pot numi, pentru femeile de felul ei, fructus se belii . Iat cum anun Valerie noutatea aceasta, cu totul intim. Dejuna cu Lisbeth i Marneffe. i-ai fi nchipuit, Marneffe, c vei fi pentru a doua oar tat ? Adevrat, eti nsrcinat ?... A ! trebuie s te srut. Se scul, fcu nconjurul mesei, i soia i ntinse fruntea, astfel ca srutarea s alunece pe pr. Am dat lovitura, adug el, ajung ef de birou i ofier al Legiunii de Onoare ! cci n-am de gnd, draga mea, s-il despoi de moitenire pe Stanislas ! bietul copila !... Bietul copila ?... strig Lisbeth. Se mplinesc apte luni de cnd nu l-ai mai vzut, la pensiune toi m ia u
22 4
:

mama lui, cci dintre cei de-aici numai eu m ngrijesc de el... 9 .____ Un copil care ne cost trei sute de franci pe tri mestru !... zi se Valerie. De altfel e cu adevrat copilul tu, Marneffe ! i-ar trebui s-i plteti tu ntreinerea din'leaf... Cel care-i pe drum, n schimb, o s ne scape de mizerie... __Valerie, rspunse Marneffe imitndu-l pe Crevel _ si lund inuta caracteristic acestuia, ndjduiesc c domnul baron Hulot va avea grij de fiul su i nu-l va lsa n spinarea unui biet funcionar, o s fiu nenduplecat cu dnsul. De aceea s-i iei msurile de prevedere, doamn ! f rost de vreo scrisoare de-a lui n care s-i vorbeasc de fericirea ce l-a copleit, cci prea ateapt multe rugmini ca s-mi fac numirea. i Marneffe plec la minister, preioasa prietenie a directorului su ngduindu-i s se duc la ora unsprezece la birou, unde de altfel nu fcea mai nimic, din pricina incapacitii sale notorii i a dezgustului su pentru munc. Cnd rmaser singure, Lisbeth i Valerie se privir o clip ca doi auguri, apoi izbucnir deodat ntr-un hohot de rs. Ascult, Valerie, e adevrat ? ntreb Lisbeth, ori joci teatru ? E un adevr evident ! rspunse Valerie. Hortense m plictisete ! i, ast noapte, mi-a trecut prin cap s arunc copilul ca o bomb n csnicia lui Wenceslas. Valerie se duse n odaia ei, urmat de Lisbeth, creia i art o scrisoare ticluit n felul urmtor : Wenceslas, dragul meu prieten, mai cred nc n dragostea ta, dei se mplinesc douzeci de zile de cnd nu te-am vzut. M dispreuieti ? Dalila n-ar putea s-o cread. Mai degrab mi se pare c e 7a mijloc tirania unei femei pe care mi-ai spus singur c n-o mai poi iubi. Wenceslas, eti un artist prea mare ca s te lai astfel stpnit. Csnicia e mormntul gloriei. Judec singur dac mai semeni cu Wenceslas din strada Doyenne! Monumentul tatlui meu nu i-a izbutit, dar amantul din tine e superior artistului, ai avut mai mult noroc cu fata lui! eti tat, scumpul meu Wenceslas. Dac nu vii s m vezi n starea n care m aflu,
15 - Veri oara Betlo

J e nt

225

ai s treci n ochii prietenilor ti drept un om t^ suflet, dar tii bine c te iubesc cu atita pasiune incit nu voi avea niciodat puterea s te blestc^ Am rmas oare tot V a i e r ie a t a ? Ce zici, dac a trimite scrisoarea la atelier clnd Hortense e singur acolo ? o ntreb Valerie pe Lisbeth. Ieri sear am aflat de la Sitidmann c Wenceslas tre buie s treac s-l ia pe la ora unsprezece, cci au nite treburi la Chanor, aa c scrba de Hortense va fi singur. Dup o asemenea isprav, rspunse Lisbeth, nu voi mai putea rmne pe fa prietena ta, voi fi ne voit s te prsesc, s par c nu mai vreau nici s te vd, nici s-i vorbesc. Bineneles, spuse Valerie, dar... A ! fii linitit, o ntrerupse Lisbeth. Ne vom re vedea cnd voi fi doamna mareal, au s-o doreasc cu toii. Numai baronul nu-mi cunoate planul, dar ai s-l convingi tu. S-ar putea ns s m aflu n curnd ntr-o situaie cam delicat fa de baron. Numai doamna Olivier e n stare s se lase prins de Hortense cu scrisoarea asta, fu de prere Lisbeth, trebuie s-o trimitem nti n strada Saint-Dominique i apoi la atelier. A ! pisicua noastr are s fie acas, zise doamna Marneffe sunnd-o pe Reine, ca s-o trimit dup doamna Olivier. Zece minute dup expedierea acelei scrisori fatale, sosi baronul Hulot. Doamna Marneffe se azvrli, cu o micare de pisic, de gtul moneagului. Hector, eti tat ! i opti ea la ureche. Iat ce nseamn s te ceri i s te mpaci... Observnd o micare de uimire, pe care baronul nu i-o putu ascunde destul de repede, Valerie lu o nfiare rece, care l aduse la disperare pe consilierul de stat. l fcu apoi pe baron s-i smulg una cte una dovezile cele mai hotrtoare. Dup ce convingerea, luat ncetior de mn de vanitate, intr n mintea moneagului, Valerie i vorbi de furia lui Marneffe.

226

_- Dragul meu veteran, i spuse ea, va fi aproape utin s g nu _i numeti pe girantul nostru, ca s-i CU "i aa, ef de birou i ofier al Legiunii de Onoare, Zl -i tu lai distrus, l ador pe Stanislas, dihania aceea CaCc ce-i seamn i pe care eu n-o pot suferi. Dar poate ml f e ri s-i faci lui Stanislas o rent de o mie dou sute ? r franci, n nud proprietate, bineneles, uzufructul trecndu-l' pe numele meu... _ Dac-i vorba de rente, mai bine le fac pentru fiul mea, nu pentru dihanie ! zise baronul. Fraza aceasta imprudent, din care fiul meu se revrs ca un puhoi nvalnic, se transform dup o or de discuii n fgduiala solemn c pruncul ce se va nate va primi de la baron o rent de o mie dou sute de franci. Apoi, fgduiala aceasta fu folosit de Valerie, aa cum un plod se joac cu toba : timp de douzeci de zile, fr ncetare, l mpunse pe baron cu priviri i vorbe. n clipa cnd baronul Hulot, fericit ca un nsurel de un an ce-i dorete un motenitor, pleca din strada Vanneau, doamna Olivier izbutise s-o fac pe Hortense s-i smulg scrisoarea, pe care trebuia s-o predea numai domnului conte n mn. Tnra femeie cumpr scrisoarea cu o moned de douzeci de franci. Sinucigaul i pltete singur opiumul, pistolul i mangalul. Hortense citi scrisoarea, apoi o reciti, nu mai vedea dect hrtia alb, mpestriat de dungi negre, nu mai exista dect hrtia aceea pe lume, totul se fcuse negru n jurul ei. Flcrile incendiului care mistuise edificiul fericirii sale luminau hrtia, cci domnea n juru-i o noapte neagr. Strigtele micuului Wenceslas, care se juca, i ajungeau la ureche ca i cum copilul s-ar fi aflat in fundul unei vguni, i ea pe un pisc de munte. S nduri o astfel de umilin la douzeci i patru de ani, m toat strlucirea frumuseii, purtnd o dragoste curat i devotat, nsemna nu o lovitur de pumnal, ci Moartea. Primul atac fusese numai nervos, trupul rsuc mdu-se n ncletarea geloziei, dar, cnd certitudinea atinse sufletul, trupul fu nimicit. Hortense rmase aproaPe zece minute sub aceast apsare. Dar umbra mamei n apru nfptuind o revoluie, i recapt linitea i calmul, i veni n fire Sun _
15* 227

Drag, se adres ea buctresei, roag-o pe Lo s te ajute i mpachetai ct mai repede toate rr din cas care snt ale mele i ale copilului. Vreau s fir gata ntr-o or. S-mi aduci apoi o trsur de pia9 s m vesteti. Fr nici o discuie ! Prsesc casa * pe Louise o iau cu mine. Dumneata rmi cu f vezi s ai grij de el. Trecu n odaia ei, se aez la mas i scrise urm toarea scrisoare : Domnule conte, Scrisoarea alturat i va lmuri hotrhea pe care am luat-o. Cnd vei citi aceste rnduri, eu voi ii pisit casa dumitale, cutndu-mi mpreun cu copilul un refugiu ling mama mea. S nu crezi c mi voi schimba vreodat punctul de vedere. Te neli grozav, dac i nchipui c am iost mnlat de o pornire tinereasc, de nechibzuina i furia dragostei copilreti jignite. De cincisprezece zile ncoace m-am gndit nespus de mult la via, la dragoste, la csnicia noastr i la ndatoririle ce le avem unul fa de cellalt. Am aflat tot devotamentul de care a dat dovad mama, cci mi-a mrturisit suferinele ei! De douzeci i trei de ani, se poart zilnic ca o eroin, nu m simt n stare s-i urmez pilda, nu fiindc te-a iubi mai puin dect l-a iubit ea pe tata, ci din pricina firii mele. Csnicia noastr ar ajunge un iad, i eu a putea s-mi pierd capul ntr-att, nct s m dezonorez, s te dezonorez i pe dumneata i pe copilul nostru. Nu vreau s fiu o doamn Marnetfe, n cariera aceasta, cred c o femeie de felul mea nu s-ar mai putea opri. Din nefericire pentru mine, snt o Hulot, nu o Fischer. Singur i departe de privelitea desfrnrilor dumitale, pot fi stpn pe mine, avnd mai ales grija copilului nostru, ling mama mea viteaz i sublim, care m va ajuta s-mi potolesc zbuciumul nvalnic al inimii. Acolo voi putea fi o mam buna, i voi da o cretere frumoas biatului nostru, 0.Ucnclu-mi mai departe viaa. Dac am rmne m d[un)J3D i 'vuiDtu auiui ui appn jv viduiaj 'u necurmate mi-ar nspri caracterul.

A fi bucuroas s mor subit, dar nu vreau s fiu bolntav timp de douzeci i cinci de ani, ca mama. Dac m-ai nelat, dup trei ani de dragoste curat, neclintit, cu amanta socrului dumitale, cine tie ce iei de rivale mi vei aduce mai trziu ! Ah ! ai apucat-o mult mai curnd dect tatl meu pe drumul desirului i al risipei, care-l dezonoreaz pe eful unei familii, care i rpete dreptul la respectul copiilor i la captul cruia nu se afl dect ruinea i dezndejdea. Nu snt nendurtoare. Nenduplecarea nu se potrivete oamenilor slabi, care-i pun viaa sub paza Domnului. Dac vei cuceri gloria i averea prin munc struitoare, dac vei renuna la curtezane, la cile murdare i ruinoase pe care ai apucat, vei regsi o femeie vrednic de dumneata. mi nchipui c eti ndeajuns de nobil ca s nu recurgi la drepturile pe care i le d legea. mi vei respecta voina, domnule conte, lsndu-m Ung mama, i, mai ales, s nu vii niciodat s m vezi. iam lsat toi banii pe care i i-a mprumutat tic-, loasa aceea. Adio ! H o r t e n s e Hui o t Rndurile acestea fur scrise cu greu, Hortense fiind copleit de lacrimi, de strigtul pasiunii sfiate. Ls pana, apoi o lu din nou n min, ca s exprime cu simplitate frazele pe care de obicei iubirea le declar n aceste scrisori-testamente. Inima i vrsa focul strignd, dar raiunea poruncea. Tnra femeie, ntiinat de Louise c totul era gata, strbtu pentru ultima oar grdinia, apoi camera, salonul, lundu-i rmas bun de la toate. Dup aceea, ddu instruciuni buctresei, struind foarte mult s aib 9rij (j e domnul, fgduindu-i s-o rsplteasc dac se ^a purta cum se cuvine. n sfrit se urc n trsur i Prni spre mama ei cu inima sfiat, plngnd de-i era ^ai mare mila cameristei de ea, acoperindu-l pe Wenceslas cel mic cu srutri nflcrate, care trdau dragostea pe care o mai purta nc tatlui. Baroana aflase de la Lisbeth c socrul era n mare Parte vinovat de greeala ginerelui, aa c nu se mir c * pe fiic-sa venind, i aprob purtarea i i n- s rmn la ea. Adeline, dndu-i seama c bln229

deea i devotamentul nu izbutiser niciodat opreasc pe Hector al ei, fa de care ncepuse s mai puin stim, gsi c fata avea. dreptate s ia cale. Biata mam primise n ultimele douzeci de zj dou lovituri care o fceau s sufere mai tare dect chi nurile ndurate pn atunci. Baronul l srcise pe Vic" torin i pe soia acestuia, tot el era de vin c Wen-ceslas fcuse acest pas greit, cci, dup spusele Lisbethei, el l ndemnase la desfru. Impuntoarea au-toritate a acestui tat de familie, pstrat cu preul unor sacrificii imense, era acum ntinat. Tinerii Huloi nu regretau banii dai, l priveau ns pe baron cu nencredere i ngrijorare. Adeline, nelegnd sentimentul lor era adnc mhnit, cci presimea destrmarea familiei! Baroana i instala fata n sufragerie, care, mulumit banilor dai de mareal, se prefcu ndat n dormitor, iar anticamera deveni, ca n multe alte gospodrii, sufragerie. Cnd Wenceslas se ntoarse acas, cnd citi cele dou scrisori, fu cuprins de un simimnt de bucurie amestecat cu tristee. inut necontenit sub supravegherea soiei, se rzvrtise n sinea lui mpotriva acestei noi ncturi ce-i amintea de Lisbeth. ndopat cu dragoste timp de trei ani, cugetase i el mult n ultimele cincisprezece zile i gsea c familia e o sarcin greu de purtat. Stidmann tocmai l felicitase de pasiunea pe care o inspirase Valeriei, cci Stidmann, mboldit de un gnd ascuns, uor de priceput, socotea de cuviin s zgndre vanitatea soului Hortensei, n ndejdea c o va consola el pe victim. Astfel c Wenceslas fu ncntat de a se putea ntoarce la doamna Marneffe. Dar i aminti de fericirea curat, desvrit, de care se bucurase, de nsuirile rare ale Hortensei, de cuminenia ei, de dragostea aceea nevinovat i naiv i i pru amarnic de ru. Voi s alerge la soacra sa pentru a obine iertare, dar fcu ntocmai ca Hulot i Crevel : se duse s-o vad mai nti pe doamna Marneffe, creia i art scrisoarea soiei sale, ca s-i dovedeasc dezastrul ce-i pricinuise i s se foloseasc, cum s-ar spune, de nenorocirea aceasta ca s cear n schimb mngierile amantei La Valerie ddu de Crevel. Primarul, umflat ca un curcan, se plimba ncoace i ncolo prin salon ca un om rscolit de sentimente nvalnice. i lua poziia preferata

cum ar fi vrut s vorbeasc, dar nu ndrznea o d i a de fericire, se repezea la fereastr s bat dara-h na cu degetele n geam, se uita la Valerie cu o pri- ire duioas, drgstoas. Din fericire pentru Grevei, intr Lisbeth. Verioar, i opti el la ureche, tii noutatea ? <nt tat ! Am impresia c-o iubesc mai puin pe biata relestine. A ! ce nseamn s ai un copil de la femeia ne care o adori ! S fii tat i cu inima, nu numai cu sngele ! Ah ! a vrea s-i spui Valeriei c am s mun cesc pentru copilul nostru, vreau s fie bogat ! Mi-a mrturisit c are impresia, dup anumite semne, c o s fie biat! Dac e biat, vreau s poarte numele de Crevel. O s m sftuiesc cu avocatul meu. ._ tiu ct de mult te iubete, zise Lisbeth, dar, pen _ tru Dumnezeu, dac ii la viitorul dumitale i la al ei, stpnete-te, nu-i mai freca minile ntr-una. n timp ce Lisbeth uotea astfel cu Crevel, Valerie i cerea lui Wenceslas s-i napoieze scrisoarea i-i spunea la ureche vorbe ce-i alungau tristeea. Eti liber acum, dragul meu, i optea ea. Ce rost are ca un artist adevrat s se nsoare ? Fantezia i libertatea creeaz artistul ! Te voi iubi att de mult, dragul meu poet, nct n-o vei regreta niciodat pe soia ta. Dac totui, ca muli alii, doreti s pstrezi apa renele, m nsrcinez s i-o aduc curnd napoi pe Hortense... O ! dac ar fi cu putin ! Snt sigur, spuse Valerie atins n vanitatea ei. Bietul socru-tu e un om ruinat n toate privinele. Din ambiie vrea s par c-i iubit, vrea s nele lumea c ^are o amant i e att de vanitos n privina asta, nct l conduc cum mi place. Baroana l iubete nc att de mult pe dragul ei Hector (am impresia ntotdeauna c vorbesc de lliada), nct amndoi btrnii vor putea s-o nduplece pe Hortense s se mpace cu tine. De vrei ns s n-ai furtun acas, nu-i lsa amanta douzeci de zile fr s vii s-o vezi... Credeam c mor. Un gentilom, iu bitule, trebuie s se poarte delicat cu o femeie pe care a compromis-o punnd-o n situaia n care m aflu eu acum, mai ales cnd femeia asta trebuie s fie cu mare bgare de seam s nu-i strice reputaia... Rmi la mas, scumpul meu... Dar ia aminte c trebuie s m port ct
ca .1

231

se poate de rece cu tine, dei eti autorul greelii xu^u att de vizibile. Fu anunat baronul Montes : Valerie se scul, alerga n ntmpinarea lui, i vorbi cteva clipe la ureche <jj.| preveni, ca i pe Wenceslas, n privina atitudinii *Ce trebuia s-o aib. Brazilianul avu o purtare diplomatic potrivit cu marea noutate ce-l copleea de fericire, cci era ntr-adevr ncredinat de paternitatea copilului!, Mulumit acestei strategii, bazat pe amorul propriu al brbatului cnd e amant, Valerie avu' l a mas patru . brbai veseli, plini de nsufleire, ncntai, crezndu-se adorai, pe care Marneffe i botez n glum, fa de Lisbeth, punndu-se i pe el la socoteal, cei cinci prini ai bisericii. Numai baronul Hulot se artase necjit la nceputul mesei. Iat de ce. nainte de a pleca de la birou, se dusese la directorul personalului, un general, camarad cu el de treizeci de.ani, cruia i artase c vrea s-l numeasc pe Marneffe n locul lui Coquet, care se nvoise s-i dea demisia. Drag prietene, i se adres el, n-am vrut s cer hatrul acesta marealului fr s m neleg mai nti cu dumneata i s-i cer nvoirea. Drag prietene, rspunse directorul personalului, ngduie-mi s-i atrag atenia, spre binele dumitale, c n-ar trebui s insiti pentru aceast numire. i-am mai spus prerea mea. Ar strni un mare scandal prin birouri, cci i aa se vorbete prea mult pe socoteala dumitale . i a doamnei Marneffe. Asta rmne ntre noi. Nu vreau s te ating la punctul dumitale sensibil, nici s-i pricinuiesc vreun neajuns, i-am s i-o dovedesc. Dac ii cu orice chip, dac vrei s ceri locul domnului Coquet, a crui plecare ar nsemna cu adevrat o pierdere pentru Ministerul de Rzboi (e funcionar din 1809), m voi duce pentru cincisprezece zile la ar, ca s te las singur pe lng mareal, care te iubete ca pe un fiu. In felul acesta, nu voi fi voi face nimic mpotriva contiinei mele de administrator. nici pentru, nici contra i nu la celei mulumesc, rspunse baronul, o s m gndesc ce mi-ai spus. Dac mi ngdui s-i fac aceast obiecie, drag prietene, e pentru c te privete mai mult pe dumneata
2 3 2 ' , '

rsonai dect pe mine sau amorul meu propriu. nainte Pe or i C e, marealul e acela care hotrte. n afar de ta dragul meu, ni se aduc attea imputri, c una mai aS / sau mai puin nu conteaz ! Nu sntem virgini n criticilor. Pe vremea Restauraiei, au fost numii numai pentru leaf, fr s se in seama de lujb... Sntem doar vechi camarazi. Da, rspunse baronul, tocmai fiindc n-am vrut s dunez vechei i preioasei noastre prietenii am venit... __. Dac-i aa, rosti directorul personalului, vznd pe chipul lui Hulot ct era de ncurcat, o s plec la ar, prietene... Dar bag de seam ! ai dumani, adic oameni care rvnesc o slujb mprtete pltit cum e a dumitale. Nu eti meninut dect de o singur ancor. A ! dac ai fi deputat ca mine, n-ai avea de ce s te temi. De aceea, ine-te bine. Vorbele acestea pline de prietenie l impresionar adnc pe consilierul de stat. Dar la urma urmelor, Roger, ce este ? Nu mai f pe misteriosul cu mine ! Personajul, cruia Hulot i spunea Roger, l privi pe Hulot, i lu mna i i-o strnse. Sntem prieteni prea vechi ca s nu-i dau un sfat. Dac vrei s rmi cu vreo slujb, trebuie s-i iei de pe acum toate msurile n vederea retragerii. Dac m-a afla n situaia dumitale, n loc s cer marealului postul domnului Coquet pentru domnul Marneffe, l-a ruga mai degrab s-mi obin prin influena lui locul de consilier permanent la Consiliul de stat, pe care l-a pstra linitit pn la moarte. i a lsa vntorilor postul de director general. Cum, marealul uit... ? _ Drag prietene, marealul te-a aprat att de bine m faa Consiliului de minitri, nct nu mai au de gnd sa te debarce, dar a fost vorba !... Aa c nu da prilej... .vr^au s^ vorbesc mai mult. n momentul de fa, mai Poi s ai pretenia de a deveni consilier de stat i pair ae Frana. Dac mai accepi, dac mai dai prilejul s fii atacat, nu mai rspund de nimic... S plec n cltorie ? ^Ateapt mai nti s-l vd pe mareal, zise Hulot. Am s-l trimit i pe frate-meu s-l descoase. E lesne de neles n ce dispoziie se ntoarse baronul a doamna Marneffe, uitase aproape cu totul c era tat,
833

cci Roger se purtase ca un adevrat camarad, artndu limpede situaia n care se gsea. Totui, att de ma^ era nrurirea ce o avea Valerie asupra lui, nct, p e j 63 mijlocul mesei, baronul se altur veseliei celorlalf fiind cu att mai exuberant, cu ct avea de nbuit i JQL' multe ngrijorri. Nenorocitul nu bnuia ns c n ser aceea avea s se afle ntre fericire i primejdia de care l prevenise directorul personalului, adic silit s aleag ntre doamna Marneffe i situaia sa. Pe la ora unsprezece, cnd serata ajunsese n culmea nsufleirii, cci salonul era plin de lume, Valerie l trase pe Hector ntr-un col al divanului. Drag moulic, i opti ea la ureche, fiica ta e att de mnioas pe Wenceslas c vine pe aici, nct l-a prsit. Hortense e o exaltat. Cere-i lui Wenceslas s-i arate numai scrisoarea pe care i-a lsat-o prostua aceea ! Ruptura dintre cei doi ndrgostii, de care snt socotit vinovat, poate smi fac un ru nemaipomenit, cci n felul acesta se atac ntre ele femeile virtuoase. E scandalos s faci pe victima ca s compromii o femeie, care nu poart alt vin dect aceea de a avea o cas plcut. Dac m iubeti, ai s m dezvinoveti mpdn-du-i pe cei doi porumbei. De altfel, nici nu in s-l vd pe ginerele tu aici, tu mi l-ai adus i poi s i-l iei napoi ! Dac te mai bucuri de vreo autoritate n familia ta, cred c ai putea cere soiei tale s fac ea mpcarea. Spune-i din partea mea btrnei tale c, dac mi se atribuie pe nedrept vina de a fi vrt vrajba ntre doi nsurei, de a fi tulburat pacea unei familii i de a fi rpit totodat i pe tat i pe ginere, am s le fac attea zile fripte, nct s-mi merit cel puin reputaia ! Poftim, acum i Lisbeth vrea s m prseasc !... Prefer s se duc lng ai ei, i-i dau dreptate. Mi-a spus c nu r-mne cu mine dect dac se mpac tinerii. i s vezi atunci ! o s cheltuim de trei ori mai mult cu menajul. A I ct despre asta, exclam baronul aflnd de scandalul pricinuit de fata lui, o s potolesc eu lucrurile. Acum s trecem la altceva, zise Valerie. Ce se aude cu locul domnului Coguet ? Asta, rspunse Hector plecnd ochii, e o chestiune mai grea, ca s nu spun imposibil !... Imposibil, drag Hector ? ntreb doamna Marneffe la urechea baronului, dar nu tii Ia ce e n stare 234

" recurg Marneffe ? m are la mn i, cnd e vorba T interesul lui, e lipsit de scrupule, ca mai toi oamenii, j r mai ales e teribil de rzbuntor, cum snt toi meshinii i neputincioii. n situaia n care m aflu din auza ta, snt la discreia lui. Am fost silit s-l primesc la mine pentru cteva zile i ar fi n stare s nu mai vrea s plece din odaia mea. Hulot se cutremur din cretet pn-n tlpi. __ M las n pace, dar cu condiia s ajung ef _ de birou. E o mielie, dar poi s-l nelegi. ._ Valerie, m iubeti ? _ O astfel de ntrebare n starea n care m aflu, dragul meu, mi pare o grosolnie de slug... Afl, atunci, c de-a ncerca numai s-i cer ma realului un loc pentru Marneffe, m cur i eu, i Marneffe o s fie destituit. Credeam c eti prieten intim cu prinul. Fr ndoial, mi-a dovedit-o de attea ori, dar, fetio, deasupra marealului se mai afl cineva... se mai afl ntreg Consiliul de minitri, de pild... Cu timpul, pe ci mai ocolite, vom izbuti. Ca s reuesc, trebuie s atept clipa cnd mi vor cere un serviciu. Atunci am s le pot spune : Servefe-m i te servesc i eu..." Dac-i spun asta lui Marneffe, srmane Hector, o s-o pim cu el, are s fac vreo pozn. tii ce ? anun-l tu c trebuie s mai atepte, eu nu m ncumet. A ! mi cunosc soarta, tie el cum s m pedepseasc, n-are s mai plece din camera mea... Nu uita de rent de o mie dou sute de franci fgduit copilului. Hulot l lu pe Marneffe deoparte, simindu-se ameninat n plcerile lui, i, pentru ntia oar, i lepd atitudinea mrea pe care o pstrase pn atunci, att era de nspimntat la gndul strigoiului aceluia instalai n odaia unei femei frumoase. Marneffe, drag prietene, era vorba de dumneata astzi ! Nu poi ajunge dintr-o dat ef de birou... Tre buie s mai ateptam. ' B a am s ajung, domnule baron, rosti rspicat w Marneffe. Dar, dragul meu... Am s ajung, domnule baron, repet cu rceal Marneffe privind pe rnd la baron i Valerie. Ai silit-o pe soia mea s se mpace cu mine, o pstrez, cci o

ms

gsesc fermectoare, dragul meu, adug el cu o ironie nfiortoare. Snt mai stpn aci dect eti dumneata la minister. Baronul i simi inima strbtut de o suferin ascuit, ca o durere de dini, i i st'pni cu greu lacrimile, n timpul acestei scurte scene, Valerie i comunica la ureche lui Henri Montes pretinsa hotrre a lui Marneffe, descotorosindu-se astfel de el pentru o bucat de vreme. Dintre cei patru curtezani, doar Crevel, cu csua lui discret, fusese scutit de aceast msur, din care pricin pe chipul su st'ruia o expresie de ncntare obraznic, cu toate dojenile ce i le adresa Valerie, ncruntndu-se la el i fcndu-i semne pline de neles ; fericirea de a fi tat i lumina mereu faa. Cnd Valerie se apropie de el ca s-l mustre n oapt, Crevel o prinse de mn rspunzndu-i : Mine, duces, decarea definitiv. vei avea csua ta... mine e adju i mobila ? ntreb ea rznd. Am o mie de aciuni Versailles, malul stng, cum prate Ia o sut douzeci de franci, i care se vor urca la trei sute din pricina unirii celor dou drumuri, secret de care am fost ntiinat. Am s-i cumpr un mobilier de regin ! Dar ai s fii numai a mea, nu-i aa ?... Da, scumpul meu primar, spuse zmbind aceast doamn de Merteuil burghez 132, dar poart-te cum se cuvine ! respect-o pe viitoarea doamn Crevel. Drag vere, se adres Lisbeth baronului, mine dis-de-dkninea voi fi la Adeline, cci, nelegi, nu mai pot s rmn aici, m-am hotrt s in gospodria fra telui dumitale, marealul. i sear baronul. eu m ntorc n ast dejun, acas, o ntiina Atunci vin mine la adug zmbind Lisbeth. i ddea seama ct de necesar era prezena ei la scena de familie ce avea s aib loc a doua zi. Aa c, disde-diminea, se duse la Victorin, pentru a-l ntiina de desprirea dintre Hortense i Wenceslas. Cnd baronul se ntoarse acas, pe la ora zece i jumtate seara, Mariette i Louise, care munciser din greu toat ziua; tocmai nchideau ua apartamentului-236

stfel incit Hulofc nu avu nevoie sa mai sune. Soul, foarte contrariat c trebuie s fie virtuos, se duse de-a dreptul spre odaia soiei sale i, prin ua ntredeschis, o zri prosternat n faa crucifixului, cufundat n rug, ntr-una din acele atitudini expresive ce fac gloria pictorilor i a sculptorilor, care au norocul s le poat reda fidel dup ce le-au gsit'. Adeline, ntr-o exaltare religioas, rostea cu voce tare : Doamne, Dumnezeule, ndur-te de noi i lumi-' neaz-l !... Astfel se ruga baroana pentru Hector al ei. La privelitea aceasta, att de diferit de cea pe care o prsise, i auzind cuvintele prilejuite de evenimentele acelei zile, baronul, nduioat, nu-i put'u stpni un suspin. Adeline se ntoarse cu chipul scldat n lacrimi. Era att de ncredinat c rugmintea ei fusese ascultat, nct se repezi la Hector, cuprinzndu-l cu puterea ce o d dragostea fericit. Adeline renunase la orice pretenie de femeie, durerea ajunsese s-i tearg pn i amintirea unui asemenea lucru. n ea nu mai rmsese dect simmnful de mam, de onoare a familiei i devotamentul cel mai curat al unei soii evlavioase pentru tovarul ei rtcit pe ci greite, duioie sfnt ce supravieuiete oricrui sentiment n sufletul femeii. Toate acestea se puteau ghici. Hector ! izbut'i ea n sfrit s rosteasc, te ntorci oare la noi ? Dumnezeu are mil de familia noastr ? Drag Adeline ! exclam baronul intrnd i aezndu-i soia pe un fotoliu lng el, eti fptura cea mai sfnt pe care am cunoscut-o, i de mult nu m mai socot vrednic de tine. _ Are s-i fie att de uor, dragul meu, zise ea finind mna lui Hector i tremurnd att de tare nct prea apucat de un tic nervos, are s-i vin att de uor s mpaci lucrurile... Nu ndrzni s urmeze, simind c fiecare vorb Putea s fie o nvinuire, i nu voia s tulbure fericirea Pe care clipa aceea i-o revrsa puhoi pe suflet. Am venit din pricina Hortensei, relu Hulot. Copila aceasta poate s ne fac mai mult ru cu purtarea ei nesbuit, dect ne-a pricinuit pasiunea mea absurd pentru Valerie. Dar vom vorbi despre asta

237

mine dimineaa. Mariette mi-a spus c Hortense doarme, mai bine s-o lsm n pace, Da, rspunse o adnc tristee. doamna. Hulot, cuprins deodat de Simea c baronul se ntorsese acas mai mult dintr-un interes strin, dect atras de dorul familiei. S n-o tulburm nici mine, cci biat'a feti e ntr-o stare jalnic, a plns toat ziua, adug baroana. A doua zi, la ora nou dimineaa, baronul se plimba prin imensul salon pustiu ateptndu-i fiica, pe care o chemase, cuta s descopere argumente care s nduplece ncpnarea cea mai grea de nvins, aceea a unei femei tinere, jignite i neierttoare, a unei tinerei nevinovate, care, necunoscnd pasiunile i interesele oamenilor, nu-i nchipuie ce compromisuri ruinoase snt uneori silii s fac. Iat'-m, tat ! rosti cu glas tremurtor Hortense, palid de suferinele ndurate. Hulot, aezndu-se pe-un scaun, i cuprinse fiica de mijloc, silind-o s i se aeze pe genunchi. Ei, copila mea, zise el srutnd-o pe frunte, s-a ntmplat o sfad n csnicie i am luat o hotrre pripit ?... O fat bine crescut nu face una ca asta. Hortense a mea nu trebuie s ia singur o hotrre decisiv, s-i lase cminul, s-i prseasc soul fr a cere sfatul prinilor ei. Dac draga mea Hortense ar fi alergat la micua ei cea sfnt i bun, nu mi-ar fi pricinuit o suprare att de mare !... Nu cunoti lumea, e tare rea. Ar putea s-i ias vorb c brbatul tu te-a alungat la prini. Copiii crescui ca tine, n fustele mamei, rmn copii mai mult vreme dect alii, nu cunosc viaa ! O pasiune naiv i curat ca a ta pentru Wenceslas e, din nefericire, nesocotit, se las dus de primul impuls. Inimioara noastr se avnt, i capul o urmeaz. Ca s ne rzbunm,- am fi n stare s dm foc Parisului, fr s ne gndim la Curtea cu juri ! Cnd btrnul tu tat i spune c nu te-ai purtat cum se cuvine, poi s-l crezi, ca s nu mai vorbesc de adnca durere pe care mi-o pricinuieti i care e .tare amar. cci npstuieti o femeie a crei inim n-o cunoti i a crei dumnie poate fi cumplita,.. Dar vai! eti at de candid, de nevinovat i curat, nct nu-i dai seama de nimic, ai putea fi njosit, defimat. De altfel

- aeraule, ai luat n serios o glum, i a putea s te - credinez de nevinovia soului tu. Doamna Mar116 p'n aici, baronul, ca un maestru n diplomaie, mise cu o admirabil ndemnare mustrrile. Dur> cum ne vede, fcuse o introducere miastr ca s rosteasc numele acela, dar, la auzul lui, Hortense fcu un gesf artnd c e adnc jignit. Ascult-m pe mine, am experien i am obser vat toate, urm tatl fr s-o lase s vorbeasc. Per soana cu pricina se poart cu brbatul tu foarte rece. Da, ai fost victima unei neltorii, i-am s i-o dove desc. Uite, ieri, la mas, Wenceslas... Era la mas, acolo ?... ntreb tnra ridicndu-se n picioare i privindu-l pe tatl ei cu chipul mpietrit de groaz. Ieri ! dup ce-a citit scrisoarea mea ?... Doamne !... De ce n-am intrat ntr-o mnstire, n loc s m mrit ? Nu mai snt stpn pe viaa mea, am un copil! adug ea hohotind de plns. Plnsul acesta sfie inima doamnei Hulot, care iei din camera ei, alerg la Hortense i o cuprinse n brae, punndu-i ntrebrile acelea fr rost la care te ndeamn durerea, cele dinti care-i vin pe buze. S-au pornit lacrimile !... i spuse baronul, i totul mergea aa de bine ! Acum ce s fac cu dou femei care plng ? Copil, i zise baroana Hortensei, ascult-l pe tatl tu ! tii doar c ne iubete... Hai, Hortense, feti drag, nu plnge, fte faci prea urt, rosti baronul. Hai, judec puin. Intoarce-te cu minte la gospodria ta, i-i fgduiesc c Wenceslas n-are s mai calce niciodat n casa aceea. i cer jertfa asta, dac-i o jertf s ieri cea mai mrunt greeal a^unui so pe care-l iubeti, i cer s faci asta pentru ^ a l meu a lb i pentru dragostea pe care o ai pentru niaic-ta... Vrei s-mi amrti i s-mi ntristezi zilele batrneii ?... ^Hortense, aruncndu-se ca o nebun la picioarele tatlui ei, cu o micare att de disperat nct i se desacu prul ru prins, ntinse spre el minile, cu un gest ln care i se citea dezndejdea. Tat, mi ceri viaa ! strig ea, ia-o dac vrei, ar puin ia-o curat i fr pat, i-o druiesc cu

plcere. Nu-mi cere ns s mor dezonorat, criminal! Nu semn mamei, nu a patea ndura batjocura ! Dac m ntorc la cminul meu, a fi n stare s-l gtui p e Wenceslas ntr-un acces de gelozie, sau s fac ceva j mai ru. Nu-mi cerei lucruri peste puterile mele. Dac nu vrei s m plngei de vie ! cci puin mi lipsete ca s-mi pierd minile... Da ! simt c m pndete nebunia ! Chiar ieri ! ieri prnzea la femeia aceea, ndat dup ce citise scrisoarea mea !... i ceilali brbai snt Ia fel ?... Ii dau viaa mea, dar nu vreau ca moartea s-mi fie ruinoas. Greeala lui ?... Nensemnat ? S aib un copil cu femeia aceea ! Un copil ? ntreb Hulot dndu-se doi pai napoi. Nu, e o glum, desigur. Tocmai atunci intrar Victorin i verioara Bette, rmnnd nmrmurii n faa acestei priveliti. Fata era prosternat la picioarele tatlui, baroana, n sufletul creia se ddea o lupt ntre sentimentul de mam si cel de soie, sttea tcut, cu chipul rvit i plin de lacrimi. Lisbeth, zise baronul apucnd-o de mn pe fata btrn i artndu-i-o pe Hortense, ai putea s-mi vii n ajutor. Biata Hortense i-a pierdut capul, crede c doamna Marneffe l iubete pe Wenceslas, pe cnd Valerie a vrut pur i simplu s aib un grup fcut de el. Dalila ! strig Hortense, singurul lucru pe care l-a creat foarte repede de cnd ne-am cununat. Domnul nu era n stare s lucreze pentru mine, pentru fiul Iui i a lucrat pentru ticloasa aceea cu o rvn... Ah ! mai bine sfrete-mi zilele, tat, cci fiecare vorb a ta e o lovitur de pumnal. ntorcndu-se spre baroan i Victorin, Lisbetti ridic din umeri i art cu mil spre baron, care n-o putea vedea. Ascult, drag vere, i se adres Lisbeth, nu tiam cine-i doamna Marneffe cnd m-ai rugat s m instalez la etaj, deasupra apartamentului ei, i s-i in gospo dria, dar n trei ani afli multe lucruri. Femeia asta e o prostituat! e tot att de stricat ca i mravul i monstrul ei de brbat. Eti batjocura, eti jucria aces tor oameni, care te vor duce mai departe dect i n ' chipui ! Trebuie s-i vorbesc pe leau, cci te-ai pr buit ntr-o prpastie.
340

Auzind-o pe Lisbeth rostind acestfe cuvinte, baroana fata ei se uitar la ea cu privirea credincioilor care 51 j+umesc icoanei sfintei Marii c le-a salvat viaa. m __Fptura asta ngrozitoare a vrut s strice csnicia oinerelui dumitale, ce interes avea ? nu tiu, cci mintea mea slab nu poate descurca iele intrigilor ei perfide, neruinate, mrave. Doamna Marneffe a dumit'ale nu-l iubete pe Wenceslas, dar, din rzbunare, vrea s-l vad la picioarele ei. I-am artat mizerabilei c tiu s m port cu ea dup cum o merit. E o curtezan neruinat, i-am declarat c plec din cas, c vreau s-mi salvez onoarea din mocirla aceea... nainte de toate snt legat de familia mea... Cum am aflat c nepoat-mea l-a prsit pe Wenceslas, am i alergat aici. Valerie a dumitale, pe care o crezi o sfnt, e pricina crudei lor despriri ; mai puteam eu s rmn lng o astfel de femeie ? Fetia noastr scump, zise atingnd braul baronului n semn de nelegere, e poate victima unui capriciu, pe care l au uneori femeile de soiul acesta, care snt n stare s sacrifice o familie ntreag pentru un giuvaer. Nu-l cred vinovat pe Wenceslas, l cred ns slab i n stare s cad prad farmecelor ei att de rafinate. Hotrrea mea e luat. Femeia asta e piaza voastr rea, are s v duc la sap de lemn. i nu vreau s se cread c am ajutat la ruina familiei, eu care am stat acolo trei ani numai ca s mpiedic acest lucru. Eti tras pe sfoar, vere. ncearc numai s spui hotrt c nu vrei s te amesteci la numirea ticlosului de Marneffe, s vezi ce are s se ntmple ! Snt gata s-i fac tot felul de buclucuri din pricina asta ! Lisbeth o ridic pe nepoic srutnd-o cu pasiune. Nu te da btut, drag Hortense, i opti ea la ureche. Baroana i mbria verioara cu entuziasmul femeii ce se vede rzbunat. ntreaga familie rmase ntr-o acere adnc n jurul acelui printe, destul de ptrunp p 1Ui Vinele i se umf] firi ' ar, ochii i se mpnzir de Soare roii, faa i se nvinei. Adeline i se arunc la a n' apucndu -i minile i spunnd : Dragul meu, fie-i mil !
16

ca s-i dea seama ce nsemna aceast tcere. O Cumplit se ivi dintr-o dat n privirea i pe 1Ui

241
il

Vi-e scrb de mine ! rosti baronul lsnd s scape acest strigt al contiinei. "' Ne cunoatem cu toii pcatele. Atribuim aproan ntotdeauna victimelor noastre sentimentele dumnoa's8 pe care ar trebui s le inspire rzbunarea, i, cu toate sforrile ipocriziei, n vorba, pe chipul nostru, apare fr voie adevrul, cnd sntem copleii de o suferin neateptat, aa cum pe vremuri criminalii i recunoteau faptele sub caznele clului. Pn i copiii notri, spuse el voind s-i retrag mrturisirea, sfiresc prin a ne deveni dumani. Tat... zise Victorin. li ntrerup! pe tatl tu !... relu cu o voce nspimnttoare baronul privindu-i fiul. Ascult, tat, ncepu Victorin pe un ton hotrt i rspicat, cu o voce de deputat puritan. N-a putea s fiu niciodat lipsit de cuviin fa de dumneata, cci mi dau prea bine seama de respectul ce i-l datorez i-i voi rmne ntotdeauna un prea supus i asculttor fiu, Toi cei care au asistat la edinele Camerei vor recunoate sistemul de lupt parlamentar n frazele acelea ntortocheate ce potolesc pentru moment furiile, ctignd timp. Nu-i sntem ctui de puin dumani, continu Victorin, m-am certat chiar cu socrul meu, domnul Crevel, pentru c am rscumprat de la Vauvinet polie n valoare de aizeci de mii de franci i snt sigur c aceti bani au ajuns n minile doamnei Marneffe. A! nu-i aduc nici o nvinuire, tat, adug el la un gest al baronului, vreau numai s ntresc cele spuse de verioara Bette i s-i atrag atenia c dac devotamentul ce-l am pentru dumneata e orb i nemrginit, din nefe ricire, drag tat, resursele noastre bneti snt limitate. Iar banii ! exclam pasionatul moneag zdrobit de acest raionament, lsndu-se s cad pe un scaun. i tocmai fiul meu !... i vei primi napoi banii, domnule, zise el ridicndu-se. i se ndrept spre u. Hector ! Strigtul acesta l fcu pe baron s se ntoarc i s-?1 arate faa nlcrmat soiei sale, care-l cuprinse n brae plin de dezndejde.
242

Mu pleca astfel... nu ne prsi mnios... fiu nii cniis nimic .'.. ^ T strigtul acesta, sublim, copiii se aruncar la inaree tatlui lor. ^ Z- Te iubim cu toii, spuse Hortense. Lisbeth, nemicat ca o statuie, observa grupul a cu un surs triumftor pe buze. n clipa aceea aC6 S - marealul Hulot, i vocea sa rsun n anticamer. Pmilia nelese c era necesar s pstreze secretul, aa ? scena i schimb deodat aspectul. Cei doi copii se ^dicar, ncercnd s-i ascund tulburarea. T La u se isc o ceart ntre Mariette i un soldat care deveni att de struitor nct buctreasa intr n salon. __ Domnule, un furier de regiment care cic se n _ toarce din Alger vrea s vorbeasc numaidect cu dum neavoastr. S atepte. Domnule, spuse Mariette ncet la urechea stpnului su, m-a trimis s v spun n tain c e vorba de unchiul dumneavoastr. Baronul tresri, crezu c-i soseau fondurile pe care le ceruse n secret cu dou luni n urm ca s-i plteasc poliele, i ls familia i alerg n anticamer. Zri o figur de alsacian. Tumneavoastr sntei paronul Hillotte ? Da... n persoan ? n persoan. Furierul, care n timpul acestui dialog scotocea n cptueala chipiului, scoase o scrisoare, pe care baronul o desfcu repede citind urmtoarele : Nepoate, nici gnd s-i pot trimite cei o sut de mii . ^anci pe care mi-i ceri, cci situaia mea e compromisa, dac nu iei msuri energice s m scapi. Ne-a venit pe cap un procuror regal, care ne face moral i mdrug prostii despre administraie. Cu neputin s astupi gura acestei javre. Dac Ministerul de Rzboi se aso dus de nas de judectorii n haine negre, snt un o mort. M pot bizui pe cel cruia i-am ncredinat n S0Qrea > a* grij s fie naintat, cci ne-a adus ser-C11 v] . mari. Nu m lsa prad corbilor!
ie*
243

Aceast scrisoare fu ca o lovitur de trsnet p eni baron, care ntrezrea nceputul zzaniilor dintre civ> i militari ce mai tulbur i astzi guvernmntul a]e0 rian. i ddu seama c trebuia s nscoceasc pe jo " un leac pentru rana care apruse. i spuse soldatului svin a doua zi dimineaa, i dup ce-l concedie cu fq duieli de naintare, se napoie n salon. Bun ziua i rmi cu bine, frate ! se adres marealului. La revedere, copii, la revedere, drag AdeIine. i tu, ce ai s faci acum, Lisbeth ? o ntreb el. j Eu am cariera fcndu-v mereu servicii unora s-mi sfresc s (in gospodria marealului, cci trebuie i altora. S n-o prseti pe Valerie nainte de a ne vedea i opti Hulot verioarei la ureche. La revedere, Hortense, rzvrtit mic, ncearc sa fii mai nelegtoare, sau ivit chestiuni grave pentru mine, mai vorbim noi de mpcarea ta. Gndete-te bine, pisicuto, i spuse el srutnd-o. Prea att de tulburat, prsindu-i soia i copiii, nct rmseser cu toii foarte ngrijorai. Lisbeth, zise baroana, trebuie s afli ce-a pfit Hect'or, nu l-am vzut niciodat n starea asta, rmi dou, trei zile la femeia aceea, cci ei i povestete toate ; n felul acesta vom putea ti i noi ce l-a tulburat aa dintr-o dat. Fii fr grij, vom aranja s te mrii cu marealul, cci cstoria asta e absolut necesar. N-am s uit niciodat curajul de care ai dat' do vad n dimineafa asta, i spuse Hortense Lisbethei srutnd-o. Ai rzbunat-o pe biata mama, rosti Victorin. Marealul privea cu un aer plin de curiozitate dovezile de afeciune adresate verioarei Bette, care se ntoarse acas, pentru a povesti Valeriei aceast scen. Schifa aceasta ngduie sufletelor nevinovate s bnuiasc toate nenorocirile pe care feluritele doamne Marneffe le aduc n familiile noastre i prin ce mijloace izbutesc ele s loveasc n nite biete femei virtuoase care n aparent snt att de departe de ele. i dac, *n aceast privin, ne ndreptm gndul la treapta cea mai de sus a societii, n preajma tronului, nchipuindu-ne ct trebuie s fi costat metresele regilor, ne dm seaffl3 244
e

"ndatorat trebuie s fie poporul fa de acei su* care dau o pild de bune moravuri i via de 1 fainii r ^ fj ecar e minister e un orel din care fe-j au fost izgonite i n care totui bntuie att'ea ^f li i intrigi, de parc n-ar lipsi populaia feminin. k jr ^ tre j ani, situaia domnului Marneffe era, ca s ^"em aa, lmurit, dat pe fa, i, prin birouri, lumea Z2Cjse j ntreba': Domnul Marneffe va fi ori nu va fi succedomnului Coquet ?" ntocmai ca ntrebarea de odinioar de la Camer : Va trece proiectul de lege pentru nzestrare 133, ori nu va trece ?" Erau pndite cele mai nensemnate micri de la direcia personalului, totul era pregtit n divizia baronului Hulot. iretul consilier de stat l ctigase de partea lui pe acela care ar fi trebuit s fie naintat n postul rvnit de Marneffe, un om muncitor i capabil, spunndu-i c, dac se nvoia s fac el treaba lui Marneffe, avea s-i fie, negreit, succesor, ntruct Marneffe nu mai avea mult de trit. De aceea, funcionarul urzea tot felul de intrigi, susinndu-l pe Marneffe. Cnd Hulot strbtu salonul de audien plin de lume, vzu ntr-un col chipul vnt al lui Marneffe, aa c-l primi mai nl'i pe el. Ce vrei s-mi ceri, dragul meu ? l ntreb baro nul ascunzndu-i nelinitea. Domnule director, snt luat peste picior prin birouri, cci tocmai s-a aflat c domnul director al per sonalului a plecat azi diminea n concediu din motive de sntate i va lipsi aproape o lun. i se tie ce n seamn s atepi o lun. M lsai prad batjocurii dumanilor mei, mi-e de ajuns s fiu lovit dintr-o parte, aar din amndou prile dintr-o dat, domnule director, asta ntrece orice msur. . Drag Marneffe, trebuie mult rbdare ca s-i ajung! elul. Ca s fii ef de birou, dac ai s-ajungi odat , trebuie s mai atepi dou luni. Nu pot cere 0 ^ VanSare scandaloas tocmai acum, n clipa cnd m mi consolidez situaia. ca aiun . dumneavoastr v prbuii, n-o s mai obin tmciodat fe de birou, rost'i cu rceal Marneffe ; una nura r i ea, pentru dumneavoastr o s fie
cl t

245

-'

/ -

I -,

_. *, -

Asta nseamn c trebuie s m sacrific pe r dumneata ? ntreb baronul. " - n caz contrar, rni-a pierde multe iluzii cj s e dumneavoastr. ^re Eti cam prea Marneffe, domnule Marrteff spuse baronul ridicndu-se i artnd subefului ua '" Am onoare s v salut, domnule baron, rsnu'n Se umil Marneffe. Ce tip infam ! se gndi baronul. Asta parc ar f o somaie de plat' n douzeci i patru de ore sub sanc' iunea de a fi expropriat. Dou ore mai trziu, n timp ce baronul isprvea de dat lmuriri lui Claude Vignon, pe care voia s-l trimit la Ministerul de Justiie s ia informaii asupra autori tilor judiciare din circumscripia n care se afla Johann Fischer, Reine intr n cabinetul domnului director i-; nmn o scrisoric, cernd un rspuns. O trimite pe Reine ! i zise baronul. Valerie a nnebunit, ne compromite pe toi i compromite i nu mirea nemernicului de Marneffe. Dup ce-l expedie pe secretarul particular al ministru lui, citi cele ce urmeaz : Ah ! dragul meu, ce scen am avut de ndurat, m-ai tcut iericit timp de trei ani, dar tiu c am pltit scump ! S-a ntors de la birou nspimnttor de furios, li tiam urt toc, dar acum parc era o cium. Cei patru dini adevrai pe care-i mai are i clnneau i m-a ameninat cu tovria-j scrboas, dac voi continua set te mai primesc. Srmanul meu pisoi, vai! de azi nainte ua noastr i va ii nchis. Vezi c ping! Lacrimile mi cad pe foaia de hrtie i o ud. Ai s-o poi citi, drag Hector ? Ah! mi vine s mor cnd m gndesc c n-am s te mai vd, c trebuie s renun la tine, cnd pori n mine o prticic din viaa ta, dup cum cred c mi' 0' druit i tu inima ta. Gndete-te la Hector al nostru cel mic : nu m prsi, dar nu te dezonora pentru Marnetfe< nu ceda ameninrilor sale. Te iubesc cum n-am iub'[ niciodat. mi amintesc toate sacrificiile pe care ls- a! v fcut pentru Valerie a ta, i ea nu-i ingrat, nici na fi vreodat, eti i vei fi singurul meu so. Nu te iW gndi la renta de o mie dou sute de franci pe care l'' cerusem pentru scumpul i micuul nostru Hector, cat*

' peste cteva luni.... nu vreau s te iac S Mal va ^ ie ti. De altfel, avutul meu va ii ntotdeauna i al */r ' dac m-ai iubi tu cum te iubesc eu, drag Hec- iei la pensie, ne-am lsa fiecare familiile, neca-l 01'-ie mediul n care trim, n care-i atta ur, i ne-am 7ftl mpreun cu Lisbeth s trim ntr-un inut irumos, 'Bretagne, sau unde vrei tu. Acolo n-am vedea pe ni- m j am fi fericii, departe de lume. Pensia ta i pu- "I j pe care-l am pe numele meu ne-ar fi de ajuns. Ai dea-o pe Valerie a ta ocupndu-se numai de Hector a7 ei i n Jai mai avea de ce s fii gelos i s mormi ca zilele trecute. N-o s am niciodat un alt copil dect al nostru, poi s fii foarte sigur, veteranul meu drag. Nu, nu-i poi nchipui ct snt de furioas, de-ai ti cum s-a purtat cu mine i ce puhoi de grosolnii a revrsat asupra Vaier iei tale: asemenea cuvinte ar murdri hrtia asta, o femeie ca mine, fiica lui Montcornet, n-ar fi trebuit s-aud n viaa ei asemenea cuvinte. O! a li vrut s fii de fa ca s-l pedepsim cu privelitea pasiunii nebu neti ce m mn spre tine. Tatl meu l-ar i strpuns cu sabia pe mizerabil, eu nu pot tace altceva dect ce-i st n putina unei femei: s te iubesc cu frenezie, de aceea, dragostea mea, n starea de exasperare n care m aflu, mi-e imposibil s renun de a te mai vedea. Dar vreau s te vd n tain, n iiecare zi, aa sntem noi iemeile: mprtim cu iubitul resentimentele. Te im plor, dac m iubeti, nu-l tace ei de birou. S crape subef!... Nici n clipa asta nu m-am dezmeticit, i mai aud nc insultele. Bette, care voia s m prseasc, s-a ndurat de mine i mai rmne cteva zile. Scumpul meu, nc nu tiu ce s iac. Nu vd alt so luie dect fuga. Mi-a plcut ntotdeauna la ar, n Bretagne, Languedoc, sau unde vrei, numai s te pot iubi n voie. Srman Pisoi, ct te plng: iat-te silit s te ntorci la btrna ta Adeline, la izvorul acela de lacrimi, cci trebuie s-i '' spus monstru] c m va pzi zi i noapte, a vorbit de comisarul de poliie! Nu veni: am neles c este n Ie de orice, din clipa cnd a fcut din mine cel mai ?} aTdar mijloc de speculaie. De aceea a vrea s-i pot apoia tot ce datorez generozitii tale. Ah, drag Hecto r > poate c-am fost cochet i i-am prut uuratic, dar
247

<?

tu il-6 cunoti pe Vaier ie a la, ii plcea s te chinuiasc dar i e t i mai s cump dec t or i ce pe l ume. N i meni nu / poate mpiedica s vii s-i vezi verioara, am s nr neleg cu ea cum s facem ca s putem sta de * vorb Pisoiul meu drag, dac nu te pot avea cu mine, te impi<?' scrie-mi un cuvinel ca s m liniteti... (ah ! a da orice ca s te am li ng mi ne, pe di vanul nost ru). O s cris oar ar ii ca un talisman pentru mine : scrie-^mi ceva n care s-i pui tot sufletul tu frumos, am s-i napoiez scrisoarea, trebuie s fim prudeni, n-a ti unde s-o ascund cci scotocete peste tot. Linitete-o pe Valerie a ta, soia ta, mama copilului tu. S fiu silit s-i scriu, eu care te vedeam n fiecare zi... De altfel i-am spus Lisbethei : N-am tiut s-mi preuiesc fericirea". Mii de srutri, pisoiuJe drag. Iubete-o pe V a l e r i e a ta. Lacrimi... i zise Hulot isprvind de citit scrisoa rea, lacrimi ce fac indescifrabil isclitura. C um s e s im t e ? o nt reb el pe R ei ne. Doamna e n pat, are spasme, rspunse Reine. S-a rs uci t ca o coard di n pri ci na at acul ui de nervi care a cuprins-o dup ce-a scris. Asta pentru c a plns att, i pe s c ar t o cm ai s e au ze a v oc ea dom nu l ui .. . Baronul, n tulburarea sa, scrise urmtoarea scrisoare p e o h rt i e of i c i a l c u ad re s a i m p ri m a t : Fii linitit, ngeraule, are s crape subet! Ideea ta e minunat, s plecm departe de Paris, s trim iericip cu micuul nostru Hector. Am s ies la pensie i am sa-nu gs es c o s it ua i e f r umoas l a cal ea f er at . Ah! s cump mea, s cr i s oar ea t a m- a nt i ner i t , am s ncep . v , j nou i am s strng, ai s vezi, o avere pentru nutitei nost ru. Scri soar ea ta, de mii de or i mai pasionata ae aceea din Nouvelle Heloise", a nfptuit o minune, "" ti crezut c dragostea mea pentru tine ar putea s crea A s t - s e ar ai s ve z i l a L i s be t h p e vecie H e c t o r al tu pe R e i n e l u r s pu ns ul , p ri m a s cr i s oa re pe ca re ' a ^ o scria scumpei sale prietene ! Asemenea . emoii n jn-f e l d e r e f u g i u m p o t r i v a d e z a s t r e l o r c e se iveau ^ toare la orizont; dar n clipa aceea, fiind inc
248

va

nutea sa nlture loviturile ndreptate asupra uilsu johann Fischer, era preocupat numai de de-

rredina atotputernicia sbiei, n superioritatea r ului asUpra civilului e una din particularitile caterului bonapartist. Hulot i btea joc de procurorul 1 din Algeria, unde era stpn Ministerul de Rzboi. ie ^Omul rmne venic acelai. Cum ar fi putut s uite fterii grzii imperiale c primarii cinstitelor orae ale Tmr>eriului, prefecii mpratului, acei mici mprai, veeau odinioar s ntmpine cu temeneli, la hotarele departamentului lor, garda imperial n trecere i s-o primeasc cu onoruri regeti ? La ora patru i jumtate baronul se duse de-a dreptul la doamna Marneffe ; urcnd scara, inima i btea ca unui licean, cci se ntreba n gnd : Oare am s-o vd sau n-am s-o vd ?" Cum s-i aminteasc de scena de diminea, cnd toat familia n lacrimi i se aruncase la picioare ? Scrisoarea Valeriei, pe care i-o pusese pentru vecie ntr-un mic portofel la piept, aproape de inim, nu-i dovedea oare c-i mai iubit dect tnrul cel mai fermector ? ndat ce sun, nefericitul baron auzi zgomotul trit al papucilor i tuea scrboas a neputinciosului Marneffe. Marneffe deschise ua i, lundu-i un aer impuntor, i art lui Hulot scara cu acelai gest cu care Hulot i artase ua cabinetului su. Eti cam prea Hulot, domnule Hulot 1 rosti el. Baronul ddu s intre, dar Marneffe scoase din buzu nar un pistol i-l arm. Domnule consilier de stat, un om att de mrav a mine, cci m crezi mrav, nu-i aa ? ar fi un prost onoUmtate dac n"ar tra9e toate foloasele de pe urma 0 luarej Pe care i-a scos-o la mezat. Vrei rzboi ! Va fi aici ^.a inv erunat i fr cruare ! S nu mai calci pe lii e j nu n " cerca s intri, am prevenit comisarul de po-.n ce situaie m aflu fa de dumneata. lfitnd de uluirea lui Hulot, l mpinse afar zind ua. i 1 Ca Os fara c Lisbeth * pereche ! i spuse Hulot urcnd din p . e^e9 acum scrisoarea. O iau pe Valerie i e a r^riS' Valerie va fi a mea cte zile mai am de lmi va nchide ochii.
n
249

whist. . jje De mult vreme nu ne-ai mai druit o astte sear, Hector !... rosti grav marealul. ^ Din partea veteranului, care-i rsfa fratele^ a g cuvinte nsemnau o mustrare ascuns, i ele fa c ^ impresie adnc. Cci trdau rnile vechi i <J ra y . unei inimi n care toate durerile bnuite i 9 aS
250

Lisbeth nu era acas. Doamna Olivier l plecase la doamna baroan, creznd c l va pe domnul baron. Biata fat ! s-a dovedit mai deteapt dect deam azi diminea, gndi baronul amintindu-i d re " tarea Lisbethei pe cnd se ndrept spre strada pf ^ Ut " La UQlet ntretierea strzii Vanneau cu strada Babylon ' Se ntoarse ca s mai arunce o privire asupra Edenulir' unde drepturile matrimoniale l alungaser cu sabia ] ^ n mn. Valerie, n faa geamului, l urmrea pe Hi! cu privirea ; cnd baronul ridic ochii, o vzu flutu dui batista, dar ticlosul de Marneffe o lovi peste? 11 net i o trase cu brutalitate de la fereastr. In 0 ^'. consilierului de stat apru o lacrim. Ce mult m iubest " s sufere o femeie att pentru mine, un om de aproape aptezeci de ani ! Lisbeth venise s aduc familiei vestea cea bun. Le ntiinase pe Adeline i pe Hortense c ntruct baronul nu a vrut s se dezonoreze n ochii tu turor celor din administraia ministerului numindu-i p e Marneffe ef de birou, soul l va da afar, devenindu-i duman. Adeline, fericit, poruncise un prnz care s-i plac baronului mai mult dect mesele Valeriei, i Lis beth cea devotat o ajut pe Mariette s duc la bun sfrit un plan att de greu. Verioara Bette ajunsese un fel de idol, i mama i fata i srutau minile, aducndu-i la cunotin cu o bucurie emoionant c marealul consimise s-o ia menajer. De aici, draga mea, i pn la a fi soia lui nu-i dect un pas, adug Adeline. In sfrit, nu s-a mpotrivit cnd Victorin i-a vorbit de asta, spuse la rndul ei contesa Steinbock. __ j Baronul fu ntmpinat de ai si cu atta cldur i duioie, simi n jurul su atta dragoste, nct fu sii s-i ascund suprarea. La mas veni i marealul. Hu o^ nu plec dup cin. Sosir Victorin i soia lui. J u C

ora opt, baronul voi s-o conduc singur pe ecou- fgduind s se ntoarc. L i s ^ e vzut, Lisbeth, cit de ru se poart cu ea i i g (j rum'. A ! niciodat n-am iubit-o ca acum ! zise e ^_ aB fj crezut c Valerie te iubete att de mult ! "~" " Lisbeth. E uuratic, cochet, i place s fie eXC larna^ ^ ^ j oaC e comedia dragostei, cum spune ea, de dumneata e legat cu adevrat. __ mi* trimite vreo vorb prin tine ? Da rspunse Lisbeth. tii c a fost drgu cu vel nu trebuie s-i pori pic pentru asta, a pus-o i adpost de mizerie pe tot restul vieii, dar nu-l poate feri i a P oi povestea-i pe drojdie. Iat ce este : Valerie a pstrat cheia unui apartament... Din strada Dauphin ! strig preafericitul Hulot. Asta-i de-ajuns ca s-l iert pe Crevel... Am fost acolo, tiu unde-i... __ Iat cheia, spuse Lisbeth. D s-i fac una la fel, sau dou dac poi, mine n timpul zilei. i pe urm ?... ntreb Hulot nerbdtor. Mine am s vin iar s cinez la dumneata. Ai s-mi napoiezi atunci cheia Valeriei (cci btrnul Crevel ar putea s-i cear cheia napoi), i v vei ntlni acolo poimine ca s v nelegei ce-i de fcut. Sntei n si guran, cci exist dou ieiri. Dac, din ntmplare, Crevel, care fr ndoial are obiceiuri din vremea Re genei, cum spune el, ar intra prin alee, ai putea s pleci prin dughean, i invers. Ei, crai nvechit n rele, mie mi datorezi asta ! Cum ai s m rsplteti ?... Fac orice pentru tine ! Atunci nu te mpotrivi la cstoria mea cu fratele dumitale. _ . ~ TX doamn mareal Hulot! tu, contes de Forzrosti surprins Hector. "^J^eline cum e baroan ?... rspunse cu voce acr, Bette. Ascult, btrn desfrnat, tii doar n ce Ue te afli! Ca mine i poi vedea familia fr a Juns n noroi... e asta mi-e groaz ! rspunse Hulot tulburat. p e j . aca "ti moare fratele, cine le va ajuta pe soia i av Q , a d um itale ? Vduva unui mareal de Frana va Pensie de cel puin ase mii de franci, nu-i aa ?
251

Fii ncredinat c m mrit numai ca s asigur fiicei i soiei tale, btrn smintit ce eti ! " '-""ea Vezi, la asta nu m-am gndit, zise baronul s-l ncnt pe fratele meu, cci sntem siguri de ti Spune-i ngeraului meu c viaa mea i aparine ! ne'" i baronul, dup ce o conduse pe Lisbeth pn' -strada Vanneau, se ntoarse s joace whist i rgjj, >Q acas. Baroana era n culmea fericirii, soul ei p-Se c revine la viaa de familie. Timp de aproape cincisn^ zece zile se ducea zilnic la ora nou dimineaa Ia ny" nister, la ase se ntorcea pentru cin, seara i-o petre" cea n snul familiei. Le nsoi de dou ori la spectacol pe Adeline i pe Hortense. Mama i fata pltir trei slujbe la biseric i nlar rugi ctre Dumnezeu s le pstreze soul i tatl pe care li-l druise iar. ntr-o sear, Victorin Hulot, vzndu-l pe tatl su ducndu-se la culcare, i spuse maic-si : sntem fericii, tata s-a ntors la noi, nici eu, nici soia mea nu vom regreta banii, dac asta va dura... Tatl vostru mplinete n curnd aptezeci de ani, rspunse baroana, am observat c se mai gndete nc la doamna Marneffe, dar n curnd o va uita, patima pentru femei nu-i ca jocul de cri, ca speculaiile sau ca avariia, are un sfrit. Frumoasa Adeiline, cci era tot frumoas n ciuda celor cincizeci de ani i a necazurilor, se nela n aceast privin. Desfrnaii, oamenii pe care natura i-a nzestrat cu nsuirea preioas de a iubi peste limitele hotrte ale dragostei, n-au aproape niciodat vrsta pe care o arat. n acest rstimp de virtute, baronul fusese de trei ori n strada Dauphin i nu avusese de loc aptezeci de ani. Patima nviorat l ntinerea, i ar fi fost n stare s-i sacrifice onoarea, familia, totul pentru , Valerie, fr nici o prere de ru. Dar Valerie, complet schimbat, nu-i vorbea nici de bani, nici de renta de o mie dou sute de franci pentru fiul lor, dimpotriv, " oferea bani, l iubea pe Hulot aa cum iubete o femeie de treizeci i ase de ani un student n drept, frumos, srac, sentimental i ndrgostit lulea. i biata Adeli^ credea c-l cucerise pentru totdeauna pe Hector al^ A patra ntlnire a celor doi amani fusese hotrita ultima clip a celei de-a treia, ntocmai cum se anu pe vremuri la Comedia Italian, dup sfritul repreZ
252

tafiei, spectacolul pe a doua 7\ Ora noua dimineaa. l n ziua scadenei aft,"- a? Ult aer on ei feiici 9teptate , ce-l fcea pe ptimaul m o l a ? Sa ndure Wa de familie, pe la ora opt veni ReinTsT, 1 caut Temindu-se de vreo catastrof H^o;S1 s pe baron, e vorba cu fata, care nu voia se' ,1* -l stea de a ln c . Credincioasa camerista i nmn bar o^ soare: onuiui urmtoarea scriDragul meu veteran nu i P i comarul nostru 8 - a mbolnvit S TL' H Stmda Da "Phin dar vmo acolo disear la o r n L - b u ' e s - ] ngrijesc la domnul Lebas; s n t siguTc n Z C ^ V e ] e l a Corb%/ T fesa m csua lui. M-am n n ? sa adu c vreoZZ

nefle Da-mi un rspuns, cci nont '*, Mar mcmtatoare, nu te mai 7aZP?^lSOfia ta' " " i rspunse
Qnci

lipsi noaptea si

s m

Zo/^inT T

fel

de a se

*>*

i L 'ntoarce Pe la

253

rea, m

ce eti) kr'de

H e c t<

____r ^ ^.cca pe care trebuie s-o simi fatal, n faa a zece mii de spectatori ce te OUt,pu -u Cli douzeci de mii de sgei arztoare. Valerie dor* 6a Dl ntr-o atitudine fermectoare. Era frumoas cum frumoase femeile, destul de frumoase ca s fie frum Sln chiar cnd dorm. Era arta invadind natura, cu alte aSe vinte tabloul devenit realitate. Stnd culcat, baronul^" afla cu ochii numai la un metru deasupra duumelei nSi virea rtcind la ntmplare, cum face orice om cnd trezete i ncepe s se dezmeticeasc, se opri asun^ uii mpodobite cu flori pictate de Jan, un artist cruia puin i pas de glorie. Baronul nu vzu, ca osnditul la moarte, douzeci de mii de ochi aintii asupr-i, ci vzu doar o singur privire cu mult mai teribil dect cele zece mii din piaa public. Senzaia asta, n plin joc al dragostei, e mult mai rar dect a celor condamnai la moarte i ar fi desigur pltit foarte scump de atia englezi bolnavi de spleen. Baronul rmase mai departe culcat, scldat ntr-o sudoare rece. Ar fi voit s cread c s-a nelat, dar ochiul asasin avea glas. Un murmur de voci se auzea uotind ndrtul uii. S tii c e Crevel, vrea s-mi fac o fars ! i spuse baronul, sigur de data asta c se afla cineva n templu. Ua se deschise. Maiestoasa lege francez, care ocup primul loc dup rege, se ivi sub forma unui comisar de poliie mititel, ntovrit de un judector de pace deirat, amndoi adui de jupn Marneffe. Comisarul de poliie, nfipt n nite pantofi cu urechile legate cu funde clpuge, se isprvea cu o east galben, pleuv, ce vdea un mecher, un htru, pentru care viaa Parisului nu mai avea nici o tain. Dindrtul ochelarilor, ochii si sfredeleau sticla cu priviri fine, batjocoritoare. Judectorul de pace, fost avocat, vechi adorator al sexului frumos, l invidia pe mpricinat. V rog s iertai, domnule baron, msurile nep a cute la care ne oblig legea, spuse comisarul, sin chemai de un reclamant. Domnul judector de V^ asist la descinderea la domiciliu. tim cine sntei neavoastr i cine este delicventa. Valerie deschise nite ochi mirai, scoase un \ ascuit, nscocit de actrie ca s exprime nebunia
254

se zvrcoli

O, niciodat! Se rep? 'tnd Ca ?C ec


cei trei spectatori \
c

__ Mai bine moartea !... drag Hectnrrf corectional ! r P litia


! ,-nger alb printre un Snul denumit

meu*-, n "*"y "c pucioas pe rnrr

"

d n

fericirea zilei'' asnS ghemUi Isub fflini. Snt Capul n pierdut ! moart !.. s'tria "f __ Domnule, se adres Marneffp ] HuIot daca u doamna Marneffe nnebunete n ii ' ai fl numa ' i un desfrnat, ai fi i un asasin... Ce poate face i ce poate smin tr-un pat care nu-i al ]uiy nefiind Lv* surPrins n-cu o femeie care-i aparine i mai ^LT^ nch lria tce : - Domnule judector de pace HL I poliie, zise d m nuIe c baronul cu demnitaS t misar de de biata femeie a crei r5n? e rn ^ g r i j ' v g, mejdie... i vei ncheia procelurverh F" 6 ^ n P^ snt desigur nchise, n-ave? de ^ sf - ?e Urm ' U? ile evadare, nici din partea mea si ni/! temei de v o vedere starea n care ne aflm ' dmtr"a ei' av"d n " fUn< *Ona ascultar de porunca Haide, vino s vorbim, slug netrebnic ! i opti Hulot lui Marneffe lundu-l de bra i trgndu-l spre dnsul. Nu eu snt asasinul, tu eti ! Vrei s fii ef de birouNegreit, al Legiunii de Onoare ? i ofier Bine, ai domnule director, rspunse Marneffe pe clinnd acetia. s fii, linitete-i soia i expediaz-i n domnii din cap. ^ ; Ba nu, zise Marneffe cu viclenie. Domnii trebuie sa ncheie procesul-verbal de flagrant delict, cci fr inia asta, care reprezint totul, ce m-a face? nalta administraie e plin de pungii. Mi-ai furat nevasta ac D|i m'i fcut ef de birou* domnule baron, i mai Ord c Oar ' dou zile ca s te execui. Iat nite scrisori... \*^~~ ;?crisori !... exclam baronul, ntrerupndu-l pe marneffe. Poarf a' sc"sor^ care dovedesc c acest copil pe care-l s fa^ cum sofia mea e al dumitale... nelegi ? va trebui ^ jU^Ui meu rent egal cu partea pe care i-o ia 1 acesta> ^ar am s fiu modest, nu fac nici un nu snt ahtiat dup paternitate ! O rent de o
____.^ ^uiisiiieru-

255

sut de ludovici ar ajunge. Mine diminea voi fS cesorul domnului Coquet i voi fi pus pe lista cp/ vor fi fcui ofieri, cu prilejul srbtorilor din ^ ce sau... procesul-verbal va fi depus mpreun cu pijn I" mea la parchet. Nu-i aa c snt generos ? ^ Tii ! ce femeie drgu ! i spunea judectorul pace comisarului de poliie. Ar fi o mare pierdere l a ar nnebuni ! Nu-i nebun de loc, rspunse sentenios cnm rul de poliie. Poliia e ntotdeauna ndoiala ntruchipat, Domnul baron Hulot a czut ntr-o capcarT adug comisarul de poliie destul de tare ca s poat' fi auzit de Valerie. Valerie i arunc comisarului o privire care l-ar fi omort pe loc, dac privirile ar putea transmite furia pe care o exprim. Comisarul zmbi, ntinsese i el o curs i femeia czuse n ea. Marneffe i pofti sofia s intre i s se mbrace cuviincios, dup ce se nelesese definitiv cu baronul, care lu un halat i se ntoarse n prima camer. Domnilor, se adres el celor doi funcionari, nu-i nevoie s v cer pstrarea secretului. Cei doi oameni ai legii se nclinar. Comisarul de polifie ciocni uor de dou ori n u, secretarul lui intr i, aezndu-se la birou, ncepu s scrie sub dictarea comisarului, care vorbea cu glas sczut. Valerie plngea nentrerupt cu iruri mari de lacrimi. Dup ce i sfri toaleta, Hulot trecu la rndu-i n camer i se mbrc. ntre timp fu ntocmit procesul-verbal. Marneffe voi s plece cu soia sa, dar Hulot, creznd c o vede pentru ultima oar, implor printr-un gest favoarea de a-i vorbi. Domnule, doamna m cost destul de scump ca s-mi ngdui s-mi iau rmas bun... bineneles fat de toi. Valerie se apropie i Hulot i opti la ureche : nu ne mai rmne dect s fugim, dar cum s comunicm ? alD fost trdai... De Reine ! rspunse ea. Dragul meu, dup un ase menea scandal nu ne mai putem vedea. Snt dezonor3ta' i-apoi, ai s auzi vorbindu-se ticloii pe socotea mea i-ai s le crezi... Baronul fcu un semn de
p

- ie crezi, i mulumesc lui Dumnezeu pentru asta, Ba g poate n-o s-i par ru c m pierzi. cci a" ^ crape subef !" opti Marneffe la ureche con-" lui de stat venind s-i ia sofia, creia i ordon silier t jjtate . jjestul, doamn, dac snt ngduitor cu cu brU nu vreau s m cread ceilali prost. ie prsi csua lui Crevel aruncnd o ochead bronului nct Hulot se crezu a d t - de gale baronului nct Hulot se crezu adorat. atlt ctorul de pace ntinse galant mna doamnei Marffe ca s-o conduc pn la trsur. Baronul, trebuind D - enneze procesul-verbal, rmsese acolo, nucit, msa P eung cu comisarul de poliie. Dup ce consilierul de tat semn, comisarul l privi pe deasupra ochelarilor cu un aer iret. __O iubii mult pe femeiuc asta, domnule baron ?.., Spre nenorocul meu, vedei bine... __Dac nu v-ar iubi ? continu comisarul, dac v-ar nela ?... Am avut dovada, chiar aici, n casa asta... Eu i cu domnul Crevel ne-am destinuit unul altuia... A ! tii c v aflai n csua domnului primar ? Fr ndoial. Comisarul i ridic ncetior plria, salutndu-l pe btrn. Sntei' foarte ndrgostit, aa c mai bine tac, zise el. Respect pasiunile fr leac cum respect medi cii bolile primej... L-am vzut pe domnul Nucingen, ban cherul, cuprins de o asemenea patim... ~ Sntem prieteni, rspunse baronul. Am fost adesea poftit s cinez, mpreun cu frumoasa Esther, femeia asta cea cele dou milioane de franci pe care le-a cheltuit baronul pentru ea. nulT~^r^ai mult' adau9a comisarul. Fantezia asta a btr-snt "?anciar a costat patru viei. A ! Asemenea pasiuni Slflt ca holera... intern C^ Viai s"mi spui ? ntreb consilierul de stat _? nd greit sfatul acela ocolit, de poj-t-e ce s^ va spulber iluziile ? rspunse comisarul Le -a Vrsta dumneavoastr, asta-i o raritate. - C Ule^e"ma ' exclam consilierul de stat. pe Ur m s-l blestemai pe doctor ? zise surznd
ai S

256
17-

ru numele lui Dumnezeu, domnule comisar ...


Bette

ve r is 257

Bine, atunci aflai c femeia era neleas cu soul. O !...


A sta se ntm pl n dou ca zuri din zece. A i experien n privina asta. ' Ai vreo dovad a acestei compliciti ? Ma i n ti so ul !... sp use ire tul c om isa r de p ] y O c u c a lm ul u nu i c h ir ur g ob i nu it c c ur e e r n il e s c i te t e l i m p e d e p e c h i p u l l u i o r d i n a r i d e z g u s t t o rc ^ un speculant. Nu cumva inei mult la o anumit s ^ s oa r e p e c a r e v - a s c r i s - o f e me ia a s t a i- n c a r e e v nr i , " orba de copil ? in att de mult la scrisoarea aceea, c nu m de s part niciodat de ea, rspunse baronul Hulot comisarului de poliie scotocind n buzunarul de la piept, ca s scoat p or t o f e l u l c e l m ic p e c a r e - l p ur t a n to t d e a u n a l a e l , Lsai portofelul la locul lui, l ndemn comisarul fu lg e r nd u- l de o da t cu re plica lu i de re c hiz ito riu, ia t scrisoarea. Am aflat acum ceea ce voiam s tiu. Desigur c doamna Marneffe cunotea coninutul acestui portofel. N i me n i a l tc in e va . .. Bnuiam... Acum iat dovada pe care mi-ai cerut-o ca s v convingei de complicitatea femeii. S - o v e de m ! z i s e b a r o n u l n c ne n c r e z t o r . Domnule baron, cnd am sosit, continu comisarul, mizerabilul de Marneffe a intrat primul i a luat scrisoa re a pe care soia lui o pusese pe scrinul acesta , spuse el artnd spre feric irea zilei". Bine ne les c soul i so i a se n e le se s e r a le g nd d ina in te lo c u l, n c a z ul c n d femeia ar fi izbutit s fure n timpul somnului scrisoarea, c c i scr isoa re a pe c ar e v - a sc r is- o, m pr e un cu ce le pe care le are de la dumneavoastr, vor fi hotrtoare p r o c e s u l n f a a t r i b u n a l u l u i c o r e c i o n a l . , Comisarul i art lui Hulot scrisoarea pe care ba ron o p r i m i s e p r in R e i n e la m i n i s t e r . Fa ce parte din dosar, a dug comisarul, va r s b in e v o i i a m i - o n a p o i a . je. A h ! domnule, spuse Hulot de scompus la fa a, ^ m e ia a s t a e d e s f r n a r e a n p e r s o a n , s n t s i g u r a c u m are trei amani. Se i vede, fu de prere comisarul de vrei, nu snt toate pe trotuar. Cnd fac meseria a domnule bar on, n echipa gii, n sa lo ane i acas,n U o 1 poate fi vorba nici de franci, nici de centime. Dom1 1 ? 858

i care vorbeai i care s-a otrvit, a tocat mili- l> ASCultai-m pe mine, domnule baron, lsai-v o an e Aventura asta din urm are s v coste prea p<Juba9pungaul acela de Marneffe are de partea lui lescump- s j r jt i fr mine, femeiuc v-ar fi prins din Mulumesc, domnule, spuse consilierul de stat n~7 , s g..i pstreze o inut demn. cer ^_ Acum trebuie s nchidem apartamentul, comedia frsit i-i putei napoia domnului primar cheia. s a ' o u ] 0 t se ntoarse acas att de descurajat, nct abia m ai putea ine pe picioare, copleit de tot felul de gineri care de care mai negre. O trezi pe nobila, neprihnita i sfnta lui soie i i povesti tot ce suferise n ultimii trei ani, plngnd cu hohote, ca un copil cruia i s-a luat jucria. Spovedania acestui moneag cu inim nc tnr, epopeea lui jalnic i ngrozitoare o nduioa pe Adeline, pricinuindu-i totodat n adncul sufletului o puternic bucurie. Biata femeie mulumi lui Dumnezeu pentru ultima lovitur, cci i vedea soul ntors pentru totdeauna n snul familiei. Lisbeth avea dreptate ! rosti doamna Hulot cu o voce blnd, fr s-i fac mustrri zadarnice, ne-a pre venit doar. Da ! Ah ! dac a fi ascultat-o n loc s m nfurii, n ziua cnd voiam s-o silesc pe biata Hortense s se n toarc la soul ei ca s nu compromit reputaia acelei... Vai! Drag Adeline, trebuie s-l salvm pe Wenceslas ! A intrat pn n gt n mocirl ! Dragul meu, nu i-a mers mai bine cu femeiuc asta burghez dect cu actriele tale, zise zmbind Adeline. ar an ei ^ a se_ sperie, att de schimbat prea Hector al ne'c 6 Cl-te or* ^ vedea nenorocit, suferind, mpovrat de fi dat""' eia * oa ^ numai inim, mil i dragoste ; i-ar ___ n- su ^ etul numai ca s-l fac pe Hector fericit. fa c fem ^T" CU n0i ' dra 9 ul meu Hector. Spune-mi cum i e u Q acele a ca s te atrag lng ele, voi ncerca Plac ?"n S C6 nu m ai " f rmat i P e mine ca s-i fiu pe sn t nc" ^ nU Snt destul de deteapt ? Se pare c mai jyf u, Ca destul de frumoas ca s mi se fac curte. pectg . & femei mritate, care-i iubesc brbaii i ,i res-atoririle, s-ar putea ntreba de ce oamenii ace17*
n U JI

259

multe soiuri de nvminte. Baronul se duse fr ntrziere la marealul prin Wissembourg, a crei nalt protecie i era ultima resurs, Fiind de treizeci i cinci de ani protejatul btrnului osta, nu-i erau niciodat nchise uile, i putu ptrunde devreme, dimineaa, n apartamentele acestuia. A ! bun-ziua, drag Hector, spuse marele i bunul comandant. Ce ai ? pari necjit. Sesiunea parlamentara s-a ncheiat doar. A mai trecut nc una ! Am ajuns sa vorbesc despre ele cum vorbeam pe vremuri de caffi paniile noastre. Dac nu m nel i ziarele le numes acum campaniile parlamentare. , ntr-adevr, am avut de furc, domnule mare; asta-i plaga vremii noastre, rspunse Hulot. Ce vre^ aa-i fcut lumea. Fiecare epoc cu neajunsurile ei- .
T

tia att de puternici i de burii, dar att de slabi " unei f e m e i d e t e a p a d o a m n e i M a r n e f f e , n u - in J r i J t y s p r e soiile lor fantezia i pasiunea, mai cu searrr snt ^ frumoase ca baroana Adeine Hulot. E una -^ H ,salul i arunc lui Hulot una dintre privirile vultur : tainele de ne ptrun s ale m o dului n care este o ro rcontiente, mndre, ptrunztoare, ce i" n ciuda om ul. D ra go stea , a cest f orm ida bil dez m a l ra? ^5 ' anilor, sufletul su mare rmsese tot tnar < ^ ceva ^e a c ea st ro bust i gr a v buc u rie a suf le t elor m a ri I : ? cerea, aceast m arf vulgar ce se afl de vnz1 ^' a ja mjne ? n ntreb el cu un aer glume" ^ vd silit s v trg, nu snt dect dou aspecte ale aceluiai iencT '" cer, ca o favoare personal, avan-~~~ unui subef de al 6 F e m e i a c a r e i z b u t e t e s s a t i sf a c a m n d o u a c e s t e 1 1 ^ meu la gradul de ef de birou i Sf,mfrea lui ca ofier al c e r i n e a t t d e v a s t e e t o t a t t d e r a r c u m s n t ni t " v Legiunii... u n e i n a i u n i u n m a r e g e n e r a l , u n m a r e s c r i i t o r , u n a r te d nu_____ g e n i u o r i u n i n v e n t a t o r s t r l u c i t . O m u l s u p e r i o r cSa ' ' Cum l cheam ? l ntrerupse marealul, fulgeneghiobul, un Hulot ca i un Crevel, simt deopotnV rindu-l pe Hulot cu privirea. n e v o ia a t t a id e a l u lu i c t i a pl c e r ii , t o i um bl n c u _- Marneffe ! tarea acelui androgin misterios, acelei rariti, care de __^re o nevast frumoas, am vzut-o la nunta fiicei cele m ai m ulte ori se ntm pl a fi o oper n dou vo i Dac Roger... dar Roger nu mai este aici. Hector, l u m e . C u t a r e a a c e a s t a e o d e p r a v a r e c e s e d a t o r e t e ta e fiule,' iar e vorba de plcerile tale. Cum ? la vrsta ta. s o c i e t i i . D e s i g u r , c s t o r i a t r e b u i e s f i e a c c e p t a t co A ! faci cinste grzii imperiale ! Iat ce-nseamn s sera n d a t o ri r e , e n s i v i a a c u m u nc a i c r u nt e le e i j e r t f e veti la partea administrativ, ai nc rezerve !... Las f c u t e d e a m b e l e p r i . D e s f r n a i i , c u t t o r i i a c e i a d e balt afacerea asta, biete drag, e prea galant ca s-o c om o ri , s nt to t a tt d e vi nova i c a i al i r uf c t or i m ul t poi face administrativ. Nu, domnule mareal, e o afacere urt, cci e vorba mai aspru pedepsii dect ei. Refleciile acestea nu snt o l e c i e de m o r a l , e l e l m u r e s c p r ic i na a t t o r n e n o r oc i r i de poliia corecional, vrei s m vedei ajuns n ma nile ei ? nenelese. De altfel, din scena asta putem trage m ai Ei, comedie ! strig marealul cuprins deodat de

^------------*^^ u .

icLcue epoca cu neajunsurile ei


L Q

* ------ ""* iv 1841 e c nicicu aic " ii iiicjl ley regalitatea iL mai mare pacoste aanului c minitrii nur-int- liberi n aciunile lor, cum era mpasnt i;u _____ m i in tri; n u ......................... rtul.

ngrijorare. Spune mai departe. In momentul de fa m aflu ca o vulpe prins. n capcan... Ai fost ntotdeauna att de bun cu mine, nct o s binevoii s m scoatei i de ast dat din situaia ruinoas n care m aflu. Hulot i povesti pania ct se poate de nostim i de spiritual. ~ Vrei s pricinuii moartea fratelui meu la care Pnei att de mult i s-l lsai prad dezonoarei pe unul intre directorii dumneavoastr, un consilier de stat ? Marneffe acesta e un mizerabil, l putem scoate la penSle Ce trei s nijn doi, uorani. , marealul. vorbeti de doi, trei ani, dragul meu !... Puse arda ___ ^ imperial e nemuritoare ie zi ramas singurul mareal din cea dinti promo-' "ministrul. Ascult, Hector. Nici nu tii ct de a tine, am s-i art acum ! n ziua cnd voi p-t, prjptiteru1' ] vom Prsi mpreun. A ! nu eti depu-i, de /, ,ne- ?i muli i eu rvnesc slujba, de n-a fi fost mu n-o mai avo=.; TV, j, de n a fi f o s t m - a m r z b o i t de multe ori 261

260

'"V,J.f

ca s te scap... Ei bine, i satisfac cele dou ruo: cci ar fi prea crud s te vd pe banca acuzailor la ta i n situaia pe care o ai. S tii ns c multe prilejuri de brfeal. Dac numirea asta vreun scandal, vom fi nvinuii. Mie puin mi 1 la tine se adaug nc un ghimpe. La viitoarea i vei pierde slujba. Locul tu e jinduit de cinci sau persoane influente, i nu te-ai meninut dect dat?aS-subtilitii argumentelor mele. Leam spus c n ziua0" vei iei la pensie i locul tu va fi dat altuia, vom cinci nemulumii i un fericit, pe cnd dac te vor m lsa n suspensie nc doi ani, vom avea asigurate a8' voturi. Toi cei din consiliu au nceput s rd i au gsit c btrnul din vechea gard, cum mi se spune, a devenit destul de tare i n tactica parlamentar... i-o spun pe leau. De altfel, ncruneti i tu... Halal de tine c te mai poi vr n asemenea ncurcturi ! Undes vremurile cnd sublocotenentul Cottin avea amante ! Marealul sun. Trebuie s intervenim s fie rupt procesul-verbal! V purtai ca un tat, monseniore ! nu ndrzneam s v vorbesc de ngrijorarea mea. M-am obinuit s-l am mereu pe Roger pe ling mine, exclam marealul vzndu-l intrnd pe Mitouflet, uierul su, i era s trimit dup el. Poi pleca, Mitouflet, iar tu, dragul meu camarad, du-te i pregtete numirea ca s-o semnez. Dar intrigantul acela mrav n-are s se bucure mult de roadele crimelor sale, va fi supravegheat ndeaproape i-i vom da la cap la cea mai mic greeala. Acum, dup ce te-ai vzut salvat, drag Hector, fii cU bgare de seam. Nu-i scoate din rbdri prietenii. Ai s primeti n cursul dimineii numirea, i omul tu are s fie ofier al Legiunii ! Ce vrst ai ? mplinesc aptezeci de ani peste trei luni. _ _ Stranic trengar mai eti ! zise marealul surznV Ai fi meritat mai degrab tu s fii avansat, dar, ran bombe ! nu mai sntem pe vremea lui Ludovic al XVAcesta fu rezultatul camaraderiei ce leag strms ^ tre ele glorioasele rmie ale falangei napoleon veteranii se cred tot n bivuac, datori s se apere pe alii mpotriva tuturor. nc o favoare ca asta, i spuse Hulot curtea, i snt pierdut.
262

f jctul funcionar se duse ia baronul N'ucin-.. ruia nu-i mai datora dect o sum nensemnat. c mprumute de la el patruzeci de mii de franci, ,,-si leafa pe nc doi ani; dar baronul puse n cazul ieirii la pensie a lui Hulot, cota [in pensie s fie destinat pentru plata sumei u-"r- la lichidarea dobnzilor i a capitalului. Afacerea r"'na fu ncheiat, ca i prima dat, prin mijlocirea lui t ; pe numele cruia baronul iscli polie n va-e Uc dousprezece mii de franci. A doua zi, funestul wa^es.r0 rbal, reclamaia ve g soului, scrisorile, toate fur P , use_ Avansarea scandaloas a domnului Marneffe, bia luat n seam n vrtejul festivitilor din iulie 135, nu prilejui nici un articol de gazet. Lisbeth, n aparen certat cu doamna Marneffe, se instala la marealul Hulot. Zece zile dup aceste ntmplri, se fcur primele strigri pentru cstoria fetei btrne cu ilustrul veteran. Ca s-l fac s consimt, Adeline i povesti marealului catastrofa financiar a lui Hector, rugndu-l s nu-i pomeneasc baronului, care, zicea ea, era ntunecat, abtut, cu totul demoralizat... Vai! l-a ajuns btrneea ! adug ea. Aadar, Lisbeth triumfa ! Avea s-i ating inta ambiiilor sale, avea s-i vad planul nfptuit i ura satisfcut. Se bucura dinainte de fericirea de a domni asupra familiei, care o dispreuise atta vreme. i fgduia s fie protectoarea protectorilor ei, ngerul pzitor care va da familiei ruinate putina s triasc, i spunea singur doamn contes sau doamn mareal! salutndu-se n oglind. Adeline i Hortense i vor sfri zilele n dezndejde, zbatindu-se n mizerie, n timp ce verioara Bette, primit 'a iuilenes, va triumfa n lumea mare. btr* -eveniment Pe cuImile ngrozitor o prbui ns pe biata fat trufie113 so ciale unde se aeza cu atta primele strigri, baronul n ziua
ca trsnit de 1 S C r i aS r e da e i a d . Presupunnd c fi-ar trebui trei

Primele

^ '^ -

263

zile ca s ne trimii ajutorul pe care i-l cerem s' face cincisprezece zile pe drum pn aici, nseam -

Oi

p trmen, ve onoarea i viaa devotatului dumitale Johann Fi S h V lat care snt propunerile funcionarului p e car l-ai dat drept complice, cci se pare c a putea " ?' t i i f C i i ji iC n l-am primi la 1 septembrie. c<j Dac totul poate fi rezolvat n acest termen, p e a s" ? 1 trimis n faa Curii cu juri sau a unui Consiliu de rzh tii ns c Johann Fischer nu va fi trt niciodat" '' faa vreunui tribunal, se^va duce singur, de bun vo'* naintea judectorului suprem.
Q

Slujbaul dumitale mi se pare un om ru, n stare de orice, chiar s te compromit, dar e iste ca un punga E de prere c trebuie s faci mai mult glgie deci ceilali i s ne trimii un inspector, un comisar special pentru descoperirea vinovailor, pentru anchetarea abuzurilor, n sfrit, care s intervin ntre noi i tribunale strnind un conflict. Dac acest comisar sosete aci la 1 septembrie i are un cuvnt de ordine din partea dumitale i dac ne trimii dou sute de mii de franci ca s punem la loc n magazie cantitile pe care am declarat c le avem n localiti ndeprtate, vom fi socotii drept gestionari cinstii i fr pat. Poi ncredina soldatului ce- va nmna scrisoarea un mandat la ordinul meu, asupra unei bnci din Algei. E un om de ncredere, o rud, care nu va ncerca s afle ce cuprinde scrisoarea pe care o are asupra lui. Am '&<( msuri ca s asigur ntoarcerea biatului. Dac nu Pl l face nimic, voi muri bucuros pentru acela cruia i datorm fericirea Adelinei noastre. Nelinitile i plcerile patimii, catastrofa ce pusese capt carierei sale galante l mpiedicaser pe baron^ Hulot s se gndeasc la bietul Johann Fischer, care ^ prima scrisoare i vestise totui desluit pericolul ^eVju]. acum iminent. Baronul plec din sufragerie att e s burat nct se trnti pe canapeaua din salon. Era dl5, gre cufundat n amoreala pe care i-o pricinuiete o ca violent. Sttea cu privirea aintit asupra unui des _ ^. covorului, fr s-i dea seama c are n mina sen rea fatal a lui Johann. Adeline l auzi din camera e baron trntindu-se greoi pe canapea. Zgomotul i se *
264

ciudat, nct crezu c fusese lovit de un atac de' atit d ee . p r j v j prin deschiztura uii n oglind, cuap_Pl je *0 fric ce-i taie rsuflarea, i-l vzu pe Hector prinS^ntr.o atitudine de om zdrobit. Baroana se apropie J al e \ Lj picioarelor. Hector nu auzi nimic, astfel c putu v n * v ! * ling el, zri scrisoarea, o lu, o citi i ncepu s sa e toat. Suferi una din zguduirile acelea nervoase tr^fde puternice nct rmn ntiprite pentru totdeauna, n r abia dup cteva zile, baroana ncepu s aib un t mur nervos, cci, o dat trecut prima criz, nevoia Ie a aciona i dduse o putere ce nu se afl dect n nsei izvoarele forei vitale. __, Hector ! vino n camer la mine, rosti ea cu o voce ce prea un suflu. S nu te vad fiica ta n asemenea hal! Hai, dragul meu, vino. __Unde s gsesc dou sute de mii de franci ? A putea obine s fie trimis Claude Vignon ca inspector. E un biat iste, inteligent... Asta s-ar face n dou zile... Dar dou sute de mii de franci, nici biatul meu nu-i are, casa lui e ipotecat pentru trei sute de mii de franci. Fratele meu n-are economii mai mari de treizeci de mii de franci. Nucingen mi-ar rde n nas !... Vauvinet ?... mi-a dat cu destul greutate zece mii de franci, ca s ntregesc suma pentru copilul nemernicului de Marrieffe. Nu, nu-i nimic de fcut, trebuie s m duc la mareal, s m arunc la picioarele lui, s-i mrturisesc cum stau lucrurile, s-mi spun c snt un ticlos, s-i nghit oc-"le, ca s m pot da la fund n mod decent. . ~~ Dar nu-i numai ruina, Hector, e dezonoarea ! zise Adelme. Bietul meu unchi are s se omoare. Ucide-ne Pe noi, ai dreptul, dar nu deveni un asasin i Ai curaj, se ma i gsesc mijloace. . Nu mai exist nici unul! rspunse baronul. Nimeni n tot guvernul nu poate gsi dou sute de mii de franci, - i a r de'ar fi vorba s salveze un minister !... O ! Napo-Ien, unde eti ? iu Vnch. l meu ! bietul om ! Hector, nu-l putem lsa s sinucid, din pricin c i-a pierdut onoarea I ^ ma * fi totui un mijloc, adug baronul, dar... Problematic... Da, Crevel e la cuite cu fata lui... lin de bani, numai el ar putea... ^l Hector, e mai bine s piar nevasta ta lsm s piar unchiul nostru, fratele tu i
265

Vi' '

'i 'l

OflOrea familiei rosti baroana luminata dintr-o un gnd. Da, pot s v salvez pe toi... Doamne ! vie ! Cum de m-am putut gndi la asta ? ' ^i mpreun minile, czu n genunchi i Se Apoi, cnd se ridic, vzu o expresie de bucurie at*^' nebun pe chipul soului ei nct gndul acela diah v? i reveni i se ls cuprins de tristeea ndobitocii? l Du-te, dragul meu, fugi la minister, exclam trezindu-se din amorirea aceea, i ncearc s trim^ numaidect un comisar. mbrobodete-] pe mareal! cnd ai s te ntorci pe la ora cinci, ai s gseti poate da 1 ai s gseti dou sute de mii de franci. Familia onoarea ta de om, de consilier de stat, de administrator' cinstea, fiul tu, toate vor fi salvate, dar Adeline a ta va fi pierdut i n-ai s-o mai vezi niciodat. Hector, dragul meu, zise ea ngenunchind, strngndu-i mna i srutndu-i-o, binecuvnteaz-m, ia-i rmas bun. Scena era att de sfietoare nct Hulot o ridic pe Adeline i o srut spunndu-i : Nu te neleg! Dac ai nelege, continu ea, a muri de ruine, ori n-a mai avea puterea s-mi ndeplinesc ultimul meu sacrificiu. . J - Masa e servit, anun Mariette. Hortense veni s dea bun dimineaa tatlui i mamei ei. Trebuiau s se duc la mas i s-i ascund tulburarea sub masca minciunii. Ducei-v la mas fr mine, eu vin mai pe urm! le spuse baroana. i, aezndu-se la o msu, scrise urmtoarele noduri : Drag domnule Crevel, am s-i cer un serviciu: te atept n dimineaa asta, i m bizui pe cavalerismul du mitale, care mi-e att de bine cunoscut, ca s sper n-o vei face s atepte prea mult timp pe devotata dum'iae Adeline Hulo' Louise1, se adres ea cameristei fiicei sale, care s^

vea la mas, coboar i d scrisoarea aceasta porta ^ spune-i s-o duc chiar acum la adresa indicata cear un rspuns.

ji ul, care citea ziarel e, ntins eo gazet repub li-? ar tiei' sale i, artn du-i un artico l, zise: Oare

o mai can so^ ^^ articolul, o noti dintre acelea teribile cu fi timP _ ereaz ziarele tartinele lor politice : care-1 V " Un corespondent ne scrie din Alger c s-au deseori huzuri att de grave n serviciul aprovizionrii ff11 orovincia Oran nct justiia a fost nevoit s intern Fraudele snt dovedite, vinovaii cunoscui. Dac V'u se iau msuri aspre, vom continua s pierdem mai muli oameni prin delapidrile care le reduc hrana, dect prin sabia arabilor sau prin clima arztoare. Ateptm noi informaii pentru a putea dezvlui mai departe aceste triste fapte. Nu ne mai mir panica stirnit prin nfiinarea presei n Alger, conform dispoziiunilor Chartei din 1830.
M mbrac i m duc la minister, le ntiina ba ronul ridiendu-se de la mas, timpul e prea preios, de fiece clip atrn viaa unui om. Vai, mam, nu mai am nici o ndejde ! exclam Hortense.
266

i, fr s-i poat stpni lacrimile, ntinse baroanei un numr din Revue des beaux arts. Doamna Hulot zri o gravur a grupului Dalila sculptat de contele Steinbock, sub care scria : Aparine doamnei Marneffe. De la primele rnduri, articolul, semnat de un V, trda talentul i ngduina lui Claude Vignon. - Biat feti 1 rosti baroana. Speriat de tonul aproape nepstor al mamei sale, rinrenSe Priyicare duvznd ntiprit pe chipu-i o sufe*i. sniiL-Pj .nga rerea ei plea, veni s-o mbrieze spunindu-i: ' ce s-a intimplat ? putem fi oare mai -------item ? c CopU drag, suferinele groaznice din trecut nu e ln g ceea ce ndur astzi. Cnd voi nceta ^ s a p P mai sufr ? ~-~ H vff' dra^a mam ' zise cu voce grav Hortense. Dar,,, aide n ' geraule, vino, ajut-m s m mbrac, a ma ajui tu. Trimite-mi-o pe Louise. camera ei i se duse s se priveasc 'fi cercet cu tristee i curiozitate, ntrebn267

oare

du-se n sinea ei : Mai snt nc frumoas ?.,. jyra poate oare dori cineva ?... Am zbrcituri ? ^ai i ridic prul frumos, descoperindu-i tmple] pstraser o frgezime feciorelnic. Adeline mers6 are departe, i dezgoli umerii i fu mulumit, avu chf ^ gest care trda mndrie. La femei, frumuseea urne 1/10 e ultima care se ofilete, mai cu seam cnd au d r via curat. Adeline i alese cu grij tot ce-i treb - dar femeia evlavioas i cast rmase cuviincios nin^' cat, cu toate micile nscociri ale cochetriei. La ce b^' s pui ciorapi noi de mtase gri i pantofi de satin, da^s nu eti de loc iniiat n arta de a arta, la moment") hotrtor, vrful unui picior drgla, de sub poalele rochiei uor ridicate, ca s deschizi orizonturi dorinei i Purta, e drept, rochia cea mai frumoas de muselin cu flori pictate, decoltat i cu mneci scurte, dar, ngrozindu-se de goliciunea ei, i acoperi braele cu mneci din tul de culoare deschis, i nveli pieptul i umerii cu un fiiu brodat. Pieptntura englezeasc cu bucle i se pru prea semnificativ, aa c-i stric farmecul cu o bonet foarte elegant, dar, cu bonet ori fr, ar fi tiut ea parc s se joace cu crlionii-i aurii, ca s atrag atenia i admiraia asupra minilor ei fine ?... Iar n privina fardului, iat ce fcu. Convingerea c svrete o nelegiuire, gndul c se pregtete s pctuiasc cu bun tiin i pricinuir acestei femei sfinte o febr violent, care-i ddu pentru o clip strlucirea tinereii. Ochii i scnteiau, tenul i recapt minunatele-i culori. n loc s arate seductoare, i se pru c a cptat un aer de desfrnat care o scrbi. Lisbeth, la rugmintea Adelinei, i povestise cum i nclcase Wenceslas datoriile conjugale, i astfel aflase, spre marea sa uimire, c ntr-o singur sear, ntr-o clip, doamna Marneffe pusese stpnire pe artistul vrjit. Cum fac oare femeile acestea? o ntrebase pe Lisbeth. Nimic nu ntrece curiozitatea^ femeilor virtuoase n aceast privinf, ar vrea s stapi; neasc farmecele viciului i s rmn sfinte. Seduc P gata, asta-i meseria lor, rspunse verioara Bette. Ce s-i spun, drgu, n seara aceea Valerie era n stare s ispiteasc i un sfnt." Povestete-mi mijloacele o care se folosete." In meseria asta, nu exist teorii praotica-i totul, i explicase cu ironie Lisbeth." Baroa amintindui de aceast convorbire, ar fi vrut s ce
268

Bette, dar nu mai avea timp. Biata nefiind n stare s nscoceasc o aluni, s-i boboc de trandafir drept n mijlocul corsajului, Pul!f "copere ateli meteugite care s trezeasc do-s? j amorite ale brbailor, izbuti s fie doar bine r*h cat. Nu oricine poate fi curtezan ! Soia e supa '^ bului, a spus glume Moliere prin gura neleptului k -Rene'136. Comparaia aceasta presupune un fel de ^f?s,"cuiinar n dragoste. Femeia virtuoas, onorabil, putea asemui cu un osp homeric, carnea aruncat *!'ar j pe jeratec. Curtezana, dimpotriv, ar fi o mncare dlsatasecului, cu condimentele, mirodeniile i rafinamentele ei. Baroana nu putea, nu tia s-i ofere pieptul alb pe un minunat talger de dantele ca doamna Marneffe. Nu cunotea taina unor anumite atitudini, efectul unor anumite priviri. n sfrit, nu avea tiina loviturilor tainice. O femeie nobil ca ea s-ar fi rotit n zadar de o sut de ori, ochiul savant al unui libertin n-ar fi putut descoperi nimic de pre. Numai o femeie de geniu, i snt puine, poate s rmn cinstit i cuminte n ochii lumii i s se poarte ca o curtezan cu soul ei. Acesta-i secretul legturilor durabile, de neneles pentru femeile care nu-s nzestrate cu amndou aceste minunate nsuiri, nchipuii-v-o pe doamna Marneffe virtuoas I... ai avea-o n faa dumneavoastr pe marchiza de Pescaire 137! Asemenea femei celebre i sublime asemenea Diane de Poitiers X38 virtuoase le numeri pe degete. Scena prin care a nceput acest studiu serios i crri-cen al moravurilor pariziene avea s se repete, cu ciudata deosebire c nenorocirile prorocite de cpitanul din miliia burghez pricinuiser o schimbare de roluri. Doamna Hulot l atepta pe Crevel avnd aceleai planuri care-l fcuser cu trei ani n urm pe fostul negustor de parfum uri s priveasc zmbind din nlimile mlordului" la Parizieni. i lucru straniu | baroana rmnea cinstit i credincioas n adncul inimii sale, cu toate c se hotise la cea mai josnic infidelitate, pe care nici orbirea Pa imei n-ar fi putut-o scuza n ochii unor judectori. Ce .ac' ca sa fiu ca doamna Marneffe ? se gndi ea cnd .J sun nd. Febra i nvior chipul, i, stpnindu-i Iaca Q1 Q Sa rmana J . , nobila fptur i fgdui s se poarte adevrat curtezan I
269

Ce dracu o fi vrnd de la mine baroana asta secade ? se ntreba Crevel urcnd scrile. Ei! te T) C U l I < net i c are de g nd s -mi vorbeas c des pre ceart a 0 1 6 " cu Celesti ne i Vi ct orin, dar n-am s m l as ndupi Intrnd n salon n urma Louisei, i spuse privind ioc^ acela srccios (stil Crevel) : Srmana femeie !... a a ca un tablou celebru zvrlit n hambar de un om care S s e pr i c ep e l a pi c t u r . C re ve l , c ar e - l ve de a pe co nn U Popinot, ministrul Comerului, cumprnd tablouri 6 statui, voia s ajung i el celebru printre acei M f * pa ri zi en i , a c ro r d ra go s t e p en t r u a rt co ns t n a s cumpere, pe un pre de nimic, lucrri de valoare, A l i ne i s uri s e cu gra i e l ui C revel , fc ndu- i s em n s s e aeze pe un scaun n faa ei. Iat- m, frumoas doamn, snt la ordinele dum ne av oa s t r , r os t i C re ve l . Domnul prim ar, aj uns om politi c, i l uase obicei ul s poarte hain neagr. Chipul lui, deasupra vesminte lor, prea ca o lun plin rsrind deasupra unei pnze ntunecate de nori. Cmaa, pe care strluceau trei perle mari a cinci sute de franci bucata, scotea la iveal groza vele resurse ale toracelui. Chiar el singur spunea : Snt privit ca un viitor atlet al tribunei !" i punea de diminea mnui galbene n minile lui mari i butucnoase. Cizmele lustruite artau c venise ntr-un mic cupeu ca feniu cu un cal. In trei ani, ambiia i schimbase inuta lui Crevel. Ca i pictorii celebri, i gsise o nou ma nier. In lumea mare, cnd se ducea la prinul de Wissembourg, la prefectur, la contele Popinot etc, i inea pl ri a n m n cu un aer degaj at , a a cum l nv as e Valerie ; degetul mare al celeilalte mini i-l vra cu un aer cochet n deschiztura jiletcii, micndu-i afectat capul i ochii. Aceast a doua poz se datora Valeriei, care-n batjocur, pretinznd c vrea s-l ntinereasc P e primarul ei, l fcuse i mai ridicol. Te-am rugat s vii, scumpe domnule Crevel, zise baroana cu glas tulburat, pentru o chestiune de cea ma 1 mare importan... O ghi ces c, doam n, i rs puns e C revel cu un aer iret, dar mi ceri un lucru imposibil... A ! nu snt un tat hapsn, un ndrtnic n zgrcenie, dup cum spune i > w poleon. As cult , frum oas doam n. Dac copiii m ei s ' ruina pentru ei, le-a veni n ajutor, dar s-l scot

a ne brbatul dumitale, doamn3 9?... ar fi ca i rC ncerca s umplu butoiul Danaidelor1 ! Au o C uin aS ^^ s u te ^g m jj jjg fran c j p e casa lor, pentru p teC t - incorigibil ! Au rmas fr nimic, ticloii ! i u n ta ta ^ a u p etr ec u t ! V o r trebu i acu m s tr ia sc-nici ina _^ ^^ cg c j tigg Victorin la Palatul de Justiie. numa1 -^ s g trncneasc domniorul, fiul dumitale ! N-a r e ^ trebuit s ajung ministru, doctoraul ! ndej i d noastr a tuturor. Frumoas corabie care se mpotleste prostete, cci, dac s-ar fi mprumutat s poat m< rveni, dac s-ar fi ndatorat ca s poat da mese de putailor, ca s ctige voturi i s-i sporeasc influena, f-a fi S P US : "Uite punga mea, ia ct i trebuie, dragul meu !" Dar s plteasc nebuniile lui papa, nebunii pe care eu le-am prorocit ! A ! tat-su l-a mpiedicat s ajung la putere... Ministru, eu am s ajung !... __ Vai ! drag Crevel, nu-i vorba de copiii notri devotai, srmanii !... Dac inima nu-i mai este deschis pentru Victorin i Celestine, am s-i iubesc att nct s le ndulcesc poate amrciunea pe care mnia dumi tale a pricinuit-o n sufletele lor alese. Ii pedepseti copiii pentru o fapt bun ! Da, pentru o fapt bun ru fcut ! E pe jumtate o crim ! zise Crevel, foarte satisfcut de acest joc. de cuvinte. A face binele, drag Crevel, continu baroana, nu nseamn s scoi banii dintr-o pung doldora ! n seamn s nduri lipsuri din pricina generozitii, n seamn s suferi de pe urma binefacerii tale ! nseamn s a te atepi la nerecunotina ! Cerul nu ine seama de milostenia care nu te cost nimic... c n tii i pot ngdui s intre n spital, cci tiu nseamna om di pentru ei poarta raiului. Eu snt un tare e m tem d e D u m n ezeu H . > - dar mi-e fric i mai u lt i m f e r n u l eap :a a m i z er i e i . S n -a i u n b an r ep r e zi n t Apart ' nenorocirii,mn ordinea social actual. -l A ep o cii el e' res P e ct banul !... l Umes Ai dreptate, .spuse Adeline, din punctul de vedere rent/a ~.deParte de subiect i se simea, ca sfntul Laue erat d ea t r '-^, J ec, gndindu-se la unchiul ei, cci l veasupj. a ^ m du-i un glonte ! i plec ochii, apoi i ridic Ul Crevel cu o privire de o blndee ngereasc,
r

271

lipsit de desfrinarea atoare i att de spi r j* zice, adug baroana, c te rzbuni pe el din VaJeriei. Cu trei ani n urm, l-ar fi fascinat p e "rf^ a "~" nei virtui care i-a rezistat, a unei femei pe Lr cu o astfel de privire fermectoare. ev6] Pricina iubeai de-ajuns... ca s-o... cumperi, zise ea cu o Te tiam, zise ea, mai generos... Vorbeai ri care . optit. sute de mii de franci, aa cum vorbesc marii sp S voce a f enieie divin, rspunse Crevel zmbind cu r Crevel o privi pe doamna Hulot, i se pru u ^" n-""haroanei, care-i plec ochii cu genele spre sfritul nfloririi i o vag idee i ncoli n m- Crin nrourate... 1 6 dar o respecta att de mult pe fiina asta sfnt incit " -' eles o jjg tre j anj ncoace... aa-i, drgua muIte , nbui bnuielile n ungherele desfrnate ale suflet i Ju su. ^ me tl S nu vorbim de suferinele mele, drag Crevel, D o a m n , a m r m a s a c e l a i , d a r u n f o s t n e c r depesc puterile omeneti ! Ah ! dac m-ai iubi nc, e}e usf r este i trebuie s fie mare senior cu metod, cu econ ,g a sg m scoi din prpastia n care m aflu ! Da, al-^sc mie, fiind ordonat n toate. i deschizi un cont pentr ntr-un iad ! Suferinele regicizilor, care erau tor turai cu nebunii, le creditezi, i foloseti n acest scop unele be cletele nroit n foc i sfiai de patru cai, nu "nseamn neicii, dar s-i tirbeti capitalul .'... ar fi o nebunia" nimic fa de suferinele mele, cci trupul le era rupt n Copiii mei i vor cpta averea ce li se cuvine de la buci, pe cnd mie inima mi-e sfrtecat !... Crevel i mama lor i de la mine, dar, fr ndoial, ei nu pot dori scoase mna din rscroiala jiletcii, i puse plria pe ca tatl lor s se plictiseasc, s se clugreasc i s msua de lucru ncepnd s surd, i prsi atitudinea se mumifice !... Eu duc o via vesel ! Cobor voios porigid. Zmbetul era att de nerod nct baroana se nel, vrniul. mi ndeplinesc toate ndatoririle cerute de legi, lundu-l drept o expresie de buntate. de inim i de familie, precum mi-am achitat scrupulos Ai n faa dumitale o femeie care nu-i dezndj duit, i poliele la scaden. Dac copiii mei se vor purta cum dar cinstea i e n agonie i e hotrt la orice, dragul m-am purtat eu n csnicia mea, m voi declara mulu meu, pentru a opri svrirea unei crime... Temn- du-se s mit, deocamdat, ntruct nebuniile mele nu duneaz nu vin Hortense, puse zvorul la u, apoi czu cu nimnui, dect doar ageamiilor... (iart-m ! nu cunoti avnt n genunchi la picioarele lui Crevel i, lundu-i cuvntul acesta folosit la burs), nu vor avea s-mi re mna, i-o srut. Fii salvatorul meu ! rosti ea. Credea c proeze nimic i vor moteni o avere destul de frumoas, n inima negustorului exist fibre generoase i fu cuprins la moartea mea. Copiii durnitale n-ar putea spune acelai deodat de ndejdea c ar putea obine cele dou ^sute de lucru despre tatl lor, care-i face de cap, ruinndu-i fiul mii de franci i fr s se dezonoreze. Cumpr un i pe fata mea... suflet, dumneata care voiai s cumperi o virtute !.., Baroana se deprta tot mai mult de elul ei... continu ea, aruncndu-i o privire rtcit. Ai ncredere Pori mult pic soului meu, drag Crevel, i ai n cinstea mea de femeie, n onoarea mea, cci r11 c-i^ d e fi fost totui prietenul lui cel mai bun dac soia lui ar fi nezdruncinat. Fii prietenul meu ! Salveaz o amine avut slbiciunea... ntreag de la ruin, de la ruine, de la disperare, c" ! asa s^ i i arunc lui Crevel o ochead nfocat. Dar fcu se rostogoleasc n mocirl, n tina plmdit lui r^ 6 ' ntocmai ca Dubois, care i ddea prea nuilte lovituri & ^ u "m * cere explicaii ! fcu ea la o micare a nu reve ^ care picior regentului 140, se prefcu prea mult, i fostului ne voi s-i vorbeasc. i mai cu seam s bucu 1"S*5U*"' gustor, care voia s imite stilul Regenei, i revenir "T*" am prorocit asta!", ca prietenii care se ra de o pn ntr-alt ideile sale desfrnate nct i spuse : (.^" nenorocire. Hai !... nduplec-te pentru fe- e care o cumva o fi vrnd s se rzbune pe Hulot ?... M-o fi <jsm iubeai i a crei njosire la picioarele du- e poate culmea oare mai bine ca primar dect ca guard naional ? ^e nobleei, nu-i cere nimic, ateapt ttiut- G- - recun tina meile snt att de ciudate !" i-i adopt inuta nou, ei !... Nu, nu-mi da nimic, mpru- lin e , *' frttpnimut-i privind-o pe baroan cu un aer n stil Regenaceleia pe care o numeai Ade273

In clipa aceea o podidir lacrimile i ncepu s r>l' cu hohote, att de tare nct i ud mnuile lui C ^ Cuvintele : mi trebuie dou sute de mii de franci \*^-3se desluir n uvoiul de lacrimi, tot astfel precum trele, orict ar fi de mari, trec nebgate n seam P ^" cascadele alpine umflate de topirea zpezilor. ^r'n Att de naiv e virtutea ! Viciul nu cere nimic am vzut la doamna Marneffe, lui i se ofer totul p 111 meile de acest soi devin pretenioase numai dup c'e iT te mai poi lipsi de ele, sau cnd e vorba s exploate U un om, aa cum se exploateaz o carier n care ghips 1 s-a rrit, e pe sirite, cum spun exploatatorii de cariere Auzind cuvintele : Dou sute de mii de franci !" Crevel pricepu totul. O ridic galant pe baroan rostind cuvintele acestea obraznice : Hai, linitete-te, micu" p e care Adeline, n rtcirea ei, nu le auzi. Scena lua o alt ntorstur. Crevel ajunse, dup cum spunea el, stpn pe poziie. Enormitatea sumei l surprinse att de tare pe Crevel, nct emoia puternic pe care o avusese vznd-o la picioarele sale pe femeia aceea frumoas plngnd se risipi. i-apoi, orict de angelic i de sfnt ar fi o femeie, cnd plnge cu dou rnduri de lacrimi, i piere frumuseea. Doamnele Marneffe, precum am vzut, se prefac numai c plng, dau drumul la cte o lacrim s le alunece pe obraz, dar s izbucneti n hohote de plns, s-i nroeti ochii i nasul !... greeala aceasta n-o svresc niciodat. Hai, puiule, linitete-te odat, ce naiba ! adug Crevel lund minile frumoasei doamne Hulot ntr-ale sale i lovindu-le uurel. De ce-mi ceri dou sute de mu de franci ? ce vrei s faci cu ei ? pentru cine snt ? Nu-mi cere nici o explicaie, d-mi-i !... Ai salva viaa a trei oameni i onoarea copiilor notri. - i crezi, micu, zise Crevel, c-ai s gseti > tot Parisul un om care, la vorba unei femei aproape & bune, are s se apuce s caute, hic et nunc ui , n . vre . re sertar sau altundeva, dou sute de mii de franci, c stau pitii, ateptind acolo ca ea s binevoiasca sa v s-i culeag ? Se vede c nu cunoti viaa, afacerile, moaa mea !... Oamenii dumitale snt tare bolnavi, tr te-le preotul s-i mprteasc, pentru c ni nimeni m trul ^ t Parisul, n afar de Altea-Sa divin Banca, ilus cingen sau civa zgrcii nesocotii, ndrgostii
874

ceilali sntem ndrgostii de-o femeie, tiU 0 asemenea minune ! Lista Civil, pn i poate ^ a r v j ji' ? or ict ar fi ea de civil, te-arruga s Lista L a t a lumea i valorific banul i-l speculeaz rr ne !'' ' te Te neli, ngeraule, creznd c regele Ludo-cit P a ' ce i c are domnete. Nici el nu-i face asemeir . 1 * * T tC " *-,. _ ., n

si ~

4l 4 -^ -

*i~ - i

r/ni rr ir rni n

f* a f" \ v/ *

(> -<

aa f l

treci Lista cit Py.?^' e ~ C e\ care domnete. Nici el nu-i face aseme -j tie, ca noi toi, c deasupra Chartei se afl " M adorata, puternica, plcuta, fermectoarea, frusf i n n obila, tnra, atotputernica moned de cinci Or, banii, ngerul meu, cer dobnd i-s ntot-ocupai s i-o capete ! Dumnezeul evreilor, tu f mai tare ! a spus marele Racine. In sfrit, vechea e j eCfor j e a vielului de aur !... Chiar i pe vremea lui Moise se specula la burs n pustiuri ! Ne-am ntors la timpurile biblice ! Vielul de aur a fost cel dinti registru de contabilitate cunoscut, zise el mai departe. Adeline, trieti cam prea mult n strada Plumet. Egiptenii, datorau sume enorme evreilor i nu alergau dup poporul ales, ci dup capitaluri. O privi pe baroan cu un aer ce prea a spune : Spiritual mai snt!" Habar n-ai de dragostea cetenilor pentru avutul lor ! adug el dup un rstimp. Uite, ascult vorbele mele ! Urmeaz-mi raionamentul. Vrei dou sute de mii de franci ?... Nimeni nu-i poate da fr s-i schimbe unele plasamente fcute. Socotete !... Ca s ai dou sute de mii de franci n bani pein, trebuie s vinzi, aproape apte mii de franci n rente cu trei la sut. i atunci n-ai putea avea banii de-ct peste dou zile. Asta-i calea cea mai grabnic. Ca s convingi pe cineva s se despart de o avere (cci dou sute de mii de franci reprezint ntreaga avere a multor oameni!), ax mai trebui s-i povesteti ce vrei s faci cu ei i din ce cauz... E vorba, scumpul meu Crevel, de vieile a doi oadmtre care unul va muri de suprare, i cellalt p- *a sinucide ! i apoi, i eu mi voi pierde minile ! e chiar snt puin nebun ? nun v- 5^ iar aa net>un, exclam el cuprinzndu-i gete-a' ^ ^ r ^ nu l Crevel e un om preios din moment ce 9mdit s-l chemi, ngeraule. s e Vede c trebuie s te lai cuprins de genunchi", ; n Se '' emeia mv ^ cea sfnt i nobil, ascunzndu-i faa
275

Pe vremuri, mi puaeai averi roind. rosti A ! micuo, acum trei ani !... rspunse o mi pari mai frumoas ca niciodat ! strig el ao^ 6 ' braul baroanei i strngndu-l la pieptul su. Drace ^ bun memorie mai ai, fetio drag !... Ei, aa-i C t' ^ ieti amarnic c-ai fcut atunci pe mironosia ? cci 6 C ^' trei sute de mii de franci, pe care i-ai refuzat cu ^r noblee, snt acum n punga alteia. Te-am iubit i t e besc nc, dar s ne ntoarcem cu trei ani n urm C"" 1 ' i spuneam : Vei fi a mea !" ce scop urmream ? Voia s m rzbun pe ticlosul de Hulot. Or, soul dumital" 1 frumoasa mea, i-a gsit o amant, un giuvaer de femeie' un mrgritar, o mecher mic, de douzeci i trei de ani pe atunci, acum de douzeci i ase. Am descoperit c-i mai nostim, mai grozav, mai gen Ludovic al XV-lea; mareal de Richelieu, mai interesant s-i suflu fptura aceea fermectoare, care de altfel nu l-a iubit niciodat pe Hulot i care de trei ani e ndrgostit nebunete de preasupusa dumneavoastr slug... n timp ce el vorbea astfel, baroana i retrase minile dintr-ale lui Crevel, care i reluase poza obinuit, i vrse degetele sub rscroiala jiletcii i se btea pe piept, de parc ar fi dat din nite aripi, nchipuindu-i c-i seductor i drgu. Prea a spune : ,,Pe un brbat ca mine I-ai dat pe u afar." Asta-i, drag copil, m-am rzbunat, i soul dumitale a aflat-o ! I-am dovedit limpede c l-am dus, c i-am tras clapa, cum spunem noi... Doamna Marneffe e amanta mea i, dac jupn Marneffe crap, o iau ai nevast... _ . Doamna Hulot se uit la Crevel cu o privire fix, ^ tacit. Hector a tiut asta ! exclam ea. i s-a ntors la dnsa ! rspunse Crevel. Iar eu l- -; ngduit, fiindc Valerie voia s ajung soia urnii ^ de birou, dar mi-a jurat s potriveasc att de k" 1 ^; crurile, s-l joace att de frumuel pe degete pe ba r . ^ nostru, nct s nu se mai arate. i ducesa mea ( c a ^i meia asta e nscut duces, pe onoarea mea !) s~ a . itios de cuvnt. i-l napoiaz pe Hector al dumitale vj pe vecie, cum spunea ea att de spiritual ! /\ C w,pU' o lecie bun, zu ! tiu c-a avut mult de nghiit ba

ai ntrein nici dansatoare, nici femei distinse, n-aresa e ^ ^^ kj n e lea, cci e complet cur at. Dac v v . e ] tu ]tat pe Crevel, n loc s-l umileti, s-l dai pe sa s.a fi a L i fj a vut patru sute de mii de franci, cci att b i i l l-ai fi L ai fj a vut patru sute de mii de franci, cci att u afar ' r - z jj Unare a. Dar am s-mi revd banii, sper, la m c >s m , u | jyfarneffe... Am fcut plasamente pe numele - ei mele soii. Asta-i taina drniciei mele. Am des- viitoar ^^ ^^^ ^ mare senior i s te coste puin. c oper ^_ ^_ cj a i fetei dumitale o astfel de mam vi- 5 ? .. ntreb uimit doamna Hulot. __N-o cunoti pe Valerie, doamn, rspunse grav Crevel, relundu-i inuta de pe vremuri. E o femeie de familie' bun, o femeie distins, o femeie care se bucur de mult stim. De pild, ieri, cina la ea preotul parohiei. Am druit bisericii, cci ea-i evlavioas, un potir minu nat ! A ! de-ai ti ct e de ndemnatic, de deteapt, de ncnttoare, de instruit, nu-i lipsete nimic. Iar eu, scump Adeline, dac snt cineva astzi, numai ei i-o da torez : mi-a dezmorit mintea, m-a dezbrcat, dup cum vezi, de expresiile mele vulgare, m corecteaz cnd fac glume, mi d idei, m nva s vorbesc. Nu mai spun lucruri nepotrivite. Se simte o mare schimbare n mine, cred c-ai observat. n sfrit, mi-a 'trezit ambiia. Am s fiu deputat i n-am s fac boroboae, cci am s m sf tuiesc cu Egeria mea li2 n orice lucru, ct de mic. Toi marii politicieni, Numa 143 , ilustrul nostru ministru de azi, toi au avut Sibila lor de spum 1U . n casa Valeriei vin vreo douzeci de deputai, aa c ncepe s se bucure ae foarte^ mare trecere. i cum o s aib cas splendid o c , r a su r a la scar, o s ajung una dintre suveranele fem aIe arisu ui ^ ^ - Stranic locomotiv e o asemenea nofj 6 - De cte ori nu U-am mulumit n gnd c ai fost induratoare cu mine !... spuse AH 7- ne S te "Roteti de virtutea lui Dumnezeu, e creia de mile Da ' - indignare, i se uscaser Iacri1 nu J_ j^ " ' Pedeapsa celui de sus o va lovi cndva !... rele Polir ? uno ti lumea, frumoas doamn, relu m line, iUbI 1Ctlan Creve l. adnc jignit. Lumea, scump Ade- v i r f utea d succesul ! N u vezi c n-are nici o cutare de iii dJ r lt a l e su blim, al crui tarif e de dou sute Ci ? Au 2 VOrbeIe ^ f n acestea, doamna Hulot se nfiora, i e rvos o cuprinse din nou. nelese c fostul
277

negustor de parfumuri se rzbuna pe ea n mod ' n si ar fiuneistare s-i vnd o proprietate l cum se rzbunase i pe Hulo>t, i simi un deznJ Stli( net:e de puternic nct nu fu n stare s mai rosteasc ^ ^ orietarul unei... nic cuvnt. i \ .j fie P r t yj domnule Crevel ! rosti doamna Hulot, care, Banii!... mereu banii! zise ea n cele din e . 's-i ascund dezgustul, ls s i se citeasc M-ai nduioat mult, continu Crevel, c r u i * , e niaip utl ' rU inea. Snt pedepsit acum mai mult de-,e vntul acesta i aminti de decderea femeii ce o ^ ^ tefi - c tuit. Contiina, nbuit att de violent de ,jt faa lui, cnd te-am vzut plngnd la picioarele nJj a i; am PyOjj ( strig acum, n faa acestei ultime bat-ana ne Uite, poate n-ai s crezi, dac a fi avut la mine c e / as ' eme nea sacrificii snt cu neputin. Nu mai jocure, c felul, i l-a fi pus la dispoziie. Spune-mi, ai ife!rr' ^ m ma i m j ni j c a p e vremuri, nu-i po-am m in _ jgj j " , numaidect de suma asta ?... ' c dup ce mi-ai dat lovitura de moarte, runcesc .^ drep t u l ! Auzind fraza care fgduia dou sute de mii de fran M-am oferit dumitale, ca o prostimii maDa^ r gs pU nse ea Adeline uit insultele mrave ale pretinsului suflet s unui gest de dezaprobare, mi-am tUa d'rit, cu intenii bil, care o amgea cu atta machiavelism, cci Crey mrave, viaa neprihnit de pn mU m i-'- s nt de neiertat, voia doar s afle secretele Adelinei, ca s poat rid' tiu ! Merit toate batjocurile ^"care ni copleeti ! Facde ea mpreun cu Valerie. c Snt n stare de orice ! strig nefericita. Chiar si se voia lui Dumnezeu ! Dac re a mo artea celor dou fiine demne de a se ndrepta spre el, atunci s moar, le voi m vnd, domnule... dac trebuie, am s devin o Valerie Asta ar fi cam greu, rspunse Crevel. Valerii plnge i m voi ruga pentru ele ! Dac vrea umilirea atinge sublimul n genul ei. Douzeci i cinci de ani de familiei noastre, s ne plecm grumazul sub sabia virtute, micuo, nseamn o boal de care nu mai scapi rzbunrii, mbrind-o ca adevrai cretini ce sntem pentru c n-ai ngrijit-o la timp. i cinstea dumitale i ! tiu cum s-mi ispesc ruinea unei clipe, care m va mucegit tare, aici, draga mea. Dar am s-i dovedesc chinui pn la sfritul zilelor mele. Aceea care-i ct de mult te iubesc. Am s te sftuiesc cum poi s-i vorbete acum, domnule, nu mai este baroana Hulot, ci biata pctoas umilit, femeia cretin n sufletul faci rost de cele dou sute de mii de franci. Adeline i apuc mna lui Crevel, o aps pe inima creia nu va mai exista dect un singur sentiment, ei fr s poat rosti o vorb, i o lacrim de bucurie cina, i care i va nchina viaa rugilor i milosteniei. umezi pleoapele. Greeala mea e att de mare nct nu voi mai putea fi A ! stai! Nu se face ct ai bate din palme^ Snt u: dect cea din urm dintre femei i cea dinii dintre om de via, cumsecade, fr prejudeci i-am s-i sp" pe pocite. Dumneata ai fost pricina ntoarcerii mele ctre leau cum stau lucrurile. Vrei s faci ca Valerie, bun Asta nelepciune, ctre vocea dumnezeiasc ce glsuiete ns nu-i de ajuns, mai trebuie i un guguman, " acum n mine, i mulumesc !... acionar, un Hulot. Cunosc un fost bcan, cu avere, O cuprinse un tremur, care din clipa aceea nu avea -fost chiar i plrier. E greoi, grosolan, lipsit de sp' r ;; l s-o mai prseasc niciodat. Glasul ei de o nemrginit formez eu, dar nu tiu dac o s pot scoate ceva C el. undee contrasta cu vorba nfrigurat a femeii hotrte Omul meu e deputat, prost i vanitos, a fost in u "^ scur 6 ne F insteasc pentru a salva o familie. Sngele i se fundul unei provincii, sub tirania unui soi de f eva ? ie ti J>e dm obraji, pli i ochii i se uscar. ntreb a ^ fe l r nu-i turban. Habar n-are de luxul i plcerile vieii panzi ^ uitndu se la ' dar, Beauvisage (Beauvisage i zice) e milionar i a cl ca aa c-mi jucam tare prost rolul ? care tr h^-avut 1111 IS S r n Crevel cu privirea blajin pe ochii c^t " ^ P" * i mine acum trei ani, trei sute de mii de f * s fie martiri cnd i ndreptau cu rat a ,.P r .5 onsu ^ Dragostea iubit de o femeie distins... Da, zise el eres priceput n C *^' a gestul p_e care-l fcuse Adeline, m i^J 1 nchipuiee-i adevrat, dragostea dect f a Care se unei femei prilejuiete alte bucurii De Ce t0 f P cumpra la L. da, m invidiaz c-s fericit cu Q taraba prostituiei !... nc Un ^ aces te cuvinte ? spuse ea 278 revenind i fcnd Pas pe calea desvririi sufleteti, par ironice,
. . . . . . . . . . 279

280

fr sa vreau. Te rog s mi le ieri. De a poate c n-am vrut s m rnesc decit pe Mreia virtuii, lumina ei cereasc nlti melnica impuritate a acestei femei, care, si toat frumuseea, i pru i mai impuntoare lu^r^ : In clipa aceea, Adeline era sublim, asemenea 'fie/ 6'*' 6ntr-un el se lsntr-un genunchi, i sn^ n aI , genunchi, duc dispru stngmd : etngmd : Din t?. din religie sprijinite de cruce, aa cum le pictau v ^ neSr Plumet, ca saPsecurnds Din - encire ?lumet, caPs se duc s i^ " - f i* ? e veneieni, dar ea exprima ntreaga mreie a proprjp 6^Sa la d r trebuia treac prin ciunil e de ar / rebuia sstrxrz "!z norociri i aceea a bisericii catolice, n care i cgut ' nfr pni dorina de a o vedea o J anneau p refugiu ca o porumbi rnit. Crevel rmase ni ^ C d i t d area i t m U i( nucit. O gsi pe Valerie n camera ei, coaf?dn cZarI s Doamn, snt la dispoziia dumitale, fr nic' pe Crevel prin oglind, condiie ! exclam el ntr-un elan de generozitate s a pe Crevel prin oglind, doamna M l/ n7ca meile de soiul ei, se se doamnajS n ? ffe '. ? ffe '. ca io ^n soiul ei, simi M meile de soiul ei, se simi jS l vedem cum st chestiunea... Ce vrei ?... uite... Irnp Os, meile1de tstpnit de simi jS l/ 3 n3 nC o emoie adni Vzndu-l i t d bilul ?... voi face i asta... depun aciuni la Banc k d i cinuise ea. stpnit de o emoie adni pe care nu i-o ^ aamca Vzndu-l dou ore aduc banii... Doamne, Dumnezeule, ai svrit srmana Adeline cznd n genunchi. o minune ! spuse cinuise ea. i prinse a se ruga cu o evlavie care-l mic att de Ce ai, puiorule ? l ntreb pe Crevel. Aa se adnc pe Crevel, nct, la sfritul rugciunii, cnd se ri intr la micua ta duces ? Chiar dac n-a mai fi du dic, doamna Hulot l vzu cu lacrimi n ochi. cesa dumitale, domnule, voi rmne ntotdeauna ppu Vrei s-mi fii prieten ? zise ea. Eti mai bun \ ica ta scump, urciosule ! suflet dect te arat vorba i purtrile. Sufletul i l-a dat Crevel rspunse cu un surs trist i art spre Reine. Dumnezeu, iar prerile le datorezi lumii i slbiciunilor Reine, fetio, destul pentru astzi, mi sfresc sin gur dumitale ! Te voi iubi din toat inima ! exclam ea cu o pieptntura. D-mi rochia de cas din stof chi nflcrare ngereasc i cu o expresie ce contrasta ciu dat nezeasc, cci domnul meu mi se pare cam chinez cu bietele cochetrii stngace. astzi... Nu mai tremura aa, o ndemn Crevel. Rene 1, o fat cu chipul gurit ca un ciur i care prea Cum, tremur ? ntreb baroana, care nu observa c fusese anume creat pentru Valerie, schimb un zminfirmitatea aceea ivit pe neateptate. Da, uite, zise Crevel lund braul Adelinei i arbet cu stpna ei i-i aduse rochia de cas. Valerie i tndu-i c avea un tremur nervos. Te rog linitete* ! scoase capotul, rmnnd numai n cma, i intr n rodoamn, i se adres el respectuos, m duc chiar acuffl la Banc... chia-i de cas ca o oprl sub tufa ei de iarb. i initoarce-te degrab, prietene 1I Gndete* Doamna nu-i acas pentru nimeni ? Ce ntrebare ! zise Valerie. Haide, spune-mi, piadug ea trdndu-i secretele, c unchiul meu Fiscisoiule, aciunile de pe malul stng au sczut? srmanul, se sinucide dac nu-l salvm, cci baronul j"; Nu. compromis, i destinuiesc totul, cci de azi nainej-~~ S-a ajuns la supralicitaie n vnzarea casei ? p o ncredere desvrit n dumneata ! Dac nu vom i:" n U s descurcm lucrurile la timp, l cunosc pe mareali nNu. nu ma* ma m e e effe~ "^ un suflet att de delicat, nct ar muri n cteva zilesuflet' j Nu mai crezi * eti ff nimic ! zise tu CrevelMar^~- Unui / vorba s t ^ tatl micuului doamna ? c Plec numaidect, spuse Crevel srutnd iubit j / vorba s trag cu cletele necazurile din i suflet Unui Prostii! rspunse brbatul, sigur de dragostea roanei. Dar ce-a fcut bietul Hulot ? am 7~ n-.- w prieten, cum se----- dopurile sticlelor de . mie. Atunci nu mai noli scot
s

ute~ri

~-- MG' ^
ae

]as

, fcu Crevel mi trebuie dou mii de franci n dou ore...

de se am

P?uba- Pleac, m plicti...

281

Ah

Nu-i de ajuns !... zise ea srind pe genunchii ^j Crevel i trecndu-i braele pe dup gt, ca i cum s-ar fi agat de un cuier. Vreau s fiu iubit ca zece mili. oane, ca tot aurul de pe pmnt i mai mult nc. Henri n-ar sta nici cinci minute fr s-mi povesteasc ce-] apas ! Ia spune, ce ai, grsunule drag ? Hai s deer tm sacul... S spunem repede ppuelei noastre tot ce avem pe suflet ! i atinse cu prul ei faa lui Crevel, sucindu-i nasul. Poi avea un asemenea nas, continu ea, i s pstrezi un secret fa de Vava lele ririe...! La Vava, nasul se ducea la dreapta, la lele, mergea la sting, la ririe, l puse la loc. Ei uite, tocmai am vzut-o pe... Crevel se ntre rupse i arunc o privire doamnei Marneffe. Valerie, giuvaerul meu, mi fgduieti pe onoarea ta... adic a noastr, s nu spui nimnui nici un cuvnt din cele ce am s-i destinuiesc... neles, primarule ! Ridic mna, uite !... i piciorul! i se aez aa, ca s-l fac pe Crevel s ajung, cum a spus Rabelais, despuiat de minte, din cretet pn-n tlpi, a flit fu de drcoas i de sublim cu nudu-i ntrezrit prin ceaa voalului. Adineauri mi-a fost dat s vd dezndejdea Virtuii !... . Are virtute dezndejdea ? ntreb ea nlndU"? capul i ncrucindu-i braele ca Napoleon. . E vorba de biata doamna HuSot, i trebuie d^._ sute de mii de franci ! Altfel, marealul i btrnul^ ^ scher i zboar creierii, i cum tu ai o oarecare vinagje asta, ducesa mea, o s repar eu rul. A ! e * e sfnt, o cunosc, o s-mi napoieze banii.
282

Henri!... strig Crevel. Nu cumva i nchipui, grsunule cu pretenii H Machiavel, c am s-l trimit la plimbare pe Henr? Frana renun la flota ei ? Henri e un pumnal n tea' atrnat de un cui. M servesc de el ca s tiu dac rrr a iubeti. i, n dimineaa asta, nu m iubeti. pe ,un Nu te iubesc, Valerie ? zise Crevel, te iubesc milion.

i,iu e u m d fran i-u ci e n e

f'nd a uZ * ^ e ^ulot & ^e cei - dou sute de mii de anC 1 Valerie avu o privire ce-i strbtu pleoapele fr . 'ca flacra tutunului prin fum. 1Ufl 5-- Ce a fcut oare btrna ca s te nduioeze ntr**tT Ce i-a artat ?... cucernicia ei ?... a J_ Nu-i bate joc de ea, inimioara mea, e o femeie adevrat sfnt, nobil i evlavioas, demn de resP J_ i eu, nu snt oare i eu demn de respect ? zise Valerie uitndu-se la Crevel cu o privire sinistr. _- N-am spus asta, rspunse Crevel, dndu-i seama ct de mult o jignise pe doamna Marneffe ludnd Virtutea. __ i eu snt credincioas, adug Valerie, trecnd pe un alt fotoliu, dar eu nu fac caz de evlavia mea, m duc la -biseric fr s tie nimeni. Rmase tcut i nu-l mai lu n seam pe Crevel. Crevel, ingrijorat peste msur, veni n fata fotoliului n care se scufundase Valerie, i o gsi pierdut n gndurile pe care i le trezise att de prostete. Valerie, ngeraule !... Tcere adnc. O lacrim cam problematic fu tears pe furi. Numai o vorb, ppuico... Domnule ! La ce te gndeti, scumpa mea ? A ! domnule Crevel, m gndesc la ziua primei mele comuniuni!... Ct de frumoas eram ! ct de cu rat ! ct eram de sfnt ! neprihnit !... Ah ! dac ar venit cineva s-i spun mamei : Fata dumitale are S ajung o trtur, are s-i nele brbatul. ntr-o bun 21 un comisar de poliie o va gsi ntr-o csu i se va vinde unui Crevel, ca s-l trdeze pe un Hulot, doi nonegi scrboi." Pfui !... Ar fi murit nainte de a auzi Itul frazei, att de mult m iubea, biata femeie !... nu tii ct de mult trebuie s iubeti un br- ^ ^^ nbui remucrile ce hrtuiesc inima ti-ar f.61116^c adultere. mi pare ru c Reine a plecat, oh dU S^US ^ ., azi-diminea m-a gsit cu lacrimile n i h ^ ~m Iui Dumnezeu - Eu, domnule Crevel, ^'Oc ^e religie. M-aj auzit vreodat rostind un unt despre ea ?
283

muri Doamna Marneffe i ddu drumul lui Crevel i nunchi nd di n nou n fa a fot ol i ul ui ei , i m preun ^ nile (i n ce atitudine fermectoare !) i rosti urmto a re _ rugciune, cu o nemaipomenit evlavie : i tu, sfnt ._ il erie, slvi t ma ocrot it oare, de ce nu vii m ai des l a 284

Crevel fcu un gest de negare. i nici nu dau voie nimnui s vorbeasc"a fa de mine... Fac glume despre orice : despr ^ politic, finane', despre tot ce-i mai sfnt pentru Oa ^ despre justiie, cstorie, dragoste, fecioare i bt11* ip Dar biserica... Dumnezeu... A ! aici m opr6sc io !' bine c greesc sacrificndu-i viitorul meu... i d neata nu-i dai seama de toat dragostea mea ! ' Crevel i mpreun minile. O ! ar trebui s ptrunzi n inima mea, s-ti seama c't de mare mi-e credina, pentru ca s tii t ce-i sacrific ! Simt c am firea unei Magdalene. De acee vezi ct de mult i respect pe preoi i cte daruri fac bisericii ! Mama m-a crescut n credina catolic, i-] simt pe Dumnezeu ! Tocmai nou, pctoaselor, ne'vorbete cu mai mult trie ! Valerie i terse dou lacrimi ce-i alunecau pe obraji. Crevel se nspimnt, doamna Marneffe se ridic n picioare exaltat. Linitete-te, micua mea !... m nspimni! Doamna Marneffe czu n genunchi. Doamne ! nu snt rea ! exclam ea mpreurindu-i minile. Indurare de primete oaia rtcit, lovete-o, f-o s sufere ca s-o scapi din minile ce-o fac mravi adulter, se va ghemui bucuroas pe umrul tu! se va ntoarce fericit n snul bisericii ! Se ridic, l privi pe Grevei, i Crevel se nfricoa vzndu-i ochii rtcii. i apoi, Crevel, tii ? M cuprinde teama uneori... Dreptatea lui Dumnezeu se mplinete i-n lumea asta ca i-n cealalt. La ce' rsplat m-a putea atepta de la Dumnezeu ? Rzbunarea lui cade n toate chipurile asu pra celui vinovat, ia toate formele nenorocirii. Toate ne norocirile, pe care imbecilii nu i Ie explic, snt ispiri; 1 Iat ce-mi spunea mama pe patul de moarte, vorbindu-m1 de btrneea ei. i dac te-a pierde ?... adug ea ua ' cleitndu-l pe Crevel ntr-o strnsoare slbatic... ah! '

andr ca "espingndu-l pe f c r e d i n c i o a s s o ul u i m e u . B i e t u l o m e p e m o a r t e , i e fac ? l nel pe marginea mormntului ! Crede c-i e U J u j copilul dumitale... Am si mrturisesc adevrul, a s dOib ndes c i ertarea lui , nai nte de a- i cere i ertare fui Dumnezeu. S ne desprim !... Adio, domnule Crevel ! continu ea stnd n picioare i ntinzndu-i im C re ve l o m n ca d e gh ea . A di o, dr ag ul m eu , n - o s ne mai vedem dect nt r-o lum e mai bun... i-am d ruit cteva plceri, pcate de neiertat, acum vreau... da, s am stima dumitale. Crevel plngea cu lacrimi fierbini. Nt rul e ! s t ri g ea i zbucni nd nt r- un hohot de' rs infernal, iat cum se pricep femeile evlavioase s-i s t oa rc u n f l e ac de d ou s ut e de m i i de f ra nc i ! i t u care vorbeti de marealul de Richelieu, modelul dup care a fost scris Lovelace 1 45 , te lai dus de astfel de abl oane, cum s pune S t ei nbock. i eu a put ea, dac a vrea s te cur de dou sute de mii de franci, nerod ce eti!... Pstreaz-i banii ! Dac ai un prisos, e-al meu ! Dac ai s dai un ban acestei femei onorabile, care face pe evlavi oasa fi indc are ci ncizeci i apte de ani, n-o sa ne mai vedem niciodat, i-ai s fii nevoit s-o iei pe e a ca amant ; a doua zi, o s-mi vii plin de vnti din P ri ci na m ng i eri l or ei col uroas e i s t ul de l acri m i l e ei , de s cufi el e- i caraghi oas e, de m i orl i t uri l e ei , care ac ca drgl enii le ce i le arat s semene cu ni te r Pote de ploaie. ~~ E drept, zise Crevel, c dou sute de mii de franci S1 nt bani... rne~~h lacome, nu glum, femeile cucernice!... ah! a vj n c j ' s e pricep s-i vnd mai bine predicile dect mjjj 6 1 1 1 ,] 1 0 ! c e ea ce-i mai rar i mai sigur pe acest p' P J a cerea... i fac l a romane ! Nu... ah ! l e cunosc, 285

1 i ce i-a fost ncredinat ? O i vino i n astItiul ce um ai venit i azi-diminea, s-mi inspiri sear, Plnn6i i voi prsi calea cea rea, voi renuna, ca giduri o ^ bucuriile dearte, la strlucirea neltoare Ma^f. ,chiar la cel pe care-l iubesc att de mult ! a lumlplpuic ! exclam Crevel. ~~~ c isprvit cu ppuica, domnule ! Se ntoarse, - 7ca o m i rmase demn, rece, indiferent. Las-m, spuse Iacrin ^;nmndu-l pe Crevel. Care-i datoria mea ?... s ~7o femeie virtuoas i, cu ochii umezii de

ta

cu un aer vistor. Nu. A t u n c i , d o m n u l e , v o i a i s m p r u m u i c i u me i l eb t r i n e c e l e d o u s u t e d e m i i d e f r a n c i d e s t i n a i rup e n i i casa m ea ? Iat o crim d e lese-ppu ic !... D ar sta i i asc u lt -m ! D a c a i da ba n ii pe ntru v re o n ero zie fila ntra i ic op t r e c e d r e p t u n o m d e v i i t o r , s e n s u f l e i e aa , fi ic e a d i n t i c a r e t e - a n d e m n a s - o f a c i , c c i e t i p r e ac a asiv n p o i s c r ie lu c r r i p o l it ic e im p o r ta n te , c a r e s - i a d u c vreo r e p u t a i e , n - a i u n s t i l c a r e s - i n g d u i e s uom p l i brour, ai putea s-i gseti un rost ca toi cei de f e l u l t u , c a r e - i c r e e a z u n n i m b d e g l o r i e p u n n d u - s e n fru n tea un e i m ic ri so c ia le, m o ra le , n a io n a le sa u ge n era le . D e b in efacere n u te m a i p o i a p u ca , a nc p u t p e m i n a t u t u r o r . . . P r o b l e m a d e i n u i l o r , c r o r a l i -s e a s i gu r o so art m ai bu n d ect a (bieilo r p rlii de oam eni c u m s e c a d e , e c a m r s u f l a t . A v r e a s t e v d -n s c o cind pentru doua sute de m ii de franci ceva m ai greu, ceva ntr-adevr folositor. S-ar vorbi de tine ca de un M on 'tyon, i m -a sim i m ndr ! D a r s a runc i do u su te de m ii de fra nc i n tr -un ag h ia sm ta r, s -i m p ru m u i un e i fem ei cucernice, prsite de brbatul ei pentru un m ot[v oarecare, de ! un m otiv trebu ie s fie ! (pe m ine m a pa* r s e t e c i n e v a ? ) , e o n e r o z i e c a r e n e p o c a n o aus t r n p o a t e n c o l i d e c t n c a p u l u n u i f o s t n e g u s t o rr" e p f d fum uri ! M iroase a tejghea. D up dou zile, n-ai m ai n d r z n i s t e p r i v e t i n o g l i n d ! D u - t e s - i d eap ul ia^ b " b a n c , f u g i r e p e d e , c c i n u t e m a i p r i m e s c f t ar n a c sum e i. H ai ! d u-te, .grbete-te ! l m pinse pe C revel de um eri afar din cam er znd c u m n f l o r e a p e c h i p u l s u d i n n o u z g r c e n i a c ei ^ e ^ s_ n c h i s e u a a p a r t a m e n t u l u i , i z i s e : I a tz-b u rnaa t p e o L i s b e t h ! . . . C e p c a t c - i l a v e t e r a n u l e i ,r e a,l u l , . a l t f e l c e - a m m a i f i r s ! A ! b a b a v r e a p a i-n e a d e l a s n g ur !.,. i art e u ei."
286

A t u n c i a i p a t r u s u t e d e m i i d e f r a n c i ? n at e e b " r

- -> ce

hVaat s-i ia un apartament potrivit cu naltul su ]itar marealul Hulot se instalase ntr-o spilende pe strada Montparnasse, unde se aflau case princiare. Cu toate c nchinase n- nu locuia dect parterul. Clnd Lisbeth
prere, ar fi acoperit toat chiria, i contelui fra f^TQVenit locuina aproape gratuit, dar btrnul osta '"a /z De c'teva luni, marealul era frmntat de gnduri re - te Ghicise strmtorarea cumnatei sale, i bnuia neroc'irea, fr s poat afla pricina. Moneagul acela, !} 0.o surzenie att de voioas, devenise acum tcut, se crndea c ntr-o zi casa lui va fi adpostul baroanei Hulot i al fiicei ei i le pstra etajul nti. Se tia att de bine c averea contelui Forzheim era foarte modest, incit ministrul de Rzboi, prinul de Wissembourg, i dduse cu de-a sila vechiului su camarad o indemnizaie de instalare. Hulot folo'sise suma primit pentru a-i mobiJa parterul, unde jtotul era foarte cuviincios, cci nu rvnise bastonul de mareal, dup cum spunea, ca s mearg cu el pe jos. Pe vremea Imperiului, cldirea fiind proprietatea unui senator, saloanele de la parter fuseser aranjate foarte luxos, numai n alb i aur, cu sculpturi care se mai pstraser nc destul de bine. Marealul le mpodobise cu mobile vechi i frumoase n acelai stil. inea n remiz o trsur, care avea zugrvite pe portiere cele^ dou bastoane ncruciate, iar cnd trebuia s se duc in fiocchi, la minister, la castel, la vreo ceremonie sau la vreo serbare, nchiria cai. De treizeci de ani avea acelai ^servitor, un fost soldat, n vrst de aizeci de ni > a crui sor era buctreas, n felul acesta putea s ^conorniseasc vreo zece mii de franci, pe care-i aduga i sume ce o strnsese pentru Hortense. n fiecare zi, ven ea pe jos din strada Montparnasse pn n ntl stra( J p, a m e : ' ' ' trecnd pe bulevard, i toi invalizii, care-l tea r>6aU' Se Preau i i salutau, iar marealul i rspl_Pe veterani cu zmbete. ntr . o ^ lne -i omul n faa cruia facei drepi ? l ntreb un tnr lucrtor pe un cpitan btrn de la InAm s-t spun povestea ndat, biete, rspunse Eterul -"'"' se aez ca un om resemnat s asculte Ul1 r flec In 1809, ncepu veteranul, acopeream flancul
887
veni ^

3-i tin casa, voi s subnchirieze etajul nt'i care,


' - "- ------------- < i _ _ i -"i . - "

m a r i i a r m a t e , d e s u b c o m a n d a m p r a t u l u i , C a r e drepta asupra Vienei. Ajungem la un pod aprat rf S e '" baterii t fe ; de tunuri aezate pe un fel de stnr redute una deasupra alteia, care barau podul. comanda marealului Massena 146 . Cel pe care fTl ^^ Su b era pe atunci colonel de grenadiri ai grzii, i m p V a z ui cu el... Coloanele noastre stpneau un mal' al fl Uv ^ ea ai r ed ut el e er au d e p ar t e a c ea l a l t . De t r ei o ri f u "'

i fu podul, i de trei ori ne-am poticnit. Chemai-l pe ordon marealul, numai el i oamenii lui snt n S f s-o scoat Ja capt." Sosim. Ultimul general care se ^ trgea din faa podului l opri pe Hulot sub btaia f' cului, ca s-l sftuiasc n ce fel s procedeze, impi" dicndu-i astfel trecerea. Nu-mi trebuie sfaturi', ci j Qe " s trec", rspunse linitit generalul ajungnd la'pod n fruntea coloanei sale. i-apoi bumm ! treizeci de tunuri se descrcar asupra noastr!... Ei, drcia draculuiI strig lucrtorul, mulfi trebuie s se fi ales cu crje!" Dac l-ai fi auzit ca mine rostind n linite vorbele acelea, tinere, l-ai saluta pn la pmnt ! Nu-i att de cunoscut ca podul Arcole U7 , dar poate c-i mai mre. iam ajuns cu Hulot n pas alergtor pn la baterii. Glorie celor care au czut acolo ! fcu ofierul sco{ndu-i plria. Bieii kaiserlici U8 au rmas nucii. De aceea, mpratul l-a fcut conte pe btrnul pe care-l vezi ; prin eful nostru ne-a cinstit pe toi, iar acum, pe bun dreptate, l-au fcut mareal. Triasc marealul", strig lucrtorul. Poi s strigi ct vrei ! marealul a surzit de-atta bubuial de tun." Anecdota de mai sus arat ct de mare era respectul pe care invalizii l purtau marealului Hulot, care, datorit nestrmutatelor sale idei republicane, ctigase simpatia tuturor locuitorilor din cartierul su. i venea greu s vezi mhnirea acestui suflet curat blnd i nobil. Baroana era silit s mint, ascunzin cumnatului ei, cu iscusina femeii, groaznicul adevr, dimineaa aceea nenorocit, marealul, care dormea p ^ in ca toi btrnii, o nduplecase pe Lisbeth s-i des a . nuiasc situaia fratelui su, fgduindu-i, drept rsp a a indiscreiei svrite, s-o ia n cstorie. V nchip plcerea pe care o simea fata btrn lsnd aiul"1 sa 1 smulg mrturisirile pe care voise s le fac mare
288

tiase j n c a s , cci n felul acesta, i conrnd se s oli^ a c - e j e dumitale nu se poate lecui ! striga Lisbeth " h a mai teafr a marealului... j a ur e C ..* glasului ei puternic i ascuit, loreira izbutea ^ a t I 1 vorb cu btrnul. i obosea plmnii, ntr-att ea ~ e - a r a te viit orul ui ei so c nu va fi niciodat s s' d r fnertru dnsa. su r < l - . ' a v u t trei amante, spunea moneagul, cnd avea ~" line !... Biata Adeline ! __ As cult - m pe mi ne, st ri g Li sbet h, ar fi bi ne s fii de influena dumitale pe lng prinul de Wissempr Vcr ca s capei pentru vara mea o slujb onorabil, s aib nevoie, cci baronul va avea reineri din leaf timp de trei ani. Am s m duc la minister, rspunse el, ca s-l vd mareal, s aflu ce crede despre fratele meu i s cer s-o ia sub protecia lui activ pe sora mea. Gsete-mi o ocupaie demn de ea ! __. D o a m n e l e d i n P a r i s c a r e s e o c u p c u f i l a n t r o p i a au ntemeiat, cu aprobarea arhiepiscopului, societi de bi nefac ere, au nevoi e de i ns pect oare, bi ne ret ri bui t e, care s cerceteze unde se afl adevrata mizerie. O astfel de ocupai e s -ar potrivi dragii m el e Adeli ne, ar fi pe placul inimii sale. Tri mit e dup t rsur, zi se marealul : m mbrac numaidect. Dac va fi nevoie, m duc i la Neuilly ! Cit o iubeti! Aadar, pretutindeni i venic am s m mpiedic de ea ! se gndi lorena. Lisbeth se fcuse stpn n cas de ndat ce venise, "ar nu n vzul marealului. Vrse spaima n cei trei servitori. i luase o camerist i-i desfura activitatea r f / a f ^ k t r n , p r e t i n z n d s i s e d e a s o c o t e a l d e t ot , , t o t ^ cutnd la tot pasul s-i fac viaa ct mai scumpului ei mareal. Tot att de republican ca re M l l t o r u * e * s o t- Lisbeth i plcea marealului prin p-lin' 6 ^ c e m o c ra t c e ' i ' de altfel se i pricepea grozav s-l TUease. Marealul, care de dou sptmni ducea un i a i mai ' lui d ai ^un * se vedea ngrijit ca un copil de mama v i ' t ^ S c o P e r i s e p n l a urm c Li s bet h era nt r-o pri tovara visat.
eri

19 -

a Bette

89

Drag mareale ! strig ea ntovrindu-] peron, ridic geamurile, s nu te trag curentul ?- pentru mine !... ' *a Marealul, flcu btrn, care nu fusese niciod C J colit, i zmbi la plecare Lisbethei, cu toate c 'i era plin de amrciune. sufletChiar n clipa aceea, baronul Hulot ieea Ministerul de Rzboi, ducndu-se. spre cabinetul alului prin de W i s e b 1 h alului, prin de Wissembourg, care-l chemase, c nu ate era un lucru extraordinar ca ministrul s"rh pe unul dintre directorii si generali, contiina T- Hulot era att de bolnav, nct i se pru c fig , ur Mitouflet avea ceva sinistru i ntunecat. * , Cum se simte prinul, Mitouflet ? ntreb el * 1 cuindu-i biroul i ajungndu-l pe uier, care o Jua" ' Se nainte. E suprat pe dumneavoastr, domnule baron, rs punse uierul, cci vocea, privirea i chipul lui preves-" tesc furtun... Hulot se fcu pmntiu i rmase tcut, strbtu anticamera, saloanele i ajunse, cu inima btndu-i n valnic, la ua cabinetului. Marealul, care mplinise aptezeci de ani, cu prul alb colilie, cu fata tbcit ca a btrnilor care au ajuns aceast vrst, avea o frunte att de vast nct puteai s-i nchipui c e un cmp de btlie. Sub cupola aceea cenuie acoperit de zpad, strluceau, umbrii de arcadele proeminente ale sprncenelor, doi ochi de un albastru napoleonian, aproape ntotdeauna triti, grei de gnduri amare i de 9 preri de ru. Acest rival al lui Bernadotte " ndjduise s se odihneasc pe un tron. Dar ochii i deveneau dou fulgere teribile cnd trdau un sentiment puternic. Vocea sa, de obicei adnc, avea atunci izbucniri stri dente. Cnd se nfuria; prinul devenea din nou soldat, ntrebuinnd limbajul sublocotenentului Cottin, fr sa in seama de nimic. Hulot d'Ervy l zri pe-acel le" btrn, cu prul zbrlit ca o coam, n picioare, rezema n cu spatele de marginea cminului, cu sprncenele > ' cruntate, cu privirea, n aparen, distrat. s uS La ordinele dumneavoastr, principe ! P Hulot curtenitor i cu un aer degajat. ^ .
J

imic. Privirea aceea de plumb parc ar fi fost sfuna jui Dumnezeu, Hulot n-o putu ndura i plec, privirea h tie tot( i zise eJ flCurC NJu-{i spune nimic contiina ? ntreb marealul vC ~"%pa'sa nbuit i grav. jmj spune, principe, c snt,e pesemne, vinovat ra sa va cu "~~ us la ca ^ razii In Algeria f ntiinez, aI c p- mea j cu gusturile pe care le am, dup patruvirS c jnci de ani de serviciu, snt un om srac. Cu*i principiile celor patru sute de alei ai Franei, ii D0D acetia snt invidioi pe toate situaiile nalte, redus a lefurile minitrilor, ce mai vorb !... ncearc " ]e cer j bani sa pentru un vechi slujba !... La ce te poi { ta din partea unor oameni care-i pltesc att de. 'u pe magistrai ? r care dau ase franci pe zi muncitoior din portul Toulon, cnd e absolut imposibil s tr iasc o familie cu mai puin de opt franci ! care nu se andesc la mizeria funcionarilor din Paris cu lefuri de ase sute, o mie i o mie dou sute de franci i care rvnesc la locurile noastre pltite cu patruzeci de mii de franci!... n sfrit, care nu vor s napoieze coroanei un bun al coroanei confiscat n 1830, i nc un bun cumprat de Ludovic al XVI-lea 130 cu banii lui ! cnd li se cerea s-l napoieze unui prin srac !... Dac n-ai avea avere, v-ar lsa foarte frumos, principe, ca pe fra tele meu, numai cu leafa, fr s-i aminteasc c ai salvat marea armat mpreun cu mine, n cmpiile mltinoase. ale Poloniei. Ai furat statul ! Pentru faptele comise, poi fi Wmis n faa Curii cu juri, rosti marealul, ca i ca sierul acela al Vistieriei ! i mai poi vorbi cu atta uurin?... Dar e o mare deosebire, monseniore ! strig baro- ^ul Hulot. Mi-am vrt 1 eu oare minile ntr-o cas de ce^ mi s-a ncredinat ?... C svreti asemenea ticloii, n situaia du ne,- c ut> ti de dou ori vinovat, cci te-ai dovedit i nO g t ?P 1 Ai compromis ntr-un chip mrav nalta 't" ^traie, care a fost pn acum cea mai tril , Ita ^in toat Europa !... i pentru ce, domnule ! penzise Ua SU 'e ^ e m" ^ e fr anc i i - pentru o nemernic !... mare alul cu o voce teribil. Eti consilier de stat, siml soldat care-i vinde echipamentul e pes

Din clipa n care directorul trecu pragul si p ajunse la civa pai de el, marealul l privi inta
290

na

. ^Lj

19

^ m i n istraie, care a fost pn acum cea mai t

Ia t

^ i

291

depsit cu moartea. Iat ce mi-a povestit ntr~o zi Coi Pourin, din regimentul doi lncieri. Pe cnd era ^'^l verne, unul dintre oamenii lui s-a ndrgostit de^ ^a" sacian, care dorea un al , drcoaica l-a scit att a*' ct bietul lncier, care trebuia s fie naintat se & ' ^' major de cavalerie, dup douzeci de ani de serv^' i care era fala regimentului, a vndut, ca s-i r, 1 ^' drui alul, nite lucruri de-ale companiei sale. tii 9 ^ fcut lncierul, baroane d'Ervy ? A mncat geami06" unei ferestre dup ce le pisase, i-a murit bolnav ^ unsprezece ore, la spital... Vezi de poi s mori i ^lr> neata de o apoplexie, ca s-i mai putem salva onoarea1" Baronul se uit la btrnul viteaz cu ochii rtcit" i marealul, vznd expresia aceea care trda laitatea simi cum i se roesc obrajii i cum i se aprind privirile' Se poate s m prsii ?... bolborosi Hulot. In rnomenPul acela, marealul Hulot, care aflase c fratele su i ministrul erau singuri, i ngdui s intre, i se duse ctre prin, de-a dreptul, ca surzii. A ! strig eroul campaniei din Polonia, tiu de ce-ai venit, drag prietene !... Dar totul e de prisos!... De prisos ?... dect cuvntul din repet marealul Hulot, care n-auzise Da, vrei ? rarm. cine-i fratele tu s-mi vorbeti de fratele tu. tii tu Fratele meu ?... ntreb surdul. S-i spun eu cinei, strig marealul, e un escroc nedemn de tine !... i-n ochii marealului cuprins de furie scapr privirea aceea fulgertoare, care semna cu a lui Napoleon i care nfrngea voinele i gndurile. Mini, Cottin ! rspunse marealul Hulot devenind livid. Arunc-i bastonul cum mi-l arunc i eu !... Ip staU la dispoziie. Prinul se duse de-a dreptul spre camaradul sa > se uit int la el i-i spuse n ureche, sMngndu-i ro"1 Eti n stare s te-ari brbat ? Ai s vezi... 2j Atunci, ine-te bine ! trebuie s nfruni cea mare nenorocire ce i se putea ntmpla. Prinul se ntoarse, lu de pe mas un dosar i-' P n minile marealului Hulot, strigndu-i : 292
e

j Forzheim citi urmtoarea scrisoare anexat


E

xCELENEI-SALE PREEDINTELUI CONSILIULUI (Confidenial)

Alger, data ...


c cnm pul meu principe, ne-a czut pe cap o afacere nri cum vei vedea din actele pe care vi le pe scurt, baronul Hulot d'Ervy a trimis n provincia n an pe u/ ' unc ^' de-al su, pentru a face nvrteli cu afinele i furajele, i i-a dat drept complice un magaoner. Acest magazioner a fcut mrturisiri complete, ca s-i dea importan, i pn la urm a evadat. Procurorul regal, vznd c n aceast afacere snt amestecai doar doi funcionari subalterni, a pornit o anchet sever, dar Johann Fischer, unchiul directorului general In subordinele dumneavoastr, ameninat de a fi trimis n faa Curii cu juri, s-a njunghiat n nchisoare cu un piron. Afacerea s-ar fi sfrit aici, dac omul acesta cumsecade i cinstit, nelat, fr nici o ndoial, de complicele su i de nepot, nu s-ar fi gndit s-i scrie baronului Hulot. Scrisoarea lui, czut n minile justiiei, l-a uimit att de tare pe procurorul regal nct acesta a venit la mine. Arestarea i darea n judecat a unui consilier de stat, a unui director general devotat, care fle-a fcut mari servicii, cci ne-a salvat pe toi dup trecerea Berezinei1S1 reurganiznd administraia, ar fi 'nsemnat o lovitur att de puternic, nct am cerut s m ' se trimit dosarul. Ce-/ de fcut ? s lsm afacerea s-i urmeze cursul? avrid n vedere c principalul vinovat, aparent, rt, putem s nbuim procesul condamnndu-l pe ^gazioner n u p s ? t e j e IOcui onil general consimte s v fie transmise ac-fi 4' l ar baronul d'Ervy locuind la Paris, procesul va ti ?? mpeten ta Curii regale de-acolo. Am gsit aceast ? ^ sc P are , ca s ieim deocamdat din n293

Dar v rog, scumpe domnule mareal, s luau Ui3Q dect o hotrre. A i nceput s se vorbeasc p 're de aceast afacere nenorocit, care ne VQ pric/n ^^ nou tot attea neajunsuri ca i celor n cauz, da ^ * va da n vileag complicitatea marelui vinovat' dpCa Se 6 nu tim deocamdat dect procurorul regal, judec^ O rJ l de instrucie, procurorul general i cu mine. ' Ajungnd aici, marealul Hulot scp hrtia din n ' i, privindu-i fratele, vzu' c era de prisos s mai c^ ceteze dosarul, cut ns scrisoarea lui Johann Fisrw" i i-o ntinse, dup ce o citi dintr-o arunctur de or}?' Din nchisoarea 0 m Nepoate, cnd vei citi scrisoarea aceasta, eu nu vn' mai fi printre cei vii. Poi fi linitit, nu se vor gsi dovezi mpotriva dumi tale. Cum eu mor, i ipocritul dumitale de Chardin a dis prut, procesul se va opri. Chipul Adelinei noastre, pe care o faci att de fericit, m ajut s primesc moartea cu sufletul mpcat. Nu mai e nevoie s-mi trimii cei dou sute de mii de franci. Adio. Scrisoarea aceasta i-o va nmna un deinut, pe care cred c m pot bizui. Johann Fischei V cer iertare, rosti cu o mndrie nduiotoare marealul Hulot prinului de Wissembourg. Haide, tutuiete-m ca i nainte, Hulot! rs punse ministrul strngnd mna vechiului su prieten. Srmanul lncier nu s-a omort dect pe el, adug el 1 fulgerndu-l cu privirea pe Hulot ' d'Ervy. Cit ai luat? l ntreb cu asprime pe fratele su contele de Forzheim. Dou sute de mii de franci. Drag prietene, zise contele adresndu-se_ opt nistrului, ai s primeti napoi banii n patruzeci i de ore. Nu se va putea spune niciodat c un ova P care-l cheam Hulot a pgubit stat'ul, fie chiar cu cin parale. e Ce copilrie ! exclam marealul. tiu unde a a afl cei dou sute de mii de franci, i voi face n $ . ca en s fie restituii. Prezint-i demisia i cere-ti P
294

ti el fcnd s zboare o hrtie ministerial /- S j a captul mesei la care se aezase consilie1 1 * ^ ca re nu se mai putea ine pe picioare. Pro/mitele ar fi o ruine pentru noi foi, de aceea u ^ partea Consiliului de Minitri libertatea c esul d " i d d ii t t "-~ oceda cum voi crede de cuviin. ntruct ac ri 6 - ^ via lipsit de onoare, lipsit de stima mea, o rp.vti ^ ^ e njosire", vei primi pensia ce i se cuvine. numai : f-te ct mai uitat. 'Marealul sun. __ Funcionarul Marneffe e "aici ? _ Da, excelen, spuse uierul. _ Sa intre. __ Dumneata, strig ministrul vzndu-l pe Marneffe, "mpreun cu soia dumitale ai ruinat cu bun-tiin pe baronul Hulot d'Ervy, care-i de fa. V cer iertare, domnule ministru, sntem foarte sraci, trim numai din leafa mea i am doi copii, auto rul celui din urm fiind domnul baron. __Ce mutr de ticlos ! se adres prinul marealu lui Hulot, artndu-l pe Marneffe, Scutete-m de dis 15L> cursuri n genul lui Sganarelle , cont'inu el ; dac nu napoiezi cei dou sute de mii de franci, vei fi trimis n Algeria. Dar, domnule ministru, n-o cunoatei pe soia mea, a tocat tot. Domnul baron invita zilnic ase per soane la mas... Acas la mine se cheltuiesc cincizeci de mii de franci pe an. Pleac ! strig ministrul cu vocea lui formidabil, care trmbia atacul n toiul btliilor; n dou ore vei Primi ntiinarea detarii dumitale... iei ! Prefer s-mi dau demisia, rspunse cu obrznicie Marneffe, cci prea e de tot s fiu ceea ce snt i pe deaPfa sa mai primesc i lovituri ,- mie unuia nu-mi coni iei. ~~ c e lichea neruinat ! zise prinul. re ar 9 ul Hulot, care n timpul acestei scene rmp . Picioare, nemicat, palid ca un mort, privind pe fratele su, se apropie de prin i, lundu-i mna, *Q patruzeci i opt de ore paguba bneasc va fi a - ns onoarea !... Adio, mareale ! Ultima

1 1 1

lovit

ur

ai

<

Ner

ls? S#Sai

azboiuJ"i s-i Ina pstreze linitea denii^ m de necesara p e cm puJ de b ^ ' c a de gheat ' A doua zi, aprur n cteva ^ Ziar urmtoarele n H articole : e. la rubrici diferite ^^ baio ^ot d' nnmnul baron Hui regulile din administraia
r

rzi

H s

_ hotrhii : ' 9 e ,* svhite de m l e sluibnii avusese toat ncrederea H' m a fost lovit de un atac de'nn "} m l b aro Pa r a h z ln cabinetul ministrului ^ chiar Pe

? 2

din
clnr1

'Jre -

patruzeci 91 cuici de ani zadarnic combtut domnul Hulot, ' ' lentele sale ad

u i lu
aceast

i ce, rJ >

a.

h <* u n a d i n ^1 , ,
Domnul Hulot d'Ervy i r a M truzeci i cinci de ani'^
e mar

im

Provj Zate

de

5e afla

combtut ^L^^iu. L%Z' a


ni

ealului lmpli

larnic ^

296

este

uman dect m , i - , C I ' m realitate, uimei" "Starul, deprins din pricina

-Hugon,
297

d e p u t a t i c u m n a t a l d o m n u l u i c o n t e d e Raa s t i g n n u l M a s s o l , r a p o r t o r a l c o n s i l i u l u i , v a f i nu ^ "i-t m d e s t a t , i a r d o m n u l C l a u d e V i g n o n , r a p o r t oO t,l s'l > i: r Dintre toate tirile false, cea mai primejdioas ziarele de opoziie e minciuna oficial. Orict d ^&ai: 61 ar fi ziaritii, snt uneori pclii, cu sau fr ^' cel Q Vignon, din pres n sfereje nalte ale Puterii. Ziar i poate fi nvins dect de un ziarist. De aceea se n spune, adaptnd versul lui Voltaire : ' dibcia acelora dintre ei care au trecut, ca acel Vi di f l P j l
Ale Parisului fapte diverse nu-s ce crede uuratica lume

e ate

Marealul Hulot l lu pe fratele su, care se a$ez" respectuos pe scunelul din fa al trsurii, lsndu-l n* btrn n fund. Cei doi frai nu schimbar nici o vorb/ Hector era distrus. Marealul rmase eapn, ca im om care-i adun forele, care i le ncordeaz ca s susin o povar zdrobitoare. Dup ce ajunse acas, l conduse pe baron fr s rosteasc un cuvnt, numai prin gesturi poruncitoare, n biroul sau. Contele primise de la mpratul Napoleon o pereche de pistoale minunate, lucrate la Versailles ; scoase cutia, pe care era gravat inscripia : Druite de mpratul Napoleon generalului Hulot, din dulapaul n care o inea i, artnd-o fratelui su, i spuse: Iat leacul tu. Lisbeth, care privea prin ua ntredeschis, se repezi la trsur poruncind vizitiului s porneasc ntr-o goan pn n strada P'umet. n mai puin de douzeci de minute, trsura era ;napoi cu baroana, ntiinat de ame; ninarea pe care marealul o ndreptase asupra fratelui su. Contele, fr s se mai uite la fratele su, i chema servitorul credincios, veteranul care-l slujea de treizeci de ani. , starul Beaupied, i zise el, du-te de-l cheam pe n meu, pe contele Steinbock, pe nepoata mea Hortense la pe agentul de schimb al Vistieriei. E zece i jumtate ca ^ dousprezece s fie toi aici. Ia o trsur... i mi e repede !... adug el regsind o expresie republicana^ iua care o ntrebuina des pe vremuri. Apoi i rh - x fioros care-i fcea pe soldaii lui s stea cu ure
298

cerceta hiurile bretone, n 1799 (vezi '' "ndeplini porunca, domnule mareal, rspunse Y^ducndu-i dosul palmei la frunte. --i mai dea vreo atenie baronului, btrnul se birou, lu o cheie ascuns ntr-un dulpa i -, caset de ntoarse malahit legat n oel, un dar al Alexandru. Din hise ordinul lui Napoleon, mase ausese s restituie imp arului nite obiecte perso-rea'ui ^ prad n luptele de la Dresda, n schimbul n ? l e ' Napoleon spera s obin eliberarea lui Van- crora e 155 arul l rsplti mprtete pe generalul 'ufot dndu-i aceast caset i spunndu-i c ndjdu-te s se poat arta la fel de curtenitor fa de mp- l6tul francez, dar nu-l eliber pe Vandamme. Pe capacul r<r tei cutii,'mpodobit toat cu aur, se vedeau armele fmperiale ale Rusiei. Marealul numr bancnotele i monezile de aur aflate n cutie : avea o sut cincizeci i dou de mii de franci ! Nu-i putu stpni un gest de mulumire. In clipa aceea, intr doamna Hulot, ntr-o stare care ar fi putut nduioa chiar pe nite judectori de crime politice. Se repezi la Hector, privind cu un aer nnebunit, cnd la cutia cu pistoale, cnd la mareal. Ce ai mpotriva fratelui dumitale ? Ce i-a fcut soul meu ? ntreb ea cu un glas att de ptrunztor nct marealul o auzi. Ne-a dezonorat pe toi ! rspunse fostul osta al Republicii, cu o sforare care fcea s i se deschid iar una din vechile sale rni. A furat statul ! A necinstit numele ce-l port ; din pricina lui mi doresc moartea ; m -a ucis... Nu mai am alt putere dect aceea de a nanKr an l l Am fost umilit n faa lui Conde 15e al Reca i ' * n / a * a omuIu i pe care-l stimez cel mai mult, pe 1 m _ . e lui ade nvinovit pe nedrept de minciun, n faa " L r Wissenbourg !... Asta-i nimic ? Iat cum i-a servit patria ! 5i"i terse o lacrim. Pete - aCUm vine la rnd famiIia ! continu el. V r-ti mp pilne a Pe care v-o pstram, economiile agonisite St >ldat e treizeci de an i- comoara strns de un btrin s Puse e ^ U ? Te ^ a ttor lipsuri ! Uite ce v hrzeam ! Fischer aratnd biI etele de banc. i-a ucis unchiul, cci ' U n suflet curat i nobil de alsacian, n-a putut,
299

aa cum face Hector, s ndure gndul ca nume] ran s fie ptat. n sfrit, Dumnezeu s-a artat ^ ^ at ngduitor cu el nct l-a lsat s-i aleag un n Q ^ t : tre femei ! A avut norocul nemaivzut s se nsare c^ o femeie ca Adeline i a nelat-o, i-a fcut viaa er a prsit-o pentru nite destrblate, nite lepd* 1 nite saltimbance, nite actrie de teapa unei r d ' Josepha, Marneffe !... Iat omul pe care l-am socot t pilul meu, mndria mea !... Dac te mpaci cu viata r loas n care te-ai vrt, pleac, nenorocitule! MlCi" puterea s-mi blestem fratele pe care l-am iubit 'at"t"Q" mult, snt tot att de slab fa de el ca i dumneata Ari line, dar s nu mai apar niciodat n faa mea. i'im zic s asiste la nmormntarea mea, s mearg n urm-." sicriului meu. S se ruineze cel puin de crima lui, dac" nu poate s aib remucri... Marealul, livid la fa, se 'ls pe divanul din birou cu puterile sleite de cuvintele solemne pe care le rostise' i, poate pentru ntia oar n viaa lui, dou lacrimi i se rostogolir, curgndu-i de-a lungul obrajilor. Srmanul meu unchi Fischer ! strig Lisbeth punndu-i batista la ochi. Drag frate ! spuse Adeline venind s ngenun cheze naintea marealului, triete pentru mine! Ajut~m s-l mpac pe Hector cu viaa, i-l fac s-i rs cumpere greelile !... El ! rosti marealul, dac mai triete nc, nseamn c n-a ajuns la captul crimelor sale ! Un om care a dispreuit o soie ca Adeline, care i-a ucis simimintele de adevrat republican, dragostea de ar, de familie i fa de cei oropsii, simiminte pe care m-am silit ntotdeauna s le sdesc n suflet, un astfel de om

e un monstr u, un porc... Ia-l de aici, dac l mai iubeti, cci

aud n mine o voce care-mi strig s-mi ncarc pis* oalele i s-i zbor creierii ! Dac l-a ucide, v-a saiv pe voi toi, iar pe. el de sine nsui ! Btrnul mareal se scul cu o micare att de a:vnintoare, nct biata Adeline strig : Haide, Hector! ' i lu soul i prsi casa, trgndu1 dup ^ baron, care era att de zdrobit, nct trebui s-l ui trsur ca .s-l duc n strada Plumet, unde czu la Omul acesta, aproape distrus, rmase mai lte
300

i lu soul i prsi casa, trgndu-l dup bi 1 u

f znd inncarea, fr s rosteasc o vorb. % nduplec, dup multe lacrimi, s ia mcar [ine J i jj ve ghea, stnd la cptiul lui, i, din toate o s ^f pl( ^ ce -i umpleau odinioar sufletul, nu-i mai o mil adnc. i jumtate, Lisbeth introduse n ti scumpului ei mareal, de care nu se mai destu c abine ^ ;t ^ p nspimntat era de schimbrile prfea. care se notar i pe contele Steinbock. conte, zise marealul, te rog s semnezi 'zatia necesar pentru aUt nepoat-mea, soia dumiiale, - r noat vinde un titlu de Ca Sa rent, din care nu are dect H proprietate. Domnioar Fischer ncuviineaz "reast vnzare, renunnd la uzufruct. Da, drag conte, spuse Lisbeth fr ovire. ,_ Bine, draga mea, rspunse btrnul osta. Ndj duiesc s mai triesc de ajuns ca s te pot rsplti. Nu m ndoiam de dumneata, eti o adevrat republican, o fiic a poporului. Lu mna fetei btrne i o srut. Domnule Hannequin, se adres el notarului, f actul necesar sub form de procur i vezi s-l am pn la ora dou, ca s pot vinde renta astzi la burs. Titlul ! are nepoata mea, contesa, care va veni s semneze actul, mpreun cu domnioara, cnd l vei aduce. Dom nul conte are s te ntovreasc pn la dumneata, ca s-i dea semntura. Artistul, la un semn al Lisbethei, l salut cu respect pe mareal i plec. A doua zi, la ora zece dimineaa, contele de Forzhem ceru s fie anunat prinului de Wissembourg i fu primit
iat>
T

.7" Ei - drag Hulot, i se adres marealul Cottin nanar * V unului su prieten ziarele, vezi c am salvat P ntele \I - citete... l u / ^Hulot puse gazetele pe masa vechiului su ^i-i ntinse dou sute de mii de franci. Iat ceea ce a luat fratele meu de la stat, zise el. Asa-i nebunie ! exclam ministrul. E cu neputin, vrbind 6*- ^ U*nc * cornetul pe care i-l ntinse marealul i neVo -,. UJX la ureche, s operm aceast restituire. Am fi f Cut tJ a mr turisim delapidrile fratelui dumitale, i-am p Ce se poate ca s tot

le ascundem...

301

care-l vzu adnc micat, deschise braele ca s-l str" ' i prinul l mbria pe mareal. mi pare, zise el ^ spunndu-i adio mi iau rmas bun de la toat arm-'t cea mare. Adio, deci, -ttrne, i scumpe camarad ! SpUS: ministrul. Da, adio, cci m duc acolo unde se afl ostaii notri pe care i-am plns... n clipa aceea, intr Claude Vignon. Cele dou vechi rmie ale falangei -napoleoniene se salutar grav, fcnd s dispar de pe chipurile lor orice urm de emoie. Cred c ai fost mulumit de gazete, excelen? ntreb viitorul raportor. Am manevrat n aa fel ca foile opoziiei s cread c au publicat secretele noastre... Din nefericire, totul e zadarnic, replic ministrul. privindu-l pe mareal, care prsea salonul. Mi-am lua: chiar acum un ultim rmas bun, care m doare mult. Marealul Hulot nu mai are nici trei zile de trit, an: vzut asta, de altfel, de ieri. Omul acesta de o cinste sublim, un soldat pe care ghiulelele l-au cruat, cu toat vitejia lui... uite... aici, pe fotoliu... a primit lovitura de moarte, din mna mea, printr-o hrtie !... Sun i^pru n ceste s-mi vin trsura. M duc la Neuilly, aduga e punnd cele dou sute de mii de franci n portolo i ministerial. . Cu toate ngrijirile Lisbethei, trei zile mai trzni,' realul Hulot i ddu sufletul. Asemenea oameni s i ' fal pentru partidele lor. Pentru republicani, mare era idealul patriotismului. Astfel toi se alturar ^ tegiului, care fu urmat de o mulime imens. A ^ administraia, Curtea regal, poporul, toat lumea v omagieze nalta virtute, cinstea neclintit, gloria ^ tat. Nu oricine poate avea poporul n urma cor
302

F cu ei ce pofteti, nu vreau ca n avut liei Hulot s fie vreun ban furat de la stat, spuse -" Voi cere regelui s-mi dea dispoziii n C nte lt privin. S nu mai vorbim de asta, adug m' 0 -^ 5 ' dndu-i seama de neputina de a nvinge sublim 1I1l-stri a lri pnare a btrnului. ce. Rmi cu bine, Cottin, rosti btrnul lund prinului de Wissembourg, mi simt sufletul ca de o ^ Apoi, dup ce fcu un pas, se ntoarse, se uit i a " D

tuar. nmormntarea asta purta pecetea unei mr-^uno de delicatee, de bun-gust i de suflet, care, c nd, amintesc meritele i gloria nobleei din C1U" prntre cei care urmau sicriul se afla i btrnul francezejyjontaurari( fratele aceluia care fusese adversarei^ ^ sa i779 ne fericit, al lui Hulot n revolta uanilor Marchizul, murind sub gloanele guvernamental i ncredinase ostaului Republicii pe fratele mai l '(Vezi uanii.) Hulot primise cu atta bun-cre-'^r testamentul verbal al nobilului, nct izbuti s salbunurile tnrului, pe atunci emigrat. De aceea, ^vechea noblee francez aduse oniagiile sale soldaturi care cu nou ani n urm o nvinsese pe Madame 137 . Pentru Lisbeth, moartea marealului, cu patru zile nainte de ultima strigare a cstoriei, fu ca trsnetul care arde recolta mpreun cu hambarul. Lorena, cum se ntmpl adesea, srise peste cal. Marealul murise de pe urma loviturilor pe care ea i cu doamna Marneffe le pricinuiser familiei. Ura fetei btrne, care prea potolit de izbnd, crescu o dat cu speranele ei spulberate. Lisbeth se duse s-i verse furia la doamna Marneffe ; rmsese fr locuin, cci marealul ncheiase contractul de nchiriere numai pe durata vieii sale. Crevel, ca s-o consoleze pe prietena Valeriei sale, i lu economiile, pe care le dubl cu mult generozitate, i i plas capitalul cu cinci la sut, dndu-i uzufructul i punnd nuda Proprietate pe numele Celestinei. Datorit acestei operaW, Lisbeth avu o rent viager de dou mii de franci, a facerea inventarului, se gsi o comunicare a mareas \r tr e - cumn at a sa > nepoata sa Hortense i nepotul Q u Victorin, nsrcinndu-i s plteasc cu toi mpreun treh v a era e ! 9 ^ mi e dou sute de franci aceleia care T* a sa "i fie soie, domnioarei Lisbeth Fischer. feline, vzndu-l pe baron ntre via i moarte, i! S .f~' a cu nd timp de cteva zile decesul marea-. ^i ^ s ^ et h veni n doliu, i groaznicul adevr unsprezecea zile de la funeralii. Aceast ' uP unsprezece zile de la funeralii. Aceast Ov itur l fcu pe bolnav s-i recapete energia,
303

ise Se

toat familia adunat n salon, mbr^ ' mnnd tcut la ivirea lui. n cincispre- e ^ ot slbise i arta ca o stafie, nfindu-se Ca umbra celui de altdat.
Iie ru r

T re bu i e s l u m o hot r r e, zi s e el c u q l a aezndu-se ntr-un fotoliu i privind adunarea c}; c lipseau C revel i St ei nbock. are Nu mai putem rmne aici, spunea tocmai u tense, n clipa cnd intra tatl ei, chiria e prea scum ? r " n privina locuinei, spuse Victorin rup n c j f i p a y Peai bila tcere, ofer mamei... Auzind aceste cuvinte, care preau c-l exclud h ronul, care sttea cu capul plecat contemplnd f] O ri ?" covorului fr s le vad, i nl fruntea, aruncnc/? privire jalnic avocatului. Drepturile unui tat snt t o > deauna att de sfinte, chiar cnd e un ticlos lipsit d" e onoare, nct Victorin se opri. Mamei tale... repet baronul. Ai dreptate, biete Apartamentul de deasupra noastr, din pavilion s f r i C el es ti ne fraza brbat ul ui ei . V stingheresc, copii ?... ntreb baronul cu blndeea oamenilor care s-au osndit singuri. Pe viitor putei fi f r g ri j , n -o s m ai a ve i de c e v pl ng e d e t at l vostru i n-o s-l mai vedei dect n clipa cnd nu vei mai avea de ce s v fie ruine de el. Se duse la Hortense i o srut pe frunte. i deschise braele fiului su, i Victorin se arunc la pieptu-i cu dezndejde, ghicindu-i inteniile. Fcnd un semn Lisbethei, care se apropie, baronul o sruta pe frunte. Apoi se ret rase n odaia lui , iar Adeli ne, cupri ns de nelinit e, l urm. F rat el e m eu avea drept at e, Adel i ne, i spus e el undu-i mna. Nu snt vrednic de viaa de familie. N-am ndrznit s-i binecuvntez dect n fundul sufletului meu pe bieii copii, care au avut o purtare sublim ; spune-le c n-am putut dec t s-i srut, cci o binecuvntare de la un om mrav, de la un tat care-i asasinul i pacostea fami li ei , n loc s fi e s priji nul i gl oria ei , ar putea sa le fie fatal. Dar am s-i binecuvntez de departe, n ' i e " care zi. Iar ie numai Dumnezeu singur, cci e atotputer nic, poate s-i rsplteasc dup meritele tale ! j a _. t -m , zi s e el ngenunchi nd n fa a s o i ei s al e, l u n d u minile i udndu-i-le cu lacrimi. . .,a Hector ! Hector ! greelile tale snt mari, dar in^ lui Dumnezeu e nesfrit, i ai putea ndrepta totul ai rmne cu mine... Ridic-te, cu gnduri cretineti, ^ gul meu... i snt soie, nu judector. Snt a ta,

ei du-m cu tine oriunde te duci, m simt n c f t consolez, s-i fac viaa suportabil prin dragare saflrjja i respectul meu... Copiii notri i au ros-gostea- 9 ^ u maj e aU ne voie de mine. Las-m s ncerc turi' i+' re z s te nveselesc. ngduie-mi s mpart cu s te " lS a7Ur iie surghiunului i ale mizeriei, oa s i le tin e ne " - t am s fiu bun la ceva cel puin s te
r

tin ot am s fiu bun la ceva, cel puin s te ' ad 7c de cheltuiala unei slujnice... JL M ieri, scumpa i iubita mea, Adeline ? __ Te iert, dar ridic-te, dragul meu ! __- Bine, cu iertarea ta, am s pot tri ! continu el ri-,. |n(ju-se. M-am ntors aici n camera noastr, ca s nu rfi copiii notri martori la njosirea tatlui lor. Ah ! s n fiecare zi n faa ta un tat criminal ca mine e ceva nspmnttor, care nimicete puterea printeasc i dezbin familia. De aceea nu pot rmne n mijlocul vostru, v prsesc, ca s v cru de privelitea odioas a unui tat nedemn. Nu te mpotrivi fugii mele, Adeline. Ar nsemna s ridici chiar tu piedica pistolului cu care mi-a zbura creierii... i apoi, nu m urma n surghiunul meu, m-ai lipsi de singura putere care-mi mai rmne a remucrii. Energia lui Hector o sili pe Adeline, care era sleit de puteri, s tac. Femeia asta, impuntoare n mijlocul attor ruini, i afla curajul n sentimentul unei comuniuni desvrite cu soul ei. l tia al ei, simea c are misiunea sublim de a-l consola i de a-l reda vieii de familie, de a-l mpca pe el cu sine nsui. Hector, m lai s mor de dezndejde, de grij i de nelinite ?... Asta vrei tu ? exclam ea vznd c-i Pierde izvorul energiei sale. M- voi ntoarce la tine, nger cobor/t din cer anume parc pentru mine ,- m voi ntoarce, dac nu boW\mcar cu bunstare. Ascult, drag Adeline, nu pot ne aici dintr-o mulime de motive. Mai nti, pensia care y a fi de ase mii de franci, e angajat pe patru s ani ^.aadar n-am nimic. i asta nu-i tot ! Snt ameninat Ca u ar estat peste cteva zile, din pricina polielor pe snt m s em nat la ordinul lui Vauvinet... De aceea instr neV^S is ar Un ^ ^ P P na ce Victorin, cruia i voi lsa nea * reci P se, mi le va fi rscumprat. Dispariia a * de-mare folos la ncheierea acestei operaiuni. Pensia mi va fi liber, cnd Vauvinet i va fi
305

primit banii, voi reveni n mijlocul vostru. Tu nstare s pstrezi taina surghiunului meu. Fii linisi plnge, Adeline... E vorba numai de o lun... i Unde >ai s te duci ? ce-ai s faci ? ce-are ntmple cu tine ? cine te va ngriji, cci nu mai eti las-m i pe mine sa dispar mpreun cu tine, s n strintate, spuse Adeline. Bine, vom vedea, rspunse el. Baronul sun i i :air porunci Mariettei s-i strnq lucrurile, s le pun repede n geamantane, fr s nimeni. Apoi, mbrindu-i soia ntr-un elan de hib? cu care nu mai era obinuit, o rug s-l lase singu/6 clip, ca s scrie lmuririle de care are nevoie Victorin fgduindu-i s nu plece de acas dect noaptea m preun cu ea. ndat ce baroana se ntoarse n salon vicleanul moneag, trecnd prin cabinetul de toalet, iei n anticamer, lsnd Mariettei un petic de hrtie pe care scrisese : Trimite geamantanele cu trenul de Corbeil domnului Hector, poste-restante, Corbeil. Baronul, lund o trsur, ajunsese ht-departe pe strzile Parisului, cind Mariette veni s-i arate baroanei nsemnarea i s-i spun c domnul ieise n ora. Adeline se repezi n camera lui, tremurnd mai tare ca oricnd , copiii, auzind un ipt sfietor, o urmar speriai. O ridicar de jos leinat i o culcar n pat, cci fusese cuprins de o febr nervoas, care o inu ntre via i moarte timp de o lun. Unde-i ? atta putea rosti. Cercetrile lui Victorin nu duser la nici un rezultat. Iat de ce baronul ceruse vizitiului s-l duc n piaa Palais Royal. Acolo, recptndu-i toat luciditatea, ca s-i poat nfptui planul chibzuit n timpul zilelor cit sttuse n pat zdrobit de durere i de suprare, strbtu galeriile de la Palais Royal i se duse s ia o splendida trsur de pia, n strada Joquelet. Urmnd porunca primit, vizitiul intr n curtea casei din strada Vil e l'Eveque, unde locuia Josepha i ale crei pori se dese seser larg la strigtul omului de pe capra, lsnd treac trsura cea impuntoare. Josepha de curiozitate cobor, minata ^ ; feciorul i spusese c un btrn neputin' cios, care nu era n stare s coboare din trsur, o ruga sa vin jos pentru o clip. Josepha ! eu snt !...
306 treac trsura m .m ^it--' a m
T_

' - """

cntreat l recunoscuse pe Hulot numai


c i tu eti, srmane prieten ! Drept s-i spun, u monedele de douzeci de franci splate de

dup meni ermam-a i pe care zarafii nu le mai primesc. e vreii ^ | ^ a e ^ r S p U n s e Hulot, cci abia am scpat
se
c

u monede

p e

aele morii ! Dar tu ai rmas tot frumoas ! Vei fi rp gi bun ? 0 t- S vedem, depinde ! zise ea. ___ jite ce-i, relu Hulot. Poi s m gazduieti ntr-o A ie de servitori, la pod, pentru cteva zile ? Am rmas (- un ban, fr nici o ndejde, fr pine, fr locuin, fr soie, fr copii, fara adpost, fara onoare, fara cu fg r prieteni, i, mai ru dect toate, sub polielor... ameninarea Srmanul Prea muli fr". Nu __ Tu rzi, iar eu snt pierdut ! exclam baronul. i 158 eu care m bizuiam pe tine, ca Gourville pe Ninon . Am auzit, zise Josepha, c o femeie din lumea bun te-a adus n halul sta ! mecherele ! Se pricep mai bine ca noi s jumuleasc o curc ! Parc ai fi un schelet p rsit de corbi... eti strveziu ! N-avem vreme de pierdut, Josepha ! Intr, dragul meu ! snt singur, i servitorii mei nu te cunosc. D drumul trsurii. i pltit-o ? Da, rspunse baronul pe cnd cobora sprijinindu-se de braul Josephei. Dac vrei, poi trece drept tatl meu, l sftui cnu tareata cuprins de mil. II instala pe Hulot n salonul superb unde baronul o v azuse ultima oar. fraii ^. ac * ev rat, btrne, i se adres ea, c i-ai ucis tecat I unchiul - c ti-ai ruinat familia, c ai supraiporafi ra It C!S? co PiiIo r ti i ai tocat cu prinesa ta banii fu' statului n Africa ? Jironul i plec cu tristee capul. c ndu~s S tii c asta mi P lace - strig Josepha ridi- dan an f. entuz iasmat. Distrugere pe toat linia ! E sarim ! T C-'' ^ re ! Desvr" ' S fii canalie, dar s ai se dg '. ^ Mrturisesc, prefer o min spart, ca tine, ce cu a tef^f V^nt ^ uP femei, bancherilor reci i fr suflet ia de oameni virtuoi i care ruineaz mii de 20
307

meu prieten ! cumva eti i sans culotte" ?

familii cu cile lor ferate, care nseamn aur p e m e i fier ruginit pentru gugumani ! Tu, cel puin n ' a ruinat dect pe-ai ti, i ce-ai fcut, ai fcut-o p' e -^ '~ i pie ta ! i-apoi, ai o scuz fizic i moral... lea i lu o poz tragic i declam : E Venus pe de-a ntregul, de prada-i agat Asta-i ! adug ea fcnd o piruet. Viciul i ierta lui Hulot pcatele. Viciul i surd nconjurat de luxul lui dezmat. Mreia crimelor * ' semna aici, ca pentru jurai, o circumstan atenuam"* Cel puin, e frumoas femeia ta din lumea bun^ a bun^ ntreb cntreaa, ncercnd s-l distreze pe Hulot ' s-i fac o poman cu el, cci durerea lui o mhnea Drept s-i spun, aproape tot att de frumoas ca i tine ! rspunse iret baronul. i nostim tare, am auzit ? Ce-i fcea ? avea mai mult haz ca mine ? S nu mai vorbim de asta, zise Hulot. Se spune c l-a mbrobodit i pe Crevel al meu, pe micuul Steinbock i pe un brazilian superb ? Se prea poate... Are o cas tot att de frumoas ca i a mea, pe care i-a druit-o Crevel. Trfa asta e adjutantul meu, vic tima lovit de mine primete de la ea lovitura de graie! Iat de ce snt curioas, moulic, s tiu ce fel de fiin e. Am zrit-o n trsur la Bois de Boulogne, dar de de parte... Carabine mi-a spus c e o hoa de prima clas! Vrea s-l nghit pe Crevel, dar n-are s-l poat roni, Crevel e un zgrie-brmz. Un zgrie-brnz blnd, care spune totdeauna da i face cum crede el de cuviin. E vanitos, ptima, dar banii lui nu se aprind. De la indi vizii de soiul lui nu scoi mai mult de o mie pn la tr ^; mii de franci pe lun, cci n faa unei cheltuieli mai mau se opresc ca mgarul naintea prului. Nu-i ca tine, clra; gul meu, tu eti un ptima, te poate face cineva sa-i vinzi i patria ! Aa c, vezi tu, snt gata s fac orie pentru tine ! Eti printele meu, tu m-ai lansat, e lu c sfnt. Ce-i trebuie ? Vrei o sut de mii de franci ? O m dau peste cap s-i fac rost de ei. Ct privete h r ^ adpostul, asta nu conteaz. O s gseti n fiecare^ un loc la masa mea i poi s-i alegi o camer frurno ^ la etajul al doilea. O s-i dau trei sute de franci pe 1 ca bani de buzunar.
308

micat de o asemenea primire, mai avu un de noble. u ltim ^"fetio, nu, n-am venit la tine ca s m ntreii, rosti e j- v j rs fa ta, te poi mndri cu o astfel de victorie ! spuse ea. ^ doresc, copila mea. Ducele tu d'Heroue proprieti imense n Normandia. A vrea s-mi ville a mele de Thoul i s fiu administratorul lui. Snt un 'aU "riceput, de ncredere, cci una-i s iei de la guvern, Onl alta s ai de-a face cu o pung strin. sl ' fcu Josepha, cine fur azi un ou, mine fur
ci un bou ! _ _N U doresc dect s triesc undeva, netiut de ni _ meni, timp de trei ani. __Asta se poate face ntr-o clip ; ast-sear, dup cin, spuse Josepha, n-am dect s-i vorbesc. Dac a vrea, ducele m-ar lua i n cstorie, dar am averea lui, vreau mai mult !... Vreau stima lui ! E un duce de mare clas. Nobil, distins, mre ca Ludovic al XlV-lea i Na poleon la un loc, dei e pitic. i-apoi, am fcut i eu ca Schontz cu Rochefide, datorit sfaturilor mele, a ctigat, dou milioane. Dar ascult-m, te cunosc ce poam mi eti, i plac prea mult femeile, i ai s alergi i acolo dup normandele tinerele, care-s nite fete stranice ; o s-i rup oasele flcii sau prinii, i ducele o s fie nevoit s-i dea rva de drum. Parc eu nu vd, dup felul cum te uii la mine, c-n tine tot mai triete tni, cum spunea Fenelon 159 . Treaba asta nu-i pentru tine. Vezi, moulic, tu nu poi s rupi aa dintr-o dat cu parisul i cu noi ceilali ! Ai nnebuni de plictiseal la Herouville ! e r - T ~ "i de fcut ? ntreb baronul, cci nu vreau s _ la ine dect pn ce iau o hotrre. d e ** ce ? u viln las-m s-i fac un rost, cum cred eu t ! mei p Ascult, hoomanule !... Ai nevoie de feAsculr - cu l . ce l ma i b un ca sa u i ti t oa t e necazurile. Pe s t a " m ^ bine. Cunosc o familie de oameni srmani, s car P aint-Maiir-du-Temple, mai la vale de Courtille, ie a u o comoar o fetit mai fermectoare dect eram la
?

Biata~f aisprezece ani !... A ! i s-au i aprins ochii lucr ! stof e 6 eaz aisprezece ore pe zi ca s brodeze Sc umpe pentru negustorii de mtsuri i ctig
309

optzeci de centime pe zi, cinci centime pe or rie !... Acas se hrnete ca irlandezii, cu cartof 111 ' 26 ' prjii n grsime de guzgan, iar pine nu mnuic^ % de cinci ori pe sptmn i bea ap de la cimelei ^ ului, fiindc apa din Sena e prea scump ; nu-si 6 rii ~ deschide un atelier pe seama ei, cci i-ar trebui P a t e ori apte mii de franci. i s-ar vinde i diavolului 5ase tru aceste apte mii de franci ! i-e lehamite de fa ^" i nevast, nu ?... De altfel nu-i convine s te vezi rfpreuit de cei care nainte se uitau la tine ca la un 7 'f Un tat fr bani i fr cinste e bun de mpiat si rf J P pus ntr-o vitrin... Baronul surise fr s vrea de aceste glume crud Ei bine, micua Bijou vine mine s-mi aduc o rochie de cas brodat, o bomboan ; mi-au lucrat-o n ase luni, estur ca asta nu mai exist ! Bijou m iubete, cci i dau dulciuri i rochiile mele vechi. i pe deasupra, mai trimit 1 i familiei lemne i carne, aa c ar fi n stare s fac orice pentru mine. ncerc i eu s-i mai ajut pe alii. Ah ! n-am uitat ce-am suferit cnd eram flmnd ! Bijou mi-a fcut cteva mrturisiri. Am descoperit c fetia asta are n ea stof de figurant la Am-bigu-Comique. Bijou viseaz s poarte rochii frumoase ca ale mele i, mai ales, s umble n trsur. Am s-i spun: Drguo, i convine un domn de...?" Ci a i ? ntreb ea, nnrinWn-^ * -

,t nu ovi nici o clip era s re s par recunosctor fa r) fuze. e d ci de cumsecade, caro fs.L e is e xe ? V cumsecaae, ,refcum^ .uuxaid intre ai rmas ca un sloi care fr^a a d K, * mirat.itn, vei face fericirea ' . uxxxtr-un bunic care mai c st la ctuit dintrcare se spetete muncind ndoial ntrefeI vcttV ia foarte urf ci ,__-.
ca

'

a tii, vei face fericirea intr-un bun ir rar______ 6 COI coJ - o, o care mm care se spetete muncind iHTnV" na su una foarte urt, i care mp f eu ^ 5ri- dintre u n f r a n c i t r e i z e c i d e c e n t i m e p e ' T. f ^ f 1 ^ d e c t Asta-i o despgubire pentru nenoroc ' e n l n d u " i Ochii-ciDUit-o familiei tale, i rscumn^f Pe care ai cu o fetican la balul

rmas ca un s l o / S "^ t e -.

Na! ai

Mabffi."
CUD1 a

grSeIile not

Hulof, ca sa pun capt isnftpi " f n,-/VnUarat banii'U

Un g est

s-fi nnti ^Q ~u-j"~' " Un a p a r t a m e n t n n md e ,

aa

& telier

"^

uea

zeci nentrn '?, t d / r a n C1 P e I u n Pentru tine i cinci1Sla CaSeL a fi eu a n cuns^ Pe Bijou, parc cnd eurcfosTri^r6^ T ' Am srit n sus de buCUrie' mh-save? Fi - n?heiV I Ie mi - a f c u t asemenea propuneri ani de Z i e F S "' U c u ' c te-ai aranjat pe W-s fip nrnt - incinta cuminte i cinstit ; trei, patru am, V mu ta, cci att o s-i pstreze iluziile, nu **
310

SminS o JT^ m - Iemn s-i dea o sut d ? ^

de Cnd

mahon n

cnd

; apoi, dac eti * spectacole, o

apte mii de franci ?* s ^ m o b i l e z e u n

s mai vorbim
311

1 V ei c ina c u duce le ; d'H e r ou vil le al m e u p r i m e a s c p o l i t i c o s c a i c u m a i f i s a l v a t s t a i S ai ' e m i n e , t e h o t r t i . H a i de , fi i ve s e l , d r a g u l m e u ! v - ' $ i , c a o ha i n , c n d s - a m u rd r it , o pe r ii ; c n d s- a lra ^ "' crpeti ; dar te strduieti s rm i mbrcat ct^' mult. ^ Cu aceast filozofie a viciului i cu veselia e' t i s t a i z b u t i s - i a l u n g e l u i H u l o t n e c a z u r i l e c a r e -a lt de a u. r

"

A doua zi, la amiaz, dup un dejun copios H vzu intrnd o capodoper vie, aa cum numai Par n lum ea ntrea g e n stare s nf ptuiasc, datori necurmatei sale m perecheri a Luxului cu M izeria ^ 3 Viciului cu C instea, a Dorinei nbuite cu Ispita me'r tr e az , ca r e - l f ac e s f ie vr e d nic ur m a al N ini ve i a l Babilonului i al R om e i im periale. Dom nioara Olyrnpe Bijou, feti de aisprezece ani, avea chipul sublim e p care l-a descope rit Rafael pentru M adonele sale, ochi n c a re se ogl i n d e a o ne vi no v ie ntr i st a t de o m un c a g r e a , o c hi n e g ri v i s t o ri n a r m a i c u ge n e l u n gi , d a r a l cror luciu se ofilea sub focul nopilor istovitoare, ochi nt une c a i d e tr ud , u n ten c a d e por e l a n i apr oa pe bol n vicio s, o gu r ca o r odie nt rede sc his, un s n n v o l b u r a t , f o r m e p l i n e , m i n i f r u m o a s e , d i n i c u sm a l u l fin, p r negru, boga t, i toate a stea gtite n i ndia n de a pteze ci i cinci de ce ntim e m et rul, m pod obite cu un gulera brodat, nlate pe pantofi de piele fr cuie i c u m n u i d e u n f ra n c i p a tr uz e c i i c in c i c e nt im e . C o pi la , c a re n u - i d d e a se a m a c t p r e ui a , s e m b r c a s e cu tot ce av usese m ai frum os, ca s vin la doa m na cea bogat. Baronul, cuprins din nou de ghearele Volu; ta i i , s i m i c t o t s u f l e t u l i se s c u r g e p ri n o c hi . U i t a toate n faa acestei fpturi m inunate. Era ca vnto ce i-a zrit prada ; chiar i n faa mpratului, Ppuca la ochi ! ,.a o E c i n s t i t i g a r a n t a t p r o a s p t ! i o p t i J_s e p l a u r e c h e , i n - a r e c e m n c a . A a - i P a r i s u l ! eiU fost, ca ea ! . rre. S - a f c u t , r s p u n s e m o n e a g ul , r i d ic n d u - s e 1

cndu-i ninile. , j^Dup ce Olympe Bijou plec, Josepha se uita ron cu un aer trengresc. 312

Dac vrei s n-ai neplceri, papa, spuse ea, fii un procuror general n jilul su. ine-o pe / Barthoo 162 ! Ferete-ite de Auguti, Hi a ^gstori, Victori i de toi cei n or.'.., Cci ndat ^' s fie mbrcat i bine hrnit, dac i dai nas, ce are se uie n cap... O s am grij s-i procur o locuin. ^ uC i e face lucrurile din plin, i mprumut, mai bine D ?,, ^ zece mii de franci, i mai depune opt mii la Z ' S t nil l 11 *' care va avea nsrcinarea s-i nmneze n0 a su t e de franci la fiecare trimestru, cci nu am n-n tine... Snt drgu ? II Minunat ! Zece zile dup ce-i prsise cminul, pe cnd toat familia nlcrimat se afla la cptiul Adelinei, care se zbtea ntre via i moarte repetnd cu un glas stins : Ce o fi cu el ?", Hector aprea sub numele de Thoul, mpreun cu Olympe, n strada Saint-Maur, n fruntea unui atelier de broderie, cu firma nstrunic Thoul i Bijou". Nenorocirile abtute asupra familiei avur o influen hotrtoare asupra lui Victorin Hulot, o influen dintre acelea care sau l desvresc, sau l demoralizeaz pe un om. Ajunse fr cusur. In clipele grele ale vieii, urmm cu toi pilda cpitanilor, care pe timp de furtun uureaz nava aruncnd ncrcturile grele. Avocatul se lepd de trufia-i luntric, de vdita-i ncredere n sine, de ngmfarea sa de orator i de preteniile politice. Ajunse, ca brbat, ce era mama sa ca femeie. Se hotr s se mulumeasc cu Celestine a lui, care, desigur, nu-i mplinea visurile, ajunse s priveasc sntos viaa, vznd c ornduiala lumii te silete s . e mu lumeti n toate cu mai puin. i jur deci s-i eplineasc ndatoririle, att era de ngrozit de purta ta tatlui su. Simmintele lui se ntrir la cptiul m Zlua C1 ce J- salvata. Fericirea aceasta, nu v e r u ter .***' singur. Claude Vignon, care se nde *a - n ^ ecare zi, din partea prinului de Wissembourg, aIltatea doamnei Hulot, l rug pe deputatul de cur ; nd ^ p es s-l nsoeasc la ministru. sf e en a sa tui * - i spuse el, dorete s aib o conlia] e ,... cu dumneata n privina unor chestiuni famictorin Hulot i ministrul se cunoteau de multa
S13

vreme ; marealul l primi foarte clduros, ceea oZ1 ua naional ! n sfrit, rndurile scrise de un-V -w c rea a fi un semn bun. ' D. dumitale, cu citeva ore nainte de a-i da sfritul cb ,, cluzit Dragul meu, i se adres btrnul otean n privina grijii pentru mama dumitale, pe ca r p ^marealul unchiului dumitale, marealul, aici, n cabinetul ^ o iubea att de mult!... Doamnele Po-c are ^ Rasti g naC| de D ne aflm, s port de grij mamei dumitale. i Navarreins, d'Espard, de Grand--10. fiu de Carigliano, s-a spus c femeia asta stfnt e pe cale s se i de Lenoncourt i de La Btie au toile - fiinat pentru easc, cred c a sosit momentul s v vindecai* scumpa dumitale mam un loc de inspecta Mare de Am ai ci d ou sut e de mii de fra nci pe ntru i-i binefaceri. Prezidentelo acestea ale societilor de binefacere voi da acum. nu pot sa fac'totul, au nevoie de o persoan cinstit, care sa Avocatul fcu un gest demn de unchiul su activeze n locul lor, s-i viziteze pe cei nenorocii, sa observe m dac nu se fac neltorii s vegheze, ca ajutoarele s fie date alul. ' ntr-adevr celor ce le-au cerut, sa se duc la nevoiaii crora mare le e ruine s cear etc. Mama dumitale va ndeplini misiunea Fii pe pace, zmbi prinul. E o sarcin de unui m er, neavind de-a face dect cu oamenii bisericii i cu n doamnele care se ocup cu filantropia ; va primi ase mii de dere. Zilele mi snt numrate, nu voi rmne franci pe an, iar trsurile i vor fi pltite pe deasupra. Vezi, vesn^ tinere, cum, din fundul morrnntului, omul cu suflet curat, de aici; ia deci suma asta i nlocuiete-m n snuj malta virtute, i mai ocrotete nc familia. Nume ca acela al C f' unchiului dumitale snt i trebuie sa fie o pavz mpotriva miliei dumitale. Te poi folosi de banii acetia ca nenorocirii, n societile b,ne organizate Mergi pe urmele s-r unchiului dumitale persevereaz cci vd c eti pe calea cea plteti ipotecile asupra casei. Aceti dou sute de bun / mii de franci snt ai mamei i ai sorei dumitale. Dac i-as da doamnei Hulot, m tem c, din devotament pentru soul ei, banii ar fi risipii ; iar intenia celor care-i d ruiesc e s se asigure pinea doamnei Hulot-i a fiicei sale, contesa Steinbock. Eti un om cuminte, un fiu demn de nobila dumitale mam, un adevrat nepot al prietenului meu, marealul. Eti bine vzut, dragul meii, Vai / da aici i pretutindeni. Aadar, fii ngerul pzitor al fami liei, primind dania unchiului dumitale i a mea. Monseniore, spuse Hulot lund mna ministrului i strngnd-o, oameni de felul dumneavoastr tiu c a de nite Vei Primi, i mulumi prin cuvinte nu nseamn nimic, recunotina polie. marealul, leafa pentru se dovedete. 1 Aceast ^ Dovedete-mi recunotina dumitale ! rosti bti poliele din nul otean. , l voi vedea pe Nucingen i atlui - Ce trebuie s fac? , s dumitale, fr i nici pentru S accepi propunerea mea, zise ministrul. E vor ministerul ucis nc bancherul ; s fii numit avocat n contenciosul Ministerului _ g e l Rzboi, la departamentul geniului, care e Nucin-cere o concesiune pentru nu ca "" ce/e frpi sJ , x. ""' tiu ce... suprancar^ r de P- cin J f ujbe pe cu afaceri litigioase din pricina construirii fortificat 315 Parisului, apoi, avocat consultant al Prefecturii de liie i avocat consilier al Listei Civile. Aceste tren ^ iuni i vor aduce un salariu de optsprezece a . franci pe an i nu-i vor tirbi ntru nimic indepe n . } Ve i v o t a l a Ca m er dup c um i vor di ct a con | ^ i prerile dumitale politice. Ai toat libertatea ^, g3 ce vrei ! Ne-am simi foarte ncurcai dac n-a
314

'-s

ntorcndu-se acas, Victorin i putu dec' * 1Q l planul de a-i lua mama i sora la el. P Iii nvoiser locatarii, la Singura avere a tnrului i celebrului avo un er j dou sute de mii rtP Jdport. imobil, unul dintre cele mai frumoase din Par^ pe nchiriate n Jbulevard, ntre strada de la Paix i strada 1 S *" Grand, jile alti , jrjji de franci pe .......w^muu sa treac cumprat n 1834 n vederea <"=""- speculant flat 0 sut ^^^ ,- n care .tjjnp Hulot-fiul avea s triasc construise, cu faada att spre bulevard, dou cldiri n nc doi - j j g sa ] e dublate prin posturile procurate de i ntre dou grdinie, un splendid pavilion, o a din n tnrul avocat avea s ajung la o situaie marelui palat Verneuil. Hulot-fiul, sigur de ma e / ^.t' Era o man czut din cer. Victorin i putea s domnioarei Crevel, cumprase la licitaie, pe un rr niei sale tot etajul nti al pavilionului, i surorii da , proprietatea aceea minunat, achitnd deocamdat sute m fr>artamentul de la etajul doi, unde Lisbeth urma ' b de mii de franci. Se instalase la parterul pavilio' nului, is aea doua ncperi. In snrit, condusa de ven- a a * Bette, trgnd ndejdea ca din banii ncasai din chir" s poat aceast ntreit gospodrie ar fi putut s-o * at g j a plti restul sumei datorate ,- dar dac afacerii" cu case capt cu cheltuielile, ducnd un trai onorabil. s'nt sigure la Paris, n schimb snt ncete sau SC frivit cu situaia celebrului avocat. Luceferii Palatului de capricioase, cci depind de mprejurri neprevzute Justiie apuneau repede, i Hulot-fiul, cu vorba sa Dup cum au putut observa parizienii ce hoinresc prin cumpnit, cu probitatea sa de netgduit, impunea juora, bulevardul dintre strada Louis-le-Grand i strada de la dectorilor i consilierilor,- i studia procesele, nu Paix n-a fost pus n valoare dect mai trziu ; a fost afirma nimic fr s aduc dovezi, nu pleda orice cauz, ., curat i nfrumuseat att de greu, incit abia prin anul n sfrit fcea cinste baroului. 1840 s-au deschis aici prvliile cu vitrine strlucitoare, cu Locuina din strada Plumet i ajunsese att de neaurul zarafilor, feeria modei i luxul dezmat al nesuferit baroanei, nct se ls transportat n strada goului de specialitate. Dei Crevel druise fetei sale Louis-le-Grand. Datorit fiului ei, Adeline se instala deci dou sute de mii de franci, pe vremea cnd mai era nntr-un apartament minunat ; era cruat de toate grijile cntat de cstoria ei, i baronul nu i-o luase nc pe casnice, cci Lisbeth acceptase sarcina s ren-ceap Josepha, i cu toate c Victorin pltise dou sute de acrobaiile gospodreti nfptuite la doamna Marneffe, mii de franci n apte ani, datoria care greva imobilul vznd n aceasta un mijloc de a-i continua rzbunarea crescuse cu nc cinci sute de mii de franci, ca urmare a ascuns mpotriva celor trei fiine att de nobile, fa de devotamentului artat de fiu tatlui su. Din fericire, care ura i se nteise de cnd toate speranele i fuseser scumpirea necontenit a chiriilor, poziia minunat f- spulberate. O dat pe lun, se ducea s-o vad pe Valerie, cur ca valoarea celor dou imobile s devin mai mare' trimis de Hortense, care voia sa aib veti despre Rezultatele ncepeau s se vad abia acum, dup op Wenceslas, i de Celestine, peste msura de ngrijorat ani de zile, vreme n care Victorin se zbtuse sa P . de legtura mrturisit i recu-scuta a tatlui su cu o teasc dobnzi i sume nensemnate din capitalul torat. femeie care le ruinase i le c L^h 0 ^ 6 Pe soa cr a ? i cumnata Negustorii ofereau chirii avantajoase pentru P valii, cu ei. E lesne de neles Val' 1S h se folosea de curiozitatea lor condiia s fac contractele de nchiriere ^ termen de ca s-o 60 U npe ne tori de cte ori poftea. vad an i P ^ uni; ?i baroana ncepu a prinde optsprezece ani. Apartamentele cpta ^ pre tot mai Puteri )) '"iri]e ' cu atremurai nervos mai struia nc. ndatoridicat, din pricina schimbrii centrul ^ mercial, care 5-f P iei pe care i-o luase n primire T i m se fixa ntre burs i biserica M a c i care avea s ju uite durerea nfpHr,^,- - fie de aci nainte sediul putem P i financiare a Parisului. Suma dat de ministru, gata la chiria pltit 317 pe un an nainte i la " de ln vreme 316

td T *

ntre timp, poliele lui Vauvinet fur achitate de ase mii de franci fixat baronului Hulot fi/* Peils i liberat de orice sarcin. Cu cei zece mii de fr a a ^ r a P reprezentau dobnda capitalului dat de marea] 'v^' Cr ' acoperea toate cheltuielile mamei sale i ale H o } Leafa Adelinei, de ase mii de franci, mpreun sia baronului, tot de ase mii de franci, reprezenta 11 tru mam i fiic un venit anual de douspreze* 1 de franci, care avea s fie n curnd liber de oric^ cin. Biata femeie ar fi fost aproape fericit, dac mii fi trit ntr-o venic ngrijorare cu privire la < baronului, pe care ar fi vrut s-l vad bucurndu-VeT norocul ce ncepuse din nou s surd familiei da n-ar fi vzut-o pe fata ei prsit i dac ar fi fost c: u a de loviturile cumplite date cu nevinovie de Lis beth, care i arta acum din plin firea ei diabolic. O scen petrecut pe la nceputul lunii martie 1843 va lmuri urmrile urii nenduplecate i mocnite a Lisbethei, ajutat necontenit ce doamna Marneffe. Acesteia i se ntmplaser dou evenimente importante. Mai nti, nscuse un copil care muri numaidect i al crui sicriu i aduse nc o rent de dou mii de franci. i apoi, o alt noutate n legtur cu domnul Marneffe, adus de Lisbeth cu unsprezece luni n urm, dup una din obinuitele sale expediii la casa Marneffe. Azi-diminea, le povesti ea, ticloasa de Valerie l-a chemat pe doctorul Bianchon ca s se ncredineze dac medicii, care-l condamnaser n ajun pe br-batu-su, nu se nelaser cumva. Doctorul i-a ntiinat c mravul acela va porni chiar n acea noapte sp^ iadul care-l ateapt. Mo Crevel i doamna MarneW l-au petrecut pe doctor, i tatl dumitale, drag Ceie tine, l-a rspltit cu cinci monede de aur pentru ^asero nea veste bun. ntorcndu-se n salon, Crevel a ince nS s opie ca un dansator, i-a srutat amanta j?i a P^ a striga: n sfrit vei fi doamna Crevel !..." J-& ^ dup ce Valerie s-a dus din nou la cptiul ba ^ p7 ,j c i -_ .. trgea s moar i ne-a lsat singuri, ce crezi ^ mi-a spus respectabilul dumitale tat : ,",Cu o soie l; Valerie, ajung cu siguran pair de Frana. Cumpa o moie, pe care am pus de mult ochii, moia preslt " pe care vrea s-o vnd doamna Serizv. Voi fi ^ Presles, i voi ajunge membru n consiliul
e i ca rp tr rro c " "^ ~ a
4-------------------

n a

n ulH u ]ot D Hulot,


ded

puns e

torul, pe spartanul, pe puritanul, pe filantropul ? De aS" feimi-am ncheiat socotelile cu fata mea, a primii toat a ve re a de la maica-sa i dou sute de mii de fmnH n deasupra I Aa ca, sin* liber s fac ce-m place O ?! m socotesc eu cu fata i cu ginerele meu, p n ? e i S cstoriei: ma voi purta cum se vor purta , " n" vorfi drgui cu mama lor vitreg, vom vedea s : f^ de neles." n sfrit, tot felul de mnlit H S nt 1 0m

, , , ^ P^ C h i s : ^ 3 S s r binevoit niciodat sa vin aici de ce face pe


; n

r m e u S ;- ^ n c ^ ^ - -

.ddea nite aere, de-ai fi

z^Z^ti

& '

poleon. Cele zece luni de vduvie ofiri;,]^ lui Napoleon, trecuser de cSva l T '"T^ d e c o d u I fusese cumprat. Victorin i Stinp t la Presles n dimineaa aceea pe Lisbeth 3 LT t nm i s e r chiar

'"

m im

318

st

cor,tr./ ea e

ca

avea suDrri ascunse

319

* u i ia, unae, timp de ase luni, parizienii s mai tie ce-i verdea, printre falezele de piatr"*"-^ a lnf care se zbucium oceanul lor omenesc. re g e liliac, srbtoa mverii care nu poate fi gustat pe de-a ntregi?) la Paris, unde, timp de ase luni, parizienii tri s mai tie ce-i verdea, printre falezele de pi care se zbucium l

Celestine, spuse Hortense rspunznd un servaii a cumnatei sale, care-l plngea pe brbaM gseasc i s-l aduc acSS zi S z? ^' O ! mama e sublim ' ~ 6 Hort tiindu-l la Camer pe un timp att de frumos e sublim vreme de douzeci si IT^^ ani ense a fn.t ' I a de zi; dar eu nu am fire a ei r ^ ' cli P decuZl c nu eti destul de mulumit de fericirea ta. Virf SeSc dud pe mine. A ! tu nu eJes SieSn^ ^ ? ^ri^; S, e un nger, i tu l chinuieti uneori. Or n mpaci cu ticloia ! ' ^ tme, ce-nseamn s ' - Ca i tatl meu ! "a sa te Draga mea, brbailor le place s-i necjim! zi ^ r . S' cat-o desigur pe calea ce 1S Ia 1 aJmt ,it CeJ estin e A an Tata e cu cielile snt uneori o dovad de dragoste. Dac mani zece ani mai tini? H - Pieire i L ,, aPu" t ar fi fost ct de ct pretenioas, n-ai fi avut, desimi attea nenorociri de ndurat. ' Lisbeth nu s-a ntors nc. Am s cnt refrenul lui Malborough 163 ! zise Hortense. Ard de nerbdare s am veti de la Wenceslas !... Din ce triete ? N-a mal lucrat nimic de doi ani. mele ei. A J dSS wCOteaI femeii aceS ! societatea, i or Victorin mi-a spus c l-a zrit ieri cu nemernica ftense sufl aceea i bnuiete c ea l ine n trndvie... A ! numai inim i ci ?L ' ete nou de toate c"" s vrei, drag surioar, s vezi cum l-ai face pe brba tul tu s se ntoarc la tine ! Hortense ddu din cap n semn de negare. CredeUn pat g n d e S C m, situaia ta are s ajung n curnd de nesuferit, continu Patrii a su a Celestine. n prima clip, furia, dez ndejdea, indignarea i-au oar aceiai z i in a p :: dat puteri. Nenorocirile groaz nice care de-atunci ne-au llu Jpnl ei copleit familia : doi mori, ruina, catastrofa baronului oam Plat, Hulot, i-au frmntat_ min tea i sufletul ; dar, acum cnd rece si trieti n tihn i tcere, n-ai s mai nduri uor golul vieii comun %is tale ; i cum n " n n ' i nu iube-te pe i-a .. ~i oa uim mauri uor golul viei strns m pltit Qvrei s te abai de la calea vrei s te abai rta i=> la i nu bandoun sit uai a n te mpaci "" 1 A r ~ maidect s a cinstei, va trebui nuepene cl dezonoreaz... eslas. i Victorin, care in ea femeia ; rere. Exist ceva ms chibzuit, ~~i-fr ni onct de vostru r 320 dect s Celestine. iubete Exist ceva ffl 91 prere

sta re sa conving i bfduni L - aar i f r s ] ta __ Ce n-ar da maic ... adugfCelestir--" s-l mngie, de baroana s i- onora t, ^ --goria " ' g SOu ei 1 ar dezs-l ascund^n femei gumentele ce3 li ise dau, e de to a t e p n virile? cont inu Celesti ne. Ai S ?1 ar a n ' 'atdisus o camer &.] en fru domnul Hulot, ca i cu l teapt

Un om aS^rf . - ^ anume: ex la natura' peTem^l fJ ' . F ^ trufa Hortense. 0 tif flmdc daSe in -l nt ^ine... Aadar ^
noastre

nt

f a g n d C ^ine e zSi in a p : : copilului meu i -

i';

T^V^

UII

ic

dectsimtlinff

fCu?e ^erea tatlui

nt Prim itiv
cast i fr

aniu-destotul v-

T *d e l a
821

S fii

-------^ " ^cunosctori ,? a ' ) pe mama vitrega... i < .. Hortense fcu un gest de spaim. Victorin va hotr... rspunse rece Celeti G i tii ce mi-a rspuns domnul primar? Co j. Lisbeth : Am s-i las la strmtoare ; caii nu se - "zesc dect prin foame, nesomn i zahr" era mai de treab J ---* '

ase floauiii" ^u,i ca soul ei, ca s ~n,T^i com uni- eJi plecase demamte deeJl sfrituJ u jl Arta DP!,,, " , ^ ochii cu la oluIui ca un 1brbat nsura? ? -,^s o strmtorare asnmc lm

clandestin, , dar, n amnei Hulot c so(ul a e fi

""?

,j-. '

brc:

., nervos a mile, care-o podidir,

p rati dn r & r U m e I r - D u p ecare ndejde nt >o ne-frrr" f c e r cetare zadarnic, Adeline cti copii Ramf melancoIie ' care-i ducea la disperare f speran P r a' e pttCare c pleC3Se de diminea cu o DOS S ! a t " nerbdare. Un intendent f i Hul0t Cci cu admini

ea. ^ ce

^ 7T

cel b C e
cii bUni

^ 3tiei
321

f ^ protector i ^ 3 s cuT observa se, dup felul lui 'de >-] cu femeia aceea, c la mijloc era vorba de o 1 ^ c

^ ' a j u t o r u l l ui l ? i J^Ia tea l< ru Istra t ie r preti ndea c l &* ^ ; Ambigu-Comique, " unei femei de o frumusee rpitoare cest ^ be6Z V USe Pe vechiul s

o caua
infp in w

H de

W sa d u ]c i u ri

m ? 2dr entros ^n u ] '

de

^oar,
atr

1 ^Spedf nd. -,,^.,


a r

p]in

pede

iroase *m curt^ d / f ' ^^are

f p]in de

pe

domnioara

CaUn
ju-

dlnt

.u 1 care miroase ^ ^ care o fcu pe

823

. j rej sute de franci, zise Lisbeth scond ece monede de aur din pung. Pleac, i s r6 ^vd pe aici... II nsoi pe tatl magazionerului jj" - '^Viciul aprovizionrii din Oran pn la poart de ^ s e \\ art portresei pe moneagul beat. ji acolo ^ se ntmpl s mai vin omul acesta pe ""- nu-l ^a^ sa m*-re' saV* S L Ca nu s ac P" ' as. De va a ' c '' Sa s ile dac locuiete aici domnul Hulot, fiul j n cerca baroan Hulot, s-i rspunzi c n-ai auzit de l e n e a n u m e . Bine, Zdomnioara. H S tii c-i n joc slujba dumitale, dac svr-. vre0 prostie, chiar din greeal, opti fata btrn ffurechea ia portresei. -------a- "' , - - prune... Asa __ amenin o mare nenorocire, vere, l vesti ea pe e e cu lucrurile ceie mai frumoase : au cfte-o codit de avocatul care se ntorcea acas. __ Ce nenorocire ? Peste cteva zile doamna Marneffe va fi mama lturi, care te cur. tiu porunca, dar btrnul^ 6 mare vitreg a soiei dumitae. nevoie i musai a trebuit s vin n pmntul opri;" Dac Asta rmne de vzut! rspunse Victorin. lna ar fi ln curat, am dormi pe saltea f-; grij ; De ase luni, Lisbeth pltea cu exactitate o mic pendar, vedei, e amestecat ! Vorba ceea: Durane zeu nu-i acas pentru toat lumea, i are i el prote jaii lui ,- n- siune protectorului ei, baronul Hulot, a crui protectoare ajunsese ; aflase taina ascunztorii sale i savura lacrimile am ce zice, are tot dreptul. Iat rvaul prea-stimatei Adelinei, creia i spunea, cnd o vedea vesel i plin dumneavoastr rude, mare prieten al plapo-. mei... de speran, cum o vzuse mai nainte : Ateapt-te s Asta-i prerea lui politic. Mo Chardin ncerc s desemneze n aer zigzag.; cu citeti ntr-o zi numele bietului meu vr la rubrica arttorul minii drepte. Tribunale". Dar aici, ca i mai sus, rzbunarea^ ei Lisbeth, fr s-^l asculte, citi urmtoarele rndiu: ntrecea msura. Victorin ncepuse s se fereasc de ea. Drag verioar, fii providena mea! D-mi chir: Avocatul se hotrse s sfreasc o dat cu sabia aceea a astzi trei sute de franci. lui Damocles, pe care Ie-o arta me-reu Lisbeth, cu Hecto: demonul acela cu chip de femeie care Pncinuise mamei sale i ntregii familii attea nenoro-do"' , n W de De ce-i trebuie atia bani ? Wissembourg, care cunotea purtrile nrT l-6 * ^ arne ^ e ' sprijinea demersurile secrete ale t-ednt 11 avocat; " Propitarul, spuse mo Chardin, cznindu-se na consji u u fgduise, cum fgduiete un pre-deschvr ^' inte s deseneze arabescuri. -apoi, s-a ntors ^ '^ oc ajutorul ascuns al poliiei, ca s-i gh ear j *" Iui Crevel din Alger, prin Spania, Bayonne i... n-a luat nimic* '^ i s salveze o avere din iert a ^ . . ac elei curtezane potriva obiceiului su, cci, s m iertai, e un n V diabolice, creia nu-i putea a rr i .? moartea marealului fi-meu sta !... Ce vrei ! foamea : dar o s v 'inaPolrjdi Hulot, nici ruina total ferului de stat. 1 ce v ia cu mprumut, cci vrea s nceap o w amante^ '" "^e duce s cear pe la fostele lui are nite idei care pot ca s-l duc departe... Pe 5 a ' fstite de Lisbeth, o chinuir toat noaptea ana La tribunalul corecional ! rspunse Lisbeth. - Asemeni bolnavilor fr ndejde, care se sinul unchiului meu ! Nu pot s uit asta. Ei ? vai de mine ! da' nu-i n stare sa t<" c de gin, stimabil domnioar.
324

Ce caui aici, mo Chardin ? ii spuse ea Kt neles s vii ntotdeauna smbt la ncepu^,) ne -a; luni, la poarta casei Marneffe din strada B h^ Jouy ? Vin de acolo, te-am ateptat cinci ore si "^eartat. ' nu te-a Ba fusei, preastimabil i milostiv domn', rspunse plpumarul, dar am dat peste o ispit *' la Cafeneaua savanilor din strada Coeur Volan fiecare cu slbiciunile lui. Slbiciunea mea e b De n-ar fi biliardul, a nota xn bani, dumneavoastr! snnco i

325

> *'

'.j f

fetio ! ba mai mult, ceva ce n-o s ajungi ; o femeie ale crei rugciuni ^n mntuie su-urgatoriul vostru !), et s fie anunat c snt ac am pat jucat ieri, i c m scol... , nea, fr s mai cear sfat na poftit n salonul cel mare din t g r '" piilor, fr s spun nimnui un cuvnt, se duse ] apartamen-garoa - nu -i ddu seama c trecuse o S nioara Josepha Mirah, primadona Academiei de jumtate tul J s ^? e c n d atepta. Salonul acel'a, care mai muzic s-i mplineasc sau si i fusese de r f re j nn oit dup instalarea Josephei, era rul. A doua zi diminea, fr s mai cear mbrcat 0 ^-mtsuri aurii i massaca. Luxul cu care i niiinr fr c cT m M S T -.; ^ -." --------- mpo- totm u odinioar marii seniori micile pavilioane, ale -"splendide rmie snt mrturia vechilor folies 16i c ar . ; us tificau pe atunci att de bine denumirea, strlucea de muzic, s-i mplineasc sau s-i piard ni ca acum perfecionat de tehnica modern, n cele natru care-i lucise ca o flacr n bezn. La amiaz' '" rista celebrei cntree i prezent cartea de vizir" 5 " camere deschise, n care domnea o temperatur nlcut, baroanei Hulot, ntiinnd-o c persoana care voia* 3 ntreinut de un calorifer cu guri nevzute. Baroana, S vad pe domnioara atepta afar la poart. " zpcit, cerceta fiecare obiect de art cu o i adnc uimire. Gsea explicaia tuturor averilor topite n E deretecat apartamentul ? cuptorul mic, sub care Plcerea i Vanitatea a un Da, domnioar. foc mistuitor. Femeia aceasta care, trind de douzeci de Florile snt schimbate ? ani n mijlocul relicvelor reci ale luxului imperial, era Da, domnioar. Spune-i lui Jean s mai fac o inspecie prin ca- obinuit s vad numai covoare cu flori decolorate, mer, s fie totul n ordine, nainte de a pofti nluntru bronzuri cu poleiala tears, mtsuri vetejite ca pe doamna asta, i s v purtai cu ea ct se poate de inima ei, ntrezri puterea de ademenire a I Viciului, respectuos. Du-te, i pe urm ntoarce-te s m mbraci, avnd n faa ochilor rezultatele. Era cu neputin sa- nu cci vreau s art teribil de frumoas ! Se apropie de jinduieti acele lucruri frumoase, creaiile acelea oglind, privindu-se. ,,S ne gtim ! i spuse ea. Viciul admirabile, la care contribuiser marii artiti trebuie s se prezinte narmat n faa Virtuii! Biata necunoscui care au furit Parisul de azi i produsele femeie ! ce-o fi vrnd de la mine ?... M nduioeaz wti europene. Te uimea aici desvrirea lucrului unic. s vd : ____^.v., iuxijueie, ngurinele, sculptuA suferinei august victim!..." --.v. originale. E ultima invenie a luxului de mii H K Tocmai sfrea de cntat aria asta celebr, cnd se a * ^ ucrur i P e care nu le-au vulgarizat dou b 0 J?! bur ghezi ntoarse camerista. avui, care se cred luxoi cnd i arat tegi Iu 7 ^ e care Domnioar, spuse fata, doamna a fost apuca a s nt ^ ^esate magazinele, asta e pece-ef eile . .i adevrat, de un tremur nervos... luxul marilor seniori moderni, atri reie cu' Servii-i flori de portocal, rom, o sup ! {e ff1 .firrnamentului parizian. Cercetnd jardinie-Jori exotice Aa am i fcut, domnioar, dar a refuzat to dintre cele mai rare, mpodobite cu ' Reiate i Spune c asta-i un fel de infirmitate, nervii zdrun fasonate n genul numit Boule, ba-" V^Pimnt de Sa nai... t bogiile adunate n acest apar- l r e te, acest sentiment n Unde-ai poftit-o ? ^ire trebuia s aib o n- ?P r a persoanei ce se vedea n salonul mare. ,.. cei, nconjurat de Pa de bogie. Adeline se gndea c M irai Grbete-te, fetio ! Haide, repede, Pant0 "^ai ] Josepha ra rei portret, executat de Joseph Bridau, strmai frumoi, capotul cu flori brodat de^ ^ijoUt a s.o Uarul de alturi, era o cntrea de geniu, dantele spumoase. S-mi faci o pieptntura c ^ ^ dea gata i pe-o femeie... Femeia asta joaca un r g ; 327 celui al meu. i s fie anunat doamna... C c
326

dau pe mna arlatanilor, asemeni vuuit;niiOr1 : ultima sfer dantesc a disperrii, sau ca nauf1" ^a care iau drept otgon un b ce plutete, ncenu ?^ ! urm s cread c njosirea care o indignase ^'^ tare la nceput ar fi posibil i se gndi s s rf^l c una dintre femeile acelea groaznice, s-i solictp UC^ '

aelele fiind sfrmate, formele, figurinele, 5. erau toate originale. E ultima ,w-*---

sculptu- a

o Malibran m , i se atepta s vad o adevrata Ii prea ru c venise. Dar era mboldit de u mnt att de puternic, de firesc, de un devotarne t de dezinteresat, nct i lu inima n dini ca s ndura aceast ntrevedere. Apoi avea s-i di i curiozitatea care-o rodea ; s studieze ce fel d e f mec aveau femeile" acelea, ce puteau s extrag r aur din zcmintele avare ale solului parizian. " se privi, ca s-i dea seama dac nu cumva n mijlocul acelui lux ; dar rochia ei de catifea, im n dobit cu un gulera frumos dintr-o dantel superb " venea bine, ca i plria de catifea de aceeai culoar' cu rochia. Vzndu-se nc impuntoare ca o regin se gndi c nobleea suferinei valora ct i nobleea ta lentului. Dup ce auzi cteva ui deschizndu-se i ncnizndu-se, o zri n sfrit pe Josepha. Cntreaa se mna cu Judith de Alloris, ntiprit n mintea tuturor celor care au vzuto n palatul Pitti, lng ua unui salon mare : aceeai atitudine mndr, acelai chip su blim cu prul negru rsucit simplu i un capot galben, brodat cu mii de flori, ntocmai ca i brocardul cu care-i mbrcat nemuritoarea uciga, creat de nepotul lui Bronzino 166 . Doamn baroan, snt uluit de onoarea ce-mi fa cei venind aici, rosti cntreaa, care-i pusese n gnd s joace perfect rolul de doamn din lumea mare. Apropie chiar ea un fotoliu capitonat, poftind-o pe baroan s stea, i se aez pe un scunel. Recunoscu frumuseea trecut a acestei femei i o cuprinse o mila adnc vznd-o scuturat de tremurai acela nervos, care la cea mai mic emoie devenea convulsiv. Intre; zri, dintr-o singur privire, viaa sfnt despre carepovestiser pe vremuri Hulot i Crevel i prsi ori^ gnd de lupt mpotriva acestei femei ; ba, se umili chiar n faa mreiei pe care o simea sublim admira ceea ce dispreuia curtezana. te Domnioar, m-a adus aici dezndejdea, ca fa ce s re cu rg i l a t oa t e m i j l oa ce l e .. . c^ o La 'un gest al Josephei, baroana i ddu s e a m ^ i t l rnise pe. aceea n care-i pusese ndejdea i se . o C jii; artist. Privirea ei rugtoare stinse flacra d l Josephei, care pn la urm zmbi. ntre cele dou^ s e petrecu o s cen m ut de o el ocven nspi mi
328

Snt doi ani i jumtate de cnd domnul Hulot i-a familia, si nu-i pot da de urm, dei tiu bine c r paris, ncepu baroana cu glas micat. Un vis 10 dat ideea, absurd poate, c dumneata trebuie s mi'r interesat de domnul Hulot. Dac ai putea s m iG- t' s-l gsesc, ah ! domnioar, m voi ruga lui Dumeu n fiecare zi pentru dumneata, ct mi va fi dat s faZj triesc pe acest pmnt... Dou lacrimi mari ce se rostogolir din ochii cnt,,,,,. ei ddur rspunsul. *__ Doamn, rspunse ea cu un accent de admca umilin, v-am fcut un ru fr s v cunosc, dar, acum cnd am avut fericirea s ntrezresc, privindu-v, icoana cea mai sublim a virtuii pe pmnt, credei-m c-mi dau seama de greeala svrit, i sufletul mi-e plin de cin. S tii c snt n stare de orice ca s-o ndrept !... Lu mna baroanei, fr ca baroana s se poat mpotrivi, i i-o srut cu mult respect, umilindu-se pn ntr-att, nct ngenunche. Apoi se ridic mndr, ca i cum ar fi intrat n scen, n rolul Matildei, i sun. Repede, spuse ea feciorului, du-te clare, chiar dear fi s omori calul, gsete-o pe micua Bijou, n strada Saint-Maur-du-Temple, i adu-mi-o aici, urc-o ntr-o trsur i pltete birjarului s vin n galop. Nu pierde o clip... de nu vrei s-i pierzi slujba ! Doamn, zise ea ntorcndu-se ctre baroan i vorbindu-i pe un ton plin de respect, ar trebui s m iertai. ndat ce l-am avut protector pe ducele d'Herouville, vi l-am trimis napoi pe baron, aflnd c-i ruineaz familia pentru jjHne. Ce puteam face mai mult ? n cariera noastr de actrie, avem nevoie de un protector cnd debutm. Nu no ap. ueem P'lti nici jumtate din cheltuieli cu leafa sl e ' ^ aceea ne lum soi vremelnici... Nu ineam Un 0 ?trez * P domnul Hulot, care m-a fcut s prsesc m bogat, o bestie vanitoas. Desigur, btrnul Crevel ^ fi luat n cstorie. se Pe r>- i^1' SPUS astaL1 adres baroana, ntrerupnd-o ntarea. ' Vezi> doamn ! a fi fost astzi o femeie cinstit, v ut un brbat legitim. ' nci eti nevinovat, domnioar, zise baroana, ?i ne zeu va ine seam de asta. Dar eu, departe de
CU

L J

329

a-ti face mustrri, am venit, dimpotriv, s iau asun * pra o datorie de recunotin. -mi Doamn, se mplinesc aproape trei ani de ci nc port de grij domnului baron. * ii Dum neata ! exclam baroana, i ochii i se zir de lacrimi. Ah ! ce-a putea face pentru dumnet 6 " a nu pot dec t s m rog... ? Eu i ducele d'Herouville, continu cntrcaa inim nobil, un adevrat gentilom... ' i Josepha i povesti despre instalarea i casator" a lui mo Thoul. Deci, domnioar, ntreb baroana, soul meu n. a dus lips de nimic datorit dumitale ? Am fcut tot ce-am putut, doam n. i unde-i acum ? Domnul duce mi-a spus, acum vreo ase luni c baronul, cunoscut de notarul su sub numele de Thoul, isprvise cei opt mii de franci ce trebuiau s-i fie nm nai numai din trei n trei luni, n pri egale, rs punse Josepha. Nici eu, nici domnul d'Herouville n-am mai auzit nimic despre baron. Noi, artistele, avem o via att de plin, sntem att de ocupate, nct n-am mai pu tut s m interesez de mo Thoul. Din ntmplare, de ase luni, Bijou, brodeza mea, i cum s spun ?... Amanta lui, zise doamna Hulot. Amanta lui, repet Josepha, n-a mai venit pe aici. Domnioara Olympe Bijou se prea poate s fi divorat. Divoru l e ceva obinuit n cartierul nostru. Josepha se ridic, rscoli florile rare din jardiniere i fcu un buchet ncnttor, un buchet splendid pentru baroan, care, trebuie s-o spunem, se nelase cu desavrire n ateptrile sale. Ca i burghezii naivi, care socot c oamenii de geniu snt un fel de montric e .. m ,'j~ nnc, beau, merg i vorbesc cu totul altfel dect oeila t oameni, baroana se ateptase s gseasc n Josepha femeie fatal, o cntrea, o curtezan spiritual i s. ^ a ductoare, i gsise o fiin linitit i aezat, _V l- j nobleea talentului, simplitatea unei actrie care tie c i regin numai seara, ba, mai mult, o fat care, prn .u tudinea, privirea i felul ei de-a fi, aducea unor I1 ^ ie" deplin i sincer femeii virtuoase, aceleiMater dlT0ScnrSi din a cntrile sfinte, acoperindu-i rnile cu flori, a? snt m pod obite Madon ele n Italia .
330

Doamna, veni s anune feciorul, care se ntoarse' f jumtate de or, btrna Bijou a pornit ncoace, up ^_Q ateptai pe micua Olympe.a Brodeza doam-dar sa J ajuns burghez, s-a cstorit. nei p e oCazie ?... ntreb Josepha. "~ jsfu, doamn, s-a cstorit cu adevrat. E n frun-"^ iea u , ei ntreprinderi splendide, s-a mritat cu proprieunUj mare magazin de nouti, pentru care s-au 'ifltuit milioane, pe bulevardul des Italiens, i i-a lsat tiierul de broderie surorii i mamei sale. Acum e ri amna Grenouville. Negustorul acela mare... _- Un Creveil ! _- Da, doamn, povesti feciorul. Prin contractul de cstorie i-a fcut o rent de treizeci de mii franci domnioarei Bijou. Sora ei mai mare se va mrita i ea, se zice, cu un mcelar bogat. Se pare c lucrurile merg ru, se adres cntreaa baroanei. Domnul baron nu se mai afl unde l instalasem. Dup zece minute, fu anunat doamna Bijou. Din pruden, Josepha o duse pe baroan n budoarul ei i trase ua. Ai intimida-o, i spuse ea baroanei, i n-ar mai scoate o vorb ghicind c v intereseaz destinuirile ei; lsai-m pe mine s-o spovedesc ! Ascundei-v aici, vei auzi tot. Scena asta se joac tot att de des n via, ca i la teatru. Ei, mtu Bijou, zise ea ctre btrna nfurat din cap pn n picioare ntr-o stof numit tartan, care fcea s semene cu o portreas gtit de srbtoare, ntei cu toii fericii ? fata dumitale a avut noroc ! ~ Ei! fericii !... fata mea ne d o sut de franci pe una, pe cnd ea se plimb n trsur i mnnc cu tacimuri de argint, e milionar!... Olympe ar fi putut oarte bine s m scape de griji. La vrsta mea, s mai ucrez!... Asta se cheam binefacere ? i f tre ^ u ^ s ^ fi e nerecunosctoare, cci dumitale Ce ator eaz frumuseea ei, continu Josepha, dar de ncu *a~ mai ven^ s^ m^ vad? Doar eu am scos-o din ptur, mritnd-o cu unchiul meu... Si-i~T ?a' doa mn, cu mo Thoul !... da-i tare btrn, Mz Prpdit ru...
A

331

3K! '" '^S^fe'SfW'' i

Ce ai fcut cu el ? mai e la voi ?... A . p r Olympe c s-a desprit, cci acum e bocraf- = oane... ' are xttili Of! Doamne, Doamne! exclam btrna irasta i spuneam i noi cnd se purta ru cu el j l- l 011 'd a era blnd ca un miel, bietul btrn ! A ! ce-l mai c' aznaa sracul ! Olympe s-a stricat ru, doamn ! Cum aa ? S-a ncurcat, s nu v fie cu suprare, cu dintre cei care fac galerie la teatru, nepotul unui D"' pumar btrn din mahalaua Saint-Marceau. Un tnr a " toi brbaii frumoi, un pete de culise ! e razqhJt celor de pe bulevardul du Temple, unde lucreaz la pie sele noi, ngrijind intrrile actrielor, cum zice el Di mineaa mnnc, nainte de % reprezentaie mnnc iar ca s prind puteri-; i plac &m nscare buturica i biliardul. Asta nu-i o meserie ! i spuneam eu fetei. Din nefericire e o meserie, rspunse Josepha. Ce s spun, Olympe se prpdea dup biatul sta, care, doamn, n-avea de-a face cu oameni de treab, ca dovad c era cf pe-aci s fie arestat ntr-o spelunc de hoi ; dar vezi c domnul Brouiard, eful celor care fac galerie, l-a scpat. i poart, m rog, cercei de aur i triete n trndvie pe spinarea femeilor, care se dau n vnt dup asemenea brbai chipei. A mncat toi banii pe care domnul Thoul i-a dat micuei. Afacerea mergea foarte ru. Ce ieea cu broderia se ducea pe biliard. Pe deasupra, biatul sta, doamn, avea o sor frumuic, care fcea aceeai meserie cu frate-su, o netrebnic din cartierul studenesc. O femeiuc din Chaumiere, zise Josepha. Da, doamn, adug mtua Bijou. Aa c Idamore, aa-l cheam, Idamore e numele lui de teatru, cci se numete Chardin, Idamore a intrat la bnuial ca un chiul dumneavoastr trebuie s aib mai multe P a / a dect spunea el, i a gsit un mijloc s-o trimit, fr fata mea s tie, pe sora lui, Elodie (i-a dat un nU 7 e tor5 teatru), ca lucrtoare la noi ; sfinte Doamne! a i n I e toate cu susul n jos, le-a stricat ntr-att pe oie ^ fete, c nu se mai pot spla nici n zece ape, nu v a , cu suprare... i a nvrtit lucrurile n aa fel, c l- a . brobodit pe mo Thoul i l-a dus cu ea, c nu t irn
3S2

, de ne-a bgat i a m are ncurct ur , cu poli { e!e noi 'r - c 'g. Ni ci n zi ul i ca de azi nu s nt em n s t are s va s z j a j fata mea, care rspunde de asta, are grij P dente de or-sa, va s zic, a lsat-o pe fii-mea, biata
d jg

P l t i I B 'dente..- Cnd Idamore a vzut c l-a nhitat pe d sca s or

o tnr stea de la Funambules 16S... '.aici se trage cstoria fiicei mele, iaca s veacum e cu

cU s

tii unde locuiete plpumarul ?... ntreb Josep

Mo Chardin ? Da' dracu' tie pe unde umbl?... De la ase dimineaa e beat, face cte o saltea pe lun, toat ziua bate crciumile,' umbl dup partide... __ Cum, vrea s se nsoare ?... stranic brbat. _ N-ai neles, doamn, partide de biliard, ctig trei sau patru n fiecare zi i bea... __Zeam de biliard ! spuse Josepha. Dar Idamore i are slujba pe bulevard, i l-am putea gsi, adresndu-ne prietenului meu Broulard. Nu tiu, doamn, vezi c toat povestea asta s-a ntmplat acum ase luni. Idamore e unul dintre cei care nfund nchisoarea, de acolo la Melun, i apoi... de !... La tiat sare ! zise Josepha. A ! doamna le tie pe toate, adug btrna Bijou. Dac fata mea nu l-ar fi cunoscut pe omul sta ar fi... Dar a avut totui noroc, care va s zic, o s-mi spu nei ; c domnul Grenouville s-a ndrgostit de ea att de tare, c a luat-o de nevast... Si cum de s-a mritat ?... Din disperare, doamn. Cnd s-a vzut prsit pentru o lucrtoare a ei, creia i-a tras o spuneal ! ah ! ce-a mai scrmnat-o !... i fiindc-l pierduse pe mo T houl care-o adora, a vrut s renune la brbai. Drept ^are, domnul Grenouville, care venea s cumpere mult e la noi, la fiecare trimestru cte dou sute de earfe Uiina, brodate, a vrut s-o consoleze ; acuma, c-o fi e yrat sau nu, cic ea nici n-a vrut s aud de asta, Jt c u primrie i biseric. Vreau s fiu cinstit !... Pnea ntr-una, ori mi fac seama !" i-a inut-o una i co rf- ."^omnul Grenouville a consimit la cstorie, cu J tia s renune la noi, i noi am primit. ~~" Cu bani ?... ghici ptrunztoarea Josepha.
358

p* "

Da, doamn, zece inii de franci i o rent f at meu, care nu mai poate munci. iu: O rugasem pe fata dumitale s-l fac feri > mo Thoul, i ea l-a zvrlit la gunoi ! Nu-i f ru ** e De-aci nainte n-o s mai ajut pe nimeni! Iat Dl s '' ntmp'l cnd te-apuci s faci un bine cuiva !.. u C % s. e lucru c binefacerea nu-i bun dect ca specul. Olv ^ trebuia s m previn i pe mine de nvrtelile astea ^ ei ! Dac-l gseti pe mo Thoul pn-n cincispreze Ce zile, ai de la mine o mie de franci... E tare greu, doamn drag, dar o mie de fran snt bani muli, i o s ncerc s-i otig... Cu bine, mtu Bijou. tei Intrnd n buduar, cntreaa o gsi pe doamna Hulot leinat; dar cu toate c-i pierduse simirea, tremurul nervos tot o mai fcea s tresar, precum o nprc tiat n buci se mai zvrcolete nc. Srurile tari, apa rece i toate mijloacele obinuite n asemenea mprejurare o readuser pe baroan la via, sau, onai bine zis, la durerile ei. Ah ! domnioar, ct de jos a czut !... zise ea recunoscnd-o pe cntrea i vznd c e singur cu dnsa. Nu v pierdei curajul, doamn, rspunse Josepha, care se aezase pe o pern la picioarele baroanei i-i sruta minile, l vom gsi, i dac-i n noroi, nu-i nimic, se va spla. Credei-m, pentru persoanele bine crescute e o chestie de haine... Lsai-m s-mi rscumpr greelile fa de dumneavoastr, cci mi dau seama, din faptul c ai venit aici, ce dragoste adnc avei pentru soul dumneavoastr, cu toat purtarea lui !... Da ! bietul ] om ! i plac femeile... Vedei, dac ai fi avut puin " in farmecul nostru, l-ai fi mpiedicat s calce pe dejtun, cci ai fi fost ceea ce tim noi s fim pentru un barba toate femeile ntr-una singur. Guvernul ar trebui sa creeze o coal de gimnastic pentru femeile cinsti Dar guvernele snt att de toante !... snt conduse doar ^ oameni pe care i ducem noi de nas ! Bietele pP oare ' plng !.,. Dar s lsm gluma, trebuie s facem ceva P tru dumneavoastr... Fii pe pace, doamn, duce ^ acas i nu v mai chinuii. Am s vi-l aduc pe "ec dumneavoastr, aa cum era acum treizeci de am-

Aj!; domnioar, hai s mergem chiar acum la Grenouville ! o ndemn baroana ; trebuie s d aiaDvai poate a putea s-l vd pe domnul Hulot chiar j'te c . cjnulffndu-l cu o clip mai devreme mizeriei i asta 2.1; ^^Doamn, {in s v dovedesc dinainte adnca recutnt ce v-o pstrez pentru onoarea pe care mi-ai fn f o i pentru c n-ai pus-o pe Josepha, cntreaa i anta ducelui d'Herouville, n situaia de a fi nevoit -apar alturi de cea mai frumoas i mai sfnt icoan ^virtuii- v respect prea mult ca s m art alturi de dumneavoastr. Departe de a fi o umilin de actri, u n omagiu pe' care vi-l aduc. M facei s regret, doamn, c n-am urmat calea dumneavoastr, cu toi spi nii care v nsngereaz mini'le i picioarele ! Dar, ce s fac, m-am druit artei, dup cum dumneavoastr v-ai druit virtuii... Biata fat ! rosti baroana, micat, n durerea ei, de un sentiment ciudat de simpatie i comptimire, am s m rog lui Dumnezeu pentru dumneata, cci eti o victim a societii, care nu poate tri fr spectacole. O dat ce nu vei mai fi tnr, pociete-te... vei fi iz bvit, dac Dumnezeu se ndur s asculte rugile unei... Unei martire, doamn, zise Josepha srutndu-i respectuos poala rochiei. Dar Adeline, lund-o de mn pe cntrea, o atrase spre ea i o srut pe frunte. mbujorat de plcere, cnreaa o petrecu pe Adeline pn la trsur, nconjurnd-o cu cele mai prevenitoare atenii. - Trebuie s fie vreo doamn de la societile de binefacere, zise feciorul ctre camerist , cu nimeni nu se poart aa, nici cu prietena ei cea mai bun, cu Jenny radine I Mai ave{i rbdare numai cteva zile, doamn, ncheie i-l vei vedea. Pe cnd baroana intra la Josepha, Victorin primea r l su o femeie de vreo aptezeci i cinci de ani, e - ca s ajung pn Ja celebrul avocat, se slujise de Uinel e temut al efului siguranei. ~~ Doamna de Saint-Esteve ! anun feciorul. e;& 7r * u nul din numele false de care m slujesc, i p'1Ca ea aezndu-se, ~~
S35

Victorin fu strpuns, ca s spunem aa, luntric la vederea acelei zgripuroaice. DeiTux^ un brcat, femeia inspira groaz, prin cruzimea re S se vdea pe figura ei ltrea, hidos de zblrci^ 6 i Ce musculoas. Marat, sub chip de femeie169 i ia a' a'b vrst, ar fi fost desigur, ca i doamna de Saint-Est^' imaginea vie a Teroarei. Era o bab fioroas cu 6V ochi mici, de culoare deschis, n care se citea l sngeroas a tigrului. Nasul ei turtit, cu nriis ca guri mari, ovale, prin care rsuflau parc flcrile dului, amintea de pliscul celor mai aprige psri !?" prad. Sub fruntea-i ngust i crud slluia geni^ intrigii. epi lungi de barb, presrai la ntmplare prin toate brazdele feei, vdeau brbia planurilor ei La vederea acelei femei, oricine s-ar fi gndit c nici un pictor nu izbutise pn atunci s nfieze cu adevrat chipul lui Mefistofeles. Drag domnule, i se adres ea pe un ton protec tor, eu nu m mai ocup de mult vreme cu treburile altora. Dac vreau s fac ceva pentru dumneata, e de hatrul nepotului meu, la care in mai mult ca la un fiu... i prefectul de poliie, cruia preedintele de con siliu i-a spus dou vorbe la ureche n privina dumitale, sftuindu-se cu domnul Chapuzot, s-a gndit c poliia nu trebuie s apar de loc ntr-o astfel de afacere. I s-a dat mn liber nepotului meu, dar el nu se va amesteca dect cu sfatul, cci nu se poate compromite.., Sntei mtua... ? Da, i m mndresc oarecum cu asta, rspunse ea tindu-i vorba, cci e elevul meu, un ucenic care i-a ntrecut n scurt vreme maestrul... Am studiat afacerea, cntrind-o bine pe toate feele ! Dai treizeci de mii de franci i te vezi descotorosit de toat chestia asta! li chidez repede ! i plteti numai dup ce treaba e ' a ~ cut... Cunoatei persoanele ? Nu, drag domnule, atept desluiri de la neata. Ni s-a spus : Este un ntfle de moneag ncput pe minile unei vduve. Vduva asta de _ zeci i nou de ani i-a fcut att de bine meser hoa nct are o rent de patruzeci de mii de smuls de la doi oameni nsurai i cu copii336

pun mna pe o rent de optzeci de mii de puiic ui Sgrjtndu-se cu un babalc de aizeci i unu de /ranci' ^ j na o ntreag familie onorabil i va trece ai>i (,- Va erea asta colosal pe numele unui copil fcut toar a amant, dup ce se va fi descotorosit ct mai cU V 6 J de brbatul ei btrn... Iat problema. ntocmai ! zise Victorin. Socrul meu, domnul
r e >

negustor de parfumuri, acum primar. Locusectoru lui, unde snt cunoscut sub numele Nourrisson, rspunse ea. ! JTpersoana cealalt e doamna Marneffe. __jsj-o cunosc, spuse doamna de Saint-Esteve, dar . tre j zile voi ti i cte cmi are. Ai putea s mpiedecai cstoria ?... ntreb avocatul. In ce stadiu se afl ? La a doua strigare. Ar trebui rpit femeia. Azi e duminic, nu ne mai despart dect trei zile, fiindc miercuri se cstoresc ; e cu neputin. Dar ar putea fi ucis... , La auzul acelor cuvinte rostite cu atta snge rece, Victorin Hulot, ca orice om de treab, sri de pe scaun ca ars. Un asasinat !... exclam el. i cum vei face ? Snt patruzeci de ani, domnule,-de 1 cnd nlocuim Destinul, rspunse ea cu un orgoliu formidabil, i facem tot ce vrem n Paris. Ehei, de-ai ti cte familii, i nc am cartierul Saint-Germain, mi-au destinuit tainele r Am fcut i am desfcut multe cstorii, am rupt multe testamente, am salvat cinstea multora ! in colea, spuse ea ducnd un deget Ia cap, o turm ntreag de ne > care-mi aduc un venit de treizeci i ase de mii ranci, i dumneata ai s fii unul dintre mielueii femeie ca mine ar putea fi ceea ce este, dac ar v !'. despre mijloacele ei ? Eu fptuiesc ! Tot ce se va nt P re mijloacele ei ? Eu fptuiesc ! Tot ce se va vej ' drag maestre, va fi opera ntmplrii, i nu Ve cea m * ai mic mustrare de contiin. Vei c . ace * vindecai de somnambuli, dup o lun cred f i V e aca l-aj .

pf^ a a fcut totul.


ici

rin l trecu o sudoare rece. Prezena clului tulburat mai puin dect acea sor sentenioas
837

i pretenioas a ocnei ; uitndu-se la rochi,-, loarea drojdiei de vin, i se pru c fusese' snge. Doamn, nu primesc ajutorul experienei vitii dumneavoastr, dac reuita ar trebui s" ?1 acti " viaa cuiva i dac ar avea drept urmare o cri* - s *ma de mica. ci: Eti un copil mare, domnule ! zise doam Saint-Esteve. Vrei s rmi cinstit fa de durnnea? a ^ a ui, dorind totodat s-i nimiceti dumanul. ''"" Victorin fcu un semn de negare. Da, continu, vrei ca aceast doamn Marn fs-i lase prada pe care o ine n ghearele ei! Or c l poi sili pe un tigru s-i lase ciozvrta de boulDoa- no s-l mngi pe spate alintndu-l : pis... pis... Eti ne logic. Dai ordin de atac, dar nu vrei s fie nimeni rnit Bine, no s pierzi nevinovia asta la care ii att de mult! Dup mine, cinstea are stof de ipocrizie! ntr-o zi, peste vreo trei luni, un biet preot va veni s-i cear patruzeci de mii de franci pentru o oper pioas, o m nstire ruinat din Levant, din pustiu ! Dac eti mulu mit de soarta dumitale, d moneagului cei patruzeci de mii de franci , doar la fisc ai s dai i mai mult! Va fi un fleac, da, pe ling ce ai s recoltezi. Se ridic pe labele-i mari, ce de-abia i ncpeau n pantofii de satin din care carnea se revrsa pe de lturi, salut zmbind i plec. Asta-i Talpa-iadului, i spuse Victorin rid cndu-se. Petrecu pe fioroasa necunoscut rsrit parca di tenebrele spionajului, precum un monstru apare din > treilea subsol -al Operei, la un semn de baghet alunei zne, ntr-un balet feeric. Dup ce-i sfri treburile tribunal, Victorin se duse la domnul Chapuzot, e ' unuia din cele mai importante servicii de la P re ^eC yg. de poliie, ca s se informeze asupra necunoscutei, znd c domnul Chapuzot era singur n cabinetul s Victorin Hulot i mulumi pentru ajutorul dat. Mi-ai trimis, zise el, o btrn care-ar putea v sonifica Parisul din punct de vedere criminal- ^ ^ Domnul Chapuzot i puse ochelarii- pe hrtie birou, i l privi pe avocat cu uimire,
338

Kf mi-a ^ ngduit sa v trimit pe cineva fr -^ ^ U o r e venit mai nti i fr o vorb de recoman- s v f s punse ei. dat ie ' Atu nci o fi domnul prefect... ~" Mu cred, rspunse Chapuzot. Ultima oar cnd ~~i de Wissembourg a cinat la ministrul de Interne, p" n ^ V ^/ t p e domnul prefect i i-a vorbit de situaia n ca r e aflai, o situaie regretabil, ntrebndu-l dac tea s v vin prietenete n ajutor. Domnul pre- a f f intrigat de suprarea pe care o pricinuise excelen- . 'ale aC east chestiune de familie, a binevoit s m insulte. Cnd ei- el a luat frnele acestei administraii att A co: calomniate 5* a ^ de Io l s itoare, cel dinti principiu e care i l-a fixat a fost s nu aduc nici o atingere Familiei. A avut dreptate i n principiu i ca moral, dar n fapt nu a avut dreptate. Poliia, de patruzeci i cinci de ani ncoace, de cnd fac eu parte din ea, a adus imense servicii familiilor, de la 1799 pn-n 1815 ; de la 1820, presa i guvernul constituional ns au schimbat cu totul condiiile de existen. De aceea am fost de p rere s nu ne ocupm de o astfel de afacere, i domnul prefect a avut buntatea s-mi dea dreptate. eful sigu ranei a primit n faa mea ordinul s nu ntreprind nimic , dac, din ntmplare, v-a trimis pe cineva din partea lui, l voi mustra. Ar fi un caz de destituire. S-a spusjndat: Poliia s fac asta!" Poliia! Poliia! Drag maestre, marealul i Consiliul de Minitri habar n-au ce-i poliia. Numai poliia singur se cunoate pe sine. Regii, Napoleon, Ludovic al XVIII-lea i cunoteau reburile lor; de ale noastre, numai Fouche, domnul enoir ' domnul de Sartines 170 i civa prefeci, oameni Stal: d ' -" a U d a t s e a m a - A s t zi, totul s-a schimbat. Den em . s \ a k^*r dezarmai ! Am vzut ncolind multe av r ciri de familie, pe care le-a fi curmat de-a fi remm aCar un dram de lib . ertate de aciune!... Vom fi c a J a fr chiar et t de acei care ne-au drmat, cnd vor fi, rale pDlneav "oastr, pui n faa unor monstruoziti mo- :oai e ]p", a trebui s fie nlturate aa cum curm no- cQjj " ^ n politic, poliia e obligat s previn orice, A f a Vor ba de salvarea public ; Familia, ns, e sfnt. vi a a e Ori ce ca s descopr i s mpiedic un atentat la - d e v e ? e ^ u i ' a fi n stare s fac ca zidurile caselor I n a strvezii, dar s ne ntindem ghearele asupra 339

csniciilor, asupra intereselor particulare :... nj ct am s mai rmn n funcia asta, cci mi e t l 0 ^ a t r ^ leaQ De ce ? i... De pres ! domnule deputat din grupul de al stngii ! Ce-i de fcut ? ntreb Hulot-fiul dup o Ei ! Nu sntei dumneavoastr Familia ? eful de divizie ; aa c ce s mai vorbjm, facei" v pricepei ! Ar fi oare cu putin s v vin n ajuto^"s las ca poliia s devin o unealt a patimelor i a jp reselor particulare ?... Aici se afl, vedei dumneavoasf< explicaia persecuiei necesare, pe care magistraii ', gsit-o nelegal, ndreptat mpotriva celui ce-a fo predecesorul actualului ef al siguranei. Bibi-Lun punea poliia n serviciul particularilor. i asta nsemr un mare pericol social ! Cu mijloacele pe care le ave la ndemn, omul acesta ar fi ajuns formidabil, ar fi fos; ca un al doilea Destin. Dar, n situaia mea ? zise Hulot. A ! mi cerei o consultaie, tocmai dumneavoastr care obinuii s le dai ! replic domnul Chapuzot. Mi se pare c m luai peste picior, maestre drag. Hulot l salut pe eful poliiei i plec fr s ob serve c funcionarul nu se putuse mpiedica s ridice uor din umeri, cnd se scul s-l conduc. i un om ca sta vrea s fie brbat de stat ! se gndi domnul Cha puzot relundu-i rapoartele. Victorin se ntoarse acas tot att de nedumerit, fr a avea cu cine s se mai sftuiasc. La prnz, baroana i vesti cu bucurie copiii c pn ntr-o lun tatl lor va putea s mprteasc cu ei bunul trai i s-i sfreasca zilele btrneii n mijlocul familiei. sa Ah ! mi-a da bucuroas renta de trei mii * s sute de franci, ca s-l pot vedea pe baron aici!_ f= e Lisbeth. Ins, drag Adeline, te rog nu te grbi sa bucuri prea devreme. tine, Lisbeth are dreptate, fu de prere Ceies Drag mam, ateapt mai nti s se ntoarc. ^ Baroana, nsufleit i plin de speran, le P ^^ e despre vizita la Josepha, gsind c aceste srmane ^^^-^ erau nefericite n fericirea lor ; apoi le vorbi de g t ;nd plpumarul, tatl magazionerului de la Oran, astfel c nu se lsa dus de sperane dearte.
340

doua zi diminea, pe la ora apte, Lisbeth, urcn- 0 ntr-o birj, o lu pe cheiul Tournelle, oprindu-se dU roltul strzii Poissy. la ^_ p u -te n strada Bernardins, i porunci ea birjaru. ^ numrul 7, o s dai de-o cas cu alee i fr'por- ! ul ' Xe urci la etajul al patrulea i suni la ua din stnga, tar 'care de altfel o s vezi scris : Domnioara Chardin, eparaie de dantele i camiruri". O s i se deschid, fntreab de cavaler. O s i se rspund : A plecat". La care trebuie s spui : tiu asta, dar trimitei s-l caute, cci bona lui l ateapt n trsur, pe chei, i vrea s-l vad"... Dup douzeci de minute, un moneag care prea s aib optzeci de ani, cu prul alb ca neaua, cu un obraz c de bab, searbd i zbircit, i un nas nroit de frig, mergnd trit, cu spinarea grbovit, avnd papuci de pisl groas i o redingot roas de alpaca, fr nici o decoraie, cu mnecile flanelei mpletite ieindu-i de sub hain i o cma de un galben suspect, apru timid, se uit la trsur i, recunoscnd-o pe Lisbeth, se apro pie de portier. Ah I vere drag, n ce hal ai ajuns ! Elodie mi ia tot ! spuse baronul Hulot. Chardin i tot neamul Iui snt nite bestii... Vrei s te ntorci la noi ? A ! nu, nu, rspunse btrnul, a vrea s plec n America... Adeline e pe urmele dumitale... \ A h ! ' a r e n U m i S " a r p u t e a p l t i datoriile? n- baronul cu ndoial, cci Samanon m urmrete. torpa i nc nu " s P lti te restanele, fiul dumitale mai da- rea za o sut de mii de franci... Bietul biat I la P "ontT a c ens i a snu " t fi va f i eliberat dect peste apte mii D v re i ma H f "' atepi, am la mine dou ue franci !
ntinse mna cu u de m i

nspi^_

mi i ?~ ~ ' Lisbeth I Dumnezeu s te rsplteasc ^ tm unde s m duc. ar ai s-mi spui i mie, cpcunule ?

841

II

Da, pot s mai atept nc opt luni, cci ra cea neleapt. Dar stai foarte bine aici, Cu coperit un ngera, o fiin cumsecade, nevinovat"^ a fcc- adug el dup ce mprise n dreapta i-n stnga t0e nc prea crud ca s fie stricat. ' iI; "eli ntovrite de rsete grosolane, care abia izbu-f Nu uita de Curtea cu juri, zise Lisbeth, car G s-i mite Un feI de dis rerumene ale feei sale pline. crnurile saIonuI djduia s-l vad ntr-o bun zi acolo pe Hulot. ^" tfia Si Privi cu P * fiicei sale. j- Prag E vorba de strada Charonne! o ntiina bar nU r Celestine, i dau toat mobila mea din " un cartier unde eti ferit de scandaluri. Fii linitit 1 '0 Saussayes, o s se potriveasc foarte bine aici. s m mai gseasc niciodat. S tii, Listeth, c de* ' tu se cere nnoit... Aha ! iat-l i pe trengarul nainte o s trec drept mo Thorec, un fost ebenist ~T* Ae Wenceslas cel mic! Ei, sntem cumini, copilai? tia m iubete, i n-o s m mai las jumulit. ' trebuie s ne deprindem cu purtri bune. _ e " pentru cei care nu le au, spuse Lisbeth. N-o s mai aib ce s jumuleasc, i rspun 6 Asemenea sarcasme, drag Lisbeth, nu m mai Lisbeth uitndu-se la redingota lui. Ce-ar fi dac te-a privesc. n curnd, copii, pun capt situaiei neplcute duce pn acolo, vere ? n care m aflu de atta vreme, i, ca bun tat de fami Baronul Hulot se urc n trsur, prsind-o pe dom- lie, v anun cstoria mea, simplu i fr fasoane. nioara Elodie fr s-i fi luat mcar rmas' bun, aa Ai tot dreptul s te nsori, i se adres Victorin, cum arunci un roman pe care l-ai citit. i, din partea mea, i napoiez cuvntul pe care mi l-ai Dup o jumtate de or, n care baronul Hulot nu-i dat cnd mi-ai acordat mina dragii mele Celestine... vorbi Lisbethei dect despre micua Atala Judici, cci Ce cuvnt ? ntreb Crevel. ajunsese treptat la patimile groaznice care-i doboar pe C n-ai s te mai nsori, rspunse avocatul. Tre btrni, verioara l ls, cu cele dou mii de franci n buie s recunoti c nu i-am cerut un asemenea iegbuzunar, n strada Charonne, din cartierul Saint-Antoine, mnt, c i l-ai luat singur, cu toate c eu te-am sftuit la poarta unei case cu o faad suspect i sinistr. pe vremea^ aceea s nu-i iei un astfel de angajament. Rmi cu bine, vere, de aci nainte eti mo Da, mi amintesc, dragul meu, fcu Crevel ruinat. Thorec, nu-i aa ? S nu-mi trimii dect comisionari, i Dar ascultai!... dragii mei copii, dac vrei s trii n s-i iei totdeauna din alt parte. nuna nelegere cu doamna Crevel, n-o s v par ru... Ne-am neles. Snt tare mulumit ! exclam ba delicateea dumitale, Victorin, m mic... Nimeni nu-i ronul cu chipul luminat de bucuria unei fericiri viitoare n zadar generos cu mine... Hai, ce dracu ! Primete-o cu totul noi. , lfle Pe soacra dumitale, vino la nunta mea ! Aici nu-l vor gsi, i spuse Lisbeth, care opri tr nu ne-ai spus, tat, cine-i logodnica ta? nsura n bulevardul Beaumarchais, de unde se ntoarse Celestine. Asta-i secretul comediei, continu cu omnibuzul n strada Louis-le-Grand. Crevel. S nu A doua zi, n timp ce familia se adunase^ n saion ne de-a v-ai ascunselea ! Trebuie s v fi spus dup dejun, fu anunat Crevel. Celestine alerg sa-i ^ brieze, purtndu-se ca i cum nu l-ar fi vzut dm aj nume rag doinnui dei era prima lui vizit de doi ani e Crevel, replic lorena, snt ^J'u Pot rrn mtinz:ndu-i_mrn cafi rostite aici... ncoace. Bun ziua, tat ! zise Victorin -. DoCa~* aa' aflai c-i doamna Marneffe. 5i Oici npmnu^e jele Crevel, rspunse sever avocatul, nici eu Pentm 5Vasta mea nu Bun ziua, copii ! rspunse P = ngmfatul tru c?V vom asista la cstoria asta, nu . """_ fi interesai, cci i-am vorbit adineauri a Doamn baroan, depun omagiile me'le la sinceritate. Da, a fi foarte bucuros s tiu dumneavoastr. Doamne ! cum mai cresc copm ? V e i fi "n viitoarea csnicie ; snt ns ndemnat e nesc din urm ! parc ne-ar spune : ,,Bunicule, ^ 6 i onoare i delicatee, pe care trebuie eu un loc sub soare !" Doamn contes, }a J e lucitoare ca ntotdeauna, adug el privind-o P 343 tense. A ! iat i restul comorii noastre, veno
342

s le nelegi, i pe care nu e pot exprima, r chide rni ce mai sngereaz nc aici... Baroana fcu un semn contesei, care i copilul spunndu-i : i Hai s-i fac baie, Wenceslas ! La revedere nule Crevel. Baroana l salut n tcere pe Crevel, care putu reine un zmbet observnd mirarea copilu] u ; n ^" s: se Cln;: vzu ameninat de baia asta neateptat. Te nsori, domnule, zise avocatul cnd numai cu Lisbeth, nevasta i socrul su, cu o care l-a despuiat pe tata i care l-a adus cu snge" n starea n care se afl, o femeie care triete cu r rele, dup ce l-a ruinat pe socru, care pricinuiete sup rri de moarte surorii mee... i te atepi s ne vezi consfinindu-i nebunia cu prezena noastr ? Te com ptimesc sincer, drag domnule Crevel, n-ai simul fa miliei, nu pricepi solidaritatea onoarei, care unete pe cei ce-o alctuiesc. Patimile nu pot fi chibzuite (din ne fericire am avut prilejul s-o constat cu prisosin). Oa menii ptimai snt i surzi i orbi. Fata dumitale, Celestine, are un sim prea puternic al datoriei ca s-fi spun mcar o vorb de mustrare. Asta ar mai lipsi ! exclam Crevel ncercnd s pun capt dojanei. Celestine n-ar fi soia mea, dac i-ar face o sin gur observaie, zise mai departe avocatul, dar eu pe' mcerca s te opresc nainte de a pi n prpastie, ma: cu seam dup ce i-am dovedit c snt dezinteresat Nu-mi pas de averea dumitale, ci de dumneata nsutii, ca s te lmuresc asupra celor ce simt, pot adaug, ca s fii linitit cu privire Ia viitorul dumitale contrao de cstorie, c situaia mea material e de aa natur. net nu ducem lips de nimic... Datorit mie ! strig Crevel al crui chip se stacojiu. , ?j . Datorit averii Celestinei, rspunse avocatu ,^ dac regrei c ai dat, ca zestre fiicei dumitale, $ t care nu reprezint nici jumtate din ceea ce i' a mama sa, sntem gata s i le napoiem... ^ . ui5 tii, domnule ginere, zise Crevel adoptnd \ ^ de rigoare, c acordndu-i doamnei Marneffe
344

jju flia a r e ^ e dat socoteala mnii de purtarea ei ca doamn Crevel ? O fi, poate, spuse avocatul, foarte cavaleresc i n ce privete chestiunile sentimentale i rt-. Je ^dtimii/ dar nu cunosc nume, nici legi, nici titluri clT s poat acoperi un furt de trei sute de mii de franci ca uli cu neruinare tatlui meu !... i-o spun pe leau, drag socrule, viitoarea dumitale soie e nedemn de dumneata, te nal i e amorezat nebunete de cumnatul meu Steinbock, cruia i-a pltit datoriile... "__ Eu i le-am pltit... Bine, continu avocatul, m bucur pentru contele Steinbock, care va putea s i le napoieze cndva, dar e iubit, foarte iubit, deseori iubit... E iubit... exclam Crevel cu un chip rvit ce vadea o adnc tulburare. E la, murdar, meschin i or dinar s calomniezi o femeie !... Cnd afirmi asemenea lucruri, domnule, trebuie s le dovedeti. Am s-i aduc dovezi... Le atept... Poimine, drag domnule Crevel, am s-i spun ziua, ora i clipa cnd voi fi n msur s-i dezvlui nspimnttoarea depravare a viitoarei dumitale soii... Foarte bine, voi fi nentat, zise Crevel, care-i venise n fire. Cu bine, copii, la revedere. Cu bine, Lisbeth... Du-te dup el, Lisbeth, opti Celestine la urechea verioarei Bette. Ei, dar cum, pleci aa ?... strig Lisbeth dup Lrevel. - A ! i spuse Crevel, e tare de tot ginerele meu, a format.^ Tribunalul, Camera, dibcia judiciar i po-ca au fcut din el om, nu glum. Hm ! tie c m zile 6SC miercurea H viitoare, i duminic, adic n trei cnd ? omni? orul mi fgduiete s-mi comunice date, tfestul11^1 V-a doved ca am * sUe nedemn de mine... E Hai v;5 e ^ e nalic ' M duc s semnez contractul. """ cu mine, Lisbeth, vino !... Nu vor afla nimic ! i las Celestinei o rent de patruzeci de mii de '", prin purtarea sa, Hulot m-a pierdut pentru de prieten. ic " stai zece minute, Crevel, ateapt-m n tr- a Poart, m duc s gsesc un pretext ca s plec. 346

Bine, rie-am neles. Dragii mei, zise Lisbeth regsind famih ion, m duc cu Crevel; ast-sear semneaz ce a' i o s v pot povesti n ce condiii s-a ncheiat S Ui p' ' babil c va fi ultima mea vizit la femeia / 1 aceea T ?," vostru e furios. Are s v 1 dezmoteneasc... ' ^' O s-J mpiedice vanitatea, rspunse avocatul vrut s stpneasc moia Presles, o va pstia, ] cunn Chiar dac ar avea copii, Celestine tot va primi jumS-C' tate din motenire, legea nu-i ngduie s-i dea toar averea... Dar pentru mine toate acestea nu nseaimr nimic, nu m preocup dect onoarea noastr... Du-t^ verioar, o ndemn el strngnd mna Lisbethei, i fii cu luare-aminte la contract. Douzeci de minute mai trziu, Lisbeth i Crevel intrau n casa din strada Barbet, unde doamna Marneffe atepta cu o plcut nerbdare rezultatul demersului pe care-l poruncise. Cu timpul, Valerie se legase de Wen-ceslas cu dragostea aprins ce pune stpnire pe inima femeilor o singur dat n via. Artistul ratat ajunsese n minile doamnei Marneffe un amant att de desvrit, net devenise pentru dnsa ceea ce fusese ea pentru baronul Hulot. Valerie inea nite papuci ntr-o mn, iar cealalt i-o dduse lui Steinbock, sprijinindu-i capul pe umrul lui. Conversaia, alctuit din frnturi, pe care o ncepuser imediat dup plecarea lui Crevel se asemuia cu lungile opere literare din vremea noastr, pe coperta crora scria : Reproducerea interzis. Aceast capodoper de poezie intim aduse de la sine pe buzele artistului o prere de ru, pe care i-o mprti Valeriei cu destul amrciune : Ah ! ce nenorocire c m-am nsurat, rosti Wenceslas, cci, dac a fi ateptat, cum m sftuia Lisbeth, a fi putut astzi s te iau de soie. Trebuie s fii polonez ca s vrei s te cstore J cu o amant devotat ! exclam Valerie. S schim dragostea n datorie, plcerea n plictiseal. . Te tiu att de capricioas ! rspunse SteinbocKTe-am auzit, doar, vorbind cu Lisbeth despre baron Montes, brazilianul acela... Vrei s m scapi de el ? l ntreb Valerie. Ar fi singurul mijloc ca s te mpiedic de a-l vedea, rspunse fostul sculptor.
346

Afl, scumpul meu, rspunse Valerie, c- menajez "TJZIc' m voi mrita cu el (vezi deci c ie nu-i cre \ jjjjnic...)- Fgduielile pe care le-am fcut braziasCUI mu ? i (A a'a cuunu lt nainte de a te fi cunoscut, spuse lia e u'd, n f f i <Jest al lui Wenceslas). Ei bine, fa -iuielle acestea, de care se slujete ca s m chi-^ m silesc s m cstoresc aproape stare s...cci, n tain, s m nUl "' afl daca o- ^ c m mrit cu Crevel, e n oia0 __ A'I ct despre asta !... zise Steinbock fcnd un de dispre, care nsemna c o asemenea primejdie fleac pentru o femeie iubit de un polonez. " "luai aminte c, n privina curajului, polonezii nu snt ctui de puin fanfaroni, att de adevrat i de serioas este vitejia lor. i neghiobul de Crevel, care vrea s dea o serbare, ca s-i satisfac gusturile de lux economic cu prilejul cstoriei, m pune ntr-o ncurctur din care nu tiu cum s ies ! Ar fi putut oare Valerie s-i mrturiseasc celui pe care l adora c baronul Henri Montes se bucurase de favoarea de a veni la ea la orice or din noapte, dup ce baronul Hulot fusese prsit, i c, cu toat ndemnarea ei, nu izbutise nc s gseasc un prilej de ceart, care s-l fac pe brazilian s cread c toat vina era numai a lui ? Cunotea prea bine firea aproape slbatic a baronului, care se asemna mult cu a Lisbethei, ca s nu tremure cnd se gndea la acest maur din Rio de Janeiro. La zgomotul trsurii, Steinbock se deprta de Valerie, pe care o inea de mijloc, lu o gazet i fu gsit cu desvrire cufundat n lectur. Valerie broda, cu o a 'enfie meticuloas, nite papuci pentru viitorul ei so. Ct de calomniat e ! i opti Lisbeth, n pragul Jnj la ureche lui Crevel, artndu-i tabloul ce li se nfia... Uit-te la pieptntura ei ! e ciufulit ? Dac e"ai lua dup ce spune Victorin, ar trebui s-i gseti a Pe dou turturele n cuib. ~~_ Prag Lisbeth, rspunse Crevel adoptnd inuta rit, vezi tu, e de ajuns s inspiri o mare pasiune... Sa faci dintr-o Aspasie o Lucreie in. c* 7~ Nu i-am spus eu ntotdeauna, continu Lisbeth, ej neilor le plac berbanii rotofei ca dumneata ?
347

De altfel, ar nsemna s fie o ingrate vel, doar am bgat atia bani aici ! Nuc Ai r Ug r Cr e . cu mine tim ct. " ^ 'ndot i i art scara. La aranjamentul acestei ca Crevel o considera c-i aparine, Grindot n**' pe Car e lupte cu Cleretti, arhitectul la mod, cruia u^^ rouville i ncredinase lucrrile pentru casa Crevel, ns, nefiind n stare s priceap arta v toi burghezii, s cheltuiasc o sum fix ' ;nai t 1Sif' Ca rt. inut pe loc de deviz, lui Grindot i ;n cu ' s-i realizeze visul de arhitect. Deosebirea ntr Jose'phei i cea din strada Barbet era ntocmai ca dintre personalitatea lucrurilor i vulgaritatea lor ce admirai n casa Josephei nu mai puteai vedea n ieri, ceea ce strlucea la Crevel putea fi cumprat ori unde. Cele dou feluri de lux snt desprite de fluviul milionului. O oglind unic valoreaz ase mii de franci iar oglinda nscocit de un fabricant, care o exploateaz cost cinci sute de franci. Un policandru autentic de Boule se urc la trei mii de franci, la licitaie, acelai policandru, copiat, poate fi fabricat pentru un pre de o mie sau o mie dou sute de franci. Cel dinti reprezint, n arheologie, ceea ce nseamn n pictur un tablou de Rafael, cellalt nu-i dect copia. Ce valoare are o copie dup Rafael ? Casa lui Crevel era aadar un mre spe cimen de lux prostesc, dup cum casa Josephei era cel mai frumos model al unei locuine de artist. S-a declarat rzboi, rosti Crevel ndreptndu-se spre viitoarea lui soie. Doamna Marneffe sun. Du-te i-caut-l pe domnul Berthier, i porunci ea feciorului, i s nu vii fr el. Dac ai fi izbutit, tticule, zise ea cuprinzndu-l n brae pe Crevel, am fi ntirziat fericirea mea i am fi dat o serbare de pomin, dar aa, dragul meu, cnd familia ntreag e mpotriva uneI .c^]eS torii, buna-cuviin cere s fie fcut discret, mai cnd mireasa e vduv. ^ juX
Ba dimpotriv, eu vreau s se desfoare r c a p e v r e m e a l u i L u d o v i c a l X l V - l e a,s P u n s e e r a m e s el

care, de ctva timp, gsea c secolul al XVI11 !^! %^ chin. Am comandat trsuri noi : o trsur P ca alta pentru doamna, dou cupeuri drgue, o
348

n a de gala cil o capra splendida, care tremur ca t _ i vreau ?... va s zic nu mai eti mieluelul j^u, nu, puior, ai s faci cum hotrsc eu. Vom contractul n ast-sear. Apoi, miercuri, ne vom i oficial, aa cum se cuvine, n tain, cum spunea Hiaic-mea. Ne vom duce pe jos la biseric, mbr- s implu, i acolo se va ine o slujb fr cntece. vf rtorii notri snt Stidmann, Steinbock, Vignon i uassol- t0^ oameni spirituali, care se vor nimeri la pri- rie ca din ntmplare, i care vor face sacrificiul s asculte i o liturghie. Colegul tu ne va cstori, n mod excepional, la ora nou dimineaa. Slujba religioas e ja ora zece, i vom fi acas pentru prnz la unsprezece ji jumtate. Am fgduit oaspeilor notri c nu ne vom ridica de la mas dect seara... i vom avea pa Bixiou, pe du Tillet, vechiul tu camarad de pe vremea lui Birot- teau, Lousteau, Vernisset, Leon de Lora, Vernou, elita oamenilor de spirit, care nu vor ti c ne-am cstorit. 0 s-i pclim, ne vom amei un pic, i are s fie i Lisbeth; vreau ca ea s tie de cstorie. Bixiou o s-i fac propuneri ca s-o mai... dezghee puin. Timp de dou ore, doamna Marneffe nir tot felul de nebunii, care lui Crevel i prilejuir urmtoarea observaie judicioas : Cum ar putea o femeie at-t de vesel s fie depravat ? Nebunatic, da ! dar stricat... ra, asta nu !" Ce-au spus de mine copiii ti ? l ntreb Valerie 0 Pe Crevel, n timp ce-l inea lng dnsa pe canapelu, mulime de grozvii ? ~ Pretind, rspunse Crevel, c-J iubeti pe Wencesas ^ntr-un chip vinovat, tu, virtutea ntruchipat !... ~Cred i eu c mi-e drag Wenceslas ! exclam Va ne adresndu-ise artistului, lundu-i capul i srutn- dis ~ pe frun . te. Bietul biat e fr sprijin, fr avere, Crevj 2 de riraf de culoarea morcovului. Ce vrei, ascund Wenceslas e poetul meu, i-l iubesc fr s m cep -' Ca Pe un copil al meu ! Femeile virtuoase se pri- c|. mi a Vad pretutindeni i n toate numai rul. tii bat ^ ace Va s zic ele n-ar putea sta lng un br- cruj ara s Pctuiasc ? Eu snt ca un copil rsfat, nu i s-a refuzat niciodat nimic, bomboanele m
34a

I i
las rece. Bietele femei, m-e mil de ele ! forfeca astfel ? " l Cln " e Victorin, zise Crevel. i de ce nu i-ai nchis pliscul, papagaluiui a u judectoresc, cu cei dou sute de mii de franc *< A ! baroana fugise, spuse Lisbeth. Spune-le s bage de seam, Lisbeth ! rosti d Marneffe ncruntnd din sprncene, sau m prime' dnii, i nc foarte bine, venind i ei la soacra w li toii, sau am sa-i fac sa ajung (sa le-o spui din part mea) mai jos dect a czut baronul... O s m fac ^ pn la urm ! Pe onoarea mea, cred c Rul e coasa c^ u care se reteaz Binele. La ora trei, maestrul Berthier, succesorul lui Cardot citi contractul de cstorie, dup o scurt consftuire cu Crevel, cci unele articole depindeau de hotrrea domnului i doamnei Hulot-junior. Crevel i recunotea viitoarei sale soii o avere compus din : 1 o rent nominal de patruzeci de mii de franci, 2 casa cu tot mobilierul, i 3 . trei milioane n numerar. Pe deasupra mai fcea viitoarei soii toate donaiile pe care le ngduia legea, o scutea de orice inventar, i, n cazul cnd, la moartea lor, soii n-ar fi avut copii, i druiau reciproc unul altuia toate bunurile lor mobile i imobile. Contractul acesta micora averea lui Crevel la un capital de dou milioane. Dac va avea copii cu noua soie, partea cuvenit Celestinei se va reduce la cinci sute de mii de franci, din cauz c uzufructul averii fusese acordat Valeriei. Aceasta reprezenta aproape a noua parte din actuaJa sa avere. Lisbeth se ntoarse s ia masa n strada Louis-leGrand, cu dezndejdea zugrvit pe fa. Lmuri,^ coment contractul de cstorie, dar att Celestine cit i Victorin rmaser nepstori la auzul vetii catasir0JfJ' L-ai suprat pe tatl vostru, copii ! Doamna Mai neffe s-a jurat c o vei primi la voi pe soia domnul Crevel i c vei veni la dnsa, le spuse ea. Niciodat ! rspunse Hulot. Niciodat ! exclam Celestine. Niciodat ! strig Hortense. ,.tu. Lisbeth fu cuprins de dorina de a nfrnge a dinea mndr a familiei Hulot. 350
__ Se pare c are zis e ea. Nu tiu nc ^ pomenit vag despr_ de franci, care-o c privete Baroana Hulot se e u doua sute d, ls tea, cuprins deodat de Pe Ducei-v la ea Co n casa voastr. Domnul CrVvp7Strig~bar rhinunle iadului o. ? baroa ^evei "a Primit Un ne ^ebnic i ^' i-v
s

- Ce nseamn asta ?? ta gur cu Victorin. Avocatul rmasp

Pnjinxt de sin-

Lisbeth r

viaa i

cci atunci a C Zd ro b? . o

Ce

r S ti 9 l d e ai

caru

i chip

mmm m

A spus, Sar

am de nim? f ^ d ^ a, ca ln? ' Dac a ^? P V


ast

" ^ - .A ?

351

Victorin l asculta pe doctorul Bianchon, cire-" amnunit motivele ce-l fceau s ndjduia c n D * ica ea acelei crize, dei colegii si nu mai aveau nici SDe rant, feciorul veni s-i vesteasc avocatului o o V " ui V doamna de Saint-Esteve. Victorin l ls pe B i a h ^^' doamna de Saint-Esteve. Victorin l ls pe Bianch mijlocul unei fraze i cobor scara n goan, ca un h 1<n O fi n casa asta vreun germen de nebuni ? b B i h t d pe Bianch 1<n^ mijlocul unei fraze i cobor scara n goan, ca un nh O fi n casa asta vreun germen de nebunie co t gioas ? ntreb Bianchon ntorcndu-se spre Larabit " Doctorii plecar, lsnd un intern, care s-o VP ^ K gfteze pe doamna Hulot. O via ntreag de virtute !... era singura fraz 6 care-o rostea bolnava, de cnd se ntmplase catastrof Lisbeth, nedezlipit de la cptiul Adelinei, o veqhe necontenit , cele dou femei tinere o priveau cu admi raie. Ei bine, drag doamn Saint-Esteve, zise avocatul introducnd ciuma de bab n biroul su i nchiznd cu grij uile, cum stm ? Ei, dragul meu, l ntreb ea pe Victorin privindu-l cu o ironie rece, te-ai hotrt ? Ai fcut ceva ? Dai. cincizeci de mii de franci ? Da, rspunse Hulot-fiul, cci trebuie s trecem la fapte. tii c, numai prin cteva cuvinte, femeia aceasta a pus n primejdie viaa i mintea mamei mele ? Trecei, deci, la fapte. Am i trecut ! replic btrna. Ei, i ? fcu Victorin nfiorat. Atunci nu te opui la cheltuieli ? Dimpotriv. S-au i cheltuit douzeci i trei de mii de franci. Hulot-fiul se uit prostit la doamna de Saint-Esteve. Ei, asta-i 1 nu cumva eti o ntflea, dumneata, unul din atrii Palatului de Justiie ? zise baba. Cu suma asta am cumprat contiina unei cameriste i un tab o de Rafael, nu-i scump... Hulot rmase nucit, cu ochii holbai. i aa, continu baba, am cumprat-o pe oara Reine Tousard, pentru care doamna Marnefte are secrete... neleg... Dar, dac cumva te zgrceti, spune-rxU I

352

Voi plti tot ce se cuvine, ce s mai vorbim \ MaAe prere c asemenea oameni ar merita cele mai ,ice chinuri... Astzi nu se mai trage pe roat, rspunse baba. Sntei sigur de izbnd ? ^Tlas' pe mine, l liniti doamna de Saint-Esteve. vbunarea dumitale mocnete. (Privi pendula : pendula \[a ora ase.) Rzbunarea dumitale se pregtete, cup- 3 arele de la Rocher de Cancale snt aprinse, caii echipa- elor ^ aU din c0Pite' fiarele mele se ncing. A ! o tiu pe Lamna Marneffe a dumitale pe dinafar. Totul e pregtit, creziJ Nada e aezat n capcan, mine i voi spune dac oarecele va mnca otrava. Cred c-o s-o fac ! Adio, fiule.' Cu bine, doamna. __ tii englezete ? Da. Ai vzut Macbeth n englezete ? -Da. Atunci s tii, fiule, c vei fi rege ! Adic vei mo- ' teni! spuse vrjitoarea cea groaznic, prezis de Shakespeare i care prea c-l cunoate pe Shakespeare. l ls pe Hulot nmrmurit, n pragul biroului su. Nu uita c mine e recursul ! i aminti ea graios, ca o client versat n afaceri. Vzuse venind dou persoane i voia m s treac n ochii lor drept o contes de Pimbeche , Ce ndrzneal l" i spuse Hulot salutndu-i pre- nsa client. h f awnul Montes de Montejanos era un fante, dar un jante enigmatic. Parisul lumii elegante, al turfuui i al Iam tT- admira Jiletcile nentrecute ale acestui gehticum In ' cizmele de un lustru desvrit, bastoanele din r" SB mai 9' aseau aIt3e, caii si de invidiat, trsura orb r sclavi negri de o supunere i un devotament mii d, m e a ] tia boff at- avea un depozit de apte sute de na a6 ! ranci ]a celebrul bancher du Tillet, dar ntotdea- ^area singur. La premiere, ocupa un fotoliu de or- -u u a ' frecventa nici un salon. Nu dduse niciodat un nu Unei cocote f Numele su nu putea fi legat de nici cfj st rne de femeie frumoas din lumea mare. Ca s se de fg c e.' Uca de j whist la Jockey-Club. Nu rmsese altceva ct s se nscoceasc anumite calomnii asupra v
Bett,

moravurilor sale sau, lucru ce prea cu asupra persoanei lui, fusese poreclit Como ous i Leon de Lora, Lousteau, Florine, domnioara ' Brisetout i Nathan, cinnd ntr-o sear la ilusl bine, mpreun cu o mulime de elegante i e i, epocii, nscociser explicaia asta, ; caragnioas. ue Massol, n calitatea sa de ^usiner rJ i Claude Vignon, ca fost profesor de limba greac Stat; vestiser po cocotelor ignorante faimoasa anecact H ' se amintete n Istoria antic a lui Rollin, cu privi are Combabus, acel Abelard de bun voie 173 ,' nsrcinat* ^ pzeasc soia unui rege al Asiriei, Persiei, Bactriarr ^ Mesopotamiei i al altor inuturi din geografia special a btrnului profesor din Bocage, urmaul lui d' Anville m creatorul Orientului antic. Porecla asta, care-i fcuse pe oaspeii domnioarei Carabine s se prpdeasc de rs vreun sfert de or, fu prilejul multor glume, prea deocheate pentru lucrare, pe care Academia ar putea s n-o premieze cu premiul Montyon. Din aceste glume, cel mai mare haz l strni un nume ce rmase agat de coama stufoas a frumosului baron, pe care Josepha l numea un splendid brazilian, aa cum spui : un splendid Catoxentha 17S ! Carabine (pe numele ei adevrat domnioara Seraphine Sinet), cea mai ilustr dintre cocote, care cu frumuseea-i rafinat i verva-i spiritual smulsese sceptrul arondi&mentului al treisprezecelea din minile domnioarei Turquet, cunoscut mai ales sub numele de Malaga, era pentru bancherul du Tillet ceea ce era Josepha pentru ducele d'Herouville. Chiar n dimineaa zilei cnd btrna Saint-Esteve i prorocea lui Victorin izbnda, Carabine i spusese lui du Tillet, pe la ora apte dimineaa : Dac ai fi drgu, m-ai duce s cinez la Rocher de Cancale i mi l-ai aduce pe Combabus, vrem s aflm o dat dac are amant ^'o^ pus rmag c are... vreau s ctig..." ,,St tot la n des Princes,, o s trec pe acolo, rspunse du ^ y ' rost de distracie. S fie toi bieii n pr, Bixiou, Lr n sfrit, toat leahta !" i n al La ora apte i jumtate, n cel mai frumos saion as localului unde a cinat ntreaga Europ strlucea pe ff^ un splendid serviciu de argintrie, anume fcut P ^ mesele la care Vanitatea achita nota de plat n ba Valurile de lumin se rsfrngeau ca nite cas I 554

**"--- ar int ei cizelate. Chelnerii r, ^ nci a l i-ar fi putut lua drept - - ' P e Car e Un ;-i An tineri, M
sftoa,, ,-_

___~ c ; u u i m -

^sosiser cinci persoane care mai ateptau nc alte - Era 'n primul rnd Bixiou, sarea oricrei buctrii n U j eC t uale, care se mai inea bine n 1843, cu o plato diurne venic noi, fenomen tot att de rar la Paris ca virtutea. Apoi Leon de Lora, cel mai mare pictor de ^'isaje i de marine din vremea sa, care avea asupra Puilor avantajul de a nu se arta niciodat inferior debuturilor sale. Cocotele nu se puteau lipsi de cei doi regi ai glumei. Nu era mas, nu era cin, nu era petre cere fr ei. Seraphine Sinet, zis Carabine, n calitatea ei de amant titular a gazdei, venise printre cei dinti, artndu-i, n revrsarea de lumin, umerii strlucitori, fr pereche n Paris, un gt rotunjit ca de un strungar, fr o cut, chipul provocator i rochia de satin esut n dou tonuri, albastru pe albastru, mpodobit cu dantel englezeasc n cantitate suficient ca s poat hrni un sat ntreg .timp de o lun. Nostima Jenny Cadine, care nu aprea n seara aceea pe scen i al crei portret e prea cunoscut ca s mai avem ceva de adugat, sosi ntr-o toalet de un lux fabulos. O petrecere e totdeauna pentru acest soi de doamne un Longchamp al toalete lor 176 , la care fiecare vrea s-l fac pe milionarul ei s ctige premiul, spunnd rivalelor : Iat ct preuiesc !" O a treia femeie, fr ndoial de-abia la nceputul carierei, privea aproape ruinat la luxul celor dou colege bogate i cu situaie. Era mbrcat simplu, n camir alb mpodobit cu pamanterii albastre, cu o piep tntura n form de floare fcut de un coafor gen Merlan m , care, cu mna-i stngace, dduse, fr s vrea, graia stngciei unui pr blond fermector. Simindu-se a stingherit n rochia ei, avea dup expresia con r. Simindu-se erit n rochia ei, avea dup expresia con- J, a t timiditatea caracteristic debutului. Venise din (oe ognes ___.^w. vexase din ca s-i ou-^i vind la prospeime revolt-revolt-'l re ' vnd la Paris o Paris o prospeime 0 / ' c are-ar 0 car fi trezit dorini i-ntr-un om pe moat - e demn d l dat e-ar fi trezit dorini i-ntr-un om pe moarte, i umusee demn de cele pe care Normandia le-a mai feritelor teatre ale capitalei, T ^- L - -' ' ' tat Uwiriitr,^- '
h /M

"''"tete p"y-

;,- tr-
355

cum vom vedea, un pion necesar n prrtida n juca tua Nourisson mpotriva doamnei Marneff are N-ai brae potrivite cu numele ce-l pori f V spuse Jenny Cadine, cnd Carabine i prezentase & ^' Ji pera aceea n vrst de aisprezece ani nP ~- CaPdo' l

'-are O ar),,

ad ese ea. uIntradevr, Cydalise avea brae frumoase cu sut fin, delicat, dar nroite de un snge prea bogat 'e~ Ct preuiete ? o ntreb n oapt Jennv r=Jy pe Carabine. '-dame O motenire. Ce vrei s faci cu ea ? - S-o fac doamna Combabus !... i ce capei pentru asta ?... - Ghicete ! Un serviciu de argintrie ? Am trei. Diamante ? Vnd... O maimu verde ! Nu, un tablou de Rafael ! Dar ce i-a mai trsnit prin minte ? Josepha m scoate din srite cu tablourile ei, rs punse Carabine, i vreau s am mai frumoase ca ale ei... Du Tillet l aduse cu el pe brazilian, eroul petrecerii ; ducele d'Herouville i urma mpreun cu Josepha. Cntreaa era mbrcat ntr-o rochie simpl de catifea, dar n jurul gtului i strlucea un colier de perle de o sut douzeci de mii de franci, care abia se deosebea de pielea ei de camelie alb. i pusese n cozile negre o singur camelie roie (o musc !) de un efect uluitor i se amuzase s-i nire unsprezece brri de perle pe fiecare bra. Veni s dea mna cu Jenny Cadine, care-i spuse : mi mprumui i mie mtniile tale ? Josepha i desfcu brrile i le oferi, pe o farfun prietenei sale. . -a Ce maniere ! zise Carabine, pentru asta trebui fii duces ! i ce de perle ! Ai jefuit toate mrile, c.^loX. mpodobeti prietena, domnule duce ? adug ea cndu-se spre mrunelul duce d' Herouville. -. Actria lu numai dou brri, iar pe celelal e

e ale cntreei. acelai timp frumoas . Lousteau, parazitul iiter,r T moaele Pa rfassol i Vauvinet, Thend^ lferjne ., ., e Gai]I ^d, COnrnr!f-3 aga' uneia dintre cele ma de sea u te u p s a i

i i le aez la loc, ale cntreei.

"nor asemenea Os p U e t S e ^ u r a t n PuS'ia*,*'* ^ ntre UDOscut l*?pt, ""a, oaspeii flecrp <ie toat/h fa" Meni^ ntre
fa M

. CydaJise Stea'V91 Pe du" c e normand aM J lmg br a- da - Ma cele dou fel^' PW cu %a l u l oc r stridiile

la disperare pe oamen Carabine l aez pe cele d'Herouville u

st
a

ea ? ca J ^
DUr

bus la stnrr

3nezie.

358

f;

m m
^
to

zilian, iar B i i Jng duce. ^ r a apte, n ce pur , feluri U S ? Pr aat c u stridiile f U r

n i

i buni

SI d

"

TUte

'.

S57

Aadar, iubeti ?

c-e-i aia ? S-auzim !... zise cntreaa. Ce-i avorb obinuit n gura haimanalelor i trecui 1 V a Ca te ' bularul cocotelor, care sun ca un poem pe Luze/ " tor femei, care se pricep s-o nsoeasc cu o anurn-r" ta expresie a ochilor i?aEu nu te iubesc ? ntreb ncetknr Cum, Josepha feei. ducele.* r Poate c m iubeti cu adevrat, i opti Josepha ducelui la ureche, surznd, dar eu nu te iubesc cu dra gostea de care e vorba, care te face ca lumea s-i par pustie fr fiina iubit. mi eti simpatic, folositor, dar pot tri i fr dumneata ; dac mine m-ai prsi, a'gsi trei duci n loc de unul. Oare exist la Paris dragoste adevrat ? ntreb Leon de Lora. Oamenii n-au nici mcar timp s-i fac o situaie, cum.s te mai druieti atunci dragostei adev rate, care te topete precum apa topete zahrul ? Trebuie s fii grozav de bogat ca s poi iubi, cci dragostea l dis truge pe om. S ne uitm de pild la scumpul nostru ba ron brazilian. Demult am spus c extremele se sting. * Un adevrat ndrgostit e ca un eunuc, cci pentru el nu mai exist femei pe lume ! Ia uitai-v la simpaticul nostru brazilian... Toi comesenii i ndreptar ochii spre Henri Montes de Montejanos, care se ruina vzndu-se inta tuturor privirilor. Rumega aici de-o or ntreag, i pina i un viel ar fi observat c are ca vecin fiina cea mai.-, n-a putea spune aici cea mai frumoas, dar cea mai proaspt din Paris. . . zise e proaspt casei, TotulCarabine. aici, chiar i petele, e specialitatea Baronul Montes^de Montejanos se uit la P cu un aer plin de amabilitate i rspunse : Foarte bine ! beau n sntatea dumita'Ie ! . l salut pe Leon de Lora cu/ un semn din cap ridicnd paharul cu vin de Porto, l deert cu brio.
Joc de cuvinfo
Se

-rm, car e ti

att de nostim, ncit vete*?*? ,atunci icnir n hohote de *%?***>*. du Tiilet si Bixiou Brazilianul rmase grav ca o t + s ; n ge rece o nciuda pe Ca i stat "ie de bronz Att Montes o iubea pe doLr^ blne \ tia foarf^L Atlta
m

experi trda o nuanS H ' ^are 'pent cunn.Sf ^blt de vinurile nu-i tulbur? ^ Jronie- De aX Catoni oa ^ fetei strlucitori ca r Cnloa amu^ \ ^ fetei Se n si rata f ea
n i-a mai E o credea - .

ftass uvif-vaSi rfi ~


si,
ii. !

e a c e Ce a , S S ? 1 ^

SSU

Bixiou , fortree
Cara

i- '

extremes se touchent ^

extremes se bouchent

em m I m

^ne luptei

stei ^ Cadin e

a r
359

iubi pe altcineva dect pe portofoliu """'.............

, _ . ^.uici mei nu-l pun ila socoteal, pe includ n specia omeneasc. Aa c n-ai iubit ni i nici eu, nici Jenny, nici Carabine... N-am vzutri"*^' o singur dat fenomenul pe care vi l-am dese '* vorba, se adres ea lui Jenny Cadine, de bietul S 't ^ r/ baron Hulot, pentru oare am s dau un anun ca D tru un cline pierdut, cci vreau s-l regsesc. " Ei, asta-i se gndi Carabine uitndu-se la Joseoh ntr-un anumit fel, se vede c doamna Nourisson a/ dou tablouri de Rafael, dac Josepha joac acelai ro ca i mine". Bietul om ! zise Vauvinet, falnic i minunat br bat. Ce stil ! Ce inut ! Semna cu FranciscI. Ce vulcan ! i ce ndemnare, cu ct talent tia s fac rost de bani ! l cred n stare s stoarc para/le i din zidurile acelea fcute din oase ce se vd prin maha lalele Parisului, n preajma barierelor, unde fr ndo ial c s-a ascuns... i toate astea, adug Bixiou, pentru micua doamn Marneffe ! prietenulpoam ! Halal observ du Ce mai meu Crevel! femeie! Tillet. Se mrit cu se d n Lora. adugiLeon de vnt dup prietenul meu Steinbock! Cele trei fraze fur pentru Montes ca trei gloane de pistol ce-i strpunser pieptul. Pli, cuprins de o suferin att de mare net abia se putu ridica. u Sntei nite miei! strig el. N-ar trebui s P " nei numele unei femei cinstite alturi de numele fe meilor voastre pierdute ! nici s o facei inta batjocu rilor voastre ! R- Montes fu ntrerupt de urale i aplauze unanime. j xiou, Leon de Lora, Vauvinet, du Tillet, Massol daai semnalul. Porni un adevrat cor. Triasc mpratul ! rosti Bixiou. S-l ncoronm ! fu de17S prere Vauvinet. _, O mmial pentru Medor , ura pentru Braz strig Lousteau.
360

scumpul meu baron armiu, o iubeti pe Vanoastr ? ntreb Leon de Lora, nu eti dezJ Mu e parlamentar ce-a spus el, dar e splendid !... "La jvtassol. ibs e n p a T i s ciimpul meu client, mi-ai fost recomandat, " bancherul ! dumi t al e, nai vit at ea de care dai dovad "'"iuea s-mi duneze... dS P ps punde- mi, t e rog, dumneata, care e ti om s e-"~ s e adres brazilianul lui du Tillet. rios, . M ul um es c pe nt ru t oa t l um ea , ro s t i B i xi ou f - 0 plecciune. ^ Po{i s-mi spui ceva concret ?... continu Montes, fr s i a n s eam cuvi nt el e l ui Bi xi ou. Ei , as t a - i bu n , z i s e d u Ti l l et , a m on oa re a s t e anun c snt invitat l a nunt a lui Grevei. _ A ! Combabus ia aprarea doamnei Marneffe ! fcu Josepha ridicndu-fse solemn. Se apropie de Montes cu un aer tragic, i ddu prietenete o palm uoar, f i p ri vi o dl i p cu o ad m i r a i e co m i c , ap oi d d u d i n cap. Hulot e primul exemplar al dragostei cu orice pre, iat-J i pe al doilea, spuse ea, dar n-ar trebui s- pu nem la socoteal, cci vine din tara tropicelor. In clipa cnd Josepha lovi uor fruntea brazilianului, Montes se aez din nou pe scaun, adresndu-se din ochi lui du Tillet: Dac snt victima vreuneia din glumele voastre pariziene, iii zise el, dac ai vrut s-mi smulgei taina... i nvlui masa ntreag ntr-un cerc de foc, aruncnd asupra tuturor comesenilor o privire n care ardea soa rele Braziliei. V rog, mrturisiti-mi, continu el cu un aer rugtor, aproape copilros, dar nu calomniai o femeie pe care o iubesc... 7~ Atunci, ce-^ai face, i rspunse Carabine optina p es"rar r edei e - d a c a i a f li c ^ t i taduce, dovezi t ,peste o or, Va ^ ci i-a r d a t n e l a t r a s ^ a s a l a m i nValerie, e? Nu pot s-i decilar aici, de fa cu attea guri relJ~ ; spuse baronul brazilian. I n loc de guri rel e" , C arabine n el es e goril e" , ^wie, taci ! l ndemni ea zmbind. Nu strica
uS

36i

Montes era zdrobit. Dovezi!... blbi el, gndete-te c... Vei avea prea multe, rspunse Carabine H n ce hal te aduce bnuiala.-Mi-e fric s mi * minile... . uit': P Dar tiu c-i ncpnat brazilianul e m dect rposatul rege al Olandei 179. Hei ! Lousteau R* ru Massol i toi ceilali, nu sntei cu toii Witaf 10 "' la mias de doamna Marneffe poimine ? ntreba Le Ja, rspunse du Tillet. Am onoarea s-i ma' pet, baroane, c dac din ntmplare ai avut de oind/^ te nsori icu doamna Marneffe, ai fost respins, ca S proiect de lege, de un rotofei cu numele de Crevef Vechiul meu camarad Grevei, drag prietene, are o rent de optzeci de mii de franci, iar dumneata n-ai artat c ai avea tot atta, cci mi nchipui c-ai fi fost preferat... Montes ascult cu un aer pe jumtate vistor, pe jumtate zmbitor, care fcu tuturor o impresie teribil. Primul chelner veni spre Carabine i-i opti la ureche c o rud de-a ei se afl n salon i c dorete s-i vorbeasc. Cocota se ridic ndreptndu-se spre salon, unde o gsi pe doamna Nourisson cu un vl de dantel neagr pe fa. Ei, s m duc la tine, fetio ? A tras la nad ? Da, micuo, struna e att de ntins ca m tem s nu plesneasc, rspunse Carabine. Dup o or, Montes, Cydalise i Carabine, venind de la Rocher de Cancale acas la Carabine, n strada SaintGeorges, intrau n salonul ei. Cocota o zri pe doamna Nourisson stnd pe o berjer Ing foc.' A ! iat-o pe respectabila mea mtua! ex' clam ea. ^ . Da, fetie, eu snt i-am venit singur s-nn ia, rentioara. Mi-a fost team s nu m uii, dei y u ^ ai inim bun, i mine am de fcut nite Pj a l mt0 . negustoreas cu articofle de toalet e totdeauna s a j, rat. Dar pe cine tri dup tine ?... Domnul pare sa suprri mari... . eea Groaznica doamn Nourisson, care n olipa ^ ^ era cu desvrire transformat, prnd o batrin ^ treab, se ridic venind s-o srute pe Carabine,

cele vreo sut i mai bine de femei uoare pe ? lansase n ticloasa carier a viciului. c u n Othello care nu se dezminte i pe care am s i Jl prezint : domnul baron Montes de MonI l cunosc pe domnul, cci am auzit mult Tndu-se de dnsul ; eti poreclit Combabus, fiindc V h sti numai o singur femeie ; la Paris, e ca i cum avea nici una. Nu cumva o fi tocmai doamna Marn if e nevasta lui devei... Uite ce-i, drag domnule, v n netrebnic. i cunosc eu apucturile !... nS ec'uvnteaz-i soarta, n loc s-o blestemi... Femeiuc ta Ehei! zise Carabine, creia doamna Nourisson i strecurase n min o scrisoare, pe cnd o mbria, nu-i cunoti pe brazilieni. Sfideaz orice, in s-i pun inima n frigare !... Cu cit stat mai geloi, cu att vor s fie i mai mult. Domnu' spune c are s fac prpd, dar nu va face nici un prpd, fiindc-i amorezat. n sfrit, l-am adus aici pe domnul ibaron, ca s-i aduc dovezile nefericirii sale, pe care le-am cptat de la micuul Steiribock. Montes era beat i asculta ca i cum n-ar fi fost vorba de dnsul. Carabine se duse s-i scoat mantila de catifea i citi facsimilul urmtorului bilet: Pisoiule, el se duce desear s cineze la Popinot i w veni >s m ia de la Oper pe Ia ora unsprezece. Voi Pleca pe Ia vreo cinci i jumtate, i sper s te gsesc J i Paradisul nostru, unde vei comanda masa de la Mai- sn dOr. Imbrac-te n aa fel ca s m poi duce la Oper. Avem patru ore numai ale noastre. mi vei naP>a scrisorica, nu fiindc Valerie a ta nu ar avea nn tine, mi-a da pentru tine viaa, averea i 2 , dar m tem de farsele ntmplrii. y Uite, baroane,, poftim bileelul dulce trimis azi-"lea contelui Steinbock, citete adresa ! Originalul 3 fst ars. Ol ites ntoarse hrtia i pe fa i pe dos, recunoscu i-i trecu prin minte o idee just, lucru ce doct de tulburat i era capul. 1 dar ce ,. interes ai s-mi sfii inima, cci trebuie , cumprat foarte scump dreptul de a avea bileelul
363

pentru ctva timp, ca s-il dai la litografiat? nt re privind-o pe Carabine. ' " *- Drguul meu din B'ra T i gestiunea Nerodule ! zise Carabine la un semn al e] mi m privete puin y d a Ji s e Nourisson, n-o vezi pe biata Cydalise... o coy aisprezece ani, care de trei luni se topete de d dup tine i care-i disperat c n-ai nvrednicit a cu o privire ? Cydalise i duse batista la ochi du-se c plnge. E furioas, cu tot aerul de ^irorio a elegem, Brazilio ! cnd vede c brbatul pe care-l iubete la nebun^ 1^' e ei. Deci s tras pe sfoar de o nemernic, continu Carabine s^ 6 fi n stare s-o ucid pe Valerie... ' A, nu, asta m privete pe mine ! S omori ?... tu, micuule ? spuse btrna. Asta nu - A cum ai se mai obinuiete pe la noi. A ! adug Montes, eu nu snt de pe-aici. Triesc ntr-o cpitnie unde mi bat joc de ilegile voastre, Y dac-mi dovedeti... Ei, nimic ?... asta-i ! cum, scrisoarea asta nu nseamn Nu, zise brazilianul. Scrisul nu m convinge, vreau s vd... Unchiul meu A ! s vezi ! exclam Carabine nelegnd de mi nune un nou gest a'l pretinsei sale mtue, o s vezi ct pofteti, drag tigruile, dar cu o condiie... Care ? Uit-te -la Cydalise. si buzele n semn de La un semn al doamnei Nourisson, Cydalise fcu ochi dulci brazilianului. u ^oc, fetio, eti negrofil ? Ei, asta-i ! s lsm gluma, Carabine, Ai s-o iubeti ? ai s-o faci fericit ? ntreb Cara Nourisson. Ce dracu ! domnul i cu _._^ bine. O asemenea mndree de femeie merit un palat si o trsur la scar ! Ai fi un monstru s-o lai s mearg afaceri. pe jos ! i apoi are i... datorii. Ct datorezi ? ntreba Dac iau tot o francez, vreau s fie numai a mea, Carabine ciupind-o de bra pe Cydalise. continu brazilianul. Te ntiinez, domnioar, c snt Preuiete att ct merit, spuse tua Nourisson. un rege, dar nu un rege constituional, snt un despot, Bine c am gsit un cumprtor. 'am cumprat pe toi supuii mei, i nimeni >r ' re SfatuI Ascult, strig Montes zrind n sfrit admi meu. ,r*re se afl Ja o sut de leght capodoper feminin, o s mi-o ari pe Valerie _^ ,.~sprit de coast de se pustiu voastr... rul dinluntrul rii, un nvec mare ctu i pe contele Steinbock ! adug doamna N risson. ,raZiDe zece minute, baba l studia cu atenie P e ^ e lian, o vedea n el unealta pregtit pentru crima de ^ avea nevoie i, socotindu-l, mai ales, destul de o s nu observe c era mnat de alifii, interveni. Cu ea ctre 364 . Ah !

z-

365

Foarte frumos ! mai frumos dect suruqi u/ Longjumeau 180, rspunse cocota. dir, Cydalise lu mna brazilianului, care -ci^a s" sc de ea ct mai politicos cu putin. " ape Venisem s-o rpesc pe doamna Marneffe i urm brazilianul argumentarea, i tii de ce am nf'Irzia-^ trei ani ca s vin ? t Nu, slbaticule, rspunse Carabine. Fiindc mi-a repetat de nenumrate ^-; s
w w . . w . *, ^ ri -C- Via o

'

Eti un ncrezut H ourisson, care voia s rn ffuI meu ' Tch,s ^ a Cu ale brazilianului. noasc planurile JUa ~ doa^na ra - Am s-o ucid ! ren P fzbunare Cu rce slbatic, cum spui /.. Dar ^- a ala brayir l- S 3 rezi
N

sa triasc singura cu mine, intr-un pustiu ! , . , Nu mai e un slbatic, rosti Carabine izbucnind ntr-un hohot de rs, e din tribul gogomanilor civilizat Mi-a spus-o de attea ori, continu baronul nesim itor la zeflemelele cocotei, nct am pregtit o locuin fermectoare n mijlocul acelei proprieti imense M-am ntors n Frana, s-o caut pe Valerie, i n noaptea n careRevzut-o, e cuviincios, spuse Carabine, rein ! cuvntulam revzut-o... M-a ndemnat s atept pn ce moare ticlosul de Marneffe, i-am consimit, iertndu-i totodat c pri mise omagiile lui Hulot. Nu tiu dac diavolul o fi purtnd fust, dar de atunci femeia asta mi-a mplinit toate chefurile, toate dorinele, n sfrit, nu mi-a dat nici un prilej Astabnuiesc mcar o clip !... s-o nemaipomenit se nei DoamnaeNourisson ddu! din adres Carabine doam-^i Nourisson. cap n semn de ncuviinare.
f ______ i ,

gndiHa chipul n care 2 " " s te fel ^ C1 m vinuiriUe pe care fe-aT ^ Sa m r^bul ' ' VaI 3 C3Z c un negru care poart J ^e Se 'rf animal, o boal cUa ^ U ^ dlns ^ cea i aj ? Veresc - atrav vegetal, Uror 1

ez pilda compatriot ^ de n? o If? t la spifer?... stSnd i t>SJm ^ptiM \ mct ds du te av e


nm

boa??? ' ^ ^mefnfj ^ oto __ zilia. O pun pe Cy Zt ^.^ Po at e S^ f. orice


noastre !.. r^
i t^ ______.

^m i

noi

? **? Q ind

s 0

da.

ca i dragostea pe-aci s plmuiesc toat merit s moar asta


e mrit i dac aCUI

367

cepnd mea. Mai nainte era lumea de da mas...

ca

Pe musc

o mie de ori i IZ

- Dar S

"

wmmm wmms

366

devine chezia dragostei, i cel care o nes pustiete totul i nu las dect ruine n urma lui 0Qt uiesc, te admir, te aprob, mai ales pentru procede ^ P-6' care o s m fac s ajung negrofil. Dar iubeti i sr U' s dai napoi !... vi-o Eu! Dac e o ticloas, atunci... Haide, haide. Vorbe de clac ! zise tua Nour' de data asta cu tonul ei firesc. Un om care vrea s S"SOn rzbune, care pretinde c ntrebuineaz metode s!b Se tice, se poart cu totul altfel. Ca s-i poi vedea duT cineea n paradisul ei, trebuie s*o iei pe Cydalise i s" te prefaci c ai nimerit acolo mpreun cu drgua ta aa, ca dintr-o greeal a servitoarei; dar fr tmblu' m auzi ? Dac vrei s te rzbuni, e oare cu putin s mai fii la, s faci ipe disperatul, s fii tras pe sfoar de amant ?... Ei r ce prere ai ? l ntreb doamna Nourisson vznd c brazilianui rmsese surprins de o uneltire att de dibace. Bine, struoaico, rspunse el, bine !... pricep. La revedere, mititico, se adres doamna Nourisson Carabinei. i-i fcu semn Cydalisei s coboare cu Montes, apoi rmase singur cu Carabine. Acum, draga mea, numai de un lucru m mai tem, s n-o sugrume ! A da de budluc, i trebuie s lucrm numai cu biniorul. Ei, cred c ai ctigat tabloul de Rafael, dar cic ar fi un Mignard 181. Fii pe pace. E mult mai frumos, am auzit c pnzele lui Rafael snt toate nnegrite, pe ond cel de oare-i vorba e ncnttor, parc ar fi un Girodet 182. .v Nu vreau dect s-o dau gata pe Josepha ! striga Carabine, aa c mi-e totuna de o fi un Rafael sau un Mignard. Ah! hoaa asta purta nite perle astzi... s-i vinzi i sufletul pentru ele, nu alta ! Ieind de la Carabine, Cydalise, Montes i Nourisson se urcar ntr-o trsur ce atepta n ure porii. Doamna Nourisson i opti birjarului l porii. Doamna Nourisson i opti birjar ^ adresa unei case, din grupul compact de cldiri de P bulevardul des Italiens, unde s-ar fi putut ^ mg ^ cteva clipe, cci din strada Saint-Georges nu p, ada g ^ ^^ apte, opt minute ; dar doamna Nourisson i p0 . nce t, s-o ia pe strada Lepel'letier i s mearg foarte 1^^^ n aa fel ca poat cerceta echipajele car sta ?-

Baronul art cu degetul echipajul Vaieriei, n clipa nCi trsura trecu prin dreptul lui. cl______ x spus slujitorilor s vin 'la ora zece i a luat birj pn la casa unde se afl acum cu contele bk a cinat acolo i ntro jumtate de or va fi

Serulu

__B ! i se adres tua Nourisson, fii cu 7. a iiiinte i cat s recunoti servitorii i trsura

tu.

t e i n , a cinat acolo, i ntr-o jumtate de or va fi i a Oper. Bine lucrat ! spuse doamna Nourisson. Acum cred c nelegi cum de-a putut s te duc de nas atta vreme. Brazilianul nu rspunse. Prefcut n tigru, i recptase perfecta stpnire de sine i sngele rece, care stmise atta admiraie n timpul mesei. Era acum linitit ca un falit, a doua zi dup ce i-a depus bilanul. La poarta casei fatale, atepta o trsur de pia cu doi cai, dintr-acele intitulate Compania general, dup numele ntreprinderii. Rmi n birj, l sftui doamna Nourisson pe Montes. Aici nu se intr ca la birt, o s trimit s te cheme. Paradisul doamnei Marneffe i al lui Wenceslas nu semna de loc cu csua lui Crevel, pe oare acesta o vnduse contelui Maxime de Trailles ; cci, dup prerea lui, nu-i mai putea fi de nici un folos. Paradisul acela, paradis pentru mult lume, era alctuit dintr-o camer la etajul al patrulea, care da de-a dreptul pe scar, situat ntr-o cas din grmada-de cldiri de pe bulevardul des Italiens. La fiecare etaj i palier din casa aceea se afla o camer care pe vremuri fusese destinat s serveasc de buctrie apartamentului respectiv. Dar casa ajungnd cu timpul un fel de han uichiriat amorurilor clandestine la preuri nemaipomemt e, locatara principal, adevrata doamn Nourisson, ? e <mstoreas de vechituri n strada Neuve-Saint-Marc, ^ dduse seama de valoarea imens a buctriilor, Pr efcndu-le ntr-un fel de sufragerii. Camerele acelea, aprate de dou ziduri interioare solide, cu ferestre spre strad, erau perfect izolate cu ajutorul unor ui arte groase, care formau o ndoit despritur spre Palier. Puteai deci s discui secrete nsemnate, cinnd, fr s -i fie team c-ai putea fi auzit. Pentru mai mult ^ Ur an, ferestrele, erau prevzute cu persiene pe din

fc

369

afar i cu obloane pe dinuntru. Din aceast z, odile costau trei sute de franci pe lun. Casa plin de paradisuri i de taine era nchiriat cu aceasta douzeci i patru de mii de franci pe an de ctre doam Nourisson, care ctiga douzeci de mii de franci ^ medie pe an, n afar de ce pltea administratoare l- (doamna, Nourisson II), cci nu conducea chiar ea di re t ntreprinderea. Paradisul nchiriat contelui Steinbock fusese tapisat cu persian. Rceala i duritatea pietrei grosolane de pe jos, nroite cu cear, nu se mai simea cnd peai pe covorul pufos ce-l acoperea. Mobilierul consta din dou scaune elegante i un pat transformat n alcov care, n momentul de fa, era pe jumtate ascuns ndrtul unei mese ncrcate cu rmiele unei cine alese, n mijlocul crora dou sticle cu dopuri lungi i o sticl de ampanie necat n ghea vdeau cmpiile lui Bacchais cultivate de Venus. Se mai aflau acolo un fotoliu capitonat, o banchet i un scrin din lemn de trandafir cu o oglind frumos ncadrat n stil Pompadour, trimise, fr ndoial, de Valerie. O lamp atrnat de plafon rspndea o lumin molcom, la care se aduga cea a luminrilor de pe mas i a celor care mpodobeau cminul. Schia aceasta zugrvete, urbi et orbi 183, amoral clandestin n proporiile meschine la care-l condamna Parisul din 1840. Ce diferen, vai ! n comparaie cu amorul adulter simbolizat de plasa lui Vulcan de acum trei mii de ani ! In vreme ce Cydalise i baronul urcau scrile, Valerie, n picioare n faa cminului n care ardea un butean mare, l punea pe Wenceslas s-i trag ireturile corsetului. E clipa n care femeia care nu-i nici prea gras, nici prea slab, cum era distinsa i eleganta Valerie, d n vileag frumusei supranaturale. Carnea trandafirie cu luciri umede atrage privirea cea mai a( \ or mit. Liniile trupului, aa de puin tinuite n cnp^ aceea, snt att de bine scoase n eviden de falduri strlucitoare ale juponului i de pnza corsetului, mc femeia apare mai irezistibil dect oricnd, ca orice iu de care tii c trebuie s te despari. Chipul ferici ^ ^ zmbitor din oglind, piciorul care n-are astmpr, rn care caut s dreag dezordinea din buclele pi e P
370

rii P rOs ^ flacra mulumirii, care, asemeni unui P oi refcute, ochii ce strlucesc de recunotin, i flacra apus de mulumirii, care asemeni unui apus de
S

coloreaz cu lumina ei cele mai mici amnunte trsturilor, toate fac din acel ceas o comoar de Desigur c oricine, aruncnd o privire napoi "ore cele dinii greeli ale vieii sale, va regsi oteva Hjn amnuntele acestea ncnttoare i va nelege, fr s le scuze ns, nebuniile unora ca Huilot i Crevel. Femeile i dau seama att de bine de puterea pe care o a u n clipa aceea, nct gsesc n ea, ntotdeauna, o plcere care s-ar putea numi nviorarea ntlnirii de dragoste". . Bravo ie ! N-ai nvat nc, dup doi ani de zile, cum s legi corsetul unei femei. Eti cam prea polonez ! E ora zece Wences... las drag ! zise Valerie rznd. n clipa aceea, o slujnic ticloas, servindu-se de un cuit, desprinse cu ndemnare cMigul uii cu resort, care era toat paza lui Adam i a Evei. Deschise brusc ua, cci locatarii acelor paradisuri ascunse n-au mult timp de petrecut mpreun, dnd la iveal un tablou ncnttor dintre acelea pline de fantezie, n genul lui Gavarni m , ce se vd adesea expuse la Salon. Aici, doamn ! spuse fata. i Cydalise intr urmat de baronul Montes. Dar mai e cineva !... iartai-m, doamn, fcu nor manda speriat. Cum, Valerie aici ? strig Montes tri-ntind ua n urma lui. Doamna Marneffe, prea emoionat ca s se mai poat preface, se prbui pe bancheta din colul cminului. Lacrimi i aprur n ochi, dar se uscar nuoiaidect. Se uit la Montes, o zri pe normand i izbucni ntr-un hohot de rs silit. n indignarea ei de femeie jignit uit c era pe jumtate dezbrcat, nant S p re brazilian i-l privi att de sfidtor, nct ochii 11 scprau ca tiul unui cuit. , ~~ Aa, va s zic, rosti ea postndu-se n faa braZl "artului i artndu-i-o pe Cydalise, asta-i credina cu ^ ar e te ludai ? Dumneata ! care m-ai amgit cu fgUl ne n stare s conving pn i pe-o femeie care ^ crede n dragoste ! dumneata pentru care am fcut Hea, chiar i crime !... Ai dreptate, domnule, eu nu lnt nimic pe lng o fat ca asta, att de tnr i de
24* 371

frumoas !... tiu ee-ai s-mi spui, continua ea - r V-du-i-l pe Wenceslas, a crui mbrcminte n ^ ** duial era o dovad prea limpede ca s mai pc tgduit. Dar asta m privete ! Dac a putea mai iubesc, dup ce m-ai nelat ntr-un chip ajf mielesc, cci m-ai spionat, ai cumprat treapt treapt toat casa asta, i pe stpna casei i oe nic, ba poate chiar i pe Reine... A ! frumos te r/ lauzi ! Dac a mai avea o frm de dragoste pentru un asemenea la, i-a putea dovedi att de bine c drep-tatea-i de partea mea, nct l-a face s m iubeasc nzecit !... Dar te las, domnule, cu ndoielile dumitale care se vor preface n remucri... Wenceslas, d-m rochia ! i lu rochia, i-o trase pe dnsa, se privi n oglind i se mbrc linitit, fr s se mai uite la brazilian, ca i cum ar fi fost singur. Eti gata, Wenceslas ? Ia-o nainte ! Spionase prin oglind, cu coada ochiului, chipul lui Montes i, prndu-i-se c regsete n paloarea lui semnele slbiciunii, care-i ngenunche pe oamenii aceia att de tari supunndu-i farmecelor femeii, l lu de min apropiindu-se de el, ca s-l fac s simt parfurnurile ucigtoare cu care se ameesc ndrgostiii , simindu-l tulburat, l privi cu un aer mustrtor : N-ai dect s te duci la domnul Crevel i s-i povesteti isprava dumitale, n-are s te cread n rup tul capului , n felul acesta voi avea dreptul s-l iau de brbat. Poimine va fi soul meu... i-am s-l fac foarte fericit !... Adio ! ncearc s m uii... Ah ! Valerie, strig Henri Montes strngnd-o n brae, nu-i cu putin una ca asta !... Vino cu mine n Brazilia ! Valerie l privi pe baron i-i ddu seama c e din nou sclavul ei. , Vai ! Henri, dac ai mai ine la mine, peste a& ani a fi soia ta, dar chipul tu mi pare tare vie ea n clipa ' asta.... Ii jur c am fost ameit, c nite prieteni ^ tul ceri mi-au aruncat-o n brae pe femeia asta i c a nu-i dect o ntmplare ! rosti Montes. , .^ Atunci, te-a mai putea ierta ? spuse ea zim
372

__par tot te mrii ? o ntreb brazilianul ros de o iplit nelinite. __ Optzeci de mii de franci rent ! rspunse ea cu entuziasm pe jumtate comic. i Crevel m iubete att de mult nct ar muri ! _ A, da ! te neleg, zise brazilianul. Ei, atunci, peste cteva zile, ne nelegem noi, i fgdui ea. i cobor triumftoare. Acum nu mai am nici un scrupul! se gndi ba ronul rmnnd o clip nemicat. Aadar vrea s se slujeasc de dragostea ei ca s se descotoroseasc de imbecilul acela, cum se bizuia i pe putreziciunea lui Marneffe !... Voi fi unealta mniei cereti ! Dou zile mai trziu, oaspeii lui du Tillet, care o forfecaser fr mil pe doamna Marneffe, se osptau la masa ei, un ceas dup ce gazda se transformase, lepdndu-i numele i nloeuindu-l cu faimosul nume al unui primar al Parisului. Acest fel uuratic de a-i schimba prerea dup mprejurri e unul dintre aspectele celle mai obinuite ale vieii pariziene. Valerie avusese plcerea s-l vad la biseric pe baronul brazilian, pa care Crevel, ajuns acum so. n toat legea, l invitase din fanfaronad. Prezena lui Montes la mas nu mir pe nimeni. Toi oamenii aceia de spirit erau de mult deprini cu laitile dragostei ptimae, cu tocmelile plcerilor. Profunda melancolie a lui Steinbock, care ncepea s-o dispreuiasc pe aceea pe care o crezuse ^ nger, fcu o impresie foarte bun. Polonezul prea s a spun astfel c totul se sfrise ntre el i Valerie. Lisbeth veni s-o mbrieze pe scumpa ei doamn Creve j,scuzndu-se c nu poate rmne la mas, din pricina star ii ngrijortoare a Adelinei. - Fii fr nici o grij, i opti ea Valeriei, nainte e a pleca, te vor primi la ei n cas, i i vei primi i Ui Nurn-ai pentru c a auzit aceste ase cuvinte : dou ut e de mii de franci, baroana e pe moarte ! A ! i ai mn pe toi cu povestea asta, ai s mi-o spui i ^le ?.
rllD L

O lun dup cstorie, Valerie ajunsese la a zecea ] . **& cu Steinbock, care i cerea lmuriri n privina nenri Montes, amintindu-i de cele rostite n cursul
373

scenei din paradis. Socotind c nu-i de aju;:s s-i c e asc am anta cu vor be de dis pre, Wen cesl as n ' s-o supravegheze, cu atta strnicie nct Valeri C6 ^ U mai avea o clip de libertate, hruit de gelozia ^ U tul ui i de ateniile lui Crevel. Nemaiavnd-o ling Lisbeth, care-i ddea sfaturi minunate, Valerie se nfu att de tare, nct i aminti cu asprime lui Wenceslas banii pe care i-i mprumuta. Mndria 'lui Stainbock S trezi, astfel c ncet de a mai veni n casa lui Crevef Valerie i atinse elul, cci voia s-l ndeprteze pentru ctva timp pe Wenceslas, ca s-i redobndeasc libertatea. Atept s plece Crevel la ar, la contele Po-pinot, unde voia s duc tratative pentru prezentarea doamnei Crevel, i n felul acesta putu s-i dea o n-tlnire cu baronul, dorind s petreac o zi ntreag singur cu el, ca s-i dea motive care s-l fac pe brazilian s-o iubeasc i mai tare. n dimineaa acelei zile, Reine, care-i considera crima n raport cu importana sumei primite, ncerc s-o previn pe stpna sa, de care, firete, era mai legat dect de nite necunoscui ; dar se art destul de timid, deoarece fusese ameninat c, n cazul cnd va svri o indiscreie, vor spune c e nebun, i va fi internat la ospiciul Salpetriere. Doamna e att de fericit acum, spuse ea. De ce s-ar mai ncurca cu brazilianul ?... Mie, s v spun drept, nu-mi inspir ncredere ! Ai dreptate, Reine, rspunse stpna, chiar am de gnd s-i fac vnt. O, doamn, mi-ai luat o piatr de pe inim. Pe mine m nspimnt harapul sta. l cred n stare de orice... Proast mai eti ! Mai degrab se afl el n pri mejdie, cnd e cu mine. n clipa aceea, intr i Lisbeth. A, scumpa mea Cpri !. De cnd nu ne-am mai vzut ! exclam Valerie. Afl c snt tare nenorocita... Crevel m plictisete de moarte, iar pe Wenceslas n mai am, cci sntem certai. .. tiu, rspunse Lisbeth, de asta am i venit.. ^ torin l-a ntlnit, pe la ora cinci dup amiaz, toc cnd intra ntr-un birt ieftin din strada Valois, l-a P .^ l~a a cu sentimentalismele pe stomacul gol i strada s Louis-le-Grand... Hortense, vzndu-l slab,
374

, , gi prost mbrcat, i-a ntins mina. lat cum rn-ai ^__ pomnul Henri, doamn, o anun feciorul la ure- S pe Valerie. ^- Las jm acum, Lisbeth. O s-i lmuresc eu toate, ine ,. . Dar, dup cum se va vedea, Valene n-avea sa mai o at lmuri nimnui nimic. Ctre sfritul lunii mai, pensia baronului Hulot futase ses e liberat, datorit sumelor pe care Victorin le achi regulat baronului Nueingen. Oricine tie c ratele semestriale de pensie nu se pltesc dect la prezentarea unui certificat doveditor c eti n via, i cum domi ciliul baronului Hulot nu era cunoscut de nimeni, ra tele poprite n folosul lui Vauvinet rmseser n visteria statului. Dar, Vauvinet semnase acum actele pentru ridicarea popririi, astfel nct trebuia neaprat s se dea de urma titularului, ca s poat fi ncasate restanele. Baroana, datorit ngrijirilor doctorului Bianchon, i redobndise sntatea. La deplina ei nsntoire con tribuise mult i buntatea Josephei, care i trimisese o scrisoare, ntocmit, precum se putea vedea dup orto grafie, >cu ajutorul ducelui d'Herouville. Iat ce-i scria Josepha baroanei, dup ce fcuse cercetri struitoare timp de patruzeci de zile : Doamn baroan, Domnul Hulot locuia, acum dou luni, n strada Bernardin mpreun cu Elodie Chardin, dantelreas, care l rpise domnioarei Bijou-, dar a plecat de acolo fr S <*-i ia nici un lucru, fr s spun nimic de unde s se poat afla ncotro a apucat. Nu m-am descurajat i a M pus pe cineva s-l urmreasc , s-ar prea c-a i fost z ^itp e bulevardul Bourdon. Srmana evreic i va ine fgduiala dat cretinei. le ca ngerul s se roage pentru demon ! cci aceasta re buie s se ntmple uneori n ceruri. Cu adnc respect, rmnnd pentru totdeauna a dumea voastr preaplecat slug, Jos e pha Mi r ah p, - ^"- JUJ Huot d'Ervy, nemaiavnd nici o veste din e Cr , 3 ngrozitoarei doamne Nourisson, vzndu-i somsurat, cumnatul ntors n snul familiei, nefiind . ' . . . . 375
tr

etui de puin stingherit de noua lui soacr lCc'isi mama sa se nsntoea pe zi ce trece, se lsa ori ^ treburile politice i judiciare, luat de curentul rapid ^ vieii pariziene, n care ceasurile preuiesc ct zii i Primind sarcina de a ntocmi un raport la Camera tailor, se vzu silit, spre sfritul sesiunii, 1 rL o noapte ntreag n s birou, pentru a lucra. Sosind cabinetul su pe la ora nou, atepta ca fecvorul s" 1: aduc luminrile prevzute cu abajur i se gnaea l" tatl su. Tocmai se mustra c o lsase numai pe crf trea s-l caute i i propunea s se duc chiar a doua zi la domnul Chapuzot, cnd, deodat, zri n dreptul ferestrei, n lumina sczut a amurgului, un cap minunat de moneag cu o chelie galben nconjurat de pr alb. Poruncete, scumpe domn, s fie lsat s intre un biet sihastru venit tocmai din pustiu, cu misiunea de a strnge daruri pentru nlarea unui sfnt lca. Aceast vedenie, care prinsese glas i care-i aminti dintr-o dat avocatului de prorocirea nfiortoarei Nourisson, l fcu s tresar. D drumul btrnului nuntru, i spuse el feciorului. O s mpueasc tot biroul, domnule, rspunse slujitorul ; poart o ras cafenie, pe care n-a mai schim bat-o de cnd a plecat din Siria, i n-are nici cma pe el... Da drumul btrnului nuntru, porunci din nou avocatul. Moneagul intr. Victorin l cercet cu o privire plin de nencredere pe aa-zisul sihastru pornit n pelerinaj i vzu n faa lui un superb model de clugr napolitan, dintre cei ce poart sutane asemenea boarfelor lazzaronilor, cu sandale de piele zdrenuite, dup cum clugrul nsui e o zdrean omeneasc. Prea de autentic, nct avocatul, dei nc bnuitor, se ir c putuse crede n vreo vrjitorie de-a doamnei risson. Ce-ai venit s-mi ceri ? * Ceea ce credei c trebuie s-mi dai. Victorin lu cinci franci dintr-un fiic i-i inului.
376

cam puin ca acont pentru cincizeci de mii rosti ceretorul din pustiu. Aceste cuvinte nlturar toate ndoielile lui Viei cerul i-a inut fgduiala ? ntreb avocatul tnd sprncenele. ndoiala e un pcat, fiule ! i rspunse schimicul Dac nu vrei s plteti dect dup nmormntare, prea bine, e dreptul dumitale, voi veni din nou Deste opt zile. __ nmormntare, strig avocatul ridicndu-se. _Smna-i aruncat, observ btrnul pregtindu-se s ias, i moartea secer iute la Paris ! Cnd Hulot, care-i lsase capul n jos, voi s rspund, sprintenul btrn se i fcuse nevzut. Nu neleg nimic, i zise Hulot-fiul. Dar, peste opt zile, o s-i cer s mi-l gseasc pe tata, dac nu-i voi fi dat de urm pn atunci. De unde i-o fi lund doamna Nourisson (da, aa o cheam) asemenea actori ? A doua zi, doctorul Bianchon i ngdui baroanei s coboare n grdin, dup ce o examinase pe Lisbeth, care, de o lun, era nevoit s stea n pat din pricina unei uoare bronite. Savantul medic, care nu voise s se pronune asupra bolii Lisbethei nainte de a constata simptomele hotrtoare, o ntovri pe baroan n grdin, ca s observe influena aerului curat, dup dou luni de stat n cas, asupra tremurului nervos care-l preocupa. Vindecarea acestei nevroze ademenea geniul lui Bianchon. Vznd c acest mare i vestit medic se aezase lng ei i le druia cteva clipe, baroana i copiii ncepur s discute cu el din polite. N-avei o clip de rgaz, ducei o via trist ! s puse baroana. tiu ce nseamn s-i petreci zilele privind mizeriile .i suferinele trupeti. Doamn, rspunse medicul, cunosc spectacolul pe c are milostenia v oblig s-l vedei, dar o s v de prindei cu timpul, cum ne obinuim cu toii. Asta-i o e 9e social. Duhovnicul, magistratul, avocatul n-ar vu'ea exista dac deioimaia profesional n-ar supune "na omului. Ar fi cu putin viaa, fr acest feno- en ? Oteanului nu-i este dat s asiste, n timpul rz- lu ^i, la un spectacol mult mai crncen dect cel pe re"l ntlnim noi ? i totui, otenii care au trecut
crun 1______

377

prin foc sint oameni buni. Noi avem o adV arat' * cere cnd izbutim s vindecm pe cineva, dun^U111 ^" dumneata te bucuri cnd salvezi o familie din qhe i Studiez n momentul de fa o boal disprut : jl foamei, ale depravrii, ale mizeriei, ndreptnd-o p^6^ lea mortal de altfel, fa de care oamenii din re- lie cu muncii, rednd-o vieii sociale. Dar ce mina pot avea clim temperat snt dezarmai. In Indii, ea Unai un magistrat, un comisar de poliie, un cat, care-i poate lecui. O boal care bntuia n evul mediu, j"? jjcul petrec viaa scormonind cele mai' ticl combinaii ale duce o lupt nverunat mpotriva unui ase-g nea 6 interesului, acest monstru sucial c^ cunoate ciuda duman. De zece zile m gndesc zi i noapte f insuccesului, dar nu tie ce-i pocinf^ Jumtate din bolnavii mei, cci snt doi, femeia i brbatul ! V societate i petrece viaa observndceV lalt jumtate. "nt mi pare, rude ? Cci, dac nu m nel, doamn, S Am un prieten vechi, un avocat, acuc la pensie, care-mi *ntei fiica domnului Crevel ? se adres el Celestinei. 51____ spunea c de cincisprezece ani notarii i avocaii snt tot Cum ! bolnavul e tatl meu ?... ntreb Celestine. att de bnuitori cu clienii lor ct i cu vrjmaii Locuiete n strada Barbet-de-Jouy ? clienilor. Fiul dumneavoastr, care e avocat, n-a fost ntocmai, rspunse Bianchon. niciodat hulit de cel pe care l apra? i boala e mortal ? repet Victorin nspimntat. A ! de cte ori ! zise surznd Victorin. i de unde i trage rdcina un ru att de _ _M duc chiar acum la tata ! strig Celestine ridiadnc ? ntreb baroana. cndu-se. Din lipsa de credin, rspunse medicul i din V interzic n mod categoric, doamn, i spuse pricina afacerismului neruinat, care nu-i altceva dect calm, Bianchon, boala e molipsitoare. egoismul concretizat. Altdat, banul nu era totul, alte Dar dumneata cum te duci, domnule, replic tlucruri erau socotite mai de pre. De pild : nobleea, nra. Nu crezi c datoria unei fiice e mai presus dect a medicului ? talentul, serviciile aduse statului. Dar astzi, legea a Doamn, medicul tie cum s se pzeasc de mofcut din ban o unitate de msur, considernd c e fun lipsire, i devotamentul dumitale nechibzuit mi dove damentul capacitii politice ! O seam de magistrai dete c n-ai fi n stare s ai prudena mea. nu snt eligibili. Jean-Jacques Rousseau n-ar fi fost eli deCelestine se ridic, se duse n odaia ei i se pregti plecare. gibil. Motenirile mereu mbucttite l silesc pe om s Domnule, se adres Victorin doctorului Bianchon, se gndeasc la sine de la vrsta de douzeci de ani. tragi ndejde . s-i salvezi pe domnul i pe doamna Crevel ? ns, de la nevoia de a face avere pn la corupia com binaiilor necurate nu-i dect un pas, cci sentimentul Ndjduiesc, fr s fiu convins, rspunse Bianc religios lipsete n Frana, cu toate ludabilele sforri hon. E un fapt pe care nu mi-l pot explica... Este vorba ale celor care ncearc o restaurare a catolicismului. "e o boal caracteristic negrilor i triburilor din Americ Astfel gndesc toi cei care observ ca mine societatea a/ a cror piele are o structur diferit de aceea a pn n adncurile ei. ras ei albe. Nu pot stabili ns nici o legtur ntre negri, Nu prea avei multe satisfacii, fu de prere Horei c tense. u pielea armie, metii i domnul sau doamna Cree Adevratul medic, i explic Bianchon, se P '- Dac pentru noi e o boal foarte interesant, n Irn sioneaz pentru tiin. Gsete sprijin att n sentinie b pentru ceilali e ngrozitoare ! Biata fptur, care, soC a tul acesta ct i n certitudinea utilitii sale | j^' ^Ice, a fost frumoas, e tare pedepsit tocmai prin ce Iat, n clipa de fa m vedei cuprins de un fe Pctuit, cci a ajuns de o urenie dezgusttoare, dac entuziasm tiinific, i muli oameni superficiali ar pu ^ Poate spune c a mai rmas ceva din ea !... Dinii i s m considere un om lipsit de inim. Mine voi jj ui i cad, arat ca o leproas, se nspimnt singur e un raport la Academia de medicin asupra unei a. Minile, groaznice la vedere, i snt umflate i Perite de buboaie verzui. Unghiile, descrnate, i r378
379

^ jvf duc acolo ! spuse ea. __par doctorul te-a oprit s iei ! __ N-are a face ! m duc .'... Bietul Crevel, n ce tare trebuie s fie, i iubete att de mult soia ! s __ i , ----^ ^uun md uuc acas s iac 're el e pe moarte, o vesti contesa Steinbock. A ! toi ____ ,uoUl de prietenul meu profesorul Duval, faimo dumanii notri snt n minile diavolului... ( __ Jn chimist, ca s ncercm o lovitur disperat, cum face minile lui Dumnezeu... copila mea... uneori cnd ne rzboim cu moartea. E mina lui Dumnezeu ! exclam baroana cu criV Lisbeth se mbrc, i puse faimosul ei camir galben, adnc micat. Dei de multe ori, n clipele de nebunie* plria de catifea, ghetele i, fr s in seama de am chemat dreptatea cereasc asupra acestei femei, care mustrrile Adelinei i ale Hortensei, plec minat ca de im mi-a pricinuit attea suferine, doresc din suflet, Dumne- duh ru. Ajunse n strada Barbet cteva clipe dup domnul zeu mi-e martor, s izbuteti, domnule doctor. i doamna Hulot. Gsi acolo apte medici chemai de Hulot-fiul se simea ameit. Se uita cnd la maic-sa, Bianchon, care tocmai sosise i el, ca s cerceteze cnd la sor-sa, cnd la doctor, tremurnd de team s mpreun cazul acela unic. Doctorii stteau n salon, nu i se ghiceasc gndurile. Se socotea un uciga. Cit discutnd n picioare despre boal ; cnd unul, cnd altul se despre Hortense, ea gsea dreapt pedeapsa lui Dumnezeu. Celestine se ntoarse i l rug pe soul ei s-o nto- duceau fie n camera Valeriei, fie n aceea a lui I Crevel, ca s mai vad ceva i se ntorceau cu cte un argument bazat vreasc. Dac inei s v ducei acolo, doamn, i dum- pe observaia fcut n grab. Dou preri la fel de grave i dezbinau pe acet'i neata, domnule, stai cel puin la un pas distan de patul bolnavilor, e singura precauie de luat. i nici dumneata, prini ai tiinei. Numai un doctor, rmas singur n prerea nici soia dumitale s nu cumva s-l srutai pe muri- sa, susinea c este o otrvire, la mijloc fiind vorba de o bund ! De aceea gsesc c-i foarte nimerit s-i ntov- rzbunare, i nega c s-ar fi ivit boala veche pomenit n reti soia, domnule Hulot, pentru a o mpiedica s evul mediu. Trei doctori pretindeau c ar . fi o calce consemnul. descompunere a limfei i a substanelor fluide din rorp, Al Adeline i Hortense, rmase singure, se duser s-i doilea grup, al doctorului Bianchon, susinea c boala era in de urt Lisbethei. Ura Hortensei mpotriva Valenei pricinuit de o descompunere a sngelui, Provocat de un era att de nverunat, nct izbucni fr voie : microb necunoscut. Bianchon adusese rezultatul analizei Sntem rzbunate, verioar, i eu i imama .- sngelui fcute de profesorul Duval. Mijloacele curative, dei strig ea. Vipera aceea de femeie s-o fi mucat singura, disperate i cu totul empirice, "ePindeau, de soluionarea putrezete de vie ! .acestei probleme medicale. Lisbeth rmase mpietrit, la trei Hortense, rosti baroana, nu vorbeti ca o cretina. pai de patul n care ^Urea Valerie, vznd la cptiul r.^-Ar trebui s te rogi lui Dumnezeu s pogoare duhul po *---"'"ar de f* ^=~- cinei asupra nenorocitei. Ce-ai spus ? strig Bette sculndu-se de pe scaun, vorbii de Valerie ? . , ? gmad de pu Da, rspunse Adeline, e condamnat, va muri "se un suflet de ui nu-i mai ps ' frde P^ o boal att de groaznic, c numai cnd auzi vor care din cele de ea i te cutremuri... tmea la distan ve 9hea pe ,380
381

catul

t lb u r ?w

ji veriorei Bette ncepur s clnne, o su-"xece o scald toat i avu o tresrire teribil, care iui ct de adnc i pasionat i era prietenia pen-?

fV alerie.
tru

Servitorii, nspimntai, nu mai voiau <"i * n camera domnului i a doamnei, nu le psa deci/ri -' lea lor i socoteau c stpnii erau pe bun d ^* ee" pedepsii. Duhoarea era att de puternic nct cuTtac ferestrele fuseser deschise i se folosiser c 1 ^ puternice parfumuri, nimeni nu putea rmne mulM n camera Valeriei. Acolo, numai religia veghea putea oare ca o femeie cu o minte att de a/cutir ~" a Valeriei s nu se ntrebe ce i fcea pe cti doi ren ^ zentani ai bisericii s rmn acolo ? Muribunda as 1" tese glasul preotului. Pocina rodea sufletul acela t ctos, pe msur ce boala distrugtoare i mistui" frumuseea. Gingaa Valerie era mai puin narmat mpotriva rului dect Crevel i era sortit s moar cea" dinti, fiind de altfel prima atins de boal. De n-a fi fost bolnav, a fi venit s te ngrijesc spuse n sfrit Lisbeth, dup ce ntlnise privirea din ochii abtui ai prietenei sale. N-am ieit din cas de vreo cincisprezece, douzeci de zile, dar, aflnd de la doctor n ce stare te afli, am alergat ntr-un suflet. Biat Lisbeth, tot m mai iubeti ! vd bine, zise Valerie. Ascult ! nu mai am dect o zi sau dou de gndit, cci nu pot spune de trit. Dup cum vezi, nu mai am trup, nu snt dect o grmad de tin... Nu mi se d voie s m privesc n oglind... Am primit rsplata ce mi se cuvine. Ah ! ce n-a da s pot ndrepta tot rul pe care l-am fcut i s-mi aflu mntuirea. Vai ! fcu Lisbeth, dac ai ajuns s vorbeti ast fel, nseamn c ai murit de-a binelea ! Nu ntoarce femeia de pe calea mntuirii, las-o n duhul cretinesc, rosti preotul. ^ .. Nimic, nimic ! i spuse Lisbeth ngrozit. Nici ochii, nici gura nu-i mai recunosc ! N-a mai rmas nimic din chipul ei ! i mintea i s-a rtcit ! Vai ! e nspiminttor... Tu nu tii ce-i moartea, relu Valerie, ce n seamn s te gndeti la ziua care va urma sfr . j! la ce te ateapt n sicriu : trupul prad viermilor, sufletul ?... O ! Lisbeth, simt c mai este o viaa . s^ prad unei spaime care m face s nu mai simt <^ ^. rile crnii mele putrezite ! Eu, care-i spuneam n n ^ el, btndumi joc de o sfnt, c pedeaps nezeiasc ia chipul tuturor nenorocirilor, bine am Pr0'
382

oC

it!... Nu glumi cu cele qfinto

i
Sbeth

lei, f ca mine, poc'ete te ' Dac Z Un ea n natur. InsectelTcnc? siKterlf ^ " P^te .nd o lege a rzbunrii. i doSSt T daU Via * a l or- continu ar tfnd spre preot, nu ne sLn ?, rzbuna i c rzbunarea lui dSnntf ^ Dumnez eu

Jtf* se u la n rS __ it ^ U
._ .-^iixii sun etul D m lui !... o nu

iu tot ur " ea se

m ui

am vrem e

- Bate cmpii, se gndi Lisbeth, trecnd pragul odii. Simfmntul cel mai violent din cte exist, prietenia unei - Am primit un bileel de b? w t ar anc. limpede ce m ateapt. M-a ucist0CmaiCaie mi arat te pregteai s duci o ^ cn via cinstir ommn nrs - d groaza m JUr ! Lisbeth, renun?| ,*,'gnd derz Pndind bunarel Fii bun cu ai ti ciJ' OnCe ' tament toat averea de care S?? ^ Ust prin *es-pun! Du-te, fata mea, dei sl n ?gadme eS legea s dis-se deprteaz cu groaz dl 9 . Grura fiin care nu ff din suflet, du-fe i las nS^ wd e CUpele aacestea, mai m te * ? - h i n s u f l e t u r D ' ^ 1 9 ^

trn^slrS finlfeS^T^V

femei pentru alt femeie, nu putu ine piept eroismului neclint'it al bisericii. Lisbeth, sufocat de miasmele otrvite, prsi ncperea. Ddu de medici, care tot mai discutau. Dar, prerea lui Bianchon ieind nvingtoare, nu se mai dezbtea dect chipul n care s-ar Putea ncerca o experien... Oricum, vom avea o autopsie extraordinar, fu e Prere unul din tabra advers, i vom avea dou azu ri, ca s putem face comparaie. Wsbeth l nsoi pn la patul bolnavei pe Bianchon, re Pru c nu simte duhoarea ce se mprtia n jur. ~~" Doamn, rosti el, vom ncerca asupra dumitale fratarnent drastic, care poate s v salveze... ~"~ Dac m salvezi, ntreb ea, voi fi iari fruasa ca mai nainte ? Poate-! rsounsp savantul.
888

Crevel, btndu-mi joc de o sfnt, c pedeapsa^ ^_

tiu ce-nseamn acest poate al dumitaie, zis lerie. A fi ca o femeie scoas din foc ! Las-m s in cu totul bisericii ! Nu mai pot fi pe plac decT? l Dumnezeu ! Voi ncerca s m mpac cu el, e cea rv urm cochetrie a mea ! Vreau s-l dau gata pe K i Unu Dumnezeu. ' ' Iat cel din urm cuvnt al bietei rrwle v a u ' le o regsesc ! spuse Lisbeth plngnd... ' Lorena crezu de datoria ei s treac n camera 1 Crevel, unde-i gsi pe Victorin i pe nevast-sa, stnd l* trei pai deprtare de patul ciumatului. Lisbeth, i se adres el, mi se ascunde starea n care se afl nevast-mea. Ai vzut j o, nu-i aa ? Cum i merge ? E mai bine, se crede salvat ! rspunse Lisbeth ngduindu-i o minciun pentru a-l liniti pe Crevel! Ah, ce bine, relu primarul, mi-era team s nu-i fi dat eu boala... Nu degeaba am fost pe vremuri comisvoiajor de parfumuri. mi fac mustrri. Ce m-a face, oare, de-ar fi s-o pierd ? Pe cuvntul meu, o ador pe femeia asta, copii ! Crevel ncerc, ridicndu-se n pat, s-i ia inuta favorit. Vai, tat, i declar Celestine, dac te vei face bine, i jur c-am s-o primesc n cas pe mama mea vi treg. Biata mea fet'i, zise Crevel, vino s m srui !... Victorin i opri soia, care se i repezise. Se vede c nu tii, domnule, rosti cu blndee avocatul, c boala dumitaie e molipsitoare... E adevrat, medicii se felicit c au descoperit n mine nu tiu ce fel de cium din evul mediu, penare o socoteau disprut i care era un fel de cal de btaie prin faculti... Adevrat caraghioslc ! Tat, spuse Celestine, trebuie s ai curaj i v e l nvinge boala. j Fii linitii, copii, moartea se uit de doua o^ nainte de a se atinge de un primar al Parisului . z 1 ^ cu un snge rece, comic. Ei, i-apoi, dac sectoru ^ are nenorocul s piard un om pe care l-a ^ dou ori cu voturile sale... (ei, nu-i aa c m cu uurin?), voi ti s-mi pregtesc calabalicu

aba am fost comis-voiajor, snt obinuit cu plecA, copii, eu snt un om tare. & ^ pgduiete-mi, tet, c-i vei primi pe slujitorii bisericii 'la cptiul tu. D_____ Niciodat ! rspunse Crevel. Ce vrei ? Snt un ml al Revoluiei i, dac n-am mintea luminat a bali d'Holbach 185 , am mcar tria lui sufleteasc. La ! M simt mai mult ca oricnd stil regen, muche-""'" a bate Dubois i mareal de Richelieu ! Ei, drcie ! Biata nevast-mea se vede c i-a pierdut capul, c nji-a trimes un om n sutan, mie, un admirator al lui BerangeT, prieten al Lisettei, copil al lui Voltaire i al lui Rousseau. Medicul m-a ntrebat, ca s m ncerce i oa s vad dac m doboar boala : ,,L-ai vzut pe preot?"... Ei, tii ce-am fcut? M-am apucat s-l imit pe marele Montesquieu. Da, m-am uitat la doctor, iac aa, zise el ntorcndu-se pe trei sferturi, ca n portretul lui, ntinznd mna cu un gest autoritar, i i-am spus :
..i sclavul a pit, Predat-a al su ordin, dar nu a fost primit.

E aici un calambur care dovedete c domnul preedinte de Montesquieu i pstrase i pe patul de moarte toat agerimea geniului su, cci i se trimisese un clugr din ordinul iezuiilor !... mi place pasajul acesta... nu al vieii, ci al morii sale. A ! ce pasaj ! nc un calambur i Pasajul Montesquieu. HuloMiul i privea plin de ntristare socrul, ntrebndu-se dac prostia i ngmfarea nu au tot atta putere ca adevrata noblee sufleteasc. Cauzele care pun J n micare resorturile sufletului par a fi cu totul strine p rezultat. Fora pe care o arat un mare criminal s ^ e oare asemeni aceleia cu care se mndrea un Uiampcenetz 186 , cnd se urca pe eafod ? La sfritul sptmnii, doamna Crevel fu nmormn^t, dup chinuri de nedescris, i, dou zile dup aceea, revel i urm soia. Astfel, rezultatele contractului de datorie fur anulate, i Crevel o moteni pe Valerie. Chiar a doua zi dup nmormntare, Victorin l re-pe clugrul cel btrn i l primi fr o vorb. ^ -arul ntinse n tcere mna, i maestrul Victorin '*i la fel de tcut, i ddu optzeci de bilete de banc
'- Ve

Bette

365

a o mie de franci, luai din suma ce se gsise n w lui Crevel. Tnra doamn Hulot moteni moia p es i o rent de treizeci de mii de franci. Doamna instituise un legat de trei sute de mii de franci bar lui Hulot. Stanislas cel scrofuios avea s prime as c" majorat, casa Crevel i o rent de douzeci i patru' ^ mii de franci. ^ Printre numeroasele i binecuvntatele asociaii i stituite de filantropia catolic la Paris, exist una io*' dat de doamna de La Chanterie, cu scopul de a-i cas" tori civil i religios pe oamenii din popor, care triesc de bunvoie mpreun. Legislatorii, zeloi de rezultatele nregistrrilor, burghezia conductoare, care ine Ia onorariile notarilor, se prefac a nu observa c trei sferturi din oamenii nevoiai nu pot plti cincisprezece franci pentru un contract de cstorie. n privina asta breasla notarilor nu s-a artat la nlimea avocailor parizieni. Avocaii parizieni, asociaie destul de calomniat, i-au luat sarcina de a pleda gratuit procesele oamenilor srmani, pe cit vreme notarii nu s-au hotrt nc s ntocmeasc pe gratis contractele de cstorie ale celor sraci. Ct privete fiscul, ar trebui pus n micare toat mainria guvernamental, ca s obii o scutire n aceast privin. Administraia e surdo-mut. Pe de alt parte, biserica are dreptul s perceap i ea taxe asupra cstoriilor. Biserica, n Frana, e peste msur de fiscalist ; se ded, n casa Domnului, la tot felul de speculaii neruinate, cu bncue i scaune, spre indignarea strinilor, dei nu-i cu putin s fi uitat mnia mntuitorului ce-i alungase pe zarafi din templu. Dac bisericii i vine greu s renune-la drepturile sale, asta se datorete faptului c ele constituie astzi unul din puinele sale venituri, i atunci vina bisericii ar n de fapt vina statului. Concursul acesta de mprejurrintr-o vreme cnd se face atta caz de negri sau de nuc infractori condamnai de poliia corecional ncit nU ^ mai poate da vreo importan srmanilor oameni ci tii n suferin, e pricina pentru care un mare nuei. de csnicii cinstite triesc n concubinaj, neavma ^ zeci de franci, ultimul pre la care notariatul, nregis
rea

Instituia doamnei de La Chanterie, ntemeiat unct de ca ndrepte csniciile srace pe calea legal din P , primria i biserica i poate uni pe doi P ar1 ^ s g

386

V jere starea religios i civil, cuta s gseasc aceste pechir destul de uor de descoperit, cci oamenii nel 6 iai erau nainte de toate ajutai, i apoi li se verifica

civil. Dup ce doamna Hulot se nsntoi pe deplin, i elu ndeletnicirile. Respectabila doamn de La Chanterie yeni s-o roage s ia asupr-i, pe lng celelalte oP ere de binefacere cu care se ocupa, i sarcina legalizrii cstoriilor nelegitime. ndat ce-i ncepu noua misiune, baroana fcu o ncercare ntr-o mahala sinistr, numit pe vremuri Polonia Mic, mrginit de strzile Rocher, Pepiniere i Miromesnil. Cartierul acesta e ca un fel de sucursal a mahalalei Saint-Marceau. Ca s zugrvim cartierul, e de ajuns s spunem c proprietarii unor anumite case, locuite de industriai fr industrii, de periculoi negutori de fiare vechi, de oameni sraci ce s-au dedat unor ocupaii primejdioase, nu ndrznesc s-i cear chiriile i nu gsesc nici portrei dispui s-i evacueze pe locatarii insolvabili. n prezent, specula ce tinde s schimbe nfiarea acelui col al Parisului, ridicnd cldiri pe terenul viran care desparte strada Amsterdam de strada Faubourg-du-Roule, va primeni fr ndoial populaia, cci mistria, la Paris, e un mijloc de civilizaie mai temeinic dect s-ar crede ! nlnd case frumoase i elegante cu gherete de portari, pavnd trotuare i niiinnd magazine, specula ndeprteaz, prin preul chiriilor, oamenii fr cpti, csniciile fr mobil i chiriaii suspeci. Astfel, cartierul scap de indivizii fioroi i de tavernele infecte, unde poliia nu pune piciorul dect la ordinul justiiei. n iunie 1844, piaa Deaborde i mprejurimile ei aveau nc o nfiare suspect. Pietonul elegant, care ecea ntmpltor din strada Pepiniere n strzile aceJe a groaznice, rmnea uimit vznd acolo aristocraia c t la cot cu haimanalele. n cartierele acelea, unde ve9 e eaz srcia ntunecat i mizeria la pnd, nfloresc f^i din urm scriitori publici ce se mai gsesc la Paris. n de vedei scrise urmtoarele dou cuvinte : Scriitor Public, cu litere groase, cursive, pe o hrtie alb afiat p geamul vreunui mezanin sau parter rpnos, putei s iguri c mahalaua ascunde muli indivizi lipsii de ar t i deci nenorociri, vicii i criminali. Ignorana e
25* 387

mama tuturor crimelor. O crima, nainte de toat e e lips de judecat. ' o In timp ce baroana zcuse bolnav, cartierul pentru 8 care doamna Hulot fusese a doua provident^ ' mbogise cu un scriitor public stabilit n pasajul <?'&Se relui, denumire, ce reprezint una din antitezele ar ~ familiare parizienilor, cci pasajul e cum nu se p0 t mai ntunecos. Scriitorul acesta, bnuit c ar fi neam se numea Vyder i inea o nevast fr cununie, o f t tnr, pe care era att de gelos, incit n-o lsa s se dect la nite, sobari de treab di td
ui uc yciuj, incit n-< lsa s se du o

dect la nite, sobari de treab din strada Saint-Lazare" italieni ca toi sobarii, stabilii de mult vreme la Paris' Slujind instituia doamnei de La Chanterie, doamna Huiot i salvase pe aceti sobari de la un faliment sigur care i-ar fi aruncat n ghearele mizeriei. n cteva luni' belugul nlocuise mizeria, i religia ptrunsese n inimile acelea care nainte blestemau providena, cu o nverunare specific italienilor sobari. De aceea, de ndat ce-i rencepu activitatea, baroana se duse s-i viziteze italienii. Se simi fericit vznd privelitea ce i se nfia, n fundul casei unde locuiau aceti oameni de treab, n strada Saint-Lazare, aproape de strada Rocher. Familia ocupa un apartament mic n care munca adusese belugul situat deasupra magazinelor i atelierului, acum bine aprovizionate, unde miunau ucenici i lucrtori, toi italieni din valea Domodossola. O primir pe baroan, ca i cum le-ar fi aprut sfnta fecioar. Adeline, nevoit s-l atepte pe so, ca s afle cum mergeau treburile, dup un sfert de or de cercetri ncepu s-i ndeplineasc misiunea, punnd ntrebri asupra nenorociilor pe care-i cunotea familia sobarului. A ! drag doamn, dumneata ai fi n stare s-i scoi pe ticloi din -flcrile iadului, spuse italianca. Cunosc aici, n apropiere, o fat tnr care ar trebui salvat de la pierzanie. O cunoti bine ? ntreb baroana. E nepoata unui fost patron al soului meu, venit n Frana ndat dup Revoluie, n 1798, i pe care-| chema Judici. Mo Judici a fost, pe vremea mpratulu Napoleon, unul dintre cei mai vestii sobari din Paris. A murit n 1819, lsnd feciorului su o avere frumoasa. Dar fiul lui Judici a tocat-o toat cu femei stricate ^> pn la sfrit, s-a nsurat cu una mai mecher dect c
388

cu care a avut i fetia asta, biata de ea, care ha' a mplinit cincisprezece ani. 3______ Ce i s-a ntmplat ? zise baroana, foarte impresioa t de asemnarea dintre firea lui Judici i aceea a baronului. __Cum va povesteam, doamna, mititica asta, pe , re o cheam Atala, i-a prsit prinii i a venit aici, . apropiere, s triasc cu un neam de vreo optzeci . e a ni, unu' Vyder, care se ocup cu treburile oamenilor ne tiutori de carte. Mcar de-ar lua-o de nevast, desfrnatul de moneag, care cic ar fi cumprat-o de la maic-sa cu o mie cinci sute de franci. Cum el, desigur, nu mai are mult de trit, i se presupune c-ar avea cteva mii de franci rent, biata feti, care-i ca un ngera, ar scpa cel puin de pierzanie i, mai ales, de mizeria care are s-o strice. i mulumesc c m-ai ndreptat spre o binefacere, spuse Adeline, dar trebuie s procedez cu bgare de seam. Ce fel de om e btrnul ? O ! doamn, e un om cumsecade, o face fericit pe feti i nu-i lipsit de bun sim, cci, vedei dumnea voastr, cred c a plecat din mahalaua unde st Judici ca s scape copila din ghearele maic-si. Mama era ge loas pe fat i poate c plnuia s trag folos din fru museea ei, s fac dintr-nsa o domnioar !... Atala, amintindu-i de noi, l-a sftuit pe domnul ei s se sta bileasc n cartierul nostru, i, cum moneagul i-a dat seama ce fel de oameni sntem, o las s vin aici. Cstorii-i, doamn, ai svri o fapt demn de dumnea voastr... O dat mritat, mititica are s fie liber. Scap n felul acesta de maic-sa, care o pndete i care ar voi s-o vad actri ori parvenind n cariera jroaznic pe care i-a ales-o, ca s poat trage folos de Pe urma ei. De ce n-a luat-o de nevast btrnul ? Nu era nevoie, rspunse italianca ,- -apoi, cu 'oate c btrnul Vyder nu-i de loc un om ru, l cred otuj destul de iret ca s vrea s rmn stpnul fe'tei, cci de ! o dat nsurat, se teme bietul moneag s 11 Peasc ce pesc toi btrnii... , Poi trimite pe cineva s-o cheme pe fat ? ntreb Sr< Mna, vreau s-o vd mai nti, ca s-mi dau seama e vreo ndejde...
1

389

Femeia sobarului fcu semn fetei sale mai mari 6 plec numaidect. n zece minute, se ntoars > innrt^6 mn o feti de vreo cincisprezece ani i p Titatp ^ e N-. o frumusee specific italian. '" r-ai trecut niciodat pe lng o biseric ? i nici u i-a venit prin gnd s intri ? Domnioara Judici motenise de la tatl ei o n' 1 a Biserici ?... ai s da, am vzut de departe, 187 m Ba cnd glbuie ziua, dar care seara, la lumin, pare de oi lua * ^a cu e^ P"n P ^ ' Notre-Dame, Pantheonul ... ^jar asta se-ntmpla rar. n mahalaua noastr, nu snt aStfel beat strlucitoare, ochi mari, sclipitori, tiai ca de biserici... orientalelor, gene bogate, rsfrnte, ca nite aripioar* 6 n ce mahala stteai ? negre, pr ca abanosul i maiestatea nnscut a feme' lor din Lombardia, care i fac s cread pe strinii se La mahala... plimb duminica prin Milano c fetele portarilor sin)1 Dar care mahala anume ? regine. Atala, pe care fata sobarului o anunase de vi n strada Charonne, doamn... zita acestei nobile doamne, de care auzise vorbindu-se Cartierul acesta faimos fusese ntotdeauna numit pur i i pusese n grab o rochie frumoas de mtase, ghete simplu mahala de oamenii din cartierul Sainti o mantil elegant. O bonet cu panglici de culoarea Antoine 1SS. Pentru ei era adevrata mahala, regina macireelor mrea i mai mult farmecul trsturilor. Cohalalelor, i chiar fabricanii neleg prin cuvntul pila se oprise ntr-o atitudine de curiozitate naiv, ceracesta, n special, mahalaua Saint-Antoine. cetnd-o cu coada ochiului pe baroan, foarte mirat de tremurul ei nervos. Baroana vznd pe fata aceea o Nu i s-a spus niciodat ce e ru i ce e bine ? capodoper a frumuseii feminine ajuns n mocirla Mmica m btea cnd nu-i fceam pe voie... prostituiei, oft din adnc, jurndu-i s-o readuc pe calea Nu tiai c svreti o fapt rea, tatl prsindu-i cea dreapt. :l Atala Judic privi pe baroan cu semeie i punse. i mama ca s trieti cu un moneag ? nu-i rs Cum te cheam, fetio ? ' - A, slbatic snt multe n mahala, doamn, inter E ca dnsa de Atala, doamn. veni soia sobarului. tot ! spuse Adeline. Doamne, dar habar n-are de nimic, nu tie mcar tii carte ? ce nseamn a pctui ! De ce nu-mi rspunzi ? o n Nu, doamn, dar nici n-am nevoie, la asta se pri treb baroana pe Atala ncerend s-o ia de mn. cepe domnul... Atala se ddu un pas napoi, mbufnat. Te-au dus prinii la biseric ? i-ai fcut prima Eti o bab smintit ! sfrig ea. 7V>t -' nnzi comuniune ? Cunoti cateehismul ? de o snfmf-- < ~ Vedei, doamn, tticul ar fi vrut s fac cam aa ceva, cum spunei dumneavoastr, dar mama s-a mpotrivit... Mama ta s-a mpotrivit !... exclam baroana. Se vede c mama ta e o femeie rea !... M btea nt'r-una ! Nu tiu de ce, dar tata i mama se certau mereu din pricina mea... Nu i-au pomenit niciodat de Dumnezeu ? mir baroana. SP Copila fcu ochi mari. A ! mmica i tticu ziceau adesea : Dumne^ ti ! Trsni-te-ar Dumnezeu ! Btu-te-ar Dumnezeu rspunse ea cu o naivitate fermectoare.
390 '

mmm m

331

ce bun e ciocolata pralinat !... Pentru o pung ap colat, fac tot ce vrea el ! i, pe urm, mo Vyder e de bun, are atta grij de mine, e att de blnd, c-mi +* U loc de mam... O s ia i o servitoare btrn ca s V * S ajufe, cci nu vrea s-mi stric minile cu gtitul. De^ lun a nceput s ctige o mulime de parale : n fiecar sear mi aduce trei franci, pe care i pun la puscuiti Atta, c nu m las s ies, nu-mi d voie dect aici.. Ebomboan de om... de aceea face din mine ce vrea.." W zice pisicua lui ! i mama nu m mai scotea din cu'rvistin, muiere, cea, putoare ! i cte i mai cte ! Ei, atunci, copila mea, de ce n-ai fi soia lui mos Vyder ?... * Pi i snt, doamn, rspunse fata, uitndu-se la baroan cu trufie, fr a roi, cu fruntea senin i ochii luminoi. Mi-a spus c-s nevestica lui, dar e o nenorocire s fii femeia unui brbat !... Hei, de n-ar fi pralinele !... Doamne, Dumnezeule ! murmur ca pentru sine baToana, ce monstru a putut abuza de o asemenea nevino vie ngereasc ? De-a putea-o aduce pe copil pe calea cea bun, cte greeli nu mi-ar fi iertate ! Eu tiam ce fac, i spuse, gndindu-se la scena dintre ea i Crevel. Pe cnd ea, habar nu are de nimic !" l cunoatei pe domnul Samanon ?... ntreb Atala cu un aer linguitor. Nu, drgu, dar de ce m ntrebi ? Spui drept ? zise nevinovata copil. Poi avea toat ncrederea n doamna, interveni nevasta sobarului, e un nger. Vezi c moulic al meu se teme de Samanon, s nu-l gseasc, i d-aia s-ascunde... i eu tare a vrea s-! poat recpta libertatea... Pentru ce ? . 1 Pi, m-ar duce la Bobino ! sau chiar la Ambigu E ncnttoare ! fcu baroana srutnd fetia. Sntei bogat ?... ntreb Atala jucndu-se cu man etele baroanei. , Da i nu, rspunse baroana. Snt bogat pentru tie cumini ca tine, dac vor s asculte de ndatoriri^ cretineti, cum le nva preotul, mergnd pe " r u cel drept.

__pe care drum ? zise Atala. Eu tiu s-mi gsesc ,ingur drumul. __. pe calea virtuii ! Atala se uit la baroan cu un aer iret i zeflemitor. __Uite, doamna e fericit, de cnd a intrat n snul bisericii, adug baroana artnd nspre nevasta sobau j u i, Te-ai mritat cum se mpreuneaz animalele ! _ Eu ? rspunse Atala, dar dac mi-ai da dumneavoastr tot ce-mi d mq Vyder, a fi tare mulumit s n U m mai mrit. Mare scial ! Nici nu v nchipuii !... . O dat ce t'e-ai unit cu un brbat, cum ai fcut tu, i explic baroana, virtutea cere s-i rmi credincioas. Pn ce moare ?... spuse Atala cu viclenie. Atunci n-o s fiu mult timp credincioas. Dac l-ai auzi pe mo Vyder cum tuete i sufl !... hr ! hr ! fcu ea imitndu-l pe moneag. Virtutea i morala, continu baroana, cer ca bise rica, care-l reprezint pe Dumnezeu, i primria, care re prezint legea, s consfineasc cstoria voastr. Uite, i doamna e cstorit legitim... i atunci are s fie mai nostim ? ntreb fetia. Vei fi mai fericit, cci, dac eti cstorit, ni meni nu va mai putea s te condamne. Vei fi pe placul lui Dumnezeu ! ntreab-o i pe doamna dac s-a mritat fr s treac pe la biseric. Atala se uit la soia sobarului. Ce are ea mai mult ca mine ? ntreb fetia. Eu snt mai frumoas. Da, dar eu snt femeie cinstit, i ntoarse vorba italianca, pe cnd ie i s-ar putea da un nume urt... Cum vrei s te ocroteasc Dumnezeu, cnd calci n Picioare legile sfinte i pe-ale oamenilor ? spuse baroana. Nu tii c Dumnezeu are un rai pentru cei ce Pzesc legile bisericii ? Da-n rai, acolo, cum e ? Teatre snt ? A, raiul, ncepu baroana, e plin de toate desftar ile pe care le poi visa. Pretutindeni ngeri cu aripi slbe. Acolo l poi vedea pe Dumnezeu n toat gloria, 1Itl Prtindu-te din atotputernicia lui fericit de-a pu^i i-n vecii vecilor !...
* Ver.oara Betli)

Atala Judici o asculta pe baroan cum ai ascult m uzi c ; vz nd- o c nu-i n s t are s pri ceap. Ad v 1Ie se gndi s ia o alt cale, adresndu-se btrnui ii ntoarce-te acas, fetio, voi veni s voi^esc nchiriau la preuri ieftinp u domnul Vyder. E francez? ' " c u galantar mpodobit cu W7 baroan a zri, deasu Alsacia/n, doamn, dar o s fie bogat, v asia De-afi vrea s pltii ce datoreaz pungaului luia /' pe u : BIROU Samanon, o s v dea banii napoi ! Cci, n cteva Iun" 6 E AFACEHI zi ce c va avea as e mi i de franci rent, i ne vom du '' Ce s trim la ar, ht-departe, tocmai n Vosgi... La cuvntul Vosgi, baroana czu ntr-o visare adinc i revzu satul ! Din meditaia-i trist o trezi salutul sobarului, care venea s-i aduc dovezile prosperitii ntocmim petii sale. ___.fsiiLuuinB, ntr-un an, doamn, voi putea s v napoiez suInteriorul semna cu birourile acelea de tranzit, n e mele pe care ni le-ai mprumutat, cci snt banii Celui-d ecltorii omnibuzelor din Paris snt silii s atepte, ca s s us , a i c el or s rm an i i n ec j i i ! Da c f ac av er e punga poat cumpra bilete de transbordare. O scar care mea v va sta la dispoziie, voi putea prin mij l oc i r ea interioar ducea, se vede, la apartamentul de la mezanin, d um ne av oa s t r s da u al t o ra , l a r n du l m e u, a j u t o ru l pe luminat doar de un coridor i innd de prvlie. Baroana c ar e m i l - a i a co rd at . zri un birou de lemn alb nnegrit, cartoane i un fotoliu n cl i pa de fa , i rs puns e baroana, nu- i cer nenorocit cumprat de ocazie. O apc i un abajur bani , ci s col aborezi l a o fapt bun. Am vzut adi jegos de tafta verde, lucrat n fir de metal, vdeau fie neauri pe fet i a lui Judici, care t riet e cu un btrn, i msuri luate pentru a se ascunde, fie o privire slab, a vr ea s - i c s t or es c re l i gi os i c i v i l . foarte fireasc la un btrn. E s coboare.sus, zise sobarul, urc s-l vestesc i s-i spun A ! Mo Vyder ! Vrednic i cumsecade om i bun Baroana se aez, lsndu-i vlul pe fa. Scara de sftuitor. Srmanul btrn, de dou luni, de cnd e n lemn gemu sub un pas greu, i Adeline nu-i pufti stpni cartier, i-a fcut destui prieteni. Mie mi trece pe curat un ipt ascuit recunoscndu-i soul, pe baronul Hulot, n vest mpletit de ln cenuie, cu pantaloni de molton s ocot el i l e. C red c- i un brav col onel , care l -a s l uj it cu cenuiu i papuci. cr ed i n p e m p ra t . .. A ! Gr oz av l i ub e t e pe Na po Ce dorii, doamn ? ntreb galant Hulot. Adeline se leon ! Are i decoraii, dar nu le poart. Ateapt s ias ridic i, cuprinzndu-l, rosti cu glas su grumat de emoie : la liman, cci are o mulime de datorii, bietul om !... Cred n sfrit, te-am regsit... ! chi ar c s e as cunde de fri ca port rei l or... S-i spui c dac o ia n cstorie pe feti, i plu Adeline !... exclam baronul peste msur de tesc toate datoriile... s 'mit, nchiznd ua prvliei. Joseph ! sti'ig el ctre bar, ia-o prin alee. Atunci e ca i fcut. S mergem la el, doamn, e Drag prietene, zise baroana, uitnd totul n bucula doi pai , n pasajul Soarel ui . r ja-i nermurit, te poi ntoarce n sinul familiei, B ar oa na i s o ba ru l pl ec ar s p re p as aj ul S o ar el ui . s Pe-aici, doamn, o ndrum sobarul artnd strada 'item bogai ! Biatul tu are o sut aizeci de mii de Pepiniere. franci rent ! Pensia ta e liber, ai o rest'an de cinciP as aj ul S oarel ui porne t e nt r^ adevr chi ar di n c ^Prezece mii de franci de ncasat, pe baza unui simplu Cer pat ul st rzi i Pepiniere i d n strada Rocher. Cam pe tificat c eti n via ! Valerie a murit, lsndu-i ce " riJ i testament trei sute de mii de franci. Nimeni nu-i ^ m i j l o cu l ac es t u i pa s a j t i at d e c ur n d, cu pr v l i i soi

aduce aminte de trecut, fii fr grij ! Poi s te

6*

395

ntorci n lume, i vei gsi, n primul rina, o avere 1 biatul tu. Vino, vom fi fericii. Se mplinesc cur" trei ani de cnd te caut, i att eram de ncredinat * te voi gsi, nct te ateapt un apartament gata nr^ gtit. O ! nu trebuie s mai rmi aici, n mizeria as' a n care te vd ! A vrea bucuros, zise baronul zpcit, dar n-as putea-o lua i pe feti ? Hector, renun la ea ! f asta pentru Adeline a ta, care nu i-a cerut niciodat nici cel mai mic sarrificiu. i fgduiesc s-o nzestrez pe copil, s-o mrit "s m ocup de educaia ei. S fie fericit una dintre cele care te-au fcut fericit, s nu mai cad n mrejele viciului n noroi! Va s zic tu erai aceea care voia s m nsoare?... zmbi baronul. Stai o clip, spuse el, m reped pn sus s m mbrac, mai am nite haine prezentabile ntr-un cufr... Rmnnd singur i privind din nou dugheana aceea groaznic, Adeline izbucni n lacrimi. El tria aici, se gndi ea, pe cnd noi ne desftam n belug !... Bietul om ! crunt a fost pedepsit, el, care era elegana n persoan ! Sobarul veni s-i salute binefctoarea, care-l trimise dup o trsur. Cnd sobarul se ntoarse, baroana l rug s-o primeasc n casa lui pe micua Atala Judici, i s-o ia cu el chiar atunci, pe loc. S-i spui, adug ea, c dac vrea s dea ascultare preotului de la biserica Madeleine, n ziua cnd i va face prima comuniune i voi da o zestre de treizeci de mii de franci i un brbat bun, un tnr vrednic ! Biatul meu cel mare, doamn ! Are douzeci i doi de ani i nu mai poate dup copil ! n clipa aceea, cobor i baronul, ochii i erau umezi. M faci s prsesc, i opti el soiei sale la ureche, singura fiin care m-a iubit aa cum m iubeti tu . Srmana feti se topete de plns, nu pot s-o prsesc aa... Fii linitit, Hector ! va fi primit n snul unei familii cinstite, pentru care m pun chezie. Ei, atunci te pot urma, rosti baronul conducindu-i soia la trsur. Hecfor, devenit din nou baron d'Ervy, i pusese P talon i redingot de postav albastru, vest alb, crava
396

neagr i mnui. Dup ce baroana se instala pe pernele trsurii, Atala se strecur i ea ca o oprl. ._ Vai ! doamn, spuse ea, luai-m i pe mine cu _ dumneavoastr... Uite, o s fiu cuminte, asculttoare, o s fac tot ce vrei, dar nu m desprii de mo Vyder, de binefctorul meu, care-mi d attea lucruri bune. Au s m bat iar !... Ascult, Atala, zise baronul, doamna e soia mea, si trebuie s ne desprim. Cum ? Aa de btrn ? i tremur ca o frunz ? rspunse inocenta. i ce mutr !... i maimuri n batjocur tremurul baroanei. Sobarul, care alerga dup copila lui Judici, veni la portiera trsurii. Ia-o ! i porunci baroana. Sobarul acas la el. o apuc n brae pe Atala i o duse cu sila Ii mulumesc pentru sacrificiul tu, drag prie tene ! spuse Adeline lund mna baronului i strngndu-i-o cu o bucurie nespus. Ce schimbat eti ! Ct tre buie s fi suferit ! Ce surpriz pentru fiica ta ! i pentru fiul tu ! Adeline vorbea cum vorbesc amanii, cnd se ntlnesc dup o lung desprire, povestind o mulime de lucruri deodat. In zece minute, baronul i soia sa ajunseser n strada Louis-le-Grand, unde Adeline gsi urmtoarea scrisoare : Doamn baroan, Domnul baron d'Ervy a stat o lun n strada Chatonne, sub numele de Thorec, anagrama lui Hector. Se til acum n pasajul Soarelui, sub numele de Vyder. Se d drept alsacian, e scriitor public i triete cu o 'a/ pe care o cheam Atala Judici. Luai-v toate msurile de prevedere, doamn, cci baronul e pus sub Ul mrire, nu tiu pentru ce. Actria i-a inut cuvntul ca ntotdeauna i rmne, "arnn baroan, preasupusa dumneavoastr slug. J.M.r
ntoarcerea baronului strni un entuziasm att de e nct btrnul se ls convertit la viaa de *-- l " : a Atala Judici fu dat uitri; r.s~,- eX cesul

397

3.98

sale l adusese la o nestatornicie a sentimentelor car f teristic copilriei. Un singur nor umbrea fericirea " miliei : faptul c baronul se schimbase att de 'mult" Cnd i prsise copiii, mai era nc asemeni unui st ' jar verde, i acum se ntorsese un moneag grbovit" ncovoiat, o ruin. Masa mbelugat, njghebat n prip de Celestine, i aminti de ospetele de odinioar ale cntreei i l fcu pe btrn s rmn buimcit de strlucirea familiei sale. Srbtorii ntoarcerea tatlui risipitor ! opti el la urechea Adelinei. Sst !... s-au?uitat toate, rspunse ea. fata btrn Dar lipsete. Lisbeth ntreb Hulot, vznd c Vai ! rspunse Hortense, a czut la pat i zace... Din nefericire, o vom pierde curnd. Te ateapt ndat dup mas s treci pe la ea. A doua zi dimineaa, la rsritul soarelui, portarul l ntiina pe Hulot-fiul c soldai din garda municipal mpresurau casa. Oamenii legii l cutau pe btrmul Hulot. Portrelul intr i-i nfi avocatului decizii judectoreti n regul, ntrebndu-l dac-i dispus s plteasc pentru tatl su. Era vorba de nite polie n valoare de zece mii de franci, la ordinul unui oarecare cmtar Samanon, care probabil c dduse dou sau trei mii de franci baronului d'Ervy. Hulot-fiul l rug pe funcionar s-i trimit ndrt oamenii i plti. O fi oare totul ? se ntreb el cu ngrijorare. Lisbeth, i-aa destul de amrt de norocul ce surdea familiei, nu putu ndura fericitul eveniment. Starea ei se nruti n aa msur nct Bianchon declar c avea s se prpdeasc ntr-o sptmn, rpus dup o lung lupt n care ctigase attea victorii. i, P ina la sfrit, tot timpul ct dur groaznica agonie a ftiziei pulmonare, izbuti s-i in bine ascuns ura. Avu astfel suprema satisfacie de a-i vedea pe toi : Adeline, Hortense, Hulot, Victorin, Steinbock, Celestine i copiii lor lcrmnd la cptiul ei, regretnd-o ca pe ngerul familiei. Btrnul Hulot, pus la un regim substanial de care fusese lipsit trei ani de zile, ncepu a prinde putere amintind aproape pe cel de odinioar. Renaterea lui bucur n aa msur pe Adeline, nct tremurul nerv i se mai potoli. Va fi fericit, pn la urm", i SPU

S ilul veri oai ^ familie ndurera

lisbeth n ajunuj
imn n ____

fl r a id

' d us

Ia

9i sflrd Uzeci

Pe

btinuse sef USese r- f n


P

6 doamn

l
i

de doua
r

d"

paraie de bunur tata cu soul ei surorii sale cele depozit, fcnd m" de franci era credincios tindupu se hotr aceste

- r*~ de mii

P
ce]

impuI

or
so

de u SUte n s e i rte

^ f'
l

o viatf

it care fri" !n s melat

mmmmi
Jn

ceasta privin

399

se linitiser cu toii. Att baroana cit i copiii ii rj^ .. in slava cerului pe printele familiei, uitnd cu totul d moartea celor doi unchi ! Cci astfel merge viaa uit rea se aterne peste toate ! > * aDoamna Victorin, gospodin foarte priceput, mulu. mit sfaturilor date de Lisbeth, i care conducea casa aceasta att de grea, se vzuse nevoit s ia un buctar O dat cu buctarul, se impunea i o ajutoare la buctrie. Fetele de la buctrie din zilele noastre snt fiine ambiioase, care n-au alt grij dect s fure secretele efului, intitulndu-se buctrese ndat ce tiu s potriveasc un sos. De aceea fetele de la buctrie snt foarte des schimbate. Pe la nceputul lui decembrie 1845, Celestine angaja ca ajutoare la buctrie o normand durdulie din Isigny, mic i ndesat, cu brae zdravene i roii, cu o fa comun, proast ca un lucru de ocazie i care se hotrise cu greu s-i lepede clasica bonet de bumbac, pe care o poart fetele din Normandia de jos. Fata asta era nzestrat de la natur cu un piept mbelugat de doic, care abia ncpea n corsajul de cit ce prea gata s plesneasc. Avea o fa rocovan, cu trsturi tinere i puternice, ca cioplite n piatr. Bineneles c nimeni n-o lua n seam pe slujnica cea nou cu numele de Agathe ranc dezgheat, la fel cu toate cele pe care provincia le trimite zilnic Parisului. Agathe, care nu avusese pn acum de-a face dect cu cruii din crciumile de mahala, unde slujise, nu-l ispiti de loc pe buctar, fiind din cale-afar de grosolan la vorb ; aa c, n loc s-l cucereasc, nvnd de la el arta buctriei, nu se alese dect cu dispreul lui. Buctarul o curta pe Louise, camerista contesei Steinbock. Normanda, vzndu-se oropsit, se plngea de soarta ei, era venic gonit din buctrie, sub felurite pretexte, ori de cte ori buctarul potrivea o mncare ori combina un sos. Hotrt, n-am noroc, spunea ea, am s-mi caut loc n alt parte. Totui rmase, dei ceruse de dou ori s i se fac socoteala. ntr-o noapte, Adeline, trezit de un zgomot ciudat, nu-l mai gsi pe Hector la locul lui n patul de alturi, cci dormeau acum n paturi alturate, cum se cuvine unor btrni. Atept cam vreun ceas, dar Hector nu s
400

ntoarse. Cuprinsa deodat de spaima, nchipuindu-i c s,a ntmplat cine tie ce nenorocire, c l-o fi lovit damblaua, urc mai iutii la etajul de deasupra, unde se aflau mansardele servitorilor, i se ndrept spre camera Agathei, atras de lumina vie ce se strecura prin ua ntredeschis i de murmurul a dou voci. Se opri ngrozit, recunoscnd glasul baronului, care, ademenit de nurii Agathei, ajunsese aat fiind de mpotrivirea viclean a ticloasei rndoaice s-i spun aceste cuvinte mrave : Nevasta mea nu mai are mult de trit i, dac vrei, am s te fac baroan. Adeline scoase un ipt, scp luminarea i fugi. Trei zile dup aceea, baroana, care primise n ajun sfnta mprtanie, trgea s moar, nconjurat fiind de ntreaga familie ndurerat. Cnd s-i dea sufletul, lu mna tovarului ei de via i, strngnd-o, i opti la ureche : Dragul meu, nu-i mai puteam drui dect viaa, peste o clip, vei fi liber s-i iei alt baroan Hulot. i se vzur, lucru rar, lacrimi izvornd din ochii unei moarte. Ferocitatea viciului nvinsese rbdarea ngerului, care, din pragul Veniciei, ls s-i scape singurul cuvnt de mustrare rostit ntr-o via ntreag. Baronul Hulot prsi Parisul, trei zile dup nmormntarea soiei sale. Unsprezece luni mai trziu Victorin afl indirect de cstoria tatlui su cu domnioara Agathe Piquetard, celebrat la Isigny, n ziua de 1 februarie, anul o mie opt sute patruzeci i ase. Btrnii notri se pot mpotrivi la cstoria copi ilor lor, pe ct vreme copiii nu pot mpiedica nebuniile" btrnilor czui n mintea copiilor, i spunea maestrul Hulot maestrului Popinot, cel de-al doilea fiu al fostului ministru de Comer, care-i vorbea de aceast cstorie.

NOTE

1 Verioara Bette Romanul a aprut pentru prima dat n ziarul Constituionalul (de la 8 octombrie la 3 decembrie 1846) ; n acelai ziar s-a publicat apoi (n 1847) romanul Vrul Pons, ambele purtnd titlul general de Rudele srace. . 2 La auzul acestui nume att de potrivit... Numele lui Crevel amintete ntr-adevr de verbul francez crever = a plesni. 3 de pe vremea Restauraiei... Este perioada din istoria Franei dintre 1814 (15) i 1830, numit aa deoarece n 1814, i apoi n 1815 dinastia Bourbonilor a fost restaurat" pe tron cu ajutorul armatelor strine care l nvinseser pe Napoleon. 4 o privire asemeni aceleia pe care Tartuile i-o arunc Elmitei n comedia lui Moliere, Tartufie (1667), personajul cu acelai nume este binecunoscutul fals cucernic, ipocrit i corupt, care do rete nu numai s pun mna pe averea protectorului su, Orgon, dar i s-o seduc pe soia acestuia, Elmire. 5 unei vechi pendule empire o pendul n stilul la mod n remea Imperiului lui Napoleon (18041814), cu linii drepte i cu ornamente de bronz.
v

6 Ca pe vremea Regentei, a lui Ludovic al XV-lea, Oeil de boeui Evocarea fastului monarhic i a bunului plac aristocratic d'n secolul al XVIII-lea, care l impresioneaz pe negustorul Crevel, dornic s imite ptura invidiat. Regena, guvernmntul din timpul m 'noritii lui Ludovic al XV-lea (17151723), ca i domnia propriuz 's a acestui rege (17231774) se caracterizeaz prin luxul i des403

trbalarea pturilor feudale. Oeil de boef (ochi de bou) este num dat anticamerei regale, dup fereastra oval pe care o avea A' '* ateptau curtenii s se scoale regele.
Gilbert-Louis Duprez (18061896) 7 un al doilea Duprez

tenorul celebru n vremea sa.

8 rolul lui Ludovic al XV-lea pe ling domnioara de Romans Continundu-i cariera" de afemeiat, Ludovic al XV-lea a avut ca protejat", dup o serie ntreag de favorite (doamna de Pompadour, doamna du Barry), i pe tnra domnioar de Romans. 9 teorii saint-simoniene in materie de iemei Crevel ___ care este un ignorant confund ideile socialitilor utopici (n special ale lui Fourier), care proclamau completa egalitate n drepturi dintre brbat i femeie cu haremul comun la care face aluzie el. 10 o cale de mijloc... cum a spus regele nostru Venind la tron dup revoluia din 1830, datorit marii burghezii bancare, re gele Ludovic-Fili.p preconiza n politica intern calea de mijloc'" (le juste milieu), adic o balansare a partidelor burgheze care s*. fereasc burghezia att de preteniile aristocraiei ct i de revendicrile populare. 11 condottieri Aa erau numii, n Italia, efii cetelor de soldai mercenari ; n sens mai larg : aventurieri, oameni n stare de a ndrzni orice. 12 a serbrilor de pe vremea Imperiului Dup ce s-a pro clamat mprat (1804), Napoleon s-a nconjurat de fast imperial, organiznd dese serbri, prilejuite mai ales de numeroasele sale vic torii militare. 13 ca o martir n Coliseu In Coliseu, vast amfiteatru din Roma antic, n care ncpeau 100 000 de spectatori, se ddeau spec tacole cu fiare slbatice. Muli dintre primii cretini, considerai ca rebeli fa de pgnismul oficial, au fost executai n Coliseu, prin fiere de ctre fiare, i au suferit cu stoicism aceast moarte. 14 JoseNna... Napoleon La nceput foarte ndrgostit de creola Josefina de Beauharnais, pe care a luat-o de soie, Napoleon nu i-a rmas mult vreme credincios. Dorind s-i asigure o dinas tie i relaii cu casele domnitoare din Europa, el a repudiat-o cni (n 1809), pentru a se cstori cu o arhiduces austriac. Josefina si rmas ins ataat de ei.
404

S fechiziiile republicane... armata nuntit a Rinului t ? rba de masiva chemare sub arme din 1793, cnd Comitetul Salvrii Publice a trebuit s fac fa, pentru a salva. Republica, att atacurilor de la grani ale armatelor strine ct i ncercrilor de contrarevoluie din interior. Una dintre aceste viteze armate republicane a luptat n regiunea Rinului.
o

16 Bianca Capello... doamna Recamier Bianca Capello, pict.il de pictorul italian Bronzino (15021572), a devenit, datorit frum u s e t". dar mai ales intrigilor ei, soia lui Francesco dei Me dici, mare duce de Toscana. Sculptorul francez Jean Goujon (1510 1567) a reprezentat-o pe Diana de Poitiers i n chip de Diana, zeia vntorii (cel puin lui i s-a atribuit mult vreme cunoscuta sta tuie de la Luvru). Doamna Tallien (17731835) a jucat un rol con trarevoluionar, participnd la o aciune de rsturnare a lui Robespierre. Domnioara Georges (17871867), care era deosebit de impuntoare, a fost o tragedian francez. Foarte frumoas a fost i doamna Recamier (17771849), al crei salon era celebru n vre mea Restauraiei. (Pentru Ninon i doamna du Barry, v. notele 119 i 107.)

17 soldat din 1792 Declarnd rzboi Austriei, n aprilie 1792, Ludovic al XVI-lea i cercurile regaliste din Frana sperau s pro voace o invazie strin care s nbue Revoluia. Dar, n faa pri mejdiei n care se afla patria, poporul francez a rspuns prin n rolri voluntare, constituiri de batalioane etc. nfometai i zdrenuii, dar plini de avnt patriotic, soldaii din 1792 i-au ap rat ara cu curaj i abnegaie. 18 n timpul campaniei din 1804 In 1804 Napoleon era n rzboi cu Anglia, pe care se pregtea s-o invadeze, proiect la care a trebuit ulterior s renune. 19 pregtirea campaniei din 1806 este vorba de rzboiul dus de Napoleon mpotriva Prusiei, pe care o nvinge, n octom brie 1806, n faimoasele btlii de la lena i Auerstaedt. 20 d'Orsay, Forbin i Ouvrard n afar de d'Orsay, cunoscut ' a nceputul secolului al XlX-lea numai ca tipul brbatului frumos i elegant, ceilali doi citai erau cunoscui i prin profesiunea lor : ^ouis-Auguste, conte de Forbin, mort n 1841, era pictor i arheolo g ; el a reorganizat muzeul Luvru i a nfiinat muzeul Luxemburg *n Paris ; ct despre Gabriel-Julien Ouvrard (17701846), el a fost Utl bancher celebru, care s-a mbogit ca furnizor al armatelor na poleoniene i ca speculant.
405

21 n privina iemeilor, 'ideile din vremea Directoratului ____p rioada Directoratului (octombrie 1795noiembrie 1799) a nsern n Frana degradarea Revoluiei prin abuzuri de tot felul j D moravuri corupte.

22 Waterloo Btlia de la Waterloo (18 iunie 1815) a nsern nat nfrngerea definitiv a lui Napoleon. Armatele franceze a fost nvinse aici de ctre armatele engleze i prasiene coalizate 23 n 1823... n rzboiul din Spania Guvernmntul reacio nar al Bourbonilor restaurai a ntreprins n 1823 o expediie ar mat mpotriva Spaniei, pentru a-l restabili ca monarh absolut pe regele Ferdinand al Vll-lea, ale crui puteri fuseser zdruncinate de o revoluie burghezo-democratic. 24 Ludovic-Filip... ramurii cadete Dup revoluia din 1830, marea burghezie francez a predat tronul unui prin din spia de Orleans (ramura mezin a familiei regale), care manifestase oare care liberalism. Ludovic-Filip de Orleans era fiul lui Filip de Or leans (Philippe-Egalite), care votase condamnarea la moarte a lui Ludovic al XVI-Iea. 25 prma dona assoluta primadon absolut (1. ital.) : cea mai ilustr cntrea a unei Opere, care nu mparte cu nimeni gloria, datorit calitilor excepionale ale vocii ei. 26 laa-i... simiesc fa ca de maimu (de la cuvntul lati nesc simius maimu). 27 Ramura de mslin... pe care o ineau in min. Bourbonii

Revenind la tron (v. nota 3), Bourbonii au profitat de anii ndelun gai de rzboaie ale lui Napoleon, care obosiser poporul francez, pentru a declara c regii reprezint pacea. De asemenea, Ludovic al XVIII-lea a inut s declare c uit trecutul revoluionar i c aduce linitea pentru toi n ar.

28 catastroia de la Fontainebleau Napoleon I a semnat abdi carea sa (aprilie 1814) la castelul de la Fontainebleau.
29 armata francez din 1815 armata njghebat de Napoleon n "timpul celei de-a doua domnii a lui (cele O sut de zile . martie-iunie 1815), dup ntoarcerea din insula Elba, cu care i-a putut alunga pe Bourboni, dar nu a putut ctiga btlia de Waterloo. 30 o figur de Giotto Pictorul florentin Angiolotto di Bon
done, zis Giollo (12661336), a introdus micarea i graia n P 406
lC-

tura primitiv. Totui, figurile lui amintesc nc de rigiditatea i gndemnarea pnzelor vechi prin aspectul lor ascetic i prin cu loarea ntunecat a pielii.

31 micii savoiarzi gonii de srcia din provincia lor mun toas (Savoia, n sud-estul Franei, la grania cu Italia), muli copii din acea regiune vagabondau prin ar ca flanetari sau dresori de animale. 32 marele duce Constantin Dup cderea lui Napoleon, arul Alexandru al IlI-lea trimisese n Polonia, proclamat regat consti tuional (20 iunie 1815), pe fratele su, marele duce Constantin, care era cstorit cu o polonez. Acesta era nc eful armatei cind a izbucnit insurecia naional polonez (18301831).
33 pe aria O, Mathilde" Rossini. din Wilhelm Teii (1829), oper de \

34 n timpul campaniei din 1812 campania lui Napoleon n Rusia, campanie care a nsemnat prima lui mare nfrngere. Aprndu-i ara cotropit, soldaii rui au dat lovituri mortale ar matelor franceze, care, surprinse i de iarn pe ntinsurile Rusiei, au fost n mare msur nimicite. La nceput n numr de 500 000, printre care i muli strini, soldaii marii armate" nu mai erau dect 30 000 la ntoarcere. 35 domnioara de Fauveau, un Wagner, un Jeanest, un Froment-Meurice... Lienard Fetide de Fauveau, nscut n 1803, a fost o sculptori cunoscut n societatea nalt a Restauraiei ; Jean-Martin de Wagner (17771858), sculptor german, a lucrat pen tru muzeul din Miinchen ; Louis-Francois Jeanest lucra, n primul sfert al secolului al XlX-lea, medalioane i reproduceri ; FromentMeurtice (18021855) era un giuvaergiu de art ; Lienard era un celebru sculptor n lemn, tot din vremea lui Balzac.

36 Donatello, Brunelleschi, Ghiberti, Benvenuto Cellini, Jean de Bologne Sculptorul florentin Donatello (13861466) a executat statui, busturi, basoreliefuri , Felipo Brunelleschi (13771446), arhi tect, sculptor i pictor florentin, bun cunosctor al artei' antice, s "? fcut celebru mai ales prin cupola bisericii Santa-Maria del p iore din Florena ; Lorenzo Ghiberti (13781455) este autorul cele brelor basoreliefuri n bronz de pe porile Baptisteriului din Flo rena. Dei flamand de origine, sculptorul Jean de Bologne (1529 1608) ine tot de coala florentin, cci a lucrat la curtea Medicilor. (Pentru Benvenuto Cellini, v. nota 130.)
407

37 cuvntul iecit" este cuvntul latin care urnu dup mele pictorului pe tablourile vechi, completnd semna tura. A de ex. Rembrandt ferit" nsemna : Rembrandt a fcut (ac l tablou). 38 Brillat-Savarin Gastronomul francez Antheltne Briliat Savarin (17551826) este autorul unei lucrri despre Fiziohqia gustului. De la numele lui vine i cel al prjiturii numite savarin 39 Robert diavolul Oper n cinci acte de Meyerbeer (libre tul de Scribe). 40 tipul tnrului ieit din revoluia de la 1830 Revoluia din 1830 (2729 iulie), punnd capt domniei absolutiste a Bourbonilor, a nsemnat pentru marea burghezie francez desvrirea victoriei din 17891794 asupra feudalismului. n persoana noului rege, Ludovic-Filip, rege-burghez", aceast burghezie i asigu rase o monarhie moderat i maleabil. Tinerii burghezi puteau avea, deci, toate ambiiile. 41 nveliul englezesc Influena englez era foarte puternic n Frana primei jumti a secolului al XlX-lea ; Anglia era ntr-o perioad de avnt economic, avnd o industrie mult mai dezvoltat dect Frana. 42 Henric al Ill-lea...
amanii reginefi Margot Henric al
Ul-lea, regele Franei ntre 1574 i 1589, a fost unul dintre regii cei mai vicioi pe care i-a cunoscut istoria. Favoriii" (mignons) lui erau tineri nobili care se mbrcau cum fcea uneori i re gele n haine nzorzonate i chiar femeieti. Sora lui Henric al Ill-lea, regina Margot (15531615), prima soie a lui Henric al IV-lea, ducea i ea o via destrblat i i sacrifica iubiii. 43 tre i d in a stii c ea a Ca p a ( ie n ih r d ir ec i (9 8 7 1 3 2 8 ) , d in a s tia Valois (13281589) i dinastia Bombon (15891848).

44 Ca mb aceres Jean- Jacq ues Regis, duce de Cam bace ie s ( 1 7 5 3 1 8 2 4 ) , n a lt ma g i st r a t n t im p u l Re v o lu i e i , a se r v i t a p o i a t t pe Napoleon, care l-a fcut duce de Parma i prin-arhicancelar al Imperiului, ct i pe Bourbonii revenii la tron n 1814.
al capului Meduzei Dup mitologia greac, Meduza transforma n piatr pe oricine o privea. Perseu a poruncit s i se taie capul i s-a servit da el n btlii, pentru a-i transforma du ma n i i n p ia tr . -l08

45 46

de sid e ra ta ce le d or ite ( I . la t.) .

47 That is trie question", cum zicea Shakespeare Aceasta-t ntrebarea (1. engl.). Fraza e rostit de Hamlet, la nceputul ceiebrului su monolog meditativ : A ii sau a nu ii, aceasta-i ntreba rea. (Hamlet, III, 1.) 48 Pilastre de Rosier, Beaujon, Marcel, Mole, Sophie Arnould ^- Jean-Francois Pilastre de Rosier (17561785), fizician francez, s -a ocupat cu aeronautica : a fcut mai multe ascensiuni cu balonul si a murit ncercnd s traverseze Canalul Mnecii n balon. Bog taul francez Nicolas Beaujon (17081786) a construit la Paris, n 1784, un azil de orfani, transformat, n timpul Revoluiei, ntr-un spital care mai exist i azi. Jean-Joseph Marcel (17761854), orien talist francez, a colaborat la o monumental Descriere a Egiptului i a fost director al Imprimeriei naionale. Louis-Mathieu Mole (1781 1855) a fost ministru n timpul Restauraiei i al monarhiei din iulie, situndu-se pe poziii centriste. (Pentru Sophie Arnould, v. nota 88.) 49 vorbele lui Kosciuszko : ,,Finis Poloniae" Participant la mai multe insurecii pentru independena Poloniei, Tadeu Kosciuszko (17461817), ofier polonez, ar fi rostit, dup cum se pretinde, aceste cuvinte mult prea pesimiste (Finis Poloniae = E sfritul Poloniei) cu prilejul nfrngerii suferite n 1794 din partea coaliiei ruso-prusiene. 50 II poi bga... la Clichy Clichy era numele nchisorii din Paris care, din 1826, servea pentru ntemniarea debitorilor insol vabili. 51 Chaumiere... cartierul Notre-Dame de Lorette La Chau miere Coliba" (n genul rustic, .Ia mod la sfritul secolului al XVIII-lea) era, n vremea lui Balzac, o grdin de var, cu orchestr, bal, tobogan etc. n cartierul Notre-Dame de Loreite, numit aa dup biserica cu acelai nume, se instalaser o seam de lemei de moravuri uoare, crora li s-a spus, de prin 1840, lorete". 52 Furtuna de Shakespeare... Caliban... Ariei... Prospero In drama feeric Furtuna de Shakespeare (1612), Prospero, duce al Milanului, alungat din ara sa n urma unui complot al fratelui su Antonio, se refugiaz pe o insul pustie, unde l servesc spiritele Ariei, spiritul aerului, i Caliban, spiritul pmntului. O furtun strnit de Ariei aduce n insul pe dumanii lui Prospero, pe care acesta i supune la diverse ncercri, iar apoi se ntoarce n ar. 53 Jardin des Plantes este grdina botanic i zoologic din Paris, nfiinat (ca grdin botanic) n 1626 i completat c u un muzeu de tiine naturale i o menajerie n 1693.
27 409

54 Greuze... Ruysdael, Guaspre... Teniers, Metzu, Van HuyU m S Abraham Mignon Jean Baptiste Greuze (17251805); pictor fran' cez, autor de portrete i scene de familie ;Jacob-Isaac Ruysdael (16291682), peisagist olandez ;Gaspard Dughet, zis Guaspre (1613 1675), a trit i a pictat m ult n Italia, dei era francez. P icto ri; flamanzi Teniers, tatl (15821649) i fiul (16101694), snt autori de scene populare i de interior. P ictorul olandezGabriel Metzu sau Metsu (16301667) a pictat mai ales scene de interior i scene populare ; Justus Van Haysum (16591716), pictor olandez, este eful unei familii ntregi de pictori, specializai mai ales n peisaje, flori i fructe ; Abraham Mignon, artist flamand (16401679), a pic tat cu predilecie flori, insecte i animale. 55 v in de C ap v in d in r eg iu n e a ce a m a i de s ud a A f ri cii (provincia C ap face parte din Uniunea Sud-African). 56 ca Loth din Gomora Aluzia la episodul biblic este con fuz. D e fapt, L o th ar fi fugit n u d in G om ora ci din Sodo ma, n momentul cnd a aflat c este condamnat la pieire. El tia c nu trebuie s se uite napoi, dar soia lui, din curiozitate, a ntors capul i a fost transformat ntr- o statuie de sare. 57 Bonaparte... a tras n popor aproape n acelai loc n care Ludovic al XVUlea i-a pierdut tronul i capul... Sauce Napo leon Bonaparte, pe vremea cnd era general, a primit misiunea de a stvili o micare regalist din centrul Parisului, precum i aceea de a nbui micarea popular condus de Babeuf, de la clubul Panteonului. Sauce este bcanul din Varennes care a oprit caleaca regelui Ludovic al XVI-lea, cnd acesta fugea din Paris ca s ia contact cu forele reacionare din afar, pentru a lupta mpotriva Revoluiei. Ludovic al XVI-lea n-a ngduit s se verse sngele lui Sauce, afind o generozitate de parad. 58 picturi n ,,camaieu" picturi n care nu se ntrebuineaz dect o culoare, ale crei diverse tonuri snt folosite pentru a da impresia basoreliefului , asemenea picturi erau foarte la mod n cursul secolului al XVIII-lea. 59 nec plus ultra mai departe (mai mult, mai frumos) nu se poate (1 lat.) ! 60 majorat n regimul feudal majoratul era partea din averea familiei cedat primului nscut i inalienabil. Operaia avea drept scop meninerea numelui i a averii familiei. In timpul monarhiei burgheze" a lui Ludovic-Filip majoratele au fost des fiinate. 410

61 Antonio Canova prin grafia statuilor sale.

(1757 1622) sculptor italian, celebra Gerard Terburg

i 62 colorit rece, ca un tablou de Terburg sau Terborch (16081681), pictor olandez.

63 pilda domnului de Turenne Henri de la Tour d'Auvergne (16111675), viconte de Turenne, mareal al Franei, a avut o ca rier strlucit de cpitan de oti. Napoleon l considera mare conductor militar. Simplu i modest, Turenne a participat totui la rebeliunea marilor feudali mpotriva regelui (Fronda), fiind influenat de fratele su, ducele de Bouillon.

04 Sain i Augustin Jean-Baptiste-Jacques Augustin (1759 1832), pictor pe smal i miniaturist francez cu faim, reputat pen tru vigoarea coloritului su. Sain e mai puin cunoscut.

65 picador clare i narmat cu o suli, picadorul (1. spa niol) ia parte la luptele cu tauri, atacnd animalele. 66 dou Fluvii din Tuileries statui din grdina Tuileries, n mijlocul creia se afla palatul regal, distrus n 1871. 67 1830 a desvrit iniptuirile din 1793 Dup revoluia din 1830 (v. nota 40), dominaia aristocraiei a fost ncheiat, aa cum anunaser i msurile energice ale dictaturii iacobine din 1793. 68 lago... Richard al IlI-lea personaje din dramele lui Shakespeare : lago reprezint, n Othello, tipul intrigantului per fid, iar Richard al IlI-lea, n drama cu acelai nume, tipul ambi iosului crud i viclean. 69 magna parens rerum (1. latin).
marea oblduitoare a lucrurilor

70 stil rocaille gen de ornamentaie folosit pentru anumite mobile, pe vremea lui Ludovic al XV-lea, i care reprezenta stnci, grote, scoici ; de la roc = stnc (I. francez).
71 Duomo catedrala din Milano. tist n de

72 Boulle Andre-Charles Boulle (16421732), tmplar (ar felul lui) de mobil fin, ncrustat cu firioare de baga i aram. 73 Chevet mare restaurant din vremea lui Balzac.

74 Za'ire. Orosmane Tragedia Za'ire (1732) a lui Voltaire, , n care prinul turc Orosmane, ndrgostit de una din sclavele sale

411

Cretine, o ucide crez'nd c-i e necredincioasa ; 'flnd apoi cg.j nevinovat, se sinucide. 75 Dejazet Pauline-Virginie Dejazet (17971875), actri f r a n c e z , a j u c a t c u m u l t v e r v i t a le n t c o m i c r o lu r i n t r a v e s t i de multe ori licenioase.

76 A g a r l a t e a p t p e A b ra h a m In t r - u n e p i so d d i n B i b li e se povestete c Sara, soia lui Abraham, crezndu-se steril, j. a trimis soului ei pe sclava egiptean A gar. 7 7 H e n ri c a l IV -l e a i n g du i a G a b rie lc i p e u n B el l e g a rd e ___ Fa vorita regelui Franei Henric al IV-lea (1553 1610), brielle Ga d'E stre e (15 73 15 99 ), fuse se i m etre sa du celu i R o ger de B elle g a r d e , c u r t e a n d i b a c i , p e c a r e r e g i i F r a n e i l - a u c o p l e i t c u- f a voruri.
. * 7 8 e n g l e z i i " t e - a u d u s. .. C l i c h y 's C a s t l n l i m b a j u l p o p ua r e l d i n s e c o l u l a l X l X - le a , c u v n t u le n g l e z e r a f o l o s i t p e n tr u a d e se m n a pe cr e d ito ri i p o rt r e i. n c h i so a r e a d i n C l ich y , d en u m i t n ironie Clichy's C astle (castelul C lichy, n 1. engl.), servea num ai p entru d ebitorii in solva bili. 79 B ri d e a u , o m u l d e g e n iu P o v e s te a ti n e r e i i f r m n t a t e a pictoru lui Brid eau, persona j balza cia n, se g sete n rom anul Pescui to ri n a p tu lb u re. 80 micul caporal Aa i spuneau soldaii, ntre ei, lui Napoleon Bonaparte. 81 Raziile, aurul i calif aele Raziile (cuvnt de origine arab) erau incursiunile m ilitare din A lgeria cu scop de jefuire. P r i n a u r " ( d e l a r d .a r = z e c e ) , s e n e l e g e d i j m a p e c a r e o p l t e a u ra n i i a r a b i a su p r a re c o l te lo r d e c er e a l e. C a li fa t e l e r ep re z en tau att fun ciile dom n itorilo r m u sulm an i (c alifi) ct i te ritoriile stp inite d e e i. Fran cez ii au n cep ut s cu ce re asc A lgeria d in 18 30. 82 i n fio c c h i A f i in f io c c h i ( 1 . i ta l. ) n se a m n a f i n m a r e inut, n co stu m d e g al. E xpresia vine d e la ciuc urii chi) ca re (fioc c ad de o parte i de alta a p lriei de cardinal. 83 s fi m p r i e t e n i , C i n n a n c e p u t u l u n u i v e r s c e l e b r u d i n tr a g e d i a lu i C o r n e ill e ,C in n a (1 6 4 0 ). E st e r o sti t d e A u gu st , c a r e se adreseaz cu clem en imperial conspiratorului Cinna : n loc de p e d e a p s , i o f e r p r i e t e n i a s a . 8 4 c el or d o u C am ere n tim p u l R e st au ra iei (18 1 5 1 8 3 0) i al monarhiei din iulie (1830 1848), au funcionat n Frana dou C a m er e : un a a pa ir- i lo r, a i c r e i m em b r i e ra u n u m ii d e re g e , > 412

a a deputailor (a reprezentanpilor), care erau alei prin vot, jar de ctre un numr limitat de electori, pe baza sistemului censitar.
un

85 Fabert Abraham de Fabert (15991662), mareal al Franei, a rmas cunoscut ca unul dintre cei mai valoroi condu ctori de oti din secolul al XVII-lea. 86 ca un Correggio ntr-un hambar ca un tablou de Correggio (Antonio Allegri, zis Correggio (14941534), celebru pictor italian), ca o oper de mare valoare artistic aruncat ntr-un loc unde se degradeaz. 87 La'is curtezan celebr din Grecia veche (sec.
V .e.n.).

88 spiritul unei Sophie Arnould Sophie Arnould (17441802) n-a fost numai o celebr cntrea la Opera din Paris, ci i o femeie extrem de spiritual, ale crei cuvinte de spirit au fost adunate ntr-un volum, aprut n 1813. 89 doamna de La Baudraye... Lousteau Istoria legturii din tre Lousteau i doamna de La Baudraye a fost povestit de Balzac n romanul Muza departamentului. 90 Sint-Alian nelegere ncheiat n 1815 ntre Prusia, Austria i Rusia, pentru a se opune aspiraiilor naionale i sociale ale statelor mici. Inspirat de concelarul austriac Metternich, SfntaAlian, la care s-a raliat ulterior i Frana din vremea Restauraiei, era un fel de poliie internaional. 91 rolul lui Ludovic al XU-lea Ludovic al Xll-lea i-a gr bit sfritul cstorindu-se spre btrnee, la 11 octombrie 1514, cu tnra i frumoasa prines Mria a Ancrliei. 92 bandoMn ap de pr cleioas, fabricat din semine de
gutui.

93 clugria sngeroas personaj din romanul fantastic Clugrul, al scriitorului englez Mattew-Gregory Lewis (17751818).
84 asemeni Madonelor lui Cranach i ale lui Van Eyck Luca Cranach (14721553), pictor i gravor german; Van Eyck (1375 '440), pictor flamand ; amndoi au pictat figuri religioase n genul Primitiv bizantin, 95 Isis Zeia egiptean Isis avea o serie de atribuii (repreenta medicina, agricultura, cstoria) care fceau din ea o adevra t personificare a civilizaiei egiptene primitive ; vechii egipteni reprezentau, ca pe toi zeii lor, n atitudini rigide,
z

413

SG premiu} Monthyon Consilierul de stat Antoine baron de Monthyon (17531820), a instituit o serie de premii a numite de virtute", dnd Academiei franceze sarcina de a le distribui persoanelor cunoscute pentru viaa lor exemplar sau penfru acte virtuoase.

97 Jacob Desmalters Francois-Honore-Ceorges Jacob zis Jacob Desmalters (17701841) a fost un adevrat artist n executarea mobilelor fin e. El a c reat s tilulemp ire (m ob ile cu form e drepte si cu aplicaii de bronz, amintind antichitatea). 98 Robert Leiebvre Robert Lelebvre sau Lelevre (175(i-_ 1830) a pictat mai nti scene istorice, apoi portrete. El a executat, n tim pul lu i N apoleon , portr ete le m ultor memb ri ai fam ilie i aces tuia. 99 Imitaia lui Isus Cristos lucrare religioas anonim, scr is n latine te pr in sec o lu l al X V -le a i a po i tra du s n lim b i moderne ; conine patru cri, care preconizeaz detaarea omului de s in e i d e lum e pe n tru a s e m b ta c u m e d ita ii m is tice . T illu l are sensul de : Pentru a- l im ita pe Isus Cristos. 100 pe vremea campaniei lu i Junot n Portugalia G eneralul lui Napoleon, Andoche Junot (17711813), a condus expediia din Portugalia in 18071808. 101 Murat nu cunoscuse itica Joachim Murat (17691815), mareal al Franei, era cunoscut pentru arjele de cavalerie con duse de el n timpul btliilor napoleoniene. El a dovedit mult curaj, chiar i n m omentul cnd ia fost executat din ordinul regelui N ea polu lu i, a l c ru i tro n l d ein u se pe vre me a lu i N ap o leon i pe car e voia s-l reia. 102 Mirabeau Monore-Gabtiel Riqueti, marchiz de Mirabeau (17491791), orator celebru din timpul revoluiei franceze, a ser v it m a i n ti, d e i ari sto c r at, r ev o lu iei, d a r a po i a tr d a t- o p a c tiz nd cu ce rc u rile rega liste . 103 Maurul din Veneia... Saint-Preux Maurul din Veneia (Othello) este personificarea geloziei, iar Saint-Preux, personajul sentimental din romanul lui J.-J. Rosseau Noua Elois (1761). 104 economiile plasate n Orleans" Crevel se refer la aciunile societii care construia drum ul de fier de la Orleans la P a r is c u d iv e rse ra m if ica ii i c are o b inu s e c o nc es iu n ea de la stat n anul 1838,
414

, jV 108 Liaisotis dangerelises... foinaii epistolar (1782) al lui iChodedos de Laclos-, prezint moravurile corupte ale cercurilor l aristocratice franceze de la sfritul secolului al XVIII-lea.

106 Canillac Din familia aristocratic Canillac, originar din provincia francez Auvergne, au fcut parte i trei seniori" tlhari de drumul mare. 107 gen hain albastr, mareal de Richelieu, Pompadour, du Barry Haina albastr de mtase era purtat de curtenii lui Ludovic al XV-lea. Antoinette Poisson, fcut marchiz de Pompa dour, i Jeanne Becu, decretat contes du Barry, au fost favori tele acestuia. 108 Silen n mitologie, tatl satirilor i cel care l-a crescut pe Bacchus, zeul vinului. 109 Arnal Actorul comic francez Etionne Arnal (17941872) excela n rolurile de naiv nuc i era, pare-se, irezistibil. 110 Suzana ntre doi btrni Dup o legend biblic, tnra evreic Suzana, pe cit de frumoas pe att de virtuoas, a fost acuzat pe nedrept de adulter de ctre doi btrni libidinoi. 111 Curtius Dup o legend roman, patricianul Curtius s-a aruncat narmat i clare ntr-o prpastie ce s-a deschis n for, n urma unui cutremur de pmnt, deoarece augurii declaraser c aceast prpastie nu se va nchide dect dup ce va nghii lucrul cel mai de pre din Roma. 112 Rossini Compozitorul italian Gioacchino Ros'mi (1792 1868), autor fecund de opere populare, ca Brbierul din Sevilla", Wilhelm Teii" etc. era foarte apreciat la Paris n vremea lui Balzac. Balzac nsui l citeaz des.
113 sarmat Sarmaii au trit n regiunea dintre Marea Balc i Marea Neagr. In secolul al III-lea au fost nfrni de goi. 114 Ludovic al XlV-lea, Francisc 1 i Leon al X-lea erau

|onsiderai protectori ai artelor, cu ale cror creaii i-au nfrupuseat fastul. n timpul lui Ludovic al XlV-lea (16381715) au it scriitorii Corneille, Racine, Moliere, La Fontaine, pictorii Pousfln, Le Lorrain, arhitectul Mansard, sculptorul Puget. Francisc I ^14941547) a invitat n Frana artiti italieni, pe Leonardo da /inci, Cellini, Andrea del Sarto. Papa Leon al X-lea, din familia Medicilor, pap ntre 1513 i 1521, l-a ncurajat pe Rafael etc. 415

i i S Mlchel Columb... Michei Columb sau ColotAbe (1430 __________________________________________________________ . 1512), sculptor al prerenaterii franceze ; Jean Goujon (15101568) sculptor i arhitect francez. 116 Praxiteles celebrul sculptor grec ; a trit la Atena (390 335 .e.n.). 117 Figaio, Lovelace, Manon Lescaut... Beaumarchais, Richardson abatele Prevost ntr-adevr, personajele citate au ilustrat numele autorilor lor, Figaro, pe cel al lui Beaumarchais, n comediile Br bierul din Sevilla (1775] i Nunta lui Figaro (1784); Lovelace, pe cel al scriitorului englez Richardson (16891761), n romanul Clarisse Harlowe; Manon Lescaut, pe cel al abatelui Prevost, n romanul Manon Lescaut (1731). 118 Austeriitz-uri ale cochetriei aluzie la celebra btlie de la Austerlitz (2 decembrie 1805), cnd, prin ndrzneal i calcul, Napoleon a nvins armatele mpratului Austriei i ale arului, mai numeroase dect ale sale. 119 E doamna de Maintenon in fustele lui Ninon Doamna de Maintenon (16351719), educatoarea copiilor lui Ludovic al XlV-lea i soia morganatic a acestuia, era o femeie inteligent i dibace, dar auster i evlavioas. Ninon de Lenclos (16201705), frumoas i spiritual, a avut o via aventuroas. 120 vultur alb... vulturul cu dou capete Vulturul alb era insigna ordinului cavaleresc polonez creat n 1325 , vulturul cu dou capete era stema imperiului germanic. 121 un Ludovic al Xl-lea Regele Franei Ludovic al Xl-lea (14231483) a dus cu mult dibcie politica de dominare a marilor feudali, contribuind astfel la unitatea statului. 122 iceau din Manon... o Iris sau o Cloe fceau dintr-o fe meie cu moravuri uoare o zei. Manon este numele fostei curte zane de care e ndrgostit cavalerul Des Grieux n romanul Manon J Lescaut de abatele Prevost. Iris este, n mitologie, mesagera zeilor, i de aceea poart aripi. Chloe este alt nume al zeiei vegetaiei, Demeter, precum i numele eroinei romanului grec Daphnfis i Chloe, atribuit lui Longus. 123 Celimene cocheta care-l exaspereaz pe Alceste n comedia Mizantropul (1666) de Moliere. 124 Hercule la picioarele Omlalei n mitologie, Omfala, regina Lidiei, nu primete s se cstoreasc cu Hercule dect dup 416

fee i oblig s stea la picioarele ei i sa toarc in. Din dragosle, Iteroul consimte.
i !

V '25 nemuritorul Spinoza mare filozof olandez. Baruch Spinoza a trit ntre anii 1632 i 1677. Contrar afirmaiei lui Claude Vigncn, el a fost materialist i ateu prin concepia sa asupra naturii ca propria ei cauz. De altfel, pentru ideile sale ateiste i pentru critica pe care a fcut-o religiei, a fost excomunicat, n 1656, din comunitatea evreiasc local. 126 Marius pe ruinele Cartaginezi Infrnt de rivalul su, Syila, generalul i consulul roman Caius Marius (15686 .e.n.) s-a refu giat n locurile unde fusese odinioar Cartagina.

127 Judith Eroina legendar care, pentru a-i salva oraul, l-a sedus pe generalul duman Holofern i i^a tiat capul. 128 odalisc Balzac face confuzia obinuit creznd c. o odalisc este o femeie din harem. n realitate, odaliscele erau scla vele care slujeau pe femeile sultanului.
129 declaraia Fedrei ctre Hipolit Neputnd rezista pasiunii ale pentru tnrul Hipolit, fiul din prima cstorie a soului ei Tezeu, Fedra i mrturisete dragostea sa. [v. Phedre (1677), (scena 5-a, actul al Il-leaJ de Racine.J Tragedia Fedrei a fost adus pe jjkcen, n antichitate, de ctre Euripide i Seneca. 130 Benvenuto Cellini Sculptor, gravor i argintar italian "(15001571), Benvenuto Cellirti a lsat, pe ling opere de art plas tic, i un volum autobiografic, foarte apreciat, intitulat Viaa lui Benvenuto Cellini scris de el nsui. 131 imctus belii rod al rzboiului (1. lat.) J32 aceast doamn de Merteuil burghez In romanul Liaisons dangereuses al lui Choderlos de Laclos (v. nota 105), doamna de Merteuil este personajul care ntruchipeaz pe aristocrata virtuoas n aparent, dar n realitate corupt, pervers i intrigant.

133 proiectul de lege pentru nzestrare E vorba de proiectul de lege prezentat Camerei la 20 februarie 1840 de ctre guvernul Soult, proiect n baza cruia un fiu al regelui, ducele de Nemours, trebuia s capete o rent anual de 500 000 de franci. Proiectul a fost respins de majoritatea deputailor, i guvernul a demisionat. 134 baronul de Nucingen Bancherul cel mai important din Comedia uman, elefantul finanei", cum l numete Balzac. Istoria
417

averii lui apare n povestirea Banc Nudngen, dar persnajul rt.vine* n foarte multe dintre romanele lui Balzac. 135 n vrtejul festivitilor din iulie E vorba de comemorarea revoluiei din 1830, care avusese loc n zilele de 2729 iulie i n urma creia se nscunase regele Ludovic-Filip. 13G Moliere... Gros-Rene Valetul mnccios i filozof" din comediile lui Moliere (Doctorul zburtor, Suprrile ndrgosti(ilor) nu apreciaz n mod deosebit femeile. In Suprrile ndrgosti (Hor (1656), Gros-Rene (numit aa deoarece rolul era jucat de un actor gras din trupa Iui Moliere) declar c femeia e un animal greu de cunoscut" i, cnd se ceart cu logodnica lui, i pare ru c nu-i poate restitui supa oferit de ea. Citatul e deci aproximativ.

137 marchiza de Pescuire este Vittoria Colonna, poet cele br, soia lui Ferdinand Avalos, marchiz de Pescaire, general spa niol (14891525). Moartea frumoasei i tinerei lui soii l-a lsat nemngiat. 138 asemenea Diane de Poitiers Diana de Poitiers (1499___ 1566), femeie frumoas, dar mai ales inteligent, a fost favorita regelui Henric al II-lea (15191559), care a iubit-o cu statornicie, dei era cu douzeci de ani mai tnr dect ea.
139 butoiul Danaidelor Dup o legend mitologic, Danaidele, cele 50 de fiice ale lui Danaos, i-au ucis toate (afar de una) soii n noaptea nunii. Pedeapsa pe care au primit-o a fost aceea de a umple venic un butoi fr fund ; a devenit simbolul unei activiti fr rgaz i fr folos. HO Dubois, care i ddea prea multe lovituri de picior Regentului Se pare c Regentul, dorind s nu fie recunoscut, s-a deghizat o dat n valetul cardinalului Dubois i mpreun cu acesta a ptruns n cercul pe care voia s-l viziteze. Dubois a intrat ns att de bine n rolul stpnului i i-a dat attea lovituri de picior Regentului (tratament obinuit fa de servitorimea vremii) nct acesta a fost nevoit s protesteze.

141 hic et nune expresie latin juridic : aici i acum: ime diat, pe loc. 142 Egeria mea femeia care m sftuiete. Dup o legend roman, Egeria a fost nimfa care i ddea sfaturi regelui Numa. 143 Numa... ilustrul nostru ministru Este vorba de Gtfizot (17871874), care devenise prim-ministru n octombrie 1841. Sfatui418

toarea lui Guizot era doamna de Lieven (17841857), soia fostului , ambasador al Rusiei la Londra, care se instalase la Paris din 1835 | i al crei salon era frecventat de oamenii politici ai vremii. 144 Sibila Femeile care pretindeau c prezic viitorul se nu|meau n antichitate sibile. Petera n care locuia una dintre cele mai cunoscute se afla lng Cumes, n Italia de sud. Ignorantul Crevel spune Sibila d'ecume (de spum) n loc de Sibila din Cumes. 145 marealul de Richelieu... Lovelace Lovelace (v. nota 117) . este tipul tnrului corupt, al seductorului fr scrupule. Marealul de Richelieu, aristocrat francez desfrnat din secolul al XVIII-Iea, putea servi de model, fr ndoial, personajului englez.

146 Marealul Massena Marealul Andre Massena (1756 1817) a fost prezent i activ n multe btlii ale lui Napoleon, care-l numea copilul iubit al victoriei" i-l fcuse duce de Rivoli i prin de Essling (localiti unde avuseser loc btlii). 147 podul Arcole La Arcole, tnrul Bonaparte i-a nvins pe austrieci. Dnd dovad de mare curaj, el a trecut, n fruntea sol| dailor, podul de la Arcole, care urma s fie cucerit (1796). 148 Kaiserlici aa erau numii n timpul revoluiei franceze 1 soldaii mpratului Germaniei (de la Kaiser, n limba german, f mprat). 149 Bernadotte Charles Bernadotte (17631844), mareal al 'Franei, a participat la rzboaiele Revoluiei i ale Imperiului. Dup : ce a fost ns adoptat de regele Suediei, n 1810, Bernadotte i-a | trdat ara de origin atacnd Frana, n 1813, alturi de armatele [europene coalizate. A devenit rege al Suediei n 1818, sub numele fde Carol al "XlV-lea. 150 un bun cumprat de Ludovic al XVI-lea E vorba de cas telul Rambouillet, cumprat de Ludovic al XVI-lea n 1783. 151 trecerea Berezinei Armatele napoleoniene respinse de trupele ruseti conduse de generalul Kutuzov (la sfritul lui noiem brie 1812) au trecut rul Berezina cu pierderi extrem de mari. Marea armat", avea s fie, n continuare, exterminat (v. i nota 34). 152 discursuri n genul lai Sganarelle Sganarelle este br batul urt, vulgar i la din comedia lui Moliere Sganarelle sau ncornoratul nchipuit (1660). ncornorat de-a binelea apare n co media coala brbailor (1661), unde este opus fratelui su, Ariste, om fin i civilizat.
419

153 armata improvizat de Napoleon n 1815 (v. nota 29). 154 uanii primul mare roman al lui Balzac (1829), care
evoc lupta victorioas a unei armate republicane conduse de tnrul ofier Hulot, n 1799, mpotriva micrii contrarevoluionare din Bretania a aa-numiilor uani (dup strigtul lor de raliere care imita iptul bufniei, n 1. fr. : chouette).

155 n luptele de la Dresda... Vandamme La Dresda, n 1813, Napoleon a mai putut nvinge armatele coalizate. A fost una din ultimele lui victorii. Vandamme (Dominique-Rene) (17701830) este un general francez luat prizonier de rui, dup btlia de la Dresda. Revenit n Frana n 1814, el a participat i la btlia de la Waterloo. 156 Conde prinul Louis de Conde (16211686), zis marele Conde", spre a se deosebi de restul familiei. 157 soldatul... care o nvinsese pe Madame Madame, titlu purtat de surorile, cumnatele sau nurorile regelui Franei, este aici Marie-Caroline de Bombon de Naples (17981870), soia ducelui de Berry, fiul cel mai mic al lui Carol al X-lea. Rmas vduv cu un fiu, n 1820, ea a ncercat, dup cderea Bourbonilor, debarcnd n Frana (n 1832), s provoace o micare regalist, care s-i redea fiului ei tronul, dar n-a reuit. 158 m b iz ui am pe ti ne , ca G ou r vil le p e Ni no n Nin on d e Lenclos (v. nota 119) primise n pstrare, de la unul din amanii ei, 10 000 de galbeni, sum pe care a pzit-o mai contiincios dect fidelitatea, napoindu-i la ntoarcerea lui din cltorie. 159 Fenelon Francois de Salignac de la Mothe-Fe'nelon (1651 1715), arhiepiscop de Cambrai, a fost un educator valoros. A avut ca elev pe ducele de Bourgogne, al crui caracter violent a reuit s-l schimbe. n scop educativ a scris Fabule, un Tratat despre educaia fetelor i faimosul roman cu personaje homerice Telemaque, n care apar critici indirecte la adresa guvernrii absolutiste a lui Ludovic al XlV-lea, critici care i-au adus dizgraia.
160 primria arondismenlului al treisprezecelea Pe vremea lui Balzac, Parisul avea dousprezece arondismente ; a te cstori la arondismentul al treisprezecelea inexistent nsemna a tri n concubinaj. 16) Mabille local de dans i de petrecere, la Paris. 162 Bartholo personaj din comedia Brbierul din Sevilla, (1775) a lui Beaumarchais, tutorele bnuitor i precaut al Rosinei. 420

163 refrenul Iul Malbotough = n vechiul cntec francez Malborough s'en va-t-en guerre (Malboiough pleac la rzboi), refrenul este : Ne sait quand reviendra (Nu tie cnd se va ntoarce). 164 vechile FOL1ES erau vilele construite la ar, n secolul al XVlII-lea, de ctre aristocrai i burghezi, pentru petreceri i chefuri (folie n 1. francez = nebunie).
165 o Malibran Mria Felicia Garcia Malibran (18081836), , celebr cntrea din Paris, de origine spaniol.

166 JUD1TH de Alloris... nepotul M Bronzino Autorul tablou lui Judith inind capul lui Holofem (v. nota 127) este pictorul italian Cristof Allori (15771621); Balzac l confund cu tatl lui, pictorul Alessandro Allori (15351607), care era nepotul pictorului Bronzino. 167 Mater dolorosa mama lui Isus, reprezentat de pictori ngenuncheat n faa crucii. (Mam ndurerat n 1. latin.) 168 Funambules La teatrul Les Funambules (funambuli = dan satori pe funie) s-au dat mai nti spectacole de acrobaie i de marionete ; din 1825, se jucau aici i pantomime. 169 Marat, sub chip de femeie Revoluionarul Jean-Paul Marat (17431793), redactor al celui mai intransigent ziar din timpul revo luiei franceze, Prietenul poporului, nu era un om frumos. Cercurile de dreapta s-au folosit de aceast particularitate pentru a-i crea reputaia de tiran sngeros i hidos. 170 Fouche... Lenoir... Sartines Joseph Fouche (17591820), ministru al poliiei n vremea lui Napoleon ; i-a pstrat postul trdndu-l pe acesta. A murit ca cetean austriac. Jean-Charles-Pierre Lenoir (17321807), eful poliiei pariziene din 1776 pn n 1785. Anloine de Sartines (17291801), ministru al marinei, a fost mai nti eful poliiei pariziene, din 1754 pn n. 1774.
'' 171 s faci dintr-o Aspasie o Lucrefie s faci dintr-o curtezan o femeie virtuoas : Aspasia din Milet, care a trit n a doua jumtate a secolului al V-lea .e.n., a fost tipul curtezanei instruite din antichitate. Lucreia, cunoscut ca soie virtuoas n Roma Tarquiralor, fiind violat de Sextus Tarquinius, s-a njunghiat n faa tatlui i soului ei (510 .e.n.). 172 o contes de Pimbeche Contesa de Pimbeche este n comedia lui Racine Iubitorii de procese (Les Plaideurs) (1668) tipul crcotaei aprige. 173 ISTORIA ANTIC a lui Rollin... Abelard de bunvoie Charles Rollin (16611741), profesor i scriitor francez, este autorul 421

Unei Istorii antice, care avut mare succes. Pierre Abelard (1079 ______________________________________________________________________ . 1142), filozof i profesor francez, a rmas cunoscut i prin drama dragostei lui pentru Heloi'se, nepoata canonicului Fulbert. Furios din cauza cstoriei secrete a celor doi ndrgostii, canonicul a tocmit oameni care l-au castrat pe Abelard.

174 d'Anville Jean-Baptiste Bourguignon d'Anville (1697 1782), geograf i cartograf francez, a studiat geografia antichitii i a elaborat peste 200 de hri. 175 Catoxanlha specie de insect coleopter colorat, din regiunile calde ale Asiei, cu care se mpodobesc evantaiele.
175 un Longchump al toaletelor de curse de ling Paris. Longchamp este cmpul

177 coaior gen Merlan Merlan este termenul argotic pentru coafor ; e vorba, deci, de un coafor de mahala. 178 Medor este lnrul sarazin curajos i fidel din poemul Orlando iur>ioso al lui Ariosto. El e rnit pe cmpul de btaie i salvat de frumoasa Angelica, pe care o ia n cstorie. 179 rposatul rege al Olandei E vorba de regele Wilhelm I (17721843), a crui politic a provocat insurecia Flandrei i a provinciilor walone (1830), insurecie care a dus la proclamarea Belgiei ca regat independent. 180 surugiul ln Longjumeau Este titlul unei opere comice n trei acte, avnd libretul de Brunswick i Leuven i muzica de Adam, reprezentat la Paris n 1836 i n care e vorba de un surugiu fru mos i talentat, pe care un mare senior l angajeaz la Oper. Surugiul uit pentru moment de modesta Iui logodnic, dar apoi revine plin de dragoste la ea.
l & l Mignard Din familia pictorilor francezi cu acest nume, cel mai celebru este Pierre Mignard (16101695), pictor de scene mitologice, care mpodobeau castelul Versailles, i de portrete ale celebritilor secolului al XVII-lea.

182 Girodet Pictorul francez Anne-Louis Girodet de Roucy, zis Girodet-Trioson (17671824), a pictat scene mitologice, istorice i altele, inspirate din literatura vremii, de ex. Atala coborit n mormnt (dup Chateaubriand). Figurile lui au o gingie special. 183 urbi
et orbi n ora (la Roma) i n univers" (1. lat.). adic : pretutindeni, peste tot. 422

184 Gavarni Desenatorul francez Sulpice-Guillaume Chevaller, zis Gavarni (18041866), a creat, n prima sa manier, scene din viata studenilor i a femeilor uoare, precum i diverse tipuri pariziene. A doua sa manier (pe care Balzac n-a apucat s-o cu noasc) subliniaz contrastele sociale. 185 baronul d'Holbach Paul-Henri d'Holbach (17231789) este un strlucit reprezentant al materialismului i ateismului fran cez din secolul al XVIII-lea. 186 Champcenetz Autor de cntece uoare i de versuri sa tirice, cavalerul (zis marchiz) de Champcenetz i-a pus sarcasmul n slujba contrarevoluiei i a fost ghilotinat n 1794. El colaborase la publicaia contrarevoluionar Faptele apostolilor a lui Rivarol. 187 Pantheonul nainte de a deveni monumentul n care odihnesc rmiele pmnteti ale oamenilor de seam ai Franei, Pantheonul, construit ntre anii 1754 i 1780, a fost biseric. Desti naia actual i-a fost dat de revoluia din 17891794 i redat (cci a redevenit biseric n vremea Restauraiei i a Imperiului al doilea) de Republica a IlI-a, n 1885. 188 mahalaua Saint-Antoine este celebrul cartier al mese riailor i muncitorilor francezi din vechiul Paris, de unde porneau insureciile i revoluiile pariziene. 189 Bobino... Ambigu Un fel de circ n vremea Restauraiei, teatrul Bobino (de la numele comicului care-l nfiinase) a devenit, dup 1830, teatru de pantomim, de vodevil i de dram. Teatrul numit Ambigu-Comique, nfiinat n 1759, a prezentat mai nti spectacole de marionete, apoi vodeviluri i comedii uoare (ambigu = n doi peri) i, n fine, melodrame romantice. 190 in partibus onorific, fr o funcie real. Expresia latin complet este in partibus inlidelium == JTI rile locuite de neciedincioi, i se re/er la episcopii catolici cu titlu onorific, fr mi siuni sau puteri oficiale.