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Realismo hiperblico en la novela del noroeste argentino.

Mara Vernica Gutirrez Esta es una propuesta de lectura, un posible abordaje, de la novelstica del noroeste argentino, en tanto presenta el estudio de un conjunto de textos, pertenecientes a pocas y a estticas diversas, en los que aparece ficcionalizada una misma problemtica: la de los ingenios azucareros en el norte de la Argentina. Heterogeneidad, explotacin indgena, huelgas, el paludismo, la tuberculosis, la opulencia de las clases dominantes, se escriben en la serie de novelas seleccionadas, que se vinculan ms all de sus diferencias y particularidades literarias. La forma en que cada una de ellas aborda la cuestin de los ingenios azucareros tiene que ver con el momento en el que fue producida y con los vnculos, continuidades o quiebres que presenta respecto a las coordenadas literarias vigentes en cada perodo. Todo texto se sita, lo sabemos, en coordenadas especficas y desde all entabla un dilogo con la literatura anterior y con la literatura que le es contempornea. El universo de la industria del azcar produjo en el noroeste argentino configuraciones sociales especficas, una organizacin particular del territorio, migraciones interregionales, un imaginario peculiar. Nuestra hiptesis es que tambin produjo una literatura plenamente reconocible, caracterizada por una serie de tpicos y retricas legibles en los textos. Rastreamos en este trabajo los tpicos y retricas presentes en la novelstica del NOA1, a travs de los que se ficcionaliza el universo de la regin subtropical productora de caa dulce, y en virtud de los cuales podemos hablar de una literatura noroestina del azcar. Trabajamos con la regin ficcionalizada, y
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La sigla NOA fue impuesta por la dictadura de Ongana en 1967 para designar el territorio constituido por las provincias de Jujuy, Salta, Tucumn, Santiago del Estero, Catamarca y La Rioja, y usada en el marco de la planificacin para el desarrollo regional. La sigla surge vinculada a una idea de regin fija, inmvil y perfectamente delimitada. De todas maneras, elegimos utilizarla para designar la regin debido a que se ha convertido, desde ya hace un tiempo, en una designacin plenamente utilizada en los estudios sobre la literatura del noroeste argentino. Cf. Sosa, Carlos Hernn (2011), Literatura regional y escalas de estudio: algunas reflexiones terico metodolgicas, en Massara, Liliana, Raquel Guzmn y Alejandra Nallim (Directoras), La literatura del Noroeste Argentino. Reflexiones e investigaciones, Subproyecto interinstitucional sobre la Literatura del NOA, Prohum, San Salvado de Jujuy: Universidad Nacional de Jujuy, p. 81.

aunque esa regin ficcionalizada no coincide plenamente (la literatura no es fiel a la realidad sino ms bien fiel a s misma) con la regin histrica2, de ella parte, de ella se nutre. Es, en efecto, en la medida que podemos leer en un conjunto de textos de la literatura una serie de elementos ficcionalizados, en tpicos y retricas, que remiten a un universo cultural especfico, que podemos hablar de literaturas regionales. Partimos de la idea de regin particularidades culturales como un territorio delimitado por

y sociohistricas3, pero de fronteras siempre

mviles, imprecisas, en construccin, pues no se trata, o no solo se trata, de una entidad geo-poltica sino, fundamentalmente, de una construccin cultural, es decir, de una suma de espacios culturales imaginados pluralmente, que desarrollan prcticas determinadas que obedecen a pertenencias de ndole histrico, poltico y cultural4 En efecto, solo por una forzada convencin podemos pensar en el noroeste argentino como la suma de las provincias de Jujuy, Salta, Tucumn, Santiago del Estero, Catamarca y La Rioja, aun cuando haya toda una historia comn, desde tiempos precolombinos, que justifique, en parte, esa delimitacin absolutamente precisa. nicamente considerando a las regiones como constructos dinmicos y mutables es posible comprender

Con la expresin regin histrica no queremos en modo alguno esencializar la nocin de regin y convertirla en una entidad compacta y unvoca, sino ms bien sealar la existencia de una regin palpable ms all de los textos de la literatura. Otra parece ser la postura de Ricardo Kaliman: Desde la teora literaria Ricardo Kaliman (1994) habla de la regin como hiptesis referida a una circunscripcin espacio temporal cuya validez depende de hiptesis de carcter ms general. Las regiones no existen de antemano sino que existen tantas como pueden ser construidas por el discurso literario. Arenas, Patricia y Andrea Mastrangelo (1997), Apuntes sobre el uso del concepto de regin en los estudios sociales en, Memorias de JALLA. Tucumn 1995, Tucumn: Universidad Nacional de Tucumn, Proyecto Tucumn en los Andes, Vol. II. Puede decirse, entonces que, para Kaliman, antes que de unidades esenciales, las regiones son unidades de anlisis social y de anlisis literario, unidades mviles, flexibles, cambiantes. Sostenemos, por el contrario, que debe haber un punto de abrochamiento entre la literatura y lo social, si pretendemos pensar a la literatura como un discurso que, de algn modo, da cuenta de las sociedades en la que es producida.

Cf., Sosa, Carlos Hernn (2011), Literatura regional y escalas de estudio: algunas reflexiones terico metodolgicas, en Massara, Liliana, Raquel Guzmn y Alejandra Nallim (Directoras), ob. cit. 4 Massara, Liliana, (2011) Crtica, literatura, regin: un espacio de identidades y culturas marginales, en La literatura del Noroeste Argentino. Reflexiones e investigaciones, ob. cit., p. 66.

fenmenos tan ricos como la diversidad al interior de esos espacios culturales, las zonas fronterizas y los desplazamientos. Con regin nos referimos, en esta investigacin, fundamentalmente a la zona subtropical del noroeste productora de caa y mbito de la moderna industria sacarfera en la Argentina, pero, en ocasiones, y por extensin, nos referimos tambin a la regin del noroeste en su conjunto, en la medida de que muchos de los elementos configurativos del mbito de los ingenios aparecen tambin en otros lugares, debido a la importancia capital que la industria del azcar tuvo en todo el NOA, a nivel econmico, poltico y social. A veces, encontramos una caracterstica regional llevada hasta el mximo de sus posibilidades en el mbito de los ingenios, otras, es el mundo de la produccin de azcar el que acarrea cambios importantes en la fisonoma de zonas como la Puna y los Valles Altos. El cultivo de la caa de azcar en la regin tiene una larga historia que se inicia en los tiempos de la Conquista. Las primeras plantaciones de caa, esa extica planta trada por los europeos desde el Asia, se vinculan en estas tierras con los jesuitas. Olga Demitrpulos afirma que fue Francisco de Aguirre quien, a mediados del siglo XVI, hizo traer desde Chile cepas de caas para plantar en Tucumn. Sern estas plantaciones jesuticas en las mrgenes del ro Lules las primeras en producir azcar.

All, mediante elementos primitivos elaboraban mieles y probablemente azcar () Luego de la expulsin de los jesuitas (1767) la caa de azcar casi haba desaparecido del Tucumn. Juan Adrin Fernndez aparece como el iniciador en Salta, en 1760, con cultivos de caa tradas desde el Per. En Jujuy, un poco despus en 1778, Gregorio Zegada inici una produccin de azcar en su hacienda de San Lorenzo (Calilegua) en el valle del ro San Francisco. En 1821 en Tucumn el obispo Colombres reinici la fabricacin de azcar mediante la compra de algunos surcos que quedaban en la Ciudadela, y de cepas conseguidas en Campo Santo, Orn y Per (Demitrpulos, 1991: 95).

Despus vendrn las familias que, a fines del siglo XIX, construirn su poder poltico y econmico sobre la base de la produccin azucarera, y las haciendas familiares irn, poco a poco, dejando su lugar a los grandes ingenios, a la moderna maquinaria, a los tcnicos venidos desde Francia, Inglaterra o Alemania para poner en marcha una industria que influir de manera gravitante sobre la fisonoma de toda la regin. Ms tarde, los ingenios radicales, las primeras huelgas, el peronismo, los ingenios combativos de la FOTIA. Por supuesto que existen diferencias entre las formas que adquiri el mundo productivo del azcar en Tucumn, en donde, adems de la elite duea de los ingenios y los obreros de las fbricas y surcos, deben considerarse los caeros, propietarios de caaverales ms o menos extensos, cuya produccin se venda al ingenio. En Salta y Jujuy la configuracin fue otra, all las fbricas y las tierras estaban, siempre, en las mismas manos; y esa concentracin fue la que dio por resultado el ingenio-plantacin5. Hay que considerar, adems, que la conformacin misma de la elite del azcar no fue la misma en Tucumn que en el circuito productivo salto-jujeo6. De todas maneras, y pese a estas diferencias que no pueden dejar de apuntarse, hay, sin lugar a dudas, elementos comunes a toda el rea productora de azcar, la selva tucumanooranense. En la produccin de azcar se cifra, adems, parte del poder de las elites noroestinas. La historiadora Mara Fernanda Justiniano seala que la significativa participacin de los miembros de la elite saltea en importantes cargos de la poltica nacional durante las ltimas dcadas del siglo XIX y los inicios del siglo XX, como ministros, diputados, senadores, etctera, se explica
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La participacin, en la tenencia de la tierra, de minifundistas en Tucumn produjo, en varias ocasiones, enfrentamiento de intereses entre los caeros y los dueos de las fbricas. Por el contrario, la concentracin de tierras y fbricas en pocas manos, en el caso de Jujuy y Salta, fue una de las razones de la mayor competitividad que alcanz con el tiempo el modelo productivo salto-jujeo respecto del tucumano. 6 Las diferencias entre el modelo productivo tucumano y el modelo de los ingenios de Salta y Jujuy ha hecho que en la literatura histrica sobre el tema ste ltimo sea designado como modelo salto-jujeo. Adems de las diferencias en cuanto a la conformacin de las clases dirigentes y a las caractersticas del mercado del trabajo, hay que agregar que los ingenios salteos y jujeos contaron con condiciones climticas ms benignas, lo que termin acarreando una ventaja considerable respecto de la industria tucumana.

en parte por el poder que esa clase acumul por medio de la industria azucarera.7 El universo del azcar resulta fundamental, entonces, para entender algunos aspectos de la regin. Hubo, incluso, toda una dinmica demogrfica regional vinculada al azcar. Recordemos las migraciones interregionales producidas en poca de zafra; eran, en efecto, poblaciones indgenas enteras las que migraban desde el Chaco salteo hacia los ingenios, o criollos catamarqueos, riojanos y santiagueos los que migraban temporalmente hacia las fbricas de Tucumn. Ms tarde encontramos las migraciones temporales del hombre de la Puna a las regiones subtropicales, desplazamientos de los que tanto ha hablado la literatura de la regin. El avance sobre el Chaco salteo, llevado a cabo primero por empresas particulares y luego por el Estado, es indisociable de la bsqueda de mano de obra indgena para la cosecha de la caa.8. Antes que tierras, se buscaron brazos para la cosecha, pues su nmero era insuficiente en los lugares en los que estaban emplazados los ingenios. La poltica del noroeste estuvo en gran medida relacionada con el universo productivo azucarero, fue digitada, muchas veces, desde el escritorio de los ingenios, y varios ministros provinciales y gobernadores surgieron de las filas del reducido nmero de familias productoras. Por ltimo hay que sealar, y como un elemento de fundamental importancia, que los aspectos distributivos de la actividad azucarera configuraron, en las zonas productoras, un mapa especfico de roles sociales por el orden econmico- social que impusieron a travs de los aos. 9 Las novelas del corpus seleccionado ficcionalizan esa realidad, reconstruyen el mundo de los caaverales, la zafra, el ingenio, la explotacin del indgena, la oligarqua azucarera, el aire dulce de la melaza, las representaciones fundadas sobre esta agroindustria del norte de la Argentina.

Cf. Justiniano, Mara Fernanda (2010), Entramados del poder. Salta y la nacin en el siglo XIX, Buenos Aires: Universidad Nacional de Quilmas. 8 Cf. Ibdem., pp. 39 y ss. 9 Cf. Fleitas, Mara Silvia (2003), El pensamiento econmico y social de la elite azucarera del noroeste argentino, 1912-1930, en e-latina, Vol. 1, nm. 3, Buenos Aires, abril-junio.

Los estudios crticos sobre la presencia de la realidad de los ingenios azucareros en la literatura no son numerosos y en todos los casos se trata de trabajos que abordan obras particulares y no la literatura del azcar en su conjunto. Y ello, tal vez, se deba a las caractersticas mismas de esa literatura. Eduardo Rosenzvaig, en su trabajo enciclopdico sobre el azcar, La cepa. Arqueologa de una cultura azucarera, afirma:

El mundo de la literatura del azcar fue en lo esencial ajeno a la cultura de elite, al Estado y a los organismos de la superestructura. No pas por la Universidad. Constituy un fenmeno ms ideolgico que esttico, y cuando lo fue en este ltimo aspecto result silenciado. La corriente ideolgica, por numerosos quiebres histricos, quedaba aislada, de tal suerte que todo el conjunto permaneca en las sombras, apartado de las necesidades y la suerte de las masas. Pero por numerosos intersticios, mecanismos sui gneris, aqu y all, lograba sintonizar alguna frecuencia de la sensibilidad popular para quedar encajada, con sus oyentes propios, su discurso, su esttica solitaria. La literatura del azcar se parece demasiado a un ensayo de orquesta: cada intrprete afina un instrumento, ensaya en la soledad la partitura, recrea tonos y semitonos que en el conjunto generan algo parecido al ruido. Nunca hemos escuchado la sinfona, por lo tanto fue mucho ms difcil apreciar a los verdaderos solistas (Rosenzvaig, 1999: 529).

En efecto, la literatura sobre el azcar tiene caractersticas peculiares. La temtica de los ingenios, a pesar del gran peso que esas industrias tuvieron en la regin, no fue incorporada con recurrencia a la literatura. Si se piensa en la literatura del NOA, se piensa mucho ms en la ficcionalizacin del mundo de la Puna, del hombre de la Puna, que en la ficcionalizacin del universo de la produccin de azcar. La tesis de Eduardo Rosenzvaig es que los escritores estaban ligados de un modo u otro, por parentesco, favores, simpatas o conveniencias, a los sectores de las oligarquas provinciales, sectores que

tambin dominaban los diarios y peridicos, instrumentos necesarios para que los escritores difundieran sus obras. Pensemos que muchos de los peridicos regionales estaban solventados, en parte, por el dinero que provena del azcar. De modo que la literatura prefiri, por mucho tiempo, mirar hacia otro lado, a lo sumo cantar a idlicos caaverales donde no haba ni fbrica, ni obreros, ni nada que pudiera romper la armona y paz provincianas. Y cuando la escritura trat la cuestin, muchas veces dej a un lado la literatura y se convirti en panfleto de denuncia. Consideremos, adems, que muchos de los escritores que trabajaron la cuestin del azcar lo hicieron luego de haber emigrado hacia Buenos Aires o el exterior. Es el caso de Pablo Rojas Paz, por ejemplo, que muy joven parte hacia Buenos Aires y es all donde desarrolla lo ms importante de su obra, o el de Jos Murillo que se radica en 1953 en Buenos Aires y escribe y publica en la capital argentina. Tampoco es menor el hecho de que los escritores que acometieron la ficcionalizacin del mundo de la produccin de azcar hayan estado relacionados, de algn modo, con cierta militancia de izquierda, un ejemplo es el de Jos Murillo, ligado al movimiento cooperativo argentino, amigo de la Revolucin Cubana, maestro en la Campaa de Alfabetizacin en ese pas en 1961, y el de Eduardo Rosenzvaig, quien mantuvo un vnculo permanente con los movimientos de derechos humanos, pensador de izquierda, y militante del Partido Comunista y de su Federacin Juvenil, con la que viaj, en los ochenta, a la Brigada del Caf, en la Nicaragua sandinista. Hay que agregar, adems, que entre los escritores seleccionados para este trabajo hay tres Premios Casa de las Amricas de La Habana, Jos Murillo por la novela de literatura infantil Renanc y los ltimos huemules (1975), Eduardo Rosenzvaig, en dos oportunidades, por Etnias y rboles. Historia del universo ecolgico del Gran Chaco (ensayo) y por Maana es lejos (memorias verdes de los aos rabiosos) (literatura testimonial), y Liliana Bellone, premio Casa por su novela Augustus. Pese a los significativos olvidos, la realidad de los ingenios azucareros aparece en la literatura del NOA, a veces de maneras inesperadas, en textos, tambin inesperados, que lejos estn de la presentacin directa de esa realidad.

La mayor parte de la literatura sobre el azcar se concentra en Tucumn. Y ello puede explicarse por la importancia que la industria adquiri all desde el principio10. En Jujuy esta narrativa produjo El fundo del miedo (1958), primera novela de Jos Murillo 11, y Los comensales (1967), tambin primera novela de Libertad Demitrpulos. En Salta, la produccin es casi inexistente, hay que nombrar aqu a Augustus (1993) de Liliana Bellone, texto que trabaja ms bien la cuestin de la inmigracin italiana en el norte y la atmsfera asfixiante de las provincias, pero que tematiza la explotacin y las condiciones de vida pauprrimas en los ingenios del norte. En otra novela aparecen, aunque de manera sucinta, referencias a la FOTIA y al mundo de los obreros peronistas del 70, Viene clareando, de Gloria Lis.12 La literatura sobre el azcar es profundamente diversa, desde la novela Fruto Vedado (1895) de Paul Groussac, pasando por la narrativa de denuncia de Joubin Colombres, hasta las novelas escritas luego de la dcada del 60, despus del boom de la novela Latinoamrica, en las que ya estn funcionando las formas estticas de la nueva narrativa del continente, es el caso de Pretrito Perfecto (1983) de Hugo Foguet o Sagrado (1971) de Toms Eloy Martnez. La ficcionalizacin del mundo del azcar aparece tambin en el cuento y la poesa13. Son los poetas de La Carpa, tal vez, los que con mayor frecuencia plasman esta realidad en la poesa, recordemos los poemas Evangelina
Recin entre 1910 y 1920 la industria salto-jujea se incorpora al mercado nacional del azcar e inicia una competencia con los ingenios tucumanos. Esa competencia entre la industria tucumana y los ingenios de Salta y Jujuy, aparece tambin en la literatura, es el caso de Pretrito Perfecto. Para la caracterizacin de los dos modelos productivos ver: Fleitas, Mara Silvia, ob. cit. 11 Hay que mencionar aqu la novela de Jorge Acame, El extranjero, que constituye una reescritura de la novela de Murillo. 12 Hablamos solamente de Tucumn, Jujuy y Salta porque, pese a que Catamarca, Santiago del Estero y La Rioja forman parte de la misma regin cultural, es en aquellas tres provincias donde se desarroll la industria azucarera en la Argentina y donde se produjo una literatura ligada a ella. Lo que s encontramos en las literaturas de Catamarca, Santiago del Estero y La Rioja son referencias a la migracin temporaria de criollos hacia Tucumn durante los cuatro meses que dura la zafra. Recordemos que el mayor porcentaje de trabajadores temporarios en los ingenios de Tucumn est constituido por criollos santiagueos o catamarqueos. 13 Significativamente no es en la poesa tucumana, atada durante mucho tempo al modernismo epigonal de los seguidores de Jaimes Freyre y a la presentacin de caaverales casi idlicos, en la que aparece con ms fuerza la temtica de la explotacin en los ingenios, sino en la poesa de Jujuy y Salta, en la que se retrata con frecuencia la terrible situacin del indgena en una tierra que no es la suya.
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Gutirrez de Manuel J. Castilla o Colla muerto en el ingenio de Ral Galn. Se tematiza all la problemtica de la explotacin del indgena en la zafra y las migraciones dolorosas de los hombres de la Puna hacia los ingenios14. Elegimos sin embargo trabajar solo con la novela. Tomar los otros gneros extendera notablemente este trabajo. La novela es, adems, en esto seguimos el planteo de Mijal Bajtn, el gnero donde mejor se plasma la relacin produccin literaria- realidad social. Dejamos la consideracin del cuento y la poesa relacionados con la temtica del azcar para futuras investigaciones. El anlisis de los textos no ser el anlisis exhaustivo de cada uno de ellos, lo que sera, adems, prcticamente imposible dado el nmero de novelas que constituyen el corpus de esta investigacin, sino que se detendr en los elementos de la narracin que se consideren significativos porque remiten a puntos clave de la realidad de los ingenios en el noroeste argentino. La homogeneidad temtica y los recursos retricos del corpus textual se articulan con los estudios histricos y sociales en una dialctica que consideramos enriquecedora y que abre otros posibles itinerarios de investigacin. Las particularidades retricas del corpus muestran un trayecto que va desde el predominio del narrador omnisciente hasta la polifona de voces, monlogo interior, discurso indirecto libre, desde la construccin lineal de la historia hasta simultanesmos, prospecciones y retrocesos de la trama y el tiempo narrativos en desarrollos ms complejos. De este modo, el realismo
No vayas al ingenio de Manuel J. Castilla o Soando con la cosecha de Jaime Dvalos. Es recin en las primeras dcadas del siglo XX que los ingenios del norte comienzan a ocupar trabajadores de la Puna para la zafra. El caso paradigmtico fue el del ingenio salteo San Miguel del Tabacal, que emple, sobre todo, trabajadores de las tierras altas mediante el mecanismo de compra de las tierras en la Puna para la captacin coactiva de sus habitantes. Para el trabajo de los hombres de la Puna en los ingenios ver: Campi, Daniel y Marcelo Lagos (1995), Auge azucarero y mercado de trabajo en el noroeste argentino (1850-1930), en Andes. Antropologa e Historia, CEPHIA, Universidad Nacional de Salta, N 6, febrero. Transcribimos algunas estrofas del poema Colla muerto en el ingenio de Galn: Largo tiempo so con las quebradas / cuando luego las fbricas del llano / molieron sus fatigas y jornadas. Por amigo del cerro tan lejana / lo acompaaban siempre sus ayeres / y llevaba el silencio en la mano. Ay, qu exilado est de sus quehaceres, / tan gravemente muerto y de cuidado, / sin flores y sin llanto de mujeres! Se muri sin querer, casi forzado, / y vino el capataz rompiendo vales / a dejarlo cesante por finado! Cmo lo han de llorar los carnavales! / Lo extraarn a fondo sus quebradas / y las carpas de diez carnavales. Qu remotas, qu cndidas majadas, / cuidarn sus afanes pastoriles / en las altas y azules hondonadas? Pero ya se durmieron los cebiles / y en la negra capilla del boliche / sollozan, tartamudos, los candiles. Mientras muelen su sombra en el trapiche.
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social de Jos Murillo y de Libertad Demitrpulos deviene en el realismo alucinado e hiperblico de Eduardo Rosenzvaig, en la expresin rabelesiana de una concepcin literaria, escritura desatada que sigue la enseanza del mismo Cervantes quien propone en el Quijote la hibridez de gneros y estilos, escritura reverberada de palimpsestos, en intertextualidades brillantes. La clara intencin de denuncia social en Murillo y Demitrpulos se explaya, en Toms Eloy Martnez, Foguet, Orphe y Bellone, en metforas y smbolos, en una bsqueda potica dispuesta a escribir la realidad desde otros registros. Es a partir de la segunda mitad del siglo XX cuando se condensa la produccin sobre la problemtica escogida, aunque existen antecedentes importantes como Fruto Vedado de Groussac y Hasta aqu, no ms de Pablo Rojas Paz, novela que tomaremos en este trabajo y que fue editada por primera vez en Santiago de Chile en 1936. Abordar los textos desde una perspectiva de lo regional no significa agruparlos porque hayan sido producidos en regiones geopolticas diferenciadas, significa establecer nexos entre ellos a partir de los cdigos culturales regionales que contienen y manifiestan por medio de procedimientos narrativos, temticas, voces textuales, etc. En este sentido nuestra propuesta est menos cerca de las compilaciones de autores pertenecientes a un mismo espacio regional que a las nuevas propuestas de la historia de la literatura que trazan rutas de lectura y organizan el material a partir de las caractersticas textuales que remiten a momentos polticos especficos, encrucijadas literarias, momentos dominantes del sistema, rupturas. Se trata, en definitiva, de hacer una lectura eminentemente literaria que descubra en la escritura el universo cultural que define a una regin, en este caso, la regin productora de azcar del noroeste argentino. Hablar de regin implica revisar las categoras de periferia y de centro impuestas desde los centros de poder para caracterizar los sistemas literarios o, en todo caso, desmantelar la ilusin hegemnica que propone el centro. Hay, sin dudas, un corpus plenamente reconocido de la literatura argentina, sedimentado sobre la base de las instituciones, los congresos, la crtica, las lecturas prestigiosas, los escritores mismos. Lo que queda fuera de ese centro

trasunta en perifrico. La perspectiva de los estudios regionales desmantela la ilusin hegemnica en el sentido de que viene a mostrar que lo constituido en centro tambin es regional. En todo caso, los estudios sobre las literaturas regionales enriquecen y complejizan eso que hemos dado en llamar literatura argentina, incorporando nuevas problemticas, proponiendo, incluso, miradas descentradas sobre los mismos procesos y los autores ya indiscutidos. Por lo dems, se trata de revalorizar textos que, pese a despertar cada vez ms el inters de los estudios acadmicos en el pas, Aire tan dulce (1966) de la tucumana Elvira Orphe es un ejemplo claro, continan en la periferia de un canon interpretativo que, inevitablemente, los expulsa.15 Como sostiene Rolena Adorno, la categora de regin es una construccin social y cultural, nunca fija. No continuidades significativas, hay algo as como una esencia regional especficas pero siempre invariable a travs de las pocas, hay, s, elementos que se repiten, configuraciones histricas y legibles en los textos de la cultura. En este sentido, podra pensarse a la literatura argentina como la suma de las regiones ficcionalizadas y construidas en los textos de sus escritores. Este trabajo abreva en las teoras de la regionalizacin nacidas de la preocupacin por dar cauce al proyecto de historiar la literatura de ese amplio y rico espacio cultural y geopoltico que es Amrica Latina. Se funda en los aportes tericos de Rolena Adorno, Ana Pizarro, Pablo Heredia, Zulma Palermo y, por supuesto, ngel Rama, quienes en sus estudios plantean repensar, reconceptualizar la historia literaria.16 Intentan dar respuesta a las preguntas de cmo hablar de la macro regin latinoamericana en su literatura, cmo captar las relaciones y divergencias entre sus microrregiones, cmo

Al respecto seala Pablo Heredia que, en el caso de la Argentina, los cdigos institucionalizados por los movimientos estticos de la Capital Federal, () incorporan a sus esquemas slo aquellos textos que circulan con sus propios cdigos de lectura (incluso a aquellos que se asumen como exticos o son incorporados en los espacios de la utopa). Heredia, Pablo (1997), Hiptesis de problemas para una regionalizacin de la narrativa argentina contempornea (Aproximaciones a los planteos estticos del acto narrativo en relacin con la configuracin de las referencias geoculturales de los textos literarios, en Memorias de JALLA. Tucumn 1995, ob. cit., Vol. II, p. 128. 16 Adorno, Rolena (1997), Periodizacin y regionalizacin, en Memorias de JALLA. Tucumn, 1995, ob. cit., V. II, pp. 7-9.

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hallar, a la vez, elementos que las vinculen, en fin, cmo atender los diferentes perodos, las regiones culturales, en todo su espesor y complejidad. En el marco de esta problemtica proponen todo una reflexin sobre el concepto de regin y el modo de abordar esa multiplicidad latinoamericana. Los aportes tericos a los que nos referimos estn en indisoluble relacin con la constatacin de la complejidad y heterogeneidad del continente y abrieron, en su momento, una nueva perspectiva en los estudios literarios, perspectiva que dialoga con la reestructuracin que se dio por entonces en las ciencias sociales, con los estudios culturales y con los estudios poscoloniales.17 La regin es pensada por estas contribuciones tericas18como un espacio, fundamentalmente, simblico.19 Su nota fundamental no es ser un espacio geopoltico sino un espacio cultural, espacio de las vivencias, resultado de relaciones sociales particulares, de formas de percibir el tiempo, de una manifestacin de lengua particular, etc. Es espacio, tiempo y sentimiento. No tanto la regin geogrfica como conocimiento, como zona cientficamente abordable, sino el territorio vivido, la poblacin frecuentada, el micromundo del cual absorbemos infinidad de elementos en forma directa y espontnea. 20 . El anlisis no puede partir, por lo tanto, de parcelaciones regionales fijadas de antemano. La direccin de abordaje es la inversa, reconstruir a partir de los textos la regin y sus caractersticas a partir de las referencias contextuales configuradas semiolgicamente en el texto mismo21 Seala Pablo Heredia: una aproximacin a una regionalizacin de la literatura argentina y latinoamericana, consistira no en una diferenciacin tipolgica de los textos por
Cf. Hart, Catherine Poupeney (1997), Mestizaje, transculturacin, heterogeneidad de Antonio Cornejo Polar. Apuntes para un debate, en Memorias de JALLA. Tucumn 1995, ob. cit., Vol. I, pp. 271-283. 18 Hablamos de contribuciones tericas y no de teoras para referirnos a los trabajos de Rolena Adorno, Pizarro, Heredia, etc. porque los estudiosos mismos plantean que sus trabajos no pretenden dar soluciones, sino criterios, propuestas, que sean de utilidad para comprender el universo social y literario de Amrica Latina y sus sub-regiones. Cf. Pizarro, Ana, Interrogar a los textos en el espacio de la historia: perodo y regin, en Memorias de JALLA. Tucumn, 1995, ob. cit., Vol. II, pp. 49-56. 19 Cf. Hart, Catherine Poupeney (1997), ob. cit., p. 273. 20 J. L. Vittori, citado en Palermo Zulma (Dir.) (1987), La regin. El pas. Ensayos sobre poesa saltea actual, Salta: Comisin Bicameral Examinadora de obras de autores salteos. 21 Heredia, Pablo (1997), ob. cit., p. 128.
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regiones geoculturales autnomas como se viene realizando por un lado-, sino de un atento anlisis de los contenidos discursivos de los textos, desde una epistemologa crtica situada en el espacio referencial que constituye y configura a los textos mismos; pero tampoco desde un estudio paratextual (desde la historia, la sociologa o la antropologa) del acto narrativo, sino desde los contextos y los intertextos implcitos en las obras, manifiestos en los registros de los cdigos culturales que circulan en las voces narrativas que fundan las referencias. Por lo tanto, es posible construir una periodizacin no slo desde las categoras temticas mencionadas, sino tambin desde las formas y los tratamientos discursivos que registran los textos vinculados con las referencias epistemolgicas y cosmolgicas regionales (incluyendo los abordajes de la otredad, sea lingstica, mental o esttica), manifiestas en los espacios que ellos mismos crean (Heredia, 1997: 131). La delimitacin de las regiones literarias, desde la perspectiva de la moderna historia literaria latinoamericana, no se hace, como vemos, en base a fronteras polticas o lmites de la geografa, sino en virtud de una serie de caractersticas del universo cultural de una regin presentes en un grupo de textos que pueden ser ledos desde la perspectiva de lo regional. Por lo dems, esas delimitaciones no son nunca fijas ni absolutas. Como todo lo cultural, constituyen lneas mviles. En este sentido, las propuestas historiogrficas de Adorno, Pizarro, etc. niegan por principio los compartimentos estancos de la historia literaria positivista. Esta revisin de los criterios organizativos de la historia literaria en el continente, revisin que alcanz en las dcadas del 80 y del 90 del siglo XX su mayor etapa productiva, y que en un principio fue pensada para resolver la cuestin de cmo organizar los perodos y las regiones literarias latinoamericanas, tuvo una influencia importante, tambin, en las historias de las literaturas nacionales que comenzaron a organizar el material textual estudiado de acuerdo a criterios nunca fijos, atendiendo ms bien a las rupturas, quiebres y continuidades de los sistemas literarios. De todas maneras sigue observndose en las historias de la literatura argentina ms recientes, es el caso de la Historia Crtica de la Literatura Argentina, dirigida por No Jitrik,

una escasa, casi inexistente en algunos tomos, incorporacin de las letras del interior. Y cuando se las incorpora es una inclusin a manera de apndice, de manera tal que en el campo literario argentino el funcionamiento y organizacin de los textos continan regidos, en gran medida, por el criterio dicotmico centro-periferia.22 Es que la incorporacin de la produccin literaria de las provincias a la literatura argentina constituye todava una agenda pendiente mientras el corpus nacional se formule desde la perspectiva centralista desconocedora, de antemano, de lo que se produce ms all de sus fronteras y categoras terico-crticas. Es necesario recordar que hacia la dcada del 60 del siglo XX, por una serie de circunstancias histricas, como los primeros sntomas de una visin posmoderna que vuelve la mirada hacia los lmites, las fronteras y los discursos de las minoras, y el fenmeno del Boom de la novela latinoamericana, se asiste en el campo literario argentino a un inters creciente por la produccin del interior. Se estudian escritores como Di Benedetto, Hctor Tizn, Juan Jos Hernndez23. Pero el estudio no deja de ser un estudio de autores, circunscripto a casos particulares y, de algn modo, considerados excepcionales por la crtica del momento. Por entonces, la recuperacin de las obras de estos escritores no signific el reconocimiento de mltiples sistemas y, por consiguiente, de mltiples posibles corpus dentro de la literatura nacional. La decisin de abordar los textos desde una perspectiva regional supone,

como vemos, la reconsideracin de un sinfn de problemticas, como sta de la relacin entre centro y periferia en el seno de la literatura nacional, problemticas con las que el investigador inevitablemente se encuentra a la hora de fundamentar tericamente sus trabajos. El concepto mismo de regin
22

Cf., Massara, Liliana (2011), Pensando la literatura del NOA. Resea, en La Literatura del Noroeste Argentino. Reflexiones e investigaciones, ob. cit.
23

Para este inters en la dcada del 60 por algunas de las producciones del interior ver: Cohen Imach, Victoria (1994), De utopas y desencantos. Campo intelectual y periferia en la Argentina de los sesenta, Tucumn: Universidad Nacional de Tucumn.

debe ser reevaluado, precisado, adaptado a las nuevas condiciones que plantean las sociedades y las literaturas actuales del interior del pas. Quiz, el problema que se presenta central para la teora y la crtica que quiere dar cuenta de la riqueza y la complejidad de las literaturas en la Argentina y en Latinoamrica, consiste en la dilucidacin de lo que se entiende hoy por regin y literaturas regionales24. El desafo es en el armado de aparatos terico-crticos que permitan el estudio efectivo y rico de las producciones del interior y la configuracin de otros sistemas y cnones que pongan en cuestin el discurso hegemnico y nico de la literatura argentina. Actualmente se estn produciendo, desde el interior, importantes movimientos de revisin del canon de las letras nacionales desde una posicin descentrada, no centralista. Uno de esos esfuerzos, heredero claro de los tericos y crticos como Roberto Fernndez Retamar, ngel Rama, Cornejo Polar, encuentra concrecin en el reciente Sub-proyecto Interinstitucional sobre la Literatura del NOA, Prohum-UNJu., llevado a cabo por investigadores de las universidades nacionales de Jujuy, Salta y Tucumn. Se trata de un proyecto colectivo de socializacin de las redes investigativas sobre la literatura del noroeste y de revisin, reformulacin, reconsideracin del andamiaje tericocrtico con el que se abord esta literatura, de manera tal de esbozar una cartografa de la regin literaria atendiendo a las nuevas formas y contornos que sta adquiri en los ltimos tiempos. Las propuestas de los investigadores, sobre la base de que se hace imperioso construir otra historia de la literatura argentina25, impulsan a recuperar lo mejor del pensamiento crtico latinoamericanista y a incorporar al debate terico los aportes de los estudios poscoloniales y posoccidentalistas, los estudios de la subalternidad, de la

En este escenario terico, la idea de regin requiere ser desmontada como categora de anlisis, es decir, obliga un abordaje metacrtico, como dice Pablo Heredia, a fin de actualizar sus constituyentes desde los pensadores latinoamericanos y poscoloniales. Nallim, Mara Alejandra (2011), La literatura regional en el contexto del nuevo milenio: estacin Jujuy, en La Literatura del Noroeste Argentino. Reflexiones e investigaciones, ob. cit., p. 39. Amelia Royo seala: Tal vez el eje de la problemtica es el lexema /regional/ y la problemtica propiamente tal radica en poder deslindar la abarcabilidad o composicin de la Literatura Argentina habida cuenta de su histrica conformacin desde el centro, versus los intentos regionales por ingresar o imponer algo de lo genuinamente producido en Cuyo, la Patagonia, la Mesopotamia, en fin, el Noroeste. Royo, Amelia (2011), Literatura Argentina/Literatura Regional. Debates y desafos, en La literatura del Noroeste Argentino. Reflexiones e investigaciones, ob., cit., p. 27. 25 Cf. Massara, Liliana (2011 b), ob. cit., p. 65.

24

desterritorializacin, del nomadismo, la migrancia, de las filosofas de la liberacin, etc. No se trata de una accin singular y sin antecedentes, al contrario, sino de un afn renovado, se trata de una actitud, porque este tipo de movilizacin cultural se advierte tambin en otros espacios marginales, inicindose una accin desestabilizadora a travs de estructuras de sentimiento, de comportamientos ideolgicos que se replantean los discursos hegemnicos eurocntricos. Se ubica la mirada desde este lado del continente, tratando de re-localizar el pensamiento intelectual y descentrar las perspectivas tericas que derivan de ideologas que sustentan una supremaca sobrevaluada, para abrir el abanico hacia una serie de problematizaciones que derivan de las ltimas transformaciones culturales que ofrece el mundo actual (Massara, 2011 b: 63).

Nuestro

trabajo

pretende

ser

una

contribucin

esos

esfuerzos

descentralizadores de la literatura argentina, una contribucin a la creacin de nuevos corpus, a la proliferacin rica de sistemas, tpicos y retricas al interior de las letras nacionales, en la medida que ofrece un conjunto de novelas que pueden ser pensadas y ledas, claramente, como la literatura noroestina del azcar, pues ellas trabajan el mundo de la produccin de azcar en el norte argentino, los discursos que le son propios y el imaginario que le es caracterstico. De algn modo queremos aportar a la empresa que Ana Pizarro, y con ella, muchos otros tericos latinoamericanos, le asignaron a la historiografa literaria: la de aprehender nuestro imaginario, y esa aprehensin requiere, necesariamente de una postura que no clausure la posibilidad de, como dira Pablo Heredia, una epistemologa crtica situada. La historiografa como empresa intelectual que intenta aprehender el flujo y reflujo de nuestro imaginario en el discurso de la literatura inserta en la cultura y en la sociedad- es la tarea que nos propone la reflexin moderna. Es la que se inicia con Henrquez Urea, con una orientacin de la historia como movimiento y como totalidad. Hemos aprendido que all sociedad y literatura se

condicionan mutuamente, a travs de un imaginario social que entrega a sta su bsqueda y su expresin, volvindola lengua general de una sociedad en busca de autoconocimiento y es, al mismo tiempo, elemento constructor de una cultura y de un proyecto social (Pizarro, 1985: 76). La investigacin se divide en tres ejes fundamentales que coinciden con tres caractersticas de la regin noroestina del azcar puestas en ficcin por los textos novelsticos: 1. la gran heterogeneidad cultural regional, 2. la idea, marcada a fuego, en el imaginario popular noroestino de la existencia de una continuidad entre los antiguos conquistadores y colonizadores y los dueos de las modernas fbricas de azcar, 3. las condiciones de vida de los obreros en los ingenios y las formas de resistencia y lucha contra la explotacin en las fbricas y plantaciones. Cada uno de estos ejes aloja, adems, en su interior, una serie de microtemticas como las migraciones interregionales producidas en poca de zafra, la profunda dualidad social en el mbito de los ingenios, la imaginacin mtica de los trabajadores indgenas. En el Captulo I abordaremos, a partir de tres importantes novelas de la regin, Pretrito Perfecto de Hugo Foguet, Sagrado de Toms Eloy Martnez y El sexo del azcar (1991) de Eduardo Rosenzvaig, la cuestin de la heterogeneidad cultural en el noroeste y en su literatura. Tomaremos aqu la nocin terica de heterogeneidad propuesta por Antonio Cornejo Polar, sobre todo la versin ampliada que el terico hace de esta nocin a partir de Escribir en el aire. Ensayo sobre la heterogeneidad socio-cultural en las literaturas andinas (1994) y de una serie de artculos que publica en diversas revistas. En estos textos Cornejo Polar reformula su nocin y advierte que la heterogeneidad no se da solamente entre los elementos que conforman el circuito productivo de un texto (emisor, texto-referente, destinatario) sino que se da al interior mismo de esas instancias, provocando contradicciones, fisuras y quiebres significativos. El Captulo II est dedicado a la puesta en ficcin del imaginario de las zonas noroestinas productoras de azcar, imaginario que sostiene la existencia de una continuidad, de un fuerte lazo, entre los dueos de las modernsimas

industrias del azcar y los conquistadores y encomenderos de la Latinoamrica colonial, en una relacin que seala la explotacin del indio, la violencia y el terror como formas de coaccin y origen oscuro de las riquezas. Tomaremos aqu, nuevamente, las novelas El sexo del azcar y Pretrito Perfecto, El caaveral amargo (1954) del tucumano Joubin Colombres y Hasta aqu, no ms, de Pablo Rojas Paz. En el Captulo III, Los condenados de la tierra, abordaremos la

ficcionalizacin que las novelas El sexo del azcar, El caaveral amargo, Augustus, Los comensales de Libertad Demitrpulos y El fundo del miedo de Jos Murillo, hacen de las condiciones de vida de los trabajadores en los ingenios del norte argentino, las relaciones laborales, las caractersticas del mercado de trabajo, las migraciones interregionales producidas por el reclutamiento de mano de obra temporaria para la zafra, las enfermedades endmicas en las zonas de los ingenios, en fin, los elementos de toda una configuracin social y laboral que durante mucho tiempo caracteriz la vida de los obreros de los ingenios en la Argentina. Tomaremos, nuevamente, Hasta aqu, no ms y El inocente (1964) de Julio Ardiles Gray para tocar especficamente la cuestin de los desplazamientos poblacionales en la regin relacionados con la produccin azucarera. El ltimo captulo est dedicado exclusivamente a la novela Aire tan dulce de Elvira Orphe. Esta novela, pensamos, aparece en la literatura del azcar como una forma diferente de incorporar la realidad de los ingenios, y la problemtica social que conllevan, al texto literario. En Aire tan dulce, esa realidad aparece apenas mencionada pero est absolutamente presente, generando la atmsfera agobiante y dulzona que envuelve a la Tucumn ficcionalizada. El tratamiento del mundo del azcar es, en esta novela, absolutamente diferente pero creemos justificado incorporar a Orphe al corpus del trabajo.

CAPTULO I EL REALISMO HIPERBLICO

Llegaron juntos y en tropel el hierro, la plvora, el caballo, el toro, la rueda, la

vela, la brjula, la moneda, el salario, la letra, la imprenta, el libro, el seor, el rey, la iglesia, el banquero Y un vrtigo revolucionario sacudi a los pueblos indios de Cuba, arrancando de cuajo sus instituciones y destrozando sus vidas. Se salt en un instante de las soolientas edades de piedra a la edad muy despertada del Renacimiento. En un da se pasaron en Cuba varias edades; se dira que miles de aos-culturas si fuere admisible una tal mtrica para la cronologa de los pueblos.

(Contrapunteo cubano entre el tabaco y el azcar, Frenando Ortz)

Se levanta de la silla. Se para al lado de la ventana. Mira el azul por ensima vez. Recorre, en su mente, las olas blancas y las calles de todas las ciudades del mundo. Pero hay una que no lo deja dormir. Y no sabe que las pginas de su libro sern las calles de un jardn tropical, (Notas sobre Pretrito Perfecto, Fabin Sobern)

I.

Literaturas heterogneas y sociedades abigarradas

Las sociedades construidas en Sagrado de Toms Eloy Martnez, Pretrito Perfecto de Hugo Foguet y El sexo del azcar de Eduardo Rosenzvaig se caracterizan por ser profundamente heterogneas, en ellas conviven elementos y estructuras pertenecientes a las pocas y las culturas ms dismiles. Se trata de sociedades atravesadas por la coexistencia, ms o menos armnica, ms o menos conflictiva, de componentes que, en conjunto, devuelven la imagen de un todo abigarrado y barroco: estructuras sociales arcaizantes, el pensamiento mtico de lo indgena, el estilo francs de la elite azucarera tucumana, la moderna maquinaria inglesa, la leyenda de el Familiar, las leyendas de los jesuitas, el universo judeo-cristiano, conviviendo de manera desbordante. Los estudios culturales han sealado ya ese elemento configurador del noroeste argentino. Eso desbordante y abigarrado de lo social es ficcionalizado por la literatura y el resultado es, con frecuencia, una novelstica caracterizada por un uso del lenguaje singular y por estructuras ficcionales que deben dar cabida a universos culturales sumamente complejos. Una parte importante de la novelstica del noroeste queda vinculada as con la novela de otras regiones latinoamericanas, caracterizadas, tambin por una fuerte heterogeneidad cultural. Nos referimos a las producciones del Realismo Mgico latinoamericano, o de lo real maravilloso, como lo llamara Alejo Carpentier, y a

las novelas que pueden ubicarse bajo la esttica del neobarroco, tal como Severo Sarduy definiera esa esttica. Es decir, por una serie de procedimientos, estrategias en la escritura, mecanismos de construccin del sentido y del referente novelstico, estas tres novelas tucumanas exhiben rasgos comunes a, por ejemplo, Cien Aos de Soledad (1967) o El otoo del patriarca (1975) de Garca Mrquez, a lo real maravilloso y al barroquismo de El reino de este mundo (1949) o de Concierto Barroco (1974) de Alejo Carpentier, a Paradiso (1966) de Jos Lezama Lima o a las novelas del cubano Severo Sarduy. La crtica seal que la novela del NOA puede situarse en una encrucijada entre la novela rioplatense y la novela latinoamericana26. Algunos trabajos abordan, incluso, de manera comparativo-contrastiva, algunas obras puntuales de la narrativa de la regin junto a los textos de autores colombianos, cubanos, etc.27 Es que hay toda una configuracin econmico-social y todo un imaginario comunes al noroeste argentino y a otras regiones de Amrica Latina. Y si sostenemos que la literatura no hace ms que trabajar con las voces de lo social, con los discursos, con el imaginario, entonces no han de resultar tan sorprendentes esas comparaciones. Se ha dicho mucho ya sobre la pertenencia histrica del NOA a la regin andina, y sobre la incorporacin, ficcionalizada, de esa pertenencia a la literatura. En la novelstica del azcar aparece, adems, el vnculo del NOA, sobre la base de estructuras parecidas, con regiones como el Caribe, tambin productoras de azcar, en las que lo heterogneo social, cultural y lingstico, es nota fundamental: la industria azucarera produjo, en diferentes zonas latinoamericanas (noroeste argentino, Cuba, Brasil, Per, etc.), estructuras sociales especficas, dinmicas demogrficas particulares, un imaginario singular, una literatura vinculada a la cosecha e industrializacin de la caa dulce. Por supuesto que no estamos reavivando aqu un ingenuo determinismo de la literatura por lo social, pero es indudable que el escritor toma algo de lo que lo circunda, de lo que existe, para

La regin del NOA, como zona fronteriza, entre las regiones andina y rioplatense, conserva un vnculo de doble pertenencia Poderti, Alicia (2000), La narrativa del noroeste argentino. Historia socio-cultural, Salta: MILOR, p. 36. 27 Es el caso de la tesis de licenciatura de Mara Ester Gmez (2001), Estudio contrastivo de La hojarasca y Augustus, Universidad Nacional de Jujuy.

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transformarlo en lo que no tiene existencia ms que en las coordenadas textuales. Es evidente que la novelstica del NOA presenta rasgos comunes con la narrativa del Ro de la Plata, continuidades, intertextualidades, homenajes. En la novela Sagrado, por ejemplo, estn, los personajes estrafalarios, condenados y msticos de Los siete locos. Cmo pensar la literatura del NOA desvinculada del Facundo, desvinculada de la dicotoma civilizacin vs. barbarie, mil veces presente y reformulada, reelaborada, por numerossimos textos de escritores argentinos, de Arlt, de la narrativa folletinesca de un Puig. Cmo leer Pretrito perfecto (1987) de Hugo Foguet sin pensar en Rayuela de Julio Cortzar, en Oliveira o la Maga discutiendo sobre msica o filosofa en un barrio de Pars. Pero en la novela del noroeste hay, adems, otra cosa. Un plus que escapa del canon interpretativo de las letras nacionales pero que puede ser aprehendido si se establece un nexo entre la literatura del NOA y, por ejemplo, la literatura del Realismo Mgico, ambas producidas en regiones de heterogeneidad profunda. Se trata, en ambos casos de literaturas que se vuelven ellas mismas heterogneas, polifnicas y desbordantes. De lo contrario se pierde la posibilidad de abordar la novelstica de la regin, especialmente la relacionada con el tema del azcar, desde una perspectiva ms sistemtica, y los estudios no dejan de ser trabajos de obras puntuales, miradas de manera aislada. La heterogeneidad literaria se vincula con sociedades caracterizadas por una modernidad perifrica, usando la terminologa de Beatriz Sarlo, o por procesos de modernizacin desigual. La modernidad, en efecto, no penetr en Amrica Latina de la misma manera y al mismo tiempo en todas partes. Regiones enteras quedaron ajenas a las olas modernizadoras por dcadas, conservando estructuras pre-modernas en sus organizaciones sociales y econmicas, y cuando la modernidad por fin arrib a sus puertos, lo hizo, muchas veces, al costo de un conflicto entre la cultura que arribaba con trenes, fbricas azucareras, caminos y la cultura consuetudinaria de esas regiones. Esas olas modernizadoras que llegan a territorios culturales en los que se mantienen formas econmicas y sociales de pocas anteriores, vienen a

potenciar una situacin que, en Latinoamrica, se da desde el arribo de los primeros espaoles al continente. La situacin de colonialidad inaugurada por la Conquista encierra en s el estado de heterogeneidad cultural fundante de estas tierras. Esta situacin de, podramos llamarla, heterogeneidad primera, derivada de la situacin colonial, se ve potenciada en muchas regiones, ya en la poca de las naciones independientes, por procesos de modernizacin que se topan a su paso con estructuras verdaderamente arcaizantes. El noroeste argentino es, sin dudas, una de esas regiones. La ola modernizadora de fines del siglo XIX que va a convertir a la Argentina en un pas agro-exportador, con sus puertas mirando hacia Europa, no llega a todos por igual. El centro indiscutible de esa organizacin espacial y econmica es Buenos Aires y la pampa hmeda, y ello es el resultado de un proceso de reestructuracin econmico-comercial y cultural que vena dndose desde que las provincias del norte argentino, antes importantes puntos de una economa vinculada al Alto Per, comenzaron a ver declinar su influencia porque el mundo colonial, organizado en torno a las minas de plata y el puerto del Callao, tambin declinaba. El caso de Salta resulta significativo, del impulso modernizador en la Argentina deviene all, claramente, una sociedad hbrida:

Si durante dos siglos el centro gravitacional fue Lima, la ciudad de los virreyes, el devenir del siglo XIX oblig a Salta a rotar alrededor de Buenos Aires. En este contexto, la provincia se desenvolvi en un escenario ambiguo donde las tendencias entre lo antiguo y lo moderno hibridaron en una sociedad que se percibi naturalmente dual en un cascarn de modernidad impuesto (Justiniano, 2010: 123).

La Argentina propuesta por la generacin del 80 convierte definitivamente a las provincias del noroeste en periferia. Solo unas pocas familias acrecentarn sus lazos de poder con la ya en ciernes cabeza de Goliat: las familias vinculadas a la naciente industria del azcar. Son, en efecto, los ingenios azucareros, sobre todo en Tucumn, pero tambin en Salta y en Jujuy, el nuevo ncleo sobre el que se asienta el poder de la clase dominante y la piedra ancilar de un

proceso de modernizacin productiva que tiene lugar en una regin en la que el pensamiento mtico indgena, las relaciones laborales precapitalistas, etc. no han desaparecido. predominante. Puede pensarse, con razn, que esa heterogeneidad no es privativa del noroeste de la Argentina, en efecto, incluyendo tambin en otras regiones del pas, la zona del litoral, se asiste a la coexistencia de elementos El resultado es una situacin de heterogeneidad

culturales ms o menos dismiles. Toda cultura es, en rigor, heterognea. Y en una regin como la Puna, esa la heterogeneidad es marcada. Lo que sucede es que en el mundo de la produccin de azcar lo dismil se vuelve increble: conviven all la ms moderna industria capitalista (industria inexistente en la regin punea) con elementos tales como la cultura india de los trabajadores de surcos y fbricas (wichis, tobas, chiriguanos). La industria del azcar trae al noroeste, a fines del siglo XIX, la ltima tecnologa importada de Europa para modernizar y acelerar los procesos productivos y esa modernizacin productivo-tecnolgica se encuentra en estas tierras con el mito, con relaciones laborales pre-capitalistas, con una escasa movilidad social. Es decir, los ingenios de la regin utilizan, desde la poca de su despegue (esto es, ltimas dcadas del siglo XIX), las ms modernas mquinas y se sirven, a la vez, de trabajadores indgenas, cuyos pueblos en modo alguno han entrado en las relaciones capitalistas, y de formas de reclutamiento de mano de obra que se parecen ms bien a las de la colonia o a las de los enclaves coloniales en el mundo moderno. Es esto lo que hace del mundo del azcar un mundo absolutamente rico, en el que la heterogeneidad econmica, social y cultural que caracteriza a toda la regin se vuelve hiperblica. La heterogeneidad, en la regin azucarera del NOA, deviene, entonces, de una configuracin productiva en la que coexisten formas precapitalistas en el interior de una produccin capitalista28. Si a ello sumamos la presencia en la

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Cuando hablamos de estructuras pre-capitalistas nos referimos a la supervivencia, en el seno de las agroindustrias azucareras, de carcter netamente capitalista desde sus inicios, de formas con tintes arcaizantes, sobre todo aquellas relacionadas con el mercado de trabajo generado por la produccin moderna del azcar en el norte argentino. Recordemos que el

zona del pensamiento mtico indgena, del deliberado estilo europeo de las elites locales (el marcado afrancesamiento de la elite tucumana), de la tradicin judeo-cristiana, de los elementos precolombinos, el resultado es un cuadro econmico, social y cultural absolutamente complejo. Seala Eduardo Rosenzvaig en La cepa. Arqueologa de una cultura azucarera, refirindose a la Tucumn de los ingenios:

La generacin del 80 no signific la aparicin de una provincia azucarera con espritu europeo, nimo europeo, sensibilidad europea, sino ms bien una conciencia de enclave colonial. No una reedicin de un Buenos Aires norteo,
impulso modernizador que transforma, en las ltimas dcadas del siglo XIX, las haciendas productoras de azcar y alcohol en grandes ingenios, trae como consecuencia la necesidad de una mayor cantidad de obreros que realicen el trabajo, arduo y cada vez ms vertiginoso, que las nuevas tecnologas incorporadas al proceso productivo requieren. La sustitucin del trapiche de madera por el trapiche a vapor, la incorporacin del ferrocarril que conectaba ahora los trapiches, las zonas caeras y los puertos de almacenaje y exportacin permitieron la extensin de los cultivos, lo que requiri mayor cantidad de brazos en las plantaciones y fbricas. Esa demanda creciente de mano de obra se daba, sobre todo, en poca de zafra, de mayo a octubre, cuando la boca vida del trapiche requera miles de obreros cortando, pelando y transportando caa. Los ingenios recurrieron, para cubrir una demanda de mano de obra que no podan cubrir con la oferta de trabajadores de las zonas en las que estaban emplazados, al empleo de trabajadores de otras regiones, criollos de Catamarca, La Rioja y Santiago del Estero, fundamentalmente en el caso de los ingenios tucumanos, y de indgenas del Chaco salteo, de habitantes de la Puna o de los Valles Calchaques, en el caso de los ingenios saltojujeos. A partir de la dcada del 30 del siglo XX, comenzarn a incorporarse, sobre todo a la zafra salto-jujea, masivamente trabajadores bolivianos. La captacin de la mano de obra recurri, principalmente en la fase de despegue de los ingenios (1980-1910, aproximadamente), a diversos mecanismos ms o menos violentos y coactivos, que se combinaron con el incentivo econmico, para hacerse de trabajadores que posiblemente no hubiesen concurrido a la cosecha desde otras regiones si, en los inicios de la industria, no hubiera habido alguna forma de mecanismo de coaccin que los obligara a concurrir a ella. Es decir, no existi, durante un tiempo, un mercado de trabajadores libres en este sector productivo. Los obreros estaban sujetos por alguna forma de coaccin extraeconmica (muchas veces, amparada por la legislacin vigente) que los obligaba a vender su fuerza de trabajo. Se trata de un estado de semiproletarizacin de los trabajadores en los inicios de la agroindustria del azcar. El trabajo inhumano y las formas de contratacin en los ingenios, por lo menos hasta la llegada del peronismo, son la versin de la Argentina moderna de las encomiendas de la Latinoamrica colonial. Ese vnculo entre el mundo del azcar y formas coloniales apareci de manera evidente sobre todo en Salta y Jujuy, donde unas pocas familias, adems de ser las dueas de las fbricas, eran dueas de los caaverales y contaban con el decidido apoyo del Estado, a travs de legislacin y del ejrcito, para el reclutamiento efectivo de indgenas en el Chaco salteo para la zafra.

sino ms bien la fisonoma de unas Antillas coloniales. Lo nativo se funda con lo francs no al estilo nacional de las elites ganaderas, con su cuota de folclorismo gaucho para exportacin, sino como una supeditacin y silencio. La relacin de las dos culturas nativa y extranjera- reproduca las relaciones sociales del orden esclavista del mundo moderno (Rosenzvaig, 1999).

A pesar del fuerte componente francs de la oligarqua azucarera tucumana (muchos franceses haban llegado a los ingenios de Tucumn como tcnicos para la instalacin y manejo de las mquinas en los ingenios) esa sociedad no es la europeizante Buenos Aires, mucho menos es Europa, recuerda ms bien las Antillas coloniales, el extico Caribe29. La llegada de tcnicos e inversionistas ingleses a los ingenios de Jujuy tampoco conduce a una sociedad ms europea, sino a una sociedad increblemente mltiple y rica en la que los apellidos y costumbres inglesas aparecen junto a lo indgena, lo criollo y la vegetacin subtropical. Es Cornejo Polar quien, para explicar la particularidad de las literaturas como el indigenismo y la gauchesca, nacidas en situaciones de diversidad cultural considerable, formula el concepto de heterogeneidad. Esa formulacin se hace visible hacia 1977 en el artculo El indigenismo y las literaturas heterogneas. Su doble estatuto socio-cultural. 30 Segn este texto, las literaturas heterogneas poseen, al menos, un elemento que pertenece a un universo sociocultural distinto, en todo aquello que tiene que ver con la produccin
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circulacin

textuales

(emisor/texto/referente/receptor).

El

A diferencia de la elite azucarera salto-jujea, la tucumana es una dinmica burguesa terrateniente- mercantil que vuelca sus excedentes de capital en la actividad azucarera. Son viejas familias de inmigrantes espaoles que acceden a la propiedad territorial despus de la confiscacin realizada a los jesuitas- desde el siglo XVIII los grandes monopolistas de la tierra-. Este grupo se engrosa con la llegada de migrantes de Santiago del Estero o Catamarca, que comparten similar origen y que en conjunto son, aproximadamente, la mitad de los dueos de los ingenios a principios de la dcada del 80. Pero este patriciado se ve impedido por s solo de completar la modernizacin de la agroindustria y recurre entonces a nuevos inversores. Son las nuevas familias de la burguesa azucarera. De origen inmigrante o hijos de inmigrantes, donde los franceses tienen preeminencia, su fortuna deriva de actividades comerciales o artesanales (curtiembres, molinos, harineros, tiendas, maderas, etc.); fortunas que, en combinacin con un acertado matrimonio local y conexiones europeas apropiadas para la marcha de los negocios, se convierten en importantes vas de acceso a la propiedad de los ingenios. Los apellidos Nougu, Rougs e Hileret, representan este selecto grupo de industriales. Fleitas, Mara Silvia (2003), ob. cit., pp. 4 y 5. 30 El texto es incorporado luego a la recopilacin de artculos Sobre Literatura y Crtica Literaria Latinoamericanas de 1982.

indigenismo es un claro ejemplo de heterogeneidad literaria: el escritor, perteneciente a la cultura escrita, culta, miembro de las clases medias, escribe sobre una cultura (referente) eminentemente oral, popular, sometida y acallada por la cultura letrada. Cornejo Polar sostiene que esa fuerte heterogeneidad en las literaturas del continente est sin dudas en relacin con una heterogeneidad cultural caracterstica de muchas regiones latinoamericanas en las que conviven discursos, prcticas, imaginarios y hasta sistemas productivos de pocas diversas. Ocurre as en el Per, pas al que el terico ha destinado sus investigaciones fundamentales, y en su literatura. Es que la realidad misma del Per presenta esos cortes, esos claroscuros, esa diversidad de mundos y lenguas conviviendo ya en violenta oposicin y desarmona, ya en una relativa armona. Esta propuesta terica, que cristaliza en el artculo de 1977, se ubica, seala Cornejo Polar, en lo que el terico plantea como el tercer momento (tercera agenda problemtica) del pensamiento terico-crtico latinoamericano: aquel que vuelve la mirada hacia la heterclita pluralidad que definira a la sociedad y culturas nuestras, aislando regiones y estratos y poniendo nfasis en las abisales diferencias que separan y contraponen, hasta con beligerancia, los varios universos socio-culturales31 Este tercer momento del pensamiento crtico latinoamericano, vuelto hacia la fundamental diversidad del continente, es, de alguna manera, una respuesta y quiebre respecto del segundo momento, que encuentra desarrollo en la dcada de 1970, caracterizado por la bsqueda infructuosa de la identidad latinoamericana. Un texto clave de esta etapa de bsqueda de la identidad es Para una teora literaria hispanoamericana y otras aproximaciones (1975) del cubano Roberto Fernndez Retamar. Esa bsqueda fue, afirma Cornejo Polar, imposible y el fracaso llev a la inevitable consideracin no ya de la unidad cultural latinoamericana sino de la profunda diversidad cultural dentro del continente. Surgen, entonces, varios planteos en esta direccin de la diferencia: transculturacin de ngel Rama, literatura diglsica de Enrique

Cornejo Polar (1994), Introduccin a Escribir en el aire. Ensayo sobre la heterogeneidad socio-cultural en las literaturas andinas, Lima: Horizonte, p. 12.

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Balln, literatura alternativa de Lienhard, cultura hbrida de Garca Canclini, heterogeneidad de Cornejo Polar.32 En 1994, Cornejo Polar reformula su concepto de heterogeneidad, lo complejiza, en el ya clsico Escribir en el aire. Ensayo sobre la heterogeneidad socio-cultural en las literaturas andinas. Advierte all que existe, en las literaturas heterogneas, no solo diferencias en las instancias que configuran la produccin textual sino tambin al interior de cada una de esas instancias. Como lo indica el subttulo, insisto en el concepto de heterogeneidad, en el que vengo trabajando desde la segunda mitad de la dcada de los 70. Me gustara que quedara claro, sin embargo, que esa categora me fue inicialmente til, como queda insinuado ms arriba, para dar razn de los procesos de produccin de literaturas en las que se intersectan conflictivamente dos o ms universos socio-culturales, de manera especial el indigenismo, poniendo nfasis en la diversa y encontrada filiacin de las instancias ms importantes de tales procesos (emisor/ discurso-texto/ referente/ receptor, por ejemplo). Entend ms tarde que la heterogeneidad se filtraba en la configuracin interna de cada una de esas instancias, hacindolas dispersas, quebradizas, inestables, contradictorias y heterclitas dentro de sus propios lmites (Cornejo Polar, 1994: 16-17). Esta reformulacin explica que el terico dedique ese libro de 1994 a trabajar, internamente, discurso, sujeto y representacin, demostrando que en la literatura latinoamericana la heterogeneidad se cuela por dentro de esas instancias. La heterogeneidad recorre la literatura del continente, las crnicas de la Conquista, el indigenismo, la gauchesca, el realismo mgico, el negrismo, el yarav melgariano, etc.33 Habra que agregar aqu, sin dudas, al Barroco americano del siglo XVII y a la esttica del Neobarroco.

II. El realismo desatinado y la novela del azcar: contraste y


acumulacin lxica

Cf. Ibdem., pp. 17-18. Cf. Sobrevilla, David (2001), Transculturacin y heterogeneidad: avatares de dos categoras literarias en Amrica Latina, Revista de Crtica Literaria Latinoamericana, Ao XXVII, N 54. Lima-Hanover, 2do. Semestre, pp. 21-33.
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La realidad construida en la novela El sexo del azcar (1991) de Eduardo Rosenzvaig34, es heterognea por donde se la mire. Una realidad por momentos delirante, estrafalaria, la de una Tucumn caracterizada por una profunda diversidad cultural y por el violento choque entre impulsos modernizadores y estructuras arcaicas y mticas. Eduardo Rosenzvaig ficcionaliza ese elemento caracterstico de las sociedades en el noroeste argentino, increblemente mltiples en su interior: la heterogeneidad resultante de procesos modernizadores sumamente particulares, y lo incorpora como componente medular a esta novela de 1991.35 La novela cuenta la historia ntegra de uno de los ingenios azucareros ms grandes de Amrica Latina, el ingenio tucumano Santa Ana, desde su fundacin por el extravagante aventurero francs Clodomiro Hileret hasta su cierre durante el gobierno militar de Ongana y su posterior conversin en un centro clandestino de detencin durante la ltima dictadura militar. La narracin se vuelve as apotetica, y descubre, a la luz de los derroteros del azcar, gran parte de la historia argentina vista desde una de sus regiones interiores, Tucumn. El sexo del azcar es, de las novelas que tematizan la realidad de los ingenios azucareros en el norte de la Argentina, la que trabaja esa realidad en todos sus

Eduardo Rosenzvaig naci en Buenos Aires en 1951. Se licenci en Historia en la Universidad Nacional de Tucumn y obtuvo el Doctorado en la Universidad de Salamanca. Desde 1985 fue profesor de Historia General de la Cultura en la UNT. Dirigi el Instituto de Investigaciones sobre Cultura Popular en esa universidad. Pensador de izquierda y prolfico escritor, public entre ensayos, cuentos y novelas, ms de cuarenta libros. Colabor, adems, en importantes peridicos y revistas del mundo, algunas de ellas vinculadas a la izquierda latinoamericana, como Herramienta y Casa de las Amricas. Public, entre otros, Historia crtica de la provincia de Tucumn (2008, ensayo), Cuentos polticos (2005, cuentos), La cepa. Arqueologa de una cultura azucarera (tres tomos, 1995, 1997 y 1999, respectivamente), La oruga sobre el pizarrn (1991). Entre otros premios, obtuvo, en 1994, el Premio Internacional Luis Berenguer (Espaa) por la novela Santsimas viruelas y dos veces el Premio Casa de las Amricas (La Habana, Cuba), en 1996, por el ensayo Etnias y rboles. Historia del universo ecolgico del Gran Chaco, y, en el 2009, por Maana es lejos (memorias verdes de los aos rabiosos) (literatura testimonial). Falleci en Tucumn, en octubre de 2011. 35 En otras novelas del escritor aparece esta heterogeneidad fortsima del universo cultural regional, algunas de ellas vinculadas, tambin, al tema del azcar como El arte de perder (1993) y La espalda de la libertad (1991). Puede mencionarse tambin aqu Santsimas viruelas (primera edicin de 1995), novela que narra la historia de una de las misiones dominicas en el Gran Chaco; la exhuberancia de la naturaleza, la religiosidad mtica de los mocoves, el cristianismo, la cultura europea, se conjugan en una trama que desentraa las conflictivas relaciones de los colonizadores espaoles, en este caso los religiosos, con el universo americano.

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aspectos y contraluces. Expone las tramas sobre las cuales se sostiene el poder de la oligarqua tucumana duea de los ingenios, sus estrategias polticas y econmicas a travs de dcadas, sus alianzas con los sectores polticos porteos, los conflictos entre la elite proteccionista azucarera y el litoral librecambista, los artilugios discursivos de clase, su imaginario, sus temores, sus fantasmas. La inmigracin francesa en la configuracin del grupo dominante, los lazos de la provincia del azcar con los capitales europeos36, y aparecen tambin esos otros, los trabajadores de los ingenios, los pobres de la tierra, la contracara dolorosa de la opulencia, sus leyendas, sus ritos cotidianos, su palabra. Eduardo Rosenzvaig escribe esta novela como cierre y trmino de una de las investigaciones que dirige como profesor de historia de la Universidad Nacional de Tucumn sobre Santa Ana. El oficio de historiador se trasluce, en efecto, en la escritura. La historia, sus huellas y documentos, forman parte de la reconstruccin ficcional de todo un mundo. La empresa es inmensa: trasladar a la escritura literaria pasiones, siglos, aos, fechas y personajes tan histricos como delirantes. La ficcionalizacin de la heterogeneidad cultural en El sexo del azcar recurre al cruce constante en el texto, a veces incluso dentro de un mismo sintagma, de lexemas que remiten a culturas y a pocas diversas, lo que origina una realidad textual eclctica, rica, similar a las realidades construidas por los novelitas de otras regiones de Amrica Latina que ficcionalizan otras sociedades tambin heterogneas, quebradas, sociedades resultado de siglos de situacin colonial y de procesos de modernizacin en la periferia. Pensemos, por ejemplo en las realidades de las novelas de Garca Mrquez. Eduardo Rosenzvaig teoriz en algunos artculos crticos sobre lo que l llam realismo desatinado, un tipo de realismo que nace de una sociedad, la tucumana, en la que las contradicciones son exasperantes, tocan los nervios; un territorio profundamente herido y, por momentos, dantesco, por los cambios
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Recordemos que la modernizacin de la industria del azcar de fines del siglo XIX se debi, en una parte importante, al financiamiento del capital extranjero (francs, ingls, alemn). Para este punto, cf. Fleitas, Mara Silvia (2003), ob. cit., p. 5.

que se producen en l37 Un territorio atiborrado de fisuras y quiebres por lo diverso de su interior, de ah eso desatinado que contiene y lo define, eso mgico o delirante, y la posibilidad de que all absolutamente todo acontezca (la magia, la maravilla, el milagro). El cruce de elementos dismiles recorre el texto y por momentos ese cruce adquiere la forma de una oposicin irresoluble entre el universo de la cultura y los trabajadores americanos de los ingenios y lo europeo, las mquinas, las formas capitalistas modernas de produccin del azcar. En el 92 la fbrica estar ya levantada. El espectculo no terminaba de conmoverlo. En medio de la jungla, una estructura de acero, cristales y chimeneas () Ah, si llegara un escritor y contara tanta belleza! Una fbrica y una ciudad industrial levantada sobre un mundo subterrneo, de bvedas y tneles jesuticos, corredores de agua, pasillos, pasadizos, galeras frreas, acueductos areos () Una creacin del siglo de la tcnica cruzada por la msica del agua y los ronquidos brutales del boscaje (Rosenzvaig, 1991 b: 70).

Slo Clodomiro, es decir slo un virtuoso, podra engarzar un reloj perfecto en la carcaza de la barbarie. Clodo le daba cuerda, la mquina se contraa y expanda. Sstoles y distoles amplificados por la selva, como el ritmo de un tambor, eran captados en Europa. Ah est la civilizacin!, se deca al escucharlo. Para disear el parque que rodea al palacio, lleg a Tucumn el arquitecto Thays, el famoso francs autor del Jardn Botnico de Buenos Aires (Ibdem: 103-104). Pueden rastrearse en estas citas dos grupos semnticos opuestos claramente identificables: fbrica-acero-cristales-chimeneas-ciudad industrial-siglo de la tcnica-Europa-civilizacin-palacio-Buenos Aires vs. jungla-mundo subterrneo-bvedas y tneles jesuticos-ronquidos brutales del boscaje-selvatambor. Cuando monsieur Hileret emprende la construccin de la fbrica del ingenio piensa en los palacios franceses, en los jardines geomtricos, en el lujo que reviste Europa, y el resultado de ello es la creacin de una obra de ingeniera con las lneas y las formas de una verdadera escultura, emplazada en medio de la selva, del paisaje subtropical de los caaverales tucumanos. La modernidad enclavada en lo primitivo de Amrica.

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Eduardo Rosenzvaig, entrevista concedida a Revista , 2 de abril de 2005.

Cornejo Polar refuta con su nocin terica la ideologa del mestizaje que domin durante un buen tiempo los estudios latinoamericanistas, desde las ms diversas perspectivas. La ideologa del mestizaje supone que a la diversidad cultural del continente le sigue, en algn momento, la unidad, la sntesis de lo diverso. Cornejo Polar sostiene, en cambio, y con l otros tericos que podramos llamar de la heterogeneidad38, que existen situaciones en Amrica Latina, propias de sociedades resultantes de procesos de colonizacin, en las que lo dismil no tiene solucin de continuidad, se trata de situaciones socio-culturales y de discursos en los que las dinmicas de los entrecruzamientos mltiples no operan en funcin sincrtica sino, al revs, enfatizan conflictos y alteridades.39 Es lo que sucede, en gran medida, en la regin del noroeste de la Argentina y, de manera potenciada, en el mbito de las modernas fbricas productoras de azcar. Por momentos parecieran irreconciliables los universos de los franceses e ingleses dueos de los ingenios y el del indgena que cosecha caa dulce durante doce horas. Es esta idea de imposibilidad de sntesis, de imposibilidad confluencia pacfica, de anulacin de las diferencias, la que trabaja Eduardo Rosenzvaig en su novela sobre Santa Ana.

Garca Canclini propone la nocin de hibridez, ngel Rama (aunque para Cornejo Polar Rama ubicara un pie de su teora en la ideologa del mestizaje) la de transculturacin. Otras nociones tericas con puntos de contacto son las de literatura alternativa (Lienhard), literatura diglsica (Balln). Evidentemente, estas nociones entroncan con los estudios poscoloniales que emergen a fines de los 80 en Europa y los Estados Unidos y que se proponen dar cuenta de sociedades incompletas que no llegan a constituirse como naciones debido a siglos de situacin colonial. Si bien muchos tericos cuestionaron la posibilidad de aplicacin de los planteos de los estudios poscoloniales a la sociedad y literatura latinoamericanas (Klor de Alba, Moraa, Halperin Donghi) es innegable el rozamiento de algunos puntos de estos estudios con los que plantean las teoras literarias latinoamericanas sobre la fundamental heterogeneidad del continente. Tanto en los casos de frica y Asia como en el de Amrica Latina, se trata de literaturas emergentes de sociedades en las que la situacin colonial dej profundas marcas. Ver, por ejemplo, Chatterjee, Partha (2008), La nacin en tiempo heterogneo y otros estudios subalternos, Buenos Aires: Siglo XXI-Clacso. Ana Pizarro cita a Albert Grard, estudioso de las literaturas africanas: En efecto, la descolonizacin, el desmembramiento de imperios construidos por la Europa occidental, el acceso a la independencia de pases nuevos primero en Asia, luego en frica, la voluntad afirmada y frecuentemente seguida de mantener las fronteras arbitrarias establecidas por el colonizador segn el capricho de su poder: todo ese proceso ha conducido en slo una veintena de aos al hecho de que el estado plurilinge y politnico, an excepcional hace un cuarto de siglo, se haya vuelto la norma estadstica. Ahora bien, los problemas de la historiografa literaria que se le plantean son fundamentalmente diferentes de los que han preocupado a los especialistas nacionales hasta el presente. Pizarro, Ana (Coord.) (1985), La literatura latinoamericana como proceso, Buenos Aires: CEAL, p. 51. 39 Cornejo Polar (1997), Mestizaje, transculturacin, heterogeneidad, en Memorias de JALLA. Tucumn, 1995, ob. cit, Vol. I.
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La realidad dislocada producida por el choque de dos universos culturales diferentes, esa realidad por todas partes heterognea, es la que convierte a los personajes de El sexo del azcar en habitantes de un mundo extravagante. La Tucumn ficcionalizada por Eduardo Rosenzvaig devuelve, sin dudas, una imagen dislocada, disarmnica, estridente, sumamente rica.

Los obreros del ingenio Santa Ana deban llevar todos estopa en las manos porque las barandas de la fbrica eran de bronce. El ingenio San Pablo se construye con su parque estilo ingls, Mercedes no hace sino imitarlo. Plantas exticas y lagos artificiales con doble funcin: goce aristocrtico y agua para el proceso industrial. Por momentos un clasicismo selvtico. Y algunos mandamientos ideolgicos: renegar de Espaa (signo de premodernidad) y celebrar el aniversario de la Revolucin Francesa los 14 de julio (Rosenzvaig, 1991 b: 185)40 Lo moderno transmuta en estas tierras, en contacto con realidades premodernas, en extico, desopilante, abigarrado. Entonces, el ferrocarril, la modernsima fbrica, las porcelanas finas, las telas importadas del palacio Hileret, encuentran a su paso los ranchos precarios que los peones golondrinas del ingenio construyen de quincha y de paja para ellos y sus familias, con jornales en especias, con el paludismo y el clera. Pero se encuentran tambin con una racionalidad que no es la del Occidente de la modernidad, que cuantifica y domina la naturaleza, sino la de la magia que hace inteligibles y mueve las cosas del mundo. Marcial Matas tom al indio santiagueo como su padre. Josesito le ense los conjuros; las curaciones del mal de ojo y el susto, la amarillez de la piel tragando piojos vivos tomados con agua, las heridas lavadas con agua de tusca hervida, curaciones de toses, almorranas y culebrillas. Lo inici en el gran tratado universal de las araas, las culebras y las serpientes, de los nuncios de muerte, de los presagios y las seales (Rosenzvaig, 1999 b: 68). Esa racionalidad mgica, de mitologas y rituales sagrados, aparece ligada a la cosmovisin de los trabajadores indgenas del ingenio que, desde sus
Por supuesto que en Salta ese afrancesamiento de la elite fue ms bien accesorio. A diferencia de la tucumana, la elite saltea, mucho ms conservadora, se perciba a s misma como depositaria de los valores y cultura trados por los conquistadores espaoles a Amrica. En este sentido, el lazo entre la configuracin social saltea, y el imaginario de su elite, y las estructuras coloniales espaolas sigue en pie cuando en Tucumn la elite intenta borrar todo vestigio de lo espaol.
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lugares de origen, trasladan no solo sus familias y brtulos sino una manera de entender el tiempo, la muerte y el sentido de la existencia. Es por ese componente mgico que una leyenda como la de el Familiar, omnipresente en el mbito de los ingenios, puede explicar, y de hecho explica efectivamente, para los trabajadores, un conjunto de variables econmicas y sociales que configuran la vida en las plantaciones de caa dulce y en las fbricas de azcar.41 El contraste de concepciones del mundo mticas (las de las culturas indgenas americanas) con lo europeo y la produccin fabril moderna abre la posibilidad de la maravilla, es decir, la posibilidad de que en una sociedad secularizada, erigida sobre las reglas del capitalismo y el dinero, aparezca el brujo, la adivina, los poderes sobrenaturales, las visiones. Esto es, una realidad ficcional emparentada con los universos estrafalarios propuestos por el Realismo Mgico. En efecto, uno de los procedimientos en la escritura de los que se valen Garca Mrquez, Miguel ngel Asturias o Alejo Carpentier en sus pginas para conseguir el efecto de lo real maravilloso consiste en una fabulosa superposicin de elementos dismiles temporal y culturalmente en la narracin. No por nada Carpentier cuando se refiere, en el prlogo a El reino de este mundo, a lo real maravilloso de la realidad americana menciona, contrastivamente, al surrealismo francs, para decir luego que en Amrica hay algo de esa vocacin de superposicin de objetos caracterstica de la esttica surrealista, pero que esa superposicin no es aqu el fruto de un artificio esttico sino que est en la realidad misma. Carpentier encuentra lo maravilloso en la realidad y en la historia americanas, en la pervivencia de lo mgico, de las leyendas, del voudou, del milagro y las cosmogonas indias en el marco de un mestizaje riqusimo. En Sagrado, de Toms Eloy Martnez42 y Pretrito Perfecto, de Hugo Foguet,43 ambas anteriores a El sexo del azcar y de las que sta es, de alguna manera,
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Para la leyenda de el Familiar, ver captulo () Toms Eloy Martnez naci en San Miguel de Tucumn, en 1934. Se gradu de Licenciado en Letras en la Universidad Nacional de Tucumn y obtuvo la Maestra en Literatura en la

continuadora, puede advertirse tambin una esttica emparentada con el Realismo Mgico. Podemos pensar aqu en una triloga del azcar, en tanto en los tres textos la realidad que se construye es alucinante, desatinada. Cuando en 1983 Hugo Foguet publica Pretrito Perfecto de algn modo est inaugurando una nueva novela en el NOA (aunque cuenta con algunos antecedentes, como Sagrado) que ficcionaliza la regin, Tucumn, no desde el tpico de la ciudad de provincia apartada de todo, atvica, chata, pintoresca y asfixiante, sino como un lugar proteico que entra y sale de la modernidad, un lugar en el que se habla de revolucin social en los 60, del Mayo Francs, del cambio de poca, y se debate sobre literatura, poltica y filosofa. Pretrito Perfecto discute en sus pginas con aquella novelstica de la regin que presenta una Tucumn quieta y sofocante de jazmines y azahares. 44 Y propone, a cambio, una ciudad que es tan occidental como Pars o Londres y, al mismo tiempo, perifrica y profundamente latinoamericana. Nuevamente, la heterogeneidad de la regin. Kafka, Joyce, Racine, Freud desfilan en las mesas del bar La cosechera donde se renen los jvenes intelectuales de una Tucumn alborotada. Mientras se escuchan las bombas en la Quinta Agronmica, donde los estudiantes resisten por das a la polica durante las jornadas del
Universidad de Pars VII. Se desempe como periodista en el diario La Nacin, fue jefe de redaccin del semanario Primera Plana, director del semanario Panorama, director del suplemento cultural del diario La Opinin. Entre 1975 y 1983 se exilia en Caracas. All tambin dirige, edita y escribe para varios peridicos. Fue uno de los docentes de la Fundacin para un Nuevo Periodismo Iberoamericano, creada por su amigo Gabriel Garca Mrquez. Dict cursos y conferencias en Latinoamrica, Estados Unidos y Europa. Fue profesor de la Universidad de Maryland (1984-1987), y Rutgers University en Nueva York. En la Argentina, crea el suplemento Primer Plano del diario Pgina /12, que dirige hasta 1995. Entre otros premios, recibi el Premio Alfaguara de Novela, en 2002, por su novela El vuelo de la reina. Recibi el Ttulo Honoris Causa de la Universidad John F. Kennedy de Buenos Aires y de la Universidad Nacional de Tucumn. Entre sus libros se encuentran: La pasin segn Trelew (1974, relato periodstico), Lugar comn la muerte (1979, novela), La novela de Pern (1985, novela), La mano del amo (1991), Santa Evita (1995), Crtica y Ficcin (1986, ensayo). Falleci en Tucumn en enero de 2010. 43 Naci en San Miguel de Tucumn, en 1923. Estudi en la Escuela Nacional de Nutica y fue marino mercante; con esa profesin recorri el mundo. Recibi, entre otros premios: Premio Bienal de Poesa, Tucumn, en dos ocasiones, y el Premio Bienal Pablo Rojas Paz, de narrativa, Tucumn, tambin en dos oportunidades. Entre sus obras figuran, Hay una isla para usted (1962, narrativa), Advenimiento de la bomba (1965, narrativa), Frente al mar de Timor (1976, narrativa), Lectura (1976, poesa), Convergencias (1985, narrativa). Muere en San Miguel de Tucumn, en 1985. 44 Con Elvira Orphe, por ejemplo, cuya novela Aire tan dulce tomaremos en el ltimo captulo de este trabajo.

Tucumanazo 45, uno de los personajes, el joven Furcade, entrevista a Clara Matilde, una sobreviviente de la poca de esplendor de los ingenios tucumanos que, casi sola, en una casa que alguna vez fue esplendorosa y rodeada todava de los antiguos objetos que pertenecieron a su clase, recuerda la historia de una industria atada siempre al poder, al lujo y a la violencia. En la Tucumn de Pretrito perfecto, conviven, como en las realidades del Realismo Mgico, la revolucin y los brujos de la tierra, la dcada del 60 y la toda la historia que recuerda Clara Matilde, los caaverales, los obreros alzados durante el gobierno de Octaviano Vera en el 23 y la Exposicin de Pars de 1889. En la casa de Clara Matilde coexisten tambin el recuerdo de las comidas criollas, las carbonadas y los locros, con la biserie del gran comedor victoriano donde uno poda mirarsela tapicera de Flandes (Foguet, 1983: 46). En la narracin, Hugo Foguet hace convivir los tiempos, mltiples tiempos, el pasado de esplendor de la elite tucumana ligada a la produccin de azcar (reconstruido por medio de los recuerdos de Clara Matilde, que vuelven a la memoria de la anciana con la ayuda de gaznates, como las magdalenas proustianas), los agitados aos 70 en una Tucumn con efervescencia social y poltica, con los estudiantes en las calles, la universidad intervenida y trece ingenios cerrados, y el presente de la narracin, algunos aos despus del Tucumanazo. El presente es el resultado de una historia violenta y alucinante que tuvo como protagonista a la clase azucarera tucumana. La tcnica narrativa en la novela genera saltos casi imperceptibles de una temporalidad a otra para marcar esa causalidad, de manera tal que la sensacin para el lector es la de la construccin de un todo multitemporal y eclctico, y de nuevo, como
Una gran protesta social masiva ocurrida entre el 10 y el 14 de noviembre de 1970 en San Miguel de Tucumn, cuatro das durante los cuales las calles de la ciudad estuvieron prcticamente tomadas por estudiantes, obreros y vecinos que resistan la represin de las fuerzas del orden. El Tucumanazo fue el momento culminante de un ciclo de protestas en una provincia con la universidad intervenida y con catorce ingenios cerrados (cierre que significaba, ms o menos, 50.000 familias sin ingresos), en el marco de la dictadura de Ongana. El detonante fue la protesta de los estudiantes contra el cierre del comedor universitario. La protesta fue reprimida por la polica pero se sumaron rpidamente al sector estudiantil obreros y vecinos que convirtieron esas jornadas en una pueblada que hizo tambalear el orden estatuido. El Tucumanazo fue una de las tantas protestas picas que a lo largo de la Argentina repudiaron las medidas econmicas y polticas de la Revolucin Argentina: El Cordobazo, El Rosariazo, El Mendozazo.
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en El sexo del azcar, sumamente heterogneo. El relato de la anciana es interrumpido, a cada instante, por los acontecimientos de la ciudad sitiada por tanques y gases lacrimgenos, las bombas que se escuchan en la ciudad, los pasos de los militares que requisan las casas. no quiero mentirle: tengo un recuerdo muy vago de la exposicin de Pars y por otra parte usted me confunde con esos nombres de calles y las granadas, que no s por qu me lo dice mi nieto Gervasio Jos que en todas partes y aqu, que ha sido una ciudad tranquila... (Foguet, 1983: 51) El ahora revent a 50 metros escasos; un coctel molotof que tambin lo saba y era de este lado del cancel, y del otro lado, despus de la mampara; poda adivinar un patio ya lejano, con aljibe de maylicas y un jazmn esperma que era como un camino de Santiago cuajado de estrellas en el lienzo oscuro y mohoso de la pared, quizs unos cincuenta aos atrs y no metros, otra medida del tiempo, otro mundo, otra ciudad, un lugar donde nunca le toc vivir y a pesar de todo el mismo lugar, la misma ciudad, el mismo mundo. Del otro lado de la calle los estudiantes intentaban cambiarlo (Ibdem: 43). Pasado y presente, Europa y Latinoamrica, Racine y el subtrpico de los ingenios conviven en la catica Tucumn de Pretrito Prefecto, una ciudad que quiebra con los compartimentos estancos de centro y periferia, o, en todo caso, se trata de una ciudad perifrica que resulta tan vertiginosa y moderna como las capitales del centro. la Negra Fortabat que llega de Buenos Aires todava con el polvo del camino en las pestaas y furiosa por las vueltas que tuvo que dar, detenida por la polica y las barricadas, que le huele a una imitacin grosera del Mayo francs. Europa es duea del verbo, no es verdad, Negra? La Negra que tiene la boca carnosa y unos ojos dulces y suspira por los graffiti de la rue Mouffetard y la rue Royer-Collard, l art est merde, del Odeon con los adoquines levantados y la primavera de Pars y esa msica de Haendel para los reales fuegos de artificios: escopetas itaka, granadas rompe-peito y ccteles Molotof. No cambia nada, le digo. El palo de la polica sigue alborotando cabezas y la bronca es la misma en todas partes. El coman aca oligarcas de nuestra Escuela Normal y las leyendas de la Sorbona fueron escritos por la misma mano (Ibdem: 21). Y lo dice todo en francs sin acento, la historia de un Luis, Racine y las dificultades del verso 1112: Le jour n est pas plus pur que le fond de mon coeur, de Freda tripes la mode de Cahen y cabernet vallisto y cuando vos llegs de la calle con el pauelo en la boca, llorando por los gases y con ganas de chuar. Pero en el patio te espera la noche subtropical y el perfume del jazmn y la Solanita sacando agua del aljibe mouse au chocolat o cayote con nueces y ese verso de Phdre, quizs Valery (Ibdem: 20).

Lo interesante es que aqu la voz del narrador en primera persona se encuentra permeada por las voces-discursos de los otros personajes, voces en las que se mezcla, con una naturalidad sorprendente, un francs sin acento, Le jour n est pas plus pur que le fond de mon coeur, y voces americanas utilizadas en el habla coloquial del noroeste argentino (chuar). Eso es lo que sucede en el noroeste argentino y la literatura lo vuelve hiperblico. Se trata de una sociedad compuesta de las mil capas que le han dejado los siglos y que reaparecen, todas en simultaneidad, increblemente una sobre otra, en el mbito de los ingenios y en el mbito de una provincia como Tucumn atravesada por la produccin de azcar. Es un portento este Patricio, tan erudito y sin correrse ms all de un tranco de pollo de la sombra de un yuchn (me apuro a traducirte, palo borracho) precisamente y en eso estbamos festejando con una damajuana de vino patero oriundo de Alemana y el locrito de media noche y ahora ponele los versos de Racine (bellsimos, Eleccin y seleccin de Patricio) y como fondo la mole de Versalles (Ibdem: 31). Yuchn-vino patero de Alemana-locro-Racine-Versalles: Sobre esta

acumulacin lxica que devuelve la imagen de una realidad verdaderamente desatinada, se construye la realidad ficcional de la novela de Foguet. A la voluptuosa poca de los ingenios de fines del siglo XIX tucumanos, a los viajes de la elite azucarera por Europa, al tren de la muerte que vena de los caaverales trayendo infectados de clera, a la Quinta Agronmica de las revueltas sociales de 1970, hay que aadir adems la aparicin de un ovni en Tucumn, hecho que los personajes, algunos de ellos periodistas, siguen con atencin. Eclecticismo absoluto, desborde constante, quiebre de los lmites temporales, epocales, culturales y narrativos. Ese collage real maravilloso. Y Arturo interesado en las horas-das de permanencia de los marcianos, el ovni empollando como una clueca en la caada, los marcianos entreverados con los de las barricadas y la Quinta Agronmica sin entender un, presentes en la autopsia del estudiante y misa y noche sumergidas en la pileta del Club Central Crdoba sin saber que, telegrafiando a la CIA extraterrestre sobre posibilidades propuesto por Foguet es lo que acerca su novela a los universos latinoamericansimos de lo

de mercado local stop, especie absurda stop, programacin negativa stop esperamos rdenes stop saludos stop (Ibdem: 98).

El universo ficcional construido aqu es, claramente, el de la heterogeneidad cultural (hasta hay parodia de esa heterogeneidad profunda). En las descripciones de las comidas tambin se filtra la diversidad. La fuente de carbonada, humeante de vapor como una locomotora, avanza por el pasillo hacia el comedor revestido de nogal y la mesa donde Clara Matilde esperaba en una de las cabeceras. Repiti: Como si lo estuviera viendo joven. Qu cosa, Clara Matilde? La fuente de carbonada, el servicio de plata, el vino oscuro en las copas de cristal de Bohemia? () El vino era de una bodega de Cafayate y de postre hubo cuaresmillos en almbar (Ibdem: 88). Carbonadas, vino de Cafayate, cuaresmillos y cristal de Bohemia, lo indgena y criollo, la herencia espaola, el lujo europeo. Los lexemas remiten a universos culturales diferentes (el indgena, el occidental) y, en conjunto, puestos a funcionar uno detrs del otro, generan una explosin del referente, que ya no es, no puede ser, homogneo, uno, sino mltiple y diverso, quebrado y compuesto por fragmentos. Las descripciones se convierten en Pretrito Perfecto, por esa heterogeneidad del mundo ficcionalizado, en acumulacin, en proliferacin de texturas, de nombres, de imgenes, a tal punto que se resuelven en una escritura barroca en la que casi se pierde el referente tras una turba de palabras que lo esconden y, a la vez, lo desentraan. La heterogeneidad aqu termina aduendose del lenguaje. Pero es en Sagrado de Toms Eloy Martnez donde las similitudes con el Realismo Mgico se hacen ms evidentes. En este texto, la cuestin de los ingenios aparece bajo la forma de la gran marcha de los caeros, que discutan ya sobre reforma agraria, y trabajadores del surco en 1961, conocida como la marcha del hambre46. Los personajes,
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La marcha del hambre es ficcionalizada tambin en El sexo del azcar: La plaza Independencia se cubri con veinticinco mil campesinos. Una marea de caballos, carros, caas, ponchos, vestidos rojos, sombreros aludos, pauelos gastados, botas salteas e

pertenecientes a la clase duea de los ingenios, ven desplomarse el orden tradicional, la tranquilidad de la provincia, el statu quo, barridos por las olas de trabajadores que acampan en la plaza Independencia.

Los cafs han bajado las cortinas metlicas, la soledad de la calle circula a travs de m () Se nos fue el alma para adelante hermano. Le dimos de comer historia patria, casamientos felices, lbumes de familia y radio Splendid. La creamos contenta con el pasado. Pero ella, en otra cosa: en guerra de guerrillas, en fideles, en gente muerta de hambre, en llanto por las ollas populares. Nunca pasaba nada en este norte: la caa creca sola, los braceros dorman al descampado. Alguna vez tenan que despertarse. Ya los os, hermano: la sirena de los neptunos y el trote de los caballos se acercan para esta muerte tan desigual, sin filo (Martnez, 1971: 169).

Para los personajes de Sagrado la realidad de los ingenios y la existencia de sus trabajadores, solo se hacen visibles cuando stos irrumpen en la ciudad arrasndolo todo47. Mientras tanto, esa realidad permanece oculta, borrada, acallada. Y entre los recuerdos de la infancia, la realidad del ingenio solamente aparece en el olor dulce de la melaza. Frente a un presente catico, en el que se sale de su cause un orden social antiqusimo, casi natural, se evoca un pasado sereno, en el que transcurre la niez de los hijos de la elite tucumana, entre abuelas gordas y tos gobernadores o azucareros. Ese pasado y el presente de las huelgas en los ingenios en la dcada del 60 estn enlazados porque forman parte de una realidad maravillosa que es la
hilachas verdes, zapatillas de plstico y cigarros de chala, ojos de vidrio, caras de cobre, esperanzas La gente encenda fuegos y empezaba a cocinar el maz para los nios. La noche helada, pareca no terminar nunca. Rosenzvaig, Eduardo (1991 b), El sexo del azcar, ob. cit., pp. 233-234. 47 Es para los personajes de Sagrado una suerte de aluvin zoolgico (esta expresin fue utilizada por primera vez por el legislador radical Sanmartino en 1946 para referirse a las masas peronistas), de invasin de la barbarie a la civilizacin. Esta idea de la animalidad que arrasa arrojndose sobre la cultura aparece ya en los discursos de los anti Yrigoyenistas hacia fines de la dcada de 1920 para referirse a los seguidores del lder radical. Por lo tanto, esta idea de masas inciviles capaces de poner en peligro el orden estatuido es frecuente en el discurso y en el imaginario de la oligarqua argentina desde su configuracin como clase. Primero temi al aluvin inmigrante que pona en peligro los valores nacionales, luego fueron las masas que votaban al radicalismo las que suscitaron su temor, y posteriormente fueron los cabecitas negras del peronismo quienes encarnaban la amenaza que se deba conjurar para evitar turbas que podan terminar con todo. Cf. Svampa, Maristella (2006), Civilizacin o barbarie. El dilema argentino, Bs. As.: Taurus, pp. 194 y ss.

historia de Tucumn. Absolutamente todo en Sagrado, el pasado, los campamentos en la plaza Independencia, los personajes mismos, son construidos sobre el supuesto de una realidad estrafalaria que recorre la ciudad desde tiempos inmemoriales. Pasajes enteros de la novela recuerdan las pginas del realismo mgico latinoamericano y esta ciudad del norte de la Argentina se asemeja a la Aracataca real, a la Macondo ficcionalizada. No intento servirme de ficciones poticas para demostrar que en la vasta y frtil provincia de Tucumn se cifran las quatro primeras edades del mundo mezcladas tan confusamente que la pluma ms observadora harto tendr que hacer para desenredarlas (Ibdem: 67). Por aquellos das, la plaga de la pobreza se declar en Tucumn. Emigraron los pjaros y los caballos para que no los comiera la gente, salieron las vrgenes en procesin a suplicar la clemencia de los cielos, y los rboles mustios de desplomaron sobre las calles, atacados de tristeza. () Por fin, Tucumn soport durante cuarenta das y cuarenta noches una tormenta de polen hediondo que mataba a los nios y descompona las comidas. El arzobispo y las familias principales escaparon al cerro, donde quedaba el ltimo ganado vivo y la niebla perpetua haca crecer los pastos (Ibdem: 157-158).

La figura que prima en estas citas es, claramente, la hiprbole, otro de los procedimientos preferidos por realismo mgico y el neobarroco. El punto de vista es el de una elite que ve en peligro sus prerrogativas de clase frente al avance de fideles, de guerrillas, de obreros peronistas invadiendo los lugares que antes les pertenecan. El derrumbe, la cada, el cambio social son, para la clase dominante vinculada a los ingenios, gigantescos. La novela de Martnez es una crnica desmesurada del ocaso. A la vez, Tucumn tambin fue cambiando: se llen de pozos, destartal sus calles, dej caer el revoque de las casas, y sobre las cornisas fundaron su reinado los trtagos y los yuyos del monte. En los dormitorios florecan los jazmines salvajes y se iban pudriendo las parejas de gatos. De un mes para el otro, las gentes se pusieron gordas y empezaron a bostezar la noche entera ante las mesas de los bares, comiendo fuentones de papas fritas (Ibdem: 58). Con las primeras lluvias se fue la paz: las criaditas comenzaron a sufrir de vmitos y dolores de cabeza, atener fiebre cuando les daba la sombra de una higuera o tocaban la espuma de la humedad en las paredes. Agrandaron las

costuras de sus vestidos y estiraron los ceidores de sus corpios para dar cabida a las hinchazones de la preez. Caminaban ahora con las piernas abiertas, quejndose de calambres y vrices. Slo la prima Osorio escap indemne a la epidemia de maternidad, en la increble casa preadora donde jams haba entrado ningn hombre () Las nias recin nacidas fueron alojadas en los ltimos cuartos vacos de la casa y anotadas en los registros civiles con el nombre de sus seas particulares, Lunar En La Nuca, Llorona De Noche, Rulo Rebelde y Mancha En El Arco Superciliar Izquierdo (Ibdem: 46).

III.

El barroquismo en la escritura

La construccin de un referente absolutamente heterogneo y abigarrado est en relacin en estos textos novelsticos con una escritura que se reviste de caractersticas que les posibilitan dar cuenta de un referente tan singular, adquiriendo un barroquismo ms o menos marcado. En las novelas, aunque en un grado mucho menor en El sexo del azcar, se observan proliferaciones lxicas que terminan por obliterar el referente, construcciones hiperblicas, parodia, polifona discursiva y constantes cambios del punto de vista de la narracin, todos procedimientos presentes en la novelstica del neobarroco. Se trata de una escritura desatada en la expresin cervantina del captulo 47 de la Primera Parte de Don Quijote (1605), escritura que es ni ms ni menos que el advenimiento en el texto de la contaminacin de realidad y ficcin, la parodia y el simulacro, insertados en la historia misma y en la funcin del narrador, se simula un narrador, se cuentan historias apcrifas, se multiplican las voces narrativas, se construyen historias paralelas e incrustadas a la manera de las cajas chinas, se engarzan fbulas, leyendas, mitos, textos pastoriles y caballerescos y de viajes, autobiografas y retratos, se parodia al autor y a los personajes que dialogan. En suma, es lo que ocurre en los textos de Foguet, Martnez y Rosenzvaig. Es interesante sealar que existe una tradicin terico-crtica latinoamericana que interpreta el barroquismo literario en relacin con caractersticas decisivas del continente. Nos referimos, por ejemplo, a las reflexiones de hace Alejo Carpentier, quien vincula el barroquismo en la escritura con la idea de Amrica Latina como espacio real maravilloso y a Severo Sarduy que contina, de alguna manera, esta lnea interpretativa en su ensayo Barroco y neobarroco

al establecer una relacin entre la polifona de la esttica neobarroca y la diversidad cultural y lingstica de Amrica desde la poca colonial. ste es el caso de las tres novelas que estamos trabajando, pues stas, para abarcar un mundo que acumula diversidad, recurren a un verdadero juego ertico del lenguaje, y terminan ubicndose en la lnea de escritura barroquista practicada por escritores como Miguel ngel Asturias, Alejo Carpentier, Cabrera Infante, Severo Sarduy, Carlos Fuentes, Jos Lezama Lima, Jos Donoso o Reinaldo Arenas.48 Los textos de Martnez, Foguet y Rosenzvaig toman, adems, elementos de la historia tucumana, personajes, acontecimientos, y realizan esa incorporacin sobre la base, de la que parte tambin Alejo Carpentier en sus novelas, de que lo literario (lo asombroso, lo maravilloso) no es fruto de la imaginacin sino que est en la historia de estas regiones latinoamericanas. Eduardo Rosenzvaig, en la entrevista concedida a la Revista Cultural sostiene que en algn momento advirti que la historia del ingenio Santa Ana no poda contarse a travs del discurso histrico, puesto que nadie la creera, deba contarse, entonces, como literatura, como ficcin. Piensa que Tucumn y su historia poseen caractersticas que solamente pueden ser captadas por el texto literario. 49 La esttica del neobarroco, sin dudas, en tanto espacio de dialogismo y de polifona (incorporacin de mltiples discursos, desplazamientos continuos del punto de vista,
50

parodia,

intertextualidad,

etc.),

instaura

espacios

heterogneos , de ah que estos textos novelsticos, en un intento de alojar en sus pginas lo heterogneo de las sociedades construidas en torno del azcar, terminen forzando el lenguaje al punto de convertirlo en un artefacto complejo de acumulacin significante. La proliferacin metonmica es, en efecto, uno de los artilugios de los que se sirve la esttica del neobarroco para provocar el artificio. Detrs de las mamparas del patio cuadrangular: columnas, puertas cerradas, baldosones blancos y negros humedecidos por la llovizna, el aljibe, la mata de
Cf. Chiampi, Irlemar, La literatura neobarroca ante la crisis de lo moderno, en Criterios, La Habana, N 32, 1994, 171-183. 49 Eduardo Rosenzvaig, Revista , 2 de abril de 2005. 50 Cf. Chiampi, Irlemar, La literatura neobarroca ante la crisis de lo moderno, ob. cit.
48

jazmn () los baldosones embarcados en Hamburgo, los mrmoles italianos de las columnas, las maylicas de Andaluca y los tapices de Aubusson, Clara Matilde, las alfombras persas la Bouckara de la sala mayor, la Ispaham del dormitorio de su hijo Mximo Jos, las dos Keshan del comedor locuras de Carlos: cada viaje a Europa una bodega para l solo y la cmoda Luis XIV de palo de rosa no, no me olvid s, el grupo en raz esmeralda como si lo estuviera viendo. Y la cabeza de pescador mrmol?... no: cuarzo rosa y los leos de Fallire, de Ouslon, de Bacle, de Plantz (Foguet, 1983: 45). En esta cita de Pretrito Perfecto la descripcin se vuelve densa, profusa, y no hace otra cosa ms que obliterar el significado del fragmento, esto es, la existencia del pasado de esplendor y riquezas de la clase azucarera tucumana frente a un presente de conflictividad y violencia. No se nombra el esplendor y la riqueza de clase, se enumera, metonmicamente, los objetos que les son prximos. Hay un escaseo en las formas y no se puede llegar al sentido ms que rodeando un vaco. Es que el referente es inapresable en tanto no es homogneo, de manera tal que solo puede nombrarse, sealarse, enumerando, superponiendo las partes mltiples que lo componen. Cmo dar cuenta de una realidad desbordante de diversidad sino recurriendo a una esttica de la superposicin como el neobarroco? Si lo que se busca, es el caso de Foguet, Rosenzvaig y Toms Eloy Martnez, es presentar un mundo, el de la Tucumn signada por la historia del azcar, extraordinariamente complejo, no puede recurrirse ya al relato lineal, al texto monolgico, al realismo social. El mundo ficcionalizado exige aqu otra cosa. Por otra parte, las novelas se constituyen por un concierto de voces, por un aglutinamiento de las mismas y de los puntos de vista, lo que le da a la narracin la polifona neobarroca. En El sexo del azcar, Rosenzvaig incorpora a la novela, bajo la denominacin de informes, los testimonios que, como director del proyecto de la Universidad Nacional de Tucumn sobre Santa Ana, consigui de ex trabajadores y pobladores del ingenio. Los testimonios son incorporados textualmente, respetando los giros expresivos y las marcas de la oralidad, transcribiendo la fontica del habla popular de la regin (le vu contar yo, virtientes por vertientes, desarmao por desarmado, ande por donde, etc.). De esta manera introduce una voz otra e instaura la polifona, adems de jugar

con el quiebre del lmite entre realidad y ficcin. El narrador en tercera persona, mediante la parodia, con frecuencia toma distancia del discurso de la elite azucarera. Por este mecanismo de la parodia se desdobla el discurso y se cuela tambin lo polifnico. Pretrito Perfecto el narrador, mediante un discurso indirecto libre, incorpora las voces-discursos de los otros personajes: jvenes de los 70 que discuten sobre Marx, el psicoanlisis y el budismo, los miembros de la elite del azcar, los militares que reprimen las barricadas en la Quinta Agronmica. Es ese manejo del discurso indirecto libre el que abre la escritura a la polifona y, volvemos siempre a ello, a la presentacin de una realidad ficcional heterognea, heterclita. Las novelas de Toms Eloy Martnez, Foguet y Rosenzvaig acumulan tiempos, objetos, palabras como manera de ficcionalizar una ciudad, Tucumn, que solamente puede aprehenderse de esa manera, debido a la irreductible multiplicidad cultural que posee, diversidad en la que tuvieron que ver, sin duda, los ingenios azucareros abriendo paso al siglo de la tcnica en medio de los resabios coloniales y lo indgena.

IV. Una modernidad en la periferia


La idea del implante de estructuras modernas en el ncleo de una sociedad arcaizante recorre los textos de Toms Eloy Martnez, Hugo Foguet y Eduardo Rosenzvaig. Los personajes de sus textos aparecen permeados por esa realidad y algunos de ellos advierten ese implante. Codomiro Hileret de El sexo del azcar sabe, de algn modo, que hay algo en su empresa que resulta extrao, que desentona, un metal, un elemento de la gran estructura fabril que chilla y hace ruido. De ah los temores que lo atormentan y lo llevan casi a la locura y al delirio persecutorio despus de haberse convertido en el hombre ms poderoso de la industria del azcar en la Argentina.

Justine, una de las prostitutas que mosieur Hileret hace traer desde Francia para las fiestas orgisticas que organiza con los restantes miembros del poder econmico y poltico tucumano, advierte que no est en un lugar cualquiera, que en Santa Ana solo se puede vivir rozando la locura o el caos. Justine sabe que est en lo que debe ser el sexo de la naturaleza51. Todo all es de una sensualidad desenfrenada, el punto de la locura terrestre. No puede haber, por lo tanto, nada que no sucumba a ese universo del subtrpico, all la modernidad adquiere nuevos rostros. Es la modernidad en la periferia. La culta Francia, la pujante Inglaterra, en el sexo del mundo52 53 Sabemos que el mundo de los propietarios del azcar en Tucumn estaba configurado en parte por tcnicos y propietarios de ingenios de origen francs. Esas familias contribuyeron a modelar un estilo, el de la pujante industria azucarera tucumana, afrancesado, vido consumidor del estilo de vida europeo. Sin embargo, la Tucumn de los ingenios no fue la reedicin latinoamericana de la cultura francesa, aqu lo francs devino otra cosa. Se convierte en una reedicin del exotismo propio de los enclaves coloniales.54 La fisonoma del orden esclavista en el mundo moderno (plantaciones esclavas de algodn, caf, azcar en las Antillas, en Java, en el Brasil) se asemeja a las relaciones que se establecieron, durante un tiempo, en el mundo productivo de los ingenios del noroeste. En esas fbricas quedaron al descubierto relaciones de poder que desde mucho tiempo antes caracterizaron a la regin y que se mantuvieron, sobre todo, en la fase inicial de la industria del azcar. La explotacin del indgena, el trabajo a destajo, los mecanismos coactivos para la captacin de trabajadores, la paga parte en especias, eran algunos de los elementos que le daban a las plantaciones e industrias del azcar en el norte de la Argentina un parecido con las regiones en las que las formas productivas
51

Rosenzvaig, Eduardo (1991 b), El sexo del azcar, ob. cit., p. 75. Ibdem, p.91. 53 Para hacer ms palpable an esa sexualidad que atraviesa al Tucumn de la zafra, los caaverales, las fbricas, Eduardo Rosenzvaig la incorpora a la escritura. La escritura es en esta novela profundamente sensual, se regodea en mencionar texturas, sabores, olores.
52 54

Cf. Rosenzvaig, Eduardo (1996), ob. cit., tomo 2, p. 529.

capitalistas se nutran del trabajo esclavo. La literatura encontr ese parecido y trabaj con l. La Tucumn de los ingenios azucareros se parece, en estas novelas, mucho ms a otras regiones latinoamericanas caracterizadas por el monocultivo de la caa, el algodn o el caf, debido a la presencia de estructuras econmico sociales similares, que a Europa, como hubieran querido los miembros de la clase dominante tucumana. Aparece, por ejemplo, en la novela El sexo del azcar un contrapunto constante, sumamente interesante por la significacin que porta, entre la realidad tucumana y la cubana. Cuba aparece mencionada en varios pasajes, de manera expresa o velada, es que Tucumn es una Martinica, una Cuba, una Java en este pas55. Tucumn es, como la Cuba productora de oro blanco, una gran fbrica de riqueza y de inequidad. Mara Luisa, hija de Clodomiro Hileret sealaba a los visitantes la originalidad de Santa Ana:

En el centro del lago se vea una glorieta de delgadas columnas de piedras, donde tocaba un conjunto de msicos negros que su padre trajo desde la Habana. Con ellos haban llegado otros cubanos negros, expertos en las mquinas de azcar. Ahora Mara Luisa contaba a las amistades la originalidad de su ingenio: Tenemos la ms alta densidad de cubanos en la Argentina. No le parece gracioso? (Rosenzvaig, 1991 b: 106).

Santa Ana no es Europa, es Cuba. Es que detrs de los ingenios del azcar siempre estn los intereses de una potencia colonial:

55

Rosenzvaig, Eduardo (1991 b), El sexo del azcar, ob. cit., p. 17.

Mosieur Hileret no dorma desde haca varias noches. El azcar, azcar Franceses como l hacan ahora en el Caribe fortunas inmensas con las nuevas mquinas. Su Francia competa con la propia Albin en la produccin de ingenios completos. Maravillosos. Se vendan fbricas enteras como relojes de bolsillo (Ibdem: 18).

Una constante en la literatura sobre los ingenios es la imagen de una elite azucarera atormentada por el fantasma de las rebeliones negras en las plantaciones del Caribe y Malasia. Cuba, Java, las Antillas inglesas, Hait parecieran estar omnipresentes en el pensamiento de los azucareros tucumanos Y si por un lado desearan emplear, como en aquellos lugares, negros esclavos para maximizar los beneficios y la acumulacin, por otro lado temen constantemente el levantamiento de los trabajadores, levantamiento que se les representa como las rebeliones de los negros haitianos o cubanos quemando infinitos caaverales. Ese fantasma que recorre a la elite del azcar es tal que cuando los obreros de sus ingenios inician una huelga (las huelgas de 1923 en Tucumn, por ejemplo)56 son comparados con los negros que en Cuba y Java, enardecidos por el aguardiente, ponen en jaque todo un sistema productivo.

El sueo de Clodomiro Hileret haba sido la Martinica. En Marsella estudi cuidadosamente los mapas; calcul las probabilidades. Palmeras, esclavos y azcar. Diez mil blancos contra cien mil negros en una roca de sesenta kilmetros de largo. Eso era todo! Ser parte de una aristocracia francesa antirrevolucionaria, anticlerical, subyugada por el delirio del miedo a los levantamientos negros, enfeudada en la esttica del ltigo y la dominacin de los subhombres (Ibdem: 15-16).

Se trata de una serie de huelgas en Tucumn que tuvieron lugar durante el gobierno del radical Octaviano Vera, quien decret la jornada de ocho horas y el jornal de 4,20 pesos. Los industriales, apoyados por el gobierno nacional, declararon la inexistencia, ilegalidad e inconstitucionalidad de tales decretos. Las olas de protestas de trabajadores se hicieron entonces masivas. El conflicto termin con la provincia intervenida.

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Ms adelante, la Tucumn de los aos 60, la de las huelgas de la FOTIA57 por el cierre de catorce ingenios, la de los ingenios politizados y combativos, es comparada nuevamente con Cuba, aunque no ya con la Cuba de las plantaciones coloniales sino con la Cuba revolucionaria.

Esto no es Cuba, mi amigo, aunque haya azcar! Y otra Cuba no vamos a permitir tampoco en el continente! (Ibdem: 258).

Cuba, Tucumn, Las Antillas, Santa Ana, una lnea que exhibe eso que El sexo del azcar se empea en sealar: un parentesco, un aire de familia. En Santa Ana, en Tucumn, en la regin, el pensamiento occidental de la ratio analtica de Hileret, de los franceses, de los ingleses, en fin, de la Europa colonialista, de occidente, que todo busca cuantificar y dominar, se topa con lo mtico, lo mgico. La historia en estas latitudes se haya atravesada por el mito. El mismo Clodomiro Hileret erige su ingenio y su poder sobre la base de un mito terrible que aterroriza a todo aquel que intente cuestionar lo dado. El francs cifra en el mito de el Familiar58 el orden y el terror que le permiten
Federacin Obrera Tucumana de la Industria del Azcar. La FOTIA fue creada en 1944 durante el desempeo de Juan Domingo Pern como Secretario de Trabajo, y tuvo, desde sus inicios, un papel de suma importancia en la historia del movimiento obrero tucumano y nacional. Nacida al calor del movimiento peronista no dudo, sin embargo, en organizar huelgas decisivas aun durante el gobierno peronista. Es esta federacin la que est al frente de las movilizaciones y huelgas contra del cierre de catorce ingenios tucumanos durante la Revolucin Argentina. Es tambin un actor fundamental del llamado Tucumanazo en 1970, protesta social contra las medidas econmico-polticas del gobierno de facto encabezado por Ongana. Durante el Proceso de Reorganizacin Nacional prcticamente toda la direccin de la FOTIA fue desaparecida. Atilio Santilln, su secretario general, es asesinado unos das antes del golpe, cuando ya todo anunciaba lo peor. La novela Viene clareando de Gloria Lis ficcionaliza esa muerte: Lo tiraron por una ventana de la FOTIA, era Atilio Sandoval, que explotaba sobre la vereda de la calle General Paz. Una noche caliente, una noche tucumana con luna como queso y en los techos ventiladores y gatos, segn el lado de donde se mirara; y aunque ya el bochorno ceda a los vientos refrescantes del otoo, en esa noche, nada menos, Sandoval, que no se renda, le haca frente a la muerte y se la pona como un poncho. Lis, Gloria (2005), Viene clareando, Buenos Aires: Leviatn, p. 13. 58 La leyenda de el familiar prolifer en el mbito de los ingenios azucareros del norte. Para mantener la prosperidad de la fbrica, el dueo de la misma deba ofrecerle todos los aos un trabajador al familiar, un monstruo que lo devoraba a cambio de un ao ms de buenos rendimientos. Lo significativo era que, generalmente, desaparecan los trabajadores ms rebeldes, aquellos que de algn modo cuestionaban, por ejemplo, las condiciones de los obreros en las fbricas y surcos. El familiar toma, en el imaginario popular diversas formas: la un perro negro infernal de ojos rojos, la de un viborn, a veces, es concebido, incluso, con
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convertir a Santa Ana en uno de los ingenios ms grandes del continente. La moderna industria fabril se asienta, aqu, en una construccin simblica primitiva. Un ejemplo ms de la modernidad en la periferia o de la heterogeneidad cultural profunda de estas regiones. En la novela de Foguet tambin encontramos el paralelo entre Tucumn y el Caribe, la India u otras regiones de cultivos extensivos, seores poderosos, enfermedades subtropicales, diversidad maravillosa y una elite atormentada por los posibles levantamientos de los trabajadores. hasta para m fue una distraccin ver cmo el alcohol goteaba en al alambique y escuchar las explicaciones de Carlos y las historias de las islas, las rebeliones de esclavos me contaba de un incendio de caaverales y la cantidad de ron que desperdiciaron los negros y cosas peores que hicieron con las mujeres blancas. Por eso Carlos se neg siempre a que destilaran ron (Foguet, 1983: 54). Es decir, esta triloga de novelas, erige un espacio atravesado por la heterogeneidad que se instala en el referente (siempre una sociedad compleja culturalmente e individuos quebrados por la diversidad que a ellos mismos constituye, cercana a los universos de plantaciones de caa del Caribe o de la India, del Brasil o Java) y en la escritura, en el lenguaje, en la palabra neobarroca.

forma humana. En el cruce de la nueve y la dieciocho, ah, ah, estbamos descansando ah, un poco, porque, porque era temprano, todava para ir a la colonia trece a trabajar. El arador me ha dicho: Vea yo era mulero, manejaba las mulas y el arado me dice-. Sali ese, ese bicho, ha salo de aqu, por el lao de la ocho, se dirigi a la nueve, ha salo l, ese bicho, pasa por lao de nosotros que estbamos sentao en lalcantarilla que ah, que haba y con una cadena ms o menos que llevaba tirando, que parece que tena en el cuello, tena as los ojos, los ojos, colorao le pareca, grande era, como ms o menos como burro mediano no? Pichn. Ms o menos as, coludo, pero el animal no nos ha hecho nada, pasao nada ms, as, color oscuro era; todava estaba, estaba por aclarar ya el da; era muy temprano y ha pasao, y entonces yo le preguntao: Ese es el familiar? (Lucio valos, Santa Ana). Testimonios de campesinos de Santa Ana incorporados a la novela de Eduardo Rosenzvaig. Rosenzvaig, Eduardo (1991 b), El sexo del azcar, ob. cit., p. 61. Los peones del ingenio Lules hablaban de un demonio. Nadie lo haba visto, pero era un perro negro, o una oveja negra, un lobo negro, una serpiente negra. Algo negro que sala en las noches de luna cuando los conchabados se decidan a escapar. Josesito escuch que ese bicho debi comerse al pen rebelado, porque nadie le oy escapar, nadie lo vio despus jams. Ibdem, p. 68.