Sunteți pe pagina 1din 156

{\rtf1{\info{\title Soarele gol}{\author Isaac Asimov}}\ansi\ansicpg1252\deff0\d eflang1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128 Times New Roman;}{\f2\fswiss\fprq2\fcharset128 Arial;}{\f3\fnil\fprq2\fcha

rset128 Arial;}{\f4\fnil\fprq2\fcharset128 MS Mincho;}{\f5\fnil\fprq2\fcharset12 8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}} {\stylesheet{\ql \li0\ri0\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\rin0\lin0\itap0 \rtlch\ fcs1 \af25\afs24\alang1033 \ltrch\fcs0 \fs24\lang1033\langfe255\cgrid\langnp1033 \langfenp255 \snext0 Normal;} {\s1\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel0\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs32\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs32\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink21 heading 1;} {\s2\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel1\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\i\fs28\lan g1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedo n15 \snext16 \slink22 heading 2;} {\s3\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel2\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs28\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink23 heading 3;} {\s4\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel3\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0\b\i\fs23\lang 1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon 15 \snext16 \slink24 heading 4;} {\s5\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel4\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs23\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink25 heading 5;} {\s6\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel5\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs21\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs21\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink26 heading 6;}} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\b Soarele gol}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\b Isaac Asimov}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 1\par\pard\plain\hyphpar} { SE PUNE O \u206?NTREBARE\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Cu \u238?nd\u259?r\u259?tnicie, Elijah Baley rezista panicii.\par\pard\plain\hyp hpar} { Se acumulase \u238?n el de dou\u259? s\u259?pt\u259?m\u226?ni. Mai de mult chiar , se acumulase \u238?nc\u259? de c\u226?nd \u238?l chemaser\u259? la Washington, unde i se spusese calm c\u259? va primi o nou\u259? misiune.\par\pard\plain\hyp hpar} { Chemarea la Washington fusese ea \u238?ns\u259?\u351?i destul de nelini\u351?tit oare. Venise f\u259?r\u259? preciz\u259?ri, era o simpl\u259? convocare, ceea ce o f\u259?cea de-a dreptul alarmant\u259?. Cuprindea \u351?i o foaie de drum dus -\u238?ntors cu avionul, iar acest lucru o f\u259?cea \u238?nc\u259? \u351?i mai alarmant\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?n parte, panica se n\u259?\u351?tea din sentimentul de urgen\u355?\u259? l egat de ordinele de deplasare cu avionul. \u206?n parte, din g\u226?ndul c\u259? trebuia s\u259? zboare pur \u351?i simplu. \u350?i totu\u351?i, acesta era doar

un \u238?nceput de nelini\u351?te \u351?i, deocamdat\u259?, u\u351?or de \u238? n\u259?bu\u351?it.\par\pard\plain\hyphpar} { La urma urmelor, Lije Baley mai zburase de patru ori cu avionul p\u226?n\u259? a tunci. Odat\u259? chiar traversase continentul. Astfel c\u259?, de\u351?i o c\u2 59?l\u259?torie cu avionul nu e niciodat\u259? pl\u259?cut\u259?, cel pu\u355?in nu este un pas total \u238?n necunoscut.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i apoi, zborul de la New York la Washington dureaz\u259? numai o or\u259?. Avionul va decola de la pista nr. 2 care, ca toate pistele rezervate traficului oficial, este destul de bine protejat\u259?, cu o trap\u259? care se deschide s pre atmosfera din afar\u259? numai dup\u259? ce aeronava atinge viteza de decola re. Iar aterizarea se va face la pista nr. 5 din Washington, protejat\u259? \u23 8?n mod asem\u259?n\u259?tor.\par\pard\plain\hyphpar} { Mai mult, a\u351?a cum Baley \u351?tia foarte bine, avionul nu are hublouri. Va fi pl\u259?cut luminat, se va servi o mas\u259? mul\u355?umitoare \u351?i pasage rii vor avea tot confortul necesar. Zborul, dirijat prin radio, va fi lin, iar o dat\u259? ce nava se va afla \u238?n aer va disp\u259?rea aproape orice senza\u3 55?ie de mi\u351?care.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i spusese toate astea sie\u351?i \u351?i Jessiei, so\u355?ia s a, care nu mai zburase niciodat\u259? \u351?i, ca atare, se \u238?ngrozea doar g \u226?ndindu-se la asemnea lucruri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu {\i vreau }s\u259? te duci cu avionul, Lije. Nu e ceva firesc. De ce nu te duci pe \ u351?oseaua rulant\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pentru c\u259? mi-ar lua zece ore \u8213? fa\u355?a prelung\u259? a lui Baley se \u238?n\u259?spri \u8213? \u351?i pentru c\u259? fac parte din Poli\u35 5?ia Municipal\u259? \u351?i trebuie s\u259? m\u259? supun ordinelor date de sup eriori. Cel pu\u355?in, dac\u259? vreau s\u259? r\u259?m\u226?n \u238?n categori a a 6-a.\par\pard\plain\hyphpar} { Iar la aceasta Jessie nu mai avea ce riposta.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se urc\u259? \u238?n avion \u351?i \u238?\u351?i fix\u259? privirea pe ban da-ziar ce se desf\u259?\u351?ura lin \u351?i necontenit din distribuitorul situ at \u238?n fa\u355?a ochilor s\u259?i. Municipalitatea se m\u226?ndrea cu acest serviciu de informa\u355?ii: \u351?tiri, articole, note umoristice, materiale ed ucative, ba, uneori, \u351?i pu\u355?in\u259? literatur\u259?. C\u226?ndva acest e benzi vor fi transformate \u238?n film, se spunea, c\u259?ci concentrarea priv irii asupra unui ecran ar fi un mijloc \u351?i mai eficient de a distrage aten\u 355?ia pasagerilor de la mediul \u238?nconjur\u259?tor.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley continua s\u259? priveasc\u259? banda ce se desf\u259?\u351?ura \u238?n fa \u355?a ochilor s\u259?i nu numai pentru a \u238?ncerca s\u259? uite unde se afl \u259?, dar \u351?i din motive de etichet\u259?. \u206?n avion se mai g\u259?sea u \u238?nc\u259? {\i cinci }pasageri (nu putuse s\u259? nu observe asta) \u351?i fiecare avea dreptul la teama \u351?i nelini\u351?tea fireasc\u259? pe care firea \u351?i educa\u355 ?ia sa \u238?l f\u259?ceau s\u259? le simt\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?nsu\u351?i ar fi fost scos din fire de orice intrus care ar fi obser vat propria sa stinghereal\u259?. Nu dorea nici un ochi str\u259?in fixat asupra propriilor sale falange golite de s\u226?nge, acolo unde m\u226?inile i se \u23 8?ncle\u351?taser\u259? pe rezem\u259?toarea de bra\u355?, sau asupra petelor de sudoare pe care le vor l\u259?sa acolo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?\u351?i spunea: Dar sunt la ad\u259?post. Avionul este un mic ora\u351?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Nu reu\u351?ea \u238?ns\u259? s\u259? se am\u259?geasc\u259?. Avea la st\u226?ng a doi-trei centimetri de o\u355?el; \u238?i putea sim\u355?i cu cotul. Dar dinco lo, nimic...\par\pard\plain\hyphpar} { Ei da, aer! Dar asta nu \u238?nseamn\u259?, de fapt, nimic. Se \u238?ntinde pe o mie de mile \u238?ntr-o direc\u355?ie. O mil\u259?, poate dou\u259?, pe vertica l\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} {

Aproape c\u259? dorea s\u259? poat\u259? privi \u238?n jos, s\u259? vad\u259? ca lotele Ora\u351?elor ascunse peste care trecea: New York, Philadelphia, Washingt on. \u206?\u351?i imagina, departe jos, complexele ondulate de cupole pe care nu le v\u259?zuse niciodat\u259?, de\u351?i \u351?tia c\u259? sunt acolo. Iar sub ele, pe o mil\u259? \u238?n ad\u226?ncime \u351?i pe zeci de mile \u238?n toate direc\u355?iile, se \u238?ntindeau Ora\u351?ele.\par\pard\plain\hyphpar} { Se g\u226?ndea la nesf\u226?r\u351?itele coridoare pline de anima\u355?ie ale Or a\u351?elor, \u238?n\u355?esate de lume; apartamente, buc\u259?t\u259?rii de car tier, uzine, \u351?osele rulante, toate confortabile \u351?i \u238?nc\u259?lzite de prezen\u355?a omului.\par\pard\plain\hyphpar} { Iar el se afla aici, izolat \u238?n aerul rece \u351?i amorf, \u238?nchis \u238? ntr-un mic proiectil de metal care se mi\u351?ca \u238?n spa\u355?iul gol.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u206?i tremurau m\u226?inile \u351?i \u238?\u351?i silea ochii s\u259? se conce ntreze pe banda de h\u226?rtie, \u238?ncerc\u226?nd s\u259? citeasc\u259? ceva.\ par\pard\plain\hyphpar} { Era o povestire despre explor\u259?rile galactice \u351?i, evident, eroul era un p\u259?m\u226?ntean.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley morm\u259?i ceva, exasperat, apoi \u238?\u351?i \u355?inu o clip\u259? r\u 259?suflarea, c\u259?ci \u238?\u351?i d\u259?duse seama, cu oroare, de mojicia p e care o comisese sco\u355?\u226?nd un sunet.\par\pard\plain\hyphpar} { Era, totu\u351?i, un lucru absolut ridicol. Ce copil\u259?rie: s\u259? pretinzi c\u259? p\u259?m\u226?ntenii ar putea invada spa\u355?iul! Explor\u259?ri galact ice! Galaxia era interzis\u259? p\u259?m\u226?ntenilor. O luaser\u259? \u238?n s t\u259?p\u226?nire spa\u355?ienii, ai c\u259?ror str\u259?mo\u351?i, cu secole \ u238?nainte, fuseser\u259? tot p\u259?m\u226?nteni. Ace\u351?ti str\u259?mo\u351 ?i ajunseser\u259? primii \u238?n Lumile exterioare, le g\u259?siser\u259? pe pl ac, iar urma\u351?ii lor puseser\u259? opreli\u351?ti \u238?n calea imigr\u259?r ii. \u206?n\u355?\u259?rcuiser\u259? astfel P\u259?m\u226?ntul \u351?i pe verii lor p\u259?m\u226?nteni. Iar civiliza\u355?ia urban\u259? a P\u259?m\u226?ntului des\u259?v\u226?r\u351?ise treaba, \u238?nchiz\u226?ndu-i pe p\u259?m\u226?nten i \u238?n Ora\u351?ele lor cu ajutorul unui zid de team\u259? fa\u355?\u259? de spa\u355?iile libere ce \u238?i \u355?inea departe chiar \u351?i de regiunile ag ricole \u351?i miniere ale propriei lor planete, care erau lucrate de robo\u355? i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumnezeule! exclam\u259? Baley cu ciud\u259? \u238?n sinea sa. Dac\u259? nu ne place situa\u355?ia, m\u259?car s\u259? \u238?ntreprindem ceva. S\u259? n u ne pierdem vremea cu basme.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar nu era nimic de f\u259?cut, \u351?i ei \u351?tia asta.\par\pard\plain\hyphpa r} { Apoi avionul ateriz\u259?, iar Baley \u351?i ceilal\u355?i pasageri cobor\u226?r \u259? din nav\u259? \u351?i se \u238?mpr\u259?\u351?tiar\u259? care \u238?ncotr o, f\u259?r\u259? s\u259? se priveasc\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se uit\u259? la ceas \u351?i \u238?\u351?i d\u259?du seama c\u259? are tim p s\u259? fac\u259? o baie \u238?nainte de a lua \u351?oseaua rulant\u259? pentr u a se duce la Ministerul Justi\u355?iei. Se bucur\u259? de aceast\u259? constat are. Larma vie\u355?ii, sala enorm\u259? \u351?i boltit\u259? a aeroportului din care porneau coridoare la numeroase niveluri, tot ceea ce vedea sau auzea \u238 ?i d\u259?dea sentimentul c\u259? se g\u259?sea \u238?nchis la ad\u259?post \u35 1?i c\u259?ldur\u259?, \u238?n m\u259?runtaiele \u351?i p\u226?ntecul Ora\u351?u lui. Nelini\u351?tea i se risipise \u351?i numai un du\u351? mai trebuia pentru ca totul s\u259? fie \u238?n ordine.\par\pard\plain\hyphpar} { Pentru a putea folosi una din b\u259?ile municipale avea nevoie de un permis de flotant, dar, prezent\u226?nd ordinul de deplasare, nu \u238?nt\u226?mpin\u259? nici o dificultate. Urmar\u259? doar formalit\u259?\u355?ile de rutin\u259? \u35 1?i primi o cabin\u259? de clasa I (data fiind marcat\u259? cu grij\u259?, pentr u a se evita eventualele abuzuri) \u351?i un cartona\u351? cu instruc\u355?iuni pentru a ajunge la locul respectiv.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley reg\u259?si cu recuno\u351?tin\u355?\u259? senza\u355?ia benzilor rulante sub picioarele sale. Cu un fel de desf\u259?tare sim\u355?ea accelera\u355?ia pe

m\u259?sur\u259? ce p\u259?\u351?ea de pe o band\u259? pe alta spre f\u226?\u35 1?ia central\u259?, de mare vitez\u259?, a \u351?oselei rulante. Cu un salt u\u3 51?or ajunse pe f\u226?\u351?ia central\u259? \u351?i se instal\u259? pe locul l a care \u238?i d\u259?dea dreptul gradul s\u259?u.\par\pard\plain\hyphpar} { Nu era o or\u259? de v\u226?rf \u351?i se g\u259?seau destule locuri libere. Nic i baia, c\u226?nd ajunse acolo, nu era prea aglomerat\u259?. Cabina ce-i fusese repartizat\u259? era \u238?n bun\u259? r\u226?nduial\u259?, cu o sp\u259?l\u259? torie automat\u259? ce func\u355?iona bine.\par\pard\plain\hyphpar} { Dup\u259? ce \u238?\u351?i consum\u259? cu folos ra\u355?ia de ap\u259? \u351?i \u238?\u351?i \u238?mprosp\u259?t\u259? \u238?mbr\u259?c\u259?mintea, se sim\u35 5?i gata s\u259? dea ochii cu cei de la Ministerul Justi\u355?iei. Mai mult, era chiar voios.\par\pard\plain\hyphpar} { Subsecretarul Albert Minnim era un om m\u259?runt \u351?i \u238?ndesat, ro\u351? covan la fa\u355?\u259? \u351?i destul de c\u259?runt, cu un trup ce c\u259?p\u2 59?tase anumite rotunjimi. Degaja un aer de cur\u259?\u355?enie \u351?i mirosea vag a tonice. Totul tr\u259?da acele avantaje ale vie\u355?ii care vin odat\u259 ? cu ra\u355?iile generoase primite de cei situa\u355?i sus pe scara administrat iv\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Compar\u226?ndu-se cu el, Baley se sim\u355?i palid, boln\u259?vicios \u351?i co steliv. Era con\u351?tient de faptul c\u259? are m\u226?ini mari, ochii \u238?nf unda\u355?i \u238?n orbite \u351?i un aspect general lipsit de fine\u355?e.\par\ pard\plain\hyphpar} { Minnim i se adres\u259? amabil:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ia loc, Baley. Fumezi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Numai pip\u259?, domnule, r\u259?spunse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Spun\u226?nd acestea \u238?\u351?i scoase pipa, iar Minnim v\u226?r\u238? la loc trabucul pe care \u238?ncepuse s\u259?-l trag\u259? afar\u259?.\par\pard\plain\ hyphpar} { Baley \u238?\u351?i regret\u259? imediat gestul. Un trabuc era mai bun dec\u226? t nimic \u351?i darul i-ar fi prins bine. Chiar \u351?i cu ra\u355?ia mai mare d e tutun ce-i revenea \u238?n urma promov\u259?rii sale din categoria a 5-a \u238 ?ntr-a 6-a, nu putea spune c\u259? \u238?nota \u238?n tutun de pip\u259?.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Aprinde-o, te rog, dac\u259? dore\u351?ti, spuse Minnim \u351?i a\u351?t ept\u259? cu un fel de r\u259?bdare p\u259?rinteasc\u259? p\u226?n\u259? ce Bale y m\u259?sur\u259? cu grij\u259? tutunul necesar \u351?i fix\u259? apoi capacul. \par\pard\plain\hyphpar} { Cu ochii asupra pipei, Baley spuse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Domnule subsecretar, nu mi s-a comunicat motivul chem\u259?rii mele la W ashington.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu asta, r\u259?spunse Minnim z\u226?mbind. Te pot l\u259?muri pe loc. E\u351?ti deta\u351?at temporar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n afara New York-ului ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Chiar destul de departe.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i ridic\u259? spr\u226?ncenele a mirare, cu un aer preocupat:\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe ce perioad\u259?, domnule subsecretar ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu exact.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i d\u259?dea seama de avantajele \u351?i dezavantajele unei de ta\u351?\u259?ri. Ca flotant \u238?ntr-un Ora\u351? unde nu locuia permanent, o va duce, desigur, mai bine dec\u226?t \u238?l \u238?ndrept\u259?\u355?ea rangul s\u259?u ierarhic oficial. Pe de alt\u259? parte, era foarte improbabil s\u259? i se permit\u259? s\u259?-\u351?i ia cu el so\u355?ia \u351?i fiul, pe Bentley. Evident, li se vor asigura condi\u355?ii de trai acas\u259?, la New York, dar Ba ley era un om ata\u351?at de c\u259?minul s\u259?u \u351?i nu-l \u238?nc\u226?nt a g\u226?ndul unei desp\u259?r\u355?iri. \u350?i apoi, o deta\u351?are \u238?nse mna o sarcin\u259? precis\u259?, ceea ce era bine, dar \u351?i o r\u259?spundere mai mare dec\u226?t cea obi\u351?nuit\u259? penlru un detectiv, ceea ce putea f i nepl\u259?cut. Cu nu prea multe luni \u238?nainte Baley f\u259?cuse fa\u355?\u 259? cu succes r\u259?spunderii legate de cercetarea \u238?mprejur\u259?rilor \u

238?n care un spa\u355?ian fusese ucis chiar l\u226?ng\u259? New York \u351?i nu era prea bucuros de perspectiva unei alte misiuni de acest fel.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Nu mi-a\u355?i putea spune unde sunt deta\u351?at? Natura deta\u351?\u25 9?rii? Despre ce e vorba?\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?ncerca s\u259? evalueze cuvintele subsecretarului, (\u8222?Chiar destul de departe") \u351?i s\u259? fac\u259? mici pariuri cu sine \u238?nsu\u351?i \u238 ?n privin\u355?a noii sale baze de opera\u355?ii. R\u259?spunsul lui Minnim suna se ap\u259?sat \u351?i Baley se g\u226?ndea: Calcutta? Sydney?\par\pard\plain\hy phpar} { Apoi observ\u259? c\u259?, \u238?n cele din urm\u259?, subsecretarul \u238?\u351 ?i scosese un trabuc \u351?i \u238?l aprindea cu aten\u355?ie.\par\pard\plain\hy phpar} { Dumnezeule! se g\u226?ndi Baley, nu \u351?tie ce s\u259?-mi spun\u259?, sau nu v rea s\u259?-mi spun\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim \u238?\u351?i lu\u259? trabucul dintre buze, privi fumul \u351?i r\u259?s punse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ministerul Justi\u355?iei te deta\u351?eaz\u259? temporar \u238?n Solari a.\par\pard\plain\hyphpar} { O clip\u259?, Baley \u238?\u351?i fr\u259?m\u226?nt\u259? mintea \u238?ncerc\u22 6?nd o identificare: Solaria! \u206?n Asia, \u238?n Australia...?\par\pard\plain \hyphpar} { Apoi se ridic\u259? de pe scaun \u351?i rosti \u238?ncordat:\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Vre\u355?i s\u259? spune\u355?i, \u238?ntr-una din Lumile exterioare?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Minnim se feri s\u259?-l priveasc\u259? \u238?n Ochi:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exact!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar e imposibil! Nu vor admite un p\u259?m\u226?ntean \u238?ntr-o Lume e xterioar\u259?!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?mprejur\u259?rile pot schimba situa\u355?ia, detectiv Baley. S-a c omis o crim\u259? \u238?n Solaria.\par\pard\plain\hyphpar} { Gura lui Baley se crisp\u259? \u238?ntr-un fel de z\u226?mbet reflex.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Dar e cam \u238?n afara jurisdic\u355?iei noastre, nu-i a\u351?a ?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Ne-au solicitat sprijinul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nou\u259?? P\u259?m\u226?ntului?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se sim\u355?ea \u238?mp\u259?r\u355?it \u238?ntre tulburare \u351?i ne\u23 8?ncredere. Era de necrezut ca o Lume exterioar\u259? s\u259? aib\u259? fa\u355? \u259? de planeta-mam\u259? alt\u259? atitudine dec\u226?t dispre\u355? sau, \u2 38?n cel mai bun caz, o bun\u259?voin\u355?\u259? plin\u259? de superioritate. S \u259? cear\u259? sprijin?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De la P\u259?m\u226?nt? repet\u259? el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E ceva neobi\u351?nuit, admise Minnim, dar a\u351?a stau lucrurile. Vor un detectiv p\u259?m\u226?ntean care s\u259? se ocupe de acest caz. Treaba s-a a ranjat pe c\u259?i diplomatice, la cel mai \u238?nalt nivel.\par\pard\plain\hyph par} { Baley se a\u351?ez\u259? din nou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar de ce eu? Nu mai sunt t\u226?n\u259?r, am patruzeci \u351?i trei de ani, am so\u355?ie \u351?i copil. N-a\u351? putea pleca de pe P\u259?m\u226?nt.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu te-am ales noi, detectiv Baley. Ai fost cerut nominal.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Tocmai {\i eu}?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Detectivul Elijah Baley, categoria a 6-a, din corpul de poli\u355?ie al Ora\u351?ului New York. \u350?tiau ei de ce, \u351?i desigur c\u259? \u238?n\u35 5?elegi \u351?i dumneata.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se \u238?nc\u259?p\u259?\u355?\u226?n\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Dar nu sunt competent pentru un asemenea lucru!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei consider\u259? c\u259? e\u351?ti. Probabil c\u259? au aflat \u238?n c e fel ai rezolvat cazul spa\u355?ianului ucis.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Trebuie s\u259? fie vreo \u238?ncurc\u259?tur\u259?. Le-a p\u259?rut o t reab\u259? mai bun\u259? dec\u226?t a fost realmente.\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim ridic\u259? din umeri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Oricum, te-au cerut pe dumneata, iar noi am fost de acord s\u259? te tri mitem. Deci e\u351?ti deta\u351?at. \u354?i s-au preg\u259?tit toate documentele \u351?i trebuie s\u259? pleci. \u206?n lipsa dumitale so\u355?ia \u351?i copilu l vor avea condi\u355?ii de categoria a 7-a, c\u259?ci acesta va fi \u351?i rang ul dumitale pe durata execut\u259?rii misiunii.\par\pard\plain\hyphpar} { F\u259?cu apoi o pauz\u259? semnificativ\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ndeplinirea cu succes a misiunii \u238?\u355?i poate asigura aceas t\u259? categorie \u238?n mod permanent.\par\pard\plain\hyphpar} { Toate se petreceau prea repede pentru Baley. Era absolut imposibil. {\i Nu putea }s\u259? plece de pe P\u259?m\u226?nt! Nu \u238?n\u355?elegeau asta?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Se auzi \u238?ntreb\u226?nd cu o voce calm\u259?, care-i p\u259?rea lui \u238?ns u\u351?i nefireasc\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce fel de crim\u259?? \u206?n ce \u238?mprejur\u259?ri? De ce n-o pot re zolva singuri?\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim aranj\u259? cu mult\u259? aten\u355?ie ni\u351?te m\u259?run\u355?i\u351? uri pe birou. Apoi cl\u259?tin\u259? din cap.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu nimic despre crim\u259?. Nu cunosc \u238?mprejur\u259?rile. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci cine le cunoa\u351?te, domnule subsecretar? Doar nu vre\u355?i s\ u259? m\u259? duc acolo nepreg\u259?tit, nu-i a\u351?a? \u350?i din nou acea voc e interioar\u259?, disperat\u259?: Dar {\i nu pot }pleca de pe P\u259?m\u226?nt!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu le cunoa\u351?te nimeni. Nimeni de pe P\u259?m\u226?nt. Solarienii nu ne-au spus nimic. Asta va fi treaba dumitale: s\u259? afli ce aspecte at\u226?t de importante arc aceast\u259? crim\u259? \u238?nc\u226?t le trebuie un p\u259? m\u226?ntean ca s-o rezolve. Sau, mai bine zis, asta va fi {\i o parte }din treaba dumitale.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se sim\u355?ea at\u226?t de disperat \u238?nc\u226?t \u238?ntreb\u259?:\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i dac\u259? refuz?\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?tia, fire\u351?te r\u259?spunsul. \u350?tia cu precizie c\u259? asta ar \u 238?nsemna o retrogradare pentru el \u238?nsu\u351?i \u351?i, mai ales, pentru f amilia sa.\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim nu spuse nimic despre retrogradare. Se mul\u355?umi s\u259? murmure:\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu po\u355?i refuza, detectiv Baley. Ai o misiune de \u238?ndeplinit.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pentru solarieni? S\u259?-i ia naiba pe to\u355?i!\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Pentru {\i noi, }Baley, pentru noi. Minnim f\u259?cu o pauz\u259? apoi continu\u259?: Cuno\ u351?ti pozi\u355?ia P\u259?m\u226?ntului fa\u355?\u259? de spa\u355?ieni. Doar nu mai trebuie s\u259?-\u355?i vorbesc despre asta.\par\pard\plain\hyphpar} { O cuno\u351?tea, a\u351?a cum o cuno\u351?tea fiecare p\u259?m\u226?ntean. Cele cincizeci de Lumi exterioare, cu o popula\u355?ie total\u259? mult mai mic\u259? dec\u226?t cea a P\u259?m\u226?ntului, aveau totu\u351?i un poten\u355?ial mili tar de vreo sut\u259? de ori mai mare. \u206?n acele lumi subpopulate, a c\u259? ror economie se baza pe robo\u355?i pozitronici, produc\u355?ia de energie pe ca p de locuitor era de o mie de ori mai mare dec\u226?t pe P\u259?m\u226?nt. Iar c antitatea de energie pe care o putea produce un singur locuitor determina poten\ u355?ialul militar, nivelul de trai, fericirea \u351?i toate celelalte.\par\pard \plain\hyphpar} {

Minnim ad\u259?ug\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Unul dintre factorii care contribuie la men\u355?inerea noastr\u259? \u2 38?n aceast\u259? pozi\u355?ie este ignoran\u355?a! Chiar a\u351?a! Ignoran\u355 ?a! Spa\u355?ienii \u351?tiu totul despre noi. Doar trimit destule misiuni pe P\ u259?m\u226?nt. Iar noi nu \u351?tim despre ei dec\u226?t ceea ce vor ei s\u259? ne spun\u259?. Nici un p\u259?m\u226?ntean n-a pus \u238?nc\u259? piciorul \u23 8?n vreo Lume exterioar\u259?. {\i Dumneata, }totu\u351?i, o vei face.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?ncepu s\u259? spun\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu pot...\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim \u238?ns\u259? repet\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ba da! Situa\u355?ia dumitale va fi unic\u259?. Te vei afla pe Solaria l a invita\u355?ia lor, \u238?ndeplinind o misiune pe care \u355?i-o vor da ei. La \u238?ntoarcere, vei avea informa\u355?ii utile pentru P\u259?m\u226?nt.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Baley se uita posomor\u226?t la subsecretar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vre\u355?i s\u259? spune\u355?i c\u259? voi face spionaj pentru P\u259?m \u226?nt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu e vorba de spionaj. Nu trebuie s\u259? faci dec\u226?t ce \u238?\u355 ?i cer ei. E de-ajuns s\u259?-\u355?i \u355?ii ochii deschi\u351?i \u351?i minte a treaz\u259?. Observ\u259?! La \u238?ntoarcere vom g\u259?si aici speciali\u351 ?ti care s\u259? analizeze \u351?i s\u259? interpreteze cele observate de dumnea ta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? B\u259?nuiesc c\u259? exist\u259? o criz\u259?, domnule subsecretar, spu se Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce te face s\u259? crezi a\u351?a ceva?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Este riscant s\u259? trimite\u355?i un p\u259?m\u226?ntean \u238?ntr-o L ume exterioar\u259?. Spa\u355?ienii ne ur\u259?sc. Cu toat\u259? bun\u259?voin\u 355?a mea, \u351?i chiar afl\u226?ndu-m\u259? acolo invitat de ei, a\u351? putea provoca vreun incident interstelar. Guvernul P\u259?m\u226?ntului putea g\u259? si u\u351?or un pretex pentru a nu m\u259? trimite. Se putea spune c\u259? sunt bolnav. Spa\u355?ienii au o team\u259? patologioc\u259? de boal\u259?. Nu m-ar p rimi acolo pentru nimic \u238?n lume dac\u259? ar crede c\u259? sunt bolnav.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ne sugerezi cumva s\u259? \u238?ncerc\u259?m asta?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Nu. Dac\u259? guvernul n-ar avea alte motive pentru a m\u259? trimite, a r fi g\u259?sit un pretext, ba chiar unul mai bun, \u351?i f\u259?r\u259? ajutor ul meu. Rezult\u259? deci c\u259? problema spionajului e adev\u259?ratul motiv. \u350?i dac\u259? este a\u351?a, atunci lucrurile trebuie s\u259? fie ceva mai s erioase pentru a justifica riscul.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se a\u351?tepta la o explozie din partea subsecretarului, \u351?i aproape c\u259? ar fi primit-o cu bucurie, ca pe o destindere, dar Minnim se mul\u355?um i s\u259? z\u226?mbeasc\u259? glacial \u351?i s\u259? spun\u259?:\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Constat c\u259? po\u355?i vedea dincolo de am\u259?nunte. Dar nici nu m\ u259? a\u351?teptam la mai pu\u355?in din partea dumitale.\par\pard\plain\hyphpa r} { Subsecretarul se aplec\u259? spre Baley, peste birou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Iat\u259? unele informa\u355?ii pe care nu le vei discuta cu nimeni, nic i m\u259?car cu al\u355?i func\u355?ionari guvernamentali. Sociologii no\u351?tr i au ajuns la anumite concluzii privind situa\u355?ia actual\u259? din Galaxie. Exist\u259? cincizeci de Lumi exterioare, subpopulate, robotizate, puternice, lo cuite de oameni s\u259?n\u259?to\u351?i \u351?i care tr\u259?iesc mult. Exist\u2 59? apoi P\u259?m\u226?ntul nostru, subdezvoltat din punct de vedere tehnologic, suprapopulat cu oameni care nu tr\u259?iesc mult, \u351?i dominat de spa\u355?i eni. Situa\u355?ia este instabil\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Totul e instabil, pe termen lung.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Aceast\u259? situa\u355?ie este instabil\u259? pe termen scurt. Ne mai r \u259?m\u226?n cel mult o sut\u259? de ani. Lucrurile se vor men\u355?ine a\u351

?a pe durata vie\u355?ii noastre, dar avem \u351?i copii. P\u226?n\u259? la urm\ u259? vom deveni un pericol prea mare pentru Lumile exterioare pentru a ni se pe rmite s\u259? supravie\u355?uim. Pe P\u259?m\u226?nt tr\u259?iesc opt miliarde d e oameni care-i ur\u259?sc pe spa\u355?ieni.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Spa\u355?ienii ne exclud din Galaxie, adaug\u259? Baley, conduc comer\u3 55?ul nostru \u238?n folosul lor, dau ordine guvernului nostru \u351?i ne tratea z\u259? cu dispre\u355?. Ce a\u351?teapt\u259? atunci de la noi? Recuno\u351?tin \u355?\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a este, \u351?i totu\u351?i planul e stabilit: r\u259?scoal\u259? -represiune, r\u259?scoal\u259?-represiune, \u351?i, \u238?ntr-un secol, P\u259? m\u226?ntul practic nu va mai conta ca lume populat\u259?. A\u351?a afirm\u259? sociologii.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se mi\u351?c\u259? pe scaun nelini\u351?tit. Nu te po\u355?i \u238?ndoi de sociologi \u351?i de calculatoarele lor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ce a\u351?tepta\u355?i de la mine dac\u259? a\u351?a stau lucrur ile?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? ne aduci informa\u355?ii. Marele defect al prognozei sociologilo r const\u259? \u238?n lipsa noastr\u259? de date despre spa\u355?ieni. A trebuit s\u259? construim ipoteze pornind de la spa\u355?ieni care au fost trimi\u351?i la noi. A trebuit s\u259? ne baz\u259?m pe ceea ce au binevoit s\u259? ne spun\ u259? despre ei, a\u351?a c\u259? le cunoa\u351?tem numai punctele tari. La naib a, au robo\u355?i, sunt pu\u355?ini \u351?i tr\u259?iesc mult. Dar n-au oare \u3 51?i puncte slabe? Nu exist\u259? vreun factor sau mai mul\u355?i, care, dac\u25 9? i-am cunoa\u351?te, ar schimba inevitabilitatea sociologic\u259? a distrugeri i? Ceva care s\u259? poat\u259? ghida ac\u355?iunile noastre \u351?i s\u259? m\u 259?reasc\u259? \u351?ansele de supravie\u355?uire ale P\u259?m\u226?ntului?\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-ar fi mai bine s\u259? trimite\u355?i un sociolog?\par\pard\plain\hyph par} { Minnim d\u259?du din cap negativ.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? am putea trimite pe cine vrem noi, am fi f\u259?cut-o \u238?nc \u259? de acum zece ani, c\u226?nd s-a ajuns prima dat\u259? la aceste concluzii . Acesta este primul nostru prilej de a trimite pe cineva ei ne-au cerut un dete ctiv, \u351?i asta ne convine. Iar detectivul este un fel de sociolog: un sociol og practicant, care lucreaz\u259? empiric, c\u259?ci altfel n-ar mai fi un bun d etectiv. Dosarul dumitale arat\u259? c\u259? e\u351?ti un bun sociolog.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? mul\u355?umesc, domnule subsecretar, r\u259?spunse Baley mecanic . \u350?i dac\u259? intru \u238?n vreun bucluc?\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim ridic\u259? din umeri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u258?sta este riscul meseriei de poli\u355?ist. Alung\u259? ideea cu o mi\u351?care a m\u226?inii \u351?i ad\u259?ug\u259?: \u206?n orice caz, trebuie s\u259? te duci. S-a \u351?i fixat data plec\u259?rii. Nava care te va transport a a\u351?teapt\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se \u238?ncord\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?teapt\u259?? C\u226?nd urmeaz\u259? s\u259? plec?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Peste dou\u259? zile.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci, trebuie s\u259? m\u259? \u238?ntorc la New York. So\u355?ia mea. ..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vom avea {\i noi }grij\u259? de ea. \u350?tii doar c\u259? n-are voie s\u259? afle nimic desp re natura misiunii dumilale. I se va transmite s\u259? nu a\u351?tepte ve\u351?t i de la dumneata.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar e inuman. Trebuie s-o v\u259?d. S-ar putea s\u259? n-o mai v\u259?d niciodat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce-\u355?i voi spune acum poate p\u259?rea \u351?i mai inuman, \u238?ns\ u259? nu e oare adev\u259?rat c\u259? nu exist\u259? zi \u238?n care, plec\u226? nd s\u259?-\u355?i faci datoria, nu \u355?i-ai putea spune c\u259? n-o s\u259? l e mai revad\u259? niciodat\u259?? Detectiv Baley, to\u355?i trebuie s\u259? ne f

acem datoria.\par\pard\plain\hyphpar} { Pipa se stinsese de vreo cincisprezece minute, dar Baley nici nu observase.\par\ pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Nimeni nu mai putea s\u259?-i spun\u259? nimic. Nimeni nu \u351?tia nimic despre crim\u259?. Func\u355?ionar dup\u259? func\u355?ionar, \u238?l \u238?mpingeau p ur \u351?i simplu spre momentul c\u226?nd se g\u259?si la baza unei nave spa\u35 5?iale, \u238?nc\u259? necrez\u226?nd tot ce i se \u238?nt\u226?mpla.\par\pard\p lain\hyphpar} { Era ca un tun gigantic \u238?ndreptat spre cer. Baley tremura spasmodic \u238?n aerul liber \u351?i aspru. Se l\u259?sa noaptea. Baley o primi cu recuno\u351?ti n\u355?\u259?: parc\u259? ni\u351?te pere\u355?i negri, \u238?ntuneco\u351?i, se uneau cu plafonul negru de deasupra. Cerul era \u238?nnourat \u351?i, de\u351?i detectivul fusese la Planetariu, o stea luminoas\u259?, pe care o z\u259?ri pri ntr-o sp\u259?rtur\u259? a norilor, tot \u238?l f\u259?cu s\u259? tresar\u259?.\ par\pard\plain\hyphpar} { O sc\u226?nteie mic\u259?, departe, tare departe. O privi curios, aproape f\u259 ?r\u259? team\u259?. P\u259?rea foarte apropiat\u259?, foarte ne\u238?nsemnat\u2 59?, \u351?i totu\u351?i, \u238?n jurul unor asemenea stele se rotesc planete ai c\u259?ror locuitori sunt st\u259?p\u226?nii Galaxiei. \u350?i soarele este o a stfel de stea, se g\u226?ndi Baley, numai c\u259? e mult mai aproape, lumin\u226 ?nd acum cealalt\u259? fa\u355?\u259? a P\u259?m\u226?ntului.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u206?\u351?i imagin\u259? deodat\u259? P\u259?m\u226?ntul ca pe un glob de piat r\u259? \u238?nvelit \u238?ntr-o pelicul\u259? sub\u355?ire de umezeal\u259? \u3 51?i gaze, expus vidului ce \u238?l \u238?nconjura, cu Ora\u351?ele sale ad\u226 ?ncite pu\u355?in \u238?n stratul superificial, situate precar \u238?ntre roc\u2 59? \u351?i aer. I se f\u259?cu piele de g\u259?in\u259?!\par\pard\plain\hyphpar } { Nava era, desigur, a spa\u355?ienilor. Traficul interstelar se afla cu totul \u2 38?n m\u226?inile acestora. Baley era singur acum, imediat \u238?n afara limitei Ora\u351?ului. Fusese \u238?mb\u259?iat, frecat \u351?i dezinfectat p\u226?n\u2 59? ce l-au socotit suficient de nepericulos, dup\u259? criteriile spa\u355?iene , pentru a p\u259?trunde \u238?n nav\u259?. Chiar \u351?i a\u351?a, au trimis do ar un robot s\u259?-l \u238?nt\u226?mpine, infestat cum era cu zeci de specii de bacterii patogene aduse, din acel Ora\u351? aglomerat, c\u259?rora el le putea rezista, spre deosebire de spa\u355?ienii crescu\u355?i eugenie \u238?n medii as eptice.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul se ivi, masiv, din \u238?ntunericul nop\u355?ii, cu ochi av\u226?nd o lu cire ro\u351?ie mat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Detectivul Elijah Baley?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exact, r\u259?spunse Baley t\u259?ios, sim\u355?ind cum i se zb\u226?rle \u351?te pu\u355?in p\u259?rul de la ceaf\u259?. Era destul de p\u259?m\u226?nte an pentru a-\u351?i da seama c\u259? i se \u238?ncre\u355?ise carnea pe el la ve derea unui robot \u238?ndeplinind o munc\u259? omeneasc\u259?. \u206?\u351?i ami nti de R. Daneel Olivaw, cu care colaborase \u238?n cazul spa\u355?ianului ucis, dar acela ar\u259?ta cu totul altfel. Daneel era...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Urma\u355?i-m\u259?, v\u259? rog, spuse robotul, \u351?i un far a\u351?t ernu o f\u226?\u351?ie alb\u259? de lumin\u259? p\u226?n\u259? la nav\u259?.\par \pard\plain\hyphpar} { Baley se execut\u259?. Urc\u259? scara, intr\u259? \u238?n nav\u259?, trecu prin mai multe coridoare \u351?i ajunse \u238?ntr-o \u238?nc\u259?pere.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Aceasta va fi cabina dumneavoastr\u259?, detectiv Baley. Sunte\u355?i ru gat s\u259? n-o p\u259?r\u259?si\u355?i pe toat\u259? durata c\u259?l\u259?torie i.\par\pard\plain\hyphpar} { Sigur, m\u259? sechestra\u355?i aici, se g\u226?ndi Baley. M\u259? \u355?ine\u35 5?i izolat, \u238?n siguran\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Coridoarele prin care trecuse erau goale. Probabil c\u259? acum le dezinfectau r

obo\u355?ii. \u350?i probabil c\u259? robotul din fa\u355?a lui va trece printro baie antiseptic\u259? la ie\u351?ire.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ave\u355?i la dispozi\u355?ie ap\u259? curent\u259? \u351?i toalet\u259? . Ve\u355?i primi hran\u259?. Ve\u355?i avea material de vizionat. Hublourile su nt comandate de la acest panou. Acum sunt \u238?nchise, dar dac\u259? vre\u355?i s\u259? privi\u355?i spa\u355?iul...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E-n ordine, b\u259?iete, r\u259?spunse Baley cu o u\u351?oar\u259? tulbu rare \u238?n glas. Las\u259?-le \u238?nchise.\par\pard\plain\hyphpar} { Folosise apelativul \u8222?b\u259?iete", cu care p\u259?m\u226?ntenii se adresau totdeauna robo\u355?ilor, dar robotul nu p\u259?ru ofensat de aceasta. R\u259?s punsurile lui erau limitate \u351?i dirijate de Legile roboticii.\par\pard\plain \hyphpar} { Robotul \u238?\u351?i \u238?nconvoie corpul masiv de metal \u238?n chip de plec\ u259?ciune respectuoas\u259? \u351?i ie\u351?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se afla acum singur \u238?n cabin\u259? \u351?i o putea cerceta. \u206?n o rice caz, era mai bine dec\u226?t \u238?n avion. Pe acesta \u238?l putea vedea \ u238?n \u238?ntregime, de la un cap\u259?t la altul. Putea s\u259?-i vad\u259? l imitele. Nava spa\u355?ial\u259? era \u238?ns\u259? mare. Avea coridoare, etaje, cabine. Era un fel de mic ora\u351?. Baley putea respira aproape \u238?n voie.\ par\pard\plain\hyphpar} { Apoi se aprinser\u259? ni\u351?te lumini \u351?i vocea metalic\u259? a unui robo t r\u259?sun\u259? prin interfon, d\u226?ndu-i detectivului \u238?ndrum\u259?ri precise despre felul cum s\u259? se protejeze contra accelera\u355?iei la decola re.\par\pard\plain\hyphpar} { Se sim\u355?i \u238?mpins \u238?napoi \u238?n ni\u351?te chingi, \u238?ntr-un si stem hidraulic elastic, \u351?i auzi huruitul \u238?ndep\u259?rtai al reactoarel or de mare putere, \u238?nc\u259?lzite la maximum de o micropil\u259? protonic\u 259?. Urm\u259? \u351?uieratul atmosferei despicat\u259? de nav\u259?, din ce \u 238?n ce mai slab \u351?i mai ascu\u355?it, care se stinse cu totul dup\u259? o or\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Se aflau \u238?n spa\u355?iul cosmic.\par\pard\plain\hyphpar} { Parc\u259? \u238?i amor\u355?iser\u259? toate sim\u355?urile, parc\u259? nimic n u mai era real. \u206?\u351?i spunea c\u259? fiecare clip\u259? \u238?l poart\u2 59? cu mii de mile mai departe de Ora\u351?e, de Jessie, dar acest lucru nu-l im presiona.\par\pard\plain\hyphpar} { A doua zi (ori a treia, poate? \u8213? nu-\u351?i d\u259?dea seama de scurgerea timpului dec\u226?t dup\u259? intervalele la care m\u226?nca \u351?i dormea) sim \u355?i o stranie senza\u355?ie trec\u259?toare de \u238?ntoarcere pe dos. Nu du r\u259? dec\u226?t o clip\u259? \u351?i Baley \u238?n\u355?elese c\u259? era un Salt, acea trecere momentan\u259?, stranie, de ne\u238?n\u355?eles, aproape mist ic\u259?, prin hiperspa\u355?iu, care duce navele cosmice \u351?i tot ce se afl\ u259? \u238?n ele dintr-un punct \u238?n spa\u355?iu \u238?n altul, situat la o distan\u355?\u259? de c\u226?\u355?iva ani-lumin\u259?. Alt interval de timp \u3 51?i alt Salt, \u238?nc\u259? un interval, \u238?nc\u259? un Salt.\par\pard\plai n\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i spuse c\u259? zeci, sute sau mii de ani-lumin\u259? \u238?l despart acum de cas\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Nu \u351?tia \u238?ns\u259? cu precizie c\u226?\u355?i. Nici un p\u259?m\u226?nt ean nu cuno\u351?tea amplasarea Solariei \u238?n spa\u355?iu. Era sigur de asta. N-o cuno\u351?tea nimeni, absolut nimeni.\par\pard\plain\hyphpar} { Se sim\u355?i nespus de singur.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Veni apoi senza\u355?ia de decelera\u355?ie \u351?i din nou intr\u259? \u238?n c abin\u259? robotul. Ochii lui sumbri \u351?i ro\u351?ietici verificar\u259? am\u 259?nuntele echipamentului lui Baley. Str\u226?nse cu competen\u355?\u259? un \u 351?urub \u351?i examin\u259? piesele sistemului hidraulic.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Sosirea peste trei ore. V\u259? rog s\u259? r\u259?m\u226?ne\u355?i \u23 8?n aceast\u259? cabin\u259?. Va veni un om s\u259? v\u259? ia de aici \u351?i s

\u259? v\u259? conduc\u259? la re\u351?edin\u355?a dumneavoastr\u259?.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Stai, spuse Baley \u238?ncordat. Str\u226?ns \u238?n chingile echipament ului se sim\u355?ea neajutorat. Ce or\u259? va fi la sosire?\par\pard\plain\hyph par} { Robotul r\u259?spunse prompt:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? timpul Oficial Galactic va fi...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? timpul local, b\u259?iete, dup\u259? timpul local! Dumnezeule! \par\pard\plain\hyphpar} { Robotul continu\u259? cu voce egal\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ziua solarian\u259? dureaz\u259? 28,35 ore oficiale. Ora solarian\u259? se divide \u238?n zece decade, iar fiecare decad\u259? \u238?n o sut\u259? de ce ntade. Urmeaz\u259? s\u259? sosim pe un aeroport la care timpul oficial va fi de cinci decade \u351?i dou\u259?zeci de centade.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?l detesta pe robot. \u206?l detesta pentru incapacitatea lui de a \u 238?n\u355?elege, pentru felul \u238?n care \u238?l obliga s\u259?-l \u238?ntreb e direct \u351?i aslfel s\u259?-\u351?i dezv\u259?luie propria sl\u259?biciune.\ par\pard\plain\hyphpar} { N-avea \u238?ncotro. Spuse deschis:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Va fi \u238?n timpul zilei?\par\pard\plain\hyphpar} { Iar dup\u259? toate astea robotul r\u259?spunse \u8222?Da, domnule" \u351?i ie\u 351?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Va fi deci zi! Va trebui s\u259? ias\u259? pe suprafa\u355?a neprotejat\u259? a unei planete \u238?n timpul zilei!\par\pard\plain\hyphpar} { Nu prea \u351?tia ce \u238?nseamn\u259? asta. \u206?ntrez\u259?rise, \u238?n c\u 226?teva r\u226?nduri, suprafa\u355?a P\u259?m\u226?ntului din anumite puncte di n interiorul Ora\u351?ului, ba chiar ie\u351?ise pe ea pentru c\u226?teva clipe. Dar totdeauna fusese \u238?nconjurat de ziduri sau se aflase \u238?n apropierea lor. Totdeauna fusese aproape de un loc sigur.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar unde va mai g\u259?si aceast\u259? siguran\u355?\u259? acum? Nici m\u259?car \u238?ntre zidurile iluzorii ale \u238?ntunericului.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i cum nu-\u351?i putea tr\u259?da sl\u259?biciunea \u238?n fa\u355?a spaji enilor \u8213? la naiba, nici g\u226?nd de a\u351?a ceva! \u8213? \u238?\u351?i \u238?ncord\u259? trupul \u238?n chingile care \u238?l ap\u259?rau de forja dece lera\u355?iei, \u238?nchise ochii \u351?i lupt\u259? cu \u238?nver\u351?unare \u 238?mpotriva panicii.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 2\par\pard\plain\hyphpar} { SE IVE\u350?TE UN PRIETEN\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Baley pierdea lupta. Ra\u355?iunea nu mai era suficient\u259?.\par\pard\plain\hy phpar} { \u206?\u351?i repeta mereu: sunt oameni care tr\u259?iesc sub cerul liber toat\u 259? via\u355?a, spa\u355?ienii de pild\u259?, chiar \u351?i str\u259?mo\u351?ii no\u351?tri de pe P\u259?m\u226?nt. Nu exist\u259? nici o primejdie \u238?n lip sa unor ziduri protectoare. Numai mintea mea neag\u259? acest lucru \u351?i gre\ u351?e\u351?te.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar tot acest ra\u355?ionament nu ajuta la nimic. Ceva dincolo de ra\u355?iune, mai presus de ea, reclama prezen\u355?a zidurilor \u351?i nu voia s\u259? accept e spa\u355?iul.\par\pard\plain\hyphpar} { Pe m\u259?sur\u259? ce se scurgea timpul Baley \u238?\u351?i d\u259?dea seama c\ u259? nu va face fa\u355?\u259?. P\u226?n\u259? la urm\u259? spa\u355?ianul trim is s\u259?-l conduc\u259? (cu filtre \u238?n n\u259?ri pentru a re\u355?ine micr obii \u351?i cu m\u226?inile \u238?nm\u259?nu\u351?ate pentru a evita contactul! ) \u238?l va g\u259?si chircit de fric\u259?, tremur\u226?nd jalnic, \u351?i nic i m\u259?car nu-l va dispre\u355?ui. Spa\u355?ianul nu va sim\u355?i dec\u226?t dezgust.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?ncerc\u259? \u238?nd\u226?rjit s\u259? se \u355?in\u259? tare.\par\p

ard\plain\hyphpar} { C\u226?nd nava se opri \u351?i chingile anti-decelera\u355?ie se desf\u259?cur\u 259? automat, iar sistemul hidraulic se retrase \u238?n perete, Baley continu\u2 59? s\u259? r\u259?m\u226?n\u259? a\u351?ezat. Se temea, dar era hot\u259?r\u226 ?t s\u259? nu lase s\u259? se vad\u259? aceasta.\par\pard\plain\hyphpar} { Auzi zgomotul u\u351?or pe care \u238?l f\u259?cu u\u351?a cabinei \u238?ncep\u2 26?nd s\u259? se deschid\u259? \u351?i privi \u238?n alt\u259? parte. Apuc\u259? doar s\u259? prind\u259? cu coada ochiului silueta \u238?nalt\u259?, cu p\u259? r de culoarea bronzului, a celui care intra: un spa\u355?ian, unul dintre acei t rufa\u351?i descenden\u355?i ai P\u259?m\u226?ntului, care \u238?\u351?i renegas er\u259? trecutul.\par\pard\plain\hyphpar} { Spa\u355?ianul i se adres\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Colege Elijah!\par\pard\plain\hyphpar} { Cu o mi\u351?care brusc\u259? Baley \u238?\u351?i \u238?ntoarse capul spre spa\u 355?ian. F\u259?cu ochii mari \u351?i se ridic\u259? aproape f\u259?r\u259? voie .\par\pard\plain\hyphpar} { Se uit\u259? fix la fa\u355?a noului venit, la pome\u355?ii \u238?nal\u355?i \u3 51?i dep\u259?rta\u355?i, la liniile perfect destinse ale fe\u355?ei, la corpul lui simetric \u351?i, mai ales, la acea privire calm\u259? izvor\u226?nd din ni\ u351?te ochi alba\u351?tri imperturbabili.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? D-daneel!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E pl\u259?cut s\u259? v\u259?d c\u259?-\u355?i aminte\u351?ti de mine, c olege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u259?-mi amintesc de tine! exclam\u259? Baley n\u259?p\u259?dit de un sentiment de u\u351?urare. Daneel era o buc\u259?\u355?ic\u259? de P\u259?m\u226 ?nt, un prieten, un sprijin, un salvator. Avu o pornire aproape irezistibil\u259 ? de a se arunca spre spa\u355?ian ca s\u259?-l \u238?mbr\u259?\u355?i\u351?eze, s\u259?-l str\u226?ng\u259? nebune\u351?te, s\u259? r\u226?d\u259?, s\u259?-l b at\u259? pe spate \u351?i s\u259? fac\u259? toate celelalte lucruri proste\u351? ti pe care ie fac ni\u351?te prieteni vechi ce se rev\u259?d dup\u259? o lung\u2 59? desp\u259?r\u355?ire.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar se ab\u355?inu. Nu putea face a\u351?a ceva. Nu putea dec\u226?t s\u259? se apropie de el, s\u259?-i \u238?ntind\u259? m\u226?na \u351?i s\u259? spun\u259?: \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu v\u259?d cum te-a\u351? fi putut uita, Daneel!\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Tocmai asta e pl\u259?cut, r\u259?spunse Daneel, d\u226?nd din cap cu gr avitate. Dup\u259? cum foarte bine \u351?tii, mie mi-e imposibil s\u259? te uit c\u226?t timp func\u355?ionez. E pl\u259?cut s\u259? te v\u259?d din nou.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Daneel lu\u259? m\u226?na lui Baley \u351?i i-o str\u226?nse cu degete calme, da r ferme \u8213? o str\u226?ngere reconfortant\u259? \u351?i nedureroas\u259? \u8 213?, d\u226?ndu-i apoi drumul.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley spera din toat\u259? inima c\u259? privirea de nep\u259?truns a lui Daneel nu-i va putea citi \u238?n suflet, sesiz\u226?nd acel moment teribil, de-abia t recut \u351?i \u238?nc\u259? r\u259?sun\u226?nd \u238?n el, c\u226?nd detectivul \u238?\u351?i concentrase toat\u259? f\u259?ptura \u238?ntr-un sentiment intens de prietenie, foarte aproape de afec\u355?iune.\par\pard\plain\hyphpar} { La urma urmelor, nu-i puteai nutri o afec\u355?iune prieteneasc\u259? acestui Da neel Olivaw, care nu era nicidecum om, ci pur \u351?i simplu un robot.\par\pard\ plain\hyphpar} { Robotul care sem\u259?na at\u226?t de mult cu un om spuse:\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Am cerut ca un vehicul de suprafa\u355?\u259? s\u259? fie conectat la na v\u259? printr-un tub pneumatic...\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se \u238?ncrunt\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Un tub pneumatic?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da. E o tehnic\u259? obi\u351?nuit\u259?, frecvent utilizat\u259? \u238? n spa\u355?iu, pentru a se putea transfera oameni \u351?i materiale dintr-o nav\ u259? \u238?n alta f\u259?r\u259? a mai fi nevoie de echipament special antivid.

Se pare \u238?ns\u259? c\u259? n-o cuno\u351?ti.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, n-o cunosc, r\u259?spunse Baley, dar \u238?ncep s\u259?-mi imaginez. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E destul de complicat, fire\u351?te, s\u259? folosim un astfel de tub \u 238?ntre o nav\u259? spa\u355?ial\u259? \u351?i un vehicul de suprafa\u355?\u259 ?, dar am cerut s\u259? se fac\u259? aceasta. Din fericire, misiunea ce ne revin e e de mare prioritate, a\u351?a c\u259? dificult\u259?\u355?ile sunt \u238?nvin se rapid.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Lucrezi \u351?i tu la acest caz?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u355?i s-a comunicat asta? \u206?mi pare r\u259?u c\u259? nu \u355?i -am spus-o de la \u238?nceput. (Desigur, pe fa\u355?a perfect\u259? a robotului nu se putea citi nici o urm\u259? de regret). Doctorul Han Fastolfe, pe care l-a i cunoscut pe P\u259?m\u226?nt \u238?n timpul colabor\u259?rii noastre \u351?i d e care sper c\u259?-\u355?i aminte\u351?ti, te-a propus ca anchetator \u238?n ac est caz \u351?i a cerut ca eu s\u259? fiu repartizat pentru a lucra din nou cu t ine.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i st\u259?p\u226?ni un z\u226?mbet. Doctorul Faslolfe era orig inar din Aurora, iar Aurora era cea mai puternic\u259? dintre Lumile exterioare. Se pare c\u259? propunerea unui auroran avea o anumit\u259? greutate.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Un cuplu care d\u259? rezultate nu trebuie separat, nu-i a\u351?a? comen t\u259? Baley. (Pornirea de entuziasm prilejuit\u259? de apari\u355?ia lui Danee l \u238?ncepea s\u259? se sting\u259? \u351?i detectivul sim\u355?ea cum \u238?i revine acea str\u226?ngere de inim\u259?).\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu dac\u259? s-a g\u226?ndit neap\u259?rat la asta, colege Eli jah. Judec\u226?nd dup\u259? ordinele pe care mi Ie-a dat, a\u351? crede c\u259? voia s\u259? \u355?i se repartizeze un colaborator care s\u259?-\u355?i cunoasc \u259? lumea, \u351?i, implicit, particularit\u259?\u355?ile.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Particularit\u259?\u355?ile! se \u238?ncrunt\u259? Baley, sim\u355?induse ofensat. \u206?i displ\u259?cea cuv\u226?ntul, folosit cu referire la el.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a c\u259?, de exemplu, am putut aranja chestia cu tubul pneumatic . \u206?\u355?i cunosc bine aversiunea fa\u355?a de spa\u355?iile deschise \u821 3? urmare a faptului c\u259? te-ai n\u259?scut \u351?i ai crescut \u238?n Ora\u3 51?ele de pe P\u259?m\u226?nt.\par\pard\plain\hyphpar} { Poate c\u259? tocmai efectul acestui cuv\u226?nt, \u8222?particularit\u259?\u355 ?i", \u351?i sentimentul c\u259? trebuia s\u259? riposteze sau, dac\u259? nu o v a face, s\u259? piard\u259? \u238?n fa\u355?a unei ma\u351?ini, \u238?l \u238?mp inser\u259? pe Baley s\u259? schimbe brusc subiectul. Poate era doar faptul c\u2 59? experien\u355?a vie\u355?ii \u238?l \u238?nv\u259?\u355?ase s\u259? nu lase nerezolvat\u259? nici o contradic\u355?ie logic\u259?. Spuse deci:\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Era un robot care se ocupa de mine \u238?n nav\u259?: un robot (cu o urm \u259? de mali\u355?ie \u238?n glas) care arat\u259? ca un robot. \u206?l \u351? tii?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am vorbit cu el \u238?nainte de a urca aici.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Care este indicativul lui? Cum \u238?l pot chema ?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? RX-2475. Pe Solaria de regul\u259? se folosesc numai indicative numerice pentru robo\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Ochii calmi ai lui Daneel se \u238?ndreptar\u259? spre panoul de comand\u259? de l\u226?ng\u259? u\u351?\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ca s\u259?-l chemi, apas\u259? pe butonul de colo.\par\pard\plain\hyphpa r} { Baley se uit\u259? \u351?i el la panou \u351?i, \u238?ntruc\u226?t butonul indic at de Daneel era marcat RX, identificarea lui nu era deloc complicat\u259?.\par\ pard\plain\hyphpar} { Detectivul ap\u259?s\u259? pe buton \u351?i \u238?n mai pu\u355?in de un minut r obotul \u8213? cel care ar\u259?ta ca un robot \u8213? intr\u259? \u238?n cabin\

u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Tu e\u351?ti RX-2475, spuse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, domnule.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mi-ai spus mai \u238?nainte c\u259? va veni cineva ca s\u259? m\u259? sc oat\u259? din nav\u259?. Era vorba de el ? \u351?i ar\u259?t\u259? spre Daneel.\ par\pard\plain\hyphpar} { Privirile celor doi robo\u355?i se \u238?nt\u226?lnir\u259?. RX-2475 spuse:\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Documentele pe care le are \u238?l identific\u259? drept cel ce urma s\u 259? vin\u259? s\u259? v\u259? ia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u354?i s-a mai comunicat \u351?i altceva despre el \u238?n afar\u259? d e existen\u355?a acestor documente? \u354?i-a fost descris cumva?\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Nu, domnule. Mi s-a comunicat, totu\u351?i, numele lui.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Cine \u355?i l-a comunicat?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u259?pitanul navei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Care este solarian?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, domnule.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i trecu limba peste buze. \u206?ntrebarea urm\u259?toare avea s\u259? fie decisiv\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce nume \u355?i s-a spus c\u259? va avea persoana a\u351?teptat\u259??\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Daneel Olivaw, domnule, r\u259?spunse RX-2475.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bine, b\u259?iete! Po\u355?i pleca acum.\par\pard\plain\hyphpar} { Urm\u259? o plec\u259?ciune \u238?n stil robotic \u351?i o \u238?ntoarcere brusc \u259? de 18o\u176?, dup\u259? care RX-2475 ie\u351?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se \u238?ntoarse spre colaboratorul s\u259?u \u351?i remarc\u259? g\u226?n ditor:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu mi-ai spus tot adev\u259?rul, Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum adic\u259?, colege Elijah?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? St\u226?nd de vorb\u259? adineauri mi-am amintit ceva ciudat: c\u226?nd m-a informat c\u259? va veni cineva s\u259? m\u259? ia de aici, RX-2475 a spus c \u259? voi fi condus de un {\i om. }\u206?mi amintesc aceasta perfect.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel ascult\u259? atent, dar nu r\u259?spunse.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley continu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am crezut c\u259?, poate, robotul gre\u351?ise. Am crezut de asemenea c\ u259?, poate, la \u238?nceput trebuia s\u259? vin\u259? s\u259? m\u259? ia un om , \u351?i c\u259? ulterior a fost \u238?nlocuit cu tine, f\u259?r\u259? ca RX-24 75 s\u259? fie informat de schimbare. Ai v\u259?zut \u238?ns\u259? c\u259? am ve rificat asta. I s-au comunicat datele din documentele tale, ca \u351?i numele t\ u259?u. Dar nu chiar \u238?ntregul nume, nu-i a\u351?a, Daneel ?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? \u206?ntr-adev\u259?r, nu i s-a spus tot numele meu, confirm\u259? Danee l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Numele t\u259?u nu este Daneel Olivaw, ci R. Daneel Olivaw, nu-i a\u351? a? Sau, mai precis, Robot Daneel Olivaw.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Perfect adev\u259?rat, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De unde rezult\u259? c\u259? RX-2475 n-a fost informat c\u259? tu e\u351 ?ti tot un robot. A fost l\u259?sat s\u259? cread\u259? c\u259? e\u351?ti om. As pectul t\u259?u omenesc a permis un asemenea truc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ra\u355?ionamentul t\u259?u e f\u259?r\u259? cusur.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? S\u259? mergem mai departe, deci. Baley \u238?ncepea s\u259? simt\u259? o bucurie s\u259?lbatic\u259?. Prinsese o urm\u259?. Putea s\u259? nu fie mare l ucru, dar acesta era soiul de investiga\u355?ie la care se pricepea el bine. At\ u226?t de bine, \u238?nc\u226?t fusese chemat la asemenea distan\u355?\u259? pri n spa\u355?iu tocmai ca s-o \u238?ntreprind\u259?. Continu\u259?:\par\pard\plain \hyphpar} {

\u8213? \u350?i oare de ce este nevoie s\u259? fie \u238?n\u351?elat un biet rob ot? Ce-i pas\u259? lui dac\u259? tu e\u351?ti om sau robot? \u206?n orice caz tr ebuie s\u259? execute ordinele primite. Concluzia logic\u259? ar fi c\u259? nici c\u259?pitanul solarian care l-a informat pe robot \u351?i nici autorit\u259?\u 355?ile solariene care l-au informat pe c\u259?pitan nu \u351?tiau c\u259? e\u35 1?ti robot. A\u351?adar, iat\u259? o concluzie logic\u259?, dar poate nu singura . E corect\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bun! Am nimerit-o. De ce \u238?ns\u259? a\u351?a? Propun\u226?ndu-le sol arienilor s\u259? lucrezi cu mine, doctorul Han Fastolfe i-a l\u259?sat s\u259? cread\u259? c\u259? e\u351?ti om. Nu e acesta un lucru periculos? Dac\u259? afl\ u259? adev\u259?rul, solarienii s-ar putea sup\u259?ra r\u259?u. Atunci, de ce ? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Iat\u259? ce explica\u355?ii mi s-au dat mie, colege Elijah, r\u259?spun se robotul umanoid. Colabor\u226?nd cu un om din Lumile exterioare, te-ai ridica \u238?n ochii solarienilor, pe c\u226?nd o colaborare cu un robot ar avea rezul tate contrare. Cum eu te cuno\u351?team bine \u351?i puteam deci lucra \u238?mpr eun\u259? \u238?n bune condi\u355?iuni, s-a socotit convenabil ca solarienii s\u 259? m\u259? accepte drept om f\u259?r\u259? a fi efectiv \u238?n\u351?ela\u355? i printr-o afirma\u355?ie direct\u259? \u238?n acest sens.\par\pard\plain\hyphpa r} { Baley nu credea. Era un gen de solicitudine pentru sentimentele p\u259?m\u226?nt enilor care nu i se potrivea unui spa\u355?ian, nici chiar unuia at\u226?t de lu minat cum era doctorul Fastolfe.\par\pard\plain\hyphpar} { Se g\u226?ndi atunci la o alt\u259? solu\u355?ie \u351?i spuse:\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Nu sunt oare solarienii renumi\u355?i, printre Lumile exterioare, pentru produc\u355?ia de robo\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? bucur, r\u259?spunse Daneel, c\u259? ai fost informat despre eco nomia Solariei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu mi s-a spus o vorb\u259?. Cred c\u259? \u351?tiu doar cum se scrie nu mele \u8222?Solaria" \u351?i at\u226?t.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u238?n\u355?eleg atunci, colege Elijah, ce te-a f\u259?cut s\u259? p ui aceast\u259? \u238?ntrebare, dar, oricum, este foarte oportun\u259?. Ai ghici t. Stocul meu de informa\u355?ii con\u355?ine faptul c\u259?, dintre cele cinciz eci de Lumi exterioare, Solaria este \u238?ntr-adev\u259?r cea mai renumit\u259? pentru varietatea \u351?i buna calitate a modelelor de robo\u355?i pe care le p roduce. Export\u259? robo\u355?i specializa\u355?i \u238?n toate celelalte Lumi exterioare.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley d\u259?du din cap cu o satisfac\u355?ie ne\u238?ndur\u259?toare. Fire\u351 ?te, Daneel nu putea urm\u259?ri un salt mintal intuitiv care pornea de la o sl\ u259?biciune omeneasc\u259?. \u350?i nici Baley nu se sim\u355?ea obligat s\u259 ?-i explice ra\u355?ionamentul. Dac\u259? Solaria era o asemenea for\u355?\u259? \u238?n produc\u355?ia de robo\u355?i, doctorul Han Fastolfe \u351?i colegii s\ u259?i puteau avea motive pur personale \u351?i umane de a-\u351?i prezenta prop ria lor realizare \u238?n materie de robo\u355?i. Ceea ce n-avea nimic de-a face cu sentimentele sau securitatea unui p\u259?m\u226?ntean. Astfel, \u351?i-ar de monstra propria superioritate, l\u259?s\u226?ndu-i pe speciali\u351?tii solarien i s\u259? se \u238?n\u351?ele lu\u226?nd drept om un robot produs \u238?n Aurora .\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se sim\u355?ea mult mai bine acum. Curios lucru, toate ra\u355?ionamentele , toat\u259? for\u355?a intelectual\u259? de care dispunea, nu reu\u351?iser\u25 9? s\u259?-i \u238?ndep\u259?rteze sentimentul de panic\u259?, dar o ne\u238?nse mnat\u259? m\u259?gulire a propriei vanit\u259?\u355?i f\u259?cuse imediat aceas ta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i, \u238?n plus, \u238?l satisf\u259?cea faptul c\u259? \u351?i spa\u355?i enii erau vanito\u351?i. Dumnezeule, \u238?\u351?i spuse detectivul, to\u355?i s untem oameni, chiar \u351?i spa\u355?ienii. Apoi zise cu voce tare, aproape glum e\u355?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar c\u226?t trebuie s\u259? mai a\u351?tept\u259?m acel vehicul? Eu sun

t gata.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Se p\u259?rea c\u259? tubul pneumatic nu era chiar potrivit pentru utilizarea ce i se d\u259?dea acum. Omul \u351?i umanoidul ie\u351?ir\u259? din nav\u259? p\u 259?\u351?ind drept pe o plas\u259? flexibil\u259? care se l\u259?sa sub greutat ea lor. (\u206?n spa\u355?iu, \u238?\u351?i imagina vag Baley, oamenii care trec , imponderabili, dintr-o nav\u259? \u238?n alta, pot pluti u\u351?or pe toat\u25 9? lungimea tubului, \u238?mpin\u351?i de un salt ini\u355?ial).\par\pard\plain\ hyphpar} { La cel\u259?lalt cap\u259?t tubul se str\u226?mta, diform, de parc\u259? fusese comprimat de o m\u226?n\u259? uria\u351?\u259?. Daneel, care avea o lantern\u259 ?, se l\u259?s\u259? pe br\u226?nci, iar Baley \u238?i urm\u259? exemplul. Parcu rser\u259? astfel ultimii c\u226?\u355?iva metri, ajung\u226?nd \u238?n sf\u226? r\u351?it \u238?n ceea ce, evident, era un vehicul de suprafa\u355?\u259?.\par\p ard\plain\hyphpar} { Daneel \u238?nchise cu grij\u259? u\u351?a prin care intraser\u259?. Se auzi un pocnet puternic, probabil desprinderea tubului pneumatic.\par\pard\plain\hyphpar } { Baley privi curios \u238?n jur. Vehiculul nu con\u355?inea nimic prea neobi\u351 ?nuit. Avea dou\u259? banchete \u238?n tandem, fiecare de trei locuri. La capete le banchetelor existau ni\u351?te u\u351?i. Panourile lucioase, care ar fi putut fi ferestre, erau negre \u351?i opace, f\u259?r\u259? \u238?ndoial\u259? \u238? n urma unei polariz\u259?ri adecvate. Aceasta nu constituia un lucru nou pentru Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Interiorul era luminat de dou\u259? l\u259?mpi rotunde situate \u238?n plafon \u 351?i, pe scurt, singurul lucru ce-i p\u259?ru ciudat lui Baley era emi\u355?\u2 59?torul plasat \u238?n peretele desp\u259?r\u355?itor din fa\u355?a primei banc hete \u351?i, desigur, faptul c\u259? nu se vedea nici un panou de comand\u259?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Presupun c\u259? cel care conduce vehiculul se afl\u259? dincolo de aces t perete, observ\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exact, colege Elijah, r\u259?spunse Daneel. \u350?i iat\u259? cum \u238? i putem da dispozi\u355?ii. Se aplec\u259? pu\u355?in \u351?i ap\u259?s\u259? pe un comutator basculant, f\u259?c\u226?nd astfel s\u259? se aprind\u259? o lumin \u259? ro\u351?ie intermitent\u259?. Dup\u259? care spuse cu voce domoal\u259?:\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Po\u355?i porni acum. Suntem gata.\par\pard\plain\hyphpar} { Un u\u351?or huruit, care \u238?ncet\u259? aproape imediat, o u\u351?oar\u259? \ u351?i scurt\u259? ap\u259?sare pe speteaza banchetei, \u351?i apoi nimic.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Am \u351?i pornit? \u238?ntreb\u259? detectivul, surprins.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Da. Vehiculul nu se deplaseaz\u259? pe ro\u355?i, ci alunec\u259? pe un c\u238?mp de for\u355?\u259? diamagnetic, a\u351?a c\u259? nu sim\u355?i dec\u22 6?t accelera\u355?ia \u351?i decelera\u355?ia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar la curbe?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vehiculul se \u238?nclin\u259? automat pentru compensare. \u206?\u351?i men\u355?ine, de asemenea, echilibrul c\u226?nd urc\u259? sau coboar\u259? o pan t\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Trebuie s\u259? aib\u259? ni\u351?te comenzi complicate, coment\u259? Ba ley sec.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Complet automatizate. Conduc\u259?torul e un robot.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Hm! Baley aflase cam tot ce-l interesa despre vehicul. Ad\u259?ug\u259?: \u350?i c\u226?t va \u355?ine drumul?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Aproximativ o or\u259?. Am fi ajuns mai repede cu o aeronav\u259?, dar d oream s\u259?-\u355?i pun la dispozi\u355?ie un interior \u238?nchis, iar aerona vele de pe Solaria nu se pot \u238?nchide at\u226?t de complet ca un asemenea ve hicul de suprafa\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} {

Baley se sim\u355?i agasat de \u8222?solicitudinea" roborului. Parc\u259? ar fi fost un copila\u351? dat \u238?n grija unei bone. \u350?i, ciudat lucru, \u238?l mai iritau \u351?i frazele{\i }folosite de Daneel. Avea impresia c\u259? asemenea fraze inutil de formale \u2 38?l puteau u\u351?or da de gol ca fiind robot.\par\pard\plain\hyphpar} { O clip\u259? detectivul, \u238?l fix\u259? curios pe R. Daneel Olivaw. Robotul, uit\u226?ndu-se drept \u238?nainte, st\u259?tea nemi\u351?cat \u351?i indiferent sub privirea omului. Pielea lui avea o textur\u259? perfect\u259?, firele de p\ u259?r din cap \u351?i de pe corp fuseser\u259? lucrate \u351?i implantate cu dr agoste \u351?i migal\u259?. Mi\u351?c\u259?rile mu\u351?chilor sub piele erau fo arte realiste. In construc\u355?ia lui nu se precupe\u355?ise nici un efort, ori c\u226?t de costisitor. \u350?i totu\u351?i Baley \u351?tia, din experien\u355?a personal\u259?, c\u259? membrele \u351?i pieptul robotului se puteau desface de -a lungul unor lipituri invizibile, pentru efectuarea repara\u355?iilor. \u350?t ia c\u259? sub acea piele realist executat\u259? ar fi g\u259?sit metal \u351?i silicon. \u350?tia c\u259? \u238?n cutia cranian\u259? se afl\u259? un creier po zitronic, foarte perfec\u355?ionat, dar, totu\u351?i, pozitronic. \u350?tia c\u2 59? \u8222?g\u226?ndurile" lui Daneel erau doar ni\u351?te curen\u355?i pozitron ici de scurt\u259? durat\u259? trec\u226?nd prin circuite strict proiectate \u35 1?i predeterminate de fabricant.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar oare ce indicii ar fi putut tr\u259?da toate acestea ochiului unui expert ne avizat? U\u351?oara artificialitate a vorbirii lui Daneel? Lipsa de emotivitate ce \u238?l caracteriza permanent? \u206?ns\u259?\u351?i perfec\u355?iunea \u8222 ?umanit\u259?\u355?ii" sale?\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?\u351?i pierdea \u238?ns\u259? timpul cu asemenea g\u226?nduri.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? S\u259? continu\u259?m, Daneel. Presupun c\u259? \u238?nainte de a veni aici \u355?i s-au dat informa\u355?ii despre Solaria.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mi s-au dat, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Buun! Ai fost mai norocos dec\u226?t mine. C\u226?t de mare e aceast\u25 9? lume?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Are 9500 mile \u238?n diametru. Este cea mai \u238?n afar\u259? situat\u 259? dintr-o serie de trei planele \u351?i e singura populat\u259?. Sub raportul climei \u351?i atmosferei se aseam\u259?n\u259? cu P\u259?m\u226?ntul. Are o pr opor\u355?ie mai mare de terenuri fertile; resursele minerale utile sunt mai mic i, dar, fire\u351?te, mai pu\u355?in exploatate. Solaria este o lume autarhic\u2 59? \u351?i poate men\u355?ine, cu ajutorul exportului de robo\u355?i, un \u238? nalt nivel de trai.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce popula\u355?ie are?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dou\u259?zeci de mii, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?ntregislr\u259? mintal cifra, apoi \u238?ntreb\u259? cu \u238?ng\u25 9?duin\u355?\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adic\u259? dou\u259?zeci de milioane, nu? Vagile sale cuno\u351?tin\u355 ?e despre Lumile exterioare \u238?i permiteau s\u259? cread\u259? c\u259?, de\u3 51?i acestea erau sub-populate \u238?n compara\u355?ie cu P\u259?m\u226?ntul, to tu\u351?i locuitorii lor se num\u259?rau cu {\i milioanele.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dou\u259?zeci de mii, colege Elijah, repet\u259? robotul.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Vrei s\u259? spui c\u259? aceast\u259? planet\u259? este de cur\u226?nd colonizat\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nicidecum. Este independent\u259? de aproape dou\u259? secole, iar colon izarea a \u238?nceput cu peste un secol mai \u238?nainte. Popula\u355?ia este in ten\u355?ionat men\u355?inut\u259? la dou\u259?zeci de mii, num\u259?r socotit o ptim chiar de solarieni.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce suprafa\u355?\u259? din planet\u259? ocup\u259??\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Toate regiunile fertile.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adic\u259?, \u238?n mile p\u259?trate?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Treizeci de milioane, inclusiv zonele marginale.\par\pard\plain\hyphpar}

{ \u8213? Pentru numai dou\u259?zeci de mii de oameni?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mai sunt \u351?i vreo dou\u259? sute de milioane de robo\u355?i pozitron ici pentru diverse munci, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumnezeule! Asia \u238?nseamn\u259?... \u206?nseamn\u259? zece mii de ro bo\u355?i pentru un om.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n acest sens au pe departe cea mai ridicat\u259? propor\u355?ie di ntre toate Lumile exterioare. Urm\u259?toarea, Aurora, are numai cincizeci de ro bo\u355?i pe cap de locuitor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar la ce le trebuie at\u226?\u355?ia robo\u355?i? Ce fac cu toate acest e alimente?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Alimentele ocup\u259? un locdcstul de ne\u238?nsemnat. Mai importante su nt minele, iar \u351?i mai important\u259? e produc\u355?ia de energie.\par\pard \plain\hyphpar} { G\u226?ndindu-se la to\u355?i ace\u351?ti robo\u355?i Baley sim\u355?i o u\u351? oar\u259? ame\u355?eal\u259?. Dou\u259? sute de milioane! Iar, printre ei, at\u2 26?t de pu\u355?ini oameni! Toate locurile trebuie s\u259? fie \u238?n\u355?esat e cu robo\u355?i. Un observator din afar\u259? ar crede c\u259? Solaria e o lume a robo\u355?ilor, sc\u259?p\u226?nd din vedere rara popula\u355?ie omeneasc\u25 9?.\par\pard\plain\hyphpar} { Sim\u355?i deodat\u259? nevoia s\u259? vad\u259?. \u206?\u351?i amintea de conve rsa\u355?ia cu Minnim \u351?i de prognoza sociologilor cu privire la primejdia \ u238?n care s-ar afla P\u259?m\u226?ntul. P\u259?rea un lucru \u238?ndep\u259?rt at, cam ireal, dar \u351?i-l amintea. Pericolele \u351?i greut\u259?\u355?ile pe care le \u238?nfruntase de la plecare estompaser\u259? amintirea vocii lui Minn im, care emitea enormit\u259?\u355?i folosind cuvinte calme \u351?i precise, dar n-o \u351?terseser\u259? cu totul.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley era prea obi\u351?nuit cu datoria ca s\u259?-\u351?i permit\u259? s\u259? fie \u238?mpiedicat, \u238?n exerci\u355?iul ci, chiar \u351?i de efectul cov\u2 26?r\u351?itor al spa\u355?iului deschis. Dale extrase din cuvintele vreunui spa \u355?ian, sau chiar ale vreunui robot spa\u355?ian, erau deja disponibile pentr u sociologii de pe P\u259?m\u226?nt. Ceea ce le lipsea era observa\u355?ia direc t\u259?, iar aceast\u259? treab\u259?, oric\u226?t de nepl\u259?cut\u259? ar fi fost, \u238?i revenea lui s-o fac\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul examin\u259? por\u355?iunea superioar\u259? a vehiculului.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? E decapotabil, Daneel?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Iart\u259?-m\u259?, colege Elijah, dar nu \u238?n\u355?eleg ce vrei s\u2 59? spui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se poate da deoparte plafonul? Vehiculul se poate deschide spre... cer? (Era c\u226?t pe ce s\u259? spun\u259? \u8222?cupol\u259?", din obi\u351?nuin\u3 55?\u259?.)\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, se poale!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci s\u259? facem treaba asta, Daneel. A\u351? vrea s\u259? m\u259? u it pu\u355?in.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul r\u259?spunse grav:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Regret, dar nu pot permite a\u351?a ceva.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley r\u259?mase uimit. Apoi exclam\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uite ce e, R. Daneel (subliniind acel R.). S\u259? m\u259? exprim altfel , \u238?\u355?i ordon s\u259? deschizi plafonul.\par\pard\plain\hyphpar} { Creatura era un robot, fie chiar umanoid, astfel c\u259? {\i trebuia }s\u259? execute ordinele.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel nu se clinti. Spuse \u238?ns\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Trebuie s\u259?-\u355?i explic c\u259? prima mea grij\u259? este s\u259? te feresc de pericole. \u206?mi este perfect clar, pe baza instruc\u355?iunilor primite \u351?i pe baza propriei mele experien\u355?e, c\u259? \u355?i-ar face r\u259?u s\u259? te afli \u238?ntr-un spa\u355?iu liber \u351?i gol. A\u351?adar nu-\u355?i pot permite s\u259? te expui la asemenea efecte.\par\pard\plain\hyph par} { Detectivul \u238?\u351?i sim\u355?i obrajii \u238?mbujor\u226?ndu-se \u351?i, \u

238?n acela\u351?i timp, \u238?\u351?i d\u259?du seama de totala inutilitate a m \u226?niei. Creatura {\i era }un robot, iar Baley cuno\u351?tea bine Prima lege a roboticii: {\i Un robot nu poate s\u259? fac\u259? vreun r\u259?u unei fiin\u355?e umane sau, p rin inac\u355?iune, s\u259? permit\u259? s\u259? se fac\u259? vreun r\u259?u une i fiin\u355?e umane.}\par\pard\plain\hyphpar} { Orice alt program inclus \u238?n creierul pozilronic al robotului \u8213? al tut uror robo\u355?ilor din Galaxie \u8213? trebuie s\u259? acorde \u238?nt\u226?iet ate acestui principiu fundamental. Desigur, robo\u355?ii trebuie s\u259? execute ordinele, dar cu o singur\u259? rezerv\u259?, extrem de important\u259?. Execut area ordinelor era a Doua lege a roboticii: {\i Un robot trebuie s\u259? execute ordinele primite de la o fiin\u355?\u259? uman\ u259?, afar\u259? de cazul \u238?n care aceste ordine ar contraveni Primei legi. }\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se str\u259?dui s\u259? vorbeasc\u259? lini\u351?tit \u351?i conving\u259? tor:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? pot face fa\u355?\u259? c\u226?teva clipe, Daneel.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Nu sunt de aceea\u351?i p\u259?rere, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Las\u259?-m\u259? s\u259? apreciez eu asta, Daneel.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Dac\u259? e un ordin, colege Elijah, nu-l pot executa.\par\pard\plain\hy phpar} { Baley se l\u259?s\u259? din nou pe tapi\u355?eria moale a banchetei. Fire\u351?t e, nu putea uza de for\u355?\u259? \u238?mpotriva robotului. Puterea lui Daneel, exercitat\u259? din plin, era \u238?nsutit mai mare dec\u226?t a unui om. Robot ul s-ar dovedi perfect capabil s\u259?-l re\u355?in\u259? pe Baley f\u259?r\u259 ? s\u259?-i fac\u259? nici un r\u259?u.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul era \u238?narmat. Putea s\u259?-l amenin\u355?e pe Daneel cu dezagreg atorul, dar, dup\u259? un sentiment efemer de autoritate, acest gest n-ar putea duce dec\u226?t la o \u351?i mai mare dezam\u259?gire. N-are rost s\u259? amenin \u355?i un robot cu distrugerea. Autoconservarea era de-abia a Treia lege a robo ticii: {\i Un robot trebuie s\u259?-\u351?i conserve propria existen\u355?\u259?, \u238?n m \u259?sura \u238?n care aceast\u259? consen'are nu con}{\i travine Primei sau celei de-a Doua legi.}\par\pard\plain\hyphpar} { Pe Daneel nu l-ar intimida perspectiva distrugerii dac\u259? alternativa ar fi \ u238?nc\u259?lcarea Primei legi. Iar Baley nu dorea s\u259?-l distrug\u259? pe D aneel. Categoric, nu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i totu\u351?i voia s\u259? se uite afar\u259?. G\u226?ndul \u238?ncepea s\ u259?-l obsedeze. Nu putea permite s\u259? continue aceast\u259? rela\u355?ie bo n\u259? \u8213? copila\u351?. O clip\u259? se g\u238?ndi s\u259?-\u351?i \u238?n drepte dezagregatorul spre propria-i t\u226?mpl\u259?. Decapoteaz\u259? autovehi culul sau m\u259? omor! S\u259? contracteze o aplicare a Primei legi printr-o al ta, mai urgent\u259? \u8213? \u351?i mai important\u259?.\par\pard\plain\hyphpar } { \u350?tia \u238?ns\u259? c\u259? n-o va face. Ar fi fost un gest cu totul lipsit de demnitate. \u206?i displ\u259?cea chiar \u351?i imaginea evocat\u259? de ace st g\u226?nd.\par\pard\plain\hyphpar} { Spuse cu oboseal\u259? \u238?n glas:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vrei s\u259?-l \u238?ntrebi pe \u351?ofer c\u226?te mile mai avem p\u226 ?n\u259? la destina\u355?ie?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Desigur, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel se aplec\u259? \u351?i ap\u259?s\u259? comutatorul basculant. Imediat \u2 38?ns\u259? Baley se aplec\u259? \u351?i el, strig\u226?nd:\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? \u350?ofer! Decapoteaz\u259? vehiculul!\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i m\u226?na omului se \u238?ntinse repede spre comutator \u351?i \u238?l \ u238?nchise, r\u259?m\u226?n\u226?nd apoi str\u226?ns lipit\u259? deasupra lui.\

par\pard\plain\hyphpar} { G\u226?f\u226?ind u\u351?or, Baley \u238?l fix\u259? pe Daneel.\par\pard\plain\h yphpar} { O clip\u259? robotul r\u259?mase nemi\u351?cat, de parc\u259? circuitele sale po zitronice ar fi fost temporar scoase din func\u355?iune de efortul de a se adapt a la noua situa\u355?ie. Aceast\u259? clip\u259? trecu \u238?ns\u259? repede \u3 51?i m\u226?na lui Daneel \u238?ncepu s\u259? se mi\u351?te.\par\pard\plain\hyph par} { Baley anticipase gestul. Daneel va lua m\u238?na omului de pe comutator (u\u351? or, f\u259?r\u259? s\u259?-l r\u259?neasc\u259?), va deschide comutatorul \u351? i va contramanda ordinul dat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu-mi po\u355?i lua m\u226?na de-acolo, f\u259?r\u259? s\u259? mi-o r\u2 59?ne\u351?ti. Te previn. Va trebui probabil s\u259?-mi fracturezi degetele.\par \pard\plain\hyphpar} { Nu era adev\u259?rat. Baley \u351?tia asta. Dar mi\u351?carea lui Daneel \u238?n cet\u259?. V\u259?t\u259?mare contra v\u259?t\u259?mare. Creierul pozitronic tre buia s\u259? c\u226?nt\u259?reasc\u259? probabilit\u259?\u355?ile \u351?i s\u259 ? traduc\u259? \u238?n poten\u355?iale contrare. Ceea ce \u238?nsemna pu\u355?in \u259? ezitare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E prea t\u226?rziu! exclam\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { C\u226?\u351?tigase. Capota se retr\u259?gea, iar \u238?n vehicul, deschis acum, p\u259?trundea lumina alb\u259?, orbitoare, a soarelui solarian.\par\pard\plain \hyphpar} { Sub impulsul ini\u355?ial al terorii, Baley vru s\u259?-\u351?i \u238?nchid\u259 ? ochii, dar se \u238?mpotrivi acestei porniri. \u206?nfrunt\u259? enorma \u238? ntindere de verde \u351?i albastru ce acoperea suprafe\u355?e incredibil de mari . Sim\u355?ea n\u259?vala nedomolit\u259? a aerului lovindu-i fa\u355?a, dar nu reu\u351?ea s\u259? prind\u259? nici un fel de detaliu. Dep\u259?\u351?ir\u259? \u238?n goan\u259? ceva mi\u351?c\u259?tor. Putea fi un robot, sau un animal, sa u un obiect \u238?nv\u259?luit \u238?ntr-o tromb\u259? de aer. Nu-\u351?i d\u259 ?dea scama. Vehiculul trecuse pe l\u226?ng\u259? el prea repede.\par\pard\plain\ hyphpar} { Albastru, verde, aer, zgomot, mi\u351?care \u351?i ab\u259?t\u226?ndu-se asupra tuturor cu furie, implacabil\u259?, \u238?nsp\u259?im\u226?nt\u259?toare, lumina alb\u259? emis\u259? de un glob de pe cer.\par\pard\plain\hyphpar} { O frac\u355?iune de secund\u259? Baley, cu capul dat pe spate, privi direct la s oarele solarian. Se uit\u259? la el, neprotejat de sticla difuzant\u259? a cupol elor \u238?nalte ce \u238?mpiedicau lumina solar\u259? s\u259? cad\u259? direct asupra Ora\u351?elor. Se uit\u259? la soarele gol.\par\pard\plain\hyphpar} { Deodat\u259? sim\u355?i m\u226?inile lui Daneel l\u259?s\u226?ndu-i-se pe umeri. \u206?n acea clip\u259? ireal\u259?, ame\u355?itoare, mintea \u238?i fu n\u259? p\u259?dit\u259? de g\u226?nduri. Trebuia s\u259? vad\u259?! Trebuia s\u259? vad \u259? tot ce se putea! Iar Daneel era probabil acolo pentru a-l \u238?mpiedica. \par\pard\plain\hyphpar} { Ne\u238?ndoielnic, \u238?ns\u259?, robotul nu va \u238?ndr\u259?zni s\u259? uzez e de violen\u355?\u259? contra unui om. Acest g\u226?nd era predominant. Daneel nu putea s\u259?-l \u238?mpiedice cu for\u355?a, \u351?i totu\u351?i Baley sim\u 355?i m\u226?inile robotului ap\u259?s\u226?ndu-i umerii. Ridic\u259? bra\u355?e le pentru a da deoparte acele m\u226?ini f\u259?r\u259? carne \u351?i \u238?\u35 1?i pierdu cuno\u351?tin\u355?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 3\par\pard\plain\hyphpar} { SE AFL\u258? NUMELE VICTIMEI\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se g\u259?sea din nou \u238?n siguran\u355?\u259? sub capota vehiculului. Fa\u355?a lui Daneel \u238?i juca \u238?n fa\u355?a ochilor, \u238?mpestri\u355? at\u259? cu pete negre care deveneau ro\u351?ii c\u226?nd clipea.\par\pard\plain \hyphpar} {

\u8213? Ce s-a \u238?nt\u226?mplat? \u238?ntreb\u259? detectivul.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? \u206?mi pare r\u259?u, r\u259?spunse Daneel, c\u259? ai suferit o v\u25 9?t\u259?mare \u238?n ciuda prezen\u355?ei mele. Razele directe ale soarelui sun t d\u259?un\u259?toare pentru ochiul omenesc, dar cred c\u259? leziunea rezultat \u259? din aceast\u259? scurt\u259? expunere nu va fi permanent\u259?. C\u226?nd le-ai uitat la soare am fost nevoit s\u259? te \u238?mping \u238?n jos \u351?i \u355?i-ai pierdut cuno\u351?tin\u355?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley f\u259?cu o grimas\u259?. Nu se l\u259?murise \u238?nc\u259? dac\u259? le\ u351?inase din cauza fricii sau din cauza unei lovituri. \u206?\u351?i pip\u259? i falca \u351?i capul, dar nu sim\u355?i nici o durere. Se re\u355?inu s\u259? p un\u259? o \u238?ntrebare direct\u259?. \u206?ntr-un fe!. nici nu dorea s\u259? afle.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-a fost prea r\u259?u, observ\u259? el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? reac\u355?iile pe care le-ai avut, colege Elijah, a\u351? spun e c\u259? fost o experien\u355?\u259? nepl\u259?cut\u259?.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Ba deloc, ripost\u259? Baley cu \u238?nc\u259?p\u259?\u355?\u226?nare. P etele din fa\u355?a ochilor \u238?ncepeau s\u259? se \u351?tearg\u259? \u351?i n u mai dansau at\u226?t de violent. Regret doar c\u259? n-am putut vedea mai mult . Vehiculul mergea prea repede. Am trecut oare pe l\u226?ng\u259? un robot?\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe l\u226?ng\u259? mai mul\u355?i. Travers\u259?m domeniul Kinbald, pe c are se cultiv\u259? pomi fructiferi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Va trebui s\u259? mai \u238?ncerc o dat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu se poate, \u238?n prezen\u355?a mea, r\u259?spunse Daneel. \u206?ntre timp am f\u259?cut ceea ce mi-ai cerut.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ceea ce \u355?i-am cerut?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?\u355?i aminte\u351?ti, colege Elijah, c\u259? \u238?nainte de a o rdona \u351?oferului s\u259? retrag\u259? capota \u238?mi spusese\u351?i s\u259? -l \u238?ntreb c\u226?te mile mai avem p\u226?n\u259? la destina\u355?ie. Mai av em zece mile \u351?i vom ajunge \u238?n circa \u351?ase minute.\par\pard\plain\h yphpar} { Baley se sim\u355?i \u238?ndemnat s\u259?-l \u238?ntrebe pe Daneel dac\u259? \u2 38?l sup\u259?r\u259? faptul c\u259? fusese p\u259?c\u259?lit, chiar \u351?i num ai pentru a-i vedea fa\u355?a perfect\u259? str\u226?mb\u226?ndu-se, dar se ab\u 355?inu. Fire\u351?te, Daneel ar r\u259?spunde pur \u351?i simplu negativ, f\u25 9?r\u259? ranchiun\u259? sau sup\u259?rare. Ar r\u259?m\u226?ne a\u351?ezat la f el de calm \u351?i serios, netulburat \u351?i impasibil.\par\pard\plain\hyphpar} { Se mul\u355?umi s\u259? spun\u259? lini\u351?lit:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i totu\u351?i, Daneel, \u351?tii prea bine c\u259? va trebui s\u25 9? m\u259? obi\u351?nuiesc.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul \u238?\u351?i privi colaboratorul uman.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? La ce te referi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumnezeule! La... exterior. C\u259?ci doar a\u351?a e pe toat\u259? plan eta asta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu va fi nevoie s\u259? \u238?nfrun\u355?i exteriorul, r\u259?spunse Dan eel. \u350?i apoi, ca \u351?i cum ar fi socotit subiectul \u238?nchis, ad\u259?u g\u259?: \u206?ncetinim, colege Elijah. Cred c\u259? am ajuns... acum va trebui s\u259? a\u351?tept\u259?m conectarea unui alt tub pneumatic p\u226?n\u259? la l ocuin\u355?a ce ne va servi drept baz\u259? de opera\u355?ii.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Nu e nevoie de nici un tub pneumatic, Daneel. Dac\u259? trebuie s\u259? lucrez \u238?n exterior, n-are rost s\u259? mai prelungim treaba asta.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu va fi nevoie s\u259? lucrezi \u238?n exterior, colege Elijah.\par \pard\plain\hyphpar} { Robotul d\u259?du s\u259? mai spun\u259? ceva, dar Baley \u238?i impuse t\u259?c erea cu o mi\u351?care energic\u259? a m\u226?inii. \u206?n clipa aceea n-avea c

hef de \u238?ncuraj\u259?rile amabile ale lui Daneel, de remarci lini\u351?titoa re, de asigur\u259?ri c\u259? totul va fi \u238?n ordine \u351?i c\u259? el, Bal ey, se afl\u259? pe m\u226?ini bune.\par\pard\plain\hyphpar} { Ceea ce dorea \u238?ntr-adev\u259?r era convingerea sa personal\u259? c\u259? se putea descurca singur \u351?i c\u259? \u238?\u351?i va \u238?ndeplini misiunea. Senza\u355?iile prilejuite de exterior fuseser\u259? greu de suportat. Se prea putea ca, atunci c\u226?nd va fi nevoie, s\u259?-i lipseasc\u259? t\u259?ria de a \u238?ndr\u259?zni s\u259? le \u238?nfrunte iar, cu riscul de a-\u351?i pierde respectul de sine \u351?i, probabil, de a periclita situa\u355?ia P\u259?m\u226 ?ntului. \u350?i toate astea din cauza unui pic de aer liber!\par\pard\plain\hyp hpar} { Fa\u355?a i se \u238?nd\u226?rji la acest g\u226?nd fugar. Ba va \u238?nfrunta \ u351?i aerul, \u351?i soarele, \u351?i spa\u355?iile libere!\par\pard\plain\hyph par} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Elijah Baley se sim\u355?ea ca un locuitor al unuia din Ora\u351?ele mai mici, H elsinki de pild\u259?, aflat \u238?n vizit\u259? la New York \u351?i num\u259?r\ u226?nd, cople\u351?it, Nivelurile, f\u351?i imaginase \u8222?locuin\u355?a" ca un fel de apartament, dar era ceva cu totul diferit. Trecea dintr-o camer\u259? \u238?n alta, \u351?i nu se mai sf\u226?r\u351?eau. Ferestrele, panoramice, erau acoperite cu grij\u259?, nel\u259?s\u226?nd \u238?n\u259?untru nici o raz\u259? incomod\u259? de soare. Luminile se aprindeau f\u259?r\u259? zgomot, din surse nev\u259?zute, la intrarea lor \u238?ntr-o camer\u259? \u351?i se stingeau la fe l de discret la ie\u351?ire.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce multe camere! exclam\u259? Baley uimit. Ce multe! E ca un mic ora\u35 1?, Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a s-ar p\u259?rea, colege Elijah, conveni Daneel cu indiferen\u35 5?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Era un lucru ciudat pentru un p\u259?m\u226?ntean. De ce trebuia s\u259? se \u23 8?nghesuie cu at\u226?\u355?ia spa\u355?ieni \u238?n aceia\u351?i locuin\u355?\u 259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u226?te persoane vor locui aici cu mine?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Eu, fire\u351?te, r\u259?spunse Daneel, \u351?i un num\u259?r de robo\u3 55?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Un num\u259?r de {\i al\u355?i} robo\u355?i, ar fi trebuit s\u259? spun\u259?, se g\u226?ndi Baley. \ u350?i din nou \u238?i p\u259?ru evident c\u259? Daneel avea inten\u355?ia de a juca rolul unui om chiar \u351?i fa\u355?\u259? de Baley, care cunoa\u351?tea at \u226?t de bine adev\u259?rul.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar imediat acest g\u226?nd se \u351?terse, izgonit din mintea lui de altul, mai imperios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? {\i Robo\u355?i }? exclam\u259? detectivul. Dar c\u226?\u355?i {\i oameni }?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nici unul, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { Tocmai intraser\u259? \u238?ntr-o camer\u259? \u238?n\u355?esat\u259? p\u226?n\u 259? la plafon cu role de film. \u206?n trei col\u355?uri ale camerei se aflau e crane verticale cu diagonala de 60 de centimetri; \u238?n al patrulea era un ecr an pentru filme de anima\u355?ie.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley privi \u238?n jur stingherit.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? I-au dat pe to\u355?i afar\u259? de aici ca s\u259? m\u259? lase pe mine s\u259? m\u259? l\u259?f\u259?iesc \u238?n mausoleul \u259?sta?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Dar cl\u259?direa \u355?i-e rezervat\u259? numai \u355?ie. O locuin\u355 ?\u259? ca aceasta pentru o singur\u259? persoan\u259? este un lucru obi\u351?nu it \u238?n Solaria.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Toat\u259? lumea locuie\u351?te astfel?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Toat\u259? lumea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pentru ce au nevoie de at\u226?tea camere?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? De regul\u259? fiecare camer\u259? este destinat\u259? pentru un anumit scop. Aceasta este biblioteca. Mai exist\u259? o camer\u259? de muzic\u259?, o s al\u259? de gimnastic\u259?, o buc\u259?t\u259?rie, o sufragerie, un atelier mec anic, diverse \u238?nc\u259?peri pentru repararea \u351?i testarea robo\u355?ilo r, dou\u259? dormitoare...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Stop! De unde \u351?tii toate astea?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Fac parte din bagajul de informa\u355?ii ce mi s-a pus la dispozi\u355?i e \u238?nainte de a pleca din Aurora, r\u259?spunse Daneel lini\u351?tit.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Dumnezeule! \u350?i cine arc grij\u259? de aceste camere? \u238?ntreb\u2 59? detectivul, f\u259?c\u226?nd un gest larg cu m\u226?na.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Exist\u259? mai mul\u355?i robo\u355?i menajeri, care \u355?i-au fost re partiza\u355?i \u351?i se vor \u238?ngriji s\u259? ai tot confortul necesar.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar n-am nevoie de toate astea! exclam\u259? Baley. Sim\u355?ea nevoia s \u259? se a\u351?eze \u351?i s\u259? nu mai fac\u259? nici o mi\u351?care. Nu ma i voia s\u259? vad\u259? nici o alt\u259? \u238?nc\u259?pere.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Putem r\u259?m\u226?ne \u238?ntr-o singur\u259? camer\u259? dac\u259? do re\u351?ti, colege Elijah. \u206?nc\u259? de la \u238?nceput s-a luat \u238?n co nsiderare \u351?i o asemenea eventualitate. Totu\u351?i, av\u226?ndu-se \u238?n vedere obiceiurile solariene, s-a considerat preferabil s\u259? se construiasc\u 259? aceast\u259? cas\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? se {\i construiasc\u259? }? exclam\u259? Baley, f\u259?c\u226?nd ochii mari. Vrei s\u25 9? spui c\u259? au construit-o pentru mine? Toate astea? Special pentru mine?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O economie complet robotizat\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, \u351?tiu ce ai de g\u226?nd s\u259?-mi r\u259?spunzi. \u350?i ce vo r face cu ea la sf\u226?r\u351?it?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? o vor demola.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i str\u226?nse buzele. Desigur! O vor demola! Construiesc o cl \u259?dire impun\u259?toare pentru uzul personal al unui singur p\u259?m\u226?nt ean, \u351?i apoi distrug tot ce a atins acesta. Sterilizeaz\u259? solul pe care s-a aflat cl\u259?direa! Furnizeaz\u259? aerul respirat de p\u259?m\u226?ntean! Oric\u226?t de puternici ar p\u259?rea spa\u355?ienii, au \u351?i ei temerile l or ridicole.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel p\u259?rea c\u259?-i cite\u351?te g\u226?ndurile, sau, cel pu\u355?in, c\ u259?-i interpreteaz\u259? expresia fe\u355?ei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am impresia c\u259? \u238?\u355?i \u238?nchipui, colege Elijah, c\u259? vor distruge cl\u259?direa pentru a se feri de contagiune. Dac\u259? a\u351?a st au lucrurile, te sf\u259?tuiesc s\u259? nu-\u355?i faci griji din cauza asta. Te ama de boal\u259? a spa\u355?ienilor nu este nicidecum at\u226?t de exagerat\u25 9?. Pur \u351?i simplu, efortul cerut de construc\u355?ia casei le pare foarte m ic. Dup\u259? cum nici demolarea ci nu \u238?nseamn\u259? cine \u351?tie ce \u23 8?n ochii lor. Iar dup\u259? lege, colege Elijah, casa nu poate r\u259?m\u226?ne aici. Se afl\u259? pe domeniul lui Hannis Gruer \u351?i pe fiecare domeniu nu p oate exista legal dec\u226?t o singur\u259? locuin\u355?\u259?, cea a proprietar ului. Aceasta a fost construit\u259? \u238?n baza unei dispense speciale, pentru un scop bine precizat, \u351?i anume ca s\u259? ne ad\u259?posteasc\u259? pe no i o anumit\u259? perioad\u259? de timp, p\u226?n\u259? la \u238?ncheierea misiun ii noastre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i cine e acest Hannis Gruer? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? \u350?eful serviciului de securitate solarian. Urmeaz\u259? s\u259?-l \u 238?nt\u226?lnim dup\u259? sosire.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Urmeaz\u259?? Dumnezeule! Daneel, c\u226?nd voi \u238?ncepe \u351?i eu s \u259? aflu unele lucruri? M\u259? simt c\u259? \u238?ntr-un vid \u351?i nu-mi p lace. Mai c\u259? m-a\u351? \u238?ntoarce pe P\u259?m\u226?nt. Mai c\u259?...\pa

r\pard\plain\hyphpar} { Sim\u355?i c\u259? se enerveaz\u259? \u351?i se opri brusc.\par\pard\plain\hyphp ar} { Daneel nici nu se clintise. A\u351?tepta doar prilejul ca s\u259? vorbeasc\u259? .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?mi pare r\u259?u c\u259? e\u351?ti iritat. Cuno\u351?tin\u355?ele mele generale despre Solaria par s\u259? le dep\u259?\u351?easc\u259? pe ale tal e. Dar despre crim\u259? \u351?tiu tot at\u226?t c\u226?t \u351?tii \u351?i tu. Agentul Gruer ne va da informa\u355?iile necesare. A\u351?a a decis guvernul sol arian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei bine, atunci s\u259? mergem la Gruer. E mult de mers p\u226?n\u259? a colo? Baley se crisp\u259? la g\u226?ndul altor deplas\u259?ri \u351?i \u238?nce pu din nou s\u259? simt\u259? acea str\u226?ngere de inim\u259?.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Nu e nevoie s\u259? mergem, colege Elijah. Agentul Gruer ne a\u351?teapt \u259? \u238?n camera de convorbiri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exist\u259? deci o camer\u259? de convorbiri? murmur\u259? Baley cu o st r\u226?mb\u259?tur\u259?. Apoi, mai tare: Ne a\u351?teapt\u259? acum?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Hai la el atunci, Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Hannis Gruer era ple\u351?uv de-a binelea. N-avea nici m\u259?car o coroni\u355? \u259? de p\u259?r pe laturile capului. Era complet chel.\par\pard\plain\hyphpar } { Baley \u238?nghi\u355?i \u238?n sec \u351?i \u238?ncerc\u259?, politicos, s\u259 ? nu se uite la capul lui Gruer, dar nu reu\u351?i. Pe P\u259?m\u226?nt spa\u355 ?ienii erau accepta\u355?i a\u351?a cum ei \u238?n\u351?i\u351?i \u238?n\u355?el egeau s\u259? se prezinte. Spa\u355?ienii erau st\u259?p\u226?nii necontesta\u35 5?i ai Galaxiei; erau \u238?nal\u355?i, cu pielea \u351?i p\u259?rul av\u226?nd reflexe de bronz, frumo\u351?i, masivi, imperturbabili, aristocratici.\par\pard\ plain\hyphpar} { Pe scurt, ar\u259?tau exact ca R. Daneel Olivaw, posed\u226?nd \u238?n plus \u35 1?i elementul uman.\par\pard\plain\hyphpar} { Iar cei trimi\u351?i pe P\u259?m\u226?nt adesea chiar a\u351?a se \u351?i \u238? nf\u259?\u355?i\u351?au; poate c\u259? erau special ale\u351?i \u238?n acest sco p.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar iat\u259? aici un spa\u355?ian care, dup\u259? aspect, putea fi socotit p\u2 59?m\u226?ntean. Era chel, \u351?i mai avea \u351?i nasul str\u226?mb. Nu prea m ult desigur, dar la un spa\u355?ian orice asimetrie era demn\u259? de remarcat.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bun\u259? ziua, spuse Baley. \u206?mi pare r\u259?u dac\u259? v-am f\u25 9?cut s\u259? ne a\u351?tepta\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Polite\u355?ea nu stric\u259? niciodat\u259?. Doar va trebui s\u259? lucreze cu ace\u351?ti oameni.\par\pard\plain\hyphpar} { O clip\u259? avu impulsul de a traversa camera (ce caraghios de mare!) ca s\u259 ?-i \u238?ntind\u259? m\u226?na lui Gruer. Se re\u355?inu \u238?ns\u259? imediat . Unui spa\u355?ian nu i-ar face pl\u259?cere un asemenea salut: o m\u226?n\u259 ? plin\u259? de microbi de pe P\u259?m\u226?nt.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer, \u351?edea cu o min\u259? grav\u259?, c\u226?t mai departe cu putin\u355? \u259? de Baley, cu m\u226?inile \u238?n ni\u351?te m\u226?neci lungi \u351?i, p robabil, cu filtre \u238?n n\u259?ri, de\u351?i Baley nu le putea vedea.\par\par d\plain\hyphpar} { Detectivului i se p\u259?ru chiar c\u259? Gruer se uit\u259? dezaprobator la Dan eel, de parc\u259? ar spune: Ce spa\u355?ian ciudat, s\u259? stea at\u226?t de a proape de un p\u259?m\u226?ntean!\par\pard\plain\hyphpar} { Ceea ce ar \u238?nsemna c\u259? Gruer nu cuno\u351?tea adev\u259?rul. Apoi Baley observ\u259? deodat\u259? c\u259? Daneel st\u259?tea la o oarecare distan\u355? \u259?, mai departe dec\u226?t de obicei.\par\pard\plain\hyphpar} {

Fire\u351?te! Dac\u259? s-ar apropia prea mult, Gruer ar putea b\u259?nui ceva. Daneel era hot\u259?r\u226?t s\u259? treac\u259? drept om.\par\pard\plain\hyphpa r} { Gruer \u238?ncepu s\u259? vorbeasc\u259? pe un ton pl\u259?cut, prietenos, dar p rivirile i se tot ab\u259?teau spre Daneel:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu a\u351?tept de mult. Bun venit pe Solaria, domnilor. V-a\u355?i insta lat confortabil?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, r\u259?spunse Baley. Foarte confortabil. Se \u238?ntreb\u259? dac\u2 59? nu cumva protocolul cerea ca Daneel, ca \u8222?spa\u355?ian", s\u259? vorbea sc\u259? \u238?n numele am\u226?ndorura, dar respinse aceast\u259? idee cu indig nare. Dumnezeule! Doar pe el, Baley, \u238?l ceruser\u259? pentru anchet\u259?, iar Daneel fusese cooptat pe urm\u259?. \u206?n aceste \u238?mprejur\u259?ri det ectivul n-ar fi admis s\u259? fie vioara a doua nici m\u259?car pe l\u226?ng\u25 9? un spa\u355?ian autentic; cu un robot, chiar \u351?i unul ca Daneel, problema nici nu se mai punea.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar Daneel nu \u238?ncerc\u259? s\u259? treac\u259? \u238?naintea lui Baley \u35 1?i nici Gruer nu p\u259?rea surprins sau nemul\u355?umit de aceasta. Ba chiar \ u238?\u351?i concentr\u259? imediat aten\u355?ia asupra p\u259?m\u226?ntului, p\ u259?r\u226?nd c\u259? uit\u259? de Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u355?i s-a comunicat nimic, detectiv Baley, \u238?n leg\u259?tur\u25 9? cu crima pentru care au fost solicitate serviciile dumitale. \u206?mi \u238?n chipui c\u259? e\u351?ti foarte curios s\u259? afli despre ce este vorba. Gruer \u238?\u351?i mi\u351?c\u259? bra\u355?ele, astfel \u238?nc\u226?t \u238?\u351?i scoase m\u226?inile din m\u226?neci \u351?i \u351?i le \u238?ncruci\u351?\u259? \u238?n poal\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar lua\u355?i loc, domnilor.\par\pard\plain\hyphpar} { Cei doi se a\u351?ezar\u259?, iar Baley spuse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, {\i suntem }curio\u351?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul observ\u259? c\u259? Gruer n-avea m\u226?inile protejate de m\u259?nu \u351?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Inten\u355?ionat am procedat astfel, detectiv Baley, continu\u259? acest a. Voiam s\u259? ajungi aici preg\u259?tit pentru a aborda problema cu o minte n einfluen\u355?at\u259?. N-avem nevoie de idei preconcepute. Vei primi \u238?n cu r\u226?nd un raport complet asupra am\u259?nuntelor crimei \u351?i asupra cercet \u259?rilor pe care le-am putut \u238?ntreprinde. M\u259? tem, detectiv Baley, c \u259? aceste cercet\u259?ri \u238?\u355?i vor p\u259?rea ridicol de incomplete \u238?n raport cu experien\u355?a dumitalc. N-avem poli\u355?ie pe Solaria.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Deloc? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer sur\u226?se \u351?i ridic\u259? din umeri:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-avem delicte, \u238?n\u355?elegi? Popula\u355?ia noastr\u259? este pu\ u355?in numeroas\u259? \u351?i foarte rar\u259?. Nu se ivesc ocazii pentru delin cvent\u259? \u351?i, ca atare, n-avem nevoie nici de poli\u355?ie.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg. \u350?i totu\u351?i, acum {\i ave\u355?i }un delict.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adev\u259?rat, dar c primul act de violen\u355?\u259? comis \u238?n dou\ u259? secole.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Din p\u259?cate, \u238?ns\u259?, v\u259?d c\u259? \u238?ncepe\u355?i chi ar cu un omor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Din p\u259?cate a\u351?a e. \u350?i mai regretabil \u238?nc\u259? este f aptul c\u259? victima era un om a c\u259?rui moarte constituie o mare pierdere. O victim\u259? foarte nepotrivit\u259?. Iar \u238?mprejur\u259?rile \u238?n care a fost comis\u259? crima sunt deosebit de brutale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Presupun c\u259? uciga\u351?ul este total necunoscut, observ\u259? Baley . (Altfel de ce ar mai fi adus un detectiv de pe P\u259?m\u226?nt?)\par\pard\pla in\hyphpar} { Gruer p\u259?ru foarte stingherit. Se uit\u259? piezi\u351? Ia Daneel, care \u35 1?edea nemi\u351?cat \u8213? o ma\u351?in\u259?rie t\u259?cut\u259?, avid\u259?

de informa\u355?ii. Baley \u351?tia c\u259? robotul putea reproduce, integral, o ric\u226?nd \u238?n viitor, orice conversa\u355?ie auzit\u259?. Era un magnetofo n care umbla \u351?i vorbea ca un om.\par\pard\plain\hyphpar} { Oare \u351?i Gruer \u351?tia aceasta? Oricum, se uitase la Daneel cu un fel de p rivire furi\u351?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, n-a\u351? putea spune c\u259? e loial necunoscut. De fapt, exist\u25 9? o singur\u259? persoan\u259? care ar fi putut comite omorul.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Nu cumva vre\u355?i s\u259? spune\u355?i c\u259? exist\u259? o singur\u2 59? persoan\u259? care ar fi putut {\i probabil }comite omorul? Lui Baley nu-i pl\u259?ceau afirma\u355?iile categorice , dup\u259? cum nu-i pl\u259?ceau nici detectivii de fotoliu care, folosind logi ca, ajungeau prea repede la certitudini.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer \u238?ns\u259? cl\u259?tin\u259? din capu-i ple\u351?uv.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Nu. O singur\u259? persoan\u259?. Nu poate fi altcineva. Absolut imposib il.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Absolut?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te asigur.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci lucrurile sunt clare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dimpotriv\u259?. Exist\u259? o problem\u259?. Nici persoana \u238?n cauz \u259? nu putea comite crima.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci n-a comis-o nimeni, conchise Baley calm.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i totu\u351?i a fost comis\u259?. Rikaine Delmarre e mort.\par\par d\plain\hyphpar} { Asta e ceva, se g\u226?ndi Baley. Dumnezeule, asta e {\i ceva. }Am numele victimei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?\u351?i scoase carne\u355?elul \u351?i not\u259? numele cu solemnitate, pa rte din dorin\u355?a mali\u355?ioas\u259? de a ar\u259?ta c\u259?, \u238?n fine, ob\u355?inuse un element faptic \u351?i parte pentru a nu l\u259?sa s\u259? se vad\u259? prea clar c\u259? avea l\u226?ng\u259? el o ma\u351?in\u259? de \u238? nregistrat care f\u259?cea inutile orice \u238?nsemn\u259?ri.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Cum se scrie numele victimei?\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer \u238?i spuse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce profesie avea?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Fetolog.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley not\u259? cuv\u226?ntul a\u351?a cum \u238?l auzise, f\u259?r\u259? a insi sta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i cine ar putea s\u259?-mi fac\u259? o relatare personal\u259? asu pra \u238?mprejur\u259?rilor \u238?n care a fost comis\u259? crima? F\u259?r\u25 9? intermediar, dac\u259? se poate.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer sur\u226?se sardonic \u351?i din nou arunc\u259? o privire spre Daneel.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? So\u355?ia lui, detectiv Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? So\u355?ia lui?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da. Se nume\u351?te Gladia. Gruer \u238?i pronun\u355?\u259? numele \u23 8?n trei silabe, cu accentul pe cea din mijloc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Copii? \u238?ntreb\u259? Baley cu ochii a\u355?inti\u355?i asupra carne\ u355?elului. Neprimind nici un r\u259?spuns \u238?\u351?i ridic\u259? privirea \ u351?i repet\u259?: Copii au?\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer \u238?ns\u259? \u238?\u351?i pungise gura de parc\u259? ar fi gustat ceva acru. P\u259?rea sc\u226?rbit. \u206?n cele din urm\u259? r\u259?spunse:\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Habar n-am.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poftim? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer se gr\u259?bi s\u259? adauge:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Oricum, cred c\u259? e mai bine s\u259? am\u226?n\u259?m \u238?nceperea cercet\u259?rilor pe m\u226?ine. \u350?tiu c\u259? ai avut o c\u259?l\u259?torie

dificil\u259?, domnule Baley, c\u259? e\u351?ti obosit \u351?i c\u259?, probabi l, \u355?i-e foame.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley, gata s\u259? r\u259?spund\u259? negativ, constat\u259? brusc c\u259? g\u2 26?ndul m\u226?nc\u259?rii \u238?i era deosebit de pl\u259?cut \u238?n acel mome nt. \u206?ntreb\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-a\u355?i vrea s\u259? lua\u355?i masa cu noi?\par\pard\plain\hyphpar} { Dealtfel nu-\u351?i \u238?nchipuia c\u259? Gruer va accepta o asemenea invita\u3 55?ie. (\u350?i totu\u351?i ajunsese s\u259?-i spun\u259? \u8222?domnule Baley" \u238?n loc de \u8222?detectiv Baley", ceea ce era, desigur, ceva.)\par\pard\pla in\hyphpar} { A\u351?a cum se a\u351?teptase, Gruer refuz\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?mi este imposibil din cauza unei \u238?nt\u226?lniri de serviciu. Va trebui s\u259? plec. Regret.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se ridic\u259?. Polite\u355?ea ar fi cerut s\u259?-l conduc\u259? pe Gruer p\u226?n\u259? la u\u351?\u259?, dar, pe de o parte, n-avea nici un chef s\u259 ? se apropie de u\u351?\u259? \u351?i de exteriorul neprotejat, iar pe de alta, nu prea \u351?tia unde se afl\u259? u\u351?a.\par\pard\plain\hyphpar} { R\u259?mase, \u351?ov\u259?ind, \u238?n picioare. Gruer z\u226?mbi \u351?i d\u25 9?du din cap.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ne vom revedea. Robo\u355?ii dumitale cunosc combina\u355?ia, dac\u259? vrei s\u259? vorbe\u351?ti cu mine.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i disp\u259?ru.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley scoase un strig\u259?t de surpriz\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer \u351?i scaunul pe care \u351?ezuse nu se mai aflau acolo! Peretele din sp atele lui Gruer \u351?i podeaua de sub picioarele lui \u238?\u351?i schimbaser\u 259? brusc \u238?nf\u259?\u355?i\u351?area.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel observ\u259? calm:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu se g\u259?sea fizic \u238?n aceast\u259? camer\u259?. Era doar o imag ine tridimensional\u259?. Credeam c\u259? \u351?tii. Doar ave\u355?i a\u351?a ce va \u351?i pe P\u259?m\u226?nt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu chiar a\u351?a, murmur\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Pe P\u259?m\u226?nt o imagine tridimensional\u259? era \u238?ncadrat\u259? \u238 ?ntr-un c\u226?mp de for\u355?\u259? cubic care str\u259?lucea pe fundal. Iar im aginea \u238?ns\u259?\u351?i nu era dec\u226?t o lic\u259?rire slab\u259?. Pe P\ u259?m\u226?nt n-ai putea confunda o imagine cu relitatea. Pe c\u226?nd aici...\ par\pard\plain\hyphpar} { Iat\u259? de ce n-avea Gruer m\u259?nu\u351?i. \u350?i nu-i trebuiau nici filtre nazale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-ai vrea s\u259? m\u226?nc\u259?m acum, colege Elijah? \u238?ntreb\u259 ? Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Cina se dovedi un calvar neb\u259?nuit. Ap\u259?rur\u259? mai mul\u355?i robo\u3 55?i. Unul puse masa. Altul aduse m\u226?ncarea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u226?\u355?i sunt \u238?n toat\u259? casa, Daneel? \u238?ntreb\u259? B aley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vreo cincizeci, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vor r\u259?m\u226?ne aici \u238?n timp ce m\u226?nc\u259?m? (Unul se ret r\u259?sese \u238?ntr-un col\u355?, cu fa\u355?a, pe care ochii luceau sticlos, \u238?ntoars\u259? spre Baley).\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a se obi\u351?nuie\u351?te, r\u259?spunse Daneel, s\u259? r\u259? m\u226?n\u259? unul pentru cazul c\u226?nd ar fi nevoie de el. Dac\u259? nu vrei , \u238?i po\u355?i ordona s\u259? plece.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley d\u259?du din umeri:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Las\u259?-l s\u259? stea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?n condi\u355?ii normale Baley ar fi g\u259?sit, probabil, acea hran\u259? foarte gustoas\u259?. Acum \u238?ns\u259? o mesteca mecanic. Observ\u259? \u238? n treac\u259?t c\u259? Daneel m\u226?nca \u351?i el, cu un fel de eficien\u355?\ u259? calm\u259?. Mai t\u226?rziu, fire\u351?te, va goli punga de plastic \u238?

n care se depunea acum hrana \u8222?m\u226?ncat\u259?" de el. \u206?ntre timp, D aneel continua s\u259?-\u351?i joace rolul.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E noapte afar\u259?, Daneel?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, r\u259?spunse robotul.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se uit\u259? sumbru la pat. Era prea mare. \u206?ntregul dormitor era prea mare. \u350?i n-avea p\u259?turi sub care s\u259? te v\u226?ri, ci numai cearce afuri. Cam sub\u355?ire acoper\u259?m\u226?nt!\par\pard\plain\hyphpar} { Totul se dovedea dificil. Trecuse deja prin greaua \u238?ncercare de a face du\u 351?, \u238?ntr-o box\u259? aflat\u259? practic l\u226?ng\u259? dormitor. Era, \ u238?ntr-un fel, o culme a luxului, dar, pe de alt\u259? parte, p\u259?rea neigi enic\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Spuse deodat\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum se stinge lumina?\par\pard\plain\hyphpar} { T\u259?blia patului \u238?mpr\u259?\u351?tia o lumin\u259? difuz\u259?. Poate pe ntru a \u238?nlesni vizionarea unei c\u259?r\u355?i \u238?nainte de culcare, dar Baley n-avea chef de a\u351?a ceva.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se stinge imediat ce te bagi \u238?n pat \u351?i te preg\u259?te\u351?ti de culcare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Au grij\u259? robo\u355?ii, nu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E sarcina lor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumenezeule! Dar ce fac solarienii {\i cu propriile lor m\u226?ini? }morm\u259?i Baley. M\u259? mir c\u259?, sub du\u35 1?, nu m-a frecat un robot pe spate.\par\pard\plain\hyphpar} { F\u259?r\u259? urm\u259? de umor, Daneel r\u259?spunse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te-ar fi frecat, dac\u259? ai fi vrut. C\u226?t despre solarieni, fac ce ea ce le place. Nici un robot nu-\u351?i execut\u259? sarcina dac\u259? i se ord on\u259? s\u259? n-o fac\u259?, afar\u259? de cazul c\u226?nd, fire\u351?te, \u2 38?ndeplinirea ei este necesar\u259? pentru bun\u259?starea omului.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Ei, noapte bun\u259?, Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Voi dormi \u238?n alt\u259? \u238?nc\u259?pere, colege Elijah. Dac\u259? \u238?n timpul nop\u355?ii ai nevoie de ceva...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu, au s\u259? vin\u259? robo\u355?ii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe noptier\u259? e un buton de comand\u259?. E de ajuns s\u259?-l atingi . Voi veni \u351?i eu.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley nu putea s\u259? adoarm\u259?. Se g\u226?ndea mereu la casa \u238?n care s e g\u259?sea, \u238?ntr-un echilibru precar, la marginea lumii, cu spa\u355?iul gol p\u226?ndindu-l afar\u259? ca un monstru.\par\pard\plain\hyphpar} { Pe P\u259?m\u226?nt, apartamentul s\u259?u \u8213? pl\u259?cut, confortabil, \u2 38?n\u355?esat de lume \u8213? se afla la ad\u259?post, sub nenum\u259?rate alte apartamente. Erau zeci de Niveluri \u351?i mii de oameni \u238?ntre el \u351?i marginea P\u259?m\u226?ntului.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar chiar \u351?i acolo, \u238?ncerc\u259? s\u259? ra\u355?ioneze, se g\u259?sea u oameni la ultimul Nivel, adic\u259? imediat l\u226?ng\u259? exterior. Sigur c\ u259? da! Dar tocmai de aceea asemenea apartamente se \u238?nchiriau ieftin.\par \pard\plain\hyphpar} { Se g\u226?ndi apoi la Jessie, aflat\u259? acum la mii de ani-lumin\u259?.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Tare ar mai fi vrut s\u259? se dea jos din pat, s\u259? se \u238?mbrace \u351?i s\u259? plece la ea. G\u226?ndurile \u238?ncepeau s\u259? i se \u238?nce\u355?o\ u351?eze. Dac\u259? ar exista un tunel, un tunel frumos \u351?i sigur care s\u25 9? ajung\u259?, prin roc\u259? \u351?i metal solid, din Solaria p\u226?n\u259? p e P\u259?m\u226?nt, s-ar duce tot prin el...\par\pard\plain\hyphpar} { S-ar duce \u238?napoi pe P\u259?m\u226?nt, \u238?napoi la Jessie, \u238?napoi la confort \u351?i securitate...\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Securitate!}\par\pard\plain\hyphpar} {

Baley deschise ochii. Cu bra\u355?ele \u238?n\u355?epenite se sprijini \u238?ntr -un cot, abia d\u226?ndu-\u351?i seama ce face.\par\pard\plain\hyphpar} { Securitate! Omul \u259?sta, Hannis Gruer, era \u351?eful securit\u259?\u355?ii s o-lariene. A\u351?a spusese Daneel. Dar ce \u238?nsemna \u8222?securitate"? Dac\ u259? \u238?nsemna acela\u351?i lucru ca \u351?i pe P\u259?m\u226?nt, \u351?i f\ u259?r\u259? \u238?ndoial\u259? c\u259? asta \u238?nsemna, acest Gruer r\u259?sp undea de ap\u259?rarea Solariei \u238?mpotriva invaziilor din afar\u259? \u351?i subversiunii din\u259?untru.\par\pard\plain\hyphpar} { De ce \u238?l interesa pe Gruer crima? Oare pentru c\u259? pe Solaria nu exista poli\u355?ie \u351?i serviciul de securitate era astfel cel mai indicat pentru a se ocupa de un omor?\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer p\u259?ruse degajat fa\u355?\u259? de Baley, dar aruncase de mai multe ori priviri furi\u351?e \u238?n direc\u355?ia lui Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { Oare Gruer \u238?l suspecta pe Daneel? Baley \u238?nsu\u351?i fusese instruit s\ u259? \u355?in\u259? ochii bine deschi\u351?i \u351?i se prea putea ca \u351?i D aneel s\u259? fi primit ordine asem\u259?n\u259?toare.\par\pard\plain\hyphpar} { Ar fi fost foarte natural ca Gruer s\u259? se g\u226?ndeasc\u259? la unele posib ilit\u259?\u355?i de spionaj. Slujba sa \u238?l obliga s\u259? aib\u259? asemene a b\u259?nuieli oridec\u226?teori era cazul. \u350?i nu de Baley s-ar fi temut G ruer prea mult, de un p\u259?m\u226?ntean, reprezentantul celei mai pu\u355?in p uternice lumi din Galaxie.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel \u238?ns\u259? venea din Aurora, cea mai veche, mai mare \u351?i mai pute rnic\u259? dintre Lumile exterioare. Era cu totul altceva.\par\pard\plain\hyphpa r} { Gruer, \u238?\u351?i aminti detectivul, nu-i adresase nici un cuv\u226?nt lui Da neel.\par\pard\plain\hyphpar} { La urma urmelor, de ce oare trebuia Daneel s\u259? joace at\u226?t de perfect ro lul unui om? Explica\u355?ia pe care \u351?i-o oferise Baley mai \u238?nainte, a nume c\u259? era o chestiune de vanitate a proiectan\u355?ilor aurorani, \u238?i p\u259?ru ridicol\u259?. Acum devenea limpede c\u259? \u238?n spatele acestui j oc se ascundea ceva mult mai serios.\par\pard\plain\hyphpar} { Un om se putea a\u351?tepta s\u259? se bucure de imunitate diplomatic\u259?, s\u 259? fie tratat cu o anumit\u259? curtoazie \u351?i amabilitate. Un robot, nu. D ar atunci de ce n-a trimis Aurora un om adev\u259?rat? De ce s\u259? ri\u351?te at\u226?t de mult cu o \u238?n\u351?el\u259?torie? R\u259?spunsul \u238?i veni p e dat\u259? lui Baley. Un om adev\u259?rat de pe Aurora, un spa\u355?ian autenti c, n-ar fi fost dispus s\u259? colaboreze prea str\u226?ns sau prea mult timp cu un p\u259?m\u226?ntean.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar dac\u259? toate astea erau adev\u259?rate, de ce ar fi aceast\u259? crim\u25 9? at\u226?t de important\u259? pentru solarieni \u238?nc\u226?t s\u259?-i deter mine s\u259? permit\u259? venirea unui p\u259?m\u226?ntean \u351?i a unui aurora n pe planeta lor?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se sim\u355?ea ca prins \u238?ntr-o curs\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Prins pe Solaria de obliga\u355?iile misiunii sale. Prins de primejdia ce p\u226 ?ndea P\u259?m\u226?ntul, prins \u238?ntr-un mediu pe care de-abia \u238?l putea suporta, prins de o r\u259?spundere pe care n-o putea evita. \u350?i, peste toa te acestea, prins cumva \u238?n mijlocul unui conflict spa\u355?ian a c\u259?rei natur\u259? n-o putea \u238?n\u355?elege.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 4\par\pard\plain\hyphpar} { SE VIZIONEAZ\u258? O FEMEIE\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Adormi \u238?n sf\u226?r\u351?it. De fapt nu-\u351?i amintea c\u226?nd trecuse l a starea de somn. Urmase un r\u259?stimp \u238?n care g\u226?ndurile \u238?i dev eniser\u259? mai dezordonate \u351?i apoi deodat\u259? v\u259?zuse t\u259?blia p atului str\u259?lucind, iar plafonul iluminat de o lumin\u259? r\u259?coroas\u25 9?, de zi. Se uit\u259? la ceas.\par\pard\plain\hyphpar} { Trecuser\u259? c\u226?teva ore. Robo\u355?ii care se \u238?ngrijeau de cas\u259?

hot\u259?r\u226?ser\u259? c\u259? e timpul ca detectivul s\u259? se scoale \u35 1?i ac\u355?ionaser\u259? \u238?n consecin\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Se \u238?ntreb\u259? dac\u259? \u351?i Daneel s-a trezit, dar sesiz\u259? \u238? ndat\u259? lipsa de logic\u259? a acestui g\u226?nd. Daneel nu putea dormi. Bale y se \u238?ntreb\u259? dac\u259? robotul simulase oare c\u259? doarme, pentru a intra mai bine \u238?n rol. Se dezbr\u259?case \u351?i \u238?\u351?i pusese o pi jama?\par\pard\plain\hyphpar} { Ca la comand\u259?, Daneel intr\u259? \u238?n \u238?nc\u259?pere.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Bun\u259? diminea\u355?a, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul era complet \u238?mbr\u259?cat \u351?i fa\u355?a \u238?i p\u259?rea perf ect odihnit\u259?, \u238?ntreb\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai dormit bine ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, r\u259?spunse Baley sec. Dar tu?\par\pard\plain\hyphpar} { Se d\u259?du jos din pat \u351?i cu pa\u351?i greoi, intr\u259? \u238?n baie ca s\u259? se b\u259?rbiereasc\u259? \u351?i s\u259?-\u351?i fac\u259? toaleta de d iminea\u355?\u259?. De acolo strig\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? vine vreun robot s\u259? m\u259? rad\u259?, trimite-l la plimb are. M\u259? calc\u259? pe nervi. Chiar dac\u259? nu-i v\u259?d, tot m\u259? cal c\u259? pe nervi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?\u351?i privi atent fa\u355?a \u238?n timp ce se b\u259?rbierea, mirat pu\ u355?in c\u259? sem\u259?na at\u226?t de mult cu cea pe care o vedea \u238?n ogl inzile de pe P\u259?m\u226?nt. A, dac\u259? \u238?n locul propriei sale mutre ar fi chipul altui p\u259?m\u226?ntean, cu care s\u259? se poat\u259? consulta! Ar discuta cu el tot ce aflase, pu\u355?in c\u226?t era...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Prea pu\u355?in! Afl\u259? mai multe! \u238?\u351?i spuse el \u238?n ogl ind\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Ie\u351?i din baie \u351?terg\u226?ndu-\u351?i fa\u355?a \u351?i-\u351?i \u238?m br\u259?c\u259? pantalonii peste ni\u351?te indispensabili noi. (Robo\u355?ii \u 259?\u351?tia se \u238?ngrijesc de toate, naiba s\u259?-i ia!)\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Vrei s\u259?-mi r\u259?spunzi la c\u226?teva \u238?ntreb\u259?ri, Daneel ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? cum \u351?tii, colege Elijah, r\u259?spund la toate \u238?ntre b\u259?rile c\u226?t m\u259? pricep de bine.\par\pard\plain\hyphpar} { Sau a\u351?a cum ai fost instruit, \u238?\u351?i spuse Baley. Apoi, cu vocea tar e:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce sunt numai dou\u259?zeci de mii de locuitori pe Solaria?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Acesta este un fapt. O informa\u355?ie. O cifr\u259? rezultat\u259? dint r-un proces de num\u259?rare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, dar ocole\u351?ti r\u259?spunsul. Aceast\u259? planet\u259? poate hr \u259?ni milioane; atunci, de ce numai dou\u259?zeci de mii? Ai spus c\u259? sol arienii consider\u259? acest num\u259?r optim. De ce?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E modul lor de via\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vrei s\u259? spui c\u259? restr\u226?ng na\u351?terile?\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i las\u259? planeta goal\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { Baley nu \u351?tia nici el de ce se ag\u259?\u355?a de acest lucru, dar popula\u 355?ia planetei era unul dintre pu\u355?inele lapte certe pe care le aflase \u35 1?i nu prea mai avea altceva de \u238?ntrebat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Planeta nu este goal\u259?, r\u259?spunse Daneel. Este parcelat\u259? \u 238?n domenii, fiecare condus de c\u226?te un solarian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adic\u259?, fiecare tr\u259?ie\u351?te pe domeniul s\u259?u? Dou\u259?ze ci de mii de domenii, fiecare cu c\u226?te un solarian?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Mai pu\u355?ine, colege Elijah. So\u355?iile stau pe acelea\u351?i domen ii cu so\u355?ii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu au Ora\u351?e? se \u238?nfior\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nici unul, colege Elijah. Solarienii tr\u259?iesc complet separa\u355?i \u351?i nu se v\u259?d unul pe altul dec\u226?t \u238?n \u238?mprejur\u259?ri cu totul speciale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Siha\u351?tri?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ntr-un fel, da. Pe de alt\u259? parte \u238?ns\u259?, nu.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Ce vrei s\u259? spui?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Agentul Gruce te-a vizitat ieri prin intermediul unei imagini tridimensi onale. Solarienii se viziteaz\u259? frecvent \u238?n modul acesta, dar nu altfel .\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se uit\u259? uimit la Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asta se refer\u259? \u351?i la noi? \u350?i noi vom tr\u259?i astfel?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E obiceiul acestei lumi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci cum s\u259? cercetez cazul? Dac\u259? vreau s\u259? v\u259?d pe c ineva...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Din aceasat\u259? cas\u259?, colege Elijah, po\u355?i ob\u355?ine imagin ea tridimensional\u259? a oric\u259?rui solarian. Nu e nici o problem\u259?. De fapt, te va scuti de nepl\u259?cerea ie\u351?irii din cas\u259?. Iat\u259? de ce am spus, c\u226?nd am ajuns aici, c\u259? nu va trebui s\u259? te obi\u351?nuie \u351?ti cu exteriorul. \u350?i e foarte bine. Orice alt aranjament \u355?i-ar f i dezagreabil.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am s\u259? judec eu \u238?nsumi ce-mi este dezagreabil, replic\u259? Bal ey. Primul lucru pe care vreau s\u259?-l fac ast\u259?zi, Daneel, este s\u259? i au leg\u259?tura cu femeia aceea, Gladia, so\u355?ia celui ucis. Dac\u259? siste mul tridimensional nu e satisf\u259?c\u259?tor, m\u259? voi duce \u238?n persoan \u259? la ea acas\u259?. Asta o voi decide eu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vom vedea care este calea cea mai bun\u259? \u351?i mai practic\u259?, c olege Elijah, spuse Daneel pe un ton neutru. M\u259? duc s\u259? dau dispozi\u35 5?ii pentru micul dejun. \u350?i se \u238?ntoarse s\u259? plece.\par\pard\plain\ hyphpar} { Baley, aproape amuzat, privi \u355?int\u259? la spatele lat al robotului. Daneel Olivaw f\u259?cea pe \u351?eful. Dac\u259? instruc\u355?iunile lui erau s\u259? -l \u238?mpiedice pe Baley s\u259? afle mai mult dec\u226?t era absolut necesar, atunci detectivul dispunea de un atu puternic. C\u259?ci la urma urmelor cel\u2 59?lalt nu era dec\u226?t {\i R. }Daneel Olivaw. Ar fi de ajuns s\u259?-i spun\u259? lui Gruer, sau oric\u259? rui alt solarian, c\u259? Daneel nu e om, ci doar un robot.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u350?i totu\u351?i, pe de alt\u259? parte, pseudoumanitatea lui Daneel putea fi de mare folos. Un atu nu trebuie jucat de la \u238?nceput. Uneori e mai util da c\u259?-l \u355?ii \u238?n rezerv\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Vom tr\u259?i \u351?i vom vedea, \u238?\u351?i spuse detectivul, \u351?i porni d up\u259? Daneel s\u259?-\u351?i ia micul dejun.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei, \u351?i cum se stabile\u351?te contactul \u259?sta tridimensional?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu trebuie s\u259? ne \u238?ngrijim noi, colege Elijah, r\u259?spunse Da neel \u351?i atinse cu degetul unul din butoanele pentru apelul robo\u355?ilor.\ par\pard\plain\hyphpar} { Imediat intr\u259? un robot.\par\pard\plain\hyphpar} { De unde-or fi venind? se \u238?ntreb\u259? Baley. Umbl\u226?nd f\u259?r\u259? \u 355?int\u259? prin labirintul de \u238?nc\u259?peri nelocuite ale cl\u259?dirii nu vedeai nici un robot. Oare se fereau din calea oamenilor? \u206?\u351?i trimi teau oare mesaje pentru a l\u259?sa drumul liber?\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i totu\u351?i, c\u226?nd f\u259?ceai apel, un robot se ivea f\u259?r\u259? \u238?nt\u226?rziere.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se uit\u259? la noul venit. \u206?nveli\u351?ul exterior \u238?i era neted

, dar nu lucios. Avea un finisaj cenu\u351?iu mat, singura por\u355?iune colorat \u259? g\u259?sindu-se pe um\u259?rul drept \u8213? un desen \u238?n carouri ase m\u259?n\u259?tor unei table de \u351?ah: p\u259?tr\u259?\u355?ele albe \u351?i galbene (argintii \u351?i aurii, de fapt, din cauza luciului metalic) erau dispu se aparent la \u238?nt\u226?mplare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Condu-ne \u238?n camera de convorbiri, ordon\u259? Daneel.\par\pard\plai n\hyphpar} { Robotul se \u238?nclin\u259? \u351?i se \u238?ntoarse, f\u259?r\u259? s\u259? sp un\u259? nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Stai, b\u259?iete, interveni Baley. Cum te cheam\u259??\par\pard\plain\h yphpar} { Robotul se \u238?ntoarse spre Baley \u351?i r\u259?spunse cu voce clar\u259? \u3 51?i f\u259?r\u259? ezit\u259?ri:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-am nici un nume, st\u259?p\u226?ne. Indicativul meu este \u8213? aici ridic\u259? un deget de metal \u351?i-l puse pe p\u259?tr\u259?\u355?elele de la um\u259?r \u8213? ACX-2745.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel \u351?i Baley \u238?l urmar\u259? \u238?ntr-o \u238?nc\u259?pere spa\u355 ?ioas\u259?, aceea\u351?i \u238?n care, cu o zi \u238?nainte, Baley \u238?l v\u2 59?zuse \u351?ez\u226?nd pe Gruer.\par\pard\plain\hyphpar} { Alt robot \u238?i a\u351?tepta aici cu acea inepuizabil\u259? r\u259?bdare a une i ma\u351?in\u259?rii. Primul se \u238?nclin\u259? \u351?i ie\u351?i.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u206?n timp ce primul f\u259?cea aceste mi\u351?c\u259?ri, Baley compar\u259? \ u238?nsemnele de pe um\u259?r ale celor doi robo\u355?i. Dispunerea p\u259?tr\u2 59?\u355?elelor aurii \u351?i argintii era diferit\u259?. Tabla de \u351?ah se c ompunea din 36 de p\u259?tr\u259?\u355?ele, ceea ce f\u259?cea posibil un num\u2 59?r de 236 aranajmente, adic\u259? 70 de miliarde. Mai mult dec\u226?t suficien t.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe c\u226?t v\u259?d, exist\u259? un robot pentru fiecare treab\u259?, c oment\u259? Baley. Unul ne-a condus aici, allul manipuleaz\u259? aparatul de viz ionat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe Solaria specializarea robotic\u259? are un nivel ridicat, colege Elij ah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te cred \u351?i eu, dac\u259? au at\u226?\u355?ia.\par\pard\plain\hyphpa r} { Baley se uit\u259? la al doilea robot. Cu excep\u355?ia \u8222?tablei de \u351?a h" \u351?i, desigur, a circuitelor pozilronice invizibile din \u8222?creierul" l ui spongios de platin\u259?-iridiu, era o copie a celui dint\u226?i.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Ce indicativ ai? \u238?ntreb\u259? detectivul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? ACC-l129, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am s\u259?-\u355?i spun pur \u351?i simplu \u8222?b\u259?iete". Uite ce e, vreau s\u259? vorbesc cu doamana Gladia Delmarre, so\u355?ia defunctului Rika ine Delmarre. Daneel, exist\u259? vreo adres\u259?, vreun mijloc de a-i indica p ozi\u355?ia pe planet\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu cred s\u259? fie nevoie de alte informa\u355?ii, r\u259?spunse Daneel amabil. S\u259?-l \u238?ntreb pe robot...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Las\u259?-m\u259? pe mine s\u259? fac asta, spuse Baley. Ascult\u259?, b \u259?iete, \u351?tii cum o putem g\u259?si pe aceast\u259? doamn\u259??\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne. Cunosc circuitele de leg\u259?tur\u259? cu to\u35 5?i st\u259?p\u226?nii, r\u259?spunse robotul, f\u259?r\u259? urm\u259? de m\u22 6?ndrie. Era un simplu fapt, ca \u351?i cum ar fi spus: St\u259?p\u226?ne, sunt confec\u355?ionat din metal.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel interveni:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu e nimic surprinz\u259?tor aici, colege Elijah. Memoria lui trebuie s\ u259? re\u355?in\u259? doar dou\u259?zeci de mii de circuite, ceea ce e destul d e pu\u355?in. Baley d\u259?du din cap aprobator.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exist\u259? oare mai multe Gladia Delmarre? S-ar putea produce vreo \u23 8?ncurc\u259?tur\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Poftim, st\u259?p\u226?ne? \u238?ntreb\u259? robotul, dup\u259? care r\u 259?mase t\u259?cut.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred, interveni Daneel, c\u259? robotul nu \u355?i-a \u238?n\u355?eles \ u238?ntrebarea. P\u259?rerea mea este c\u259? pe Solaria nu exist\u259? mai mult e nume la fel. Numele se \u238?nregistreaz\u259? la na\u351?tere \u351?i nu se p oate lua nici un nume clac\u259? nu este liber \u238?n momentul respectiv.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Bravo, exclam\u259? Baley, afl\u259?m mereu lucruri noi. Acum uite ce e, b\u259?iete, spune-mi cum trebuie s\u259? ac\u355?ionez, d\u259?-mi circuitul d e leg\u259?tur\u259?, sau cum se cheam\u259?, \u351?i apoi ia-o din loc.\par\par d\plain\hyphpar} { Urm\u259? o pauz\u259? perceptibil\u259? p\u226?n\u259? la r\u259?spunsul robotu lui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vre\u355?i s\u259? stabili\u355?i singur contactul, domnule?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Exact.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel atinse u\u351?or m\u226?neca detectivului.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O clip\u259?, colege, Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce mai e?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? p\u259?rerea mea, robotul poate face acest contact cu mai mult \u259? u\u351?urin\u355?\u259?. E doar specialitatea lui.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Sunt convins c\u259?-l poate face mai bine dec\u226?t mine, r\u259?spuns e Baley d\u226?rz. Ba chiar, f\u259?c\u226?ndu-l eu \u238?nsumi, a\u351? putea \ u238?ncurca r\u259?u lucrurile. Totu\u351?i, prefer s\u259?-l lac singur. Sunt c u cel care ordon\u259? sau nu ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E\u351?ti, colege Elijah, \u351?i ordinele tale vor fi executate, atunci c\u226?nd Prima lege o permite. Totu\u351?i, cu voia ta, a\u351? dori s\u259?-\ u355?i transmit informa\u355?ile pe care le de\u355?in cu privire la robo\u355?i i solarieni. Pe Solaria robo\u355?ii sunt mult mai specializa\u355?i dec\u226?t \u238?n orice alt\u259? lume. De\u351?i fizic ace\u351?ti robo\u355?i sunt capab ili de multe activit\u259?\u355?i, mintal sunt puternic \u238?nzestra\u355?i num ai pentru o singur\u259? activitate. Pentru a \u238?ndeplini sarcini \u238?n afa ra specializ\u259?rii lor au nevoie de poten\u355?ialele \u238?nalte produse de aplicarea direct\u259? a uncia din cele trei Legi. Iar pentru a {\i nu }\u238?ndeplini sarcina pentru care {\i sunt }\u238?nzestra\u355?i, este de asemenea necesar\u259? aplicarea direct\u259 ? a celor trei Legi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, atunci, un ordin primit direct de la mine implic\u259? intrare a \u238?n ac\u355?iune a legii a Doua, nu-i a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a e. Totu\u351?i, poten\u355?ialul cerut de aceasta este \u8222?n epl\u259?cut" pentru robot. De obicei o asemenea situa\u355?ie nu s-ar putea pro duce, c\u259?ci solarienii nu intervin niciodat\u259? \u238?n activitatea zilnic \u259? a robo\u355?ilor. Pe de o parte, nu \u355?in deloc s\u259? fac\u259? ei m unca robo\u355?ilor, iar pe de alt\u259? parte, nici n-au nevoie s-o fac\u259?.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vrei s\u259? spui c\u259? robotul ar suferi dac\u259? a\u351? \u238?ndep lini cu munca lui?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? cum \u351?tii, colege Elijah, durerea, \u238?n sensul omenesc, nu se aplic\u259? reac\u355?iilor robotice.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci? \u238?ntreb\u259? Baley, d\u226?nd din umeri.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Cu toate acestea, continu\u259? Daneel, robotul trece printr-o stare la fel de nepl\u259?cut\u259? ca \u351?i durerea pentru o fiin\u355?\u259? uman\u25 9?, dup\u259? c\u226?te \u238?mi dau eu seama.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i totu\u351?i, replic\u259? Baley, cu nu sunt solarian. Sunt p\u25 9?m\u226?ntean \u351?i nu-mi place ca robo\u355?ii s\u259? fac\u259? ceea ce vre au s\u259? fac eu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? G\u226?nde\u351?te-te apoi, insist\u259? Daneel, c\u259? a produce nepl\ u259?ceri unui robot ar putea fi privit de gazdele noastre ca un gest nepolitico

s, c\u259?ci \u238?ntr-o societate ca aceasta exist\u259?, probabil, o serie de principii mai mult sau mai pu\u355?in rigide despre felul cum trebuie tratat un robot. \u350?i un asemenea gest nu ne-ar u\u351?ura deloc sarcina.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Bine, se \u238?nvoi Baley. S\u259?-\u351?i fac\u259? atunci serviciul. \ u350?i se instal\u259? \u238?ntr-un fotoliu.\par\pard\plain\hyphpar} { Incidentul nu fusese lipsit de unele \u238?nv\u259?\u355?\u259?minte. Era un exe mplu instructiv, care dezv\u259?luia c\u226?t de ne\u238?ndur\u259?toare poate f i o societate robotic\u259?. Odat\u259? pu\u351?i \u238?n func\u355?iune, robo\u 355?ii nu puteau fi u\u351?or \u238?nl\u259?tura\u355?i, iar dac\u259? omul voia s\u259? renun\u355?e la ei chiar temporar, constata c\u259? nu poate.\par\pard\ plain\hyphpar} { Cu ochii pe jum\u259?tate \u238?nchi\u351?i urm\u259?rea robotul, care se apropi a de perete. S\u259? pofteasc\u259? sociologii de pe P\u259?m\u226?nt s\u259? st udieze cele \u238?nt\u226?mplate \u351?i s\u259? trag\u259? concluzii. El \u238? ncepuse deja s\u259? aib\u259? unele p\u259?reri.\par\pard\plain\hyphpar} { O jum\u259?tatea din perete se trase \u238?n l\u259?turi d\u226?nd la iveal\u259 ? un panou de comand\u259? ce ar fi lacut cinste chiar \u351?i unei centrale ele ctrice de Ora\u351?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley ducea dorul pipei sale. Fusese informat c\u259? fumatul pe o planet\u259? unde nu se fumeaz\u259? ar fi o impolite\u355?e \u238?ngrozitoare, a\u351?a c\u2 59? nici m\u259?car nu i se permisese s\u259?-\u351?i ia cele de trebuin\u355?\u 259?. Oft\u259?. Erau clipe c\u226?nd s-ar fi socotit nespus de \u238?ncurajat s im\u355?ind \u238?ntre din\u355?i \u355?eava pipei \u351?i \u238?n m\u226?n\u259 ? c\u259?ldura tutunului \u238?ncins.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul lucra cu rapiditate, regl\u226?nd diverse rezisten\u355?e \u351?i intens ific\u226?nd \u238?n modul cuvenit c\u226?mpurile de for\u355?\u259? prin u\u351 ?oare ap\u259?s\u259?ri cu degetele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mai \u238?nt\u226?i este necesar, explic\u259? Daneel, s\u259? se ia leg \u259?tura cu persoana solicitat\u259?. Mesajul este primit, fire\u351?te, de un robot. Dac\u259? persoana este disponibil\u259? \u351?i dispus\u259? s\u259? ac cepte vizionarea, se stabile\u351?te contactul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i sunt necesare toate acele butoane? \u238?ntreb\u259? Baley. Robo tul de-abia atinge cea mai mare parte a panoului.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu dispun de informa\u355?ii complete asupra acestui subiect, colege Eli jah. Exist\u259? \u238?ns\u259? cazuri c\u226?nd trebuie aranjate vizion\u259?ri multiple sau mobile. Acestea din urm\u259?, mai ales, necesit\u259? regl\u259?r i complicate \u351?i continue.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul anun\u355?\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Domnilor, contactul este stabilit \u351?i acceptat. C\u226?nd sunte\u355 ?i gata va intra \u238?n func\u355?iune.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Gata, morm\u259?i Baley \u351?i, ca \u351?i cum acest cuv\u226?nt ar fi fost un semnal, cealalt\u259? jum\u259?tate a camerei se umplu de lumin\u259?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Daneel se gr\u259?bi s\u259? spun\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am neglijat s\u259? indic robotului ca toate deschiderile spre exterior s\u259? fie acoperite. \u206?mi pare r\u259?u \u351?i trebuie s\u259?...\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? N-are a face, r\u259?spunse Baley, crisp\u226?ndu-se. Am s\u259? suport. Las\u259?-le a\u351?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Viziona o sal\u259? de baie; cel pu\u355?in a\u351?a credea, judec\u226?nd dup\u 259? instala\u355?ii. La un cap\u259?t al \u238?nc\u259?perii se g\u259?sea, ghi ci el, un fel de salon de cosmetic\u259? \u351?i imagina\u355?ia lui plas\u259? acolo un robot (sau mai mul\u355?i?) care puneau la punct, cu o rapiditate plin\ u259? de precizie, am\u259?nuntele unei coafuri feminine \u351?i anumite element e exterioare care alc\u259?tuiau imaginea pe care femeia respectiv\u259? urma so \u238?nf\u259?\u355?i\u351?eze lumii.\par\pard\plain\hyphpar} { C\u226?t despre unele aparate \u351?i dispozitive, pur \u351?i simplu nici nu ma i \u238?ncerc\u259? s\u259? ghiceasc\u259? ce erau. Lipsa de experien\u355?\u259 ? nu-i permitea s\u259?-\u351?i dea seama la ce servesc. Pere\u355?ii erau \u238

?ncrusta\u355?i cu un model complicat care \u238?n\u351?ela ochiul, f\u259?c\u22 6?ndu-l s\u259? cread\u259? c\u259? reprezint\u259? un obiect natural \u351?i ap oi pierz\u226?ndu-se \u238?ntr-o compozi\u355?ieabstract\u259?. Efectul era calm ant \u351?i aproape hipnotic prin modul \u238?n care solicita aten\u355?ia privi torului.\par\pard\plain\hyphpar} { Ceea ce p\u259?rea a fi du\u351?ul, o instala\u355?ie destul de mare, nu era sep arat de rest prin nimic material, ci mai degrab\u259? printr-un dispozitiv speci al de iluminare care crea un zid de opacitate sclipitoare. Nu se vedea nici o fi in\u355?\u259? omeneasc\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Privirile lui Baley se a\u355?intir\u259? asupra podelei. Unde se termina camera lui \u351?i unde \u238?ncepea cealalt\u259?? Era u\u351?or de spus, c\u259?ci e xista o linie unde calitatea luminii se schimba, marc\u226?nd probabil hotarul.\ par\pard\plain\hyphpar} { Baley p\u259?\u351?i spre acea linie \u351?i dup\u259? un moment de \u351?ov\u25 9?ial\u259? \u238?ntinse m\u226?na dincolo de ea.\par\pard\plain\hyphpar} { Nu sim\u355?i nimic; era ca \u351?i cum \u351?i-ar fi v\u226?r\u226?t bra\u355?u l \u238?ntr-unui din primitivele aparate de vizionare tridimensionale de pe P\u2 59?m\u226?nt. Acolo, cel pu\u355?in, ar fi continuat s\u259?-\u351?i vad\u259? m \u226?na; slab, poate, \u351?i acoperit\u259? de imagini, dar ar fi continuat so vad\u259?. Aici \u238?ns\u259? disp\u259?ruse complet. Pentru ochii lui bra\u3 55?ul i se termina ca t\u259?iat de la \u238?ncheietur\u259?.\par\pard\plain\hyp hpar} { Dar dac\u259? ar trece peste linie cu tot corpul? Probabil c\u259? atunci n-ar m ai putea vedea nimic. S-ar afla \u238?ntr-o lume de \u238?ntuneric total. G\u226 ?ndul unui asemenea \u238?nveli\u351? protector \u238?i era aproape pl\u259?cut. \par\pard\plain\hyphpar} { Fu \u238?ntrerupt de o voce. Ridic\u259? ochii \u351?i p\u259?\u351?i \u238?napo i cu o grab\u259? aproape ridicol\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?i vorbea Gladia Dclmarrc. Cel pu\u355?in a\u351?a presupunea Baley. Partea superioar\u259? a perdelei de lumin\u259? ce ascundea cabina du\u351?ului disp\ u259?ruse \u351?i se vedea limpede un cap.\par\pard\plain\hyphpar} { Capul \u238?i sur\u226?se lui Baley:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am spus \u8222?bun\u259? ziua", \u351?i \u238?mi pare r\u259?u c\u259? v -am f\u259?cut s\u259? a\u351?tepta\u355?i. M\u259? voi usca imediat.\par\pard\p lain\hyphpar} { Avea o fa\u355?\u259? triunghiular\u259?, cu pome\u355?ii destul de proeminen\u3 55?i (lucru \u351?i mai v\u259?dit at unei c\u226?nd z\u226?mbea) \u351?i care s e \u238?ngusta \u238?ntr-o curb\u259? lin\u259?, \u238?ncadr\u226?nd ni\u351?te buze pline \u351?i termin\u226?ndu-sc \u238?ntr-o b\u259?rbie delicat\u259?. Cap ul nu p\u259?rea s\u259? se afle prea sus deasupra pardoselii. Baley aprecie \u2 38?n\u259?l\u355?imea femeii la aproape l,6o metri. (Nu era un caz tipic. Cel pu \u355?in dup\u259? p\u259?rerea lui Baley. Pe P\u259?m\u226?nt se credea c\u259? spa\u355?ienele sunt de regul\u259? \u238?nalte \u351?i impun\u259?toare). \u35 0?i nici n-avea acele reflexe spa\u355?iene de bronz \u238?n p\u259?r. Era un p\ u259?r castaniu deschis, aproape blond, de lungime potrivit\u259?. \u206?n acele clipe flutura zb\u226?rlit, din cauza a ceea ce detectivul b\u259?nuia a fi un curent de aer cald. Imaginea era de-a dreptul atr\u259?g\u259?toare.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Baley r\u259?spunse, st\u226?njenii:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? vre\u355?i s\u259? \u238?ntrerupem contactul \u351?i s\u259? a \u351?tept\u259?m p\u226?n\u259? ce sunte\u355?i gata...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, nu! Sunt aproape gata \u351?i putem sta de vorb\u259? \u238?ntre tim p. Hannis Gruer mi-a spus c\u259? vre\u355?i s\u259? m\u259? viziona\u355?i. Sun te\u355?i de pe P\u259?m\u226?nt, dup\u259? c\u226?te \u351?tiu.\par\pard\plain\ hyphpar} { St\u259?tea cu ochii a\u355?inti\u355?i asupra lui, p\u259?r\u226?nd s\u259?-l s oarb\u259? din priviri. Baley d\u259?du din cap afirmativ \u351?i se a\u351?ez\u 259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Tovar\u259?\u351?ul meu este de pe Aurora.\par\pard\plain\hyphpar} {

Gladia sur\u226?se \u351?i-\u351?i men\u355?inu plivirile asupra lui Baley, de p arc\u259? {\i el }ar fi fost adev\u259?rata curiozitate \u351?i, \u238?ntr-adev\u259?r, \u238? \u351?i spuse Baley, a\u351?a \u351?i era.\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia \u238?\u351?i ridic\u259? bra\u355?ele deasupra capului, trec\u226?ndu-\u 351?i degetele prin p\u259?r \u351?i r\u259?sfir\u226?ndu-l ca pentru a-i gr\u25 9?bi uscarea. Avea bra\u355?e delicate \u351?i gra\u355?ioase.\par\pard\plain\hy phpar} { E foarte atr\u259?g\u259?toare, se g\u226?ndi Baley. Apoi \u238?\u351?i spuse je nat: Jessie n-ar agrea scena asta.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel interveni \u238?n conversa\u355?ie:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu s-ar putea, doamn\u259? Delmarre, ca fereastra pe care o vedem s\u259 ? fie polarizat\u259? sau acoperit\u259?? Pe colegul meu \u238?l deranjeaz\u259? lumina zilei. Pe P\u259?m\u226?nt, a\u351?a cum a\u355?i auzit probabil...\par\ pard\plain\hyphpar} { T\u226?n\u259?ra femeie (Baley \u238?i d\u259?dea dou\u259?zeci \u351?i cinci de ani, dar nutrea o b\u259?nuial\u259? \u238?ntrist\u259?toare c\u259? \u238?n pr ivin\u355?a v\u226?rstei spa\u355?icnilor aparen\u355?ele puteau fi foarte \u238 ?n\u351?el\u259?toare) \u238?\u351?i puse m\u226?inile pe obraji \u351?i exclam\ u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vai, sigur c\u259? \u351?tiu! Ce proast\u259? sunt! Ierta\u355?i-m\u259? , v\u259? rog, voi face asta imediat. Voi chema un robot...\par\pard\plain\hyphp ar} { \u350?i, continu\u226?nd s\u259? vorbeasc\u259?, ie\u351?i din boxa de uscare, c u m\u226?na \u238?ntins\u259? spre butonul de comand\u259?.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Mereu \u238?mi spun c\u259? ar trebui s\u259? am mai multe butoane \u238 ?n camera asta. La ce e bun\u259? o cas\u259? dac\u259? n-ai un buton la \u238?n dem\u226?n\u259? oriunde le-ai afla \u8213? s\u259? zicem, la cel mult un metru distan\u355?\u259?. Ar fi... Dar ce, ce s-a \u238?nt\u226?mplat?\par\pard\plain\ hyphpar} { Se uit\u259? uluit\u259? la Baley care, s\u259?rind din fotoliu \u351?i r\u259?s turn\u226?ndu-l, se \u238?ntorsese cu spatele, ro\u351?u p\u226?n\u259? \u238?n v\u226?rful urechilor.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel observ\u259? calm:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ar fi preferabil, doamn\u259? Delmarre, dup\u259? ce chema\u355?i robotu l s\u259? v\u259? \u238?ntoarce\u355?i \u238?n box\u259? sau, dac\u259? nu, s\u2 59? pune\u355?i pe dumneavoastr\u259? unele articole vestimentare.\par\pard\plai n\hyphpar} { Gladia \u238?\u351?i privi surprins\u259? corpul gol \u351?i r\u259?spunse:\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, desigur.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 5\par\pard\plain\hyphpar} { SE DISCUT\u258? DESPRE CRIM\u258?\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Era doar o vizionare, \u238?n\u355?elege\u355?i, spuse Gladia plin\u259? de c\u259?in\u355?\u259?. Se \u238?nf\u259?\u351?urase \u238?n ceva ce-i l\u259 ?sa libere bra\u355?ele \u351?i umerii. Un picior i se vedea p\u226?n\u259? la j um\u259?tatea coapsei, dar Baley, care-\u351?i redob\u226?ndise cump\u259?tul \u 351?i se sim\u355?ea un mare n\u259?t\u259?r\u259?u, \u238?l ignora stoic.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? E o chestie de surpriz\u259?, \u351?ti\u355?i, doamn\u259? Delmarre... r \u259?spunse el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, nu face nimic. Po\u355?i s\u259?-mi spui Gladia, doar dac\u259? nu... dac\u259? nu este \u238?mpotriva uzan\u355?elor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Gladia, atunci. E-n ordine. Vreau doar s\u259? te asigur c\u259? nu era nimic nepl\u259?cut, \u238?n\u355?elegi, doar o chestie de surpriz\u259?. Destul

c\u259? se f\u259?cuse de r\u226?s, cuget\u259? el, f\u259?r\u259? ca biata fal \u259? s\u259?-\u351?i mai \u351?i \u238?nchipuie c\u259? o g\u259?sise dezagrea bil\u259?. De fapt era destul de... destul de...\par\pard\plain\hyphpar} { Nu g\u259?sea cuv\u226?ntul potrivii, dar \u238?\u351?i d\u259?dea perfect scama c\u259? \u238?n nici un caz nu i-ar putea vorbi Jessiei despre asta.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu c\u259? te-am ofensat, spuse Gladia, dar f\u259?r\u259? s\u259 ? vreau. Nici nu mi-am dat seama. Desigur, \u238?n\u355?eleg foarte bine c\u259? trebuie s\u259? respect\u259?m obiceiurile de pe alic planete, dar unele dintre ele sunt at\u226?t de bizare... De fapt, nu bizare, se gr\u259?bi ea s\u259? ad auge, nu vreau s\u259? spun bizare, ci neobi\u351?nuite, m\u259? \u238?n\u355?el egi, \u351?i c foarte u\u351?or s\u259? ui\u355?i asta. A\u351?a cum am uitat s\ u259? \u355?in ferestrele acoperite.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu face nimic, murmur\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia se afla acum \u238?n alt\u259? \u238?nc\u259?pere, cu toate ferestrele ac operite, iar lumina avea nuan\u355?a u\u351?or schimbat\u259? \u351?i mai lini\u 351?titoare a artificialit\u259?\u355?ii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u226?t despre treaba cealalt\u259?, continu\u259? ca cu toat\u259? ser iozitatea, \u351?tii, e doar o simpl\u259? vizionare. La urma urmelor, nu te-ai sfiit s\u259? vorbe\u351?ti cu mine c\u238?nd m\u259? aflam sub usc\u259?tor, \u 351?i nici atunci nu eram \u238?mbr\u259?cat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei da, r\u259?spunse Baley, dorind s\u259? \u238?ncheie c\u226?t mai rep ede aceast\u259? discu\u355?ie, s\u259? te aud e una, iar s\u259? te v\u259?d e alta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i da, chiar a\u351?a! Nu e vorba de {\i v\u259?zut. }Gladia se \u238?mbujor\u259? la fa\u355?\u259? \u351?i l\u259?s\u25 9? privirile \u238?n jos. Sper c\u259? nu-\u355?i \u238?nchipui c\u259? a\u351? face a\u351?a ceva, adic\u259? s\u259? ies din usc\u259?lor, dac\u259? m-ar pute a {\i vedea }cineva. Era \u238?ns\u259? o simpl\u259? {\i vizionare.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i nu-i acela\u351?i lucru? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Nicidecum. \u350?i \u238?n clipa asta m\u259? vizionezi. Nu m\u259? po\u 355?i atinge, nici mirosi, nu-i a\u351?a, nimic de felul \u259?sta. Dar ai putea dac\u259? m-ai {\i vedea. }Acum \u238?ns\u259? m\u259? aflu la cel pu\u355?in dou\u259? sute de mil e distan\u355?\u259?. Deci cum ar putea fi acela\u351?i lucru?\par\pard\plain\hy phpar} { Pe Baley lucrul \u238?ncepea s\u259?-l intereseze.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar te v\u259?d eu proprii mei ochi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, nu m\u259? {\i vezi. }Vezi doar imaginea mea. M\u259? {\i vizionezi.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i care-i deosebirea?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E o mare deosebire.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg. \u350?i chiar \u238?n\u355?elegea, \u238?ntr-un fel. Distinc\u355?ia nu era prea u\u351?or de sesizat, dar avea o anumit\u259? logic\ u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia relu\u259?, \u238?nclin\u226?ndu-\u351?i u\u351?or capul \u238?ntr-o part e:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ntr-adev\u259?r {\i \u238?n\u355?elegi?}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adic\u259?, nu te-ar deranja dac\u259? mi-a\u351? scoate halatul? \u238? ntreb\u259? ea z\u226?mbind.\par\pard\plain\hyphpar} { M\u259? tachineaz\u259? \u351?i ar trebui s\u259? i-o retez scurt, se g\u226?ndi Baley. Spuse apoi, cu voce tare:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ba da, mi-ar abate mintea de la treab\u259?. Vom discuta asta alt\u259? dat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Dar, serios vorbind, le deranjeaz\u259? cumva c\u259? stau \u238?n halat \u238?n loc s\u259? \u238?mbrac ceva mai pu\u355?in neprotocolar?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Nicidecum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?\u355?i pot spune pe numele mic?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? vei avea prilejul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i care \u355?i-e numele mic?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E-n ordine. \u350?i se ghemui \u238?ntr-un fotoliu ce p\u259?rea tare, a proape de duritatea ceramicii, dar care se l\u259?s\u259? moale sub greutatea tr upului ei, \u238?mbr\u259?\u355?i\u351?\u238?nd-o ginga\u351?.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? S\u259? \u238?ncepem deci, propuse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? \u238?ncepem.\par\pard\plain\hyphpar} { Treaba aceasta \u238?i p\u259?rea detectivului extraordinar de grea. Nici m\u259 ?car nu \u351?tia cum s\u259? \u238?nceap\u259?. Pe P\u259?m\u226?nt ar fi \u238 ?ntrebat despre nume, func\u355?ie, Ora\u351?ul \u351?i Sectorul de re\u351?edin \u355?\u259?, o mie de \u238?ntreb\u259?ri tip. \u350?i chiar dac\u259? ar fi cu noscut deja r\u259?spunsurile, metoda i-ar fi permis s\u259? abordeze chestiunil e esen\u355?iale. I-ar fi permis s\u259? ia contact cu persoana \u238?n cauz\u25 9?, s\u259?-\u351?i stabileasc\u259? tactica de urmat pe o baz\u259? mai solid\u 259? dec\u226?t ni\u351?te simple presupuneri.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar aici? Cum putea fi sigur de ceva? Chiar \u351?i verbul \u8222?a vedea" avea sensuri diferite pentru el \u351?i pentru aceast\u259? femeie. C\u226?te alte cu vinte le interpretau oare diferit? C\u226?t de des se vor isca astfel de ne\u238 ?n\u355?elegeri \u238?ntre ei f\u259?r\u259? ca detectivul s\u259?-\u351?i dea m \u259?car seama?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De c\u226?t timp erai c\u259?s\u259?torit\u259?, Gladia?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? De zece ani, Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce v\u226?rst\u259? ai?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Treizeci \u351?i trei.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley sim\u355?i o vag\u259? satisfac\u355?ie, g\u226?ndindu-se c\u259? ar fi pu tut avea, la fel de bine, o sut\u259? treizeci \u351?i trei.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? A\u355?i fost ferici\u355?i \u238?n c\u259?snicie?\par\pard\plain\hyphpa r} { Gladia p\u259?ru descump\u259?nit\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce vrei s\u259? spui cu asta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i... O clip\u259?, Baley se sim\u355?i \u238?ncurcat. Cum s\u259? define\u351?ti o c\u259?snicie fericit\u259?? \u350?i apoi, ce \u238?nseamn\u25 9? o astfel de c\u259?s\u259?torie pentru un solarian? Relu\u259?: P\u259?i, v\u 259? vedea\u355?i des?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum? Te cred \u351?i eu c\u259? nu! Doar nu eram animale.\par\pard\plain \hyphpar} { Baley \u351?ov\u259?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu locuia\u355?i \u238?n aceea\u351?i cl\u259?dire? Credeam...\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Locuiam, fire\u351?te. Doar eram c\u259?s\u259?tori\u355?i. Dar fiecare are apartamentul s\u259?u. El avea o func\u355?ie foarte important\u259? care \u 238?i lua mult timp, iar eu am propria mea munc\u259?. Ne vizionam oric\u226?nd era necesar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar te {\i \u351?i} {\i vedea, }nu-i a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu se vorbe\u351?te despre asta, dar, dac\u259? \u355?ii s\u259? \u351?t ii, m\u259? \u351?i vedea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ave\u355?i copii?\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia, v\u259?dit agitat\u259?, s\u259?ri \u238?n picioare.\par\pard\plain\hyph par} {

\u8213? Asta e prea mult! E culmea indecen\u355?ei!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Stai, {\i a\u351?teapt\u259? }pu\u355?in! exclam\u259? Baley lovind cu pumnul \u238?n bra\ u355?ul fotoliului. Nu-mi face greut\u259?\u355?i: Doar anchetez o crim\u259?. \ u206?n\u355?elegi? O crim\u259?. Iar cel ucis a fost so\u355?ul t\u259?u. Vrei s \u259?-l vezi pe uciga\u351? prins \u351?i pedepsit, sau nu?\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Atunci \u238?ntreab\u259?-m\u259? despre crim\u259?, nu despre...despre. ..\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Trebuie s\u259? aflu o mul\u355?ime de lucruri. De pild\u259?, vreau s\u 259? \u351?tiu dac\u259? regre\u355?i moartea so\u355?ului t\u259?u. \u350?i ad\ u259?ug\u259?, cu o brutalitate voit\u259?: C\u259?ci nu prea se vede.\par\pard\ plain\hyphpar} { Gladia \u238?l fix\u259? cu arogan\u355?\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Regret moartea oricui, mai ales a unui om t\u226?n\u259?r \u351?i folosi tor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar faptul c\u259? \u355?i-era so\u355? nu adaug\u259? nimic la aceasta? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?mi fusese repartizat mie \u351?i, ci da, ne {\i vedeam }la datele fixate \u351?i... \u351?i... (adaug\u259? \u238?n grab\u259?) dac\u259? \u355?ii neap\u259?rat s\u259? \u351?tii, n-avem copii pentru c\u259? nu ni s-a repartizat \u238?nc\u259? nici unul. Dar nu v\u259?d ce leg\u259?tur\u 259? e \u238?ntre toate astea \u351?i regretul sim\u355?it pentru moartea cuiva. \par\pard\plain\hyphpar} { Poate c\u259? nu e nici o leg\u259?tur\u259?, se g\u226?ndi detectivul. Era un a spect de via\u355?\u259? social\u259? solarian\u259?, iar pe aceasta Baley n-o c uno\u351?tea. Schimb\u259? deci subiectul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mi s-a spus c\u259? ai unele date personale despre \u238?mprejur\u259?ri le \u238?n care a fost comis\u259? crima.\par\pard\plain\hyphpar} { O clip\u259? Gladia p\u259?ru \u238?ncordat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Eu ... am descoperit corpul. Asta trebuia s\u259? spun?\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Dar n-ai fost de fa\u355?\u259? la crim\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, nu, r\u259?spunse femeia, cu voce slab\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei bine, n-ai vrea s\u259?-mi poveste\u351?ti cum s-a \u238?nt\u226?mpla t? Nu le gr\u259?bi \u351?i folose\u351?tc-\u355?i propriile cuvinte. Spun\u226? nd acestea, Baley se rezem\u259? de speteaz\u259? \u351?i se preg\u259?ti s-o as culte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Erau patru decade \u351?i treizeci \u351?i dou\u259? de centade...\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce \u238?nseamn\u259? asta dup\u259? ora universal\u259??\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu... Nu, nu \u351?tiu. Dar po\u355?i afla, presupun.\par\pard \plain\hyphpar} { Vocea \u238?i tremura pu\u355?in \u351?i f\u259?cuse ochii mari. Sunt pu\u355?in prea cenu\u351?ii ca s\u259?-i po\u355?i considera alba\u351?tri, observ\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia continu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Venise \u238?n apartamentul meu. Era tocmai ziua fixat\u259? ca s\u259? ne vedem \u351?i \u351?tiam c\u259? va veni.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Venea totdeauna \u238?n zilele fixate?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Desigur. Era un om foarte con\u351?tiincios, un bun solarian. Nu s\u259? rea niciodat\u259? zilele fixate \u351?i totdeauna venea la aceea\u351?i or\u259 ?. Fire\u351?te, nu r\u259?m\u226?nea mult. Nu ni s-au repartizat... co... (nu p utea termina de pronun\u355?at cuv\u226?ntul, dar Baley d\u259?du din cap \u238? n semn c\u259? a \u238?n\u355?eles). Oricum, venea mereu la aceea\u351?i or\u259 ?, \u351?tii, ca totul s\u259? fie comod. St\u259?team de vorb\u259? c\u226?teva minute; e un calvar s\u259? te {\i vezi }cu cineva, dar el \u238?mi vorbea totdeauna normal. A\u351?a era felul lui

. Apoi se ducea s\u259? lucreze la un proiect, nu \u351?tiu exact ce. Avea un la borator special \u238?n apartamentul meu, \u238?n care se putea retrage \u238?n zilele c\u226?nd ne vedeam. Dar avea unul mult mai mare la el \u238?n apartament , desigur.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se \u238?ntreb\u259? la ce putea lucra so\u355?ul ei \u238?n acele laborat oare. Cercet\u259?ri de fetologie, poate, \u238?\u351?i spuse el.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Ai observat atunci ceva nefiresc la el? P\u259?rea preocupat?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Nu, nu. Nu era niciodat\u259? preocupat. (Gladia fu c\u226?t pe ce s\u25 9? chicoteasc\u259?, dar se re\u355?inu \u238?n ultimul moment). Se st\u259?p\u2 26?nea \u238?ntotdeauna perfect, ca prietenul t\u259?u. \u350?i cu m\u226?na ei mic\u259? ar\u259?t\u259? spre Daneel, care \u351?edea neclintit.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg. Continu\u259?, te rog.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia \u238?ns\u259? nu continu\u259?, ci spuse \u238?n \u351?oapt\u259?:\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Te deranjeaz\u259? dac\u259? beau ceva?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nicidecum.\par\pard\plain\hyphpar} { M\u226?na femeii alunec\u259? pe bra\u355?ul fotoliului \u351?i \u238?n mai pu\u 355?in de un minut intr\u259? t\u259?cut un robot, aduc\u226?ndu-i o b\u259?utur \u259? cald\u259? (Baley putea z\u259?ri aburul). Gladia sorbi pu\u355?in, apoi puse b\u259?utura pe o m\u259?su\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a, relu\u259? ca, acum c mult mai bine. Pot s\u259? te-ntreb ceva personal?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Orice dore\u351?ti, r\u259?spunse detectivul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? vezi, am citit multe lucruri despre P\u259?m\u226?nt. Totdeauna m-au interesat. E o lume at\u226?t de {\i ciudat\u259?. }Se opri brusc \u351?i ad\u259?ug\u259? imediat: N-am vrut s\u259? spun asta.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se \u238?ncrunt\u259? pu\u355?in.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Orice lume le pare ciudat\u259? celor care nu tr\u259?iesc \u238?n ea.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vreau s\u259? spun c\u259? e deosebit\u259?, \u238?n\u355?elegi. Oricum, vreau s\u259? le \u238?ntreb ceva nepoliticos. Cel pu\u355?in, sper s\u259? nu fie nepoliticos pentru un p\u259?m\u226?ntean. Fire\u351?te, unui solarian nu ia\u351? pune o asemenea \u238?ntrebare pentru nimic \u238?n lume.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Ce vrei s\u259? m\u259? \u238?ntrebi, Gladia?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ceva \u238?n leg\u259?tur\u259? cu tine \u351?i prietenul t\u259?u... do mnul Olivaw, nu-i a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, a\u351?a \u238?l cheam\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Voi doi nu v\u259? viziona\u355?i, nu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce vrei s\u259? spui cu asta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adic\u259?, \u238?ntre voi. V\u259? vede\u355?i, nu-i a\u351?a? Sunte\u3 55?i, adic\u259?, \u238?mpreun\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, el se afl\u259? fizic \u238?n aceea\u351?i camer\u259? cu mine, conf irm\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? L-ai putea atinge dac\u259? ai vrea, nu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exact.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia se uit\u259? la ei pe r\u226?nd \u351?i exclam\u259?: \u8213? O! Aceast\u 259? interjec\u355?ie putea \u238?nsemna orice. Dezgust? Oroare?\par\pard\plain\ hyphpar} { O clip\u259? detectivul fu tentat s\u259? se ridice, s\u259? se apropie de Danee l \u351?i s\u259?-i pun\u259? m\u238?na pe obraz. Ar fi fost interesant de urm\u 259?rit reac\u355?ia Gladiei. Se re\u355?inu \u238?ns\u259? \u351?i relu\u259?:\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Voiai s\u259? continui cu relatarea faptelor din ziua c\u226?nd so\u355? ul t\u259?u a venit s\u259? te vad\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Avea certitudinea moral\u259? c\u259? digresiunea Gladiei, oric\u226?t de intere

sant\u259? s-ar fi dovedit pentru ea, fusese motivat\u259? mai ales de dorin\u35 5?a de a evita acest lucru.\par\pard\plain\hyphpar} { Doamna Delmarre mai sorbi o \u238?nghi\u355?itur\u259? \u351?i continu\u259?:\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu mai am prea multe de spus. Am \u238?n\u355?eles c\u259? va fi ocupat, \u351?i dealtfel \u351?tiam asta, c\u259?ci mereu cerceta c\u226?te ceva, a\u35 1?a c\u259? m-am \u238?ntors \u351?i eu la lucrul meu. Apoi, dup\u259? vreo cinc isprezece minute, am auzit un strig\u259?t.\par\pard\plain\hyphpar} { Urm\u259? o pauz\u259?, dar Baley o \u238?ndemn\u259? s\u259? continue:\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Ce fel de strig\u259?t?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Un strig\u259?t al lui Rikaine. Al so\u355?ului meu. Un strig\u259?t, pu r \u351?i simplu, f\u259?r\u259? nici un cuv\u226?nt. P\u259?rea provocat de tea m\u259?. Ba nu, de surpriz\u259?, de stupoare. Cam a\u351?a ceva. Nu-l mai auzis em niciodat\u259? strig\u226?nd.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?\u351?i duse m\u226?inile la urechi, de parc\u259? ar fi vrut s\u259? alun ge chiar \u351?i amintirea acelui strig\u259?t, \u351?i l\u259?s\u259? s\u259?-i scape capotul \u238?n jurul taliei. Nu-\u351?i d\u259?dea seama de asta, iar Ba ley privea \u355?int\u259? la carnetul de \u238?nsemn\u259?ri.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? \u350?i ce-ai f\u259?cut atunci? \u238?ntreb\u259? detectivul.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Am fugit. Am fugit. Nu \u351?tiam unde se afl\u259?..\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Parc\u259? ai spus c\u259? se dusese \u238?n laboratorul pe care-l avea \u238?n apartamentul t\u259?u.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se dusese, Eli \u8213? Elijah, dar {\i eu }nu \u351?tiam unde e acest laborator. Nu \u351?tiam sigur, c\u259?ci nu fuse sem acolo niciodat\u259?. Era al lui. Cuno\u351?team \u238?ns\u259? \u238?n lini i mari locul. \u350?tiam c\u259? e situai undeva spre apus, dar eram at\u226?t d e tulburat\u259? \u238?nc\u226?t nici m\u259?car nu mi-a venit \u238?n g\u226?nd s\u259? chem un robot, care m-ar fi condus imediat acolo. \u350?i, fire\u351?te , nechemat nu putea veni nici unul. \u350?i c\u226?nd am ajuns \u8213? am g\u259 ?sit p\u226?n\u259? la urm\u259? drumul \u8213? Rikaine era mort.\par\pard\plain \hyphpar} { Se opri brusc \u351?i, spre marca stinghereal\u259? a lui Baley, \u238?\u351?i \ u238?nclin\u259? capul \u351?i \u238?ncepu s\u259? pl\u226?ng\u259?. Nu f\u259?c ea nici o \u238?ncercare s\u259?-\u351?i ascund\u259? fa\u355?a. \u354?inea ochi i \u238?nchi\u351?i \u351?i pe obraji i se scurgeau \u238?ncet \u351?iroaie de l acrimi. Nu scotea nici un sunet. De-abia dac\u259? \u238?i tremurau umerii.\par\ pard\plain\hyphpar} { Deschise apoi ochii \u351?i \u238?l privi \u238?nl\u259?crimat\u259?:\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Nu mai v\u259?zusem niciodat\u259? un mort. Era tot plin de s\u226?nge \ u351?i capul era... \u351?tii... Am reu\u351?ii s\u259? chem un robot, iar el a chemat pe al\u355?ii \u351?i b\u259?nuiesc c\u259? ei au avut grij\u259? de mine \u351?i de Rikaine. Nu...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce \u238?n\u355?elegi prin \u8222?au avut grij\u259? de Rikaine"? \u238? ntreb\u259? detectivul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? L-au luat de acolo \u351?i au cur\u259?\u355?at locul. \u206?n glasul ei ap\u259?ruse o u\u351?oar\u259? not\u259? de indignare: era doar st\u259?p\u226 ?na casei, grijulie de felul cum arat\u259? aceasta. Ad\u259?ug\u259?: Toate era u \u238?ntr-un hal f\u259?r\u259? de hal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ce s-a \u238?nt\u226?mplat cu corpul?\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia d\u259?du negativ din cap:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu. L-au incinerat cred, ca pe orice cadavru.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? N-ai chemat poli\u355?ia?\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia \u238?l privi de parc\u259? n-ar fi \u238?n\u355?eles \u351?i Baley \u238 ?\u351?i aduse aminte: N-au poli\u355?ie! Apoi, cu voce tare:\par\pard\plain\hyp

hpar} { \u8213? Dar ai anun\u355?at, cred, pe cineva. C\u259?ci toat\u259? treaba asta s -a aflat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Robo\u355?ii au chemat un doctor. Iar eu a trebuit s\u259? anun\u355? la locul de munc\u259? al lui Rikaine. Robo\u355?ii de acolo trebuiau s\u259? afle c\u259? nu se va mai \u238?ntoarce.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doctorul era pentru tine, b\u259?nuiesc.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia confirm\u259? d\u226?nd din cap. Pentru prima dat\u259? p\u259?ru s\u259? observe capotul drapat \u238?n jurul coapselor. \u206?l trase \u238?n sus, murm ur\u226?nd jalnic: Scuz\u259?-m\u259?, scuz\u259?-m\u259?.\par\pard\plain\hyphpa r} { Baley se sim\u355?i stingherit, privind-o cum st\u259?tea acolo tremur\u226?nd, neajutorat\u259?, cu fa\u355?a chinuit\u259? de groaza cople\u351?itoare ce i-o treziser\u259? aceste amintiri.\par\pard\plain\hyphpar} { Nu mai v\u259?zuse niciodat\u259? un om mort. Nu mai v\u259?zuse niciodat\u259? s\u226?nge \u351?i o \u355?east\u259? zdrobit\u259?. \u350?i de\u351?i pe Solari a rela\u355?iile so\u355?-so\u355?ie erau superficiale \u351?i inconsistente, av usese totu\u351?i de-a face cu o fiin\u355?\u259? uman\u259?, moart\u259?.\par\p ard\plain\hyphpar} { Baley nu prea mai \u351?tia ce s\u259? fac\u259? sau s\u259? spun\u259?. Sim\u35 5?ea un imbold s\u259? se scuze, dar, de fapt, nu era dec\u226?t un poli\u355?is t \u238?n exerci\u355?iul func\u355?iunii.\par\pard\plain\hyphpar} { Pe aceast\u259? planet\u259? nu exisi\u259? \u238?ns\u259? poli\u355?ie. Va \u23 8?n\u355?elege oare Gladia c\u259? aceasta era obliga\u355?ia lui?\par\pard\plai n\hyphpar} { Rar \u351?i c\u226?t mai bl\u226?nd cu putin\u355?\u259? o \u238?ntreb\u259?:\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Spune-mi, Gladia, ai auzit oare \u351?i altceva? Adic\u259?, \u238?n afa r\u259? de strig\u259?tul so\u355?ului t\u259?u?\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia \u238?\u351?i ridic\u259? privirile. Avea o fa\u355?\u259? foarte pl\u259 ?cut\u259?, \u238?n ciuda triste\u355?ii v\u259?dite, sau poate tocmai din princ ina ei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-am auzit nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poate ni\u351?te pa\u351?i fugind? Sau vreo alt\u259? voce?\par\pard\pla in\hyphpar} { Gladia cl\u259?tin\u259? din cap:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-am auzit nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u226?nd \u355?i-ai g\u259?sii so\u355?ul, era singur? Nu era\u355?i de c\u226?t voi doi acolo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i nu era nici un semn c\u259? s-ar mai fi aliat \u351?i altcineva acolo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-am observat nici unul. Dealtfel, nici nu \u351?tiu cum s-ar mai fi put ut afla cineva.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce spui asta?\par\pard\plain\hyphpar} { O clip\u259? Gladia p\u259?ru susprins\u259?. Apoi spuse ab\u259?tut\u259?:\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uit mereu c\u259? vii de pe P\u259?m\u226?nt. Ei da, nimeni altul nu put ea fi acolo. \u206?nc\u259? din copil\u259?rie so\u355?ul meu nu vedea pe nimeni \u238?n afar\u259? de mine. \u350?i nici nu era Rikaine omul care s\u259? se va d\u259? cu al\u355?ii. Era foarte riguros \u238?n privin\u355?a uzan\u355?elor.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar poate c\u259? s-a \u238?nt\u226?mplat f\u259?r\u259? voia lui. Dac\u 259? ar fi venit cineva s\u259?-l vad\u259? neinvitat, f\u259?r\u259? ca so\u355 ?ul t\u259?u s\u259? \u351?tie de asta? Oric\u226?t de riguros ar fi fost, nu pu tea evita s\u259?-l vad\u259? pe intrus.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se poate, dar atunci ar fi chemat imediat robo\u355?ii ca s\u259?-l dea afar\u259? pe acel om. A\u351?a ar fi procedat! \u350?i apoi nimeni n-ar fi \u23 8?ncercat s\u259? vin\u259? la so\u355?ul meu neinvitat. Nici nu pot concepe un asemenea lucru. Iar Rikaine, desigur, n-ar fi invitat niciodat\u259? pe nimeni.

E ridicol s\u259?-mi \u238?nchipui a\u351?a ceva.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?ntreb\u259? cu bl\u226?nde\u355?e:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? So\u355?ul t\u259?u a fost ucis cu o lovitur\u259? \u238?n cap, nu-i a\u 351?a? Recuno\u351?ti asta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? da. Era tot numai...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Deocamdat\u259? nu-\u355?i cer detalii. Ai v\u259?zut cumva \u238?n came r\u259? vreo urm\u259? de dispozitiv mecanic care i-ar fi permis cuiva s\u259?-i zdrobeasc\u259? \u355?easta de la distan\u355?\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sigur c\u259? nu. Sau, cel pu\u355?in, eu n-am observat nimic.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? ar fi fost, cred c\u259? l-ai fi v\u259?zut. Rezult\u259? deci c\u259? cineva a \u355?inut \u238?n m\u226?n\u259? un obiect capabil s\u259? zd robeasc\u259? \u355?easta cuiva \u351?i c\u259? a folosit acest obiect. Cineva t rebuie s\u259? se fi aliat la vreun metru de so\u355?ul t\u259?u pentru a face a ceasta. A\u351?a c\u259? cineva l-a v\u259?zut.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu se poate, exclam\u259? Gladia cu toal\u259? convingerea. Un solarian n-ar accepta s\u259? vad\u259? pe nimeni.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar un solarian pornit s\u259? ucid\u259? nu s-arsinchisi de pu\u355?in \u8222?v\u259?zut", nu-i a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpar} { (Aceast\u259? afirma\u355?ie \u238?i p\u259?rea lui \u238?nsu\u351?i \u238?ndoie lnic\u259?. Pe P\u259?m\u226?nt aflase despre cazul unui asasin total lipsit de con\u351?tiin\u355?\u259?, care fusese prins numai pentru c\u259? nu se putuse h ot\u259?r\u238? s\u259? \u238?ncalce obiceiul p\u259?str\u259?rii unei lini\u351 ?ti absolute la baia de cartier).\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia cl\u259?tin\u259? din cap:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u238?n\u355?elegi cum e cu v\u259?zutul acesta. P\u259?m\u226?ntenii se pot vedea oric\u226?nd, a\u351?a c\u259? nu po\u355?i \u238?n\u355?elege...\ par\pard\plain\hyphpar} { P\u259?rea cuprins\u259? de curiozitate. Ochii i se luminar\u259? pu\u355?in.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259?zutul \u238?\u355?i pare o treab\u259? perfect normal\u259?, nu-i a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? L-am considerat \u238?ntotdeauna ca un lucru de la sine \u238?n\u355?ele s, r\u259?spunse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu te deranjeaz\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce m-ar deranja?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, \u238?n filme nu se spune \u351?i am vrui \u238?ntotdeauna s\u 259? aflu... Pot s\u259?-\u355?i pun o \u238?ntrebare?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te rog, r\u259?spunse detectivul cu indiferen\u355?\u259?.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? \u354?i s-a repartizat o so\u355?ie?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt c\u259?s\u259?torit. Nu \u351?tiu cum vine treaba cu repartizarea.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu c\u259? \u238?\u355?i vezi so\u355?ia oric\u226?nd dore\u351?t i, \u351?i ea te vede pe tine, \u351?i am\u226?ndoi considera\u355?i acest lucru foarte firesc.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley confirm\u259? d\u226?nd din cap.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei bine, atunci c\u226?nd o vezi, dac\u259? ai dori s\u259?...\u238?\u35 1?i ridic\u259? m\u226?inile p\u226?n\u259? \u238?n dreptul umerilor \u351?i se opri, de parc\u259? ar fi c\u259?utat expresia cea mai potrivit\u259?. Apoi relu \u259?: Pute\u355?i ... chiar oric\u226?nd... \u350?i o l\u259?s\u259? balt\u259 ?. Baley nu \u238?ncerc\u259? s-o ajute.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei, nu are nici o importan\u355?\u259?, spuse Gladia. \u350?i nici nu \u 351?tiu de ce trebuie s\u259? te plictisesc acum cu asemenea fleacuri. Am termin at? P\u259?rea c\u259? \u238?i vor da din nou lacrimile.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?nc\u259? pu\u355?in, Gladia. Uit\u259? faptul c\u259? nimeni n-ar fi putut s\u259?-l vad\u259? pe so\u355?ul t\u259?u. Presupune c\u259? cineva {\ i l-a v\u259?zut. }Cine ar fi putut fi acesta?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? N-are rost s\u259? umbl\u259?m cu ghicitul. Nu putea fi nimeni.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Dar trebuie s\u259? fi fost cineva. Agentul Gruer spune c\u259? exist\u2 59? motive de a b\u259?nui pe cineva. A\u351?a c\u259? vezi, trebuie s\u259? fi fost cineva.\par\pard\plain\hyphpar} { Pe fa\u355?a femeii flutur\u259? un z\u226?mbet slab, lipsit de bucurie:\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu la cine se g\u226?nde\u351?te.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Perfect. La cine?\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia \u238?\u351?i puse m\u226?na ei mic\u259? pe piept:\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? La mine.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 5\par\pard\plain\hyphpar} { SE RESPINGE O TEORIE\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351? spune, colege Elijah, interveni Daneel \u238?n discu\u355?ie, c\ u259? aceasta este o concluzie evident\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se uit\u259? surprins la colegul s\u259?u, robotul.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? De ce evident\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ns\u259?\u351?i doamna Delmarre, explic\u259? Daneel, afirm\u259? c\u259? este singura persoan\u259? care \u238?l putea vedea pe so\u355?ul ei. Co ndi\u355?iile sociale de pe Solaria nici nu i-ar permite s\u259? prezinte altcev a ca fiind adev\u259?rul. Desigur c\u259? agentul Gruer g\u259?se\u351?te firesc , ba chiar obligatoriu, s\u259? cread\u259? c\u259? un so\u355? solarian nu poal e fi v\u259?zut dec\u226?t de so\u355?ia sa. Cum numai o singur\u259? persoan\u2 59? putea deci s\u259?-l vad\u259?, o singur\u259? persoan\u259? putea s\u259?-l loveasc\u259? \u351?i o singur\u259? persoan\u259? putea fi uciga\u351?ul. Sau, mai degrab\u259?, uciga\u351?a. Dac\u259? \u238?\u355?i aminte\u351?ti, agentul Gruer a spus c\u259? o singur\u259? persoan\u259? putea face asta. N-a admis po sibilitatea existen\u355?ei altcuiva. A\u351?a e?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar a mai spus, replic\u259? Baley, c\u259? nici acea persoan\u259? n-ar fi putut s\u259?v\u226?r\u351?i crima.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vr\u226?nd s\u259? spun\u259?, probabil, c\u259? la locul faptei nu s-a g\u259?sit nici o arm\u259?. Presupun c\u259? doamna Delmarre ne-ar putea explic a aceast\u259? anomalie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i Daneel ar\u259?t\u259? cu o polite\u355?e rece, de robot, spre locul und e Gladia continua s\u259? fie vizibil\u259? pe ecran, cu privirile l\u259?sate \ u238?n jos \u351?i str\u226?ng\u226?nd din buzele ei mici.\par\pard\plain\hyphpa r} { Dumnezeule, se g\u226?ndi Baley, uitam de doamna.\par\pard\plain\hyphpar} { Poate c\u259? aceasta se \u238?nt\u226?mpla din cauza irit\u259?rii. \u206?l iri ta Daneel, cu modul lui de abordare rece, neemotiv. Sau poate \u238?l irita prop riul s\u259?u comportament, abordarea sa emotiv\u259?. Dar nu st\u259?tu s\u259? analizeze problema.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cam at\u226?t deocamdat\u259?. Gladia. Nu \u351?tiu ce se spune \u238?n asemenea situa\u355?ii, dar s\u259? \u238?ntrerupem contactul. La revedere.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uneori se spune \u8222?\u238?ncheiat vizionarea", dar \u238?mi place mai mult \u8222?La revedere". Pari tulburat, Elijah. \u206?mi pare r\u259?u, c\u259 ?ci m-am obi\u351?nuit s\u259? se cread\u259? c\u259? am f\u259?cut-o eu, a\u351 ?a c\u259? n-ai de ce s\u259? fii st\u226?njenit.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar ai f\u259?cut-o {\i \u238?ntr-adev\u259?r, }Gladia? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu! r\u259?spunse ea, m\u226?nioas\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci, la revedere.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u350?i imaginea Gladiei se \u351?terse, purt\u226?nd \u238?nc\u259? o expresie de m\u226?nie. O clip\u259? Baley continu\u259? s\u259? simt\u259? \u238?nr\u226 ?urirea acelor cu totul extraordinari ochi cenu\u351?ii.\par\pard\plain\hyphpar} { Chiar dac\u259? afirmase c\u259? s-a obi\u351?nuit s\u259? fie considerat\u259? drept uciga\u351?\u259?, acest lucru era f\u259?r\u259? \u238?ndoial\u259? o min ciun\u259?. M\u226?nia ei vorbea mai clar dec\u226?t cuvintele. \u350?i detectiv ul se \u238?ntreb\u259? de c\u226?te alte minciuni ar fi oare capabil\u259?.\par \pard\plain\hyphpar} { Iar acum Baley se g\u259?sea singur cu Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei bine, Daneel, spuse el, nu sunt chiar un n\u259?t\u259?r\u259?u.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nici n-am crezut asta vreodat\u259?, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Atunci, spune-mi, ce te-a f\u259?cut s\u259? afirmi c\u259? la locul cri mei nu s-a g\u259?sit nici o arm\u259?? Asta nu rezult\u259? din probele existen te \u351?i nici din ceea ce mi s-a comunicat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a este. Am \u238?ns\u259? informa\u355?ii suplimentare pe care tu \u238?nc\u259? nu le-ai aflat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Eram sigur. Ce informa\u355?ii?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Agentul Gruer a spus c\u259? va trimite o copie a raportului privind cer cet\u259?rile \u238?ntreprinse de ci. Am aceast\u259? copie. A sosit azi-diminea \u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce nu mi-ai ar\u259?tat-o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am considerat c\u259? poate ar fi mai avantajos pentru tine s\u259?-\u35 5?i faci cercet\u259?rile, cel pu\u355?in \u238?n faza ini\u355?ial\u259?, condu s de propriile talc idei, f\u259?r\u259? a fi influen\u355?at de concluziile alt ora care, a\u351?a cum recunosc ei \u238?n\u351?i\u351?i, n-au ajuns la nici o c oncluzie satisf\u259?c\u259?toare. \u350?i tocmai pentru c\u259? \u351?i eu \u23 8?nsumi m\u259? temeam c\u259? procesele mele logice ar putea fi influen\u355?at e de aceste concluzii, n-am participat deloc la conversa\u355?ie.\par\pard\plain \hyphpar} { Procese logice! Brusc, Baley \u238?\u351?i aminti o f\u259?r\u226?m\u259? dintro discu\u355?ie purtat\u259? pe vremuri cu un robotician. Robo\u355?ii, \u238?i spunea acesta, sunt logici, dar nu ra\u355?ionali.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai intervenit, \u238?ns\u259?, la sf\u226?r\u351?itul discu\u355?iei.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ntr-adev\u259?r, colege Elijah, dar numai pentru c\u259? ob\u355?i nusem dovezi evidente care confirmau b\u259?nuielile agentului Gruer.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Ce fel de dovezi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cele ce puteau fi deduse din comportarea doamnei Delmarre.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? S\u259? preciz\u259?m, Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? G\u226?nde\u351?te-te c\u259? dac\u259? doamna ar fi vinovat\u259? \u351 ?i ar \u238?ncerca s\u259?-\u351?i dovedeasc\u259? nevinov\u259?\u355?ia, i-ar f i util s\u259?-l conving\u259? de acest lucru pe detectivul care ancheteaz\u259? crim\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei \u351?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? i-ar putea deforma ra\u355?ionamentul exploat\u226?ndu-i o anu mit\u259? sl\u259?biciune, ar face aceasta, nu-i a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? E numai o ipotez\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nicidecum, veni r\u259?spunsul calm al robotului. Ai observat, cred, c\u 259? \u351?i-a concentrat toat\u259? aten\u355?ia asupra ta.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Pentru c\u259? {\i eu }\u238?i vorbeam, spuse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se concentrase asupra ta de la bun \u238?nceput, chiar \u238?nainte de a -\u351?i da seama c\u259? tu vei vorbi cu ea. De fapt, este de presupus, \u238?n

mod logic, s\u259? se fi a\u351?teptat ca cu, \u238?n calitatea mea de auroran, s\u259? conduc cercet\u259?rile. \u350?i totu\u351?i s-a concentrat asupra la.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ce deduci din asta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u259? \u238?\u351?i bazeaz\u259? speran\u355?ele pe tine, colege Elija h. Tu e\u351?ti p\u259?m\u226?ntean.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ce e cu asta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A studiat situa\u355?ia de pe P\u259?m\u226?nt. Acest lucru l-a l\u259?s at s\u259? se \u238?n\u355?eleag\u259? de c\u226?teva ori. \u350?tia ce vreau s\ u259? spun atunci c\u226?nd la \u238?nceputul discu\u355?iei am rugat-o s\u259? acopere sursele de lumin\u259? natural\u259?. N-a p\u259?rut surprins\u259? sau nedumerit\u259?, a\u351?a cum ar fi fost desigur cazul dac\u259? n-ar fi cunoscu t condi\u355?iile de pe P\u259?m\u226?nt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei \u351?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ntruc\u226?t s-a informat despre P\u259?m\u226?nt, este normal s\u 259? presupunem c\u259? a descoperit una din sl\u259?biciunile p\u259?m\u226?nte nilor. Trebuie s\u259? fi aflat de complexul nudit\u259?\u355?ii, ca \u351?i de felul cum reac\u355?ioneaz\u259? un p\u259?m\u226?ntean la asemenea spectacole.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar a... a explicat cum stau lucrurile cu vizionarea...\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Da, a explicat. Dar \u355?i-a p\u259?rut perfect conving\u259?toare? De dou\u259? ori s-a l\u259?sat v\u259?zut\u259? \u238?n ceea ce tu consideri a fi \u355?inut\u259? indecent\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Concluzia ta este deci c\u259? \u238?ncearc\u259? s\u259? m\u259? seduc\ u259?. A\u351?a e?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? te abat\u259? de la obiectivitatea ta profesional\u259?. A\u351? a mi s-a p\u259?rut mie. \u350?i cu toate c\u259? nu pot \u238?mp\u259?rt\u259?\ u351?i reac\u355?iile umane la o asemenea \u355?inut\u259?, a\u351? considera, p e baza datelor imprimate \u238?n circuitele memoriei mele, c\u259? aceast\u259? doamn\u259? prezint\u259? o anumit\u259? atractivitate fizic\u259?. Mai mult, di n comportarea ta am dedus c\u259?-\u355?i d\u259?deai seama de asta \u351?i c\u2 59? apreciai \u238?nf\u259?\u355?i\u351?area ei. A\u351? spune chiar c\u259? doa mna Delmarre a procedat corect, g\u226?ndindu-se c\u259? modul ei de ac\u355?iun e te va face s\u259? fii de partea ei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uite ce e, spuse Baley st\u226?njenit, indiferent de impresia pe care mi -ar fi f\u259?cut-o, sunt \u238?nc\u259? un agent de poli\u355?ie \u238?n deplin \u259? posesie a eticii mele profesionale. \u350?i acum, s\u259? vedem raportul, nu uita asta.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Baley citi documentul \u238?n t\u259?cere. \u206?l termin\u259?, dup\u259? care se \u238?ntoarse la \u238?nceput \u351?i \u238?l mai citi o dat\u259?.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Aici apare un element nou, observ\u259? el. Robotul.\par\pard\plain\hyph par} { Daneel Olivaw confirm\u259? d\u226?nd din cap.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ea n-a pomenit nimic despre asta, spuse Baley g\u226?nditor.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Ai pus gre\u351?it \u238?ntrebarea. Ai \u238?ntrebat-o dac\u259? era sin gur\u259? c\u226?nd a descoperii cadavrul. Ai \u238?ntrebat dac\u259? mai era al tcineva prezent la locul crimei. Un robot nu poale fi \u8222?altcineva".\par\par d\plain\hyphpar} { Baley d\u259?du din cap a \u238?n\u355?elegere. Dac\u259? el \u238?nsu\u351?i, c a suspect, ar fi fost \u238?ntrebai cine se mai g\u259?sea la locul unei crime, desigur c\u259? n-ar fi r\u259?spuns: Nimeni, afar\u259? de aceast\u259? mas\u25 9?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? {\i Cred }c\u259? ar fi trebuit s\u259? \u238?ntreb dac\u259? erau de{\i }fa\u355?\u259? \u351?i robo\u355?i. (La naiba, ce \u238?ntreb\u259?ri trebuie

oare s\u259? pui \u238?ntr-o lume necunoscut\u259??) Daneel, ce valoare legal\u2 59? are m\u259?rturia unui robot?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? La ce le referi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Un robot poate fi martor pe Solaria? Poate depune m\u259?rturie?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? De ce te \u238?ndoie\u351?ti de aceasta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Un roboi nu c un om, Daneel. Pe P\u259?m\u226?nt nu poate fi acceptat ca martor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i totu\u351?i urma unui picior c acceptat\u259?, colege Elijah, de \u351?i este mult mai pu\u355?in uman\u259?, prin natura ei, dec\u226?t un robot . \u206?n aceast\u259? privin\u355?\u259? pozi\u355?ia p\u259?m\u226?ntenilor es te lipsit\u259? de logic\u259?. Pe Solaria m\u259?rturia robo\u355?ilor e accept at\u259?, atunci c\u226?nd c competent\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley nu contest\u259? afirma\u355?ia. \u206?\u351?i sprijini b\u259?rbia \u238? n pumn \u351?i \u238?ncepu s\u259? examineze mintal acest nou aspect.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u206?ngrozit\u259? la culme, Gladia Delmarre, aplecat\u259? peste corpul so\u35 5?ului s\u259?u, chemase robo\u355?ii. Dar, p\u226?n\u259? la venirea lor, le\u3 51?inase.\par\pard\plain\hyphpar} { Robo\u355?ii au raportat c\u259? o g\u259?siser\u259? acolo, l\u226?ng\u259? cad avru. \u350?i mai g\u259?siser\u259? ceva: un robot. Acel robot nu fusese chemat ; era deja acolo. Nu f\u259?cea parte din personal. Nici un alt robot nu-l mai v \u259?zuse vreodat\u259? \u351?i nu i se cuno\u351?teau func\u355?iile \u351?i \ u238?ndatoririle.\par\pard\plain\hyphpar} { Nici de la robotul cu pricina nu se putuse afla nimic. Era defect. C\u226?nd a f ost g\u259?sit, mi\u351?c\u259?rile lui ca \u351?i, probabil, creierul pozitroni c, erau dezorganizate. Nu putea da nici un r\u259?spuns coerent, prin vorbe sau prin gesturi, \u351?i dup\u259? cercet\u259?ri am\u259?nun\u355?ite un expert ro botician \u238?l declarase nerecuperabil.\par\pard\plain\hyphpar} { Singura lui activitate ce mai v\u259?dea urme de organizare era continua repetar e a cuvintelor \u8222?Ai s\u259? m\u259? omori... Ai s\u259? m\u259? omori... Ai s\u259? m\u259? omori..."\par\pard\plain\hyphpar} { Nu s-a g\u259?sit nici o arm\u259? care ar fi putut fi \u238?ntrebuin\u355?at\u2 59? pentru a zdrobi \u355?easta lui Rikaine Delmarre.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley spuse brusc:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? duc s\u259? m\u259?n\u226?nc, Daneel, \u351?i apoi o s\u259?-l v edem din nou pe agentul Gruer... sau o s\u259?-l vizion\u259?m, mai degrab\u259? .\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Hannis Gruer era \u238?nc\u259? la mas\u259? \u238?n momentul stabilirii contact ului. M\u226?nca \u238?ncet, aleg\u226?ndu-\u351?i cu grij\u259? fiecare \u238?m buc\u259?tur\u259? dintr-o larg\u259? varietate de feluri, uit\u226?ndu-se atent la fiecare din ele, de parc\u259? ar fi c\u259?utat o combina\u355?ie necunoscu t\u259? care s\u259?-i dea maximum de satisfac\u355?ie.\par\pard\plain\hyphpar} { Ar putea avea vreo dou\u259? sute de ani, se g\u226?ndi Baley, \u351?i probabil c\u259? m\u226?ncatul devine monoton pentru ci.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? salut, domnilor, exclam\u259? Gruer. A\u355?i primit raportul no stru, presupun. Capul ple\u351?uv \u238?i lucea \u238?n timp ce se apleca peste mas\u259? ca s\u259? ia o buc\u259?\u355?ic\u259? aleas\u259?.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Da. \u350?i am avut o discu\u355?ie interesant\u259? cu doamna Delmarre, r\u259?spunse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bun, bun. A\u355?i ajuns oare la vreo concluzie?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u259? e nevinovat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer \u238?\u351?i ridic\u259? brusc privirile.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Serios?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley confirm\u259? d\u226?nd din cap.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? \u350?i totu\u351?i, insist\u259? Gruer, ea e singura persoan\u259? care putea s\u259?-l vad\u259?, singura persoan\u259? care se putea afla \u238?n pre ajm\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mi s-a explicat acest lucru \u351?i, oric\u226?t de categorice ar fi uza n\u355?ele sociale pe Solaria, faptul nu este concludent. Pot s\u259? v\u259? ex plic?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Desigur, spuse Gruer, \u351?i reveni la dejun.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O crim\u259? st\u259? pe trei picioare, \u238?ncepu Baley. Fiecare dintr e ele este important: mobilul, mijlocul \u351?i prilejul. Pentru a acuza un susp ect este necesar s\u259? le cunoa\u351?tem pe toate trei. Sunt de acord c\u259? doamna Delmarre avea la \u238?ndem\u226?n\u259? prilejul. Dar nu mi s-a spus nim ic despre mobil.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer ridic\u259? din umeri:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu cunoa\u351?tem nici unul. O clip\u259? ochii lui se a\u355?intir\u259 ? asupra lui Daneel, care st\u259?tea t\u259?cut.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Perfect. Suspecta nu are nici un mobil cunoscut, dar s\u259? spunem c\u2 59? este o criminal\u259? patologic\u259?. S\u259? analiz\u259?m pu\u355?in lucr urile, sub acest aspect. Doamna Delmarre se afl\u259? \u238?n laborator cu so\u3 55?ul ei \u351?i dintr-un motiv oarecare vrea s\u259?-l ucid\u259?. \u206?I amen in\u355?\u259? cu un ciomag sau cu vreun alt obiect contondent. Lui Delmarre \u2 38?i trebuie c\u226?tva timp ca s\u259?-\u351?i dea seama c\u259? so\u355?ia lui vrea \u238?ntr-adev\u259?r s\u259?-l loveasc\u259?. Apoi strig\u259? \u238?ngro zit: \u8222? Ai s\u259? m\u259? omori", ceea ce ea \u351?i face. El se \u238?nto arce ca s\u259? fug\u259?, dar lovitura se abate asupra lui \u351?i-i zdrobe\u35 1?te \u355?easta. Apropo, corpul a fost examinat de vreun medic?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Da \u351?i nu. Robo\u355?ii au chemat un doctor ca s-o \u238?ngrijeasc\u 259? pe doamna Delmarre \u351?i, fire\u351?te, acesta s-a uitat \u351?i la cadav ru.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Raportul nu men\u355?ioneaz\u259? a\u351?a ceva.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nici nu prea avea rost. Omul era mort. De fapt \u238?n momentul c\u226?n d doctorul a vizionat corpul, acesta fusese deja dezbr\u259?cat, sp\u259?lat \u3 51?i preg\u259?tit pentru incinerare, \u238?n modul obi\u351?nuit.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Cu alte cuvinte, robo\u355?ii distruseser\u259? probele materiale, spuse Baley, iritai. Apoi: A\u355?i spus : \u8222?a vizionat corpul?" Nu l-a {\i v\u259?zut?}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe tot spa\u355?iul ! exclam\u259? Gruer, ce idee tr\u259?znit\u259?! La vizionat, fire\u351?te, din toate unghiurile necesare \u351?i cu mare aten\u35 5?ie, sunt sigur. Sunt cazuri c\u226?nd un medic nu poate evita s\u259?-\u351?i vad\u259? pacien\u355?ii, dar nu pot concepe sub nici un motiv pentru ce ar treb ui s\u259? vad\u259? cadavre. Medicina este o meserie ingrat\u259?, dar exist\u2 59? \u351?i aici limite.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? rog, chestiunea se pune astfel: a comunicat doctorul ceva despre natura r\u259?nii care a provocat moartea lui Delmarre?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu la ce te g\u226?nde\u351?ti. Crezi, probabil, c\u259? rana era prea grav\u259? pentru a fi fost f\u259?cut\u259? de o femeie.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? O femeie este mai slab\u259? dec\u226?t un b\u259?rbat, domnule Gruer. I ar Gladia Delmarre este o femeie mic\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar foarte robust\u259?, detectiv Baley. \u350?i dac\u259? arma e bine a leas\u259?, greutatea ei \u351?i modul de m\u226?nuire rezolv\u259? aproape totu l. Dar chiar \u351?i f\u259?r\u259? asta, o femeie dezl\u259?n\u355?uit\u259? po ate face lucruri surprinz\u259?toare.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley d\u259?du din umeri:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i pomenit de o arm\u259?. Unde e?\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer se mi\u351?c\u259? pe scaun. \u206?ntinse m\u226?na spre un pahar gol, \u3 51?i un robot ap\u259?ru \u238?n c\u226?mpul de vizionare \u351?i i-l umplu cu u

n lichid incolor ce p\u259?rea a fi ap\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer \u355?inu o clip\u259? \u238?n m\u226?n\u259? paharul plin, apoi \u238?l p use din nou pe mas\u259?, de parc\u259? ar fi renun\u355?at s\u259? mai bea, \u3 51?i r\u259?spunse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a cum se spune \u351?i \u238?n raport, n-am reu\u351?it s-o g\u25 9?sim.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu c\u259? \u238?n raport se spune a\u351?a ceva. Vreau \u238?ns\ u259? s\u259? m\u259? asigur de c\u226?teva lucruri. A fost c\u259?ulat\u259? ac east\u259? arm\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Minu\u355?ios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De c\u259?tre dumneavoastr\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De c\u259?tre robo\u355?i, dar eu i-am vizionat tot timpul. N-am putut g \u259?si nici un obiect care s\u259? fi servit drept arm\u259?.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Acest fapt o face mai pu\u355?in suspect\u259? pe doamna Delmarre, nu-i a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a e, conveni Gruer calm. Este unul din cele c\u226?teva aspecte a le cazului pe care nu le \u238?n\u355?elegem. \u350?i de asemenea este unul din motivele pentru care n-am ac\u355?ionat \u238?mpotriva doamnei Delmarre. Unul di n motivele pentru care \u355?i-am spus c\u259? nici vinovatul nu putea s\u259? f i comis crima. Poate ar trebui s\u259? spun c\u259?, aparent, ea n-a putut s\u25 9?v\u226?r\u351?i aceast\u259? crim\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Aparent?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Trebuie s\u259? fi sc\u259?pat de arm\u259? \u238?n vreun fel. Deocamdat \u259?, \u238?ns\u259?, ne-a lipsii perspicacitatea de a o g\u259?si.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i analizat toate posibilit\u259?\u355?ile? \u238?ntreb\u259? Bale y pe un ton insistent.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Oare? S\u259? vedem. S-a folosit o arm\u259? pentru a zdrobi \u355?easta unui om, \u351?i aceast\u259? arm\u259? nu se g\u259?se\u351?te la locul crimei . Singura alternativ\u259? este c\u259? arma a fost \u238?ndep\u259?rtat\u259? d e acolo. Rikaine Delmarre n-o putea \u238?ndep\u259?rta, c\u259?ci era mort. S\u 259? fi fost \u238?ndep\u259?rtat\u259? de Gladia Delmarre?\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Trebuie s\u259? fi fost, observ\u259? Gruer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar cum? La sosirea robo\u355?ilor ea z\u259?cea le\u351?inat\u259? pe d u\u351?umea, sau poate c\u259? doar se pref\u259?cea c\u259? a le\u351?inai, dar , oricum, se g\u259?sea acolo. C\u226?t timp a trecut \u238?ntre comiterea crime i \u351?i sosirea primului robot?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asta depinde de momentul exact al crimei, pe care nu-l cunoa\u351?tem, r \u259?spunse Gruer. Unul din robo\u355?i a anun\u355?at c\u259? auzise un zgomot \u351?i un strig\u259?t pe care l-a atribuit doctorului Delmarre. Acest robot e ra, se pare, cel mai apropiat de locul crimei. Apelul doamnei Delmarre s-a produ s cinci minute mai t\u226?rziu. Iar robotului i-a trebuit mai pu\u355?in de un m inut ca s\u259? ajung\u259? acolo. (Baley \u238?\u351?i amintea rapiditatea cu c are veneau robo\u355?ii c\u226?nd erau chema\u355?i). \u206?n cinci sau \u238?n zece minute, c\u226?t de departe ar fi putut doamna Delmarre s\u259? duc\u259? a rma \u351?i apoi s\u259? revin\u259? pentru a se preface le\u351?inat\u259??\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ar fi putut-o distruge \u238?ntr-un incinerator.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Incineratorul a fost cercetat, dup\u259? cum reiese din raport, \u351?i razele gamma reziduale aveau un nivel sc\u259?zut, ceea ce \u238?nseamn\u259? c\ u259? nu fusese folosit \u238?n ultimele dou\u259?zeci \u351?i patru de ore.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu, spuse Gruer. Am men\u355?ionat asta doar ca o ipotez\u259?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Desigur, dar s-ar putea s\u259? existe o explica\u355?ie foarte simpl\u2 59?. Presupun c\u259? to\u355?i robo\u355?ii din vila so\u355?ilor Delmarre au f

ost verifica\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bine\u238?n\u355?eles.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i c\u259? to\u355?i func\u355?ionau satisf\u259?c\u259?tor.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ar fi putut vreunul din ei s\u259? \u238?nl\u259?ture arma f\u259?r\u259 ? s\u259?-\u351?i dea seama ce este?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nici unul n-a luat nimic de la locul crimei. Ba mai mult, nici unul nu s -a atins de nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu e chiar a\u351?a. Au luat de acolo corpul \u351?i l-au preg\u259?tit pentru incinerare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei da, fire\u351?te, dar asta nu conteaz\u259?. Era doar sarcina lor.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Dumnezeule! exclam\u259? Baley \u238?n g\u226?nd. Trebuia s\u259? fac\u259? efor turi ca s\u259?-\u351?i men\u355?in\u259? calmul. Apoi, cu voce tare:\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? S\u259? presupunem acum c\u259? acolo a mai fost \u351?i altcineva.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Imposibil, r\u259?spunse Gruer. Cum ar fi putut cineva s\u259? p\u259?tr und\u259? nepoftit \u238?n prezen\u355?a doctorului Delmarre?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? S\u259? presupunem! izbucni Baley. Desigur, nici unul dintre robo\u355?i nu s-a g\u226?ndit c\u259? acolo s-ar fi putut g\u259?si un intrus. \u350?i cre d c\u259? nici n-au cercetat terenul din jurul casei. \u206?n raport nu se spune nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu s-au f\u259?cut asemenea cercet\u259?ri dec\u226?t atunci c\u226?nd a m \u238?nceput s\u259? c\u259?ut\u259?m arma, dar asta a fost dup\u259? c\u226?t va timp.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S-au c\u259?utat cumva urme ale unui vehicul de suprafa\u355?\u259? sau aerian?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci, dac\u259? cineva \u351?i-ar fi luat inima \u238?n din\u355?i \u3 51?i ar fi p\u259?truns nepoftit \u238?n prezen\u355?a doctorului Delmarre, a\u3 51?a cum v-a\u355?i exprimat dumneavoastr\u259?, ar fi putut s\u259?-l ucid\u259 ? \u351?i apoi s\u259? plece lini\u351?tit. Nimeni nu l-ar fi oprit, ba nici m\u 259?car nu l-ar fi v\u259?zut. Dup\u259? care putea conta pe faptul c\u259? to\u 355?i sunt \u238?ncredin\u355?a\u355?i c\u259? nimeni n-a fost acolo.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? \u350?i nici n-ar fi putut fi, observ\u259? Gruer cu convingere.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i mai e ceva. La mijloc a fost \u351?i un robot. Un robot se afla la locul crimei.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel interveni pentru prima oar\u259? \u238?n discu\u355?ie:\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Robotul nu se afla la locul crimei. Dac\u259? s-ar fi aflat, crima n-ar mai fi fost comis\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i \u238?ntoarse brusc capul c\u259?tre el. Iar Gruer, care rid icase din nou paharul pentru a bea, \u238?l a\u351?ez\u259? pe mas\u259?, privin du-l fix pe Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu este a\u351?a? \u238?ntreb\u259? Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ba da, confirm\u259? Gruer. Un robot ar fi \u238?mpiedicat o persoan\u25 9? s\u259? fac\u259? r\u259?u alteia. Prima lege.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Perfect, spuse Baley. Dar trebuie s\u259? fi fost destul de aproape. Se afla acolo c\u226?nd au sosit ceilal\u355?i robo\u355?i. S\u259? spunem c\u259? era \u238?n camera al\u259?turat\u259?. Uciga\u351?ul se apropie de Delmarre, ia r acesta exclam\u259?: \u8222?Ai s\u259? m\u259? omori!" Robo\u355?ii din cas\u2 59? n-au auzit aceste cuvinte; cel mult au putut auzi un strig\u259?t astfel c\u 259?, nechema\u355?i, n-au venit acolo. Dar robotul \u238?n cauz\u259? a auzit c uvintele \u351?i Prima lege l-a f\u259?cut s\u259? vin\u259? nechemat. \u206?ns\ u259? prea t\u226?rziu. Probabil c\u259? a v\u259?zut chiar s\u259?v\u226?r\u351

?irea crimei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Trebuie s\u259? fi fost ultimele clipe ale crimei, conveni Gruer. De ace ea s-a \u351?i defectat. Faptul c\u259? a asistat la v\u259?t\u259?marea unui om f\u259?r\u259? a o fi \u238?mpiedicat este o \u238?nc\u259?lcare a Primei legi \u351?i, \u238?n func\u355?ie de \u238?mprejur\u259?ri, poate duce la defectarea , \u238?ntr-o m\u259?sur\u259? mai mare sau mai mic\u259?, a creierului pozitron ic. \u206?n cazul de fa\u355?\u259?, defectul a fost considerabil.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u206?n acest timp Gruer mi\u351?ca paharul de colo-colo, privindu-\u351?i v\u22 6?rfurile degetelor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Acest robot a fost deci martor, continu\u259? Baley. L-a\u355?i interoga t?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce rost avea? Doar era defect. Nu putea spune dec\u226?t \u8222?Ai s\u25 9? m\u259? omori." P\u226?n\u259? aici sunt de acord cu reconstituirea dumitale. Acestea au fost probabil ultimele cuvinte ale lui Delmarre, imprimate \u238?n m emoria robotului chiar \u238?n clipele c\u226?nd restul creierului pozitronic se defecta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar mi s-a spus c\u259? Solaria s-a specializat \u238?n produc\u355?ia d e robo\u355?i. Oare acest robot nu putea fi reparat? Nu i se puteau restabili cu mva circuitele?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, r\u259?spunse Gruer t\u259?ios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i unde este robotul acum?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? La fier vechi.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley ridic\u259? din spr\u226?ncene.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Iat\u259? un caz destul de ciudat. Nu exist\u259? nici mobil, nici mijlo c, nici martori, nici probe. Iar dac\u259? au existat unele probe, au fost distr use. Ave\u355?i o singur\u259? persoan\u259? suspect\u259? \u351?i toat\u259? lu mea pare convins\u259? de vinov\u259?\u355?ia ei. Sau, cel pu\u355?in, toat\u259 ? lumea e sigur\u259? c\u259? nu poate exista alt vinovat. Aceasta este, evident , \u351?i p\u259?rerea dumneavoastr\u259?. Se pune atunci \u238?ntrebarea: de ce am mai fost chemat eu?\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer se \u238?ncrunt\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pari tulburat, domnule Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Apoi se \u238?ntoarse brusc: spre Daneel:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Domnule Olivaw!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poftim, domnule Gruer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-ai vrea s\u259? treci prin toate \u238?nc\u259?perile \u351?i s\u259? verifici dac\u259? toate ferestrele sunt \u238?ncinse\u351?i acoperite? Detectiv ul Baley pare s\u259? resimt\u259? efectele spa\u355?iului liber.\par\pard\plain \hyphpar} { Cuvintele acestea \u238?l uluir\u259? pe Baley. D\u259?du s\u259? dezmint\u259? spusele lui Gruer \u351?i s\u259?-i ordone lui Daneel s\u259? r\u259?m\u226?n\u2 59? pe loc, dar \u238?n ultima clip\u259? prinse o not\u259? de panic\u259? \u23 8?n glasul lui Gruer \u351?i un fel de apel discret \u238?n privirea lui.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Renun\u355?\u259? deci \u351?i \u238?l las\u259? pe Daneel s\u259? ias\u259? din camer\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { De pe fa\u355?a lui Gruer c\u259?zuse parc\u259? o masc\u259?, l\u259?s\u226?ndo deschis\u259? \u351?i tem\u259?toare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A fost mai simplu dec\u226?t mi-am \u238?nchipuit, spuse Gruer. \u206?mi f\u259?cusem o mul\u355?ime de planuri ca s\u259? pot discuta cu dumneata singu r. Nici nu b\u259?nuiam c\u259? auroranul va accepta a\u351?a de u\u351?or s\u25 9? plece, \u351?i totu\u351?i n-aveam la \u238?ndem\u226?n\u259? alt\u259? solu\ u355?ie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei bine, acum sunt eu singur, spuse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu puteam vorbi deschis \u238?n prezen\u355?a lui, continu\u259? Gruer. Este auroran \u351?i se afl\u259? aici deoarece ne-a fost impus ca pre\u355? al chem\u259?rii dumitale. (Solarianul se aplec\u259? \u238?nainte). \u206?n spatel e acestei crime se ascunde ceva. Nu m\u259? intereseaz\u259? numai cine a s\u259 ?v\u226?r\u351?it-o. Pe Solaria exist\u259? fac\u355?iuni, organiza\u355?ii secr

ete.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley f\u259?cu ochii mari.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu v\u259?d cum v-a\u351? putea ajuta eu...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ba da, po\u355?i. Trebuie s\u259? \u238?n\u355?elegi un lucru: doctorul Delmarre era tradi\u355?ionalist. \u354?inea la vechile obiceiuri, la bunele noa stre obiceiuri. Dar acum se afl\u259? printre noi for\u355?e noi, care cer schim b\u259?ri, \u351?i Delmarre a fost redus la t\u259?cere.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De doamna Delmarre?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Prin intermediul ei. Dar nu asta conteaz\u259?. \u206?n spatele ei se af l\u259? o organiza\u355?ie, acesta e lucrul important.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunte\u355?i sigur? Ave\u355?i dovezi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Numai unele vagi. N-am ce-i face. Rikaine Delmarre descoperise ceva. M-a asigurat c\u259? are dovezi conving\u259?toare \u351?i l-am crezut. \u206?l cun o\u351?team destul de bine: nu era nici n\u259?t\u259?r\u259?u, nici copil. Din p\u259?cate n-a apucat s\u259?-mi spun\u259? prea multe. Desigur, voia s\u259?-\ u351?i \u238?ncheie cercet\u259?rile \u238?nainte de a prezenta chestiunea \u238 ?n fa\u355?a autorit\u259?\u355?ilor. Probabil c\u259? se apropiase mult de obie ctiv, c\u259?ci altfel nimeni n-ar fi riscat s\u259?-l omoare \u238?n mod violen t. Un lucru \u238?ns\u259? tot mi-a spus Delmarre: \u238?ntregul neam omenesc es te \u238?n primejdie.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se cutremur\u259?. O clip\u259? \u238?i p\u259?ru c\u259? aude din nou spu sele lui Minnim, dar cu implica\u355?ii mult mai mari. Oare {\i to\u355?i }aveau de g\u226?nd s\u259?-i dezv\u259?luie primejdii cosmice?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i de ce crede\u355?i c\u259? v-a\u351? putea ajuta? \u238?ntreb\u2 59? detectivul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pentru c\u259? e\u351?ti de pe P\u259?m\u226?nt. \u206?n\u355?elegi? Noi , cei de pe Solaria, nu ne pricepem la asemenea lucruri. \u206?ntr-un fel, nu ne pricepem la oameni. Suntem prea pu\u355?ini aici.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer p\u259?rea stingherii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu-mi place s\u259? spun asta, domnule Baley. Colegii mei r\u226?d de mi ne, unii de \u238?nfurie chiar, dar eu simt clar acest lucru. Am impresia c\u259 ? p\u259?m\u226?ntenii {\i trebuie }s\u259? se priceap\u259? la oameni mult mai bine ca noi, c\u259?ci tr\u 259?iesc \u238?n mari comunit\u259?\u355?i. Iar un detectiv cu at\u226?t mai mul t. Nu-i a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?ncuviin\u355?\u259? pe jum\u259?tate cu capul, dar nu spuse nimic.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dintr-un anumit punct de vedere, aceast\u259? crim\u259? e binevenit\u25 9?, continu\u259? Gruer. N-am \u238?ndr\u259?znii s\u259? vorbesc \u351?i altora despre descoperirea lui Delmarre, c\u259?ci nu \u351?tiam cine ar putea fi impl icat \u238?n complot, iar Delmarre nu era dispus s\u259? dea am\u259?nunte p\u22 6?n\u259? la terminarea cercet\u259?rilor. \u350?i chiar dac\u259? Delmarre ar f i apucat s\u259? termine, cum ar fi trebuit s\u259? trat\u259?m problema? Cum s\ u259? ne purt\u259?m cu ni\u351?te fiin\u355?e omene\u351?ti ostile? Nu \u351?ti u. De la bun \u238?nceput mi-am dat seama c\u259? avem nevoie de un p\u259?m\u22 6?ntean. Iar c\u226?nd am aflat de activitatea dumitale \u238?n leg\u259?tur\u25 9? cu acea crim\u259? comis\u259? pe P\u259?m\u226?nt am \u238?n\u355?eles c\u25 9? e\u351?ti omul care ne trebuie. Am luat leg\u259?tura cu Aurora, cu ai c\u259 ?rei reprezentan\u355?i ai colaborat foarte str\u226?ns, \u351?i prin ei m-am ad resat autorit\u259?\u355?ilor p\u259?m\u226?ntene. \u350?i totu\u351?i, colegii mei nu se l\u259?sau convin\u351?i de aceasta. Apoi s-a produs crima, ceea ce mi -a permis s\u259? ob\u355?in acordul necesar. \u206?n acele momente ar fi aproba t orice.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer \u351?ov\u259?i pu\u355?in, apoi ad\u259?ug\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu este u\u351?or s\u259? ceri ajutor unui p\u259?m\u226?ntean, dar sunt nevoit s-o fac. Nu uita, orice ar fi la mijloc, c\u259? tot neamul omenesc este

\u238?n primejdie, deci \u351?i P\u259?m\u226?ntul.\par\pard\plain\hyphpar} { A\u351?adar, P\u259?m\u226?ntul era de dou\u259? ori \u238?n primejdie, se g\u22 6?ndi Baley. C\u259?ci nu putea pune la \u238?ndoial\u259? sinceritatea disperat \u259? din vocea lui Gruer.\par\pard\plain\hyphpar} { Pe de alt\u259? parte, dac\u259? aceast\u259? crim\u259? a fost un prilej pentru a-i permite lui Gruer s\u259? \u238?ntreprind\u259? ceea ce tot timpul dorise a t\u226?t de mult, era oare aceast\u259? ocazie cu totul binevenit\u259?? Se ivea u noi posibilit\u259?\u355?i de investigare, pe care figura, privirea sau glasul detectivului nu le tr\u259?dau.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am fost trimis aici ca s\u259? v\u259? ajut, domnule agent, \u351?i voi face aceasta din toate puterile mele.\par\pard\plain\hyphpar} { Gruer \u238?\u351?i ridic\u259? paharul ca s\u259? bea, \u238?n sf\u226?r\u351?i t, \u351?i \u238?l privi pe Baley pe deasupra lui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bine. Dar, le rog, nici o vorb\u259? auroranului. S-ar putea s\u259? fie implicat\u259? \u351?i Aurora. \u206?n orice caz, cei de acolo s-au interesat f oarte mult de aceast\u259? crim\u259?. De pild\u259?, au insistat s\u259?-l trim it\u259? pe domnul Olivaw \u238?mpreun\u259? cu dumneata. Aurora este puternic\u 259?, a\u351?a c\u259? a trebuit s\u259?-l primim. Au spus c\u259?-l trimit numa i pentru c\u259? a mai lucrat cu dumneata \u238?nainte, dar se prea poate s\u259 ? doreasc\u259? s\u259? aib\u259? un om de-al lor la fa\u355?a locului, nu?\par\ pard\plain\hyphpar} { \u350?i sorbi \u238?ncet din pahar, continu\u226?nd s\u259?-l priveasc\u259? pe Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Cu un aer g\u226?nditor, detectivul \u238?\u351?i trecu m\u226?na peste fa\u355? a-i prelung\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar dac\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { Nu-\u351?i termin\u259? g\u226?ndul, ci s\u259?ri de pe scaun \u351?i d\u259?du s\u259? se arunce spre Gruer, uit\u226?nd c\u259? n-avea \u238?n fa\u355?\u259? dec\u226?t o imagine.\par\pard\plain\hyphpar} { C\u259?ci agentul, privind \u238?nsp\u259?im\u226?ntat la pahar, \u238?\u351?i p rinsese g\u226?tul cu m\u226?na \u351?i \u351?optea r\u259?gu\u351?it:\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? arde...! M\u259? arde...!\par\pard\plain\hyphpar} { Apoi sc\u259?p\u259? paharul, \u351?i b\u259?utura se \u238?mpr\u259?\u351?tie. Iar odat\u259? cu ea se pr\u259?bu\u351?i \u351?i Gruer, cu fa\u355?a schimonosi t\u259? de durere.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 7\par\pard\plain\hyphpar} { SE \u206?MBOLDE\u350?TE UN DOCTOR\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel ap\u259?ru \u238?n cadrul u\u351?ii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce s-a \u238?nt\u226?mplat, colege Eli...? Dar nu era nevoie de nici o e xplica\u355?ie. Vocea lui Daneel se transform\u259? \u238?ntr-un strig\u259?t pu ternic:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Robo\u355?i ai lui Hannis Gruer! St\u259?p\u226?nul vostru este r\u259?n it! Robo\u355?i!\par\pard\plain\hyphpar} { Imediat \u238?n sufragerie p\u259?trunse o siluet\u259? metalic\u259?, iar dup\u 259? un minut sau dou\u259? sosir\u259? \u238?nc\u259? vreo zece. Trei din ei \u 238?l luar\u259? cu grij\u259? pe Gruer \u351?i \u238?l scoaser\u259? clin \u238 ?nc\u259?pere. Ceilal\u355?i \u238?ncepur\u259? s\u259? deretice \u351?i s\u259? adune vesela \u238?mpr\u259?\u351?tiat\u259? pe podea.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel interveni brusc:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Hei, robo\u355?i, l\u259?sa\u355?i tac\u226?murile! Cerceta\u355?i locul ! Cerceta\u355?i dac\u259? nu este vreun om \u238?n cas\u259?! Alarma\u355?i rob o\u355?ii de afar\u259?! Spune\u355?i-le s\u259? cerceteze \u238?ntregul domeniu ! Dac\u259? g\u259?si\u355?i vreun st\u259?p\u226?n, re\u355?ine\u355?i-l! Nu-i face\u355?i nici un r\u259?u (sfatul era inutil), dar nici nu-l l\u259?sa\u355?i

s\u259? plece! Dac\u259? nu g\u259?si\u355?i nici unul, anun\u355?a\u355?i-m\u2 59?! Voi r\u259?m\u226?ne \u238?n fa\u355?a aparatului de vizionare.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Dup\u259? ce se \u238?mpr\u259?\u351?tiar\u259? robo\u355?ii, Baley murmur\u259? c\u259?tre Daneel:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E doar un \u238?ncepui. Otrav\u259?, desigur.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da. Lucrul este evident, colege Elijah! \u350?i Daneel se a\u351?ez\u259 ? \u238?ntr-un chip ciudat, de parc\u259? i-ar fi sl\u259?bit genunchii. Baley n u-l v\u259?zuse niciodat\u259?, nici m\u259?car o clip\u259?, manifest\u226?nduse \u238?ntr-un fel care s\u259? par\u259? at\u226?t de omenesc.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Mecanismele mele se resimt dac\u259? un om sufer\u259? v\u259?t\u259?m\u 259?ri \u238?n prezen\u355?a mea, explic\u259? Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu puteai face nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg asta, \u351?i totu\u351?i parc\u259? mi s-au \u238?nc\ u226?lcit circuitele logice. Cred c\u259? ceea ce simt s-ar putea compara, la o fiin\u355?\u259? uman\u259?, cu un \u351?oc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259?-i a\u351?a, atunci revino-\u355?i. (Baley nu putea avea r\u259 ?bdare sau \u238?n\u355?elegere pentru un robot prea sensibil). Trebuie s\u259? examin\u259?m m\u259?runta problem\u259? a f\u259?pta\u351?ului. Nu exist\u259? otr\u259?vire f\u259?r\u259? otr\u259?vitor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S-ar putea s\u259? fie o intoxica\u355?ie alimentar\u259?.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? O intoxica\u355?ie alimentar\u259?. \u206?ntr-o lume at\u226?t de bine o r\u226?nduit\u259?? Imposibil. \u350?i, \u238?n plus, otrava se afla \u238?n lic hidul din pahar, iar simptomele au fost bru\u351?te \u351?i evidente. A fost o d oz\u259? de otrav\u259?, \u351?i \u238?nc\u259? una zdrav\u259?n\u259?. Uite ce e, Daneel, eu trec al\u259?turi s\u259? m\u259? concentrez pu\u355?in. G\u259?se \u351?te-o pe doamna Delmarre. Vezi dac\u259? este acas\u259? \u351?i afl\u259? distan\u355?a dintre domeniul ei \u351?i cel al lui Gruer.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Crezi oare c\u259? ea...?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley ridic\u259? m\u226?na:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Tu afl\u259? ce \u355?i-am spus. At\u226?t.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i ie\u351?i cu pa\u351?i mari din \u238?nc\u259?pere, dorind s\u259? r\u25 9?m\u226?n\u259? singur. Evident, \u238?ntr-o lume ca Solaria dou\u259? atentate at\u226?t de apropiate \u238?n timp nu puteau fi lipsite de leg\u259?tur\u259?. Iar dac\u259? aceasta exist\u259?, concluzia cea mai simpl\u259? ar fi c\u259? ideea lui Gruer despre un complot avea baze reale.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley sim\u355?i cum \u238?l cuprinde o \u238?nfrigurare bine cunoscut\u259?. Ve nise pe Solaria purt\u226?nd \u238?n minte dificult\u259?\u355?ile P\u259?m\u226 ?ntului, ca \u351?i pe ale lui\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?nsu\u351?i. Crima \u238?n sine era un lucru \u238?ndep\u259?rtat, dar acum \u238?ncepuse v\u226?n\u259?toarea. Baley \u238?\u351?i \u238?ncle\u351?t\u259? din\u355?ii.\par\pard\plain\hyphpar} { La urma urmei, uciga\u351?ul (sau uciga\u351?ii, sau uciga\u351?a) ac\u355?ionas e \u238?n fa\u355?a lui, \u351?i acest lucru \u238?l irita. Oare \u238?l socotea u un element at\u226?t de neglijabil? Faptul \u238?i r\u259?nise m\u226?ndria pr ofesional\u259?. Baley \u351?tia asta \u351?i \u238?i p\u259?rea bine. Cel pu\u3 55?in \u238?i d\u259?dea un motiv clar ca s\u259? trateze totul ca pe o simpl\u2 59? crim\u259?, f\u259?r\u259? a se mai g\u226?ndi la primejdia ce amenin\u355?a P\u259?m\u226?ntul.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel \u238?l g\u259?sise \u238?ntre timp \u351?i venea spre el cu pa\u351?i ma ri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am f\u259?cut ce mi-ai spus, colege Elijah. Am vizionat-o pe doamna Delm arre. Este acas\u259?, la peste o mie de mile de domeniul Gruer.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Am s-o v\u259?d \u351?i eu mai t\u226?rziu. Adic\u259?, am s-o vizionez. Baley se uit\u259? g\u226?nditor la robot. Crezi c\u259? are vreo leg\u259?tur\ u259? cu aceast\u259? crim\u259??\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Pe c\u226?t se pare, nu o leg\u259?tur\u259? direct\u259?, colege Elijah .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vrei s\u259? spui c\u259? ar exista vreo leg\u259?tur\u259? indirect\u25 9??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ar fi putut convinge pe altcineva s-o comit\u259?.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Pe altcineva? \u238?ntreb\u259? Baley cu vioiciune. Pe cine?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Acest lucru, colege Elijah, nu pot s\u259?-l \u351?tiu.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Dar dac\u259? cineva ar fi ac\u355?ionat \u238?n numele ei, acel cineva ar fi trebuii s\u259? se afle la locul faptei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, admise Daneel, cineva trebuia s\u259? fie acolo pentru a pune otrava \u238?n b\u259?utur\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i nu se poate ca b\u259?utura otr\u259?vit\u259? s\u259? fi fost p reparat\u259? mai dinainte? Poale chiar cu mult \u238?nainte?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? M-am g\u226?ndit \u351?i la acest lucru, colege Elijah, r\u259?spunse Da neel calm. lat\u259? de ce am folosit expresia \u8222?pe c\u226?t se pare", atun ci c\u226?nd am afirmat c\u259? doamna Delmarre nu are nici o leg\u259?tur\u259? direct\u259? cu crima. Exisl\u259? \u238?ns\u259? posibilitatea ca ea s\u259? s e fi aliat acolo mai devreme \u238?n cursul zilei. Ar fi bine s\u259?-i verific\ u259?m deplas\u259?rile.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O s\u259? facem asta. O s\u259? verific\u259?m dac\u259? fizic a fost to t timpul acas\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i str\u226?nse buzele. B\u259?nuise c\u259? \u238?n anumite pr ivin\u355?e logica robotic\u259? d\u259? gre\u351?. iar acum se convinsese. Exac t cum spunea acel expert: logic, dar nu ra\u355?ional.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? ne \u238?ntoarcem \u238?n sala de vizionare, spuse el, \u351?i s \u259? relu\u259?m contactul cu domeniul Gruer.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Acum camera str\u259?lucea de ordine \u351?i cur\u259?\u355?enie. Nimic nu tr\u2 59?da c\u259? acolo, cu nici m\u259?car o or\u259? \u238?nainte un om se pr\u259 ?bu\u351?ise \u238?n chinuri.\par\pard\plain\hyphpar} { Trei robo\u355?i st\u259?teau cu spatele la perele, \u238?n obi\u351?nuita lor a titudine de supunere respectuoas\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ave\u355?i vreo \u351?tire despre st\u259?p\u226?nul vostru? \u238?ntreb \u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E sub \u238?ngrijirea medicului, st\u259?p\u226?ne, r\u259?spunse robotu l din mijloc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?l vizioneaz\u259? sau \u238?l vede?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?l vizioneaz\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ce spune medicul? Va sc\u259?pa cu via\u355?\u259??\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Nu este \u238?nc\u259? sigur, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i cercetat casa?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Peste tot, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i g\u259?sit vreo urm\u259? a unui alt st\u259?p\u226?n dec\u226? t al vostru?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar \u238?n ultima vreme a\u355?i g\u259?sit urme ale unei asemenea prez en\u355?e?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nici una, sl\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar domeniul este cercetat?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cu ce rezultate?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nici unul p\u226?n\u259? acum, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar } {

Baley d\u259?du din cap \u351?i spuse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vreau s\u259? vorbesc cu robotul care a servit la mas\u259? ast\u259? se ar\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Este la verificat, st\u259?p\u226?ne. Are reac\u355?ii anormale.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Poate vorbi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci adu-l aici f\u259?r\u259? \u238?nt\u226?rziere.\par\pard\plain\hy phpar} { Urm\u259?, {\i totu\u351?i, }o \u238?nt\u226?rziere, \u351?i Baley \u238?ncepu din nou:\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Am spus s\u259?-t...\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel interveni suav:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ace\u351?ti robo\u355?i comunic\u259? \u238?ntre ei prin radio. Cel pe c are vrei s\u259?-l vezi a fost chemat, dar \u238?nt\u226?rzie tocmai din cauza d efectului produs \u238?n urma celor \u238?nt\u226?mplate.\par\pard\plain\hyphpar } { Baley d\u259?du din cap \u238?n semn c\u259? a \u238?n\u355?eles. Putea b\u259?n ui existen\u355?a leg\u259?turii radio. \u206?ntr-o asemenea lume masiv robotiza t\u259? trebuia s\u259? existe un sistem de comunica\u355?ii \u238?ntre robo\u35 5?i, care s\u259? permit\u259? men\u355?inerea leg\u259?turii \u238?ntre ei. Iat \u259? deci cum se face c\u259? puteau ap\u259?rea zece robo\u355?i, de\u351?i n umai unul fusese chemat, dar numai atunci c\u226?nd era cazul \u351?i nu altfel. \par\pard\plain\hyphpar} { \u206?n camer\u259? intr\u259? un robot. \u350?chiop\u259?ta, tr\u259?g\u226?nd un picior. Baley se \u238?ntreb\u259? dece, dar d\u259?du din umeri. Chiar \u351 ?i \u238?n cazul robo\u355?ilor primitivi de pe P\u259?m\u226?nt profanii nu pul eau \u238?n\u355?elege reac\u355?iile produse prin defectarea circuitelor pozilr onice. Un circuit \u238?ntrerupt putea afecta func\u355?ionarea unui picior, ca aici, faptul fiind foarte semnificativ pentru un robotician, dar cu totul lipsit de sens pentru altcineva.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?l \u238?ntreb\u259? precaut:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?\u355?i aminte\u351?ti lichidul incolor de pe masa st\u259?p\u226? nului t\u259?u, din care i-ai turnat un pahar?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, \u351?t\u259?p\u226?ne, r\u259?spunse robotul.\par\pard\plain\hyphpa r} { Avea deci \u351?i dificult\u259?\u355?i \u238?n vorbire!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce lichid era?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Era ap\u259?, \u351?t\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ap\u259? curat\u259?? Nimic altceva?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ap\u259? curat\u259?, \u351?t\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De unde ai luat-o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De la robinetul rejervorului, \u351?t\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Ai l\u259?sat-o la buc\u259?t\u259?rie \u238?nainte de a o aduce?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?t\u259?p\u226?nul prefera s\u259? nu fie prea rece, \u351?t\u259?p \u226?ne. Ordona\u351?e \u351?\u259? \u351?e \u351?coat\u259? apa cu o or\u259? \u238?nainte de me\u351?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Ce \u238?mprejurare favorabil\u259?, se g\u226?ndi Baley, pentru cineva informat .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Imediat ce va fi posibil, unul dintre robo\u355?i s\u259? m\u259? pun\u2 59? \u238?n leg\u259?tur\u259? cu doctorul carc-l examineaz\u259? pe st\u259?p\u 226?nul vostru. \u206?ntre timp, vreau ca altul s\u259?-mi explice cum func\u355 ?ioneaz\u259? rezervorul de ap\u259?. Vreau s\u259? aflu cum se ob\u355?ine apa aici.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {

Doctorul fu cur\u226?nd disponibil. Era cel mai b\u259?tr\u226?n spa\u355?ian pe care \u238?l v\u259?zuse vreodat\u259? Baley, av\u226?nd, dup\u259? p\u259?rere a detectivului, peste trei sute de ani. I se umflaser\u259? venele de pe m\u226? ini, iar p\u259?rul, t\u259?iat scurt, era alb de tot.\par\pard\plain\hyphpar} { Avea obiceiul s\u259? se bat\u259? cu unghia peste din\u355?ii neregula\u355?i d in fa\u355?\u259?, f\u259?c\u226?nd un zgomot u\u351?or, care \u238?l s\u226?c\u 226?ia pe detectiv. Se numea Altim Thool.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Din fericire a vomitat o mare parte din doz\u259?, explic\u259? doctorul . \u350?i totu\u351?i, s-ar putea s\u259? nu scape cu via\u355?\u259?. E o \u238 ?nt\u226?mplare tragic\u259?. (\u350?i suspin\u259? profund.)\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Ce otrav\u259? era, domnule doctor? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Regret, dar nu \u351?tiu. (\u354?ac-\u355?ac-\u355?ac.)\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Cum? Dar atunci cum \u238?l pute\u355?i trata?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Prin stimulare direct\u259? a sistemului neuromuscular, pentru a \u238?m piedica paralizia. \u206?n rest, las natura s\u259?-\u351?i urmeze cursul. (Fa\u 355?a doctorului, u\u351?or g\u259?lbuie, ca o piele de calitate superioar\u259? uzat\u259?, purta o expresie rug\u259?toare). Avem prea pu\u355?in\u259? experi en\u355?\u259? \u238?n acest domeniu. Nu-mi amintesc de alt caz \u238?n peste do u\u259? secole de practic\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?l privi cu dispre\u355?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?ti\u355?i c\u259? exist\u259? otr\u259?vuri, nu-i a\u351?a?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? A, desigur. (\u354?ac-\u355?ac.) Toat\u259? lumea \u351?tie.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Dar n-ave\u355?i microfilme documentare de unde s\u259? v\u259? informa\ u355?i mai precis?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ar dura zile \u238?ntregi. Sunt numeroase substan\u355?e toxice minerale . Noi folosim insecticide \u351?i n-ar fi imposibil ca cineva s\u259? ob\u355?in \u259? toxine bacteriene. Chiar dac\u259? am g\u259?si datele respective \u238?n microfilmele documentare, ne-ar trebui mult timp pentru a procura aparatura \u3 51?i a elabora tehnicile de testare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? nu se pricepe nimeni pe Solaria, spuse Baley cu asprime, \u238 ?\u355?i sugerez s\u259? apelezi la celelalte lumi \u351?i s\u259? afli ce este. \u206?ntre timp ar fi cazul s\u259? verifici dac\u259? nu exist\u259? otrav\u25 9? \u238?n rezervorul de ap\u259? al lui Gruer. Du-te acolo personal, dac\u259? e nevoie, \u351?i vezi cum stau lucrurile.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul vorbea dur cu acest venerabil spa\u355?ian, adres\u226?ndu-i-se ca un ui robot, f\u259?r\u259? ca m\u259?car s\u259?-\u351?i dea seama de asta. \u350? i nici spa\u355?ianul nu v\u259?dea vreun semn de protest.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Dar cum ar putea fi otr\u259?vit\u259? din rezervor? \u238?ntreb\u259? \ u351?ov\u259?itor doctorul Thool. Sunt sigur c\u259? nu se poate.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Probabil c\u259? nu e, dar verific\u259? oricum, ca s\u259? fim siguri.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u206?ntr-adev\u259?r, posibilitatea era foarte mic\u259?. Din explica\u355?iile robotului rezulta c\u259? rezervorul era un exemplu tipic de autoconservare sol arian\u259?. Apa putea p\u259?trunde \u238?n el din orice surs\u259?, fiind apoi tratal\u259? corespunz\u259?tor . Microorganismele \u351?i materia organic\u259 ? moart\u259? erau eliminate, dup\u259? care se introducea volumul necesar de ae r, ca \u351?i diferi\u355?i ioni \u238?n cantit\u259?\u355?ile infime cerute de corpul omenesc. Era deci foarte improbabil ca vreo otrav\u259? s\u259? poat\u259 ? trece prin toate aceste dispozitive de control.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i totu\u351?i, dac\u259? se stabilea cert c\u259? rezervorul nu con\u355?i ne otrav\u259?, factorul timp devenea evident. Era vorba de acea or\u259? dinain tea mesei, c\u226?nd carafa cu ap\u259? (expus\u259? la {\i aer, }se g\u226?ndi Baley iritat) fusese l\u259?sat\u259? s\u259? se \u238?nc\u2

59?lzeasc\u259? \u238?ncet, dup\u259? gustul lui Gruer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar cum s\u259? verific rezervorul cu ap\u259?? \u238?ntreb\u259? doctor ul Thool, nedumerit.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumnezeule! Ia un animal cu dumneata. Injecteaz\u259?-i \u238?n ven\u259 ? pu\u355?in\u259? ap\u259? din rezervor sau d\u259?-i s\u259? bea. Folose\u351? te-\u355?i capul, omule! \u350?i procedeaz\u259? la fel cu ce a mai r\u259?mas \ u238?n caraf\u259?, iar dac\u259? apa de-acolo e otr\u259?vit\u259?, \u351?i tre buie s\u259? fie, f\u259? c\u226?teva din probele descrise \u238?n microfilme. N i\u351?te probe simple! Dar f\u259? {\i ceva!}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Stai, stai! Ce caraf\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cea \u238?n care se afla apa. Cea din care a turnat robotul b\u259?utura otr\u259?vit\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, s\u259? vezi... cred c\u259? a fost sp\u259?lat\u259?. Persona lul casei n-o putea l\u259?sa a\u351?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley gemu. Desigur! Era {\i imposibil }s\u259? ob\u355?in\u259? probe atunci c\u226?nd robo\u355?ii foarte c on\u351?tiincio\u351?i le distrugeau mereu \u238?n numele ordinci \u351?i cur\u2 59?\u355?eniei. Ar fi trebuit s\u259? {\i ordone }p\u259?strarea apei \u238?n caraf\u259?, dar aceasta nu era propria lui societate \u351?i Baley nu reu\u351?ea s\u259? reac\u355?ioneze \u238?n modul cu venit.\par\pard\plain\hyphpar} { Dumnezeule!\par\pard\plain\hyphpar} { Se comunic\u259? \u238?n cele din urm\u259? c\u259? pe domeniul Gruer nu se desc operise nici o urm\u259? a vreunei prezen\u355?e umane neautorizate.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Acest lucru ad\u226?nce\u351?te enigma, colege Elijah, coment\u259? Dane el, c\u259?ci pare s\u259? exclud\u259? existen\u355?a unui otr\u259?vitor.\par\ pard\plain\hyphpar} { Baley, cufundat \u238?n g\u226?nduri, de-abia \u238?l auzi.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Cum?... Ba nu, ba nu. Chiar limpeze\u351?te situa\u355?ia. \u206?ns\u259 ? nu-i d\u259?du nici o explica\u355?ie, \u351?tiind foarte bine c\u259? Daneel nu era \u238?n stare s\u259? \u238?n\u355?eleag\u259? sau s\u259? accepte ceea c e Baley considera a fi adev\u259?rul.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar nici Daneel nu ceru explica\u355?ii. O asemenea tulburare a firului g\u226?n dirii unui om ar fi fost foarte nerobotie\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se plimba agitat de colo-colo, a\u351?tept\u226?nd cu spaim\u259? apropier ea perioadei de somn, c\u226?nd \u238?i va reveni teama de spa\u355?iile deschis e \u351?i dorul de P\u259?m\u226?nt. Sim\u355?ea un fel de dorin\u355?\u259? feb ril\u259? s\u259? men\u355?in\u259? lucrurile \u238?n desf\u259?\u351?urare.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351? vrea s-o rev\u259?d pe doamna Delmarre, \u238?i spuse el lui Dan eel. Pune-i pe robo\u355?i s\u259? fac\u259? contactul.\par\pard\plain\hyphpar} { Se duser\u259? \u238?n sala de vizionare, unde un robot manipula deja panoul, cu degete metalice agile. Baley \u238?l urm\u259?rea cu privirea, \u238?nc\u259? p ierdut \u238?n g\u226?nduri, care f\u259?cur\u259? loc unei bru\u351?te uimiri, atunci c\u226?nd \u238?nc\u259?perea p\u259?ru s\u259? se umple pe jum\u259?tate cu o mas\u259? bogat a\u351?ternut\u259? pentru cin\u259? \u351?i se auzi vocea Gladiei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bun\u259? seara!\par\pard\plain\hyphpar} { Dup\u259? o clip\u259? ap\u259?ru \u351?i ca \u238?n imagine \u351?i se a\u351?e z\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu fi surprins, Elijah. E tocmai ora cinei. \u350?i sunt foarte \u238?ng rijit \u238?mbr\u259?cat\u259?. Vezi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?ntr-adev\u259?r. Culoarea dominant\u259? a rochiei, un albastru deschis, o \u238?mbr\u259?ca \u238?n luciri discrete p\u226?n\u259? la glezne \u351?i \u23 8?ncheieturile m\u226?inilor. Un guler bogat \u238?i acoperea g\u226?tul \u351?i

umerii, ceva mai deschis ca nuan\u355?\u259? dec\u226?t p\u259?rul, care acum e ra str\u226?ns \u238?n bucle disciplinate.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu voiam s\u259? te deranjez la mas\u259?, spuse Baley.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? \u206?nc\u259? n-am \u238?nceput. De ce nu m\u226?nca\u355?i cu mine?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Detectivul o privi b\u259?nuitor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum, cu tine?\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia r\u226?se.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Voi p\u259?m\u226?ntenii sunte\u355?i tare amuzan\u355?i. Nu cu mine ca prezen\u355?\u259? fizic\u259?. Nici n-ar fi posibil. Vreau s\u259? spun, merge\ u355?i \u238?n sufragerie \u351?i astfel vom putea m\u226?nca \u238?mpreun\u259? .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar dac\u259? plec de-aici...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Robotul tehnician poate men\u355?ine contactul.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel confirm\u259? d\u226?nd din cap cu gravitate, iar Baley, pu\u355?in \u351 ?ov\u259?itor, se \u238?ntoarse \u351?i porni spre u\u351?\u259?. Gladia, \u238? mpreun\u259? cu masa \u351?i cu \u238?ntregul cadru, porni odat\u259? cu el.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vezi? spuse ea z\u226?mbind \u238?ncurajator, tehnicianul men\u355?ine l eg\u259?tura.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u351?i Daneel se deplasar\u259? pe o ramp\u259? mobil\u259? pe care detec tivul nu-\u351?i amintea s-o mai fi v\u259?zut vreodat\u259?. Se pare c\u259? ex istau numeroase c\u259?i de acces \u238?ntre \u238?nc\u259?perile acestei cl\u25 9?diri imposibile, iar el nu cuno\u351?tea dec\u226?t c\u226?teva din ele. Danee l, fire\u351?te, le \u351?tia pe toate.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i \u238?nso\u355?indu-i mereu, prin pere\u355?i, uneori pu\u355?in sub niv elul podelei, alteori deasupra, se deplasa \u351?i Gladia cu cina ei cu tot.\par \pard\plain\hyphpar} { Baley se opri \u351?i murmur\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?\u355?i trebuie oarecare timp s\u259? te obi\u351?nuie\u351?ti cu a\u351?a ceva.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te ame\u355?e\u351?te? \u238?ntreb\u259? Gladia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pu\u355?in.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci uite ce-\u355?i propun: tehnicienii t\u259?i s\u259? blocheze ima ginea aici, iar c\u226?nd ajunge\u355?i \u238?n sufragerie \u351?i totul e gata, s\u259? o transpun\u259? acolo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am s\u259? dau dispozi\u355?ii \u238?n acest sens, colege Elijah, spuse Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { Propria lor mas\u259? era deja instalat\u259? la sosirea \u238?n sufragerie. \u2 06?n farfurii aburca o sup\u259? maro \u238?n care pluteau cuburi de carne, iar \u238?n centrul mesei se g\u259?sea o mare pas\u259?re fript\u259?. Daneel spuse c\u226?teva cuvinte robotului care servea \u351?i acesta, cu mult\u259? \u238?n dem\u226?nare, puse ambele tac\u226?muri la acela\u351?i cap\u259?t al mesei.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Ca la un semnal zidul din fa\u355?\u259? p\u259?ru s\u259? alunece \u238?n l\u25 9?turi, masa p\u259?ru c\u259? se lunge\u351?te \u351?i Gladia se ivi a\u351?eza t\u259? la cel\u259?lalt cap\u259?t. Cele dou\u259? \u238?nc\u259?peri \u351?i m ese se uniser\u259? at\u226?t de precis, \u238?nc\u226?t, dac\u259? n-ar fi fost deosebirile din desenul tapetului \u351?i al pardoselii, ca \u351?i vesela \u35 1?i tac\u226?murile diferite, ai fi pulul crede c\u259? \u238?ntr-adev\u259?r ci nau to\u355?i \u238?mpreun\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a! exclam\u259? Gladia cu satisfac\u355?ie. Nu este pl\u259?cut?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Chiar foarte, r\u259?spunse Baley. Apoi gust\u259? pu\u355?in din sup\u2 59?, o g\u259?si delicioas\u259? \u351?i \u238?\u351?i puse o por\u355?ie mai ma re. Ai auzit de agentul Gruer?\par\pard\plain\hyphpar} { Fa\u355?a femeii se \u238?ntunec\u259? brusc. Pun\u226?nd lingura jos, Gladia sp

use:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E \u238?ngrozitor. Bietul Hannis!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259?d c\u259? folose\u351?ti numele mic. \u206?l cuno\u351?ti?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Cunosc aproape to\u355?i oamenii importan\u355?i de pe Solaria. Majorita tea solarienilor se cunosc \u238?ntre ei. E firesc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?ntr-adev\u259?r, e firesc, \u238?\u351?i spuse Baley. C\u259?ci c\u226?\u3 55?i erau cu to\u355?ii, la urma urmelor? Apoi cu voce tare:\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Atunci \u238?l cuno\u351?ti, poate, \u351?i pe doctorul Altim Thool. Gru er e \u238?n \u238?ngrijirea lui.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia r\u226?se \u238?nceti\u351?or. Robotul care o servea \u238?i t\u259?ia fe lii de carne, ad\u259?ug\u226?nd la ele ni\u351?te cartofi mici, rumeni\u355?i, \u351?i felii de morcov.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Fire\u351?te c\u259?-l cunosc. M-a \u238?ngrijit \u351?i pe mine.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Te-a \u238?ngrijit? C\u226?nd?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259?... dup\u259? necazul acela. Adic\u259? dup\u259? moartea so\u3 55?ului meu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doar nu e singurul medic de pe planet\u259?? \u238?ntreb\u259? Baley cu surprindere.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A, nu! (C\u226?teva clipe buzele ei se mi\u351?car\u259? de parc\u259? a r fi num\u259?rat pentru sine). Sunt cel pu\u355?in zece. \u350?i mai \u351?tiu \u351?i un t\u226?n\u259?r care studiaz\u259? medicina. Dar doctorul Thool e pri ntre cei mai buni. Are foarte mult\u259? experien\u355?\u259?. Bietul doctor Tho ol!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce \u8222?bietul"?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i s\u259? vezi de ce. Profesia de medic este foarte ingrat\u259?. Uneori trebuie s\u259? vezi bolnavii, ba chiar s\u259?-i atingi. Dar doctorul T hool pare s\u259? se fi resemnat \u238?n privin\u355?a asta \u351?i nu ezit\u259 ? niciodat\u259? s\u259? vad\u259? un \u8222?bolnav" c\u226?nd crede c\u259? e c azul. A fost doctorul meu din copil\u259?rie \u351?i e totdeauna at\u226?t de am abil \u351?i prietenos \u238?nc\u226?t aproape c\u259? n-a\u351? avea nici o obi ec\u355?ie dac\u259? ar fi nevoie s\u259? m\u259? vad\u259?. De pild\u259?, ulti ma oar\u259? chiar m-a v\u259?zut.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? moartea so\u355?ului t\u259?u, vrei s\u259? spui.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Da. \u206?\u355?i \u238?nchipui ce a sim\u355?it v\u259?z\u226?nd corpul so\u355?ului meu \u351?i pe mine z\u259?c\u226?nd acolo.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Mi s-a spus c\u259? a vizionat corpul, observ\u259? Baley.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Corpul, da. Dar dup\u259? ce s-a asigurat c\u259? tr\u259?iesc \u351?i c \u259? nu exist\u259? nici un pericol le-a ordonat robo\u355?ilor s\u259?-mi pun \u259? o pern\u259? sub cap, s\u259?-mi fac\u259? nu \u351?tiu ce injec\u355?ie \u351?i apoi s\u259? ias\u259?. Dup\u259? care a venit aici cu un reactor. Chiar a\u351?a, cu un reactor! Nu i-a luat nici o jum\u259?tate de or\u259? \u351?i m -a \u238?ngrijit \u351?i s-a convins c\u259? totul este \u238?n ordine. Eram at\ u226?t de ame\u355?it\u259? c\u226?nd mi-am venit \u238?n fire \u238?nc\u226?t c redeam c\u259? \u238?l vizionez, \u351?tii, \u351?i doar c\u226?nd m-a atins miam dat seama c\u259? ne vedeam \u351?i am \u355?ipat. Bietul doctor Thool! Era f oarte st\u226?njenit, dar \u351?tiu c\u259? venise cu cele mai bune inten\u355?i i.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley d\u259?du din cap.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? nu prea ave\u355?i nevoie de doctori pe Solaria.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? {\i Sper }s\u259? n-avem.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu c\u259? nu suferi\u355?i de boli infec\u355?ioase. Ave\u355?i tulbur\u259?ri metabolice? Aterioscleroz\u259?? Diabet? Altceva de genul \u259?s

ta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se \u238?nt\u226?mpl\u259? uneori, dar e foarte nepl\u259?cut. Medicii p ot ameliora, din punct de vedere fizic, via\u355?a unor asemenea bolnavi, dar \u 259?sta e un aspect minor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adic\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asta \u238?nseamn\u259? c\u259? analiza genic\u259? n-a fost bun\u259?. Doar nu-\u355?i \u238?nchipui c\u259? l\u259?s\u259?m inten\u355?ionat s\u259? a par\u259? defecte ca diabetul. To\u355?i cei care se \u238?mboln\u259?vesc de a\ u351?a ceva trebuie s\u259? fie reanaliza\u355?i foarte am\u259?nun\u355?it. Li se retrage reparti\u355?ia unui so\u355?, sau a unei so\u355?ii, ceea ce c un lu cru foarte penibil pentru persoanele \u238?n cauz\u259?. \u350?i n-au voie, n-au voie... \u8213? vocea Gladiei se redusese la \u351?oapte \u8213? s\u259? aib\u2 59? copii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-au voie s\u259? aib\u259? copii? \u238?ntreb\u259? Baley cu glas norma l.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia se \u238?mbujor\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E un cuv\u226?nt \u238?ngrozitor de pronun\u355?at! Co... copii!\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Te obi\u351?nuie\u351?ti dup\u259? un timp, spuse Baley sec.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Da, dar dac\u259? m\u259? obi\u351?nuiesc s-ar putea s\u259?-l pronun\u3 55? \u351?i \u238?n fa\u355?a vreunui solarian \u351?i a\u351? intra \u238?n p\u 259?m\u226?nt de ru\u351?ine... Oricum, dac\u259? perechea are deja copii (vezi, l-am pronun\u355?at iar\u259?\u351?i), ace\u351?tia trebuie g\u259?si\u355?i \u 351?i examina\u355?i \u8213? asta era una din atribu\u355?iile lui Rikaine, de f apt \u8213? \u351?i, ce mai, e bucluc mare.\par\pard\plain\hyphpar} { Deci a\u351?a stau lucrurile cu Thool, se g\u226?ndi Baley. Incompeten\u355?a do ctorului era un rezultat firesc al organiz\u259?rii sociale \u351?i nu con\u355? inea nimic sinistru. Nimic {\i neap\u259?rat }sinistru. S\u259?-l scoatem deci din cauz\u259?, cel pu\u355?in p ar\u355?ial.\par\pard\plain\hyphpar} { O privi apoi pe Gladia m\u226?nc\u226?nd. Era gra\u355?ioas\u259?, precis\u259? \u351?i delicat\u259? \u238?n mi\u351?c\u259?ri, \u351?i p\u259?rea s\u259? aib\ u259? un apetit normal. (Dar \u351?i pas\u259?rea din fa\u355?a lui era delicioa s\u259?. \u206?ntr-o privin\u355?\u259? cel pu\u355?in, a hranei, puteai u\u351? or deveni mofturos \u238?n aceste Lumi exterioare).\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce crezi despre otr\u259?vire, Gladia? \u238?ntreb\u259? el.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Gladia \u238?\u351?i ridic\u259? privirile.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ncerc s\u259? nu m\u259? g\u226?ndesc la ea. S-au petrecut at\u226 ?tea groz\u259?vii \u238?n ultima vreme. Poate nici n-a fost otr\u259?vire.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? A fost.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu era nimeni prin preajm\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De unde \u351?tii?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu putea fi. Gruer nu mai avea so\u355?ie, de c\u226?nd \u351?i-a eomple tat cota de co... \u351?tii ce vreau s\u259? spun. \u350?i cum n-avea cine s\u25 9?-i pun\u259? otrava, cum putea fi otr\u259?vii?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar a fost otr\u259?vit. E un fapt \u351?i trebuie s\u259?-l accept\u259 ?m.\par\pard\plain\hyphpar} { Ochii Gladiei se umbrir\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? B\u259?nuie\u351?li c-a f\u259?cut-o singur?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? \u238?ndoiesc. De ce ar fi f\u259?cut-o? \u350?i de ce \u238?n p ublic?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci n-a f\u259?cut-o nimeni, Elijah. N-o putea face nimeni.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Dimpotriv\u259?, Gladia. Era foarte u\u351?or de f\u259?cui. \u350?i sun t sigur c\u259? \u351?tiu exact cum.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {

\~\par\pard\plain\hyphpar} { 8\par\pard\plain\hyphpar} { SE DESFIDE UN SPA\u354?IAN\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia p\u259?ru s\u259?-\u351?i \u355?in\u259? o clip\u259? r\u259?suflarea, d\ u226?ndu-i apoi drumul cu un fel de \u351?uierat printre buzele str\u226?nse. Ap oi spuse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? {\i Eu }\u238?ns\u259? nu \u238?n\u355?eleg cum. \u350?tii {\i cine }a f\u259?cul-o?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley confirm\u259? d\u226?nd din cap.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cel care l-a omor\u226?t \u351?i pe so\u355?ul t\u259?u.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? E\u351?ti sigur?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Tu nu? Uciderea lui Rikaine a fost prima din istoria Solarici. Dup\u259? o lun\u259? se comite alt\u259? crim\u259?. Poale fi asta o coinciden\u355?\u25 9?? Doi uciga\u351?i diferi\u355?i care asasineaz\u259? independent, la interval de o lun\u259?, pe o planet\u259? unde crima nu se cunoa\u351?te? De asemenea n u uita c\u259? a doua victim\u259? tocmai cerceta primul asasinat \u351?i ca ata re constituia un mare pericol pentru asasin.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei da! spuse Gladia, trec\u226?nd la desert \u351?i continu\u226?nd prin tre \u238?mbuc\u259?turi: Dac\u259? a\u351?a vezi tu lucrurile, eu sunt nevinova t\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum asta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, Elijah, cu n-am fost \u238?n via\u355?a mea pe domeniul Gruer. A\u351?a c\u259? nu l-a\u351? fi putut otr\u259?vi pe agent. \u350?i dac\u259? n-am f\u259?cut-o, atunci nu l-am ucis nici pe so\u355?ul meu.\par\pard\plain\hy phpar} { Dar cum Baley p\u259?stra o t\u259?cere sever\u259?, Gladiei \u238?i sc\u259?zu curajul \u351?i col\u355?urile gurii i se l\u259?sar\u259? \u238?n jos.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Nu g\u226?nde\u351?ti \u351?i tu la fel, Elijah?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu pot fi sigur. \u354?i-am spus c\u259? \u351?tiu ce metod\u259? s-a fo losit pentru otr\u259?virea lui Gruer. Este foarte ingenioas\u259? \u351?i orici ne de pe Solaria o putea \u238?ntrebuin\u355?a f\u259?r\u259? s\u259? fi fost vr eodat\u259? pe domeniul agentului. {\i F\u259?r\u259? s\u259? fi fost vreodat\u259? pe domeniul agentului.}\par\pard\pl ain\hyphpar} { Gladia \u238?\u351?i \u238?ncle\u351?t\u259? pumnii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Deci afirmi c\u259? am f\u259?cut-o eu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu afirm asta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar la\u351?i s\u259? se \u238?n\u355?eleag\u259?. (Buzele i se str\u226 ?nseser\u259? de furie, iar pome\u355?ii i se \u238?nro\u351?iser\u259?.) De ast a ai vrut s\u259? m\u259? vizionezi? Ca s\u259?-mi pui \u238?ntreb\u259?ri vicle ne? S\u259? m\u259? prinzi \u238?n curs\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Stai pu\u355?in...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?reai at\u226?t de \u238?n\u355?eleg\u259?tor. E\u351?ti un... un. .. p\u259?m\u226?ntean!\par\pard\plain\hyphpar} { La acest cuv\u226?nt contraalto-ul vocii ei se transformase \u238?ntr-un \u351?u ierat furios.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel se \u238?nclin\u259? spre Gladia cu fa\u355?a lui impasibil\u259? \u351?i spuse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? ierta\u355?i, doamn\u259? Delmarre, dar \u355?ine\u355?i cu\u355 ?itul cam str\u226?ns \u351?i v-a\u355?i putea r\u259?ni. Ave\u355?i grij\u259?, v\u259? rog.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia se uit\u259? furioas\u259? la cu\u355?itul scurt, bont \u351?i, f\u259?r\ u259? \u238?ndoial\u259?, absolut inofensiv pe care \u238?l \u355?inea \u238?n m \u226?n\u259?. Apoi, cu o mi\u351?care dezordonat\u259?, \u238?l ridic\u259? \u2 38?n sus.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Nu m-ai \u238?n\u355?eles, Gladia, spuse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cine naiba s\u259? te-n\u355?eleag\u259?? Uf! Apoi se scutur\u259? cu un dezgust exagerat \u351?i strig\u259?: \u238?ntrerupe contactul!\par\pard\plain\ hyphpar} { Aceste din urm\u259? cuvinte erau adresate, desigur, unui robot, care nu ap\u259 ?rea \u238?n imagine. Dup\u259? care Gladia \u351?i cadrul respectiv disp\u259?r ur\u259?, fiind \u238?nlocuite de perele, ca la \u238?nceput.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Am dreptate s\u259? cred c\u259? acum o consideri vinovat\u259? pe aceas t\u259? femeie? \u238?ntreb\u259? Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, r\u259?spunse Baley categoric. Celui care a \u238?nf\u259?ptuit crim a \u238?i trebuiau anumite caracteristici \u238?ntr-o doz\u259? mult mai mare de c\u226?t la aceast\u259? biat\u259? femeie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se \u238?nfurie u\u351?or.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ce-i cu asta? Mul\u355?i se \u238?nfurie u\u351?or. \u354?ine mi nte, \u238?n plus, c\u259? de c\u226?tva timp tr\u259?ie\u351?te \u238?n tensiun e. Dac\u259? eu m-a\u351? fi aflat sub asemenea tensiune \u351?i cineva m-ar fi tratat a\u351?a cum \u238?\u351?i \u238?nchipuie ca c\u259? am tratat-o, probabi l c\u259? a\u351? fi reac\u355?ionat mult mai violent dec\u226?t s\u259? flutur proste\u351?te un cu\u355?it bont.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-am putut deduce tehnica otr\u259?virii la distan\u355?\u259?, a\u351?a cum zici c\u259? ai reu\u351?it tu, spuse Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley sim\u355?i o anumit\u259? satisfac\u355?ie r\u259?spunz\u226?ndu-i:\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu c\u259? n-ai putut. \u206?\u355?i lipse\u351?te capacitatea de a descifra aceast\u259? enigm\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Vorbise pe un ton categoric, iar Daneel accept\u259? afirma\u355?ia detectivului cu calmul \u351?i gravitatea sa de totdeauna.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley continu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am dou\u259? sarcini pentru tine, Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Care anume, colege Elijah?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mai \u238?nt\u226?i ia leg\u259?tura cu doctorul Thool \u351?i afl\u259? \u238?n ce stare era doamna Delmarre la moartea so\u355?ului ei. C\u226?t timp a \u238?ngrijit-o, \u351?i a\u351?a mai departe.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vrei s\u259? afli ceva \u238?n mod special?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, \u238?ncerc doar s\u259? str\u226?ng date. \u350?i nu-i prea u\u351? or pe aceast\u259? planet\u259?. \u206?n al doilea r\u226?nd afl\u259? cine \u23 8?l va \u238?nlocui pe Gruer ca \u351?ef al serviciului de securitate \u351?i ar anjeaz\u259?-mi o convorbire cu el pentru m\u226?ine diminea\u355?\u259?. Eu unu l, ad\u259?ug\u259? el f\u259?r\u259? pic de entuziasm, am s\u259? m\u259? duc l a culcare \u351?i sper p\u226?n\u259? la urm\u259? s\u259? adorm. Apoi, aproape enervat: Crezi c\u259? pot g\u259?si o filmocarte ca lumea \u238?n casa asta?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? ar trebui s\u259?-l chemi pe robotul bibliotecar, r\u259?sp unse Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se sim\u355?ea de-a dreptul iritat c\u259? trebuie s\u259? aib\u259? de-a face cu robotul. Ar fi preferat s\u259? caute singur.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, spuse el, nu ceva clasic. Pur \u351?i simplu o carte despre via\u355 ?a cotidian\u259? de pe Solaria. Adu vreo cinci-\u351?ase.\par\pard\plain\hyphpa r} { Robotul se supuse (nici nu se putea altfel), dar, \u238?n timp ce m\u226?nuia ni \u351?te dispozitive care extr\u259?geau filmoc\u259?r\u355?ile cerute din caset ele lor \u351?i le scoteau afar\u259? printr-o deschiz\u259?tur\u259?, de unde a jungeau \u238?n m\u226?inile lui Baley, continua s\u259? sporov\u259?iasc\u259? pe un ton respectuos despre toate celelalte genuri ce se g\u259?seau \u238?n bib liotec\u259?. Poate c\u259? st\u259?p\u226?nului i-ar putea place un roman de av enturi despre epoca explor\u259?rii, sau o excelent\u259? prezentare a chimiei, cu modele mobile de atomi, sau o povestire fantastic\u259?, sau o galactografie. Lista era interminabil\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} {

Baley, care a\u351?tepta romanele cerute, spuse cu severitate:\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? De ajuns. Lu\u259? cu propriile-i m\u226?ini {\i (propriile-i }m\u226?ini!) un aparat de vizionat \u351?i plec\u259?.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Robotul porni dup\u259? el, spun\u226?nd:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ave\u355?i nevoie de mine pentru reglare, st\u259?p\u226?ne?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Nu, r\u259?m\u226?i aici! ordona Baley t\u259?ios.\par\pard\plain\hyphpa r} { Robotul se \u238?nclin\u259? \u351?i r\u259?mase \u238?n urm\u259?.\par\pard\pla in\hyphpar} { A\u351?ezat \u238?n pat, a c\u259?rui speteaz\u259? se iluminase, detectivul fu c\u226?t pe ce s\u259?-\u351?i regrete cuvintele. Aparatul era {\i un }model necunoscut \u351?i Baley n-avea nici cea mai mic\u259? idee cum s\u259 ? introduc\u259? filmul. Se \u238?nc\u259?p\u259?\u355?\u226?n\u259? \u238?ns\u2 59? \u351?i, p\u226?n\u259? la urm\u259?, desf\u259?c\u226?ndu-l \u238?n buc\u25 9?\u355?i \u351?i mont\u226?ndu-l la loc, reu\u351?i s\u259? se descurce.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Cel pu\u355?in putea vedea filmul \u351?i, chiar dac\u259? centrarea nu era perf ect\u259?, se sim\u355?ea mul\u355?umit pentru aceast\u259? clip\u259? de indepe nden\u355?\u259? fa\u355?\u259? de robo\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Apoi, timp de o or\u259? \u351?i jum\u259?tate, privi fragmentar patru din cele \u351?ase filme \u351?i r\u259?mase dezam\u259?git.\par\pard\plain\hyphpar} { Avusese o teorie. Dup\u259? p\u259?rerea lui nu exista cale mai bun\u259? pentru a putea cunoa\u351?te ceva din modul de via\u355?\u259? \u351?i de g\u226?ndire al solarienilor dec\u226?t aceea de a le citi romanele. \u350?i avea nevoie de o asemenea cunoa\u351?tere pentru a-\u351?i putea urma cercet\u259?rile a\u351?a cum trebuie.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar acum se vedea nevoit s\u259? renun\u355?e la aceast\u259? teorie. Vizionase c\u226?teva romane \u351?i nu reu\u351?ise s\u259? vad\u259? dec\u226?t oameni c u probleme ridicole, care se purtau proste\u351?te \u351?i reac\u355?ionau impre vizibil. De ce \u351?i-ar p\u259?r\u259?si o femeie slujba afl\u226?nd c\u259? f iica ei are aceea\u351?i profesie \u351?i, mai mult, de ce ar refuza s\u259?-\u3 51?i explice motivele, ajung\u226?nd p\u226?n\u259? la crearea unor complica\u35 5?ii ridicole \u351?i insuportabile? De ce oare s-ar sim\u355?i umili\u355?i un doctor \u351?i o pictori\u355?\u259?, v\u259?z\u226?ndu-se repartiza\u355?i unul altuia, \u351?i ce era at\u226?t de nobil \u238?n st\u259?ruin\u355?a doctorulu i de a lucra \u238?n cercetarea robotic\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { Introduse \u238?n aparat cel de-al cincilea roman \u351?i ajust\u259? sistemul d e vizionare. Era mort de oboseal\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { At\u226?t de obosit \u238?nc\u226?t a doua zi nu-\u351?i mai amintea nimic altce va despre acest roman (era un fel de poveste eu \u8222?suspense") dec\u226?t \u2 38?nceputul, \u238?n care un nou proprietar de domeniu \u238?\u351?i luase \u238 ?n primire casa \u351?i viziona ni\u351?te d\u259?ri de seam\u259? filmate pe ca re i le prezenta respectuos un robot.\par\pard\plain\hyphpar} { Probabil c\u259? adormise cu aparatul pe cap \u351?i cu toate luminile aprinse. Dup\u259? care, desigur, intrase vreun robot care luase grijuliu aparatul \u351? i stinsese luminile.\par\pard\plain\hyphpar} { Oricum, adormise \u351?i o visase pe Jessie. Totul era ca \u238?nainte. Nu pleca se niciodat\u259? de pe P\u259?m\u226?nt. Se preg\u259?teau s\u259? se duc\u259? la buc\u259?t\u259?ria de cartier \u351?i apoi la un spectacol cu ni\u351?te pr ieteni. Vor folosi banda rulant\u259?, vor vedea lume \u351?i nici unul nu va av ea nici un fel de griji. Se sim\u355?ea fericit.\par\pard\plain\hyphpar} { Iar Jessie era frumoas\u259?. Sl\u259?bise pu\u355?in. De ce era oare at\u226?t de zvelt\u259?? \u350?i at\u226?t de frumoas\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { Un singur lucru nu era \u238?n ordine. Se aflau direct \u238?n b\u259?taia Soare lui. Privi \u238?n sus, unde nu se vedea dec\u226?t baza boltit\u259? a Niveluri lor superioare; \u351?i totu\u351?i Soarele str\u259?lucea, lumin\u226?ndu-i put ernic pe to\u355?i, dar nimeni nu se temea.\par\pard\plain\hyphpar} {

Baley se trezi tulburat. \u206?i l\u259?s\u259? pe robo\u355?i s\u259?-i serveas c\u259? micul dejun \u351?i nu vorbi cu Daneel. Nu spuse nimic, nu \u238?ntreb\u 259? nimic \u351?i d\u259?du pe g\u226?t o excelent\u259? cafea, f\u259?r\u259? s\u259?-i simt\u259? gustul.\par\pard\plain\hyphpar} { De ce visase despre Soarele vizibil \u8213? invizibil? \u206?n\u355?elegea s\u25 9? viseze despre P\u259?m\u226?nt \u351?i despre Jessie, dar ce c\u259?uta Soare le \u238?n acest vis? \u350?i de ce \u238?l s\u226?c\u226?ia tocmai acest g\u226 ?nd?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Colege Elijah. \u206?l chem\u259? Daneel \u238?ncet.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Da?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Corwin Attlebish te va viziona peste o jum\u259?tate de or\u259?. Am f\u 259?cut aranjamentele necesare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cine naiba mai e \u351?i Corwin \u259?sta? \u238?ntreb\u259? Baley t\u25 9?ios \u351?i \u238?\u351?i mai turn\u259? o cea\u351?c\u259? de calea.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Era principalul asistent al lui Gruer, colege Elijah, iar acum este \u35 1?ef interimar al serviciului de securilate.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci f\u259? contactul pe loc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? cum \u355?i-am spus, am fixat vizionarea peste o jum\u259?tate de or\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu m\u259? intereseaz\u259? c\u226?nd ai fixal-o. F\u259?-l acum. E un o rdin.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Voi \u238?ncerca, colege Elijah, dar s-ar putea ca el s\u259? nu accepte .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? \u238?ncerc\u259?m, \u351?i hai odat\u259?, Daneel!\par\pard\pla in\hyphpar} { \u350?eful interimar al serviciului de securitate accept\u259? contactul \u351?i , prima oar\u259? de c\u226?nd se afla pe Solaria, Baley v\u259?zu un spa\u355?i an care ar\u259?ta exact a\u351?a cum \u351?i-i imaginau p\u259?m\u226?ntenii. A ttlebish era \u238?nalt, suplu \u351?i bronzat, cu ochii c\u259?prui-deschis \u3 51?i b\u259?rbia masiv\u259? \u351?i dur\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Sem\u259?na vag cu Daneel, dar, pe c\u226?nd robotul era idealizat, aproape ca u n zeu, Corwin Attlebish avea anumite tr\u259?s\u259?turi omene\u351?ti.\par\pard \plain\hyphpar} { Tocmai se b\u259?rbierea. Un mic creion abraziv \u238?mpr\u259?\u351?tia particu le fine care i se depuneau pe obraji \u351?i pe b\u259?rbie, dezintegr\u226?nd p erii \u238?ntr-o pulbere aproape imaterial\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley auzise despre acest instrument, dar nu v\u259?zuse niciodat\u259? vreunul. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumneata e\u351?ti p\u259?m\u226?nteanul? \u238?ntreb\u259? Attlebish ca m nedeslu\u351?it printre buzele \u238?ntredeschise, \u238?n timp ce pe sub nas \u238?i trecea un val de praf abraziv.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt Elijah Baley, detectiv categoria a 7-a. Vin de pe P\u259?m\u226?nt. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E cam devreme, observ\u259? Attlebish \u238?nchiz\u226?ndu-\u351?i apara tul cu un zgomot sec \u351?i arunc\u226?ndu-l undeva, \u238?n afara imaginii. Ce te fr\u259?m\u226?nt\u259?, p\u259?m\u226?ntene?\par\pard\plain\hyphpar} { Pe Baley l-ar fi iritat ionul \u259?sta chiar dac\u259? ar fi fost \u238?n cea m ai bun\u259? dispozi\u355?ie. Acum pur \u351?i simplu fierbea.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Cum se simte agentul Gruer? \u238?ntreb\u259? el.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Tr\u259?ie\u351?te \u238?nc\u259?. S-ar putea s\u259? scape.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Otr\u259?vitorii de-aici, de pe Solaria, nu se pricep la doze. Lips\u259 ? de experien\u355?\u259?. I-au dat prea mult\u259? otrav\u259? \u351?i a vomita t-o. Cu jum\u259?tate de doz\u259? l-ar fi ucis.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Otr\u259?vitori? Nu exist\u259? nici o urm\u259? de otrav\u259?.\par\par d\plain\hyphpar} {

\u8213? Dumnezeule! exclam\u259? Baley. Dar ce crede\u355?i c-a fost?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? O serie de lucruri. Unui om i se pot \u238?nt\u226?mpla multe. Altlebish \u238?\u351?i frec\u259? fa\u355?a, c\u259?ut\u226?nd cu v\u226?rfurile degetel or posibilele asperit\u259?\u355?i. Nici nu \u351?tii ce probleme metabolice pot ap\u259?rea dup\u259? dou\u259? sule cincizeci de ani.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? a\u351?a stau lucrurile, i-a\u355?i asigurat o \u238?ngrijire medical\u259? competent\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Raportul doctorului Thool...\par\pard\plain\hyphpar} { Asta era prea de tot. Furia care se acumulase \u238?n Baley \u238?nc\u259? de la trezire f\u259?cu explozie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu-mi pas\u259? de doctorul Thool! strig\u259? detectivul cu m\u226?nie. Am spus \u238?ngrijire medical\u259? competent\u259?! Doctorii dumneavoastr\u25 9? nu se pricep la nimic, ca \u351?i detectivii dumneavoastr\u259?, dac\u259? a\ u355?i avea vreunul! A trebuit s\u259? aduce\u355?i un detectiv de pe P\u259?m\u 226?nt. Aduce\u355?i atunci \u351?i un doctor!\par\pard\plain\hyphpar} { Sokirianul \u238?l privi rece.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? \u238?nve\u355?i ce trebuie s\u259? fac?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, \u351?i \u238?nc\u259? pe gratis. Fac cinste! Gruer {\i a fost otr\u259?vit. }Am v\u259?zut totul. A b\u259?ut, a vomitat \u351?i a r\u2 59?cnit c\u259?-l arde pe g\u226?tlej. Cum numi\u355?i dumneavoastr\u259? asta c \u226?nd v\u259? g\u226?ndi\u355?i c\u259? tocmai cerceta... \u351?i Baley se op ri brusc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce cerceta? \u238?ntreb\u259? Atllcbish impasibil.\par\pard\plain\hyphpa r} { Baley \u238?\u351?i amintise cu nepl\u259?cere de prezen\u355?a lui Daneel, care , \u238?n pozi\u355?ia lui obi\u351?nuit\u259?, st\u259?tea la vreo trei metri d istan\u355?\u259?. Gruer nu voia ca Daneel, un auroran, s\u259? afle despre aces te cercet\u259?ri. A\u351?a c\u259? detectivul continu\u259?, f\u259?r\u259? ent uziasm: Sunt \u351?i unele implica\u355?ii politice.\par\pard\plain\hyphpar} { Altlebish \u238?\u351?i \u238?ncruci\u351?\u259? bra\u355?ele pe piepl, cu un ae r distant, plictisit \u351?i u\u351?or ostil.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe Solaria n-avem o via\u355?\u259? politic\u259? \u238?n sensul \u238?n care am auzit c\u259? ar fi \u238?n alte lumi. Hannis Gruer e un bun cet\u259?\ u355?ean, dar are prea mult\u259? imagina\u355?ie. El este cel care, auzind desp re dumneata, a cerut s\u259? te import\u259?m aici. Ba chiar a acceptat s\u259? fii \u238?nso\u355?it de un auroran. Eu n-am crezut necesar acest lucru. Nu e ni ci un mister la mijloc. Rikaine Delmarre a fost ucis de so\u355?ia lui \u351?i v om afla noi cum \u351?i de ce. \u350?i dac\u259? nu reu\u351?im, o vom analiza g enetic \u351?i vom lua m\u259?surile cuvenite. C\u226?t despre Gruer, otr\u259?v irea n\u259?scocit\u259? de dumneata n-are nici o \u238?nsemn\u259?tate.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Vre\u355?i s\u259? spune\u355?i c\u259? n-am ce c\u259?uta aici? \u238?n treb\u259? Baley, necrez\u226?ndu-\u351?i urechilor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cam a\u351?a ceva. Dac\u259? vrei, te po\u355?i \u238?napoia pe P\u259?m \u226?nt. A\u351? spune chiar c\u259? te \u238?ndemn\u259?m s-o faci.\par\pard\p lain\hyphpar} { Baley r\u259?mase surprins de propria sa reac\u355?ie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, domnule, exclam\u259? el, nu m\u259? mi\u351?c de-aici!\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Noi te-am angajat, detectiv Baley, \u351?i tot noi putem renun\u355?a la serviciile dumitale. Te vei \u238?napoia pe planeta de ba\u351?tin\u259?.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? {\i Ba nu }! Asculta\u355?i-m\u259?! V\u259? sf\u259?tuiesc s-o face\u355?i! Sunte\u 355?i spa\u355?ian, iar eu doar un p\u259?m\u226?ntean dar, cu tot respectul cuv enit \u351?i cu cele mai profunde scuze, v\u259? spun c\u259? sunte\u355?i speri at.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Retrage-\u355?i afirma\u355?ia! exclam\u259? Atllebish, ridic\u226?ndu-s e \u238?n picioare \u351?i privindu-l arogant pe p\u259?m\u226?ntean de la \u238 ?n\u259?l\u355?imea celor aproape doi metri ai s\u259?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunte\u355?i speriat la culme. Crede\u355?i c\u259? ve\u355?i fi urm\u25 9?torul dac\u259? nu abandona\u355?i acest caz. Ceda\u355?i ca s\u259? fi\u355?i l\u259?sat \u238?n pace, ca s\u259? v\u259? fie cru\u355?at\u259? aceast\u259? am\u259?r\u226?t\u259? de via\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley nu \u351?tia cine puteau fi cei care aveau s\u259?-i cru\u355?e via\u355?a lui Attlebish \u351?i nici m\u259?car dac\u259? existau asemenea persoane. Voia , pur \u351?i simplu, s\u259?-l umileasc\u259? pe acest spa\u355?ian arogant \u3 51?i gusta efectul pe care vorbele lui \u238?l aveau asupra autocontrolului celu ilalt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vei pleca p\u226?n\u259? \u238?ntr-o or\u259?, spuse Attlebish, \u238?nd rept\u226?nd degetul spre el cu o furie re\u355?inut\u259?. Nu vom \u355?ine sea ma de nici un considerent diplomatic, te asigur.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Economise\u351?te-\u355?i amenin\u355?\u259?rile, spa\u355?iene. P\u259? m\u226?ntul e un nimic pentru dumneata, recunosc, dar nu sunt singur aici. D\u25 9?-mi voie s\u259? \u355?i-l prezint pe colegul meu, Daneel Olivaw. E de pe Auro ra. Nu vorbe\u351?te prea mult. N-a venit aici ca s\u259? vorbeasc\u259?. De ast a m\u259? ocup eu. Dar aude perfect \u351?i nu-i scap\u259? nici un cuv\u226?nt. A\u351?a c\u259? uite ce e, Attlebish (Baley \u238?i spuse pe nume cu mult\u259 ? satisfac\u355?ie), orice treburi necurate s-ar petrece aici, pe Solaria, se in tereseaz\u259? de ele \u351?i Aurora \u351?i \u238?nc\u259? vreo patruzeci de Lu mi exterioare. Dac\u259? ne da\u355?i afar\u259?, ve\u355?i primi vizita unor as tronave de r\u259?zboi. Sunt de pe P\u259?m\u226?nt \u351?i \u351?tiu cum se fac lucrurile astea. Ofense de acest fel atrag dup\u259? ele vizita urgent\u259? a navelor de r\u259?zboi.\par\pard\plain\hyphpar} { Attlebish se uit\u259? la Daneel \u351?i p\u259?ru s\u259? stea pe g\u226?nduri. Vocea i se mai \u238?nmuie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu se \u238?nt\u226?mpl\u259? nimic aici care s\u259? priveasc\u259? pe cineva din afar\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Gruer era de alt\u259? p\u259?rere \u351?i colegul meu l-a auzit. (Nu er a momentul s\u259? \u351?ov\u259?ie \u238?n fa\u355?a unei minciuni).\par\pard\p lain\hyphpar} { La aceste cuvinte Daneel se \u238?ntoarse spre Baley. dar detectivul nu-i d\u259 ?du nici o aten\u355?ie, ci continu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am de g\u226?nd s\u259? duc mai departe aceast\u259? anchet\u259?. De fa pt a\u351? accepta cu mare pl\u259?cere s\u259? m\u259? \u238?ntorc acas\u259?. Chiar \u351?i numai visele despre P\u259?m\u226?nt au ajuns s\u259? m\u259? tulb ure. Dac\u259? a\u351? fi proprietarul acestui palat infestat de robo\u355?i, a\ u351? renun\u355?a la el imediat, cu to\u355?i robo\u355?ii \u351?i cu dumneata \u351?i lumea asta \u238?ngrozitoare, \u238?n schimbul unui bilet pentru acas\u2 59?. Dar n-am s\u259? m\u259? las expediat de dumneata. \u206?n nici un caz at\u 226?t timp c\u226?t chestiunea pentru care am fost deta\u351?at aici r\u259?m\u2 26?ne deschis\u259?. \u206?ncearc\u259? numai s\u259? scapi de mine contrar voin \u355?ei mele \u351?i ve\u355?i avea de-a face cu artileria spa\u355?ian\u259?.\ par\pard\plain\hyphpar} { Mai mult \u238?nc\u259?, de-acum \u238?ncolo aceast\u259? anchet\u259? va fi con dus\u259? a\u351?a cum doresc {\i eu}. Eu r\u259?spund de ea. Am s\u259? v\u259?d persoanele pe care vreau s\u259? le v\u259?d. Am s\u259? le {\i v\u259?d, }nu am s\u259? le vizionez. Sunt obi\u351?nuit s\u259? v\u259?d \u351? i a\u351?a am de g\u226?nd s\u259? procedez. Pentru toate astea cer aprobarea of icial\u259? a serviciului dumneavoastr\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E ceva imposibil, intolerabil...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Daneel, spune-i tu cum stau lucrurile.\par\pard\plain\hyphpar} { Umanoidul \u238?ncepu s\u259? vorbeasc\u259? cu deta\u351?are:\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? A\u351?a cum v-a informat colegul meu, domnule agent Atllebish, am fost

trimi\u351?i pentru a anchela o crim\u259?. Este indispensabil s\u259? facem ace asta. Fire\u351?te, nu dorim s\u259? v\u259? \u238?nc\u259?lc\u259?m obiceiurile , \u351?i se poate s\u259? nu fie nevoie s\u259? vedem unele persoane, de\u351?i ar fi util s\u259? da\u355?i aprobarea pentru cazurile necesare, a\u351?a cum a cerut detectivul Baley. C\u226?t despre expedierea noastr\u259? de pe planet\u2 59?, cred c\u259? ar fi nerecomandabil\u259?, cu tot regretul ce-l \u238?ncerc\u 259?m g\u226?ndindu-ne c\u259? prezen\u355?a noastr\u259? aici v-ar putea fi dez agreabil\u259? dumneavoastr\u259? sau oric\u259?rui alt solarian.\par\pard\plain \hyphpar} { Baley ascult\u259? aceste fraze pompoase cu buzele str\u226?nse sever \u238?n ce ea ce nu ar\u259?ta nici pe departe a z\u226?mbet. Ca unul care \u351?tia c\u259 ? Daneel este robot, \u238?\u351?i d\u259?dea seama c\u259? acesta proceda astfe l \u238?nc\u226?t s\u259? nu jigneasc\u259? pe nici unul din cei doi oameni. Dar pentru cineva carc-l credea pe Daneel auroran, venit de pocea mai veche \u351?i mai puternic\u259? Lume exterioar\u259?, ele p\u259?reau o serie de amenin\u355 ?\u259?ri subtil politicoase.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am s\u259? m\u259? g\u226?ndesc, spuse Attlebish, pun\u226?ndu-\u351?i v \u226?rfurile degetelor pe frunte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu prea mult, conchise Baley, c\u259?ci am de f\u259?cut ni\u351?te vizi te p\u226?n\u259? \u238?ntr-o or\u259?, \u351?i nu e vorba de vizionare. \u206?n cheiat vizionarea!\par\pard\plain\hyphpar} { F\u259?cu semn robotului s\u259? \u238?ntrerup\u259? contactul, dup\u259? care p rivi cu surprindere \u351?i pl\u259?cere spre locul unde-l v\u259?zuse pe Atlleb ish. Totul fusese pe neg\u226?ndite. Un impuls n\u259?scut din visul s\u259?u \u 351?i din arogan\u355?a inutil\u259? a spa\u355?ianului. Dar acum, c\u259? tot s e \u238?nt\u226?mplase, \u238?i p\u259?rea bine. Tocmai asia voia de fapt \u8213 ? s\u259? preia conducerea anchetei. \u350?i apoi, se g\u226?ndi Baley, i-am spu s c\u226?teva acestui tip sc\u226?rbos! Ar fi vrut ca toat\u259? popula\u355?ia P\u259?m\u226?ntului s\u259? fi urm\u259?rit scena. Cu at\u226?t mai mult cu c\u 226?t Attlebish ar\u259?ta {\i \u238?ntr-adev\u259?r }ca un spa\u355?ian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i totu\u351?i, de ce fusese at\u226?t de vehement \u238?n problema v\u259? zutului? Nu prea \u238?n\u355?elegea nici el de ce. Avea, desigur, anumite planu ri, care implicau \u351?i vederea (nu vizionarea) unor solarieni. Perfect. Vorbi se \u238?ns\u259? cu at\u226?ta emfaz\u259? despre chestiunea v\u259?zutului de parc\u259? ar fi fost gala s\u259? d\u259?r\u226?me pere\u355?ii casei, chiar da c\u259? asta nu slujea la nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { De ce?\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?l mai \u238?mboldise ceva, pe l\u226?ng\u259? cazul \u238?n sine, ceva car e n-avea nici o leg\u259?tur\u259? cu securitatea P\u259?m\u226?ntului. Dar ce a nume?\par\pard\plain\hyphpar} { Deodat\u259? \u238?\u351?i aminti din nou visul: Soarele str\u259?lucind prin to ate straturile opace ale giganticelor Ora\u351?e \u238?ngropate de pe P\u259?m\u 226?nt.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? \u238?ntreb, colege Elijah, dac\u259? treaba aceasta nu este cum va riscant\u259?, spuse Daneel cu pruden\u355?\u259? (at\u226?t c\u226?t putea v ocea Iui s\u259? redea o atitudine omeneasc\u259?).\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u259? l-am luat Ia sigur pe tipul \u259?sta? A mers. \u350?i, de fapt, nu erau doar ni\u351?te amenin\u355?\u259?ri de\u351?arte. Cred c\u259? {\i este }\u238?ntr-adev\u259?r important ca Aurora s\u259? afle ce se petrece aici \u351?i c\u259? Aurora \u238?\u351?i d\u259? seama de asta. Apropo, \u238?\u355? i mul\u355?umesc c\u259? nu m-ai dat de gol.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A fost o decizie fireasc\u259?. Faptul c\u259? te-am sus\u355?inut \u238 ?i d\u259?uneaz\u259?, \u238?ntr-un anumit mod subtil, agentului Attlebish. Dar s\u259? te fi dat pe tine de gol \u238?nsemna s\u259?-\u355?i fac un r\u259?u ma i mare \u351?i mai direct.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Deci s-au ciocnit dou\u259? poten\u355?iale \u351?i cel mai \u238?nalt a c\u226?\u351?tigat, nu-i a\u351?a, DaneeI?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Exact, colege Elijah. \u206?mi dau seama c\u259? procese similare se pet rec, \u238?ntr-un mod mai greu de definit, \u351?i \u238?n mintea omeneasc\u259? . Repet, totu\u351?i, c\u259? aceast\u259? nou\u259? propunere a ta comport\u259 ? riscuri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce nou\u259? propunere?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu sunt de acord cu inten\u355?ia ta de a vedea oameni. Adic\u259? a-i v edea, \u238?n contrast cu a-i viziona.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg \u351?i nici nu-\u355?i cer acordul.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Am \u238?ns\u259? instruc\u355?iunile mele, colege Elijah. Nu \u351?tiu ce \u355?i-a spus agentul Hannis Gruer \u238?n lipsa mea asear\u259?. C\u259? \u 355?i-a spus ceva apare evident din schimbarea atitudinii tale fa\u355?\u259? de aceast\u259? problem\u259?. Totu\u351?i, pe baza instruc\u355?iunilor mele pot \u238?ncerca s\u259? ghicesc. Trebuie s\u259? te fi prevenit despre posibilitate a unui pericol pentru alte planete ce s-ar na\u351?te din situa\u355?ia de pe So laria.\par\pard\plain\hyphpar} { Cu mi\u351?c\u259?ri lente, Baley \u238?ncepu s\u259?-\u351?i caute pipa. F\u259 ?cea c\u226?nd \u351?i c\u226?nd acest lucru \u351?i \u238?ncerca de fiecare dat \u259? un sentiment de iritare neg\u259?sind-o \u351?i amintindu-\u351?i c\u259? nu putea fuma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar sunt numai dou\u259?zeci de mii de solarieni. Ce pericol pot repreze nta ei?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? St\u259?p\u226?nii mei de pe Aurora sunt, de c\u226?tva timp, nelini\u35 1?ti\u355?i \u238?n leg\u259?tur\u259? cu Solaria. Nu mi s-au comunicat toate in forma\u355?iile disponibile...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Iar pu\u355?inul ce \u355?i s-a comunicat \u355?i s-a interzis s\u259? m i-l spui \u351?i mie, nu-i a\u351?a? \u238?ntreb\u259? Baley cu asprime.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Mai r\u259?m\u226?n multe de aflat p\u226?n\u259? s\u259? putem discuta liber aceast\u259? chestiune.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei bine, ce fac solarienii? Arme noi? Subversiune pl\u259?tit\u259?? O c ampanie de asasinate individuale? Ce pot face dou\u259?zeci de mii contra sutelo r de milioane de spa\u355?ieni?\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel nu r\u259?spunse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am de g\u226?nd s\u259? aflu, \u351?tii asta, continu\u259? Baley.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu \u238?n felul \u238?n care vrei s-o faci, colege Elijah. Am primi t instruc\u355?iuni foarte clare s\u259?-\u355?i asigur securitatea.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? De asta trebuie s\u259? ai oricum grij\u259?. Prima lege!\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Mai mult dec\u226?t at\u226?t chiar. \u206?ntr-un conflict care ar opune securitatea ta securit\u259?\u355?ii altuia trebuie s\u259? o ap\u259?r pe a ta .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Fire\u351?te, \u238?n\u355?eleg asta. Dac\u259? mi se \u238?nt\u226?mpl\ u259? ceva, nu po\u355?i s\u259? mai r\u259?m\u226?i pe Solaria f\u259?r\u259? a produce complica\u355?ii pe care Aurora nu este \u238?nc\u259? preg\u259?tit\u2 59? s\u259? le \u238?nfrunte. C\u226?t timp sunt \u238?n via\u355?\u259?, m\u259 ? aflu aici la solicitarea solarienilor, a\u351?a \u238?nc\u226?t putem s\u259? ne d\u259?m importan\u355?\u259?, dac\u259? e nevoie, \u351?i s\u259?-i facem s\ u259? ne \u355?in\u259? \u238?n continuare. Dac\u259? mor \u238?ns\u259?, se sch imb\u259? \u238?ntreaga situa\u355?ie. Deci ai primit ordin s\u259? aperi via\u3 55?a lui Baley. Nu-i a\u351?a, Daneel?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu-mi pot permite s\u259? interpretez ra\u355?iunile ce au condus la ace st ordin.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E-n regul\u259?, nu-\u355?i face griji pentru asta. N-o s\u259? mor din cauza spa\u355?iului liber, dac\u259? voi g\u259?si c\u259? trebuie s\u259? v\u2 59?d unele persoane. Am s\u259? rezist. Ba chiar m-a\u351? putea obi\u351?nui.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu este vorba numai de spa\u355?iul liber, colege Elijah. Este vorba de

vederea unor solarieni. Eu nu pot accepta aceasta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vrei s\u259? spui c\u259? n-o s\u259? le plac\u259? spa\u355?ienilor? Cu at\u226?t mai r\u259?u pentru ei. N-au dec\u226?t s\u259?-\u351?i pun\u259? m\u 259?nu\u351?i \u351?i filtre nazale. S\u259? dezinfecteze aerul. Iar dac\u259? v ederea mea, \u238?n carne \u351?i oase, contravine moravurilor delicate dc-aici, n-au dec\u226?t s\u259? ro\u351?easc\u259? \u351?i s\u259? \u238?nghit\u259?. C \u259?ci am de g\u226?nd s\u259? \u238?i {\i v\u259?d. }Este un lucru necesar \u351?i {\i \u238?l voi face.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu-\u355?i pot permite a\u351?a ceva, colege Elijah.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Nu-mi po\u355?i{\i permite }?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?elegi, desigur, motivul, colege Elijah.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Nicidecum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Aminte\u351?te-\u355?i c\u259? agentul Gruer, principalul anchetat solar ian al acestei crime, a fost otr\u259?vit. Nu este clar c\u259?, dac\u259?-\u355 ?i permit s\u259?-\u355?i aplici planul de a-\u355?i expune propria persoan\u259 ?, urm\u259?toarea victim\u259? vei fi chiar tu? Cum \u355?i-a\u351? putea deci permite s\u259? renun\u355?i la siguran\u355?a pe care \u355?i-o d\u259? aceast\ u259? vil\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar cum m\u259? vei opri s-o fac, Daneel?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cu for\u355?a, la nevoie, colege Elijah, r\u259?spunse Daneel calm. Chia r dac\u259? ar trebui s\u259?-\u355?i fac r\u259?u. C\u259?ci dac\u259? nu, vei muri cu siguran\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 9\par\pard\plain\hyphpar} { SE CONTRACAREAZ\u258? UN ROBOT\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?adar, poten\u355?ialul superior c\u226?\u351?tig\u259? din nou, o bserv\u259? Baley. Mi-ai face r\u259?u ca s\u259?-mi protejezi via\u355?a.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu cred ca va fi necesar s\u259?-\u355?i fac vreun r\u259?u, colege Elij ah. \u350?tii doar c\u259? te dep\u259?\u351?esc \u238?n putere \u351?i nu vei \ u238?ncerca o rezisten\u355?\u259? inutil\u259?. Dar dac\u259? va fi necesar, vo i fi obligat s\u259?-\u355?i fac r\u259?u.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te-a\u351? putea dezagrega pe loc, ripost\u259? detectivul. Chiar acum! Poten\u355?ialele {\i mele }nu m\u259? \u238?mpiedic\u259? s-o lac.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M-am g\u226?ndit c\u259? ai putea lua aceast\u259? atitudine. Mai ales a tunci c\u226?nd, \u238?ndrept\u226?ndu-ne \u238?ncoace, ai devenit la un moment dat violent \u238?n vehiculul ce ne transporta. Distrugerea mea este ne\u238?nse mnat\u259? \u238?n compara\u355?ie cu propria ta siguran\u355?\u259?, dar ea \u3 55?i-ar produce p\u226?n\u259? la urm\u259? nepl\u259?ceri \u351?i ar st\u226?nj eni planurile st\u259?p\u226?nilor mei. \u206?n consecin\u355?\u259?, una din pr imele mele griji a fost, \u238?n cea dint\u226?i noapte pe care ai petrecut-o ai ci, s\u259?-\u355?i scot \u238?nc\u259?rc\u259?tura din dezagregator.\par\pard\p lain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i mu\u351?c\u259? buzele. \u206?l l\u259?sase deci cu arma des c\u259?rcat\u259?! Duse numaidec\u226?t m\u226?na la tocul dezagregatorului, sco ase arma afar\u259? \u351?i constat\u259? c\u259? acul \u238?nc\u259?rc\u259?tur ii indica zero.\par\pard\plain\hyphpar} { O clip\u259?, c\u226?nt\u259?ri \u238?n m\u226?n\u259? bucata de metal inutil, t entat s-o arunce \u238?n capul lui Daneel. La ce bun, \u238?ns\u259?? Robotul sar fi ferit cu agilitate. Puse deci arma la loc, g\u226?ndindu-se c\u259? ar put ea s-o re\u238?ncarce la timpul potrivit. Apoi spuse, rar \u351?i meditativ:\par \pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Nu m\u259? po\u355?i p\u259?c\u259?li, Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum adic\u259?, colege Elijah?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Prea mult o faci pe \u351?eful. Mereu \u238?mi pui be\u355?e-n roate. E\ u351?ti \u238?ntr-adev\u259?r robot?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te-ai mai \u238?ndoit o dat\u259?, r\u259?spunse Daneel.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Anul trecut, pe P\u259?m\u226?nt, m-am \u238?ndoit c\u259? R. Daneel Oli vaw era \u238?ntr-adev\u259?r robot. S-a dovedii c\u259? era. Cred c\u259? \u238 ?nc\u259? este. \u206?ntrebarea mea, \u238?ns\u259?, e aceasta: e\u351?ti R. Dan eel Olivaw?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da? Daneel a fost f\u259?cut s\u259? semene foarte mult cu un spa\u355?i an. De ce n-ar putea \u351?i un spa\u355?ian fi f\u259?cut s\u259? semene cu Dan eel?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pentru care motiv?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ca s\u259? conduc\u259? ancheta de-aici cu mai mult\u259? ini\u355?iativ \u259? \u351?i competen\u355?\u259? dec\u226?t ar dovedi un robot. \u350?i totu\ u351?i, juc\u226?nd rolul lui Daneel m\u259? po\u355?i \u355?ine sub control, d\ u226?ndu-mi un fals sentiment de autoritate. C\u259?ci, \u238?a urma urmelor, lu crezi prin mine \u351?i trebuie s\u259? m\u259? po\u355?i influen\u355?a.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Nu este a\u351?a, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dovede\u351?te-mi, spuse Baley, \u238?ndrept\u226?ndu-sc \u238?ncet c\u2 59?tre o m\u259?su\u355?\u259? \u351?i pun\u226?nd m\u226?na pe ca. O po\u355?i face destul de u\u351?or, dac\u259? {\i e\u351?ti }robot. Arat\u259?-mi metalul de sub piele!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar te asigur...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Aral\u259?-mi metalul! spuse Baley t\u259?ios. E un ordin! Sau nu te mai sim\u355?i obligat s\u259? execu\u355?i ordinele?\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel \u238?\u351?i desf\u259?cu c\u259?ma\u351?a. Peri blonzi rari \u238?i aco pereau pielea neted\u259? \u351?i bronzat\u259?. Robotul ap\u259?s\u259? u\u351? or sub mamelonul st\u226?ng. Pielea \u351?i carnea se desf\u259?cur\u259? de-a l ungul pieptului, f\u259?r\u259? nici o pic\u259?tur\u259? de s\u226?nge, iar ded esubt ap\u259?ru lucirea metalului.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?n acest timp m\u226?na lui Baley, care se g\u259?sea pe m\u259?su\u355?\u2 59?, se deplas\u259? c\u226?\u355?iva centimetri spre dreapta \u351?i ap\u259?s\ u259? un bulon de comand\u259?. Aproape imediat \u238?n camer\u259? se ivi un ro bot.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu mi\u351?ca, Daneel! strig\u259? detectivul. E un ordin! R\u259?m\u226 ?i a\u351?a!\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel r\u259?mase \u355?eap\u259?n, de parc\u259? via\u355?a, sau mai bine zis imita\u355?ia robotic\u259? a vie\u355?ii, l-ar fi p\u259?r\u259?sit brusc. Bale y strig\u259? c\u259?tre robot:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Po\u355?i s\u259? mai aduci doi robo\u355?i aici f\u259?r\u259? s\u259? pleci? Dac\u259? po\u355?i, f\u259?-o imediat!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne, r\u259?spunse robotul,\u351?i al\u355?i doi robo\ u355?i intrar\u259?, chema\u355?i prin radio. Cei trei se a\u351?ezar\u259? \u23 8?n \u351?ir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? B\u259?ie\u355?i, li se adres\u259? detectivul, vede\u355?i aceast\u259? creatur\u259? pe care a\u355?i crezul-o st\u259?p\u226?n?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u350?ase ochi ro\u351?ietici se \u238?ntoarser\u259? solemn spre Daneel:\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?l vedem, sl\u259?p\u226?ne, r\u259?spunser\u259? \u238?n cor cei t rei robo\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vede\u355?i c\u259? acest a\u351?a-zis st\u259?p\u226?n este de fapt un robot ca \u351?i voi, c\u259?ci e f\u259?cut din metal. Numai aspectul \u238?l a re de om.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu trebuie s\u259? v\u259? supune\u355?i nici unui ordin pe care vi-l d\

u259?. \u206?n\u355?elege\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u238?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Eu, pe de alt\u259? parte, sunt un om adev\u259?rat.\par\pard\plain\hyph par} { O clip\u259? cei trei ezitar\u259? \u351?i Baley se \u238?ntreb\u259? dac\u259?, ar\u259?t\u226?ndu-le c\u259? un obiect poate p\u259?rea om, fiind totu\u351?i robot, nu cumva se \u238?ndoiau c\u259? {\i orice }ar avea aspect omenesc poate fi cu adev\u259?rat om.\par\pard\plain\hyphp ar} { Dar imediat unul dintre robo\u355?i spuse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunte\u355?i om, st\u259?p\u226?ne, \u351?i Baley r\u259?sufl\u259? u\u3 51?urat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Gata, Daneel, spuse el. Acum te po\u355?i mi\u351?ca.\par\pard\plain\hyp hpar} { Daneel lu\u259? o pozi\u355?ie mai fireasc\u259? \u351?i spuse calm:\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? cum v\u259?d, \u238?ndoielile cu privire la identitatea mea nau fost dec\u226?t un truc menit s\u259? m\u259? fac\u259? s\u259?-mi dezv\u259? lui adev\u259?rata natur\u259? \u238?n fa\u355?a acestora.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Exact, r\u259?spunse Baley, privind \u238?n alt\u259? parte. (E o simpl\ u259? ma\u351?in\u259?, \u238?\u351?i spunea detectivul, \u351?i doar nu te po\u 355?i acuza c\u259? ai \u238?n\u351?elat o ma\u351?in\u259?!)\par\pard\plain\hyp hpar} { \u350?i totu\u351?i nu reu\u351?ea s\u259? alunge complet un sentiment de ru\u35 1?ine. A\u351?a cum st\u259?tea acolo, cu pieptul deschis, Daneel avea ceva foar te omenesc \u238?n \u238?nf\u259?\u355?i\u351?are, ceva ce putea fi \u238?n\u351 ?elat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?nchide-\u355?i pieptul, Daneel, \u351?i ascult\u259?-m\u259?, spus e Baley. Ca for\u355?\u259? fizic\u259? e\u351?ti mult inferior acestor trei rob o\u355?i. Este clar, nu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Este clar, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bun! Acum. b\u259?ie\u355?i, continu\u259? detectivul, \u238?ntorc\u226? ndu-se din nou spre cei trei, nu ve\u355?i spune nim\u259?nui, om sau st\u259?p\ u226?n, c\u259? aceast\u259? creatur\u259? e un robot. Niciodat\u259?, absolut n iciodat\u259?, f\u259?r\u259? dispozi\u355?ii primite {\i numai }de la mine!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?\u355?i mul\u355?umesc, rosti Daneel \u238?ncet.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Totu\u351?i, continu\u259? Baley, acest robot umanoid n-are voie s\u259? se amestece \u238?n nici un fel \u238?n ac\u355?iunile melc. Dac\u259? \u238?nc earc\u259? a\u351?a ceva, \u238?l ve\u355?i re\u355?ine cu for\u355?a, av\u226?n d grij\u259? s\u259? nu-l deteriora\u355?i dec\u226?t \u238?n caz de absolut\u25 9? necesitate. Nu-i ve\u355?i permite s\u259? intre \u238?n contact cu nici un a lt om afar\u259? de mine, \u351?i nici cu al\u355?i robo\u355?i afar\u259? de vo i, fie prin vedere, fie prin vizionare. \u350?i nu-l ve\u355?i p\u259?r\u259?si nici o clip\u259?. \u354?ine\u355?i-l \u238?n aceast\u259? camer\u259?, unde ve\ u355?i r\u259?m\u226?ne \u351?i voi. Toate celelalte \u238?ndatoriri vi se suspe nd\u259? p\u226?n\u259? la noi ordine. A\u355?i \u238?n\u355?eles?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne, r\u259?spunser\u259? \u238?n cor cei trei robo\u3 55?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se \u238?ntoarse iar\u259?\u351?i spre Daneel:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu mai ai ce face, a\u351?a c\u259? nu \u238?ncerca s\u259? m\u259? opre \u351?ti.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel st\u259?tea cu bra\u355?ele at\u226?rn\u226?ndu-i moale \u238?n jos.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Colege Elijah, nu le pot l\u259?sa, prin lipsa mea de ac\u355?iune, s\u2 59? cazi prad\u259? vreunei primejdii. Totu\u351?i, \u238?n \u238?mprejur\u259?r ile de fa\u355?\u259?, nu-mi r\u259?m\u226?ne nici o posibilitate de ac\u355?iun

e. Faptul e de o logic\u259? incontestabil\u259?. Deci nu voi face nimic. N\u259 ?d\u259?jduiesc c\u259? vei r\u259?m\u226?ne teaf\u259?r \u351?i s\u259?n\u259?t os.\par\pard\plain\hyphpar} { Asta e tot, se g\u226?ndi Baley. Logica era logic\u259? \u351?i robo\u355?ii nu erau dota\u355?i cu altceva. Logica \u238?i spunea lui Daneel c\u259? pierduse p artida. Ra\u355?iunea i-ar fi putut spune c\u259? e greu s\u259? prevezi to\u355 ?i factorii, c\u259? partea advers\u259? ar putea face o gre\u351?eal\u259?.\par \pard\plain\hyphpar} { Dar nu, un robot n-are dec\u226?t logic\u259?, nu \u351?i ra\u355?iune. Din nou Baley se sim\u355?i ru\u351?inat \u351?i nu putu s\u259?-\u351?i reprime un impu ls de a-l consola.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uite, Daneel, chiar dac\u259? m-a\u351? expune unor primejdii, dar {\i nu} {\i e cazul }(ultimele cuvinte le ad\u259?ug\u259? \u238?n grab\u259?, arunc\u226?nd o privire piezi\u351?\u259? spre ceilal\u355?i trei robo\u355?i), asta ar face parte din misiunea mea. Pentru asta sunt pl\u259?tit. Dup\u259? cum tot o parte a misiunii mele este s\u259? \u238?mpiedic orice pericol ce ar putea amenin\u355 ?a \u238?ntreaga omenire, a\u351?a cum tu trebuie s\u259? \u238?mpiedici orice p ericol ce l-ar amenin\u355?a pe vreun om ca individ. \u206?n\u355?elegi?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asta pentru c\u259? n-ai fost construit ca s\u259? \u238?n\u355?elegi. D ar, crede-m\u259? pe cuv\u226?nt, dac\u259? ai fi om, ai \u238?n\u355?elege.\par \pard\plain\hyphpar} { Daneel \u238?\u351?i \u238?nclin\u259? capul \u238?n semn de acceptare a explica \u355?iei \u351?i r\u259?mase apoi nemi\u351?cat. Baley se \u238?ndrept\u259? \u 238?ncet spre u\u351?\u259?. Cei trei robo\u355?i se d\u259?dur\u259? la o parte pentru a-i face loc, dar continuau s\u259?-l fixeze pe Daneel cu ochii lor foto electrici.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se sim\u355?ea p\u259?\u351?ind spre un fel de libertate. Inima \u238?i b\ u259?tea mai repede \u238?n a\u351?teptarea acestei clipe, dar deodat\u259? avu o tres\u259?rire. Din partea cealalt\u259? un alt robot se apropie de u\u351?\u2 59?.\par\pard\plain\hyphpar} { Era oare ceva \u238?n neregul\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce s-a \u238?nt\u226?mplat, b\u259?iete? rosti scurt detectivul.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i primii un mesaj, st\u259?p\u226?ne, de la biroul \u351?efului i nterimar al serviciului de securilate.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley lu\u259? capsula de coresponden\u355?\u259? personal\u259? pe care i-o \u2 38?ntindea robotul. \u206?n m\u226?na lui capsula se deschise imediat, d\u226?nd la iveal\u259? o band\u259? de h\u226?rtie imprimat\u259? cu caractere fine. (A cest lucru nu-l uimi. Desigur c\u259? solarienii \u238?i aveau deja amprentele d igitale, iar capsula fusese ajustat\u259? s\u259? se deschid\u259? numai \u238?n contact cu m\u226?inile lui.)\par\pard\plain\hyphpar} { Citi mesajul \u351?i un aer de satisfac\u355?ie se ivi pe fa\u355?a-i prelung\u2 59?. Era o permisiune oficial\u259? de a putea vedea diferite persoane, cu acord ul persoanelor solicitate, care erau totodat\u259? sf\u259?tuite s\u259? dea tot sprijinul \u8222?detectivilor Baley \u351?i Olivaw."\par\pard\plain\hyphpar} { Attlebish capitulase, ajung\u226?nd chiar s\u259? pun\u259? numele p\u259?m\u226 ?nteanului pe primul loc. Era un bun augur pentru a \u238?ncepe, \u238?n fine, o anchet\u259? \u238?n modul cuvenit.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se afla din nou \u238?ntr-o aeronav\u259?, ca \u238?n timpul c\u259?l\u259 ?toriei de la New York la Washington. De dala aceasta exista \u238?ns\u259? o de osebire. Nava nu mai era \u8222?\u238?nchis\u259?". Ferestrele r\u259?m\u259?ses er\u259? transparente.\par\pard\plain\hyphpar} { Era o zi frumoas\u259? \u351?i senin\u259?. De pe locul unde \u351?edea detectiv ul, ferestrele ap\u259?reau ca ni\u351?te petece de azur. F\u259?r\u259? relief, f\u259?r\u259? tr\u259?s\u259?turi distinctive. Baley se for\u355?a s\u259? nu

strige de spaim\u259?. \u206?\u351?i ascundea capul pe genunchi doar atunci c\u2 26?nd nu mai putea rezista cu nici un chip.\par\pard\plain\hyphpar} { Singur \u238?\u351?i impusese acest calvar. De fapt propriul s\u259?u sentiment de triumf \u351?i aceast\u259? neobi\u351?nuit\u259? senza\u355?ie de libertate, dup\u259? ce-i \u238?nfr\u226?nsese pe Attlebish \u351?i Daneel, aproape c\u259 ? \u238?l obligaser\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?nceputul \u238?l f\u259?cuse merg\u226?nd spre aeronav\u259? pe jos, prin aer liber, cu un fel de ame\u355?eal\u259? aproape pl\u259?cut\u259?; apoi, cu o \u238?ncredere \u238?n sine ce friza nebunia, ordonase ca ferestrele s\u259? r\ u259?m\u226?n\u259? descoperite.\par\pard\plain\hyphpar} { Trebuie s\u259? m\u259? obi\u351?nuiesc, \u238?\u351?i spunea el, \u351?i se uit a fix la azur p\u226?n\u259? c\u226?nd i se accelera pulsul, iar nodul din g\u22 6?t devenea insuportabil.\par\pard\plain\hyphpar} { La intervale tot mai scurte trebuia s\u259? \u238?nchid\u259? ochii \u351?i s\u2 59?-\u351?i \u238?ngroape capul sub acoper\u259?m\u226?ntul protector al bra\u35 5?elor. Treptat \u238?\u351?i pierdu tot acel sim\u355?\u259?m\u226?nt de \u238? ncredere, pe care nici m\u259?car atingerea tocului \u238?n care se afla dezagre gatorul proasp\u259?t \u238?nc\u259?rcat nu i-l mai reda.\par\pard\plain\hyphpar } { \u206?ncerc\u259? s\u259?-\u351?i concentreze aten\u355?ia asupra planului de at ac. Mai \u238?nl\u226?i trebuia s\u259? \u238?nve\u355?e obiceiurile planetei. S \u259? construiasc\u259? un fundal pe care s\u259? proiecteze totul, dac\u259? v oia s\u259? \u238?n\u355?eleag\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u259? consulte un sociolog!\par\pard\plain\hyphpar} { Ceruse unui robot s\u259?-i spun\u259? numele celui mai renumit sociolog solaria n. (Un lucru bun la robo\u355?i era acela c\u259? nu puneau \u238?ntreb\u259?ri. ) Robotul \u238?i comunicase numele \u351?i principalele date personale, dup\u25 9? care f\u259?cuse o pauz\u259? \u351?i spusese c\u259? sociologul era probabil la mas\u259? \u351?i va cere, desigur, s\u259? se am\u226?ne convorbirea.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? La mas\u259?! exclamase Baley. Nu fi caraghios. Mai sunt dou\u259? ore p \u226?n\u259? la pr\u226?nz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Folosesc timpul local, st\u259?p\u226?ne, r\u259?spunse robotul.\par\par d\plain\hyphpar} { Baley \u238?l privise surprins, apoi \u238?n\u355?elese. Pe P\u259?m\u226?nt, cu Ora\u351?ele lui \u238?ngropate, ziua \u351?i noaptea, somnul \u351?i trezia er au perioade artificiale, adaptate la nevoile comunit\u259?\u355?ii \u351?i ale p lanetei. Dar pe o planet\u259? ca aceasta, expus\u259? direct Soarelui, ziua \u3 51?i noaptea nu mai constituiau o chestiune de preferin\u355?\u259?, ci le erau impuse oamenilor vr\u226?nd-nevr\u226?nd.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul \u238?ncerc\u259? s\u259?-\u351?i \u238?nchipuie o lume sub forma une i sfere ce se rote\u351?te, fiind periodic luminat\u259? \u351?i neluminat\u259? . Era destul de greu \u351?i Baley sim\u355?i o und\u259? de dispre\u355? fa\u35 5?\u259? de ace\u351?ti spa\u355?ieni superiori, care l\u259?sau un lucru at\u22 6?t de important cum e timpul s\u259? le fie dictat de capriciile mi\u351?c\u259 ?rilor planetare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? F\u259? leg\u259?tura, \u238?n orice caz, conchise el.\par\pard\plain\hy phpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { La aterizare aeronava era a\u351?teptat\u259? de mai mul\u355?i robo\u355?i \u35 1?i Baley, ie\u351?ind din nou \u238?n spa\u355?iul liber, constat\u259? c\u259? tremura de-a binelea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Las\u259?-m\u259? s\u259? te iau de bra\u355?, b\u259?iete, murmur\u259? el c\u259?tre cel mai apropiat robot.\par\pard\plain\hyphpar} { Sociologul \u238?l \u238?nt\u226?mpin\u259? la cap\u259?tul unui hol, av\u226?nd un z\u226?mbet for\u355?at pe fa\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bun\u259? ziua, domnule Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bun\u259? ziua, r\u259?spunse detectivul, abia sud\u226?nd. N-a\u355?i v rea, v\u259? rog, s\u259? acoperi\u355?i ferestrele?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Sunt deja acoperite. \u350?tiu c\u226?te ceva despre obiceiurile p\u259? m\u226?ntene. Vre\u355?i s\u259? m\u259? urma\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley reu\u351?i s\u259? fac\u259? aceasta f\u259?r\u259? ajutorul robotului, ur m\u226?ndu-l pe sociolog, la o distan\u355?\u259? apreciabil\u259?, printr-un la birint de coridoare. C\u226?nd, \u238?n cele din urm\u259? lu\u259? loc \u238?nt r-o \u238?nc\u259?pere mare \u351?i bogat ornamentat\u259?, fu bucuros de prilej ul de a se odihni.\par\pard\plain\hyphpar} { Pere\u355?ii camerei con\u355?ineau o serie de ni\u351?e cu fundul rotunjit. \u2 06?n fiecare din ele se aflau statui pictate \u238?n roz \u351?i auriu, siluete abstracte care bucurau ochiul f\u259?r\u259? a-i transmite un \u238?n\u355?eles imediat. Un obiect mare cu numeroase pedale, un fel de cutie de care at\u226?rna u ni\u351?te cilindri albi, sugera un instrument muzical.\par\pard\plain\hyphpar } { Baley \u238?l privi pe sociolog, care r\u259?m\u259?sese \u238?n picioare \u238? n fa\u355?a lui. Spa\u355?ianul ar\u259?ta exact a\u351?a cum ap\u259?ruse \u238 ?n imaginea vizionat\u259? de detectiv mai \u238?nainte: \u238?nalt, sub\u355?ir e, cu p\u259?rul complet alb, eu fa\u355?a izbitor de ascu\u355?it\u259?, nasul proeminent, ochii vii \u351?i ad\u226?nci\u355?i \u238?n orbite.\par\pard\plain\ hyphpar} { Se numea Anselmo Quemot.\par\pard\plain\hyphpar} { Cei doi continuar\u259? s\u259? se priveasc\u259? p\u226?n\u259? ce Baley apreci e c\u259? poate vorbi f\u259?r\u259? s\u259?-i tremure glasul. Prima lui remarc\ u259? n-avea nici o leg\u259?tur\u259? cu ancheta. De fapt, nici cu planul lui d e ac\u355?iune. Pur \u351?i simplu \u238?ntreb\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351? putea bea ceva?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? be\u355?i ceva? Vocea sociologului era un pic prea strident\u259 ? ea s\u259? fic pl\u259?cut\u259?. Dori\u355?i ni\u351?te ap\u259??\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? A\u351? prefera ceva alcoolic.\par\pard\plain\hyphpar} { Pe fa\u355?a sociologului ap\u259?ru o expresie de pronun\u355?at\u259? st\u226? njeneal\u259?, ca \u351?i cum \u238?ndatoririle ospitalit\u259?\u355?ii i-ar fi fost total necunoscute.\par\pard\plain\hyphpar} { Ceea ce, \u238?\u351?i spuse Baley, este \u238?ntr-adev\u259?r a\u351?a. \u206?n tr-o lume \u238?n care toat\u259? lumea se vizioneaz\u259?, oamenii nu se \u238? mbie cu m\u226?ncare \u351?i b\u259?utur\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Un robot \u238?i aduse o cea\u351?c\u259? de email lucios. B\u259?utura din ea e ra u\u351?or colorat\u259? \u238?n roz. Baley o mirosi prudent \u351?i sorbi din ca \u351?i mai prudent. \u206?nghi\u355?itura de lichid i se evapor\u259? cald \u238?n gur\u259?, trimi\u355?\u226?nd un mesaj pl\u259?cut de-a lungul esofagul ui. A doua oar\u259? sorbi mai substan\u355?ial.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? mai dori\u355?i..., \u238?ncepu Quemot.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Nu, mul\u355?umesc, nu acum. A\u355?i fost amabil accept\u226?nd s\u259? m\u259? vede\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Quemot \u238?ncerc\u259? s\u259? sur\u226?d\u259?, dar d\u259?du gre\u351? \u238 ?n mod vizibil.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-am mai v\u259?zut pe cineva de foarte mult\u259? vreme. Da, da. (Spuse aceasta aproape contorsion\u226?ndu-se.)\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? v\u259? este destul de greu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Chiar foarte greu. \u350?i Quemot se \u238?ntoarse brusc, duc\u226?ndu-s e s\u259? se a\u351?eze \u238?n cap\u259?tul cel\u259?lalt al \u238?nc\u259?peri i, pe un scaun pe care \u238?l instal\u259? astfel \u238?nc\u226?t s\u259? stea oblic fa\u355?\u259? de detectiv. \u206?\u351?i \u238?mpreun\u259? m\u226?inile \u238?nm\u259?nu\u351?ate \u351?i n\u259?rile p\u259?rur\u259? s\u259?-i palpite .\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i termin\u259? b\u259?utura; sim\u355?ea un fel de c\u259?ldur \u259? prin membre, ba chiar o revenire par\u355?ial\u259? a \u238?ncrederii \u2 38?n sine.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Spune\u355?i-mi {\i exact, }domnule Qucmot, cum v\u259? sim\u355?i\u355?i \u238?n prezen\u355?a mea?

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Este o \u238?ntrebare foarte personal\u259?, murmur\u259? sociologul.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu c\u259? este, dar cred c\u259? v-am explicat, cu prilejul conv orbirii noastre, c\u259? \u238?ntreprind o anchet\u259? \u238?ntr-un caz de crim \u259? \u351?i c\u259? va trebui s\u259? pun foarte multe \u238?ntreb\u259?ri, u nele dintre ele neap\u259?rat personale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? voi ajuta, dac\u259? pot, spuse Quemot. Sper ca \u238?ntreb\u259 ?rile s\u259? fie decente.\par\pard\plain\hyphpar} { Vorbind, continua s\u259? se uite \u238?n alt\u259? parte, iar c\u226?nd se \u23 8?nt\u226?mpla ca privirile s\u259?-i alunece spre fa\u355?a lui Baley, nu r\u25 9?m\u226?neau acolo dec\u226?t o clip\u259?, dup\u259? care fugeau \u238?n l\u25 9?turi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu din simpl\u259? curiozitate v\u259? \u238?ntreb ce sim\u355?i\u355?i. Este un lucru indispensabil pentru ancheta mea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu prea v\u259?d cum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Trebuie s\u259? aflu c\u226?t mai multe despre aceast\u259? lume. Trebui e s\u259? \u351?tiu ce simt solarienii \u238?n diverse situa\u355?ii. Acum \u238 ?n\u355?elege\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { Quemot, care nu mai privea deloc spre Baley, \u238?ncepu s\u259? vorbeasc\u259? rar:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? So\u355?ia mea a murit acum zece ani. Niciodat\u259? nu mi-a fost prea u \u351?or s-o v\u259?d, dar, fire\u351?te, te mai obi\u351?nuie\u351?ti cu timpul \u351?i ea nu era o femeie insistent\u259?. Nu mi s-a mai atribuit o alt\u259? so\u355?ie, c\u259?ci am trecut de v\u226?rst\u259?... v\u226?rsta... (se uit\u2 59? la Baley, rug\u226?ndu-l parc\u259? s\u259? completeze el, dar cum detectivu l nu f\u259?cu aceasta, continu\u259? cu vocea cobor\u226?t\u259?) ... de v\u226 ?rsta reproducerii. Lipsit chiar \u351?i de so\u355?ie, am pierdut cu totul obi\ u351?nuin\u355?a acestui fenomen al contactului prin vedere.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Dar ce sim\u355?i\u355?i? insist\u259? Baley. Sunte\u355?i cuprins de pa nic\u259?? (Se g\u226?ndea la felul cum se sim\u355?ise el \u238?nsu\u351?i \u23 8?n aeronav\u259?).\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, nu e vorba de panic\u259?. Quemot \u238?\u351?i \u238?ntoarse u\u351 ?or capul, c\u226?t s\u259? vad\u259? pu\u355?in din fa\u355?a detectivului, dar \u351?i-l retrase imediat. Ca s\u259? fiu sincer, domnule Baley, am impresia c\ u259? v\u259? pot mirosi.\par\pard\plain\hyphpar} { Automat, Baley se retrase spre speteaza scaunului, cu un penibil sentiment de je n\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? pute\u355?i mirosi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E pur\u259? \u238?nchipuire, fire\u351?te, ad\u259?ug\u259? Quemot. Nu \ u351?tiu dac\u259? ave\u355?i un miros anume sau c\u226?t de puternic este, dar chiar dac\u259? a\u355?i avea, filtrele mele nazale l-ar \u238?mpiedica s\u259? p\u259?trund\u259?. Totu\u351?i, imagina\u355?ia... \u351?i d\u259?du din umeri. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mai r\u259?u chiar. M\u259? ve\u355?i ierta, domnule Baley, dar \u238?n prezen\u355?a direct\u259? a unui om simt ca \u351?i cum ar fi gata s\u259? m\u2 59? ating\u259? ceva v\u226?scos, lipicios, \u351?i m\u259? tot dau \u238?napoi. Este foarte nepl\u259?cut.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i freca o ureche, pe g\u226?nduri, str\u259?duindu-se s\u259?\u351?i re\u355?in\u259? iritarea. \u206?n fond, nu era dec\u226?t reac\u355?ia nevrotic\u259? a celuilalt la o situa\u355?ie simpl\u259?.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Dac\u259? a\u351?a stau lucrurile, spuse el, sunt surprins c\u259? a\u35 5?i acceptat at\u226?t de u\u351?or s\u259? m\u259? primi\u355?i. Desigur c\u259 ? v\u259? a\u351?tepta\u355?i la asemenea nepl\u259?ceri.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? M\u259? a\u351?teptam. Dar \u351?ti\u355?i, eram \u351?i curios. Sunte\u 355?i doar p\u259?m\u226?ntean.\par\pard\plain\hyphpar} {

Baley \u238?\u351?i spuse, sarcastic, c\u259? acesta era un motiv \u238?n plus c a s\u259? nu-l vad\u259?, dar se mul\u355?umi doar s\u259? \u238?ntrebe:\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Ce importan\u355?\u259? are?\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?n glasul lui Quemot p\u259?ru s\u259? r\u259?sune un fel de entuziasm for\ u355?at.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu pot explica prea u\u351?or aceasta. Nici m\u259?car mie \u238?nsumi. Lucrez \u238?n sociologie de zece ani. Lucrez \u238?ntr-adev\u259?r. Am formulat unele ipoteze cu totul noi \u351?i surprinz\u259?toare, \u351?i totu\u351?i \u2 38?n esen\u355?\u259? adev\u259?rate. Tocmai una dintre aceste ipoteze m\u259? f ace s\u259? nutresc un interes extraordinar pentru P\u259?m\u226?nt \u351?i p\u2 59?m\u226?nteni. Vede\u355?i, dac\u259? a\u355?i examina atent societatea solari an\u259? \u351?i modul ei de via\u355?\u259?, a\u355?i ajunge la concluzia c\u25 9? sunt modelate direct \u351?i \u238?ndeaproape dup\u259? cele ale P\u259?m\u22 6?ntului.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 10\par\pard\plain\hyphpar} { SE DESCOPER\u258? O CULTUR\u258?\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Baley nu se putu re\u355?ine s\u259? nu exclame:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum?\par\pard\plain\hyphpar} { Quemot r\u259?mase c\u226?teva clipe t\u259?cut, cu privirile \u238?ntoarse \u23 8?n alt\u259? parte, dup\u259? care spuse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, nu e vorba de actuala cultur\u259? a P\u259?m\u226?ntului.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? A, f\u259?cu Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E vorba de cea veche, de istoria antic\u259? a planetei dumneavoastr\u25 9?. Ca p\u259?m\u226?ntean o cunoa\u351?teri, desigur.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, am vizionat ni\u351?te c\u259?r\u355?i, r\u259?spunse Baley prudent. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci \u238?n\u355?elege\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley, care nu \u238?n\u355?elegea, reiu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da\u355?i-mi voie s\u259? v\u259? explic ce vreau, domnule Quemot. A\u35 1? dori s\u259?-mi spune\u355?i tot ce \u351?ti\u355?i despre marea deosebire di ntre Solaria \u351?i celelalte Lumi exterioare, despre num\u259?rul mare de robo \u355?i de aici, despre comportarea dumneavoastr\u259?, a solarienilor. \u206?mi pare r\u259?u dac\u259? v\u259? las impresia c\u259? vreau s\u259? schimb subie ctul.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul voia de fapt cu tot dinadinsul s\u259? Iac\u259? aceasta. Orice discu \u355?ie despre asem\u259?n\u259?rile \u351?i deosebirile dinire cele dou\u259? culturi s-ar dovedi cu mult prea fascinant\u259? \u238?n sine. \u350?i-ar putea petrece acolo \u238?ntreaga zi, f\u259?r\u259? s\u259? ob\u355?in\u259? nimic ut il \u238?n privin\u355?a informa\u355?iilor cc-l interesau.\par\pard\plain\hyphp ar} { Quemot z\u226?mbi:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vre\u355?i o compara\u355?ie \u238?ntre Solaria \u351?i celelalte Lumi e xterioare, nu \u238?ntre Soiaria \u351?i P\u259?m\u226?nt.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? P\u259?m\u226?ntul \u238?l cunosc, domnule doctor.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Cum dori\u355?i... (Solarianul tu\u351?i u\u351?or.) V\u259? deranjeaz\u 259? dac\u259?-mi \u238?ntorc scaunul de tot? M-a\u351? sim\u355?i mai... mai co mod.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? rog, domnule Quemot, r\u259?spunse Baley cu r\u259?ceal\u259?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Perfect. La un ordin dat de Quemot cu voce joas\u259?, un robot \u238?nt oarse scaunul. A\u351?a cum \u351?edea acum, ascuns de ochii lui Baley dup\u259? speteaza masiv\u259?, sociologul vorbea cu o voce mai vioaie \u351?i chiar mai

bogat\u259? \u351?i mai puternic\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Primele coloniz\u259?ri pe Solaria s-au produs acum trei sute de ani. Ce i dint\u226?i coloni\u351?ti erau nexonieni. \u350?ti\u355?i ceva despre Nexon?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Din p\u259?cate, nu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Este foarte aproape de Solaria, numai la vreo doi parseci distan\u355?\u 259?. De fapt, Solaria \u351?i Nexon alc\u259?tuiesc cea mai apropiat\u259? pere che de Lumi locuite din toat\u259? Galaxia. Solaria, chiar \u351?i \u238?nainte de sosirea oamenilor, avea forme de via\u355?\u259? \u351?i era perfect adecvat\ u259? coloniz\u259?rii umane. Ea reprezenta evident o atrac\u355?ie pentru bog\u 259?ta\u351?ii de pe Nexon, c\u259?rora le venea greu s\u259?-\u351?i men\u355?i n\u259? modul de trai \u238?n condi\u355?iile suprapopul\u259?rii planetei lor.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Suprapopulare? \u238?l \u238?ntrerupse Baley. Credeam c\u259? spa\u355?i enii practic\u259? metoda controlului na\u351?terilor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe Solaria da, dar \u238?n celelalte Lumi exterioare controlul na\u351?t erilor este \u238?n general ineficient. \u206?n epoca respectiv\u259? Nexon num\ u259?ra vreo dou\u259? milioane de locuitori. Aglomera\u355?ia era destul de mar e \u238?nc\u226?t s\u259? fac\u259? necesar\u259? limitarea num\u259?rului de ro bo\u355?i ai unei familii. Astfel c\u259? acei nexonieni care dispuneau de mijlo ace \u351?i-au construit case de var\u259? pe Solaria \u8213? o planet\u259? fer til\u259?, cu clim\u259? temperat\u259? \u351?i f\u259?r\u259? vie\u355?uitoare primejdioase.\par\pard\plain\hyphpar} { Coloni\u351?tii de pe Solaria puteau \u238?nc\u259? reveni pe Nexon f\u259?r\u25 9? prea mari complica\u355?ii, iar c\u226?t timp se aflau pe Solaria duceau un t rai dup\u259? plac. Puteau folosi c\u226?t de mul\u355?i robo\u355?i le trebuiau \u351?i le permiteau mijloacele. Domeniile puteau fi oric\u226?t de mari, c\u25 9?ci pe o planet\u259? nelocuit\u259? spa\u355?iul nu constituia o problem\u259? , iar datorit\u259? num\u259?rului nelimitat de robo\u355?i, nici exploatarea lu i nu era o problem\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Robo\u355?ii au ajuns s\u259? fie at\u226?t de mul\u355?i \u238?nc\u226?t au fos t prev\u259?zu\u355?i cu dispozitive de contact prin radio; acesta a fost \u238? nceputul renumitei noastre industrii robotice. Am \u238?nceput s\u259? elabor\u2 59?m noi tipuri, cu noi aparate \u351?i posibilit\u259?\u355?i tehnice. Cultura implic\u259? inven\u355?ie. Iat\u259? un aforism care cred c\u259?-mi apar\u355? ine, ad\u259?ug\u259? Quemot, chicotind.\par\pard\plain\hyphpar} { Un robot, r\u259?spunz\u226?nd unei chem\u259?ri pe care Baley n-o sesizase, \u2 38?i aduse lui Quemol o b\u259?ulur\u259? similar\u259? celei pe care o b\u259?u se detectivul mai \u238?nainte. Lui Baley nu i se servi nimic \u351?i se decise s\u259? nici nu cear\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Quemot continu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Avantajele vie\u355?ii pe Solaria erau evidente pentru to\u355?i cei car e aveau ochi de v\u259?zut. Solaria a devenit deci o planet\u259? la mod\u259?. Au sosit apoi \u351?i al\u355?i nexonieni, transform\u226?nd-o \u238?n ceea ce a \u351? numi o \u8222?planet\u259? de vile". C\u226?t despre coloni\u351?ti, tot mai mul\u355?i dintre ei au \u238?nceput s\u259? r\u259?m\u226?n\u259? aici \u23 8?ntregul an, conduc\u226?ndu-\u351?i treburile de acas\u259? prin mandatari. Sau construit aici fabrici produc\u259?toare de robo\u355?i, iar fermele \u351?i minele au \u238?nceput s\u259? fie exploatate pentru export.\par\pard\plain\hyph par} { Pe scurt, domnule Baley, devenise clar c\u259? \u238?ntr-un secol sau chiar mai pu\u355?in, Solaria va ajunge tot at\u226?t de aglomerat\u259? ca \u351?i Nexon. P\u259?rea un lucru ridicol \u351?i regretabil s\u259? descoperi o asemenea lum e nou\u259? \u351?i apoi s-o pierzi din lips\u259? de prevedere.\par\pard\plain\ hyphpar} { Pentru a nu v\u259? plictisi cu o mul\u355?ime de detalii politice, v\u259? voi spune doar c\u259? Solaria a reu\u351?it s\u259?-\u351?i dob\u226?ndeasc\u259? i ndependen\u355?a \u351?i s\u259? \u351?i-o men\u355?in\u259? f\u259?r\u259? r\u2 59?zboi. Fire\u351?te, ne-a ajutat \u351?i faptul c\u259? deveniser\u259?m utili celorlalte Lumi exterioare ca surs\u259? de robo\u355?i specializa\u355?i.\par\

pard\plain\hyphpar} { Ajun\u351?i independen\u355?i, prima noastr\u259? grij\u259? a fost s\u259? ne a sigur\u259?m c\u259? popula\u355?ia nu va dep\u259?\u351?i anumite limite rezona bile. Am reglementat imigrarea \u351?i na\u351?terile, \u351?i ne satisfacem nev oile prin m\u259?rirea num\u259?rului de robo\u355?i \u351?i diversificarea lor. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar de ce evit\u259? solarienii s\u259? se vad\u259?? \u238?ntreb\u259? Baley. \u206?l s\u226?c\u226?ia modul \u238?n care Quemot \u238?ncepuse s\u259?i dea explica\u355?ii sociologice.\par\pard\plain\hyphpar} { Solarianul \u238?i arunc\u259? o privire furi\u351?\u259? de dup\u259? speteaza scaunului \u351?i r\u259?spunse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Aceasta este o consecin\u355?\u259? inevitabil\u259?. Avem domenii uria\ u351?e. Un domeniu de zece mii de mile p\u259?trate nu e un lucru prea rar, de\u 351?i cele mai mari cuprind multe suprafe\u355?e neproductive. Al meu arc nou\u2 59? sute cincizeci de mile p\u259?trate, dar fiecare petecu\u355? este teren fer til.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?n orice caz, m\u259?rimea domeniului constituie factorul esen\u355?ial car e determin\u259? pozi\u355?ia cuiva \u238?n societate. Iar una din calit\u259?\u 355?ile domeniilor mari este aceasta: po\u355?i s\u259?-l cutreieri \u238?n lung \u351?i \u238?n lat cu foarte mici riscuri de a p\u259?trunde pe terenul unui v ecin \u351?i, deci, de a-\u355?i \u238?nt\u226?lni vecinul. \u206?n\u355?elege\u 355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? da, r\u259?spunse Baley ridic\u226?nd din umeri.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Pe scurt, solarianul se m\u226?ndre\u351?te cu faptul c\u259? nu-\u351?i \u238?nt\u226?lne\u351?te vecinii. Totodat\u259?, domeniul \u238?i este at\u226 ?t de bine exploatat de robo\u355?i \u351?i at\u226?t de autonom \u238?nc\u226?t n-arc nici un motiv s\u259?-\u351?i \u238?nt\u226?lneasc\u259? vecinii. Dorin\u 355?a de a evita asemenea \u238?nt\u226?lniri a dus la perfec\u355?ionarea insta la\u355?iilor de vizionare, iar pe m\u259?sur\u259? ce acestea se perfec\u355?io nau, era tot mai pu\u355?in necesar s\u259?-\u355?i vezi vecinii. Un fel de rela \u355?ie permanent\u259? de la cauz\u259? la efect. \u206?n\u355?elege\u355?i?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Iat\u259? ce e, domnule Quemot. Nu trebuie s\u259? simplifica\u355?i pre a mult lucrurile pentru mine. Nu sunt sociolog, dar am c\u259?p\u259?tat \u351?i cu unele no\u355?iuni la facultate. La o facultate p\u259?m\u226?ntean\u259?, d esigur, ad\u259?ug\u259? Baley cu o modestie \u351?ov\u259?itoare, menit\u259? s \u259? previn\u259? un comentariu similar, dar \u238?n termeni mai mu\u351?c\u25 9?tori, din partea lui Quemot, dar m\u259? pricep pu\u355?in la matematici.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Matematici? f\u259?cu sociologul, pronun\u355?\u226?nd ultima silab\u259 ? aproape ca un strig\u259?t.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei, nu chiar cele necesare pentru robotic\u259?, pe care {\i nu }le cunosc, dar \u238?n\u355?eleg rela\u355?iile de ordin sociologic. De pild \u259?, cunosc bine rela\u355?ia Teramin.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce rela\u355?ie a\u355?i spus?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poate c\u259? dumnavoastr\u259? o numi\u355?i altfel. Diferen\u355?iala dezavantajelor suferite cu avantajele acordate: {\i d }ori {\i i }indice {\i j} la puterea {\i n...}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce tot vorbi\u355?i acolo?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley sesiz\u259? tonul t\u259?ios \u351?i poruncitor, de adev\u259?rat spa\u355 ?ian, \u351?i t\u259?cu, intimidat.\par\pard\plain\hyphpar} { Desigur c\u259? rela\u355?ia dintre dezavantajele suferite \u351?i avantajele ac ordate f\u259?cea parte din cuno\u351?tin\u355?ele elementare necesare pentru a trata popula\u355?ia f\u259?r\u259? pericol de explozii sociale. O cabin\u259? s eparat\u259? pentru o persoan\u259?, la baia de cartier, acordat\u259? cuiva \u2 38?n mod justificat, va \u355?ine {\i

x }persoane a\u351?tept\u226?nd s\u259? le vin\u259? r\u226?ndul la aceea\u351?i favoare, valoarea lui {\i x} variind \u238?n func\u355?ie de diferitele modific\u259?ri cunoscute ale medi ului \u351?i temperamentului uman, a\u351?a cum rezult\u259? cantitativ din rela \u355?ia Teramin.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar, evident, \u238?ntr-o lume unde toate erau numai avantaje \u351?i nu se cuno \u351?tea dezavantajul, rela\u355?ia Teramin putea s\u259? nu \u238?nsemne nimic . Poate c\u259? alesese un exemplu gre\u351?it.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul \u238?ncerc\u259? din nou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Domnule doctor, este bine c\u259?-mi da\u355?i informa\u355?ii calitativ e despre evolu\u355?ia acestei prejudec\u259?\u355?i \u238?mpotriva v\u259?zutul ui, dar nu cred c\u259? \u238?mi vor fi de ajutor \u238?n cercet\u259?rile mele. Vreau s\u259?-i pot convinge pe oameni s\u259? m\u259? vad\u259?, a\u351?a cum face\u355?i dumneavoastr\u259? acum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Domnule Baley, r\u259?spunse sociologul, nu putem trata emo\u355?iile um ane ca pe ni\u351?te reac\u355?ii ale unui creier pozitronic.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Dar nici nu spun asta. Robotica este o \u351?tiin\u355?\u259? deductiv\u 259?, iar sociologia este inductiv\u259?. Dar ambele pot recurge la matematici.\ par\pard\plain\hyphpar} { Urm\u259? o clip\u259? de t\u259?cere, apoi Quemot spuse cu glas tremur\u259?tor :\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i admis doar c\u259? nu sunte\u355?i sociolog.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Exact. Dar am fost informat c\u259? dumneavoastr\u259? {\i sunte\u355?i. }\u350?i \u238?nc\u259? cel mai bun de pe planet\u259?.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Sunt singurul. A\u351? putea spune chiar c\u259? am inventat aproape ace ast\u259? \u351?tiin\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Al Baley \u351?ov\u259?i \u238?nainte de a-i pune \u238?ntrebarea urm\u2 59?toare. A\u355?i vizionat ceva c\u259?r\u355?i pe aceast\u259? tem\u259??\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am r\u259?sfoit ni\u351?te lucr\u259?ri aurorane.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Dar c\u259?r\u355?i de pe P\u259?m\u226?nt?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De pe P\u259?m\u226?nt? Quemot r\u226?se stingherit. Nu mi-a trecut prin cap s\u259? citesc vreo lucrare \u351?tiin\u355?ific\u259? de pe P\u259?m\u226? nt. Nu v\u259? sup\u259?ra\u355?i c\u259? spun asta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu m\u259? sup\u259?r, dar \u238?mi pare r\u259?u. Credeam c\u259? am s\ u259? pot c\u259?p\u259?ta unele elemente care s\u259?-mi permit\u259? s\u259? s tau de vorb\u259? fa\u355?\u259? \u238?n fa\u355?\u259? cu al\u355?i solarieni f \u259?r\u259? s\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { Quemot scoase un sunet straniu, strident \u351?i nedeslu\u351?it. Scaunul mare p e care \u351?edea se deplas\u259? \u238?napoi, apoi se r\u259?sturn\u259? cu zgo mot.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley reu\u351?i s\u259? aud\u259? un \u8222?Scuza\u355?i-m\u259?!" \u238?n\u259 ?bu\u351?it, dup\u259? care \u238?l z\u259?ri pe Quemot n\u259?pustindu-se afar\ u259? din camer\u259? cu pa\u351?i mari \u351?i greoi.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul se \u238?ncrunt\u259?. Ce mai spusese de dala asta? La naiba! Ce gaf\ u259? mai f\u259?cuse?\par\pard\plain\hyphpar} { D\u259?du s\u259? se ridice \u351?i el, dar se opri v\u259?z\u226?nd c\u259? int r\u259? un robot.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? St\u259?p\u226?ne, spuse acesta, am fost trimis s\u259? v\u259? anun\u35 5? c\u259? st\u259?p\u226?nul meu v\u259? va viziona imediat.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? M\u259? va {\i viziona, }b\u259?iete?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne. \u206?ntre timp, poate dori\u355?i s\u259? gusta\ u355?i ceva. \u350?i puse la \u238?ndem\u226?na lui Baley o alt\u259? cup\u259? cu licoare roz\u259?, ad\u259?ug\u226?nd \u351?i o farfurioar\u259? cu pr\u259?j

ituri calde \u351?i parfumate.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se reinstal\u259? comod pe scaun, gust\u259? prudent din b\u259?utur\u259? \u351?i puse cupa la loc. Pr\u259?jiturile erau calde \u351?i tari la pip\u259? it, dar coaja se sf\u259?r\u226?ma u\u351?or \u238?n gur\u259? \u351?i miezul se dovedea considerabil mai cald \u351?i mai moale. Nu putea identifica gustul, pe care \u238?l atribui vreunor mirodenii specifice de pe Solaria.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u206?\u351?i aminti apoi de alimenta\u355?ia de pe P\u259?m\u226?nt, restr\u226 ?ns\u259? ca varietate \u351?i bazat\u259? pe cultura de drojdii, \u351?i se \u2 38?ntreb\u259? dac\u259? n-ar avea c\u259?utare unele produse de drojdii care s\ u259? imite gustul produselor extrap\u259?m\u226?ntene.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?\u351?i \u238?ntrerupse \u238?ns\u259? brusc \u351?irul g\u226?ndurilor c\ u226?nd \u238?l v\u259?zu pe Quemot ap\u259?r\u226?nd pe nea\u351?teptate \u238? n fa\u355?a lui. {\i Cu fa\u355?a }spre el, de data asta! \u350?edea pe un scaun mai mic, \u238?ntr-o camer\u259? ai c\u259?rei pere\u355?i \u351?i podea contrastau puternic cu cei din \u238?nc\u259?perea unde se alia Baley. Sociologul z\u226?mbea acum; riduril e fine de pe fa\u355?\u259? i se ad\u226?nciser\u259? \u351?i, paradoxal, \u238? i d\u259?deau un aspect mai tineresc, accentu\u226?ndu-i vioiciunea ochilor.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mii de scuze, domnule Baley. Credeam c\u259? pot face fa\u355?\u259? une i prezen\u355?e personale, dar m-am \u238?n\u351?elat. Ajunsesem la limit\u259? \u351?i expresia dumneavoastr\u259?, ca s\u259? spun a\u351?a, m-a dat gata.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce expresie, domnule Quemot?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i spus ceva despre inten\u355?ia de a sta de vorb\u259? fa\u355?\ u259?-n... Cl\u259?tin\u259? din cap, trec\u226?ndu-\u351?i repede limba peste b uze. A\u351? prefera s\u259? n-o repet. Cred c\u259? \u238?n\u355?elege\u355?i c e vreau s\u259? spun. Cuvintele dumneavoastr\u259? mi-au evocat pregnant o imagi ne \u238?n care noi doi ne inspiram reciproc r\u259?suflarea. Solarianul se cutr emur\u259?. Nu g\u259?si\u355?i c\u259? e resping\u259?tor?\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Nu cred s\u259?-mi fi \u238?nchipuit vreodat\u259? a\u351?a ceva.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Pare un obicei foarte neigienic. Iar c\u226?nd a\u355?i pronun\u355?at a cele cuvinte, mic mi-a trecut prin cap imaginea cu pricina \u351?i mi-am dat sea ma c\u259? de fapt {\i ne afl\u259?m }\u238?n aceea\u351?i camer\u259? \u351?i c\u259?, de\u351?i nu \u 351?edeam fa\u355?\u259?-n fa\u355?\u259? cu dumneavoastr\u259?, aerul care v-a trecut prin pl\u259?m\u226?ni ajungea p\u226?n\u259? la mine \u351?i p\u259?trun dea \u351?i \u238?ntr-ai mei. Iar sensibil cum sunt...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumnezeule! exclama Baley. Dar moleculele din toat\u259? atmosfera Solar ici au trecut prin mii de pl\u259?m\u226?ni! Pl\u259?m\u226?ni de animale \u351? i branhii de pe\u351?ti!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ave\u355?i dreptate, admise Quemot frec\u226?ndu-\u351?i g\u226?nditor b \u259?rbia, \u351?i tocmai de asta nici nu vreau s\u259? m\u259? g\u226?ndesc la a\u351?a ceva. Oricum, situa\u355?ia de adineauri, c\u226?nd ne g\u259?seam am\ u226?ndoi \u238?mpreun\u259?, inhal\u226?nd \u351?i exhal\u226?nd al\u259?turi, devenise insuportabil\u259?. E formidabil ce u\u351?urat m\u259? simt acum, vizi on\u226?ndu-v\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar ne afl\u259?m \u238?n aceea\u351?i cas\u259?, domnule Quemot.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Tocmai de aceea e at\u226?t de formidabil acest sentiment de u\u351?urar e. Ne afl\u259?m \u238?n aceea\u351?i cas\u259?, \u351?i totu\u351?i folosirea s istemului de vizionare schimb\u259? totul. Cel pu\u355?in acum \u351?tiu cum te sim\u355?i v\u259?z\u226?nd o persoan\u259? str\u259?in\u259?. Un lucru pe care n-am s\u259?-l mai repet.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vorbi\u355?i de parc\u259? a\u355?i fi f\u259?cut o experien\u355?\u259? .\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? \u206?ntr-un fel, r\u259?spunse spa\u355?ianul, chiar a\u351?a a \u351?i fost. Iar rezultatele sunt interesante, chiar dac\u259? personal m-au deranjai. A fost un test bun \u351?i l-a\u351? putea \u238?nregistra.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Ce s\u259? \u238?nregistra\u355?i? \u238?ntreb\u259? Baley, surprins.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Propriile mele sentimente, ripost\u259? Quemot, arunc\u226?ndu-i detecti vului o privire la fel de surprins\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley oft\u259?. Iar vorbeau limbi diferite. Mereu acela\u351?i lucru.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Am \u238?ntrebat numai pentru c\u259? presupuneam c\u259? ave\u355?i anu mite instrumente de m\u259?surat reac\u355?iile emo\u355?ionale. Eventual, un el ectro-encefalograf. (Se uit\u259? \u238?n jur, c\u259?ut\u226?nd parc\u259? a\u3 51?a ceva.) De\u351?i presupun c\u259? ave\u355?i tipuri de buzunar care func\u3 55?ioneaz\u259? f\u259?r\u259? leg\u259?turi directe. Pe P\u259?m\u226?nt n-avem asemenea tipuri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt convins, r\u259?spunse solarianul cu asprime, c\u259? pot evalua na tura propriilor mele afecte f\u259?r\u259? a folosi vreun instrument. Erau, deal tfel, destul de pronun\u355?ate.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, desigur, dar pentru o analiz\u259? cantitativ\u259?... \u238?ncepu B aley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu ce urm\u259?ri\u355?i, ripost\u259? Quemot iritat. \u350?i apoi eu \u238?ncerc s\u259? v\u259? spun altceva, lucruri pe care nu le-am vizio nai \u238?n c\u259?r\u355?i, propria mea teorie, de care sunt foarte m\u226?ndru ...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i la ce se refer\u259? aceast\u259? teorie, domnule doctor?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, la modul \u238?n care cultura solarian\u259? se bazeaz\u259? p e o cultur\u259? din trecutul P\u259?m\u226?ntului.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley oft\u259? din nou. Dac\u259? nu-l l\u259?sa pe sociolog s\u259?-\u351?i ex pun\u259? teoria, putea periclita \u351?ansele oric\u259?rei colabor\u259?ri ult erioare. A\u351?a c\u259? \u238?ntreb\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe care anume?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe cea a Spartei, r\u259?spunse Quemot, ridic\u226?ndu-\u351?i capul ast fel \u238?nc\u226?t o clip\u259? p\u259?rul lui alb luci \u238?n lumin\u259? apr oape ca un nimb. Nu m\u259?-ndoiesc c\u259? a\u355?i auzit de Sparta.\par\pard\p lain\hyphpar} { Baley se sim\u355?i u\u351?urat. \u206?n tinere\u355?e studiase cu mult interes trecutul P\u259?m\u226?ntului (erau studii atr\u259?g\u259?toare pentru mul\u355 ?i p\u259?m\u226?nteni: un P\u259?m\u226?nt dominant, deoarece era singura plane t\u259? populat\u259?, iar p\u259?m\u226?ntenii erau st\u259?p\u226?ni deoarece nu existau spa\u355?ieni), dar acest trecut era amplu. Quemot se putea referi la vreo faz\u259? necunoscut\u259? lui Baley, ceea ce ar fi dus la \u238?ncurc\u25 9?turi. A\u351?adar, r\u259?spunse precaut:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, am vizionat ni\u351?le filme pe aceast\u259? tem\u259?.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Bun, bun! Sparta, \u238?n culmea puterii ei, cuprindea un num\u259?r rel ativ mic de spartani, singurii cet\u259?\u355?eni cu drepturi depline, plus un n um\u259?r ceva mai mare de locuitori de rang inferior, periecii, la care se ad\u 259?uga o mare mas\u259? de sclavi, ilo\u355?ii. Ace\u351?ti ilo\u355?i se g\u25 9?seau fa\u355?\u259? de spartani \u238?ntr-un raport de dou\u259?zeci la unu \u 351?i erau oameni cu sentimente \u351?i sl\u259?biciuni omene\u351?ti.\par\pard\ plain\hyphpar} { Pentru a se asigura c\u259? nici o revolt\u259? a ilo\u355?ilor nu va putea reu\ u351?i, \u238?n ciuda num\u259?rului cov\u226?r\u351?itor al acestora, spartanii au devenit mari r\u259?zboinici. Fiecare tr\u259?ia ca un fel de ma\u351?in\u25 9? militar\u259? \u351?i astfel societatea \u238?\u351?i realiza scopul. Nici o r\u259?scoal\u259? a ilo\u355?ilor n-a fost \u238?ncununat\u259? de succes.\par\ pard\plain\hyphpar} { Noi, cei de pe Solaria, suntem asem\u259?n\u259?tori, \u238?ntr-un fel, cu spart

anii. Avem \u351?i noi ilo\u355?ii no\u351?tri, dar ace\u351?tia nu sunt oameni, ci ma\u351?ini. Ei nu se pot r\u259?scula \u351?i nu trebuie s\u259? ne temem d e ei, de\u351?i ne dep\u259?\u351?esc numeric de o mie de ori mai mult dec\u226? t \u238?n cazul spartanilor. Astfel ne bucur\u259?m de avantajele spartanilor f\ u259?r\u259? a ne vedea obliga\u355?i s\u259? ne purt\u259?m ca st\u259?p\u226?n i ne\u238?ndupleca\u355?i fa\u355?\u259? de al\u355?ii. Putem s\u259? urm\u259?m exemplul artistic \u351?i cultural al atenienilor, care erau contemporani cu sp artanii \u351?i care...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am vizionat \u351?i filme despre atenieni, \u238?l \u238?ntrerupse Baley .\par\pard\plain\hyphpar} { Quemot se entuziasma pe m\u259?sur\u259? ce vorbea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Civiliza\u355?iile au avut totdeauna o structur\u259? piramidal\u259?. P e m\u259?sur\u259? ce urci spre v\u226?rful edificiului social, ai mai mult\u259 ? tihn\u259? \u351?i mai mari posibilit\u259?\u355?i de a-\u355?i g\u259?si feri cirea. Dar tot pe m\u259?sur\u259? ce urci vei g\u259?si tot mai pu\u355?ini car e se bucur\u259? de aceste avantaje \u238?n grad din ce \u238?n ce mai mare. F\u 259?r\u259? excep\u355?ie, exist\u259? o preponderen\u355?\u259? a celor dezavan taja\u355?i. \u350?i, nu uita\u355?i asta, oric\u226?t de avute ar fi, \u238?n m od absolut, straturile de la baza piramidei, ele vor fi mereu dezavantajate \u23 8?n compara\u355?ie eu v\u226?rful. Bun\u259?oar\u259?, chiar \u351?i cei mai s\ u259?raci locuitori de pe Aurora o duc mai bine dec\u226?t bog\u259?ta\u351?ii P \u259?m\u226?ntului, dar ei \u238?n\u351?i\u351?i sunt dezavantaja\u355?i fa\u35 5?\u259? de bog\u259?ta\u351?ii Aurorei, e\u259?ci ci se compar\u259? cu cei \u2 38?nst\u259?ri\u355?i de pe propria lor planet\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { A\u351?adar, \u238?n societ\u259?\u355?ile omene\u351?ti obi\u351?nuite vom g\u2 59?si oric\u226?nd conflicte sociale. Revolu\u355?ia social\u259? \u351?i reac\u 355?ia de ap\u259?rare \u351?i de reprimare a ei, odat\u259? ce a izbucnit, expl ic\u259? o mare parte a suferin\u355?elor omene\u351?ti care abund\u259? \u238?n istoric.\par\pard\plain\hyphpar} { Aici, \u238?ns\u259?, pe Solaria, pentru prima oar\u259? v\u226?rful piramidei e ste singur. \u206?n locul celor dezavantaja\u355?i se afl\u259? robo\u355?ii. Av em prima societate nou\u259?, cu adev\u259?rat nou\u259?, prima mare inova\u355? ie social\u259? de c\u226?nd sumerienii \u351?i egiptenii au creai ora\u351?ele. \par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i Quemot se sprijini de speteaza scaunului, z\u226?mbind satisf\u259?cut.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i publicat toate astea? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? S-ar putea s\u259? le public c\u226?ndva, r\u259?spunse sociologul, simu l\u226?nd indiferen\u355?a. \u206?nc\u259? n-am f\u259?cut-o. Este cea de-a trei a realizare a mea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i celelalte dou\u259? au fost la fel de importante ca aceasta?\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Celelalte nu erau \u238?n domeniul sociologiei. Pe vremuri am fost sculp tor. Operele pe care le vede\u355?i \u238?n jur \u8213? \u351?i ar\u259?t\u259? spre statui \u8213? sunt ale mele. Am fost \u351?i compozitor. \u206?mb\u259?tr\ u226?nesc \u238?ns\u259?, \u351?i Rikaine Delmarre prefera \u238?ntotdeauna arte le aplicate celor frumoase, a\u351?a c\u259? m-am hot\u259?r\u226?t s\u259? m\u2 59? apuc de sociologic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? cum o spune\u355?i, s-ar p\u259?rea c\u259? era\u355?i prieten bun cu Delmarre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ne cuno\u351?team. La v\u226?rsta mea, ajungi s\u259?-i cuno\u351?ti pe to\u355?i solarienii. Dar n-am nici un motiv s\u259? neg c\u259? \u238?l cuno\u3 51?team bine pe Rikainc Delmarre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce fel de om era? (Destul de ciudat, dar numele celui ucis readuse \u238 ?n mintea lui Baley imaginea Gladiei \u351?i detectivul \u351?i-o aminti cu inte nsitate a\u351?a cum o v\u259?zuse ultima oar\u259?, cu acea expresie de furie n est\u259?p\u226?nit\u259? la adresa lui.)\par\pard\plain\hyphpar} { Quemot r\u259?mase pu\u355?in g\u226?nditor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Era un om capabil, devotat Solariei \u351?i modului nostru de via\u355?\

u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Un idealist, cu alte cuvinte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, categoric. Asta se vede \u351?i din faptul c\u259? s-a oferit volunt ar pentru profesia sa de... de fetolog. Este o art\u259? aplicat\u259?, \u238?n\ u355?elege\u355?i, \u351?i v-am spus ce g\u226?ndea \u238?n aceast\u259? privin\ u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Era ceva neobi\u351?nuit \u238?n faptul c\u259? s-a oferit voluntar?\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doar nu crede\u355?i c\u259?... Dar uit mereu c\u259? sunte\u355?i p\u25 9?m\u226?ntean. Da, este un lucru neobi\u351?nuit. Este o profesie care trebuie \u238?ndeplinit\u259?, dar pentru care nu se g\u259?sesc amatori. De regul\u259? se recurge la numirea cuiva pe un anumit num\u259?r de ani \u351?i nu e pl\u259 ?cui s\u259? fii tu acela. Delmarre s-a oferit singur, \u351?i \u238?nc\u259? pe via\u355?\u259?. \u350?i-a dat seama c\u259? func\u355?ia e prea important\u259 ? ca s\u259? fie l\u259?sat\u259? pe scama unor executan\u355?i f\u259?r\u259? t ragere de inim\u259? \u351?i m-a convins \u351?i pe mine de aceasta. Eu \u238?ns \u259? nu m-a\u351? fi oferii niciodat\u259?. Nu sunt capabil de un asemenea sac rificiu. Iar pentru el sacrificiul a fost \u351?i mai mare, c\u259?ci era aproap e maniac \u238?n chestiuni de igien\u259? personal\u259?.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Cred c\u259? tot n-am \u238?n\u355?eles natura muncii lui.\par\pard\plai n\hyphpar} { Fa\u355?a b\u259?tr\u226?n\u259? a lui Quemot se \u238?mbujora u\u351?or.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? N-ar fi mai bine s\u259? discuta\u355?i asta cu persoana care \u238?l as ista?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351? fi f\u259?cut deja acest lucru, domnule doctor, dac\u259? cineva ar fi binevoit s\u259? m\u259? informeze p\u226?n\u259? acum de existen\u355?a unei asemenea persoane.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?mi pare r\u259?u c\u259? n-a\u355?i \u351?tiut, spuse Quemot. \u20 6?nsu\u351?i faptul c\u259? avea un asistent demonstreaz\u259? \u238?naltul lui sim\u355? de responsabilitate social\u259?. Nici unul dintre ocupan\u355?ii ante riori ai postului nu s-a \u238?ngrijit de a\u351?a ceva. Dclmarre, \u238?ns\u259 ?, a g\u259?sit necesar s\u259? aleag\u259? pe cineva t\u226?n\u259?r \u351?i \u 238?nzestrai \u351?i s\u259?-l instruiasc\u259? el \u238?nsu\u351?i, astfel \u23 8?nc\u226?t s\u259? lase dup\u259? el un \u8222?mo\u351?tenitor profesional" atu nci c\u226?nd i-ar fi venit timpul s\u259? se retrag\u259? sau, ei da, s\u259? m oar\u259?. (B\u259?tr\u226?nul solarian oft\u259? din r\u259?runchi.) \u350?i ia t\u259?, i-am supravie\u355?uit, de\u351?i era mult mai t\u226?n\u259?r. Obi\u35 1?nuiam s\u259? joc \u351?ah cu el. Foarte des.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum f\u259?cea\u355?i acest lucru?\par\pard\plain\hyphpar} { Quemol ridic\u259? din spr\u226?ncene a mirare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n mod obi\u351?nuit.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? vedea\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { Sociologul se \u238?nfior\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce idee! Chiar dac\u259? eu a\u351? fi putut suporta, Delmarre n-ar fi a cceptat asta nici m\u259?car o clip\u259?. Munca de fetolog nu-i tocise sensibil itatea. Era foarte categoric \u238?n privin\u355?a asta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci cum?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cu dou\u259? table, a\u351?a cum procedeaz\u259? toat\u259? lumea, r\u25 9?spunse Quemot, d\u226?nd din umeri a \u238?ng\u259?duin\u355?\u259?. Ei da, su nte\u355?i p\u259?m\u226?ntean. Mi\u351?c\u259?rile mele se \u238?nregistrau pe tabla lui \u351?i a mea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O cunoa\u351?te\u355?i pe doamna Delmarre? \u238?ntreb\u259? detectivul. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ne-am vizionat. E artist\u259?, \u351?ti\u355?i, \u351?i am vizionat c\u 226?teva din lucr\u259?rile ei. Frumoase, nimic de zis, dar mai degrab\u259? ni\ u351?te curiozit\u259?\u355?i dec\u226?t ni\u351?te crea\u355?ii. Sunt reu\u351? ite, totu\u351?i, \u351?i dovedesc o minte receptiv\u259?.\par\pard\plain\hyphpa

r} { \u8213? O crede\u355?i cumva \u238?n stare s\u259?-\u351?i fi ucis so\u355?ul?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu m-am g\u226?ndit la asta. Femeile sunt pline de surprize. Dar, la urm a urmelor, lucrurile par destul de clare, nu-i a\u351?a? Numai doamna Delmarre s e putea apropia \u238?ntr-at\u226?t de Rikaine \u238?nc\u226?t s\u259?-l poat\u2 59? omor\u238?. Rikaine n-ar fi permis niciodat\u259? cuiva, \u238?n nici o \u23 8?mprejurare, s\u259?-l vad\u259? \u238?n persoan\u259?. Era foarte categoric. C ategoric nu e, poate, cuv\u226?ntul potrivit. Pur \u351?i simplu, \u238?i lipsea orice urm\u259? de anomalie \u238?n aceast\u259? privin\u355?\u259?, orice urm\ u259? de perversitate. Era un bun solarian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i numi perversitate faptul c\u259? a\u355?i acceptat s\u259? m\u2 59? vede\u355?i? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, cred c\u259? da. A\u351? spune c\u259? e la mijloc pu\u355?in\u259? scatofilie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Delmarre ar fi putut fi ucis din motive politice?\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Cum?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am auzit pe cineva numindu-l tradi\u355?ionalist.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? O, to\u355?i suntem tradi\u355?ionali\u351?ti.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adic\u259? nu exist\u259? solarieni care nu sunt tradi\u355?ionali\u351? ti?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ba cred c\u259? exist\u259? c\u226?\u355?iva, r\u259?spunse Ouemot \u238 ?ncet, care consider\u259? c\u259? e periculos s\u259? fii prea tradi\u355?ional ist. Sunt hipercon\u351?tien\u355?i de num\u259?rul mic al popula\u355?iei \u351 ?i de inferioritatea noastr\u259? numeric\u259? fa\u355?\u259? de alte Lumi. Ei cred c\u259? suntem lipsi\u355?i de ap\u259?rare \u238?n fa\u355?a unei posibile agresiuni din partea celorlalte Lumi exterioare. E o absurditate s\u259? cread\ u259? a\u351?a ceva, \u351?i dealtfel nu sunt prea mul\u355?i. Nu-i consider o f or\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce spune\u355?i c\u259? sunt absurzi? Exist\u259? ceva pe Solaria car e ar putea afecta raportul de for\u355?e \u238?n ciuda marii inferiorit\u259?\u3 55?i numerice? Vreun nou tip de arm\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O arm\u259?, da. Dar nu una nou\u259?. Oamenii la care m\u259? refer sun t mai mult orbi dec\u226?t absurzi; ei nu-\u351?i dau seama c\u259? aceast\u259? arm\u259? func\u355?ioneaz\u259? de mult \u351?i c\u259? e irezistibil\u259?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Baley ciuli urechile:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vorbi\u355?i serios?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Desigur.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cunoa\u351?te\u355?i natura acestei arme?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ar trebui s-o cunoa\u351?tem cu to\u355?ii. \u350?i {\i dumneavo}{\i astr\u259? }o cunoa\u351?te\u355?i, g\u226?ndi\u355?i-v\u259? pu\u355?in. Eu am sesizat-o ceva mai repede poate dec\u226?t al\u355?ii, c\u259?ci sunt sociolog. Fire\u351?te, nu este folosit\u259? \u238?n modul curent \u238?n care folose\u35 1?ti o arm\u259?. Nu ucide, nu r\u259?ne\u351?te, dar este irezistibil\u259?. Cu at\u226?t mai irezistibil\u259? cu c\u226?t nimeni nu-\u351?i d\u259? scama de ea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i care este, m\u259? rog, aceast\u259? arm\u259? neucig\u259?loare ? \u238?ntreb\u259? Baley exasperat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Robotul pozitronic.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 11\par\pard\plain\hyphpar} { SE INSPECTEAZ\u258? O CRESC\u258?TORIE\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { O clip\u259? detectivul \u238?ncremeni. Robotul pozitronic simboliza superiorita

tea spa\u355?ian\u259? asupra P\u259?m\u226?ntului. Era \u238?ntr-adev\u259?r o arm\u259? destul de eficace.\par\pard\plain\hyphpar} { Se str\u259?dui s\u259?-\u351?i men\u355?in\u259? vocea ferm\u259?.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? E o arm\u259? economic\u259?. Solaria este important\u259? pentru celela lte Lumi exterioare ca surs\u259? de tipuri perfec\u355?ionate, a\u351?a c\u259? n-ave\u355?i de ce s\u259? v\u259? teme\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Faptul este clar, spuse Quemot cu indiferen\u355?\u259?. Tocmai asta nea ajutat s\u259? ne c\u226?\u351?tig\u259?m independen\u355?a. Dar cu am \u238?n vedere altceva, un lucru mai subtil \u351?i de propor\u355?ii mai ample. Sociol ogul \u238?\u351?i privea fix v\u226?rfurile degetelor, cu mintea evident cufund at\u259? \u238?n no\u355?iuni abstracte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Este cumva aceasta o alt\u259? teorie sociologic\u259? a dumneavoastr\u2 59?? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Unda de m\u226?ndrie pe care Quemot se str\u259?dui s-o ascund\u259? aproape c\u 259?-l f\u259?cu pe detectiv s\u259? z\u226?mbeasc\u259?.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Da, \u238?ntr-adev\u259?r, r\u259?spunse spa\u355?ianul. Original\u259?, dup\u259? c\u226?te \u351?tiu, \u167?i totu\u351?i evident\u259? dac\u259? se s tudiaz\u259? datele demografice despre Lumile exterioare. \u206?n primul r\u226? nd, \u238?nc\u259? de la crearea lui, robotul pozitronic a fost folosit tot mai intens pretutindeni.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?i pe P\u259?m\u226?nt, observ\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Ei, asta-i bun\u259?, domnule detectiv! Nu \u351?tiu prea multe despre P \u259?m\u226?nt, dar am aflat destul ca s\u259?-mi dau seama c\u259? robo\u355?i i p\u259?trund \u351?i \u238?n economia dumneavoastr\u259?. Locui\u355?i \u238?n mari Ora\u351?e \u351?i l\u259?sa\u355?i cea mai mare por\u355?iune a planetei neocupat\u259?. Cine lucreaz\u259? deci \u238?n fermele \u351?i minele dumneavoa str\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Robo\u355?ii, admise Baley. Dar, ca s\u259? vorbim drept, domnule doctor , chiar p\u259?m\u226?ntenii au creat robotul pozitronic.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Chiar a\u351?a? Sunte\u355?i sigur?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pute\u355?i verifica. E adev\u259?rul curat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Interesant. \u350?i totu\u351?i robotica a progresat cel mai pu\u355?in acolo, spuse sociologul g\u226?nditor. Poate din cauza marii popula\u355?ii a P\ u259?m\u226?ntului. V-ar trebui mult mai mult timp. Da, da... \u350?i totu\u351? i, ave\u355?i robo\u355?i chiar \u351?i \u238?n Ora\u351?e.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Da, avem, r\u259?spunse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mai mul\u355?i dec\u226?t, s\u259? zicem, cu cincizeci de ani \u238?n ur m\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, confirm\u259? detectivul ner\u259?bd\u259?tor.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Atunci se potrive\u351?te. Deosebirea e numai de timp. Robo\u355?ii tind s\u259? elimine munca omului. O economie robotizat\u259? se dezvolt\u259? \u238 ?ntr-o singur\u259? direc\u355?ie: tot mai mul\u355?i robo\u355?i \u351?i tot ma i pu\u355?ini oameni. Am studiat datele demografice {\i foarte }atent, le-am reprezentat grafic \u351?i am f\u259?cut c\u226?teva extrap ol\u259?ri. (Se opri brusc, surprins.) P\u259?i, asta-i un fel de aplicare a mat ematicilor la sociologie, nu-i a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exact, r\u259?spunse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S-ar putea s\u259? fie ceva \u238?n toate astea. Va trebui s\u259? mai c ercetez problema. \u206?n orice caz, iat\u259? concluziile la care am ajuns, \u3 51?i am certitudinea c\u259? sunt absolut corecte. Raportul robo\u355?i-oameni d in orice economie care a introdus munca robo\u355?ilor tinde s\u259? creasc\u259 ? permanent, \u238?n ciuda tuturor m\u259?surilor legislative menite s\u259? \u2 38?mpiedice aceasta. Cre\u351?terea este \u238?ncetinit\u259?, dar nu poate fi o prit\u259?. La \u238?nceput popula\u355?ia uman\u259? cre\u351?te, dar cea de ro

bo\u355?i cre\u351?te mult mai rapid. Apoi, c\u226?nd se atinge un anumit punct critic...\par\pard\plain\hyphpar} { Quemot se opri din nou, dup\u259? care ad\u259?ug\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ia s\u259? vedem... M\u259? \u238?ntreb dac\u259? acest punct critic n-a r putea fi determinat cu exactitate, dac\u259? nu i s-ar putea da o expresie num eric\u259?. Iat\u259?-ne ajun\u351?i din nou la matematici.\par\pard\plain\hyphp ar} { Baley se mi\u351?c\u259? nervos pe scaun.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ce se \u238?nt\u226?mpl\u259? dup\u259? atingerea punctului crit ic, domnule Quemot?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poftim? A, da. Popula\u355?ia uman\u259? \u238?ncepe s\u259? descreasc\u 259?. Planeta respectiv\u259? se apropie de o adev\u259?rat\u259? stabilitate so cial\u259?. Aurora va trece prin aceasta. Chiar \u351?i P\u259?m\u226?ntul dumne avoastr\u259?. V\u259? vor trebui c\u226?teva secole \u238?n plus, dar e inevita bil.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce \u238?n\u355?elege\u355?i prin stabilitate social\u259??\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Situa\u355?ia de aici, de pe Solaria. O lume \u238?n care oamenii consti tuie singura clas\u259? avantajat\u259?. Deci n-avem nici un motiv s\u259? ne te mem de celelalte Lumi exterioare. Va mai trece doar un secol, eventual, \u351?i vor fi toate ea Solaria. Presupun c\u259?, \u238?ntr-un fel, acesta va fi cap\u2 59?tul istoriei omene\u351?ti. Sau, cel pu\u355?in, \u238?mplinirea ei. P\u226?n \u259? la urm\u259? to\u355?i oamenii vor avea tot ceea ce le trebuie \u351?i to t ce \u238?\u351?i doresc. \u350?ti\u355?i, exist\u259? o fraz\u259? pe care am g\u259?sii-o undeva, nu mai \u351?tiu unde, ceva despre c\u259?utarea fericirii. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, spuse Baley g\u226?nditor, to\u355?i oamenii sunt \u8222?\u238?nzest ra\u355?i de Creatorul lor cu anumite drepturi inalienabile... printre care via\ u355?a, libertatea \u351?i c\u259?utarea fericirii."\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asta e! De unde a\u355?i citat?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dintr-un document vechi, r\u259?spunse detectivul.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Observa\u355?i cum se schimb\u259? lucrurile pe Solaria \u351?i, p\u226? n\u259? la urm\u259?, \u238?n toat\u259? Galaxia? C\u259?utarea se va \u238?nche ia. Drepturile omenirii vor fi via\u355?a, libertatea \u351?i fericirea. Chiar a \u351?a. Fericirea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se poate, observ\u259? Baley sec, dar un om a fost ucis aici, pe Solaria , \u351?i un altul e pe moarte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?i p\u259?ru r\u259?u chiar \u238?nainte de a fi terminat fraza, c\u259?ci chipul lui Quemot luase o expresie de parc\u259? ar fi fost p\u259?lmuit. B\u259 ?tr\u226?nul sociolog \u238?nclin\u259? capul \u351?i spuse f\u259?r\u259? s\u25 9?-\u351?i ridice privirile:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V-am r\u259?spuns la \u238?ntreb\u259?ri c\u226?t am putut de bine. Mai dori\u355?i ceva?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, de ajuns. V\u259? mul\u355?umesc, domnule doctor, \u351?i-mi pare r\ u259?u c\u259? v-am deranjat tocmai acum, c\u226?nd depl\u226?nge\u355?i moartea unui prieten.\par\pard\plain\hyphpar} { Quemot ridic\u259? \u238?ncet capul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Va fi greu s\u259?-mi g\u259?sesc alt partener de \u351?ah. Ap\u259?rea foarte punctual la \u238?nt\u226?lnirile noastre \u351?i juca extrem de echilibr at. Era un bun solarian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? \u238?n\u355?eleg, spuse Baley cu bl\u226?nde\u355?e. \u206?mi p ermite\u355?i s\u259? folosesc instala\u355?ia dumneavoastr\u259? pentru a stabi li contactul cu persoana urm\u259?toare cu care vreau s\u259? vorbesc?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Desigur, r\u259?spunse Quemot. Robo\u355?ii mei v\u259? stau la dispozi\ u355?ie. Acum am s\u259? v\u259? las. \u206?ncheiat vizionarea.\par\pard\plain\h yphpar} { Nu trecur\u259? nici treizeci de secunde \u351?i un robot se afla deja l\u226?ng

\u259? Baley, iar detectivul se \u238?ntreb\u259? din nou cum erau comanda\u355? i. De fapt, apucase s\u259? vad\u259?, \u238?nainte de stingerea imaginii, cum d egetele lui Quemot se \u238?ndreptau spre un buton.\par\pard\plain\hyphpar} { Poate c\u259? era un fel de semnal general, \u8222?Face\u355?i-v\u259? datoria!" sau a\u351?a ceva. Poate c\u259? robo\u355?ii erau aten\u355?i la lot ce se pet recea \u351?i sesizau \u238?ntotdeauna dorin\u355?ele oamenilor din jur, iar dac \u259? robotul respectiv nu era dotat fizic sau electronic pentru sarcina dal\u2 59?, re\u355?eaua radio care-i unea pe to\u355?i intra \u238?n ac\u355?iune \u35 1?i era chemat robotul potrivit.\par\pard\plain\hyphpar} { O clip\u259? Baley avu imaginea Solariei sub forma unei uria\u351?e re\u355?ele robotice cu ochiuri ce se mic\u351?orau tot mai mult \u351?i \u238?n care erau f ixate fiin\u355?ele umane. \u206?\u351?i aminti cuvintele lui Quemot despre tran sformarea altor Lumi \u238?n planele de felul Solarici \u351?i \u238?\u351?i ima gin\u259? formarea unor asemenea rebele str\u226?nse \u351?i pe P\u259?m\u226?nt , p\u226?n\u259? ce...\par\pard\plain\hyphpar} { G\u226?ndurile \u238?i fur\u259? \u238?ntrerupte de robot, care i se adres\u259? cu tonul lui respectuos, calm \u351?i egal, de ma\u351?in\u259?.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Sunt gata s\u259? v\u259? ajut, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? \u350?tii cum se poate lua leg\u259?tura cu locul unde lucra Rikaine Del marre?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley ridic\u259? din umeri. Niciodat\u259? n-o s\u259? \u238?nve\u355?e s\u259? nu mai pun\u259? \u238?ntreb\u259?ri inutile. Robo\u355?ii \u351?tiau. Punct. \ u206?\u351?i d\u259?du seama c\u259? pentru a manipula ace\u351?ti robo\u355?i \ u238?n mod cu adev\u259?rat eficient trebuia s\u259? fii expert, un fel de robot ician. \u351?i se \u238?ntreb\u259? cum se descurca \u238?n aceast\u259? privin\ u355?\u259? solarianul mijlociu. Probabil nici prea-prea, nici foarte-foarte.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? F\u259? atunci leg\u259?tura cu asistentul lui. Dac\u259? nu e acolo, af l\u259? unde se g\u259?se\u351?te.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am \u238?n\u355?eles, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul se \u238?ntoarse \u351?i d\u259?du s\u259? plece, dar Baley strig\u259? dup\u259? el:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Stai! Ce or\u259? este acolo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Aproximativ 6.30, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Diminea\u355?a?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se sim\u355?i din nou iritat de aceast\u259? lume care \u238?\u351?i organ iza timpul dup\u259? apari\u355?ia \u351?i dispari\u355?ia unui soare. Iat\u259? la ce ajungi tr\u259?ind pe suprafa\u355?a neprotejat\u259? a unei planete!\par \pard\plain\hyphpar} { Se g\u226?ndi o clip\u259? la P\u259?m\u226?nt, apoi se smulse din amintiri. C\u 226?t timp era concentrat asupra anchetei, lucrurile mergeau bine. Rec\u259?dere a \u238?n nostalgie ar fi ruinat totul.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphp ar }{\page } { \u8213? Cheam\u259?-l pe asistent, b\u259?iete, \u351?i spune-i c\u259? e o ches tiune oficial\u259?. \u350?i trimite-mi alt robot cu ceva de m\u226?ncare. Un sa ndvi\u351? \u351?i un pahar cu lapte.\par\pard\plain\hyphpar} { Mcstec\u226?ndu-\u351?i g\u226?nditor sandvi\u351?ul, care con\u355?inea un fel de carne afumat\u259?, Baley \u238?\u351?i spuse, \u238?ntr-o doar\u259?, c\u259 ? dup\u259? cele \u238?nt\u226?mplate cu Gruer, Daneel Olivaw consider\u259? sus pect orice aliment. \u350?i, poate, pe bun\u259? dreptate.\par\pard\plain\hyphpa r} { Termin\u259? totu\u351?i sandvi\u351?ul f\u259?r\u259? nici un efect r\u259?u (o ricum, f\u259?r\u259? un efect imediat) \u351?i sorbi din lapte. De la Quemot nu aflase datele dup\u259? care venise, dar ceva tot aflase. \u350?i, recapitul\u2 26?nd, aprecia c\u259? aflase chiar o mul\u355?ime de lucruri.\par\pard\plain\hy phpar} {

Cam pu\u355?ine despre crim\u259?, adev\u259?rat, dar mai multe pe plan general. \par\pard\plain\hyphpar} { Robotul se \u238?ntoarse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asistentul accept\u259? vizionarea, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Bun! A fost complicat?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dormea, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar s-a trezit, nu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { Deodat\u259? persoana \u238?n cauz\u259? ap\u259?ru \u238?n fa\u355?a lui, st\u2 26?nd \u238?n pat \u238?n capul oaselor, cu o expresie de nemul\u355?umire posac \u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se d\u259?du \u238?napoi de parc\u259? i s-ar fi ridicat \u238?n fa\u355?\ u259?, pe nea\u351?teptate, un c\u226?mp de for\u355?\u259?. Deci din nou nu i s e furnizase o informa\u355?ie vital\u259?. Iar\u259?\u351?i nu \u351?tiuse ce s\ u259? \u238?ntrebe.\par\pard\plain\hyphpar} { Nimeni nu se g\u226?ndise s\u259?-i spun\u259? c\u259? asistentul lui Rikaine De lmarre era o femeie.\par\pard\plain\hyphpar} { Avea p\u259?rul ceva mai \u238?nchis dec\u226?t obi\u351?nuita nuan\u355?\u259? ar\u259?mie a spa\u355?ienilor \u351?i \u238?n momentul acela \u238?i st\u259?te a cam v\u226?lvoi. Fa\u355?a \u238?i era oval\u259?, nasul pu\u355?in borc\u259? nat \u351?i b\u259?rbia mare. Tocmai se sc\u259?rpina pe piept, deasupra taliei, \u351?i Baley n\u259?d\u259?jdui \u238?n sinea sa c\u259? cearceaful va r\u259? m\u226?ne bine a\u351?ezat. \u206?\u351?i amintea de atitudinea degajat\u259? a Gladiei \u238?n privin\u355?a celor permise \u238?n timpul unei vizion\u259?ri.\ par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?ncerc\u259? \u238?n acea clip\u259? o dezam\u259?gire, dar \u351?i o anumit\u259? satisfac\u355?ie r\u259?ut\u259?cioas\u259?. P\u259?m\u226?ntenii obi\u351?nuiau s\u259? cread\u259? c\u259? toate spa\u355?icnele sunt frumoase, \u351?i, f\u259?r\u259? \u238?ndoial\u259?, Gladia corespundea a\u351?tept\u259? rilor. Aceasta, \u238?ns\u259?, era ur\u226?t\u259? chiar \u351?i pentru un p\u2 59?m\u226?ntean.\par\pard\plain\hyphpar} { Ca atare, detectivul constat\u259? cu oarecare surprindere c\u259? femeia avea o voce de un contraallo atr\u259?g\u259?tor, atunci c\u226?nd \u238?l \u238?ntreb \u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asta-i bun\u259?, \u351?ti\u355?i ce or\u259? este?\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? \u350?tiu, r\u259?spunse Baley, dar cum am de g\u226?nd s\u259? v\u259? v\u259?d, am crezut c\u259? e bine s\u259? fi\u355?i prevenit\u259?.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? S\u259? m\u259? {\i vede\u355?? }O, ceruri!... Femeia f\u259?cu ochii mari \u351?i-\u351?i duse o m\ u226?n\u259? la b\u259?rbie. (Purta un inel, o podoab\u259? personal\u259? pe ca re Baley n-o mai v\u259?zuse \u238?nc\u259? pe Solaria.) Sta\u355?i, nu cumva su nte\u355?i noul meu asistent?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, nicidecum. Sunt aici ca s\u259? anchetez, moartea lui Rikaine Delmar re.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a? P\u259?i, atunci, ancheta\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum v\u259? numi\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Klorissa Cantoro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u226?t timp a\u355?i lucrat cu doctorul Delmarre?\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Trei ani.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Presupun c\u259? acum v\u259? afla\u355?i la locul dumneavoastr\u259? de munc\u259?. (Baley se sim\u355?i stingherit rostind aceast\u259? expresie neutr \u259?, dar nu \u351?tia cum se nume\u351?te locul de munc\u259? al unui fetolog .)\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adic\u259?, dac\u259? m\u259? aflu la cresc\u259?torie? \u238?ntreb\u259 ? Klorissa cu nemul\u355?umire. Da, desigur, m\u259? aflu. Nu m-am mi\u351?cat d e-aici de c\u226?nd l-au lichidat pe \u351?eful \u351?i nici n-am de g\u226?nd s

\u259? m\u259? mi\u351?c c\u226?t timp nu mi se va trimite un asistent. Apropo, a\u355?i putea aranja treaba asta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?mi pare r\u259?u, doamn\u259?, dar n-am nici un fel de influen\u35 5?\u259? pe aici.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am \u238?ntrebat \u351?i eu, a\u351?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Klorissa d\u259?du deoparte cearceaful \u351?i cobor\u238? din pat f\u259?r\u259 ? pic de sfial\u259?. Purta o c\u259?ma\u351?\u259? de noapte \u351?i \u238?\u35 1?i duse m\u226?na spre g\u226?t, pentru a desface fermoarul.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Un moment, spuse Baley gr\u259?bit. Dac\u259? accepta\u355?i s\u259? m\u 259? vede\u355?i, vom \u238?ncheia \u238?ntrevederea \u351?i v\u259? pute\u355?i \u238?mbr\u259?ca \u238?n tihn\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n tihn\u259?? \u238?\u351?i \u355?uguie buzele, uit\u226?ndu-se la detectiv cu curiozitate. Sunte\u355?i cumva formalist? Ca \u351?eful?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Accepta\u355?i s\u259? m\u259? vede\u355?i? A\u351? dori s\u259? vizitez cresc\u259?toria.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu prea \u238?n\u355?eleg treaba asta cu v\u259?zutul, dar dac\u259? vre \u355?i s\u259? viziona\u355?i cresc\u259?toria, v-o pot ar\u259?ta. Da\u355?i-m i pu\u355?in r\u259?gaz s\u259? m\u259? sp\u259?l, s\u259? pun la punct c\u226?t eva lucruri \u351?i s\u259? m\u259? trezesc de-a binelea \u351?i am s\u259? apre ciez aceast\u259? schimbare de program.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu vreau s\u259? vizionez nimic. Vreau s\u259? {\i v\u259?d.}\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia \u238?\u351?i l\u259?s\u259? capul \u238?ntr-o parte, iar \u238?n ochi \u 238?i luci o sclipire de interes profesional.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunte\u355?i cumva maniac, sau a\u351?a ceva? C\u226?nd vi s-a f\u259?cu t ultima analiz\u259? genic\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumnezeule! murmur\u259? detectivul. Iat\u259? ce e, eu sunt Elijah Bale y. Vin de pe P\u259?m\u226?nt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De pe P\u259?m\u226?nt? exclam\u259? Klorissa. O, ceruri! \u350?i ce nai ba face\u355?i aici? Sau c vreun fel de glum\u259? pe care n-o pricep?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Nu glumesc deloc. Sunt detectiv \u351?i am fost chemat special pentru a ancheta moartea lui Delmarre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A, da, \u238?n\u355?eleg, o anchet\u259?. Dar credeam c\u259? toat\u259? lumea \u351?tie c\u259? nevast\u259?-sa l-a omor\u226?t.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Nu, doamn\u259?, am unele \u238?ndoieli asupra acestui lucru. \u206?mi p ermite\u355?i s\u259? v\u259?d cresc\u259?toria \u351?i pe dumneavoastr\u259?? C a p\u259?m\u226?ntean, \u351?ti\u355?i, nu sunt obi\u351?nuit s\u259? vizionez. M\u259? stinghere\u351?te. \u350?eful serviciului de securitate mi-a dat aprobar e s\u259? v\u259?d orice persoan\u259? care mi-ar putea fi de folos. V\u259? pot ar\u259?ta documentul, dac\u259? dori\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259?-l vedem.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?i ar\u259?t\u259? aprobarea primit\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia d\u259?du din cap.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? vezi! Ce dezgust\u259?tor! Totu\u351?i, o, ceruri, ce mai contea z\u259? asta \u238?n meseria mea \u351?i a\u351?a dezgust\u259?toare? Dar, iat\u 259? ce e, s\u259? nu v\u259? apropia\u355?i de mine. S\u259? r\u259?m\u226?ne\u 355?i la o distan\u355?\u259? bunicic\u259?. Pute\u355?i striga sau \u238?mi put e\u355?i transmite mesaje prin robo\u355?i, dac\u259? e nevoie. \u206?n\u355?ele ge\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i contactul se \u238?ntrerupse exact c\u226?nd Klorissa \u238?ncepu s\u259 ?-\u351?i desfac\u259? fermoarul, ultimul cuv\u226?nt auzit de Baley fiind:\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?m\u226?ntean!\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? E destul de aproape, spuse Klorissa.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley, afiat la vreo opt metri de femeie, observ\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Distan\u355?a este bun\u259?, dar a\u351? vrea s\u259? intru c\u226?t ma i cur\u226?nd \u238?n cas\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { De dala aceasta, totu\u351?i, lucrurile merseser\u259? mai bine. C\u259?l\u259?t oria cu avionul nu-l deranjase prea mult, dar n-avea rost s\u259? \u238?ntreac\u 259? m\u259?sura. De-abia se re\u355?inea s\u259? nu-\u351?i desfac\u259? guleru l pentru a respira mai u\u351?or.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar ce s-a \u238?nt\u226?mplat? se interes\u259? Klorissa t\u259?ios. P\ u259?re\u355?i cam obosit.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu sunt obi\u351?nuit s\u259? stau \u238?n exterior.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Asta era! P\u259?m\u226?ntean! Trebuie s\u259? sta\u355?i la ad\u259?pos t, sau cam a\u351?a ceva. O, ceruri! \u206?\u351?i trecu limba peste buze, de pa rc\u259? ar fi gustat ceva nepl\u259?cut. Haide\u355?i, atunci, intra\u355?i, da r s\u259? m\u259? dau \u238?nt\u226?i la o parte. E-n regul\u259?. Pofti\u355?i. \par\pard\plain\hyphpar} { P\u259?rul \u238?i era aranjat \u238?n dou\u259? cosi\u355?e groase, care \u238? i \u238?nf\u259?\u351?urau capul dup\u259? un model geometric complicat. Baley s e \u238?ntreb\u259? c\u226?t timp lua o asemenea coafur\u259?, dar \u238?\u351?i spuse c\u259?, desigur, treaba o s\u259?v\u226?r\u351?eau degetele mecanice \u3 51?i abile ale vreunui robot.\par\pard\plain\hyphpar} { P\u259?rul scotea \u238?n eviden\u355?\u259? fa\u355?a oval\u259? a femeii, d\u2 26?ndu-i un fel de simetrie care o f\u259?cea, dac\u259? nu frumoas\u259?, cel p u\u355?in pl\u259?cut\u259?. Nu era machiat\u259?, iar ve\u351?mintele aveau o m enire strict func\u355?ional\u259?. Erau, \u238?n general, de culoare albastru \ u238?nchis, \u238?n nuan\u355?e discrete, cu excep\u355?ia m\u259?nu\u351?ilor, care-i ajungeau p\u226?n\u259? la jum\u259?tatea antebra\u355?ului \u351?i contr astau strident prin culoarea lor violacee. Nu pareau s\u259? fac\u259? parte din vestimenta\u355?ia ei obi\u351?nuit\u259?. Detectivul observ\u259? pe unul din degete, sub m\u259?nu\u351?\u259?, prezen\u355?a inelului.\par\pard\plain\hyphpa r} { Se aflau fa\u355?\u259? \u238?n fa\u355?\u259?, \u238?n col\u355?uri opuse ale c amerei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu v\u259? place asta, nu-i a\u351?a, doamn\u259?? \u238?ntreb\u259? p\u 259?m\u226?nteanul.\par\pard\plain\hyphpar} { Klorissa d\u259?du din umeri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce mi-ar place? Doar nu sunt animal. Dar pot face fa\u355?\u259?. Te obi\u351?nuie\u351?ti, c\u226?nd ai de-a face cu... cu... (urm\u259? o pauz\u259 ?, dup\u259? care \u238?\u351?i \u238?mpinse \u238?nainte b\u259?rbia de parc\u2 59? s-ar fi hot\u259?r\u226?t s\u259? vorbeasc\u259? pe \u351?leau)... cu copii. \u350?i pronun\u355?\u259? ultimul cuv\u226?nt cu o precizie inten\u355?ionat\u 259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S-ar p\u259?rea c\u259? nu v\u259? place slujba pe care o ave\u355?i.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E o slujb\u259? important\u259?. Trebuie f\u259?cut\u259?. \u350?i totu\ u351?i, nu-mi place.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar lui Delmarre \u238?i pl\u259?tea?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? nu, dar nu o ar\u259?ta niciodat\u259?. Era un bun solarian .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i era formalist.\par\pard\plain\hyphpar} { Klorissa p\u259?ru surprins\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Chiar dumneavoastr\u259? a\u355?i afirmat asta, remarc\u259? Baley. \u20 6?n timpul vizion\u259?rii, c\u226?nd am spus c\u259? v\u259? las s\u259? v\u259 ? \u238?mbr\u259?ca\u355?i \u238?n lini\u351?te, mi-a\u355?i ripostat c\u259? su nt formalist ca \u351?eful.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A, da. P\u259?i, {\i era }formalist. Nici chiar la vizion\u259?ri nu-\u351?i permitea libert\u259?\u3 55?i. Era \u238?ntotdeauna foarte corect.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? \u350?i acesta e un lucru neobi\u351?nuit?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-ar trebui s\u259? fie. De fapt, se presupune c\u259? toat\u259? lumea e astfel, dar nimeni nu e, vreau s\u259? zic, la vizion\u259?ri. Dac\u259? tot n u e vorba de prezen\u355?\u259? fizic\u259?, de ce s\u259? ne mai d\u259?m silin \u355?a? \u206?n\u355?elege\u355?i? Nici eu nu fac eforturi deosebite. Doar c\u2 26?nd vorbeam cu \u351?eful. Cu el trebuia s\u259? respect uzan\u355?ele.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?l admira\u355?i pe doctorul Delmarre?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Era un bun solarian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i numit acest loc cresc\u259?torie \u351?i a\u355?i pomenii de co pii. Cre\u351?te\u355?i copii aici?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De la v\u226?rsta de o lun\u259?. Fiecare f\u259?t de pe Solaria e adus aici.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? F\u259?t?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da. (Klorissa se \u238?ncrunt\u259?.) \u206?i primim la o lun\u259? dup\ u259? concep\u355?ie. V\u259? st\u226?njene\u351?te asta?\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Nu, r\u259?spunse scurt detectivul. \u206?mi pute\u355?i ar\u259?ta cres c\u259?toria?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, dar v\u259? rog s\u259? r\u259?m\u226?ne\u355?i la distan\u355?\u259 ?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley privi, de sus, de-a lungul \u238?nc\u259?perii \u351?i fa\u355?a-i prelung \u259? se \u238?n\u259?spri. \u206?ntre ei \u351?i incubator se afla un perete d e sticl\u259?. De partea cealalt\u259?, era sigur, se creaser\u259? condi\u355?i i perfecte de temperatur\u259?, umiditate \u351?i asepsie. Iar acele numeroase r ecipiente, \u351?ir dup\u259? \u351?ir, con\u355?ineau fiecare c\u226?te o mic\u 259? fiin\u355?\u259? plutind \u238?ntr-un fluid cu compozi\u355?ie precis stabi lit\u259?, \u238?n care se introducea un amestec nutritiv format din diverse ing rediente, \u238?n propor\u355?ii ideale. Fe\u355?ii tr\u259?iau \u351?i se dezvo ltau. Ni\u351?te mici viet\u259?\u355?i, unii mai mici chiar dec\u226?t jum\u259 ?tate din pumnul lui, cu capetele bulbucate, cu membrele de-abia \u238?nmugurite \u351?i cu cozile pe calc de dispari\u355?ie.\par\pard\plain\hyphpar} { Klorissa, st\u226?nd la vreo \u351?apte metri de Baley, \u238?l \u238?ntreb\u259 ?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum v\u259? place, domnule detectiv?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u226?\u355?i ave\u355?i aici?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n diminea\u355?a aceasta, o sut\u259? cincizeci \u351?i doi. Primi m cin-cisprezece-dou\u259?zcci \u238?n fiecare lun\u259?, \u351?i tot at\u226?to ra le d\u259?m pa\u351?aport spre via\u355?a independent\u259?.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Este singura institu\u355?ie de acest fel de pe \u238?ntreaga planet\u25 9??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exact. Ne ajunge pentru a men\u355?ine echilibrul demografic, \u238?n co ndi\u355?iile unei popula\u355?ii de dou\u259?zeci de mii \u351?i ale unei medii de via\u355?\u259? de trei sute de ani. Cl\u259?direa este nou\u259?. Doctorul Delmarre a supravegheat personal construirea ei \u351?i a introdus multe schimb\ u259?ri \u238?n activitatea de aici. Mortalitatea fe\u355?ilor este practic zero .\par\pard\plain\hyphpar} { Mai mul\u355?i robo\u355?i circulau printre recipiente, oprindu-se l\u226?ng\u25 9? fiecare, control\u226?nd meticulos aparatele de m\u259?sur\u259? \u351?i veri fic\u226?nd starea micu\u355?ilor embrioni.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar cine le opereaz\u259? pe mame? \u238?ntreb\u259? Baley. Vreau s\u259 ? spun, cine extrage fe\u355?ii?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doctorul, r\u259?spunse Klorissa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doctorul Delmarre?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, nu! Doctorii-{\i medici}. Doar nu v\u259? \u238?nchipui\u355?i c\u259? doctorul Delmarre s-ar fi \u238?njosit vreodat\u259? s\u259?... Ei, dar s\u259? l\u259?s\u259?m asta.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu pute\u355?i folosi robo\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Robo\u355?i \u238?n chirurgie? Domnule detectiv, nu prea v\u259?d cum sar \u238?mp\u259?ca asta cu Prima lege. La nevoie, pentru a salva o via\u355?\u2 59? omeneasc\u259?, un robot ar putea extrage un apendice, dac\u259? s-ar pricep e, dar cred c\u259? dup\u259? asta ar trebui trimis s\u259? i se fac\u259? repar a\u355?ii capitale. O incizie \u238?n carne de om ar fi un lucru traumatizant pe ntru creierul lui pozitronic. Doctorii-oameni reu\u351?esc s\u259? se obi\u351?n uiasc\u259? cu a\u351?a ceva. Chiar \u351?i cu necesitatea prezen\u355?ei person ale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259?d, totu\u351?i, c\u259? robo\u355?ii se ocup\u259? de fe\u355?i. Dumneavoastr\u259? interveni\u355?i vreodat\u259?? Doctorul Delmarre intervenea? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uneori trebuie, c\u226?nd se complic\u259? lucrurile. De pild\u259?, dac \u259? un f\u259?t are tulbur\u259?ri de dezvoltare. Robo\u355?ii nu pot aprecia situa\u355?ia eu exactitate c\u226?nd e vorba de vie\u355?i omene\u351?ti.\par\ pard\plain\hyphpar} { Baley d\u259?du din cap a \u238?n\u355?elegere:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exist\u259?, presupun, riscul unei aprecieri gre\u351?ite care s\u259? d uc\u259? la pierderea unei vie\u355?i omene\u351?ti.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da de unde! Exist\u259? riscul supraaprecierii unei vie\u355?i omene\u35 1?ti \u351?i al p\u259?str\u259?rii ei nejustificate, ripost\u259? Klorissa cu a sprime \u238?n glas. Ca fetologi, domnule Baley, avem grij\u259? s\u259? se nasc \u259? numai copii s\u259?n\u259?to\u351?i. Numai {\i s\u259?n\u259?to\u351?i. }Nici cele mai bune analize genetice ale p\u259?rin\u35 5?ilor nu ne pot asigura c\u259? toate permut\u259?rile \u351?i combin\u259?rile de gene vor fi favorabile, ca s\u259? nu mai vorbim de posibilitatea unor muta\ u355?ii. Asta e marea noastr\u259? preocupare: muta\u355?ia neprev\u259?zut\u259 ?. Am redus acest risc la mai pu\u355?in de unu la mie, dar asta \u238?nseamn\u2 59? c\u259? aproximativ o dat\u259? la fiecare deceniu lot mai avem necazuri.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Spun\u226?nd acestea, Klorissa \u238?i f\u259?cu semn lui Baley s-o urmeze dc-a lungul balconului.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? voi ar\u259?ta acum cre\u351?ele \u351?i dormitoarele copiilor. Cu ei avem probleme mult mai mari dec\u226?t{\i }cu fe\u355?ii \u351?i nu putem folosi munca robo\u355?ilor dec\u226?t \u238?nt r-o anumit\u259? m\u259?sur\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i \u351?ti de ce, domnule Baley, dac\u259? a\u355?i fi \u238?ncer cat vreodat\u259? s\u259? l\u259?muri\u355?i un robot de importan\u355?a discipl inei. Prima lege \u238?i face aproape incapabili s-o sesizeze. \u350?i s\u259? \ u351?ti\u355?i c\u259? ace\u351?ti copii \u238?n\u355?eleg situa\u355?ia aproape imediat ce \u238?ncep s\u259? vorbeasc\u259?. Am v\u259?zut un \u355?\u226?nc d e trei ani \u355?in\u226?nd la respect o duzin\u259? de robo\u355?i doar prin fa ptul c\u259? \u355?ipa la ei: \u8222?O s\u259? m\u259? lovi\u355?i! M\u259? doar e!" Ca s\u259? \u238?n\u355?eleag\u259? c\u259? un copil poate min\u355?i cu bun \u259? \u351?tiin\u355?\u259?, robotul trebuie s\u259? fie foarte perfec\u355?io nat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Delmarre se descurca cu copiii?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De regul\u259?, da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum proceda? Se ducea printre ei \u351?i-i \u238?nv\u259?\u355?a minte?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doctorul Delmarre? S\u259?-i ating\u259?? O, ceruri! Bine\u238?n\u355?el es c\u259? nu. Dar se pricepea s\u259? le {\i vorbeasc\u259?. }\u350?i \u351?tia s\u259? ordone robo\u355?ilor. L-am v\u259?zu t odat\u259? vizion\u226?nd un copil timp de cincisprezece minute \u351?i \u355? in\u226?nd tot acest timp un robot \u238?n pozi\u355?ia de a-i trage \u355?\u226 ?ncului o palm\u259?. C\u226?teva simul\u259?ri din partea robotului \u351?i cop ilul afla c\u259? nu e de glum\u259? cu \u351?eful. Iar acesta era destul de pri ceput \u238?nc\u226?t de regul\u259? robotului nu-i trebuiau mai t\u226?rziu dec \u226?t mici repara\u355?ii curente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar dumneavoastr\u259? v\u259? duce\u355?i printre copii?\par\pard\plain

\hyphpar} { \u8213? Uneori n-am \u238?ncotro. Nu sunt ca \u351?eful. Poale c\u259? \u238?ntr -o zi m\u259? voi pricepe s\u259? rezolv treburile astea de la distan\u355?\u259 ?, dar dac\u259? a\u351? \u238?ncerca acum n-a\u351? face dec\u226?t s\u259? dis trug robo\u355?ii. \u350?li\u355?i, e o adev\u259?rat\u259? art\u259? s\u259? di rijezi un robot a\u351?a cum trebuie. Dar mai bine nu-mi aminti\u355?i de asta! S\u259? m\u259? duc printre copii! Mici animale!\par\pard\plain\hyphpar} { Klorissa \u238?l fix\u259? brusc pe detectiv.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? B\u259?nuiesc c\u259? nu v-ar deranja s\u259?-i vede\u355?i.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Nu, nu m-ar deranja.\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia ridic\u259? din umeri \u351?i \u238?l privi amuzat\u259?.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? P\u259?m\u226?ntean!\par\pard\plain\hyphpar} { Apoi, relu\u226?ndu-\u351?i mersul:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i \u238?n fond, la ce bun toate astea? P\u226?n\u259? la urm\u259? va trebui s\u259? admiteri c\u259? Gladia Delmaire l-a ucis. Va {\i trebui }s\u259? admite\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu sunt prea convins, totu\u351?i, replic\u259? Baley.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Cum pute\u355?i s\u259? nu fi\u355?i convins? Cine altul ar putea fi?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exist\u259? \u351?i alte posibilit\u259?\u355?i, doamn\u259?.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Cine, de pild\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, de pild\u259?, chiar dumneavoastr\u259?.\par\pard\plain\hyphpa r} { Reac\u355?ia Klorissei \u238?l l\u259?s\u259? pe Baley uimit.\par\pard\plain\hyp hpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 12\par\pard\plain\hyphpar} { SE RATEAZ\u258? O \u354?INT\u258?\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Klorissa r\u226?dea. \u350?i r\u226?se p\u226?n\u259? ce \u238?\u351?i pierdu r\ u259?suflarea, iar fa\u355?a buc\u259?lat\u259? \u238?i deveni stacojie. Dup\u25 9? care se rezem\u259? de perele ca s\u259?-\u351?i revin\u259?.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Nu, nu v\u259? apropia\u355?i! exclam\u259? Klorissa. N-am nimic.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? E o ipotez\u259? chiar at\u226?t de hazlie? \u238?ntreb\u259? Baley cu g ravitate.\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia d\u259?du s\u259? spun\u259? ceva \u351?i izbucni iar \u238?n r\u226?s. A poi, aproape \u238?n \u351?oapt\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, sunte\u355?i {\i \u238?ntr-adev\u259?r }p\u259?m\u226?ntean! Cum l-a\u351? fi putut omor\u238? eu ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?l cuno\u351?tea\u355?i bine, \u238?i \u351?tia\u355?i obiceiurile, a\u351?a c\u259? putea\u355?i aranja totul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i v\u259?-nchipui\u355?i c\u259? l-a\u351? fi putut {\i vedea? }C\u259? m-a\u351? fi putut apropia de el ca s\u259?-i dau cu ceva \u238? n cap? Dar nu \u238?n\u355?elege\u355?i deloc situa\u355?ia, domnule Baley!\par\ pard\plain\hyphpar} { Detectivul sim\u355?i c\u259? ro\u351?e\u351?te.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce nu v-a\u355?i fi putut apropia de el, doamn\u259?? Doar sunte\u355 ?i \u238?nv\u259?\u355?at\u259? cu...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cu {\i copiii.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Una duce la cealalt\u259?. Dealtfel, p\u259?re\u355?i s\u259? tolera\u35

5?i \u351?i prezen\u355?a mea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? La c\u226?\u355?iva metri, r\u259?spunse Klorissa cu dispre\u355?.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, dar vin de la un om c\u259?ruia aproape i s-a f\u259?cut r\u259?u pe ntru c\u259? a stat c\u226?tva timp \u238?n prezen\u355?a mea.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Este doar o deosebire de intensitate, dar reac\u355?ia este aceea\u351?i , r\u259?spunse Klorissa, mai calm\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nici nu trebuie mai mult de at\u226?t. Vreau s\u259? spun c\u259? ob i\u351?nuin\u355?a de a vedea copiii v\u259? putea permite s\u259? suporta\u355? i prezen\u355?a lui Delmarre un anumit timp.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351? vrea s\u259? subliniez, domnule Baley, ripost\u259? Klorissa f\u 259?r\u259? s\u259? mai par\u259? deloc amuzat\u259?, c\u259? puterea mea de a s uporta nu conteaz\u259? aici c\u226?tu\u351?i de pu\u355?in. Doctorul Delmarre e ra foarte formalist. Aproape tot at\u226?t de mult ca Leebig. Aproape. Chiar dac \u259? cu a\u351? fi suportat s\u259?-l v\u259?d, nu m-ar fi suportai el pe mine . Doamna Delmarre este singura persoan\u259? c\u259?reia i-ar fi putut permite s \u259? se apropie de el \u351?i s\u259?-l vad\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cine e acest Leebig de care a\u355?i pomenit?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Un fel de geniu tr\u259?znit, dac\u259? cunoa\u351?te\u355?i acest soi d e oameni. A lucrat cu \u351?eful \u238?n probleme de robotic\u259?.\par\pard\pla in\hyphpar} { Baley \u238?l scoase minlal de pe lista suspec\u355?ilor \u351?i reveni la subie ct.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S-ar putea afirma c\u259? avea\u355?i \u351?i un mobil.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Care?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Prin moartea lui a\u355?i ajuns \u238?n frunlea acestei institu\u355?ii, a\u355?i dob\u226?ndit o nou\u259? pozi\u355?ie social\u259?.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? \u350?i numi\u355?i asta un mobil? O, ceruri! Dar cine ar fi {\i r\u226?vnit }aceast\u259? pozi\u355?ie? Cine de pe \u238?ntreaga planet\u259?? A r fi fost un mobil s\u259?-l men\u355?in \u238?n via\u355?\u259?, s\u259?-l ocro tesc \u351?i s\u259?-l p\u259?zesc de orice pericol. G\u259?si\u355?i ceva mai b un, domnule p\u259?m\u226?ntean!\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i sc\u259?rpin\u259? ceafa \u238?ncurcat. Femeia avea dreptate .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i observat c\u259? port un inel, domnule Baley? \u238?ntreb\u259? Klorissa. \u350?i o clip\u259? p\u259?ru c\u259? vrea s\u259?-\u351?i scoat\u25 9? m\u259?nu\u351?a de pe m\u226?na dreapt\u259?, dar renun\u355?\u259?.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Da, am observat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i \u351?ti\u355?i cumva ce semnifica\u355?ie are?\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu. (Niciodat\u259? nu voi sc\u259?pa de ignoran\u355?a asta, se g\u226?ndi el cu am\u259?r\u259?ciune.)\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? v\u259? \u355?in atunci o mic\u259? prelegere?\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Neap\u259?rat, dac\u259? asta m\u259? va l\u259?muri pu\u355?in asupra a cestei lumi afurisite, izbucni Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, ceruri! spuse Klorissa z\u226?mbind. \u206?mi \u238?nchipui c\u259? p \u259?m\u226?ntenii ne v\u259?d pe noi tot at\u226?t de gre\u351?it c\u226?t \u2 38?i vedem \u351?i noi pe ei. Iat\u259?, aici e o \u238?nc\u259?pere goal\u259?. S\u259? intr\u259?m \u351?i s\u259? ne a\u351?ez\u259?m... Nu, nu e destul de m are. O s\u259? facem a\u351?a: dumneavoastr\u259? lua\u355?i loc \u238?n\u259?un tru, iar eu r\u259?m\u226?n aici, afar\u259?. \u350?i se d\u259?du \u238?napoi p e coridor, ca s\u259?-l lase s\u259? intre, apoi se \u238?ntoarse \u351?i r\u259 ?mase \u238?n picioare l\u226?ng\u259? perete, \u238?ntr-un loc de unde \u238?l putea vedea.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se a\u351?ez\u259?, cu o foarte slab\u259? urm\u259? de ezitare cavalereas

c\u259?. \u350?i de ce nu, \u238?n fond? \u238?\u351?i spuse el, \u238?ntr-o por nire de revolt\u259?. Las' s\u259? stea \u238?n picioare spa\u355?iana asia!\par \pard\plain\hyphpar} { Klorissa \u238?\u351?i \u238?ncruci\u351?\u259? bra\u355?ele mu\u351?chiuloase \ u351?i \u238?ncepu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Analiza genic\u259? este lucrul cel mai important al societ\u259?\u355?i i noastre. Nu analiz\u259?m direct genele, fire\u351?te. Fiecare gen\u259? dirij eaz\u259? o anumit\u259? enzim\u259?, iar enzimele le putem analiza. Cunosc\u226 ?nd enzimele, cunoa\u351?tem chimismul corpului omenesc. M\u259? pute\u355?i urm \u259?ri?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg teoria, r\u259?spunse Baley, dar nu \u351?tiu cum se a plic\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Acest lucru \u238?l facem noi aici. C\u226?nd copilul se afl\u259? \u238 ?n ultimul stadiu de f\u259?t, se iau ni\u351?te probe de s\u226?nge care permit tragerea unor prime concluzii. \u206?n principiu, ar trebui s\u259? sesiz\u259? m orice muta\u355?ie \u238?n aceast\u259? faz\u259? \u351?i s\u259? apreciem dac \u259? na\u351?terea se justific\u259? sau nu. De fapt, \u238?nc\u259? n-am reu\ u351?it s\u259? elimin\u259?m toate posibilit\u259?\u355?ile de eroare. Va veni \u351?i asta, c\u226?ndva. Deocamdat\u259?, continu\u259?m probele \u351?i dup\u 259? na\u351?tere \u8213? biopsie \u351?i analize ale fluidelor corporale. \u206 ?n orice caz, cu mult \u238?nainte de maturitate cunoa\u351?tem exact structura genic\u259? a b\u259?ie\u355?ilor \u351?i fetelor noastre.\par\pard\plain\hyphpa r} { Pentru a ne indica structura genic\u259?, purt\u259?m inele speciale, continu\u2 59? Klorissa. E un obicei vechi, o r\u259?m\u259?\u351?i\u355?\u259? primitiv\u2 59? din vremea c\u226?nd solarienii \u238?nc\u259? nu se reproduceau eugenie. As t\u259?zi suntem to\u355?i s\u259?n\u259?to\u351?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i totu\u351?i \u238?l purta\u355?i \u238?nc\u259? pe-al dumneavoas tr\u259?. De ce?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pentru c\u259? am o structur\u259? excep\u355?ional\u259?, r\u259?spunse spa\u355?iana, cu o m\u226?ndrie deschis\u259?, nestingherit\u259?. Doctorul De lmarre a c\u259?utat mult timp un asistent. {\i Avea nevoie }de cineva excep\u355?ional. Inteligen\u355?\u259?, originalitate, s \u226?rguin\u355?\u259?, stabilitate. Mai ales stabilitate. Cineva care s\u259? poat\u259? \u238?nv\u259?\u355?a s\u259? lucreze cu copiii \u351?i s\u259? nu ce deze la stress.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar el nu putea, nu-i a\u351?a? Era oare o dovad\u259? de instabilitate? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ntr-un anumit fel, da, \u238?ns\u259? cel mai adesea se dovedea un tip util de instabilitate. V\u259? sp\u259?la\u355?i pe m\u226?ini, nu?\par\par d\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i privi repede m\u226?inile. Erau destul de curate.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Da, r\u259?spunse el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Perfect. Presupun c\u259? e nevoie de o anumit\u259? instabilitate care s\u259? v\u259? dea o repulsie at\u226?t de mare fa\u355?\u259? de murd\u259?rir ea m\u226?inilor \u238?nc\u226?t s\u259? nu pute\u355?i cur\u259?\u355?a cu m\u2 26?na un mecanism murdar de unsoare nici chiar \u238?n caz de nevoie. \u350?i to tu\u351?i, \u238?n desf\u259?\u351?urarea {\i curent\u259? }a vie\u355?ii, aceast\u259? repulsie v\u259? men\u355?ine curat, c eea ce e bine.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg. Continua\u355?i, v\u259? rog.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asta e lot. S\u259?n\u259?tatea mea genic\u259? m\u259? claseaz\u259? pe locul trei la scara \u238?ntregii planete. Iat\u259? de ce port inelul. \u206?m i d\u259? o mare satisfac\u355?ie s\u259?-l port.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? felicit.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu e cazul s\u259? m\u259? lua\u355?i \u238?n r\u226?s. Nu este un succe s personal ci, probabil, doar o permutare \u238?nt\u226?mpl\u259?toare a genelor p\u259?rinte\u351?ti. Oricum, sunt m\u226?ndr\u259? de ea. \u350?i nimeni nu m-

ar putea crede capabil\u259? de un act at\u226?t de nebunesc ca uciderea unui om . Structura mea genic\u259? n-o permite. A\u351?a c\u259? nu v\u259? mai obosi\u 355?i acuz\u226?ndu-m\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley d\u259?du din umeri f\u259?r\u259? s\u259? spun\u259? nimic. Femeia p\u259 ?rea s\u259? confunde structura genic\u259? cu probele judiciare \u351?i probabi l c\u259? \u351?i ceilal\u355?i solarieni ar face acela\u351?i lucru.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Vre\u355?i s\u259? vede\u355?i copiii acum? \u238?ntreb\u259? Klorissa.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? mul\u355?umesc. Da.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Coridoarele p\u259?reau interminabile. Cl\u259?direa era, f\u259?r\u259? \u238?n doial\u259?, foarte mare. Sigur, nu chiar ca enormele blocuri de apartamente din Ora\u351?ele p\u259?m\u226?ntene, dar pentru o singur\u259? cl\u259?dire, ag\u2 59?\u355?at\u259? de suprafa\u355?a unei planete, avea lotu\u351?i propor\u355?i i uria\u351?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Erau sute de p\u259?tu\u355?uri, cu bebelu\u351?i roz care \u355?ipau, dormeau s au se hr\u259?neau. Urmau apoi camerele de joac\u259? pentru cei care \u238?ncep user\u259? s\u259? se t\u226?rasc\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu sunt prea r\u259?i la v\u226?rsta asta, observ\u259? Klorissa f\u259? r\u259? bun\u259?voin\u355?\u259?, de\u351?i au nevoie de un num\u259?r imens de robo\u355?i. Practic ne trebuie c\u226?te un robot pentru fiecare din ei p\u226 ?n\u259? la v\u226?rsta c\u226?nd \u238?ncep s\u259? mearg\u259?.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? De ce?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se \u238?mboln\u259?vesc dac\u259? nu li se asigur\u259? \u238?ngrijirea individual\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, cred c\u259? e greu de reprimat nevoia de afec\u355?iune.\par\pard\p lain\hyphpar} { Klorissa se \u238?ncrunt\u259? \u351?i r\u259?spunse t\u259?ios:\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? \u354?\u226?ncii au nevoie de \u238?ngrijire.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i totu\u351?i m\u259? surprinde c\u259? robo\u355?ii pot satisface nevoia lor de afec\u355?iune.\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia se \u238?ntoarse brusc spre detectiv, cu o iritare pe care distan\u355?a dintre ci n-o putea ascunde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uite ce e, domnule Baley, dac\u259? \u238?ncerca\u355?i s\u259? m\u259? sc\u226?rbi\u355?i folosind cuvinte nepl\u259?cute, s\u259? \u351?ti\u355?i c\u2 59? n-o s\u259? v\u259? mearg\u259?. O, ceruri! Nu fi\u355?i at\u226?t de naiv!\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? v\u259? sc\u226?rbesc?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i eu pot folosi cuv\u226?ntul. Afec\u355?iune! Sau vre\u355?i unul mai clar \u351?i mai obscen? \u206?l pot pronun\u355?a \u351?i pe \u259?sta! Dr agoste! Acum, dac\u259? v-am satisf\u259?cut, v\u259? rog s\u259? v\u259? compor ta\u355?i corect.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley nu se mai osteni s\u259? l\u259?mureasc\u259? problema. Se mul\u355?umi s\ u259? \u238?ntrebe:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i robo\u355?ii pot \u238?ntr-adev\u259?r asigura aceast\u259? \u23 8?ngrijire?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Desigur. Altlel cresc\u259?toria n-ar li func\u355?ionat cu succes. Se j oac\u259? cu copiii, \u238?i m\u226?ng\u226?ie \u351?i \u238?i giugiulesc, iar c opiilor nu le pas\u259? c\u259? au de-a face cu robo\u355?ii. Mai t\u226?rziu \u 238?ns\u259?, \u238?ntre trei \u351?i zece ani, lucrurile se complic\u259?.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n aceast\u259? perioad\u259? copiii vor s\u259? se joace \u238?ntr e ei. De-a valma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Presupun c\u259?-i l\u259?sa\u355?i s-o fac\u259?.\par\pard\plain\hyphpa r} {

\u8213? N-avem \u238?ncotro, dar nu ne uit\u259?m niciodat\u259? obliga\u355?ia de a le insufla cerin\u355?ele v\u226?rstei mature. Fiecare are o camer\u259? se parat\u259?, care se poate \u238?nchide. De la bun \u238?nceput trebuie s\u259? doarm\u259? singuri. Insist\u259?m asupra acestui lucru. \u350?i apoi le impunem \u238?n fiecare zi un interval de izolare, care se m\u259?re\u351?te eu trecere a anilor. La v\u226?rsta de zece ani copilul se poate limita la contacte prin vi zionare timp de o s\u259?pt\u259?m\u226?n\u259?. Desigur, instala\u355?iile sunt foarte complexe, permi\u355?\u226?ndu-le s\u259? vizioneze \u351?i \u238?n aer liber, chiar o zi \u238?ntreag\u259? dac\u259? vor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt surprins c\u259? pute\u355?i reprima at\u226?t de eficace un instin ct. C\u259?ci constat eu \u238?nsumi aceasta. \u350?i totu\u351?i, sunt surprins .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce instinct? \u238?ntreb\u259? Klorissa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Instinctul de colectivitate. Chiar dumneavoastr\u259? a\u355?i spus c\u2 59? ace\u351?ti copii vor s\u259? se joace \u238?mpreun\u259?.\par\pard\plain\hy phpar} { Klorissa ridic\u259? din umeri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Numi\u355?i aceasta instinct? \u350?i, la urma urmelor, ce e cu asta? O, ceruri, dar chiar dac\u259? copilul arc o team\u259? instinctiv\u259? de a nu c \u259?dea, adultul poate fi antrenat s\u259? lucreze la \u238?n\u259?l\u355?imi mari, \u238?ntr-un permanent pericol de c\u259?dere. N-a\u355?i v\u259?zut nicio dat\u259? dansatori pe s\u226?rm\u259?? \u350?i exist\u259? lumi unde oamenii tr \u259?iesc \u238?n cl\u259?diri \u238?nalte. Iar dac\u259? la copii g\u259?sim o fric\u259? instinctiv\u259? de zgomote mari, dumneavoastr\u259? v\u259? c fric\ u259? de ele?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, \u238?n limite rezonabile, admise detectivul.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Sunt gata s\u259? pariez c\u259? p\u259?m\u226?ntenii n-ar putea dormi \ u238?n condi\u355?ii de lini\u351?te absolut\u259?. O, ceruri! Nu exist\u259? in stinct care s\u259? nu cedeze \u238?n fa\u355?a unei educa\u355?ii bune \u351?i perseverente. \u350?i oricum, la om instinctele sunt slab dezvoltate. De fapt, d ac\u259? \u351?tii cum s\u259? procedezi, educa\u355?ia devine mai u\u351?oar\u2 59? cu fiecare genera\u355?ie. E o chestiune de evolu\u355?ie.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Cum adic\u259?? \u238?ntreb\u259? detectivul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u238?n\u355?elege\u355?i? \u206?n dezvoltarea sa, fiecare individ re pet\u259? evolu\u355?ia speciei. Fe\u355?ii pe care i-a\u355?i v\u259?zut au, un r\u259?stimp, branhii \u351?i coad\u259?. Nu pot s\u259?ri peste aceast\u259? f az\u259?. La fel, copilul trebuie s\u259? treac\u259? prin stadiul de animal soc ial. Dar tot a\u351?a cum f\u259?tul parcurge \u238?ntr-o lun\u259? o etap\u259? ce a luat speciei o sut\u259? de milioane de ani, copiii no\u351?tri pot trece accelerat prin faza de animale sociale. Doctorul Delmarre socotea c\u259?, \u238 ?n timp, vom reu\u351?i s\u259? parcurgem acesl stadiu din ce \u238?n ce mai rap id.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Chiar a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Peste trei mii de ani, aprecia el, \u351?i cu ritmul actual de dezvoltar e, copiii se vor adapta imediat la vizion\u259?ri. \u350?eful mai avea \u351?i a lte idei. \u206?l interesa perfec\u355?ionarea robo\u355?ilor astfel \u238?nc\u2 26?t ace\u351?tia s\u259? poat\u259? disciplina copiii f\u259?r\u259? s\u259?-\u 351?i piard\u259? echilibrul mintal. \u350?i de ce nu? Disciplin\u259? ast\u259? zi pentru o via\u355?\u259? mai bun\u259? m\u226?ine \u8213? iat\u259? o bun\u25 9? reflectare a Primei legi, cu condi\u355?ia ca robo\u355?ii s-o poat\u259? \u2 38?n\u355?elege.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i au fost produ\u351?i asemenea robo\u355?i?\par\pard\plain\hyphpa r} { Klorissa d\u259?du negativ din cap.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Din p\u259?cate, nu. Doctorul Delmarre \u351?i Leeebig lucrau intens la ni\u351?te modele experimentale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A primit cumva doctorul Delmarre astfel de modele pe domeniul s\u259?u? Oare era un robotician destul de bun ca s\u259? experimenteze de unul singur?\pa

r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, da! Testa adesea robo\u355?ii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?ti\u355?i c\u259? atunci c\u226?nd a fost ucis se afla cu el un ro bot?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mi s-a spus.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce fel de robot era?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Va trebui s\u259?-l \u238?ntreba\u355?i pe Leebig. A\u351?a cum v-am spu s, el e roboticianul care lucra cu doctorul Delmarre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumneavoastr\u259? nu \u351?ti\u355?i nimic \u238?n privin\u355?a asta?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Absolut nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? v\u259? vine vreo idee, anun\u355?a\u355?i-m\u259?.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Cu pl\u259?cere. Dar s\u259? nu crede\u355?i c\u259? noile modele de rob o\u355?i erau singura preocupare a \u351?efului. Doctorul Delmarre spunea c\u259 ? va veni timpul c\u226?nd ovulele nefecundate vor fi \u355?inute la temperaturi foarte joase \u351?i folosite pentru insemin\u259?ri artificiale. \u206?n acest fel s-ar putea \u238?ntr-adev\u259?r utiliza metode eugenice \u351?i am putea s c\u259?pa de ultima r\u259?m\u259?\u351?i\u355?\u259? a necesit\u259?\u355?ii v\ u259?zutului. Nu prea d\u259?deam eu mare importan\u355?\u259? acestor idei, dar era un om cu vederi \u238?naintate. Un foarte bun solarian.\par\pard\plain\hyph par} { Apoi Klorissa ad\u259?ug\u259? repede:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu vre\u355?i s\u259? ie\u351?im afar\u259?? Grupa de v\u226?rst\u259? d e la cinci la opt ani se joac\u259? \u238?n aer liber \u351?i \u238?i pute\u355? i vedea \u238?n activitate.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am s\u259? \u238?ncerc, spuse Baley cu pruden\u355?\u259?. S-ar putea s\ u259? fiu nevoit s\u259? reintru \u238?n grab\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A, da, uitasem. Sau poate c\u259? nu vre\u355?i s\u259? mai ie\u351?im d eloc?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ba nu, r\u259?spunse Baley cu un z\u226?mbet for\u355?at. \u206?ncerc s\ u259? m\u259? obi\u351?nuiesc cu exteriorul.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { V\u226?ntul era greu de suportat. \u206?l f\u259?cea s\u259? respire cu dificult ate. Nu era frig, \u238?n sens fizic, dar simpla senza\u355?ie a mi\u351?c\u259? rii hainelor pe trup \u238?i d\u259?dea detectivului fiori.\par\pard\plain\hyphp ar} { Din\u355?ii \u238?i cl\u259?n\u355?\u259?neau c\u226?nd \u238?ncerca s\u259? vor beasc\u259? \u351?i trebuia s\u259? pronun\u355?e cuvintele unul c\u226?te unul. \u206?l dureau ochii c\u259?ci se uitase spre orizontul nedeslu\u351?it, verde \u351?i albastru, \u351?i nu sim\u355?i dec\u226?t o vag\u259? u\u351?urare c\u2 26?nd \u238?\u351?i \u238?ntoarse privirile spre drumul ce i se a\u351?ternea su b t\u259?lpi. Mai presus de toate, se ferea s\u259? priveasc\u259? \u238?n sus, la azurul nesf\u226?r\u351?it, \u238?n care nu g\u259?sea dec\u226?t vreo c\u226 ?teva gr\u259?m\u259?joare de nori albi \u351?i str\u259?lucirea nemiloas\u259? a soarelui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i totu\u351?i putea s\u259?-\u351?i \u238?nfr\u226?ng\u259? impulsul de a fugi \u238?napoi, sub acoperi\u351?.\par\pard\plain\hyphpar} { Trecu pe l\u226?ng\u259? un copac, la vreo zece pa\u351?i \u238?n urma Klorissei , \u351?i \u238?ntinse tem\u259?tor m\u226?na, ca s\u259?-l pip\u259?ie. Era asp ru \u351?i dur. Deasupra se mi\u351?cau, fo\u351?nind, frunze mari, ca de palmie r, dar Baley nu \u238?ndr\u259?zni s\u259? se uite la ele. Un copac viu!\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Cum v\u259? sim\u355?i\u355?i? strig\u259? Klorissa.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Perfect.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pute\u355?i vedea de aici un grup de copii care joac\u259? un fel de joc . Robo\u355?ii le organizeaz\u259? jocurile \u351?i au grij\u259? ca micile anim ale s\u259? nu-\u351?i scoat\u259? ochii. Cam asta e lot ce po\u355?i s\u259? fa

ci cu prezen\u355?a personal\u259?, \u351?ti\u355?i...\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i ridic\u259? privirile \u238?ncet, l\u259?s\u226?ndu-le s\u25 9? alunece pe betonul drumului, peste iarb\u259? \u351?i \u238?n josul pantei, t ot mai departe, cu mult\u259?, mult\u259? precau\u355?ie, pip\u259?ind distan\u3 55?a cu ochii \u351?i gata s\u259?-i readuc\u259? brusc spre picioare dac\u259? s-ar sim\u355?i \u238?nsp\u259?im\u226?ntat...\par\pard\plain\hyphpar} { Z\u259?ri siluete mici de b\u259?ie\u355?i \u351?i fete alerg\u226?nd nebune\u35 1?te de colo-colo, f\u259?r\u259? s\u259? le pese c\u259? goneau pe suprafa\u355 ?a unei lumi, cu nimic altceva dec\u226?t aerul \u351?i spa\u355?iul gol deasupr a lor. G\u259?l\u259?gia copiilor r\u259?suna strident \u238?n dep\u259?rtare.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Le place, observ\u259? Klorissa. Se \u238?mping, se trag, se \u238?ncaie r\u259?, cad, se ridic\u259? \u351?i, \u238?n general, se amestec\u259? unii cu al\u355?ii. O, ceruri! Cum reu\u351?esc oare copiii s\u259? ajung\u259? oameni m ari?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar cei mai m\u259?ri\u351?ori de colo ce fac? se interes\u259? Baley, a r\u259?t\u226?nd spre un grup de b\u259?ie\u355?i ce st\u259?teau deoparte.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vizioneaz\u259?. Nu sunt \u238?n condi\u355?ii de prezen\u355?\u259? per sonal\u259?. Prin vizionare se pot plimba \u238?mpreun\u259?, pot sta de vorb\u2 59?, se pot fug\u259?ri \u351?i juca \u238?mpreun\u259?. Orice, afar\u259? de co ntactul fizic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i unde se duc copiii c\u226?nd pleac\u259? de aici?\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Pe domeniile lor. Rata mortalit\u259?\u355?ii echivaleaz\u259?, \u238?n medie, cu num\u259?rul \u8222?absolven\u355?ilor".\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe domeniile p\u259?rin\u355?ilor?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, ceruri, nu! Ar fi o coinciden\u355?\u259? uimitoare, nu-i a\u351?a, c a un p\u259?rinte s\u259? moar\u259? tocmai la majoratul copilului s\u259?u. Nu, iau domeniile r\u259?mase vacante. \u350?i nici nu \u351?tiu dac\u259? s-ar sim \u355?i prea bine tr\u259?ind \u238?n locuin\u355?e care au apar\u355?inut \u238 ?nainte p\u259?rin\u355?ilor lor, cu condi\u355?ia, fire\u351?te, s\u259? \u351? tie cine au fost ace\u351?tia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i nu \u351?tiu?\par\pard\plain\hyphpar} { Klorissa \u238?\u351?i ridic\u259? spr\u226?ncenele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce ar \u351?ti?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar p\u259?rin\u355?ii nu vin aici s\u259?-\u351?i viziteze copiii?\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce idee! De ce ar face-o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? deranjeaz\u259? dac\u259? \u238?ncerc s\u259? clarific un lucru, a\u351?a, pentru mine? Este nepoliticos s\u259? \u238?ntrebi pe cineva dac\u259 ? are copii?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E o chestiune cam intim\u259?, nu vi se pare?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Oarecum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt c\u259?lit\u259?. Copiii sunt profesia mea. Al\u355?ii-s mai sensib ili.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ave\u355?i copii?\par\pard\plain\hyphpar} { Klorissa f\u259?cu un efort vizibil s\u259? \u238?nghil\u259?.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Merit asta. Iar dumneavoastr\u259? merita\u355?i un r\u259?spuns. N-am.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunte\u355?i c\u259?s\u259?torit\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, \u351?i am propriul meu domeniu unde m-a\u351? afla acum dac\u259? n -ar fi situa\u355?ia special\u259? de-aici. Nu sunt sigur\u259? c\u259? a\u351? putea dirija to\u355?i robo\u355?ii dac\u259? n-a\u351? sta aici personal.\par\p ard\plain\hyphpar} { Sa\u238?ntoarsc nefericit\u259? spre copii. Apoi deodat\u259? exclam\u259?:\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Iat\u259? c\u259? unul a c\u259?zut \u351?i, desigur, pl\u226?nge.\par\p ard\plain\hyphpar} {

Un robot alerga spre copil cu pa\u351?i enormi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O s\u259?-l ridice \u351?i o s\u259?-l m\u226?ng\u226?ie, continu\u259? Klorissa, iar dac\u259? s-a \u238?nt\u226?mplat ceva grav voi fi chemat\u259? eu . Sper s\u259? nu fie cazul, ad\u259?ug\u259? ca, nervoas\u259?.\par\pard\plain\ hyphpar} { Baley respir\u259? ad\u226?nc. Observase trei copaci care formau un mic triunehi la vreo cincisprezece metri spre st\u226?nga \u351?i porni \u238?ntr-acolo, sim \u355?ind sub t\u259?lpi iarba moale \u351?i dezgust\u259?toare, dezgust\u259?to r de moale (de parc\u259? ar fi p\u259?\u351?it pe carne intrat\u259? \u238?n pu trefac\u355?ie \u8213? g\u226?ndul aproape c\u259?-l f\u259?cu s\u259? vomite).\ par\pard\plain\hyphpar} { Iat\u259?-l ajuns \u238?ntre arbori, cu spatele rezemat de un trunchi. I se p\u2 59?rea c\u259? se afl\u259?, \u238?ntr-un fel, \u238?nconjurat de ziduri imperfe cte. Soarele p\u259?trundea printre frunze doar sub forma unor serii tremur\u259 ?toare de sclipiri, at\u226?t de discontinui \u238?nc\u226?t aproape c\u259? nul mai \u238?ngrozeau.\par\pard\plain\hyphpar} { Klorissa \u238?l privi de pe drum, apoi se apropie de el, \u238?njum\u259?t\u259 ?\u355?ind distan\u355?a ce-i desp\u259?r\u355?ea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? deranjeaz\u259? dac\u259? stau pu\u355?in aici? \u238?ntreb\u259 ? detectivul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? rog, r\u259?spunse femeia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? ce tinerii pleac\u259? de la ferm\u259?, cum face\u355?i ca ei s\u259? se poat\u259? curta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? se poat\u259? {\i curta?}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? se cunoasc\u259? reciproc, relu\u259? Baley (\u238?ntreb\u226?nd u-se cum ar putea exprima no\u355?iunea c\u226?t mai prudent eu putin\u355?\u259 ?), astfel \u238?nc\u226?t s\u259? se poat\u259? c\u259?s\u259?tori.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Dar \u259?sta nu e treaba lor, r\u259?spunse Klorissa. Perechile sunt al ese pe baza analizei genice, de regul\u259? de la o v\u226?rst\u259? foarte frag ed\u259?. Nu e \u259?sta modul cel mai ra\u355?ional?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar ei sunt totdeauna de acord?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? se c\u259?s\u259?toreasc\u259?? Niciodat\u259?! E un proces foar te traumatic. La \u238?nceput trebuie s\u259? se obi\u351?nuiasc\u259? unul cu a ltul, \u351?i v\u259?z\u226?ndu-se c\u226?te pu\u355?in \u238?n fiecare zi, dup\ u259? ce trece repulsia ini\u355?ial\u259?, asta poate face minuni.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Dar dac\u259? pur \u351?i simplu nu le place partenerul?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Cum? Dac\u259? analiza genic\u259? indic\u259? o asemenea combina\u355?i e, ce importan\u355?\u259? mai are...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg, spuse Baley \u238?n grab\u259?. Se g\u226?ndi apoi la P\u259?m\u226?nt \u351?i oft\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u355?i mai dori s\u259? \u351?ti\u355?i \u351?i altceva?\par\pard\plai n\hyphpar} { Baley se \u238?ntreb\u259? dac\u259? prelungirea \u351?ederii lui acolo ar fi \u 238?n vreun fel util\u259?. Nu-i p\u259?rea r\u259?u s\u259? termine cu Klorissa \u351?i cu fetologia ca s\u259? poat\u259? trece la faza urm\u259?toare.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Tocmai deschidea gura pentru a r\u259?spunde c\u226?nd Klorissa strig\u259? \u23 8?n direc\u355?ia unei siluete \u238?ndep\u259?rtate:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Hei, \u355?\u226?ncule, tu de colo! Ce faci?\par\pard\plain\hyphpar} { Apoi, peste um\u259?r, c\u259?tre Baley:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?m\u226?ntene! Baley! Aten\u355?ie! {\i Aten\u355?ie!}\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul de-abia o auzi, dar reac\u355?ion\u259? la tonul ei imperios. Tensiun ea nervoas\u259? care-l ajuta s\u259?-\u351?i \u238?ngr\u259?deasc\u259? emo\u35 5?iile ced\u259? \u351?i fu cuprins de panic\u259?. Toat\u259? groaza generat\u2 59? de exterior \u351?i de bolta nesf\u226?r\u351?it\u259? a cerului izbucni \u2

38?n el.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley spuse c\u226?teva cuvinte incoerente. Se auzi pronun\u355?\u226?nd sunete f\u259?r\u259? \u238?n\u355?eles, apoi c\u259?zu \u238?n genunchi \u351?i se ros togoli \u238?ncet deoparte, de parc\u259? ar fi urm\u259?rit scena din dep\u259? rtare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i tot de la distan\u355?\u259? auzi un \u351?uierat prin aer \u351?i un zg omot \u238?n\u259?bu\u351?it.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul \u238?nchise ochii \u351?i \u238?\u351?i \u238?ncle\u351?t\u259? dege tele pe o r\u259?d\u259?cin\u259? sub\u355?ire, crescut\u259? la nivelul p\u259? m\u226?ntului, \u238?nfig\u226?ndu-\u351?i unghiile \u238?n \u355?\u259?r\u226?n \u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { C\u226?nd \u238?i redeschise, c\u226?teva clipe mai t\u226?rziu, Klorissa mustra aspru un copil aflat la distan\u355?\u259?. Un robot st\u259?tea t\u259?cut l\u 226?ng\u259? Klorissa, Baley avu doar timpul s\u259? observe c\u259? b\u259?iatu l \u355?inea \u238?n m\u226?n\u259? un arc, dup\u259? care privirile \u238?i alu necar\u259? \u238?n l\u259?turi.\par\pard\plain\hyphpar} { R\u259?sufl\u226?nd greu, detectivul reu\u351?i s\u259? se ridice \u238?n picioa re \u351?i \u238?\u351?i a\u355?inti ochii asupra s\u259?ge\u355?ii de metal luc itor ce st\u259?tea \u238?nfipt\u259? \u238?n trunchiul copacului de care se rez emase el. O trase afar\u259? cu u\u351?urin\u355?\u259?, c\u259?ci nu p\u259?tru nsese ad\u226?nc. \u206?i privi cu aten\u355?ie v\u226?rful, dar nu-l atinse. Er a tocit, dar l-ar fi zg\u226?riat, f\u259?r\u259? \u238?ndoial\u259?, dac\u259? nu s-ar fi ferit la timp.\par\pard\plain\hyphpar} { Reu\u351?i cu greu, doar la a doua \u238?ncercare, s\u259?-\u351?i mi\u351?te pi cioarele. F\u259?cu un pas spre Klorissa \u351?i strig\u259?:\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Hei, pu\u351?tiule!\par\pard\plain\hyphpar} { Klorissa se \u238?ntoarse c\u259?tre el. Ro\u351?ise la fa\u355?\u259?.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? A fost un accident. Sunte\u355?i r\u259?nit?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E o s\u259?geat\u259?. Tras\u259? dintr-un arc, cu ajutorul unei corzi.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uite-a\u351?a! strig\u259? b\u259?iatul, obraznic, dup\u259? care \u238? ncepu s\u259? r\u226?d\u259?. Era blond \u351?i avea corpul ml\u259?dios.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Ai s\u259? fii pedepsit, \u238?i spuse Klorissa. Acum pleac\u259?!\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Stai, stai! strig\u259? Baley, frec\u226?ndu-\u351?i genunchii, c\u259?c i \u238?n c\u259?dere se lovise de o piatr\u259?. Vreau s\u259? te \u238?ntreb c eva. Cum te cheam\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bik, r\u259?spunse b\u259?iatul, nep\u259?s\u259?tor.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Tu ai tras s\u259?geata aceea spre mine?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exact, confirm\u259? Bik.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i-\u355?i dai seama c\u259? m-ai fi lovit dac\u259? n-a\u351? fi f ost avertizat s\u259? m\u259? feresc la timp?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i chiar asta voiam, spuse b\u259?iatul, d\u226?nd din umeri.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sta\u355?i s\u259? v\u259? explic, interveni Klorissa \u238?n grab\u259? . Tragerea cu arcul e un sport \u238?ncurajai aici, c\u259?ci permite \u238?ntre cerea f\u259?r\u259? s\u259? implice contactul fizic. Organiz\u259?m concursuri \u238?ntre b\u259?ie\u355?i numai prin vizionare. Cred \u238?ns\u259? c\u259? un ii dintre ei s-au obi\u351?nuit s\u259? trag\u259? \u238?n robo\u355?i. Asta \u2 38?i amuz\u259?, iar robo\u355?ii n-au nimic de suferit. Eu sunt singura persoan \u259? adult\u259? de la ferm\u259?, a\u351?a c\u259?, v\u259?z\u226?ndu-v\u259? , Bik a presupus, probabil, c\u259? sunte\u355?i vreun robot.\par\pard\plain\hyp hpar} { Baley o asculta cu mintea din ce \u238?n ce mai limpede acum \u351?i cu o expres ie \u351?i mai intens\u259? de asprime pe fa\u355?a lui prelung\u259?.\par\pard\ plain\hyphpar} {

\u8213? Ascult\u259?, Bik, ai crezul cumva c\u259? sunt robot?\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Nu, r\u259?spunse b\u259?iatul. E\u351?ti p\u259?m\u226?ntean.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Bine. Acum po\u355?i pleca.\par\pard\plain\hyphpar} { Bik se \u238?ntoarse \u351?i plec\u259? \u238?n goan\u259?, fluier\u226?nd. Bale y se adres\u259? robotului:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Hei, tu! De unde \u351?tia copilul c\u259? sunt p\u259?m\u226?ntean? Sau nu erai l\u226?ng\u259? el c\u226?nd a tras?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Eram l\u226?ng\u259? el, st\u259?p\u226?ne. Eu i-am spus c\u259? sunte\u 355?i p\u259?m\u226?ntean.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? I-ai \u351?i spus \u351?i ce este un p\u259?m\u226?ntean?\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Da, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce este un p\u259?m\u226?ntean?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Un om de tip inferior, c\u259?ruia nu i se permite accesul pe Solaria de oarece aduce boli, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i cine \u355?i-a spus \u355?ie asta, b\u259?iete?\par\pard\plain\h yphpar} { Robotul nu r\u259?spunse nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tii cine \u355?i-a spus?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu, st\u259?p\u226?ne. Este \u238?n memoria mea.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? A\u351?adar i-ai explicat b\u259?iatului c\u259? cu sunt un om inferior, care aduce boli, iar el a tras imediat \u238?n mine. De ce nu l-ai oprit?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Am vrut s\u259?-l opresc, st\u259?p\u226?ne. Nu l-a\u351? fi l\u259?sat s\u259? fac\u259? r\u259?u unui om, fie el \u351?i p\u259?m\u226?ntean. Dar a ac \u355?ionat prea repede \u351?i n-am putut interveni.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poate te-ai g\u226?ndit c\u259? sunt p\u259?m\u226?ntean, deci nu chiar om, a\u351?a c\u259? ai ezitat pu\u355?in.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul vorbea cu un calm imperturbabil, dar Baley \u238?\u351?i str\u226?nse bu zele cu severitate. De\u351?i robotul nega, poate cu bun\u259? credin\u355?\u259 ?, Baley sim\u355?ea c\u259? tocmai aici se afl\u259? explica\u355?ia.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ce f\u259?ceai l\u226?ng\u259? b\u259?iat?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? \u206?i duceam s\u259?ge\u355?ile, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? D\u259?-mi-le s\u259? le v\u259?d.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?ntinse m\u226?na; robotul se apropie \u351?i-i d\u259?du o duzin\u25 9? de s\u259?ge\u355?i. Detectivul puse cu grij\u259? jos, la picioarele sale, s \u259?geata smuls\u259? din trunchiul copacului \u351?i le examin\u259? pe celel alte una c\u226?te una, dup\u259? care le restitui robotului \u351?i o ridic\u25 9? din nou pe cea tras\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce ai dat b\u259?iatului tocmai aceast\u259? s\u259?geat\u259??\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? F\u259?r\u259? nici un motiv special, st\u259?p\u226?ne. \u206?mi ceruse o s\u259?geat\u259? \u351?i aceasta era la \u238?ndem\u226?n\u259?. S-a uitat \ u238?n jur, c\u259?ut\u226?nd o \u355?int\u259?, v-a v\u259?zut pe dumneavoastr\ u259?, m-a \u238?ntrebat cine e acel om str\u259?in \u351?i i-am explicat c\u259 ?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu ce i-ai explicat. S\u259?geata pe care i-ai dat-o este singura cu aripioare cenu\u351?ii \u238?n coad\u259?. Celelalte au aripioare negre.\par \pard\plain\hyphpar} { Robotul privea \u238?n t\u259?cere.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Tu l-ai condus pe b\u259?iat \u238?ncoace?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mergeam la \u238?nt\u226?mplare, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphp ar} {

P\u259?m\u226?nteanul se uit\u259? printre cei doi copaci, \u238?n direc\u355?ia de unde venise spre \u355?int\u259? s\u259?geata.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i nu cumva se \u238?nt\u226?mpl\u259? ca acest b\u259?iat, Bik, s\ u259? fie cel mai bun arca\u351? de aici?\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul \u238?\u351?i plec\u259? privirile.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a este, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum a\u355?i ghicit? \u238?ntreb\u259? Klorissa uimit\u259?.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? E clar, r\u259?spunse Baley. V\u259? rog s\u259? observa\u355?i s\u259?g eata asta \u351?i s\u259? v\u259? uita\u355?i \u351?i la celelalte. Cea cu aripi oare cenu\u351?ii este singura al c\u259?rei v\u226?rf pare uns cu ceva. Chiar d ac\u259? sun\u259? melodramatic, tot v\u259? voi spune c\u259?, prevenindu-m\u25 9?, mi-a\u355?i salvat via\u355?a. S\u259?geata asta este otr\u259?vit\u259?.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 13\par\pard\plain\hyphpar} { SE \u206?NFRUNTA UN ROBOTICIAN\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Imposibil! strig\u259? Klorissa. O, ceruri! E absolut imposibil!\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Ceruri, neceruri, asta e! Ave\u355?i pe-aici vreun animal sacrificabil? Aduce\u355?i-l, zg\u226?ria\u355?i-l cu v\u226?rful s\u259?ge\u355?ii \u351?i ve de\u355?i ce se \u238?nt\u226?mpl\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar de ce ar fi vrut cineva s\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu eu de ce, r\u259?spunse Baley aspru. \u206?ntrebarea e, cine?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nimeni.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley sim\u355?i c\u259?-i vine din nou ame\u355?eal\u259? \u351?i se \u238?nfur ie. Arunc\u259? s\u259?geata la picioarele Klorissei, care r\u259?mase privind-o fix.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Lua\u355?i-o! strig\u259? Baley. \u350?i dac\u259? nu vre\u355?i s-o con trola\u355?i, distruge\u355?i-o! Dac\u259? o l\u259?sa\u355?i aici \u351?i o g\u 259?se\u351?te vreun copil, nenorocirea e gata.\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia o ridic\u259? de jos \u238?n grab\u259?, \u355?in\u226?nd-o \u238?ntre de getul mare \u351?i ar\u259?t\u259?tor.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley alerg\u259? spre cea mai apropiat\u259? intrare a cl\u259?dirii, iar Klori ssa \u238?l urm\u259? \u238?n\u259?untru \u355?in\u226?nd cu grij\u259? s\u259?g eata \u238?n m\u226?n\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Odat\u259? ajuns sub acoperi\u351?, detectivul sim\u355?i revenindu-i, \u238?ntr -o anumit\u259? m\u259?sur\u259?, st\u259?p\u226?nirea de sine.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Cine s\u259? fi otr\u259?vit s\u259?geata? \u238?ntreb\u259? el.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? N-am nici o idee.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? n-a f\u259?cut-o b\u259?iatul. Mi-a\u355?i putea spune cine -i sunt p\u259?rin\u355?ii?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Putem verifica registrele, r\u259?spunse Klorissa, ab\u259?tut\u259?.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Deci \u355?ine\u355?i o eviden\u355?\u259? a acestor date?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Da, ne trebuie pentru analizele genice.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? B\u259?iatul \u351?tie cine-i sunt p\u259?rin\u355?ii?\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Exclus, r\u259?spunse Klorissa cu energie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar ar putea afla?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ar trebui s\u259? p\u259?trund\u259? cu for\u355?a \u238?n \u238?nc\u259 ?perea unde p\u259?str\u259?m aceste documente. Imposibil!\par\pard\plain\hyphpa r} {

\u8213? Dar dac\u259? un adult ar vizita cresc\u259?toria \u351?i ar dori s\u259 ? \u351?tie cinc-i esle copilul...?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Foarte improbabil, r\u259?spunse Klorissa \u238?nro\u351?indu-se.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? ne imagin\u259?m doar. I s-ar spune, dac\u259? ar cere-o?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu. De fapt, n-ar fi un lucru ilegal din partea lui. Dar, f\u2 59?r\u259? \u238?ndoial\u259?, ar fi neobi\u351?nuit.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar i-a\u355?i spune?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351? \u238?ncerca s\u259? evit. \u350?tiu c\u259? doctorul Delmarre n u i-ar fi spus. El considera c\u259? aceste daic sunt numai pentru analize genie c. \u206?naintea lui se poate ca regulile s\u259? fi fost mai pu\u355?in rigide. .. Dar de ce m\u259? \u238?ntreba\u355?i toate astea?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu v\u259?d ce mobil ar fi putut avea copilul. Doar, eventual, prin p\u2 59?rin\u355?ii lui...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E \u238?ngrozitor! Tulburat\u259?, Klorissa se apropie mai mult de el. B a chiar \u238?ntinse o m\u226?n\u259? \u238?n direc\u355?ia lui. Cum se pot \u23 8?nt\u226?mpla asemenea lucruri? \u350?eful ucis; dumneavoastr\u259? c\u226?t pe ce s\u259? fi\u355?i omor\u226?t. Nu exist\u259? nici un motiv de recurgere la violen\u355?\u259? pe Solaria. Avem to\u355?i tot ce dorim, a\u351?a c\u259? nu pot exista ambi\u355?ii personale. Nu ne cunoa\u351?tem rudele, deci nu pot fi n ici ambi\u355?ii de familie. To\u355?i suntem s\u259?n\u259?to\u351?i din punct de vedere genic.\par\pard\plain\hyphpar} { Fa\u355?a i se lumin\u259? brusc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sta\u355?i. S\u259?geata nu poale fi otr\u259?vit\u259?. Nu trebuia s\u2 59? m\u259? las convins\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum de-a\u355?i stabilii asta dintr-o dat\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, robotul era cu Bik... El n-ar fi permis \u238?n nici un caz fo losirea otr\u259?vii. E de neconcepul ca el s\u259? tolereze ceva ce ar fi putut v\u259?t\u259?ma o fiin\u355?\u259? uman\u259?. Prima lege a roboticii e clar\u 259? \u238?n acest sens.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Chiar a\u351?a? \u350?i ce e aceast\u259? Prim\u259? lege, \u238?n fond? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce vre\u355?i s\u259? spune\u355?i? \u238?ntreb\u259? la r\u226?ndul ei Klorissa, privindu-l nedumerit\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nimic. Controla\u355?i s\u259?geata \u351?i ve\u355?i constata c\u259? e otr\u259?vil\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Pe Baley aproape c\u259? nu-l mai interesa aceast\u259? chestiune. \u350?tia cu certitudine c\u259? e vorba de otrav\u259?. Ad\u259?ug\u259?:\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Mai crede\u355?i \u351?i acum c\u259? doamna Delmarre e uciga\u351?a so\ u355?ului ei?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar era singura prezent\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg. Iar dumneavoastr\u259? era\u355?i singurul adult prez ent aici \u238?n perioada c\u226?nd s-a tras \u238?n mine cu o s\u259?geat\u259? otr\u259?vit\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu sunt cu nimic implicat\u259?! protest\u259? Klorissa vehement.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poate c\u259? nu. \u350?i poate c\u259? nici doamna Delmarre nu este. \u 206?mi permite\u355?i s\u259? folosesc aparatul dumneavoastr\u259? de vizionare? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, desigur.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u351?tia precis pe cine voia s\u259? vizioneze, \u238?n {\i nici }un caz pe Gladia. A\u351?a c\u259? fu el \u238?nsu\u351?i surprins c\u226? nd se auzi spun\u226?nd:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? F\u259? leg\u259?tura cu Gladia Delmarre.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul se supuse f\u259?r\u259? comentarii, iar Baley \u238?i urm\u259?ri mi\u3

51?c\u259?rile cu uimire, mir\u226?ndu-se de ce a dat acest ordin.\par\pard\plai n\hyphpar} { Poate pentru c\u259? tocmai vorbise despre ea? Sau pentru c\u259? sf\u226?r\u351 ?itul ultimei lor vizion\u259?ri \u238?l l\u259?sase oarecum tulburat? Sau, pur \u351?i simplu, pentru c\u259? v\u259?z\u226?nd-o at\u226?ta timp pe voinica \u3 51?i foarte energica Klorissa avea acum nevoie, \u238?n compensa\u355?ie, de ima ginea Gladiei?\par\pard\plain\hyphpar} { Dar tot el \u238?\u351?i r\u259?spunse, \u238?n chip de justificare:\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? La naiba! Uneori mai ac\u355?ioneaz\u259? omul intuitiv!\par\pard\plain\ hyphpar} { \u350?i iat\u259? c\u259? Gladia se ivi imediat, a\u351?ezat\u259? \u238?ntr-un fotoliu mare \u351?i \u238?nalt, care o f\u259?cea s\u259? par\u259? \u351?i mai m\u259?runt\u259? \u351?i lipsit\u259? de ap\u259?rare. Avea p\u259?rul dat pe spate \u351?i legat \u238?ntr-o coad\u259? r\u259?sfirat\u259?. \u206?n urechi p urta ni\u351?te cercei grei, cu pietre pre\u355?ioase ce p\u259?reau diamante. E ra \u238?mbr\u259?cat\u259? \u238?ntr-o rochie simpl\u259?, str\u226?ns\u259? pe talie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? bucur c\u259? m-ai chemat, Elijah, spuse Gladia cu voce joas\u25 9?. Te-am c\u259?utat, s\u259? \u351?tii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bun\u259? diminea\u355?a, Gladia. (Era oare dup\u259?-amiaz\u259?? Sau s ear\u259?? Nu cuno\u351?tea ora local\u259? a Gladiei, iar rochia nu-i spunea ni mic \u238?n aceast\u259? privin\u355?\u259?.) De ce m-ai c\u259?utat?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Ca s\u259?-\u355?i spun c\u259?-mi pare r\u259?u de ie\u351?irea mea de atunci. Domnul Olivaw nu \u351?tia unde po\u355?i fi g\u259?sit.\par\pard\plain\ hyphpar} { Baley \u351?i-l \u238?nchipui o secund\u259? pe Daneel \u355?inut str\u226?ns de cei trei robo\u355?i \u351?i-\u351?i reprim\u259? un z\u226?mbet.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? E-n ordine, r\u259?spunse el. A\u351? vrea s\u259? te v\u259?d peste c\u 226?teva ore.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Desigur, dac\u259?... S\u259? m\u259? {\i vezi?}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, prezen\u355?\u259? personal\u259?, preciz\u259? detectivul cu gravit ate.\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia f\u259?cu ochii mari \u351?i-\u351?i \u238?ncle\u351?t\u259? degetele \u2 38?n \u238?nveli\u351?ul moale de plastic al bra\u355?elor fotoliului.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Exist\u259? vreun motiv special?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da. Trebuie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu cred c\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E\u351?ti de acord?\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia privi \u238?ntr-o parte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E chiar absolut necesar?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da. Dar mai \u238?nt\u226?i vreau s\u259? v\u259?d pe altcineva. So\u355 ?ul t\u259?u se interesa de robo\u355?i. Mi-ai spus chiar tu asta \u351?i am afl at \u351?i din alte surse, dar el nu era robotician, nu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu era, ca preg\u259?tire, r\u259?spunse Gladia, continu\u226?nd s\u259? -i evite privirea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Lucra \u238?ns\u259? cu un robotician, nu-i a\u351?a?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Cu Jothan Leebig, un bun prieten al meu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Un bun prieten? \u238?ntreb\u259? Baley drastic.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia p\u259?ru alarmat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-ar fi trebuit s-o spun?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce nu, dac\u259? acesta e adev\u259?rul?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Totdeauna mi-e fric\u259? s\u259? nu spun lucruri care s\u259? m\u259? p

rezinte \u238?ntr-o lumin\u259?... Nu \u351?tii cum e c\u226?nd toat\u259? lumea te b\u259?nuie\u351?te c\u259? ai f\u259?cut ceva...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu te speria. \u350?i cum a ajuns Leebig prietenul t\u259?u?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, nu \u351?tiu. St\u259? de fapt pe domeniul vecin. Consumul de energie pentru vizionare e aproape nul, a\u351?a c\u259? putem foarte u\u351?or s\u259? ne vizion\u259?m tot timpul, chiar \u351?i \u238?n mi\u351?care. Ne plim b\u259?m mereu \u238?mpreun\u259?. Adic\u259?, mai bine zis, ne plimbam.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiam c\u259? obi\u351?nuie\u351?ti s\u259? te plimbi cu cineva. \par\pard\plain\hyphpar} { Gladia ro\u351?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am spus c\u259? ne {\i vizionam. }A, da, uit mereu c\u259? e\u351?ti de pe P\u259?m\u226?nt. Iat\u259? cum se face asta: regl\u259?m aparatele asupra noastr\u259? \u351?i apoi ne pute m duce oriunde f\u259?r\u259? a pierde contactul. Eu m\u259? plimb pe domeniul m eu, iar el pe al lui, \u351?i totu\u351?i suntem \u238?mpreun\u259?. Apoi, cu \u 238?ndr\u259?zneal\u259?: E un lucru pl\u259?cut.\par\pard\plain\hyphpar} { Deodat\u259?, \u238?ns\u259?, chicoti:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bietul Jothan!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce spui asta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? g\u226?ndeam c\u259? \u355?i-ai \u238?nchipuit c\u259? ne plimba m \u238?mpreun\u259? f\u259?r\u259? vizionare. I-ar veni r\u259?u dac\u259? ar a fla c\u259? se poate g\u226?ndi cineva la una ca asta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce, m\u259? rog?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E un tip foarte categoric. Mi-a spus c\u259? n-a mai v\u259?zut pe nimen i de la v\u226?rsta de cinci ani. Insista s\u259? vizioneze. A\u351?a sunt unii copii. Rikaine... (se opri, \u238?ncurcat\u259?, apoi continu\u259?) Rikaine, so \u355?ul meu, mi-a spus odat\u259?, vorbind despre Jothan, c\u259? tot mai mul\u 355?i copii vor fi a\u351?a, cu timpul. Zicea c\u259? e un fel de evolu\u355?ie social\u259? care \u238?nlesne\u351?te supravie\u355?uirea celor care se adaptea z\u259? mai prompt la vizionare. Tu ce crezi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu m\u259? pricep deloc, r\u259?spunse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Jothan nici n-a vrut s\u259? se \u238?nsoare. Rikaine s-a sup\u259?rat p e el, i-a spus c\u259? e antisocial \u351?i c\u259? are gene necesare pentru fon dul comun al planetei, dar Jothan nu voia s\u259? aud\u259?.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Are dreptul s\u259? refuze?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-nu, r\u259?spunse Gladia \u351?ov\u259?ind, dar e un robotician excep\ u355?ional \u351?i, \u351?tii, roboticienii sunt foarte pre\u355?ui\u355?i pe So laria. Presupun c\u259? au trebuit s\u259? i-o tolereze. Dar cred c\u259? Rikain e voia s\u259? pun\u259? cap\u259?t colabor\u259?rii lui cu Jothan. Odat\u259? m i-a spus c\u259? Jothan e un r\u259?u solarian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? I-a spus asta \u351?i lui Jothan?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu. A lucrat cu el p\u226?n\u259? la sf\u226?r\u351?it.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Dar \u238?l considera un r\u259?u solarian pentru c\u259? nu voia s\u259 ? se \u238?nsoare?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Rikaine a spus odat\u259? c\u259? lucrul cel mai greu din via\u355?\u259 ? este c\u259?s\u259?toria, dar c\u259? trebuie suportat\u259?.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? \u350?i tu ce p\u259?rere aveai?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Despre ce, Elijah?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Despre c\u259?s\u259?torie. G\u226?ndeai \u351?i tu c\u259? e lucrul cel mai greu din via\u355?\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia lu\u259? o expresie absent\u259?, de parc\u259? s-ar fi str\u259?duit s\u 259?-\u351?i \u351?tearg\u259? de pe fa\u355?\u259? orice urm\u259? de emo\u355? ie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu m-am g\u226?ndit niciodat\u259? la asta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai afirmat c\u259? te plimbi mereu cu Jothan Leebig, apoi te-ai corectat

, spun\u226?nd c\u259? te plimbai. A\u351?adar, acum nu te mai plimbi cu el?\par \pard\plain\hyphpar} { Gladia d\u259?du negativ din cap. Pe figura ei se citea acum o expresie de trist e\u355?e.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu. Nu ne mai plimb\u259?m. L-am vizionat de vreo dou\u259? ori. P\u259? rea mereu ocupat \u351?i n-am vrut s\u259?... \u206?n\u355?elegi...\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Asta s-a \u238?nt\u226?mplat dup\u259? moartea so\u355?ului t\u259?u?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, chiar mai \u238?nainte. Cu c\u226?teva luni \u238?nainte.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Presupui cumva c\u259? doctorul Delmarre i-a ordonat s\u259? nu mai fie atent cu tine?\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia \u238?l privi surprins\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce ar fi f\u259?cut-o? Jothan nu e robot \u351?i nici eu nu sunt. Cum ar fi putut Rikaine s\u259? ne dea ordine?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley nu se obosi s\u259?-i explice. N-ar fi reu\u351?it s\u259? fac\u259? asta dec\u226?t prin raportare la situa\u355?ia de pe P\u259?m\u226?nt, ceea ce n-ar fi l\u259?murit-o deloc. \u350?i chiar dac\u259? ar fi putut s-o l\u259?mureasc\ u259?, explica\u355?ia ar fi dezgustat-o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A fost doar a\u351?a, o \u238?ntrebare, Gladia. Te voi viziona din nou d up\u259? ce termin de vorbit cu Leebig. Dar spune-mi, ce or\u259? e la tine?\par \pard\plain\hyphpar} { \u350?i regret\u259? imediat \u238?ntrebarea. Robo\u355?ii i-ar fi r\u259?spuns \u238?n echivalentul p\u259?m\u226?ntesc, dar Gladia \u238?i va da ora solarian\ u259? \u351?i pe Baley \u238?l agasa s\u259?-\u351?i etaleze mereu ignoran\u355? a.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia,\u238?ns\u259?, prefer\u259? s\u259? r\u259?spund\u259? astfel:\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? E pe la mijlocul dup\u259?-amiezii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Aceea\u351?i or\u259? \u351?i la Leebig, deci?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Fire\u351?te.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bun. Te voi viziona din nou \u238?ndat\u259? ce am s\u259? pot \u351?i v om stabili \u238?nt\u226?lnirea.\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia deveni din nou \u351?ov\u259?itoare:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Este chiar absolut\u259? nevoie?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, este.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Fie, atunci, accept\u259? ea cu voce slab\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Se produse o oarecare \u238?nt\u226?rziere \u238?n ob\u355?inerea leg\u259?turii cu Leebig \u351?i Baley folosi acest r\u259?gaz pentru a mai m\u226?nca un sand vi\u351?, care-i fusese adus \u238?n ambalajul original. Devenise, totu\u351?i, mai precaut. Control\u259? cu grij\u259? plomba de garan\u355?ie \u238?nainte de a o rupe, apoi examin\u259? foarte atent con\u355?inutul.\par\pard\plain\hyphpa r} { Accept\u259? \u351?i un pahar din plastic, plin cu lapte \u238?nc\u259? incomple t dezghe\u355?at. \u206?i rupse un col\u355? cu din\u355?ii \u351?i b\u259?u dir ect din cutie. \u206?\u351?i spuse \u238?ns\u259?, sumbru, c\u259? exist\u259? \ u351?i otr\u259?vuri inodore, f\u259?r\u259? gust \u351?i cu ac\u355?iune lent\u 259?, care pot fi introduse discret printr-un ac de sering\u259? sau printr-un j et sub mare presiune, dar g\u259?si asemenea g\u226?nduri de-a dreptul copil\u25 9?re\u351?ti.\par\pard\plain\hyphpar} { P\u226?n\u259? acum toate aceste acte fuseser\u259? comise \u238?n modul cel mai direct. Nu era nimic rafinat sau subtil \u238?n a-i da cuiva \u238?n cap, \u238 ?n a pune \u238?ntr-un pahar destul\u259? otrav\u259? pentru o duzin\u259? de oa meni sau \u238?n a trage pe fa\u355?\u259? o s\u259?geat\u259? otr\u259?vit\u259 ? \u238?n direc\u355?ia victimei.\par\pard\plain\hyphpar} { Apoi \u238?\u351?i spuse, aproape la fel de sumbru, c\u259? at\u226?t timp c\u22

6?t va continua s\u259? sar\u259? de pe un fus orar pe altul nu putea spera s\u2 59? aib\u259? mese regulate. \u350?i nici somn regulat.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul veni spre el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doctorul Leebig v\u259? ordon\u259? s\u259?-l chema\u355?i \u238?n cursu l zilei de m\u226?ine. Acum are ceva important de f\u259?cut.\par\pard\plain\hyp hpar} { Baley s\u259?ri \u238?n picioare, r\u259?cnind:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uite ce e, s\u259?-i spui acestui individ ...\par\pard\plain\hyphpar} { Dar se opri. N-avea rost s\u259? se r\u259?steasc\u259? la un robot. Adic\u259?, po\u355?i s\u259? \u355?ipi c\u226?t vrei, dar acela\u351?i rezultat \u238?l ob \u355?ii \u351?i cu o \u351?oapt\u259?. Continu\u259? deci pe un ton domol:\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Spune-i doctorului Leebig, sau robotului cu care ai vorbit, c\u259? anch etez asasinarea unui colaborator al lui, un bun solarian. Spune-i c\u259? nu pot s\u259? a\u351?tept p\u226?n\u259? ce-\u351?i termin\u259? treaba. \u350?i mai spune-i c\u259? dac\u259? nu-l vizionez \u238?n urm\u259?toarele cinci minute, i au un avion \u351?i vin la el acas\u259? \u238?ntr-o or\u259?, ca s\u259?-l {\i v\u259?d. }Folose\u351?te chiar acest cuv\u226?nt, {\i a vedea, }ca totul s\u259? fie clar.\par\pard\plain\hyphpar} { Dup\u259? care se \u238?ntoarse la sandvi\u351?ul s\u259?u.\par\pard\plain\hyphp ar} { Nu trecuser\u259? \u238?nc\u259? cele cinci minute c\u226?nd Leebig sau, \u238?n orice caz, un solarian pe care detectivul \u238?l considera a fi Leebig, se uit a m\u226?nios la el.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?i \u238?ntoarse privirile. Leebig era un om zvelt, care se \u355?ine a foarte drept. Ochii s\u259?i \u238?nchi\u351?i la culoare \u351?i u\u351?or bu lbuca\u355?i p\u259?reau pierdu\u355?i \u238?n abstrac\u355?iuni, la care acum s e ad\u259?uga \u351?i o not\u259? de enervare. O pleoap\u259? \u238?i era pu\u35 5?in l\u259?sat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumneata e\u351?ti p\u259?m\u226?nteanul? \u238?ntreb\u259? el.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Elijah Baley, r\u259?spunse Baley, detectiv categoria a 7-a, \u238?ns\u2 59?rcinat cu anchetarea cazului Rikaine Delmarre. Dumneavoastr\u259? cum v\u259? numi\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt doctorul Jothan Leebig. Cum \u238?ndr\u259?zne\u351?ti s\u259? m\u2 59? tulburi \u238?n timp ce lucrez?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E simplu, r\u259?spunse Baley, calm. \u206?mi fac meseria.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Atunci du-te s\u259? \u355?i-o faci \u238?n alt\u259? parte.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Am mai \u238?nt\u226?i c\u226?teva \u238?ntreb\u259?ri de pus, domnule d octor. Dup\u259? c\u226?te \u351?tiu, a\u355?i fost \u238?n str\u226?nse leg\u25 9?turi profesionale cu doctorul Delmarre. A\u351?a e?\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig \u238?\u351?i \u238?ncle\u351?t\u259? un pumn \u351?i p\u259?\u351?i \u23 8?n grab\u259? spre o etajer\u259? pe care ni\u351?te mici mecanisme ca de ceaso rnic efectuau mi\u351?c\u259?ri periodice complicate, ce fascinau ochiul privito rului.\par\pard\plain\hyphpar} { Aparatul era fixat pe Leebig, astfel \u238?nc\u226?t silueta acestuia r\u259?mas e \u238?n centrul imaginii, \u238?n timp ce obiectele din spatele lui p\u259?rea u s\u259? se mi\u351?te s\u259?ltat \u238?napoi, \u238?n sens contrar mersului l ui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Deci dumneata e\u351?ti str\u259?inul pe care \u355?inea Gruer s\u259?-l aduc\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exact.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci te afli aici contrar p\u259?rerii mele. \u206?ncheiat vizionarea. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u238?nc\u259?! Nu \u238?ntrerupe\u355?i contactul! Baley ridic\u259? brusc tonul, \u238?ndrept\u226?nd un deget spre robotician, care f\u259?cu un v izibil gest de retragere, cu buzele crispate \u238?ntr-o expresie de dezgust.\pa

r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu glumeam c\u226?nd v-am amenin\u355?at cu v\u259?zutul, s\u259? \u351? ti\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? F\u259?r\u259? vulgarit\u259?\u355?i p\u259?m\u226?ntene, te rog.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Am de g\u226?nd s\u259? fac exact ce am spus. O s\u259? v\u259? v\u259?d , \u351?i dac\u259? altfel nu v\u259? pot convinge s\u259? asculta\u355?i, am s\ u259? v\u259? \u355?in de gulerul hainei.\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig f\u259?cu ochi mari.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E\u351?ti o brut\u259? infect\u259?!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Spune-mi cum vrei, dar am s\u259? fac exact cum te-am prevenit.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? \u238?ncerci s\u259? p\u259?trunzi pe domeniul meu o s\u259?.. . o s\u259?...\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i ridic\u259? spr\u226?ncenele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O s\u259? m\u259? omori? Recurgi des la asemenea amenin\u355?\u259?ri?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-a fost nici o amenin\u355?are.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci vorbe\u351?te acum. \u206?n timpul pe care l-ai irosit puteam rea liza multe. Erai un colaborator apropiat al doctorului Delmarre, nu-i a\u351?a?\ par\pard\plain\hyphpar} { Leebig \u238?\u351?i plec\u259? capul. Umerii i se mi\u351?cau u\u351?or, \u238? n ritmul unei respira\u355?ii lente, regulate. C\u226?nd \u238?\u351?i ridic\u25 9? privirea era din nou st\u259?p\u238?n pe sine. Reu\u351?i chiar s\u259? schi\ u355?eze un sur\u226?s vag, anemic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, eram.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? c\u226?te am \u238?n\u355?eles, pe Delmarre \u238?l interesau noi tipuri de robo\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce tipuri?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te pricepi la robotic\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu. Explic\u259?-mi ca unui profan.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu cred c\u259? pot.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ncearc\u259?! B\u259?nuiesc, de pild\u259?, c\u259? voia ni\u351?t e robo\u355?i capabili s\u259?-i disciplineze pe copii. Ce implic\u259? asta?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Leebig \u238?\u351?i ridic\u259? u\u351?or spr\u226?ncenele \u351?i spuse:\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n limbaj foarte simplu, omi\u355?\u226?nd toate detaliile tehnice, este vorba de o intensificare a integralei C care guverneaz\u259? reac\u355?ia tandem Sikorovici la etajul nr. 65.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vorbe goale, spuse detectivul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E adev\u259?rul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pentru mine sunt vorbe goale. Nu-mi po\u355?i explica altfel?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? E vorba de o anumit\u259? sl\u259?bire a ac\u355?iunii Primei legi.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce? Copilul este pedepsit pentru propriul s\u259?u bine \u238?n viito r. Nu sun\u259? a\u351?a teoria?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, propriul sau bine \u238?n viitor! (Ochii lui Leebig se aprinser\u259? de pasiune. Roboticianul p\u259?rea s\u259? devin\u259? mai pu\u355?in con\u351 ?tient de interlocutorul s\u259?u \u351?i, implicit, mai comunicativ.) O simpl\u 259? abstrac\u355?iune, ia g\u226?nde\u351?te-te! C\u226?\u355?i oameni sunt dis pu\u351?i s\u259? accepte mici nepl\u259?ceri \u238?n prezent pentru binele lor \u238?n viitor? C\u226?t timp \u238?\u355?i trebuie ca s\u259? \u238?nve\u355?i un copil c\u259? ceea ce are gust bun acum \u238?nseamn\u259? durere de stomac m ai t\u226?rziu \u351?i c\u259? ceea ce acum are gust r\u259?u va vindeca durerea de stomac de mai t\u226?rziu? \u350?i totu\u351?i vrei ca un robot s\u259? poat \u259? \u238?n\u355?elege a\u351?a ceva? Durerea provocat\u259? copilului de c\u 259?tre robot creeaz\u259? un mare poten\u355?ial disruptiv \u238?n creierul poz

itronic al.acestuia. Pentru a-l neutraliza printr-un antipoten\u355?ial rezultat din sesizarea \u8222?binelui \u238?n viitor" este nevoie de numeroase circuite suplimentare, care ar m\u259?ri masa creierului pozitronic cu cincizeci la sut\u 259?, afar\u259? de cazul c\u226?nd s-ar renun\u355?a la alte circuite.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Deci n-ai reu\u351?it s\u259? creezi un asemenea robot, spuse Baley.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, \u351?i n-am s\u259? reu\u351?esc vreodat\u259?. \u350?i nici altcin eva.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doctorul Delmarre experimenta un asemenea model \u238?n perioada c\u226? nd a fost ucis?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu un {\i asemenea }model. Ne interesau alte lucruri, mai u\u351?or de realizat.\par\pard\ plain\hyphpar} { Baley spuse calm:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doctore Leebig, trebuie s\u259? cap\u259?t unele no\u355?iuni de robotic \u259? \u351?i am s\u259?.te rog pe dumneata s\u259? mi le predai.\par\pard\plai n\hyphpar} { Leebig cl\u259?tin\u259? din cap cu violen\u355?\u259?, iar pleoapa care-i at\u2 26?rna se l\u259?s\u259? \u351?i mai jos, \u238?ntr-un fel de clipire oribil\u25 9?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E clar c\u259? un curs de robotic\u259? nu poate fi predat la repezeal\u 259?. Iar eu n-am timp pentru asta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i totu\u351?i, trebuie s\u259? m\u259? instruie\u351?ti. Pe Solari a totul este legat de robo\u355?i. Dac\u259? avem nevoie de timp, cu at\u226?t m ai mult trebuie s\u259? te v\u259?d. Sunt p\u259?m\u226?ntean \u351?i nu pot luc ra sau g\u226?ndi comod \u238?n timp ce vizionez.\par\pard\plain\hyphpar} { P\u259?rea imposibil ca Leebig s\u259? devin\u259? mai \u355?eap\u259?n dec\u226 ?t era. \u350?i totu\u351?i deveni.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu m\u259? intereseaz\u259? fobiile dumitale p\u259?m\u226?ntene. Nici v orb\u259? de v\u259?zut.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? ai s\u259?-\u355?i schimbi p\u259?rerea c\u226?nd \u238?\u3 55?i voi spune ceea ce doresc s\u259? aflu \u238?n primul r\u226?nd.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Nimic nu m\u259? va face s\u259? mi-o schimb.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da? Atunci ascult\u259? pu\u355?in. Sunt convins c\u259?, de c\u226?nd e xist\u259? robotul pozitronic, Prima lege a roboticii a fost gre\u351?it enun\u3 55?at\u259?. \u206?n mod inten\u355?ionat.\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig f\u259?cu c\u226?teva mi\u351?c\u259?ri dezordonate.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Gre\u351?it enun\u355?at\u259?? Prostii! E\u351?ti nebun! De ce?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Ca s\u259? se ascund\u259? faptul, r\u259?spunse Baley cu deplin s\u226? nge rece, c\u259? robo\u355?ii pot comite crime.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 14\par\pard\plain\hyphpar} { SE DEZV\u258?LUIE UN MOBIL\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig \u238?\u351?i \u238?ntinse \u238?ncet col\u355?urile gurii. Baley crezu m ai \u238?nt\u226?i c\u259? e un fel de m\u226?r\u226?it, dar apoi, cu mult\u259? surprindere, decise c\u259? este cea mai nereu\u351?it\u259? \u238?ncercare de a z\u226?mbi pe care o v\u259?zuse vreodat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? nu mai spui asta, \u238?l sf\u259?tui Leebig. S\u259? nu mai spu i asta niciodat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i de ce nu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pentru c\u259? orice lucru, oric\u226?t de m\u259?runt, care provoac\u25 9? ne\u238?ncredere \u238?n robo\u355?i, e d\u259?un\u259?tor. Ne\u238?ncrederea \u238?n robo\u355?i e o {\i

maladie }omeneasc\u259?!\par\pard\plain\hyphpar} { Vorbea de parc\u259? ar fi f\u259?cut moral\u259? unui copila\u351?. Ca \u351?i cum s-ar fi str\u259?duit s\u259? spun\u259? \u238?n \u351?oapt\u259? lucruri pe care ar fi vrut s\u259? le strige. Ca \u351?i cum ar fi vrut s\u259? conving\u2 59? atunci c\u226?nd, de fapt, ceea ce voia el era s\u259? impun\u259? \u238?n m od categoric.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cuno\u351?ti istoria roboticii? \u238?ntreb\u259? Leebig.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Pu\u355?in.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ca p\u259?m\u226?ntean, ar trebui s-o cuno\u351?ti. Da, da. \u350?tii c\ u259? robo\u355?ii au avut de la \u238?nceput \u238?mpotriva lor un \u8222?compl ex Frankcnstein"? Erau suspec\u355?i. Oamenii se fereau \u351?i se temeau de rob o\u355?i. Ca atare, robotica era un fel de \u351?tiin\u355?\u259? clandestin\u25 9?. Cele trei Legi au fosi introduse \u238?n programul robo\u355?ilor tocmai pen tru a se \u238?nvinge aceast\u259? ne\u238?ncredere, \u351?i chiar \u351?i a\u35 1?a P\u259?m\u226?ntul n-a permis niciodat\u259? dezvoltarea unei societ\u259?\u 355?i robotizate. Unul dintre motivele pentru care primii pionieri au plecat de pe P\u259?m\u226?nt ca s\u259? colonizeze restul Galaxiei a fost acela de a pute a crea societ\u259?\u355?i \u238?n care robo\u355?ii s\u259?-l izb\u259?veasc\u2 59? pe om de trud\u259? \u351?i s\u259?r\u259?cie. \u350?i chiar \u351?i {\i mai t\u226?rziu }a r\u259?mas, undeva, o b\u259?nuial\u259? latent\u259?, gata s \u259? erup\u259? la cel mai mic prilej.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar dumneata personal ai avut vreodat\u259? de comb\u259?tut aceast\u259 ? ne\u238?ncredere \u238?n robo\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De multe ori, r\u259?spunse Leebig cu asprime.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Oare de aceea dumneata \u351?i al\u355?i roboticieni sunte\u355?i gata s \u259? denatura\u355?i pu\u355?in faptele, pentru a respinge asemenea b\u259?nui eli?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu exist\u259? nici o denaturare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De pild\u259?, nu sunt cele trei Legi gre\u351?it enun\u355?ate?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? {\i Nu!}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?\u355?i pot demonstra c\u259? sunt, \u351?i dac\u259? nu reu\u351? e\u351?ti s\u259? m\u259? convingi de contrariu, am s\u259? demonstrez asta, de voi putea, \u238?ntregii Galaxii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E\u351?ti nebun. Orice argument ai avea, este eronat, le asigur.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? discut\u259?m chestiunea?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? nu-mi ia prea mult timp...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Fa\u355?\u259?-n fa\u355?\u259?? S\u259? ne vedem?\par\pard\plain\hyphpa r} { Leebig f\u259?cu o str\u226?mb\u259?tur\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? {\i Nu!}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adio, doctore Leebig. Al\u355?ii au s\u259? m\u259? asculte.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Stai! Pe marea Galaxie, omule, stai!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ne vedem?\par\pard\plain\hyphpar} { Roboticianul \u238?\u351?i ridic\u259? bra\u355?ele \u351?i \u238?\u351?i b\u259 ?g\u259? \u238?ncet unul din degetele mari \u238?n gur\u259?. Dup\u259? care \u2 38?l privi fix pe detectiv.\par\pard\plain\hyphpar} { Regreseaz\u259? oare \u238?n faza copil\u259?riei, se g\u226?ndi Baley, ca s\u25 9? m\u259? poat\u259? vedea f\u259?r\u259? re\u355?ineri?\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Ne vedem? repet\u259? p\u259?m\u226?nteanul.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar Leebig cl\u259?tin\u259? \u238?ncet din cap.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu pot! Nu pot! gemu el, pronun\u355?\u226?nd greu cuvintele din cauza d egetului v\u226?r\u226?t \u238?n gur\u259?. F\u259? cum dore\u351?ti.\par\pard\p lain\hyphpar} {

Baley \u238?l v\u259?zu pe solarian \u238?ntorc\u226?ndu-se spre perete, \u238?n covoindu-\u351?i spatele \u351?i ascunz\u226?ndu-\u351?i fa\u355?a \u238?n m\u22 6?jnilc tremur\u226?nde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bine, atunci, ced\u259? detectivul, accept s\u259? ne vizion\u259?m.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Scuz\u259?-m\u259? o clip\u259?, spuse Leebig, cu fa\u355?a tot spre per ete. Revin imediat.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?n aceast\u259? scurt\u259? pauz\u259? Baley \u238?\u351?i v\u259?zu de une le mici treburi personale \u351?i, privindu-\u351?i \u238?n oglind\u259? chipul proasp\u259?t b\u259?rbierit, se \u238?ntreb\u259? dac\u259? reu\u351?ea oare s\ u259? \u238?n\u355?eleag\u259? Solaria \u351?i pe solarieni. Cam \u238?ndoielnic !\par\pard\plain\hyphpar} { Oft\u259? \u351?i ap\u259?s\u259? pe un buton. Imediat se ivi un robot. F\u259?r \u259? s\u259? se \u238?ntoarc\u259? spre el, detectivul \u238?ntreb\u259?:\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mai este vreun aparat de vizionare la cresc\u259?torie afar\u259? de cel folosit de mine?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mai sunt \u238?nc\u259? trei, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci spune-i Klorissei Cantoro... spune-i st\u259?p\u226?nei tale c\u2 59?-l voi folosi \u238?n continuare pe acesta \u351?i c\u259? doresc s\u259? nu fiu deranjat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am \u238?n\u355?eles, st\u259?p\u226?ne.\par\pard\plain\hyphpar} { Apoi Baley se \u238?ntoarse la aparat, care r\u259?m\u259?sese fixat pe centrul camerei \u238?n care se aflase Leebig. Era \u238?nc\u259? goal\u259?, a\u351?a c \u259? detectivul se instal\u259? confortabil \u351?i a\u351?tept\u259?.\par\par d\plain\hyphpar} { Nu dur\u259? mult. Leebig intr\u259? \u238?n camer\u259? \u351?i din nou obiecte le p\u259?rur\u259? s\u259? danseze \u238?n raport cu omul. Evident, instala\u35 5?ia se centrase imediat pe robotician.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i aminti de complexitatea aparaturii \u351?i \u238?ncerc\u259? un anumit sentiment de admira\u355?ie.\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig p\u259?rea acum complet st\u259?p\u226?n pe sine. Se piept\u259?nase \u35 1?i \u238?\u351?i schimbase costumul. Erau ni\u351?te haine largi, f\u259?cute d intr-un material care sclipea \u351?i care prindea efectele de lumin\u259?. Robo ticianul se a\u351?ez\u259? pe un sc\u259?unel care ie\u351?ise din perete.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?adar, ce voiai s\u259? spui despre Prima lege? \u238?ntreb\u259? el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ne poate auzi cineva?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu. Am avut eu grij\u259? de asta.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley d\u259?du din cap \u238?n semn c\u259? a \u238?n\u355?eles. Apoi spuse:\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vreau mai \u238?nt\u226?i s\u259? citez Prima lege.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Nu este cazul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu, dar a\u351? vrea, totu\u351?i, s-o citez: Un robot nu poate s \u259? fac\u259? vreun r\u259?u unei fiin\u355?e umane sau, prin inac\u355?iune, s\u259? permit\u259? s\u259? se fac\u259? vreun r\u259?u unei fiin\u355?e umane .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u226?nd am sosit pe Solaria, am fost dus cu un vehicul de suprafa\u355 ?\u259? p\u226?n\u259? la locuin\u355?a ce-mi fusese repartizat\u259?. Acest veh icul era special construit ca s\u259? m\u259? protejeze de exterior. Ca p\u259?m \u226?ntean...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu toate astea, \u238?l \u238?ntrerupse Lccbig ner\u259?bd\u259?t or. Ce leg\u259?tur\u259? au cu problema noastr\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Robo\u355?ii care conduceau vehiculul {\i

nu \u351?tiau }\u238?ns\u259?. Am cerut s\u259? se \u238?nl\u259?ture capota \u3 51?i mi s-a dat imediat ascultare. Legea a Doua. Ordinul trebuia \u238?ndeplinit . M-am sim\u355?it r\u259?u, desigur, \u351?i era c\u226?t pe ce s\u259? le\u351 ?in, dar au tras capota la loc. Oare ace\u351?ti robo\u355?i nu mi-au f\u259?cut r\u259?u?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? La ordinul dumitale, spuse Leebig t\u259?ios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Voi cita acum a Doua lege: Un robot trebuie s\u259? execute ordinele pri mite de la o fiin\u355?\u259? uman\u259?, afar\u259? de cazurile \u238?n care ac este ordine ar contraveni Primei legi. Vezi deci c\u259? ordinul meu trebuia ign orat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Prostii. Robotul nu \u351?tia...\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se aplec\u259? \u238?nainte pe scaun.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Aha! Asta e! S\u259? enun\u355?\u259?m acum Prima lege a\u351?a cum treb uie: Un robot nu poate s\u259?v\u226?r\u351?i nici o ac\u355?iune care, {\i potrivit cuno\u351?tin\u355?elor lui, }ar face vreun r\u259?u unei fiin\u355?e u mane, \u351?i nici nu poate, prin inac\u355?iune, s\u259? permit\u259? cu {\i bun\u259? \u351?tiin\u355?\u259? }s\u259? se fac\u259? vreun r\u259?u unei fiin\ u355?e umane.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Toate acestea se \u238?n\u355?eleg de la sine.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, dar nu de c\u259?tre toat\u259? lumea. Altfel toat\u259? lumea ar se siza c\u259? robo\u355?ii pot comite crime.\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig p\u259?li.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nebunie curat\u259?!\par\pard\plain\hyphpar} { \~Baley \u238?\u351?i privi calm v\u226?rfurile degetelor.\par\pard\plain\hyphpa r} { \~\u8213? Un robot poate, cred, s\u259? execute o sarcin\u259? nevinovat\u259?, nu-i a\u351?a? O sarcin\u259? care s\u259? nu provoace nici un r\u259?u unei fii n\u355?e umane.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\u8213? Dac\u259? i se ordon\u259?..., r\u259?spunse Leebig.\par\pard\plain\hy phpar} { \~\u8213? Da, bine\u238?n\u355?eles, dac\u259? i se ordon\u259? s-o fac\u259?. \ u350?i un al doilea robot poate, cred, s\u259? execute o alt\u259? sarcin\u259? nevinovat\u259?, nu-i a\u351?a? O alt\u259? sarcin\u259? nev\u259?t\u259?m\u259? toare pentru o fiin\u355?\u259? uman\u259?. Dac\u259? i se ordon\u259?, fire\u35 1?te...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, poate.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ce se \u238?nt\u226?mpl\u259? atunci c\u226?nd cele dou\u259? sa rcini, total nevinovate dac\u259? le lu\u259?m separat, echivaleaz\u259?, luate \u238?mpreun\u259?, cu o crim\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \~\u8213? Cum? Fa\u355?a lui Leebig se pungi \u238?ntr-o str\u226?mb\u259?tur\u2 59? de m\u226?nie.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\u8213? Vreau s\u259? aud p\u259?rerea dumitale, ca specialist, asupra acestei probleme, spuse Baley. \u206?\u355?i voi prezenta un caz ipotetic. S\u259? pres upunem c\u259? un om ordon\u259? unui robot: \u8213? Toarn\u259? pu\u355?in din acest lichid \u238?ntr-un pahar cu lapte pe carc-l vei g\u259?si \u238?n cutare loc. Lichidul e inofensiv. Vreau doar s\u259?-i aflu efectul asupra laptelui. Du p\u259? ce-l aflu, amestecul va fi aruncat. Iar dup\u259? ce execu\u355?i sarcin a, ui\u355?i c\u259? ai executat-o.\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig, \u238?nc\u259? \u238?ncruntat, nu spuse nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? i s-ar fi spus robotului s\u259? toarne un lichid misterios \u 238?n lapte \u351?i apoi s\u259? ofere amestecul rezultat unui om, Prima lege lar fi obligat pe robot s\u259? \u238?ntrebe: \u8222?Care este natura lichidului? Este el v\u259?t\u259?m\u259?tor pentru om?" \u350?i chiar dac\u259? ar fi prim it asigur\u259?ri c\u259? lichidul e inofensiv, Prima lege ar fi trebuit s\u259? -l fac\u259? s\u259? \u351?ov\u259?ie \u351?i s\u259? refuze s\u259? ofere lapte le. Dar lui i se spune c\u259? laptele va fi aruncat. Prima lege nu e implicat\u 259?. Nu va ac\u355?iona robotul a\u351?a cum i s-a spus?\par\pard\plain\hyphpar } { Leebig \u238?l privi fix.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley continu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Un alt robot, care a pus acolo ini\u355?ial laptele \u351?i care nu \u35 1?tie c\u259? s-a turnat ceva \u238?n el, \u238?l ofer\u259?, de bun\u259? credi n\u355?\u259?, unui om, \u351?i acesta moare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? {\i Imposibil! }exclam\u259? Leebig.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce? \u238?n sine, ambele ac\u355?iuni sunt nevinovate. Dar \u238?mpre un\u259? \u238?nseamn\u259? crim\u259?. Negi c\u259? se poate petrece a\u351?a c eva?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uciga\u351?ul ar fi atunci omul care d\u259? ordinele, spuse Leebig.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? vrei s\u259? filozofezi, da. \u350?i, totu\u351?i, uneltele im ediate ale crimei sunt robo\u355?ii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nici un om n-ar da asemenea ordine.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ba da! A \u351?i dat! Astfel trebuie s\u259? fi fost \u238?ncercat\u259? asasinarea lui Gruer. Ai auzit despre ea, presupun?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe Solaria, morm\u259?i Leebig, auzi despre toate.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Atunci \u351?tii c\u259? Gruer a fost otr\u259?vit la mas\u259?, \u238?n fa\u355?a ochilor mei \u351?i ai colegului meu, domnul Olivaw de pe Aurora. Po\ u355?i sugera o alt\u259? cale pe care ar fi putut ajunge otrava la el? Pe domen iu nu se mai afla nici un alt om. Ca solarian ar trebui s\u259? \u238?n\u355?ele gi bine asta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu sunt detectiv \u351?i nu formulez ipoteze.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u354?i-am formulat eu una. Vreau s\u259? \u351?tiu doar dac\u259? doi r obo\u355?i nu pot cumva \u238?ndeplini dou\u259? ac\u355?iuni separate, fiecare nevinovat\u259? \u238?n sine, dar \u238?mpreun\u259? duc\u226?nd la crim\u259?. Dumneata e\u351?ti expertul, domnule Leebig. A\u351?adar, {\i e posibil }?\par\pard\plain\hyphpar} { H\u259?r\u355?uit, Leebig admise:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, cu un glas at\u226?t de slab, \u238?nc\u226?t Baley de-abia \u238?l auzi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E clar, deci, spuse detectivul. Cel pu\u355?in \u238?n privin\u355?a Pri mei legi.\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig se uit\u259? iar\u259?\u351?i fix la Baley, clipind de c\u226?teva ori di n pleoapa l\u259?sat\u259?, ceea ce era un fel de tic. \u206?\u351?i desf\u259?c u m\u226?inile, pe care le \u355?inuse \u238?mpreunate, dar r\u259?mase cu deget ele \u238?ndoite \u238?n chip de ghiare, de parc\u259? fiecare m\u226?n\u259? ar fi continual s\u259? str\u226?ng\u259? fantoma celeilalte. Apoi \u238?\u351?i p use palmele pe genunchi \u351?i de-abia atunci i se destinser\u259? degetele.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Baley privea totul c\u259?zut pe g\u226?nduri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n teorie, da. \u206?n teorie! spuse Leebig. Dar nu abandona at\u22 6?t de u\u351?or Prima lege, domnule p\u259?m\u226?ntean! Pentru a o ocoli, treb uie s\u259? dai robo\u355?ilor ordine foarte abil concepute.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? De acord, r\u259?spunse Baley. Nu sunt dec\u226?t un p\u259?m\u226?ntean . Nu \u351?tiu mai nimic despre robo\u355?i \u351?i ordinele imaginate de mine n -au fost dec\u226?t ni\u351?te exemple. Un solarian s-ar pricepe mai bine la a\u 351?a ceva, sunt sigur.\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig p\u259?rea c\u259? nici nu-l ascult\u259?. Continu\u259?, vorbind tare:\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? un robot poate fi manevrat astfel \u238?nc\u226?t s\u259? fac\ u259? r\u259?u unui om, \u238?nseamn\u259? doar c\u259? trebuie s\u259? m\u259?r im capacitatea creierului pozitronic. S-ar {\i putea }afirma c\u259? e cazul s\u259? \u238?mbun\u259?t\u259?\u355?im specia uma n\u259?. Cum acest lucru e imposibil, vom face robo\u355?ii mai inofensivi. Prog res\u259?m necontenit. Robo\u355?ii no\u351?tri sunt mai varia\u355?i, mai speci aliza\u355?i, mai capabili \u351?i mai ncv\u259?t\u259?m\u259?tori dec\u226?t ac um un veac. Peste \u238?nc\u259? un veac progresul va fi \u351?i mai mare. De ce s\u259? punem robo\u355?ii s\u259? manipuleze panouri de comand\u259? atunci c\

u226?nd fiecare panou poate fi dotat cu propriul lui creier pozitronic? Asta e s pecializare, desigur, dar putem merge \u351?i \u238?n sensul generaliz\u259?rii. De ce n-am produce robo\u355?i cu membre inter\u351?anjabilc? Ei? De ce nu? Dac \u259? am...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E\u351?ti singurul robotician de pe Solaria? \u238?l \u238?ntrerupse Bal ey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu fi caraghios!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am \u238?ntrebai doar. Doctorul Delmarre era singurul... cum \u238?i zic e... fetolog, cu excep\u355?ia unei asistente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt peste dou\u259?zeci de roboticieni pe Solaria.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? \u350?i dumneata e\u351?ti cel mai bun?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt, r\u259?spunse Leebig, f\u259?r\u259? modestie.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Delmarre lucra cu dumneata.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? c\u226?te am \u238?n\u355?eles, \u238?n ultima vreme pl\u259?n uia s\u259? renun\u355?e la aceast\u259? colaborare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu nimic. Cine \u355?i-a spus?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se parc c\u259? nu era de acord cu celibatul dumitale.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Se poate. Era un bun solarian. Totu\u351?i, asta nu afecta rela\u355?iil e noastre profesionale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? schimb\u259?m subiectul. Pe l\u226?ng\u259? crearea de noi robo\ u355?i, produce\u355?i, de asemenea, \u351?i repara\u355?i tipurile existente?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Produc\u355?ia \u351?i repararea lor sunt \u238?n mare m\u259?sur\u259? robotizate. Pe domeniul meu se afl\u259? o mare fabric\u259? \u351?i un atelier de \u238?ntre\u355?inere.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Apropo, au nevoie de multe repara\u355?ii?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De foarte pu\u355?ine.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?nseamn\u259? deci c\u259? repararea robo\u355?ilor e o ramur\u259? subdezvoltat\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nicidecum, r\u259?spunse Leebig b\u259?\u355?os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce s-a \u238?nt\u226?mplat cu robotul aflat de fa\u355?\u259? la ucidere a lui Delmarre?\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig se uit\u259? \u238?n(r-o parte, \u238?ncrunt\u226?ndu-\u351?i spr\u226?nc enele de parc\u259? ar fi vrut s\u259? alunge un g\u226?nd sup\u259?r\u259?tor.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Era complet scos din uz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Chiar complet? Nu putea r\u259?spunde la nici o \u238?ntrebare?\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? La nici una. Era absolut inutil. Creierul pozitronic fusese \u238?n \u23 8?ntregime scurtcircuitat. Nu r\u259?m\u259?sese intact nici un singur circuit. G\u226?nde\u351?te-te! Asistase la o crim\u259? pe care n-o putuse \u238?mpiedic a...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar, apropo, de ce n-o putuse \u238?mpiedica?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cine ar putea \u351?ti? Doctorul Delmarre f\u259?cea experien\u355?e cu el. Nu \u351?tiu \u238?n ce stare mintal\u259? \u238?l l\u259?sase. Poate \u238? i ordonase, de pild\u259?, s\u259? suspende toate opera\u355?iile \u238?n timp c e el verifica un anumit circuit. Iar dac\u259? cineva pe care nici doctorul \u35 1?i nici robotul nu-l b\u259?nuiau de inten\u355?ii agresive ar fi lansat brusc un atac, s-ar fi putut scurge un timp apreciabil p\u226?n\u259? c\u226?nd robotu l s\u259? poat\u259? folosi poten\u355?ialul Primei legi pentru a contracara ord inul de inactivitate dat de Delmarre. Durata acestui interval ar fi depins de na tura atacului \u351?i de natura ordinului dat. Dar mai pot exista \u238?nc\u259? vreo alte zece explica\u355?ii pentru faptul c\u259? robotul n-a \u238?mpiedica t crima. Incapacitatea lui de a face aceasta constituia o \u238?nc\u259?lcare a Primei legi \u351?i, ca atare, era suficient\u259? pentru a distruge toate circu

itele din creierul pozitronic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar dac\u259? robotul a fost fizic incapabil s\u259? \u238?mpiedice crim a, mai era el r\u259?spunz\u259?tor? Oare Prima lege cere imposibilul?\par\pard\ plain\hyphpar} { Leebig ridic\u259? din umeri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n ciuda \u238?ncerc\u259?rilor dumitale de a o minimaliza, Prima l ege protejeaz\u259? fiin\u355?a uman\u259? cu toate resursele disponibile. Dac\u 259? e \u238?nc\u259?lcat\u259?, robotul iese din uz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E o regul\u259? universal\u259?, domnule Leebig?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Universal\u259? ca \u351?i robo\u355?ii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci am aflat ceva interesant, spuse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mai afl\u259? \u351?i altceva. Teoria dumitale cu privire la o crim\u259 ? ce ar rezulta dintr-o serie de ac\u355?iuni ale robo\u355?ilor, fiecare nevino vat\u259? \u238?n sine, nu te poate ajuta \u238?n cazul Delmarre.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? De ce?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Delmarre n-a fost ucis cu ajutorul otr\u259?vii, ci printr-o lovitur\u25 9? dat\u259? \u238?n cap cu un obiect contondent. Acest obiect nu putea fi \u355 ?inut dec\u226?t de un bra\u355? omenesc. Nici un robot n-ar fi putut folosi a\u 351?a ceva pentru a cr\u259?pa \u355?easta unui om.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar dac\u259? presupunem c\u259? robotul apas\u259? pe un buton nevinova t care las\u259? s\u259? cad\u259? o greutate \u238?n capul lui Delmarre?\par\pa rd\plain\hyphpar} { Leebig z\u226?mbi acru.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Domnule p\u259?m\u226?ntean, am vizionat scena crimei \u351?i am asculta t toate \u351?tirile despre ea. Evenimentul a creat mare v\u226?lv\u259? aici, p e Solaria, \u238?n\u355?elegi? \u350?tii deci c\u259? la locul omorului nu se g\ u259?sea nici un fel de dispozitiv \u351?i nici o greutate c\u259?zut\u259?.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i nici vreun obiect contondent?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumneata e\u351?ti detectivul, f\u259?cu Leebig cu dispre\u355?. G\u259? se\u351?te-l!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Admi\u355?\u226?nd c\u259? nici un robot nu e vinovat de moartea doctoru lui Delmarre, atunci cine e vinovatul?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Toat\u259? lumea \u351?tie! exclam\u259? Leebig. Nevast\u259?-sa! Gladia !\par\pard\plain\hyphpar} { Cel pu\u355?in exist\u259? o opinie unanim\u259?, \u238?\u351?i spuse Baley. Apo i, cu glas tare:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i cine se afl\u259? \u238?n spatele robo\u355?ilor care l-au otr\u 259?vit pe Gruer?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Presupun... \u238?ncepu Leebig, \u351?ov\u259?itor.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Doar nu crezi c\u259? exist\u259? doi uciga\u351?i? Dac\u259? Gladia a c omis prima crim\u259?, atunci tot ea c responsabil\u259? \u351?i de a doua \u238 ?ncercare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, cred c\u259? ai dreptate, spuse Leebig. Apoi, pe un ton mai ferm: F\ u259?r\u259? \u238?ndoial\u259?!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? F\u259?r\u259? \u238?ndoial\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nimeni altul nu se putea apropia de doctorul Delmarre ca s\u259?-l poat\ u259? omor\u238?. Ca \u351?i mine, doctorul nu tolera prezen\u355?a personal\u25 9?, dar f\u259?cea o excep\u355?ie \u238?n favoarea so\u355?iei sale, pe c\u226? nd cu nu admit nici una. Cu at\u226?t mai bine pentru mine! conchise roboticianu l, cu un r\u226?s strident.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? o cuno\u351?teai, spuse Baley, brusc.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Pe cine?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pe ea. Aici vorbim despre o singur\u259? \u8222?ea". Pe Gladia.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i cine \u355?i-a spus c\u259? o cuno\u351?team mai bine dec\u226?t

pe al\u355?ii? \u238?ntreb\u259? Leebig ritos. Apoi \u238?\u351?i duse m\u226?n a la g\u226?t \u351?i, cu o u\u351?oar\u259? mi\u351?care a degetelor, \u238?\u3 51?i deschise pu\u355?in gulerul, ca s\u259? respire mai u\u351?or.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Gladia \u238?ns\u259?\u351?i. V\u259? plimba\u355?i \u238?mpreun\u259?.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Z\u259?u? Eram doar vecini \u351?i \u238?ntre vecini se obi\u351?nuie\u3 51?te. P\u259?rea o fiin\u355?\u259? pl\u259?cut\u259?, simpatic\u259?.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? O agreai, deci?\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig d\u259?du din umeri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Era odihnitor s\u259? stai de vorb\u259? cu ea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i despre ce \u238?i vorbeai?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Despre robotic\u259?, r\u259?spunse Leebig cu o not\u259? de surpriz\u25 9? \u238?n glas, de parc\u259? s-ar fi mirat de \u238?ntrebare.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Vorbea \u351?i ca despre robotic\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tia nimic \u238?n domeniul \u259?sta. O ignorant\u259?! Dar m\u 259? asculta. \u350?i are un fel de ocupa\u355?ie, cu c\u226?mpuri de for\u355?\ u259?. Nume\u351?te asta energocoloristic\u259?. Nu-mi prea pl\u259?cea, \u238?n s\u259? ascultam.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Totul f\u259?r\u259? prezen\u355?\u259? personal\u259??\par\pard\plain\h yphpar} { Leebig p\u259?ru revoltat \u351?i nici nu r\u259?spunse.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?ncerc\u259? din nou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te sim\u355?eai atras de ea?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce?!?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O g\u259?seai atr\u259?g\u259?toare? Din punct de vedere fizic?\par\pard \plain\hyphpar} { Leebig \u238?\u351?i ridic\u259? pleoapa l\u259?sat\u259? \u351?i spuse, cu buze le tremur\u226?ndu-i:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Brut\u259? infect\u259?, morm\u259?i el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? m\u259? exprim altfel, atunci. C\u226?nd ai \u238?ncetat s-o mai g\u259?se\u351?ti pe Gladia simpatic\u259?? Chiar dumneata ai folosit cuv\u226? ntul, \u238?\u355?i aminte\u351?ti.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce vrei s\u259? spui?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai afirmat c\u259? e o fiin\u355?\u259? simpatic\u259?. Acum crezi c\u25 9? l-a ucis pe b\u259?rbatul ei. Nu a\u351?a se manifest\u259? fiin\u355?ele sim patice.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M-am \u238?n\u351?elat \u238?n privin\u355?a ei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar ai \u238?n\u355?eles asta \u238?nainte ca ea s\u259?-\u351?i fi ucis so\u355?ul, dac\u259? \u238?ntr-adev\u259?r l-a ucis. Ai \u238?ncetat s\u259? t e mai plimbi cu ea \u238?nc\u259? \u238?nainte de crim\u259?. De ce?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? E chiar at\u226?t de important? \u238?ntreb\u259? Leebig.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Totul e important, p\u226?n\u259? la proba contrar\u259?.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Uite ce e: dac\u259? vrei informa\u355?ii de la mine ca robotician, \u23 8?ntreab\u259?-m\u259?. Nu r\u259?spund \u238?ns\u259? la \u238?ntreb\u259?ri de ordin personal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Erai \u238?n leg\u259?turi str\u226?nse at\u226?t cu victima c\u226?t \u 351?i cu principalul suspect. Nu \u238?n\u355?elegi c\u259? \u238?ntreb\u259?ril e de ordin personal sunt inevitabile? De ce ai \u238?ncetat s\u259? le mai plimb i cu Gladia?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A venit o zi c\u226?nd n-am mai avut ce s\u259?-i spun, r\u259?spunse Le ebig r\u259?stit. C\u226?nd am fost prea ocupat \u351?i n-am mai g\u259?sit nici

un motiv de a continua plimb\u259?rile.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cu alte cuvinte, c\u226?nd nu \u355?i-a mai fost simpatic\u259?.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Fie, dac\u259? vrei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i de ce nu-\u355?i mai era simpatic\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? F\u259?r\u259? nici un motiv! strig\u259? Leebig.\par\pard\plain\hyphpar } { Detectivul nu d\u259?du aten\u355?ie irit\u259?rii lui Leebig.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? \u350?i totu\u351?i ai cunoscut-o bine pe aceast\u259? femeie. Ce mobil ar fi putut avea?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce mobil?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nimeni n-a formulat vreun mobil pentru crim\u259?. Desigur, Gladia n-ar fi ucis f\u259?r\u259? un mobil.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, mare Galaxie! (Leebig \u238?\u351?i d\u259?du capul pe spate, gata s\ u259? izbucneasc\u259? \u238?n r\u226?s, dar nu r\u226?se.) Nu \u355?i-a spus ni meni? Ei da, poate nu \u351?tie nimeni. Dar cu \u351?tiu. Mi-a spus chiar ea. De seori.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce \u355?i-a spus, doctore Leebig?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, c\u259? se certa cu so\u355?ul ei. Se certau des, cu \u238?nve r\u351?unare. \u206?l ura, domnule p\u259?m\u226?ntean. Nu \u355?i-a spus nimeni asta? Nu \u355?i-a spus-o e{\i a?}\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 15\par\pard\plain\hyphpar} { SE COLOREAZ\u258? UN PORTRET\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Baley primi lovitura \u238?n plin \u351?i \u238?ncerc\u259? s\u259? ascund\u259? acest lucru. Dup\u259? c\u226?te putea presupune, \u355?in\u226?nd scama de mod ul de trai al solarienilor, vie\u355?ile lor particulare erau sacrosancte. \u206 ?ntreb\u259?rile despre c\u259?s\u259?torie \u351?i copii dovedeau prost gust. C a atare, \u238?\u351?i \u238?nchipuise c\u259? \u238?ntre so\u355? \u351?i so\u3 55?ie pot exista dispute cronice, pentru care de asemenea nu puteai manifesta cu riozitate.\par\pard\plain\hyphpar} { Nici m\u259?car c\u226?nd se comite o crim\u259?? Nici atunci nu se poate s\u259 ?v\u226?r\u351?i gafa social\u259? de a o \u238?ntreba pe suspect\u259? dac\u259 ? se certa cu soiul ei? Sau de a pomeni acest lucru, dac\u259? tot se cunoa\u351 ?te?\par\pard\plain\hyphpar} { Ei bine, Leebig o f\u259?cuse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i de ce se certau? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? \u206?ntreab-o mai bine pe ea, r\u259?spunse solarianul.\par\pard\plain\ hyphpar} { Da, mai bine, \u238?\u351?i spuse Baley \u351?i se ridic\u259? b\u259?\u355?os.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mul\u355?umesc, doctore, pentru colaborare. S-ar putea s\u259? te mai so licit \u238?n viitor. Sper s\u259? te men\u355?ii accesibil.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? \u206?ncheiat vizionarea, spuse Leebig \u351?i imaginea disp\u259?ru bru sc din fa\u355?a detectivului.\par\pard\plain\hyphpar} { Pentru prima oar\u259? pe Baley nu-l mai deranja zborul cu un avion prin spa\u35 5?iul liber. Nu-l mai deranja deloc. Parc\u259? ar fi fost \u238?n elementul s\u 259?u.\par\pard\plain\hyphpar} { Nici nu se mai g\u226?ndea m\u259?car la P\u259?m\u226?nt sau la Jessie. Plecase de acolo doar de c\u226?teva s\u259?pt\u259?m\u226?ni, dar parc\u259? ar fi tre cut ani. Pe Solaria nu se afla dec\u226?t de vreo trei zile, dar parc\u259? era acolo de c\u226?nd lumea.\par\pard\plain\hyphpar} {

C\u226?t de repede se poate adapta omul unui co\u351?mar?\par\pard\plain\hyphpar } { Sau, poate, era la mijloc Gladia? Faptul c\u259? o va vedea cur\u226?nd, o va {\ i vedea, }nu {\i viziona. }Poate tocmai acest lucru \u238?i d\u259?dea \u238?ncrederea \u238?n si ne \u351?i un sentiment ciudat de team\u259? \u351?i ner\u259?bdare.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Va rezista ea oare? se \u238?ntreb\u259? detectivul. Sau se va retrage dup\u259? c\u226?teva clipe de vedere, a\u351?a cum f\u259?cuse Quemot?\par\pard\plain\hy phpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { La intrarea lui, Gladia se afla \u238?n cap\u259?tul cel\u259?lalt al unei \u238 ?nc\u259?peri lungi. P\u259?rea un fel de reprezentare impresionist\u259? a prop riei sale persoane. Totul se redusese la tr\u259?s\u259?turile esen\u355?iale. A vea buzele u\u351?or date cu ruj, spr\u226?ncenele u\u351?or creionate \u351?i u rechile u\u351?or date cu albastru. Cu aceste excep\u355?ii, fa\u355?a \u238?i e ra neatins\u259? de fard. P\u259?rea palid\u259?, pu\u355?in speriat\u259? \u351 ?i foarte t\u226?n\u259?r\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?\u351?i purta p\u259?rul blond str\u226?ns la spate. Ochii, alba\u351?tricenu\u351?ii, tr\u259?dau o anumit\u259? timiditate. Era \u238?mbr\u259?cat\u259 ? \u238?ntr-o rochie bleumarin, aproape neagr\u259?, cu m\u226?neci lungi \u351? i cu un tiv sub\u355?ire alb. \u206?\u351?i pusese m\u259?nu\u351?i albe \u351?i pantofi eu tocul jos. \u206?n afar\u259? de fa\u355?\u259? nu l\u259?sase liber \u259? nici o por\u355?iune de piele. Chiar \u351?i g\u226?tul \u238?i era acope rit cu un guler discret.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se opri unde se g\u259?sea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E destul de aproape, Gladia? \u238?ntreb\u259? el.\par\pard\plain\hyphpa r} { Femeia respira repede, pu\u355?in sacadat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uitasem, de fapt, la ce trebuia s\u259? m\u259? a\u351?tept. E ca un fel de vizionare, nu? Adic\u259?, dac\u259? nu m\u259? g\u226?ndesc neap\u259?rat c \u259? e vorba de v\u259?zut...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pentru mine e perfect normal, r\u259?spunse detectivul.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Da, ca pe P\u259?m\u226?nt. (Gladia \u238?nchise ochii.) Uneori \u238?nc erc s\u259?-mi imaginez. Lume mult\u259? pretutindeni. Mergi pe o strad\u259?, a l\u355?ii merg pe l\u226?ng\u259? tine, \u238?n acela\u351?i sens sau invers. Ze ci de oameni...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sute, o corect\u259? Baley. N-ai v\u259?zut niciodat\u259?, \u238?n film oc\u259?r\u355?i, scene de pe P\u259?m\u226?nt? N-ai vizionat nici un roman a c\ u259?rui ac\u355?iune se desf\u259?\u351?oar\u259? pe P\u259?m\u226?nt?\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? N-avem prea multe din astea, dar am vizionat romane cu ac\u355?iuni ce s e petreceau \u238?n alte Lumi exterioare, unde oamenii se v\u259?d tot timpul. D ar un roman e cu totul altceva. E ca un fel de vizionare multipl\u259?.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Personajele din romane se s\u259?rut\u259? vreodat\u259??\par\pard\plain \hyphpar} { Gladia ro\u351?i, v\u259?dit jenat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu vizionez asemenea c\u259?r\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Niciodat\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? vezi... Exist\u259? totdeauna c\u226?teva filme obscene de vizio nat, \u351?tii, \u351?i uneori, din pur\u259? curiozitate... Dar e dezgust\u259? tor, z\u259?u!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Chiar a\u351?a?\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia se \u238?nsufle\u355?i brusc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?m\u226?ntul, \u238?ns\u259?, e total diferit. Foarte mult\u259? l ume. C\u226?nd circuli, Elijah, cred c\u259? te po\u355?i chiar atinge de al\u35

5?ii. Accidental, vreau s\u259? zic...\par\pard\plain\hyphpar} { Baley avu un sur\u226?s vag.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uneori \u238?i mai \u351?i tr\u226?nte\u351?ti pe jos, accidental.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u206?\u351?i aminti de aglomera\u355?ia de pe \u351?oselele rulante, de lumea c are se \u238?nghesuia, trec\u226?nd de pe o band\u259? pe alta \u351?i, o clip\u 259?, sim\u355?i din plin dorul de cas\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu e nevoie s\u259? stai a\u351?a departe, spuse Gladia.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Nu te deranjeaz\u259? dac\u259? vin mai aproape?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? nu. Am s\u259?-\u355?i spun c\u226?nd e cazul s\u259? te op re\u351?ti.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?naint\u259? c\u226?\u355?iva pa\u351?i. Gladia \u238?l urm\u259?rea cu ochii larg deschi\u351?i. Deodat\u259? \u238?ntreb\u259?:\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? N-ai vrea s\u259? vezi c\u226?teva din energopicturile mele?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Detectivul se afla acum la doi metri de ea. Se opri \u351?i o privi. P\u259?rea mic\u259? \u351?i fragil\u259?. \u206?ncerc\u259? s\u259? \u351?i-o \u238?nchipu ie cu ceva \u238?n m\u226?n\u259? (cu ce oare?), lovindu-\u351?i furios b\u259?r batul \u238?n cap. \u206?ncerc\u259? s\u259? \u351?i-o \u238?nchipuie \u238?nneb unit\u259? de furie, \u238?mpins\u259? la crim\u259? de ur\u259? \u351?i m\u226? nie.\par\pard\plain\hyphpar} { Trebuia, totu\u351?i, s\u259? admit\u259? c\u259? faptul era posibil. Chiar \u35 1?i o femeie de cincizeci de kilograme putea zdrobi o \u355?east\u259? dac\u259? \u238?\u351?i ie\u351?ea din fire \u351?i avea la \u238?ndem\u226?n\u259? un ob iect potrivit. Iar Baley cunoscuse, pe P\u259?m\u226?nt, fire\u351?te, criminale care, c\u226?nd erau calme, p\u259?reau ni\u351?te mielu\u351?ei.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Ce sunt aceste energopicturi, Gladia? \u238?ntreb\u259? el.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? O form\u259? de art\u259?, r\u259?spunse Gladia.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i aminti cele spuse de Leebig cu privire la arta Gladiei. D\u2 59?du apoi din cap:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, a\u351? vrea s\u259? le v\u259?d.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vino dup\u259? mine, atunci.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul o urm\u259?, men\u355?in\u226?nd cu grij\u259? distan\u355?a de doi m etri dintre ei. De fapt nu era nici o treime din cea impus\u259? de Klorissa.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Intrar\u259? \u238?ntr-o \u238?nc\u259?pere foarte luminoas\u259?. Lumina izbucn ea din fiecare col\u355?i\u351?or, \u238?n tot felul de culori.\par\pard\plain\h yphpar} { Gladia ar\u259?ta mul\u355?umit\u259?; v\u259?dea un sentiment de proprietate. \ u206?\u351?i ridic\u259? ochii spre Baley, anticip\u226?nd reac\u355?ia lui.\par \pard\plain\hyphpar} { Aceast\u259? reac\u355?ie corespundea, probabil, a\u351?tept\u259?rilor ei, de\u 351?i detectivul nu rosti nici un cuv\u226?nt. D\u259?du \u238?ncet ocol cu priv irea, \u238?ncerc\u226?nd s\u259? \u238?n\u355?eleag\u259? ceea ce vedea, c\u259 ?ci totul era exclusiv lumin\u259?, f\u259?r\u259? nici un obiect material.\par\ pard\plain\hyphpar} { Forme luminoase st\u259?teau cuprinse \u238?ntr-un fel de piedestale. Constituia u o geometrie vie, linii \u351?i curbe de culoare, \u238?mbinate \u238?ntr-un \u 238?ntreg complex, dar p\u259?str\u226?ndu-\u351?i identit\u259?\u355?ile propri i. Printre ele nu existau m\u259?car dou\u259? c\u226?t de vag asem\u259?n\u259? toare.\par\pard\plain\hyphpar} { C\u259?ut\u226?nd cuvintele cele mai potrivite, Baley spuse:\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? \u350?i au, oare, vreun \u238?n\u355?eles anume?\par\pard\plain\hyphpar}

{ Gladia r\u226?se cu vocea ei pl\u259?cut\u259?, de contraalto.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Au \u238?n\u355?elesul pe care vrei s\u259? li-l dai. Sunt pur \u351?i s implu forme luminoase ce-\u355?i pot da un sentiment de iritare, sau de fericire , sau de curiozitate, sau orice alt sentiment \u238?ncercat de {\i mine }\u238?n clipa c\u226?nd le-am alc\u259?tuit. Dac\u259? dore\u351?ti, \u238 ?\u355?i fac \u351?i \u355?ie una, un fel de portret. S-ar putea, totu\u351?i, s \u259? nu ias\u259? prea bine, c\u259?ci va fi doar o improviza\u355?ie rapid\u2 59?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Chiar vrei? M-ar interesa foarte mult.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Perfect, spuse Gladia \u351?i se \u238?ndrept\u259? cu pa\u351?i repezi spre o form\u259? luminoas\u259? aflat\u259? \u238?ntr-un col\u355? al \u238?nc\ u259?perii. Trecuse foarte aproape de el, dar nu p\u259?rea s\u259? fi observat aceasta. Atinse apoi ceva la piedestal \u351?i forma luminoas\u259?, ca \u351?i nimbul de deasupra ei, se stinse instantaneu.\par\pard\plain\hyphpar} { Surprins, Baley spuse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce faci asta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu-i nimic. Tot m\u259? plictisisem de ea. Am s\u259? le estompez \u351? i pe celelalte, ca s\u259? nu-mi distrag\u259? aten\u355?ia.\par\pard\plain\hyph par} { Spun\u226?nd aceasta, deschise un panou de pe perete \u351?i m\u226?nui un resor t. Culorile se atenuar\u259? imediat, r\u259?m\u226?n\u226?nd abia vizibile.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-ai un robot care s\u259? fac\u259? asta? \u238?ntreb\u259? Baley. S\u2 59? \u238?nchid\u259? contactele?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Lini\u351?te, acum, spuse ea ner\u259?bd\u259?toare. Nu \u355?in robo\u3 55?i aici. Aici sunt numai {\i eu. }\u350?i \u238?l privi \u238?ncruntat\u259?. Nu te cunosc \u238?nc\u259? des tul de bine. Asta-i greutatea.\par\pard\plain\hyphpar} { Spun\u226?nd aceasta, deschise un panou de pe perete \u351?i m\u226?nui un resor t. Culorile se atenuar\u259? imediat, r\u259?m\u226?n\u226?nd abia vizibile.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-ai un robot care s\u259? fac\u259? asta? \u238?ntreb\u259? Baley. S\u2 59? \u238?nchid\u259? contactele?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Lini\u351?te, acum, spuse ea ner\u259?bd\u259?toare. Nu \u355?in robo\u3 55?i aici. Aici sunt numai {\i eu. }\u350?i \u238?l privi \u238?ncruntat\u259?. Nu te cunosc \u238?nc\u259? des tul de bine. Asta-i greutatea.\par\pard\plain\hyphpar} { Nu se uita la piedestal, dar \u355?inea degetele a\u351?ezate u\u351?or pe supra fa\u355?a lui neted\u259?. Toate cele zece degete erau curbate, sub tensiune, a\ u351?tept\u226?nd.\par\pard\plain\hyphpar} { Apoi mi\u351?c\u259? un deget, descriind cu el o curb\u259? domol\u259?. Se ivi o f\u226?\u351?ie luminoas\u259?, de un galben intens, care se deplasa oblic \u2 38?n spa\u355?iul de deasupra. Degetul Gladiei se mi\u351?c\u259? imperceptibil \u238?napoi \u351?i lumina sc\u259?zu pu\u355?in \u238?n intensitate.\par\pard\p lain\hyphpar} { Solariana o privi o clip\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? e bine. Un fel de for\u355?\u259? f\u259?r\u259? greutate.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumnezeule! exclam\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te sup\u259?r\u259?? Gladia \u238?\u351?i ridic\u259? degetele \u351?i b ara oblic\u259? de lumin\u259? r\u259?mase pe loc, solitar\u259?.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Nu, deloc. Dar ce \u238?nseamn\u259?? Cum faci asta?\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? E greu de explicat, r\u259?spunse Gladia, privind g\u226?nditoare la pie destal. Mai ales c\u259? nici eu nu \u238?n\u355?eleg prea bine... E un fel de i luzie optic\u259?, a\u351?a mi s-a spus. Cre\u259?m c\u226?mpuri de for\u355?\u2 59? cu niveluri diferite de energie. Sunt, de fapt, proiec\u355?ii de hiperspa\u

355?iu \u351?i n-au propriet\u259?\u355?ile spa\u355?iului obi\u351?nuit. \u206? n func\u355?ie de nivelul de energie, ochiul omenesc vede lumini de diferite cul ori. Formele \u351?i nuan\u355?ele sunt comandate prin c\u259?ldura degetelor me le \u238?n contact cu anumite puncte de pe piedestal. \u206?n fiecare piedestal se afl\u259? tot felul de dispozitive.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vrei s\u259? spui c\u259? dac\u259? mi-a\u351? pune degetul aici... Dete ctivul \u238?naint\u259? \u351?i Gladia \u238?i f\u259?cu loc. \u350?ov\u259?ind , Baley puse degetul pe piedestal \u351?i sim\u355?i o u\u351?oar\u259? pulsa\u3 55?ie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a! Acum mi\u351?c\u259?-\u355?i degetul, \u238?l \u238?ncuraj\u25 9? Gladia.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se conform\u259? \u351?i v\u259?zu o d\u226?r\u259? neregulat\u259? de lum in\u259? cenu\u351?ie \u355?\u226?\u351?nind \u238?n sus \u351?i umbrind-o pe ce a galben\u259?. Se gr\u259?bi s\u259?-\u351?i retrag\u259? degetul. Gladia chico ti, dar imediat lu\u259? o poz\u259? poc\u259?it\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-ar trebui s\u259? r\u226?d. E \u238?ntr-adev\u259?r un lucru foarte gr eu de f\u259?cut, chiar \u351?i pentru cei care exerseaz\u259? mult.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Apoi \u238?\u351?i mi\u351?c\u259? m\u226?na repede (Baley nici n-o putu urm\u25 9?ri) \u351?i monstruozitatea creat\u259? de el disp\u259?ru, l\u259?s\u226?nd d in nou liber\u259? lumina cea galben\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum ai \u238?nv\u259?\u355?at s\u259? faci a\u351?a ceva? \u238?ntreb\u2 59? detectivul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am tot \u238?ncercat. E o nou\u259? form\u259? de art\u259?, \u351?tii, \u351?i suntem doar c\u226?\u355?iva care \u238?ntr-adev\u259?r ne pricepem...\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Iar tu te pricepi cel mai bine, spuse Baley moroc\u259?nos. Pe Solaria f iecare este sau singurul, sau cel mai bun, sau am\u226?ndou\u259?.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? N-ai de ce s\u259? fii ironic. Am \u351?i expus ni\u351?te piedestale. A m avut expozi\u355?ii. \u350?i femeia \u238?\u351?i \u238?mpinse b\u259?rbia \u2 38?nainte \u238?ntr-un evident gest de m\u226?ndrie. Dar s\u259? continu\u259?m portretul, spuse ea, mi\u351?c\u226?ndu-\u351?i din nou degetele \u351?i f\u259? c\u226?nd s\u259? apar\u259? c\u226?teva curbe \u238?n forma luminoas\u259?. Tot ul era \u238?n unghiuri ascu\u355?ite, culoarea dominant\u259? fiind cea albastr \u259?. Asta reprezint\u259?, cumva, P\u259?m\u226?ntul, coment\u259? Gladia, mu \u351?c\u226?ndu-\u351?i u\u351?or buza de jos. \u206?ntotdeauna mi l-am \u238?n chipuit albastru. Cu to\u355?i oamenii de acolo \u351?i cu acest v\u259?zut perm anent. Vizionatul este mai roz. Tu ce p\u259?rere ai?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? La naiba! Nu-mi pot imagina lucrurile \u238?n chip de culori.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Nu po\u355?i? \u238?ntreb\u259? ea, absent\u259?. Spui din c\u226?nd \u2 38?n c\u226?nd \u8222?Dumnezeule". Asta-mi sugereaz\u259? un soi de pat\u259? vi olet\u259?. O mic\u259? pat\u259? cu forme ascu\u355?ite, din cauza felului r\u2 59?spicat cum pronun\u355?i cuv\u226?ntul, a\u351?a... \u350?i l\u226?ng\u259? c entrul imaginii ap\u259?ru, lucind, mica pat\u259? violet\u259?. Totu\u351?i, ad \u259?ug\u259? femeia, n-o pot termina astfel. \u350?i \u238?ndat\u259? r\u259?s \u259?ri, \u238?nchiz\u226?nd totul, un cub gol, mat, de culoare cenu\u351?ie. L umina din interior continua s\u259? se vad\u259?, dar mai vag\u259?, \u238?ntemn i\u355?at\u259? cumva.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley sim\u355?i o und\u259? de triste\u355?e, de parc\u259? el \u238?nsu\u351?i ar fi fost \u238?nchis \u238?n ceva care-l \u355?inea departe de un lucru dorit .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i asta ce reprezint\u259?? \u238?ntreb\u259? el.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? P\u259?i, pere\u355?ii din jurul t\u259?u. Asta te caracterizeaz\u259? c el mai mult, felul \u238?n care nu po\u355?i ie\u351?i afar\u259?, felul \u238?n care trebuie s\u259? stai \u238?n\u259?untru. Aici {\i e\u351?ti }\u238?n\u259?untru. Nu \u238?n\u355?elegi?\par\pard\plain\hyphpar} {

Baley \u238?n\u355?elegea \u351?i nu prea era de acord.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar pere\u355?ii nu sunt permanen\u355?i, observ\u259? el. Azi am ie\u35 1?it afar\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai ie\u351?it? \u350?i te-a deranjat?\par\pard\plain\hyphpar} { Nu rezist\u259? s\u259? nu-i riposteze:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cam tot at\u226?t c\u226?t te deranjeaz\u259? pe tine faptul c\u259? m\u 259? vezi. Nu-\u355?i place, dar po\u355?i face fa\u355?\u259?.\par\pard\plain\h yphpar} { Gladia \u238?l privi, g\u226?ndindu-se la ceva.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vrei s\u259? mergi afar\u259? acum? S\u259? ne plimb\u259?m \u238?mpreun \u259??\par\pard\plain\hyphpar} { Baley voi s\u259? spun\u259?: Dumnezeule, nu!, dar Gladia continu\u259?:\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Nu m-am mai plimbat niciodat\u259? cu cineva a\u351?a, v\u259?z\u226?ndu -ne. Este \u238?nc\u259? zi \u351?i vremea e frumoas\u259?.\par\pard\plain\hyphp ar} { Baley \u238?\u351?i privi portretul abstrac\u355?ionist \u351?i \u238?ntreb\u259 ?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? merg, accep\u355?i s\u259? sco\u355?i cenu\u351?iul?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? vedem cum te por\u355?i, r\u259?spunse Gladia z\u226?mbind.\par\ pard\plain\hyphpar} { Ie\u351?ir\u259? din \u238?nc\u259?pere, l\u259?s\u226?nd acolo construc\u355?ia de lumin\u259?, care \u355?inea sufletul lui Baley \u238?ntemni\u355?at \u238?n cenu\u351?iul Ora\u351?elor.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul se \u238?nfior\u259? u\u351?or. Sim\u355?ea aerul rece deplas\u226?nd u-se pe l\u226?ng\u259? trupul lui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u354?i-e frig? \u238?ntreb\u259? Gladia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu era a\u351?a mai devreme.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E spre sear\u259? acum, dar nu e chiar frig. Vrei s\u259? \u238?mbraci c eva? Pot chema imediat un robot s\u259?-\u355?i aduc\u259? o hain\u259?.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, nu e nevoie.\par\pard\plain\hyphpar} { P\u259?\u351?eau pe o potec\u259? \u238?ngust\u259?, pavat\u259?.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Pe aici te plimbai cu doctorul Leebig? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? O, nu! Ne plimbam departe, pe c\u226?mp, unde nu vezi dec\u226?t ici-col o c\u226?te un robot lucr\u226?nd \u351?i po\u355?i auzi zgomotele animalelor. S \u259? r\u259?m\u226?nem totu\u351?i pe l\u226?ng\u259? cas\u259?, pentru orice eventualitate.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce eventualitate?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, pentru eventualitatea c\u259? ai vrea s\u259? intri.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8213? Sau c\u259? \u238?ncepe s\u259? te deranjeze v\u259?zutul?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Mie nu-mi pas\u259?, r\u259?spunse Gladia, afect\u226?nd indiferen\u355? \u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Deasupra se auzea fo\u351?netul frunzelor \u8213? o mas\u259? verde \u351?i galb en\u259?. Aerul era str\u259?puns de strig\u259?te ascu\u355?ite \u351?i b\u226? z\u226?ituri stridente. Existau, de asemenea, umbre.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley era mai ales con\u351?tient de umbre. Una dintre ele \u238?i st\u259?tea \ u238?ntins\u259? \u238?n fa\u355?\u259?, o form\u259? omeneasc\u259? ce se mi\u3 51?ca odat\u259? cu el, imit\u226?ndu-l \u238?ntr-un fel de pantomim\u259? hidoa s\u259?. Baley auzise despre umbre, fire\u351?te; \u351?tia chiar \u351?i ce sun t, dar \u238?n lumina indirect\u259?, difuz\u259?, a Ora\u351?elor nu-\u351?i d\ u259?duse niciodat\u259? seama de ele.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u206?n spatele lui, desigur, str\u259?lucea soarele solarian. Avu grij\u259? s\ u259? nu se uite la el, dar \u351?tia c\u259? e acolo.\par\pard\plain\hyphpar} { Spa\u355?iul era \u238?ntins \u351?i nepopulat; totu\u351?i, \u238?l atr\u259?ge a.\par\pard\plain\hyphpar} { Se \u238?nchipui pe sine \u238?nsu\u351?i p\u259?\u351?ind pe suprafa\u355?a une i lumi cu mii de mile \u351?i ani-lumin\u259? de spa\u355?iu \u238?n jur.\par\pa rd\plain\hyphpar} { De ce oare se sim\u355?ea atras de aceast\u259? imagine a singur\u259?t\u259?\u3 55?ii? Doar nu-i pl\u259?cea singur\u259?tatea. Iubea P\u259?m\u226?ntul, iubea c\u259?ldura \u351?i aglomera\u355?ia uman\u259? a Ora\u351?elor.\par\pard\plain \hyphpar} { \u206?ncerc\u259? s\u259?-\u351?i aminteasc\u259?, dar nu reu\u351?i. \u206?ncer c\u259? s\u259?-\u351?i imagineze New York-ul, cu toat\u259? g\u259?l\u259?gia \ u351?i \u238?nghesuiala lui, dar constat\u259? c\u259? era con\u351?tient numai de lini\u351?tea r\u259?coroas\u259? a atmosferei solariene.\par\pard\plain\hyph par} { F\u259?r\u259? s\u259?-\u351?i dea prea bine seama, Baley se apropie tot mai mul t de Gladia, ajung\u226?nd cam la un metru de ea. De-abia atunci sesiz\u259? sur prinderea de pe fa\u355?a ei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te rog s\u259? m\u259? ier\u355?i, spuse el \u238?n grab\u259?, retr\u25 9?g\u226?ndu-se.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu face nimic, \u238?ng\u259?im\u259? Gladia. Nu vrei s-o lu\u259?m pe-a ici? Sunt ni\u351?te flori care au s\u259?-\u355?i plac\u259?.\par\pard\plain\hy phpar} { Merg\u226?nd \u238?n direc\u355?ia ar\u259?tat\u259? r\u259?m\u226?neau cu spate le la soare, astfel c\u259? detectivul o urm\u259? \u238?n t\u259?cere.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Mai t\u226?rziu \u238?n cursul anului o s\u259? fie minunat. C\u226?nd s e \u238?nc\u259?lze\u351?te vremea pot cobor\u238? p\u226?n\u259? la lac ca s\u2 59? \u238?not, sau pot alerga pe c\u226?mp c\u226?t m\u259? \u355?in picioarele, p\u226?n\u259? ce sunt bucuroas\u259? s\u259? m\u259? \u238?ntind pe jos \u351? i s\u259? zac nemi\u351?cat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Spun\u226?nd aceste cuvinte \u238?\u351?i examin\u259? \u238?mbr\u259?c\u259?min tea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar astea nu sunt haine pentru a\u351?a ceva. \u206?mbr\u259?cat\u259? a stfel, {\i trebuie }s\u259? merg. Lini\u351?tit, \u238?n\u355?elegi?\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? \u350?i cum ai prefera s\u259? te \u238?mbraci? \u238?ntreb\u259? Baley. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, {\i cel mult }\u238?n bluz\u259? \u351?i \u351?ort! exclam\u259? Gladia, ridic\u226? ndu-\u351?i bra\u355?ele de parc\u259? ar fi gustat deja \u238?n imagina\u355?ie acel sentiment de libertate. Uneori chiar mai pu\u355?in. Doar sandale, ca s\u2 59? pot sim\u355?i aerul pe fiecare centimetru de piele... O, \u238?mi pare r\u2 59?u, v\u259?d c\u259? te-am \u351?ocat...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, nu face nimic, o asigur\u259? Baley. A\u351?a erai \u238?mbr\u259?ca t\u259? c\u226?nd te plimbai cu doctorul Leebig?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Depindea de vreme. Uneori eram \u238?mbr\u259?cat\u259? foarte sumar, da r \u351?tii, era doar o vizionare. \u206?n\u355?elegi asta, sper.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? \u206?n\u355?eleg. \u350?i doctorul Leebig? Se \u238?mbr\u259?ca \u351?i el sumar?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Jothan s\u259? se \u238?mbrace sumar? Gladia sur\u226?se sarcastic. O, n u! E \u238?ntotdeauna foarte solemn. Se str\u226?mb\u259?, lu\u226?nd o min\u259 ? de pretins\u259? gravitate, \u351?i-\u351?i l\u259?s\u259? \u238?n jos o pleoa p\u259?, prinz\u226?nd perfect tr\u259?s\u259?turile caracteristice ale robotici anului \u351?i oblig\u226?ndu-l pe Baley s\u259? scoat\u259? un morm\u259?it apr eciativ.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i iat\u259? cum vorbe\u351?te, continu\u259? solariana: \u8222?Dra

g\u259? Gladia, \u355?in\u226?nd seama de efectul unui poten\u355?ial de prim or din asupra fluxului de pozitroni... "\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a \u238?\u355?i vorbea? Despre robotic\u259??\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Aproape \u238?ntotdeauna. A, \u351?tii, lua lucrurile foarte \u238?n ser ios ... \u206?ncerca mereu s\u259? m\u259? instruiasc\u259?. Nu abandona nicioda t\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ai \u238?nv\u259?\u355?at ceva?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Absolut nimic! Nimic! Toate sunt pentru mine o adev\u259?rat\u259? babil onie. Uneori se enerva, dar c\u226?nd \u238?ncepea s\u259? m\u259? dojeneasc\u25 9? s\u259?ream \u238?n ap\u259?, dac\u259? m\u259? aflam l\u226?ng\u259? lac, \u 351?i-l stropeam.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?l {\i stropeai? }Credeam c\u259? v\u259? viziona\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia r\u226?se.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Halal p\u259?m\u226?ntean! Stropeam spre locul unde se afla el, \u238?n camer\u259? sau pe domeniul lui. Apa nu-l putea atinge, dar el tot se ferea. Pri ve\u351?te aici!\par\pard\plain\hyphpar} { Baley privi. Ocoliser\u259? un petec de p\u259?dure \u351?i intrau acum \u238?nt r-o poieni\u355?\u259? cu un bazin ornamental \u238?n mijloc. Mai multe alei pie truite traversau poiana, fragment\u226?nd-o. Pretutindeni se vedeau flori, foart e multe, \u238?n straturi ordonate. Baley le cuno\u351?tea din filmoc\u259?r\u35 5?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?ntr-un fel florile sem\u259?nau cu figurile luminoase pe care le crea Glad ia \u351?i detectivul \u238?\u351?i spuse c\u259?, probabil, solariana Ie crea p eacestea tocmai \u238?n spiritul florilor. Atinse una cu grij\u259?, apoi se uit \u259? \u238?n jur. Predominau cele ro\u351?ii \u351?i galbene.\par\pard\plain\h yphpar} { \u206?ntorc\u226?ndu-se ca s\u259? dea un ocol cu privirea, Baley z\u259?ri soar ele \u351?i spuse, tulburat:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce jos e, l\u226?ng\u259? orizont!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Este aproape sear\u259?, r\u259?spunse Gladia. (Alergase spre bazin \u35 1?i acum \u351?edea pe o banc\u259? de piatr\u259? la marginea lui). Vino \u238? ncoace! \u238?i strig\u259? ea, f\u259?c\u226?ndu-i semn cu m\u226?na. Po\u355?i sta \u238?n picioare dac\u259? nu vrei s\u259? te a\u351?ezi pe piatr\u259?.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?naint\u259? \u238?ncet.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Coboar\u259? at\u226?t de jos \u238?n fiecare zi? \u238?ntreb\u259? el \ u351?i imediat \u238?i p\u259?ru r\u259?u. Dac\u259? planeta se rote\u351?te, ev ident c\u259? \u351?i soarele e jos, l\u226?ng\u259? orizont, \u238?n fiecare di minea\u355?\u259? \u351?i sear\u259?. Numai la amiaz\u259? e \u238?nalt pe cer.\ par\pard\plain\hyphpar} { Dar recunoa\u351?terea acestui fapt nu putea schimba o imagine format\u259? timp de at\u226?\u355?ia ani. \u350?tia de existen\u355?a nop\u355?ii; o cunoscuse c hiar direct, cu \u238?ntreaga mas\u259? a planetei interpus\u259? \u238?ntre om \u351?i soare, ad\u259?postindu-l. \u350?tia c\u259? exist\u259? nori cenu\u351? ii, care te ap\u259?r\u259? de ce e mai r\u259?u \u238?n exterior. \u350?i totu\ u351?i, g\u226?ndindu-se la suprafe\u355?ele planetare, nu \u351?i le putea imag ina altfel dec\u226?t ca o rev\u259?rsare de lumin\u259?, cu un soare \u238?nalt pe cer.\par\pard\plain\hyphpar} { Privi \u238?napoi, peste um\u259?r, numai at\u226?t c\u226?t s\u259? poat\u259? z\u259?ri str\u259?lucirea soarelui, \u351?i se \u238?ntreb\u259? c\u226?t de de parte e oare casa, pentru eventualitatea c\u259? s-ar hot\u259?r\u238? s\u259? s e \u238?ntoarc\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia \u238?i ar\u259?t\u259? cel\u259?lalt cap\u259?t al b\u259?ncii de piatr\ u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E cam aproape de tine, nu? observ\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia \u238?\u351?i \u238?ntinse spre el m\u226?inile ei mici, cu palmele \u238 ?n sus.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ncep s\u259? m\u259? obi\u351?nuiesc. Z\u259?u!\par\pard\plain\hyp

hpar} { Detectivul se a\u351?ez\u259? cu fa\u355?a spre ea, ca s\u259? evite soarele.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Gladia se aplec\u259? spre ap\u259? \u351?i culese o floricic\u259? \u238?n form \u259? de cup\u259?, galben\u259? pe dinafar\u259? \u351?i v\u259?rgat\u259? cu alb pe din\u259?untru, dealtfel nu prea ar\u259?toas\u259?.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? E o floare de aici, explic\u259? ea. Majoritatea celorlalte se trag de p e P\u259?m\u226?nt.\par\pard\plain\hyphpar} { I-o \u238?ntinse ginga\u351? lui Baley, cu apa picur\u226?nd de pe lujerul rupt. Baley o lu\u259? tot at\u226?t de ginga\u351?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai ucis-o, spuse el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu e dec\u226?t o floare. Mai sunt mii. Apoi brusc, \u238?nainte chiar c a el s\u259? poat\u259? atinge cupa galben\u259?, i-o smulse, fulger\u226?ndu-l cu privirea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sau vrei s\u259? spui c\u259? dac\u259? am rupt o floare a\u351? putea u cide \u351?i un om?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley c\u259?ut\u259? s-o \u238?mpace:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-am vrut s\u259? spun nimic. M\u259? la\u351?i s-o v\u259?d?\par\pard\p lain\hyphpar} { De fapt nu \u355?inea s-o ating\u259?. Floarea crescuse \u238?n p\u259?m\u226?nt jilav \u351?i mai avea \u238?nc\u259? iz de m\u226?l. Oare cum puteau ace\u351? ti oameni, foarte grijulii \u238?n contactele lor reciproce sau cu p\u259?m\u226 ?ntenii, s\u259? fie at\u226?t de nep\u259?s\u259?tori \u238?n privin\u355?a con tactului cu p\u259?m\u226?ntul murdar?\par\pard\plain\hyphpar} { Lu\u259? totu\u351?i floarea, \u355?in\u226?ndu-i tulpina \u238?ntre degetul mar e \u351?i ar\u259?t\u259?tor, \u351?i se uit\u259? la ea. Caliciul era format di n c\u226?teva foi sub\u355?iri \u351?i curbe de \u355?esut vegetal, reunite \u23 8?n acela\u351?i punct. \u206?n interior se vedea o umfl\u259?tur\u259? alb\u259 ?, convex\u259?, umed\u259? \u351?i purt\u226?nd ni\u351?te peri\u351?ori negric io\u351?i care tremurau u\u351?or \u238?n b\u259?taia v\u226?ntului.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? \u206?i sim\u355?i mirosul? \u238?ntreb\u259? Gladia.\par\pard\plain\hyp hpar} { De-abia atunci sesiz\u259? Baley mireasma ce se degaja din floare. Se aplec\u259 ? spre ea \u351?i o mirosi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Miroase ca un parfum de femeie.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia b\u259?tu din palme, amuzat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?m\u226?ntean, p\u259?m\u226?ntean! Vrei de fapt s\u259? spui c\u2 59? parfumul miroase ca {\i asta.}\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?ncuviin\u355?\u259? d\u226?nd din cap cu am\u259?r\u259?ciune. \u206 ?ncepea s\u259?-l oboseasc\u259? statul afar\u259?. Umbrele se alungau \u351?i l ocul devenea sumbru. Totu\u351?i, era decis s\u259? nu se dea b\u259?tut. Voia s \u259? \u238?ndep\u259?rteze acei pere\u355?i de lumin\u259? cenu\u351?ie care-i \u238?ntunecau portretul. Era o atitudine donchi\u351?otesc\u259?, dar a\u351?a st\u259?teau lucrurile.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia lu\u259? floarea de la Baley, care i-o \u238?napoie f\u259?r\u259? regret e. \u206?ncet, solariana smulse petalele r\u226?nd pe r\u226?nd.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? fiecare femeie are un miros aparte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Depinde de parfum, spuse Baley cu indiferen\u355?\u259?.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? \u206?mi \u238?nchipui ce \u238?nseamn\u259? s\u259? fii at\u226?t de ap roape \u238?nc\u226?t s\u259?-\u355?i dai seama. Eu nu folosesc parfum deoarece nimeni nu st\u259? vreodat\u259? aproape de mine. Doar acum, \u238?n mod excep\u 355?ional. Dar tu cred c\u259? miro\u351?i adesea parfumuri, tot timpul. Pe P\u2 59?m\u226?nt so\u355?ia ta e mereu cu tine, nu-i a\u351?a? (Gladia era foarte co ncentrat\u259? asupra florii, \u238?ncurc\u226?ndu-se \u238?n timp ce o desf\u25

9?cea \u238?n buc\u259?\u355?i.)\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu e mereu cu mine. Nu tot timpul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar cea mai mare parte a timpului. \u350?i oric\u226?nd dore\u351?ti s\u 259?...\par\pard\plain\hyphpar} { Baley o \u238?ntrerupse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce crezi c\u259? \u238?ncerca Leebig at\u226?t de asiduu s\u259? te \ u238?nve\u355?e robotic\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { Din floare nu mai r\u259?m\u259?sese dec\u226?t lujerul \u351?i umfl\u259?tura d in interior. Gladia o r\u259?suci \u238?ntre degete \u351?i o arunc\u259? \u238? n ap\u259?, unde mai pluti c\u226?teva clipe.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? voia s\u259? fiu asistenta lui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u354?i-a spus el a\u351?a ceva?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Spre sf\u226?r\u351?it, Elijah. Presupun c\u259? devenise ner\u259?bd\u2 59?tor. \u206?n orice caz, m-a \u238?ntrebat dac\u259? nu mi-ar pl\u259?cea s\u2 59? lucrez \u238?n domeniul roboticii. I-am r\u259?spuns, fire\u351?te, c\u259? pentru mine ar fi cel mai plicticos lucru din lume. S-a sup\u259?rat r\u259?u.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i dup\u259? aceea nu s-a mai plimbat cu tine.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Ai dreptate... Se prea poate ca tocmai asta s\u259? fi fost cauza. Dar, z\u259?u, ce puteam s\u259?-i r\u259?spund?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Despre certurile tale cu doctorul Delmarre \u238?i vorbisei mai \u238?na inte, nu?\par\pard\plain\hyphpar} { Femeia \u238?\u351?i \u238?ncle\u351?t\u259? brusc pumnii, cu corpul \u355?eap\u 259?n \u238?n pozi\u355?ia \u238?n care se afla \u351?i cu capul \u238?nclinat p u\u355?in \u238?nainte lateral.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce certuri? \u238?ntreab\u259? ea cu voce nefiresc de \u238?nalt\u259?.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Certurile pe care le aveai cu so\u355?ul t\u259?u. Presupun c\u259?-l ur ai.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia \u238?l privi furioas\u259?. Fa\u355?a i se crispase \u351?i s\u226?ngele \u238?i fugise din obraji.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cine \u355?i-a spus asta? Jothan?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, Leebig mi-a spus. \u350?i cred c\u259? e adev\u259?rat.\par\pard\pla in\hyphpar} { Gladia era profund tulburat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Tot mai \u238?ncerci s\u259? dovede\u351?ti c\u259? eu l-am ucis. Te cre deam prieten \u351?i c\u226?nd colo e\u351?ti doar un... doar un poli\u355?ai!\p ar\pard\plain\hyphpar} { Spun\u226?nd acestea \u238?l amenin\u355?\u259? cu pumnii. Baley a\u351?tept\u25 9?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tii doar c\u259? nu m\u259? po\u355?i atinge.\par\pard\plain\hyphp ar} { Femeia \u238?\u351?i l\u259?s\u259? m\u226?inile s\u259?-i cad\u259? \u351?i izb ucni \u238?ntr-un pl\u226?ns t\u259?cut, \u238?ntorc\u226?ndu-\u351?i fa\u355?a \u238?ntr-o parte.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i \u238?nclin\u259? capul \u351?i \u238?nchise ochii, evit\u22 6?nd umbrele lungi care-l nelini\u351?teau.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doctorul Delmarre nu era un om prea tandru, nu-i a\u351?a?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Era foarte ocupat, r\u259?spunse femeia, cu glas g\u226?tuit.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Dar tu {\i e\u351?ti }tandr\u259?. Te po\u355?i apropia de un b\u259?rbat. M\u259? \u238?n\ u355?elegi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu m\u259? pot \u238?mpiedica. \u350?tiu c\u259? e dezgust\u259?tor, dar n-am ce face. E dezgust\u259?tor chiar \u351?i numai s\u259? vorbim despre asta .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar cu doctorul Leebig ai vorbit, nu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-am avut \u238?ncotro, \u351?i cum Jothan era la \u238?ndem\u226?n\u259

? \u351?i nu p\u259?rea s\u259?-l deranjeze, am vorbit ca s\u259?-mi u\u351?urez sufletul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asta era motivul pentru care te certai cu so\u355?ul t\u259?u? Fiindc\u2 59? el era rece \u351?i lipsit de tandre\u355?e, ceea ce \u355?ie-\u355?i displ\ u259?cea?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Uneori \u238?l uram, recunoscu Gladia, ridic\u226?nd, neajutorat\u259?, din umeri. Era un bun solarian, dar noi nu fuseser\u259?m planifica\u355?i s\u25 9? avem co... \u350?i din nou izbucni \u238?n lacrimi.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley a\u351?tept\u259?, r\u259?bd\u259?tor. Sim\u355?ea el \u238?nsu\u351?i un gol \u238?n stomac, iar aerul deschis \u238?l ap\u259?sa puternic. C\u226?nd fem eia se mai lini\u351?ti, o \u238?ntreb\u259?, c\u226?t mai ginga\u351? cu putin\ u355?\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Tu l-ai ucis, Gladia?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-nu. Apoi deodat\u259?, de parc\u259? orice rezisten\u355?\u259? interi oar\u259? ar fi cedat, ad\u259?ug\u259?: Nu \u355?i-am spus \u238?nc\u259? totul .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci, te rog, spune-mi acum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Tocmai ne certam c\u226?nd a murit. Vechea noastr\u259? ceart\u259?. \u3 54?ipam la el, dar el nu \u355?ipa la mine niciodat\u259?. Ba uneori nu spunea n imic, ceea ce m\u259? enerva \u351?i mai r\u259?u. Eram tare, tare furioas\u259? . Dup\u259? asta nu-mi mai amintesc nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? La naiba! Baley \u351?ov\u259?i pu\u355?in, privind \u355?int\u259? la p iatra cenu\u351?ie a b\u259?ncii. Cum adic\u259? nu-\u355?i mai aminte\u351?ti?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vreau s\u259? spun c\u259? el z\u259?cea mort, eu \u355?ipam \u351?i au venit robo\u355?ii...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? L-ai omor\u226?t tu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu-mi amintesc, Elijah, \u351?i mi-a\u351? aminti dac\u259? a\u351? fi f \u259?cut-o, nu-i a\u351?a? Numai c\u259? nu-mi amintesc nimic altceva. \u350?i mi-a fost fric\u259?. Ajut\u259?-m\u259?, Elijah!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu te teme, Gladia. Am s\u259? te ajut. Mintea n\u259?ucit\u259? a detec tivului se fixase asupra armei cu care s-a s\u259?v\u226?r\u351?it crima. Ce se \u238?nt\u226?mplase cu ea? Desigur, fusese luat\u259? de-acolo. Atunci, \u238?n s\u259?, numai uciga\u351?ul putuse face asta. Gladia fusese g\u259?sit\u259? la fa\u355?a locului imediat dup\u259? crim\u259?, a\u351?a c\u259? ea n-o putuse \u238?ndep\u259?rta. Altcineva era deci asasinul. Indiferent de p\u259?rerea una nim\u259? a solarienilor, trebuia s\u259? fi fost altcineva.\par\pard\plain\hyph par} { E cazul s\u259? m\u259? \u238?ntorc acas\u259?, \u238?\u351?i spuse detectivul d escurajat. Se adres\u259? femeii:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Gladia...\par\pard\plain\hyphpar} { Dar privirile i se a\u355?intir\u259?, cumva, asupra soarelui. Asupra soarelui, aflat l\u226?ng\u259? orizont. \u206?\u351?i \u238?ntorsese capul ca s\u259?-l p riveasc\u259? \u351?i ochii i se fixaser\u259? asupra lui, sub imperiul unei fas cina\u355?ii morbide.\par\pard\plain\hyphpar} { Nu-l mai v\u259?zuse niciodat\u259? a\u351?a: mare, ro\u351?u \u351?i oarecum es tompat, astfel \u238?nc\u226?t putea s\u259?-l priveasc\u259? \u238?n voie, cu f \u226?\u351?ii subjiri \u351?i \u238?ns\u226?ngerate de nori deasupra lui \u351? i traversat de o dung\u259? neagr\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce ro\u351?u e... murmur\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { O auzi pe Gladia r\u259?spunz\u226?nd cu melancolie \u238?n glas:\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? \u206?ntotdeauna e a\u351?a la asfin\u355?it, ro\u351?u \u351?i muribund ...\par\pard\plain\hyphpar} { Baley avu o halucina\u355?ie. Soarele cobora spre orizont deoarece suprafa\u355? a planetei fugea de el, cu mii de kilometri pe or\u259?, rotindu-se sub acel soa re crud, rotindu-se f\u259?r\u259? ca nimic s\u259?-i protejeze pe acei microbi numi\u355?i oameni care se agitau \u238?ncoace \u351?i \u238?ncolo, rotindu-se n ebune\u351?te, la infinit, rotindu-se, rotindu- se...\par\pard\plain\hyphpar} { De fapt i se rotea lui \u238?nsu\u351?i capul. Banca de piatr\u259? se \u238?ncl

in\u259? sub el, cerul se \u238?n\u259?l\u355?\u259?, albastru, albastru \u238?n chis, soarele disp\u259?ru, v\u226?rfurile copacilor \u351?i p\u259?m\u226?ntul se n\u259?pustir\u259? \u238?n sus, Gladia \u355?ip\u259? cu glas slab, apoi se auzi un zgomot...\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 16\par\pard\plain\hyphpar} { SE OFER\u258? O SOLU\u354?IE\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Mai \u238?nt\u226?i, Baley fu con\u351?tient de faptul c\u259? se afl\u259? \u23 8?n\u259?untru, de absen\u355?a exteriorului, \u351?i apoi de o fa\u355?\u259? c e se apleca asupr\u259?-i. O clip\u259? f\u259?cu ochii mari, f\u259?r\u259? s-o recunoasc\u259?. Apoi exclam\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? {\i Daneel!}\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul nu v\u259?di nici un semn de mul\u355?umire, ori vreo alt\u259? emo\u355 ?ie, auzindu-\u351?i pronun\u355?at numele.\par\pard\plain\hyphpar} { Spuse doar:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E bine c\u259? \u355?i-ai revenit, colege Elijah. Nu cred s\u259? fi suf erit vreo v\u259?t\u259?mare fizic\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-am nimic, r\u259?spunse Baley \u355?\u226?fnos, str\u259?duindu-se s\u 259? se sprijine pe coate. Dumnezeule! Sunt \u238?n pat? De ce?\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Te-ai expus ast\u259?zi de mai multe ori spa\u355?iului liber. Efectul a fost cumulativ \u351?i ai nevoie de odihn\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am nevoie, mai \u238?nt\u226?i, de ni\u351?te r\u259?spunsuri.\par\pard\ plain\hyphpar} { Baley privi \u238?n jur \u351?i \u238?ncerc\u259? s\u259? se conving\u259? c\u25 9? nu mai era deloc ame\u355?it. Nu recuno\u351?tea camera. Perdelele fuseser\u2 59? trase \u351?i lumina era pl\u259?cut\u259?, artificial\u259?. Se sim\u355?ea mult mai bine.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? \u238?ncepem. Unde m\u259? aflu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ntr-o camer\u259? din vila doamnei Delmarre.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Acum s\u259? l\u259?murim un lucru. Ce cau\u355?i tu aici?... Cum ai sc\ u259?pat de robo\u355?ii care te p\u259?zeau?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mi-am dat seama c\u259? acest lucru \u238?\u355?i va displ\u259?cea \u35 1?i totu\u351?i, \u238?n interesul siguran\u355?ei tale personale \u351?i al ord inelor primite de mine, n-am avut alt\u259? alegere dec\u226?t s\u259?...\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Ce-ai {\i f\u259?cut?}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se pare c\u259? doamna Delmarre a dorit s\u259? te vizioneze acum c\u226 ?teva ore.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, \u351?tiu, confirm\u259? Baley, amintindu-\u351?i c\u259? Gladia \u2 38?ns\u259?\u351?i \u238?i spusese aceasta mai \u238?nainte.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Ordinul pe care l-ai dat robo\u355?ilor ce m\u259? p\u259?zeau suna astf el: \u8222?Nu-i ve\u355?i permite (adic\u259? mie) s\u259? intre \u238?n contact cu nici un alt om afar\u259? de mine, \u351?i nici cu al\u355?i robo\u355?i afa r\u259? de voi, fie prin vedere, fie prin vizionare." Totu\u351?i, colege Elijah , n-ai spus nimic \u238?n sensul de a nu se permite altor oameni sau robo\u355?i s\u259? intre \u238?n contact cu mine. Sesizezi diferen\u355?a?\par\pard\plain\ hyphpar} { Baley oft\u259? ad\u226?nc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-ai de ce s\u259? fii nec\u259?jit, colege Elijah, \u238?l consol\u259? Daneel. Aceast\u259? porti\u355?\u259? mi-a permis s\u259? vin aici \u351?i s\u 259?-\u355?i salvez via\u355?a. \u206?n\u355?elegi, c\u226?nd doamna Delmarre ma vizionat \u8213? robo\u355?ii permi\u355?\u226?ndu-i aceasta \u8213? ea a \u23

8?ntrebat de tine \u351?i eu am r\u259?spuns, de bun\u259? credin\u355?\u259?, c \u259? nu \u351?tiu unde e\u351?ti, dar c\u259? a\u351? putea \u238?ncerca s\u25 9? m\u259? informez. P\u259?rea doritoare ca eu s\u259? fac aceasta. I-am spus d eci c\u259? b\u259?nuiesc c\u259? lipse\u351?ti temporar de acas\u259?, c\u259? voi verifica \u351?i c\u259? o rog, \u238?ntre timp, s\u259? ordone robo\u355?il or afla\u355?i \u238?n camer\u259? cu mine s\u259? te caute prin vil\u259?.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i n-a fost surprins\u259? c\u259? n-ai dat tu \u238?nsu\u355?i ace st ordin robo\u355?ilor?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? I-am f\u259?cut, cred, impresia c\u259? \u238?n calitatea mea de auroran nu m\u259? pricep la robo\u355?i tot at\u226?t de bine ca ea \u351?i c\u259? ea le-ar putea da ordine cu mai mult\u259? autoritate, asigur\u226?nd \u351?i exec utarea lor mai rapid\u259?. Este clar c\u259? solarienii se m\u226?ndresc cu rob o\u355?ii lor \u351?i subestimeaz\u259? capacitatea locuitorilor altor planete d e a manipula robo\u355?ii. Nu e\u351?ti de aceea\u351?i p\u259?rere, colege Elij ah?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ea le-a ordonat s\u259? plece?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cu mult\u259? greutate. Ei au protestat, invoc\u226?nd ordinele primite anterior, dar, fire\u351?te, nu puteau dezv\u259?lui natura acestora deoarece le interzisese\u351?i s\u259? comunice cuiva identitatea mea real\u259?. P\u226?n\ u259? la urm\u259? i-a convins, dar a trebuit s\u259? se r\u259?steasc\u259? la ei plin\u259? de furie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i atunci ai plecat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Exact, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { P\u259?cat, se g\u226?ndi detectivul, c\u259? Gladia nu socotise incidentul dest ul de important ca s\u259? i-l relateze atunci c\u226?nd s-au vizionat.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? \u354?i-a trebuit destul de mult timp ca s\u259? m\u259? g\u259?se\u351? ti, Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Robo\u355?ii solarieni au un sistem de informare bazat pe contacte subet erice. Un solarian experimentat poate ob\u355?ine informa\u355?ii \u238?n mod pr ompt, dar, \u238?ntruc\u226?t sistemul se compune din milioane de instala\u355?i i individuale, unuia ca mine, f\u259?r\u259? experien\u355?\u259? \u238?n acest domeniu, i-a trebuit timp ca s\u259? ob\u355?in\u259? o singur\u259? informa\u35 5?ie. A trecut peste o or\u259? p\u226?n\u259? s\u259? aflu unde e\u351?ti. \u35 0?i am mai pierdut timp, de asemenea, vizit\u226?nd locul de munc\u259? al docto rului Delmarre dup\u259? ce plecase\u351?i de acolo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce-ai f\u259?cut la cresc\u259?torie?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Unele cercet\u259?ri proprii. \u206?mi pare r\u259?u c\u259? am fost nev oit s\u259? procedez astfel \u238?n absen\u355?a ta, dar situa\u355?ia m\u259? o bliga la aceasta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai vizionat-o sau ai.v\u259?zut-o pe Klorissa Cantoro? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Am vizionat-o, dar din propria ei cl\u259?dire, nu de pe domeniul nostru . La cresc\u259?torie erau ni\u351?te registre pe care voiam s\u259? le v\u259?d . A\u351? fi putut s-o vizionez \u351?i de acas\u259?, dar n-ar fi fost convenab il s\u259? r\u259?m\u226?n acolo, c\u259?ci cei trei robo\u355?i \u238?mi cuno\u 351?teau adev\u259?rata natur\u259? \u351?i m-ar fi putut u\u351?or imobiliza di n nou.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i revenise aproape complet. Se d\u259?du jos din pat, constat\ u226?nd c\u259? era \u238?mbr\u259?cat \u238?ntr-un fel de c\u259?ma\u351?\u259? de noapte, pe care o privi cu dezgust.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adu-mi hainele!\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel se conform\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Unde e doamna Delmarre? \u238?ntreb\u259? detectivul, \u238?mbr\u259?c\u 226?ndu-se.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sub arest la domiciliu, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cum?!? Din ordinul cui?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Din ordinul meu. Este p\u259?zit\u259? de robo\u355?i \u238?n dormitorul ei \u351?i i-am neutralizat posibilitatea de a da alte dispozi\u355?ii dec\u226

?t cele legate de necesit\u259?\u355?ile personale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai f\u259?cut asta singur?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Robo\u355?ii de aici nu-mi cunosc identitatea.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley termin\u259? \u238?mbr\u259?catul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu c\u259? exist\u259? argumente \u238?mpotriva ei. A avut prilej ul s\u259? comit\u259? o crim\u259?. Mai mult chiar dec\u226?t b\u259?nuiam la \ u238?ncepui: nu s-a n\u259?pustit la fa\u355?a locului auzind strig\u259?tul so\ u355?ului ei, a\u351?a cum ne-a spus ini\u355?ial, ci s-a aflat acolo tot timpul .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pretinde cumva c\u259? a asistat la crim\u259? \u351?i c\u259? l-a v\u25 9?zut pe asasin? \u238?ntreb\u259? robotul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu. Nu-\u351?i mai aminte\u351?te momentele cruciale. Asta se poate \u23 8?nt\u226?mpla uneori. \u350?i apoi, avea \u351?i un mobil.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Care, colege Elijah?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Unul pe care \u238?l indusesem printre posibilit\u259?\u355?i de la bun \u238?nceput. Mi-am spus urm\u259?toarele: dac\u259? ne-am afla pe P\u259?m\u226 ?nt \u351?i doctorul Delmarre ar fi a\u351?a cum mi-a fost descris, iar Gladia D elmarre a\u351?a cum p\u259?rea s\u259? fie, a\u351? spune c\u259? ea \u238?l iu be\u351?te, sau c\u259? l-a iubit, pe c\u226?nd el se iube\u351?te numai pe sine . Greutatea era s\u259? \u351?tiu dac\u259? solarienii tr\u259?iesc sentimentul dragostei ca \u351?i noi, p\u259?m\u226?ntenii. Nu m\u259? puteam bizui pe aprec ierea mea \u238?n privin\u355?a emo\u355?iilor \u351?i reac\u355?iilor lor. Iat\ u259? de ce trebuia s\u259? cunosc c\u226?\u355?iva dintre ei. Nu s\u259?-i {\i vizionez, }ci s\u259?-i {\i v\u259?d.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u238?n\u355?eleg, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu dac\u259?-\u355?i voi putea explica. Posibilit\u259?\u355?i le genice ale acestor oameni sunt temeinic studiate \u238?nainte de na\u351?tere , iar dup\u259? na\u351?tere se analizeaz\u259? reparti\u355?ia efectiv\u259? a genelor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cunosc acest lucru.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar genele nu rezolv\u259? totul. Conteaz\u259? \u351?i mediul \u238?nco njur\u259?tor, care poate crea o psihoz\u259? real\u259? acolo unde genele indic \u259? doar poten\u355?ialitatea unei anumite psihoze. Ai remarcat interesul Gla diei pentru P\u259?m\u226?nt?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? L-am remarcat, colege Elijah, \u351?i l-am socotit un interes simulat \u 238?n scopul de a-\u355?i influen\u355?a opiniile.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? presupunem c\u259? este un interes real, ba chiar o fascina\u355 ?ie. S\u259? presupunem c\u259? o atrage cumva aglomera\u355?ia uman\u259? de pe P\u259?m\u226?nt. S\u259? presupunem c\u259? este atras\u259?, contrar voin\u35 5?ei ei, de un lucru pe care a fost educat\u259? s\u259?-l considere resping\u25 9?tor. O asemenea anomalie era posibil\u259?. Trebuia s-o verific v\u259?z\u226? nd diver\u351?i solarieni \u351?i observ\u226?nd reac\u355?iile lor, v\u259?z\u2 26?nd-o pe {\i ea }\u351?i observ\u226?nd reac\u355?iile {\i ei. }Iat\u259? de ce trebuia s\u259? plec f\u259?r\u259? tine, Daneel, cu orice pre\u355?. Iat\u259? de ce nu mai puteam continua ancheta prin vizionare.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Nu mi-ai explicat toate astea, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? \u355?i-a\u351? fi explicat, ai fi putut renun\u355?a la ceea ce considerai a fi datoria ta \u238?n temeiul Primei legi?\par\pard\plain\hyphpa r} { Daneel nu r\u259?spunse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Experien\u355?a a reu\u351?it, continu\u259? Baley. Am v\u259?zut, sau a m \u238?ncercat s\u259? v\u259?d, mai mul\u355?i solarieni. Un b\u259?tr\u226?n sociolog s-a str\u259?duit s\u259? m\u259? vad\u259?, dar a trebuit s\u259? renu n\u355?e. Un robotician a refuzat categoric s\u259? m\u259? primeasc\u259?, de\u 351?i am exercitat mari presiuni asupra lui. Chiar \u351?i numai simpla idee de a face aceasta \u238?i provoca o reac\u355?ie infantil\u259?: \u238?\u351?i suge

a degetul \u351?i pl\u226?ngea. Asistenta doctorului Delmarre era mai \u238?nv\u 259?\u355?at\u259? cu prezen\u355?a fizic\u259? prin \u238?ns\u259?\u351?i natur a profesiei ei, a\u351?a c\u259? m-a tolerat, dar la vreo \u351?apte metri de ca . Gladia, pe de alt\u259? parte...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Gladia a acceptat s\u259? m\u259? vad\u259? dup\u259? o u\u351?oar\u259? ezitare. Suporta cu u\u351?urin\u355?\u259? prezen\u355?a mea, chiar d\u259?dea semne de obi\u351?nuin\u355?\u259? pe m\u259?sur\u259? ce trecea timpul. Totul indica o condi\u355?ie psihotic\u259?. N-o deranja s\u259? m\u259? vad\u259?; o interesa P\u259?m\u226?ntul; e posibil s\u259? fi nutrit un interes anormal pent ru so\u355?ul ei. Totul se poate explica printr-o atrac\u355?ie puternic\u259? \ u8213? \u351?i, \u238?n aceast\u259? lume, anormal\u259? \u8213? prezen\u355?a f izic\u259? a sexului opus. Doctorul Delmarre, \u238?ns\u259?, nu era omul care s \u259? \u238?ncurajeze sau s\u259? stimuleze asemenea atitudini. Rezultatul treb uie s\u259? fi fost foarte dezam\u259?gitor pentru ea.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel d\u259?du din cap a \u238?n\u355?elegere.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Suficient de dezam\u259?gitor ca s-o \u238?mping\u259? la crim\u259? \u2 38?ntr-un moment de furie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i totu\u351?i, Daneel, nu cred aceasta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E\u351?ti poate influen\u355?at de unele ra\u355?iuni personale, colege Elijah? Doamna Delmarre este o femeie atr\u259?g\u259?toare, iar tu e\u351?ti p\ u259?m\u226?ntean \u351?i la tine preferin\u355?a pentru prezen\u355?a fizic\u25 9? a unei femei atr\u259?g\u259?toare n-are nimic psihotic.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Am ra\u355?iuni mai temeinice, r\u259?spunse Baley, stingherit. (Privire a rece a robotului \u238?l fixa mult prea subtil \u351?i p\u259?trunz\u259?tor. La naiba! Daneel nu era, \u238?n fond, dec\u226?t o ma\u351?in\u259?rie!) Dac\u2 59? ea e uciga\u351?a so\u355?ului ei, atunci tot ea trebuie s\u259? fi \u238?nc ercat s\u259?-l asasineze pe Gruer.\par\pard\plain\hyphpar} { O clip\u259? sim\u355?i ispita de a-i explica felul \u238?n care se putea organi za o crim\u259? prin intermediul robo\u355?ilor, dar se ab\u355?inu. Nu \u351?ti a cum va reac\u355?iona Daneel la o ipotez\u259? care f\u259?cea din robo\u355?i asasini incon\u351?tien\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ca \u351?i pe tine, dealtfel, observ\u259? Daneel.\par\pard\plain\hyphpa r} { Baley se \u238?ncrunt\u259?. N-avusese deloc inten\u355?ia s\u259?-l informeze p e robot despre incidentul cu s\u259?geata otr\u259?vit\u259? \u351?i, implicit, s\u259?-i intensifice pornirea \u351?i a\u351?a excesiv\u259? de a-l proteja.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce \u355?i-a spus Klorissa? \u238?ntreb\u259? Baley, iritat. (Ar fi treb uit s\u259?-i recomande femeii discre\u355?ie, dar cum putea b\u259?nui c\u259? Daneel va ajunge acolo ca s\u259? fac\u259? cercet\u259?ri?)\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Doamna Cantoro n-are nimic de a face eu aceasta, r\u259?spunse calm robo tul. Chiar eu am fost martor la tentativa de asasinat.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley r\u259?mase perplex.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar tu nu erai nic\u259?ieri prin preajm\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ba chiar eu te-am prins \u238?n bra\u355?e \u351?i te-am adus aici acum o or\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce tot spui?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu-\u355?i aminte\u351?ti, colege Elijah? Ar fi fost o crim\u259? aproap e perfect\u259?. Nu \u355?i-a propus doamna Delmarre s\u259? ie\u351?i afar\u259 ?? N-am fost martor, dar sunt sigur c\u259? a f\u259?cut-o.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Da, \u238?ntr-adev\u259?r, mi-a propus.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poate chiar te-a ademenit s\u259? ie\u351?i din cas\u259?.\par\pard\plai n\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i aminti de \u8222?portretul" s\u259?u, de acei pere\u355?i ce nu\u351?ii. S\u259? fi fost oare un abil truc psihologic?\par\pard\plain\hyphpar

} { Putea oare o solarian\u259? s\u259? intuiasc\u259? at\u226?t de bine psihologia unui p\u259?m\u226?ntean?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, r\u259?spunse el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu ea \u355?i-a propus s\u259? vii l\u226?ng\u259? bazinul ornamental \u 351?i s\u259? te a\u351?ezi pe banc\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu crezi c\u259? te-a observat tot timpul, v\u259?z\u226?nd cum le cupri nde ame\u355?eala?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M-a \u238?ntrebat de vreo dou\u259? ori dac\u259? nu vreau s\u259? reint ru \u238?n cas\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poate a f\u259?cut-o numai de form\u259?. Te urm\u259?rea cum \u355?i se face r\u259?u pe banca aceea. Poate chiar te-a \u238?mpins, sau poate nici n-a fost nevoie. \u206?n clipa c\u226?nd am ajuns acolo \u351?i te-am prins \u238?n bra\u355?e tocmai c\u259?deai pe spate, de pe banca de piatr\u259?, spre apa ad\ u226?nc\u259? de un metru, \u238?n care te-ai fi \u238?necat cu siguran\u355?\u2 59?.\par\pard\plain\hyphpar} { De-abia acum \u238?\u351?i aminti Baley de acele ultime senza\u355?ii fugare.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dumnezeule!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mai mult chiar, continu\u259? Daneel, calm dar implacabil, doamna Delmar re \u351?edea l\u226?ng\u259? tine \u351?i te privea cum cazi f\u259?r\u259? s\u 259? fac\u259? un gest. \u350?i nici nu te-ar fi scos din ap\u259?. Te-ar fi l\u 259?sat s\u259? te \u238?neci. Ar fi chemat, poate, un robot, dar acesta, f\u259 ?r\u259? \u238?ndoial\u259?, ar fi ajuns prea t\u226?rziu. Iar dup\u259? aceea a r fi explicat, fire\u351?te, c\u259?-i era imposibil s\u259? te ating\u259?, chi ar \u351?i pentru a-\u355?i salva via\u355?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Destul de plauzibil, \u238?\u351?i spuse Baley. Nimeni n-ar fi contestat neputin \u355?a ei de a atinge o fiin\u355?\u259? uman\u259?. Surprinz\u259?tor, eventua l, ar fi fost faptul c\u259? putuse sta at\u226?t de aproape de el.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Vezi a.\u351?adar, colege Elijah, c\u259? vinov\u259?\u355?ia ei este pr actic indiscutabil\u259?. Mi-ai spus c\u259? tot ca ar trebui b\u259?nuit\u259? de tentativa de omor \u238?mpotriva lui Gruer, ca \u351?i cum acesta ar fi un ar gument contra vinov\u259?\u355?iei ei. Iat\u259? \u238?ns\u259? c\u259? a\u351?a trebuie s\u259? fi stat lucrurile. Singurul mobil pe care \u238?l avea ca s\u25 9? te ucid\u259? este acela\u351?i ca \u351?i \u238?n cazul lui Gruer: necesitat ea de a \u238?nl\u259?tura un anchetator prea insistent al primei crime.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?ntreaga desf\u259?\u351?urare a faptelor putea fi \u238?nt\u226?mp l\u259?toare, ripost\u259? Baley. Poate c\u259? nici nu \u351?i-a dat seama c\u2 59? exteriorul \u238?mi va face r\u259?u.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A studiat P\u259?m\u226?ntul \u351?i cuno\u351?tea particularit\u259?\u3 55?ile p\u259?m\u226?ntenilor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O asigurasem c\u259? am mai ie\u351?it \u238?n cursul zilei de azi \u351 ?i c\u259? \u238?ncepeam s\u259? m\u259? obi\u351?nuiesc.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Poate c\u259? ea cuno\u351?tea mai bine situa\u355?ia.\par\pard\plain\hy phpar} { Baley se lovi cu pumnul \u238?n palm\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Prea o crezi de\u351?teapt\u259?! Nu merge, \u351?i nu pot s\u259? cred. \u206?n orice caz, nici o acuza\u355?ie de omor nu st\u259? \u238?n picioare c\ u226?t\u259? vreme nu mi se explic\u259? lipsa armei cu care s-a s\u259?v\u226?r \u351?it crima.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel privi \u355?int\u259? la p\u259?m\u226?ntean.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pot s-o fac \u351?i pe asta, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se uit\u259? uluit la robot.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce?!?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ra\u355?ionamentul t\u259?u, colege Elijah, era, dac\u259? \u238?\u355?i aminte\u351?ti, urm\u259?torul: Dac\u259? doamna Delmarre a comis crima, atunci

arma, oricare ar fi fost, trebuia s\u259? r\u259?m\u226?n\u259? la fa\u355?a lo cului. Robo\u355?ii, care au sosit imediat, n-au v\u259?zut a\u351?a ceva, deci arma trebuia s\u259? fi fost luat\u259? de acolo, luat\u259? de c\u259?tre asasi n, care, implicit, nu putea fi doamna Delmarre. A\u351?a e?\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? A\u351?a e!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i totu\u351?i, continu\u259? Daneel, exist\u259? un singur loc \u2 38?n care robo\u355?ii n-au c\u259?utat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Care?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sub corpul doamnei Delmarre. Ea z\u259?cea le\u351?inat\u259?, din cauza tensiunii momentului \u8213? fie c\u259? s\u259?v\u226?r\u351?ise crima, fie c\ u259? nu \u8213? \u351?i arma, oricare ar fi fost, se afla sub ca \u351?i nu put ea fi v\u259?zut\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci, observ\u259? detectivul, ar fi fosl g\u259?sit\u259? imediat dup \u259? ce doamna Delmarre a fost deplasat\u259? de acolo.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Exact, spuse Daneel. Numai c\u259? ea n-a fost deplasat\u259? de robo\u3 55?i. Chiar, ca ne-a relatat ieri, la mas\u259?, c\u259? doctorul Thool le-a ord onat robo\u355?ilor s\u259?-i pun\u259? o pern\u259? sub cap \u351?i apoi s\u259 ? ias\u259?. Primul care a deplasat-o a fost doctorul Altim Thool \u238?n persoa n\u259?, c\u226?nd a venit s\u259? o examineze.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Rezult\u259? deci, colege Elijah, c\u259? apare o nou\u259? posibilitate : Doamna Delmarre este uciga\u351?a, arma se afl\u259? la locul crimei, dar doct orul Thool o face s\u259? dispar\u259? pentru a o ap\u259?ra pe doamna Delmarre. \par\pard\plain\hyphpar} { Baley avu un sur\u226?s dispre\u355?uitor. Daneel \u238?l convinsese aproape s\u 259? se a\u351?tepte la o ipotez\u259? rezonabil\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Absolut nemotivat. De ce ar fi f\u259?cut doctorul Thool a\u351?a ceva?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dintr-un motiv foarte justificat. \u206?\u355?i aminte\u351?ti cuvintele doamnei Delmarre despre el: \u8222?A fost doctorul meu \u238?nc\u259? din copil \u259?rie \u351?i e totdeauna at\u226?t de amabil \u351?i prietenos"... M-am \u2 38?ntrebat dac\u259? avea vreun motiv s\u259? se ocupe at\u226?t de mult de ea. Iat\u259? de ce am vizitai cresc\u259?toria de copii \u351?i am cercetat registr ele. Ceea ce doar b\u259?nuiam s-a adeverit.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce anume?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u259? doctorul Thool este tat\u259?l Gladiei Delmarre \u351?i, mai mul t, c\u259? el \u351?tie aceasta.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley n-avea de ce s\u259? nu dea crezare robotului. Sim\u355?ea doar un profund regret c\u259? nu el, ci robotul Daneel Olivaw, era cel care realizase aceast\u 259? analiz\u259? logic\u259? necesar\u259?. Dar chiar \u351?i a\u351?a, ra\u355 ?ionamentul nu era complet.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai vorbit cu doctorul Thool? \u238?ntreb\u259? detectivul.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Da. L-am pus \u351?i pe el sub stare de arest la domiciliu.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? \u350?i ce spune?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Recunoa\u351?te c\u259? este tat\u259?l doamnei Delmarre. I-am ar\u259?t at \u238?nregistrarea oficial\u259? \u351?i notele despre felul cum se interesa de s\u259?n\u259?tatea ci \u238?n copil\u259?rie. Ca medic avea posibilit\u259?\ u355?i mai mari \u238?n acest sens dec\u226?t al\u355?i solarieni.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Dar de ce-l preocupa s\u259?n\u259?tatea ei?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M-am g\u226?ndit \u351?i la asta, colege Elijah. Era deja b\u259?tr\u226 ?n c\u226?nd i s-a dat aprobare special\u259? pentru a avea \u238?nc\u259? un co pil \u351?i, mai mult, a reu\u351?it chiar s\u259?-l aib\u259?. El atribuie fapt ul calit\u259?\u355?ilor sale genice \u351?i formei sale fizice. Este deci proba bil, mai m\u226?ndru de acest rezultat dec\u226?t se obi\u351?nuie\u351?te aici,

pe Solaria. \u206?n plus, func\u355?ia sa de medic \u8213? o profesie desconsid erat\u259? din cauz\u259? c\u259? implic\u259? prezen\u355?a fizic\u259? \u8213? a contribuit la sporirea sentimentului de m\u226?ndrie. Din acest motiv a men\u 355?inut un contact direct cu copilul s\u259?u.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar Gladia \u351?tie asta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dup\u259? spusele doctorului Thool, nu \u351?tie.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Thool recunoa\u351?te c\u259? a luat arma?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, nu recunoa\u351?te.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci n-ai realizat nimic, Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nimic?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? nu po\u355?i s\u259? g\u259?se\u351?ti arma \u351?i s\u259? do vede\u351?ti c\u259? el a luat-o, sau cel pu\u355?in s\u259?-l faci s\u259? m\u2 59?rturiseasc\u259?, n-ai nici un fel de probe. O \u238?nl\u259?n\u355?uire de d educ\u355?ii logice este un lucru frumos, dar nu constituie o dovad\u259?.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu cred c\u259? ar m\u259?rturisi f\u259?r\u259? un interogatoriu str\u2 26?ns, de un fel pe care cu nu m\u259? pricep s\u259? i-l iau. Omul \u355?ine la fiica lui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nicidecum, spuse Baley. Sentimentul pe care-l nutre\u351?te fa\u355?\u25 9? de ea n-are nimic de-a face cu cel cunoscut de noi. Pe Solaria lucrurile stau altfel.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?ncepu s\u259? m\u259?soare camera \u238?n lung \u351?i \u238?n lat, \u238?ncerc\u226?nd s\u259? se lini\u351?teasc\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Daneel, ai f\u259?cut o analiz\u259? logic\u259? f\u259?r\u259? gre\u351 ?, \u351?i, totu\u351?i, complet nera\u355?ional\u259?. (\u8222?Logic, dar nu ra \u355?ional". Nu este asta defini\u355?ia robotului?) Doctorul Thool este un om b\u259?tr\u226?n, intrat \u238?n declin fiziologic, chiar dac\u259? s-a dovedit \u238?n stare s\u259? aib\u259? o fiic\u259? acum circa treizeci de ani. P\u226? n\u259? \u351?i spa\u355?ienii devin senili. Imaginez\u259?-\u355?i-l examin\u22 6?ndu-\u351?i fiica le\u351?inat\u259? \u351?i ginerele ucis prin violen\u355?\u 259?. \u206?\u355?i po\u355?i da seama ce situa\u355?ie neobi\u351?nuit\u259? er a asta pentru el? \u206?l po\u355?i crede capabil s\u259? r\u259?m\u226?n\u259? st\u259?p\u226?n pe sine? \u350?i \u238?nc\u259? \u238?n asemenea grad \u238?nc\ u226?t s\u259? poat\u259? s\u259?v\u226?r\u351?i o serie de ac\u355?iuni uimitoa re? Mai \u238?nt\u226?i trebuia s\u259? observe o arm\u259? sub corpul Gladiei, o arm\u259? at\u226?t de bine acoperit\u259? \u238?nc\u226?t robo\u355?ii s\u259 ? n-o g\u259?seasc\u259?. Apoi, indiferent de la ce indicii ar fi pornit pentru a deduce prezen\u355?a armei, trebuia s\u259?-\u351?i dea pe loc seama c\u259?, \u238?nl\u259?tur\u226?nd-o, \u238?nl\u259?tura \u351?i posibilitatea dovedirii unei acuza\u355?ii de omucidere ce i s-ar fi adus fiicei sale. Un ra\u355?ioname nt cam complicat pentru un b\u259?tr\u226?n \u238?n plin\u259? panic\u259?. Dup\ u259? care trebuia s\u259?-\u351?i pun\u259? planul \u238?n aplicare, de asemene a un lucru greu pentru un b\u259?tr\u226?n speriat. \u350?i, \u238?n sf\u226?r\u 351?it, trebuia s\u259? aib\u259? curajul de a-\u351?i agrava situa\u355?ia cont inu\u226?nd s\u259? mint\u259?. Toate acestea pot rezulta dintr-o analiz\u259? l ogic\u259?, dar nu sunt rezonabile.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai o alt\u259? solu\u355?ie, colege Elijah? \u238?ntreab\u259? Daneel.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Baley se a\u351?ezase \u238?n timp ce vorbea \u351?i acum \u238?ncerc\u259? s\u2 59? se ridice, dar starea de oboseal\u259? \u351?i faptul c\u259? scaunul era sc und \u238?l \u238?mpiedicar\u259?. \u206?ntinse o m\u226?n\u259? spre robot, spu n\u226?nd pe un ton u\u351?or enervat:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? D\u259?-mi m\u226?na, te rog, Dannel.\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul se uit\u259?, surprins, la propria sa m\u226?n\u259?.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Poftim, colege Elijah?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley blestem\u259? \u238?n g\u226?nd interpretarea literar\u259? a robotului \u 351?i explic\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ajut\u259?-m\u259? s\u259? m\u259? ridic.\par\pard\plain\hyphpar} {

Bra\u355?ul puternic al lui Daneel \u238?l ridic\u259? f\u259?r\u259? efort de p e scaun.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mul\u355?umesc. Nu, n-am o alt\u259? solu\u355?ie. Sau, mai bine zis, a\ u351? avea, dar totul depinde de g\u259?sirea armei.\par\pard\plain\hyphpar} { Se duse, ner\u259?bd\u259?tor, p\u226?n\u259? la perdelele grele care acopereau aproape \u238?n \u238?ntregime unul din pere\u355?i \u351?i, de-abia d\u226?ndu\u351?i seama ce face, ridic\u259? un col\u355?. Privi \u355?int\u259? petecul \ u238?ntunecat de sticl\u259? p\u226?n\u259? ce \u238?n\u355?elese c\u259? vedea \u238?nceputul nop\u355?ii \u351?i apoi l\u259?s\u259? perdeaua s\u259? cad\u259 ? tocmai c\u226?nd Daneel, apropiindu-se t\u259?cut, i-o lu\u259? dintre degete. \par\pard\plain\hyphpar} { \u206?n frac\u355?iunea de secund\u259? \u238?n care observ\u259? m\u226?na robo tului lu\u226?ndu-i perdeaua cu grija afectuoas\u259? a unei mame care-\u351?i f ere\u351?te copilul de foc, detectivul sim\u355?i petrec\u226?ndu-se \u238?n el o r\u259?sturnare. Apuc\u259? din nou perdeaua, smucind-o din m\u226?na lui Dane el, \u351?i, folosindu-\u351?i \u238?ntreaga putere, o rupse de la fereastr\u259 ?, l\u259?s\u226?nd doar c\u226?teva f\u226?\u351?ii zdren\u355?uite.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Colege Elijah, spuse robotul domol, doar \u351?tii ce nepl\u259?ceri \u2 38?\u355?i provoac\u259? spa\u355?iul liber.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu, spuse Baley, ce {\i foloase }poate s\u259?-mi aduc\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?\u351?i a\u355?inti privirile afar\u259?. Nu se vedea nimic, numai \u238?n tuneric, dar acel \u238?ntuneric era spa\u355?iul liber. Spa\u355?iul nelimitat, chiar dac\u259?-i lipsea lumina, \u351?i el, Baley, \u238?l \u238?nfrunta.\par\ pard\plain\hyphpar} { Pentru prima dat\u259? \u238?l \u238?nfrunta f\u259?r\u259? ezit\u259?ri. Nu mai era o simpl\u259? bravad\u259?, sau o curiozitate pervers\u259?, sau calea spre solu\u355?ionarea unei crime. \u206?l \u238?nfrunta pentru c\u259? \u351?tia c\ u259? dorea aceasta, c\u259? trebuie. \u350?i aici st\u259?tea toat\u259? deoseb irea.\par\pard\plain\hyphpar} { Pere\u355?ii erau doar c\u226?rje! \u206?ntunericul \u351?i mul\u355?imile erau doar c\u226?rje! Poale c\u259? a\u351?a le \u351?i considerase, \u238?n subcon\u 351?tient, \u351?i le ur\u259?sc chiar \u351?i atunci c\u226?nd credea cel mai m ult c\u259? le iubea \u351?i c\u259? avea nevoie de ele. Altfel de ce i-ar fi di spl\u259?cut at\u226?t de intens pere\u355?ii crea\u355?i de Gladia \u238?n juru l acelui \u8222?portret"?\par\pard\plain\hyphpar} { Se sim\u355?i n\u259?p\u259?dit de un sentiment de triumf \u351?i, ea \u351?i cu m triumful ar fi fost contagios, un nou g\u226?nd r\u259?s\u259?ri, izbucnind ca un strig\u259?t l\u259?untric.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se \u238?ntoarse, ame\u355?it, c\u259?tre Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu, \u351?opti el. La naiba! \u350?tiu!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce \u351?tii, colege Elijah?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu ce s-a \u238?nt\u226?mplat cu arma. \u350?tiu cine e vinovat. Totul, deodat\u259?, s-a or\u226?nduit la perfec\u355?ie.\par\pard\plain\hyphpar } { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 17\par\pard\plain\hyphpar} { SE \u354?INE O \u350?EDIN\u354?\u258?\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel nu era de acord cu ideea unei ac\u355?iuni imediate.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? M\u226?ine! spuse el, respectuos dar ferm. Aceasta e propunerea mea, col ege Elijah. Este t\u226?rziu \u351?i trebuie s\u259? te odihne\u351?ti.\par\pard \plain\hyphpar} { Baley fu nevoit s\u259? recunoasc\u259? adev\u259?rul celor spuse \u351?i, \u238 ?n plus, era nevoie de anumite preg\u259?tiri, ba chiar de foarte multe. Avea so

lu\u355?ia crimei, era sigur de asta, dar aceasta era bazat\u259? pe deduc\u355? ie, ca \u351?i teoria lui Daneel, \u351?i ca atare lipsit\u259? de valoare proba nt\u259?. Trebuia s\u259? fie ajutat de solarieni.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar dac\u259? urma s\u259? aib\u259? de-a face cu ei, un p\u259?m\u226?ntean \u2 38?n fa\u355?a mai multor spa\u355?ieni, atunci era necesars\u259? fie perfect s t\u259?p\u226?n pe sine. Deci, odihn\u259? \u351?i preg\u259?tire.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u350?i totu\u351?i n-o s\u259? poat\u259? dormi. Era sigur c\u259? n-o s\u259? poat\u259? dormi. Cu tot acel pat moale instalat special pentru el de c\u259?tre robo\u355?i cu mi\u351?c\u259?ri precise, cu tot parfumul delicat \u351?i cu to at\u259? muzica dulce ce r\u259?suna \u238?n acea camer\u259? special\u259? din vila Gladiei. Era sigur de asta.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel \u351?edea retras \u238?ntr-un col\u355? \u238?ntunecos.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8213? Tot o mai suspectezi pe Gladia? \u238?ntreb\u259? Baley.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Nu cred c\u259? ar fi \u238?n\u355?elept s\u259? te las s\u259? dormi si ngur \u351?i neprotejat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bine, f\u259? cum vrei. Te-ai l\u259?murit ce vreau s\u259? faci, Daneel ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, colege Elijah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-ai, sper, nici un fel de rezerve sub imperiul Primei legi?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Ba am c\u226?teva, \u238?n privin\u355?a reuniunii pe care vrei s-o conv ocam. Vei fi \u238?narmat \u351?i \u238?\u355?i vei lua m\u259?suri de siguran\u 355?\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, te asigur.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel scoase un oftat care sun\u259? at\u226?t de uman \u238?nc\u226?t o clip\u 259? Baley scurt\u259? \u238?ntunericul, \u238?ncerc\u226?nd s\u259? vad\u259? f a\u355?a perfect\u259?, de ma\u351?in\u259?rie, a robotului.\par\pard\plain\hyph par} { \u8213? Nu \u238?ntotdeauna am g\u259?sit comportarea oamenilor logic\u259?, obs erv\u259? Daneel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ne-ar trebui \u351?i nou\u259? trei Legi proprii, dar m\u259? bucur c\u2 59? nu le avem, r\u259?spunse detectivul, cu ochii fixa\u355?i \u238?n plafon. F oarte multe depindeau acum de Daneel, \u351?i totu\u351?i nu-i putea dezv\u259?l ui nici pe departe \u238?ntregul adev\u259?r. Robo\u355?ii erau de asemenea impl ica\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Aurora avusese motivele ei s\u259? trimit\u259? un robot ca s\u259?-i reprezinte interesele, dar acum gre\u351?ise. Robo\u355?ii aveau limitele lor.\par\pard\pl ain\hyphpar} { A\u351?adar, dac\u259? totul va merge bine, treaba se putea termina \u238?n dou\ u259?sprezece ore. Iar peste \u238?nc\u259? dou\u259?sprezece s-ar putea g\u259? si deja \u238?n drum spre P\u259?m\u226?nt, purt\u226?nd cu el o speran\u355?\u2 59?. O speran\u355?\u259? de un fel ciudat. C\u259?reia de-abia putea s\u259?-i dea crezare el \u238?nsu\u351?i, dar care reprezenta pentru P\u259?m\u226?nt sc\ u259?parea. Trebuia s\u259? reprezinte sc\u259?parea.\par\pard\plain\hyphpar} { P\u259?m\u226?ntul! New York-ul! Jessie \u351?i Ben! C\u259?ldura, intimitatea, duio\u351?ia c\u259?minului!\par\pard\plain\hyphpar} { Se g\u226?ndea la toate acestea,, pe jum\u259?tate adormit, dar nu reu\u351?ea s \u259?-\u351?i g\u259?seasc\u259? tihna a\u351?teptat\u259?. \u206?ntre el \u351 ?i lumea Ora\u351?elor p\u259?m\u226?ntene se produsese o \u238?nstr\u259?inare. \par\pard\plain\hyphpar} { La un moment dat totul se stinse \u351?i Baley adormi.\par\pard\plain\hyphpar} { Dup\u259? ce se trezi, detectivul f\u259?cu un du\u351? \u351?i se \u238?mbr\u25 9?c\u259?. Era preg\u259?tit din punct de vedere fizic, \u351?i totu\u351?i nu s e sim\u355?ea sigur pe sine. Nu c\u259? ra\u355?ionamentul s\u259?u i-ar fi p\u2 59?rut mai pu\u355?in conving\u259?tor \u238?n lumina palid\u259? a dimine\u355? ii. Mai cur\u226?nd din cauz\u259? c\u259? avea de \u238?nfruntat ni\u351?te sol arieni. Oare putea conta pe reac\u355?iile lor? Sau va continua s\u259? ac\u355?

ioneze orbe\u351?te?\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia fu prima care ap\u259?ru. Un lucru simplu pentru ea, fire\u351?te. Folose a un circuit interior, c\u259?ci se afla \u238?n aceea\u351?i cl\u259?dire. Era palid\u259? la fa\u355?\u259? \u351?i lipsit\u259? de expresie. Purta o rochie a lb\u259?, care-i d\u259?dea un aspect rece, de statuie. Privi neajutorat\u259? l a Baley, care-i z\u226?mbi prietenos, ceea ce p\u259?ru s-o mai \u238?ncurajeze. \par\pard\plain\hyphpar} { Unul c\u226?te unul se ivir\u259? \u351?i ceilal\u355?i. Attlebish, \u351?eful i nterimar al serviciului de securitate, ap\u259?ru imediat dup\u259? Gladia, supl u \u351?i arogant, cu b\u259?rbia-i masiv\u259? v\u259?dind dezaprobare. Apoi Le ebig, roboticianul, nervos \u351?i ner\u259?bd\u259?tor, clipind spasmodic din p leoapa beteag\u259?, \u351?i Quemot, sociologul, pu\u355?in obosit, dar z\u226?m bindu-i binevoitor lui Baley cu ochii s\u259?i v\u226?r\u226?\u355?i \u238?n fun dul capului, de parc\u259? i-ar fi spus: \u8213? Noi doi ne-am v\u259?zut, ne cu noa\u351?tem bine.\par\pard\plain\hyphpar} { Ap\u259?ru \u351?i Klorissa Cantoro, vizibil st\u226?njenit\u259? de prezen\u355 ?a celorlal\u355?i. O privi o clip\u259? pe Gladia, str\u226?mb\u226?nd din nas, dup\u259? care \u238?\u351?i fix\u259? privirile \u238?n podea. Ultimul se ivi doctorul Thool. Era tras la fa\u355?\u259? \u351?i p\u259?rea bolnav.\par\pard\p lain\hyphpar} { Erau to\u355?i, afar\u259? de Gruer, care se \u238?ns\u259?n\u259?to\u351?ea len t \u351?i n-ar fi putut \u238?nc\u259? participa. (Nu-i nimic, \u238?\u351?i spu se Baley, o s\u259? ne descurc\u259?m \u351?i f\u259?r\u259? el.) To\u355?i erau \u238?mbr\u259?ca\u355?i protocolar \u351?i to\u355?i se aflau \u238?n \u238?nc \u259?peri cu ferestrele bine acoperite.\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel aranjase lucrurile cum trebuie \u351?i Baley spera c\u259? se va achita t ot at\u226?t de bine \u351?i de restul \u238?ns\u259?rcin\u259?rilor.\par\pard\p lain\hyphpar} { Detectivul se uit\u259? pe r\u226?nd la cei \u351?ase spa\u355?ieni. Inima \u238 ?i b\u259?tea cu putere. Fiecare \u238?l viziona dintr-o alt\u259? camer\u259? \ u351?i amestecul de lumini, mobil\u259? \u351?i motive ornamentale era ame\u355? itor. \u206?ncepu s\u259? vorbeasc\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vreau s\u259? discut\u259?m despre uciderea doctorului Rikaine Delmarre sub aspectul mobilului, prilejul \u351?i mijlocului; \u238?n aceast\u259? ordine deci...\par\pard\plain\hyphpar} { Attlebish \u238?l \u238?ntrerupse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Va fi o expunere lung\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se prea poate, ripost\u259? Baley t\u259?ios. Am fost chemat aici s\u259 ? anchetez o crim\u259?, aceasta fiind meseria \u351?i specialitatea mea. \u350? tiu cel mai bine cum trebuie procedat. (S\u259? nu \u238?nghit nimic de la ei ac um, sau totul se duce naibii! S\u259?-i domin! S\u259?-i domin!)\par\pard\plain\ hyphpar} { Continu\u259?, rostind cuvintele c\u226?t mai clar \u351?i incisiv cu putin\u355 ?\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mai \u238?nt\u226?i mobilul. \u206?ntr-un anumit sens, acesta este cel m ai neconcludent dintre cele trei puncte. Prilejul \u351?i mijlocul sunt chestiun i obiective, pot fi cercetate faptic. Mobilul \u238?ns\u259? este subiectiv. Poa te fi, eventual, sesizat de al\u355?ii: bun\u259?oar\u259?, dorin\u355?a de r\u2 59?zbunare pentru o umilin\u355?\u259? suferit\u259?. Dar poate fi \u351?i absol ut insesizabil: o ur\u259? ira\u355?ional\u259?, uciga\u351?\u259?, din partea u nei persoane care \u351?tie s\u259? se st\u259?p\u226?neasc\u259? \u351?i nu se tr\u259?deaz\u259? niciodat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Dumneavoastr\u259? mi-a\u355?i spus, aproape to\u355?i, cu diferite ocazii, c\u2 59? o b\u259?nui\u355?i pe Gladia Delmarre de comiterea acestui omor. \u206?n or ice caz, nimeni n-a indicat vreun alt suspect. Avea Gladia un mobil? Doctorul Le ebig, a sugerat unul, spun\u226?ndu-mi c\u259? Gladia se certa frecvent cu so\u3 55?ul ei. Mai t\u226?rziu a recunoscut ea \u238?ns\u259?\u351?i aceasta. Furia c e se na\u351?te dintr-o asemenea ceart\u259? ar putea \u238?mpinge pe cineva la crim\u259?. Perfect. R\u259?m\u226?ne \u238?ns\u259? \u238?ntrebarea dac\u259? e a este singura care avea un mobil. M\u259? \u238?ntreb, oare doctorul Leebig...\

par\pard\plain\hyphpar} { Roboticianul aproape s\u259?ri \u238?n sus. \u206?ntinz\u226?nd m\u226?na \u238? n direc\u355?ia lui Baley, exclam\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Fii atent ce spui, p\u259?m\u226?ntene!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Emit doar ipoteze, r\u259?spunse Baley cu r\u259?ceal\u259?. Dumneavoast r\u259?, domnule Leebig, lucra\u355?i cu doctorul Delmarre la crearea unor noi t ipuri de robo\u355?i. Sunte\u355?i cel mai bun specialist \u238?n robotic\u259? de pe Solaria. A\u355?i afirmat acest lucru \u351?i v\u259? cred.\par\pard\plain \hyphpar} { Leebig z\u226?mbi cu v\u259?dit\u259? condesceden\u355?\u259?.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Dar am aflat, continu\u259? detectivul, c\u259? doctorul Delmarre era pe punctul de a pune cap\u259?t acestei colabor\u259?ri din anumite motive legate de persoana dumneavoastr\u259?, pe care le condamna.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Minciun\u259?! Minciun\u259?!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se poate. Dar dac\u259? ar fi adev\u259?rat? N-ar fi fost acesta un mobi l s\u259?-l lichida\u355?i \u238?nainte ca el s\u259? v\u259? umileasc\u259? pub lic rup\u226?nd rela\u355?iile cu dumneavoastr\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { Baley continu\u259? gr\u259?bit, spre a nu-i da timp lui Lcebigs s\u259? riposte ze:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i dumneavoastr\u259?, doamn\u259? Cantoro. Moartea doctorului Delm arre v\u259? las\u259? \u238?n func\u355?ia de fetolog, un post important.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? O, ceruri! Dar am mai vorbit despre asta! strig\u259? Klorissa, teroriza t\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu c\u259? am mai vorbit, dar oricum, faptul trebuie men\u355?ion at. C\u226?t despre doctorul Quemot, d\u226?nsul juca regulat \u351?ah cu doctor ul Delmarre. Poate c\u259? \u238?l irita pierderea prea multor partide...\par\pa rd\plain\hyphpar} { Sociologul \u238?l \u238?ntrerupse calm:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? pierderea unei partide de \u351?ah nu poate constitui un mo bil serios, domnule detectiv.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Depinde de importan\u355?a pe care o acorda\u355?i \u351?ahului. Un mobi l poate p\u259?rea foarte serios uciga\u351?ului \u351?i cu totul ne\u238?nsemna t altor persoane. Dar nu asta conteaz\u259?. Vreau doar s\u259? ar\u259?t c\u259 ? numai existen\u355?a mobilului nu este \u238?n sine suficient\u259?. Oricine p oate avea un mobil, mai ales pentru uciderea unui om ca doctorul Delmarre.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce vre\u355?i s\u259? spune\u355?i cu aceste cuvinte? \u238?ntreb\u259? Quemot cu indignare \u238?n glas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, numai c\u259? doctorul Delmarre era \u8222?un bun solarian". To\u355? i l-a\u355?i calificat astfel. Se conforma cu stricte\u355?e tuturor uzan\u355?e lor de pe Solaria. Era un om ideal, aproape o abstrac\u355?iune. Cine putea nutr i dragoste, sau chiar numai simpatie, pentru un asemenea om? O persoan\u259? f\u 259?r\u259? defecte \u238?i face pe to\u355?i ceilal\u355?i con\u351?tien\u355?i de imperfec\u355?iunile lor. Tennyson, un poet din vechime, a scris c\u226?ndva : \u8222?Cel ce n-are nici un defect, este el \u238?nsu\u351?i un mare defect".\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nimeni n-ar ucide un om pentru c\u259? e prea bun, observ\u259? Klorissa dezaprobator.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu se \u351?tie niciodat\u259?, r\u259?spunse Baley \u351?i continu\u259 ? f\u259?r\u259? alte explica\u355?ii: Doctorul Delmarre prinsese, sau credea c\ u259? a prins, firele unei conspira\u355?ii ce se urzea pe Solaria. O conspira\u 355?ie menit\u259? s\u259? duc\u259? la un atac asupra restului Galaxiei, \u238? n scopuri de cucerire. Voia s\u259? \u238?mpiedice aceasta. Din acest motiv cei implica\u355?i \u238?n conspira\u355?ie puteau considera necesar s\u259?-l \u238 ?nl\u259?ture. Oricare dintre cei prezen\u355?i aici ar putea fi un membru al co nspira\u355?iei, incluz\u226?nd-o, desigur, pe doamna Delmarre, dar incluz\u226? ndu-l \u351?i pe \u351?eful interimar al serviciului de securitate, Corwin Attle bish.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Pe mine? f\u259?cu Atllebish, neimpresionat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Oare n-a\u355?i \u238?ncercat s\u259? pune\u355?i cap\u259?t cercet\u259 ?rilor imediat ce nenorocirea \u238?nt\u226?mplat\u259? lui Gruer v-a adus la co nducerea serviciului de securitate?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley sorbi de c\u226?teva ori, tacticos, din b\u259?utura sa (direct din ambala jul original, neatins\u259? de alte m\u226?ini omene\u351?ti dec\u226?t ale sale , \u351?i nici de robo\u355?i) \u351?i \u238?\u351?i redob\u226?ndi for\u355?ele . Deocamdat\u259? inten\u355?ia lui era s\u259? \u8222?trag\u259? de timp" \u351 ?i \u238?l bucura faptul c\u259? solarienii \u238?i f\u259?ceau jocul. N-aveau e xperien\u355?a p\u259?m\u226?nteanului \u238?n a trata str\u226?ns cu cineva. Nu \u351?tiau s\u259? lupte corp la corp.\par\pard\plain\hyphpar} { Relu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Acum, prilejul. Dup\u259? p\u259?rerea general\u259? numai doamna Delmar re l-a avut, deoarece numai ea se putea apropia de so\u355?ul ei \u238?n persoan \u259?. Dar suntem siguri de aceasta? Dac\u259? altcineva dec\u226?t doamna Delm arre s-ar fi hot\u259?r\u226?t s\u259?-l ucid\u259? pe doctorul Delmarre? O asem enea decizie disperat\u259? n-ar face din prezen\u355?a fizic\u259? un aspect se cundar? Dac\u259? vreunul dintre dumneavoastr\u259? ar inten\u355?iona s\u259? u cid\u259?, n-ar putea suporta prezen\u355?a fizic\u259? a victimei doar at\u226? t c\u226?t s\u259?-\u351?i \u238?ndeplineasc\u259? inten\u355?ia? Nu s-ar putea strecura \u238?n vila so\u355?ilor Delmarre...\par\pard\plain\hyphpar} { Attlebish interveni glacial:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u238?n\u355?elegi acest lucru, p\u259?m\u226?ntene. Nu conteaz\u259? dac\u259? ar putea s-o fac\u259? sau nu. Esen\u355?ial este c\u259? doctorul De lmarre n-ar fi tolerat s\u259? fie v\u259?zut, le asigur. Dac\u259? cineva l-ar fi vizitat \u238?n persoan\u259?, indiferent de gradul \u351?i vechimea prieteni ei dintre ei, l-ar fi dat afar\u259? \u351?i, la nevoie ar fi pus robo\u355?ii s -o fac\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, \u238?ntr-adev\u259?r, admise Baley, cu condi\u355?ia ca doctorul De lmarre s\u259?-\u351?i {\i dea seama }c\u259? e vorba de prezen\u355?\u259? fizic\u259?.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8213? Ce vre\u355?i s\u259? spune\u355?i cu asta? \u238?ntreb\u259? doctorul T hool cu surprindere \u351?i tremur \u238?n glas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u226?nd a\u355?i tralat-o pe doamna Delmarre la locul crimei, replic\u 259? Baley privindu-l drept \u238?n fa\u355?\u259?, ea a presupus c\u259? o vizi ona\u355?i doar, p\u226?n\u259? c\u226?nd a sim\u355?it c\u259? o atinge\u355?i. A\u351?a mi-a spus \u351?i o cred. Eu \u238?nsumi, obi\u351?nuit numai cu v\u25 9?zutul, c\u226?nd am sosit pe Solaria \u351?i am f\u259?cut cuno\u351?tin\u355? \u259? cu domnul Gruer, eram convins c\u259?-l v\u259?d. Iar c\u226?nd la sf\u22 6?r\u351?itul convorbirii, a disp\u259?rut din fa\u355?a mea, am r\u259?mas ului t.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u259? presupunem acum contrariul. S\u259? admitem c\u259? \u238?n tot timpul v ie\u355?ii sale ca adult singurele lui contacte cu al\u355?ii au fost prin vizio nare. C\u259? n-a v\u259?zut pe nimeni, afar\u259? doar, rareori, pe so\u355?ia sa. S\u259? presupunem acum c\u259? altcineva vine la el \u238?n persoan\u259?. N-ar crede oare, automat, c\u259? e vorba de vizionare, mai ales dac\u259? un ro bot ar fi fost instruit s\u259?-l anun\u355?e c\u259? se stabile\u351?te o leg\u 259?tur\u259? prin vizionare?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nici o clip\u259?, ripost\u259? Quemot. Ar fi sesizat existen\u355?a ace luia\u351?i fundal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poate. Dar c\u226?\u355?i dintre dumneavoastr\u259? sunte\u355?i con\u35 1?tien\u355?i de fundal acum? Ar fi trecut un minut sau dou\u259? p\u226?n\u259? ce doctorul Delmarre \u351?i-ar fi dat seama c\u259? ceva nu e \u238?n regul\u2 59?, iar \u238?n acest timp prietenul s\u259?u, oricare ar fi fost, ar fi putut s\u259? se apropie de el, s\u259? ridice un obiect contondent \u351?i s\u259?-l loveasc\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Imposibil, spuse Quemot cu \u238?nc\u259?p\u259?\u355?\u226?nare.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? Nu cred, replic\u259? detectivul. Consider c\u259? nici existen\u355?a u

nui prilej nu poate fi o dovad\u259? absolut\u259? c\u259? doamna Delmarre e uci ga\u351?a. A avut prilejuri, dar au mai avut \u351?i al\u355?ii.\par\pard\plain\ hyphpar} { Baley f\u259?cu din nou o pauz\u259?. Fruntea \u238?i era \u238?mbrobonat\u259? de sudoare, dar dac\u259? ar fi \u351?ters-o s-ar fi ar\u259?tat slab \u238?n oc hii celorlal\u355?i. Trebuia neap\u259?rat s\u259? p\u259?streze conducerea disc u\u355?iei. Persoana pe care o viza trebuia s\u259? se simt\u259? \u238?n inferi oritate. \u350?i era greu ca un p\u259?m\u226?ntean s\u259?-i impun\u259? a\u351 ?a ceva unui spa\u355?ian.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul privi pe r\u226?nd fe\u355?ele solarienilor \u351?i \u238?\u351?i spu se c\u259?, deocamdat\u259?, lucrurile mergeau destul de bine. Chiar \u351?i Att lebish p\u259?rea s\u259? participe cu totul omene\u351?te.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? \u350?i astfel ajungem, relu\u259? Baley, la problema mijlocului, care e ste cea mai complicat\u259? dintre toate. Arma cu care s-a comis omorul n-a putu t fi g\u259?sit\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tim asta, spuse Attlebish. Dac\u259? n-ar fi fost acest lucru, am fi considerat vinov\u259?\u355?ia doamnei Delmarre evident\u259? \u351?i n-am ma i fi cerut o anchet\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poate, r\u259?spunse Baley. S\u259? analiz\u259?m deci chestiunea mijloc ului. Exist\u259? dou\u259? posibilit\u259?\u355?i. Sau doamna Delmarre a comis crima, sau altcineva. Dac\u259? a comis-o doamna Delmarre, arma trebuia s\u259? r\u259?m\u226?n\u259? la fa\u355?a locului, afar\u259? doar de cazul c\u226?nd a fost \u238?ndep\u259?rtat\u259? ulterior. Colegul meu, domnul Olivaw de pe Auro ra, care deocamdat\u259? nu se afl\u259? aici, sugereaz\u259? c\u259? doctorul T hool a avut prilejul s\u259? \u238?nl\u259?ture aceast\u259? arm\u259?. \u206?l \u238?ntreb acum, pe doctorul Thool, de fa\u355?\u259? cu to\u355?i, dac\u259? a f\u259?cut a\u351?a ceva, dac\u259? a \u238?ndep\u259?rtat vreo arm\u259? \u238 ?n timp ce o examina pe doamna Delmarre, care se afla \u238?n stare de incon\u35 1?tien\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Doctorul Thool tremura tot.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, nu, v\u259? jur. R\u259?spund la orice interogatoriu. Jur c\u259? nam \u238?nl\u259?turat nimic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dore\u351?lc cineva, \u238?ntreb\u259? Baley, s\u259? afirme \u238?n ace st moment c\u259? doctorul Thool minte?\par\pard\plain\hyphpar} { Urm\u259? un interval de t\u259?cere, \u238?n timpul c\u259?ruia Leebig se uit\u 259? la un obiect situat \u238?n afara c\u226?mpului vizual al detectivului, mur mur\u226?nd ceva despre pierderea de vreme.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A doua posibilitate, continu\u259? Baley, este ca cineva s\u259? fi comi s omorul \u351?i s\u259? fi luat apoi arma cu sine. Dar dac\u259? a\u351?a stau lucrurile, trebuie s\u259? ne \u238?ntreb\u259?m de ce. \u206?nl\u259?tur\u226?n d arma crimei sublinia faptul c\u259? doamna Delmarre este nevinovat\u259?. Dac\ u259? uciga\u351?ul venea de afar\u259?, trebuia s\u259? fie idiot ca s\u259? nu lase arma l\u226?ng\u259? cadavru \u351?i astfel s-o incrimineze pe doamna Delm arre. A\u351?adar \u238?n ambele ipoteze, {\i arma trebuia s\u259? se afle acolo. }\u350?i totu\u351?i n-a fost g\u259?sit\u25 9?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ne iei drept orbi sau drept n\u259?t\u259?r\u259?i? \u238?ntreb\u259? At tlebish.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? iau drept solarieni, r\u259?spunse Baley calm, \u351?i ca atare incapabili s\u259? recunoa\u351?te\u355?i aceast\u259? arm\u259? \u238?ntr-un ob iect r\u259?mas la locul faptei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u238?n\u355?eleg nimic! exclam\u259? Klorissa cu glas chinuit.\par\p ard\plain\hyphpar} { Chiar \u351?i Gladia, care \u238?n tot acest timp abia se clintise, \u238?l fix\ u259? pe detectiv cu surprindere.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley relu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? So\u355?ul mort \u351?i so\u355?ia lipsit\u259? de cuno\u351?tin\u355?\u 259? nu erau singurii care se aflau acolo. Se mai g\u259?sea \u351?i un robot cu circuite dezorganizate.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Ei \u351?i? f\u259?cu Leebig, iritat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Oare nu este limpede c\u259?, dup\u259? ce am eliminat imposibilul, ceea ce r\u259?m\u226?ne, oric\u226?t de improbabil ar fi, reprezint\u259? adev\u259 ?rul? Robotul de la fa\u355?a locului este arma crimei, o arm\u259? pe care nici unul dintre dumneavoastr\u259? n-o putea recunoa\u351?te din cauza educa\u355?i ei pe care a\u355?i primit-o.\par\pard\plain\hyphpar} { To\u355?i \u238?ncepur\u259? s\u259? vorbeasc\u259? deodat\u259?; to\u355?i, afa r\u259? de Gladia, care r\u259?m\u259?sese cu privirile pierdute.\par\pard\plain \hyphpar} { Detectivul \u238?\u351?i ridic\u259? bra\u355?ele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sta\u355?i! Lini\u351?te, v\u259? rog! S\u259? v\u259? explic! \u350?i d escrise \u238?nc\u259? o dat\u259? \u238?ncercarea de asasinat comis\u259? asupr a lui Gruer, ca \u351?i metoda prin care putea fi s\u259?v\u226?r\u351?it\u259?. Ad\u259?ug\u259? apoi \u351?i propria-i \u238?nt\u226?mplare, petrecut\u259? la cresc\u259?toria de copii.\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig interveni, ner\u259?bd\u259?tor:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? un robot a uns s\u259?geata cu otrav\u259? f\u259?r\u259? s \u259? \u351?tie c\u259? era vorba de otrav\u259?, iar un altul a dat s\u259?gea ta b\u259?iatului, dup\u259? ce i-a spus c\u259? e\u351?ti p\u259?m\u226?ntean, f\u259?r\u259? s\u259? \u351?tie c\u259? e otr\u259?vit\u259?.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Cam a\u351?a ceva. Dar ambii robo\u355?i primiser\u259? instruc\u355?iun i precise.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E cam tras\u259? de p\u259?r, spuse Leebig.\par\pard\plain\hyphpar} { Quemot p\u259?lise \u351?i p\u259?rea gata s\u259? le\u351?ine dintr-o clip\u259 ? \u238?ntr-alta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nici un solarian n-ar putea folosi robo\u355?i ca s\u259? fac\u259? r\u2 59?u unei fiin\u355?e umane.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se poate, spuse Baley d\u226?nd din umeri, dar r\u259?m\u226?ne faptul c \u259? robo\u355?ii pot fi manevra\u355?i \u238?n acest fel. \u206?ntreba\u355?i -l pe doctorul Leebig, care este robotician.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ipoteza nu se aplic\u259? \u238?n cazul doctorului Delmarre, spuse Leebi g. \u354?i-am spus asta \u351?i ieri. Cum ar putea cineva s\u259? fac\u259? un r obot s\u259? sf\u259?r\u226?me \u355?easta unui om?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? v\u259? explic cum?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Te rog, dac\u259? po\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doctorul Delmarre experimenta un nou tip de robot. \u206?nsemn\u259?tate a acestui fapt mi-a sc\u259?pat pan\u259? asear\u259?, c\u226?nd s-a \u238?nt\u2 26?mplat s\u259? spun unui robot: \u8222?D\u259?-mi m\u226?na!", cer\u226?ndu-i ajutor ca s\u259? m\u259? ridic de pe scaun. Robotul \u351?i-a privit consternat m\u226?na, de parc\u259? ar fi crezul c\u259?-i cer s\u259? \u351?i-o desprind\ u259? \u351?i s\u259? mi-o dea mie. A trebuit s\u259?-i repet ordinul \u238?ntro alt\u259? form\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar \u238?nt\u226?mplarea mi-a amintit de un lucru pe care mi-l spusese doctorul Leebig pu\u355?in mai \u238?nainte. Era vorba de experimentarea unor robo\u355? i cu membre deta\u351?abile.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u259? presupunem c\u259? robotul testat de doctorul Delmarre era de acest tip, capabil s\u259? foloseasc\u259? mai multe membre inter\u351?anjabile, de forme diferite, pentru diferite sarcini specializate. S\u259? presupunem c\u259? uciga \u351?ul \u351?tia acest fapt \u351?i c\u259? pe nea\u351?teptate i-a spus robot ului: \u8222?D\u259?-mi bra\u355?ul t\u259?u!" Robotul \u351?i-a deta\u351?at br a\u355?ul \u351?i i l-a dat. Acest bra\u355? constituia o arm\u259? excelent\u25 9?. Dup\u259? moartea doctorului Delmarre putea fi instalat la loc.\par\pard\pla in\hyphpar} { Nici nu apucase Baley s\u259? termine c\u259? spa\u355?ienii, cople\u351?i\u355? i de oroare, izbucnir\u259? \u238?ntr-o furtun\u259? de obiec\u355?ii. Detectivu l trebui s\u259? strige ultimele cuvinte, \u351?i a\u351?a \u238?necate \u238?n tumultul general.\par\pard\plain\hyphpar} { Attlebish, ro\u351?u la fa\u355?\u259?, se ridic\u259? de pe scaun \u351?i p\u25 9?\u351?i \u238?nainte.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Chiar \u351?i dac\u259? ceea ce spui e adev\u259?rat, tot doamna Delmarr e este uciga\u351?a. Se afla acolo, s-a certat cu so\u355?ul ei, \u238?l privea pe acesta lucr\u226?nd la robot, cuno\u351?tea chestiunea cu membrele deta\u351? abile \u8213? pe care, de altfel, eu n-o cred. Orice-ai face, p\u259?m\u226?nten e, totul o indic\u259? pe ea.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia \u238?ncepu s\u259? pl\u226?ng\u259? \u238?nceti\u351?or.\par\pard\plain\ hyphpar} { Baley nici n-o privi. Se mul\u355?umi s\u259? spun\u259?:\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Dimpotriv\u259?, este u\u351?or de demonstrat c\u259?, oricine ar fi com is crima, nu doamna Delmarre a f\u259?cut aceasta.\par\pard\plain\hyphpar} { Deodat\u259?, Jothan Leebig \u238?\u351?i \u238?ncruci\u351?\u259? bra\u355?ele \u351?i l\u259?s\u259? s\u259? i se a\u351?tearn\u259? pe fa\u355?\u259? o expre sie de dispre\u355?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley sesiz\u259? reac\u355?ia \u351?i spuse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? M\u259? ve\u355?i ajuta s\u259? demonstrez aceasta, domnule Leebig. Ca r obotician \u351?ti\u355?i c\u259? manevrarea robo\u355?ilor \u238?n sensul comit erii unui omor cere o abilitate deosebit\u259?. Ieri am avut prilejul de a \u238 ?ncerca s\u259? pun pe cineva sub stare de arest la domiciliu. Am chemat trei ro bo\u355?i \u351?i le-am dat instruc\u355?iuni detaliate, cu scopul de a re\u355? ine persoana respectiv\u259?. Era un lucru simplu, dar eu nu m\u259? prea pricep la robo\u355?i. Ca atare, instruc\u355?iunile mele s-au dovedit ineficace \u351 ?i persoana a reu\u351?it s\u259? scape.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cine era? \u238?ntreb\u259? Attlebish, pe un ton peremptoriu.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? N-are importan\u355?\u259?, r\u259?spunse Baley, agasat. Conteaz\u259? f aptul c\u259? amatori ca mine nu pot m\u226?nui robo\u355?ii cu eficien\u355?\u2 59?. \u350?i chiar \u351?i unii solarieni pot fi la fel de nepricepu\u355?i \u23 8?n materie. Bun\u259?oar\u259?, ce \u351?tie Gladia Delmarre despre robotic\u25 9?? Ce ne pute\u355?i spune, domnule Lecbig?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Poftim? f\u259?cu roboticianul, holb\u226?ndu-se la Baley.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? A\u355?i \u238?ncercat doar s\u259? da\u355?i lec\u355?ii de robotic\u25 9? doamnei Delmarre. Ce fel de elev\u259? era? A \u238?nv\u259?\u355?at ceva?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Lcebig p\u259?ru st\u226?njenit.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-a \u238?nv\u259?\u355?at... Apoi t\u259?cu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Era un caz f\u259?r\u259? speran\u355?\u259?, nu-i a\u351?a? Sau prefera \u355?i s\u259? nu r\u259?spunde\u355?i?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Se poate s\u259? fi simulat ignoran\u355?a, ripost\u259? Leebig, \u355?e ap\u259?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunte\u355?i dispus s\u259? afirma\u355?i, ca specialist, c\u259? o soco ti\u355?i pe doamna Delmarre destul de priceput\u259? pentru a \u238?mpinge ni\u 351?te robo\u355?i s\u259? comit\u259? o crim\u259? \u238?n mod indirect?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? De unde s\u259? \u351?tiu asta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S\u259? m\u259? exprim altfel. Persoana care a \u238?ncercat s\u259? m\u 259? ucid\u259? la cresc\u259?toria de copii trebuia s\u259? m\u259? g\u259?seas c\u259? folosind re\u355?eaua de comunica\u355?ii interrobotice. Nu spusesem nim \u259?nui unde m\u259? voi duce \u351?i numai robo\u355?ii care m\u259? c\u259?l \u259?uzeau dintr-un loc \u238?ntr-altul \u351?tiau unde m\u259? adu. Colegul me u, domnul Olivaw, a reu\u351?it s\u259?-mi dea de urm\u259? spre sf\u226?r\u351? itul zilei, dar eu mare dificultate. Uciga\u351?ul, pe de alt\u259? parte, a f\u 259?cut-o probabil mult mai u\u351?or, c\u259?ci \u238?n afar\u259? de g\u259?si rea mea, a avut timp s\u259? aranjeze treaba cu s\u259?geata otr\u259?vit\u259?, \u238?nainte ca eu s\u259? fi plecat de la cresc\u259?torie. Oare ar fi putut d oamna Delmarre s\u259? fac\u259? toate acestea?\par\pard\plain\hyphpar} { Corwin Alllebish se aplec\u259? \u238?nainte \u351?i \u238?ntreb\u259?:\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i cine crezi c\u259? s-ar fi priceput s\u259? le fac\u259?, p\u259

?m\u226?ntene?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Doctorul Jothan Leebig este, se pare, cel mai bun robotician de pe \u238 ?ntreaga planet\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E o acuza\u355?ie? \u238?ntreb\u259? Leebig cu vehemen\u355?\u259?.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da! r\u259?spunse Baley, pe acela\u351?i ton.\par\pard\plain\hyphpar} { Furia din ochii roboticianului se stinse \u238?ncet, fiind \u238?nlocuit\u259? n u de calm, ci mai cur\u226?nd de o \u238?ncordare re\u355?inut\u259?.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? Am studiat robotul lui Delmarre dup\u259? crim\u259?, spuse Leebig. N-av ea membre deta\u351?abile sau, cel pu\u355?in, nu puteau fi deta\u351?ate f\u259 ?r\u259? unelte \u351?i cuno\u351?tin\u355?e speciale. A\u351?a c\u259? nu robot ul a fost folosit pentru uciderea lui Delmarre, iar argumenta\u355?ia dumitale e ne\u238?ntemeiat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cine ne confirm\u259? adev\u259?rul acestor spuse? \u238?ntreb\u259? Bal ey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cuv\u226?ntul meu nu poate fi pus la \u238?ndoial\u259?.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Ba da! Te acuz, \u351?i afirma\u355?ia dumitale despre robot este f\u259 ?r\u259? nici o valoare. Dac\u259? ar confirma-o cineva, lucrurile ar sta altfel . Apropo, te-ai debarasat cam repede de robotul acela. Pentru care motiv?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8213? N-avea nici un rost s\u259?-l mai \u355?in. Era complet dereglat, inutil .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce?\par\pard\plain\hyphpar} { Leebig \u238?l amenin\u355?\u259? pe Baley cu degetul, strig\u226?nd:\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? M-ai mai \u238?ntrebat asta o dat\u259?, p\u259?m\u226?ntene, \u351?i \u 355?i-am explicat. Asistase la un omor pe care nu-l putuse \u238?mpiedica.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i mi-ai mai spus c\u259? aceasta duce \u238?ntotdeauna la scoatere a din uz a robotului. Totu\u351?i, atunci c\u226?nd Gruer a fost otr\u259?vit, r obotul care-i d\u259?duse b\u259?utura n-a avut prea mult de suferit, doar o u\u 351?oar\u259? dereglare a mersului \u351?i vorbirii. Fusese chiar mijlocul de \u 238?nf\u259?ptuire a unei crime evidente, nu un simplu martor, \u351?i totu\u351 ?i a r\u259?mas destul de zdrav\u259?n pentru a fi interogat. Robotul din cazul Delmarre trebuie, a\u351?adar, s\u259? fi fost mult mai ad\u226?nc implicat \u23 8?n crim\u259? dec\u226?t cel\u259?lalt. Iar arma crimei a fost tocmai bra\u355? ul lui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Prostii, b\u226?igui Leebig. Habar n-ai de robotic\u259?.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? Se prea poate. Dar propun domnulului Attlebish s\u259? sechestreze docum entele ce se g\u259?sesc la fabrica dumitale de robo\u355?i \u351?i la atelierul de repara\u355?ii. Astfel vom putea afla dac\u259? ai construit robo\u355?i cu membre deta\u351?abile, dac\u259? ai trimis vreunul doctorului Delmarre \u351?i c\u226?nd anume.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nimeni n-o s\u259? se amestece \u238?n h\u226?rtiile mele! exclam\u259? Leebig.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? De ce, dac\u259? n-ai nimic de ascuns?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar de ce naiba a\u351? fi vrut s\u259?-l ucid pe Delmarre? De ce? Ce mo bil avem?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pot exista dou\u259?, r\u259?spunse Baley. Erai bun prieten cu doamna De lmarre. Chiar prea bun prieten. \u350?i solarienii sunt oameni, \u238?ntr-un fel . Nu ai fost niciodat\u259? c\u259?s\u259?torit, dar asta nu-\u355?i d\u259?dea imunitate la, s\u259? zicem, porniri animalice. Ai v\u259?zut-o pe doamna Delmar re, pardon, ai vizionat-o, c\u226?nd era \u238?mbr\u259?cat\u259? cam neprotocol ar \u351?i...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu! strig\u259? Leebig, torturat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu! spuse \u351?i Gladia, \u238?ntr-o \u351?oapt\u259? imperativ\u259?.\ par\pard\plain\hyphpar} {

\u8213? Poate c\u259? nici n-ai recunoscut natura sentimentelor dumitale, contin u\u259? Baley. Sau, dac\u259? \u355?i-ai dat c\u226?t de vag seama, te-ai dispre \u355?uit pentru aceast\u259? sl\u259?biciune \u351?i ai ur\u226?t-o pe doamna D elmarre, c\u259?reia i-o datorai. \u350?i totu\u351?i \u238?l puteai ur\u238? \u 351?i pe Delmarre, pentru faptul c\u259? era so\u355?ul ei. I-ai cerut doamnei D elmarre s\u259?-\u355?i fie asistent\u259?. F\u259?ceai astfel o concesie propri ei dumitale porniri. Ea \u238?ns\u259? a refuzat, sporindu-\u355?i astfel resent imentul. Ucig\u226?ndu-l pe doctorul Delmarre \u238?n a\u351?a fel \u238?nc\u226 ?t s\u259? arunci b\u259?nuiala asupra so\u355?iei Iui, te puteai r\u259?zbuna p e am\u226?ndoi dintr-o lovitur\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i cine-ar putea crede asemenea aiureli ieftine \u351?i melodramati ce? \u238?ntreb\u259? Leebig cu glasul sugrumat. Doar vreun alt p\u259?m\u226?nt ean, vreo alt\u259? brut\u259?. \u206?ns\u259? nimeni de pe Solaria.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8213? Dar nu te acuz numai \u238?n baza acestui mobil, spuse Baley. Cred c\u25 9? exist\u259? \u351?i aceasta, \u238?n subcon\u351?tient, dar aveai unul mai te meinic. Doctorul Rikaine Delmarre st\u259?tea \u238?n calea planurilor dumitale \u351?i trebuia \u238?nl\u259?turat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce planuri? strig\u259? Leebig.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Planurile de cucerire a Galaxiei, domnule Leebig, r\u259?spunse detectiv ul.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { 18\par\pard\plain\hyphpar} { SE D\u258? R\u258?SPUNS LA O \u206?NTREBARE\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?m\u226?nteanul \u259?sta e nebun! exclam\u259? Leebig, adres\u226 ?ndu-se celorlal\u355?i. Este clar, nu?\par\pard\plain\hyphpar} { Unii se uitar\u259? la Baley, f\u259?r\u259? o vorb\u259?, al\u355?ii la Leebig. \par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul nu le l\u259?s\u259? timp s\u259? decid\u259?. Continu\u259?:\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? Las\u259? asta, domnule Leebig! Doctorul Delmarre avea de g\u226?nd s-o rup\u259? cu dumneata. Doamna Delmarre crede c\u259? voia s-o fac\u259? deoarece nu admiteai s\u259? te c\u259?s\u259?tore\u351?ti. Nu sunt de aceea\u351?i p\u2 59?rere. Doctorul Delmarre efectua cercet\u259?ri care ar fi permis ectogeneza, f\u259?c\u226?nd astfel c\u259?s\u259?toria de prisos. Dar doctorul Delmarre luc ra cu dumneata \u351?i \u351?tia, cred, mai mult despre munca dumitale dec\u226? t oricare altul. \u350?tia c\u259? faci unele experien\u355?e primejdioase \u351 ?i a \u238?ncercat s\u259? te opreasc\u259?. I-a pomenit ceva agentului Gruer, f \u259?r\u259? a-i da \u238?ns\u259? detalii, pentru c\u259? nici el nu era \u238 ?nc\u259? sigur. E limpede, ai sesizat b\u259?nuielile lui \u351?i l-ai omor\u22 6?t.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E nebun! repet\u259? Leebig. Nu vreau s\u259? mai am de-a face cu el!\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ascult\u259?-l p\u226?n\u259? la cap\u259?t, Leebig, interveni Attlebish .\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i mu\u351?c\u259? buzele, reprim\u226?nd o manifestare prematu r\u259? de mul\u355?umire la evidenta lips\u259? de simpatie cu care vorbise \u3 51?eful serviciului de securitate. Continu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?n acea\u351?i convorbire pe care ai avut-o cu mine pe tema robo\u3 55?ilor cu membre deta\u351?abile ai men\u355?ionat, doctore Leebig, nave spa\u3 55?iale cu creiere pozitronice. Ai vorbit cam mult atunci. Te g\u226?ndeai, poat e c\u259? sunt un simplu p\u259?m\u226?ntean, incapabil s\u259? sesizeze implica \u355?iile roboticii? Sau, eventual, erai pu\u355?in prea bucuros de faptul c\u2 59? tocmai te scutisem de prezen\u355?a mea personal\u259?? \u206?n orice caz, d octorul Quemot m\u259? informase deja c\u259? arma secret\u259? a Solariei contr a celorlalte Lumi exterioare este tocmai robotul pozitronic.\par\pard\plain\hyph par} {

Quemot, implicat pe nea\u351?teptate, tres\u259?ri violent \u351?i strig\u259?:\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Voiam doar s\u259? spun...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Vorbea\u355?i \u238?n termeni sociologici, \u351?tiu. Dar mi-a\u355?i da t de g\u226?ndit. Imagina\u355?i-v\u259? o nav\u259? spa\u355?ial\u259? dotat\u2 59? cu creier pozitronic \u238?n loc de echipaj uman. O nav\u259? cu echipaj n-a r putea folosi robo\u355?i \u238?n ciocniri armate. Robotul nu poate nimici oame nii de pe alte nave sau de pe lumile inamice. N-ar sesiza diferen\u355?a dintre du\u351?man \u351?i prieten. Desigur, robotului i se poate spune c\u259? pe nava inamic\u259? nu se afl\u259? oameni, sau c\u259? va bombarda o planet\u259? nel ocuit\u259?. Dar ar fi cam greu de realizat. Robotul ar vedea c\u259? pe propria lui nav\u259? se afl\u259? oameni, ar \u351?ti c\u259? \u238?n lumea lui tr\u25 9?iesc oameni. Ar presupune deci acela\u351?i lucru despre navele \u351?i lumile inamice. Ca s\u259?-l manipuleze cum trebuie \u238?n asemenea situa\u355?ii ar fi nevoie de un robotician expert, ca dumneata, doctore Leebig, \u351?i ace\u351 ?ti exper\u355?i sunt foarte pu\u355?ini. Dar o nav\u259? prev\u259?zut\u259? cu creier pozitronic ar ataca f\u259?r\u259? ezit\u259?ri, cred eu, orice alt\u259 ? nav\u259? i s-ar indica drept obiectiv. O nav\u259? cu creier pozitronic ar pu tea fi cu u\u351?urin\u355?\u259? \u238?mpiedicat\u259? s\u259? primeasc\u259? d e la navele inamice mesaje care s\u259?-i explice adev\u259?rata situa\u355?ie. Armamentul ei fiind sub comanda direct\u259? a unui creier pozitronic, o asemene a nav\u259? s-ar dovedi mai u\u351?or de manevrat dec\u226?t una cu echipaj uman . Cum n-ar fi nevoie de spa\u355?iu pentru echipaj, provizii \u351?i aparatur\u2 59? de purificare a apei \u351?i aerului, ca ar putea transporta mai multe dispo zitive de atac \u351?i ap\u259?rare, fiind astfel mai greu de distrus dec\u226?t una obi\u351?nuit\u259?. O singur\u259? nav\u259? cu creier pozitronic ar putea \u238?nfr\u226?nge o flotil\u259? de nave obi\u351?nuite. Gre\u351?esc oare?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u206?ntrebarea \u355?\u238?\u351?ni spre doctorul Leebig, care se ridicase de p e scaun \u351?i st\u259?tea \u238?n picioare, rigid, aproape \u238?n\u355?epenit de... de ce? De furie? De groaz\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { Nici un r\u259?spuns nu se auzi. \u350?i nici nu s-ar fi putut auzi. Parc\u259? se rupsese un z\u259?gaz: to\u355?i ceilal\u355?i urlau nebune\u351?te. Klorissa avea o fa\u355?\u259? de meger\u259?. Chiar \u351?i Gladia se ridicase \u351?i amenin\u355?a cu pumnii ei micu\u355?i. \u350?i to\u355?i \u238?l apostrofau pe Leebig.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley se relax\u259?, \u238?nchise ochii \u351?i \u238?ncerc\u259?, timp de c\u2 26?teva momente, s\u259?-\u351?i destind\u259? mu\u351?chii \u351?i tendoanele. Reu\u351?ise. \u206?n sf\u226?r\u351?it, ap\u259?sase pe butonul potrivit.\par\p ard\plain\hyphpar} { Quemot f\u259?cuse o analogie \u238?ntre robo\u355?ii solarieni \u351?i ilo\u355 ?ii din Sparta. Spusese c\u259? robo\u355?ii nu s-ar putea revolta, a\u351?a c\u 259? solarienii pot fi lini\u351?ti\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar dac\u259? vreun om ar \u238?ncerca s\u259?-i \u238?nve\u355?e pe robo\u355?i cum s\u259? fac\u259? r\u259?u ailor oameni? Cu alte cuvinte, s\u259?-i \u238?n ve\u355?e cum s\u259? se revolte? N-ar fi asta o crim\u259? capital\u259?? \u206 ?ntr-o lume ca Solaria, unde robo\u355?ii \u238?i dep\u259?\u351?eau pe oameni \ u238?n propor\u355?ie de dou\u259?zeci de mii la unu, nu s-ar n\u259?pusti oare fiecare locuitor asupra celui b\u259?nuit c\u259? ar da robo\u355?ilor putin\u35 5?a de a v\u259?t\u259?ma fiin\u355?e omene\u351?ti?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E\u351?ti arestat, strig\u259? Altlebish, \u351?i \u355?i se interzice c ategoric s\u259? te atingi de registre \u351?i documente p\u226?n\u259? ce nu vo r fi examinate de autorit\u259?\u355?i... \u350?i continu\u259? s\u259? spun\u25 9? ceva, aproape incoerent \u351?i de-abia auzit \u238?n acel t\u259?mb\u259?l\u 259?u.\par\pard\plain\hyphpar} { Un robot se apropie de Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ave\u355?i un mesaj, st\u259?p\u226?ne, de la st\u259?p\u226?nul Olivaw. \par\pard\plain\hyphpar} { Baley lu\u259? mesajul cu gravitate, se \u238?ntoarse \u351?i strig\u259?:\par\p ard\plain\hyphpar} {

\u8213? O clip\u259?, v\u259? rog!\par\pard\plain\hyphpar} { Glasul s\u259?u avu un efect aproape magic. To\u355?i se \u238?ntoarser\u259? so lemn c\u259?tre el \u351?i pe toate fe\u355?ele (cu excep\u355?ia celei \u238?n\ u355?epenite a lui Leebig) se putea citi cea mai deplin\u259? aten\u355?ie pentr u ceea ce avea de spus p\u259?m\u226?nteanul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ar fi o prostie s\u259? credem c\u259? doctorul Leebig nu se va atinge d e documente \u238?nainte ca autorit\u259?\u355?ile s\u259? ajung\u259? acolo. Ca atare, \u238?nc\u259? \u238?nainte de \u238?nceperea \u238?nt\u226?lnirii noast re, colegul meu, Daneel Olivaw, a plecat spre domeniul doctorului Lcebig. Tocmai am primit ve\u351?ti de la el. Se afl\u259? deja acolo \u351?i va ajunge \u238? n c\u226?teva clipe la doctorul Leebig pentru a-l pune sub stare de arest.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Arest! r\u259?cni Leebig cu un fel de groaz\u259? animalic\u259?, holb\u 226?ndu-\u351?i ochii \u351?i a\u351?a destul de mari. Vine cineva aici? Prezen\ u355?\u259? fizic\u259?? Nu! Nu! (Al doilea \u8222?Nu!" fu un adev\u259?rat urle t.)\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu vei p\u259?\u355?i nimic r\u259?u, spuse Baley cu r\u259?ceal\u259?, dac\u259? te supui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nu vreau s\u259?-l v\u259?d! Nu {\i pot }s\u259?-l v\u259?d!\par\pard\plain\hyphpar} { Roboticianul c\u259?zu \u238?n genunchi, f\u259?r\u259? s\u259? par\u259? c\u259 ?-\u351?i d\u259? seama de asta, \u351?i \u238?\u351?i \u238?ncle\u351?t\u259? m \u226?inile \u238?ntr-un gest disperat de rug\u259?minte: Ce vrei? Vrei o m\u259 ?rturisire? Da, robotul de la Delmarre avea membre deta\u351?abile! Da, da, da! Eu am organizat otr\u259?virea lui Gruer! Eu am organizat atentatul cu s\u259?ge ata! Am urzit \u351?i planuri pentru nave spa\u355?iale, a\u351?a cum ai spus! N -am reu\u351?it, dar, da, le-am urzit! Numai ia-l pe omul \u259?sta de-aici! Nul l\u259?sa s\u259? vin\u259?! Ia-l de-aici!\par\pard\plain\hyphpar} { Se b\u226?lb\u226?ia.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley d\u259?du din cap. Alt buton potrivit. Amenin\u355?area cu o prezen\u355?\ u259? personal\u259? fusese mai eficace \u238?n ob\u355?inerea unei m\u259?rturi siri dec\u226?t orice tortur\u259? fizic\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Deodat\u259? Leebig \u238?ntoarse capul \u351?i \u238?\u351?i c\u259?sc\u259? la rg gura, sesiz\u226?nd probabil vreun zgomot sau vreo mi\u351?care \u238?n afara c\u226?mpului vizual al celorlal\u355?i. Apoi \u238?\u351?i ridic\u259? m\u226? inile, \u238?ntr-un gest de respingere.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pleac\u259?! implor\u259? el. Pleac\u259?! Nu te apropia, nu te apropia! Te rog!\par\pard\plain\hyphpar} { C\u259?zu \u238?n patru labe, dup\u259? care \u238?\u351?i v\u226?r\u238? brusc o m\u226?n\u259? \u238?n buzunar, scoase repede ceva \u351?i duse la gur\u259?. Se cl\u259?tin\u259? de dou\u259? ori \u351?i c\u259?zu cu fa\u355?a \u238?n jos .\par\pard\plain\hyphpar} { Baley tocmai voia s\u259? strige:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Idiotule, cel care se apropie nu e om ci doar unul dintre robo\u355?ii p e care-i iube\u351?ti!\par\pard\plain\hyphpar} { Daneel Olivaw ap\u259?ru \u238?n c\u226?mpul vizual \u351?i o clip\u259? se uit\ u259? atent la corpul pr\u259?bu\u351?it.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley de-abia mai r\u259?sufla.Dac\u259? Daneel \u238?\u351?i d\u259? seama c\u2 59? propria lui pseudo-umanitate \u238?l ucisese pe Leebig, creierul s\u259?u, d ominat de cerin\u355?ele imperioase ale Primei legi, ar putea suferi deregl\u259 ?ri grave.\par\pard\plain\hyphpar} { Dar Daneel se mul\u355?umi s\u259? \u238?ngenucheze \u351?i s\u259? ating\u259? trupul roboti-cianului cu degetele-i fine. Apoi s\u259?lt\u259? capul lui Lcebig ca pe un lucru foarte pre\u355?ios, m\u226?ng\u226?indu-l cu ging\u259?\u351?ie .\par\pard\plain\hyphpar} { Robotul \u238?\u351?i \u238?ntoarse spre ceilal\u355?i fa\u355?a fin cizelat\u25 9? \u351?i \u351?opti:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A murit un om!\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {

Baley o a\u351?tepta: Gladia \u238?i ceruse o ultim\u259? \u238?ntrevedere. C\u2 26?nd femeia ap\u259?ru, detectivul f\u259?cu ochii mari.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Te v\u259?d, spuse el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, confirm\u259? Gladia, dar de unde \u351?tii?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Por\u355?i m\u259?nu\u351?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? O, f\u259?cu ea, privindu-\u351?i stingherit\u259? m\u226?inile. Apoi, c u voce domoal\u259?: Te superi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu, sigur c\u259? nu. Dar de ce te-ai hot\u259?r\u226?t s\u259? m\u259? vezi, \u238?n loc s\u259? m\u259? vizionezi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? P\u259?i, z\u226?mbi ea palid, trebuie s\u259? m\u259?-nv\u259?\u355? cu asta, nu-i a\u351?a, Elijah? Adic\u259?, av\u226?nd \u238?n vedere c\u259? plec pe Aurora.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? S-a aranjat, deci?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Domnul Olivaw pare s\u259? se bucure de influen\u355?\u259?. S-a aranjat . Nu m\u259? mai \u238?ntorc niciodat\u259? aici.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Bun! Vei fi mai fericit\u259? a\u351?a, Gladia. Sunt sigur.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8213? Mi-e cam fric\u259?, totu\u351?i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tiu. Vei vedea tot timpul oameni \u351?i-\u355?i va lipsi confortu l de pe Solaria. Dar ai s\u259? te obi\u351?nuie\u351?ti \u351?i, mai mult, ai s \u259? ui\u355?i toat\u259? groz\u259?via prin care ai trecut.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Nu vreau s\u259? uit chiar totul, spuse Gladia cu bl\u226?nde\u355?e.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai s\u259? ui\u355?i. Baley o privi, nu f\u259?r\u259? str\u226?ngere de inim\u259?, pe femeia sub\u355?iric\u259? ce st\u259?tea \u238?n fa\u355?a lui \u351?i ad\u259?ug\u259?: Ai s\u259? te \u351?i c\u259?s\u259?tore\u351?ti, \u23 8?ntr-o bun\u259? zi. Cu adev\u259?rat c\u259?s\u259?torit\u259?, vreau s\u259? zic.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu \u351?tiu cum, spuse Gladia cu jale, dar acest lucru nu-mi mai pare a t\u226?t de atr\u259?g\u259?tor... \u206?n clipa de fa\u355?\u259?...\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8213? O s\u259?-\u355?i schimbi p\u259?rerea.\par\pard\plain\hyphpar} { R\u259?maser\u259? o clip\u259? nemi\u351?ca\u355?i, privindu-se \u238?n t\u259? cere.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nici nu \u355?i-am mul\u355?umit, zise apoi Gladia.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8213? Mi-am f\u259?cut datoria, r\u259?spunse Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pleci \u238?napoi pe P\u259?m\u226?nt acum, nu-i a\u351?a?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-o s\u259? te mai v\u259?d niciodat\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Probabil c\u259? nu. Dar s\u259? nu-\u355?i par\u259? r\u259?u. Peste pa truzeci de ani cel mult eu voi fi mort, pe c\u226?nd tu ai s\u259? ar\u259?\u355 ?i tot ca acum.\par\pard\plain\hyphpar} { O umbr\u259? trecu pe fa\u355?a Gladiei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu spune a\u351?a ceva.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E adev\u259?rul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?tii, totul s-a adeverit \u238?n cazul lui Leebig, spuse ea repede, c\u259?ut\u226?nd parc\u259? s\u259? schimbe subiectul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, \u351?tiu. Al\u355?i roboticieni au verificat documentele lui \u351? i au aflat c\u259? efectua experien\u355?e pentru crearea unor nave spa\u355?ial e cu creier pozitronic. Au g\u259?sit \u351?i ni\u351?te robo\u355?i cu membre d eta\u351?abile.\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia se cutremur\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar de ce oare f\u259?cea asemenea lucruri \u238?ngrozitoare?\par\pard\p lain\hyphpar} {

\u8213? Se temea de oameni. S-a sinucis pentru a evita prezen\u355?a altcuiva \u 351?i era gata s\u259? distrug\u259? alte lumi numai pentru a se asigura c\u259? Solaria \u351?i conven\u355?iile ei rigide \u238?n acest sens nu vor fi nicioda t\u259? primejduite.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar cum de era a\u351?a, murmur\u259? Gladia, c\u226?nd prezen\u355?a fi zic\u259? poate fi at\u226?t de...\par\pard\plain\hyphpar} { Din nou un interval de t\u259?cere, \u238?n timpul c\u259?ruia continuar\u259? s \u259? se priveasc\u259? de la c\u226?\u355?iva metri.\par\pard\plain\hyphpar} { Apoi Gladia strig\u259? brusc:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Oh, Elijah, ai s\u259? m\u259? crezi o dezm\u259?\u355?at\u259?!\par\par d\plain\hyphpar} { \u8213? De ce anume?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pot s\u259? te ating? N-am s\u259? te mai v\u259?d niciodat\u259?, Elija h!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? vrei...\par\pard\plain\hyphpar} { Gladia se apropie, pas cu pas, cu ochi str\u259?lucitori, dar \u351?i cu o expre sie de team\u259?. Se opri la vreun metru de el, apoi \u238?ncet, de parc\u259? ar fi fost \u238?n trans\u259?, \u238?ncepu s\u259?-\u351?i scoat\u259? m\u259?n u\u351?a de pe m\u226?na dreapt\u259?. Baley d\u259?du s\u259? o opreasc\u259?:\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu face copil\u259?rii, Gladia...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu mi-e fric\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?i-i \u238?ntinse lui Baley m\u226?na ei, dezm\u259?nu\u351?at\u259? \u351? i tremur\u226?nd\u259?. Detectivul i-o lu\u259? \u238?ntr-a sa, tremur\u226?nd\u 259? \u351?i ea. R\u259?maser\u259? o clip\u259? a\u351?a, el \u355?in\u226?nd m \u226?nu\u355?a ei timid\u259?. Apoi Baley \u238?i d\u259?du drumul, iar m\u226? na Gladici zbur\u259? pe nea\u351?teptate spre fa\u355?a lui \u351?i \u238?l ati nse delicat, o clip\u259? numai, cu degetele pe obraz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Mul\u355?umesc, Elijah. Adio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Adio, Gladia, spuse detectivul, privind-o cum se \u238?ndep\u259?rta. \u 350?i nici chiar g\u226?ndul c\u259? o nav\u259? \u238?l a\u351?teapt\u259? ca s \u259?-l duc\u259? \u238?napoi pe P\u259?m\u226?nt nu putu s\u259?-i \u351?tearg \u259? sim\u355?\u259?m\u226?ntul de pierdere ce-l \u238?ncerca \u238?n acele cl ipe.\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} { Subsecretarul Albert Minnim \u238?l primi cu ochi ce voiau s\u259? exprime un bu n-venit foarte oficial.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt bucuros s\u259? te v\u259?d din nou pe P\u259?m\u226?nt. Raportul d umitale a sosit deja, se-n\u355?elege, \u351?i este studiat acum. Ai f\u259?cut o treab\u259? bun\u259? \u351?i \u238?\u355?i va prinde bine la dosarul personal .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? mul\u355?umesc, r\u259?spunse Baley. Era greu s\u259?-l mai poat \u259? entuziasma a\u351?a ceva. \u206?ntoarcerea pe P\u259?m\u226?nt, securitat ea reg\u259?sit\u259? a Ora\u351?elor, vocea Jessiei (vorbise deja cu ea), toate acestea \u238?i epuizaser\u259? \u238?n mod ciudat resursele de satisfac\u355?i e.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Totu\u351?i, continu\u259? Minnim, raportul se ocup\u259? numai de anche t\u259?. Pe noi \u238?ns\u259? ne interesa \u351?i altceva. Po\u355?i s\u259?-mi prezin\u355?i un raport verbal \u238?n acest sens?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u351?ov\u259?i \u351?i \u238?\u351?i duse automat m\u226?na spre buzunaru l \u238?n care sim\u355?ea din nou forma m\u226?ng\u226?ietoare, cald\u259?, a p ipei sale.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Po\u355?i fuma, Baley, se gr\u259?bi Minnim s\u259? adauge.\par\pard\pla in\hyphpar} { Detectivul f\u259?cu din aprinderea pipei un ritual prelungit. Apoi spuse:\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu sunt sociolog, domnule subsecretar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu e\u351?ti? Minnim avu un z\u226?mbet ce se stinse imediat. Mi se pare c\u259? am mai discutat asta. Un bun detectiv trebuie s\u259? fie \u351?i un so

ciolog empiric, chiar dac\u259? n-a auzit niciodat\u259? de ecua\u355?ia Hackett . Cred, judec\u226?nd dup\u259? st\u226?njeneala dumitale, c\u259? ai anumite p\ u259?reri despre Lumile exterioare, dar nu \u351?tii cum \u238?mi vor suna mie.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? o lua\u355?i a\u351?a, domnule subsecretar... C\u226?nd mi-a\u 355?i ordonat s\u259? plec pe Solaria mi-a\u355?i pus o \u238?ntrebare. M-a\u355 ?i \u238?ntrebat care sunt punctele slabe ale Lumilor exterioare. For\u355?a lor rezid\u259? \u238?n robo\u355?i, \u238?n popula\u355?ia lor redus\u259?, \u238? n longevitate, dar ce puncte slabe au?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei bine?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? \u351?tiu punctele slabe ale solarienilor, domnule subsecre tar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Po\u355?i r\u259?spunde la \u238?ntrebarea mea? Bun! D\u259?-i drumul!\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Punctele lor slabe, domnule subsecretar, sunt tocmai robo\u355?ii, popul a\u355?ia redus\u259? \u351?i longevitatea.\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim \u238?l fix\u259? pe Baley f\u259?r\u259? s\u259?-\u351?i schimbe expresi a. Degelele lui trasau, cu mi\u351?c\u259?ri nervoase, diferite linii \u238?n ju rul h\u226?rtiilor de pe birou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce te determin\u259? s\u259? spui asta?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley st\u259?tuse ceasuri \u238?ntregi s\u259?-\u351?i ordoneze g\u226?ndurile \u238?n timpul c\u259?l\u259?toriei de \u238?napoiere \u351?i \u238?nfruntase of icialit\u259?\u355?ile, \u238?n imagina\u355?ia sa, cu argumente temeiniee, bine g\u226?ndite. Acum \u238?ns\u259? se sim\u355?ea dezorientat.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8213? Nu cred c\u259? pot face o expunere clar\u259?, domnule subsecretar.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu-i nimic. S\u259? le aud. E vorba doar de o apreciere general\u259?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Solarienii au renun\u355?ai la un lucru pe care omenirea \u238?l are de un milion de ani. Un lucru mai valoros dec\u226?t energia alomic\u259?, dec\u226 ?t Ora\u351?ele, dec\u226?t agricultura, locul, uneltele, dec\u226?t orice; c\u2 59?ci e un lucru care le-a f\u259?cut posibile pe toate celelalte.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8213? Fii precis, Baley. La ce te referi?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? La spiritul de colectivitate, domnule subsecretar. La cooperarea dintre indivizi. Solaria a abandonat-o cu totul. A devenit o lume de indivizi izola\u35 5?i, iar singurul sociolog de pe planet\u259? e \u238?nc\u226?ntat c\u259? \u238 ?\u351?i inventeaz\u259? propria lui \u351?tiin\u355?\u259?. N-are pe nimeni car e s\u259?-l \u238?nve\u355?e, s\u259?-l ajute, s\u259?-i arate eventualele erori . Singura \u351?tiin\u355?\u259? cu adev\u259?rat \u238?nfloritoare de pe Solari a este robotica, dar \u351?i de ea se ocup\u259? numai c\u226?\u355?iva oameni, iar atunci c\u226?nd a fost nevoie de o analiz\u259? a interac\u355?iunii om-rob ot a trebuit s\u259? se fac\u259? apel la un p\u259?m\u226?ntean. Arta solarian\ u259? este abstract\u259?. Avem \u351?i noi, pe P\u259?m\u226?nt, art\u259? abst ract\u259?, dar numai ca {\i o form\u259? }de art\u259?. Pe Solaria ea este {\i unica }form\u259?. Nota omeneasc\u259? s-a pierdut cu totul. Viitorul dorit de e i este un viitor al ectogenezei \u351?i al izol\u259?rii imediat dup\u259? na\u3 51?tere.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sun\u259? \u238?ngrozitor, \u238?l \u238?ntrerupse Minnim, dar vezi aici ceva primejdios?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Cred c\u259? da. F\u259?r\u259? condi\u355?ionarea reciproc\u259? a oame nilor dispare orice interes pentru via\u355?\u259?, dispar cele mai multe din va lorile intelectuale, se pierde \u238?n mare parte \u238?ns\u259?\u351?i ra\u355? iunea de a tr\u259?i. Vizionarea nu poate \u238?nlocui contactul prin vedere. \u 206?n\u351?i\u351?i solarienii \u238?\u351?i dau seama c\u259? vizionarea e doar un surogat de sim\u355?. \u350?i ca \u351?i cum izolarea n-ar fi de ajuns ca s\ u259? provoace stagnare, mai intervine \u351?i longevitatea lor. Pe P\u259?m\u22 6?nt avem un aflux permanent de tineri care accept\u259? schimbarea deoarece n-a

u avut timp s\u259? se anchilozeze. Personal, presupun c\u259? exist\u259? o v\u 226?rst\u259? maxim\u259? optim\u259?, o via\u355?\u259? destul de lung\u259? pe ntru a permite realizarea individului \u351?i destul de scurt\u259? pentru a fac e loc tineretului \u238?ntr-un ritm nu prea lent. Pe Solaria, acest ritm {\i este }prea lent.\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim continua s\u259? deseneze cu degetul pe birou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Interesant! Interesant! Privi apoi la Baley \u351?i parc\u259? \u238?i c \u259?zuse o masc\u259? de pe fa\u355?\u259?. Privirea i se \u238?nveselise. Det ectiv Baley, e\u351?ti un om perspicace.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? mul\u355?umesc, r\u259?spunse Baley cu gravitate.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8213? \u350?tii de ce te-am \u238?ndemnat s\u259?-mi prezin\u355?i p\u259?reri le dumitale? Minnim ar\u259?ta aproape ca un b\u259?ie\u355?el care-\u351?i savu reaz\u259? o bucurie. Continu\u259? f\u259?r\u259? s\u259? a\u351?tepte r\u259?s punsul lui Baley: Sociologii no\u351?tri au f\u259?cut deja o analiz\u259?prelim inar\u259? a raportului dumitale \u351?i m\u259? \u238?ntrebam dac\u259?-\u355?i dai seama ce excelente ve\u351?ti pentru P\u259?m\u226?nt ai adus. V\u259?d c\u 259? da.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sta\u355?i pu\u355?in, spuse Baley. Mai este ceva.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Da, mai este, conveni Minnim, jubil\u226?nd. Solarienii nu pot sc\u259?p a de aceast\u259? stagnare. Au dep\u259?\u351?it punctul critic \u351?i depind p rea mult de robo\u355?i. Iar robotul nu poate disciplina un copil neascult\u259? tor, chiar dac\u259? acest lucru este spre binele copilului. Robotul nu poate ve dea dincolo de suferin\u355?a fizic\u259? imediat\u259?. Iar robo\u355?ii, \u238 ?n totalitatea lor, nu pot disciplina o planet\u259? l\u259?s\u226?nd institu\u3 55?iile ei s\u259? se pr\u259?bu\u351?easc\u259? atunci c\u226?nd aceste institu \u355?ii au devenit un balast. Nu pot vedea dincolo de haosul imediat. A\u351?ad ar, soarta Lumilor exterioare este stagnarea perpetu\u259?, iar P\u259?m\u226?nt ul se va elibera de domina\u355?ia lor. Aceste date noi schimb\u259? radical sit ua\u355?ia. Nu mai este necesar\u259? revolta direct\u259?. Libertatea va veni d e la sine.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sta\u355?i, repet\u259? Baley, mai insistent. Discut\u259?m numai despre Solaria, nu \u351?i despre alte Lumi exterioare.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? E acela\u351?i lucru. Sociologul dumitale de pe Solaria, Kimot sau cum \ u238?i zice...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Quemot, domnule subsecretar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ei da, Quemot, n-a spus el c\u259? \u351?i celelalte Lumi merg \u238?n s ensul Solariei?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A spus, dar nu \u351?tie nimic despre celelalte Lumi direct de la surs\u 259?, \u351?i nici nu este sociolog. Vreau s\u259? zic, nu e sociolog adev\u259? rat. Credeam c\u259? am fost clar \u238?n privin\u355?a aceasta.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8213? Au s\u259? verifice ai no\u351?tri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar nici ei nu vor avea date. Nu \u351?tim nimic despre Lumile \u238?ntr -adev\u259?r mari. Despre Aurora, de pild\u259? \u8213? lumea lui Daneel. Mie nu mi se pare ra\u355?ional s\u259? le asemuim cu Solaria. De fapt, exist\u259? do ar o singur\u259? Lume \u238?n \u238?ntreaga Galaxie care seam\u259?n\u259? cu S olaria...\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim abandon\u259? subiectul cu o u\u351?oar\u259? fluturare a m\u226?inii sal e bine \u238?ngrijite.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Au s\u259? verifice ai no\u351?tri. \u350?i sunt sigur c\u259? vor fi de acord cu Quemot.\par\pard\plain\hyphpar} { Privirea lui Baley se posomor\u238?. Dac\u259? sociologii p\u259?m\u226?nteni su nt dornici de \u351?tiri \u238?mbucur\u259?toare, se vor g\u259?si \u238?n acord cu Quemot, desigur. Din statistici po\u355?i scoate orice vrei dac\u259? \u351? tii s\u259? cau\u355?i c\u226?t trebuie \u351?i cum trebuie, \u351?i dac\u259? t reci cu vederea anumite date relevante.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul ezit\u259? o clip\u259?. Era oare mai bine s\u259? vorbeasc\u259? acu m, c\u226?nd se afla \u238?n fa\u355?a unui \u238?nalt func\u355?ionar guvername

ntal, sau ...\par\pard\plain\hyphpar} { Ezitarea \u238?i fusese pu\u355?in prea lung\u259?. Aranj\u226?nd ni\u351?te h\u 226?rtii, Minnim \u238?ncepu s\u259? gl\u259?suiasc\u259? din nou, pe un ton mai lipsit de \u238?nsufle\u355?ire:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u206?nc\u259? vreo dou\u259? am\u259?nunte, detectiv Baley, cu privire la cazul Delmarre propriu-zis \u351?i apoi po\u355?i pleca. Era \u238?n inten\u3 55?ia dumitale ca Leebig s\u259? se sinucid\u259??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Inten\u355?ionam s\u259?-i smulg o m\u259?rturisire, domnule subsecretar . Nu-mi \u238?nchipuisem c\u259? se va sinucide \u8213? ce ironie! \u8213? la ap ropierea cuiva care era doar un robot \u351?i care \u238?n fapt nu viola interdi c\u355?ia prezen\u355?ei fizice. Dar, sincer vorbind, nu-i regret moartea. Va ma i trece mult timp p\u226?n\u259? la ivirea altui om care s\u259? \u238?mbine, ca el, perversiunea cu abilitatea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Sunt de aceea\u351?i p\u259?rere, spuse Minnim pe un ton sec, \u351?i co nsider moartea lui binevenit\u259?, dar nu te-ai g\u226?ndit la ce primejdii te expuneai dac\u259? solarienii \u351?i-ar fi dat seama c\u259? Leebig nu putea s\ u259?-l fi ucis pe Delmarre?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i scoase pipa din gur\u259? \u351?i r\u259?mase t\u259?cut.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Hai, detectiv Baley, continu\u259? Minnim, \u351?tii doar c\u259? nu Lee big l-a ucis... Crima implica prezen\u355?a personal\u259? \u351?i Leebig ar fi preferat moartea unei asemenea situa\u355?ii. De fapt, chiar {\i a preferat-o.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ave\u355?i dreptate, domnule subsecretar, admise Baley. Am scontat c\u25 9? solarienii vor fi prea ului\u355?i constat\u226?nd cum folosea el robo\u355?i i ca s\u259?-\u351?i mai dea seama de acest lucru.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Atunci cine l-a ucis pe Delmarre?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dac\u259? vre\u355?i s\u259? spune\u355?i cine l-a lovit de fapt, r\u259 ?spunse Baley \u238?ncet, atunci e vorba de persoana pe care o b\u259?nuia toat\ u259? lumea: Gladia Delmarre, so\u355?ia lui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? \u350?i ai l\u259?sat-o s\u259? plece?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Din punct de vedere moral, nu ea era responsabil\u259?. Leebig \u351?tia c\u259? Gladia se certa violent cu so\u355?ul ei. \u350?i frecvent. De asemenea \u351?tia, probabil, c\u226?t de tare se \u238?nfuria \u238?n aceste situa\u355 ?ii. Leebig dorea moartea so\u355?ului \u238?n \u238?mprejur\u259?ri care s-o in crimineze pe so\u355?ie. I-a trimis, deci, lui Delmarre un robot pe care \u8213? a\u351?a presupun eu \u8213? l-a instruit \u238?n mod abil s\u259?-i dea Gladie i, \u238?ntr-o clip\u259? de extrem\u259? furie, unul din membrele sale deta\u35 1?abile. V\u259?z\u226?ndu-se cu o arm\u259? \u238?n m\u226?n\u259?, femeia a ac \u355?ionat \u238?ntr-o clip\u259? de orbire, \u238?nainte ca Delmarre sau robot ul s-o poat\u259? opri. Gladia a fost, la fel ca robotul, unealt\u259? incon\u35 1?tient\u259? a lui Leebig.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Dar, observ\u259? Minnim, pe bra\u355?ul robotului trebuie s\u259? fi r\ u259?mas s\u226?nge \u351?i peri n\u259?cl\u259?i\u355?i.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Se prea poate, spuse Baley, dar de robot s-a ocupat tocmai Leebig. I-a f ost u\u351?or s\u259? instruiasc\u259? pe ceilal\u355?i robo\u355?i, care putuse r\u259? observa aceasta, s\u259? uite tot. \u350?i doctorul Thool ar fi putut ob serva, dar el n-a examinai dec\u226?t cadravul \u351?i trupul f\u259?r\u259? cun o\u351?tin\u355?\u259? al Gladiei. Eroarea lui Leebig a fost aceea de a crede c\ u259? vinov\u259?\u355?ia va c\u259?dea at\u226?t de v\u259?dit pe umerii Gladie i \u238?nc\u226?t nici faptul c\u259? nu s-a g\u259?sit nici o arm\u259? la locu l crimei n-o va mai salva. \u350?i nici nu putea prevedea c\u259? pentru continu area anchetei se va face apel la un p\u259?m\u226?ntean.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?adar, Leebig fiind mort, ai aranjat plecarea Gladiei de pe Solari a. Voiai s-o salvezi \u238?n caz c\u259? solarienii ar \u238?ncepe s\u259? se g\ u226?ndeasc\u259? la anumite lucruri?\par\pard\plain\hyphpar} { Baley ridic\u259? din umeri.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Suferise destul. Toat\u259? lumea o nedrept\u259?\u355?ise: so\u355?ul e

i, Leebig, societatea solarian\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Oare nu r\u259?st\u259?lm\u259?ceai legea pentru a-\u355?i satisface un capriciu personal?\par\pard\plain\hyphpar} { Fa\u355?a osoas\u259? a detectivului se \u238?n\u259?spri.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8213? Nu era un capriciu. Nu m\u259? consideram legat de legile solariene. Pri mau interesele P\u259?m\u226?ntului, \u351?i pentru a ap\u259?ra aceste interese trebuia sa am grij\u259? ea Leebig, adev\u259?ratul pericol, s\u259? fie neutra lizat. C\u226?t despre doamna Delmarre (\u238?l \u238?nfrunta pe Minnim acum \u3 51?i-\u351?i d\u259?dea seama c\u259? face un pas crucial, dar {\i trebuia }s\u259? i-o spun\u259?), c\u226?t despre doamna Delmarre, am f\u259?cut din ea obiectul unui experiment.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ce experiment?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Voiam s\u259? \u351?tiu dac\u259? va consim\u355?i s\u259? \u238?nfrunte o Lume \u238?n care prezen\u355?a fizic\u259? este permis\u259? \u351?i fireasc \u259?. Eram curios s\u259? aflu dac\u259? are curajul s\u259? rup\u259? cu ni\u 351?te deprinderi ad\u226?nc \u238?nr\u259?d\u259?cinate \u238?n ea. M\u259? tem eam c\u259? va refuza s\u259? plece, c\u259? va insista s\u259? r\u259?m\u226?n\ u259? pe Solaria \u8213? un adev\u259?rat purgatoriu pentru ea \u8213? dec\u226? t s\u259? renun\u355?e la modul ei de via\u355?\u259? solarian, deformai. Dar a ales schimbarea \u351?i faptul m-a bucurat, c\u259?ci mi-a p\u259?rut simbolic. Pare s\u259? deschid\u259? calea salv\u259?rii \u351?i pentru {\i noi.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Pentru {\i noi?!? }exclam\u259? Minnim. Ce naiba vrei s\u259? spui?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Nu personal pentru dumneavoastr\u259? sau pentru mine, domnule subsecret ar, r\u259?spunse Baley cu gravitate, ci pentru \u238?ntreaga omenire. Gre\u351? i\u355?i \u238?n aprecierea dumneavoastr\u259? despre celelalte Lumi exterioare. Au pu\u355?ini robo\u355?i, permit prezen\u355?a fizic\u259? \u351?i au studiat situa\u355?ia de pe Solaria. R. Daneel Olivaw a fost cu mine acolo, dup\u259? c um \u351?ti\u355?i, \u351?i va face \u351?i el un raport. Exist\u259? riscul ca \u238?ntr-o bun\u259? zi s\u259? devin\u259? \u351?i ei un fel de solarieni, dar \u238?\u351?i vor da probabil seama la timp \u351?i se vor str\u259?dui s\u259? men\u355?in\u259? un echilibru judicios, r\u259?m\u226?n\u226?nd astfel st\u259 ?p\u226?nii omenirii.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asta crezi dumneata, replic\u259? Minnim, iritat.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Mai mult \u238?nc\u259?. Exist\u259? o sigur\u259? lume asem\u259?n\u259 ?toare Solariei, \u351?i anume P\u259?m\u226?ntul.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Detectiv Baley!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? A\u351?a stau lucrurile, domnule subsecretar. Noi suntem o Solarie pe do s. Ei s-au izolat unul fa\u355?\u259? de altul. Noi ne-am izolat de Galaxie. Ei au ajuns \u238?ntr-un punct mort cu domeniile lor inviolabile. Noi am ajuns \u23 8?ntr-un punct cu Ora\u351?ele noastre subterane. Ei sunt \u351?efi f\u259?r\u25 9? subalterni, afar\u259? de robo\u355?i, care nu pot riposta. Noi suntem subalt erni f\u259?r\u259? \u351?efi, numai cu Ora\u351?ele ce ne \u238?nchid spre a ne \u355?ine \u238?n siguran\u355?\u259?.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley \u238?\u351?i \u238?ncle\u351?tase pumnii.\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim \u238?l privea dezaprobator.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Detectiv Baley, ai trecut printr-o perioad\u259? grea. Ai nevoie de odih n\u259? \u351?i o vei c\u259?p\u259?ta. O lun\u259? de concediu pl\u259?tit, iar la \u238?ntoarcere, avansarea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? V\u259? mul\u355?umesc, dar nu doresc numai asta. A\u351? vrea s\u259? m \u259? asculta\u355?i. Exist\u259? un singur drum care ne poate scoate din fund\ u259?tura noastr\u259? \u8213? drumul spre exterior, spre spa\u355?iul cosmic. E xist\u259? acolo un milion de lumi, iar spa\u355?ienii ocup\u259? numai cincizec i. Ei sunt pu\u355?ini \u351?i tr\u259?iesc mult. Noi suntem mul\u355?i \u351?i tr\u259?im pu\u355?in. Suntem deci mai bine dota\u355?i dec\u226?t ci pentru exp lorare \u351?i colonizare. Avem o presiune demografic\u259?, care ne \u238?mping

e spre aceasta, \u351?i o succesiune rapid\u259? a genera\u355?iilor, care ne fu rnizeaz\u259? din plin un tineret temerar. \u350?i apoi, str\u259?mo\u351?ii no\ u351?tri au fost cei care au colonizat Lumile exterioare.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8213? Da, \u238?n\u355?eleg... dar m\u259? tem c\u259? timpul nostru a trecut. \par\pard\plain\hyphpar} { Baley sesiz\u259? dorin\u355?a subsecretarului de a-l vedea plecat, dar r\u259?m ase impasibil pe loc \u351?i continu\u259?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? C\u226?nd primele coloniz\u259?ri au dus la crearea unor Lumi ce ne dep\ u259?\u351?eau ca tehnologie, am sc\u259?pat construindu-ne vizuini subp\u259?m\ u226?ntene. Spa\u355?ienii ne f\u259?ceau s\u259? ne sim\u355?im inferiori \u351 ?i s\u259? ne ascundem de ei. Dar aceasta nu e o atitudine. Pentru a evita o suc cesiune nimicitoare de r\u259?scoale \u351?i represiuni trebuie s\u259? {\i concur\u259?m }cu ei, s\u259?-i urm\u259?m, dac\u259? trebuie, \u351?i s\u259?-i conducem, dac\u259? se poate. Ca s\u259? realiz\u259?m aceasta trebuie s\u259? \u238?nfrunt\u259?m exteriorul, s\u259? \u238?nv\u259?\u355?\u259?m s\u259? \u23 8?nfrunt\u259?m exteriorul. Iar dac\u259? e prea t\u226?rziu ca s\u259? mai \u23 8?nv\u259?\u355?\u259?m noi \u238?n\u351?ine, atunci s\u259?-i \u238?nv\u259?\u3 55?\u259?m pe copiii no\u351?tri. Este un lucru vital!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Ai nevoie de odihn\u259?, detectiv Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Asculta\u355?i-m\u259?, v\u259? rog, domnule subsecretar, replic\u259? B aley cu vehemen\u355?\u259?. Dac\u259? spa\u355?ienii sunt puternici \u351?i noi r\u259?m\u226?nem \u238?n starea de acum, nu va trece un secol \u351?i P\u259?m \u226?ntul va fi nimicit. A\u351?a se apreciaz\u259?, dup\u259? cum mi-a\u355?i spus chiar dumneavoastr\u259?. Dac\u259? spa\u355?ienii sunt slabi \u351?i devin tot mai slabi, atunci putem sc\u259?pa, dar cine ne asigur\u259? c\u259? spa\u3 55?ienii sunt slabi? Solarienii, da, sunt, dar asta-i tot ce \u351?tim.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8213? Totu\u351?i...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? N-am terminat. Un lucru \u238?l putem schimba, indiferent dac\u259? spa\ u355?ienii sunt slabi sau puternici. Ne putem schimba pe noi. S\u259? \u238?nfru nt\u259?m spa\u355?iul liber \u351?i nu va mai trebui s\u259? ne r\u259?scul\u25 9?m. Vom putea crea propriile noastre Lumi exterioare, devenind noi \u238?n\u351 ?ine spa\u355?ieni. Dac\u259? r\u259?m\u226?nem \u238?ntemni\u355?a\u355?i aici, pe P\u259?m\u226?nt, atunci nu vom putea evita r\u259?scoale zadarnice \u351?i fatale. \u350?i va fi chiar mai r\u259?u dac\u259? oamenii \u238?\u351?i vor fac e speran\u355?e false, bazate pe o presupus\u259? sl\u259?biciune a spa\u355?ien ilor. \u206?ntreba\u355?i-i, v\u259? rog, pe sociologi. Comunica\u355?i-le argum entele mele. \u350?i dac\u259? \u238?nc\u259? mai au \u238?ndoieli, g\u259?si\u3 55?i un mijloc de a m\u259? trimite pe Aurora. S\u259? v\u259? aduc un raport de spre {\i adev\u259?ra\u355?ii }spa\u355?ieni, \u351?i atunci ve\u355?i vedea ce trebuie s \u259? fac\u259? P\u259?m\u226?ntul.\par\pard\plain\hyphpar} { Minnim d\u259?du din cap \u238?n semn de aprobare:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8213? Da, da. La revedere acum, detectiv Baley.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley ie\u351?i cu un sentiment de entuziasm. Nu se a\u351?teptase la o victorie net\u259? asupra lui Minnim. Un mod de g\u226?ndire care a prins r\u259?d\u259? cini ad\u226?nci nu poate fi \u238?nfr\u226?nt nici \u238?ntr-o zi, nici \u238?n tr-un an. Sesizase \u238?ns\u259?, o und\u259? de nesiguran\u355?\u259? trist\u2 59? trec\u226?nd peste fa\u355?a lui Minnim \u351?i \u238?ntunec\u226?ndu-i, tim p de c\u226?teva clipe cel pu\u355?in, euforia nejustificat\u259?.\par\pard\plai n\hyphpar} { Sim\u355?ea c\u259? poate scruta viitorul. Minnim \u238?i va \u238?ntreba pe soc iologi \u351?i m\u259?car unul sau doi dintre ei VOF avea \u238?ndoieli.\par\par d\plain\hyphpar} { O s\u259? treac\u259? un an, \u238?\u351?i spuse Baley, un an \u351?i voi fi \u2 38?n drum spre Aurora. O genera\u355?ie, \u351?i ne vom afla din nou \u238?n spa \u355?iu.\par\pard\plain\hyphpar} { Detectivul p\u259?\u351?i pe \u351?oseaua ce rula spre nord. Cur\u226?nd o va ve dea pe Jessie. {\i

Ea }o s\u259? \u238?n\u355?eleag\u259? oare? \u350?i pe b\u259?iat, pe Bentley, de \u351?aptesprezece ani acum. C\u226?nd Ben va avea el \u238?nsu\u351?i un cop il de \u351?aptesprezece ani, se va afla oare pe vreo alt\u259? lume, virgin\u25 9?, cl\u259?dind o via\u355?\u259? ne\u238?ngr\u259?dit\u259??\par\pard\plain\hy phpar} { G\u226?ndul \u238?l sperie. Baley \u238?nc\u259? se mai temea de exterior. Dar n u se mai temea de aceast\u259? team\u259?! N-o mai privea ca pe un lucru de care fugi, ci ca pe un du\u351?man cu care trebuie s\u259? lup\u355?i.\par\pard\plai n\hyphpar} { Se sim\u355?i cuprins de un fel de frenezie. \u206?nc\u259? de la \u238?nceput e xteriorul exercitase asupra lui o atrac\u355?ie ciudat\u259?. De c\u226?nd \u238 ?l am\u259?gise pe Daneel \u351?i decapotase acel vehicul pentru a putea sim\u35 5?i aerul liber.\par\pard\plain\hyphpar} { Atunci nu reu\u351?ise s\u259? \u238?n\u355?eleag\u259?. Daneel \u238?l luase dr ept un tip ciudat. Baley \u238?nsu\u351?i \u238?\u351?i \u238?nchipuise c\u259? \u238?nfrunt\u259? exteriorul dintr-o necesitate profesional\u259?, pentru a sol u\u355?iona un caz de crim\u259?. De-abia \u238?n ultima sear\u259? petrecut\u25 9? pe Solaria, c\u226?nd smulsese perdeaua de la fereastr\u259?, \u238?n\u355?el esese c\u259? sim\u355?ea nevoia s\u259? \u238?nfrunte exteriorul nu numai pentr u a-l \u238?nfrunta, ci pentru atrac\u355?ia \u351?i f\u259?g\u259?duiala de lib ertate pe care acest exterior le con\u355?inea.\par\pard\plain\hyphpar} { Pe P\u259?m\u226?nt trebuie s\u259? existe milioane de oameni care simt acela\u3 51?i imbold, numai s\u259? li se atrag\u259? aten\u355?ia asupra spa\u355?iului deschis, numai s\u259? li se dea putin\u355?a de a face primul pas.\par\pard\pla in\hyphpar} { Privi \u238?n jur.\par\pard\plain\hyphpar} { \u350?oseaua rula cu vitez\u259?. Totul era sc\u259?ldat \u238?ntr-o lumin\u259? artificial\u259?. \u350?iruri enorme de apartamente lunec\u226?nd \u238?napoi. Firme luminoase, vitrine, fabrici, lumini, zgomote, mul\u355?imi, zgomote, oamen i, oameni, oameni...\par\pard\plain\hyphpar} { Toate acestea le iubise, nu voia s\u259? le p\u259?r\u259?seasc\u259?, se temuse s\u259? le p\u259?r\u259?seasc\u259?, crezuse c\u259? \u238?i lipsesc pe Solari a. \u350?i acum toate \u238?i p\u259?reau stranii.\par\pard\plain\hyphpar} { Nu se putea readapta.\par\pard\plain\hyphpar} { Plecase s\u259? solu\u355?ioneze o crim\u259? \u351?i iat\u259? c\u259? se \u238 ?nt\u226?mplase ceva cu el.\par\pard\plain\hyphpar} { \u206?i spusese lui Minnim c\u259? Ora\u351?ele sunt vizuini. A\u351?a \u351?i e rau. Un fel de p\u226?ntece \u238?n care se ascundeau locuitorii P\u259?m\u226?n tului. \u350?i ce trebuie s\u259? fac\u259? un om ca s\u259? poat\u259? deveni o m? Trebuie s\u259? se nasc\u259?. S\u259? ias\u259? din p\u226?ntece. Iar odat\u 259? ie\u351?it nu mai poate intra \u238?napoi.\par\pard\plain\hyphpar} { Baley ie\u351?ise din Ora\u351? \u351?i nu mai putea reintra \u238?n el. Ora\u35 1?ul nu mai era lumea lui. Vizuinile de O\u355?el \u238?i erau str\u259?ine. A\u 351?a {\i trebuia }s\u259? se \u238?nt\u226?mple. \u350?i a\u351?a se va \u238?nt\u226?mpl a \u351?i cu al\u355?ii, iar P\u259?m\u226?ntul va rena\u351?te \u351?i se va av \u226?nta \u238?n spa\u355?iu.\par\pard\plain\hyphpar} { Inima \u238?i b\u259?tea nebune\u351?te, iar zgomotele vie\u355?ii din jur sl\u2 59?biser\u259? p\u226?n\u259? la un murmur imperceptibil.\par\pard\plain\hyphpar } { \u206?\u351?i aminti de visul avut pe Solaria \u351?i, \u238?n sf\u226?r\u351?it , \u238?l \u238?n\u355?elese. Ridic\u259? ochii \u351?i reu\u351?i s\u259? vad\u 259? prin tot o\u355?elul \u351?i betonul de deasupra lui, prin toate acele stra turi de omenire. Putea vedea farul din Spa\u355?iu care \u238?i chema pe oameni spre exterior. Putea s\u259?-l vad\u259? str\u259?lucind. Soarele gol!\par\pard\ plain\hyphpar} { Sf\u226?r\u351?it\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } }