Sunteți pe pagina 1din 290

Karl May Opere vol.

19

Capitolul I - Lordul David Lindsay


O zi cald i frumoas de var sclda turlele Constantinopolului n btaia razelor de soare. Mii de adepi ai tuturor religiilor i reprezentani ai tuturor raselor se plimbau pe cele dou poduri, desftai de privelitea fermectoare pe care oraul o druiete din afar. La marginea cheiurilor se aflau vapoarele i corbiile tuturor popoarelor maritime, iar pe valurile sclipitoare se legnau gondole i luntrii turceti de o construcie ciudat, printre care pescruii neau din cnd n cnd cu aripile ntinse deasupra apei, de parc voiau s-i msoare i s-i dovedeasc printr-o zburdlnicie jucu dibcia cu care tiau s zboare. Dinspre Marea Neagr venea cu repeziciune un iaht mic i drgla, aplecat uor i graios ntr-o parte, ca o dansatoare care se las n voia ameitoarelor tonuri ale unui vals de Strauss. Vaporaul elegant ocoli capul Galata, trecu pe sub poduri i ancor n faa cheiului de la Pera. Acesta este numele unui cartier din Constantinopol, locuit mai ales de europeni, de minitri i de consulii lor. Iahtul avea o particularitate, care i n porturile europene ar fi atras asupra sa privirile, dar care, aici, printre orientali, era i mai izbitoare: n partea din fa, unde se afl de obicei numele vasului, se putea vedea o ram din lemn sculptat, nalt de vreo doi metri, care ncadra un tablou ciudat. Tabloul nfia portretul n mrime natural al unui brbat. Toat mbrcmintea pe care o purta pantalonii, vesta, haina, chiar i jobenul era de culoare cenuie cu ptrele; pn i umbrela pe care o inea n mn. Obrazul era din cale afar de prelung i smead. Un nas ascuit se ncovoia deasupra unei guri largi i cu buze subiri i prea c nutrete intenia de a se prelungi pn la brbie, dnd obrazului o expresie peste msur de caraghioas. Deasupra acestui portret se afla scris cu litere mari i aurite numele iahtului: "Lindsay". La intrarea vaporaului n port, oamenii de pe chei se uitar uimii la tabloul ciudat. n preajma debarcaderului se afla un dervi1, ai crui ochi ntunecai i cu o privire fanatic erau de asemenea aintii spre tablou i vdeau aceeai uimire. n timp ce descifra numele iahtului, derviul tresri.

"Dervi" este un cuvnt persan i nseamn "srac"; n limba arab, cuvntul corespunztor este "fachir" (n. trad.)
1

~1~

Derviul
Lindsay! murmur. Aa se numea soia acelui german afurisit, nainte de a se cstori! nc n-a fost exterminat familia aceasta? Voi rmne aici, ca s supraveghez vaporaul. Femeia m-a insultat atunci. Trebuia s m rzbun i credeam c mi-am satisfcut pe deplin i de mult aceast dorin. Oare lucrurile stau altfel? Au mai rmas oare n via membri ai acestei familii? Voi sta la pnd! Motorul iahtului se oprise, iar cpitanul coborse de pe puntea de comand. Ua cabinei se deschise i n pragul ei apru fptura pe care o nfia tabloul despre care am vorbit: un brbat nalt i slab, mbrcat ntr-un costum din stof cenuie cu ptrele. Jobenul, peste msur de nalt, ca i umbrela sa uria erau tot de culoare cenuie i cu ptrele. De o curea trecut peste umeri atrna un telescop lung. i obrazul semna perfect cu cel din tablou, numai c nasul avea n plus o cicatrice, care se datora unui suprtor "buboi de Alepp". Cpitanul se nclin. Domnul lord vrea s coboare pe uscat? Yes. Unde credei c voi cobor, dac nu pe uscat? Sau v nchipuii c vreau s plutesc n jurul iahtului? Un asemenea gnd ar fi ntr-adevr greu de realizat, rse cpitanul. Dar de ce v grbii s cobori? Constantinopolul trebuie s fie privit de pe ap. De aici, oraul produce o impresie mrea; nuntru, ns, este strmt, murdar i ntortocheat. Turcul i numete capitala "Obrazul strlucitor al lumii" i are dreptate, dar numai dac o privim din locul unde ne aflm acum. Obraz strlucitor? Obrazul lumii? Nonsense! Turcii tia sunt sucii. n afar de femeile i fetele lor, n-ai ce admira la ei. Well! Pe chipul cpitanului flutur un rnjet, pe care el i-l ascunse totui printr-o plecciune. Domnul lord a vzut vreodat o turcoaic? Of course!2 Foarte multe i aici i la Berlin. Faimoasa oper Rpirea din serai de Mozart este bucata mea preferat. Tare a vrea s triesc i eu aa ceva, cpitane! Indeed3. S tii c nu plec de aici, pn cnd nu voi tri i eu o asemenea aventur. Well!4. Ia uitai-v! i scoase la iveal din adncul buzunarului hainei sale o carte, care purta pe copert titlul, scris n limba german: "Libret. Rpirea din serai. Mare oper de Wolfgang Amadeus Mozart". Cnd trebuie s atept napoierea domnului lord? Cpitanul arunc o privire fugar spre carte. Pe chipul su se ivi un zmbet politicos, care mrturisea c el cunoate toanele lordului, aa c a renunat demult s se mai mire de ele. S nu m ateptai, mormi Lindsay. M napoiez cnd mi place. Well!
Bineneles! (englez n. ed.) ntr-adevr (englez n. ed.) 4 Bine! (englez n. ed.)
2 3

~2~

Karl May Opere vol. 19


ncepu s strbat cu pai mari puntea ngust de debarcare i se folosi de umbrela sa mare i nchis, aa cum se folosete un dansator pe srm de prjina cu ajutorul creia i menine echilibrul. Cnd trecu pe lng dervi i vzu ochii sfredelitori ai acestuia ndreptai asupri, scuip dispreuitor. Neplcut mutr! Suspect pocitur! Ar fi trebuit s-i dau o lovitur de picior! Yes! Cpitanul se uitase dup el. Crmaciul veni rznd lng cpitan i-i slt umerii si largi. Tare-i nebun! exclam i scuip peste stinghie o bucat din tutunul pe care-l mesteca. O s-i ard ntr-o zi degetele ntr-o aventur dintr-astea. La urma urmelor, n-are dect! Numai s nu ne vre i pe noi ntr-o ncurctur drceasc! Fereasc Dumnezeu! Entuziasmul acesta pentru rpiri dureaz numai pn cnd gsete altceva. Mai nainte au fost taurii naripai i acum sunt turcoaicele. Aa e el, trebuie s aib ntotdeauna cte o toan aventuroas! Din partea mea, n-are dect! N-are ce s ne strice; dimpotriv! Ai dreptate, crmaciule! spuse cpitanul pe un ton din care reieea c ar vrea s pun capt acestei convorbiri. i fiindc lordul este un stpn cu suflet bun, a fi oricnd dispus s fac de zece ori ocolul pmntului. Un stpn ca el merit s se bucure de devotament, nu de brfeal neroad! Cel despre care se vorbea pe puntea iahtului se plimba ntre timp prin Pera, cu pai mari i preocupat de tot ce se ntmpla n jurul lui. De aceea, el se uit de cteva ori n urm i l observ pe dervi, al crui turban verde strlucea n deprtare. Ce o fi avnd omul acela cu mine? se ntreb. Termin eu ndat cu el! Yes! Coti dup colul unei ulicioare ntortocheate i se opri. Derviul se apropie; crezuse c englezul este mult naintea lui i nu i putu ascunde uimirea care-l npdi cnd se trezi n faa lui. De ce te ii dup mine, ntrule? se rsti sir David la el n limba englez. Derviul nu cunotea nelesul acestor cuvinte sau se prefcea c nu le cunoate. Agnama-im nu neleg! rspunse el, uimit. Las fleacurile i ia-o nainte, dac vrei s te ajut s fugi! Well! Derviul nelese din gesturile englezului c i se cere s porneasc naintea lui. Dar el voia s se in dup sir David. De aceea rmase pe loc. Atunci, Lindsay lu o hotrre salvatoare. i ridic umbrela uria i o deschise cu atta putere i repeziciune, nct balenele ei tari l lovir pe dervi drept n obraz. Aceasta era o insult i nc din partea unui necredincios i european; ns derviul cunotea puterea i influena ministrului englez, aa c socoti c e mai bine s plece. Kpek, intikamyny alarim cine, m voi rzbuna! i strig peste umeri.

~3~

Derviul
Ce-a trncnit? mormi lordul, ncntat c-l vede plecnd. Turceasca asta este o limb neghioab. Trebuie s-o nvei ca s-o poi nelege. Eu am neles engleza imediat, nc din copilrie. Apoi porni, la o deprtare destul de mare, n urma derviului. Coti dup un col i dup nc unul, aproape sigur c nu-l va mai ntlni pe turcul suspect. Din pricina strdaniei sale de a scpa de urmritorul suprtor, lordul se ndeprtase de strzile nsufleite i nimerise ntr-un labirint de strzi i ulicioare, din care nu mai tia s ias. Aceasta era o mare impruden de care avea s se conving n curnd. E drept c lordul, dornic de aventuri, era un hoinar autentic, deprins s se descurce n orice mprejurare. Totodat, era iret i inventiv, vdind un curaj vecin cu ndrzneala, dar i plcea uneori s dea impresia c e prost. De data aceasta, ns, simul su de orientare l prsise de-a binelea i, ntruct nu stpnea limba turc, el nu avea putina de a cere cuiva lmuririle necesare. Frmntndu-i mintea spre a gsi o soluie, admira privelitea strzii i se uita la toi cei pe lng care trecea. Un conductor de mgari opia n urma animalului su cenuiu, l mna cu strigte asurzitoare, i-i flutura mereu bta, ameninndu-l. Cu ajutorul unor cuvinte aspre sau chiar al unui ghiont zdravn, hamalii asudai i fceau loc pe ulia strmt. Un curitor de pipe intra din cas n cas, exercitndu-i ndeletnicirea sa folositoare. Un vnztor de pepeni i luda fructele cu glas puternic. Un sacagiu ncerca s-l ntreac, scond strigte i mai puternice. Negustori de toate felurile edeau n faa uilor deschise ale bazarurilor lor boltite, pzindu-i mrfurile mprtiate n jurul lor i strduindu-se s atrag clieni. Numeroi cini fr stpn se strecurau printre trectori, scormonind lturile de la marginea trotuarelor, ltrnd asurzitor sau fugind i chellind jalnic, atunci cnd erau alungai ici i colo cu cte o lovitur de picior. Sir David nu se simea bine prin locurile acestea. Din cnd n cnd trntea cte o njurtur, ca s-i potoleasc necazul. Mai multe ncercri, n diferite direcii, cu scopul de a iei din acest cartier nenorocit, se dovedir zadarnice. Nu izbutea dect s se ncurce i mai ru. Damned!5 ncepu el s njure. Dac a ti cel puin n ce punct cardinal ar trebui s caut locul de ancorare al iahtului meu! Atunci a putea s m orientez dup poziia soarelui. Am nvat asta de la prietenul meu Kara ben Nemsi. Se opri lng un col, cu privirea ndreptat spre cer i se uit dup civa noriori, care se fugreau cu repeziciune. Apoi i continu cu jumtate de glas monologul, fr s se sinchiseasc de cei care treceau pe lng el i care priveau nencreztori i nveselii pe omul acela ciudat, a crui mbrcminte le atrsese Atenia de departe. Mare netrebnic e acest Kara ben Nemsi! De data asta m-a prsit fr mil. Altminteri a aprut totdeauna la timpul potrivit ca s m scoat din bucluc, atunci cnd nu reueam s ies singur. Cine tie pe unde o fi hoinrind acuma: la apaii de
5

Drace! (englez n. ed.)

~4~

Karl May Opere vol. 19


lng Rio Pecos, la haddedihni n Dezireh sau chiar printre kurzi? Trebuie s fie pe undeva, desigur, dar numai aici nu este, prin uliele acestea jalnice unde s-ar cuveni s fie de fapt, ca s m duc iar printre oameni cu care se poate schimba o vorb. Poate c lordul ar fi continuat s vorbeasc mult vreme singur, dac o lovitur zdravn nu l-ar fi smuls din meditaiile n care se adncise. Un hamal voise s-i fac loc i nu se sfiise s nlture n modul acesta, nu tocmai delicat, piedica vie care stingherea circulaia. Dup ce strig lordului uluit cteva cuvinte mnioase, pe care lordul nu le nelese ns, hamalul i vzu de drum, gfind. "Mgarule! Ntrule! Mojicule!", tun lordul n urma agresorului. Apoi i continu i el drumul, mormind necjit. Mai rtci o vreme prin diferite strzi ntortocheate, pn cnd i pierdu rbdarea. Oprind primul trector pe care-l ntlni, i se adres n englezete i-l ntreb pe unde s mearg ca s ajung n port. Dar i se rspunse cu aceleai cuvinte pe care i le adresase i derviul, cruia-i ceruse socoteal de ce-l urmrete: Agnama-im! Nu neleg! Trectorul slt din umeri, n timp ce chipul su vdea o sincer prere de ru i ls nelmurit pe strinul cel ciudat. Scena se repet de cteva ori. Toi cei pe care i oprea lordul, tineri, btrni, oameni mai bine mbrcai sau oameni de rnd, i rspundeau n acelai fel: Agnama-im! Lordul i pierdu cumptul de-a binelea. Ma, ma i iari ma! Asta-i tot ce tiu. M-ai nnebunit! se nfurie el. S se duc dracului Consitantinopolul i toate localitile din jurul lui! Nu mai ntreb pe nimeni i o in drept nainte, pn... pn... Tcu deodat i csc gura pn la urechi, de parc ar fi ateptat s nghit n clipa urmtoare un porumbel fript. Apoi i nchise gura, plescind zgomotos. Pe chipul su alunec un zmbet voios i luminos, ca soarele care surde vara cmpurilor nesfrite. Stranic! Minunat! Indeed! zmbi el, n timp ce privirile sale mngiau ncntate firma unei cafenele, care era scris n limba francez. Aici locuiesc oameni, oameni adevrai, cu care se poate vorbi desigur omenete. Aici o s intru! Aici o s mi se dea orice lmurire. i se ndrept cu pai mari spre cafenea. Intr cu sigurana unui om obinuit s porunceasc n localul nu tocmai spaios i se uit iscoditor n jur ntlnind privelitea obinuit a unei cafenele orientale. Podeaua murdar era acoperit ici i colo de covorae. De-a lungul pereilor erau nirate numeroase perne, de toate culorile i mrimile. Puinele mese aflate n cafenea erau joase, cum sunt scunelele

~5~

Derviul
din locuinele orientale. Pereii erau goi singura lor podoab fiind o scndur de care atrnau cteva ciubuce unsuroase, aezate unele lng altele. n tot localul nu erau dect trei clieni. Dup mbrcminte se vedea c sunt localnici, oameni din ptura de jos. Ei edeau ghemuii unul lng altul i fumau fr s-i vorbeasc, iar n dreptul fiecruia se afla cte o ceac mic de cafea; se prea c nici unul din ei nu observase intrarea strinului. Din pricina semintunericului care domnea n ncpere, lordul nu putu s vad c unul din cei trei clieni a aruncat pe sub pleoapele coborte o privire strpungtoare spre apariia neobinuit i mbrcat n haine din stof cenuie cu ptrele. Deodat, se deschise o u n partea din fund a localului i n pragul ei se ivi un brbat, despre care orice cunosctor al rilor mediteraneene i-ar fi dat numaidect seama c e grec. Era patronul acestui local "prietenos" i avea i chipul iret al unei vulpi. Dar nu trsturile, ci ochii acestui om i caracterizau firea. Patronului i fu de ajuns o privire, ca s-i dea seama cu cine are de-a face. Fcnd trei plecciuni, care ar fi mgulit desigur i pe un prin, el se apropie de noul client. Bienvenu, monsieur! V urez bun-venit n casa mea! l salut el n limba francez, pe care o vorbea curent. mi ngduii s ntreb pe excelena voastr cu cei pot fi de folos? Desigur c lordul cunotea bine franceza. De aceea, el se folosi de aceeai limb ca i cafegiul, numai c n gura lui cuvintele erau lipsite de accentul plcut care-l aveau pe buzele grecului. Mai nti, te poftesc s-mi vorbeti altfel! spuse lordul pe obinuitul su ton poruncitor. Nu sunt excelena dumitale. Ai neles? Pardon! Nu puteam s bnuiesc... Am terminat. Nu-mi place plvrgeala. Numete-m monsieur! E de ajuns. Am neles. i apoi, a vrea... hm!... a vrea s beau ceva. Sir David nu se simea bine n localul acesta de mna a cincea sau a asea. E drept c i se fcuse sete, fiindc rtcise atta vreme prin ari, prin attea strzi i ulicioare. Dar gndul c va putea s bea ceva aici nu-l ispitea ctui de puin. i dac ceruse totui patronului s-i aduc o butur oarecare, explicaia trebuia cutat numai n felul ciudat de a gndi al lordului. El nu uita niciodat, oriunde s-ar fi aflat, c este englez, fiu al mndrului popor insular care stpnete mrile lumii. De aceea, socotea c nu trebuie s strneasc o impresie jalnic, nici n colul cel mai ndeprtat al pmntului. Apoi, el era lordul David Lindsay, membru al celei mai vechi nobilimi engleze. i, n calitatea aceasta, respecta ntotdeauna principiul mprumutat de la francezi: Noblesse oblige6.
6

Nobleea oblig (francez, n. ed.)

~6~

Karl May Opere vol. 19


Datorit acestor dou motive, el credea c i acum se cuvine s aib o atitudine impuntoare i s dovedeasc patronului c nu este un om de rnd. Ar fi putut s ntrebe pur i simplu pe unde s mearg ca s ajung n port i s-i vad de drum. Dar nu era n stare s procedeze n felul acesta. El nu voia s i se druiasc nimic, nici mcar o lmurire. Dorii cafea, erbet sau...? Grecul i prelungise ultimul cuvnt i trezise astfel curiozitatea lui Sir David. Mai ai i altceva? Pentru clienii mei care nu aparin religiei Profetului am un vin grecesc excelent, un "Samos" autentic, vechi, bine pstrat, un adevrat nectar. Hm!, Samos"! Asta-i aproape tot att de bun ca "Sherry"-ul sau vinul de Porto! A vrea s-l gust. Atunci mi-a ngdui s v rog, monsieur, s avei bunvoina de a lua loc n crcium. Lordul i nchise ochiul stng i-l privi cu cel drept: Crcium? Trebuie s v gndii, l lmuri patronul, c mai toi clienii mei sunt adepi ai Profetului, care-i oprete s bea vin. Ar nsemna s le jignesc simmintele religioase dac a servi n prezena lor sticle i pahare cu vin celor care sunt de alt credin. i apoi, poate s-ar isca intre clieni discuii neplcute, care ar fi foarte Primejdioase pentru linitea localului meu. De aceea, am i o crcium! Acolo v putei desfta n voie cu nobila butur. Bine! hotr lordul. Arat-mi crciuma! El l urm pe grec prin ua din fund i ptrunse ntr-un gang ntunecos, la captul cruia birtaul deschise ua unei odie situat pe partea dreapt. O privire aruncat nuntrul ei i fu de ajuns lui sir David ca s-i vad confirmat bnuiala ce-l npdise pe parcursul ndelungatei explicaii a birtaului, cu privire la ndreptita existen a acestui local separat. "Crciuma" era ornduit tot dup obiceiul oriental, ca i ncperea din fa i era plin de covoare, perne i mese joase. Ea nu ddea impresia c ar fi destinat clienilor greci, armeni i unor nemahomedani, fiindc ntr-un asemenea caz ar fi fost mobilat cu scaune, bnci i mese nalte. Dimpotriv, aa cum bnuise de la nceput David Lindsay, felul cum era ornduit crciuma dovedea c n ascunztoarea aceasta tainic veneau din cnd n cnd unii fii necredincioi ai Profetului, care voiau s se delecteze cu nengduitul suc al strugurilor. Aici erau siguri c nu vor avea de ntmpinat nici o stnjenire neplcut. Singura fereastr a ncperii era situat la o nlime de vreo doi metri, aproape lng tavan i era att de mic, nct nimeni nu i-ar fi putut vedea din afar. Iar pentru oficierea tainic a slujbelor la altarul lui Bachus, pernele moi erau foarte nimerite, ca i lumina palid a candelei care atrna din tavan n mijlocul odii. Lordul i strmb buzele subiri ntr-un zmbet mulumit:

~7~

Derviul
mi place! Aici voi gusta "Samos"-ul dumitale. Era ncntat c dorina de a iei din labirintul suprtor l ndemnase s intre n cafenea. Astfel putea s mpace utilul cu plcutul. O nghiitur de vin autentic grecesc nu era de dispreuit n ara aceasta a cafelei eterne. i descheie cureaua de care atrna telescopul cel lung i l aez pe o pern mpreun cu umbrela. Dup aceea se trnti i el pe perna alturat. Birtaul sttea tcut lng u i-i urmrea micrile. n cele din urm, se hotr s rspund cuvintelor clientului su. Ah, monsieur, v asigur c nu v vei mulumi s-l gustai. Dac suntei un adevrat cunosctor, vei bea o can ntreag din "Samos"-ul meu. S vedem! Adu-mi vinul! Grecul se grbi s-i ndeplineasc dorina i iei din odaie, zmbind. Faptul c strinul nu-l ntrebase despre preul vinului se prea c-l ndeamn s trag concluzii favorabile cu privire la situaia lui material. i crciumarul se hotr s nu lase nefolosit un prilej de ctig att de ademenitor i rar. Nu trecu mult i se napoie la sir David, aeznd pe msua din faa lui o can i un pahar. mi ngduii s torn vinul? Sir David i ddu n lturi mna serviabil. Stai! Eti mahomedan? Nu! Eu sunt cretin. Patria mea este Grecia. Atunci o s bei cu mine! Ah, suntei foarte amabil! Buntatea dumneavoastr... Bine, bine. Cine bea singur e tmpit. n timp ce birtaul fugi s-i aduc un pahar, lordul i aprinse una din igrile pe care avusese grij s i le ia la coborrea de pe vapor. i, ncepnd s fumeze, mormi mulumit: Se bucur c o s bea pe socoteala mea, vulpoiul! E ncntat c are cinstea s ciocneasc paharul cu sir David! Se pare c nici nu bnuiete c l-am poftit s bea cu mine, tocmai ca s fiu mai sigur. Nu trebuie s am ncredere ntr-un om viclean ca el. Poate c mi-a turnat ceva n vin, ca s m adoarm i s-mi goleasc buzunarele. Dar nu-i n stare s-l pcleasc pe David Lindsay. Nu degeaba am urmat coala lui Kara ben Nemsi. Am nvat s fiu prevztor cnd umblu pe meleaguri strine. Dar i ntrerupse monologul, fiindc birtaul intrase n odaie innd n mn cel de-al doilea pahar. Cu aerul unui binefctor care mprtie aurul cu ambele mini, el turn vin nti n paharul lordului i dup aceea ntr-al su. A votre sant, monsieur!7... i goli paharul dintr-o nghiitur i ntr-un timp destul de scurt. Sir David ns i sorbi vinul pe ndelete.
7

n sntatea dumneavoastr, domnule! (francez, n. trad.)

~8~

Karl May Opere vol. 19


Da, e bun! Declar el pe un ton solemn. E cel mai bun lucru pe care l-am gsit pn acum n oraul acesta mult ludat. Nu v place Constantinopolul? Pas du tout!8 i cu toate acestea i se spune "Obrazul strlucitor al lumii". Hm! Am mai auzit azi porecla aceasta. Dar sunt de prere c acestui "obraz" i acestei "strluciri" nu i-ar strica deloc dac ar face ntr-o zi cunotin cu un burete, o bucat de spun, o crp aspr i o perie de frecat! S nu spunei asta vreunui turc! De ce? Eu spun oricui adevrul, fiindc aa mi place. Aa cum i l-am spus acelui dervi afurisit, care s-a inut dup mine ca o umbr, de cnd am cobort de pe punte. Cnd m-am plictisit s-l tot vd c m urmrete, i-am deschis umbrela drept n obraz. Era un limbaj pe care sunt sigur c l-a neles. Grecul i nl sprncenele, gnditor. V-ai certat cu un dervi? i l-ai insultat ntr-adevr n felul acesta? V rog s-mi iertai cuvintele, dar ai svrit o impruden. Ai strnit setea de rzbunare a acestui om sfnt. Englezul fcu un gest nepstor, sorbi iar puin vin din pahar i trase un fum de igar. Ce-mi pas mie de ntrul acela? N-are dect s se in dup alii, nu dup lordul David Lindsay. Ceea ce m-a suprat este c, pentru a scpa de el, am strbtut tot felul de strzi, mari i mici i am nimerit n cartierul acesta, unde nu tiu s m orientez i unde nu m nelege nimeni cnd ntreb n ce direcie s merg. Grecul tcu i art un aer indiferent. Nimeni n-ar fi putut s cunoasc gndurile care i frmntau mintea. Ceea ce-i atrase n mod deosebit atenia era faptul c strinul declarase c este lordul David Lindsay. El tia s preuiasc nsemntatea acestor cuvinte. Un lord englez, care cltorete de plcere prin Orient, obinuiete s aib bani la el i chiar bani muli! Aa se gndi iretul birta. Era o pasre rar i prilejul de a o prinde n la nu trebuia lsat s treac nefolosit. Conform ideilor care i cluzeau viaa, grecul socotea c banul este cea mai mare zeitate. i se hotr s-l jertfeasc pe lord acestei zeiti supreme, printr-o aciune ct mai chibzuit. Aliatul su urma s fie vinul. n timp ce umplu iar paharul clientului, avnd grij s-l umple i pe al su, ntreb: Nu vorbii turcete? Nici douzeci de cuvinte! Ar fi bine s luai cu dumneavoastr un dragoman, un interpret cnd vrei s v plimbai prin ora. mi place s m plimb singur.
8

Deloc! (francez, n. trad.)

~9~

Derviul
De ce? Ai avut neplceri? Nu! Dimpotriv, am cltorit odat vreme ndelungat prin rile balcanice, n tovria unui asemenea om. Am intrat ntr-o ncurctur urt de tot i am Scpat teafr n cele din urm datorit devotamentului i iscusinei tlmaciului. Am auzit, ns, c alii nu inspir aceeai ncredere, fiindc nu sunt oameni cumsecade. i apoi, nu-mi place s am mereu un strin lng mine. Hm! mormi grecul. V neleg. Tlmacii tia caut totdeauna s-i jupoaie pe strini, mai ales pe un om ca dumneavoastr, care desigur c nu umbl cu portofelul gol, sunt n stare s-l lase fr un ban. Aa e! Eu sunt lordul David Lindsay i am mereu la mine destui bani, ca s nu m fac de ruine n nici o mprejurare. Pltesc bucuros i bine, dar nu las pe nimeni s m prosteasc. Birtaul era mulumit de ceea ce aflase pn acum cu ajutorul ntrebrilor sale iscoditoare. De aceea, socoti c poate s-i continue aciunea "de recunoatere". Ar trebui, cel puin, s purtai totdeauna la dumneavoastr planul oraului Constantinopol. Cine a spus c nu-l am? i cu toate acestea v-ai rtcit? Da! Ce-mi folosete c am planul i-l cercetez, dac nu tiu unde m aflu? i ca s-i ntreasc spusele, lordul i scoase portofelul i ncepu s-l scotoceasc, n timp ce grecul i urmrea cu atenie toate micrile. Acum, lordul deschise o nou despritur, fiindc se prea c nu poate s gseasc planul i un teanc gros de bancnote iei pentru o clip la iveal. Ochii birtaului aruncar scntei. Privirea lui deveni fix i lacom, ca a unei fiare rpitoare care-i pndete prada. Uit s se stpneasc i s fie prevztor. Acum era ncredinat c strinul nu trebuia s prseasc localul, dect fr teancul acela de bancnote. Cu orice pre i orice s-ar ntmpla! n portofelul acela era ascuns o avere uria, cel puin aa o aprecia srcciosul birta. i ea nu trebuia s-i scape, chiar dac ar fi fost nevoit s-i mpovreze contiina cu o fapt nelegiuit, ca s i-o nsueasc! Sir David continu s-i frunzreasc nepstor hrtiile. Birtaul nu avea de unde s tie c micrile ncete ale clientului su erau intenionate, c sir David voia s-l pun la ncercare i c observase pe furi schimbrile vdite ale trsturilor chipului su. Acum, lordul nelese manevra. ntrezrise primejdia. Dar nu se gndi s fug. Dimpotriv! Gravitatea situaiei n care se afla l ndemna s rmn n crcium i s atepte curajos desfurarea lucrurilor. El cltorea doar prin lumea ntreag tocmai cu scopul de a cunoate pericolele aventurilor de tot felul. De data aceasta se prea c va tri ntr-adevr o aventur, care s merite numele acesta i care s-i biciuiasc nervii. i inea s-i druiasc neaprat o asemenea desftare.

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 19


i nchise portofelul i-l puse iar n buzunar. Apoi i vr mna dreapt n buzunarul adnc al hainei sale cenuii cu ptrele i scoase planul pe care-l cutase atta vreme. L-am gsit iat-l! Uitasem unde l-am pus. Dup ce aez paharele i sticla pe podea, desfcu ncet harta i o ntinse cu aceeai ncetineal pe masa cea joas. V rog! Unde se afl casa dumneavoastr? Dac tiu lucrul acesta gsesc numaidect drumul spre iahtul meu. Grecul puse mna pe hart, voind s-l lmureasc, dar ultimele cuvinte ale lordului l fcur s tresar. Spre iahtul dumneavoastr? Da. Avei iahtul dumneavoastr propriu? O barc dintr-acelea mari cu pnze...? Nu! Un vapor! Sacr bleu! La naiba! Trebuie s fii un om foarte bogat! Sunt lordul David Lindsay. Dar v-am rugat s-mi artai pe hart unde se afl casa dumneavoastr. Birtaul trebui s-i nfrneze uluiala. Se aplec deasupra planului, n timp ce o roea aprins i acoperi obrajii i fruntea. Era oare efectul vinului pe care-l buse, ori tulburarea pricinuit n urma celor auzite? Englezul acesta trebuie s aib multe milioane. Cine era oare n stare s-i ia un milion din ele? Un milion ntreg! Aproape de nenchipuit! Sngele nvli n urechile crciumarului. Abia izbuti s-i adune gndurile, ca s poat da lmurirea ce i se ceruse. n timp ce grecul cerceta pe rnd diferitele linii cuprinse n planul oraului, sir David l urmrea pe furi i zmbea. n cele din urm, birtaul i fix degetul arttor al minii drepte ntr-un punct al planului. Aici e! Asta este strada noastr i pe aici trebuie s fie casa mea. Lordul i apropie de hart nasul nesfrit de lung, ca s-i ntipreasc bine n minte situaia locului unde ajunsese. i dndu-i seama c din pricina ulielor ntortocheate se rtcise din ce n ce mai mult, el cpt deodat sigurana c-i va fi uor s se napoieze la iahtul su. n ciuda ndreptitei sale nencrederi, lordul i spuse c grecul nu i-a dat indicaii greite. Ce ar fi avut de folosit birtaul dac l-ar fi lsat s rtceasc iar prin cartierul acesta sucit? Dac birtaul era ntr-adevr ispitit de portofelul plin cu bancnote al clientului su i lucrul acesta constituia pentru Lindsay un fapt nendoielnic , el avea s ntreprind un atac, n propria sa cas i anume chiar n odia dosnic a crciumii. n afara casei n-ar fi gsit un prilej att de nimerit pentru nfptuirea planului su. n timp ce prin mintea lui sir David treceau gndurile acestea, se auzi o fluiertur ciudat. Lindsay ciuli urechea, dar rmase nepstor. Cellalt, cu toat iretenia lui, nu izbuti s se stpneasc. O micare involuntar, trdndu-i parc

~ 11 ~

Derviul
dorina de a sri de pe pern, mrturisi lordului c fluiertura fusese destinat birtaului. ntr-adevr, birtaul puse mna pe cana cu vin, umplu repede cele dou pahare goale i se ridic. Cana e goal. Da, da, tiam c o s se goleasc i se sili s zmbeasc. "Samos"-ul meu e foarte gustos, mi ngduii s-o umplu...? Desigur! Te rog s aduci nc o can! Doar n-o s ne prbuim numai dup cteva phrele de vin! Nici o grij! Nu e viclean. M napoiez numaidect. i se ndrept grbit spre u. Curios, Lindsay se apropie ncet de u i trase cu urechea. Se auzeau civa ini care vorbeau. Erau desigur n curte, cam n dreptul ferestrei nguste din odaia crciumii. Lordul i nl iscoditor privirea spre fereastr. Apoi, cu o repeziciune de care nimeni nu l-ar fi crezut n stare pe englezul acesta cu micri ncete, se ridic i sri spre u. Aplecndu-se, gsi un zvor care se nchidea pe dinuntru o raritate ntr-o cas oriental, cel puin la ua unei odi. Desigur c zvorul acesta era menit s asigure discreia odiei dosnice. Lindsay se grbi s pun zvorul, ca s nu fie surprins n timpul operaiei ce-i propunea s svreasc. Dup aceea adun toate pernele din ncpere i le aez una peste alta, n form de turn, pe banca joas care se afla n dreptul ferestrei. Se cr sprinten pe ele, se ridic n vrful picioarelor i zmbi mulumit. nlimea sa neobinuit i ngdui s ajung cu capul tocmai la fereastr, care nu avea geam, ca attea alte ferestre orientale. De aceea, Lindsay auzi foarte bine glasurile celor care vorbeau n curte. El nu se putu uita n jos, dar nelese fiecare cuvnt, dei convorbirea era purtat aproape n oapt. n curte erau doi ini: crciumarul i un prieten de-al lui. Faptul c se foloseau de limba francez constituia un noroc neateptat pentru sir David. Nu m ine mult de vorb! spunea birtaul. Strinul poate s-i piard rbdarea. Nu vreau s zbovesc. Nscocete-i o poveste cnd te napoiezi. Te asigur eu c o s te cread. Trebuie s asculi nti ceea ce vreau s-i spun. Osman, derviul, este furios. Vrea s se rzbune neaprat pe cinele acesta necredincios, care i-a deschis umbrela n obraz i l-a lovit. tiu ce s-a ntmplat. Mi-a povestit englezul. i nu se teme de ura derviului? Nici nu se sinchisete de el. Nu uita c e un lord englez. Domnii acetia au o ncredere uluitoare n ei nii, aa c nu se sperie de nimic. Dumnezeule, un lord! Sst! Nu striga! Ai uitat de fereastra de sus? Nu cred c ar putea s ne aud. Dar o s vorbesc mai ncet. Osman a bgat de seam la timp c englezul voia s scape de el. S-a inut dup el, fr s fie observat,

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 19


aa c nu i-a pierdut urma. Acum este n cafenea i m-a trimis la tine, ca s te vestesc. Ce vrea de la mine? S-l ajui s se rzbune! Lordul observ c, n convorbirea celor doi ini a intervenit o pauz. Pn acum, discuia fusese purtat pe un ton nsufleit. Grecul prea c reflecteaz asupra cererii ce-i fusese comunicat din partea derviului. Dup cum presupunea Lindsay, vicleanul birta cuta s pun de acord propriul su plan, cu ajutorul cruia voia s intre n stpnirea teancului de bancnote din portofelul strinului, cu dorina de rzbunare a derviului. Apoi convorbirea rencepu. Spune-i c o s se poat rzbuna. Strinul este n odia din fund. tiam. Am auzit doar ce-ai vorbit cu el, cnd a intrat n cafenea. "Aha! se gndi sir David. Omul acela, care-i trdeaz fr s tie gndurile sale prieteneti, este unul din cei trei ini pe care i-am vzut n cafenea. Ateapt, biete! Te fac eu ndat s cunoti un lord din Old England, pe tine, mpreun cu derviul tu i cu prietenul tu, crciumarul". i duc acum a doua can cu "Samos". l voi convinge s bea ct mai mult i sunt sigur c vinul o s-l ameeasc. Are portofelul plin cu bancnote. Cnd voi vedea c s-a mbtat, i iau frumuel bancnotele. Dup aceea, Osman poate s-i nfptuiasc planul. Nu-l opresc. Cel mai bun lucru ar fi ca strinul s dispar pentru totdeauna! n felul acesta nu trebuie s ne temem de urmri neplcute. i eu? Ce e cu tine? Neghioab ntrebare! Spuneai c strinul are portofelul plin cu bancnote. i vrei s-i iei banii. Derviul vrea s se rzbune. Dar eu cu ce m-aleg? O s-i dau i ie o parte, ca s taci. Cred c nu-mi poi cere mai mult. Doar nai nimic de fcut. Asta-i prerea ta. Dar eu sunt de alt prere. Eu chiar cred c o s ai nevoie de mine. Nu vd de ce a avea nevoie. Ca s-l operezi pe englez. Tu crezi c vinul o s-l ameeasc. Dar dac te neli? tii c sunt nscut la Paris i c am trit acolo pn la vrsta de treizeci de ani. ("De aceea vorbesc n franuzete! se gndi lordul, care-i asculta. Omul acesta nici nu este localnic, dar se mbrac la fel cu cei printre care triete acum." Continu s trag cu urechea, fiindc i prietenul birtaului i continua destinuirile.) ntre timp, am trecut de cteva ori Canalul Mnecii. I-am cunoscut bine pe englezi. Insularii acetia sunt oameni ciudai i robuti. Beau "Porter", "Ale", "Sherry", punci i orice trii, aa cum alii beau ap. Am vzut-o eu nsumi de multe ori, dar niciodat nu-i pierd cumptul. Cnd li se pare c au but prea mult, tiu s se stpneasc.

~ 13 ~

Derviul
Mille de tonnerres!9 n cazul acesta, s-ar putea s ne vedem ntregul plan nruindu-se. S-ar putea, dac n-a fi eu pe aici! Caut s-l ii de vorb nc un sfert de or! i voi aduce ntre timp un praf i-l vei turna n vin. i produce efectul mai curnd dect... Nu se prinde! Nu se las nelat. Paharul este n faa lui i... Toarn praful n can! Nici asta nu merge! Mi-a cerut s beau cu el i nu-l pot refuza. Vrei s nghit eu nsumi praful i s adorm naintea lui? Ah! E att de prevztor? Desigur. Vezi c nu poi s-mi fii de nici un folos? Dac lucrurile stau aa, sigur c ai nevoie de mine! Nu ne rmne dect o singur soluie: s-l mbtm, pn cnd l facem s se prbueasc sub mas. Ia spune-mi: te ncumei s iei parte la o beie adevrat? Hm! Ca s fiu sincer, nu pot s beau prea mult. tiu, tiu. n schimb, beau eu i pentru tine, dup cum tii. Las-l pe seama mea! Spune-i o minciun, c m-ai ntlnit pe gang i c mi-ai povestit despre el. Eu sunt nscut n Frana, i cunosc foarte bine pe englezi i-i admir mult. ntreab-l dac n-ar vrea s-i in tovrie. n sfrit, scornete orice minciun i trece prin minte, ca s-mi primeasc tovria! Doar nu eti prost i te pricepi s ndrugi ce trebuie. M duc s-l ntiinez pe dervi i s-l conving c trebuie s atepte pn cnd l mbtm pe englez. Dup aceea, vii s m iei. i acum, terge-o, ca s nu-i bat la ochi c zboveti att de mult! Lordul sri de pe perne, cu aceeai sprinteal pe care o vdise la urcare. Auzise tot ce-l interesa. Chipul su strlucea de bucurie. Era ntr-adevr aventura pe care i-o dorise. Excellent! Indeed!10, aa cum mi place! mormi el, n timp ce aeza pernele la locurile lor, de-a lungul pereilor. Cnd va auzi prietenul meu Kara ben Nemsi despre peripeiile prin care am trecut, sunt sigur c o s recunoasc numaidect c sunt tot att de iscusit ca i el. Mi-am pndit vrjmaii i le-am ascultat planurile. Spre norocul meu, omul acela a fost francez i nu chinez, african sau eschimos. Altminteri, n-a fi neles nici un cuvnt din toat convorbirea. Acum, ns, tiu ce m ateapt. S pofteasc! Vor s-l mbete pe lordul David Lindsay i s-l fac s cad sub mas. Caraghioii! O s le art c sunt mai iret ca ei. Odia i recptase nfiarea obinuit. Sir David se repezi la u i trase zvorul. Apoi se trnti pe perne i atept linitit desfurarea planului furit n curte de birta i prietenul lui. Avu chiar vreme s-i aprind iar igara, care se stinsese.
Mii de draci! (francez, n. trad.) Stranic, ntr-adevr! (englez, n. ed.)

10

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 19


Crciumarul apru dup cteva clipe, aducnd cea de-a doua can cu vin. Din pricina nerbdrii de a-i vedea planul nfptuit, grecul prea bnuitor i nelinitit. Lordul observ c vicleanul birta i ndrepta mereu privirea spre fereastr i se nveseli, dar fr s se trdeze. Dimpotriv, vdi obinuitul su aer nepstor i puin prostesc. V-am lsat s ateptai i v rog s m iertai, ncepu birtaul. Da? se mir englezul. Nici n-am bgat de seam. M-am ntlnit cu un prieten i am stat puin de vorb. Nu l-am vzut de mult, tii. Se ocup cu tot felul de afaceri i cltorete prin diferite pri ale rii. E luat drept btina, ns de fapt este francez, nscut chiar n Frana. E un brbat instruit i n afar de aceasta un bun cunosctor i un mare admirator al englezilor. i crmaciul ncepu s-i ridice prietenul n slava cerului, nscocindu-i o sumedenie de nsuiri. Se strdui din rsputeri s strneasc prin nenumrate amnunte curiozitatea lordului i s-i trezeasc dorina de a cunoate aceast persoan att de nzestrat i atrgtoare. Iar sir David, lsndu-se n voia unei cruzimi ndreptite, i ascult cu neobosit atenie plvrgeala, mulumindu-se s dea mereu din cap. n cele din urm, grecul ncepu s gfie i constat c i-a secat izvorul nscocirilor. Mai mult, el observ c a nceput s se contrazic n ceea ce povestea i s repete unele amnunte cu privire la viaa ciudat a prietenului su. i se opri. Acum, lordul se hotr n sfrit s deschid gura, ca s rsplteasc printr-un cuvnt de admiraie, dup cte se prea, strdania zelosului birta, dar n realitate ca s pun capt acestor palavre plictisitoare i ca s grbeasc nfptuirea planului ce se urzise. Ai fi putut s-i invii prietenul s bea un pahar de vin cu noi, spuse sir David. Dar dac n-ai fcut-o, trebuie s te jertfeti i s-mi ii mai departe tovrie. Cuvintele acestea l nmrmurir pe birta, care nu se ateptase ca plvrgeala lui s dea un rezultat att de neplcut i care ndjduise c, dup ce-i va isprvi minciunile, va alerga s-i cheme complicele. Ca s nu dea de bnuit, el ncerc s se arate tot att de respectuos ca nainte. Nu mi-a fi ngduit niciodat s svresc un asemenea lucru. Eu tiu cum trebuie s m port cu un oaspete distins ca dumneavoastr. i mrturisesc sincer c m-a fi bucurat s cunosc un om despre care se pot povesti attea amnunte interesante. Pcat c a plecat! A plecat? A! E n odaia din fa i bea cafea. N-am avut de unde s tiu. N-ai auzit convorbirea noastr? Convorbirea? N-am auzit nimic. Adevrat? Am stat n curte de vorb cu el.

~ 15 ~

Derviul
Habar n-am! Nu obinuiesc s m sinchisesc de treburile altora, ci numai de cele care m privesc pe mine. Acum grbete-te! Cheam-i prietenul! Fiindc-i francez, trebuie s tie ce nseamn un vin bun i o s-l preuiasc. Dup ce bolborosi cteva cuvinte despre amabilitatea clientului, despre onoare, recunotin i altele de acelai fel, birtaul iei din odaie cu pai mari i iui. Iar dup cteva minute se napoie, nsoit de complicele su. i ncepu s se desfoare un chef mic i voios, care ar fi dat unui observator nebnuitor impresia, c cei trei ini se simt bine i-i nutresc cele mai sincere simminte. Francezul bea mult i repede, cutnd n felul acesta s-l mboldeasc i pe lord s-i goleasc mereu paharul. Nu trecu mult i vinul se termin, astfel c birtaul socoti nimerit s se "jertfeasc" pentru reuita planului, declarnd c ofer i el o can cu vin. Sir David, care nu ngduia nimnui asemenea gesturi, nu se mpotrivi de data aceasta, ci accept "cinstea" birtaului. El tia doar care este rostul acestei generoziti. i ddea seama c, dup planul celor doi, bancnotele sale erau menite s-i despgubeasc de orice cheltuieli fcute n interesul "afacerii". Francezul se strduia din rsputeri s-l distreze pe lord, vorbindu-i despre tot cei trecea prin minte. n cele din urm, se interes despre proiectele de cltorie ale lui sir David. "Well! gndi lordul. Acum poate s nceap dansul. N-am deloc poft s-mi pierd vremea cu fleacuri i s m mbt. i apoi, prezena acestor doi netrebnici m plictisete." De aici, rspunse, pornesc spre sud, strbat Canalul de Suez ca s intru n Marea Roie, m ndrept apoi spre Golful Aden i n cele din urm ancorez ntr-un port indian. V-ai sturat att de repede de ara-minune? se mir francezul. Pcat! De fapt, v neleg. Sau cltorii cumva n interes de afaceri? Un lord din Old England nu se ocup de afaceri. Pardon! Vreau s-mi desvresc n India aptitudinile mele psihice nnscute. Cnd vzu privirile ntrebtoare i nedumerite ale asculttorilor si adug pe un ton serios i important: presupun c v este cunoscut i dumneavoastr faptul c preoii indieni stpnesc numeroase elemente tainice n legtur cu lucrurile i forele metafizice. De fapt, preoii nu ngduie nici unui strin s ptrund n cercul lor. De aceea, se va face o excepie cu mine i mi se va acorda dreptul de a-i vizita, mai ales fiindc, dup cum v-am spus adineauri, eu am neobinuite i nnscute aptitudini psihice. Cafegiul rmase cu gura cscat n faa acestei mrturisiri, despre care nu tia ce s cread. Lordul avea oare mintea scrntit? Sau vinul ncepuse s-i produc efectul, ameindu-l? Se uit cu luare-aminte la chipul linitit al englezului, despre care nu s-ar fi putut spune c este nici al unui nebun, nici al unui om beat i i se pru c se afl n faa unei enigme.

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 19


Francezul ns zmbi: Suntei spiritist sau ocultist, monsieur? Nu, nici una, nici alta. Am numai darul... de a prevedea viitorul... Nu se poate! Apoi, mai am ceea ce se numete, al doilea obraz". Ochiul meu spiritual strpunge orice zid, strbate orice piedici i vede pn la deprtri nebnuite. Dar ceea ce spunei dumneavoastr... este... este nemaipomenit, nu v suprai c v spun! n al treilea rnd, pot s citesc gndurile oricui, cu foarte mare uurin. Sir David minea cu atta miestrie, nct cei doi netrebnici nu mai tiau ce s cread despre el. Grecul tcu, uluit. Francezul ns ajunse n cele din urm la convingerea c lordul sufer de spleen i, ca s ntrein buna dispoziie a viitoarei sale victime, se hotr s ia n serios "sminteala" englezului. Ne vedei uluii, monsieur, spuse el pe un ton de prefcut seriozitate. Trebuie s v mrturisesc cinstit c mi-ai trezit curiozitatea. A vrea s v admir i eu aptitudinile despre care ne-ai vorbit. Hm! Nu nvrednicesc, de fapt, cu asemenea demonstraii dect pe prietenii mei cei mai apropiai. De data aceasta v rog s facei o excepie! Dac inei... Dar s tii c o fac numai fiindc nu vreau s credei c sunt un fanfaron. Lordul David Lindsay nu poate s ndure o bnuial att de jignitoare. De aceea, v voi nfia dovada dorit. Birtaul i "prietenul" su nu bnuiau c au czut frumos n cursa iretului lord. Sir David i invit s se aeze pe pernele de lng peretele opus uii, iar el fcu nti o serie de gesturi pregtitoare. Apoi i trecu n jurul gtului cureaua cu telescopul, i puse umbrela sub braul stng i se ndrept spre u, ntorcndu-se cu faa la cei doi spectatori. n primul rnd, o privire n viitor! ncepu lordul. V vd pe amndoi... urcai un munte... lng dumneavoastr este o prpastie ntunecat... alunecai.. v rostogolii n adnc! Pn acum vorbise pe un ton din ce n ce mai tulburat. Fiind sigur de atenia ncordat a asculttorilor si, ncepu s-i nbue cu grij glasul, dndu-i o intonaie misterioas: deodat apare salvatorul... e un necunoscut, oare v vrea binele... V prinde pe amndoi cu cte o mn, tocmai cnd credeai c suntei pierdui i v salveaz. S nu-l uitai niciodat, domnilor! V-a scpat de la moarte. Sir David tcu. n odaie domnea o linite apstoare. Cei doi netrebnici nu tiau ce s spun. Desigur c ei nu neleseser aluzia lordului la planul pe care i-l furiser i ateptau celelalte demonstraii. Dar ei aveau s-l neleag curnd, fiindc lordul era hotrt s continue jocul. Acum o privire n deprtare, strbtnd pereii acestei ncperi! Vd. Ha! Aceasta este odaia din fa, cafeneaua prin care am intrat ca s ajung aici. ntr-un col... aproape c e de necrezut... ntr-un col ade omul cu turbanul verde, derviul

~ 17 ~

Derviul
care a fugit dup mine ca un cine. E adncit n gnduri. La ce se gndete oare? Avei rbdare! i voi citi ndat gndurile... Aceasta va fi a treia experien a aptitudinilor mele psihice. Asculttorii ciudatului ghicitor i prezictor se simir npdii de nelinite, din pricina neateptatelor cuvinte ale strinului i schimbar ntre ei pe furi o privire semnificativ. Sir David i ddu seama c trebuia s se grbeasc, dac vrea s asigure izbnda jocului su, pe care o urmrea. El tia c nu se poate bizui pe teama sau pe superstiia grecului ori francezului. Derviul, continu el, fr s ngduie celor doi ini putina de a rosti vreun cuvnt, derviul se gndete... la mine! Vrea s-mi plteasc pe ascuns bobrnacul pe care i l-am tras cu ajutorul umbrelei. Vrea s se rzbune, iar ceilali vor s-mi ia banii. Da, da, messieurs!11 tiu totul! Planul vostru s-a nruit. Nu m las mbtat, trntit sub mas i jefuit!... Dar trebui s se opreasc. Cei doi ticloi demascai sriser n picioare. Cine, ai tras cu urechea! Ai s ne-o plteti! i voir s se npusteasc asupra lui sir David, dar se retraser speriai cnd vzur eava unui revolver ndreptat amenintor spre ei. Stai! Cei doi rmaser intuii locului. Dac facei o singur micare, v mpuc! Ei se supuser poruncii. Dar se mngiar njurnd, blestemnd i ameninnd. ntre timp, lordul se retrase cu doi pai. Ls umbrela s-i alunece de sub bra, duse mna stng la spate i deschise ua. Am onoarea s v salut, domnilor! V rog s salutai din parte-mi pe Osman, derviul! Banii pentru vinul but i vei gsi afar pe prag. Rmnei cu bine i pstrai-mi o amintire frumoas! Dintr-o sritur ajunse n gang, ntoarse cheia (cnd intrase n crcium o vzuse n broasc), arunc o bancnot n faa uii i se strecur n curte. Se ferise s treac prin odaia din fa, ca s nu-l ntlneasc pe dervi i s nu-i pericliteze retragerea. n urma lui se strni un trboi ngrozitor. Cei nchii n odaie voiau s sparg ua i n cele din urm o fcur s sar din ni. Sir David tia c derviul i ceilali clieni se vor altura crciumarului i complicelui su, aa c trebuia s dispar ct mai curnd. Gsi o ieire care ddea n strad i, ntruct nu urmrise n zadar indicaiile crciumarului cu privire la cartierul n care se rtcise, descoperi uor drumul spre iahtul su. i, cu un aer nepstor, de parc s-ar fi napoiat dup cea mai plictisitoare plimbare din cte se pot nchipui, ncepu s urce puntea.
11

Domnilor! (francez, n. trad.)

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 19

Capitolul II - Un pictor german


A doua zi, lordul David Lindsay porni iar n cutarea unei aventuri. Cu toate c-i plcuse ntmplarea trit n ziua precedent n crciuma grecului, socoti c de data aceasta e bine s fie prudent i se ndrept ntr-alt direcie. I se prea c nu trebuie s ias din nou n calea celor doi tovari de chef. n timp ce se afla pe o strad pe care miunau numeroi trectori, crezu c zrete n mulime un turban verde. Dar nu-l lu n seam, cu toate c se gndi o clip la Osman, derviul. Oraul era doar plin de dervii. La urma urmelor, de ce trebuia s fie tocmai acela, al crui turban bttor la ochi l zrise n treact? Deodat auzi un cntec i se opri s asculte. Lordul afl, din inscripia n limba francez a firmei atrnat deasupra intrrii, c n casa aceea era o cafenea european i se hotr s intre. n intrarea nu tocmai prietenoas era ntuneric. n stnga era o u, pe care David o nimeri din ntmplare. Stranic magherni! mormi. Dar poate c se ivete iar o aventur. Well! Deschise ua i, spre plcuta sa uimire, intr ntr-o odaie spaioas, pe care numeroasele lmpi atrnate de tavan sau fixate n pereii laterali o scldau ntr-o lumin orbitoare. Odaia nu avea ferestre, ci numai cteva deschizturi n tavan, prin care ieea fumul de tutun. n cafenea se afla un mare numr de clieni, n veminte turceti i europene. Orientalii edeau adnc ghemuii n pernele moi, rspndite de-a lungul pereilor, fumndu-i tcui ciubucurile sau narghilelele, iar pe msuele joase din faa lor erau puse cecue orientale de cafea. Europenii edeau ns pe scaune n jurul unor mese nalte, i sorbeau cafeaua din ceti mari i fumau igri sau igarete. Apariia englezului mbrcat att de ciudat strni o vlv ndreptit. Mdschzatly, tschok mdschzatly! stranic, minunat! murmur un turc, uimit. i la mesele europenilor ncetar convorbirile. Ochii tuturor se ndreptar spre lord i pe chipurile unora flutur cte un zmbet batjocoritor, n timp ce alii opteau cuvinte ca "englez... nebun... spleen paia", care fceau ocolul meselor. Lordul nu se sinchisi de vlva pe care o strnise. Se ndrept linitit spre singura mas la care se mai afla un scaun liber i se aez comod, dup ce obinu cuvenita ngduin din partea clientului care edea pe cellalt scaun. Civa biei tuciurii treceau uor printre mese i pe lng pernele ntinse de-a lungul pereilor i serveau pipe, tutun, crbuni aprini i cafea. Lordul ceru n

~ 19 ~

Derviul
limba francez cafea. Comanda i fu neleas i executat ntr-un timp scurt. El i scoase cureaua cu telescopul i o puse la perete alturi de umbrel, i ntinse picioarele pe sub mas i scoase din buzunar o tabacher plin cu igri. Apoi arunc o privire cercettoare clientului din faa sa. Acesta era un tnr de vreo douzeci i patru de ani, cu o statur nalt i vnjoas i cu un cap de Adonis, cu trsturi serioase. Chipul su plcut vdea un aer melancolic, datorit cruia era i mai atrgtor. Tnrul fumase o igar i voia acum s-i aprind alta. ndatoritor, englezul i ntinse tabachera sa. Servii-v, v rog! Tnrul l privi surprins i se codi s-i urmeze ndemnul. Lordul i duse mna la buzunarul din dreapta al vestei, scoase o carte de vizit i i-o ntinse, zmbindu-i prietenos. Putei s-o luai. Pe cartea de vizit scria: "Lordul Lindsay". Tnrul tresri, uimit i pru c vrea s spun ceva, dar se stpni la timp, lu o igar din tabachera vecinului su de mas i scoase i el o carte de vizit din buzunar. Ah! Avei i cri de vizit pe aici? se mir lordul. Credeam c obiceiurile occidentale n-au fcut progrese att de mari n Orient! Eu nu sunt turc, dup cum vede i domnul lord, de altfel. Pe cartea sa de vizit erau scrise n limba german cuvintele "Paul Normann, pictor". Cum? Suntei german? se mir lordul i gura sa cea larg se csc att de mult, nct buzele-i subiri formar un ptrat perfect. Mi-e drag Germania. Am rude acolo care se numesc Adlerhorst. Le-am cutat vreme ndelungat, dar n-am izbutit s le gsesc. Foarte ciudat, spuse cellalt, pe un ton oarecum rezervat. Rudele unui lord englez nu pot disprea fr urme! i i arunc lui Sir David o privire uimit. Nici eu n-a fi crezut c este cu putin un asemenea lucru; din pcate, ns, acesta este adevrul. Moiile lor ncpuser pe alte mini i toi membrii familiei dispruser. Destine ciudate, hm! Aprindei-v igara este din Peru. Am vreo opt sau nou mii de igri la mine. n buzunar? glumi pictorul Normann. Nonsense! Pe iahtul meu. Trebuia s m aprovizionez cu un numr att de mare de igri, fiindc-mi plac foarte mult i fiindc nu tiu cnd m voi napoia acas. Nu avei un el precis? No. Vreau s triesc aventuri. Ce fel de aventuri? ntrebarea dumneavoastr e fr rost. N-am venit n Turcia ca s triesc o aventur chinezeasc.

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 19


Aa? se mir Paul Normann, pe care, convorbirea ncepuse s-l amuze. Firete, mormi lordul, indignat. i-mi putei mprti genul de aventur care v atrage n mod deosebit? Suntei un german greoi, sir! India are tigri. Africa are lei. Vestul Slbatic are pieile roii... i Turcia? ... are haremuri, sir. Haremuri? Yes. Caut o aventur ntr-un harem. Gndii-v la Wolfgang Amadeus Mozart! Rpire, ...pericole. Eliberarea unei turcoaice rpite sau cam ceva n genul sta. Yes. i vorbind, ddea din cap. Iar nasul su, care prea c are o neobinuit mobilitate, se ncovoia de trei ori la fiecare cuvnt. Ah! exclam Normann, surprins ntr-o msur oarecare. Glumii! De ce credei asta? Eu nu glumesc niciodat. Sunt lordul David Lindsay. Yes. Normann zmbi uor, aproape comptimitor. Rdei, se mir englezul, fr s se arate totui jignit. De trei sptmni cutreier Dardanelele i Bosforul n sus i n jos, n cutarea unei asemenea aventuri. Dar pn acum n-am gsit nimic. Nothing12. Tare-i plictisitoare Turcia asta! Am un prieten tot un german, ca dumneavoastr cruia i place foarte mult aventura. Se numete Kara ben Nemsi. Dar el se afl acum la apai sau la haddedihni. Nu tiu sigur. Yes. Se prea c pictorul vrea s rspund, dar se abinu. Pe chipul su se ivi o expresie ciudat i, sub ndemnul unei hotrri subite, spuse lordului pe un ton serios: Dac nutrii ntr-adevr asemenea intenii, mylord, cred c e bine s v previn c ele nu se pot realiza att de uor cum credei dumneavoastr. V-a ruga s m lmurii. mi plcei mult i m-a bucura s v aud prerea. Yes! Cred c n primul rnd trebuie s intrai n legtur cu un om iscusit, care cunoate bine situaia local. Avei dreptate! Dar unde s caut un asemenea om? Dac l-a gsi, l-a plti bine, foarte bine. Spunei-mi, dumneavoastr cunoatei bine oraul i obiceiurile locale? i sprncenele sale subiri se nlar, n ateptarea rspunsului. Cltoresc de trei ani prin Turcia i m aflu de nou luni n Constantinopol. Stranic! i ai vrea s colaborm? Cu anumite condiii, da. Ca s le putem discuta, ar trebui s v cunosc mai bine. ntr-o asemenea aventur, oricine i poate pierde capul, cu o uurin de nenchipuit. Pe de alt
12 Nimic

(englez, n. ed.)

~ 21 ~

Derviul
parte, ndrgesc primejdiile de orice fel i le-am cutat de multe ori, numai din dorina de a-mi pune fora la ncercare i ca s-mi ntresc muchii, dar... Voi s continue, dar lordul l ntrerupse: ntrirea muchilor? Stranic idee! All right!13 i eu vreau s mi-i ntresc. Suntei omul care-mi trebuie, da! Spunei-mi: suntei bogat? Din pcate, nu. Nu-i nimic. O s trii o aventur, o aventur cu adevrat turceasc i atta tot! De toate celelalte, m ngrijesc eu. Pltesc bine, foarte bine. Well! Paul Normann tcu i reflect. Dup un timp, un zmbet de mulumire i flutur pe buze. Suntei un gentleman, rspunse i am ncredere n dumneavoastr. M voi gndi la propunerea dumneavoastr i voi cuta mijloacele cu ajutorul crora s ne putem alctui planul de aciune. Ct timp rmnei n Constantinopol? Ct timp? Eu pot s rmn orict mi place. Firete! Well! i unde v pot gsi? Pe iahtul meu. E jos, n port. l vei gsi numaidect. Poart numele meu i portretul meu n mrime natural. Adevrat? Yes. De ce s nu fie adevrat? i s tii c e un portret foarte reuit. mi seamn perfect. Dumneavoastr ce suntei, monsieur Normann? Peisagist sau portretist? Portretist. Minunat! O s v rog s-mi facei portretul. Vrei? Dac dorii... Bine. Putem s ncepem chiar de mine. i-mi voi ngdui s v dau un aconto asupra lucrrii. Avei cheltuieli, tiu! i rostind aceste cuvinte, scoase din buzunar portofelul, lu din el un plic i, dup ce puse n el o bancnot, l lipi cu grij. Apoi, l ntinse pictorului. Paul Normann se codi cteva clipe s primeasc plicul, dar n cele din urm l lu, fiindc nasul lui Lindsay ncepuse s se clatine, amenintor. Aadar, mine ncepem, spuse lordul. nainte de amiaz. i acum ce facei, avei timp liber? Foarte puin. Am o edin. Ah... un portret? Da. i fiindc suntei att de sincer cu mine, vreau s fiu i eu sincer fa de dumneavoastr. Pictez o femeie. Cum? Ce? O turcoaic? O cerchez. By Jove!14 E frumoas?
13 14

Prea bine! (englez, n. ed.) Pe Jupiter! (englez, n. ed.)

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 19


De neasemuit! Well! Dar cum se face c dumneavoastr, un strin, avei dreptul i prilejul de a o vedea i picta pe femeia aceasta? Lucrul este foarte simplu i cu toate acestea peste msur de ciudat. tii c negoul cu sclave este interzis. Totui, el este practicat pe o scar larg. Cele mai frumoase fete cercheze sunt deseori trimise la Istanbul i vndute apoi fruntailor mpriei. Cunosc n cartierul cerchez un negustor de sclave, care se ocup numai De cumprarea i vinderea frumuseilor de prim rang. De curnd a primit o cerchez pe care a destinat-o sultanului. S-a dus la colonelul care comand garda palatului i i-a propus vnzarea cerchezei, dar acesta i-a rspuns c ptrunderea ei n harem nu e chiar att de uoar. L-a sftuit totui s se adreseze sultanei Valid, mama sultanului i s-i prezinte un portret al fetei, adugnd c btrna este binevoitoare i-l va ajuta s-i nfptuiasc dorina. Dar fiindc nu exist nici un pictor mahomedan, negustorul s-a vzut silit s caute un european i m-a ales pe mine. Lordul l ascultase cu atenie ncordat. Cte edine ai avut pn acum cu ea? Cinci. i e ntr-adevr att de frumoas? De o frumusee rpitoare. Well! spuse lordul gnditor. Apoi nl capul, stpnit parc de o idee care-l ncnta. Ascultai-m, mister Normann: fata aceasta ar fi foarte nimerit pentru mine. Yes. Pictorul tresri. Pentru dumneavoastr? ntreb el, trgnndu-i cuvintele. Yes. Vreau s spun c ea corespunde ntocmai scopului pe care l urmrim. Srmana fat a fost furat din patria ei i silit s devin sclav. Well, o voi rpi de la negustor. Nu se rpete o fat care poate fi cumprat. Pacat! Nasul lordului cobor trist spre brbie. Cred c... ai putea cumpra fata. Nu. Asta nu e aventur. Pentru atta lucru nu aveam nevoie s vin la Istanbul! Pictorul i cobor privirea, puin dezamgit, dup cte se prea i tcu. Well! Voi fi nevoit s am rbdare pn ce se va ivi alt prilej i m bizui pe dumneavoastr. Cerei s vi se umple ceaca! Mulumesc! A vrea s plec. Vreau s fiu punctual, ca de obicei. S mergem! mi plcei i vreau s v nsoesc. Pltir i se ridicar de la mas. Cnd ieir din cafenea, lordul l vzu pe dervi, care nu renunase la dorina de a se rzbuna i atepta n preajma casei. Tot m-a descoperit! mormi lordul.

~ 23 ~

Derviul
Cine? Derviul acela. i ieri s-a inut dup mine. Face parte din "casta scncitorilor". Vrea s-i dai de poman. Nu-l luai n seam! Se ndreptar spre port i angajar un caic cu dou vsle. ntre Tofane i Fyndykly coborr. Englezul, care strni i acolo uimirea trectorilor, l nsoi pe pictor prin cteva strzi. n sfrit, Normann se opri n faa unei case. Am ajuns la int i trebuie s m despart de dumneavoastr, mylord. Aici locuiete Baria, negustorul de sclave. Well! Voi gsi singur drumul spre Pera. Aadar, venii mine s m vedei pe iaht! Da. Good bye!15 Lordul Lindsay se ntoarse i porni ncet pe drumul pe care venise. Normann se uit dup el, pn cnd l vzu disprnd dup colul strzii. Dar nu intr n casa lui Baria, ci ntr-o cafenea situat pe partea cealalt a strzii i comand o cafea "Mokka". n timp ce atepta cafeaua, deschise plicul pe care i-l dduse lordul i gsi n el cincizeci de pfunzi, adic o mie de mrci. O adevrat man cereasc, murmur, ncntat. Casa noastr s-a golit. N-a mai fi avut ce s dau paznicului, aa c n-a mai fi putut s vorbesc cu Tita. Tare sunt curios s aud ce o s spun Hermann, cnd am s-i povestesc ntlnirea mea ciudat de adineauri! Schimb bancnotele englezului n moned turceasc, bu cafeaua i iei iar n strad.

15

La revedere! (englez, n.t.).

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 19

Capitolul III - Sclava cerchez


Ca mai toate cldirile din Istanbul, casa negustorului de sclave Baria era construit din lemn. Ea nu avea nici o fereastr la strad i odile primeau din curte lumina i aerul. Intrarea nu avea poart, iar gangul era strmt i scund. Normann btu la o u situat pe partea stng. Se auzi zgomotul unui zvor tras pe dinuntru i un nas mare iei la iveal printr-o gaur. Abia dup aceea se deschise ua. Nasul aparinea proprietarului acestei case. El rspunse salutului pictorului cu o politee care arta c artistul era tolerat i pltit, numai fiindc era n stare s fac portretul de care negustorul avea neaprat trebuin. Am privit iar portretul, spuse btrnul. Sunt mulumit de el, dar a vrea s tiu ct mai ai de lucru, ca s-l isprveti. Nu tiu sigur. Culorile se usuc greu, fiindc ai o cas foarte umed. Desigur c nu putea i nu trebuia s spun lui Baria c lucra att de ncet, numai fiindc voia s fie mai mult vreme mpreun cu frumoasa cerchez Tita. Cu ct isprveti mai curnd, cu att va fi mai mare baciul pe care i-l dau, n afar de suma cu care ne-am nvoit. Du-te, negrul te ateapt de mult! Azi ai venit mai trziu ca de obicei. Normann se ndrept spre o u i ajunse ntr-un gang la captul cruia edea un negru btrn, ghemuit pe un covor. Era Ali cel gras, care avea misiunea s ia parte la edin, ca s-l mpiedice pe Normann s schimbe vreun cuvnt cu frumoasa cerchez. Cu toate acestea, pictorul izbutise s mbuneze inima negrului, cu ajutorul banilor, bineneles. El l lsase s neleag i n cele din urm l convinsese c trebuie s vorbeasc din cnd n cnd cu Tita, ca s-i poat studia n voie diferitele micri ale obrazului. La nceput, paznicul se codise s-i dea consimmntul, dar dup un timp se nvoise s ndeplineasc dorina pictorului, punnd mai multe condiii. El ceru pentru fiecare edin un baci de cincizeci de piatri, adic zece mrci, apoi stpnul su nu trebuia s afle nimic despre nvoiala lor i, n sfrit, convorbirile nu puteau s depeasc niciodat "cadrul artistic", adic pictorul nu avea voie s vorbeasc dect ceea ce era n legtur cu portretul la care lucra. Normann primise condiiile acestea, fiindc ndjduia c ncetul cu ncetul negrul va renuna la severitatea cu care-i ndeplinea nsrcinarea. Cnd l vzu pe pictor, paznicul se ridic de pe covor i rspunse salutului cu un zmbet discret. Apoi deschise o u i pi n urma lui Normann ntr-o odaie

~ 25 ~

Derviul
luminoas i prietenoas, ai crei perei de culoare albastr erau mpodobii cu versete din Coran, scrise cu litere aurite. De-a lungul unui perete era o canapea roie, iar in faa ei evaletul cu portretul cerchezei, acoperit cu un al fin. Negrul i puse o mn pe umrul pictorului. Mi-ai dat mereu cte cincizeci de piatri, ca s poi vorbi cu Tita. i i-am ngduit s vorbeti numai cuvinte care nu sunt primejdioase. Dac-mi dai o sut de piatri n loc de cincizeci, i dau voie s vorbeti tot ce vrei. i convine? Inima lui Paul Normann slt de bucurie. Pn acum, el nu avusese putina s schimbe cu Tita nici un cuvnt care s nu aib vreo legtur cu portretul ei. Normann nu tia nimic despre fptura aceasta ncnttoare, de o neasemuit frumusee, dar i ddea seama c o iubete i c i-ar fi dat i viaa ca s o poat face fericit. Propunerea ta e serioas? se grbi s-l ntrebe pe paznic. Dar dac ne prinde stpnul tu? Nu poate s v prind. Eu rmn de paz la u. Ei, primeti? Da. Atunci d-mi cei o sut de piatri! Adic douzeci de mrci. Normann i-ar fi dat i mai mult pentru ngduina pe care o obinea acum n schimbul acestei sume nensemnate. Negrul se uit lung la moneda de aur i o vr ncntat n buzunar. i mulumesc. M duc s o aduc pe Tita. Plec iar Normann se apropie de evalet. n timp ce descoperea portretul, mna i tremura. De pe pnz l privea o capodoper, o capodoper a naturii i n acelai timp o capodoper a artistului. O lucrase cu inima, cu o inim afectuoas i cum era att de adncit n admirarea capului fermector pe care-l nfiase penelul su, uit cu desvrire tot ce-l nconjura. Un glas cunoscut i melodios l fcu s tresar: Allah s te binecuvnteze! Obrajii i se acoperir de o roea aprins. n faa negrului, n mijlocul odii, se afla Tita, a crei fptur i al crei cap erau nvemntate ntr-un vl larg i alb, care lsa s i se vad numai ochii. Covorul moale ntins pe podea i nbuise paii, astfel c el n-o auzise intrnd. Totui, i reveni curnd i rspunse salutului ei cu un aer serios. Tita se ndrept spre canapea i-i scoase vlul. Apoi i desfcu prul i se ntoarse. E bine aa? El ddu din cap, n semn afirmativ i ncepu s-i amestece culorile, ca s-i poat redobndi stpnirea de sine. Cnd i ridic privirea, vzu c Tita s-a tolnit pe canapea. Cercheza era mbrcat cu grij: purta pantaloni din cea mai fin mtase de culoare galben i o jachet din aceeai mtase, dar de culoare trandafirie. Jacheta ntredeschis lsa s ias o cma alb ca zpada, esut din cea mai fin

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 19


muselin. Mnecile erau largi i ngduiau s i se vad braele de o albea ncnttoare. Picioarele ei mici, ce purtau pantofiori din mtase albastr, preau c aparin unui copil. Dar capul ei era cu adevrat fermector. Tita era blond i anume de un blond cenuiu, rareori ntlnit i peste al crui ton nchis flutura o strlucire argintie. Chipul ei vdea o delicioas i desvrit nevinovie. n acelai timp, vdea i un aer trist, care mprumuta un farmec ciudat trsturilor copilreti ale cerchezei. Obrajii ei erau nconjurai de un pr bogat i cu ondulaii naturale, pe care Tita abia putea s-l mblnzeasc. Ochii negrului alunecau nepstori deasupra acestei comori de frumusee, n timp ce Normann se simea stpnit de o nemrginit i ameitoare admiraie. El i luase de pe evalet pensula i paleta. N-ai vrea s-i pleci puin capul? o ntreb, ca s spun ceva. Ea se supuse rugminii lui. Prea mult. Stai s-i art! i puse pensula deoparte, ca s dea capului poziia dorit. Ea tresri i se feri de mna lui. Ochii mrturiseau spaima care o npdise. Ce faci? exclam Tita cu glas tremurat. Vrei s mori? De ce m atingi? Ai vrea s mor? Nu, nu! Dar dac afl stpnul? Nu poate s afle. N-o s-i spun Ali? Nici un cuvnt. Ochii ei strlucir. Ai vorbit cu el? Da. N-o s aud i n-o s vad nimic. Allah s-l binecuvnteze, fiindc e bun i milostiv! Te bucuri cnd ii vorbesc? Ah, de ce m mai ntrebi? M gndesc la tine toat ziua i te visez n fiecare noapte. n vise mi se pare c eti un pa bogat i c vii s m cumperi. Tulburat, el ngenunche n faa ei, i prinse minile ntr-ale sale i o ntreb pe tonul acela de nesfrit duioie, pe care glasul omenesc se pare c nu e n stare s-l rosteasc dect o singur dat n via: Ai merge bucuroas cu mine, dac te-a cumpra? Peste msur de bucuroas! Baria, stpnul meu, mi spune mereu c o s m cumpere sultanul i c eu o s port acolo veminte i giuvaieruri costisitoare i o s domnesc n haremul lui. Dar eu nu vreau s m duc la sultan. Tu, numai tu trebuie s m cumperi. Zmbetul tu este giuvaierul meu i dragostea ta este mbrcmintea mea scump. Nu vreau s domnesc, vreau s te iubesc pe tine i s te slujesc toat viaa. Dar poi tu s m cumperi? Stpnul cere un pre foarte mare. Eti bogat?

~ 27 ~

Derviul
Nu, mrturisi el, trist. Sunt srac. Cu toate acestea, m-a bucura s merg cu tine. N-am nevoie de altul. Mai bine a muri! i aplecndu-se spre urechea lui, i opti ncet de tot, astfel c Ali n-o putea auzi: Scoate-m de aici! Te urmez oriunde! Da, o voi face, i rspunse el, tot n oapt. Dar tii c amndoi ne putem pierde viaa! Mi-o dau bucuros pentru tine. i sunt ntr-adevr mai drag dect padiahul i comorile lui? De o mie de ori mai drag! Atunci Allah o s ne ajute, crede-m. Sunt sigur c o s te scot de aici. n clipa aceea, paznicul i preveni: ndeprtai-v! Vine stpnul! Normann l ascult i, cu un aer nepstor, se aez n faa evaletului i ncepu s-i amestece culorile. Dup cteva clipe, stpnul intr n odaie. Poi s pleci! spuse artistului pe obinuitul su ton aspru. Vino mine! Normann se ntoarse ncet spre el. N-am terminat nc lucrul de azi, i rspunse. Nu m privete. A venit cineva care vrea s-o vad pe Tita i s-i vorbeasc. Poate c o s-o cumpere un bey, care pltete tot att de mult ca sultanul. Apoi, Baria se apropie de cerchez i o msur cu privirea unui cunosctor. Trebuie s te vad aa cum eti acum. l voi aduce ndat. Aadar germanule, vino mine! O s te conduc Ali. Normann se supuse, amrt i furios. Ca s nu trezeasc nici o bnuial, se grbi s-i strng culorile i s acopere portretul. Cnd ajunse n odaia din fa, l vzu pe cel care atepta. Spre uimirea pictorului, era tocmai derviul asupra cruia i atrsese lordul atenia cnd ieiser mpreun din cafenea. Ce intenii nutrea omul acesta? Se ocupa oare i cu alte ndeletniciri n afar de cerit? Deodat, Normann se simi stpnit de o nelinite, creia nu era n stare s-i gseasc o explicaie satisfctoare. Se ndrept cu pai iui spre port, se urc ntr-un caic i ceru barcagiului s-l duc spre Pera, unde locuia mpreun cu un prieten n Piaa Ingen Postan. Te-ai i napoiat? se mir prietenul su, care ezuse pn atunci la fereastr. Brbatul acesta nu era att de nalt i vnjos ca pictorul. Prul su blond i culoarea deschis a obrazului su artau c trebuie s fie originar dintr-o ar nordic. edina a fost ntrerupt, din pcate, tocmai cnd era mai frumoas. Prietenul su l privi iscoditor. Cnd era mai frumoas? l ntreb, curios. Ai vorbit cu ea, prin urmare? Da.

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 19


i? M iubete, Hermann! Mi-a mrturisit-o ea nsi! Cred c dac izbutesc s-o cuceresc, voi fi cel mai fericit om din lume! Hermann i strnse mna, bucuros. i urez din toat inima s i se ndeplineasc dorina! Cum? tiam c eti mpotriva acestor "sminteli" romantice, cum le numeti tu. Hm! mormi Hermann, ncurcat, e adevrat c dintr-un anumit punct de vedere, sau mai exact din mai multe puncte de vedere ar trebui s fiu mpotriva unor asemenea lucruri. O fat ca modelul tu nu are nici o cultur, nici un fel de cunotin n vreun domeniu oarecare, nimic. Nu poate fi cerut n cstorie, nu poate fi cumprat i aa mai departe. Prin urmare, este o prostie n toate privinele s njghebi o asemenea legtur. i cu toate acestea... hm!... am devenit mai ngduitor. De cnd? De alaltieri. Pot s tiu cum s-a produs schimbarea aceasta? Dac-mi fgduieti c n-ai s rzi de mine. i fgduiesc. tiu c nu ai obiceiul s te ii de caraghioslcuri. De data aceasta poate c-i vei schimba prerea, spuse Hermann, zmbind. Ce-ai zice dac ai afla c i eu i se opri. Tu? rse Paul. Nu se poate! ie nu i se poate ntmpla o "sminteal"...! n loc s-i rspund, Hermann i art sofaua. i pictorul privi surprins vemintele pe care nu le vzuse pn atunci. Ce-i cu astea? Un rnd de veminte din cele pe care le poart turcoaicele pe strad! Dup cum vezi! Le voi mbrca mai trziu, ca s pot iei pe strad. Ai nnebunit? Puin de tot! M duc la o ntlnire. S tii c se prbuete cerul! Nu te-ai sinchisit niciodat de vreo femeie... i acum, n Istanbul, ncepi s te ii de aventuri! Foarte ciudat! Poate c nu este dect o aventur, dar poate c o vorba i de o chestiune mai serioas. mi dai voie s aflu despre ce e vorba? Desigur, despre o fat? Nu tiu. Poate c este o femeie. Te ntreb nc o dat: ai nnebunit? Tot att de puin ct ai nnebunit i tu, dragul meu prieten! Hai s-i Povestesc! Aprinde-i... ah, i-ai aprins igara! i trase fr s vrea pe nri fumul rspndit de igara pictorului. Paul, ai devenit cheltuitor. igara asta cost cel puin... Nimic! Nu cumva ai...?

~ 29 ~

Derviul
Nu, am primit-o n dar. De la cine? De la unchiul tu. Unchiul... meu? Eti nebun! Bine. Aadar, fr introducere: l-am ntlnit azi pe lordul Lindsay. Ce? Pe David cel suferind de spleen16? Vrei s m prosteti? Nu. Taci i ascult-m, biete! i Normann i povesti n detaliu ntlnirea sa cu ciudatul englez. I-ai spus c eu sunt membru al familiei Adlerhorst? l ntreb Hermann. N-am pomenit nici un cuvnt despre tine. Mai bine. Se pare c unchiul acesta englez e tare ciudat i tare caraghios. i ine neaprat s aib o aventur n Istanbul? Da. Nu m mir. Dorina aceasta se mbin perfect cu firea lui. A colindat toate rile lumii i a intrat adeseori n ncurcturi neplcute. i-i spun drept c m-a mira, dac voi auzi cndva c a murit linitit n patul lui. Dac-mi ngdui s-i dau un sfat, nu te mprieteni prea mult cu el! Dimpotriv, Hermann. Cred c o s-i ncredinez un rol nsemnat chiar n chestiunea legturii mele cu Tita! Dar s lsm asta pentru mai trziu i s ne ocupm acum mai bine de povestea ta de dragoste. n care tu ai s joci un rol important, chiar astzi dac nu te superi. Ce rol? S ne pzeti de apropierea cuiva, n timpul ntlnirii. S-a fcut, Hermann! Dar povestete-mi mai nti cum te-a sedus turcoaica aceasta. Hermann se aez pe un scaun, i aprinse o igar i ncepu s povesteasc: tii c "Valea apelor dulci" este un loc de excursie i distracii, preferat de populaia local. Locul acesta este vizitat mai ales de femei, care pornesc ntr-acolo n carele cu boi att de cunoscute, dornice s triasc cel puin cteva ore ntr-o libertate deplin i binefctoare. De curnd, am fost i eu n valea aceea. Dup ce am cutreierat valea n diferite direcii, am intrat ntr-o pdurice de platani, unde am fost ntmpinat de zgomotul plcut al unor glasuri de femei i al unor rsete voioase. S-ar fi cuvenit s m retrag, dar vreau s fiu sincer i-i mrturisesc adevrul: m-a biruit curiozitatea. Voiam s vd i eu o dat de aproape femeile mahomedane, aa c m-am furiat cu bgare de seam printre pomi. n cele din urm, am zrit un loc pe care se jucau mai multe femei tinere. Femei tinere? Hm!... De unde tii c erau tinere? n vlurile lor groaznice, n form de saci, n-ai putea s deosebeti nici pe Venus de bunica! Nu, femeile acelea erau mbrcate n veminte de cas. Dup un timp, privirea mi s-a oprit asupra uneia dintre ele. Era o fptur de o drglenie fermectoare,
16

Plictiseal, lehamite (englez, n. ed.).

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 19


crede-m. i n timp ce se apropia de locul unde stteam eu la pnd, am vzut c pe un deget purta un giuvaier orbitor. Am prsit ascunztoarea abia dup ce le-am vzut plecnd i ndreptndu-se spre carele cu boi care ateptau la marginea pduricii. Dar le-am ajuns tocmai n clipa cnd o pereche de boi se speriase i se poticnise. Conductorul carului se rsturnase, vitele ncepuser s fug, trgnd carul n urma lor i eu alergam dup ele. Femeile din car strigau din rsputeri dup ajutor. n cele din urm, izbutii s opresc boii. Din pricina iuelii cu care fusese trt carul, perdelele se dduser n lturi i una din femeile acoperite de vl mi ntinse o mn fin i alb. "Eti francez, mi spuse cu glas dulce, i mulumesc dup obiceiul patriei tale!" Pe mna ei zrii giuvaierul care m orbise n pdurice. i srutai mna o dat... de dou ori... de trei ori... i abia atunci i-o retrase, n timp ce tovarele ei rdeau. Cnd ajunser n ora, carele se desprir. Nu voiam s atrag atenia asupra mea, aa c, urmrindu-le de la deprtare prea mare, n-am putut s vd unde locuiete frumoasa care-mi plcuse. Pcat! Alaltieri am fost n bazarul negustorilor de muselinuri. Deodat a intrat o femeie acoperit de vl i a cerut s i se arate diferite buci de marf. Era acelai glas i aceeai mnu cu giuvaierul orbitor. Desigur c nu i-am putut vorbi. Dar fiindc am pierdut-o n mulime, m-am gndit ieri s m duc iar la bazar i dup cteva clipe a aprut i ea. Ah! i de data aceasta ai vorbit cu ea? Da. ns am fost nevoit, bineneles, s dau negustorului o sum mrioar, ca s-l conving s-i fac de lucru n fundul prvliei. i cum micile noastre averi sunt comune, mi-a fost aproape team, din pricin c ne-au rmas foarte puini bani, c te vei supra de cheltuiala aceasta mare i neprevzut. Las prostiile, Hermann! i-am spus doar ce sum am primit din partea lordului. Continu! Eti trandafirul din "Valea apelor dulci"? I-am optit. Ea se codi s-mi rspund. Las-m s-i vd obrazul o clip, o rugai. Eti ndrzne, strine! De dragul tu am venit aici. Aveam presimirea c o s vii i tu. Te voi urma azi, ca s vd unde locuieti. S n-o faci, pentru numele lui Allah! Renun, dac-mi fgduieti c ai s mai vii. Voi veni. Las-m s-i vorbesc o dat nestnjenit de nimeni! Fii ndurtoare! n clipa aceea se napoie negustorul. Vorbisem repede, dar timpul se scursese cu atta iueal, nct nu avusesem cnd s obin un rspuns hotrt. Nu puteam s mai rmn; trebuia s pltesc i s plec. M oprii n faa prvliei vecine i m

~ 31 ~

Derviul
prefcui c privesc mrfurile expuse pe lzi. Frumoasa iei dup cteva clipe, m zri i trecu pe lng mine. Nu veni dup mine! mi opti. Te ascult dac mine mi vei spune unde te pot ntlni! i optii la rndul meu. Ea ddu din cap i eu n-o urmai. Eram nerbdtor s vd dac-i va ine fgduiala i va veni. Negustorul nu ne ddu nici un prilej s stm de vorba, dar ea avu grij s-mi arunce pe furi un bilet. Scpai desigur batista, m aplecai repede i-o ridicai mpreun cu biletul. Ce scria n bilet? Iat-l! Poi s-l citeti. i Hermann ddu prietenului su biletul frumoasei. Pe el erau scrise cu litere latine urmtoarele cuvinte n limba turc: "Hermann Wallert effendi! Vino azi la ora zece n marele cimitir dintre Mewlewi Hane i Topdisler Kj. Eu voi fi n colul de nord-vest, sub ieder." Ce, tie cum te numeti? Aa-i c te miri i tu? Firete! E doar o adevrat enigm! Dar las c pn la urm o voi dezlega. Ora zece nseamn aici vreo dou ore nainte de apusul soarelui. Vrei s te duci mbrcat n haine femeieti? Nu. A atrage atenia asupra mea dac a trece golful mbrcat femeiete i dac m-a ndrepta aa spre cimitir. Vom vizita cimitirul ca orice curioi, avnd costumul la noi. Dac nu se ntrevede nici o primejdie, rmn n hainele mele - dac situaia devine delicat, mi mbrac repede costumul femeiesc. Cimitirul seamn cu o pdure. Sunt destule locuri ascunse ca s m pot deghiza fr s fiu observat. Dac plecm acum, ajungem acolo puin nainte de ora stabilit, nu-i aa? Da. Hai s mpachetm frumos costumul i s-l atrnm de cureaua mea; nimeni n-o s-l bage n seam. Dup cteva minute, cei doi prieteni edeau ntr-un caic i treceau Cornul de Aur. Caicurile acestea sunt nite brci lungi i nguste care pot fi vslite uor i cu mare repeziciune, dar n care se poate sta numai cu picioarele ncruciate, dup obiceiul oriental.

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 19

Capitolul IV - n cimitirul turcesc


Cei doi europeni coborr pe malul cellalt i Paul Normann plti luntraului. Dup cteva clipe, un brbat mbrcat n haine simple de muncitor se apropie de Wallert. Tu eti Wallert efendi? l ntreb. Da, rspunse cel ntrebat, mirndu-se c strinul acela i cunoate numele. Sunt trimis s-i spun c trebuie s fii atent, s te pzeti. i rostind aceste cuvinte, voi s se ndeprteze, dar Wallert l prinse de bra. Unde trebuie s m pzesc? Nu tiu. Poate n cimitir. Cine te-a trimis s-mi spui? Ea. Apoi, necunoscutul se smulse din strnsoarea lui Wallert i fugi. Faptul era din cale afar de ciudat. Occidentul e deprins s vad Orientul ntr-o lumin romantic. Din pcate, ns, romantismul acesta dispare cnd e privit de aproape i n urma lui nu rmne dect primejdia care se prvlete asupra strinului, fie din pricin c el nu-i bnuiete existena, fie din pricin c o nesocotete. Cei doi prieteni triser ns suficient vreme n Orient, ca s-i poat preui prile luminoase fr a le uita totui pe cele umbrite. De aceea, Paul Normann se grbi s ntrebe: Eti narmat? Pe aici nu merge nimeni nenarmat. i presupun c ai cel puin un cuit la tine. Desigur. Un cuit este uneori mai folositor dect un pistol, care face prea mult zgomot. Cuitul lucreaz n facere i-i ngduie s dispari, nainte ca alii s observe c ai fost nevoit s te aperi. Ei pornir de-a lungul zidului care se ntinde de la Palatul lui Constantin n jos, spre Jeni Bagte. Acolo se afla cimitirul care constituia inta plimbrii lor. Deodat, Hermann i prinse prietenul de bra. Ia uit-te puin la fptura aceea, lng apeduct! Dac nu e un englez i nc unul smintit, s-mi faci ce vrei! Acolo unde apeductul vine dinspre Edrene Kapusi, ca s se ndrepte pe drumul ce duce la Rodosto, pea un om nalt i slab. Dei putea fi vzut numai din spate,

~ 33 ~

Derviul
se recunotea limpede c fptura aceea avea jobenul, haina, pantalonii i chiar nclmintea dintr-o stof cenuie cu ptrele. Ah, cum a ajuns sta aici? rse Paul Normann. ngduie-mi s i-l prezint pe unchiul tu, lordul Lindsay! sta e? n carne i oase. Atunci e adevrat ceea ce am auzit despre el. E smintit! Nu smintit, dar foarte ciudat. Ai s te convingi cnd vei sta de vorb cu el. Iat-l c dispare printre pomi. Noi vom face un ocol, ca s ajungem la poart. Cimitirul se ntinde pe o suprafa foarte mare i are mai multe intrri i ieiri. Cei doi prieteni se ndreptar spre intrarea principal i vzur un turc, de vrst mijlocie, care se uita la ei cu ochi iscoditori. Cnd trecur pe lng el, turcul ridic mna i le fcu semn s se opreasc. Stai! Sunt paznicul cimitirului. Suntei francezi? Da, rspunse Paul Normann. Vezi doar cum suntem mbrcai. Da, vd. i tocmai de aceea am datoria s v previn. Nu te neleg. Legea Profetului nu ngduie intrarea necredincioilor n locurile unde adepii Islamului i dorm somnul vieii venice. i chiar dac n nesfrita sa buntate sultanul a ngduit francezilor s ptrund n asemenea locuri, ca s vad cum cei evlavioi i respect morii, lucrul acesta impune anumite condiii. Foarte frumos, prietene! S-i auzim condiiile! Timpul meu este preios i dac mi voi folosi glasul ca s vorbesc, avei datoria s-mi rspltii buntatea, artndu-v recunosctori. Adic vrei un baci? Da. Baci este cuvntul cel mai des ntrebuinat i auzit n Orient. Paul Normann scoase o moned i i-o ntinse. ncntat, paznicul ddu din cap. Suntei un om nelept i avei o inim miloas, spuse. De aceea, nu vreau s v impun cunoaterea tuturor condiiilor ce se aplic n cimitir i m voi mulumi s v vorbesc numai despre dou din ele: dac vedei un credincios care se roag n timpul zilei, respectai-i cucernicia i nu-i tulburai linitea. Dac ajungei n despritura destinat femeilor, anume acolo unde crete iedera, nchidei-v ochii i ndeprtai-v n grab, fiindc frumuseea nevestelor i fiicelor noastre nu v privete pe voi. Cel care pctuiete mpotriva acestor rnduieli sufer o pedeaps aspr. i le ntoarse spatele, ndeprtndu-se. tiam astea i fr s le auzim de la el, rse Paul Normann. Tot ce-l preocupa era baciul. El nu tie, srmanul, c noi am venit aici tocmai pentru una din frumuseile acestea "interzise". Aadar, s ne ndeprtm spre nord-vest i s cutm iedera!

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 19


Pornir pe o crare, care se strecura printre morminte i grupurile de chiparoi i ducea n partea de nord-vest a cimitirului. Pe la jumtatea drumului se afla o banc o raritate ntr-un cimitir oriental i pe ea edea un turc bogat mbrcat, care i msur cu priviri iscoditoare pe cei doi tineri. Uit-te la sta! spuse Hermann Wallert. ine-i minte chipul! Poate c o s faci odat portretul vreunui cpitan de bandii. Da, ntr-adevr, are chipul unui ins vrednic de spnzurtoare. De ce s-o fi uitnd la noi cu atta atenie? S-ar prea c st aici ca s ne supravegheze. n timp ce ei i continuar drumul, "cpitanul de bandii" ddu din cap, mulumit: "Unul este... blond, Da, se potrivete foarte bine cu indicaia ce mi s-a dat. Dar nu e singur. De ce l-a adus pe cellalt european? O fi poate pictorul, care locuiete mpreun cu el? Bine, n loc s prindem un rufctor, vom prinde doi." Se ridic de pe banc i porni ncet pe urma celor doi ini pn la un grup de pomi; n preajma pomilor se aflau civa brbai a cror nfiare era dintre cele mai respingtoare. I-ai vzut pe cei doi francezi care au trecut adineauri pe aici? Da, domnule! Cel mai mic este omul nostru. S-l prindei! Dac prietenul lui i sare n ajutor, punei mna i pe el! Doi dintre voi pornesc nainte la intrarea n chiocul cu ieder, ateapt acolo semnul stabilit, intr i-l nfac. Toi ceilali ocup ieirile, pentru cazul cnd omul nostru va izbuti totui s ias din chioc. Eu m napoiez la banc i atept. ntre timp, cei doi prieteni ajunseser la grupul de pomi. Ei observaser pe oamenii turcului de pe banc. Acetia sunt soldai n slujba poliiei, spuse Paul Normann. Prezena lor mi se pare foarte ciudat! i mie. Care le-o fi rostul? n orice caz, n-au venit din ntmplare. Fr ndoial c urmresc pe cineva. Nu cumva pe mine? N-a crede, dar nu tiu de ce-mi bate inima. S fie oare o presimire, sau este nelinitea pricinuit de faptul c nu avem contiina curat? Poate c ar fi mai bine s renunm la aventur. Nici nu m gndesc. Trebuie neaprat s-i vorbesc! Asta e bun! Mai nti ai fost tu nelinitit din cauza mea, acum e rndul meu s fiu ngrijorat din cauza ta. Prezena acestor poliiti ne ndeamn s fim i mai prevztori. Nu uita de omul care ne-a ntmpinat cnd am cobort pe mal. Toate acestea mi dau de gndit, i spun drept. Frumoasa o fi fost oprit s vin, fiindc i s-a descoperit intenia? A! Cum ar fi fost cu putin un astfel de lucru?

~ 35 ~

Derviul
Poate c s-a destinuit unei prietene din harem. Aceasta o fi trdat-o i acum s-a pus la cale arestarea mea n locul stabilit pentru ntlnire. Ceea ce spui tu ar putea s fie adevrat. Dac presupunerea ta este ntemeiat, nseamn c adorata ta a gsit prilejul i mijlocul de a te preveni. Aa se pare! S ne gndim c lucrurile ar putea s ias prost, ca s ne bucurm cu att mai mult n cazul cnd se sfresc cu bine. Prin urmare, presupunnd c poliitii aceia au venit n cimitir pentru tine, ei tiu ce caui aici i te vor urmri pn n locul unde ai stabilit ntlnirea, ca s te prind. Ar fi o ncurctur drceasc. Mahomedanul nu tie de glum cnd e vorba de o femeie frumoas. E drept c ministrul nostru ar putea s intervin, dar... dar... hm! Ah, mi se pare c nu mai eti att de ndrgostit. Dimpotriv! Nu m sperie primejdia! Dar tot trebuie s fii prevztor. tii, Paul, poliitii nu m pot aresta, nainte de a-mi supraveghea micrile... Ai dreptate. i atunci, ne folosim de aceleai arme. Dac m supravegheaz ei pe mine, i supraveghezi i tu pe ei! Tu o s-i dai numaidect seama dac m pndesc i m ntiinezi printr-un semn oarecare, ca s tiu c trebuie s m pzesc i s fug. Bine! Printr-o fluiertur. Nu-i un semn bun. Poate c i ei fluier. i apoi, nu tiu dac voi fi att de aproape de tine, ca s te pot preveni printr-o fluiertur. S facem nti o recunoatere. n felul acesta ne vom pzi mai bine pielea. n nici un caz n-o s-i las s m aresteze. tii c nu m tem de civa ini i apoi am la mine i cuitul i revolverul. Dar am ajuns la colul cimitirului. Ajunseser ntr-adevr n faa locului de care vorbise frumoasa n bilet. Zidul din colul cimitirului era acoperit cu ieder. Lujerii ei fuseser ntini cu ajutorul unor proptele i alctuiau numeroase chiocuri, nuntrul crora n zilele clduroase era o umbr binefctoare. Dar care dintre chiocuri era cel unde trebuia s vin frumoasa? n tot cazul, nu ne este interzis s privim nuntrul chiocurilor, spuse Normann. Ia uit-te dac i-a venit ngerul i dup aceea... Se opri, fiindc n faa lor apru deodat o femeie zvelt i acoperit cu un vl des; dup ce-i duse mna la piept, femeia se retrase. Ea este, ea este! exclam Hermann Wallert, ncntat. Ai recunoscut-o? Din pricina vlurilor, care le acoper ca nite saci, femeile acestea seamn ntre ele ca oule. Ea este. i jur. Bine. Du-te, dar nu-i spune deocamdat nimic despre mine. Ascult: pe aici exist att de muli vulturi negri, nct iptul lor nu strnete mirarea nimnui.

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 19


Dac observ c te pndesc poliitii, imit iptul ascuit al unei psri dintre acestea de dou ori n ir. Cnd auzi iptul, nseamn c eti n primejdie i tre- buie s fugi. ncotro? nuntrul chiocului, spre zid. Poate c acolo ai timp s mbraci hainele femeieti. ntr-un minut poi s-i tragi pantalonii i bluza peste haine i poi s-i legi turbanul femeiesc. i pui repede vlul i nimeni nu te mai recunoate. i ea? O las pe mna lor? Doar nu poi s-o rpeti ziua, n vzul attor ini! i dac nu eti gsit n tovria ei, nu i se poate face nimic. Aadar, nainte! sri n ap i s sperm c n-o s fie prea adnc. Te atept n preajma intrrii principale. i acum, voi ncepe s joc pentru tine rolul providenei. Paul Normann se ndrept spre un mormnt care-i atrsese mai nainte atenia. n faa lui se afla o salcie pletoas, ale crei ramuri coborser pn deasupra mormntului. Frunzele erau att de numeroase i de dese, nct alctuiau o ascunztoare minunat, pe care Normann o preui ntr-un mod deosebit i se hotr s-o foloseasc. i roti privirea n jur i, ncredinndu-se c nu este observat, se strecur uor i repede printre frunze i se aez la pnd. Locul acela prea creat anume pentru misiunea pe care trebuia s-o ndeplineasc. Dac ndeprta puin frunzele, se putea uita n voie n toate direciile. Dup ctva timp de ateptare ncordat i nerbdtoare, se auzir pai. Prietenul credincios i croi o mic deschiztur printre frunze i se uit. La o deprtare oarecare el vzu doi cavasi, care stteau n spatele unui chiparos nalt. Cei din chiocul acoperit de ieder nu puteau s-i vad, ns Normann i ddu seama din gesturile i privirile lor c pndeau pe Wallert i pe frumoasa cu care sttea el de vorb. Unul dintre ei i scoase cteva curele din buzunar, agndu-i-le de cingtoare. "Aha! se gndi Paul Normann. Prin urmare, e adevrat! Vor s l aresteze. Aici sunt doi, ns ceilali au ocupat desigur numeroasele ieiri ale cimitirului. Trebuie s-l ntiinez pe Hermann, ca s tie c e urmrit." i ip de dou ori, imitnd vulturul negru, cum se nelesese cu prietenul su. Izbuti s imite att de bine iptul psrii, nct cei doi poliiti i ntoarser capul n toate direciile, ca s-o vad. Nu trecuser nici cinci minute de la intrarea lui Hermann Wallert n chioc. Mai trecur cinci minute i din chioc rsun o fluiertur care i ndemn pe cei doi poliiti s se repead ntr-acolo. "Cerule! i zise n gnd Paul Normann. Tare sunt curios s vd ce-o s se ntmple! L-au prins, ori m-a auzit la timp i a izbutit s-mi urmeze sfaturile?" Dup cteva clipe fptura cu nfiare femeiasc se ivi n faa chiocului. Vlul era dat n lturi, aa c Paul Normann putu s-i vad chipul.

~ 37 ~

Derviul
"Drace! tresri pictorul. Sub vemintele acestea se ascunde un biat! Da, poliitii au venit n cimitir ca s-l pndeasc pe Hermann. Sper c-a reuit s scape! Acum trebuie s am grij de mine." Dac m gsesc aici, n-o s-mi mearg prea bine. M voi strecura uor, cum se furieaz o cpetenie indian prin pdurea secular. Unde sunt oare cei doi poliiti? n tot cazul a reuit s fug. Ah, iat c se apropie frumoasa! Dac a putea s-i dau o lovitur de picior sau cel puin s-i trag o palm zdravn, zu c m-a bucura! Biatul deghizat i acoperise ntre timp obrazul cu vlul pe care-l purta i se ndrepta spre ieire. Paul Normann se ncredin c nu-l vede nimeni i iei din ascunztoare. Uitndu-se iscoditor n toate direciile, el se furi cu bgare de seam printre platani, salcmi, chiparoi i printre numeroii copcei care umpleau cimitirul, ca s se ndeprteze ct mai curnd de locul "fatal". i ajungnd ntr-un loc deschis, pe care nu-l putea ocoli, se gndi c e bine s se opreasc i s se conving c nu-l amenin nici o primejdie. Deodat vzu n dreapta pe unul dintre poliiti, n timp ce n stnga sttea cellalt, care prea c-i ateapt tovarul. S m napoiez, ca s nu m observe? se ntreb Normann. Nu. Tot trebuie s m vad, aa c e bine s ies ct mai curnd la iveal. Nu mi se poate aduce nici o nvinuire, aa c nu am de ce s m tem. S ncepem jocul! Rostindu-i acest ndemn, se descoperi i ngenunche, n faa mormntului lng care ajunsese. Mormntul se afla chiar la marginea unei alei, aa c Paul putea s aud paii poliistului care se apropia. Totui, mprumut un aer linitit i nevinovat, prefcndu-se c se roag. Poliistul se opri. l recunoscuse pe cel pe care avea ordin s-l caute i era uimit c vede un cretin rugndu-se la mormntul unui mahomedan. Ce faci aici? l ntreb dup ctva timp de gndire. Paul Normann i ntoarse repede capul, de parc glasul poliistului l-ar fi speriat. M rog, rspunse. Dar nu ai voie! De ce? Evlavia unui necredincios pngrete locul de odihn al credincioilor. i apoi, ce caui n cimitirul mahomedan? Nu te privete! Urmeaz-i drumul pe care ai pornit i eu mi-l urmez pe al meu! O s-l urmezi, dac o s poi. Mai nti ns am s te duc la efendi. La care efendi? O s vezi ndat. Ridic-te i pornete! N-am timp de pierdut. tii ce nseamn s te pori urt cu un francez? Ce-am fcut, de te ncumei s-mi vorbeti ca unui criminal sau ho? O s-i spun efendi. Hai, pornete odat!

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 19


Paul Normann nu se mai codi i fu dus pn la banca pe care edea turcul cu chip de tlhar, efendi de care i pomenise poliistul. La oarecare deprtare de el se afla biatul, care-i scosese ntre timp vemintele femeieti. Ochii experimentai ai pictorului l recunoscur imediat. Cnd l zri pe cel arestat, efendi i ncrunt sprncenele. De ce numai pe acesta? se rsti la poliist. Unde e cellalt? Poliistul i ncruci braele pe piept i se aplec aproape pn la pmnt. Nevrednica ta slug l-a vzut numai pe acesta i l-a arestat. Camarazii mei l vor prinde i pe cellalt. Supravegheaz-l, s nu ne scape! Dar Paul Normann nu era dispus s ndure aceste msuri poliieneti, fr s se mpotriveasc; de aceea, se ndrept spre efendi. Am fost silit s vin aici. Cine-i d dreptul s faci uz de for mpotriva mea? Taci! Eu sunt Ibrahim bey i ai dreptul s deschizi gura numai cnd te ntreb! Nu voi tcea dect dup ce voi afla de ce s-a ncumetat omul acesta s pun mna pe mine. tii tu de ce, cine i seductor ce eti! Ce? M insuli? Bine, m supun, ca s nu fii pedepsit pentru insultarea unui german. i rostind aceste cuvinte, Paul Normann se ntoarse, voind s plece. Dar poliistul l apuc de bra, iar efendi strig: S nu ndrzneti s fugi! Dac mai faci un pas, i poruncesc s te lege! Pictorul voi s rspund, dar tcu, fiindc zrise un brbat pe care nu s-ar fi ateptat ctui de puin s-l vad aici. Bunul lord David a intrat tocmai n clipa aceea pe poart. La rndu-i i englezul l vzuse pe pictor i se ndrepta acum spre el cu pai mari i iui. Master Normann! Ce cutai aici? i spunnd aceste cuvinte, i ntinse mna; dar poliistul l mpiedic s se apropie de tnrul pictor. Geri-tek! spuse poliistul. Lindsay se uit mirat la Normann. Ce vrea sta? A spus geri-tek, ceea ce nseamn: d-te napoi, pleac de aici! Este un poliist. Ei i?! Ce-i pas lordului Lindsay de poliie! Da, dumneavoastr nu v pas, dar eu sunt arestat. Buzele lordului se ndeprtar iari att de mult, nct alctuir un ptrat, ca de obicei, n timp ce nasul su lung deveni mobil, ca n toate mprejurrile neobinuite. Ah! Oh! De ce?

~ 39 ~

Derviul
Ei vorbiser n limba englez. Turcul i ascultase, fr s intervin. Acum se adres lordului, tot n englezete, chiar dac pronuna cuvintele ntr-un mod ngrozitor. Ce treab avei cu arestatul? Prefcndu-se c nu i-a auzit ntrebarea, lordul se adres pictorului: Go on!17 Povestii-mi! Paul Normann i istorisi cum fusese arestat de poliist i-i vorbi despre bnuiala sub care se aflau, el i prietenul su, avnd ns grij s nu pomeneasc nici un cuvnt n legtur cu rostul prezenei lor n cimitir. n timpul acesta trecu pe lng ei o femeie. ndemnat de o presimire care se dovedi ndreptit, Normann i arunc privirea spre nclmintea femeii acoperit de vl i ddu uor din cap, mulumit. El recunoscuse ghetele lui Hermann Wallert aadar prietenul su izbutise s scape de cei care l pndiser. Fr s fie suspectat i stnjenit de pa i poliitii lui, buclucaul ndrgostit ajunse la ieirea din cimitir. Dup ce ascult povestirea pictorului, lordul ntreb: Well! N-ai vorbit cu poliistul? Ba da, ns nu vrea s in seama de ceea ce-i spun. V cred! spuse Lindsay. N-ai tiut s v alegei cuvintele nimerite. Ce-a fi putut s-i mai spun? Asta! i lordul scoase din buzunar un baci pe care-l aps n mna poliistului. Cine l cunotea pe sir David tia c n asemenea mprejurri el nu era zgrcit. ntradevr, baciul lordului se dovedi att de convingtor, nct poliistul fcu o nou plecciune, care depea cu mult pe aceea pe care o fcuse mai nainte efului su. nlimea voastr, preaplecata dumneavoastr slug v ateapt poruncile. Well! nainte! Away!18 Era o scen ncnttoare. Nici Lindsay, nici poliistul nu nelegeau cuvintele pe care i le spuneau unul altuia, dar gesturile pe care le fceau necontenit vorbeau o limb care nu lsa nimic de dorit n privina limpezimii. i ceea ce nu obinuse Paul Normann cu ajutorul atitudinii sale drze, izbutise englezul s obin cu uurin, datorit baciului su. Poliistul fcu nc o plecciune i mai adnc, se ndeprt de prizonierul lui Ibrahim bey i nu se mai sinchisi de el. Firete, pe Ibrahim l nfuriase intervenia lordului. Cine v d dreptul s v amestecai n treburile mele? ntreb el ntr-o englez stricat. Cine? Eu! David Lindsay. Well! M voi plnge consulului Angliei. Well!
17 18

D-i drumul! (englez, n. ed.). Pleac! (englez, n. ed.)

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 19


Voi cere satisfacie. Well! Voi strui s fii pedepsit cu severitate. Well! mi vei cere scuze. No. M vei cunoate. Ocara ce urma s fie pricinuit casei mele trebuie s fie ispit. Ocar?... Ce fel de ocar? S-a plnuit rpirea favoritei mele. Cine a vrut s-o rpeasc? Omul acesta? Nu, prietenul lui. Unde e prietenul? l cutm. i unde este soia dumneavoastr? Acas, n harem. Ah! Oh! Ciudat! Domnul acesta a vrut s-o rpeasc de aici, dar ea nu este aici. Dar dac ea nu este aici, nu poate s fie rpit i atunci nu trebuie s fie arestat nimeni sub nvinuire de rpire. Ibrahim bey nu se ateptase la o asemenea concluzie. El i ncrunt sprncenele, necjit. Prietenul acestui om se numete Wallert. A vorbit cu soia mea. Am aflat de convorbirea lor i i-am scris n locul ei un bilet, ca s-l fac s vin aici. Am pus pe sclavul acesta s mbrace veminte femeieti, ca s se cread c este soia mea i cinele s-a ntlnit ntr-adevr cu el n chioc. Aceasta nu este o dovad suficient? De aceea l caut i voi pune s fie pedepsit. Yes. Trebuie s i se aplice o pedeaps. Dar vinovatul nu este mister Wallert, ci dumneavoastr. Eu? Nu v neleg. M vei nelege ndat, yes. Spunei c mister Wallert a vrut s v rpeasc soia. Este un lucru imposibil, fiindc ea nici n-a fost aici. Dimpotriv, dumneavoastr l-ai ademenit s vin aici, ca s-l distrugei. Cine este vinovat? S mergem, mister Normann! Nu mai avem ce s facem aici. Am terminat. i ntorcnd spatele efendi-ului, se ndrept spre poart, urmat de Paul Normann. Ibrahim bey i nclet pumnii i mormi dup ei cteva cuvinte, care desigur nu erau binecuvntri. Apoi i ndrept privirea spre partea din fund a cimitirului, unde poliitii erau nc n cutarea lui Wallert. Dup prerea turcului, el se mai afla n cimitir, fiindc nu fusese vzut ducndu-se spre poart. Cnd cei doi oameni ajunser n faa porii, lordul Lindsay se opri. Stranic aventur! Nepreuit plcere! Merit orict, o avere ntreag! Yes!

~ 41 ~

Derviul
V mulumesc din toat inima pentru ajutorul dumneavoastr, mylord. Nu trebuie s-mi mulumii. Dar v rog s nu-mi mai spunei "mylord"! S nu v mai aud; spunei simplu, sir David! Suntem prieteni doar. M voi supune cu plcere acestei indicaii. Well! i acum, tii cum se vorbete cu un poliist n ara aceasta? Da, lecia pe care mi-ai dat-o astzi a fost foarte bun, rse pictorul. Desigur ns c ea poate fi aplicat numai de cei care dispun de mijloacele necesare. Yes. Ce facem acum? l ateptm pe master Wallert? Nu e nevoie. El se afl de mult n siguran. Nu mai este n cimitir? Nu. L-a prsit naintea noastr. Dar v rog s-mi spunei: cum ai ajuns aici? Well! Foarte simplu. tii c sunt mereu n cutarea unei aventuri. Am auzit de curnd c turcoaicele viziteaz cu plcere cimitirele, unde trncnesc i se distreaz n voie. De aceea, m-am gndit s vin aici "n recunoatere". Yes. Aa stau lucrurile? Acum v neleg. S ne continum drumul; ne ateapt prietenul Wallert. Unde? Jos, la malul unde am cobort cnd am venit ncoace. ntr-adevr, Wallert i atepta ntr-un caic. Paul Normann fcu prezentrile i lordul se uit cu mult luare- aminte la prietenul pictorului. Wonderfull!19 Ciudat asemnare! n albumul meu de portrete am i portretul unei rude, cu care semnai foarte mult. Capriciile naturii! Hermann Wallert l-ar fi putut lmuri n cteva cuvinte asupra motivului simplu care determina acest "capriciu al naturii", dar se hotrse s amne explicaia pentru o clip mai prielnic. n timp ce caicul strbtea apa Cornului de Aur, prietenii i povestir peripeiile prin care trecuser, n limba englez, bineneles, ca s dea i lordului David Linsday putina de a lua parte la convorbire. Cnd Hermann Wallert intrase n chioc, adorata i frumoasa turcoaic l atepta ntr-un col. Ramurile iederei erau acolo att de dese i atrnau n ghirlande att de lungi, nct ofereau o ascunztoare minunat. Apropie-te! i opti ea. Aici nu ne poate descoperi nimeni. El i urm ndemnul i se ascunse ndrtul ramurilor, n timp ce inima i btea cu furie. Apoi, el o lu de mn, i mngie degetele i atinse inelul cu briliante, pe care-l vzuse de attea ori. Ea era fptura pe care o iubea! Totui, el se simi npdit curnd de o ciudat nelinite. ntlnirea aceasta l dezamgea; cu totul altfel i nchipuise el c va fi prima ntlnire cu iubirea. Ea era lipsit de gingie sfioas i atrgtoare, fireasc unei ndrgostite. i mulumesc din toat inima c ai venit, i opti ea, dar cuvintele preau silite. Ai venit de mult? o ntreb el pe un ton destul de rece.
19

Minunat (englez, n. ed.)

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 19


De mai bine de o or. Mi-a fost team c n-o s vii. Dar inima mi spunea c te vei ine de cuvnt. Dup cum vezi, nu te-am lsat s atepi n zadar. Nu eram sigur c ai s vii, fiindc nu toi francezii au curajul s se expun unei asemenea primejdii. Cred c n-ai artat nimnui biletul meu. Cine l-a scris? o ntreb el, strduindu-se s-i adreseze un cuvnt afectuos. Eu. tii s scrii n limba francez? Desigur. Acum se nva pretutindeni scrierea voastr. Dar de ce n-ai venit singur? M-a nsoit un prieten, dar el n-a tiut pentru ce-am venit n cimitir i... Dar se opri, fiindc auzise semnalul lui Paul Normann: iptul vulturului negru. De ce ai tcut? ntreb ea. A ipat un vultur. Ce voiai s spui adineauri? C suntem n primejdie. i-e fric? Nu m tem pentru mine, ci pentru tine. Dac te gsete cineva cu mine eti pierdut. Cine s ne gseasc? Poliitii aceia care stteau sub pomi. I-ai vzut? Ah, nu trebuie s ne temem de ei! Ba da! Trebuie s te prsesc. Ne vedem iar n bazarul negustorilor de muselin? Da, ns numai dac mai rmi acum. Nu pot. Viaa ta este n primejdie, odat cu a mea. Rmi cu bine! Pn n clipa aceea, Hermann Wallert nu rostise nici un cuvnt drgstos i nu fcuse nici un gest afectuos. Voi s plece, dar ea l opri, strngndu-i mna. Dac m iubeti cu adevrat, rmi! spuse ea pe un ton struitor. Ea l strnse i mai puternic de ncheietura minii, scondu-i i cealalt mn de sub vlul cu care era acoperit. O raz de soare strpunse iedera i czu pe un fluier mic, pe care turcoaica l inea n mn. Abia acum, adic n clipa cnd zri fluierul, Hermann Wallert se ncredin pe deplin c se afl n primejdie i i spuse c ea l ademenise s vin n cimitir; de aceea, nu trebuia s mai in seama c femeile constituie "sexul slab", ci s se gndeasc la situaia neplcut n care se afla el nsui din pricina vicleniei acestei turcoaice. Apucnd-o cu putere de mna n care inea fluierul, i strig, indignat: Trdtoareo! i-am neles planul! i vr cealalt mn pe sub vlul de pe faa femeii i-i cut gtul; l strnse cu putere femeia se sufoc i se prbui la pmnt. O fptur fermectoare i totui o trdtoare josnic! se gndi el; dar n clipa cnd se aplec i-i nltur vlul, ca s-i mai vad o dat obrazul, tresri, uimit. Drace... un brbat!

~ 43 ~

Derviul
Peste msur de furios, trnti brbatului deghizat un pumn n tmpl i-l fcu s-i piard cunotina. Wallert se ridic i se uit n jurul su: chiocurile vecine erau goale. Strbtu n goan patru chiocuri, iar ntr-al cincilea gsi o ascunztoare prielnic, pe lng care poliitii ar fi putut s treac fr s-l descopere i se hotr s rmn aici, ca s se deghizeze. i desfcu repede cureaua de pe umeri i desfur vemintele femeieti pe care le adusese. i trase i-i lega pantalonii, mbrc apoi mantia, i puse turbanul i la urm vlul. ncredinat c deghizarea este perfect, iei din ascunztoare i porni cu pai siguri pe alee, cu ndejdea c va ajunge cu bine la poarta cimitirului. La o deprtare oarecare, zri un poliist, care sttea pe alee, cu spatele la el. Socotind c e bine s-l evite, Wallert se strecur ntr-un tufi i, dup ce strbtu o alee lturalnic, se ndrept spre poarta cimitirului, cu o atitudine demn i fireasc i cu pai rari i hotri. Deodat i zri prietenul, pe care un poliist l inea de bra, stnd de vorb cu turcul care le atrsese mai nainte atenia, iar n preajma lor l vzu pe unchiul David, omul acela ciudat care cltorea ca s-i alunge spleen-ul. Ce s fac? se gndi o clip c ar trebui s sar n ajutorul prietenului su, care se afla poate n primejdie, dar i spuse c o asemenea ncercare e lipsit de sori de izbnd. Dimpotriv, deghizarea lui ar fi putut s nruteasc situaia. Totodat, el era ncredinat c lordul Lindsay va gsi o soluie, ca s-l scoat pe pictor din ncurctur. Continundu-i linitit drumul, iei nestingherit din cimitir i se ndrept n grab spre grdina de mslini din apropiere, ca s-i scoat vemintele femeieti sub ocrotirea pomilor. Dup aceea, se napoie tot att de prudent la poarta cimitirului, ca s urmreasc desfurarea lucrurilor. Cnd vzu c prietenul su i lordul se ndreapt spre ieire, nelese c aventura s-a sfrit cu bine, dar nu se apropie de ei, ci porni spre locul unde debarcaser din caic, gndindu-se c n felul acesta va evita orice nou neajuns. Ajuns pe mal, nchirie o luntre i atept. Presupunerea lui c pictorul i sir David vor veni n locul acela se dovedi ntemeiat; dup cteva minute i fcu apariia Paul Normann, teafr i nevtmat i lordul Lindsay, mai bine dispus ca oricnd. n timpul povestirii lui Hermann Wallert i al nsufleitei convorbiri dintre cei trei europeni, caicul ajunsese la cellalt mal. Debarcar i se ndreptar spre locuina lor. Deodat le iei n cale tnrul acela cu nfiare de muncitor, care l sftuise mai nainte pe Wallert s fie prudent. Paul Normann l recunoscu i puse mna pe el. Stai! Data trecut ne-ai scpat, dar acum nu te mai las s fugi. Personajul acesta misterios era un tnr de vreo nousprezece ani i, n ciuda nfirii lui simple, se prea c hainele pe care le poart constituie numai o deghizare. El zmbi prietenos pictorului, vdind ns i oarecare mndrie. Vrei s m reii?

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 19


Da. Dac n-a vrea s rmn, nu m-ai putea reine. Recunoti c ai vorbit astzi cu prietenul meu, pe malul cellalt? Da. Cine te-a trimis? N-am voie s spun. Ia asta! Paul Normann scoase din buzunar o moned de aur i i-o ddu; spre uimirea pictorului, ns, tnrul nu voi s o primeasc. Domnule, nu m njosii! Eu sunt Said, arabadiul. Eu nu primesc baci. ndeplinesc poruncile stpnei, dar nu pentru bani. Wallert, tot att de uimit ca i prietenul su, se grbi s strng mna acestui sol ciudat. Foarte frumos! Acum te recunosc: ai fost n "Valea apelor dulci", cnd s-a speriat perechea aceea de boi, nu-i aa? Da. Tu ai oprit vitele furioase i ai salvat-o pe stpna mea de la moarte. Poi s-mi vorbeti despre ea? Nu. Nu i-a dat voie? Nu. ns mi-a poruncit s-i spun numele ei i unde locuiete. Wallert abia i stpni un strigt de bucurie. i cum se numete? Zykyma. Unde locuiete? Cunoti cimitirul evreiesc care este dincolo de cartierul Khalide Oglu? Da. Acolo sunt dou ape care se unesc i se ndreapt spre pod. Tocmai n colul format de mpreunarea lor este o cas, n mijlocul unei grdini. n casa aceea Ibrahim bey le ascunde pe cele mai frumoase dintre femeile sale. i pe Zykyma? Da. Nu te mir c am voie s-i spun numele stpnei i unde locuiete, cu toate c pn acum ea n-a vrut sa le tii? Ba da, ns mi nchipui c dorete s-o vizitez. Ah, la ce te gndeti? Nu, nu poi s-o vizitezi. Dar ea are ncredere n tine i se teme c o amenin o mare primejdie. Ndjduiete c-i vei sri n ajutor, ndat ce vei afla c sufer vreun neajuns. Dar s nu uii c numai n cazul acesta ai voie s intri n casa ei! De aceea mi-a poruncit s-i destinuiesc numele i casa unde locuiete. Dar cum o s aflu c este n primejdie? M voi duce chiar astzi n cimitirul evreiesc. S n-o faci! S-ar putea s-i pierzi viaa i odat cu tine s i-o piard i alii.

~ 45 ~

Derviul
Vrei s ne trdezi? Ar nsemna s-mi trdez stpna i asta n-am s-o fac niciodat. Atunci, n-avem de ce s ne temem. Ascult ce-i spun: am fost ademenii ntr-o curs i trebuie s aflu cum s-au ntmplat lucrurile. Aadar, ast-sear vom fi la locul unde se mpreun apele. Nu-l cunoti pe Ibrahim bey. E crud i nu v-ar crua dac ar observa c dai trcoale n jurul casei lui. Nici noi nu-l vom crua cnd vom pune mna pe el. Aadar, poate c tot voi izbuti s vorbesc cu stpna ta. Nu se poate. Apa e adnc i larg, zidurile sunt nalte, uile sunt groase, iar paznicii nu v vor deschide. Nici mcar cu cheia aurului? Nu. Ei se tem prea mult de asprimea stpnului lor, care ar fi n stare s-i ucid. Tu poi vorbi cu stpna ta? Numai dac nu tie stpnul pot s vd pe furi soarele obrazului ei i s-i aud glasul. Ea mi-a salvat viaa i eu i atept poruncile ca s i le duc la ndeplinire. Eti un biat bun i credincios. Du-te acas i Allah s te binecuvnteze! O s ne mai ntlnim. Numai cnd mi va porunci stpna! Spune-i c-mi voi pune viaa n primejdie, ca s-o vd i ca s-i vorbesc. Ea poate s fac tot ce crede c e nimerit; eu ns nu voi asculta dect de glasul inimii mele. Solul se ndrept spre o ulicioar lturalnic i dispru. Lordul Lindsay, cruia Normann i traduse convorbirea dintre cei doi, se uit mulumit dup trimisul frumoasei. Well, spuse i-i duse umbrela la umr ca pe o arm. Iat aventura pe care o cutam. Yes. Trebuie s ne ntrunim n consiliu de rzboi! i porni mpreun cu cei doi prieteni spre locuina lor. A vrea s tiu, spuse Paul Normann cnd intrar n cas, cu cine ai vorbit tu n bazarul negustorului de muselin. Acum mi dau seama c n-am vorbit cu ea. Crezi c a fost tot biatul acela care s-a mbrcat azi n veminte femeieti i te-a ateptat n chioc? Sunt sigur c el a fost. Cine poate s deosebeasc un corp brbtesc de unul femeiesc sub vlul acela des? Dar inelul? spuneai c l-a avut n deget. Cum i explici prezena lui? Asta e ntr-adevr o enigm. Dar o voi dezlega. i repet n primul rnd c sunt hotrt s m in de cuvnt; ast-sear pornesc spre locul unde se afl casa ei, chiar dac n-a izbuti dect s-mi dau seama cum ne putem furi planul de aciune.

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 19


Vrei s stai la pnd? interveni lordul Lindsay. Ar fi o prostie! Gndii-v imi vei da dreptate. De ce? Nu ne putem mulumi cu att. Trebuie s-o scoatem de acolo, nelegei? Well! Nu v pripii! l sftui pictorul. Asemenea lucruri trebuie chibzuite bine, ca s nu duc la rezultate neplcute. Ca s se poat svri o rpire, e nevoie i de consimmntul celei care urmeaz s fie rpit. Consimmntul? Prostie! Fata nu trebuie ntrebat. n asemenea mprejurri femeile sunt prea fricoase i prea mofturoase. Cunoatei locul unde se afl casa? Nu att de bine ct s-ar cuveni. Am fost n cimitirul evreiesc i am vzut casa. Dar nu e de ajuns. Dar apa? Ce tii despre cele dou praie care se ntlnesc n faa zidului? Sunt largi? N-a putea s v spun. Ceea ce tiu sigur este c apa ambelor praie se vars n mare n faa vechii turntorii de tunuri. By Jove! Dac apa ar fi destul de larg... Ce-ar fi? Am o idee stranic. S punem iahtul meu n funciune... S navigam pn la locul unde se ntlnesc apele... ne apropiem de zid... lum fata... pornim iari iahtul... i plecm ct mai departe, ca s nu ne mai gseasc nimeni. V nchipuii c o rpire este chiar att de uoar? rse Hermann Wallert. Dumneavoastr credei c nu? V spun eu c este foarte uoar, numai s tim cum s procedm. Yes! S lum lucrurile pe ndelete. n primul rnd socotesc nimerit s facem o recunoatere; de aceea, eu m duc ast-sear n cimitirul evreiesc. Well! Sunt de acord cu dumneavoastr. V nsoesc. Unul e de ajuns. Dac suntem doi sau trei, trezim bnuieli. No. Unul nu e de ajuns. Am venit la Constantinopol tocmai cu dorina de a tri o asemenea aventur. i acum s renun la plcerea aceasta lsnd-o altora? Nu, n nici un caz. Merg i eu. Gndii-v la mbrcmintea dumneavoastr! Trebuie s recunoatei c vei atrage atenia celor care v vor vedea. Well, o s m mbrac altfel. Am purtat veminte de kurd, de ce n-a purta o dat i veminte turceti? Ai fost i n Kurdistan? Yes. Cu prietenul meu Kara ben Nemsi, care ar fi fost n stare s rpeasc ntreg haremul sultanului, dac ar fi vrut! Frumoas ar, dar ngrozitori oameni! Iat amintirea cu care am plecat de acolo. i le art mna stng, creia i lipseau dou degete. Prin urmare ai trit aventuri primejdioase acolo.

~ 47 ~

Derviul
Yes! Minunate aventuri! O s vi le povestesc ntr-o zi. Acum s ne cumprm haine. Haine? Adic un singur rnd. No. Avem nevoie de trei rnduri; pentru fiecare din noi cte unul. Dac ne observ cineva, nu trebuie s afle c rpirea a fost svrit de francezi. Sir, uitai c noi nu suntem milionari. Nevermind! Eu pltesc. S nu mai pierdem vremea! Mergem la bazarul de haine, apoi la cimitirul evreiesc, apoi recunoatere; apoi, rpire. Yes! i n timp ce lordul vorbea, nasul i relu mobilitatea, de parc ar fi mprtit ncntarea lui sir David pricinuit de caracterul aventuros al ultimelor ore. Nu tiu dac lucrurile se vor desfura cu repeziciunea pe care o dorim noi, spuse Hermann Wallert. n ce m privete, a fi mulumit dac am culege deocamdat informaii satisfctoare de pe urma aciunii noastre de recunoatere. S mergem! Cei trei prieteni pornir. Cnd voir s ias n strad, englezul pi naintea lor. Dar el se opri deodat i se retrase n pragul uii. S-l ia dracu! mormi sir David. Pe cine? l ntreb Paul Normann. Pe derviul acela. E peste drum i st iar la pnd, ca de obicei. Tare a vrea s tiu de ce ne urmrete i ce vrea! O s-l fac eu ndat s neleag c trebuie s-i deschid ochii numai acolo unde nu se afl sir David Lindsay. Yes! i dup ce rosti aceste cuvinte, lordul se ndrept spre dervi. What do you want here ce caui aici? Agnama-im; nu te neleg. Away terge-o! Allah inhal el Kelb! njur turcul. Ce-a spus? l ntreb lordul Lindsay pe pictor. A vorbit n limba arab; a spus: Dumnezeu s-l blesteme pe cine! M-a fcut cine, pe mine, un englez autentic? Stai c-i rspund imediat! i-i trnti derviului cteva perechi de palme rsuntoare. Derviul era parc mpietrit; nu rspunse nici un cuvnt i nu schi nici un gest de aprare. Dar se vedea c fierbe de mnie. Un necredincios se ncumetase s loveasc pe un fiu credincios al Profetului! S nu avem de ndurat urmri neplcute, sir, spuse Paul Normann, dup ce se ndeprtar. n Constantinopol, lovirea unui musulman este extraordinar de primejdioas pentru un cretin. Why?20 Trebuia s atept, pn cnd l-a fi ntlnit pe ticlosul acesta la Londra sau la Liverpool?
20

De ce? (englez, n. ed).

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 19

Capitolul V - Coincidene ciudate


Bineneles, derviul nu sttea fr rost n faa locuinei celor doi tineri. innduse tot timpul dup lordul David, din clipa cnd l vzuse cobornd de pe iaht, l urmrise i n ziua cnd lordul l nsoise pe Paul Nor-mann pn la casa lui Baria, negustorul de sclavi. i socotind c ar fi bine s afle oarecare amnunte despre pictor, se hotr s-l iscodeasc pe Baria. ndat ce-l zri la u, negustorul i ngdui s intre. Derviii au reputaia de "oameni sfini", i, cel puin n rndurile pturii de jos a poporului, se bucur de un respect deosebit. Fii binevenit! l salut Baria. mi aduci vreo porunc a lui Allah? Nu. Am venit s te rog ceva, adic s-i cer o informaie. Acum ai multe sclave frumoase? Am totdeauna cele mai frumoase sclave pe care le poi gsi n Istanbul. Vrei s-i njghebi un harem? Nu. tii doar c ordinul meu mi interzice un asemenea lucru. Dar am primit din partea unui personaj de frunte nsrcinarea de a-i cuta o sclav, care s-i ncnte cu adevrat privirile. Domnul acela este bogat? Foarte bogat. Nici nu tie c exist n ara noastr i monezi de argint, fiindc are numai din cele de aur. Ordinul tu nu te oprete s priveti chipul unei femei? Ochii mei nu-mi aparin, ci sunt ai aceluia pentru care voi privi sclava; aadar, n-o vd eu, ci el este cel care se uit la ea. Bine. i voi arta toate sclavele pe care le am. l conduse pe dervi ntr-o odaie n care erau adunate de obicei fetele. Derviul crezuse c-l va gsi aici pe Normann i, fiindc nu-l vedea, se ntreba unde poate s fie. El presupunea c n cas mai sunt i alte fete, c tnrul st de vorb cu una din ele. De aceea, uitndu-se la cele pe care i le arta Baria, cltin din cap, nemulumit. Astea sunt toate? Da. mi pare ru. De ce?

~ 49 ~

Derviul
Beyul care m trimite mi-a descris n amnunime nfiarea aceleia pe care ar vrea s-o cumpere. ntre cele pe care le-am vzut ns, n-am gsit nici una care s se potriveasc descrierii lui. Dar cum trebuie s fie? Nu am voie s vorbesc despre fetele care sunt pe placul nlimii sale. Dac nu mai ai altele, trebuie s plec. Beyul acela este foarte bogat? Foarte. i-am spus-o doar. Se bucur de favoarea deosebit a sultanului. Atunci i voi mrturisi c mai am ntr-adevr o sclav, una singur. Este cea mai frumoas din cte am avut vreodat i voiam s-o ofer sultanului. Allah s-l binecuvnteze pe padiah! Dar de ce trebuie s o aib el pe sclava aceasta? Nu are cele mai frumoase sclave din toate rile? Altul nu are dreptul s se bucure de o femeie frumoas? Uii c sultanul pltete mai bine dect oricare. El nu se tocmete niciodat i nu scade nici o para din preul cerut. Ai dreptate. Nu se tocmete niciodat. Sau pltete ct i se cere sau nu pltete nimic. Dac-i place sclava i dac nu-i d banii ce i se cuvin, nu te poi plnge kadiului. nc nu i s-a ntmplat asta? Din pcate, de cteva ori. Vezi? Prin urmare, fii detept! Arat-mi sclava, ca s m conving dac trebuie s vorbesc despre ea stpnului meu! O s te conduc la ea. Dar ateapt afar pn cnd m napoiez; vreau s-o ntiinez c vii s-o vezi. Baria plec i derviul se napoie n odaia din fa. Acolo se afla n clipa cnd Paul Normann fusese nevoit s-i prseasc iubita. Ei i aruncar n treact o privire nu tocmai prietenoas. Cnd se napoie negustorul, derviul l ntreb: i francezii cumpr sclave? Nu. Numai adepii Profetului au ngduina de a se bucura chiar pe pmnt de bucurii sufleteti. Vin i necredincioi pe la tine?! Uneori. i numai din anumite motive. Dar de ce ntrebi? L-am vzut pe francezul care a plecat adineauri. Da, a fost la sclava pe care vreau s i-o art. Sultanul, cruia i-am destinat-o, nu poate veni s-o priveasc i vreau s-i trimit portretul ei. Francezul acesta este pictor i-i face portretul. Baria l conduse n odaia pe care abia o prsise Paul Normam. Tita edea nc pe divan, dar i acoperise iari obrazul cu vlul pe care-l purta de obicei; i portretul de pe evalet era acoperit. Ridic-te n faa acestui om evlavios i ndeprteaz-i vlul! porunci negustorul sclavei sale.

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 19


Tita se ridic i-i ndeplini porunca. Derviul scoase un strigt, iar chipul su vdi o expresie de nemrginit uimire. Se prea c s-a speriat. Abia dup cteva clipe i n urma unor mari sforri, izbuti s-i recapete aerul nepstor de mai nainte. Tnra cerchez roi de ruine. Obrazul acestui om i strnea sil. Ea i ls vlul s-i acopere iar faa, dar derviul se apropie de ea i-l trase n lturi. Ce spui de frumuseea ei? ntreb Baria, mndru. Este aa cum dorete beyul s fie. Ochii ntunecai ai derviului se nseninar i strluceau, fapt care nu scp privirii de cunosctor a negustorului. Vd c-i place! spuse Baria. Da. l voi sftui pe bey s-o cumpere. De unde este? De dincolo de Caucaz. Ai adus-o tu nsui? Nu. A venit cu vaporul la Isbanbul. A cumprat-o unul din oamenii mei. Cum o cheam? Tita. Cine este tatl ei i cum se numete locul unde s-a nscut? Nu tiu. Ciudat. Prin urmare, ghiaurul acela, necredinciosul acela a vzut-o i i-a pictat portretul? Unde e? Aici. nc nu e gata, dar seamn foarte mult. i Baria ndeprt vlul. Derviul privi portretul cu atenie. Da, spuse dup cteva clipe. Seamn. Spune-mi: ct ceri pe ea? Sultanului i-a cere cinci pungi cu aur. Ori i-ar fi dat preul ntreg, ori nu i-ar fi dat nimic. i ofer patru pungi, pe care le vei primi imediat, fr s i se scad nici mcar un piastru. Eti mputernicit s-mi oferi suma aceasta? Nu. Dar tiu c stpnul care m-a trimis va plti atta ct ofer eu. i se va hotr s-o cumpere, dac-mi vei ngdui s-i art tabloul. Vrei s-l iei cu tine? Dar nu te cunosc. Vrei s pctuieti mpotriva lui Allah? Crezi c un fiu al ordinului meu sfnt este n stare s-i fure un tablou? Nu, nu cred. Dar pot s tiu cel puin cine este domnul cruia vrei s i-l duci? Ibrahim bey, fiul kurdului Melek Paa. l cunosc. Este favoritul sultanului. i voi da tabloul. i-l va duce unul dintre servitorii mei acolo unde-i vei spune i dup aceea mi-l va aduce napoi. Vizita se sfrise de fapt; derviul aflase mai mult dect voise. Dar el nu se declar mulumit, fiindc altul era scopul pentru care intrase n casa negustorului de sclave.

~ 51 ~

Derviul
Profetul a interzis oricrui credincios s-i fac o imagine a corpului i obrazului su, spuse pe un ton nevinovat. Aadar, portretul acesta va trebui s fie distrus. Atunci, Ibrahim bey trebuie s-mi plteasc. Francezul nu-l picteaz degeaba. Voi vorbi cu pictorul acesta. Poi s-mi spui unde locuiete? n Pera, lng Piaa Inger Postan. Proprietarul lui este un grec i se numete, Miledas. l voi vizita. Poate c incheiem repede trgul. Derviul era tulburat, dar nu voia s se trdeze. Renun chiar s strbat drumul pe jos, ca de obicei ar fi durat prea mult i nchirie n piaa cea mai apropiat un mgru, ndreptndu-se, cu iueala pe care i-o ngduia animalul, peste podul Pera spre Vechiul Istanbul, unde-i avea Ibrahim bey locuina. De fapt, Ibrahim bey nu deinea o funcie public, dar tatl su fusese un nalt demnitar. Lucrul acesta nu fusese uitat i, pe temeiul trecutului glorios al printelui, fiul se bucura de o influen dintre cele mai mari. Se tia c el, un om dintre cei mai bogai, avea un mare numr de femei frumoase. Totui, el nu se simea att de fericit cum s-ar fi crezut. i n timp ce edea singur n odaia sa, trgnd tacticos din narghilea i avnd pe msu tava aurit pe care se afla o cecu cu cafea, se gndea tocmai la unul din motivele din pricina crora nu putea s fie fericit. Linitea i fu tulburat de un servitor negru care, plecndu-se pn aproape de pmnt, intr i atept s fie ntrebat de stpnul su pentru ce a venit. Cine! mri beyul. Nu i-am spus c vreau s fiu singur? Vrei s poruncesc s fii biciuit? Sclavul fcu o plecciune i mai adnc. Osman, derviul, spuse el pe un ton umil. Obrazul ntunecat al stpnului se nsenin deodat. Ce-i cu el? Te roag s-l nvredniceti cu ngduina de a te vedea. Las-l s intre! Dar s nu asculi la u, acalule, c pun s i se taie urechile! Negrul iei, iar dup o clip intr derviul. El nu vdea umilina servitorului. E drept c i scosese pantofii i-i lsase la u, dar nu-i schimbase atitudinea mndr i demn care nu-l prsea niciodat. Ce ai acolo? Ai devenit ghiaur? Nu. Dar l-a pictat un cretin. mi dai voie s i-l art, stpne? Uit-te n jurul tu! Pot s privesc aici un tablou i nc unul ieit din mna unui necredincios? Beyul i art pereii, al cror fond de culoare albastr era mpodobit cu versete aurite din Coran. Islamismul ngduie numai ornamente i versete, dar interzice orice imagine.

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 19


Crezi c eu sunt un adept necredincios al Profetului? ntreb derviul. Poi s priveti fr mustrri de contiin ceea ce i aduc eu. E o surpriz, care o s te bucure. Uit-tel i dup ce rosti aceste cuvinte, ddu n lturi vlul care acoperea portretul. Abia i ndrept privirea spre tablou i turcul scoase un strigt de uimire. El sri cu atta repeziciune de pe perna pe care edea, nct zvrli n fundul odii tava pe care se afla cecua cu cafea i scp din mn preioasa narghilea, care se sparse, ca i cecua. Cerule! Iadule! exclam el ameit. E adevrat oare ceea ce-mi vd ochii? O cunoti? ntreb Osman. Anna von Adlerhorst! Te neli! Ea este! Taci! E obrazul ei, gura ei, prul ei auriu! Ochii ei, stelele acelea minunate, pentru a cror privire mi-a fi dat i viaa! i cu toate acestea, nu este ea. Portretul o nfieaz pe fiica ei. Fiica ei? Nu se poate. Femeia aceea ar mai fi putut s arate astfel? Ar mai fi acum att de tnr? Nu. Ai dreptate. Dar cum a ajuns n Istanbul portretul fiicei ei? Nici eu nu-mi pot explica faptul acesta. Dar este sigur c aceea al crei portret l priveti acum este fiica femeii care i-a dispreuit iubirea. Nici n-ar putea s fie altfel. Este portretul unei afurisite Adlerhorst. Dar ea unde este? Derviul Osman era ncntat de impresia pe care o produsese portretul. Mai ai vreo surpriz, stpne? ntreb dup un timp. Da, da i nc una mare de tot! Vrei s cumperi tabloul? l cumpr. Pltesc orict mi se cere bani pein i imediat! Cost cinci pungi cu aur. Cinci pungi? Eti nebun? Poate c-l capei i pentru patru pungi, dac plteti imediat. Un tablou nu poate s coste att de mult. Ai spus c ai fi n stare s plteti imediat orict i s-ar cere! Nu m-am gndit la un pre att de mare. Ai dreptate. Dar vreau s-i adaug o explicaie. Acesta nu este preul tabloului, ci al sclavei. Ah! O sclav! Da, o sclav cerchez. Am gsit-o la negustorul Baria, pe care-l cunoti i tu. Cum a ajuns fiica acelei... femei... ca sclav n oraul sultanului? Este o tain pe care trebuie s-o descoperim. Dar cum i-a dat prin gnd s te duci la negustorul de sclave?

~ 53 ~

Derviul
Am urmrit un englez, care se numete aa cum o chema pe Anna von Adlerhorst nainte de a se mrita, adic Lindsay. Ce? Lindsay? Da. Lucrul acesta mi-a atras atenia i m-am luat dup el. i beyul ascult cu atenia ncordat povestirea derviului, cu privire la cele ntmplate pn atunci. O cumpr, o cumpr! exclam stpnul. Pornesc imediat clare la negustor, cu toate c nu am vreme, fiindc trebuie s m duc la cimitir ah, dar tu nu tii nimic despre asta. O s-i art i eu un tablou. Ce? i tu ai tablouri? Unul singur. i scoase din buzunar o fotografie, pe care o art lui Osman. Derviul tresri. Bruno von Adlerhorst! Diavolul l-a trimis aici! Nu este cel pe care-l crezi! Omul acela ar mai putea fi azi att de tnr? Nu. Ai dreptate. i apoi, a murit de mult. Da, s-a dus n Gheena, la duhurile pierzaniei. Toate blestemele s cad asupra lui, acolo unde este! Atunci, cel din fotografie nu poate s fie dect fiul lui. Aceasta este i prerea mea. Dar poart alt nume. Se poate. i unde este acum? Aici, n Istanbul. S ne pzeasc Allah de el! Eti un copil. El nu tie nimic despre noi. i de unde ai fotografia? Am pus pe cineva s mi-o caute. Cinele acesta va nimeri chiar azi n nchisoare i voi avea grij s nu se mai bucure niciodat de libertate. De ce? A aruncat ochii asupra uneia dintre femeile mele. Glumeti! S-i povestesc cum s-au ntmplat lucrurile. i Osman afl acum de la Ibrahim bey despre accidentul din "Valea apelor dulci", despre ntlnirea cu tnrul european. Dar cum ai obinut fotografia francezului? l iscodi Osman. Dup ce am pus un om de ncredere s-l spioneze, l-am mituit pe proprietar, care i-a luat fotografia din odaie. Proprietarul lui este grec i se numete Miledas. Cum? Miledas? Nu locuiete aproape de Piaa Inger Postan? Da, acolo e casa lui. Ce coinciden! Acolo locuiete i pictorul care a fcut portretul acesta! Allah! Am aflat ntr-adevr c un pictor st n aceeai odaie cu el. Strinul i spune Wallert, iar pictorul se numete Normann; sunt nume germane. Fratele i sora or fi tiind unul de altul?

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu cred. De ce? Fratele ar fi scos-o imediat din mna negustorului! Dar tii cel puin dac el nsui i cunoate numele adevrat? Desigur c i-l cunoate. Era destul de mare atunci, aa c a pstrat amintirea numelui su. Dar s nu ne pierdem vremea; vom vorbi mai trziu despre Toate acestea. Acum vreau s plec la Baria, ca s cumpr sclava. Voi porunci s mi se neueze calul. Du-te naintea mea i vestete-l pe negustor c vin curnd! S te atept acolo? Da. Ai grij s se petreac totul n ordine. Negustorul trebuie s-mi aduc cercheza la casa mea de lng ape. Tu l vei urma fr s fii observat, ca s te convingi c-i ndeplinete obligaia. Apoi l nsoeti aici, ca s fii martor c-i primete banii. i acum, pleac! i tabloul? Rmne aici. Derviul plec. Ibrahim bey se aez n faa portretului i-l privi, mucndu-i buzele i ncruntndu-i sprncenele. Sufletul su era npdit de amintiri suprtoare. Anna von Adlerhorst! murmur. Purtam n inim un cer i tu l-ai prefcut n iad. Dar m-am rzbunat! i sfritul rzbunrii mele se va svri abia acum: fiica ta, care-i seamn att de mult, va fi sclava mea. Acoperi portretul i ddu porunci. Unul dintre servitori trebuia s plece imediat la casa de lng ape, ca s anune venirea noii sclave i s supravegheze msurile cuvenite pentru adpostirea ei. Cnd Ibrahim bey cobor de pe cal n faa negustorului de sclave, acesta l ntmpin cu o umilin de sclav. Derviul i-a spus ce vreau? Da, stpne. Urez ochiului tu s se bucure de strlucirea florii pe care doreti s-o culegi. Ea tie c vin s-o iau? Nu i-am spus nici un cuvnt. Foarte bine ai fcut; altminteri, poate c nu te-ar mai fi ascultat. Dac-mi place i o cumpr, va trebui s o duci acolo unde i va spune derviul c urmeaz s fie adpostit. Ca s-o ndupleci s mearg, i spui c vrei s te plimbi cu ea n "Valea apelor dulci". n felul acesta nlturi orice piedici i eti sigur c nu vei avea nici o mpotrivire din partea ei. La rndul meu, i interzic s destinuieti cuiva c eu am cumprat-o. i acum, s-o vd! Ibrahim fu condus n camera unde lucra de obicei pictorul i negrul o aduse pe Tita. Cnd o vzu pe frumoasa cerchez, Ibrahim abia i putu stpni tulburarea care-l npdise.

~ 55 ~

Derviul
mprumutnd un aer nepstor, el cltin din cap i vorbi tare, ca s poat fi auzit i de Tita i de paznic, Mi-a fost ludat mai mult dect merit, spuse el pe un ton aspru. Nu pot s-o iau. i plec. Dar cnd ajunse n odaia din fa, se opri i ncepu s vorbeasc negustorului. Ascult: i dau patru pungi cu aur pentru fat i o pung cu argint pentru tablou. Nici un ban mai mult. Dac nu vrei, caut s obii de la padiah un pre mai mare. Primeti sau nu? Cnd mi dai banii? Dup ce o duci acolo unde-i va spune derviul. El te va nsoi pn la locuina mea, unde sunt pregtii banii. Fata este a ta, stpne! Niciodat nu vei vedea o fptur mai frumoas ca ea. Trgul fusese ncheiat. Ibrahim ls derviului calul i porni pe jos spre mal, ca s se mbarce ntr-un caic i s ajung la cimitir, unde urma s fie prins Wallert. Ai fi putut deveni stpna unui brbat foarte nsemnat, spuse Baria tinerei cercheze dup plecarea lui Ibrahim. Nu mi-a plcut cum te-ai uitat la el. Te-a speriat, sau eti bolnav? Nu. Totui, cred c eti bolnav. Vd c obrazul i este palid. Ai avea nevoie de aer i de soare. Ai auzit de "Valea apelor dulci"? Locul unde se joac femeile? ntreb ea. Da. Ai vrea s mergi acolo? Ct de mult a vrea! Ochii ei strluceau. Bine. Voi nchiria o cru i o s mergi chiar azi s te plimbi. Allah s te binecuvnteze! Vreau s-i fac bucuria aceasta, dar sper c dac va veni iar un cumprtor, chipul tu va fi mai voios i mai prietenos dect adineauri. Negrul plec s nchirieze o "araba", o cru cu dou roi tras de boi; Tita se urc n ea, fr s bnuiasc o clip c nu se va mai napoia niciodat. Perdelele cruei fur trase cu grij. Nimeni nu trebuia s vad preioasa "marf" pe care o transporta. Baria porni alturi de cru, iar Osman, derviul, clri la oarecare deprtare n urma lor, privit cu uimire de cei pe lng care trecea i care nu vzuser n viaa lor un dervi din "Ordinul scncitorilor" pe un cal cu o a att de costisitoare

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 19

Capitolul VI - Prizoniera beyului


Drumul trecea prin Sfntul Dumitru i Piri Paa. Dup ce crua ls n urm cartierul Piri Paa, Osman i mn calul naintea ei, fiindc voia s fie primul care avea s-o ntmpine pe Tita i s se bucure de spaima ei. ntre timp, solul lui Ibrahim ajunsese la casa de lng ape i civa servitori negri fcuser pregtirile cuvenite. Dup cteva minute, crua ptrunse prin poarta deschis i se opri n curte. Coboar! porunci Baria. Am ajuns. Proprietatea lui Ibrahim alctuia un triunghi ascuit: pe lng cele dou laturi lungi curgeau cele dou ape, care se ntlneau sub un unghi oarecare. Pe marginea apelor se ridicau ziduri groase i nalte de vreo ase metri. Poarta era lucrat din lemn tare i avea zvoare i lacte mari de fier. Prin poarta aceasta se intra n curte i de aici n cldirea ndrtul creia se afla o grdin triunghiular, plin de pomi umbroi i de un mrcini bogat. Crua se oprise n curte. Tita cobor i se uita mirat n jur. Credeam c mergem n "Valea apelor dulci", spuse ea, oarecum nelinitit. Pi nu suntem n vale? spuse Baria, zmbind rutcios. Aici nu este nici o vale! Ai dreptate. Te-am adus mai nti aici, ca s stai de vorb cu femeile care vor merge mpreun cu tine. Du-te cu omul acela n cas! i va arta femeile. Eu atept pn cnd te napoiezi. Linitit ntr-o oarecare msur de cuvintele acestea, Tita se ndrept spre ua ndrtul creia se afla omul lui Ibrahim un brbat slab, al crui chip nu era ctui de puin menit s inspire ncredere; la cingtoare purta un bici, dovada de netgduit a slujbei nsemnate pe care o ndeplinea n casa aceea. El se uit cu ochi iscoditori la tnra cerchez i se ddu n lturi, ca s-i fac loc s intre. Sunt nlocuitorul beyului, administratorul acestei case, i spuse. E bine s ii minte cine sunt. Urmeaz-m! Se ntoarse i porni cu Tita printr-un gang care ducea ntr-o curte interioar. n mijlocul curii se afla un bazin, nconjurat de scaune de piatr. n jurul ei se aflau mai multe coloane, care susineau etajul casei. Ferestrele prevzute cu grilajuri dese de lemn artau c acolo sunt ncperile femeilor. n curte domnea o linite adnc. Administratorul o conduse pe Tita spre o scar ngust de lemn, la picioarele creia sttea un negru gras, cu un obraz unsuros i buze umflate, care se aplec umil n faa efului su.

~ 57 ~

Derviul
Acesta era Omar, de acum nainte paznicul tu, pe care trebuie s-l asculi, spuse administratorul. El mi va raporta totdeauna dac este mulumit de tine. Uimit, Tita se uit la negru prin deschiztura vlului. Paznicul meu? ntreb ea, surprins. De care trebuie s ascult? Am auzit bine? Nu repet niciodat ceea ce spun. Dac nu tii ns ce este cu tine, va veni cineva s te lmureasc. n clipa aceea intr printr-o u derviul Osman. El auzise desigur cuvintele rostite de administrator. Dup ct se pare, i spuse el Titei, Baria nu i-a mprtit rostul tu n casa aceasta. Tita tresri, nspimntat. Ea l recunoscuse imediat pe brbatul care fusese n cursul zilei la negustor i din pricina cruia Paul Normann trebuise s plece. Expresia iscoditoare i batjocoritoare a obrazului acestui om i strnea o nemrginit sil. Baria mi-a spus, rspunse ea, c voi vorbi cu femeile care vor merge mpreun cu mine n "Valea apelor dulci". Te-a minit. Nu vei pleca n valea aceea, ci vei rmne aici. Casa aceasta aparine puternicului Ibrahim bey, care te-a cumprat. Cumprat? repet Tita, ngrozit. Da. Credeam c tii. A fost mai nainte la voi, ca s te vad. Acela? Dar nu i-am plcut! Te neli. i el te-a minit. De acum nainte o s locuieti aici. O, Allah! Tita se rezem de perete, ca s nu se prbueasc. Lovitura aceasta era att de neateptat, nct i pricinuia o nesfrit durere. Derviul Osman iei, urmat de administrator. n clipa urmtoare se trase pe dinafar un zvor Tita era ncuiat. Dar negrul deschise o alt u i-i porunci cu un glas rguit: nainte! Am s-i art odaia n care vei locui. i vznd c nu se supune poruncii, i scoase de la cingtoare biciul, pe care-l purta ca i administratorul, i-l flutur amenintor. Dac nu te supui de bunvoie, te voi sili s m asculi! Ea iei n gang i negrul o mpinse mereu, pn cnd ajunser ntr-o odaie n care nu se afla nimic, n afar de cteva perne nirate de-a lungul pereilor. Ateapt aici, pn cnd te conduc mai departe, i porunci. nltur-i vlul! Trebuie s m uit la tine, ca s in minte cum ari. n acelai timp, ntinse mna spre vl, ca s-l ndeprteze. Dar Tita se feri de atingerea lui, indignat de aceast njosire. Nu ndrzni s m atingi! Negrul era uimit de neateptata ei mpotrivire. Ce? M opreti s te vd? Ai uitat c am un bici?

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu vei ndrzni s m loveti! Cine m poate mpiedica? nc nu eti femeia preferat a bey ului, ci o sclav pe care am dreptul s-o pedepsesc. Ai neles? i ntinse din nou mna, ncercnd s-i dea vlul la o parte, dar Tita se feri iar i alerg n colul cel mai ndeprtat al odii. Negrul fu npdit de furie. Ridic biciul, dar nu izbuti s-o loveasc pe tnra cerchez, fiindc tocmai n clipa aceea se deschise ua i o femeie, pe care el nu putuse s-o observe, se apropie cu pai iui i-i smulse biciul din mn. Cine! Vrei s-o loveti? se rsti ea. O s te fac s renuni i o s-i pltesc ndrzneala! Negrul se ntoarse spre ea. n clipa urmtoare primi o lovitur de bici att de puternic, nct scoase un ipt de durere i, acoperindu-i obrazul cu minile, se ndrept spre perete, mpleticindu-se. Datorit frumuseii i atitudinii ei poruncitoare i amenintoare, salvatoarea produse o impresie adnc asupra Titei. Era una din fpturile acelea care nu se pot nate dect n Orient. n veminte din mtase roie, cu pr bogat care-i cdea pe umeri i ajungea pn aproape de pmnt, cu ochi strlucitori, ea prea creat pentru a fi stpn. Te-a lovit? o ntreb pe Tita cu glas plcut i pe un ton binevoitor. Nu. A ncercat numai. Eti cea nou? Nu tiu. Am venit aici, ca s iau nite femei i s m plimb mpreun cu ele. Dar am aflat adineauri c m-a cumprat Ibrahim bey. Atunci, tu eti. S nu-i fie fric! De acum ncolo eti sub ocrotirea mea! Apoi se ntoarse spre negru. Laule! Te ncumei s le loveti numai pe cele slabe i care nu se pot apra! Sclav nemernic al unui stpn tot att de nemernic! Cine i-a poruncit s te foloseti de bici? Derviul i administratorul, scnci el. O s vorbesc eu cu administratorul, fii sigur. Pn atunci, spune-i s se pzeasc de mine! Unde o s locuiasc prietena mea? Dincolo, n partea din fa a casei. Nu, eu nu ngdui asta! O s rmn cu mine. Aa a poruncit beyul. Beyul? Ce-mi pas mie de porunca lui? Tu trebuie s te trti n faa lui, dar eu nu! i s-a dat i vreo porunc pentru primirea ei? Da. Noua sclav trebuie s fac baie i s-i aleag vemintele care i se potrivesc; dup aceea va veni stpnul, ca s-o salute. Va face baie n odile mele. Tot acolo o s se mbrace i o s se gteasc. S-mi aduci totul acolo! El se codi, dar frumoasa ridic biciul.

~ 59 ~

Derviul
Asculi sau nu? Stpnul o s m pedepseasc! Nu-i nimic! Primete-i frumos loviturile i linge-i mna ca s-i ari recunotina. i acum, pleac! Negrul iei din odaie, ca un cine btut. Pe mine m cheam Zykyma, spuse salvatoarea. Vino cu mine! i lund-o pe Tita de mn, o conduse ntr-un budoar mre, ornduit dup obiceiul oriental. Fata se aez pe un divan de mtase, iar frumoasa ei gazd se aez pe o pern joas. S nu crezi c sunt o fiin rea, spuse ea zmbind prietenos, i voi da prilejul s m cunoti mai bine. Cum te numeti? Tita. Asta nseamn "floare". Da, pari ntr-adevr o floare, o floare cu miros plcut. S-ar prea c soarele a trecut pe lng tine i a mprtiat asupra ta razele lui cele mai frumoase i mai calde. Presimt c te voi iubi. Acum suntem singure. Negrul va scotoci dup veminte i va trece mult timp pn s le gseasc pe cele care i se potrivesc. Nu ne aude nimeni. Prin urmare, ne putem mprti psurile, fr nici o grij. Ai mai avut vreun stpn? Nu. l cunoti pe bey? Da. A fost la negustor s m vad. i place? Nu, nu. l... ursc! l... ursc! Tita rostise cuvintele acestea pe un ton ptima; ochii i se umplur de lacrimi. Te-a insultat? Nu; ns... ns... Tita tcu i roi. I se prea c ceea ce vrea s spun este prea delicat i nu se cuvine s fie rostit. Zykyma, ai crei ochi negri o priveau cercettori, se aplec spre ea, zmbindu-i nelegtor. Te-am vzut doar cteva minute i am vorbit foarte puin cu tine. Totui, cred c te cunosc. Vrei s fii sincer cu mine? Desigur. Iubeti? Tita se uit la ea, ovind s-i rspund. i acoperi apoi faa cu minile i izbucni ntr-un hohot sfietor de plns. Acesta i era rspunsul. Zykyma nu-i mai adres nici o ntrebare. i muc buzele de parc i ea era stpnit de o durere asemntoare. Deodat sri de pe scunel i se ndrept spre fereastra zbrelit, ca s se uite n grdina linitit i singuratic deasupra creia coborau vlurile amurgului. Dup cteva minute se napoie lng Tita.

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 19


O, Allah! De ce lai s se nasc atia nefericii? Nu eti att de bun cum te nfieaz crile! exclam ea. Spune-mi, se adres ea Titei pe ton blnd i lundo de mn, spune-mi c vrei s fii prietena mea, sora mea! mi dai voie? Te rog chiar. i acum, spune-mi: n-ai fost nc n nici un harem? Niciodat. Atunci, nu tii ce este un harem: un iad pentru femeia care are inim. n harem domnete cea mai nenorocit robie, n harem plutete moartea cea mai ngrozitoare; n harem i rnjesc din fiecare col mizeria i jalea. Acolo poruncete un om, de care asculi fr voie, n timp ce sufletul tu tnjete dup libertate. n harem ce s-i mai vorbesc despre toate suferinele pe care cuvintele nu sunt n stare s le nfieze! Atunci cnd vorbea despre grozviile Gheenei, Profetul nu cunotea cea mai nspimnttoare adncime a pierzaniei nu cunotea existena haremului! Zykyma tcu. Ochii ei strluceau, respiraia i se iuise. i tu eti nefericit? o ntreb Tita. Mai nefericit ca oricare alta. Dar eu nu sunt fcut s ndur i s rabd eu m apr! E drept c am fost vndut, dar am rmas stpn i toate sclavele mizerabile tremur n faa mea. Aa vor rmne lucrurile, pn..., i apropie gura de urechea Titei i continu, n oapt:... pn cnd voi fi liber. Nu voi mai locui mult vreme aici. Allah! Vrei s fugi? Da. Ia-m i pe mine, ia-m i pe mine! Sunt att de nenorocit, nct a vrea s mor. S mori? Nu, nu vom muri nc. Viaa mea este adncit n nenorocire i mizerie, dar mi este att de preioas, nct tot sunt hotrt s mi-o apr. Unde te-ai nscut? Nu tiu. Nu mi-am cunoscut niciodat ara. De unde ai venit la Istanbul? De dincolo de mare. Care mare? Sunt multe mri, cu diferite nume. Nu tiu. Triam ntr-un sat mic. Un om aspru i ursuz mi ddea s mnnc i s beau. Apoi a venit un vapor i m-a adus aici. Cum se numea satul n care locuiai? Nu tiu. Dar omul acela? Nu cunosc nici numele lui. Trebuia s-i spun "stpne"! i n-ai fost lsat s vorbeti cu nimeni, n afar de el? Numai cu mama acestui om, dar ea nu mi-a rspuns niciodat la ceea ce am ntrebat-o. Era tot att de rea i crud, ca i el.

~ 61 ~

Derviul
Srman prieten! Ai fost nvat s te rogi? Da Cui? Lui Allah. Prin urmare i tu eti mahomedan. Pe altcineva nu cunoti? Tita se gndi la pictor. Ba da, rspunse ea. Cunosc un francez, care... care... care... i se opri. Zykyma mngie obrajii noii ei prietene i se uit iscoditor n ochii albatri ai Titei. l iubeti pe francezul acela? n loc s-i rspund, Tita o mbri i-i ascunse obrazul la pieptul ei. Aa e? opti Zykyma. Da. i eu cunosc un european, un rus. Allah! i-l iubeti? Tot sufletul meu i aparine. Toate gndurile mele zboar spre el. Dar s nu vorbeti nimnui despre ceea ce i-am spus, pentru numele lui Allah! Aici mai sunt i alte fete? Da i sunt rutcioase i guralive. Tnjesc dup o privire a lui Ibrahim. i ofer frumuseea lor, de dragul unui dar mizerabil. Nu sunt femei, nu sunt oameni, nu au suflet, nu au inim. Sunt sclave nenorocite, fr cea mai mic demnitate! Dac ne-ar bnui taina, ar fi n stare s ne trdeze i am fi pierdute. Nu-i sunt prietene? Nu. M ursc. De ce? Le-ai pricinuit vreun ru? Nu vorbesc cu ele, aa c nu le pot face nici un ru. Dar am svrit o fapt pe care femeia care locuiete ntr-un harem n-o iart niciodat alteia: am cucerit inima stpnului. Ah, el te iubete? Nu tiu dac sunt mai frumoas dect ele, dar sunt sigur c le-ar vinde pe toate, dac a vrea s-l iubesc cu condiia aceasta. Nu eti soia lui? Nu. i nu trebuie s te supui voinei iui? Are dreptul de a-mi cere s m supun. Dar tu te vei supune voinei lui? Tita nu se ateptase la ntrebarea aceasta. De altminteri, nici nu se gndise la un asemenea lucru. Ea trise n singurtate deplin pn acum i nu cunotea nc viaa. tia numai c urma s fie vndut ca s aparin aceluia care avea s plteasc pentru ea preul cerut. Dar nu era n stare s-i nchipuie ce nsemna lucrul acesta. Era nc un copil, n cel mai frumos neles al cuvntului. Nu sunt datoare s-l ascult?

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu n toate privinele. i care este grania supunerii mele? Srman, copil! Eti att de netiutoare de parc acum te-ai fi nscut. Dar nu trebuie s fii ngrijorat. Eti sub ocrotirea mea. Nu se va ncumeta s se ating nici mcar de un fir de pr din capul tu. Ai o putere att de mare asupra lui? Da. Se teme de mine. De ce? Vei afla curnd. Unde l-ai ntlnit pe francezul tu? La negustorul Baria. i-a dat de neles c te iubete? Da, mi-a spus-o. i Tita i istorisi prietenei sale viaa pe care o dusese n casa negustorului de sclave, i-i vorbi despre prezena binefctoare a pictorului. Srman copil! spuse Zykyma dup ce-i ascult povestea. i mine, cnd va veni la Baria, n-o s te mai gseasc acolo. Allah, ce-o s fac? Te va cuta pretutindeni, dar n zadar. Inima mi este plin de jale. Dar poate c Ali, paznicul, o s-i spun cine m-a cumprat. S-ar putea ca nici Ali s nu tie cum l cheam pe stpnul tu. Dar mngiete cu gndul c pictorul o s afle totui unde eti. Cine o s-i spun? Vom vorbi mai trziu n privina aceasta. Deocamdat trebuie s tiu cum se numete i unde locuiete. i-a spus cum l cheam? Da. Are un nume strin. Nu mi-a fost uor s-l in minte. Se numete Paul Normann; Paul este numele lui i Normann se numete familia lui. Aa este la francezi. Dar unde locuiete? Asta nu l-am ntrebat. Pcat! Ar fi trebuit s-l ntrebi. Credeam c am s-l mai vd. Las c tot l gsim noi. Negustorul tie cu siguran unde locuiete strinul. Pe el trebuie s-l iscodim. Cine ar putea s-o fac? n clipa aceea se auzir pai. Nu trecu mult i apru negrul, urmat de mai muli biei care duceau diferite obiecte destinate Titei. Astfel, convorbirea cea tainic trebui s se sfreasc. Cu nvoirea Zykymei, Tita renun s fac baie i privi mbrcmintea pe care avea s-o poarte de acum nainte. Erau acolo veminte din stof, a cror nfiare ncnta inima oricrei femei i din mtase minunat cum se poart numai n Orient; neavnd nici o legtur cu lumea din afar i silite s triasc numai nuntrul budoarelor, femeile

~ 63 ~

Derviul
care aparin unui harem nu cunosc alt preocupare dect aceea de a plcea stpnului lor i-i pierd vremea gtindu-se i mpodobindu-se. Paznicul aduse i o lamp cu picior, fiindc ntre timp se nserase. Dup plecarea lui i a bieilor care l nsoiser, cele dou fete ncepur s aleag la lumina lmpii obiectele care se potriveau Titei. Tnra cerchez mbrc o pereche de alvari femeieti din mtase de culoare trandafirie i o jachet din aceeai mtase, tivit cu margini aurii. Zykyma i prinse n pr o podoab alctuit din monede veneiene de aur i-i puse n jurul gtului o salb tot din monezi. Apoi se retrase cu civa pai, ca s-o priveasc. Ce frumoas eti! Cnd te va vedea, beyul va fi vrjit. Ar fi mai bine s nu m priveasc! Din pcate, trebuie s se uite la tine; i o va face ndat ce se va ntoarce de la cimitir. S-a dus la cimitir? Da; are de gnd... dar las, o s-i povestesc mai trziu. M bucur ntradevr de suferina pe care i-o vei pricinui. Nu vreau s-i pricinuiesc nici bucurii, nici suferine. A fi mai fericit dac nu s-ar sinchisi deloc de mine. Eti o copil frumoas i dulce, care nici mcar nu tie pentru ce triete. Vorbeti aa, de parc n-ai ti c noi, femeile, avem darul de a subjuga inima brbatului. Da, suntem n stare s druim brbatului cea mai mare fericire, dar i s-i netezim calea spre iad. Astfel i beyul... ssst! Ascult! Zykyma se ntrerupse, fiindc din grdin rsunase parc glasul uor al unei psri. Sunetul se repet. A venit! Slav lui Allah! Cine? l vei vedea ndat. i ncredinez acum o tain, care m-ar putea costa viaa. Ateapt! Zykyma duse lampa n ncperea alturat pentru ca n odaia lor s fie ntuneric. Apoi ndeprt grilajul de lemn i cobor o sfoar, de care era legat o frnghie. Ce nseamn asta? Primesc o vizit. Cine vine? Omul meu de ncredere. Allah! Un brbat? Un biat, adic mai curnd un tnr, care ne va ajuta s prsim casa aceasta. i dac e prins? A! E un tnr detept. Nu se las prins. Fr ndoial c s-a ncredinat mai nti c nu-l pndete nimeni.

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 19


n timp ce rostise cuvintele acestea, Zykyma legase captul frnghiei de un crlig de fier fixat n pervazul ferestrei i fcu un semn. Dup cteva clipe apru n deschiztura ferestrei un tnr, care sri n odaie. Suntem n siguran? l ntreb Zykyma. Da, stpn! rspunse el. Allah! Nu eti singur! Nici o grij! Prietena mea nu te va trda. Am fost stpnit de o team nemrginit. L-au prins? Nu. A scpat! Slav lui Allah! Ai izbutit s-i spui c trebuie s se fereasc? Da, ns nu aa cum a fi voit. Ar fi trebuit s vorbesc mai mult cu el, dar nu era singur, ci cu un prieten, aa c nu l-am putut sftui dect s fie prevztor. i eti sigur c a scpat? Da. Am vorbit nc o dat cu el. Mai era cu el un strin, un francez cu nite haine cum n-am mai vzut niciodat. Mi-au vorbit despre tine i mi-au spus s te vestesc c ast-sear vor veni aici. Ce? Am auzit bine? Aici? Da. Dar cine sunt strinii care erau cu el? Nu-i cunosc i nu puteam s-l ntreb despre ei. Nu, dar trebuia s-i supraveghezi. Mi-a fost cu neputin. Am vzut c se apropie derviul, care nu trebuia s m vad vorbind cu francezul i m-am ndeprtat. Vetile tale m nelinitesc. Aadar nu vrea s vin singur, ci mpreun cu ceilali doi? Da. Eu i-am rugat s renune, dar mi-au poruncit s-i spun c poi face orice vrei, fiindc ei nu in seam dect de planul lor. Sunt neprevztori! Vor aluneca n prpastie i m vor tr i pe mine. Dac vrei, atept pn cnd se ivesc i le repet sfatul, spunndu-le s se fereasc. Cum ai s-i gseti? Ah, nu e un lucru greu. Administratorul este un om ru i crud, dar nu e detept. Nscocesc eu un pretext. Ce s le spun cnd i ntlnesc? Zykyma se gndi cteva clipe. Spune-le, dar mai ales lui, s vin abia mine, pe la miezul nopii, singur. Nu tiu dac i cum i va fi cu putin s ajung peste ap la colul grdinii i la zid, dar l voi atepta acolo. Derviul era numai din ntmplare n apropierea voastr? Nu. L-am supravegheat i am vzut c sttea la pnd n faa locuinei strinului. Atunci, spune-i francezului s se pzeasc! Deocamdat, nu mai am nici o nsrcinare pentru tine. Bag de seam s nu fii descoperit!

~ 65 ~

Derviul
Zykyma i ddu mna i el i-o srut respectuos. Apoi, tnrul sri iar pe fereastr i ajunse n grdin. Ea dezleg frnghia, i-o arunc i aez la fereastr zbrelele de lemn. Mare curaj ai! spuse Tita. Dac suntei prini, trebuie s murii amndoi. Ah! Nu m-a lsa omort att de uor! rspunse Zykyma, aducnd lampa din odaia vecin. Am un ocrotitor. Iat-l! i rostind aceste cuvinte, Zykyma vr mna n cingtoarea larg de mtase cu care era nfurat n jurul oldurilor i scoase la iveal un mic pumnal. Arma aceea ginga avea o lam cu dou tiuri i un mner din aur masiv, care era mpodobit cu o perl mare i preioas. Un pumnal! exclam Tita. Crezi c arma aceasta mic ar putea s sperie pe cineva? Desigur! Uit-te, in lama n btaia luminii. Vezi c vrful este de o culoare puin mai ntunecat? Este otrvit. Omul cruia i-a zgria puin pielea cu vrful pumnalului se prbuete mort, dup cteva clipe. Lucrul acesta este tiut. N-am dect s pun mna pe pumnal i toi fug, nspimntai. Le-ai dovedit c arma ta este ntr-adevr att de primejdioas? Da. Am nepat un cine att de uor, nct animalul abia a simit. Dup cteva secunde a czut la picioarele mele i a murit. Recunosc acum c arma ta este un ajutor foarte preios. Dar vezi s nu i-o ia! Au ncercat, dar nu va izbuti nimeni s mi-o ia. O preuiesc prea mult, nu numai pentru c este otrvit, dar i fiindc reprezint o amintire scump... de la el. De la rus? Da. Ah, el i l-a druit? Da, el mi l-a dat. L-a primit de la un prin, cnd a fost n India. De afar rsunar paii trgnai ai negrului. Dup cteva clipe, paznicul deschise ua. Vine beyul. Va dori s o vad pe sclava cea nou. Pregtete-te s-l primeti! ntr-adevr, Ibrahim bey se napoiase de la cimitir. Lovitura nu izbutise, aa c se afla ntr-o dispoziie att de rea, nct administratorul, care-l ntmpin la intrare, lu o atitudine ct mai umil, ca s nu-l supere. A fost adus sclava cea nou? A venit, stpne. Unde locuiete? n ncperile pe care i le-ai destinat. Rspunsul lui nu corespundea realitii, dar negrul nu avusese curajul s-i spun ce pise n urma interveniei neateptate a Zykymei. De aceea, Ibrahim se ndrept spre partea din fa a etajului, unde negrul l ntmpin cu un aer din cale afar de nfricoat.

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 19


Deschide! Nu aici, stpne, bolborosi sclavul, tremurnd. E dincolo, la Zykyma. Cine a poruncit s locuiasc acolo? Zykyma. Cine! Cine este stpnul tu, eu sau femeia aceea? Tu, stpne. Dar ea a venit n odaia unde o adusesem pe sclava cea nou i am fost nevoit s m supun. Adic ai ascultat porunca ei, n loc s execui ordinul meu? Te nv eu minte..., d biciul ncoace! Ibrahim voia, dup obiceiul su, s-l pedepseasc pe negru chiar cu biciul lui. Iertare, stpne! murmur negrul, nspimntat. Biciul nu mai este la mine. Nu? Dar unde e? La Zykyma. Zykyma i iar Zykyma! Cum ai putut s-i dai biciul? Mi l-a smuls din mn i m-a lovit cu el. Laule! Vei primi douzeci de lovituri la tlpi pentru ceea ce ai fcut! Douzeci de lovituri pe tlpile descule o pedeaps din cale afar de sever. ndurare, stpne! murmur sclavul, cznd n genunchi. S-ar fi cuvenit s-o las s m otrveasc? Ai uitat de pumnalul ei? De ce nu i-l iei? Nimeni nu se ncumet s i-l ia. Fiindc toi suntei nite cini lai! Ca s te iert de pedeaps, trebuie s vd cum se poart sclava cea nou. Ce-a spus? Ce-a fcut? La nceput a plns. i dup aceea? Dup aceea s-a linitit. Am auzit-o vorbind mult cu Zykyma. Acum este n odaia galben. Ibrahim se ndrept cu pai iui spre ncperea despre care-i vorbise negrul, nerbdtor s vad cum l va primi frumoasa cerchez. Cnd intr, o gsi pe Tita tolnit pe divan; lumina lmpii arunca o licrire blnd pe chipul ei. nchise repede ua n urma sa i trase zvorul. Apoi, rezemndu-se de u, o privi un timp, fr s rosteasc vreun cuvnt. Zykyma avusese dreptate. Fata aceasta l vrjea. E adevrat c o vzuse la negustorul Baria, dar numai cteva clipe. i apoi, acum era mbrcat n veminte mult mai costisitoare i mai atrgtoare ca nainte. Uitndu-se la ea, se hotr s o fac favorita sa. Tita! murmur el. Ea se mulumi s ntoarc puin capul spre el, fr s se ridice. i urez bun-venit! continu el. i eu i adresez aceeai urare. Adevrat?

~ 67 ~

Derviul
Nu trebuie s-o fac? Eti doar stpnul acestei case. A dori s nu-mi adresezi urarea ca unui stpn, ci ca unui om pe care-l iubeti. Eu... nu te iubesc! Dar m vei iubi! Voi porunci tuturor servitorilor mei s te socoteasc stpna acestei case. Fiecare dorin i va fi mplinit i toi se vor strdui s i-o citeasc n ochi, nainte de a o exprima. Hai, d-mi mna! El se aezase pe divan i voia s-o prind de mn. Dar ea se ridic i se feri de atingerea lui, ghemuindu-se n cellalt capt al divanului. Ce? Fugi de mine? exclam el, puin surprins. Pentru ce fugi? Tu vrei dragoste, iar eu nu i-o pot da. O vei da cu timpul. Pentru tine? Niciodat. tii c te-am cumprat i c eti proprietatea mea? Te-am pltit, aa c-mi aparii! El vorbi pe un ton linitit, fiindc atitudinea ei l distra; mai mult, i plcea chiar mpotrivirea acestei fpturi frumoase i copilroase. Te neli. Faptul c ai pltit bani pentru mine nu nseamn defel c-i aparin. Sultanul a interzis sclavia. Sunt liber! Nebun mic! Am aflat c ai vorbit cu Zykyma. Acum rosteti aceleai cuvinte pe care le cunosc de mult, fiindc le-a spus i ea. Te sftuiesc s nu te lai ademenit de ea! I-am dorit binele, am vrut s-o fac fericit; dar ea n-a fost destul de deteapt ca s-mi ndeplineasc dorinele. Acum o s rmn sclav i o s o slujeasc pe aceea creia i voi drui afeciunea mea. Inima mea i aparine acum numai ie. Vrei s fii sultana mea? Nu. Nu glumi! Nu glumesc. i spun cinstit ceea ce gndesc. Ibrahim bey i ncrunt sprncenele i tui, nerbdtor. Micuo, sper c pn acum ai glumit. Hai, vino ncoace! i ntinse braele spre ea. Atunci, Tita sri de pe divan i fugi pn la peretele din fa, rezemndu-se de el. Mai bine mor! spuse ea pe un ton hotrt. Eti nebun? mi aparii i trebuie s te supui voinei mele! Vino ncoace... aici, lng mine! Ea rmase nemicat, continund s-l nfrunte. Am dreptul i puterea de a pedepsi nesupunerea. A putea s te aduc eu nsumi, dar a face un fapt care ar reprezenta o njosire pentru mine. Pot oricnd s te silesc s devii asculttoare, cu ajutorul servitorilor mei. Mai trziu m vei ruga s-i acord ceea ce dispreuieti i refuzi acum. i ofer dragostea mea! Vreau s fii soia mea, mama fiilor mei; s fii stpna mea, iar eu s nu fiu dect cel mai

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 19


nensemnat dintre servitorii ti. n schimb, vreau s-mi dai dragostea ta. i mai spun nc o dat: fii sultana mea! Niciodat! Alege-i alta! M refuzi? Bine. Mai trziu i se va prea c sunt milostiv dac te voi lsa s fii drgstoas cu mine. Ibrahim deschise ua i-i chem printr-un semn paznicul, care i atepta poruncile. Du-te cu sclava asta jos, la banca de tortur i spune c am poruncit s i se trag cinci lovituri la fiecare talp, dar n aa fel, nct s sar scntei! Negrul cel gras schi un rnjet ngrozitor i se apropie de Tita. Hai! Voi s pun mna pe ea, ns cercheza se feri i fugi n colul odii. El o urmri, dar n clipa cnd o ajunse i ncerc s-o prind, scoase un ipt nspimntat i se retrase mpleticindu-se pn n colul odii. Ce s-a ntmplat? l ntreb Ibrahim necjit. Are pumnalul! exclam negrul, ngrozit. Abia atunci zri i stpnul su arma cea primejdioas n mna fetei. La afurisit! strig. Ia-i arma, ce mai stai! Ah!... oh!... neap! Cine, nu te mai codi! Prinde-o i ia-i arma din mn! i Ibrahim i nsoi cuvintele cu un gest amenintor. mbrbtat oarecum de acest gest, negrul se apropie iar de Tita. ncerc din nou s-o prind, dar n aceeai clip ea i flutur pumnalul, astfel c negrul se ngrozi i alerg spre u. ncearc singur, stpne! Bine, o voi dezarma eu nsumi, dar dup aceea i voi mplnta pumnalul n piept, ticlosule! Acum Ibrahim se ndrept spre Tita. I se prea cu neputin ca ea s vdeasc fa de el aceeai atitudine ncercnd s-l nepe cu pumnalul. D-mi pumnalul! i porunci. Jucria asta nu-i pentru tine! i ncerc s-o apuce de bra. Printr-o micare fulgertoare ns Ibrahim abia avu timp s sar n lturi ea i spintec mneca. Nu lipsi dect foarte puin ca pumnalul mnuit cu destul dibcie s-l transforme pe stpnul cel mndru ntr-un cadavru. arpe! scrni el. Vrei s-i ucizi stpnul? Te vei ci, fii sigur! Dac nu ne putem apropia de tine, te vom ncuia i nu i vom da drumul, dect atunci cnd vei fi sfrit de foame i distrus de sete. Atunci te vei hotr s te supui, ca s-i salvezi viaa. ntocmai aa cum ai fcut cu mine! rsun deodat glasul Zykymei, care intrase prin ua deschis a ncperii vecine. Poruncete oamenilor ti s ne ncuie! i vom fi recunosctoare, fiindc vom avea n schimb bucuria c nu te mai vedem. Eti sora diavolului! strig el, furios.

~ 69 ~

Derviul
Da. Sora aceasta a diavolului se pricepe s deschid pe dinuntru uile nchise. Ai cheltuit degeaba suma pe care ai pltit-o pentru Tita, auzi, Ibrahim? Am ncheiat cu ea o alian. Ea este sora mea, aa c nu va fi niciodat soia ta. Ah, o s v fac pe amndou s fii supuse! Am destule mijloace, ca s v silesc s-mi dai ascultare. Deocamdat, ns, l voi pedepsi pe cinele acesta. Mar! Am s te nv eu cum trebuie s-mi ndeplineti poruncile de acum nainte! i, mpingndu-l pe negru nainte-i, Ibrahim iei furios din odaie. Dup ctva timp rsunar n toate ncperile casei urletele paznicului btut.

Capitolul VII - Prima urm


Dup ce-i cumprar veminte din bazarul cu haine, Paul Normann, Hermann Wallert i lordul se ndreptar spre port i cinar cu toii la bordul iahtului. Apoi se deghizar i pornir la drum. Dup ce lsar n urm cartierul Haskj, de unde ncepe drumul spre Piri Paa, strzile i pierdur regularitatea, astfel c ei putur s sting lanternele pe care le purtau dup obiceiul local i s le vre n buzunar. Ajunser apoi la unul din prurile despre care le vorbise omul de ncredere al Zykymei i pornir de-a lungul apei, pn la locul unde primul pru se mpreuna cu cellalt. Se ntunecase, dar se putea vedea nc la o deprtare de civa pai. Pe lng ei curgea apa, dincolo de care se nla zidul mprejmuitor al casei cu sclave. Dar nu se putea vedea ct de larg era prul. Dac a fi avut la mine umbrela, spuse lordul Lindsay, a fi putut s msor lrgimea i adncimea apei. Alt dat o s fiu prevztor. Well! Se apropie de mal i se aplec. Apoi i ntinse spre ap partea superioar a corpului, ca s vad cellalt mal. Ei? ntreb Paul Normann. E adnc, spuse lordul, foarte adnc! De unde tii? Am bgat mna n ap i am simit c e foarte linitit i nu are valuri. Prin urmare, orice om detept i poate da seama c trebuie s fie adnc. i ct de larg poate s fie? Hm! E ntuneric i n-a fi n stare s apreciez lrgimea. Nici cu aproximaie?

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 19


Hm! Trebuie s m aplec mai mult. Dac a putea s-mi menin echilibrul... by Jove! n aceeai clip se auzi un zgomot nbuit i lordul pieri din ochii prietenilor si. A czut n ap! exclam Hermann Wallert, uluit. E adnc i lordul s-ar putea neca! S ne scoatem hainele! Repede! Trebuie s ne aruncm dup el!... Ssst, ascult! ntr-adevr se auzise un zgomot n ap. Dumneavoastr suntei, sir David? ntreb Paul Normann. Lordul gfia. Ne auzii, sir? Yes, rspunse eroul. V-ai lovit? No. Dar acum tiu ct e de adnc. Ct? mi ajunge exact pn la brbie. Yes. i ct e de lat? Peste trei metri. Dincolo se poate pi pe pmnt? Nu, e numai ap. Zidul se nal direct din ap? Yes. Foarte neplcut. Ssst! Ieii repede, vine cineva. Cum s ies? Nu trebuie s fim vzui pe aici! Well. Rmn n ap. Aici sunt mai sigur. Nimnui n-o s-i dea prin minte s m caute aici. Ascundei-v, dar nu prea departe! Cei doi prieteni disprur, iar lordul tcu. Paii se apropiar i n clipa cnd ajunser n dreptul lordului, acesta i putu da seama, fiindc-i inea capul la nivelul malului, c trectorul neateptat nu era altul dect tnrul care se apropiase la amiaz de Wallert i-l ndemnase s se pzeasc. Pst! l chem lordul Lindsay. Tnrul se aplec i vzu capul nlat deasupra apei. Maallah! Un om! Cine eti i ce caui acolo? Pfui! Urt miroase aici nmolul! Groaznic! i nu pot s-mi scot picioarele! Te-am ntrebat cine eti? Unul vorbea englezete, iar cellalt turcete, aa c era firesc s nu se neleag. n cele din urm, lordul izbuti s-i scoat picioarele din nmol i se car pe mal. Nu tiu ce vrei s spui tinere. Pssst! M! Normann! Wallert!

~ 71 ~

Derviul
Prevztor, el rostise ambele nume pe un ton nbuit. Cei doi prieteni se ascunseser la o mic deprtare de mal i se ghemuiser la pmnt. Dumneavoastr ne chemai, sir David? ntreb Paul Normann. Cine mai este acolo? Tnrul acela care a vorbit azi cu noi, tii care. Ah, tu eti, Said? ntreb Hermann Wallert, bucurndu-se. Foarte bine! Ai vorbit cu ea? Da. Ce-a spus? S vii mine, la miezul nopii, dar singur. Bine. Unde? Aici, n colul grdinii. Cum ai s ajungi, nu tim; asta depinde de dibcia ta. Vin negreit, chiar dac ar trebui s intru prin zid. i s te fereti de dervi. Te supravegheaz, l-am vzut eu nsumi. tim, tim. Mai ai ceva s-mi spui? Nu. Am pierdut prea mult vreme. M ateapt stpnul. Pe tine? Da, pe mine i mgarul pe care trebuie s i-l aduc din piaa cea mai apropiat. Ah, Ibrahim a venit aici? Da. i acum vrea s se napoieze la palatul su, n ora. Am fost trimis s-i aduc mgarul i pe omul care-l conduce. Aadar, vino mine sear! Eu voi sta de veghe, ca s nu te descopere nimeni. i porni cu pai iui spre ora. Afurisit turcoaic! exclam lordul, necjit. Ce-a spus flcul? Hermann Wallert i traduse convorbirea. Stranic! Minunat! exclam lordul bucuros. n sfrit, intrm n aciune! Am stabilit deocamdat c vom sta de vorb. Nu tiu nc dac tot mine sear o vom putea rpi. Atunci, ce vrei s vorbim cu ea? S nu ne grbim! N-am nici o poft s atept. Vrei s ncepei singur aciunea pe care am plnuit-o? Sunt de alt prere. Pornim cu toii... dumneavoastr intrai... noi rmnem afar... iar dup aceea vom vedea ce ne rmne de fcut, dup felul cum se vor desfura lucrurile. Well! Dac socotii c e bine aa, nu m mpotrivesc. Dar cum intru n grdin? Da, asta e greutatea. O scar ne-ar fi de mare folos. Desigur! Dar am atrage atenia, dac am duce-o cu noi. De ce? Acela care-i vr nasul n treburile noastre primete la iueal un bobrnac i... heavens! Am o idee stranic! Putem s-o aflm i noi?

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 19


Mirosii-m puin! Mulumesc, nu sunt amator de asemenea miasme. Nici eu, dar trebuie s-l ndur, fiindc am intrat adineauri n nmol. Biatul acela aduce un mgar, pentru paa. Prin urmare, nlimea sa o s treac pe aici, cnd se va ndrepta spre ora. Ce-ar fi dac l-am ajuta s fac o baie i s se mnjeasc puin cu nmol. Haioas idee! rse Hermann. N-are ce s-i strice. i el v-a ntins astzi o curs mizerabil. Mare ticlos! S-ar putea ca o asemenea isprav s aib urmri neplcute. Nu vd cum. El o s-i nchipuie c noi l-am aruncat n ap i prin aceasta i atragem atenia asupra noastr. A! Purtm alte haine. Nu poate s ne recunoasc. Paul, tu ce spui? Ascultnd ideea aceasta nebuneasc, m-a npdit i pe mine o idee. Ce-ar fi dac am ncerca s punem mna pe cheia porii? Cum am putea s-o cptm? Nu cred c ar fi un lucru prea greu. Aici nu sunt paznici care s supravegheze poarta. Nu au nici un rost, fiindc prin locurile acestea nu prea vin strini. Desigur c lbrahim intr i iese la orice or, chiar n timpul nopii. Prin urmare, el trebuie s aib o cheie, ca s nu mai atepte s i se deschid. Poate c e aa cum spui tu. Crezi c ar trebui s-i lum cheia? Desigur. E ns nevoie de puin imaginaie. n afar de conductorul mgarului, nu-l mai nsoete nimeni. Cu acesta n-o s avem mult de lucru. Firete. i dac nu gsim cheia, suntem mulumii c avem prilejul s-i dm o lecie i s-l nspimntm pe ticlosul acesta. i acum, s ne ascundem, ca s nu fim surprini! Mi se pare c aud pai. Dup cteva clipe omul de ncredere al Zykymei trecu pe lng ei, urmat de conductorul mgarului i de animal. Englezul i ls s se ndeprteze i deodat pe un ton naiv ntreb: cum se spune ticlos pe turcete? Tapkyn. i netrebnic? Chowarda. Bun. Mulumesc. Acum poate s vin. Nu trecu mult i cei trei prieteni l vzur pe conductorul mgarului, care flutura de zor felinarul atrnat n vrful unei bte. n urma lui pea mgarul, care era att de mrunt, nct picioarele lui Ibrahim aproape c atingeau pmntul. Beyul era prost dispus, din pricina neplcerilor care nu-l cruaser defel n tot cursul zilei. Deodat fu smuls din meditaiile n care se adncise i se sperie: ca din pmnt, rsrise lng el o fptur lunguia, care-i strig n urechi:

~ 73 ~

Derviul
Tapkyn! Chowarda! n clipa urmtoare simi dou mini n jurul gtului. Voi s strige dup ajutor, dar nu izbuti dect s horcie i-i pierdu cunotina, rsturnndu-se de pe mgar. Cnd auzi strigtele lordului Lindsay, biatul care conducea mgarul se uit ndrt i crezu c este vorba de un atac tlhresc. Npdit de team, prinse de cpstru mgarul rmas fr clre, se avnt n a i porni n goan, fr s scoat mcar un singur cuvnt i fr s se sinchiseasc de soarta beyului. Am scpat de el! rse lordul. S trecem la nlimea sa. Dac nu m nel, i-a cam pierdut cunotina. - Ssst! Tcei! i opti Paul Normann. Dac mai aude, i d seama cine suntem, dup englezeasca dumneavoastr. E leinat! spuse Hermann Wlallert. S-i scotocim buzunarele. Gsir curnd o cheie grea ntr-un buzunar al hainei. Vedei? Se bucur Wallert c ideea lui fusese bun. S plecm! Stai, nu te grbi! l contrazise Normann. Cnd se trezete i bag de seam c-i lipsete cheia, nelege c ea a fost inta atacului. Trebuie s-i lum tot ce are la el. Sau i mai bine, i lum haina cu totul, ca s-i nchipuie c a fost jefuit de nite hoi care i-au luat cheia din ntmplare, mpreun cu celelalte lucruri. Propunerea lui se bucur de aprobarea lordului i a lui Wallert. i acum, baia! i facem vnt n ap? ntreb lordul, dup ce se sfri operaia de "jefuire" Nu, s nu ne pierdem vremea; i apoi, ar putea s treac pe aici vreun strin i ni s-ar nrui tot planul. Pcat! Mare pcat! Tare i-a fi dorit aceast plcere! Atunci, s disprem! Dup o jumtate de or cei trei prieteni se urcar pe iaht i i schimbar hainele. Englezul nu suferise nimic de pe urma bii involuntare pe care o fcuse, ntruct noaptea era cald i plcut. Cercetndu-i prada, ei gsir un ceas de buzunar, foarte costisitor i mpodobit cu pietre scumpe, cruia Normann i deschise capacul. Deodat, Wallert scoase un strigt de uimire; el smulse ceasul din mna prietenului su i privi capacul cu atta luare-aminte, nct se prea c ochii-i vor iei din orbite. Cerule!... Ce-i asta! exclam. Ce s-a ntmplat? ntreb lordul. Abia atunci Hermann realiz c s-a trdat prin atitudinea sa, ca i prin strigtul su de uimire. Mylord, rspunse el, strduindu-se s-i stpneasc tulburarea, v sunt dator o lmurire. Lordul! David Lindsay se uit mirat la tnrul german, al crui chip plise deodat. Lmurire? Ce fel de lmurire? Nu v neleg. M vei nelege imediat.

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 19


i descheindu-i un lnior cu medalion pe care-l purta n jurul gtului, desfcu medalionul i-l ntinse lordului Lindsay. Cunoatei portretul? l ntreb. Lordul lu medalionul n mn i-i arunc privirea asupra portretului executat n miniatur pe fildeul dinuntrul capacului. i, n clipa urmtoare, chipul su vdi o nemrginit nseninare. Ochii si strlucir i gura i se csc larg, ca o prpastie, n timp ce vrful palid al nasului su lung se aplec i mai mult, de parc ar fi vrut s se conving dac poate fi de vreun folos. n cele din urm, lordul se stpni i rosti pe un ton calm: Anna... Anna Lindsay... sora mea. Yes. Gura i se nchise ncet i nasul se grbi s-i reia poziia obinuit. Cum... cum a ajuns... portretul acesta la dumneavoastr? Femeia aceasta este mama mea, spuse Hermann Wallert cu glas tremurat. Mama... mama dumneavoastr? Atunci... dumneavoastr... dumneavoastr suntei un... Adlerhorst? Aa cum ai spus. Numele tatlui meu era Bruno von Adlerhorst i sora dumneavoastr a fost mama mea. Adlerhorst... tat..,. Mam... sor... omule!... biete!... scumpul meu!... atunci eu sunt, dup toate regulile, unchiul dumitale! Cred c aa trebuie s fie! Excellently, sir... vreau s spun: well, my boy! Asta este, ntr-adevr o aventur stranic, indeed! Trebuie s te mbriez! All right, yes! i deschise braele, l strnse cu putere pe Wallert la pieptul su i-l srut cu nestpnit cldur, lucru pe care izbuti s-l svreasc datorit nduioatei nelegeri pe care o resimi nasul su, dndu-se puin n lturi. Mister Wallert... sir... biete... s tii c nnebunesc de bucurie! i de ce nu miai spus-o pn acum? N-am gsit un prilej nimerit, rspunse rznd Hermann, pe care-l ncnta bucuria englezului, de obicei att de rece. Well! Spune-mi acum i cellalt nume! Hermann. Aadar, Hermann von Adlerhorst! Well! i unde sunt ai ti? n Germania mi sa spus c ai disprut cu toii. Tatl meu a murit, iar locul unde se afl mama i surorile mele n-a... Paul Normann l ntrerupse, scond un strigt de uimire. E drept c acesta cunotea povestea prietenului su, dar nu vzuse pn acum medalionul. Npdit, de uluire i bucurie, lordul Lindsay pusese deoparte medalionul, iar Paul Normann l luase, ca s-l priveasc i el. Uimirea sa fusese pricinuit de o constatare pe care n-o putea ascunde i a crei temeinicie inea neaprat s-o verifice. Hermann se uit la prietenul su, care continua s-i ainteasc privirea asupra portretului.

~ 75 ~

Derviul
Ce ai? De ce m-ai ntrerupt? Tita... asta e Tita! Seamn perfect, pn la cea mai mic trstur. Adorata ta? Da. Cred c te neli. O astfel de asemnare ar fi prea ciudat! Nu m nsel, Hermann! Sunt pictor i m pricep s deosebesc ceea ce este important ntr-un portret, de ceea ce nu este important. Vd aici aceleai trsturi, aceeai expresie, acelai pr i aceiai ochi, nelegi? Hermann Wallert Adlerhorst i lordul se privir, fr s tie ce s spun. Presupunerea care-i stpnea pe amndoi avea un caracter prea neobinuit, ca s poat fi ntemeiat. Fleacuri! exclam Hermann n cele din urm. M-am gndit la asemnarea pe care i-ai nchipuit c ai descoperit-o i-mi spuneam c fata aceea este sora mea. Dar neavnd nici o dovad, n afar de aceast asemnare, a fi n stare s gsesc o duzin de surori, nu numai una! Nu te grbi sa tragi concluzii! n toat povestea aceasta este un element caremi d serios de gndit: Tita nu-i cunoate prinii. Da, amnuntul acesta este ntr-adevr izbitor, dar nu trebuie s ne mire prea mult. E drept c mica mea sor Liza nu avea pe atunci dect un an i nu-i poate aminti de prinii ei, cum nu-i amintete nici frumoasa ta. Ce vrst are Tita ta? aptesprezece ani. Ciudat!... Liese ar fi acum de aceeai vrst. Paul, Paul, dac presupunerea ta... Nonsense! interveni lordul. S nu ne nflcrm prea repede i mai ales s nu ne ncurcm n presupuneri. Povestete-mi mai nti cum se face c nu mai tii nimic despre ai ti. Este o poveste foarte trist. Din pricina ei am ajuns ceea ce sunt astzi un pribeag fr odihn, care i-a propus s cutreiere necontenit lumea, pn cnd i va gsi familia disprut. Foarte bine! Foarte frumos! Te voi ajuta i eu s-o caui. Well. Dup cum i aminteti desigur, tatl meu era consul la Aden. n afar de mine, prinii mei aveau nc doi fii eu fiind cel mai mare i o fiic. Ce vrst aveai cnd te-ai pierdut de ai ti? Opt ani. Tata trecea drept un om bogat, un om care putea s fie mulumit de situaia la care ajunsese; dar, dup un timp, ncepu s simt dorul de a-i revedea patria. n afar de aceasta, voia s dea copiilor lui o educaie, pentru care Aden nu-i oferea perspective satisfctoare. De aceea, el se hotr s se napoieze cu toat familia n Germania. Well! i-a ndeplinit proiectul acesta? Da, ns ndeplinirea proiectului a constituit i nenorocirea noastr. Ne-a mbarcat ntr-o zi pe un sambuk i am fcut o cltorie frumoas pe Marea Roie.

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 19


mi amintesc i acum de unele cuvinte ale tatlui meu, fiindc el se ocupa mult de mine, fiul su cel mai mare. Pe tot parcursul cltoriei mi-a artat ceea ce era vrednic de vzut i mi-a dat nenumrate lmuriri asupra lucrurilor pe care nu le tiam. Dup un timp, am observat c este stpnit de o oarecare nelinite. ntrebndu-l despre pricina acestei neliniti, mi-a rspuns c ne apropiem de o regiune n care piraii arabi i fac deseori apariia, ngrozindu-i pe cltori i jefuindu-i. Nasul lordului David Lindsay i relu mobilitatea, de parc s-ar fi temut i el de apariia pirailor. Cunosc i eu regiunea. Trebuie s fi fost n apropiere de Ras Hatiba. Da, cred c aa se numea. Tata mi-a pomenit un nume, dar nu mi-l amintesc. Ai auzit vreodat de deheini? Yes. Cel mai bun prieten al meu a trit printre ei o aventur din cale afar de primejdioas. Pe prietenul meu l cheam Kara ben Nemsi. Yes. Nu trecu mult i ajunserm la constatarea c temerile tatei fuseser ndreptite. Chiar n ziua urmtoare am fost atacai de o corabie narmat. Echipajul la al vasului nostru a cobort pnzele la cea dinti ameninare i s-a predat. Cteva fpturi slbatice nvlir pe bord i se repezir asupra noastr. Tata, care s-a aprat, a fost ucis sub ochii notri, iar mama i noi am fost ncuiai n cabin. Amintirea acestei ntmplri ngrozitoare, care-i nimicise viaa, l coplei pe tnrul povestitor. El i duse minile la ochi, ca s nu i se vad lacrimile care l podidiser. Prietenii si tcur, respectndu-i tulburarea. Dup cteva minute, Hermann i relu firul povestirii: Dar grozviile nu se sfrir. Echipajul nostru, unealt supus n minile pirailor amenintori, trebui s ndrepte sambukul pe care cltoream spre coasta african i s opreasc la Suakin. N-am s uit niciodat numele acesta. tii c Suakinul este de mult vreme un centru important al negoului de sclavi. Noi am neles curnd planul pe care i-l fcuser piraii n privina noastr. ndat dup debarcare am fost tri n piaa de sclavi i expui spre vnzare. Da, expui acesta este cuvntul adevrat. Eram privii i pipii de cumprtori, ca o marf oarecare. Pe atunci eram nc prea mic i nu puteam s-mi dau seama de grozvia celor ce ni se ntmplau; abia dup ce au trecut anii am neles n sfrit ceea ce trebuie s se fi petrecut n inima mamei mele atunci cnd a vzut c srmanii ei copii i-au fost smuli unul cte unul i tri n locuri necunoscute. Hermann tcu iar, copleit de tristee. Lindsay fcu o serie ntreag de grimase, ca s-i stpneasc ori s-i ascund tulburarea, iar Paul Normann i terse lacrimile. El cunotea de mult povestea, dar puternica sa imaginaie i ngduia s retriasc grozviile acelea cu atta intensitate, nct i se prea c s-au svrit sub ochii si. Mie mi-a venit rndul naintea celorlali. Mai vd parc i acum privirea pe care i-a aintit-o mama asupra mea, n clipa cnd m-am desprit de ea.

~ 77 ~

Derviul
Plnsesem att de mult de cnd se produsese atacul pirailor, nct tot ce s-a ntmplat mai trziu m-a lsat nepstor. M mpietrise groaza! Dar trebuie s adaug c am avut noroc, dac se mai poate vorbi de noroc ntr-o mprejurare de felul acesta. Am czut n minile unui negustor turc bogat din Khartoum, care s-a purtat prietenos cu mine i care nu m-a lsat niciodat s simt c nu eram dect un... sclav. Dar ngduii-mi s trec peste anii care au urmat! n ciuda vieii oarecum omeneti pe care am dus-o n casa acelui negustor, anii acetia n-au putut s-mi rpeasc amintirea chinuitoare pe care mi-o ntiprise n suflet ultima privire a mamei. Ziua i noaptea m gndeam nencetat la ea i dorul de a o revedea m duse n mod firesc la hotrrea ferm ca, ndat ce-mi voi fi creat o situaie, s pornesc neaprat n cutarea ei, a frailor i a surorii mele, despre a cror soart nu mai tiam nimic. i fiindc n diferite prilejuri i-am dovedit devotamentul meu i recunotina pentru traiul mulumitor pe care mi-l druise, stpnul meu s-a ndurat de mine i mi-a redat libertatea. Sir David Lindsay nu-i putu stpni tulburarea. Bietul meu biat! spuse el pe un ton micat. i ce vrst aveai atunci? Douzeci de ani. Nemaipomenit! De necrezut! Un membru al familiei Lindsay a fost sclav timp de doisprezece ani! Srman copil... srman sor!... Yes! Firete c viaa pe care am dus-o nu mi-a ngduit s-mi nsuesc ceea ce se numete cultur, dup concepia european, dar tiam s citesc i s scriu bine n limba turc i n limba arab. i apoi, fiindc l reprezentasem n diferite prilejuri pe stpnul meu, avusesem prilejul s vin deseori n contact cu germani, francezi i englezi. Tocmai contactul acesta mi-a dat putina de a nva limba mea matern, odat cu limbile francez i englez i m-a ndemnat s nutresc ndejdea c nu-mi va fi greu s-mi duc la ndeplinire sarcina pe care mi-o impusesem: regsirea alor mei. Datorit faptului c stpneam attea limbi, am fost angajat n Serviciul Secret German de Informaii. Te mir ceea ce auzi, Paul? Aa-i c nu te-ai ateptat la mrturisirea aceasta? M-ai crezut un biet nvat, care ntreprinde o cltorie de studii prin lume. Dar nu sunt att de lipsit de mijloace, cum i nchipui tu i cum am cutat eu nsumi s par, din anumite motive. Pentru scopurile pe care le urmream i ca s fiu sigur c nu voi trezi bnuiala nimnui, era mai bine s trec drept un tnr srac. Te rog s m crezi, ns, cnd ii spun c astzi am destule mijloace de trai. i sunt convins c te-ai mira, dac ai auzi numele cunotinelor mele din Istanbul. Aadar, te rog s-mi ieri aparenta lips de sinceritate i s nelegi c ea a fost determinat de motive puternice. Nici nu m-a gndi s fiu suprat pe tine, fiindc vd c aa trebuia s procedezi, dragul meu Hermann! i mama? i ceilali? interveni David Lindsay. Ai aflat ceva despre ei? Nici mcar cel mai nensemnat amnunt. Trebuie s v mrturisesc c am intrat n Serviciul Secret de Informaii, tocmai fiindc tiam c ndeletnicirea

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 19


aceasta mi va da putina de a cltori prin rile mahomedane. Ndjduiam c astfel voi gsi urmele alor mei. Dar pn acum strdaniile mele au fost zadarnice. Abia azi... Dar se vzu silit s se ntrerup, din pricina lordului. Dup ce-l ascultase cu mult luare-aminte, sir David ncepu s fac gesturi de nerbdare i s se mite ntruna pe scaunul pe care edea, lsnd s se neleag c ar avea ceva de spus. n cele din urm, el izbucni pe un ton triumftor, ntrerupnd povestirea lui Hermann. Heigh day!... atunci tiu mai mult ca tine! Nu am numai o urm, ci un Adlerhorst ntreg. Ai neles ce-am spus? Yes! Hermann l privi uluit. Nu te neleg. Buzele subiri ale lui Lindsay schiar un zmbet ncntat. tii c eu spun ntotdeauna ceea ce gndesc. Yes. Ai gsit un Adlerhorst? Da. Adic pe unul din fraii mei? Pe care? Pe Martin sau pe Gottfried? Pe Martin. Unde?... Unde? n America. n... America? Nu se poate! De ce s nu se poat? Eu nu glumesc. Sunt David Lindsay. Yes. E uor de neles c vestea aceasta l impresion mult pe Hermann. Dintr-o ntrebare ntr-alta, el afl tot ce tia lordul Lindsay. Dup cum am artat, Hermann fusese cel dinti dintre membrii familiei care gsise un cumprtor la trgul din Suakin. De aceea, el nu avea de unde s tie ce se ntmplase cu mama sa, cu ceilali frai i cu sora sa. Din ceea ce-i povesti lordul Lindsay, el afl c Martin, care avea pe atunci cinci ani, rmsese ultimul n Suakin. Dei era att de mic pe vremea aceea, el pstrase amintirea vie a grozviilor petrecute sub ochii lui. Dup Hermann, fusese vndut doica; apoi a venit rndul lui Gottfried, care avea ase ani i dup el a fost vndut mama lor, mpreun cu micua Liese. Martin nu gsise cumprtor, cu toate c "stpnul" su se strduia mereu s-l vnd celor care se opreau s-l priveasc. De aceea, negustorul de sclavi se hotr s-l duc la alt trg de sclavi, ca s caute acolo un cumprtor. Micul Martin a fost mbarcat pe un vas i a pornit bineneles, fr s tie unde, dei ncercase n repetate rnduri s-i iscodiseasc stpnul. n timp ce se afla n largul mrii, corabia cu sclavi a fost oprit i cercetat de echipajul unui vas englez. Astfel, toi cei care fuseser prini de pirai i-au recptat libertatea. Un bogat plantator american s-a nduioat de soarta bieaului i s-a oferit s-l ia sub ocrotirea sa, fgduind c-i va hrzi o soart omeneasc. ndat ce ajunse pe uscat, el ntreprinse cercetri n Germania, n scopul de a gsi vreo familie nrudit cu

~ 79 ~

Derviul
copilul gsit printre sclavi. Cu acest prilej, el afl despre o singur rud i anume fratele Annei von Adlerhorst, care se stabilise ntre timp n Anglia. Lordul David Lindsay se artase imediat dispus s se ngrijeasc de micul orfan, dar plantatorul, care ncepuse s-l ndrgeasc, nu mai voia s se despart de el. i Lindsay era cu att mai mulumit, cu ct i copilul i iubea printele adoptiv i se simea foarte bine n casa lui. Totui, unchiul biatului a continuat s se intereseze de el, prin corespondena regulat pe care o ntreinea cu plantatorul american. Sfrindu-se povestirea, lordul Lindsay i mprti lui Hermann vestea mbucurtoare c Martin este administratorul plantaiilor printelui su adoptiv, dar adug, pe un ton ntristat, c singura umbr care ntunec viaa mulumit a tnrului Martin este soarta necunoscut a familiei sale. Well! ncheie Lindsay i m-am hotrt s pornesc n cutarea celorlali membri ai familiei. Acum am dat pe neateptate de un nepot i poate chiar de nepoata mea disprut de atta vreme. O gsesc eu curnd i pe mama ta i pe cellalt frate! Nui mare lucru pentru David Lindsay. Yes. Hermann Wallert Adlerhorst i Paul Normann ascultaser cu ncordare povestirea englezului. Hermann era att de impresionat, nct un timp ndelungat nu se simi n stare s se stpneasc. Astzi triesc cea mai frumoas zi din viaa mea! spuse el lordului David Lindsay. S dea Dumnezeu ca ndejdea ta s se mplineasc i s m vd ct mai curnd mpreun cu toi ai mei! Am fcut nceputul prin vestea mbucurtoare pe care mi-ai mprtit-o n privina lui Martin i apoi am dat i eu pe neateptate de o urm ciudat. Ce? Cum? Urm? ntreb lordul. Cnd? Unde? Ia, uit-te la ceasul acesta! i rostind aceste cuvinte, i nmn lui Lindsay ceasul lui Ibrahim, pe care-l inuse n mn n tot timpul povestirii. Heavens! sta e doar blazonul familiei Adlerhorst! i dedesubt... da, dedesubt se poate citi destul de limpede numele tatlui tu: Bruno von Adlerhorst. Ce-o fi nsemnnd asta? i Paul Normann lu ceasul n mn i-l privi cu luare-aminte. Asta nseamn, rspunse Hermann, c omul cruia i-am luat ceasul din buzunar trebuie s tie i poate s ne spun de unde l are. Yes. Chiar mine diminea i fac o vizit. Nu cumva ai de gnd s-i spui c noi i-am furat ceasul? Damned, ai dreptate! i atunci, ce e de fcut? Trebuie s ne mai gndim. Nu putem s ntreprindem nimic nainte de a cerceta pe ndelete situaia i de a gsi soluia cea mai nimerit. Well. S lum lucrurile de la nceput. Spune-mi: tatl tu a avut dumani? Eram prea mic atunci, ca s pot rspunde ntr-un mod mulumitor ntrebrii tale. tiu numai c un turc venea deseori n casa noastr. La un moment dat, el i-

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 19


a ncetat vizitele. Se pare c tata a avut cu el o discuie i de aceea nu l-am mai vzut. Ah!... i cum se numea turcul acela? Nu mai in minte. Pcat! Dup prerea mea, ntreaga ta familie a czut victim unei rzbunri. i eu m-am gndit uneori la lucrul acesta. Da? De ce? Am avut un servitor, un francez care se numea Florin. El era foarte prietenos cu noi, copiii, dar eu nu-l puteam suferi. Florin se afla cu noi pe vas cnd s-a produs atacul deheinilor. De atunci nu l-am mai vzut. Poate c l-au omort piraii. Nu. tiu sigur c n-a fost printre cei mori, nici printre prizonieri. Mai trziu, cnd am devenit brbat, m-am gndit la el i mai ales la anumite lucruri, pe care nainte nu mi le puteam explica. La ce te-ai gndit? Florin nu putea s-o sufere pe mama. Cnd eram copil, atitudinea lui mi-a atras atenia. Dar, mai trziu, mi-am adus aminte c mama se bucura totdeauna cnd l vedea c iese din odaia unde ne aflam i c n prezena lui era tcut i rezervat. Ciudat! Foarte ciudat! i cum i-ai lmurit amnuntele acestea? Mi-am spus c Florin trebuie s fi vdit fa de mama mea o purtare nengduit de buna-cuviin i de situaia lui, strnind astfel suprarea mamei. Poate c presupunerile tale sunt ntemeiate. Ce s-o fi ntmplat cu Florin, dup atacul deheinilor? mi amintesc c a disprut fr urm. O fi fost oare neles cu piraii i ne-a trdat? ntrebarea aceasta m-a frmntat mereu. Poate c da! Dar cum o fi intrat n legtur cu piraii? N-a ti s-i spun. N-o fi avut vreun amestec i turcul acela, despre care ai pomenit adineauri? Hermann slt din umeri. Nici la ntrebarea aceasta nu sunt n stare s-i rspund. Dar trebuie s mai amintesc un amnunt. Azi-diminea, cnd am ieit din cas, chipul derviului mi-a atras atenia. Aa ar trebui s arate astzi Florin, sau n orice caz ar semna mult cu derviul. Poate c nu este dect o coinciden. Nu tiu. Eu sunt David Lindsay. Ce m privete pe mine un ceretor turc? Yes. S lsm deocamdat trecutul i s ne ocupm mai bine de prezent! interveni Normann. S scotocim mai bine punga pe care i-am luat-o lui Ibrahim i s vedem dac nu ne ateapt iar vreo surpriz. n punga lui Ibrahim se aflau cteva sute de piatri.

~ 81 ~

Derviul
N-a fi crezut niciodat c a putea s fiu i tlhar! rse lordul. Dar sunt mulumit de prima mea izbnd. Pcat c o asemenea ndeletnicire duce n mod obinuit la spnzurtoare! i cheia, domnilor! Grozav cheie!... By Jove, am fost nite proti. De ce? ntreb Hermann. O fi oare cheia de care avem nevoie? S sperm! Sperana nu-mi este de ajuns. Cnd am fost acolo, lng ap, am avut cel mai nimerit prilej s ne convingem dac e cheia de la poart sau nu. Ai dreptate! Ar fi fost bine dac ne gndeam s-o ncercm. Nevermind21 nu-i nimic! Putem s-o facem acum. Ce! S mergem iar pn acolo? Yes. Eu sunt gata s plec imediat. Nu, dragul meu unchi! Rmi aici i odihnete-te, ca s poi nfrunta greutile ce ne ateapt mine. O s facem noi plimbarea aceasta. Well, e o idee bun. De altminteri, nici nu-i poi nchipui ct m bucur cnd te aud spunndu-mi "dragul meu unchi". Cuvintele tale mi fac mai mult plcere dect a avea dac mi-ar drui cineva o sut de mii de pfunzi. Yes! Dup ce luar hotrri cu privire la aciunea ce urma s se desfoare, cei trei prieteni stabilir ca loc de ntlnire pentru a doua zi o cafenea din vechiul Istanbul. Paul i Hermann se desprir de sir David i se ndreptar iar spre Khalyde Oglu. n dimineaa zilei urmtoare, cei trei europeni se trezir destul de trziu. Hermann se mbarc ntr-un caic i ajunse n vechiul Istanbul, unde se plimb pe Aja Sofia i strbtu drumul care duce spre Bake Kapusi i spre rm. n timpul acestei plimbri i cumpr numrul de diminea al ziarului Bassiret i citi un reportaj plin de exagerri i nflorituri de stil, cu privire la atacul cruia-i czuse victim Ibrahim bey. Ziarul vestea i instituirea unui premiu pentru descoperirea infractorului. i ceea ce era mai ciudat, se ddeau amnunte despre ceas i despre blazonul cu care era mpodobit. Ajuns pe mal, Hermann i ndrept privirea spre cafenea, care era situat n golf, n preajma vechii cldiri a vmii. Lordul David Lindsay, care edea la o mas, i fcu de departe un semn prietenesc lui Hermann. Morning, biete! Bine c ai venit! Am impresia c sunt Samson ntre filistini. De ce? Fiindc nu neleg limba aceasta drceasc. Nu cunosc dect dou cuvinte: "Allah" i "baci" atta tot. i nu m pot descurca numai cu ajutorul lor, nu-i aa? De altminteri, ce s te mai ntreb, parc n-am vzut ce-am pit? Ce-ai pit? Nu vezi c n-am ce s beau?
21

Nu conteaz (englez, n. ed.).

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 19


i arta piatra rotund care inea loc de mas, n faa creia edea el pe alt piatr i mai joas. "Masa" era goal. N-ai comandat nimic? Yes. Am rostit de zece mii de ori cuvntul "cafea", dar nu mi s-a adus nici mcar una. Cafea (n german: Kaffee) nu este un cuvnt arab, nici turc; trebuie s spui "Kawuah". Kawuah? Bine, aa am s spun. i cum se spune "ceac"? Kiasse. i "una"? Cifra "unu" se spune bir. Foarte bine. Aadar: bir kiasse kawuah! Cam aa. Minunat. A vrea s mai nv ceva. Toi tia care stau n jurul meu au cerut i li s-au adus cafele i pipe. Am urlat cuvntul tabak, dar nimeni n-a vrut s m neleag. Lua-i-ar dracu' pe chelnerii tia negri! Yes! Aici nu se spune tabak ci tiutiun. Tiutiun? Tmpit cuvnt! i cum se spune la "pip"? Tibuk. i bir nseamn una: prin urmare, bir tibuk tiutiun. Nu, nu se spune aa. Cnd vrei s ceri o lulea, trebuie s spui bir liule tiutiun. Bir liule tiutiun. Mulumesc, biete. Acum tiu. Bei i tu o cafea? Fumezi i tu cu mine? Da. - Dar las-m pe mine s comand. Aadar, nti... bir ka... ka... kavasse! Pentru numele lui Dumnezeu! O s-i aduc un poliist! Nu se spune kavasse, ci kiasse! Daaa? A naibii limb! i dup aceea... bir tiule liutun! Iar ai greit; trebuie s spui: bir liule tiutiun. Ori liule tiutiun, ori tiule liutiun, nu le este totuna? Numai dracul e n stare s in minte o limb att de smintit! i bir nseamn unul sau una? Cnd spun bir neleg cu totul altceva i atunci beau mai multe, nu numai una! Ascult: cred c ar fi mai bine s comanzi tu! Sunt de aceeai prere! rse Hermann. Dup ctva timp, li se aduser dou ceti de cafea i dou pipe umplute cu tutun proaspt i nsoite de o tav de mangal. Lordul ncepu s se simt bine i, trgnd vrtos din pip, i roti privirea n jur. n schimb, Hermann se gndi la misiunea pe care i-o asumase i de mplinirea creia se prea c se apropiase cu un pas, prin descoperirea ceasului.

~ 83 ~

Derviul
Dup ctva timp de tcere, lordul i puse deodat pipa pe piatra care inea loc de mas i exclam: Cum pot s fie oamenii att de proti?! tii, m gndesc la turcii tia. Nu te neleg. Te-ai gndit vreodat la bogia naturii? Dac triesc n regiuni bogate, oamenii n-au dect s ntind mna, ca s se bucure de tot ce le druiete natura, nu-i aa? Ei bine, aici e tocmai pe dos! Uit-te la cecuele astea, care nu sunt mai mari dect degetarele! i la tibukurile astea, cum le spui tu, pe care le isprveti din dou fumuri! N-am dreptate? Hermann nu tia ce s rspund acestui mod ciudat de a face consideraii cu caracter etnologic. Desigur c el nu lu n serios cuvintele lordului, fiindc ncepuse s-l cunoasc i s se deprind cu ciudeniile lui. n cele din urm, nu se mai putu stpni i spuse: Nu sunt de prere c tot ce este mare trebuie s fie i plcut sau folositor. Lmurete-m. Cred c mai important dect mrimea este calitatea unui lucru. i apoi, unora le place mai curnd ceea ce este puin i ceea ce este mic, dect ceea ce este mult sau mare. De pild, cnd cineva are o gaur n cap sau un buboi... Buboi? S nu repei cuvntul sta! Nasul meu nu-l poate suferi. Ah, iart-m. N-am vrut s te jignesc. Lindsay i fcu semn c nu s-a suprat. Uit-te mai bine la luntrea aceea! Da, e un caic minunat. Vd femei n el. Patru, ase, opt! Sunt femeile sultanului! Ce? Au voie s se plimbe? Da, ns numai acoperite de vluri. Ce spui?! i unde locuiesc? n diferite locuri n serai, n Beikta, n Dolmabagde i n altele. i nu le vede nimeni? Nimeni. Le servesc civa paznici, al cror conductor este kislar-aga. Ce nseamn asta? Kislar nseamn fete i aga nseamn stpn. mpreun, nseamn: stpnul sau conductorul fetelor. A vrea s fiu kislar-aga! Eu nu in deloc s am o asemenea slujb. De ce? nti, fiindc un kislar-aga este sclav. Hm! n al doilea rnd trebuie s fie negru. Fie!

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 19


i n al treilea rnd, fiindc ndur o sumedenie de neajunsuri din pricina unui numr mare de femei. E drept, ns, c slujba lui are o mare nsemntate n serai; el este egal n grad cu marele vizir. Drace! Dar tot nu m-a schimba cu el. Prin urmare, altul nu poate s vad femeile? Nu, n afar de cel care ar vrea s-i piard viaa. Se fac excepii numai n anumite cazuri, foarte rare. Ce fel de cazuri? De pild, dac un alt domnitor intenioneaz s se nsoare cu una din fiicele sultanului. Atunci se ngduie trimisului su, cu anumite condiii, s o vad pe aceea asupra creia domnitorul i-a oprit privirile i s vorbeasc puin cu ea, ca s poat raporta stpnului su ceea ce a constatat. Ciudat ar mai e i Turcia asta! Hai s vorbim mai bine de alte lucruri mai concrete dect despre privelitea unor frumusei din harem, acoperite de vluri. Ai fost asear cu prietenul tu la Khalyde Oglu, cum ne-am neles? Da. Cheia se potrivete. Well. nseamn c btlia este pe jumtate ctigat. i povestea de asear se rsfa n ziarul de azi, cu amnunte adevrate, dar mai ales cu amnunte nscocite. Ai luat vreo hotrre? Da, socotim c cel mai nimerit lucru este s-l lum pe bey prin surprindere. Din pricina uluirii de care va fi npdit, o s-i putem smulge vreo destinuire cu privire la ai mei. Foarte bun idee! Cnd mergem? Chiar acum, dac vrei. Sigur c vreau! Pltir i plecar. Locuina beyului, care era pomenit n ziar, se afla la o deprtare de numai un sfert de or. Intrarea, ca la cele mai multe case, era strmt, ndrtul uii era ntins o rogojin, pe care edea un flcu oache. ndat ce-i zri pe cei doi europeni, el sri n picioare i le interzise s intre. Stai! Nu putei intra! Eu sunt kapudiul. Ce-a spus? ntreb lordul. E paznicul casei i nu vrea s ne lase s intrm. Nu vrea?... Eu sunt David Lindsay i nu am obiceiul s in seam de un portar care m mpiedic s intru. Ai neles, my boy?22 S ncercm nti s-l lum cu binele! l potoli Hermann. Te rog, spuse lordul. Dar tiu cu cine am de-a face: ori baciul, ori palma! Yes.

22

Biatul meu (englez, n. ed.).

~ 85 ~

Derviul
Hermann se adres acum kapudiului, care nu nelesese nici un cuvnt din convorbirea lor sau cel mult avntul baci i care continua s le bareze drumul, printr-o atitudine drz. Dorim s vorbim cu stpnul tu, Ibrahim bey. Stpnul nu primete acum pe nimeni. E ocupat. Venii alt dat. Trebuie s-i vorbim chiar acum. D-te la o parte i las-ne s trecem! Dar kapudiul nu prea dispus s dea ascultare acestor cuvinte. Atunci, Hermann l lu de piept, l ridic deasupra capului i-l aez frumos ndrtul su. Astfel, drumul era liber. Nimeni nu l-ar fi crezut n stare pe tnrul german de atta voinicie i bineneles nici paznicul. nfricoat, el nu se ncumet s rosteasc nici un cuvnt, ci se mulumi s se uite cu gura cscat i ochii holbai dup cei doi oaspei, care i continuau linitii drumul spre ncperile beyului. Ajungnd n curte, gsir mai muli negri care ncepur s scoat strigte de uimire la apariia ciudatului englez. Ei nu vzuser niciodat un om mbrcat n asemenea veminte. Unde este Ibrahim bey? ntreb Hermann pe unul dintre ei. Negrul i art o scar, de stlpii creia stteau sprijinii doi sclavi. n lturi! le porunci Hermann. Dar cei doi ini se prefcur c nu l-au auzit i rmaser nemicai, uitndu-se mirai la strinul care le tulbur trndvia. Fr s mai stea pe gnduri, Hermann i mbrnci pe amndoi i-i fcu loc. Apoi, urmat de sir David, ncepu s urce scara, n timp ce sclavii i recptaser n sfrit curajul i mormir cteva cuvinte insulttoare. La captul de sus al scrii era un fel de gang, pe ale crui laturi se vedeau mai multe ui. Deodat, una dintre ui se deschise i n pragul ei apru beyul care, njurnd furios, i strig sclavii, ca s afle ce s-a ntmplat. Zrindu-i pe cei doi oaspei, el vdi aceeai uimire ca i slugile sale i se uit la ei cu ochii holbai i gura cscat. Bun dimineaa, l salut Hermann. Dup cte tiu, vorbeti englezete. Nu prea bine, rspunse el, zpcit. Ce limb vorbeti bine, n afar de limba turc? Franceza. Bine, s vorbim franuzete! Dar nu aici. Te rog s ne conduci n odaia ta de primire. Ibrahim nu izbutea s neleag cum ndrzniser cei doi strini s urce scara i s vin s-i vorbeasc, fr s fie nti anunai. Aproape incontient i mai mult involuntar, el le deschise ua i le fcu loc s intre. Hermann i sir David ptrunser ntr-o ncpere mpodobit mre; n stil oriental, n care stpnul casei se desftase pn atunci ntr-o binefctoare trndvie. El se aez pe o pern, dar nu-i ndemn oaspeii s se aeze i ei.

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 19


Recptndu-i stpnirea de sine, el ncepu s-i msoare pe cei doi intrui cu o privire care mrturisea ntr-adevr indignare i dispre, dar n care se citea i oarecare ngrijorare. Ce voia oare de la el germanul cruia-i ntinsese cursa din cimitir? Germanul acesta, care vdea o asemnare att de uluitoare cu omul n a crui via i familie jucase un rol att de funest? Tnrul acesta era ntr-adevr un fiu al celui ucis? i dac acesta era adevrul, cu ce intenie venise s-l vad? l mnase aici o bnuial, o urm... i voia acum s se rzbune? Probabil c vrei s tii de ce am venit, nu-i aa? ncepu Hermann convorbirea n limba francez. Firete. inem s tii c nu e vorba de o chestiune prea important. Am cumprat un obiect i vreau s i-l art. Am ntlnit azi un negustor, care mi-a oferit spre vnzare un ceas. Un ceas? Ce fel de ceas? Unul de aur, foarte frumos lucrat, mpodobit cu briliante i cu un blazon. Pot s-l vd? Hermann scoase ceasul din buzunar i-l inu n faa ochilor lui Ibrahim, n aa fel nct el s-l vad, dar s nu-l poat lua. Asta e ceasul care i s-a furat i despre care vorbete ziarul de azi? Ibrahim nu tia ce s rspund. Dac tnrul oaspete era ntr-adevr fiul celui ucis, fr ndoial c recunoscuse ceasul tatlui su, aa c-l va ntreba cum a ajuns n stpnirea lui. Pe de alt parte, ns, nu putea s mint, spunnd c nu este al lui, fiindc ziarul Bassiret l descrisese n amnunime. De fapt, aa arta ceasul meu, rspunse el cu jumtate de glas i pe un ton ovitor. Adic nu e chiar sta? zmbi Hermann. Eu sunt convins c e ceasul dumitale, fiindc pe partea dinuntru a capacului am vzut blazonul i sub el numele Adlerhorst, ntocmai aa cum a fost descris n ziarul de azi-diminea. Ibrahim nelesese c e ncolit i c ncercarea de a mini ar fi zadarnic. Dac ceasul are ntr-adevr semnele acestea, desigur c este cel ce mi-a fost furat. i ntinse mna, ca s-l ia. Dar Hermann i-l puse linitit n buzunar. Este al dumitale? Trebuie s-o dovedeti. Eu cred c e al meu. Ibrahim ncepu s-i piard cumptul. Prin urmare, tnrul acesta era totui fiul fostului consul. Dar cum nimerise aici? Dup ct tia el, toi membrii familiei Adlerhorst fuseser vndui ca sclavi. De aceea, se hotr sa tgduiasc orice nvinuire i s-ar fi adus, socotind c aceasta era singura soluie cu ajutorul creia se putea salva. Sunt foarte uimit de ceea ce aud. Cum putei susine c v aparine ceasul acesta, care a fost totdeauna proprietatea mea? Fiindc sunt fiul lui Bruno von Adlerhorst.

~ 87 ~

Derviul
Ibrahim se ateptase la rspunsul acesta, dar cuvintele strinului l fcur totui s tresar. Recptndu-i linitea dup cteva clipe, el i spuse c, odat cu atacul pirailor, se distrusese i toate actele de identitate ale membrilor familiei von Adlerhorst, astfel c o asemenea afirmaie nu putea fi dovedit. Aadar, nu trebuia s se sperie de afirmaia tnrului german. Dac suntei cu adevrat un Adlerhorst, recunosc bucuros c ai putea avea oarecare drepturi asupra ceasului, rspunse el pe un ton nepstor. Dar v rog smi dovedii lucrul acesta, artndu-mi actele dumneavoastr! Lovitura fusese dibace, dup cum l ncredina privirea ntrebtoare pe care Hermann o arunc lordului Lindsay. n realitate, n actele lui nu era indicat dect numele Wallert. Medalionul cu portretul Annei von Adlerhorst nu putea s slujeasc n faa justiiei ca dovad legal. Dar lordul izbuti s-l scoat din ncurctur, printr-o intervenie iscusit. Credei poate c tnrul acesta poart totdeauna la el actul de botez i cel de identitate? Eu, lordul David Lindsay, pair al Angliei, v afirm c domnul acesta este nepotul meu, adic: fiul surorii mele, Anna Lindsay, devenit Adlerhorst prin cstorie. Suntei mulumit? De nu, v rog s v obosii pn la Legaia Britanic! Yes! Cuvintele fuseser rostite pe un ton hotrt, astfel c Ibrahim nu se ncumet s rspund. Pot s tiu cum a ajuns ceasul acesta n mna dumitale? l iscodi Hermann. Nu sunt obligat s v dau nici o lmurire. Nu? V voi dovedi eu c suntei obligat s mi-o dai. Toi membrii familiei mele au disprut, cznd victimele unei ticloii. Ceasul acesta constituie pentru mine un indiciu, pe care-l voi urmri cu toat energia. Ibrahim se ridic de pe perna pe care edea. Sprncenele i se ncruntar amenintor i ochii aruncau scntei. Eu sunt un adept credincios al Profetului i dumneavoastr suntei un ghiaur, pe care de fapt nici n-ar fi trebuit s-l primesc n casa mea! Mi-ar fi de ajuns un cuvnt i ai nimeri n nchisoare, ademenitorule! Ibrahim se i socotea triumftor. Dar el se vzu nevoit s recunoasc ndat c sa nelat. Ademenitor? Ce vrei s spui? Am dovezi cu ajutorul crora pot stabili oricnd c ai vrut s o ademenii pe favorita mea n cimitirul musulman. Hermann zmbi. Favorita dumitale? Da, aa e! rspunse el linitit. Dar i nchipui c nu puteam nutri alt intenie, dect aceea de a o ademeni pe femeia aceasta? Nu cred s fi avut alt intenie. Eu ns cred. i caut pe ai mei, care au fost vndui ca sclavi. Urmele m duc la dumneata. Cine mi-o poate lua n nume de ru c, strin fiind, nu in seam de

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 19


ngrdirile statornicite n ara aceasta n raporturile dintre brbat i femeie? Am vrut s-o ntlnesc, pentru a afla vreun amnunt asupra familiei mele. Hermann vorbise cu atta putere de convingere, nct Ibrahim nu se simi n stare s-i rspund. El nu bnuia c tnrul dduse convorbirii aceast ntorstur miastr, spre a iei din ncurctur. Eu nu tiu nimic despre familia dumneavoastr. i n-ai cunoscut niciodat un Adlerhorst? n clipa aceea, Ibrahim fu npdit de o idee salvatoare i recurse la o minciun. ntr-adevr, am ntlnit cndva un german, care se numea aa, sau care avea un nume asemntor acestuia. Unde? n Monaco. Ah, n tripoul acela? Da. Jucase ptima i pierduse totul. n cele din urm i-a jucat ceasul i l-am ctigat eu. Poate c altcineva te-o crede, dar eu tiu c mini! Asta este o insult! se nfurie Ibrahim. i eu i repet: mini! Dac nu mai are bani, un juctor ncepe s recurg la obiectele pe care le are, dar numai banca are dreptul s i le primeasc n locul banilor. Prin urmare, numai banca putea s ctige ceasul, nu dumneata. Eu l-am cumprat de la banc. nti ai spus c l-ai ctigat i acum susii c l-ai cumprat. Crezi c m poi convinge? Ei bine, in s tii c nu vei izbuti nici s m convingi, nici s m mini. i apoi, pot depune jurmnt c tatl meu avea ceasul asupra lui, chiar n ziua cnd a murit. N-avei dect s spunei i s facei ceea ce v place! Eu m voi duce imediat la reprezentantul Germaniei i m voi plnge mpotriva felului n care nelege un german s viziteze un demnitar turc. Nu numai c-i ngdui s-i ndeplineti ameninarea, dar sunt dispus chiar s te nsoesc. E mai bine s fiu i eu acolo odat cu dumneata; n felul acesta, chestiunea se va simplifica i limpezi. Well, voi merge i eu cu nepotul meu, interveni lordul. Poate c ai vrea s v plngei i Legaiei Engleze mpotriva mea... M ndoiesc de rezultatul demersului meu! rspunse Ibrahim, furios. Altminteri, a fi tiut eu cum trebuie s v vorbesc. Toat atitudinea dumneavoastr este ciudat. M-ai insultat, v-ai purtat urt cu servitorii mei, fii siguri c voi obine satisfacia ce mi se cuvine. Foarte frumos! Pn atunci, ne vom lua rmas bun de la dumneata. M vd nevoit s las ceasul n mna dumneavoastr, cu toate c este proprietatea mea!

~ 89 ~

Derviul
i eu m vd silit s-l iau, fiindc a fost proprietatea tatlui meu. Hai, unchiule! i plecar. Afurisitul! mormi Ibrahim n barb, din cale afar de furios. mi bnuiete oare taina? Tocmai n mna lui a trebuit s nimereasc ceasul! Drceasc poveste! Tmpit ncurctur! Lordul Lindsay cobor scara, mpreun cu Hermann. n curte, negrii se ddur nfricoai n lturi, fcndu-le loc s treac. Cei doi strini le impuneau i team i respect. Ce spui de bey? ntreb Hermann. Cinele are o adevrat mutr de bandit. Cred c suntem pe urme bune! Ibrahim sta este un ticlos. I-am spus cuvinte pe care nu m-a fi ncumetat niciodat s le adresez altui musulman. Trebuie sa-l supraveghez ndeaproape, fiindc sunt sigur c tie despre ai mei mai multe dect vrea s mrturiseasc. Pan la urm aflm noi ceea ce ne intereseaz. Deodat vzur c se apropie un cortegiu mic dar strlucitor i se ferir, lsndul s treac. Patru hamali duceau o litier scump, n faa creia alergau doi ini care fluturau nite bte albe. Perdelele litierei erau trase, astfel c acela care se afla nuntru nu putea fi vzut. Hamalii trecur n goan pe lng cei doi strini. Ciudate obiceiuri! se mir lordul Lindsay. Trebuie s fi fost un brbat nsemnat. Este una din litierele sultanului. Trebuie s vd unde o duc oamenii aceia; poate c e vorba de o chestiune n legtur cu profesiunea mea. La revedere, unchiule! Ne ntlnim disear. Cnd ajunser n faa casei lui Ibrahim, hamalii se oprir. Din litier cobor un turc, care se ndrept spre curte cu pai ncei i cu o altitudine grav. Vzndu-l, unul dintre servitorii negri ai stpnului casei l recunoscu i se trnti umil la pmnt. O, Allah! Marele vizir! Ceilali i urmar exemplul. Faptul c marele vizir venea ntr-o litier cu perdelele trase era determinat desigur de motive deosebite. De obicei, acest purttor al tuturor demnitilor strbate strzile oraului cu aceeai pomp ca i sultanul nsui. n orice caz, el inea de data aceasta s nu atrag asupra lui atenia nimnui. Cnd intrar n curte, ddu o lovitur de picior unuia dintre sclavii ngenuncheai la apariia lui. Stpnul tu e acas? Da, nlimea ta. Fugi i spune-i c am venit!

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 19


Sclavul sri n picioare i se grbi s-i ndeplineasc porunca. Vizirul l urm, cu pai ncei. Dup cteva clipe i iei n ntmpinare stpnul casei, care se plec att de adnc, nct era aproape s-i ating obrazul de pmnt. Allah s-i binecuvnteze paii, o, mare vizir, l salut. S-i druiasc o mie de ani via i mplinirea fericit a tuturor dorinelor tale! Condu-m! Ibrahim i nsoi naltul oaspete, dar nu n ncperea luxoas n care vorbise mai nainte cu lordul i cu Hermann, ci ntr-alta, mult mai simpl. Marele vizir se aez tacticos pe o pern i scoase din buzunar un vrf de chihlimbar, exprimndu-i n felul acesta dorina de a fuma. Dup cteva clipe apru un sclav, care-i aduse un ibuk. Trase apoi cteva fumuri i binevoi n sfrit s-l nvredniceasc cu o privire pe bey, care sttea n faa lui, ntr-o atitudine umil. Aaz-te lng mine i bucur-te i tu de darul lui Allah! Noriorii tutunului ntremeaz sufletul i ntresc raiunea. Vreau s-i vorbesc. Invitaia aceasta constituia un hatr deosebit i Ibrahim se grbi s se aeze pe o pern alturat. Marele vizir sorbi din cafeaua pe care i-o servi un sclav, ngenuncheat n faa lui. Venirea mea te-a surprins, continu el. Nimeni nu trebuie s tie c sunt la tine i tu nu trebuie s vorbeti nimnui despre vizita mea! Poruncete, mare vizir i voi lsa s mi se taie limba! Nu voi da o asemenea porunc. Nu sunt att de crud cu nici unul dintre sclavii mei i cu att mai puin cu un slujitor credincios ca tine. Tatl tu, Melek Paa, a vdit merite deosebite pentru propirea sultanului i tu ai clcat cu vrednicie pe urmele lui. De aceea, i se vor oferi i ie perspectivele unor onoruri mari, dup ce vei izbuti s te supui n condiii mulumitoare unei ultime ncercri. Am venit la tine ca s te trimit n exil. Ibrahim pli. Stpne, nu m tiu vinovat cu nimic! bigui el. Nici eu n-am afirmat c merii s fii trimis n exil; dar vreau s te trimit, numai pentru c ne poi aduce n afara rii servicii mai mari ca aici. Dar fiindc-i nutresc o sincer bunvoin, vreau s te ntreb mai nti dac te simi n stare s svreti un sacrificiu. Poruncete i m voi supune! M-am ateptat la rspunsul acesta. Exist vreo legtur sufleteasc dintre acelea care s te rein la Istanbul? Nu. Atunci, sacrificiul pe care i-l cer nu este att de mare, fiindc desprirea de ora i va fi uurat de contiina c-i ndeplineti datoria i c vei fi rspltit cum se cuvine. nainte de a-i spune despre ce este vorba, vreau s-i cunosc prerile.

~ 91 ~

Derviul
Activitatea ta de pn acum i-a dat prilejul s cunoti raporturile noastre cu strintatea. Iubeti Anglia? Nu. De ce? Englezul nu este niciodat un prieten dezinteresat. Este un comerciant priceput, care nu cunoate alt scop, dect pe acela de a realiza foloase n toat lumea. Poate c ai dreptate. Dar pe francezi? Nu-i ursc. Ei seamn cu femeile ahtiate dup gteli i care i nchipuie c sunt cele mai frumoase din lume. Dar germanii? Germanii sunt prea ncreztori, cinstii i n afar de aceasta voinici ca urii, cnd se ncing la lupt. Bine. i acum, ascult-m: dup cum tii, ntreaga coast de nord a Africii era nainte a noastr. Dup un timp, Marocul a fost cel dinti care a refuzat s ne mai recunosc suzeranitatea. Apoi, francezii ne-au luat Algeria. i acum i-au aintit ochii asupra Tunisului. Am primit informaii c se duc tratative secrete ca Italia s ia Tripolitania. Tunisul comploteaz mpotriva noastr, de aceea trebuie s cunosc neaprat hotrrile secrete ce se vor lua. i cum le vei afla? Prin tine. Allah! Eu nu sunt atottiutor. Nici nu trebuie s fii. Singurul lucru pe care trebuie s-l faci este s-i deschizi bine ochii i urechile. i crezi c se cuvine s preiau nsrcinarea aceasta? Da, vreau s te trimit n Tunis i tu mi vei mprti n amnunime tot ce afli. E un lucru greu, dac nu chiar cu neputin de svrit. Nu se va ngdui unui emisar al sultanului s afle nimic. Toi se vor ndeprta de mine i vor vdi cea mai mare pruden. Nu, n-o s fie aa, fiindc tu nu vei tri acolo ca bey, ci ca un om czut n dizgraie i care ine prin urmare s pricinuiasc neplceri sultanului i s se rzbune pe mine. nelepciunea ta este mare; te-ai gndit la mijloace care nu mi-ar trece niciodat prin minte. S nu te supere cuvntul i s te socoteti jignit, dar tu vei fi acolo spionul nostru; este o ndeletnicire tot att de veche ca i istoria lumii. i atunci, trebuie s m nfiez sub alt nume? Da. L-ai hotrt? nc nu, dar i-l voi mprti la vreme i-i voi da i actele de care vei avea nevoie. Nu vei fi bey, ci numai efendi.

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu-i mai bine s trec drept meseria, sau negustor? Nu. Un asemenea om nu poate ptrunde la beyul Tunisului i tu trebuie s fii negreit n preajma lui, ca s-i poi ndeplini misiunea ce i se ncredineaz. Un efendi este un funcionar sau un nvat, care poate ajunge uor n apropierea unui domnitor. Cnd trebuie s plec? Ct de curnd. Vei pleca pe furi, chiar n noaptea aceasta. Voi lua msuri s fii mbarcat pe un vapor, care te va duce pn la Tunis. Ibrahim pru c reflecteaz. Erau unele lucruri care nu-i ngduiau s se bucure prea mult de o cltorie att de grabnic. Se pare c nu eti prea bucuros, la gndul c trebuie s pleci att de curnd, spuse marele vizir, mprtete-mi necazurile care te frmnt. Dac-mi va fi cu putin, poi s fii sigur c-i voi ndeplini cu plcere dorinele. Stpne, am un... harem! i-ai druit inima vreuneia dintre sclavele tale? Se tie doar c ai cele mai frumoase fete din Istanbul. Femeia a fost creat ca s produc bucurie inimii brbatului. Cel cruia-i zmbete un ochi frumos i ndeplinete datoria cu o rvn nemrginit. Ai dreptate. De aceea nu m mpotrivesc dac vrei s iei cu tine cteva din sclavele tale. N-o s bat la ochi faptul c un efendi, un simplu nvat sau funcionar, are mai multe femei? Cunosc destui efendi care au mai multe femei. Cte vrei s te nsoeasc? Numai dou. Atunci, nu e nici un pericol. Poi s spui c sunt surorile tale, sau c una este sor i cealalt soia ta. Eu m duc s-l vd pe sultan i s-i convoc pe minitri, ca s m sftuiesc cu ei. Dup aceea, vei primi instruciunile cuvenite. Mna sultanului te va ocroti, aa c nu vei duce lips de nimic. Plec. Poruncete oamenilor ti s nu vorbeasc nimnui despre vizita mea. Marele vizir l prsi pe efendi cu un aer binevoitor. Cnd ajunse n curte, sclavii se aruncar iar la pmnt, fr s-i ridice ochii spre el. Hamalii l ateptaser, aa c el se urc n litier i se napoie la serai.

~ 93 ~

Derviul

Capitolul VIII - Dezamgiri


Paul Normann atepta cu nerbdare ora de dup-amiaz, n care putea s aib iar fericirea de a lucra la portretul iubitei. Dar cnd se gndi la edina din ziua precedent, se simi npdit de o nelinite ciudat. i amintise fr voie de apariia derviului. De ce voia s-o vad tocmai pe Tita omul acesta, care nu era totui n stare s-o cumpere? i, voind s-i lmureasc ntrebarea aceasta, ajunse la presupunerea c derviul era trimis de cineva, fapt care-l neliniti i mai mult. E drept c ea urma s fie vndut padiahului, dar dac s-ar fi ivit alt cumprtor, care s plteasc tot att de bine, Baria i-ar fi vndut-o bucuros. Stpnit de aceste gnduri, el se ndrept nainte de amiaz spre negustorul de sclave, n timp ce Hermann se dusese s-l ntlneasc pe lordul Lindsay. Cnd ajunse n faa casei lui Baria, se opri, nehotrt. S intre? Nu era o or nepotrivit? Nu va trezi oare bnuieli nencreztorului negustor? Dar nelinitea care-l frmnta l ndemn s intre n gang i s bat la ua, prin a crei ferestruic Baria obinuia s-i scoat nasul cel lung, ca s vad cine este. Nasul apru i de data aceasta. Tu eti? exclam btrnul uimit. Intr! Apoi i deschise ua i-l msur cu o privire iscoditoare i mirat. De ce vii dimineaa, dac ne-am neles s lucrezi dup-amiaz? Azi dup-amiaz nu pot veni i voiam s te ntreb dac-mi dai voie s lucrez acum, ca s nu pierdem o zi. Nu mai am tabloul. Lui Paul Normann i se pru c l-a lovit cineva n cap. Dar unde este? l ntreb, mhnit. L-am vndut. Dar nu l-am terminat. Nu-i nimic! i nici nu e pltit. Pn cnd mi-l plteti, este proprietatea mea i n-ai voie s-l vinzi. Las glumele! Am comandat tabloul, aa c este al meu! Nu glumesc. Vreau s-mi dai tabloul! N-ai auzit ce i-am spus? L-am vndut! mpreun cu sclava?

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 19


Da. Crezi poate c a fi avut cui s vnd mzgleala ta, fr s vnd i fata? Nimeni nu mi-ar fi dat mcar un piastru pentru tablou. Cine l-a cumprat? Nu pot s-i spun. O voi afla de la judector. N-ai dect! Nici un kadi i nici un mullah nu-mi va putea cere s spun cum se numete cel care a cumprat de la mine o sclav. Dar un kadi te va sili s-l numeti pe acela care are tabloul meu. N-o s m sileasc! N-am dect s tgduiesc. i atunci te vei alege cu o pedeaps, fiindc ai adus o nvinuire nedreapt unui adept al Profetului, susinnd c a nesocotit poruncile Coranului, care i interzic s comande pictarea unui portret. Prin urmare, fii om chibzuit! Renun la tablou! i-l pltesc. Nu vreau s-l vnd. Ei, a! Ne-am nvoit doar i asupra preului! Da, ns pentru tabloul terminat, nu pentru un tablou lucrat pe jumtate. i cer s-mi dai tabloul, sau s-l termin pentru cel care l-a cumprat de la tine. Nu vorbi prostii! Ia trei sute de piatri i linitete-te! Nici padiahul nu i-ar fi pltit mai mult. Asta este prerea ta. Ei bine, afl c nu i-l dau nici pentru trei mii de piatri! Atunci, du-te dracului sau unde vrei, dar terge-o ct mai repede de aici! Paul Normann nelese c orice struin este zadarnic i se ndeprt cu un aer mnios. El tiuse s se stpneasc, fiindc btrnul negustor nu trebuia s bnuiasc motivul pentru care el inea s cunoasc neaprat numele cumprtorului. Aadar, nelinitea de neneles care-l chinuise mai nainte fusese ndreptit: Tita fusese vndut! El i frmnt n zadar mintea, fiindc nu izbutise nici s presupun numele celui care o cumprase. n cele din urm, se duse s-l caute pe Hermann Wallert, ca s-i comunice noutatea. Ajunse curnd acas, dar fu nevoit s-i atepte mult prietenul, care nu se napoiase nc din vizita fcut lui Ibrahim cu lordul. Wallert se napoie abia dup-amiaz. Cnd afl ceea ce se ntmplase, deveni i el nelinitit. Cei doi tineri se sftuir ndelung, dar nu reuir s ajung la nici o concluzie i la nici o hotrre. Cred c toat povestea a fost pus la cale de afurisitul acela de dervi, spuse Hermann. Dar n numele cui o fi lucrat? Dac am afla cine l-a trimis s-o cumpere, am ti imediat ce ne rmne de fcut. Dar, stai! Crezi c negrul Ali n-ar vrea s ne destinuiasc unde este Tita? Iam dat totdeauna bani i sunt aproape sigur c i de data aceasta ar fi bucuros s primeasc un baci bun, ca s ne lmureasc. Btrnul nu trebuie s te mai vad pe acolo.

~ 95 ~

Derviul
Ai dreptate. S gsim un mijloc cu ajutorul cruia s-l scoatem pe Baria din cas pentru ctva timp. Ideea nu e rea. Dar cum o realizm? S ne gndim! De altminteri, mai avem timp! Dac ne grbim, s-ar putea s-i dm de bnuit. Cred c ar fi bine s-l cutm pe lordul Lindsay i s ne sftuim cu el. Din pcate, nici lordul nu izbuti s le dea sfatul de care aveau nevoie. Dornic s ndeprteze nelinitea din sufletul lui Paul Normann, sir David le propuse s se plimbe prin ora. Dac ar fi tiut c plimbarea aceasta se va prelungi pn seara trziu, desigur Paul Normann ar fi renunat la ea. E drept c lordul i spusese c e mai bine s nu se mai gndeasc, dar el nu nelesese c va fi nevoit s atepte pn a doua zi, ca s afle unde este Tita. Negustorul o vnduse; prin urmare ea devenise proprietatea cuiva... i cine tie ce putea s se ntmple pn a doua zi? De aceea, nelinitea lui spori odat cu venirea serii. Abia atunci cnd porni mpreun cu prietenii si spre casa lui Ibrahim, simi c tulburarea pricinuit de apropiata nfptuire a planului lor i ndeprteaz puin din minte imaginea iubitei. mbrcai n aceleai veminte pe care le purtaser n ziua precedent, cei trei europeni strbtur cu vreo or i jumtate nainte de miezul nopii drumul ce ducea spre Khalyde Oglu. Desigur c eu voi fi cavaler de onoare! se adres deodat lordul Lindsay lui Hermann. Cavaler de onoare? Well. La nunt. La care nunt? La a ta. Crezi c o voi lua acum cu mine? Yes. S ateptm asemenea lucruri nu se desfoar de obicei cu atta repeziciune. Mai nti, uii c nc n-am vorbit cu ea nici un cuvnt n privina asta. Well, am s-i vorbesc eu. Hermann l privi uimit. Ai de gnd s intri n grdin? Firete. Credeai c o s rmn afar i o s gtesc cltite? Nu, ns... By Jove, aici nu ncape nici un "ns"! V rog, sir David, uitai c ndrgostiilor le place mult linitea, se amestec Paul Normann. l lsm pe Hermann s stea cu ea de vorb, dar l pzim, bineneles. Bine. Fie i aa! Sunt de acord. Dar cum l pzim? Stnd pe din afara grdinii? Nu. Vom intra i noi.

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 19


Well. Aa m-am gndit i eu. Suntei un om detept. Dar cred c am ajuns; da, iat zidul cel nalt! Avei dreptate. Suntem pe malul apei n care v-ai scldat ieri. S ateptm o clip i s ne gndim ce trebuie s facem, n cazul cnd suntem descoperii. Nu avem dect o singur soluie, spuse Hermann. Dac nu vom putea sri napoi peste zid, ne ndreptm n goan spre poart, chiar dac vom fi nevoii s ne luptm cu paznicii. Nu trebuie s ne temem. Avem fiecare cte dou revolvere, adic treizeci i ase de gloane. Cu ajutorul lor trimitem pe lumea cealalt toate fpturile care triesc nuntrul casei lui Ibrahim. Dar cine pstreaz cheia? Mister Normann, propuse lordul. Eu nu am nevoie de ea, iar mister Hermann va fi att de preocupat de gndul de a se salva, nct nu i-a ncredina cheia n nici un caz. Cei trei ini se strecurar cu bgare de seam de-a lungul apei i al zidului, pn la o cotitur unde era un pod ngust care ducea pe cellalt mal. Ei trecur podul i ajunser la zidul care alctuia baza triunghiului ascuit. Pind n vrful picioarelor i cu aceeai bgare de seam, ei se furiar iar de-a lungul zidului i ajunser la poart... ntr-adevr, cheia se potrivea. Am deschis-o... intrm! le opti Paul Normann. i ptrunser n curte. Dup ce intrar i ceilali, Normann ncuie poarta. Apoi, rmaser cteva clipe locului, ca s se conving c nu e nimeni prin apropiere. ntreaga cas era cufundat n ntuneric i linite. Acum, repede spre colul grdinii! i ndemn lordul, i-i ridic piciorul, gata s porneasc drept spre locul unde fusese stabilit ntlnirea, dar Paul Normann l prinse repede de bra. Pentru numele lui Dumnezeu, sir David, unde v ducei? n colul grdinii; am spus-o doar! Da, ns nu de-a curmeziul curii i pe pietrele astea, care ne pot trda! S nu fim neprevztori! Vom face un ocol i ne vom ine mereu de-a lungul zidurilor, ca s prentmpinm orice primejdie. i, urmat de prietenii si, Paul Normann se furi pe lng zid, iar cnd ajunser la colul acestuia, cotir la stnga. Acolo era un tufi des i se simea miros de iasomie i de liliac slbatic. Ascunzndu-se ndrtul tufiului, ei au putut s vad partea din spate a cldirii i zrir o fereastr luminat, care era ns nchis pe dinuntru cu zbrele de lemn. Grdina se ntindea pe o suprafa foarte mare, astfel c cei trei ini trebuir s mearg destul de mult prin ntuneric, pn cnd ajunser n sfrit ntr-un loc n preajma cruia se afla un platan gros. Copacul acesta era att de nalt, nct ntrecea zidul i-i ntindea chiar peste el cteva crengi.

~ 97 ~

Derviul
Cu prilejul celeilalte vizite, cei doi tineri i lordul nu observaser amnuntul acesta, fiindc fuseser n afara grdinii. Paul Normann se opri i privi gnditor pomul. Hm! Poate c platanul acesta o s ne aduc noroc, n loc s constituie un obstacol, cum s-ar prea. Nu v neleg, spuse lordul Lindsay. Uitai-v n sus! Crengile au crescut drept spre cer, vedei? Cteva dintre ele se ndreapt orizontal spre zid i trec dincolo de marginea lui. tii s v crai, sir David? Yes, ca o veveri. i noi tim s ne crm. Aadar, dac suntem descoperii, nu trebuie s ncepem neaprat o lupt. Vrei s spunei c ne putem ascunde n pomul acesta? Nu! Am fi observai, n ciuda ntunericului. Nu, am vrut s spun c, dac am fi ncolii, ne-am putea avnta iari pe zid i am rmne acolo pn cnd am vedea c nu ne mai amenin nici o primejdie. Excellently! M car i eu. i rostind aceste cuvinte, lordul cuprinse copacul cu braele sale lungi. Dar Paul Normann l trase ndrt. V rog, sir David, lsai-mi mie sarcina aceasta. De ce? Nu tiu dac v crai destul de bine. i eu tiu tot att de puin dac dumneavoastr tii s v crai. Yes. i, fr s mai stea pe gnduri, fcu o sritur care i minun pe tinerii si prieteni. Prinzndu-se cu ambele brae de trunchi, la o nlime de trei metri, i ncolci i picioarele n jurul lui... i, n cteva clipe, ajunse n vrful copacului. Se aez apoi pe una din crengi i se tr ncet pn la zid. Micrile lordului erau att de agere i de sigure, nct s-ar fi putut crede c toat viaa se ndeletnicise cu sportul acesta. Alunec apoi de pe creang pe zid i ncepu s-l cerceteze cu luareaminte. Stranic! opti Paul Normann. E mult mai ager dect a fi crezut. Uite c ncepe s coboare! Intr-adevr, lordul se aez iar pe creang i alunec apoi cu aceeai repeziciune n josul copacului. Minunat aventur! N-a da-o nici pentru o sut de pfunzi! Yes. Cum se prezint zidul? E foarte nimerit pentru scopul nostru. Sus este acoperit cu plci late de peste trei picioare, astfel c ne putem ntinde frumos pe ele, fr s fim vzui de jos. Foarte bine! S mergem!

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 19


Dup ce merser civa pai, ajunser n colul grdinii, unde crescuse un tufi ale crui vrfuri ajungeau la nlimea zidului; cei trei ini cercetar cu grij tufiul i se ncredinar c nu s-a ascuns nimeni, nuntru sau ndrtul lui. Prin urmare, eu atept aici, spuse Hermann. Unde v ascundei voi? Ne ndeprtm att ct socotim c trebuie i ne trntim pe iarb, pe drumul care duce de la cldire ncoace. S mergem, sir David! Am putea s mai rmnem, spuse David Lindsay. Mister Hermann are ntlnire abia la miezul nopii. Nu mai este mult pn la ora dousprezece; de aceea cred c ar fi mai bine... Ssst! Ascultai! ciulir urechile. Dinspre cldire se auzea un zgomot. Se apropie cineva, opti Paul Normann. S ne ascundem n tufi, repede! Paii se apropiar. Cei trei europeni l zrir curnd pe cel care venea spre ei, dar nu-i putur recunoate trsturile obrazului. Pssst! exclam necunoscutul. Hermann Wallert efendi! Auzind acest nume, cei trei ini i ddur seama c noul venit este tnrul lor aliat i ieir din tufi. Pentru numele lui Allah! exclam speriat omul de ncredere al Zykymei. Trei ini! Era vorba s vii singur! Mi-am adus prietenii, ca s vegheze i s fiu sigur c nu mi se ntmpl nici un neajuns. Te voi veghea eu. Unul este mai sigur dect trei. Spune-le s plece! Nu se poate. Dac au venit cu mine, trebuie s rmn. Cnd vine stpna ta? Zykyma m-a trimis s vd dac ai venit. ndat ce afl c eti aici, vine i ea. Cum ai ajuns aici? Prin poarta grdinii. Dar nu ne purta de grij i nu mai pierde timpul. Du-te i cheam-o pe Zykyma! Ba trebuie s v port de grij, fiindc se pare c se pune ceva la cale. Stpnul e aici. Ibrahim? Da. A venit mpreun cu derviul Osman. De cte ori vine omul sta pe aici, se ntmpl cte ceva neplcut. Au venit nc de dup-amiaz i se sftuiesc mereu n tain; n-am putut s aflu ce vor i ce plnuiesc, dar se pare c se pregtesc s plece undeva. i ce crezi c vor s-o ia i pe Zykyma? Nu cred. M-am furiat de cteva ori n jurul haremului, dar nu i-am vzut pe paznici mpachetnd lucrurile femeilor. Unde este odaia ei? Acolo unde se vede fereastra luminat. i cum o s coboare? n faa zidului este o scar, pe care o folosete supraveghetorul grdinii cnd taie crcile. Eu o voi sprijini de fereastr i ea o s poat cobor.

~ 99 ~

Derviul
Dar ce facei dac se apropie cineva i o surprinde cnd coboar? Eu stau de veghe n curte i o vestesc dac se ivete cineva. Allah s v ajute! i plec. La rndul lor, lordul i Paul Normann se ndeprtar, ca s-i caute o ascunztoare. Strbtur cu bgare de seam drumul acoperit cu nisip mrunt, care ducea din colul grdinii spre cas. Pe ambele pri ale drumului se aflau grupuri de copcei. Paul Normann se opri n dreptul unuia dintre grupuri. Cred c aici este locul cel mai bun. S ne aezm n iarb, ndrtul copceilor! Din locul unde se aflau acum, puteau s priveasc n voie fereastra odii n care locuia Zykyma. Lumina rzbea printre micile desprituri ale grilajului de lemn. ntre timp, tnrul ei aliat sprijinise scara de zidul casei, se urcase i btuse uor n grilaj. El le vzu pe Zykyma i Tita eznd pe divan. Cea dinti veni la fereastr. A venit? Da; ateapt n colul grdinii. Vin i eu. Zykyma stinse lampa, sri pe fereastr i ncepu s coboare. Dup cteva clipe ajunse n grdin, unde o atepta credinciosul ei servitor. Stpn, n-a venit singur, o ntiin el. I-a adus i pe ceilali doi. Ce greeal! Sunt cu el? Nu. Stau de veghe n preajma casei. Atunci, du-te n curte i bag de seam s nu ne descopere cineva! Deschide-i bine ochii i urechile! ngduie-mi nti o ntrebare, stpn! Vrei s fugi cu francezul acesta? Dac a face-o, m-ai trda? Nu. Allah mi-e martor c-i sunt credincios! Atunci, afl c s-ar putea s plec cu el. Ia-m i pe mine, stpn! M-am gndit la lucrul acesta. Mi-ai fcut servicii mari, aa c te voi lua cu plcere. i acum, du-te... nu trebuie s pierdem vremea! Servitorul se ndeprt, ducndu-se n curte, iar Zykyma porni cu pai iui spre colul grdinii. Hermann o atepta nerbdtor, eznd pe o banc ndrtul tufiului. El i ddea seama i nu dispreuia deloc primejdiile de care era legat aventura sa, dar gndul c va avea n sfrit prilejul s-i vad iubita i umplea inima de bucurie. Deodat i auzi paii, iar dup cteva clipe o zri. Ea se apropie cu pai uori i el i deschise braele, voind s-o strng la pieptul su. Dar trebui s-i lase braele s coboare iar, cnd i auzi glasul prietenos, dar lipsit de cldura la care se ateptase el. Allah s te binecuvnteze, spuse ea pe un ton rezervat. Mi-ai cerut s vin, ca s-mi vorbeti. Tu eti Zykyma, pe care am vzut-o afar din ora, n "Valea apelor dulci"?

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu mi-ai vzut dect mna, pe care i-am ntins-o ca s-i mulumesc. Ah, nu i-am zrit numai mna, ci i pe tine nsi fr vl, n timp ce te jucai cu tovarele tale ndrtul tufiurilor. Te supr lucrul acesta? N-ar fi frumos s m supr, fiindc i-ai primejduit viaa pentru mine. Aaz-te i d-mi voie s stau i eu lng tine! Cuvintele ei sunau ntr-adevr plcut, dar nu aveau cldura afectuoas a glasului unei femei ndrgostite. El i ascult ndemnul i se aez, iar Zykyma se aez alturi. Ctva timp domni o tcere destul de neplcut. De ce ai vrut s vorbeti cu mine? l ntreb ea, punnd capt tcerii. Nu-i poi nchipui de ce, Zykyma? M-ai pndit i m-ai vzut fr vl; i-am plcut. Bine. Acum m vizitezi, ca s povesteti n ara ta c ai fost att de curajos i n acelai timp att de seductor, nct ai ptruns ntr-un harem i ai cucerit o femeie. Prerea ta este ct se poate de greit. i care-i adevrul? C te iubesc! Te iubesc din tot sufletul! Aa spune oricine, cnd vrea s se distreze cu o femeie. S m distrez? O, Zykyma, ct de puin m cunoti! Nici nu i poi nchipui ct de sincer i vorbesc i cat de puternice mi sunt simmintele! Cunoti vechea legend, potrivit creia la naterea unui biat Allah din cer rostete numele fetei care-i va aparine, cu toate c ea se nate mai trziu dect el? Da, am auzit despre legenda aceasta cretin. Ei bine, cnd te-am vzut, mi s-a prut c la naterea mea Allah n-a rostit alt nume n afar de al tu; mi s-a prut c sufletul meu nu s-ar putea nelege i uni dect cu sufletul tu!... Din clipa aceea i-am aparinut numai ie i m-am hotrt!... s-mi pun viaa n primejdie pentru tine! De aceea am fost att de fericit cnd am vzut c i s-au speriat vitele i c am avut astfel prilejul de a te salva. iam auzit glasul i i-am zrit mna pe care mi-ai druit putina de a o sruta... i apoi te-am vzut iari n bazar! N-a fost oare mplinirea soartei? O, Zykyma, ncntarea pe care am resimit-o atunci nu poate fi exprimat n cuvinte. Vrei s mai susii c am venit ast-sear numai ca s-mi pierd vremea alturi de tine? El vorbise pe un ton cald i sincer i acum se apropie de ea, ca s vad impresia pe care o produseser cuvintele lui. Zykyma nu i ndeprtase vlul i continu si pstreze obrazul acoperit, dar i cobor capul ncet pe piept, de parc ar fi auzit ecoul glasului. Prin urmare, m iubeti cu adevrat i vrei s fiu soia ta? ntreb ea n cele din urm. Da. i jur c numai inima este aceea care m-a ndemnat s vin aici. Eti cretin, nu-i aa? Da. Un cretin are voie s se nsoare cu o mahomedan?

~ 101 ~

Derviul
Nu. Dar iubirea nu cunoate piedici. Bine, spuse ea i-i ntoarse capul spre el. Dac-i fgduiesc dragostea mea, ai fi n stare s-i prseti credina i s treci la religia mea, ca s te poi cstori cu mine? El nu se ateptase la ntrebarea aceasta. Nu, rspunse el pe un ton ovitor. Atunci, nu m iubeti! O, Zykyma, ntreaga mea via i aparine... pn la mormnt... dar fericirea mea venic... Crezi, prin urmare, c eu mi-a prsi credina de dragul tu? Am ndrznit s sper c o vei face. nseamn atunci c atepi din partea mea mai mult spirit de sacrificiu dect ai tu nsui. Credina mea este pentru mine tot att de preioas, cum este credina ta pentru tine. Crezi c ne-am putea aparine, fr s ne prsim religiile n care ne-am nscut? Nu, fiindc mi-ai spus adineauri c un cretin nu are voie s se nsoare cu o femeie de religie mahomedan. Atunci, Hermann se ridic i spuse pe un ton trist: Cnd mi-ai acordat ntlnirea aceasta, nu m-am gndit c acesta va fi sfritul convorbirii noastre. Eram atras spre tine cu o putere creia nu voiam i nu puteam s m mpotrivesc; mi se prea c toate cerurile se deschid pentru mine i acum... El nu-i sfri fraza i se ntoarse. Sunt silit s-i vorbesc n felul acesta, rspunse ea i lui i se pru c glasul ei tremur. Eti brbat, dar nc prea tnr; imaginaia te-a copleit i a pus cu totul stpnire pe tine. Tu nu cunoti nc viaa i crezi c vei dobndi fericirea venic, dac vei da ascultare unei nflcrri a inimii tale, care nu se datorete ns dect unei clipe de entuziasm i care se va sfri curnd, fiindc nu are trinicia cuvenit. Tresrind, el se ntoarse iar spre ea. Ascult-m: s fim sinceri! Primirea pe care mi-ai fcut-o nu este aceea la care m-am ateptat din partea unei inimi iubitoare. Nu m iubeti? Nu, rspunse ea aproape n oapt. Era un singur cuvnt, dar el cuprindea tot ce i s-ar fi putut spune, ca s i se pricinuiasc o durere. i atunci, de ce mi-ai ngduit s vin aici? o ntreb el. Aaz-te la locul tu, linitete-te i te voi lmuri. Ce am mai avea de vorbit? Mi-ai spus doar c nu m iubeti mi-e de ajuns. Nu mai am de ce s stau, aa c pot pleca. Aadar, vrei s prseti o nenorocit, care vrea s te roage s-o ajui? Hermann se ridicase i ncepuse s se ndeprteze de ea, dar ultimele cuvinte l ndemnar s se ntoarc i s se apropie iar.

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 19


S te ajut? se mir el. Eti nefericit? Nu-i poi nchipui ct de nenorocit sunt! De aceea i-am ngduit s vii n grdin. Din pricin c trieti sub stpnirea ticlosului de Ibrahim? Da. Vrei s te scap de aici? Da. Cnd? Ct mai curnd. i unde s te duc? Unde vrei tu. Te urmez oriunde, numai s fug ct mai departe de locul acesta! Cum vrei s m urmezi, dac nu m iubeti? Doar nu vrei s fii soia mea. Nu, nu pot. Dar te rog s fii prietenul meu i s m iei de aici ca pe prietena ta, ca pe sora ta. Ea se ridic, i nltur vlul i, cu un aer rugtor, i puse ambele mini pe umerii lui Hermann. El nu tia ce s-i rspund. Iubirea l ndemna struitor s-i fgduiasc imediat c-i va ndeplini dorina, dar raiunea l ndemna s fie prevztor. Vrei? l ntreb ea. Te rog, d-mi mna, ca s fiu convins c nu eti suprat pe mine. i spune-mi c nu-mi vei purta pic, pentru faptul c nu-i pot drui inima mea! Ea i ntinse ambele mini i-i vorbi att de nduiotor, nct el se simi npdit de o sincer comptimire i de un real cavalerism, i-i strnse minile cu cldur. Dumnezeu este cel care druiete dragostea. Numai el tie cum mi sngereaz inima, dar ceea ce face el, este bine fcut. Da, vreau s fiu fratele tu! Allah s te binecuvnteze pentru cuvntul acesta! Simt c i-a fi druit inima, dac ar mai fi fost a mea. Ah, iubeti pe altul? Da. Ct eti de sincer! Cuvintele tale parc ar fi un fier aprins care-mi strpunge inima! Exist medici care lecuiesc rnile cu ajutorul fierului nroit n foc. Da, medicii de animale, rspunse el pe un ton amar sau arlatanii la popoarele slbatice. Fierul acesta va avea darul s-i lecuiasc i s-i cicatrizeze i ie rana. i doreti s pleci de aici? Din toat inima! La el? Da, la el! i eu s te ajut, ca s te poi duce la el? Te rog n numele lui Allah s-o faci!

~ 103 ~

Derviul
Hermann oft. Foarte curios! exclam el, mhnit. Vin s-i ofer inima, vin s-i spun c nu pot tri fr tine... i acum mi ceri s te salvez, ca s te duci la altul! Nici nu bnuieti ce-mi pretinzi! Nu numai c bnuiesc, dar mi dau seama c nu este o cerere uoar. Este cel mai mare sacrificiu de pe pmnt, un sacrificiu pe care nu-l face dect un om hotrt i generos. i m crezi att de hotrt i generos? Da. Cnd am vzut cum te-ai repezit i ai prins de coarne vitele slbatice, mblnzindu-le, mi-am spus numaidect c eti la fel cu el. i apoi, ai tot ce-i trebuie unui om energic i generos: obrazul, trsturile, ochii, gura, glasul. Semeni cu el, cum seamn doi frai ntre ei. Ce este iubitul tu? Ofier. n serviciul sultanului? Nu, n serviciul arului Rusiei. Cum v-ai cunoscut? Eu sunt originar din Caucaz. Tatl meu a fost una din cpeteniile cele mai viteze; toat viaa a luptat mpotriva ruilor. n urma unei lupte a luat prizonier un ofier, pe care l-a adus la noi n muni. Ne-am cunoscut i ne-am iubit. Mai trziu a fost predat n schimbul altor prizonieri i la desprire mi-a fgduit c va veni s m ia, ca s se nsoare cu mine. Dup ncheierea pcii, tatl meu a plecat la Moscova i m-a luat cu el. M-am interesat de iubitul meu i am aflat c, dup ce s-a napoiat, arul l-a trimis n Asia, ntr-o localitate ndeprtat. Dar pacea nu a inut mult; luptele ncepur iar i tatl meu czu n timpul uneia din ele. Am rmas singur i, dup vechile legi, trebuia s m supun adunrii cpeteniilor. Mi s-a poruncit s primesc cererea n cstorie a unuia dintre ei, dar am refuzat s ndeplinesc porunca. Nu tii ce nseamn un asemenea refuz la populaiile pe jumtate slbatice. Mi s-a dat un timp de gndire, dar fiindc am rmas i dup acest timp credincioas dragostei mele, am fost mbarcat pe un vapor i vndut la Istanbul. Nu mai aveam nici un trecut; nu-mi salvasem din el dect dragostea, mhnirea i un pumnal otrvit pe care mi-l dduse cndva iubitul meu. Srmana de tine! i iubitul tu? Ah, el nu va afla niciodat unde am fost trt! Zykyma se prbuise pe banc i plngea ncet. Privelitea aceasta sfie inima lui Hermann. Peste msur de nduioat, el i desprinse minile de la ochi. Nu plnge! Poate c vei izbuti s-l regseti. l voi cuta i eu. Zykyma i strnse mna i se uit recunosctoare n ochii lui. Vezi c nu m-am nelat n privina ta? Adineauri ai fost suprat pe mine i acum vrei s m ajui s-l regsesc! Pot s tiu cum l cheam?

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 19


i spuneam Bogumir. E un nume rusesc i nseamn Gottfried. Aadar, e de origine rus? Nu. Nu pomenea niciodat despre familia sa. Dar l-am auzit vorbind n limba lor cu germanii care locuiesc prin inutul Tbilisiului i vin uneori n munii notri. Ei spuneau c el vorbete att de bine de parc s-ar fi nscut n ara lor. Nu i-a spus cum se numete familia lui? Nu, niciodat. Cu toate astea, trebuie s fi avut nc un nume doar nu putea s-l cheme numai Bogumir. Nu. Era cpitan i mai avea un nume ah! N-am putut s-l rein; era foarte lung, greu i strin. Nu-l rostea niciodat; i apoi Bogumir era un nume scurt i mai uor de pronunat. i nu i-l poi aminti deloc? Ia ncearc? Am reinut numai primele dou silabe. Spune-mi-le! Orjol. Ia mai ncearc, poate c i-l aminteti. Altminteri, cum crezi c am putea s gsim un om, al crui nume nu-l tim? Era prea greu pentru mine, i-am spus doar. Cred c avea i un "te" sau "tu". Hermann sri n, picioare, surprins. Cerule! Numele lui n-avea cumva un "ta"? Da. Tnrul german vdea o adnc tulburare. Ce ai? l ntreb ea, mirat. Te-ai speriat? N-am nimic, n-am nimic, rspunse el, ncercnd s-i stpneasc tulburarea. Nu m-am speriat, ci m-am bucurat de ceea ce mi-ai spus. i... semna cu mine? Cum seamn doi frai ntre ei. i se numea Bogumir, adic Gottfried? Doamne, Dumnezeule, ajut-m!... Ascult, Zykyma, gndete-te bine i caut s-i aminteti: numele pe care nu l-ai putut reine fii atent! nu era Orjoltata? Da, acesta-i era numele! Orjoltata, cpitanul Orjoltata! Ce nseamn asta? Adlerhorst. E un cuvnt german. i acum, i jur c te voi scoate din casa asta, fiindc brbatul pe care-l iubeti este fratele meu! Ea l privi uimit. Fratele... tu? exclam dup un timp. Da, nu m pot nela. Numele familiei este foarte rar... i prenumele se potrivete... ah! Simt c e aa cum i spun! Allah e atotputernic i nesfrit de ndurtor. i acum voi afla unde este Bogumir?

~ 105 ~

Derviul
Din pcate, nu-i pot spune, fiindc nici eu nsumi nu tiu. Tu? Tu nu tii unde este fratele tu? Nu. Pot s-i spun doar c o nenorocire, o crim, i-a mprtiat n lume pe toi membrii familiei mele. i caut de mult vreme i descopr abia astzi, cu ajutorul tu, prima urm a unuia dintre fraii mei disprui. Minunat! Da, este ntr-adevr o minune. M voi lua dup urma aceasta i l voi gsi pe fratele meu. Ce noroc! Acum ncep s ndjduiesc sincer c voi fi i eu fericit. Da, vei fi liber. Vrei s mergi cu mine? Cnd? Acum! Acum nu se poate. Am o prieten demn de comptimit, creia i-am fgduit c o voi lua cu mine, n cazul cnd voi fugi de aici i... nu te supra... am fgduit i altcuiva s-l iau cu mine. Cine este persoana aceasta? Tnrul arabadi, care este i aliatul nostru. Bine. Dar de ce vrea s plece i prietena ta? Paa i-a propus s fie sultana lui, dar ea iubete pe altul. Iubitul ei locuiete n Istanbul? Da, cel puin acum. Este un francez. Un francez? Cum s-au cunoscut? Ea a venit abia ieri aici i l-a cunoscut n timp ce el i picta portretul. Cum?... ce?... Fat, Zykyma, ascult: prietena ta se numete Tita? Da, aa o cheam. O cunoti? A fost vndut de btrnul negustor de sclavi Baria? Da, de la el a cumprat-o beyul Ibrahim. Allah, o cunoti ntr-adevr! l cunosc i pe iubitul ei. Pe pictor? Da. A cutat-o azi-diminea i n-a gsit-o. Atunci, vrei s-o iei i s-o duci la el? Nu, n-am s-o fac. N-are dect s i-o ia singur! De ce? De ce s mai atepte att de mult, srmana? N-am spus s atepte. O s mearg cu noi chiar ast-sear, fiindc pictorul este n grdin. E unul din cei doi prieteni care m-au nsoit. M duc s-l chem. O, Allah! exclam Zykyma, mpreunndu-i minile. Hermann porni cu pai iui, dar nu pe aleea acoperit cu nisip, ci pe pajitea care-i nbuea paii. El nu tia exact unde se afl prietenii si, dar cnd ajunse n preajma copceilor, se auzi strigat. Hermann! Da.

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 19


Paul Normann se ridic, dar lordul rmase tolnit n iarb. Lipseti de o venicie! mormi el. Merge cu noi? Da, imediat. Dar n-o lum numai pe ea, ci i pe o prieten i pe servitorul ei. Prietena aceasta se numete Tita, dup cte mi se pare. Tita? exclam Paul Normann. Hermann, spui asta ntr-un mod att de ciudat... nu cumva este...? Da, rse Hermann. Este Tita ta! Doamne, Dumnezeule! Zykyma i-a fgduit s-o ia, dac se hotrte s plece cu mine. Atunci, hai!... ce mai stm? Paul Normann alerg spre colul grdinii, urmat de ceilali, care mergeau ncet. Cnd ajunse la banca pe care edea Zykyma, Normann ntreb: I-a pricinuit vreun ru? Nu; n-a putut s se ating de ea. Dac ticlosul ar fi ndrznit s-i fac vreun ru, i-a fi zdrobit coastele! Aadar, Tita i-a povestit despre mine? Mereu, ore ntregi, ore ntregi! rse Hermann, care se apropiase de ei. Dar s nu mai pierdem vremea! S-o lsm pe Zykyma s plece, ca s o aduc pe Tita. i cum srim gardul? ntreb Zykyma. Nu trebuie s fii ngrijorat, avem cheia de la poart. I-am luat-o asear paei. Aadar, voi suntei cei care l-au atacat? Da. Acum putem s-o recunoatem. Dar grbete-te, ca s nu trebuiasc s ateptm prea mult! Zykyma se ndrept cu pai iui spre cldirea unde se afla haremul, se urc repede pe scar i intr pe fereastra deschis n odaia neluminat. Paul Normann nu-i putea stpni fericirea care-l npdise. Cine i-ar fi nchipuit una ca asta! rse el cu glas nbuit. Tita s fie vndut aici! Aadar, ne scoatem amndoi iubitele din acelai harem! Minunat! Hermann sttea tcut, deoparte. Hermann! opti Paul Normann, copleit de fericire. Trebuie s ai snge rece n vine! Din pcate, nu! Dar Zykyma mi-a mrturisit cu toat sinceritatea c iubete pe altul. i mi-o spui pe un ton att de nepstor? Glumeti, probabil! Dac nu te-ar fi iubit, nu te-ai fi hotrt s-o scoi de aici i nici ea n-ar fi vrut s te urmeze. Cu toate acestea, i-am spus adevrul. Mi-a pomenit un nume, care m-a uluit. Iubete un ofier, pe care-l cheam Orjoltata. Orjol... Orjol... silabisi lordul. Ciudat nume! i poi rupe limba, ncercnd s-l pronuni. Dar este foarte important pentru noi. De ce?

~ 107 ~

Derviul
Orjol nseamn Adler23, iar tata nseamn Horst24; mpreun, Adlerhorst25. The devil! Din cele ce mi-a spus Zykyma, se pare c iubitul ei nu este rus, ci german. S fie o urm a disprutului... heavens! N-ai auzit un strigt de ajutor? Ba da, a strigat un glas de femeie! S vedem ce s-a ntmplat! Cei trei prieteni se ndreptar n goan spre cldirea haremului. Cnd ajunser n faa casei, vzur c n odaia Zykymei este lumin i c fereastra este larg deschis. Nu e acolo, spuse Paul Normann, ngrijorat. Nu, rspunse Hermann. Fr ndoial c nu-i ine odaia luminat, fiindc astfel i-ar trda hotrrea de a fugi. S mergem mai departe! Strbtur pajitea i, la o deprtare de vreo douzeci i cinci de pai de cas, vzur doi brbai n odaia Zykymei. Drace! exclam David Lindsay. Unul este Ibrahim bey! Da i cellalt este derviul! S tii c se pune ceva la cale! Ibrahim ine n mn o lamp... se apropie de fereastr... ah! n clipa aceea, Ibrahim lumin curtea. eitan! njur el. Iat o scar, sprijinit de zid! Derviul Osman se apropie de el. nseamn c a venit pe fereastr. Cu siguran! Prin urmare, a fost n grdin. Ce-o fi cutat acolo? Asta m ntreb i eu! Nu cumva afurisitul acela de Hermann Wallert... Eti nebun? Atunci, ce-a cutat n grdin? Poruncete oamenilor s cutreiere curtea i grdina. Poate c mai este aici! Cei doi ini plecar de la fereastr i ieir din odaie, astfel c ncperea rmase iar n ntuneric. Prostul acela ne-a spus fr s vrea ce are de gnd s fac, rse Hermann. Acum tim ce ne ateapt. Nu glumi! l mustr Paul Normann. Din ceea ce a spus, reiese c a descoperit fapta Zykymei. Am mai avea timp s ne furim pn la poart i s fugim, dar se cuvine s le prsim pe cele dou femei? No! spuse David Lindsay pe un ton hotrt. Atunci, s ne crm n pom i s ne ghemuim pe zid! n clipa urmtoare ncepur s se care pe platan, unul dup altul i alunecar apoi pe creang i pe marginea de sus a zidului. Nu trecu mult i se auzir pai i glasuri.
n romnete: vultur (n. trad.) n romnete: cuib (n. trad.) 25 n romnete: cuib de vultur (n. trad.)
23 24

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 19


Se apropie! opti Hermann. N-au dect! rspunse Paul Normann. Cred c aici suntem n siguran. Dar ce ne facem, dac unuia dintre ei i trece prin minte aceeai idee pe care am avut-o i noi? Adic s se care pn aici? Da. ntr-un asemenea caz, nu ne rmne altceva da fcut dect s recurgem la revolvere. Da, ns n felul acesta, primejduim viaa Zykymei, dovedind c ea s-a ntlnit cu noi n grdin. N-am putea gsi alt mijloc, cu ajutorul cruia s le tiem pofta de a veni dup noi? Cunosc eu un mijloc. Ne aezm culcai, cap la cap... tu m ajui s in creanga, pn cnd i trece unuia prin minte s se aeze pe ea; i, cnd se apropie, o slobozim i-l facem s se rostogoleasc. Creanga pe care alunecaser cei trei ini ca s ajung pe zid era foarte groas i se afla la o nlime de vreo patru picioare deasupra zidului. Hermann se ridic i o trase ncet spre el. Normann l ajut i, dup ce se culcar pe zid, cap la cap, inur creanga cu putere. Bun idee! opti pictorul. Aa-i? Dac vedem c vreunul din ticloii aceia ncepe s se care i se apropie de vrful pomului, dm drumul crengii, ea sare i-l trntete pe viteazul crtor, care nu-i poate da seama ce i s-a ntmplat i nu-i poate lmuri pricina rostogolirii. Psst... au venit! ntr-adevr, toi paznicii haremului porniser "n recunoatere", n frunte cu Ibrahim i derviul Osman. Albi i negri, amestecai ntr-un grup mpestriat, alctuiser o linie, a crei lungime era egal cu limea grdinii i se ndreptau spre colul unde se desfurase mai nainte ntlnirea dintre Zykyma i cei trei europeni; ntruct grdina se ngusta acolo din ce n ce mai mult, iscoadele se strnser unul ntr-altul. Toi ineau n mn cte o lantern din cele obinuite la Constantinopol i se narmaser cu tot ce gsiser n grab. Aripa stng a acestei ciudate otiri se opri n preajma platanului, n timp ce aripa dreapt nainta spre colul grdinii, ca s-l cerceteze. n centru se afla Ibrahim, iar lng el Osman derviul. Cercetai fiecare tufi cu toat atenia! le porunci Ibrahim i atept apoi tcut rezultatul cercetrilor. Dar nu se gsi nimic. Ne-am nelat, spuse Ibrahim. n grdin nu e nimeni i Zykyma a fcut doar o plimbare. Iertare, stpne! spuse derviul. Dar dac a fost cineva i ntre timp a plecat? Pe unde?

~ 109 ~

Derviul
Peste zid. Nimeni nu se poate cra pe zid. Cu toate acestea, ia uit-te la pomul de colo! Oricine s-ar putea cra uor pe el, ajungnd tot att de uor pe zid. Dar nu poate cobor n afara grdinii; ar nsemna sa cad n ap, fiindc zidul e prea nalt. Ai dreptate, dar Allah mi lumineaz mintea cu un gnd pe care vreau s i-l spun. Poate c a fost cineva n grdin i, simind c ne apropiem, s-a crat pe zid i s-a lungit pe marginea de sus, ateptnd linitit pn cnd va vedea c am plecat. Ar trebui s se fac i acolo cercetri! N-avem ce pierde! Omar, car-te n pom! Un sclav gras i negru i puse lanterna deoparte, se apropie de pom, l nconjur cu ambele brae i ncerc s se urce. ntruct Ibrahim i oamenii lui vorbiser turcete, lordul nu-i nelesese. Dar cnd vzu c paznicul cel gras ncearc s se care n pom, se apropie de Paul Normann i-i opti: Mi-am nchipuit c aa o s fie! Vor s ne viziteze! Grasul acela n-o s izbuteasc. ntr-adevr, omul lui Ibrahim gemea ca o locomotiv i de cte ori ncerca s se avnte n pom, aluneca la pmnt. Emin, mpinge-l! porunci Ibrahim, furios. Emin l ajut, iar ceilali l imitar; i, ntr-adevr, voinicia attor ini ngdui grsanului s se care pn la cea mai de jos dintre crengi. Se aga de ea, dar n loc s salte, se blbni de cteva ori ntr-o parte i ntr-alta i n cele din urm scp creanga din mn i se rostogoli la pmnt. Atunci, derviul i dezbrc mantaua de un alb murdar i nconjur pomul cu braele, ca s se care el nsui. Dei micrile lui nu erau destul de agere, izbuti totui s se urce la o nlime mai mare dect aceea la care ajunsese grasul. Gfind, el se aez nti pe o creang, ca s se poat odihni cteva clipe. Vezi ceva pe zid? l ntreb Ibrahim. Nu. Coboar! Ah, vreau s m urc i mai sus. Dac s-a crat cineva pn aici, fr ndoial c s-a urcat apoi pn n vrf i a alunecat pe zid, ca s nu fie descoperit. Derviul ar fi putut s-i zreasc prin ntuneric pe cei trei ini, dac n-ar fi fost orbit de lumina lanternelor. Cu toat bgarea de seam, se car pn la creanga orizontal i, aezndu-se pe ea, i ndrept privirea spre marginea de sus a zidului. Vine! opti Hermann. Cnd optesc "trei", dai drumul crengii! Unu... doi... S nu cazi! strig n clipa aceea Ibrahim, ngrijorat de soarta derviului.

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 19


A! Ce-i nchipui, stpne! rspunse derviul, jignit. Allah mi-a druit sprinteneala unei pisici, cnd trebuie s m car. Nu cad, fii sigur! Trei! comand Hermann, n oapt. Creanga se nl cu repeziciune i cu putere; derviul fu aruncat spre crengile de sus i se prbui apoi zgomotos la pmnt. Paznicii i Ibrahim scoaser strigte nspimntate i se apropiar cu lanternele de dervi care, n ciuda, sfineniei" sale, njura de zor i se zvrcolea. Te-ai lovit ru? ntreb Ibrahim, ngrijorat. Nu tiu, am s vd! gemu Osman; apoi se ridic ncet i se apropie de ceilali. Hermann abia ateptase clipa aceasta. El opti pictorului: "Acum se uit cu toii la dervi. Pot s-mi ndeplinesc gndul" i, ridicndu-se cu o iueal fulgertoare, prinse cu putere creanga i o trase repede spre el. Aa, acum o avem iar! exclam el, bucuros. Mai nti e bine s-o inem cu putere, pentru cazul cnd se gsete alt viteaz, care s fie npdit de dorina de a se cara pan la noi; n al doilea rnd, nu le dm putina s observe c n realitate creanga are alt poziie. Amicul nostru a czut bine de tot! N-am pit nimic! spuse derviul tocmai n clipa aceea. Slav lui Allah, c nu i-ai zdrobit oasele! Vezi c nu e bine s fii sprinten ca o pisic? Ah, eu tiu s m urc! l asigur Osman, suprat de aceast observaie batjocoritoare. Dar cine i-ar fi putut nchipui c o creang este n stare s sar?! A srit? Eu n-am auzit c exist crengi care pot s se mite dup bunul lor plac! i totui a srit! S-a ncovoiat sub tine i, cnd te-ai prbuit, s-a nlat iar, relundu-i poziia. Aa se ntmpl cu orice creang. Nu; s-a nlat n timp ce edeam pe ea. De aceea am fost azvrlit. Acum ns trebuie s aib alt poziie. N-ai dect s te uii, ca s te convingi c are aceeai poziie ca nainte. Paznicii i nlar lanternele i-i ridicar ochii spre creanga bucluca. E de neneles! exclam derviul. A fi putut s jur c adineauri s-a nlat! Dar te-ai lecuit cel puin de bnuiala c este cineva pe zid? Allah s-i afuriseasc pe toi cei care se afl acolo! Nu vrei s te mai urci? S nu rzi de mine, dar eu nu m mai urc! N-are dect s ncerce altul! N-are nici un rost s ne mai pierdem vremea! Avem ceva mai bun de fcut! Ibrahim porni, urmat de dervi i de ceilali; curnd, cei trei prieteni nu le mai auzir paii, iar lumina lanternelor se pierdu ncetul cu ncetul din grdin. Am scpat! rsufl uurat Paul Normann. Hermann, ideea ta a fost ntr-adevr iscusit!

~ 111 ~

Derviul
Slav Domnului, c ne-a salvat pe noi i, s sperm, pe cele dou femei! Ce facem acum? n orice caz, nu mai rmnem aici. Nu stm ntr-o poziie prea comod. Dac li se nzare iar s vin pe aici, poate c tot izbutesc s ne gseasc; pe cnd n grdin n-o s se gndeasc s ne mai caute. i apoi, acolo putem s ne ferim mai bine de ei i s ne ascundem. S coborm! Alunecnd pe creang i apoi de-a lungul copacului, cei trei prieteni coborr i se furiar n colul grdinii, ca s atepte desfurarea lucrurilor. Trecu o vreme destul de ndelungat pn cnd auzir n afara grdinii paii ctorva ini, care se ndreptau de-a lungul zidului pe drumul ce ducea spre ora. n acelai timp, copacii care se nlau deasupra zidului se luminar, datorit lanternelor pe care le aveau cel ai cror pai se auzir. Cei trei prieteni nu bnuiau c Ibrahim prsea haremul, purtat de paznicii si ntr-o litier i c Zykyma i Tita, care fuseser mai nti ameite, l urmau n- tralt litier, pentru a fi mbarcate pe un vapor. Mai ateptar o vreme, pn cnd i pierdur rbdarea. n felul acesta, nu ajungem la nici un rezultat, spuse pictorul. Ori s-a ntmplat o nenorocire, ori s-au luat msuri mpotriva celor dou femei, astfel c ele nu-i pot prsi ncperile. Propun s ne convingem de starea lucrurilor, chiar dac ar trebui s nfruntm oarecare primejdii. i cum crezi c ne-am putea convinge? Ne apropiem ncet de cas i vedem dac scara mai este sprijinit la locul ei. Fereastra de la odaia Zykymei era ntunecat, iar scara nu mai era acolo, ci aezat pe pmnt, de-a lungul zidului. Stai de veghe n ambele coluri ale cldirii! spuse pictorul. Eu m urc. Cei doi se ndreptar spre dreapta i spre stnga iar Paul Normann sprijini scara de zid i ncepu s urce. Grilajul de lemn era fixat iari pe dinuntru. Fiindc fereastra nu avea geam, se putea auzi uor dac era cineva n odaie. Normann ciuli urechea o vreme, dar nu auzi nici cel mai mic zgomot. Tita! opti el n cele din urm. Nici un rspuns. Zykyma! i de data aceasta urm aceeai tcere. Normann cobor i aez iar scara la locul ei. Sus nu mai e nimeni. Ibrahim trebuie s fi bnuit ceva i a poruncit femeilor s se mute n alte ncperi. O s fim nevoii s mai venim pe aici i poimine. Cum o fi fost descoperit Zykyma, dac au descoperit-o ntr-adevr? se ntreb Hermann. Cine tie?

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 19


Pari foarte linitit i nu te neleg. Drept s-i spun, eu sunt foarte ngrijorat. Adineauri am auzit trecnd atia ini pe lng zid. N-au dus cumva femeile n alt loc? Unde s le fi dus? ncepnd s nutreasc bnuieli, puteau s le duc la palatul din ora al lui Ibrahim. ntr-un asemenea caz, nici vorb nu mai poate fi de rpirea pe care am plnuit-o. A! Eu nu-mi pierd ndejdea nici dac presupunerea ta ar fi adevrat! Arabadiul, omul nostru de ncredere, ne cunoate locuina i o s vin s ne dea vreo veste. Poate c a fost prins i el, ca i Zykyma. Ar fi foarte neplcut. Oricum, eu voi fi aici mine-diminea, ca s ncerc s aflu ce s-a ntmplat. i ca s-i atragi bnuielile celor de aici. Nu, voi cuta s m feresc. Dar a nceput s mijeasc de ziu i cred c ar trebui s disprem ct mai curnd. S-l ia dracu' pe ticlosul de Ibrahim i tot haremul lui! mormi lordul David Lindsay. Cei trei prieteni se furiar iar pe lng zid i pornir de-a lungul lui pn la poart, cu aceeai bgare de seam. Izbutir s descuie poarta i s-o ncuie iar, dup ce ieir din curte. Apoi, prsir locul nereuitei lor aventuri. Abia dup ce ajunser la o mare deprtare, se oprir ca s se sftuiasc dac e mai bine s se ndrepte spre iaht, sau spre locuina celor doi tineri din Piaa Inger Postan. Se hotrr s porneasc spre iaht. Tocmai cnd voiau s se urce pe bord, pe lng iaht trecu un mic vas de pasageri, pe care nu-l bgar n seam. Din caleafar de obosii, se duser s se culce. Paul Normann porunci s fie trezit devreme. Totui, pictorul se trezi la o or destul de trzie. Ceilali doi mai dormeau i el socoti c n-are de ce s-i scoale. Spuse cpitanului s-i comunice lordului c a plecat i porni iari spre scena aventurii pe care o ncepuser n cursul nopii precedente. Ajungnd la poarta haremului, btu cu hotrre i curnd se ivi unul dintre paznicii negri. Ce vrei? l ntreb. Ibrahim bey, stpnul, a venit? Nu. Cine conduce casa? Administratorul. Du-m la el! Cine eti tu? Un sol trimis s-i mprteasc o veste important. Convins, paznicul i deschise poarta i-l conduse la administrator.

~ 113 ~

Derviul
Cine te trimite? ntreb omul lui Ibrahim. Baria, negustorul de fete. Ticlosul acela? i ce vrea? Mi-a spus s te ntreb nti de portretul sultanei Tita. Poate c beyul vrea s fie terminat, fiindc atunci cnd l-a cumprat nu era gata. Paul Normann cunotea soarta tabloului din ceea ce-i povestise Zykyma, aa c nu strui. Trebuie s vii alt dat. Beyul a plecat. Unde? N-a spus nimnui. Cnd se napoiaz? Nu cred c se napoiaz curnd, fiindc le-a luat cu el pe Zykyma i Tita, favoritele lui. Paul Normann tresri. ncerc s afle i alte amnunte, dar se ncredin curnd c nici administratorul nu tia mai mult dect i spusese. nchirie un mgar i clri peste pod spre Pera, unde se afla palatul lui Ibrahim i, dndu-se drept trimisul unui nalt funcionar, cut s obin vreo tire n legtur cu plecarea beyului. Dar nu i se spuse dect c Ibrahim plecase cu un vapor n timpul nopii. Dup aceea se napoie la iaht, ca s mprteasc vestea neplcut prietenilor si, care l ateptau cu nerbdare. Ce-ai aflat? l ntreb Hermann. Au plecat. Cine? Femeile? Toi: Ibrahim, Zykyma i Tita. Dumnezeule! Ce nenorocire! Dac am ti cel puin ncotro a pornit ticlosul! A alerga dup el pn la captul pmntului! Hermann se gndi o clip. tiu! tiu! exclam. M mir c m-am ndoit pn acum! Nonsense! mormi lordul Lindsay. De unde poi s tii? i aminteti, cred, c ieri m-am inut pe urma litierei sultanului, dup ce am ieit din casa lui Ibrahim. Bnuieti cine a cobort din litier i s-a oprit acolo? No. Marele vizir n persoan! Acum, te mai ndoieti c plecarea subit a turcului este n legtur cu vizita de ieri a acestui nalt demnitar? Poate c-ai dreptate! Dar amnuntul acesta nu ne folosete la nimic. Cine o s ne spun unde a plecat ticlosul? Nu cumva vrei s-l ntrebm pe marele vizir?

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu rde, nu rde! Pentru asemenea mprejurri, am anumite surse proprii de informare. i dau cuvntul meu de onoare c pn disear i voi preciza locul unde a plecat! i, lundu-i plria, porni n grab, fr s ia n seama ntrebrile pe care i le strigau cei doi prieteni. Lordul i Paul Normann ateptar mult vreme napoierea lui Hermann. Se scurseser nenumrate ore, n cursul crora Lindsay i pierdu rbdarea i ncepu s dea cele mai contrazictoare porunci, care strnir uimirea oamenilor din echipaj. n sfrit, Hermann se napoie spre sear, nclzit i gfind. Dar ochii i strluceau. Ei? ntreb Paul Normann. Well? se interes lordul, al crui obraz alctuia un semn de ntrebare. Ibrahim a plecat n Tunis i eu pornesc dup el cu cel dinti vapor pe care-l gsesc. La Tunis? ntrebar ceilali doi, aproape n acelai timp. Ce caut acolo? V voi lmuri n cteva secunde. V-am mrturisit ieri c activez n Serviciul Secret de Informaii. Datorit acestui fapt, eu sunt obligat s dau celor ce se petrec n jurul meu mai mult atenie dect un alt cetean. n urma unor servicii deosebite, am cucerit ncrederea superiorilor mei; de aceea sunt folosit numai atunci cnd este vorba de misiuni anevoioase i care cer mult prevedere. Adineauri m-am dus de-a dreptul la... nu, numele nu are nici o legtur cu problema noastr. Prin urmare, m-am dus la unul din superiorii mei. Vestea pe care i-am mprtit-o, cu privire la vizita marelui vizir la Ibrahim, l-a uimit i l-a ndemnat s-i atribuie o nsemntate deosebit. El a dat imediat ordinele cuvenite i dup dou ore am tiut tot ce m interesa. Ce? ntreb Paul Normann. Ce? repet lordul. C ieri dup-amiaz s-a inut un consiliu de minitri, pe urma cruia s-a hotrt ca Ibrahim s fie trimis la Tunis, ca s supravegheze toate micrile beyului Mohammed es Sadok, n care Poarta nu mai are ncredere. M nelegei? No, rspunse David Lindsay. Ce-mi pas mie de Tunis i mai ales de Mohammed acela! Yes. V voi nfia n cteva cuvinte situaia din Africa de Nord. Frana urmrete stpnirea Tunisului, iar Mohammed es Sadok bey, care a dobndit de curnd de la Poart independena Tunisului, se teme s nu-i piard domnia. De aceea, caut sprijinul Italiei, cu care duce tratative n privina Tripolitaniei. Dar nu uitai c Tripolitania aparine Porii. Prin urmare, v putei nchipui c n situaia aceasta, sultanul se afl n raporturi ncordate cu fostul su vasal, beyul Tunisului. Da, e un lucru uor de neles, spuse Paul Normann. i Germania? Ce legtur are ea cu toat chestiunea aceasta?

~ 115 ~

Derviul
Germania? E adevrat c ea nu are legturi directe cu situaia din Tunis i Tripolitania, dar nu poate rmne nepstoare, cnd vede c Frana i sporete nencetat posesiunile coloniale n acest continent. De aceea, caut s zdrniceasc strdaniile vecinei ei vestice din Tunis i sprijin pe de alt parte Italia n aciunea pentru dobndirea Tripolitaniei. Acum v-am lmurit? Yes. Ai vorbit foarte limpede! Ct se poate de limpede! l lud lordul. De aceea, Germania supravegheaz cu grij aciunile pe care Poarta le ntreprinde mpotriva beyului din Tunis. i tot din aceeai pricin se d o atenie deosebit cltoriei lui Ibrahim la Tunis. i vrei s tii cine trebuie s-l supravegheze? No, rspunse lordul, cltinnd din cap. Eu tiu, interveni Paul Normann. Ne-ai spus adineauri c vei pleca la Tunis. Nu cumva tu? Da, eu, rse Hermann. N-am avut dect s pomenesc un singur cuvnt, exprimndu-mi dorina de a-l urmri pe turc i mi s-a ncredinat imediat misiunea de a porni dup el. Plec mine, cu primul vapor. i eu te nsoesc, l complet pictorul. Nonsense! Mine! De ce nu azi? De ce nu imediat? Allo, capt'n! Allo, sir! Cpitanul venise s asculte porunca lordului. Cnd am putea pleca? ncotro, sir? Spre Tunis. Peste trei ore. Mai curnd nu se poate, fiindc att dureaz formalitile pe care trebuie s le ndeplinesc la cpitnia portului. Well. Peste trei ore! Yes! n timp ce cpitanul se napoia pe punte, ca s ia msurile cuvenite i s supravegheze pregtirile, lordul se ntoarse spre cei doi germani. Cum stai cu paapoartele? Eu l port totdeauna la mine, spuse Hermann. i eu, adug pictorul. Well. Alergai la Consulatul German, ca s v pun viza pentru Tunis! Eu mi-am i obinut viza, spuse Hermann. Lordul zmbi. Peste trei ore plecm! Yes Ahead! nainte! Trebuie s punem negreit mna pe mecherul acela, pe. Ibrahim bey! Trebuie s tiu de unde are ceasul i vreau s aflu ce este cu rusul Er... or... ur... ... da, Orjoltata! Aici n-am izbutit s reuim rpirea. Nevermind. Dincolo, n Tunis, o s lucrm cu mai mult dibcie. Well! n timp ce Paul Normann plec s-i vizeze paaportul, Hermann se ngriji de transportarea pe bord a lucrurilor sale i ale prietenului su.

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 19


Exact dup trei ore, iahtul porni. Pe punte, ntre cei doi germani, sttea lordul n hainele sale cenuii cu ptrele. Vdea aerul satisfcut al unui om care este sigur c-i va ndeplini negreit inteniile pe care le nutrete.

Capitolul IX - n ruinele Cartaginei


Tunisul, capitala rii cu acelai nume, nu se afl chiar la mare, ci pe malul unui lac, care o desparte de mare. De aceea, pe coast este un port separat, care are pentru Tunis aceeai nsemntate, ca i portul Bremen pentru oraul cu acelai nume sau Cuxhaven pentru Hamburg. Portul de care vorbim se numete Goletta. De la Tunis la Goletta se poate merge cu trsura, clare, cu luntrea sau, mai recent, cu trenul. Pe oseaua care duce spre port domnete totdeauna o mare nsufleire. Mai ales atunci cnd se anun sosirea vapoarelor, negustorii i curioii se ndreapt n numr mare spre locurile de ancorare. Curioii care stteau acum pe rm nu tiau ce s cread despre jucria plutitoare care sosise n port de vreo dou ore i care ancorase ntre marile vapoare aflate acolo, de parc ar fi avut aceleai drepturi ca i ele. Se uitau cu nemrginit uimire la fptura ciudat, mbrcat n haine cenuii cu ptrele, care era pictat pe partea dinainte a vasului. Nimeni dintre orientalii de pe rm nu credea c ar putea s existe n realitate un asemenea om. ns atunci cnd se deschise cabina i n pragul ei se ivi fptura nfiat n tabloul de pe vas, uimirea lor se prefcu ntr-o zgomotoas admiraie. Lordul David Lindsay nu se sinchisi ctui de puin de privirile i exclamaiile curioilor i-l ntreb pe cpitan, pe tonul su obinuit: Mister Normann sau Wallert v-au comunicat unde vor locui? nc nu, domnule lord. Well. O voi afla ndat. Domnul lord coboar pe uscat? Yes. Cnd trebuie s v ateptm napoierea? Nu tiu. Ducei iahtul n port i ateptai-m acolo! Yes! Pi pe puntea de debarcare spre rm i apoi printre curioii care se nghesuiau s-l vad i care acum i fceau loc, respectuoi i uimii. Printre ei erau mauri, negri, tuaregi, arabi, evrei, cretini din toate rile, brbai i femei de toate culorile, n cele mai deosebite i mpestriate veminte.

~ 117 ~

Derviul
Hamalii, conductorii de mgari, birjarii, comisionarii hotelurilor i barcagiii se ngrmdeau n calea lui, ndjduind c acest brbat, mbrcat att de neobinuit, va fi i de o neobinuit drnicie n privina baciurilor. El i nltur pe toi cu ajutorul uriaei umbrele de care nu se desprea niciodat i, dac umbrela nu era destul de convingtoare, folosi pumnii sau coatele. ntruct Tunisul strlucea att de aproape, de partea cealalt a lacului i fiindc sttuse atta vreme pe vapor, voia s druiasc picioarelor sale lungi puin micare sntoas, adic s porneasc pe jos prin ora. n timp ce mergea agale, lsndu-i ochii s alunece peste tot unde era ceva de vzut, privirea i czu asupra unei femei pe care o observase mai nainte printre curioii de pe rm i care, ca i el, prea c nutrete intenia de a face o plimbare spre ora. Ea avea o nfiare impuntoare i micri mldioase i tinereti. By Jove! mormi lordul. Minunat femeie! Trebuie s aparin unui harem distins. Din pcate, sunt singur i nu tiu turcete. Dac ar fi aici Normann sau Hermann! Dar,... mai bine c nu sunt... mi-ar fi suflat-o ntr-o clip! Poate c nelege franuzete s ncerc! Trecnd pe lng ea, i scoase plria cenuie cu ptrele. Bonjour, mademoiselle!26 Bonjour, monsieur!27 Ah, vorbii franuzete! Dup cum auzii! Wonderfull! Dar avei voie s vorbii cu un brbat? Femeia i arunc o privire uimit prin vlul care-i acoperea obrajii. ntr-adevr, e bttor la ochi dac vorbesc cu dumneavoastr! rspunse ea pe un ton ovitor. Nu exist vreun loc, unde am putea vorbi n voie, fr s atragem atenia nimnui? Dorii s vorbim, monsieur? Yes, rspunse el, nimerind iar n limba englez. Atunci s v spun ceva. Ateptai aici, pn cnd m ndeprtez puin pe rm. Dup aceea, chemai un barcagiu, v urcai n barc i spunei doar cuvntul: "Cartagina". Pentru ce? Ruinele Cartaginei se afl n apropiere. Mergem acolo, ca s nu fim tulburai de nimeni! Well! Apoi, cnd luntrea a ajuns n dreptul meu, facei barcagiului semn s se uite la mine i-i spunei: beraber almak. Ce nseamn asta?
26 27

Bun ziua, domnioar! (francez, n. ed.). Bun ziua, domnule! (francez, n. ed.).

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 19


Ia-o i pe doamna n barc. El va opri barca i m va ajuta s urc n ea. Excellently! Putei pleca! Am neles ce trebuie s fac. Chem pe barcagiu i beraber almak. Bun! Ea porni. El nu observ privirile numeroase i uimite aintite asupr-i, fiindc se gndea doar la aventura ce se ivise pe neateptate. Firete, David Lindsay era un om detept, dar nclinarea spre ntmplri romantice l ndemna deseori s nu fie destul de chibzuit. Aa se explic faptul c lordul era oricnd dispus s lege cuvntul "turcoaic" sau "mahomedan" de noiunea "harem" i "primejdie". i din cele ntmplate pn aici, tim c el era atras de tot ce nsemna primejdie. O ntlnire ntre ruinele din Cartagina! murmur el, ncntat. Fr ndoial c niciodat cartaginezii nu i-au nchipuit c voi pune la cale o aventur ntre ruinele acelea. Stranic aventur! Yes! Fcu semn unui luntra i se urc n barc. Omul zmbi ntr-un mod ciudat cnd cltorul rosti cuvntul "Cartagina" i arunc o privire viclean i semnificativ spre fata care pea naintea lor, pe rm. Se prea c este iniiat n taine de felul acesteia. Beraber almak! i porunci lordul, cnd ajunse n dreptul ei. Barca se lipi de rm i frumoasa cobor n ea, aezndu-se pe o banc n faa lordului. Apoi barca pluti iar de-a curmeziul lacului. Suntei turc, nu-i aa? ntreb fata, cu un aer nevinovat. No, sunt englez. Allah, un ghiaur! V rog s nu v speriai! Noi, cretinii, nu suntem mnctori de oameni. Yes. Cuvintele dumneavoastr m nelinitesc, rspunse ea pe un ton de o seriozitate copilreasc. Mai mult, sunt dispus s m art foarte binevoitor fa de dumneavoastr. Va ruga numai s-mi dai prilejul. O, Allah, cu toat plcerea! Dar mai nti trebuie s-mi ndeplinii alt rugminte. Acordai-mi favoarea de a privi frumosul dumneavoastr chip. i dumneavoastr l vedei doar pe al meu. Nu tii c-mi cerei un lucru nengduit? Yes. tiu. Dar suntem singuri. Luntraul!... Ah, e mut ca petii din apa aceasta. Bine, m voi ncumeta s-o fac. Suntei un brbat cruia i se poate satisface o asemenea plcere. Ea i nltur vlul de pe fa. ntr-adevr era frumoas. Avea buze groase, obraji rotunzi, privire seductoare. Fata-i plcu. Suntei mulumit?

~ 119 ~

Derviul
Yes, foarte, rspunse el pe un ton sincer. Spunei-mi, v rog: haremul dumneavoastr e mare? Da. Cte femei are? ase. Printre ele, suntem trei fiice. Tatl dumneavoastr este stpnul haremului? Da. Suntei fericite? Ea l privi surprins i iscoditoare. Se prea c nu se ateptase la aceast ntrebare i se gndea la modul cum se cuvenea s se poarte fa de strinul din faa ei. N... nu! rspunse ea dup cteva clipe, ovind. Well! Foarte bine! Minunat! Ce? V bucurai? Yes! i chiar foarte mult! V voi mprti pricina bucuriei mele, cnd vom fi singuri. Acum este prea primejdios! i convorbirea ncet deodat, spre prerea de ru a fetei care nu nelesese nimic din atitudinea englezului. Nu era ndrgostit de ea era un lucru asupra cruia nu ncpea ndoial. i atunci, ce scop urmrea? Luntrea se opri i lordul cobor pe uscat mpreun cu "sultana" lui. ntruct aventura i trezise o dispoziie dintre cele mai plcute, el rsplti cu atta generozitate pe barcagiu, nct acesta i zmbi mulumit n barb i msur cu o privire aproape comptimitoare pe mrinimosul englez. David Lindsay ns nu se mai sinchisi de el i porni numaidect alturi de frumoasa femeie pe drumul ce ducea spre ruine. Bineneles, el nu observ nici privirea viclean cu care-l urmri luntraul. A czut n curs! i spuse luntraul. O s fie nevoie s sngereze mult, ca s scape din minile bandei!" Pe partea aceasta a apei, regiunea nu era prea nsufleit. Se vedea rareori cte un drume, care se plimba singur printre ruinele oraului comercial Cartagina, att de puternic i bogat odinioar. Dup ce strbtu o bucat de drum, fata se opri. i acum, v rog s-mi spunei, de ce v-ai bucurat cnd ai auzit c nu sunt fericit! ncepu ea. Well, fiindc n acest caz v vei declara uor de acord cu intenia mea. Ce intenie? Vreau s v fac fericit. Yes. S m facei fericit? Cum? Foarte simplu, mademoiselle. V voi scpa de traiul trist pe care-l ducei! S m scpai? Well. V voi rpi. Yes.

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 19


S... m... rpii? Yes. Din haremul printesc? Yes. Fata aini iar o privire iscoditoare asupra strinului. Vorbea oare serios? Oare nu bnuia ntr-adevr nimic, ori se prefcea c nu este bnuitor, de parc n-ar fi observat jocul ei? De ce nu cutai s rpii o englezoaic? Se prea c, din pricina acestei ntrebri fr rost, nasul lordului are de gnd s se prelungeasc mai mult, spre brbie. n Anglia liber nu exist nici haremuri, nici sclave! Yes! Vrei s v nsurai? Nonsense! Bineneles c nu! Numai rpire! Ea pru s neleag acum cu cine are de-a face. Un englez bolnav de spleen, atta tot! n cazul acesta, nu putea dect s se bucure c-l cunoscuse, aa c se hotr s-i ia toana n serios. Dar este un lucru greu, foarte greu, spuse ea continundu-i drumul. Well! Cu att mai bine. i unde vrei s m ducei? Vedei coloana aceea? Lng ea se afl o colib mic vom fi singuri acolo i vom putea vorbi fr s fim stingherii. A cui este coliba? A unui foarte bun prieten al meu. A fost sclavul tatlui meu, dar mai trziu a fost eliberat, fiindc a avut purtri frumoase i s-a artat credincios. Ateptai-m puin m duc s vd dac nu e vreun strin pe acolo. Well, voi atepta. Ea plec i David Lindsay se sprijini nerbdtor de un bloc uria de piatr, de o vechime milenar, aintindu-i privirea spre coliba n care dispruse fata. Trecu destul de mult pn cnd o vzu iar n pragul colibei. Apru mpreun cu o alt fat i cu un brbat i art spre el. Cu toii l privir struitor timp de cteva minute. Un brbat? gndi lordul. Well, o s-i dau un baci bun, dac se poart cum trebuie. Noua lui prieten se apropie cu pai iui. Ei, ce se aude? ntreb el, pe un ton nerbdtor. Suntem singuri. nsoii-m! Acela era sclavul pe care l-a eliberat tatl dumneavoastr? Da. Am vzut i o femeie lng el. N-avei nici o grij! E una dintre surorile mele care a fcut ca i mine o plimbare pn la ruine. Ah! Oh! Sor! E drgu? Foarte drgu!

~ 121 ~

Derviul
Tnr? Cu doi ani mai mic dect mine. Are brbat? Sau un iubit? Nu. Well! S mergem, s mergem! Coliba era construit din pietre i nu avea o nfiare prea plcut. n faa uii sttea sclavul de odinioar, un brbat nalt i slab, cu ochii saii, acoperit cu nite veminte crora li s-ar fi potrivit foarte bine denumirea de zdrene. nfiarea lui nu era deloc menit s inspire ncredere, cu att mai mult cu ct frnghia care-i slujea de cingtoare avea nfipte n ea dou cuite lungi. Sallam aleikum! salut saiul, plecndu-se umil. Bun ziua! rspunse lordul David Lindsay n limba francez. Scoase apoi o moned de aur din punga sa plin i i-o ddu. Obrazul fostului sclav se lumin de mulumire i fcu o plecciune i mai adnc dect nainte. Mii de mulumiri, monsieur! rosti el tot n limba francez. V rog s pii n srccioasa mea locuin! Sunt ocrotitorul dumneavoastr i voi veghea s nu fii stingherit de nimeni! Lordul Lindsay i urm ndemnul. Fu nevoit s se aplece ca s poat intra prin ua joas. Interiorul colibei era alctuit dintr-o ncpere ptrat cu un covor vechi, ntr-un col se vedeau cteva oale sparte i diferite vase murdare, iar ntr-altul erau cteva sticle i un pahar de vin. O deschiztur mic inea loc de fereastr. Pe covor edea sora cea tnr. Ea l salut pe lord n limba francez. Sora mea mi-a povestit despre dumneavoastr, ncepu ea. Fii binevenit, cu toate c de fapt nu avem voie s fim vzute plimbndu-ne sau vorbind cu cineva. Voi face o excepie, de dragul surorii mele. Luai loc! Lindsay i puse plria i umbrela deoparte i se aez lng ea pe covor, avnd grij s lase un loc pe care s poat edea i cealalt sor. Dar aceasta prea c vrea s rmn n picioare. Dup ce se uit spre u, ea l ntreb: tii c aici n Tunis este obiceiul ca gazda ureze bun-venit unui oaspete plcut? E un obicei care domnete pretutindeni i pe care de altfel l-ai respectat. Dar nu v-am oferit nc "butura de bun-venit". Ah, o butur? i unde este? Acolo, n sticle. Vrei s bem o sticl mpreun? De ce nu? Dar proprietarul acestei colibe este srac i nu ne poate da vinul fr s-i pltim. Excellently! Vrei s-mi oferii o "butur de bun-venit", dar trebuie s-o pltesc eu. Well. Ct cost sticla? Zece franci. E prea mult?

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu pot s v spun, fiindc nu tiu dac vinul merit banii tia. Dar ca s v fiu pe plac, desigur, nu mi se pare prea mult. Atunci, pltii! Ah,... chiar acum? nainte? Da. Prin urmare, aici nu exist credit pn la plecare? Bine, vrjitoare mic iat banii! i ddu zece franci i ea i aduse una din sticle. Apoi umplu paharul i i-l oferi. V rog s bei! Allah s v binecuvnteze! Well! Bei dumneavoastr nti! Ea duse paharul la gur i-l goli dintr-o nghiitur. V pricepei de minune! exclam el, uimit. tii sa bei tot att de bine ca i crmaciul meu. Dai acum un pahar i surorii dumneavoastr. Nu, nti e rndul dumneavoastr. Suntei oaspete. Well! Dai-mi mie! Prevztor, el duse nti la nas paharul umplut cu repeziciune. Ochii-i devenir strlucitori i nasul su bnuitor ncepu s danseze un vals. Apoi, duse cu hotrre paharul la gur i-l goli dintr-o nghiitur, ca tnra ce edea lng el, pe covor. Buzele subiri ale lordului se strnser, de parc ar fi fost ncuiate ca s nu se mai deschid niciodat, iar nasul ncepu s se nale i s coboare n micri iui, de parc i-ar fi vdit astfel indignarea mpotriva nedreptii ce se svrise mpotriva lui. Urm o izbucnire, care pe bun dreptate s-ar fi putut numi vulcanic. Tot corpul i se cutremur i lordul ncepu s tueasc i s strnute. n timp ce lacrimile i curgeau de-a lungul obrajilor, cele dou fete rdeau zgomotos i fr mil de acest efect dureros al urrii lor de bun-venit. Ce v-a venit s... hapciu!... s rdei, mecherelor? se nfurie el. Butura aceasta afurisit... hapciu!... arde... hapciu!... ca iadul! i asta se cheam... hapciu!... pe aici... hapciu!... bun-venit? Din ce e fcut butura? Din spirt. Da, am bgat de seam! i nc ce spirt! Heavens! Dar ce se mai pune n spirt? Coji de portocale i usturoi. Usturoi?... The devil, ai nnebunit? Atunci, n-am de ce s m mir c pic n halul sta! i bei rachiul acesta ca un birjar btrn?! Da, amndou! Rznd, fata ntinse un pahar i surorii ei, care-l goli cu aceeai repeziciune. Din partea mea, n-avei dect! Oricum, gtlejul dumneavoastr trebuie s fie croit ca i carmbul unei cizme! Usturoi cu coji de portocale! Zece franci! Vi s-a prut prea scump? Nu. De dragul dumneavoastr n-a fost o butur scump. Dar dumneavoastr, mahomedane, avei voie s bei spirtul acesta afurisit? Desigur, doar nu e vin.

~ 123 ~

Derviul
Mahomed ar fi fost mai nelept dac v-ar fi ngduit s bei vin i v-ar fi oprit n schimb s v turnai pe gt otrava asta drceasc! Wonderfull! Fete att de delicate i v ardei gtlejul cu asemenea trie! n Orient nu trebuie s te mai miri de nimic. Yes. Acum se aez i cealalt sor lng el i, ntruct covorul nu era prea lung, se nghesuir toi trei unul lng altul. Totui, lordul nu se simea prea bine. El nu venise aici cu gndul de a-i pierde vremea i de a juca rolul ndrgostitului. Ceea ce urmrea el era o aventur ntr-un harem, aadar cu o turcoaic, pe care s-o poat rpi cu acordul ei. Acum, ns, ncepu s se simt npdit de bnuiala c nu se afl pe drumul dorit. Cele dou femei nu preau deloc nefericite cu viaa pe care o duceau i nici nu ddeau impresia c merit s nfrunte cineva riscul de a le rpi. Ei, copilelor, spuse el pe un ton oarecum struitor, suntei foarte prietenoase, e drept. Dar cum rmne cu rpirea? Fetele i aruncar priviri semnificative i-i stpnir cu greu rsul care le podidea. La noi e greu, e foarte greu, rspunse una din ele. Suntem ncuiate. Ei i! N-are nici o importan! De altfel, nu prea cred s fie chiar aa. Vd c umblai libere, oriunde vrei! Ah! Aa se pare! Dar suntem supravegheate de departe. Nici supravegherea aceasta nu nseamn mare lucru. N-am dect s v duc pe iahtul meu i suntei libere. Nu-i chiar att de uor cum v nchipuii, fiindc suntem urmrite pas cu pas. Nici n-ai putea ajunge cu noi la vasul dumneavoastr. Hm! Tocmai asta-mi place! N-am putea fi rpite dect din locuina pe care o avem n ora. Dar tatl nostru ne pzete cu mare severitate. Dac v-ar prinde, ar fi n stare s v ucid! S m ucid? N-o s-i fie prea uor. Yes! i apoi, mai este nc o piedic. Eu nu vreau s fiu rpit singur. Nu? De ce? Ai vrea s le iau cu mine pe toate cele ase despre care mi-ai vorbit? Nu, fiindc trei din ele sunt femei i nc destul de vrstnice. Atunci, n-au dect s rmn acolo unde sunt! Dar noi celelalte trei, surorile, ne iubim foarte mult i ne-am jurat s nu ne prsim niciodat. Dac nu putei s ne rpii pe toate trei... By Jove! Trei deodat! exclam lordul David Lindsay. Nu-i aa c este o condiie att de grea, nct nu vrei s mai tii de mine? Grea! Nonsense. Dar ce este cu cea de-a treia sor? Pn acum n-am aflat nc nimic despre ea. E tnr? Este cea mai tnr dintre noi. Frumoas? Cea mai frumoas dintre noi.

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 19


Well. V iau pe toate trei. Ne dai mna i cuvntul dumneavoastr? Yes. Iat mna! Dar in mult s-mi spunei: de ce vrei s plecai de acas? Vd c v plimbai n voie pretutindeni, putei s bei ct v place din spirtul acela minunat cu usturoi i coji de portocale, ce v mai lipsete? Primul motiv, care ne ndeamn s plecm, este tirania tatlui nostru. Mgarul! Ne d prea puin mncare! Nu prei a fi chiar att de flmnde! i apoi, nu ne putem mpca deloc cu soiile lui. Sunt btrne, certree i flecare. Ne ursc, fiindc suntem tinere i drgue. De aceea, caut s ne amrasc viaa, pricinuindu-ne tot felul de necazuri i suferine. Bine! V neleg: veninoase i ciclitoare! Dar nu tiu nici cum v cheam. Nu avem voie s ne spunem numele. Sunt multe lucruri pe care n-avei voie s le facei, dar vd c nu inei seama de ele. Numii-ne cum vrei! Da, e o propunere romantic, i-mi place. Prin urmare, o primesc i v voi da eu numele. Fiindc stau aa, ntre dou i am impresia c sunt ca strmoul Iacob, care i-a luat cu el dou surori n ar, o s v numii ca aceste dou surori: cea din dreapta, Rachela i cea din stnga, Lea. Ne-am neles? Da. Bine! S vorbim acum despre proiectul nostru. Cum credei c-l putem ndeplini? Vrei s v iau de tot cu mine? Desigur. i s m nsor cu voi? De ce ntrebai? N-ai vrea? No, nu se poate. Sunt cretin i nu am voie s ma nsor cu o turcoaic, cu att mai puin cu trei deodat. Ar fi o poveste tare nostim! Aadar, in s v atrag atenia, ca s tii ce am de gnd: sunt gata s v eliberez, bucuros i cu cea mai mare plcere, dar nu m pot nsura cu voi. Nu-i nimic! Mai exist doar brbai, chiar muli de tot! Drace! izbucni el. Nu-i adevrat? Ba da! ns credei cu adevrat c vreau s scot castanele din foc pentru alii? Nu vrei? Atunci, lsai-ne aici, sau nsurai-v cu noi, n ciuda oricror piedici! Afurisit poveste! High-day, ce-ar mai holba ochii la mine prietenii de la clubul meu din Londra, dac a aprea cu voi trei! Dar tot o s v rpesc! Mi-am furit planul i trebuie s l duc la capt. Singur. i o s se mire toi! Cnd vrei s ne rpii?

~ 125 ~

Derviul
Chiar azi. Azi? Ce crezi, Lea? Dar tu, Rachela? Eu cred c ar fi greu. Da, ns tot s-ar putea. Numai dac dorm ceilali. Mai nainte, nu. Dar nu putem hotr nc nimic. Nu suntem acas. Well! Atunci, v sftuiesc s v ducei acas. E cel mai bun lucru. Dar cum v putem ntiina s venii? Nu tiu. Asta trebuie s tii voi. Avei dreptate. Ah, dac ai putea s-l vizitai pe tatl nostru! Ar fi mult mai simplu! Primete vizite? Da, deseori. Din pcate, ns, nu-i plac strinii. E foarte urt din partea lui! Tatl nostru nu e prea detept, ns e... zgrcit i poate c ai gsi o cale s-i ctigai ncrederea. Ce cale? Ar trebui s-i trimitei nite bani. Un baci? Ah, baciul se d cuiva care-i face un serviciu. Ar nsemna s-l insultai i s nu v putei nfptui niciodat planul. Well! S renunm. Dar cu ce se ocup de fapt omul acesta ru? E negustor de giuvaieruri. Are o prvlie? Nu. Tocmai asta e. S-a retras din afaceri. Acum cumpr i vinde numai din plcere. Cei mai muli care vin s-l vad sunt alungai. Nu arat nimnui comorile, caut s par ct mai srac i nu scoate la iveal dect foarte puine bijuterii. De cele mai multe ori, ns, sunt adevrate rariti, pe care nu oricine este n stare s le preuiasc. i mie-mi plac raritile. Vrei s ncercai s cumprai ceva? Yes. Dar asemenea rariti sunt foarte scumpe. Ei, doar n-o s coste ct un regat! Trebuie s-i atingei slbiciunea i, pentru numele lui Allah, s v tocmii. n felul acesta, i ctigai prietenia cu siguran. i poate c v invit chiar s bei cu el o cafea n curte. E o cinste att de mare? Da, o face rareori. El n-a nvrednicit nc niciodat pe un francez cu onoarea asta. Dar n cazul cnd v invit am ctigat partida.

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 19


Cum asta? V vom lmuri atunci cum ne putei scoate din cas. n spatele locului unde obinuiete s stea oaspetele, este un grilaj destinat femeilor. Eu i cu surorile mele vom sta n spatele acestui grilaj. Dac tata se ridic de pe scaun, ca s lipseasc pentru ctva timp i vom avea noi grij s-i dm prilejul s plece suntem singure cu dumneavoastr i v mprtim planul nostru. Foarte bine! Dar dac nu pleac? V strecurm un bileel, n care v comunicm toate instruciunile trebuincioase. Bine. i cum se numete btrnul? Ali efendi. Dar nu trebuie s pomenii nimnui numele lui i nici s ntrebai despre el. De ce? Ar nsemna s ne trdai fr s vrei, fiindc mbrcmintea dumneavoastr e bttoare la ochi. Dac noi trei disprem, nu trebuie s tie nimeni ncotro am fugit. i cum gsesc locuina dac nu pot s ntreb pe nimeni despre el? Ne urmrii de departe i v uitai unde intrm. Bine, voi veni. Dar nu mai nainte de a se ntuneca de-a binelea. Altminteri, ne vede tata c stm n spatele grilajului. Acum, s mai bem un pahar i s plecm! Rachela i Lea golir singure sticla, ntruct el refuz s-i mai ard gtlejul. Dup aceea, plecar. Cele dou fete pornir spre lac i-l trecur ntr-o barc. i lordul i tocmi un barcagiu, care-l duse pn la malul cellalt, ndat ce fetele coborr din barca lor. Lordul David Lindsay ncepu s se simt stpnit de cin, fiindc-i spunea c n-ar fi trebuit s se lase trt n aventura aceasta ciudat; pe de alt parte, ns, i amintea c el nu este omul care s se opreasc la jumtate de drum. n afar de aceasta, i dduse celor dou frumoase cuvntul i mna nu, nu mai putea s renune. i apoi, poate c n urma acestei aventuri se produce vreo ntmplare de care n-ar fi fost nevoit s se ruineze mai trziu. Firete c cei care treceau pe lng el l priveau uimii, dar el nu se sinchisea de vlva pe care o strnea i continu s se in neobosit dup fete prin mai multe strzi i strdue strmte i ntortocheate, pn cnd le vzu intrnd ntr-o cas. Abia atunci Rachela se ntoarse i-i fcu semn. Credincios nvoielii, el trecu nepstor pe lng ele lund o atitudine grav, ca i cum nu s-ar fi sinchisit deloc de casa aceea. Dar, pe furi, se uit la ea ca s i-o aminteasc. Faada prea un zid vechi, drpnat i nalt. Avea o singur deschiztur, n afar de u. Altceva nu putu s observe. De altminteri, casa vecin se asemna cu aceasta, iar lng ea strdua cotea. El coti pe strdu, fiind sigur c n spatele casei este o grdin. Dar zidul era att de nalt, nct nu putu s priveasc peste el.

~ 127 ~

Derviul

Capitolul X - "Rpirea din Serai"


Se ntunecase de-a binelea. David Lindsay porni. Totui, se prea c nu e prea ncntat de aventura spre care se ndrepta. Dar nu din cauz c i-ar fi fost cumva team, fiindc el nu tia ce este teama. Simea o ncordare apstoare, dac nu chiar o ngrijorare ciudat i suprtoare. i starea aceasta sufleteasc avea o anumit justificare. n timp ce sttuse n cafenea, fumnd i bnd cafea, el ncercase s se conving c svrete o fapt bun, salvndu-le pe cele trei fete din haremul n care triau, dar pn la urm nu izbuti s fie convins de rostul acestei binefaceri. l ispitea ns gndul c va nfrunta singur primejdia acestei aventuri. i dac izbutea, ce-ar fi spus Normann i Hermann despre iniiativa i iscusina lui? Astfel, i recapt ncrederea n sine. Cnd iei din cafenea, i mpinse jobenul spre ceaf i porni la drum, plin de curaj. Gsi curnd strada i casa n care locuiau fetele. Ua era ncuiat. Btu. Era ntr-adevr curios s-l cunoasc pe acest Ali efendi, tatl celor trei fete pe care urma s le rpeasc. Abia dup ce repet btile, auzi paii trii ai cuiva care se apropia. Ua fu deschis att ct ngduia un lan de siguran. Cine-i acolo? ntreb n limba arab un glas de femeie. Nu v neleg, rspunse lordul n oapt. Nu tii franuzete? Ba da. Ateptai! O lantern veche se nl n dreptul crpturii uii, astfel c lumina czu pe oaspetele nerbdtor, iar deasupra lanternei se ivi un chip zbrcit de femeie, care i arunc englezului o privire iscoditoare. Vizita lui fusese anunat de cele dou fete i fiindc ele uitaser s-l ntrebe cum se numete, i descriseser nfiarea. De aceea btrna primise instruciunile cuvenite. Totui, ea nu-l ls s intre, atunci cnd se ncredin c el este cel ateptat, fiindc ar fi dovedit astfel c a fost prevenit, lucru pe care englezul nu trebuia s-l bnuiasc. Cu cine vrei s vorbii? ntreb ea, de data aceasta n franuzete. Cu Ali efendi. Ce dorii de la el? Sunt un amator de rariti i antichiti i am auzit c el are o colecie interesant. Yes. Nu-i place s fie vizitat la asemenea ore. Ce-i folosete c strinii vin s-i vad obiectele pe care le are i dup aceea pleac, fr s cumpere nimic!

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 19


Eu nu fac parte din oamenii aceia. No. Vrei s cumprai ceva? Dac gsesc ce-mi place, desigur c vreau s cumpr. M duc s-i spun i m napoiez. Rmnei aici! Btrna desprinse lanul, lsndu-l pe Lindsay s intre i ncuie ua. Apoi, porni cu pai iui, luminndu-i drumul cu lanterna. Lordul atept destul de mult n ntuneric pn cnd btrna se napoie i nl lanterna, ca s-l vad mai bine. Putei s m urmai! Rostind aceste cuvinte, ea i ntoarse spatele i-l conduse de-a lungul pridvorului spre un gang strmt i lturalnic, unde deschise o u i-i fcu loc s intre. Ea rmase pe gang i ncuie ua. Lordul Lindsay i roti privirea n jur i vzu c se afl ntr-o odaie mic i vruit, a crei mobil era alctuit dintr-o mas ubred i dou scaune care abia se ineau pe picioare. ndrept unul dintre scaune, se aez cu bgare de seam pe el i atept. Un sfenic din srm de fier ruginit, n care ardea o lumnare de seu, rspndea o lumin slab. Deodat, se deschise o alt u i stpnul casei intr n odaie. Purta un caftan lung, mpodobit cu flori mari i un fes rou. Era btrn i barba lui cenuie i bogat i mprumuta o nfiare respectabil, pe care ns privirea strpungtoare a ochilor si o tirbea ntr-o msur nsemnat. Marhala! l salut, fcnd un gest oarecum respectuos, dar uitnd s-l nsoeasc de plecciunea oriental. Ce nseamn cuvntul acesta? Nu tiu dect franuzete. Bonsoir!28 Ah, bun seara! Bun seara, monsieur Ali efendi. V rog s m iertai c v tulbur linitea, dar am auzit despre preioasele dumneavoastr rariti i voiam s v cer ngduina de a le vedea. De fapt, nu prea mi place s le art nimnui. M-am retras din afaceri. tiu, tiu! Dar pentru cunosctorii i amatorii de obiecte de art, putei s facei excepie. Dac ai fi ntr-adevr cunosctor i amator! Sunt! Btrnul l privi cu ochi cercettori. Suntei cunosctor de monezi? Yes. Oui. Atunci, v voi arta cteva monezi antice, care sunt foarte preioase. i plec. Lordul David Lindsay i puse plria i umbrela pe un col al mesei i atept linitit. Btrnul se napoie dup cteva minute, innd n mn o punguli de
28

Bun seara! (francez, n. ed.).

~ 129 ~

Derviul
piele. Scoase o moned nvelit cu grij ntr-o hrtie mtsoas, desfcu nvelitoarea i-i ntinse englezului moneda. O mare raritate! O cunoatei? Era o moned veche franuzeasc de cinci sous, dar cu ambele fee att de uzate, sau poate dinadins frecate, nct nu se mai cunotea nimic din valoarea lor i nici numele rii care o emisese. Lordul o examin cu atenie. Well. O veche moned de aram; spuse. Da, ns din ce epoc i de unde este? Asta nu mai tiu. Trebuie s recunosc sincer c toate cunotinele mele se opresc aici. Atunci, ascultai cu evlavie i respect i aflai ca bucata aceasta face parte dintre cele o sut de monezi, pe care Profetul Mahomed, binecuvntat fie de Allah, a poruncit s fie btute n amintirea cuceririi oraului Mecca. Lordul nu era ctui de puin dispus s cread c Mahomed avea pe atunci o main de btut monezi, dar, ca s-i poat atinge scopul, trebuia s-i ctige ncrederea lui Ali efendi; de aceea, spuse pe un ton admirativ: Adevrat? Ah, atunci moneda aceasta are o valoare mare. La ct o preuii? Cincizeci de franci. Era un pre prea mare pentru lordul Lindsay, aa c el se grbi s-o restituie. Poate c merit banii acetia, dar sunt convins c n-o vei vinde. De ce? Am mai multe monezi, care sunt tot att de valoroase. Artai-mi-le! Iat, moneda aceasta de argint este aproape la fel de preioas. V rog s-o privii! Lordul i fcu pe plac i o lu, dar i moneda aceasta avea ambele pri att de bine terse, nct era cu neputin s se vad c fusese cndva o moned austriac de ase Kreuzeri. Din pcate, n-o recunosc. Nu? Cu toate acestea, este foarte preioas. A fost btut de ctre Mahomed al doilea, ca amintire a glorioasei cuceriri a Constantinopolului. Desigur c moneda nu mrturisea defel o origine att de strveche i distins. i ct cost? ntreb lordul, din politee. Treizeci de franci. Cred c inei mult i la aceast moned comemorativ, aa c n-o vei vinde. Yes. Artai-mi alta, dac avei! Ali efendi scoase din punga de piele nc vreo trei-patru monezi, care aveau firete o valoare foarte mare; din pcate, ns, ele erau tot att de terse ca i primele dou. Cnd vzu c lordul nu e dispus nici de data aceasta s cumpere cel puin una din ele, btrnul se supr. Credeam c suntei cunosctor i amator, dar pn acum nu m-am convins c tii s preuii raritile.

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 19


Ba da! ns mi-am nchipuit c nu vrei s v desprii de monezile acestea att de rare. De ce s nu m despart de ele? Well. Atunci ct mi cerei, dac vreau s cumpr toate monezile pe care mi leai artat? Nu-mi place s m tocmesc i nu scad nimic din pre, fiindc cer ntotdeauna foarte puin v rog s reinei ceea ce v spun. Cine-mi ofer mai puin, m jignete; mai bine s nu ofere nimic. Monezile acestea cost o sut de franci, dac le pot vinde pe toate odat. i dau cumprtorului i punga pe deasupra! Pungulia aceea murdar nu merita nici un ban; prin urmare mrinimia lui era caraghioas. De dragul scopului pe care-l urmrea, ns, lordul trebui s joace aa cum i se cnta. Well, nu m tocmesc. Le cumpr. i spunnd aceste cuvinte, i scoase punga, numr o sut de franci i lu pungulia cu monezile btrnului. Ali efendi se grbi s vre banii n buzunarul adnc al caftanului su. Ai fcut, spuse el pe un ton grav, o afacere foarte bun i sunt sigur c vei mai veni pe la mine. No, nu cred c mai vin, fiindc nu rmn mult n Tunis. Atunci s v mai art ceva, dac vrei s mai vedei o raritate de o nebnuit valoare! Ce vrei s-mi artai? Un inel foarte preios, pe care l-a purtat favorita Profetului. S-l vd! Btrnul Ali scoase din cellalt buzunar al caftanului un inel simplu de aur, sau poate numai aurit, pe care lordul l obinu cu preul de numai cincizeci de franci. Cumpr apoi, cu bani destul de grei, un pumnal pe care trebuie s-l fi purtat califul Abu Beker i vrful unei sgei, care trebuie s fi fost scoas din rana vestitului cpitan de oaste Tarik. Aa, spuse el n cele din urm, n timp ce nasul su i manifesta indignarea prin tot felul de micri ciudate, acum am obinut tot ceea ce mi-a dorit sufletul i pot s plec. i lu de pe mas plria i umbrela, dar btrnul nu voia s-l lase s plece, fiindc inea s-l duc mai nti n curte, aa cum spuseser cele dou fete c obinuiete el s procedeze cu cei care l viziteaz. Dac ai vrea s bei cu mine un fingan de cafea, spuse el pe un ton de prietenie binevoitoare, v-a mai arta o raritate, care v va produce o deosebit bucurie. V rog s m urmai! l conduse pe lord, prin dou odi mici, ntr-o curte, a crei suprafa nsuma foarte puini metri ptrai i, care n fund avea ntr-adevr grilajul de lemn, despre

~ 131 ~

Derviul
care pomenise fetele. n curte ardea o singur lantern i n dreptul ei se afla o mic estrad din cteva scnduri aezate pe pietre i acoperite cu un covor. Luai loc! M duc s comand cafeaua i m napoiez numaidect. n clipa cnd se aez, sprijinindu-se cu spatele de grilajul de lemn, lordul David Lindsay simi o mn pe umr i auzi un glas femeiesc. Bine ai venit! Suntem aici! Toate trei? ntreb el n oapt. Well. Ce avem de fcut? nc nu tim. Trebuie s aflm mai nti la ce or se culc tata. Foarte neplcut! Dar tot trebuie s tiu. Avei rbdare! Se napoiaz ndat. Ai cumprat ceva? Yes. Foarte frumos! nseamn c e bine dispus. Aa se pare. Dar tot mai e puin ursuz. Ar fi bine s mai cumprai ceva de la el. Apoi, se duce cu siguran n cas, ca s-i numere banii i s-i ascund. Asta este pentru el cea mai mare plcere. Ah, iat-l c vine! Cutai s fii prietenos i binevoitor! ndrtul btrnului pea femeia care-i deschisese mai nainte lordului. Ea aducea pe o tav dou ceti de cafea i dou pipe. Dup ce se aez, Ali efendi scoase din buzunar un obiect pe care l ntinse lordului cu un gest solemn. Privii i minunai-v! Ce obiect ai adus? Ghicii! Vd o coal de hrtie veche de mpachetat! Aa e! Dar valoarea ei este extraordinar! Adevrat? Desigur. E drept c suntei un necredincios, ns tii poate c noi avem o carte sfnt care se numete Coran. Firete c tiu. Ai auzit poate i despre faptul c aceast carte sfnt a fost nmnat Profetului de ctre arhanghelul Gabriel? Yes. Ei bine, arhanghelul a adus-o din cer pe pmnt i ntruct cartea s-a udat n timp ce a trecut prin nori, ngerul a avut grij s-o nveleasc n hrtia asta. Hang it all! exclam lordul, pe care neruinarea negustorului l fcu s cate gura i s holbeze ochii. Ce nseamn asta? O njurtur veche englezeasc, l lmuri David Lindsay, uurat. Nu njurai n faa unui lucru att de nsemnat! V rog s m iertai! Dar cum a putut ngerul s gseasc hrtia sus n cer? Allah este atotputernic, el poate s fac hrtie din nimic.

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 19


Hm! Asta este o explicaie foarte simpl. Dar este singura adevrat. N-o credei? Ca s fiu sincer, a vrea s v spun c suntei un mare ar... Dar n clipa aceea simi printr-o deschiztur a grilajului un pumn att de puternic n ceaf, nct nu-i rosti cuvntul n ntregime. Ali efendi i mngie tacticos barba. Ce-ai vrut s spunei? Nu credei c bucata aceasta de hrtie este autentic? Well. Yes. M gndeam c v-ar fi fost greu s dovedii originea acestei hrtii de mpachetat apoi lordul i aminti de scopul pe care-l urmrea i continu chiar dac eu nsumi cred c s-ar putea s fie autentic... Yes! Adic nu suntei convins? V rog s aflai c i cea mai mic ndoial constituie pentru mine o insult! Lordul prea c vrea s struie asupra imposibilitii de a dovedi autenticitatea hrtiei cereti, dar simi iar dou lovituri puternice n coaste, aa c se vzu nevoit s mrturiseasc, bineneles cu jumtate de glas, c presupunerile lui sunt lipsite de temei. Dac stau i m gndesc, trebuie s mrturisesc ntr-adevr c hrtia aceasta... damned! da, c hrtia aceasta este autentic. Vrei s-o cumprai? Nici nu m-am uitat bine la ea! E prea ntuneric aici! Ah, nu avei de vzut nimic deosebit! Nici o inscripie, nici un cuvnt scris de nger? Nu. Ce rost ar fi avut s scrie? A nmnat-o doar el nsui Profetului. i cum a ajuns tocmai n minile dumneavoastr? A rmas n familia noastr din tat n fiu. Asta explic totul. Prin urmare, vrei s-o cumprai? Ct cost? Trei sute de franci. Pentru Dumnezeu, preul sta este... Dar se opri, fiindc simi n spate ali doi pumni destul de zdraveni. ... nenchipuit de mic. Nu-i aa? Un obiect att de sfnt i numai trei sute de franci! Ar fi trebuit s cer de cinci ori pe att. Dar odat ce am spus un pre, nu-mi retrag cuvntul. n clipa aceea veni n curte btrna i-l vesti pe Ali efendi c vecinul vrea s-i vorbeasc despre zidul dintre proprietile lor. Din pcate, trebuie s v las, spuse Ali efendi pe un ton care-i vdea prerea de ru. Nu tiu dac o s m napoiez, aa c v rog s-mi spunei: vrei s-o luai? ... Da! rspunse lordul, dup ce primi din nou un ghiont ncurajator. Allah v-a luminat mintea, cu toate c suntei un necredincios. Iat hrtia! O ntinse lordului i plec. n clipa urmtoare dispru i grilajul de care se sprijinise englezul pn atunci.

~ 133 ~

Derviul
Intrai! rosti ncet un glas de femeie. Repede! Lordul fu tras puternic de o mn nevzut i condus pn ntr-o odaie luminat, unde-i regsi cele dou prietene frumoase, n tovria surorii celei mici. Foarte bine ai fcut c ai cumprat hrtia! i spuse Lea pe un ton recunosctor. Lat-o pe sora noastr cea mai mic! V place? Yes. Poate s vin i ea cu noi? Firete. Yes. S mergem puin n grdin! Lea l conduse pe lord printr-o u spre o curticic, n care el zri curnd un pom, n ciuda ntunericului. Datorit acestui pom, curticica ptrat i purta cu mndrie numele de "grdin". Vedei scara aceea? ntreb Lea. Cu ajutorul ei vom fugi azi de aici. Alturi este grdina vecinului. Traversm grdina aceea i numai un zid ne mai desparte de o strad ngust. Cunosc strada. Foarte bine! Atunci, nu mai trebuie s vi-o descriu. n strada aceea ne ateptai. Cnd? La miezul nopii. Well, o s fiu la timp acolo i sper c n-o s fim stingherii. Sunt foarte linitit n privina aceasta, fiindc tata este bine dispus. Se duce devreme s se culce. Allah s-i druiasc o odihn plcut! Fetelor, putei s v bucurai c scpai de tatl vostru. De ce? Este cel mai mare punga din Tunis. Yes. Nu neleg de ce spunei cuvntul acesta. Monezile lui nu fac nici o para, iar hrtia aceea veche de mpachetat n-a fost niciodat n minile Profetului vostru! Yes. Lordul David Lindsay n-o s uite niciodat trgul pe care a fost nevoit s-l primeasc. i, dac am avut oarecare mustrri de contiin, acum nu m mai sinchisesc de ele. Ce vrei s spunei? C sunt hotrt s v rpesc. Yes. Btrnul punga o s se mire mine diminea, cnd o s vad c a rmas deodat un tat orfan de copii. Aadar, la miezul nopii? Da. Ne fgduii c vei veni? Desigur c vin! Yes. napoiai-v acum la locul dumneavoastr, ca s nu bage de seam c ai plecat.

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 19


Fetele l conduser pe lord la estrada din curte i traser iar grilajul ndrtul lui. Lindsay rmase mult vreme singur n curtea slab luminat i trecu mai bine de o jumtate de or pn cnd se ntoarse n sfrit btrnul. M-am napoiat, spuse el gfind. Convorbirea a fost foarte important; altminteri, n-a fi zbovit att de mult. Mai dorii o pip? Mulumesc, nu mai vreau. i cei trei sute de franci? Vi-i dau imediat. Lordul numr suma stabilit i-i vr n buzunar hrtia de mpachetat; apoi, gazda l nsoi de-a lungul gangului i se despri de el, cu o atitudine foarte politicoas. Btrna l conduse pn la u, dar nainte de a o descuia, i puse mna pe bra. N-ai vrea s-mi druii i mie un mic baci? Lordul i scoase punga i-i ndeplini rugmintea. Ea pru foarte mulumit de baci, fiindc fcu o sumedenie de plecciuni i rosti tot attea binecuvntri n turcete. n timp ce strbtea agale strzile i ulicioarele din Tunis, stpnit de gnduri din cele mai contradictorii i tocmai cnd voia s treac printr-o pia mic, vzu o cldire cu o nfiare plcut, la a crei u atrnau dou felinare mari. Deasupra intrrii se afla o firm cu litere mari, aurite. A la Maison Italienne" "La Casa Italian", citi el. "Ah, cunoscutul hotel la care trag de obicei strinii. Are i un local; s-l vizitm! Poate c se gsete pe aici un pahar de Porto sau Ale i ne alungm puin gndurile urte." Spre norocul lui, Paul Normann se afla n local i-l zri imediat. Deci, ai i primit rndurile noastre? exclam pictorul, bucurndu-se c l vede. Ce rnduri? V-am trimis un bilet, ca s v ntiinm c locuim n Casa Italian. No. N-am fost pe bord i am nimerit aici din ntmplare. sta e un adevrat miracol! Am reinut i pentru dumneavoastr dou odi. Credeam c ai venit aici fiindc ai primit biletul nostru. Dar unde ai fost pn acum? Nasul lordului David Lindsay i rencepu micrile, de parc ar fi bnuit c ntrebarea aceasta nevinovat ascunde o intenie oarecare. Se prea c stpnului acestui nas nu-i convenea deloc s vorbeasc despre orele ce se scurseser de la plecarea prietenilor si; dar minunata prere bun pe care o avea despre sine nsui i care nu ngduia nimnui s-i critice faptele i atitudinile i gndul c mai curnd sau mai trziu tot va trebui s mprteasc tovarilor si aventura pe care o trise, l ndemnar n cele din urm s vorbeasc. Mister, sir! rosti el pe un ton serios. Mare mister!

~ 135 ~

Derviul
Mister? rse Paul Normann. Dup atitudinea dumneavoastr grav, s-ar prea c vrei s rpii singur un serai ntreg. Ai ghicit. Yes. L-ai i vizitat? Yes! Glumii! Eu sunt lordul David Lindsay. Nu glumesc niciodat. Dar dumneavoastr? Avei vreun rezultat? Din pcate, nu. Am fost la consul i la poliie, chiar i la limam ressi, dar n zadar! Cine este limam ressi? Cpitanul portului. Credeam c vom obine de la el vreo informaie, fiindc este de fa la sosirea fiecrui vapor; i am aflat, ntr-adevr, c naintea iahtului nostru au sosit aici dou vapoare de la Constantinopol, dar n-am putut s descoperim nici cea mai mic urm a lui Ibrahim. Nereuita prietenilor si spori ncrederea lordului n el nsui. Eu am fost mai norocos! Da? Ai aflat unde este Ibrahim? Nu, n-am vrut s spun asta. M gndeam la aventura mea. Aventura dumneavoastr? Prin urmare, taina dumneavoastr nu are nici o legtur cu ticlosul de Ibrahim? No. Este o aventur care m privete numai pe mine. Yes. Numai pe dumneavoastr? se mir pictorul. Ce-ar putea...? i se opri. Cu iueala fulgerului i aminti c lordul lipsise tot timpul de pe iaht i se gndi la atitudinea ciudat a lui David Lindsay care, n ciuda firii lui reci, era acum foarte misterios i n acelai timp stpnit de o neobinuit nelinite. Cum pe de alt parte cunotea ndeajuns dorina de nepotolit a lordului de a tri o aventur, pictorul fu cuprins deodat de ngrijorare. Yes, mormi lordul, care-i ghicise parc gndurile lui Paul Normann. Trei deodat! Trei? Yes. Femei? No. Dar ce? Fete! Cum dracu'?! Ai sosit doar de cteva ore n Tunis i ai i avut putina s cunoatei trei turcoaice? n ce lac le-ai pescuit? Lac? No. Pescuit? No. Le-am cunoscut ntre ruinele Cartaginei. Un loc venerabil, sir! i trei deodat?

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 19


Yes. One, two, three29... Acum Paul Normann i ddu n sfrit seama c lordul nu glumete. N-ai vrea s fii bun i s-mi istorisii toat povestea? Nici nu m gndesc! O vei afla la timp. V expunei unei primejdii! Nu cunoatei limba rii! Ai putea ajunge foarte uor ntr-o situaie, din care nu tiu dac o s fii n stare s ieii. N-o s fiu n stare? Nu m cunoatei destul de bine! A putea s duc Tunisul ntreg n spinare! Doar n-avei de gnd s svrii chiar azi aventura de care ai pomenit adineauri! V rog... Tcei, mister Normann! M voi muta aici n cursul zilei de azi, ca s nimicesc anumite urme i s ndeprtez orice bnuieli i neplceri. Dar nu chiar acum. Voi veni la vreo dou ore dup miezul nopii, adic dup ce mi-am nfptuit planul. Desigur c nu mpreun cu haremul dumneavoastr...? Ba da! Lsai-m s v dau un sfat, sir David! Nu facei nici un pas fr noi! Ei a! V voi convinge c planul pe care l-am urzit eu nu putea s fie furit cu mai mult dibcie. Duc fetele pe iaht i dup aceea vin aici. Astfel, mi se pierde orice urm. Fetele locuiesc n ruinele acelea din afara oraului? No. Locuiesc n ora, la tatl lor, care a fost negustor de giuvaieruri i acum sa retras din afaceri. Le-ai vizitat? Firete. Sub pretextul c vreau s cumpr obiecte rare de la tatl lor. Am cteva lucruri... Heavens, trebuie s vi le art! Iat o hrtie foarte interesant: vine de-a dreptul din cer. Coranul a fost nvelit cu ea, ca sa nu se ude n nori, n timp ce arhanghelul l-a adus din cer. Monedele acestea au fost btute n amintirea cuceririi oraelor Mecca i Constantinopol. Vrful acesta de sgeat a fost... i-i continu, rznd, lmuririle, n timp ce nira pe mas obiectele pe care le cumprase. i credei ceea ce spunei? Vrei s m insultai, sir? Btrnul este un punga rafinat, iar cele trei fiice ale lui sunt la fel... voiam s spun ngeri adevrai! Cele trei fiice sunt pungoaice tot att de mari, ai vrut s spunei! V rog struitor s renunai la planul dumneavoastr, sau cel puin s-i amnai realizarea. No. Nici nu m gndesc! i Hermann o s v dea acelai sfat. E aici? Da, n odaia lui. M duc s-l chem, ca s v spun el nsui prerea sa.
29

Da. Un, doi, trei (englez, n. ed).

~ 137 ~

Derviul
i plec. Lordul David Lindsay ns se simea jignit. Aruncnd pe mas o moned pentru butura ce-i fusese adus puin mai nainte, i puse plria, i lu umbrela i prsi localul. n grab, uit pe mas. "raritile" pe care i le artase lui Normann. Ieind n strad, porni cu pai iui i nu-i ncetini mersul dect dup ce strbtu la ntmplare cteva strzi i ulicioare. n timp ce se ndrepta spre port, ajunse un trector care mergea agale. Dup ce trecu de el, auzi un glas care-l striga i vdea o nemrginit bucurie: Hamdulillah! Lord efendi! Lord efendi! Uimit, se opri, se ntoarse i se uit la cel care-l strigase. Era tnrul arabadi, omul de ncredere al frumoasei Zykyma i aliatul lor din Istanbul. Tu eti?! Heavens! i Zykyma este aici? Burada Zykyma; burada Tita; burada paa; burada dervi Osman. Ah, toat banda e aici! Dar cine este acest burada? Sau e tot o femeie? Burada nseamn "aici" sau "este aici". Dar Lindsay nu avea de unde s tie nelesul cuvntului. La rndul su arabadiul nu nelesese ce spunea lordul i se mulumi s salte din umeri. Geliniz, geliniz! Cuvntul acesta nseamn: "Venii, venii!" i tnrul art spre stnga. Dar lordul David Lindsay cltin att de puternic din cap, nct plria lui cenuie cu ptrele ncepu s se legene cu furie. Neghioab limb mai e i turca asta! Nici un cretin cumsecade nu este n stare s-o priceap. Yes. Unde... domnul Hermann Wallert? ntreb arabadiul, nerbdtor. A la "Maison Italienne"! Onu bilirim, onu bilirim adic: o cunosc rosti pe un ton bucuros tnrul, care se ntoarse repede i ncepu s alerge napoi spre ora. Bilirim! Tmpit cuvnt! mormi lordul. Dar ntlnirea aceasta este o coinciden minunat. Ce-o s se mai bucure prietenii mei cnd l vor vedea! E o ntmplare fericit pentru mine, fiindc acum vor avea i ei o aventur. Well, mine am putea s plecm de aici... Tunisul sta e un cuib ngrozitor! Dar mai nti trebuie s schimbm cu Ibrahim un cuvnt despre ceasul acela i despre familia Adlerhorst. Lordul i gsi iahtul ancorat la rmul vestic al lacului. Cnd se urc pe bord, afl c puin mai nainte cpitanul coborse pe uscat, spunnd c nu va lipsi mult, De aceea, sir David spuse crmaciului c dup miezul nopii se va napoia pe iaht cu trei femei. Trei? se mir crmaciul, care pn atunci auzise numai de Zykyma i Tita. Yes. Aventur periculoas? Yes.

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 19


Mylord e singur? Yes. S vin i eu? No. i lordul Lindsay se ndrept spre cabin, ca s-i mbrace vemintele turceti pe care le cumprase la Constantinopol. Ca s nu fie gsit de Hermann Wallert i Paul Normann, lordul fcu un ocol, astfel c n clipa cnd ajunse n faa casei celor trei frumoase, ceasul arta c mai sunt cinci minute pn la miezul nopii. Aceste cinci minute trecur repede; se scurser apoi alte cinci, alte zece minute, fr s se vad i s se aud nimic. n cele din urm, lordul auzi nuntrul zidului un zgomot. Se uit spre marginea de sus a zidului i nelese c cineva reazem o scar. n clipa urmtoare apru un cap de femeie. Pssst! Ai venit? Yes. Oui. Cine e? Eu, Rachela. i celelalte? Sunt nc jos. Vine i Lea. Rachela i Lea se aezar pe zid, iar sora lor cea mic le imit; apoi, traser scara, o trecur peste zid i, dup ce o sprijinir pe partea exterioar, coborr. ndatoritor, lordul le inu scara i le ajut s coboare. Bun seara! spuse Lea. Vedei c ne-am inut fgduiala, monsieur? Yes, mormi David Lindsay. ncepusem s cred c nu vei veni. i acum, s plecm, fetelor! Ca s fim sinceri, lordul nu era prea voios. E drept c nu se simea stpnit de fric el nu-i pierduse curajul nici atunci cnd participase mpreun cu Kara ben Nemsi la cele mai ndrznee aventuri dar aciunea ciudat n care se aventurase acum l nelinitea ntr-un mod neateptat i de neneles; da i nelinitea aceasta sporise i poate c ar fi crescut i mai mult, dac el ar fi tiut c aa-numitul tat ajutase presupuselor sale fiice s se urce pe scar i c alt brbat l supraveghease i luase scara dup plecarea lui. Cele trei surori l urmar tcute prin diferite strzi. Apoi, se oprir ca s se sftuiasc dac n-ar fi bine s ajung la iaht pe un drum ocolit. Lordul le declar c nu este de prerea lor i ncerc s le conving c ar fi mai nimerit s foloseasc drumul obinuit, ca s nu ntrzie n ora. Deodat apru un brbat, care se apropie de lord. Bun seara! Ce facei aici? ntreb necunoscutul n franuzete. De ce m ntrebai? Fiindc am dreptul s v ntreb. i eu am acelai drept, rsun glasul unui al doilea brbat, ivit tot pe neateptate.

~ 139 ~

Derviul
David Lindsay se ntoarse i zri un al treilea brbat. Ce dorii, messieurs? Ne cunoatei? ntreb cel dinti. Nu. Dar cunoatei uniformele pe care le purtm. Nu le vd. E ntuneric bezn! Uitai-v acum! i necunoscutul scoase din buzunar o lantern, pe care o aprinse, ca s ngduie lordului s-l vad. ntr-adevr, purta o uniform de poliist, ca i cellalt. n clipa urmtoare, apru nc un brbat, Suntei poliiti? ntreb lordul uimit. Dup cum vedei. Aadar, rspundei: ce facei aici? M plimb. Cu fetele astea? Sunt soiile mele. Ah! Dar cine suntei dumneavoastr? Sunt lordul David Lindsay. Lord? N-avem timp s-ascultm poveti! Pot s v dovedesc. Oho! Un lord nu are trei soii! i lordul nu poart asemenea haine. Aadar, de unde ai luat fetele astea? Pn acum, lordul rspunsese linitit. Acum ns, i spuse c nu trebuie s fie prea politicos cu necunoscuii, care i-ar fi putut nchipui c se teme de ei. Nu cred c sunt obligat s v dau socoteal. Atunci, sunt nevoit s v arestez. O s renunai la plcerea asta! Sunt cetean englez i nu m putei aresta, fr s fii pedepsii. Dovedii-ne c suntei englez! Well, nsoii-m pn la iahtul meu! Iahtul dumneavoastr, chiar dac ar fi adevrat c-l avei, nu m privete. De altfel, se pare c iahtul nici nu exist i c m minii. Msurai-v cuvintele! Artai-mi paaportul! l am pe iaht. Bine, o s trimitem mine pe cineva s-l aduc. Acum, urmai-ne! Suntei suspect! V arestez, mpreun cu fetele. nainte! Poliistul l apuc pe lord de bra, dar se pomeni cu un pumn att de puternic n stomac, nct se prbui la pmnt. n clipa urmtoare, ceilali doi se aruncar asupra lui David Lindsay. El se ateptase ns la intervenia lor i-i ntmpin cu doi pumni zdraveni, care nu-i greir inta. Dar, n acelai timp, ali doi ini, pe

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 19


care el nu-i observase pn atunci, se repezir pe la spate asupra lui i-l trntir. El se apr din rsputeri, dar n cele din urm se trezi cu minile legate la spate. Fusese o lupt scurt i surd. Nici unul nu rostise un cuvnt. Lordul nu se ncumetase s strige, iar ceilali erau determinai poate de un motiv puternic s nu fac zgomot, ci s procedeze cu o "discreie" ct mai mare. Unul dintre poliiti ridic lanterna care czuse n timpul luptei i lumin obrazul celui legat. Aa, acum te-am legat bine i o s vedem dac ne nsoeti sau nu. Cred i eu c acum m putei sili s merg! Dar v atrag atenia c vei fi trai la rspundere pentru fapta aceasta. Ne-am ndeplinit datoria. Suntei un rpitor de fete! Afirmaia aceasta trebuie dovedit. Domnul acesta poate s-o dovedeasc. Poliistul lumin cu lanterna pe unul din cei doi ini care se repeziser pe la spate asupra lordului. Chipul lui David Lindsay vdi o nemrginit surpriz. Ali efendi! exclam el uimit. Da, eu sunt! Vrei s tgduii c mi-ai rpit fiicele? n privina asta, ne nelegem noi. Dar vei confirma, cred, c sunt englez. i n chestiunea asta ne vom nelege. i adug lordul, furios vd nc un ticlos, care tie tot att de bine c sunt englez! Spunnd aceste cuvinte, l art pe al cincilea ins, asupra cruia cdea acum lumina lanternei. Era "fostul sclav", n coliba cruia lordul sttuse de vorb cu cele dou fete. Nu-l cunosc, spuse acesta, pe un ton ndrzne. Asta este o minciun mrav! E drept c port alte haine dect azi dupamiaz, dar obrazul nu mi l-am schimbat. Toate acestea sunt lucruri secundare, spuse Ali efendi; ceea ce trebuie s tim este dac el le-a convins pe fiicele mele s-l urmeze pe furi. Ascultai-m: dac mrturisii adevrul, nu vei avea de suferit nici o pedeaps! Aa este, rspunse Lea. Ce avea de gnd? Voia s ne duc pe vasul su. E de ajuns! nainte de a-l duce la locul cuvenit, vom vorbi serios cu el. Deocamdat, transportai-l la colib! Eu le nsoesc pn acas pe fpturile acestea nechibzuite i m napoiez curnd. Ali efendi arunc fetelor cteva cuvinte amenintoare i porni cu ele. Lordul fu dus prin strzile cele mai ntunecoase ale oraului, spre apeductul cartaginez. Cnd ajunser n dreptul unei colibe drpnate, poliitii se oprir.

~ 141 ~

Derviul
Lordul nu scoase nici un cuvnt n tot timpul drumului i nu spuse nimic nici n clipa, cnd fu mpins spre ua colibei. Se aez linitit pe un scaun i, n ciuda atitudinii i cuvintelor batjocoritoare ale poliitilor, vdi un calm desvrit, de parc nici nu i-ar fi auzit. Nu trecu mult i Ali efendi tatl jignit al celor trei frumoase i fcu apariia n colib. Acum vom lua hotrri asupra soartei dumneavoastr, ncepu el, trecndu-i ncet mna prin barba crunt. Sper c ne vom ncredina curnd dac trebuie s v punem n libertate, sau dac s v predm beyului, spre a fi judecat. Beyul n-are ce s-mi spun! Sunt englez. Dumneavoastr tii mai bine ca oricine lucrul acesta. Am fost doar la dumneavoastr. Nu v cunosc i nu-mi amintesc s v fi vzut vreodat n casa mea. Ai pctuit ru mpotriva mea, dar poate c am s v iert, cu toate c nu meritai. Fiicele mele au fost totdeauna asculttoare i nu m-au necjit; acum ns, dumneavoastr le-ai fcut pe aceste fete nevinovate s m acopere de ruine, ndemnndu-le s v urmeze. Fete nevinovate? Hang it all! Femeile acestea m-au atras n curs! Yes! Suntei destul de vrstnic i destul de iste ca s nu v lsai atras n curs de nite fete nevinovate. Dumneavoastr le-ai zpcit cu tot felul de fgduieli, dar Allah mi-a dat de veste la timp. tiu tot ce-ai plnuit. Dar sunt dispus s m art ierttor dac vei accepta condiia pe care am dreptul s vi-o pun, fiindc sunt tatl lor. Condiie? Well! S-o aud! Cine rpete o fat trebuie s plteasc suma pe care ar achita-o prinilor, n cazul cnd s-ar nsura cu ea. Excellently! Aa mai zic i eu c se poate vorbi! Suntei bogat? Foarte. Ce sum ai plti pentru o soie? Cteva milioane dac o iubesc. Ali efendi nu se atepta la rspunsul acesta. i tocmai suma era aceea care-i ncurca socotelile. I-ar fi plcut ca lordul s fi spus nti c nu vrea s plteasc nimic. Cteva milioane? Pentru o singur soie?. Yes! Mi-ai furat trei fiice! Ceea ce nseamn de trei ori cteva milioane! All right! Dar n-o s vrei s le pltii! De ce nu? M supun legii. Dac judectorul m osndete s pltesc, nu mai stau pe gnduri i numr banii! ndureratul tat era din ce n ce mai ncurcat. El cltin din cap.

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu sunt att de crud. V cer mult mai puin. Pltii-mi pentru fiecare fiic cinci mii de franci i v dau imediat drumul. No! Pltesc numai ceea ce hotrte judectorul. Dai-mi cte patru mii de franci pentru fiecare din ele! Nici un ban! Trei mii! No. M mulumesc i cu dou mii de franci! Nothing.30 tii c v pot constrnge s pltii. Suntei n puterea mea! Nu. Sunt arestat. Ducei-m n ora! Acum interveni "fostul sclav" al lui Ali efendi. Ce mai lungeti vorba i ce rost au toat comedia i toat tocmeala asta? Nu vezi c e ncpnat? N-am vreme de pierdut. S terminm odat! Bine!... Vreau s v informez, se adres lordului fostul proprietar al hrtiei cereti de mpachetat, c oamenii acetia nu sunt poliiti. Mi-am nchipuit. Yes! Sunt oamenii mei de ncredere i-mi ndeplinesc orice dorin. Aadar, cer cte dou mii de franci pentru fiecare din fiicele mele. V dau un rgaz de o or. n timpul acesta v putei gndi i vei hotr singur ce avei de fcut. Msurile noastre depind de rspunsul dumneavoastr. Nasul lui Lindsay ncepu s execute micri amenintoare. Suntei nite ticloi josnici! Yes! le spuse el pe un ton dispreuitor. mi pare ru numai de faptul c un lord englez a czut n capcana voastr! Ali efendi ddu din cap, cu o sinceritate batjocoritoare. Fetele nu erau dect psri ademenitoare. Trebuia s v nchipuii de la nceput lucrul acesta! Acum, ns, tii ce v ateapt. Ei, i! Abia acum ncepe s-mi plac povestea. Nite lai nemernici ca voi ar plti desigur preul ce li s-ar cere, dar eu sunt David Lindsay. Yes! V jucai cu viaa dumneavoastr! Well, n-avei dect s m omori! La urm tot o s pltii ceea ce meritai, messieurs! De ce? Fiindc un lord englez nu se apuc de aventuri n Tunisul sta blestemat, fr s-i ia anumite msuri. Yes. Seriozitatea cu care rostise cuvintele acestea i atitudinea curajoas pe care o vdise tot timpul impresionar pe cei cinci ticloi. Ei se sftuir ctva timp, fiindc nu tiau cum s procedeze cu englezul cel ciudat. Ne-am hotrt, ncepu Ali efendi. Dar s tii c e ultimul nostru cuvnt. V cer pentru fiecare fiic suma de o mie de franci.
30

Nimic (englez, n. ed.)

~ 143 ~

Derviul
Numai att? E foarte curios c-mi cerei bani numai pentru cele trei nevinovate i-i uitai pe complicii dumneavoastr. A! Fetele, care nici nu sunt fiicele dumneavoastr, nu vor primi nimic. Am neles cum stau lucrurile i nu v dau nici un ban. Atunci, vei muri! V dau o or de gndire: dac i dup aceast or refuzai s pltii, vei muri necat n lac. O s se cread c e vorba de o ntmplare nenorocit. Nu m sinchisesc defel de ceea ce o s se cread. Eu nsumi nu voi crede, ci voi ti c am fost omort i tocmai faptul acesta este esenialul pentru mine. Yes!

Capitolul XI - Lordul Lindsay ctig un baci


Dup ce se ntlnise cu, lordul, tnrul arabadi pornise n goan. Auzi cuvintele "Casa Italian" i gsi curnd localul, ntrebnd civa trectori. Cnd intr, i zri imediat la o mas pe cei doi germani, care priveau "raritile" uitate de lord i erau ngrijorai de soarta lui. Deodat, l vzur pe omul de ncredere al Zykymei apropiindu-se de ei. Tu? Tu aici? exclam uimit Paul Normann. Ce plcere! i Tita este aici? Da. i Zykyma? ntreb Hermann. i ea. i Ibrahim i derviul Osman, toi sunt aici. Dar de unde ai tiut c ne gseti n localul acesta? Mi-a spus-o adineauri domnul acela cu haine cenuii cu ptrele. Lordul? Unde l-ai ntlnit. n afara oraului. Se ducea spre port. Slav Domnului! nseamn c toat povestea aceea cu frumoasele din harem era nscocit. Ai timp s stai? Pentru voi, am timp oricnd. Hai sus, n odaia mea! Acolo nu ne stingherete nimeni. Trebuie s ne povesteti tot ce s-a ntmplat din seara aceea, cnd ai disprut pe neateptate din Constantinopol. Cei doi prieteni strnser de pe mas hrtia cereasc de mpachetat, monezile, pumnalul i vrful de pip, cumprate de lord i pornir mpreun cu tnrul lor aliat. nti, ncepu Paul Normann, ce fac fetele noastre? Cum se simt?

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 19


Sunt sntoase, dar nelinitite din pricina soartei lor i sper c le vei ajuta s scape. Sperana lor nu va fi zadarnic. i acum, povestete-ne cum ai disprut! Oh, efendi, eu n-am tiut nimic despre plecarea plnuit i nici femeile! Abia dup aceea am neles multe lucruri pe care nu le tiam. Ibrahim fusese nc n timpul zilei la casa de lng ap, mpreun cu derviul, pe care Allah ar putea s-l afuriseasc. Ei au stat nti vreme ndelungat de vorb cu administratorul i au fcut toate pregtirile pe furi, aa cum am aflat mai trziu. Cnd voi mai erai n grdin, pregtirile erau terminate. i n-ai putut s ne dai de veste? N-am putut. Cnd am aflat de la postul meu de veghe c prezena voastr a fost descoperit, paznicii ncepuser s cutreiere grdina i s v caute. Voiam s alerg la voi, ca s v previn, dar stpnul meu m-a trimis sus la femei, care zceau ca moarte pe covor. Cerule! Dar ce li se ntmplase? i lucrul acesta l-am aflat mai trziu. Stpnul, care prevzuse c ele se vor mpotrivi, urmase sfatul derviului i se dusese la un om care cunotea toate leacurile de pe pmnt. Acesta i-a dat un praf. Dac praful este suflat printr-o eav mic ntr-o lamp, omul care st ndrtul ei se prbuete ca mort i se trezete abia a doua zi. Ibrahim s-a dus cu praful n odile femeilor. A gsit-o numai pe Tita i a ameit-o, ducnd-o apoi n odaia alturat. Zykyma fusese n grdin i cnd s-a napoiat, Ibrahim i-a suflat praful drept n obraz i a fcut-o i pe ea s-i piard cunotina. Ah! exclam Paul Normann. De aceea scosese iptul pe care l-am auzit noi! Firete c Zykyma nu v-a mai putut trimite nici o veste, continu arabadiul. i fiindc ea fusese n grdin, stpnul ncepu s nutreasc oarecare bnuieli i porunci s se cerceteze toat grdina. Eu am fost silit s rmn lng cele dou femei, ca s ajut la aezarea lor n litiere. Abia am avut vreme s-mi strng lucrurile i am pornit n goan spre vapor. Ne-am mbarcat numaidect i am ajuns aici. Dup cum vedei, mi-a fost cu neputin s v previn. Dac a fi ncercat totui s-o fac, fr ndoial c a fi fost descoperit i v-a fi trdat. Ai dreptate. Eti un biat detept i ai procedat cu chibzuin. Ce-au fcut femeile? Cum s-a purtat Zykyma? E curajoas ca un brbat, n tot timpul cltoriei n-a schimbat nici un cuvnt, nici cu Ibrahim, nici cu derviul Osman. Era fericit c are iar pumnalul, ca s se poat apra mpotriva oricui. l pierduse? Da, l luase Ibrahim, dup ce o ameise. Credea c n felul acesta, ea va fi n puterea lui, dar nu bnuia i nu bnuiete nici acum c eu sunt aliatul ei. Chiar din prima zi i-am furat pumnalul i l-am dat Zykymei. Acum, ea poate s se apere;

~ 145 ~

Derviul
el se teme de otrava din vrful pumnalului i nu se ncumet s se ating de cele dou femei. i Tita? Ah, cu ea am avut neplceri! Zykyma este ca femeia oimului, dar Tita este o privighetoare blnd. Tot timpul i-au curs lacrimile din ochi. A plns nencetat dup Paul Normann efendi. n timpul povestirii lui Said, Paul Normann se plimbase nelinitit prin odaie, cu sprncenele ncruntate i pumnii ncletai. Ah, o s m socotesc eu cu Ibrahim ntr-o zi! exclam el. tii de ce a venit aici? Nu. Derviul i cu mine trebuie s supraveghem palatul beyului Tunisului i bardo, castelul din afara oraului, n care locuiete beyul. Stm de straj pe rnd. ncepem veghea de diminea i seara ne napoiem la stpnul nostru. i ce avei de observat? Trebuie s-i vedem pe toi consulii francezi care vin s-l viziteze pe bey, innd minte ora la care pleac. Cunoti rostul acestei supravegheri? Nu. Unde locuiete stpnul tu? n faa oraului, pe strada care duce spre bardo. i-a nchiriat o csu. i st acolo numai cu cele dou femei? Nu. A angajat doi brbai, care le pzesc nencetat. i acum s ne spui un lucru important: ce nume poart n Tunis? Spune c se numete Hulam i c este funcionar din Smyrna. Bine. Deocamdat am aflat tot ce voiam s tim. Te duci acas? Da. Mergem i noi! Nu, s n-o facei! n timpul nopii, paznicii sunt mai ateni i mai bnuitori dect ziua. Ai dreptate. Dar vrei s lsm femeile s locuiasc o venicie n iadul acela? V rog s m lsai pe mine s m ngrijesc deocamdat de situaia lor. Mine diminea v voi spune dac este ceva de fcut. Stpnul este un arpe veninos, care trebuie strivit. Eu l slujesc numai ca s-o pot scpa pe Zykyma din minile lui. M hotrsem chiar s-l omor, dar fiindc v-am cunoscut pe voi i fiindc suntei mai nelepi, v las vou sarcina de a o elibera pe stpna mea i v voi ajuta din toat inima. Eti un biat de isprav. i acum, aaz-te s mnnci i s bei ceva! Said ascult ndemnul. Cnd se ridic s plece, trecuse de miezul nopii. Ce-o s spun stpnul tu cnd va vedea c te napoiezi att de trziu? ntreb pictorul.

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 19


O s cread c sunt un servitor foarte credincios i foarte atent, fiindc o s-i povestesc despre un consul care a fost la bey i a stat vreme ndelungat n palat. Poi s ne descrii casa n care locuiete Ibrahim? Cnd pleci din ora spre bardo, pe partea dreapt, este cea dinti cldire ndrtul marelui i vechiului apeduct i se afl n mijlocul unei grdini, nconjurat de un zid. Odile femeilor se afl la etaj, n partea care d spre ora. Mine o s v spun cnd s venii, fr s fii vzui de cineva. Said plec. Paul Normann i ntinse braele i scoase un chiot att de puternic i de sonor, nct s-ar fi crezut c se gsete n faa unei stne din Tirol. Drace! rse Hermann. Parc te-ai schimbat cu totul! Este prima oar cnd te vd att de vesel i cnd te aud chiuind, dup nu tiu ct vreme! N-am oare motive s m bucur? Gndete-te, am regsit-o pe Tita! Pe Tita mea i a ta! Vrei s spui pe sora mea? Hm! Lucrurile nu sunt nc sigure. M-am gndit la ea n tot cursul cltoriei i parc sunt nclinat s cred c asemnarea dintre Tita ta i mama mea nu este dect o ntmplare. O ntmplare? Dar nu este vorba numai de asemnarea dintre ele! Nu tiu s existe alte elemente care m pot ndemna s cred c mi-am regsit sora. Fiindc nu vrei s ii seama de anumite lucruri care au o mare importan, atunci cnd le alturm. S ncepem cu Ibrahim: are ceasul tatlui tu, refuz s-i dea o explicaie serioas i sincer cnd l ntrebi de unde l are i caut s scape, minind. De ce? Fiindc-i d seama c, mrturisind adevrul, va fi silit s ndure pedeapsa. Cred c el a avut cndva legturi cu tatl tu. Apoi, tocmai Ibrahim o cumpr pe Tita, despre care noi bnuim c este sora ta: i o cumpr dup ce a descoperit-o Osman derviul, despre care tu nsui spui c l-ai mai vzut o dat n viaa ta. De ce? Numai fiindc e frumoas? M ndoiesc. Exist o ciudat nlnuire de fapte, pe care n-o pot nelege nc, dar i simt totui importana cu o certitudine dintre cele mai mari. Tu ce crezi? Poate c i derviul Osman i cunoate taina lui Ibrahim i de aceea l nsoete pretutindeni. Dar cum i putem sili s ne dezvluie taina, tocmai nou? Ai dreptate. Pn acum nu avem nici un mijloc legal cu ajutorul cruia s aflm ceea ce ne intereseaz. Ticloii nu se vor lsa prini att de lesne. Din pcate aa e. Dar pn la urm, gsim noi o soluie! Am presimirea c n curnd o s avem de-a face cu Ibrahim i c o s stm cu el de vorb ntr-alt mod dect la Constantinopol. Aici nu are situaia de la Istanbul s nu uitm lucrul sta! Da i ndjduiesc chiar c, datorit relaiilor mele, voi izbuti s-i nfrng ndrtnicia i viclenia. Ah, te gndeti la Krger-bey, colonelul care comand garda domnitorului Tunisiei?

~ 147 ~

Derviul
Da. tii c avem o scrisoare de recomandare ctre el. L-am vizitat azi dupamiaz i mi-a fgduit c nu va uita niciodat, n cursul actualelor evenimente politice, c este german i c are anumite ndatoriri ctre patria sa. E ntr-adevr german? Da, a fost biat de serviciu ntr-o berrie din Brandenburg. Biat de serviciu ntr-o berrie...? Glumeti. Nu. Krger-bey a avut o via foarte aventuroas. S-a nrolat n Legiunea strin din Frana, a venit n Alger, a fugit dup un an, a stat o vreme n nchisoarea unui emir maur i n cele din urm a venit n Tunis, unde a ajuns ncetul cu ncetul colonel i comandantul Grzii beyului Mahommed es Sadok. Se bucur de ncrederea deplin a domnitorului su, dar nu i-a uitat niciodat patria german. Firete c vorbete limba matern ntr-un mod groaznic i te poi nveseli ascultndu-l. Poate c o s ai ntr-o zi plcerea de a-l auzi. Te asigur c o s rzi cu poft! - i crezi c omul acesta ne poate fi de vreun folos? Sunt convins de lucrul acesta. Dar... hm!... presupun c, spre a se menine n situaia la care a ajuns, trebuie s fi trecut la mahomedanism. Bineneles! Atunci n-o s ne arate prea mult nelegere cnd va afla c vrem s le rpim pe Tita i pe Zykyma. Nu-l cunoti. Ne va ajuta cu toate mijloacele de care dispune. Dac e adevrat, sunt mai linitit. Fiindc simt c nu mai pot s atept cnd tiu c Tita i Zykyma se afl n minile ticlosului de Ibrahim i noi n-am nceput nici o aciune menit s duc la salvarea lor. Chiar ast-sear m duc la locuina despre care ne-a vorbit Said. i eu. Atunci, s pornim! N-avem nimic de pierdut dac facem o recunoatere, ca s ne putem da mai bine seama de situaia casei i de piedicile care s-ar ivi atunci cnd vom trece la nfptuirea planului. Dup cteva minute, cei doi prieteni se aflau pe drumul ce duce spre bardo. Ei nu bnuiau c n curnd aveau s obin arma cu ajutorul creia s porneasc lupta victorioas mpotriva lui Ibrahim i a complicilor si. Said se ndreptase agale i adncit n gnduri spre locuina stpnului su. n clipa cnd strbtea o ulicioar din preajma portului, auzi la oarecare deprtare cteva glasuri, care l ndemnau s cread c se ntmpl ceva neobinuit. El se opri i vzu deodat lumina unei lanterne: n acelai timp, auzi o frntur de convorbire, din care ns nu putu s neleag dect trei cuvinte: "Lordul David Lindsay!" Celelalte cuvinte fuseser rostite n limba francez, dar numele lordului i era de ajuns de cunoscut, ca s-i atrag luarea-aminte. De aceea el se furi pn n

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 19


preajma grupului pe care-l auzise vorbind, se aplec la pmnt i deveni astfel martor nevzut al arestrii i legrii englezului. El i urmri de departe pe cei care intrau mpreun cu lordul n coliba singuratic. Apoi, se apropie ncet de deschiztura care inea loc de fereastr, se uit cu bgare de seam nuntru i-l vzu pe lord, legat i trntit pe podea. Fr s neleag ce se ntmplase, Said i ddu totui seama c lordul se afl n primejdie i lucrul acesta era de ajuns. Dac ntrziase att de mult, nc o or nu putea s-i pricinuiasc necazuri cu stpnul su. Totodat, i spunea c nu poate recurge la ajutorul celor doi germani, chiar dac i-ar mai fi gsit n "Casa Italian", fiindc deprtarea era prea mare i ar fi nrutit poate situaia celui legat. Ce era de fcut? Dac voia ntr-adevr s dea lordului ajutor, Said trebuia s stea mult pe gnduri. Prin urmare, se hotr s alerge la poliie. Trecnd pe lng palatul beyului din Tunis, i zri pe poliitii care stteau de veghe tot timpul nopii. Avu n primul rnd grij s nu pomeneasc nici un nume, fiindc nu tia cum ajunsese lordul n situaia aceea nenorocit. De aceea, le spuse numai c un om a fost trt de tlhari n coliba drpnat de lng vechiul apeduct i se oferi s-i conduc pe poliiti. Acetia i cerur s repete de cteva ori povestea, fiindc oviau s-l cread; n cele din urm, un ofier porni mpreun cu zece gardieni, narmai pn n dini, ca s-i aresteze pe tlhari. Ofierul era un om priceput. El fcu un ocol, ca s ajung n preajma colibei pe un drum din a crui direcie tlharii nu se ateptau s fie stingherii. i spusese, pe bun dreptate, c netrebnicii au pus pe unul dintre ei s stea de veghe, ca s prentmpine orice primejdie. Astfel, poliitii se apropiar de colib fr a fi simii. Ofierul se furi pn la deschiztura care nlocuia fereastra i l zri pe cel legat. Bine! i opti el lui Said. Ne-ai spus adevrul i poi pleca! Said plec n grab; acum se putea napoia la stpnul su, care nu se culca niciodat fr s asculte raportul lui Said. Ofierul auzea prin deschiztura aceea fiecare cuvnt rostit nuntrul colibei. Tocmai acum vorbea cineva, pe care poliistul nu putea s-l vad: A trecut ora stabilit. Spunei-mi ce-ai hotrt! Well! rspunse lordul David Lindsay, aruncnd o privire dispreuitoare asupra celui care-l ntreba. "M-am hotrt s v spun urmtoarele: suntei nite tlhari netrebnici i nite pungai fricoi cu care un lord al Angliei libere nu poate trata niciodat. Yes!" mi dai cte o mie de franci pentru fiecare din fiicele mele? No. V semnai singur condamnarea la moarte. Dac a avea minile libere, v-a face nite semne stranice pe mutrele voastre de ticloi buni de spnzurat!

~ 149 ~

Derviul
Prin urmare, n loc s cedai, avei curajul s ne insultai. Spunei c nu ne vei da nimic; ei bine, ne vom lua cel puin ceea ce avei dumneavoastr. Cutai-l prin buzunare! Lordul sri n picioare, cu toate c minile-i legate i stnjeneau micrile. Fostul sclav l apuc de bra, dar englezul se smulse din strnsoarea lui i-i repezi cu tocul ghetei o lovitur att de puternic n pntece, nct l fcu s se prbueasc. njunghiai-l! mpucai-l! Omori-l! urlar ceilali, furioi. n clipa aceea ua trosni i czu sub loviturile unor paturi de arm, iar n deschiztura uii i ferestrei se ivir zece evi de arme. Minune! se bucur lordul, zmbind. V-am spus eu, canaliilor; nu-l putei neca pe David Lindsay, ca pe o pisicu! Sub ocrotirea armelor oamenilor si, ofierul intr n colib i-i msur cu privirea pe tlhari. Tu aici, Iacub Asir? se mir. Cu ce scop ai venit? ntrebarea aceasta fusese adresat n limba francez respectabilului brbos Ali efendi. Folosirea limbii franceze era un lucru firesc, fiindc armata i poliia din Tunis erau alctuite mai ales din francezi. De aceea, lordul Lindsay nelese ntrebarea. Iacub Asir? exclam el. Aa se numete omul acesta? Da, rspunse ofierul. Nu-l cheam Ali efendi? Pe el? Ar fi o ndrzneal prea mare! Cum o s fie tocmai el un efendi? Mie mi-a spus c este negustor de giuvaieruri i c se numete Ali efendi. Cine, ai avut neruinarea asta? Nu-i adevrat, nu-i adevrat! Nu! N-am nevoie de dovezi! Te-am prins doar asupra loviturii tale ticloase! i voi, ticloilor, de unde avei uniformele de poliiti? V cunosc eu napanilor!... Nu-i aa c s-au dat drept poliitii? Da, rspunse lordul. M-au arestat, m-au legat i m-au adus aici. Pentru ce? Omul sta susine c le-a fi rpit pe cele trei fiice ale sale. Trei fiice?! O, Allah, cinele sta rios n-are nici o fiic; el gzduiete fete, pe care le negustorete n fel i chip! E un punga dibaci. tiam de mult tot ce face, dar era att de viclean nct nu-l puteam prinde. Astzi ne-a czut n mini i nu-i mai dm drumul. Legai-l imediat, dar cu aceeai sfoar cu care l-a legat el pe domnul acesta! Sunt nevinovat! Se tnguia brbatul, n timp ce doi poliiti executau porunca superiorului lor. ndrzneala de pn acum a rufctorilor pieri ca prin farmec, fiind nlocuit de o atitudine jalnic.

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 19


Nscocirile voastre nu v slujesc la nimic, strig ofierul, punnd capt vicrelilor lor. Am auzit eu nsumi cnd ai pretins acestui om cte o mie de franci pentru fiecare dintre cele trei fete i cnd l-ai ameninat c-l vei omor, fiindc nu vi-i poate da. Nu vreau s mai aud nimic! Dar tu cine eti? Sunt englez, rspunse lordul. ... Englez? n mbrcmintea aceasta? Se prea c poliistul nu vrea s-l cread. Minte, nu e englez! strig Iacub Asir. Poi dovedi c eti ntr-adevr englez? Da. Uitai-v la inelul acesta! Lordul i scoase din deget inelul cu sigiliu i-l nmn poliistului. O, Allah! Un diamant att de mare! Trebuie s fii foarte bogat, aproape tot att de bogat ca englezul care a venit azi n port cu iahtul su. Cine v-a spus c omul acela este att de bogat? Doi ini, care au vorbit despre el n "Casa Italian". Le-am dus paapoartele acolo. Paul Normann efendi i Hermann Wallert efendi? Da. i cunoti? Au venit cu iahtul meu. Eu sunt lordul David Lindsay, despre care au vorbit ei. i te-ai plimbat n hainele acestea? Da. M deghizez deseori. Atunci, nu mai e nevoie de nici o dovad. i-ai stabilit identitatea i eti liber. Poi s pleci. Drace! adug ofierul, speriat, fiindc-i ddu seama c nu ncetase s-l tutuiasc pe lord. V cer iertare, mylord! Sunt deprins s tutuiesc pe oricine, tii. Prin urmare, putei pleca, dar v rog s i fgduii c v vei nfia autoritilor, n cazul cnd vrei s depunei plngere mpotriva acestei bande. Well, prietene. Dar nainte de a pleca, vreau s v las o mic amintire. Yes. i scondu-i punga din buzunar, nmn fiecrui poliist cte o moned de aur, iar ofierului i ddu cinci monede. Poliitii l privir uluii. Niciodat nu le fusese hrzit atta generozitate. Ofierul i ncruci braele pe piept i fcu o plecciune adnc. Allah s v druiasc o via ndelungat, o mie de ani! Iar pe cinii acetia i voi duce acolo unde le este locul. Vor cpta nti loviturile la tlpi i cred c nainte de ivirea zorilor vor fi spnzurai. Atitudinea lui era desigur exagerat, dar mrturisea o sincer bunvoin. De altminteri, eful celor zece poliiti se inu de cuvnt, fiindc dup ce se ndeprt cu civa pai de coliba afurisit, lordul auzi strigte de durere care rzbeau prin deschiztura ferestrei. Lindsay pi ncet prin ntuneric, se opri, se uit nehotrt n stnga i n dreapta i cltin din cap, mormind. Nasul ncepu s i se mite ntr-o parte i n-

~ 151 ~

Derviul
tr-alta i ncerc s se prelungeasc spre brbie, de parc ar fi vrut s arate c nu e deloc mulumit de stpnul su. n cele din urm, lordul porni ngndurat spre port. Dar dup o bucat de drum, se opri pentru a doua oar i se lovi cu palma peste frunte. Nu merge! Nu m pot napoia pe iaht. Acolo sunt ateptate trei fete damned! i dac vin singur, toi i vor bate joc de mine! Mai bine m duc la "Casa Italian". Well! Se ntoarse i porni napoi, spre ora. Dar n clipa cnd ajunse n dreptul primelor case, se opri pentru a treia oar i cltin din cap. By Jove! Tare-i tmpit povestea asta! Nici acolo nu m pot arta. Prea m-am ludat fa de acest mister Normann cu tripla rpire pe oare o plnuiam. Yes. Abia acum vd c a avut dreptate Normann, cnd m-a prevenit. Un tnr ca el este uneori mai detept ca un om btrn. i atunci, unde e mai bine s m fac de rs, aici sau acolo? S m gndesc puin. Poate c nu m duc nici pe iaht, nici n localul acela. Aici este un drum larg i frumos. Stelele sclipesc wonderfull, aerul este curat i plcut. O s fac o plimbare i o s-mi vin alte gnduri. Yes. Lordul se afla pe oseaua ce ducea spre bardo i mergea agale, scond din cnd n cnd cte un mormit furios. Era peste msur de nemulumit de el nsui. i aprinse o igar i se ls att de mult n voia gndurilor care l frmntau, nct nu ddu nici o atenie lucrurilor prin care trecea. n cele din urm se opri pentru a patra oar, i ntinse braele spre cer, de parc ar fi vrut s depun un jurmnt i strig cu glas att de puternic, nct s-ar fi crezut c se afl n faa unei adunri: S le ia dracu' pe toate femeile, dar mai ales pe turcoaice! De ce? Lordul David Lindsay se sperie i-i ls braul s alunece pe lng corp. Din ntuneric rsri un om, care se apropie de el. Englezul rostise blestemul n limba francez, fiindc rmsese cu obiceiul de a folosi aceast limb pe urma ntmplrilor din ultimele ore; necunoscutul vorbise tot franuzete, dar purta veminte orientale, ca lordul. Nu v privete, rspunse lordul. Da, avei dreptate. Dar purtai mbrcmintea noastr i vorbii totui franuzete. Ca i dumneavoastr. Hm! i eu sunt francez. Ca i mine. Socotesc mai nimerit s m folosesc de portul local. i eu tot aa. Prin urmare, suntem compatrioi. Cu ce v ocupai? Sunt corbier, rspunse David Lindsay, dnd ascultare unei inspiraii subite. Marinar?

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 19


Rspunsul nise ntmpltor de pe buzele lordului. Dup experiena neplcut pe care i-o druise ziua aceasta, socotea c nu e nevoie s spun adevrul. Nu chiar marinar, l lmuri el pe strin. Am o luntre i duc pasagerii din port spre ora. Apoi, scuturnd scrumul igrii, i apropie obrazul de cel al necunoscutului i trase cteva fumuri puternice. Astfel, chipul strinului fu luminat, pe cnd cel al lordului rmase n umbr. Strinul se retrase, indignat. Ce-i asta? Era s-mi arzi nasul! Te luminez, rspunse David Lindsay pe un ton linitit. Omul trebuie totdeauna s tie cu cine vorbete. Cuvintele lordului fuseser ct se poate de nimerite, dar mai ales prudena sa, care-l ndemnase s svreasc gestul acela i care-i ngduise s recunoasc un om, pe care nu s-ar fi ateptat s-l ntlneasc: derviul Osman. E drept c de data aceasta Osman nu mai purta mbrcmintea obinuit, dar el nu-i putuse ascunde obrazul. Firete c lordul deveni i mai prudent, ca s nu fie recunoscut la rndu-i i ca s afle vreun amnunt care l-ar fi interesat. Nu cred c ai vreun folos dac-mi vei privi obrazul, rspunse Osman. Nu m cunoti. Firete. De altminteri, nici nu l-am vzut prea bine. O igar nu este o fclie, din pcate. i de ce te plimbi pe aici, de fapt? Fiindc,... hm! Fiindc sunt nefericit n dragoste. i-i pierzi noaptea umblnd prin ntuneric dup greieri? Nu-i ajut la nimic. Ai dreptate. Dar dup ce s umblu? Dup un baci, un baci bun. Un luntra nu scap nici un prilej n care s poat ctiga un baci. Vrei s te duc undeva cu barca? Nu. Dar mi-ai putea face un alt serviciu. Ai timp o or? Dac nu dureaz mai mult, i stau la dispoziie. Bun! Dar nainte de orice, trebuie s-i ii gura! De un flecar n-am nevoie, s tii! Unul ca mine este deprins s tac toat viaa. Cu cine s plvrgeasc un luntra? Cel mult cu el nsui. Bine, i voi da prilejul s ctigi un baci. Osman se apropie de el i-i opti pe un ton confidenial: i eu am una. O igar? Foarte frumos! A! O dragoste! Aa? i ea nu te iubete? Dimpotriv, m iubete. Mi-a spus s vin azi. Trebuia s m car pe zid i s sar n grdin. Am venit la timp, adic acum vreo jumtate de or. Dar... zidul e prea nalt!

~ 153 ~

Derviul
Da, e o piedic foarte neplcut! i acum ea st n grdin i m ateapt, iar eu am rmas dincoace de zid. Voiam s plec. Dar te-am ntlnit i am vzut c eti foarte nalt. Te neleg. Dac m urc pe umerii dumitale ajung uor pe zid. Vrei s-mi ajui? Lordul i ddu numaidect seama c nu este vorba de o aventur de dragoste, ci de o ticloie. Totui, el socoti c este mai bine s nu-i trdeze bucuria pe care i-o strnea aceast ntlnire, ci s ovie nainte de a primi oferta ce i se fcuse. Pentru un ndrgostit nefericit, nu e chiar plcut lucrul acesta. Eu te voi ajuta s treci dincolo i n timp ce voi fi nevoit s te atept, dumneata vei fi n grdin ntr-al aptelea cer. Bine, dar nu vei atepta degeaba. Ai uitat c-i dau un baci! Doi franci! Mon Dieu, da' bogat trebuie s fii! M-a fi mulumit i cu jumtate de francez Vezi, aadar, c pltesc bine. Ei, vrei s m ajui? Firete! Doi franci! Desigur c vreau! Dar frumoasa aceea o mai fi n grdin? Da. Mi-a fgduit c m ateapt o or ntreag. Derviul porni i la colul cldirii coti la stnga. Formele ntunecate ale unei cldiri mari sau mai exact ale unui bloc se nlau naintea lor i lordul se gndi c acolo ar putea fi bardo, reedina beyului Tunisului, despre care auzise. Osman l conduse spre locuina aceea i apoi de-a lungul unui zid vechi. n cele din urm se opri i msur cu ochii nlimea zidului. Aci este locul ntlnirii; tocmai ndrtul acestui zid. Lordul tcu o clip. Da, singur nu poi trece dincolo. Dar dac te urci pe umerii mei, o s mearg! Trebuie s vii i dumneata cu mine n grdin, fiindc altminteri nu m mai napoiez. Am o frnghie, pe care mi-am legat-o n jurul oldurilor. mi ajui s m urc i ii frnghia cu ambele mini. Dup ce m car, sar n grdin i in cu putere frnghia ca i dumneata s te poi cra i sri dincolo. Tot aa ne vom napoia. Dar vd c ai o geant care o s te mpiedice s te urci. Da, am n ea cteva daruri pentru iubita mea. S nu mai zbovim! Bine. mi voi mpreuna minile, iar dumneata o s te sali pe ele i o s te urci pe umerii mei. Parc ar fi mai bine s ii geanta i dup aceea o trag dup mine. Dar ai grij s nu se sparg ceva! Lordul luase geanta i ardea de nerbdare s afle ce este n ea. Nu avea mner i era desfcut. ndat ce-l vzu pe dervi urcndu-se, lordul i vr repede mna n ea i simi un burghiu lung i destul de gros, un ghem de srm subire, cteva buci de srm n forma unor ace de pr, dar mai lungi i mai groase, un fel de cutiu de tabl i alte cteva obiecte, al cror rost nu-l putea nelege.

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 19


Dup cteva clipe, lordul se cr pe zid i sri n grdin atingnd cu bine pmntul. Am venit i eu, spuse el derviului. Ce facem acum? N-ai nimic de fcut. Stai aici i ateapt-m pn m napoiez. M duc n chioc. n ciuda ntunericului, chiocul putea fi vzut, fiindc era n apropierea zidului. Bine! Prin urmare, rmi aici i ai grij s nu te descopere cineva! E att de primejdios s fim gsii aici? Sunt civa paznici aici, dar nu cred c-i va trece vreunuia din ei prin minte s se plimbe prin partea aceasta a grdinii. Dar n cazul cnd simi c se apropie cineva, trntete-te la pmnt! Nu uita c, dac eti descoperit, nici eu nu mai pot iei. Spunnd aceste cuvinte, Osman se furi cu pai nbuii. Lordul ciuli urechile. Linitea adnc a nopii nu era tulburat nici de cel mai mic zgomot. Stranic aventur! se gndi. Ticlosul acesta urmrete alte scopuri dect cel de care mi-a vorbit, ntlnirea aceasta este o minciun, fr ndoial. Ce nevoie are de burghiu? Ce rost au srma i acele? Ce este cu cutiua aceea de tabl? Ca s nu stau degeaba, o s ncep s fac cercetri. Yes. ngenunche i se tr pe mini i picioare pe urmele lui Osman. Cnd ajunse la chioc ciuli urechea, scrut ntunericul, dar nu auzi i nu vzu nimic. Se afla n spatele chiocului i se ntreba dac ar fi mai bine s se trasc pn la intrarea lui. Nu, n-ar fi fost un lucru prudent! L-ar fi putut observa derviul, oare ar fi devenit bnuitor. Aadar, rmase pe loc. i hotrrea lui se dovedi chibzuit, fiindc dup cteva minute auzi zgomotul uor i caracteristic al unui burghiu care gu- rete un obiect. Apropiindu-se de locul unde se auzise zgomotul i inndu-i palma ntins, simi vrful burghiului care strpungea lemnul. Derviul fcuse o gaur n chioc. Ce-o fi urmrind? se ntreb lordul. Burghiul i ncetase lucrul. Ducndu-i cu grij mna n dreptul gurii, David Lindsay simi o srm subire i rsucit, pe care Osman o mpinse att de mult, pn cnd pe partea unde se afla lordul se ncolcir pe pmnt civa metri. Un fir electric! i spuse lordul. Trebuie s vd ce are de gnd omul nostru. Deodat se auzir pai uori. Derviul ieea din chioc. Lordul abia avu vreme s se retrag i s-l vad pe Osman apropiindu-se de gaura pe care o fcuse cu ajutorul burghiului. Dup cteva minute, derviul se napoie iar n chioc. David Lindsay se tr cu bgare de seam pn la locul unde sttuse mai nainte i constat c srma fusese ndoit i fixat cu ajutorul unuia din acele de srm. Srma era destul de lung, ca s poat fi tras de acolo pn la zid i apoi peste el, de partea cealalt.

~ 155 ~

Derviul
Cerule! David Lindsay nu este totui att de naiv cum au dovedit cele ntmplate n cursul zilei de azi. Cred c tiu ce urmrete, i spuse lordul. Omul acesta vrea s arunce pavilionul n aer. Dar n ce mod? Cu ajutorul electricitii? Hm! Un dervi care se ocup de electricitate... e un om ciudat. Ce tie el despre electricitate i ce int urmrete? Dup ctva timp, Osman se napoie i-i continu opera tainic. Lordul se retrsese, dar nu la o deprtare prea mare, astfel c, trntit la pmnt, putea s-l observe destul de bine. i se simi oarecum mulumit, cnd l vzu pe Osman ntinznd srma pn la zid i fixnd-o n diferite locuri. Acum, lordul trebuia s se retrag, ca s nu fie surprins. El se tr cu repeziciune de-a lungul zidului, pn acolo unde fusese lsat de Osman. ntr-adevr, dup puin timp apru i derviul. Ai observat ceva suspect? l ntreb. Nu. N-a fost nimeni pe aici. A venit iubita? Da. Voia tocmai s plece i fiindc m atepta de mult, n-a mai putut rmne. Ne vom ntlni mine, ntr-alt parte. Plecm? nc nu. Vom nla mai nti srma aceasta peste zid, pentru ca mine fata s se poat cra mai uor dect noi. Pe ea nu are cine s-o ajute. nelegi? Ca s fiu sincer, nu prea neleg. Nu tiu cum s-ar putea folosi ea de srm, ca s se care pe zid i s sar apoi pe partea cealalt. Lucrul e foarte simplu! Mine-sear voi lega de srma pe care noi o vom nepeni acum n preajma zidului, o scar de frnghie pe care fata s-o poat trage uor n grdin. S plecm! E mai bine s ne ndeprtm puin de locul acesta. Srma fu tras peste zid i nepenit cu cteva ace n crpturi. Cei doi ini se crar apoi pe zid i coborr pe partea cealalt, ca s-o nepeneasc iar cu cteva ace srma era att de subire, nct i ziua ar fi fost observat cu mare greutate. Aa! exclam derviul, dup ce-i termin lucrul i ajunser iar pe osea. Acum ne-am terminat misiunea i putem pleca. Lordul ddu ascultare unei inspiraii subite. El i scoase pe furi briceagul din buzunar i-l vr repede ntr-o crptur a zidului, ca s regseasc uor locul unde fusese nepenit srma i se hotr, s se duc imediat la "Casa Italian", ca s poat povesti lui Normann i Hermann noua lui aventur. Pornind cu pai iui, cei doi ajunser curnd n dreptul casei pe care o nchiriaser Ibrahim i derviul. Dar Osman nu inea defel ca nsoitorul su s tie unde locuiete, aa c nu-i spuse nimic i-i continu drumul pn la conducta de ap care mrturisea i n starea de acum mreia realizrilor din secolele apuse. Aici trebuie s ne desprim. Dar mai nti o s-i dau baciul pe care i l-am fgduit, spuse derviul, vrndu-i mna n buzunar. n timp ce Osman cuta nc moneda de doi franci pe care voia s-o druiasc lordului, se auzi un zgomot de pai din direcia unde era situat casa lui Ibrahim. Se apropiau doi ini.

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu trebuie s fim vzui! opti Osman, nmnnd repede lordului moneda fgduit. Stai linitit i intr n crptura zidului, pn cnd trec cei doi ini! Eu cred c ar fi mai bine s ne trntim la pmnt! rspunse lordul tot n oapt. Osman i urm sfatul i, dup cteva clipe, cei doi trecur pe lng ei. Spre marea uimire a lui Lindsay, ei vorbeau n limba german i glasurile lor i se preau cunoscute. De aceea, el ciuli urechea, ca s-i neleag. Acum ne putem aprinde n sfrit o igar, spuse unul din ei.Ai foc? Da, ndat! n clipa urmtoare sclipi flacra unui chibrit, care lumin obrazurile celor doi, ce se opriser la o distan de vreo zece pai de locul unde se ghemuiser derviul i ajutorul su. i presupunerea pe care o fcuse lordul atunci cnd auzise glasurile se dovedi ntemeiat: cei doi erau Paul Normann i Hermann Wallert. Cu toate c navea de ce s se team, el socoti c e mai bine s stea linitit lng dervi. Acesta, ns, se sperie cnd i recunoscu. Allah, Allah! exclam. Iar tia, iar...! Vorbise destul de ncet, dar Paul Normann ntoarse repede capul. N-ai auzit nimic? i ntreb ncet prietenul. Mi s-a prut c a vorbit cineva. i s-a prut. Eu n-am auzit nici un glas. S mergem! Cei doi prieteni se ndreptar agale spre ora. Acum, Osman se ridic n picioare. Era att de tulburat, nct nici nu se mai gndi c luntraul i-ar putea observa nelinitea. Dup ce merse doi-trei pai, se opri. Ah, aici erau! exclam el, ncjit. Ce-au cutat? Cum au aflat? S-o fi ntmplat ceva? Trebuie s tiu! Mii de draci, ce s fac mai nti? S m in dup ei, ori s m duc acas? i cunoti pe cei doi? ntreb lordul pe un ton nevinovat. Foarte bine! Sunt doi netrebnici, n stare de orice. Ascult, vrei s adaugi zece franci la baciul pe care i l-am dat? Zece franci? Asta-i o avere pentru mine! Bine. ine-te dup ei fr s fii observat fiindc vreau s tiu unde locuiesc. Fugi dup ei! Repede! Eu te atept aici. Drace! Ce s fac? Voiam s m furiez dup el, ca s tiu unde locuiete! i spuse lordul. i acum, m trimite dup prietenii mei. Ce s fac? Pe cei doi i gsesc eu i fr s m trimit el, dar... fir-ar al naibii! Adineauri voia s se duc acas i spunea c este grbit. Prin urmare, l gsesc cu siguran aici. Cel mai bun lucru este s fug dup cei doi. Cnd ajunse, gfind, lng Paul Normann i Hermann Wallert, ei se ddur n lturi: i auziser paii, astfel c voiau s-l lase s treac, fiindc nu tiau cine este. Stai, ticloilor! strig el. Minile sus! Adic, nu: punga sau viaa! Yes! Drace! exclam Paul Normann. Sir David! Adevrat! Unchiule! De unde ai rsrit i ce caui pe aici!

~ 157 ~

Derviul
Dac i-a mrturisi, ai rmne uimit. Vii de la cele trei fete ale tale din harem? No. S le ia dracu' pe toate femeile din harem! De-acum ncolo, m mulumesc s vd Rpirea din serai numai la Oper. Mozart se pricepea mai mult ca mine. Well. Am gsit ceva mult mai important. Yes! Pe dervi! Atta tot? Cum "atta tot"? Nu-i ajunge? sta-i este rspunsul? Ce-ai fi vrut s-i spun? S m aplaudai amndoi, ca s vd c m admirai. l gsesc pe ticlosul pe care-l cutm de zor i v uitai la mine cu cel mai nepstor aer din lume. Nu te supra, unchiule, dar ceea ce am gsit noi preuiete mai mult: tot cuibul, adic pe Ibrahim i fetele! By Jove! Unde? n casa aceea din preajma conductei de ap. Ah, acolo st? De aceea spunea c trebuie s intre acolo! Cine? Derviul. V-a vzut i v-a recunoscut pe amndoi. Ne-a vzut i ne-a recunoscut? Yes. Eram cu el. Voia s fug dup vei, dar s-a rzgndit i m-a trimis pe mine. Pe tine? Derviul te-a trimis pe tine? Yes. Spunea c suntei nite ticloi. i l-ai lsat s vorbeasc aa despre noi? Yes. N-are dreptate? Am ctigat de la el un baci de doi franci i... Un baci? Tu? i ai luat banii, sir David? Yes. i voi ctiga nc zece franci, dac m napoiez i-i spun unde locuii. Te-a trimis pe tine s ne urmreti? Foarte ciudat! Te cunoate, doar! Nu m-a recunoscut. Dac ai ti prin ce-am trecut! O s v minunai, cnd v voi povesti! Povestete-ne! Well! Dar mai nti spunei-mi ce cutai la ora asta trzie n afara oraului? Am fost n grdina lui Ibrahim i am vorbit cu Zykyma i Tita. Trebuie s-mi istorisii i mie cum s-au petrecut lucrurile. Desigur. Dar poate c ar fi mai bine s ne povesteti mai nti tu ntmplrile pe care le-ai trit azi i s ne napoiem n ora. Nu, nc nu ne napoiem. Am de lucru pentru voi. Dar s nu rmnem pe osea, ca s nu ne observe nemernicul acela! S-o lum la stnga i o s aflai ndat tot ce trebuie s tii.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 19

Capitolul XII - n curs


Paul i Hermann voiser numai s cerceteze situaia casei n care erau inute cele dou fete i care era n mijlocul unei grdini, n preajma oselei. Dar cnd ajunser acolo, vzur c le este cu neputin s se ndeprteze imediat dup aceast recunoatere. N-ai vrea s ocolim grdina? propuse Hermann. De ce nu? ns trebuie s avem grij s nu ne aud paznicul! Vrei s intrm? Dac am putea, desigur c a vrea. Amintete-i c Tita este nchis acolo i eu stau aici. Crezi c a fi n stare s ovi? Nu, nu! i eu sunt stpnit de aceeai hotrre ca i tine! Poate c ea este chiar aproape de noi, fr s tim. M-a mira s fie aa cum presupui tu. Arabadiul ne-a informat doar c haremul este la etajul casei i anume n partea care d spre ora. Probabil c tot pe acolo trebuie s fie i paznicul. Atunci, hai s ne strecurm n grdin! Paul Normann nu mai sttu pe gnduri i, strecurndu-i mna printre scndurile porii, trase zvorul, fr s fac zgomot. Apoi mpinse poarta, dar se produse un scrit puternic i suprtor, din pricina cruia cei doi ini tresrir. La asta nu m-am ateptat, spuse Hermann, necjit. Trebuie s fugim! Nu, rspunse Paul. Dimpotriv, s intrm repede! i urm prietenul n grdin, nchise ua cu acelai zgomot, mpinse zvorul la loc i-l trase pe Hermann dup el. Acum, s ne trntim pe iarb, lng gard! Abia se aezar i se auzir paii cuiva care se apropia. Paznicul trecu pe lng ei, att de aproape nct l-ar fi putut apuca de picioare. El se uit cu atenie la poart, i roti cu grij privirea n jur i se napoie ncet spre partea din fa a casei. Cei doi prieteni se trr cu bgare de seam de-a lungul gardului i zrir curnd aripa unde erau nchise cele dou fete; firete, ns, numai contururile ei, din pricina ntunericului i a deprtrii. Rmi aici! opti Paul Normann. Eu plec n recunoatere. Trndu-se mai departe, el auzi deodat zgomotul unor pai, care i trdar locul unde se afla paznicul i socoti c ar fi bine s se trasc pn n apropierea lui.

~ 159 ~

Derviul
Paznicul edea pe o banc de piatr acolo unde, nuntrul unui gard viu, nalt i gros, grdina era desprit de o alee care mergea mprejurul casei. ncercarea era ndrznea i legat poate de oarecare primejdii, dar Paul Normann se furi totui pn aproape de banc. Acum putea s vad mai bine i casa. Un fel de verand era sprijinit de doi stlpi. Deasupra se vedeau dou obloane, dintre care unul prea nchis, iar cellalt deschis. Statura vnjoas a paznicului ngduia s se presupun c el nu i-ar fi prsit curnd locul plcut de odihn pe care i-l alesese, dect dac ar fi fost silit s-o fac. De aceea, Paul se napoie cu aceeai bgare de seam la prietenul su. n sfrit! spuse Wallert, uurat. Bine c ai venit! Casa are o verand, la care se ajunge foarte uor. Sus am vzut un oblon. Dar paznicul st pe o banc, tocmai n dreptul lui. Pcat! Dac am fi cel puin siguri c fetele locuiesc n partea aceea a casei. Arabadiul ne-a spus c locuiesc acolo i el tie doar. Atunci, cel mai bun lucru ar fi ca tu s atragi atenia paznicului asupra ta, n timp ce eu am s m car pe verand. Vrei? Sigur c vreau, fiindc m gndesc c Tita trebuie s fie acolo. Bine! Eu m furiez pe partea cealalt i fac un zgomot uor. Cnd vine paznicul, m ascund. ntre timp, tu eti sus. Dar ndat ce-l vezi apropiindu-se, tu trebuie s-i dai de lucru cel puin cinci minute, ca s nu fiu stingherit. Ce-ar fi s arunci n el cu pietre? Pe alee sunt destule, doar! Bun idee! i cum aflu c vrei s cobori? Te voi ntiina printr-un semn, care s nu fie observat. Pot s imit de pild cntecul greierului. Ai dreptate; e un semn care nu poate da de bnuit. S plecm, a trecut de mult miezul nopii i trebuie s ne folosim de ntuneric. M furiez nc o dat pn la el. Nu zbovesc mai mult de un minut. Dup aceea, ncepi s arunci cu pietre. Paul Normann se tr iar pn la banc i se furi ndrtul ei, n iarb. El nu mai avu mult de ateptat i i se pru c vede micndu-se ceva n tufiul din partea cealalt casei, apoi auzi o piatr cznd printre frunze. Paznicul sri n picioare i trase cu urechea. Dup cteva clipe se auzi alt piatr vjind printre frunze. Paznicul i murmur ceva n barb i se ndeprt. Cum l vzu disprnd dup colul casei, Paul Normann se cr pe unul din stlpi i ajunse repede pe verand. El se ntinse imediat pe scndurile podelei, fiindc n timpul crrii se produsese puin zgomot, care l-ar fi putut trda.

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 19


Dup cteva clipe, paznicul se napoie i, cu un aer bnuitor, se opri i se uit spre verand; el ncepu s se plimbe cu pai mari pe dinaintea casei i mormi att de tare, nct i Paul Normann l auzi. n momentele acelea periculoase, Hermann arunc iar o piatr i paznicul porni nc o dat spre locul de unde se auzise zgomotul. Atunci, Paul Normann se ridic i se convinse c avusese dreptate: acolo erau ntr-adevr dou obloane, dintre care unul era nchis. n deschiztura celuilalt apru o artare alb. Cine-i acolo? ntreb n limba francez un glas nbuit de femeie. Un salvator, rspunse el. Dar tu cine eti? Zykyma, rspunse glasul aproape n oapt. Te rog s te ntorci n odaie! Ea i ascult ndemnul i dup cteva clipe Paul Normann o urm; dar nainte de a sri pe fereastr se uit cu grij n grdin. Tocmai atunci se napoia paz- nicul. El prea linitit i se plimba. Paul Normann intr n odaie. Zykyma se apropie de el i-l privi. Normann efendi! exclam ea n oapt. Allah fie ludat de-a pururi! Unde este Wallert efendi? Jos, n grdin. Unde e Tita? n odaia de alturi. Doarme. i tu de ce nu dormi? Ne-am culcat trziu, fiindc am primit vestea c suntei n Tunis. De la Said? Da. Pn acum o or am stat de vorb. Tita a adormit imediat. De cnd am venit aici n-a dormit aproape deloc i a plns ntruna. i pe mine era sa m doboare somnul, dar am auzit scritul porii i mi-am nchipuit c ai venit voi. M-am apropiat de fereastr i am ateptat, dar n-am vrut s-o trezesc pe Tita. i acum, iat-te! Ah, acum putem s nutrim iari o speran! Nu numai o speran. Putei fi sigure c se apropie ziua n care vei fi salvate. N-a putea vorbi cu Tita? Ba da. M duc s-o trezesc ncet i s-i spun c ai venit. Altminteri, ar fi n stare s strige de bucurie i am fi trdai. Aici este odaia mea i dincolo este a ei. Ateapt-m! Zykyma intr n camera de alturi. Paul Normann auzi curnd oaptele celor dou fete, apoi un ipt nbuit i dup aceea... ea se furi cu pai iui n odaie i se apropie de el. mbrindu-l, Tita i rezem capul de pieptul lui i, copleit de fericire, nu mai scoase nici un cuvnt. Peste msur de tulburat, o mbri i el. Tita! Floarea mea, bucuria mea, viaa mea! Te-am regsit, n sfrit! Acum va fi iari bine! Ah, mult trebuie s fi suferit!

~ 161 ~

Derviul
Ea nu-i rspunse, dar corpul i era zguduit de suspinele pe care nu izbutea s i le nbue. El atept s-o vad linitindu-se. Acum nu ne vom mai despri! spuse Normann. i ncepur s-i povesteasc toate cele ntmplate de cnd nu se vzuser, ochi n ochi i mn n mn. Zykyma rmsese nti n odaia ei, ca s ngduie celor doi ndrgostii s se bucure n voie c s-au regsit; dup ctva timp, ea se napoie. Paul Normann afl c i pe gangul care ducea la odile celor dou fete era un paznic. Prin urmare, acum nu se putea ntreprinde nimic. Se stabili ns ca Said s vin a doua zi la "Casa Italian" i s se sftuiasc, dup ce vor cunoate proiectele stpnului, asupra hotrrilor ce urmau s fie luate. Totodat, Paul Normann i cele dou prietene i ddur seama c el nu trebuie s mai ntrzie, ca s nu-i primejduiasc situaia, ntruct nu mai era mult pn n zori. De aceea, el se apropie de fereastr, i duse mna la gur i imit cntecul greierului, aa cum se nelesese cu Hermann, ca s-i dea de veste c vrea s coboare. Nu trecu mult i paznicul sri iar de pe banc i dispru cu pai iui ndrtul casei. Normann i strnse nc o dat iubita la piept. Rmi cu bine! Dup ce strnse mna Zykymei, cobor pe stlp, strbtu aleea din cteva srituri i ajunse pe iarb, unde se ntinse imediat, fiindc l vzu iar pe paznic. Apoi se tr pn la gard i dup cteva clipe veni i Hermann. Slav Domnului! exclam Wallert, uurat. Mi-a fost fric s nu te prind! tii c ai stat mult? Ei, ce-i cu fetele? nti s plecm! Prsir curnd grdina i disprur dup colul casei, ajungnd la vechea conduct de ap, unde trecur pe lng lord i pe lng dervi, fr s le bnuiasc prezena. Dup aceea David Lindsay i ajunse i, spre marea lor uimire, i conduse n spatele grdinii bardo-ului. Cnd aflar ce se ntmplase acolo, i exprim admiraia pentru curajul btrnului lor prieten. Lordul se apropie de zidul grdinii i-i gsi briceagul nfipt n crptura zidului. Cei trei ini se hotrr ca, nainte de a-i anuna pe paznicii bordo-ului despre cele ce se puneau la cale, s sar zidul i s cerceteze cu atenie pregtirile criminale ale derviului. i de data aceasta David Lindsay inu locul scrii, cum se exprimase el nsui, iar dup ce Normamn i Wallert se urcar pe zid, el le arunc repede cingtoarea i se cr la rndu-i. Dup cteva minute, coborr n grdin. Lordul i conduse pn la chioc i le art gaura pe care o fcuse derviul, dup care ptrunser n chioc.

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 19


Aprinznd un chibrit, ei vzur c se gsesc ntr-o ncpere fr nici o fereastr. ntr-unul din perei se afla o firid, n care, pe un scunel scund, era aezat o pern. n afar de covorul care acoperea ntreaga podea, nu se mai vedea nimic. Ciudat, foarte ciudat! Se pare c nu este un chioc obinuit. Yes. Nu, rspunse Paul Normann. E o cas de rugciune. Firida se numete Kiblah i indic direcia spre Mecca, spre care orice credincios trebuie s-i ntoarc obrazul atunci cnd se roag. Se pare c pe scunelul acela ngenuncheaz credinciosul n timpul rugciunii. i fiindc nu vd dect un scunel, presupun c aici este o cas de rugciune destinat unui singur om. i acest om trebuie s fie... ... beyul Tunisului! l complet Hermann. Desigur. Prin urmare, dac este ntr-adevr plnuit, lovitura este ndreptat mpotriva lui. i acum, s urmrim srma i s vedem cum se desfoar. Aprinznd pe rnd cteva chibrituri, ei gsir curnd locul pe unde ptrundea srma nuntrul chiocului; ea se ntindea pe sub covor pn la scunel, a crui nlime era numai de o palm. Aa cum i nchipuiser ei, captul firului electric intra n cutiua de tabl, care era ascuns sub scunelul acoperit de pern. Drace! Ce prere avei? O tentativ de omor! spuse Paul Normann. O tentativ de omor, ndreptat mpotriva beyului! Excellently! Cred c a fost o ntmplare fericit c m-am ntlnit cu ticlosul acela. Well. Acum, reclamaie. Arestare. Btaie la tlpi. Frnghie. Yes. Da, s comunicm imediat ceea ce am descoperit. Nu se poate ti cnd ar urma s se svreasc atentatul. Nu trebuie s pierdem vremea. Pe cine ntiinm? Vom afla noi curnd i cu cine urmeaz s stm de vorb. S mergem! Pornim repede spre castel, n direcia n care vom vedea c arde o lumin. Grdina era mare i frumoas, dup cum putur s observe cei trei ini n pofida ntunericului. Merser mult pn s ajung n partea din spate a uneia din cldirile care aparineau castelului. Nu se vedea nici un paznic. Puinele ferestre ale casei erau aezate la ntmplare. Din fericire, una dintre ele era luminat. Ea nu era nalt i avea un grilaj de lemn. Hermann se apropie de fereastr i se uit, dar n clipa urmtoare se retrase uimit. Drace... nsui Krger-bey e nuntru! Ce? Vreau s-l vd i eu! Paul Normann i mpinse prietenul n lturi i privi. ntr-adevr, la o mas edea Krger-bey, comandantul grzii. i deschisese tunica mpodobit cu trese aurite, astfel c rotunjimea pntecului su impuntor putea fi admirat n voie. Obrazul su rou i blnd, umbrit de o musta uria, vdea o expresie de nemrginit mulumire; nasul lat i destul de mic avea culoarea aceea cu totul neobinuit unui credincios adept al Profetului,

~ 163 ~

Derviul
cruia nu-i sunt ngduite anumite buturi. i parc tocmai spre a confirma bnuiala pe care o strnea n mod nendoios aspectul nasului, pe mas se rsfau o sticl de vin i un pahar; e drept ns c acum amndou erau goale. Brbatul acesta era prin urmare fostul biat de serviciu dintr-o berrie din Brandenburg i actualul comandant al grzii, cruia Mohammed es Sadok Paa i ncredinase paza preioasei sale viei. Dup o sumedenie de cltorii aventuroase prin diferite pri ale lumii, ajunsese n Tunis i se nrolase n armat. nzestrat cu anumite nsuiri, curajos i iste, el urcase din ce n ce mai sus i ajunse n cele din urm comandantul grzii. Desigur c fusese nevoit s se converteasc la islamism, dar cu inima rmsese cretin i, mai ales, un bun i sincer german. Era o personalitate foarte cunoscut i mult apreciat, pe care o vizitau mai ales germanii, de dragul unei ciudenii care fcea din el un minunat tovar de societate. Ciudenia aceasta consta n modul cum vorbea limba german. Firete c nu avea o cultur deosebit. La nceput vorbise germana aa cum poate s-o rosteasc un biat de serviciu dintr-o berrie i un brandenburghez autentic, n dialectul local. Trecur apoi civa ani, n care nu avu prilejul s mai vorbeasc limba matern, astfel c o uit pe trei sferturi. Iar cuvintele pe care i le mai amintea erau rostite dup regulile limbilor turc i arab i ncetul cu ncetul ddur natere unui limbaj greu de neles i pe care nu ne ncumetm s-l reproducem n amnunime. Se aduga ns i faptul c-i plcea s-o vorbeasc. Nimic nu-l bucura mai mult, dect vizita unui german. Dar silinele pe care le depunea cu toat seriozitatea, din dorina de a folosi un limbaj ct mai corect, arau att de caraghioase, nct cel carel asculta trebuia s se stpneasc din rsputeri, ca s nu izbucneasc n hohote de rs. Aadar, acesta este Krger-bey despre care se povestesc attea? ntreb Paul Normann, dup ce se uitase un timp pe fereastr. Da, el este. i dup cum cred, faptul c am dat de el este o ntmplare neateptat de norocoas. S batem? Desigur. Dar te rog s-mi lai mie sarcina aceasta! El btu n oblon. Dup cteva clipe se deschise fereastra i un glas ntreb n limba arab: Cine-i acolo? Trei srmani ucenici germani, rspunse Hermann n limba german. Capul lui Krger-bey se apropie de fereastr i se ciocni aproape de obrazul lui Hermann. Drace! Dumneata aici, n bardo? exclam uimit comandantul grzii. Dup cum vedei, excelen!

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 19


i cum se face c v plimbai la ora aceasta prin grdina castelului? Pe unde ai intrat? Am srit peste zid. Auzind lmurirea lui Wallert, rostit cu atta linite, Krger-bey rmase cu gura cscat i-l privi cu o cuttur n care se amestecau uimirea i indignarea. Avei vreo legtur cu diavolul? Nu. Dar vrem s v aducem la cunotin un lucru foarte important. Dai-ne voie s intrm, v rog! S intrai? Nu suntei singur? Nu, v-am spus doar c suntem trei. Am venit mpreun cu cei doi prieteni, despre care v-am vorbit azi. Lordul i pictorul? Bine! mi voi ngdui imediat s am onoarea de a m nfia. Mergei de-a lungul zidului pn la prima u! Dup cteva clipe, Krger-bey le deschise ua, lsndu-i s intre. V rog s primii salutrile mele i s-mi dai voie s aflu care este scopul onorabilei dumneavoastr vizite. Am venit s-l prevenim pe Mohammed es Sadok, beyul Tunisului, c se pregtete un atentat mpotriva sa, ncepu Hermann. Urmeaz s fie aruncat n aer! Nu se poate! Glumii! Nu glumim. E adevrat. i cnd ar urma s se produc aceast ntmplare de necrezut? n timp ce beyul i face rugciunea, n grdin. i cine vrea s svreasc atentatul? Un oarecare dervi Osman. A fi foarte ncntat dac ai ncerca s v exprimai prin cuvinte din care s neleg ce vrei s spunei. Am impresia c visez. Hermann ncepu s-i povesteasc n amnunime aventura lui Lindsay n grdina castelului, strnind uluirea asculttorului su. E drept c lordul nu vorbea limba german, dar nelegea de ajuns ca s poat urmri povestirea lui Hermann i ca s-i ntreasc aproape fiecare cuvnt prin cte o nclinare a capului. Dac lucrurile se prezint aa cum susinei dumneavoastr, rspunse Krgerbey, nseamn c ai salvat viaa beyului i c mi-ai fcut i mie un mare serviciu. Prin urmare, atentatul trebuie s se produc n chiocul es Sallah? Da, n chiocul de rugciune. Tentativa de omor se va produce exact la ora trei dup-amiaz, sunt sigur. Cum putei s fii att de sigur? Se tie doar n tot oraul, c Mohammed es Sadok i face n chioc numai rugciunea de dup-amiaz. ndat ce muezinul i cheam din minaret pe credincioi la rugciune, Mahommed es Sadok pete n chioc i obinuiete s consacre rugciunii cte un sfert de or n fiecare zi. Prin urmare, ucigaii au destul vreme s-i svreasc ticlosul asasinat pe care l-au plnuit.

~ 165 ~

Derviul
E un plan furit cu mult chibzuin, iar lovitura n-ar fi putut s dea gre. Far ndoial c aa s-ar fi ntmplat lucrurile, fr ca asasinii s se team ctui de puin c vor fi descoperii. mi voi ngdui s mprtesc imediat vestea lui Mohammed es Sadok, printr-un sol pe care i-l voi trimite. Vrei s-l trezii? Firete! Bineneles! Negreit! Nu o s se supere? n mprejurri att de grave nu mai pot s in seama de ceea ce-mi este ngduit i ceea ce-mi este interzis. i vrei s-l rugai s vin aici? Bineneles! Negreit! Firete! Dac m duc la el la o asemenea or, faptul va da de gndit. Aici la mine, ns, putem cerceta chestiunea n tain i pe ndelete; altminteri, riscm s trdm ucigaului c i-am descoperit planurile i-i nlesnim putina de a se ascunde, mi dai voie, da? Colonelul lu o hrtie, scrise repede pe ea cteva rnduri i o puse ntr-un plic. Dup ce-l lipi, btu din palme. n clipa urmtoare apru un negru, care fcu o plecciune umil. Colonelul i nmn plicul i-i ddu ordinul cuvenit, iar negrul se ndeprt n grab. Apoi, Krger-bey ncepu s se intereseze cu deosebit cldur de situaia fiecruia dintre oaspeii si. i n timp ce se schimbar ntrebri i rspunsuri, el avu grij s-i pun deoparte sticla i paharul care se rsfaser pe mas i care-i ajutau ntotdeauna s-i treac ntr-un mod plcut orele de inactivitate. Mohammed es Sadok nu trebuia s tie de plcerile interzise pe care i le oferea comandantul grzii sale. Dup ctva timp se auzi o btaie n ua lateral. Colonelul aprinse o lumnare i iei. Cel care btuse era nsui Mohammed es Sadok; venise ntr-o mbrcminte foarte puin ceremonioas, alarmat de rndurile lui Krger-bey. i-am primit scrisoarea, spuse el pe un ton indispus i-i ddu scrisoarea napoi. De ce m scoli n toiul nopii i m faci s vin aici pe furi? Krger-bey nu-i pierdu cumptul. Viaa ta e n primejdie, stpne! rspunse el n limba arab. i dac n-ai fi venit pe furi, aa cum te-am sftuit, poate c n-am fi izbutit s-l prindem pe asasin. Viaa mea? Un asasin? Da, ai auzit bine. i-am spus c acel Ibrahim a venit aici, sub un nume strin, ca s-i afle inteniile. Ai crezut c nu trebuie s nutresc vreo bnuial mpotriva lui. Azi vei recunoate c am avut dreptate. Ibrahim vrea s te ucid, n timp ce-i faci rugciunea. Dovedete-mi ceea ce susii! Colonelul i povesti atunci ceea ce aflase de la Hermann Adlerhorst i nsoitorii si. Mohammed es Sadok l ascult linitit.

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 19


S mergem la chioc! spuse el, dup ce Krger-bey i sfri povestirea. Numai noi doi! Cei trei prieteni ateptau n camera comandantului grzii. El crezuser c beyul i va ntreba despre descoperirea atentatului plnuit, dar se nelaser. Abia dup o or se napoie Krger-bey i ntre timp se crpase de ziu. Krger-bey, care vorbea att de urt limba sa matern, dovedi n schimb c stpnete n mod desvrit limba francez. Totul depinde de mprejurri, rspunse el. Domnitorul meu n-a vrut s fie nepoliticos cu oaspeii mei i m-a nsrcinat s v salut n numele lui. Atunci salutai-l din partea mea i spunei-i c am terminat cu el. Yes! spuse lordul. Bine, v voi ndeplini dorina. i acum, ne desprim. Adieu! Sper c n-o s ne mai vedem! Ba da! Chiar azi-diminea. Nici nu m gndesc! Ce! Nu vrei s fii de fa la interogatoriu? Care interogatoriu? Mohammed es Sadok este un judector aspru i drept, dar n acelai timp un om care nu amn ceea ce are de fcut. Totodat, nu-i place s lase pe seama altora mprirea dreptii. De aceea, el va judeca nc diminea cele ntmplate n cursul nopii. Despre ce ntmplare este vorba? Ei, despre unul care a rpit ast-noapte trei femei dintr-un harem. Fantastic! Lordul David Lindsay roi. i voia s le duc pe un vapor. Fir-ar a dracului de ntmplare! Ah, sir David, dumneavoastr suntei eroul! rse Paul Normann. V rog s m lsai n pace cu povestea asta! A trecut. Da, povestea a trecut, rse Krger-bey, dar n ceea ce-l privete pe Iacub Asir i complicii lui, ei trebuie s fie judecai cu toat asprimea. Dar e neaprat nevoie de mrturia dumneavoastr. Nonsense! Nu in deloc s depun mrturie! Cine vrea s afle amnunte, n-are dect s-i ntrebe pe ticloii aceia. Cercetrile au un caracter public, dar eu nu vreau s se tie c un lord englez a vrut s glumeasc ntr-o noapte, n Tunis. E drept c sunt unele amnunte, despre care nu este prea plcut s se tie. Dar tocmai de aceea cred c ar fi mai bine s mai rmnei i s bei o cafea cu mine. Ce legtur are cafeaua cu... ntmplarea de care mi-ai vorbit? Dup cafea, Mohammed es Sadok se va bucura s v primeasc n cabinetul su, ca s afle chiar de la dumneavoastr cum ai fcut descoperirea.

~ 167 ~

Derviul
Cuvintele acestea i produser imediat efectul dorit. Well. Prin urmare, aa stau lucrurile? spuse lordul, vdind deodat un aer mulumit. i cine va mai lua parte la audien? Nimeni. Beyul vrea s v aud declaraiile i, dup felul, cum i vei nfia lucrurile, va hotr sentina pe care o va pronuna. Beyul sta al Tunisului nu e biat ru, all right! Bine, s bem cafeaua aici, n bardo. Dar ce facem cu chiocul de rugciuni? V rog, v rog, l ntrerupse Krger-bey. Am fost acolo cu beyul, care s-a ncredinat cu propriii si ochi c v datoreaz viaa. Probabil c v va ruga el nsui ca deocamdat s pstrai discreia n chestiunea aceasta. i acum, s vedem dac butura oache a mulumirii este gata. El btu din palme i, dup cteva clipe, negrul aduse cecuele cu cafea. Ora urmtoare petrecut cu Krger-bey n bardo ar putea fi nfiat minunat n trei cuvinte: "Germania n Orient". A fost o or de plvrgeal, la care cei patru ini s-au gndit mult vreme. Firete c aproape toat convorbirea a fost purtat n limba german i isteul colonel i comandant al grzii au avut prilejul de a folosi cel mai nflorit limbaj din cte se pot nchipui, n timp ce Paul i Hermann se strduiau din rsputeri s-i stpneasc hohotele de rs care i podideau. Krger-bey se interes n mod struitor de scopul venirii la Tunis al celor trei prieteni. Hermann i povesti sincer i amnunit despre soarta trist de care fusese npstuit cu ani n urm ntreaga sa familie i despre rolul pe care anumite presupuneri l ndemnau s-l atribuie lui Ibrahim i derviului Osman n desfurarea nenorocirii de atunci. Colonelul l ascult cu mult luare-aminte i-i fgdui n mod solemn i ntr-un limbaj din cele mai caraghioase, c-i va acorda tot sprijinul s-i prind pe cei doi netrebnici. Ora aceasta se scurse cu prea mult repeziciune. Deodat apru un sol, trimis de bey s-l cheme pe lord n cabinetul su. Lordul l urm dar se simi stpnit de o oarecare stngcie, fiindc-i spunea c mrturisirea lui va trebui s aib caracterul unei spovedanii. Dar cnd se napoie n odaia lui Krger-bey, chipul su vdea o mulumire deplin, iar nasul i se mica mai mult i mai prietenos ca de obicei. Lordul primise asigurarea c anumite pri ale ntmplrii de la miezul nopii vor fi trecute sub tcere. n sfrit, Mohammed es Sadok ncuviin ca o trsur a palatului, veche de peste o sut de ani, s-i conduc pe lord i pe cei doi germani la "Casa Italian". Acolo l gsir pe arabadi, care-i atepta de mult. El fusese trimis de Tita i Zykyma s le spun celor trei prieteni c pot veni la miezul nopii s le ia; pn atunci, ele vor face toate pregtirile cuvenite.

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 19


Stpnul, i ncheie el raportul, vrea s fac azi (lipsete un rnd) [duc pe lord i pe cei doi germani la "Casa Italian"]31. ncotro? Din ntmplare tiu unde vrea s se duc, fiindc-l voi nsoi. Are de gnd s mearg pn la bile l'Enf. Am auzit de ele. Ce caut acolo?

Capitolul XIII - Beyul Tunisului


Dup ce-i recunoscuse pe Paul Normann i Hermann Wallert, derviul se dusese acas i vorbise mai nti cu paznicul grdinii, ca s afle dac s-a ntmplat ceva deosebit. Rspunsul acestuia i dduse de gndit; de aceea, aprinse o lantern i ncepu s cutreiere grdina. n cursul cercetrilor, el descoperi urmele lsate de paii celor doi prieteni. Nelinitit, derviul se duse imediat la Ibrahim, care nu se culcase nc fiindc abia ascultase raportul lui Said i care se mir de vizita aceasta trzie. Dar cnd auzi vetile derviului despre cele descoperite n grdina casei, uimirea lui se prefcu ntr-o adevrat uluire. Hermann Wallert? Fratele Titei? exclam el. Nu se poate! Crezi c nu mai vd i c nu m mai pot ncrede n ochii mei? Ar nsemna c ei au plecat din Consitantinopol imediat dup noi. S fi cltorit oare chiar cu iahtul englezului, prietenul lor? Poate c presupunerea ta e ntemeiat. Vreau s tiu adevrul! Voi porni chiar acum spre port, ca s aflu dac iahtul e ancorat acolo. N-ar fi mai bine s ateptm nti napoierea luntraului care m-a ajutat adineauri, ca s tiu unde locuiesc cinii aceia? Sfatul tu e bun. Prin urmare, crezi c unul din ei a fost sus? Sunt sigur. Am vzut urme n nisip. Iar sus, unul din obloane era deschis. Mii de draci! Poate c ei tiu c sunt frate i sor. S-i nghit Gheena. Acum ncep s cred c ticloii acetia au fost i n grdina mea din Constantinopol.
este din carte, unde lipsete un rnd! Se repet, de fapt, un "rnd" din cartea original, care se regsete mai sus cu cteva rnduri (n. lui mikisor).]
31 [Greeala

~ 169 ~

Derviul
i eu bnuiesc acelai lucru. Poate c au vrut s rpeasc fetele nc de acolo, dar noi am venit n ultima clip i le-am dejucat planurile. Totui, a ine mult s tiu cum au izbutit s treac apa i s se care apoi pe zidul acela nalt, ca s ajung n grdin. Cine tie? Poate c au un complice. Altminteri, cum ar fi fost n stare s afle att de repede c suntem aici? Un complice? n casa mea? Dar unde? Cine ar putea s fie? n nici un caz paznicii, fiindc ei nu-i cunosc. Ar nsemna s-l bnuim pe Said, arabadiul. Poate c e el. Nu, pe el n-a avea de ce s-l bnuiesc. S-ar putea ca obrazul lui sincer i cinstit s ascund minciuna i trdarea? Nu, nu mi vine s cred. i druieti prea mult ncredere i prea mult libertate; i dai putina s afle anumite lucruri, despre care n-ar trebui s tie nimic. Bine. l voi pune la ncercare i vai de el dac voi vedea c-mi nutrete simminte de vrjmie! Azi ai observat ceva deosebit la postul tu de veghe? N-am observat nimic, dar am fcut un lucru care este mult mai important dect tot ce-am ntreprins noi pn astzi. Ce? Am s-i spun mai trziu. Acum trebuie s plecm. Luntraul acela pe care lam trimis poate s se napoieze i n-o s m atepte, dac nu m gsete acolo unde m-am neles cu el. nainte de a pleca, Ibrahim se ncredin c Said s-a dus s se culce i porunci paznicilor s fie ct mai ateni. Apoi porni mpreun cu Osman. Cnd ajunser n dreptul conductei de ap, desigur c solul derviului, srmanul luntra, sttea de vorb n bardo cu comandantul grzii. Poate c a trebuit s-i urmreasc departe, se consol Osman, aa c din pricina asta ntrzie. S-l ateptm! Vreau s tiu neaprat unde locuiesc cei doi. Pn atunci, vorbete-mi despre chestiunea aceea important, de care ai pomenit adineauri. E n legtur cu planurile noastre? Firete! Chiar acum m gndeam c ai fost de dou ori la beyul Tunisului... Din pcate, ambele vizite au rmas fr rezultat. Cred c avem de ntmpinat o nrurire vrjma, care ne este cu att mai pgubitoare, cu ct planurile noastre nu sufer ntrziere. Motenitorul tronului privete inteniile noastre cu mai mult bunvoin dect Mohammed es Sadok. Ai vorbit cu el? Da, ieri dup-amiaz. Bnuiete cine eti?

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 19


Poate c da. Trebuie s-l las s-i nchipuie c nu sunt un efendi oarecare. Mia artat mult prietenie. Se pare c nu-l iubete prea mult pe bey. Dac ar fi el la crm, n-ar trebui s-i spun dect un cuvnt i totul ar decurge aa cum vrem noi. Pune-l la crm! Eu? ntreb Ibrahim, uimit. Cum a putea s-o fac? Lund crma din minile actualului conductor. Eti nebun? Lucrul acesta nu s-ar putea ntmpla dect cu ajutorul unei revolte i eu n-am nici timpul, nici nrurirea necesar spre a o pune la cale. Revolt? O, Allah! Cuvintele lui Osman fuseser rostite pe un ton dispreuitor. Cum i ngdui s-mi vorbeti pe tonul sta? se nfurie Ibrahim. Dar se potoli curnd i ntreb: cunoti un mijloc mai bun? Da, unul care-i produce imediat efectul. Moartea! Vrei s spui... crima? Te temi? Nu; am dovedit-o doar! Da, eti originar dintr-o familie kurd. i n Kurdistan o gleat de snge omenesc nu preuiete nici un piastru. Dar acum nu mai eti la vrsta vijelioas a tinereii. Acum i se pare c mirosul sngelui e neplcut. A! Dac-mi pot atinge inta pe care o urmresc, nu-mi pas de mijlocul folosit! Dar nu pot ntreprinde nici o aciune care este mpotriva vrerii sultanului... Ai fi n stare s ceri voie? Totul este s nu i se poat dovedi vina! Ibrahim tcu. Glasul ispitei nimerise o ureche dispus s-l asculte. El reflect i relu convorbirea dup o pauz destul de lung. Eti un eitan i tot att de detept i viclean ca el. Soarta i sfritul oamenilor sunt nsemnate n cartea vieii din clipa cnd se nasc. Nu exist schimbri! Dac Allah a hotrt de mult ca Mohammed es Sadok s moar de mna mea, eu n-a fi uciga dac l-a omor, fiindc m supun doar voinei Celui Atotputernic. Vorbeti despre tine? Ai cumva de gnd s-i nsueti o asemenea misiune? De ce nu? Ceea ce m intereseaz este: ce-mi oferi? Ce-mi ceri? O parte din puterea care i-ar reveni dup svrirea loviturii. i voi drui toat bunvoina mea. Gndete-te c, dac-i duci repede misiunea la ndeplinire, i se deschid perspectivele celor mai mari demniti. Vizirul nu s-a bucurat niciodat de ncrederea desvrit a sultanului. Dac domnitorul Tunisului moare acum, marele vizir i toi minitrii i slujbaii naltei Pori cad odat cu el. n locul lor se ridic alii i printre ei ai putea s fii i tu. tiu lucrul acesta tot att de bine ca i tine. Voi fi secretarul tu particular, dac ajungi ministru?

~ 171 ~

Derviul
Da. i-o jur pe barba Profetului! Bine! Ai auzit vreodat de "Prietenii cartuelor"? Da. Exist cteva asociaii secrete, din care fac parte mai ales dervii i studeni. Una dintre asociaiile acestea i numete membrii "Prietenii otrvii", iar alta i numete pe membrii ei "Prietenii cartuelor". Cea dinti i rpune dumanii cu ajutorul otrvii, iar cealalt mpuc sau arunc n aer pe cei care i stau n cale. Aa e. i tu? Eti cumva membru ntr-una din ele? Eu sunt un "prieten al cartuelor". i ce legtur este ntre asociaia ta i misiunea noastr? Ai vrea s-l aruncm n aer pe beyul Tunisului? De ce nu? Cartuul este pus la locul lui. L-am dus ast-noapte n chiocul lui Mohammed es Sadok. i-i povesti din cele ntmplate n grdina bardo-ului att ct crezu c e bine s-i spun. i cum vrei s-i dai foc? ntreb Ibrahim, pe un ton ovitor. Este o operaie foarte uoar. E nevoie numai de o scnteie electric. Aici, n turbanul meu, am o mic baterie. Cnd vreau s aprind cartuul, n-am dect s ating bateria de capetele srmei. Se produce o scnteie i n aceeai clip explodeaz cartuul. Nu pricep nimic din electricitatea asta. Dar m tem c se produce o explozie care te poate distruge i pe tine. Nu trebuie s fii ngrijorat n privina aceasta. Cartuul i produce efectul pe o distan mic, dar cu un efect cu att mai puternic. i apoi, ntre mine i jMohammed es Sadok este zidul grdinii. Dar detuntura te va trda. Cei din jur te vor prinde imediat i-i vor cere socoteal. De unde ar putea s tie c eu sunt autorul loviturii? M voi plimba linitit pe acolo, cu aerul cel mai nevinovat din lume. Cnd muezinul se urc n minaret i strig: "Credincioilor, pregtii-v de rugciune!", beyul se duce n chioc i ngenuncheaz pe pern. Eu trec agale pe acolo i ating uor srma. Cine ar fi n stare s vin att de repede i s descopere firul electric, pentru ca dup aceea s susin c eu sunt fptaul? Dar lucrul principal este s tiu dac tu eti sau nu de acord cu ceea ce am svrit eu. Pe Allah, eti un om primejdios! Desigur c sun de acord, dar trebuie s fiu nti sigur c beyul nu vrea s in seama de inteniile pe care le nutresc eu. i ai vrea poate s atept pn cnd o s se descopere acolo cartuul? Nu. M duc la el chiar nainte de prnz; de modul cum va decurge convorbirea depinde dac-l vom crua sau nu. Bine, fie i aa! Dar vd c s-a fcut ziu i solul meu nu s-a napoiat. Eti sigur de el?

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 19


Allah nu i-a druit minte i un prost nu este niciodat trdtor. Probabil c na fost n stare s-i urmreasc pe cei doi ini i i-a pierdut. Acum se gndete c nare de ce s se napoieze, de vreme ce nu i-a ctigat baciul pe care i l-am fgduit. Ssst!... Ai auzit! A nceput rugciunea de diminea. Poi s-i nchiriezi un animal i s te duci n port, ca s vezi dac iahtul este acolo. i tu ce faci? M duc acas. Vreau s le supraveghez pe cele dou frumoase din haremul tu, pn cnd te napoiezi. n timp ce derviul se ndrept spre cas, Ibrahim porni spre ora, care ncepuse s se nsufleeasc. n faa vechii pori era un conductor de mgari, care-i oferea trectorilor animalele. Ibrahim nchirie un mgar i se duse n port. Da, iahtul englezului era acolo! n loc s se ntoarc, Ibrahim se ndrept spre sud i se opri abia cnd ajunse n preajma moscheii Sidi ben Hassen. Acolo se afla pe uscat o luntre lunguia, ca cele care se vd pe vapoare i n ea edeau doi marinari turci. Se prea c ei l cunosc, fiindc ndat ce-l vzur, srir n picioare i se plecar adnc n faa lui. Unde este crmaciul? ntreb el. Doarme ndrtul stncii. Vrei s m duc eu s-l trezesc? Cei doi marinari pornir n goan i se ntoarser curnd cu crmaciul cel somnoros. Care-i este porunca, o, beyule? ntreb el. Suntei de mult aici? Da. Doar tu ai poruncit s ancorm aici. Spune-i cpitanului c am dat ordin s ridice ancora i s porneasc spre peninsula Dakhul! Poate c va trebui s prsesc curnd Tunisul. Dac iau hotrrea aceasta, voi cltori pe o cmil spre partea cealalt i poate c mine chiar, nainte de rsritul soarelui, o s m gsii ateptndu-v la nord de lacul Klibiah, n faa capului El Melah. S venii cu barca cea mare, fiindc voi fi nsoit de unele persoane care vor refuza s urce pe bord. i dac nu eti acolo? nseamn c am rmas n Tunis i v napoiai aici, stnd de veghe ca i pn acum. Mulumit, Ibrahim se ntoarse spre cas. Dac lovitura plnuit de dervi nu izbutea, pregtirile acestea i puteau nlesni la timp o fug lipsit de primejdii. ntlnindu-l pe Said, arabadiul, care se sculase ntre timp, i spuse c dupamiaz vrea s se plimbe pn la bile l'Enf, i-i porunci s-l nsoeasc. i arlatania aceasta fcea parte din pregtirile de fug. Said i cele dou fete nu trebuiau s tie c vor prsi curnd Tunisul. Firete, ns, c el avu grij s mprteasc derviului planul pe care i-l furise i Osman se declar de acord, zmbind rutcios.

~ 173 ~

Derviul
Acum m duc la bardo, ncheie Ibrahim. Mohammed judec azi n palatul su, dar mai nti m primete pe mine n audien. Atunci se va hotr dac vom aprinde cartuul sau nu. Tu rmi aici i supravegheaz casa! i plec. ndat ce-l vzu disprnd, derviul i nclet pumnii i murmur amenintor n urma stpnului su. Du-te, du-te! scrni el. Nebun orb ce eti! Floarea Tita nu este hrzit nici pentru tine, nici pentru ghiaurul acela! Eu am gsit-o i numai mie mi va aparine! n sala de ateptare a beyului se mbulzeau toi cei crora domnitorul le fgduise c-i va primi n audien. Dar spre deosebire de linitea adnc de totdeauna, acum domnea n ncperea aceasta zgomotul abia nbuit al unor oapte nencetate. Se rspndise n strzile i ulicioarele din Tunis zvonul c fusese prins faimosul tinuitor Iacub Asir, mpreun cu tovarii lui, cu prilejul unei ncercri de omor, plnuit, mpotriva unui prin strin i c nsui Mohammed es Sadok este hotrt s-i judece. Era un caz juridic senzaional, menit s strneasc curiozitate i s atrag mii de ini n curtea palatului. Cei care ateptau s fie primii n audien disprur pe rnd ndrtul perdelelor groase ale cabinetului. Hulam efendi! Ibrahim bey se ridic de pe pern i intr n cabinetul lui Mohammed es Sadok. Domnitorul trgea linitit dintr-o narghilea preioas. n mna stng inea un revolver ncrcat, cu care se prefcea c se joac. El i ainti privirea asupra strinului, care se aplec att de adnc nct era aproape s ating pmntul. Ai mai fost de dou ori la mine, Hulam efendi, ncepu Mohammed es Sadok. Ce te aduce iar? Stpne, tii c la Istanbul am czut n dizgraie. Mi-ai mai spus-o i te-am primit ieri de dou ori, ca s aud c de aceea ai venit la Curtea mea. Marea ta bunvoin se revars asupr-mi... Nu vorbi de bunvoin! ntrerupse Mohammed es Sadok, cu un zmbet dispreuitor i mndru, cuvintele umile ale lui Ibrahim. Ai venit de la Istanbul aici i mi-ai nfiat n amnunime inteniile i dorinele marelui vizir. Acum ce doreti? Sunt sluga ta credincioas, o, stpne! Dac este adevrat c-mi nutreti simminte sincere, vreau s-i dau o nsrcinare. mprtete marelui vizir respectul pe care i-l port i spune-i totodat c m mir mult purtarea lui fa de mine! Nu te neleg, stpne! Ar fi totui mai bine pentru tine, dac m-ai nelege! spuse Mohammed es Sadok, pe un ton aspru. Hulam efendi din Smyrna este prea mic i nu se poate msura cu beyul Tunisului. E un vierme, la care nici nu m uit. Nu-l cunosc. Dar dac m silete s-l cunosc, atunci m silete i s-i strivesc capul. i mi-ar prea

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 19


ru s-o fac, din pricina tatlui su cu care am mncat pine i sare i care era prea mare, ca s coboare pn la rolul unui trtor farnic. Ibrahim bey czuse n genunchi. Minile-i tremurau. Fruntea i se acoperise de broboane de sudoare, care mrturiseau teama ce-l npdise. Stpne, bigui el, eu sunt inut s ndeplinesc poruncile ce mi se dau! ndurare! Da, eti sclavul stpnului tu, aa c mnia mea nu se va revrsa asupra ta. Dar ferete-te s svreti aici, n ara mea, vreo fapt care este mpotriva vrerii mele i mpotriva legilor mele! Vizirul nu te-ar putea ocroti. Te sftuiesc s rmi Hulam efendi i n calitatea aceasta s fii nelept i s porneti pe drumul spre cas. Ar fi lucrul cel mai nimerit. Dac ne mai vedem o dat, s fii sigur c nu vom mai vorbi ca acum. Poi s pleci! Nu te rein. Vanitosul Ibrahim, omul acela plin de el nsui, n-a tiut niciodat cum a ieit din cabinet, cnd a ajuns n curte i apoi n afara palatului. Cnd ajunse acas, l ntmpin derviul Osman, care-l ateptase cu nerbdare. Ei, cum a decurs audiena, ce-ai hotrt? Trebuie s moar! Ah!... Povestete-mi! Ce vrei s-i povestesc? Am fost trdai! Trdai? Da. Mohammed es Sadok, pe care Allah o s-l afuriseasc, mi cunoate numele i misiunea. S-l ia eitan! Dar de unde tie! Ibrahim slt din umeri, furios. De unde? Nu exist dect o singur explicaie: cinii aceia de francezi, care se in dup Zykyma i Tita! Ei sunt singurii care m cunosc aici. i, ncletndu-i pumnii, rosti pe un ton amenintor: Dac a pune mna pe ghiaurii tia...! Toate acestea n-au nici un rost! l ntrepse derviul, pe un ton calm. Singura ta grij este s dispari ct mai curnd, ca s nu fii arestat chiar n casa ta! Cred c Mohammed es Sadok o s chibzuiasc mult, nainte de a se hotr s se ating de un mputernicit al marelui vizir. Nu, abia acum nu vreau s fug, fiindc vreau s vd dac reuete lovitura ta mpotriva beyului. Urmaul lui mi este binevoitor i s-a declarat de acord cu planurile noastre. Totui, trebuie s fiu prevztor, i-mi voi face toate pregtirile pentru cazul cnd voi fi silit s fug. S nchiriem animalele de care avem nevoie! Vrei s te duci la bile acelea, chiar dac izbutete lovitura? Nu tiu. Ar fi mai bine s te duci. Tot ai fcut pregtirile. Dac ai renuna, ai putea s dai de bnuit. Te urci pe vapor i dup o plimbare scurt pe mare, te napoiezi n cursul serii. ntre timp, Mohammed es Sadok i judeca pe Iacub Asir i pe complicii si.

~ 175 ~

Derviul
nainte de nceperea interogatoriului, se strnseser picioarele tuturor membrilor bandei ntre dou scnduri i li se aplicar loviturile la tlpi brbaii n curte, cte douzeci de lovituri fiecare; fetele ntr-o odaie nchis, cte zece lovituri. n felul acesta, li se pregtea "dispoziia de a mrturisi". Pe temeiul ndelungatei sale experiene n asemenea chestiuni, Mohammed es Sadok izbuti s conduc n aa fel interogatoriul, nct lordul David Lindsay n-a fost compromis ctui de puin. Nu trecu mult i toi membrii bandei i mrturisir participarea la isprava svrit la miezul nopii trecute. Sentina avea un caracter ciudat: domnitorul hotr confiscarea averii tuturor rufctorilor i porunci ca brbaii s fie tuni i s li se rad barba o pedeaps ngrozitoare. n acelai timp, Mohammed es Sadok hotr ca toi cei opt ini brbai i femei s fie dui la grania algerian, de unde s nu se mai napoieze niciodat n Tunis. "Fiindc, declar el, nu vreau s-i omor pe cinii tia i pe cele trei cele, de vreme ce Allah le-a druit viaa. Nu vreau nici s-i in n nchisoare, fiindc ar trebui s-i hrnesc i am supui mai buni i mai cinstii care merit s fie hrnii i mbrcai, mai curnd dect ticloii acetia. De aceea, i alung din ar n felul acesta, scap de ei. Dar dac se napoiaz, pun s-i biciuiasc pn cnd se prbuesc mori. Aceasta mi este sentina. La ilha illa' llh we Mohmmed rasl Allah!" Dup ce urmrir ciudatele dezbateri ale procesului, Paul i Hermann se duser s ia masa la "Casa Italian". Dup mas urmau s se duc la Krger-bey, mpreun cu englezul, care-i ateptase n local i care nu inuse ctui de puin s fie martor la edin. n bardo voiau s fie de fa la prinderea derviului Osman. Cnd auzi cuprinsul sentinei pronunat mpotriva lui Iacub Asir i a complicilor si, lordul David Lindsay zmbi mulumit. Dac toi judectorii ar proceda astfel, ar nsemna s asistm la o plimbare necontenit a criminalilor i ticloilor dintr-o ar ntr-alta! spuse el uurat, n timp ce nasul su, care-i recptase mobilitatea, ncepu s se mite de la dreapta la stnga i napoi, de parc ar fi voit s adulmece noi aventuri. O s se bucure mult francezii cnd o s primeasc vizita acestui Iacub Asir! n orice caz, eu nu-i mai rpesc nici o fiic! Well!

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 19

Capitolul XIV - Sub "bta mrturisirii"


Rugciunea de dup-amiaz a mahomedanilor ncepe exact la ora trei. nc de la ora dou Ibrahim fusese la Tita i Zykyma, ca s le pregteasc n vederea plimbrii clare. Dup ctva timp, Said arabadiul le vesti c stpnul su a prsit casa, spunnd c se napoiaz curnd. Unde este derviul? ntreb Zykyma. i el a plecat. Merge cu noi? Da. Toi mergem. De ce toi? Nu i se pare c e vorba iar de o plecare pe furi? i eu m-am gndit la lucrul acesta. N-ar fi mai bine s plecm acum i s-i cutm pe prietenii notri? Nu se poate. Cei doi paznici stau la posturile lor i sunt narmai pn n dini. Nu ne putem gndi la o fug pe furi, fiindc ar trebui s m lupt cu paznicii i mar rpune, fr ndoial. Apoi, aparinei stpnului i el ar putea dovedi curnd c suntei ale lui, silindu-v oricnd s v napoiai i s-i dai ascultare. Ateptai pn seara! Dar dac Ibrahim ne duce iar undeva? Nu cred s fie nc hotrt s plece. tiu c mai are de lucru aici. L-am auzit ieri furindu-i mpreun cu Osman planurile pentru ziua de azi. Allah s ne ocroteasc! oft Tita. De altminteri, adug Said, m-am gndit la toate. Am spus prietenilor notri c vom merge la bile l'Enf. Se vor ine dup noi, dac nu, ne napoiem i voi gsi eu un mijloc s le dau de veste ncotro ne ndreptm. Nu trebuie s fii ngrijorate! Ibrahim bey nu avusese rbdare s rmn acas. l frmnta furia mpotriva lui Mohammed es Sadok, pricinuit de neateptata umilin din cursul audienei. De aceea, plec spre bardo, ca s afle mai curnd rezultatul loviturii pus la cale de complicele su. Dar nu se ncumet s se apropie prea mult de palat, ci se hotr s fac un ocol. ndrtul grdinii era un tufi, care-i putea sluji drept ascunztoare, spre a urmri desfurarea lucrurilor. n clipa aceea rsun glasul muezinului, care-i chema pe credincioi la rugciune. Mahomedanii nu au clopote; n locul lor se folosesc scndurile, a cror lovire produce un zgomot care se aude la deprtri mari. Aa se ntmpl i acum, cnd rsunar loviturile i cnd muezinul urcat pe minaret ncepu s strige:

~ 177 ~

Derviul
Hai el Moslemin alas salah la rugciune, credincioilor! Bineneles, n clipa cnd aude aceste cuvinte, fiecare musulman ngenuncheaz, ca s-i rosteasc rugciunea. Derviul Osman ns nu ngenunche i nici Ibrahim, care-i urmrea ncordat tovarul; acesta pea de-a lungul zidului, vdind un aer evlavios. Deodat, derviul se opri i se pru c se reazem de zid, peste msur de istovit de pe urma drumului strbtut pn aici. Acum, acum trebuie s se produc grozvia! Dar, cu toate c amndoi ciuliser urechile i-i ncordar privirile, nu auzir i nu vzur nimic. Ateptaser s aud detuntura asurzitoare a exploziei, dar ndejdile lor se dovedir zadarnice. Ce se ntmplase oare? Osman nu-i ndeplinise misiunea aa cum se cuvenea? Fcuse vreo greeal? Derviul i roti privirea n jurul lui, dar nu vzu pe nimeni. Cercet repede srma i bateria amndou erau n ordine. Atinse nc o dat capetele srmei, ns nu se produse nici o scnteie! Kull ejatin mii de draci! njur el. Ia s mai ncerc o dat! i scoase cuitul din buzunar i ncepu s curee vrfurile srmei de nvelitoarea lor, fcndu-le s strluceasc, ns deodat simi o mn puternic n ceaf i scoase un ipt nspimntat. n aceeai clip, doi brbai srir de pe zid i-l nfcar. Ce faci aici? Derviul se ntoarse i se trezi n faa ghiaurului Hermann Wallert. Ei, rspunde! i porunci Hermann. Ce te privete pe tine? bigui Osman, recunoscndu-i ngrozit pe ceilali doi: Paul Normann i englezul. Te rog s m crezi c m privete! zise Hermann. Pn acum am crezut c eti un dervi! Sunt! Mini. Dac ai fi aparinut acestui ordin cucernic, la ora asta de rugciuni ai fi stat n genunchi i i-ai fi druit sufletul lui Dumnezeu. Ai dreptul s m nvei ce am de fcut? Nu, nu am dreptul acesta. Atunci, nu te atinge cu minile tale necurate de un credincios i d-mi drumul! Derviul voi s plece, dar Hermann l inu de bra. Nu te grbi, mai stai! A fi ncntat s tiu ce ai n mn. Ah, o baterie! Dar pe cine vrei s electrizezi, neniorule? Osman i pierdu cumptul. S electrizez? repet el. Ce-i asta?

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu tii? S-i explic. Pui bateria asta ncrcat n atingere cu srma aceasta. Operaia de care-i vorbesc nseamn electrizare. Nu neleg. i apoi, ce m privete srma pe mine? Stai, c n-am terminat! Scnteia electric merge repede de-a lungul srmei pn n chiocul de rugciune, unde este cartuul, i-l preface n buci pe domnitorul Tunisului. Cinilor! rcni derviul i-i lovi cu pumnii pe Paul i pe Hermann, ncercnd s-i nlture i s fug. Dar Hermann l apuc imediat de ceaf i-l trnti cu atta putere de zid, nct derviul czu n genunchi, vicrindu-se. Nu te grbi, neniorule! rse Hermann. Mai avem de adugat un cuvinel. Ei, domnule colonel! Pe marginea de sus a zidului se ivi obrazul rou al lui Krger-bey. Ah! exclam el. L-ai prins pe individul periculos chiar asupra faptului! Iat o frnghie, ca s-l legai bine i s-i tiai orice poft de mpotrivire. i le arunc de pe zid o frnghie. Abia acum derviul ncepu s-i dea seama c se afl ntr-o situaie nenorocit. Furios, el se zbtea i ncerca s se smulg din minile "clilor", i lovea dezndjduit i voia s-i mute ca o fiar ncolit. Dai-i o palm zdravn i o s vedei c se mblnzete imediat! i povui bravul colonel. Dar sfatul acesta era de prisos, fiindc Hermann l strnsese pe ticlos de ceaf i dup aceea i trecuse un la n jurul pieptului, zdrnicindu-i orice micare. Civa ostai din garda palatului l traser pe dervi peste zid, n timp ce pentru cei doi germani i pentru englez se cobor o scar, cu ajutorul creia ajunser n grdin. n preajma chiocului, vreo cincizeci de artri slbatice, din garda beyului, alctuiau un cerc n jurul prizonierului, astfel c derviul nu putu s fug. Vrei s mrturiseti, fecior de cine? ntreb Krger-bey. N-am ce s mrturisesc! rspunse Osman, gfind. Nu tiu ce vrei de la mine! Bine, o s-i ascuim mintea, ca s nelegi mai bine. Colonelul fcu un semn i ntr-o clip apru ca din pmnt banca folosit la aplicarea bastonadei, adic a loviturilor la tlpi. Banca aceasta, pe care cel osndit se aeaz cu faa n jos, are la capt o rezemtoare, de care picioarele i sunt n aa fel nepenite, nct s poat lsa tlpilor o poziie vertical. n felul acesta se proced acum cu derviul. El se zbtu din rsputeri i scoase cele mai josnice njurturi. Vrei s-i aplicai de pe acum bastonada? l ntreb Hermann pe colonelul comandant al grzii. Firete! Bineneles! Negreit! nainte de a-l duce n faa beyului? Da. Cel care tgduiete, trebuie btut. Ai neles?

~ 179 ~

Derviul
Derviul era legat att de zdravn, nct nu putea face nici o micare. n faa tlpilor sale goale sttea clul. Totui, n Tunisia, slujba de clu nu are renumele urt care i s-a creat n alte ri; dimpotriv, acolo ea este privit cu ochi buni i nu poate fi ncredinat dect acelora care se bucur de ncrederea domnitorului. Firete Krger-bey conducea interogatoriul n limba turc. Ai fost ast-noapte aici n grdin? Nu. Dou lovituri! Clul execut porunca i-i trase derviului prima lovitur. Tocmai cnd se pregtea s i-o trag pe cea de-a doua, ticlosul strig: Da, am fost! Tu ai fixat srma! Nu. Dou lovituri! Clul i trase repede alte dou lovituri, care i pricinuir derviului o durere ngrozitoare i-l fcur s se zvrcoleasc i s scoat ipete asurzitoare. Stai! rcni Osman. Da, da, da, eu am pus-o! i cartuul! Nu. Un semn al lui Krger-bey i urmar alte dou lovituri. Oh, Allah, Allah!... Da, da i cartuul!... De ce? Voiam... voiam... s vd dac... face explozie. Prin urmare, nu voiai s-l omori pe bey, domnitorul credincioilor din ara aceasta? Nu. Patru lovituri! Dar abia i trsese clul dou lovituri i derviul ncepu s rcneasc: Stai, stai! Da, voiam s-l omor! Desigur c durerea slbatic pe care o resimea Osman producea asupra lui un efect mai puternic dect pedeapsa necrutoare care avea s urmeze dup mrturisirea lui. Ai complici? Nu. Dou lovituri! Clul se repezi iari s execute porunca i-i trase prima lovitur. Oprete-te! rcni Osman, copleit de durere. Da, am un complice: pe Ibrahim bey! Dar ceilali? N-am avut ali tovari. nc dou lovituri!

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 19


Pe Allah i pe Profet, v jur c numai Ibrahim bey tie despre ceea ce am fcut! Clul voi s-i trag alte dou lovituri, dar Hermann l apuc repede de bra. Nu mai are alt complice, i spuse el lui Krger- bey. Cred c a putea s v jur lucrul acesta. ntrebai-l mai bine despre rudele mele! Krger-bey ddu din oap. l cunoti pe acest efendi? se adres el lui Osman. Derviul arunc germanului o privire plin de ur cu ochii si injectai de snge. Da. Spune-mi cum l cheam! Wallert efendi. Numele lui adevrat, adic cel al familiei lui, nu pe cel de acum. Derviul ovi. Ce avea de gnd Krger-bey? Cunotea istoria familiei Adlerhorst i voia s-i smulg mrturisirea celor ntmplate demult? Nu, era un lucru greu de crezut. Nu tiu alt nume. Zece lovituri! Aceast neateptat sporire a numrului de lovituri l ngrozi pe dervi i-l fcu s scoat un urlet asurzitor: Avei mil de mine! Nu m mai lovii! Vreau s mrturisesc totul! Bine, voi mai ncerca o dat. Dar s tii c va fi vai de tine dac abuzezi iari de rbdarea i buntatea mea! Aadar, l cunoti pe acest efendi? Da. Cunoti i numele lui adevrat? Da. Cum l cheam? Este din familia Adlerhorst. Ai vzut? Bta i-a deschis gura i te-a nvat s vorbeti! Dar mi-a plcut ct de frumos i uor ai pronunat numele acesta, care este att de greu de rostit, pentru un oriental. i ncep s cred, ba sunt aproape sigur c nici nu eti turc. Ascult, care-i adevrul? V jur pe barba Profetului, sunt... Krger-bey arunc clului o privire i un singur gest amenintor al acestuia nfrnse mpotrivirea lui Osman. Stai, nu lovi! Sunt francez. i cum te numeti? nainte mi se spunea... ovi. Ei, i se spunea...? Florin. nmrmurit, Hermann l privi pe prizonier cu ochii holbai i chipul alb ca varul: omul acesta care zcea n faa lui cu tlpile nsngerate era fostul servitor al mamei

~ 181 ~

Derviul
sale. I se prea c inima i-a ncetat btile. Fr voie, trecutul i reveni n minte, cu tot cortegiul lui de amrciuni i suferine ticlosul din faa lui purta vina soartei nenorocite i chinurilor nemrginite ndurate de iubita sa mam, de fraii si, de sora sa! De aceea i se pruser cunoscute trsturile derviului! Krger-bey i continua interogatoriul: Fii recunosctor lui Allah, c i-a druit prin mine binefacerea de a-i ntri memoria! i acum, spune-mi: ce rost aveai tu n familia Adlerhorst? Eram... servitorul ei. i ce rost avea n familia aceea omul care se numete Ibrahim bey i care se afla n stpnirea ceasului care aparinuse consulului ucis? Derviul nelesese c e pierdut. Prin urmare, complicele su trebuia s mprteasc aceeai soart. Dac s-ar fi hotrt s-l crue i-ar fi nrutit situaia n care se afla el nsui. Ibrahim bey, care pe atunci nu purta nc titlul acesta, se afla n Aden, ca emisar politic al padiahului i s-a ndrgostit de soia consulului. Krger-bey i nl sprncenele, uimit de aceast mrturisire, n timp ce ochii lui Hermann erau aintii spre gura fostului servitor, ateptnd amnuntele acestei spovedanii silite i trzii. Da. i...? Ibrahim a vzut c nu se poate apropia de ea i a jurat rzbunare ntregii familii. Pn aici, te credem. Dar ce legtur ai avut tu cu toate cele ntmplate? Trebuie s ne lmureti prietenia ta cu Ibrahim. Osman arunc o privire ovitoare asupra lui Hermann Adlerhorst. nlimea ta, voi rspunde nesilit ntrebrii tale. Dar te rog s ceri acestui om s se ndeprteze. Nu vreau s vorbesc n prezena lui. Cine, ndrzneti s m nvei ce am de fcut? Acest tnr efendi rmne aici! El este cel dinti care are dreptul s afle totul. Hai, vorbete! De nu... Un singur semn al lui Krger-bey ctre clu nltur imediat oviala derviului. Vorbesc, vorbesc! strig el, nspimntat. Adevrul este c i eu o iubeam pe stpna mea i... Osman se opri iar. Poate c-l stpnea un ultim rest de ruine care-i ngreuia spovedania. Ei? se rsti Krger-bey la el. Clul apuc biciul i l nl amenintor, gata s loveasc la primul semn al stpnului su. Pe Dumnezeul meu! se tngui derviul, voi mrturisi totul, aa cum a fost! Ce sunt eu de vin dac o iubeam? Dar ea m-a certat cu asprime i mi-a impus s am o atitudine respectuoas. Hermann Adlerhorst tresri, de parc s-ar fi trezit din somn.

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 19


Ticlosule! Ai ndrznit s-i ridici ochii spre mama mea?... Mai departe, mai departe! Vorbete, nu mai sta pe gnduri. De nu, te gtui! Hermann i ncletase pumnii i pru c e gata s se npusteasc asupra derviului. Faptul c ea m-a certat att de aspru m-a umplut de mnie continu Osman, aruncnd o privire speriat spre bta clului. Eram stpnit de simmntul rzbunrii. M-am aliat cu turcul Ibrahim i am cutat mpreun prilejul de a nimici ntreaga familie. Nu a trecut mult i s-a ivit prilejul ateptat. Consulul voia s se napoieze n Germania. Ibrahim s-a interesat i a aflat uor numele i data cnd avea s plece vaporul pe care voia s se mbarce familia Adlerhorst. Apoi, a trimis repede un sol la eicul deheinilor, care erau temui atunci, ca i astzi, ca fiind pirai primejdioi. Ibrahim l cunotea pe eicul lor i s-a neles cu el s atace sambuk-ul n cursul cltoriei pe mare. Vasul i toat ncrctura urmau s aparin pirailor, n timp ce Ibrahim i rezerva averea consulului. Totodat, eicul avea s-i rein suma obinut prin vnzarea prizonierilor. Paul Normann i inu de bra prietenul, fiindc vedea c este peste msur de tulburat i nfuriat. i lordul David Lindsay sttea lng el i nu-l slbea din ochi. Ei voiau s-l mpiedice pe Hermann, copleit de durere, s se repead asupra ticlosului care avea pe contin suferinele ndurate ani de zile de membrii familiei sale. Dar i Hermann i ddea seama c trebuie s se stpneasc. Chiar dac n clipele acestea retria ntreaga i nfiortoarea tragedie de demult i chiar dac resimea durerea fireasc pricinuit de suferinele a lor si, el i spunea c nu este dect la nceputul mrturisirilor i c trebuie s fie linitit, ca s cunoasc n amnunime cele ntmplate. i mama? ntreb el cu un glas oarecum linitit. Unde este mama? Unde sunt fraii mei? Sora mea? Nu tiu. V jur pe Allah i pe Profet c nu tiu! Eu m rzbunasem, aa c nu m-am mai sinchisit de trecut, pn n ziua cnd... ... cnd? Mai departe! ... cnd am vzut-o pe tnra cerchez. Tita? Da. Pe care o picta prietenul meu? Da. Am vzut-o la Baria. De unde o avea negustorul de sclave? Nu tiu! Baria a fost n aceeai band cu tine i cu Ibrahim? Nu.

~ 183 ~

Derviul
Cine! se rsti Krger-bey la el. Dac memoria i-a slbit iar, voi porunci clului s se joace din nou cu "bta mrturisirilor" pe tlpile tale, pn cnd amintirea ta va deveni puternic i mare, ca buntatea sultanului! ndurare, stpne! se tngui Osman. Nu l-am cunoscut pe Baria. Pe Tita am gsit-o ntmpltor la el. Este... sora mea? l ntreb Hermann. Nici asta n-a putea s-o spun, fiindc nu sunt sigur. Dar ne-am gndit c ar putea s fie, din pricina asemnrii ei cu fosta mea stpn. Altceva nu tiu, n afar de faptul c fetia stpnei mele ar fi trebuit s aib acum vrsta Titei i c cercheza aceasta nu-i cunoate familia. Mrturisirile derviului nu fuseser rostite att de uor cum s-ar prea dup descrierea noastr. El vorbise ncet, ovitor i oprindu-se mereu i numai teama de bastonada aceea groaznic l silise s-i sfreasc spovedania. Colonelul porunci ca Osman s fie nchis n celula cea mai sigur a nchisorii. Apoi porni n fruntea ctorva oameni din gard, ca s-l aresteze pe Ibrahim. Paul i Hermann plecar naintea lui. n clipa cnd vzu c, mpotriva oricror ateptri, Osman este prins i legat, Ibrahim era aproape s se trdeze printr-un strigt de spaim. O, Mahomed! O, califilor! scrni el. Iar cinii tia! Cum au ajuns aici? Oare luntraul de ast-noapte l-o fi trdat pe Osman? Dac nu izbutete s fug, e pierdut! Tremurnd de fric, el urmri scena din preajma zidului. Mii de draci! gemu el. l trag peste zid! Nu mai poate s scape! Voi s fug, dar se rzgndi i se hotr s mai atepte. Dup cteva minute rsun un strigt asurzitor, cruia-i urm altul. Ibrahim tia de ajuns. i aplic loviturile la tlpi! Au nceput s-i ia interogatoriul! murmur el, ncremenit. O s-l ntrebe dac a avut complice i o s m divulge! M va trda, fiindc e o javr egoist i nici un om nu este n stare s reziste durerii, atunci cnd lovitura de bt rzbete prin talp pn la oase. Trebuie s plec, s plec! ntr-o jumtate de or, poliitii lui Krger-bey vor fi n faa casei mele! Npdit de spaim, el se ndeprt n goan de palatul beyului. i renun s mai ocoleasc drumul, chiar dac tia c va prea suspect trectorilor. S ajung acas, ct mai curnd, s nu piard nici o clip, aceasta era singura int care-l stpnea. Cnd ajunse acas, respir, oarecum uurat: animalele erau pregtite de plecare. Dar fetele nu voiau s mearg. Graba lui Ibrahim le ddea de gndit; presimeau c nu e vorba de o plimbare, ci de o adevrat fug. De aceea, ele refuzar s-l nsoeasc i se aprar din rsputeri atunci cnd Ibrahim le porunci celor doi paznici s le sileasc s mearg i chiar s le mpute, dac vor ncerca s se foloseasc de pumnal.

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 19


Dup cteva minute fetele edeau n litierele purtate de cmile, iar brbaii mergeau clare. Dar arabadiul lipsea. eitan!... unde e Said? rcni beyul. Aici! rspunse arabadiul, ieind din cas i avntndu-se pe cal. Ai avut noroc!... nainte! Mai nti caravana cea mic se ndrept spre partea de vest a oraului i dup aceea porni spre aa-numitul "fort nou". n felul acesta, Ibrahim voia s se fereasc de regiunile mai populate din preajma oraului, ca s nu se poat afla n ce direcie a mers. De la "fortul nou" nu e mult pn la bile l'Enf. Ibrahim nu se gndi ctui de puin s se opreasc n locul acela care urma s fie inta plimbrii, ci porunci s se continue cltoria, de-a curmeziul vii Tuttun, spre localitatea Soliman. La sudul golfului Tunis, peninsula Dakhul se ntinde dinspre sud-vest spre nordest i ptrunde n mare. ntruct i era cu neputin s fug din Tunis cltorind pe ap, Ibrahim i furise planul de a strbate peninsula aceasta clare, pn la unul din vrfurile ei. Acolo urma s-l atepte a doua zi luntrea vaporului cu care venise din Istanbul. Dac izbutea s se mbarce, era salvat. De aceea, el nu se putea gndi s-i ntrerup cltoria nici mcar o clip i ntruct cmilele erau mnate cu repeziciune, cele dou fete nu puteau s ncerce o coborre pe furi din litierele n care edeau. Cei doi paznici erau bine instruii de stpnul lor. eznd pe cai, fiecare din ei inea de cpstru cte una din cmile, ca s le mpiedice pe Zykyma i Tita s fug i le supravegheau cu o atenie neobosit. Caravana ajunse n orelul Soliman. Continuai-v drumul, strbtnd orelul! porunci Ibrahim paznicilor. V ajung curnd! i se opri mpreun cu Said, care clrea alturi de el i ducea de cpstru calul destinat derviului. Ibrahim se adres ctorva ini care stteau de vorb: Ei, care dintre voi poate s ne conduc pn la Klibiah? Ct mi dai? ntreb unul dintre ei. Vei primi cincizeci de piatri i calul sta, mpreun cu aua i cpstrul, dac te urci imediat i m nsoeti! Pe Allah, eti att de darnic, nct nu cred c e bine s am ncredere n tine. D-mi banii nainte! Ibrahim i scoase punga. ntre timp, Said sri de pe cal i i fcu de lucru la a. De ce te-ai dat jos de pe cal? ntreb stpnul su pe un ton rstit. Paznicii tia sunt nite ntri! Nu se pricep nici s neueze un cal. Chinga e prea lung. Hai, nnoad-o repede! N-avem timp de pierdut! i, rostind aceste cuvinte, porni n goana calului, mpreun cu cluza creia-i nmnase suma stabilit.

~ 185 ~

Derviul
Said fcu semn celor rmai s se apropie de el i-i duse un deget la gur, ca s le dea de neles c e vorba de o tain. Vreau s v spun ceva. Venii ncoace! Ibrahim i ntoarse capul ca s vad de ce ntrzie Said i, trntind o njurtur, spuse: Cred c ai terminat! Ce mai stai? Vin ndat. Mai am puin. Hai, grbete-te! i-am spus c n-am vreme de pierdut i nu pot lsa cmilele s se ndeprteze prea mult. i-i continu drumul. ndat ce-i vzu stpnul disprnd dup colul unei grdini, arabadiul care abia ateptase clipa aceasta se avnt pe cal, dar n loc s-l urmeze pe Ibrahim, se aplec spre oamenii crora le fcuse semn s se apropie. Ascultai-m: prietenul acela al vostru a cptat cincizeci de piatri, le spuse. Vrei s ctigai mai mult ca el: dou sute, ori chiar trei sute? O, Allah! Asta-i o avere! se minun unul. Ei, vrei? Hotri-v repede! Ce avem de fcut? Pornii n goan pn la bile l'Enf. Acolo vor veni nite clrei i vor ntreba ncotro ne-am ndreptat noi. Spunei-le: spre Klibiah! i dac aceti clrei nu vin curnd, unul dintre voi fuge spre ora i ntreab de ei la "Casa Italian". Sunt doi germani i un englez. Eu sunt Said, arabdaiul. Ai neles? Da ns cine ne d banii? Domnii de la "Casa Italian". Ei v vor plti att ct v-am spus eu, dac nu chiar i mai mult, dac izbutii s-i gsii ct mai curnd. V fgduiesc pe Allah i pe barba Profetului, c vei primi banii! Dac ne juri, te credem. Ne vom rspndi pe toate drumurile, ca s nu-i pierdem i unul dintre noi se va duce imediat n ora, la "Casa Italian". Said i mn calul cu repeziciune, ca s-i ajung stpnul. Era mulumit c trimisese celor trei prieteni vestea plecrii lor i c le indicase direcia spre care porniser. E drept c se ntreb dac n-ar fi fost bine s se duc el nsui n ora. Dar pe de o parte i spunea c stpnul su ar fi neles imediat rostul acestei fugi, schimbndu-i imediat inta cltoriei, iar pe de alta se gndi c e mai nimerit s rmn n preajma celor dou fete, care, cine tie, mai puteau fi ameninate de vreo primejdie.

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 19

Capitolul XV - n ultimul minut


Paul Hermann i lordul Lindsay plecaser naintea comandantului i grzii sale i intraser n grdina lui Ibrahim, dar ajungnd n faa uii, o gsir ncuiat. Btur, ns nu veni nimeni s le deschid. Lucrul prea ciudat, fiindc Ibrahim spusese c face o simpl plimbare, astfel c nu era de crezut c i-ar fi lsat casa fr nici o paz. nconjurnd grdina, ei se hotrr s ptrund n cas prin oblonul deschis al parterului. Odaia n care nimerir era goal. De aici ieir pe un gang ntunecos i nu gsir paznicul, despre care Zykyma i vorbise pictorului. ntlnind o u ncuiat, o sparser i intrar ntr-alt odaie, dar i aceasta era goal. n clipa aceea sosi Krger-bey, urmat de oamenii si. L-ai nfcat? ntreb colonelul. A plecat. Ce? A fugit? ncotro? S-a dus s se plimbe cu fetele la bile l'Enf. Ce? Are poft de plimbare, ticlosul? O s-l facem noi s-i treac pofta! Pornim imediat dup el; trebuie s-l ajungem! Vrei s pornii dup el? N-ar fi mai bine s ne convingem nti dac nu e vorba dect de o plimbare? Foarte bun idee! O accept i mi-o nsuesc, fr s mai stau pe gnduri. S procedm imediat la o cercetare amnunit! Ei cutreierar cu toat luarea-aminte odile n care locuiser fetele i constatar, aa cum bnuiser cei trei strini, c erau goale: dispruser i pernele i covoarele. n timp ce treceau printr-un gang, Paul Normann zri pe podea un obiect, se aplec i-l ridic. Era un medalion de aur, la fel ca cel pe care-l avea Hermann Adlerhorst i atrna de un lnior subire tot de aur, care fusese rupt n mijloc. Curios, Paul ntoarse medalionul i izbuti s-l deschid. n clipa urmtoare, scoase un strigt de nemrginit uimire. Hermann, uit-te!... Da, da, sta eti tu, n carne i oase! Hermann se uit cu luare-aminte la fotografia mic din medalion gsit de prietenul su. Nu... nu sunt eu... e tata! exclam el n cele din urm.

~ 187 ~

Derviul
Tatl tu?... i cum... cum a ajuns fotografia aceasta... aici?... Ah, ce mai ntreb? E doar att de simplu! Medalionul a aparinut Titei; nu ncape nici o ndoial: ea l-a purtat! Tita? tii ce nseamn asta? exclam Paul, peste msur de tulburat. Ce? C Tita este ntr-adevr sora ta. Acum vei recunoate, sper c am dreptate! Tita... sora mea? Hermann i duse minile la ochi, se rezem de perete i ncepu s plng ca un copil. Toi cei de fa erau micai. Nici unul dintre ei nu scoase ns vreun cuvnt, nici chiar lordul care abia i stpnea emoia strnit de aceast descoperire. Paul i puse mna pe umrul lui Hermann. Stpnete-te, dragul meu prieten! N-ai aflat un lucru trist, aa c nu trebuie s plngi. Nu, nu! rspunse Hermann, printre lacrimi. E o descoperire trist i bucuroas n acelai timp! Sora mea... sclav! Dar crezi c nu mai exist nici o ndoial? Ar fi ngrozitor dac... Taci!... Cum te mai poi ntreba dac Tita e ntr-adevr sora ta, cnd ai o dovad att de convingtoare? Amintete-i ce mi-ai povestit pe vapor despre cele dou medalioane. Mi-ai spus c tu, fiindc erai cel mai mare dintre copii, ai primit medalionul cu portretul mamei tale, iar sora ta, care era cea mai mic dintre voi, a primit la vrsta de ase luni medalionul cu portretul atlui tu. Ei, am dreptate sau nu? Tare a vrea s fiu sigur c acesta este adevrul. Ea trebuie s tie a cui este fotografia din medalion. Trebuie? Eu cred, dimpotriv, c nici n-a vzut fotografia dinuntrul medalionului. n afar de faptul c ncuietoarea este lucrat cu dibcia pe care o folosesc puini bijutieri la giuvaierurile preioase, nu uita c ea n-a umblat niciodat cu obiecte occidentale. Ea a primit doar o cretere oriental. Desigur c a pierdut medalionul. Paul Normann examin lniorul. Nu cred. Bnuiesc c lniorul i-a fost smuls i s-a rupt. Dumnezeule! Ce ne facem dac turcul n-a plecat s se plimbe, ci a fugit de teama urmrilor prinderii lui Osman? S tii c fetele au neles planul lui Ibrahim i au ncercat s se mpotriveasc poruncii lui de a-l nsoi, el a pus mna pe Tita i lniorul s-a rupt. N-avem timp s ne cercetm presupunerile i simmintele, spuse Hermann. Trebuie s ne gndim la soarta Titei i a Zykymei. Vai de ticlosul de Ibrahim, dac va ndrzni s se ating de ele! Ei i continuar cercetrile n celelalte odi.

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 19


Au rmas foarte puine lucruri, spuse Hermann, dup ce ieir n curte. ncep s cred c netrebnicul a tiut de arestarea derviului i a fugit, nelegnd c vine i rndul lui. S pornim dup el! Sunt de aceeai prere. Trebuie s plecm imediat spre bile l'Enf. Desigur. Dar de unde lum animalele de care avem nevoie? Problema animalelor fu soluionat n chip mulumitor de Krger-bey. El fgdui s se ngrijeasc de cai i se napoiar la bardo. Dar colonelul ls un numr de soldai n cas, poruncindu-le s-l aresteze imediat pe Ibrahim, n cazul c se va napoia. ntruct garda pe care o comanda Krger-bey era alctuit numai din clrei, n grajdurile palatului erau destui cai buni. Colonelul nfi domnitorului su un scurt raport asupra celor constatate i dup puin timp caravana format din cei doi germani, lordul Lindsay, comandantul grzii i zece oameni narmai porni la drum. Ei strbtur oraul n trap, iar cnd ajunser la marginea lui i mnar caii la galop. Cercetrile din casa de lng vechea conduct de ap inuser mai bine de o or. Clreii ajunser la l'Enf la ora cinci i ntruct Krger-bey era foarte cunoscut, locuitorii se strnser n jurul lor i-i privir cu nestpnit curiozitate. Comandantul grzii! l auzi Hermann pe un om din mulime. tia nu pot s fie cltorii pe care i ateptm noi. Hermann i opri calul lng cel care vorbise. Atepi clrei din ora? Da. Doi germani i un englez. Noi suntem. l cunoti pe Said, arabdaiul? Desigur. Ai s ne transmii vreo tire din partea lui? Ne-a trimis s v spunem c au pornit spre Klibiah. Au luat o cluz din orelul Soliman, cruia i-au dat cincizeci de piatri i i-au fgduit pe deasupra un cal i aua lui. Spre Klibiah! exclam Hermann, mirat. nainte! Dar omul care-i vorbise lu calul de cpstru. Allah s-i lumineze mintea i s-i deschid mna, efendi! Hermann i scoase repede punga i-i ntinse o moned de aur. Dar solul lui Said se uit la baci i cltin din cap. Bunvoina ta este mai mic dect gura lui Said, spuse. Ah, i-a fgduit ceva? Patru sute de piatri, mini solul cu un aer sincer. Lordul David Lindsay i apropie calul de ei; nasul lui i recptase mobilitatea. Baci? ntreb el. Well, asta este o chestiune care m privete mine. Ct?

~ 189 ~

Derviul
Patru sute! Merit? Da, este o veste foarte important! Le voi da cinci sute de piatri. Sunt David Lindsay. Yes. Caravana i continu drumul cu cea mai mare repeziciune. Din fericire, printre oamenii colonelului erau civa care cunoteau att de bine peninsula, nct puteau s nimereasc pn acolo i s-o strbat chiar pe ntuneric. Dup ce ajunser la Soliman, urmritorii se ndreptar spre Masera i intrar seara trziu n Abeid, unde prul cu acelai nume se vars n mare. Ei aflar c Ibrahim i nsoitorii si trecuser pe acolo mai nainte cu o or i o porniser spre Bir el Dedi. Credei c e bine s mergem spre Klibiah? ntreb colonelul. Da, fiindc aa ne-a vestit Said, rspunse Hermann. Am impresia c Ibrahim are o cluz, creia nu-i place s mearg pe drumuri anevoioase i cred c de la Bir el Dedi se va duce spre Sidi Daud. Apoi va strbate peninsula de-a curmeziul, rmnnd tot timpul pe drumuri bune, cu toate c n felul acesta face un mare ocol i pierde mai mult vreme. Nu i-am putea tia drumul? Dac nu v temei de oarecare oboseal, i-l putem tia. inem s-l prindem cu orice pre, altceva nu ne intereseaz! Bine. Vom urca munii i vom ntlni apa Abeid- ului, care curge n direcia spre care mergem noi. Urmm valea acestui pru i nainte de ivirea zorilor ajungem la Klibiah. Dup o scurt consftuire, se adopt aceast propunere, a crei temeinicie se dovedi curnd. Cu dou ore nainte de revrsatul zorilor, caravana ajunse la int. Din pcate, ns, Ibrahim vorbise cluzei despre localitatea Klibiah, dar el nu avusese de gnd s se opreasc aici, fiindc poruncise crmaciului ca barca s-l atepte mai departe spre nord, la capul El Melah. De aceea, colonelul cu trupa lui i cei trei prieteni ar fi ateptat o venicie n Klibiah, fr s-l poat prinde. Dar nu trecu mult i un clre care venea dinspre Sidi Daud trecu pe lng colonel i nsoitorii si, care i njghebaser tabra n mijlocul localitii i le spuse c o caravan mic, alctuit din dou cmile i cinci cai a plecat seara din Sidi Daud i poposete acum la capul El Melah. El vzuse caravana de sus, din muni. Vai! exclam Hermann. i ateptm degeaba. Se pare c vor s se mbarce pe un vapor. E adevrat c am vzut fumul care ieea din coul unui vapor, observ clreul. Drace! Unde? Deasupra capului Aswad. Ct avem de mers pn la locul unde a poposit caravana? Zece minute.

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 19


n ce direcie? Drept nainte, printre cele dou colibe. Hermann se avnt n a. N-avem timp de pierdut. Ceilali l imitar i, gonii parc de vnt, pornir n direcia ce le fusese indicat, intrnd ntr-o vale ngust, pentru ca dup aceea s urce un deal. Cnd ajunser pe culmea dealului, vzur marea care se ntindea la picioarele lor. Un vapor turcesc se apropiase de rm i atepta, legnndu-se uor n btaia valurilor, napoierea unei brci. Barca aceea fusese tras pe uscat. n preajma ei, pe rm, erau dou cmile i cinci cai. Civa brbai se strduiau s mping n barc, pe o scndur aezat ntre mal i luntre, dou femei care se mpotriveau. Unul dintre brbai scoase un ipt. i zrise pe urmritori i fcu un semn poruncitor celor de pe vapor. Dup cteva clipe se ivi pe bord eava unui tun, de pe care se luase n grab pnza cu care era acoperit. Ei sunt! Am ajuns prea trziu! exclam Paul. Cred c au de gnd s trag n noi! Nu cred c vor ndrzni s nesocoteasc n felul acesta dreptul ginilor, rosti Hermann furios. Doar nu suntem n rzboi! Vrem s prindem un ticlos, atta tot. Spre ei, galop! Dnd pinteni cailor, coborr dealul cu repeziciune. Tita fusese mpins n barc de ctre paznicul ei. Abia acum i zri ea prietenii i ntinse braele spre ei. Zykyma, care observase i ea venirea salvatorilor, se apra din rsputeri. Urmritorii se apropiau vijelios, n frunte cu Hermann Adlerhorst i Paul Normann. n afar de Zykyma i de cluz, care sttea uluit deoparte, pe rm se mai aflau Ibrahim, cel de-al doilea paznic i Said. Arabdaiul i ddu seama c salvarea stpnei sale depinde de cteva clipe i, ridicnd o piatr grea, l dobor cu ajutorul ei pe paznic. Fapta lui Said l nmrmuri pe Ibrahim, care ls cteva clipe preioase s se scurg fr nici un folos. Vzndu-i paznicul prbuit, Zykyma nu mai sttu pe gnduri i fugi spre salvatorii ce se apropiau, oprindu-se drept n braele ocrotitorului ei. njurnd, Ibrahim se refugie n barc. Luntraii ncepur s vsleasc i barca se ndrept spre vapor. Tocmai n clipa aceea ajunser urmritorii pe marginea malului. Oprii-v! strig Krger-bey. Cei din barc i rspunser cu hohote de rs. Suntem din garda beyului Tunisului. V poruncesc s v oprii! Luntrea continua s alunece spre vapor.

~ 191 ~

Derviul
Tragei n ticloii aceia! Dar Zykyma se aez n faa soldailor, care i luaser putile la ochi. Nu tragei! strig ea. Tita este n luntre! Ai putea s-o nimerii! Prostii! mormi Krger-bey, dup care, totui, adug: Jos putile! Are dreptate, i spuse el n limba german lui Paul; cu putile astea strmbe turceti este ca i cu lozul loteriei prusiene: nu tii niciodat pe cine nimeresc! i sri de pe cal, lund o carabin agat de a. Hell and damnation! exclam lordul David Lindsay. Pistoalele noastre nu trag att de departe! Damned! Dac veneam cu un minut mai devreme, l prindeam i pe ticlosul acela. Prietenul meu Kara ben Nemsi ar fi fost n stare s smulg crma din labele ticlosului, nimerind-o cu un glonte! Yes! Dezndjduit, Paul Normann, se uita spre luntrea ce se ndeprta. Tita se lupta cu paznicul ei. Deodat rsun o mpuctur. Lordul se ntoarse repede i se uit la Krger-bey, care-i cobora carabina; el trsese. Am vrut s art compatrioilor mei germani c btrnul brandenburghez Krger-bey are un ochi perfect i se pricepe s nimereasc o int, spuse colonelul pe un ton mndru, ntinzndu-i braul. Uitai-v cum se prbuete! n luntrea ce se ndeprta, paznicul i ntinse braele n aer i czu n genunchi. Tita! rsun glasul lui Paul, lundu-se la ntrecere cu vuietul valurilor. n clipa n care paznicul se prbuise pe spate pe fundul luntrei, Tita se ridic brusc de pe banca pe care ezuse i sri n ap. Ea pluti o secund la suprafaa apei... scoase un ipt... i dispru n valuri. De pe urma sriturii ei, barca ncepu s se clatine, iar Ibrahim, care-i ntinsese braele, ca s o prind pe Tita i s-o trag napoi, trebui s se agae de marginea brcii, ca s nu cad i el n ap. nainte! nainte! rcni crmaciul. Luntraii i ascultar ndemnul i vslele se ndoir sub apsarea braelor lor ncordate. Oprii, cinilor! strig Ibrahim, furios. Trebuie s o scot pe Tita din ap!... Nu renun la ea!... napoi! Ca s ne mpute pe toi, ca pe nite obolani! rcni crmaciul. nainte! nainte! Luntrea despic voinicete valurile i se ndeprt de btaia armelor de pe mal. Cnd o vzu pe Tita urcndu-se pe marginea luntrei, Paul se aruncase n ap, de parc ar fi bnuit inteniile iubitei lui. El ncepu s nainteze, dar cnd se uit n direcia spre care nainta, nu mai vzu dect luntrea ce se ndeprta mereu i pe Ibrahim care-i agita pumnii, amenintor. Tita dispruse de la suprafaa apei. Inima-i zvcni de groaz i durere i n clipa aceea, n care credea c o pierduse pentru totdeauna, tnrul i ddu seama ct de mult o iubete.

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 19


El ajunse curnd la locul unde Tita se aruncase n mare. Dar cu toate c-i roti cu luare-aminte privirea n jur, nu izbuti s zreasc nici cea mai mic urm a celei pe care o nghiiser valurile. Deodat i se pru c la oarecare deprtare de el vede cteva bici de aer ridicndu-se din adnc. Se ndrept spre locul acela, se scufund i ncepu s-i caute iubita. Dar toate ncercrile Iui rmaser zadarnice. Cu respiraia aproape pierdut, se nl la suprafa. Trase aer n piept i se afund iar. Dar nici de data asta nu avu mai mult noroc. ncepu s nghit ap i simi c se nbue... mna lui dreapt ntlni un obiect... i se pru c-i pierde cunotina... i valurile l ridicar la suprafa. Odat cu el se ivi i chipul Titei, palid i frumos ca o zei a mrii. La nceput i se pru c viseaz i c lng el nu se afl dect imaginea ei, la care se gndise nencetat; deodat ns simi c mna i este nc ncletat n rochia ei i c nensufleitul ei corp vrea s-l trag cu el n adnc. Teama i bucuria l readuse n fire i-i dublar puterile care ncepuser s-l prseasc. Cu o ultim sforare, ntr-adevr dezndjduit, i aez iubita de-a curmeziul pieptului i se ndrept ncet spre mal, unde oamenii lui Krger-bey l njurau de zor ntr-un stil oriental pe Ibrahim, a crui luntre se ndeprta cu repeziciune. Hermann i Zykyma ngenunchear lng Tita, n timp ce Paul i ntindea braele i picioarele, ca s-i revin dup sforarea supraomeneasc pe care o fcuse pentru salvarea iubitei sale. Am fcut tot ce mi-a fost cu putin, tnrul meu prieten, zmbi Krger-bey. S sperm c bunul Dumnezeu, sau bunul meu Allah, cum m-am deprins i cum cred c e bine s-l numesc, i va arta i el puterea. El nu se va lsa ruinat de btrnul Krger-bey... Aha! A nceput s mite! Femeile sunt ntocmai ca pisicile: dac nu le vri n sac, nu izbuteti s le neci! S mergem, domnule colonel! l ndemn lordul David Lindsay, uitndu-se pe furi la cei doi prieteni i la tinerele salvate din ghiara lui Ibrahim, n timp ce nasul su i relu mobilitatea, care mrturisea c nu mai poate ascunde emoia stpnului su. Suntem de prisos aici. Indeed. Se mergem pn n satul apropiat. Domnioara are nevoie de o rochie uscat. Yes. Colonelul i lordul plecar, urmai de cei zece ini din gard. n timpul acesta, vaporul lui Ibrahim iei n largul mrii. Paznicul pe care-l doborse mai nainte Said i reveni n fire i dispru, mpreun cu cluza i cmilele. n sfrit, Tita deschise ochii. Dar ea nu-i vzu pe Zykyma i pe Hermann, care o ngrijiser cu un devotament nermurit, ci pe Paul Normann, care o privea nelinitit. Paul... visez! murmur ea zmbind, n timp ce pleoapele i se nchiser iari. Tita... Tita mea! i toate astea, murmur ea, pentru o biat sclav cerchez, vrednic de dispre!

~ 193 ~

Derviul
Tita, i opti el uor la ureche, tu nu eti cerchez... tu eti german, aa cum sunt i eu! German? repet ea, ca n vis. Apoi deschise iar ochii. i roti privirea n jur, se uit roind la chipul prietenos al lui Hermann Adlerhorst i, ruinndu-se, i trase peste brbie vlul ud. Nu trebuie s te ruinezi de prietenul meu, spuse pictorul, uitndu-se la Hermann i clipind iret. El i este mai puin strin dect mine, da i mai puin! Mai puin... strin... dect tine? Da, Tita. Nu te neleg, murmur ea. i voi lmuri totul pe ndelete, cnd vei avea iar puterea s m asculi, i opti el la ureche. Sub ndemnul afeciunii pe care i-o nutrea, ea i nconjur gtul cu braele: Ah, acum sunt puternic fiindc eti cu mine, de acum ncolo nu te voi mai prsi niciodat! Atunci, s-i spun: ai un frate, pe care... Un frate? O, Allah! Unde e? Ea i cobor braele, ncrucindu-i-le apoi pe piept. Acesta e, Tita... a fost vndut ca sclav, odat cu tine... dar cu timpul i-a ctigat libertatea... i a izbutit s-i cucereasc locul su n rndul oamenilor liberi. Ea oft i capul i cobor pe umerii lui; pleoapele i se nchiser i Zykyma i duse mna la gur, fcndu-le semn s tac. A leinat iar, spuse ea pe un ton dojenitor.

Capitolul XVI - "Trifoiul"


Era cam n aceeai vreme cnd se petreceau ntmplrile descrise n capitolele precedente. ntr-o sear clduroas de primvar, un urs mergea agale printre copacii unei pduri seculare din America de Nord. Trebuia s fie un urs, fiindc se tra fr zgomot, aa cum e obiceiul urilor i mormia din cnd n cnd. Blana sa de culoare nchis abia se putea deosebi de vegetaia nconjurtoare. Numai ochiul experimentat al unui vntor din prerie sau al unui "om din vest", deprins s vad noaptea tot att de bine ca ziua, ar fi fost n stare s-l descopere. Dar tocmai un

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 19


asemenea vntor ar fi fost surprins de apariia unui urs la ora aceea, fiindc lui "Mo Martin" nu-i plac plimbrile nocturne el se culc odat cu lsarea serii, aa cum este de ateptat din partea oamenilor cinstii. Prin urmare, ursul acesta trebuia s fi fost silit de un motiv puternic s svreasc un lucru care era mpotriva obiceiurilor neamului su. n orice caz, plimbarea lui urmrea un anumit scop, care-l preocupa mai mult dect s-ar putea crede; el se oprea mereu i cltina mirat din cap. Iar mormitul lui era din ce n ce mai des. Totui, parc mormia mai ncet dect la nceput i se prea c adulmec ceva. Tocmai acum se ridic iar pe labele din spate, adulmec bnuitor n jur, cltin din cap, fcu unele micri ciudate cu labele din fa i mormi iar. Dar mormitul ursului se prefcu deodat, ca prin minune, ntr-un mormit omenesc. "Damn! S mi se taie capul dac nu se simte aici un miros de fum!" i adulmec nc o dat. "Da, e fum! Aici s-a aprins un foc de vreascuri. Numai lemnul ud arde astfel i fumul neap mai mult nrile, dac nu m nel. Unde s-au putut gsi acum vreascuri n pdurea aceasta ud de ploaie? Mirosul vine dinspre dreapta, fiindc se simte mai mult pe msur ce pesc n direcia aceea. Ia s vd!" Nu fcu dect vreo douzeci de pai spre dreapta i se opri iar, dar brusc, adic ntocmai ca un om care se trezete n faa unei descoperiri uimitoare. "Ce-o fi asta?" El ncepu din nou s adulmece n jur, dar cu grij, adic aa cum face un mnccios care, trecnd prin faa ferestrei deschise a unei buctrii, se oprete fr voie i trage aer pe nri, ca s se ncredineze dac nuntrul ei buctarul gtete un niel vienez sau o friptur. n cele din urm, se pru c s-a lmurit. "Nu e friptur de bivol... nici pecari... nici racoon... ah, nu este nici mcar friptur din carnea unei slbticiuni. Trebuie s fie carnea celui mai blnd dintre toate animalele domestice; da, s mi se taie capul dac mirosul care-mi gdil nrile nu este al unei fripturi de oaie! Carne de oaie n pdurea secular! Trebuie s fie furat. Prin urmare, avem de-a face cu hoi i poate chiar cu tlhari dintre aceia primejdioi care se feresc de lumina zilei. Fiindc un vntor se hotrte s mnnce carne de animal blnd, numai atunci cnd nu vrea s-i trdeze prezena printr-o mpuctur." Ursul se furi mai departe, spre locul de unde venea mirosul. Pdurea avea copaci nali, situai la o mare deprtare unul de altul. De aceea, "ursului" nu-i era greu s nainteze printre ei. Curnd se ivi n deprtare o lumin i el se ndrept spre ea. Deodat se opri i trase iar aer pe nri. "Acum i prepar i grog, mecherii ia! Benchetuiesc, de parc ar celebra un botez! N-ar strica s fie ateni, pe cinstea mea; s-ar putea s ne dea prin minte gndul s ne invitm singuri la osp, ca s-l nlocuim pe na! Hi... Hi... Hi... Hi...!"

~ 195 ~

Derviul
i continu drumul, dar vzu numai lumina flcrii, nu i focul care ardea ntr-o adncitur lunguia i ngust, fcut n pmnt. Era o mic vgun, n care crescuser mure i putu s se uite n jos. n vgun poposiser civa brbai, ale cror chipuri artau culori tot att de deosebite, ca i mbrcmintea i armele lor. Erau acolo albi, negri i mulatri; se prea c este i un indian. "S-i ia dracu'! i opti cel ce-i supraveghea. Mutrele lor nu trdeaz gnduri bune. i ce foc i-au aprins, ntrii; la flacra aceea s-ar putea frige un bivol ntreg! i boierii se cred att de siguri, nct nici nu-i nchipuie c-i poate spiona cineva. Noroc! i urez s te neci!" "Urarea" aceasta era adresat unuia dintre ei, care tocmai atunci i scosese din cazanul care atrna deasupra focului un pahar cu grog i-i turna pe gt butura fierbinte. "Hm! Boierii poart pinteni, prin urmare trebuie s aib cai. Cred c animalele sunt prin apropiere. Ar fi primejdios s m furiez pn la ele, fiindc ar sfori i mar trda." n clipa aceea, unul dintre brbaii din vgun ncepu s vorbeasc cu glas tare. Mi-am pierdut rbdarea! spuse el pe un ton furios. Iscoadele noastre puteau s se ntoarc de mult. Pn la Wilkinsfield n-au avut de mers mai mult de patru ore i au plecat de aici odat cu revrsatul zorilor! Fr ndoial c au vrut s-i ndeplineasc misiunea cu toat contiinciozitatea, l liniti unul dintre tovarii si. i poate c au fost ispitii s-i arunce puin ochii n casa de bani a btrnului Wilkins, ca s tie exact ct este nuntru. Ah, are destul v asigur eu, fiindc tiu. De aceea, flcii notri n-ar trebui s-i piard vremea. I-am trimis numai s afle dac este acolo. Pleac deseori la Saint-Louis sau la New-Orleans, aa c voiam s tiu ce avem de fcut. Paharul de piele trecu din mn n mn i din gur n gur i convorbirea ncet un timp. Dar linitea fu ntrerupt curnd printr-o fluiertur venit de departe. Vin! exclam conductorul. Cei din jurul lui ncepur s se mite, trdndu-i astfel nelinitea pe care le-o pricinuise ntrzierea tovarilor lor. Civa dintre ei srir n picioare, alergnd n ntmpinarea lor. Dup cteva minute se auzir pai; doi brbai naintar printre pomi i coborr n vgun. Ei se aezar n preajma focului, i scoaser cuitele i tiar buci mari de carne din berbecul nfipt n frigare. Ei? ntreb nerbdtor eful, apucndu-l de ncheietura minii pe unul dintre ei, care voia s-i scoat un pahar cu grog din cazanul atrnat deasupra focului. De ce nu vorbeti? L-ai vzut pe Wilkins? Yes. i?

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 19


Am i luat masa cu el. Ah! Ce i-ai spus c suntei? Imigrani dinspre rsrit. I-am povestit c am venit s vedem pmnturile din regiunea aceea i poate s cumprm un teren oarecare. Foarte bine. Ct timp mai rmne Wilkins acolo? Pn sptmna viitoare. Ce este cu supraveghetorul acela? Cinele acela din Germania? Yes. Adler e numele lui. Ce s fie cu el? E i acum acolo i susine c face parte dintr-o veche i nobil familie german. O s ne ocupm curnd de el. Acum doi ani, cnd am fost pentru prima dat la plantaie, l-a mpucat pe fratele meu. Acum o s se ciasc! Trebuie s nscocim un mijloc nostim, cu ajutorul cruia s-i artm cum este pedepsit acela care a avut curajul s-l rpun pe fratele lui "Jack sngerosul"! Un mijloc nostim? rse unul dintre tovarii si. Eu cunosc un asemenea mijloc, unul stranic, interveni altul. Un mijloc sigur, care-i va tia pentru totdeauna pofta de a trage cu arma i care ne va nveseli n acelai timp! Vorbete! l ndemn cpitanul. Odat, m hotrsem cu civa camarazi s lum civa cai unui tip bogat i n timpul luptei am fost rnit n bra de unul dintre oamenii lui. Ca s-l pedepsim, nti l-am btut bine de tot, dup aceea l-am dezbrcat la piele, l-am uns cu miere i l-am legat de un copac, n preajma unui loc plin de furnici. V jur c i-a chemat pe toi sfinii n ajutor! Dar furnicile n-au inut ctui de puin s ne nruiasc planul, fiindc ne-au neles gluma. i eram cu toii tineri i voinici i am fi fost n stare s-l apucm i pe diavol de coarne, dac ne-ar fi ieit n cale! Mai departe, mai departe! Ce credei c s-a ntmplat dup aceea? L-am lsat s njure i s se roage n voie. Doar nu era s-l stingherim n timp ce-i fcea rugciunea! rse povestitorul cu poft, tindu-i o halc de carne din berbecul care se frigea ncet. Dup vreo zece minute n-a mai cntat i nu s-a mai rugat, fiindc era n aa hal acoperit de furnici, nct era negru de sus pn jos i nu se mai putea gndi la... desftri religioase. mi nchipui, zise un brbos. i pe urm ce s-a mai ntmplat? Dup vreo dou sptmni, cnd am trecut iar prin locul acela, n-am mai gsit dect scheletul boy-ului. Furnicile l mncaser pn la os. Ideea ta nu e rea, spuse cpitanul. Dac gsim miere, l trimitem i pe neamul acela pe lumea cealalt cu ajutorul metodei tale. Mine sear suntem la Wilkinsfield. Dup miezul nopii ne npustim asupra negrilor i dup ce scpm de ei, nvlim n cas. Sunt convins c n-o s plecm de acolo cu minile goale, fiindc...

~ 197 ~

Derviul
Cel care sttea sus la pnd nu mai putu s aud nimic, fiindc se retrsese; ceea ce auzise i era de ajuns, ca s tie ce este de fcut. O vreme merse de-andra- telea, n patru labe, avnd grij s-i tearg urmele. Cnd socoti c a ajuns destul de departe se ridic n picioare i porni cu pai iui. Era ntuneric bezn i ochiul unui european abia ar fi putut s strpung la o distan de un pas-doi ntunericul care domnea n pdurea secular. Totui, ciudatul cltor nu se lovi de nici un pom i nu se rtci. Datorit experienei ndelungate, simurile unui cercettor al pdurii devin tot att de ascuite ca i acelea ale animalelor slbatice. n cursul anilor se nate n el nsuirea care-i ngduie s presimt lucrurile, cu un al aselea sim, care d vntorului putina s adulmece de departe primejdia. nsuirea aceasta este ntr-adevr uimitoare. Dei sar putea numi slbatic, un asemenea om este n realitate un pionier al civilizaiei i croiete cu mijloacele lui simple primele poteci n Vestul Slbatic, n dark and bloody grounds32. Ameninat mereu de primejdii neateptate, viaa are pentru el o nsemntate att de mic, nct i-o risc oricnd, fr s se gndeasc prea mult; i cu toate acestea el tie s i-o apere cu iretenie, cu un curaj i o struin, pe care omul civilizat nici nu i le poate nchipui. Un ofier merituos, de pild, care s-a distins n cursul ctorva campanii pe cmpul de lupt, n-a avut de nfruntat attea primejdii i n-a avut prilejul s vdeasc attea nsuiri, ca un "om din vest"; simplu i mbrcat n zdrene, ntr-o jumtate de an de pribegie prin pdurile seculare. "Prin urmare, e vorba de "Jack sngerosul", mormi omul-urs. Sunt tare curios s aud ce vor spune despre descoperirea mea Dick i Will. Ar fi ns o lovitur grozav, dac am putea s punem mna pe aceti nemernici! Firete c trebuie s plecm imediat la Wilkinsfield, ca s-l prevenim pe proprietar i pe supraveghetorul german Adler, pe care ei vor s-l lase prad furnicilor. O s v mirai, ticloilor, cnd vei constata c Sam Hawkens v-a lsat cu buzele umflate i fr prad! M bucur de pe acum, cnd m gndesc ce frumos o s fie! O glum ca asta merit cel puin zece legturi groase de blnuri de castor, dac nu m nel!" Dup vreun sfert de or se auzi zgomotul unei ape curgtoare. Copacii ncepur s se rreasc i apoi s dispar, ca i frunziul des care mpiedica vederea i cltorul nostru izbuti s priveasc n voie bolta acoperit de stele. El ajunse la o rarite cu mrcini dei, prin care-i croia drumul apele unui fluviu impuntor. Fr s stea o clip pe gnduri, Sam Hawkens coti dup un copcel i ajunse curnd ntr-un loc deschis i acoperit cu iarb, pe care trei ini se puteau odihni n voie, n jurul unui foc. Flacra era ntreinut dup obiceiul indian, aa c numai vrfurile crcilor se nlau deasupra ei pn cnd ardeau. Lng foc edeau doi ini, care abia se micar cnd l vzur pe Sam Hawkens.
32

Regiunile ntunecoase i nsngerate (englez, n. ed.).

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 19


Putei s mai aruncai crci i s facei focul mai mare! Nu ne amenin nici o primejdie, dac nu m nel. Unul dintre ei arunc repede pe foc cteva vreascuri. O flacr uria se nl curnd i lumin fpturi ciudate, cum nu pot fi ntlnite dect n Vestul Slbatic. ntr-adevr, datorit faptului c era mrunt i purta o hain lung de vntoare, Sam Hawkens putea fi confundat lesne cu un urs, n ntuneric, mai ales atunci cnd se tra n mini i picioare, ca mai nainte. Haina aceasta de vntoare, croit din piele de capr i destinat, dup cte se prea, unei persoane nalte i vnjoase, era plin de petice. n timpul zilei, fr ndoial c omuleul acesta oferea privelitea unui copil care s-a mbrcat astfel, ca s se joace "de-a oamenii mari", cu haina tatlui su. Sam Hawkens purta pe cap o plrie veche de psl, a crei culoare, vrst i form ar fi pricinuit dureri de cap chiar celui mai ptrunztor dintre oameni. Sub aceast plrie antediluvian ieea la iveal, dintr-o pdure de pr, nclcit, de culoare cenuie care acoperea toat faa, un nas de o mrime nspimnttoare care ar fi putut sluji, ca arunctor de umbre oricrui cadran solar. Datorit brbii mbelugate, n afar de organul mirositor croit cu atta drnicie, se vedeau doi ochiori, care preau nzestrai cu o neobinuit vioiciune i mrturiseau necontenita bun-dispoziie a stpnului lor. De sub haina de vntoare din piele de capr ieeau la iveal dou piciorue subiri i cam rotunde, vrte ntr-o pereche de leggins destrmai. Pantalonii acetia erau att de vechi, nct s-ar fi putut afirma c s-au nscut cu multe decenii naintea omuleului i ngduiau s se vad o pereche de cizme indiene, n care stpnul lor i-ar fi gsit refugiul n vremuri de nevoie. i cel care se ngrijise de foc avea o nfiare ciudat. Era nesfrit de lung i ngrozitor de slab i uscat. Deasupra ghetelor sale groase de vntoare i legase o pereche de jambiere de piele; corpul i era acoperit de o cma de vntoare, ncheiat strns; n jurul umerilor si largi se ntindea o ptur de ln, ale crei fire preau c au obinut ngduina nemrginit de a se mprtia spre toate punctele cardinale; pe capul tuns mrunt edea un obiect, care nu era nici batist, nici scufie, nici plrie, cruia ns cu greu i s-ar fi putut gsi un nume potrivit. Cel de-al treilea, tot att de lung i slab, i legase n jurul capului, ca pe un turban, un fel de basma de culoare nchis i purta un veston rou de husari, care se rtcise ntr-un mod de neneles n vestul ndeprtat, pantaloni lungi de pnz i peste ele cizme nalte i impermeabile. La cingtoare avea dou revolvere i un cuit din cel mai bun oel de Kingsfield. Dac ar fi vrut cineva s caute o trstur caracteristic pe obrazul acestui brbat, gura lui mare i-ar fi atras imediat atenia: se prea c ambele coluri ale gurii au o afeciune deosebit pentru urechi i se apropie de ele cu toat ncrederea. n acelai timp, ns, chipul lui vdea o nemrginit sinceritate; oricum, stpnul lui era un om al crui suflet nu adpostea falsitatea.

~ 199 ~

Derviul
n imediata apropiere a focului, trei arme ncrcate erau aezate n form de piramid. Dar ce arme! Una dintre ele avea nfiarea unei bte uscate, tiat dintr-un copac, cea de-a doua prea un burduf de ap legat de un b, iar a treia avea toate formele i nici una. Din pricina loviturilor date cu patul acestei arme, se sprseser cteva buci din el, care fuseser nlocuite cu altele i nepenite cu ajutorul unui cerc de fier. Unui privitor neobinuit cu ntmplrile, fpturile i lucrurile din Vestul Slbatic, i s-ar fi prut desigur cu neputin ca arma aceasta s trag mcar o singur mpuctur, fr s pun n primejdie nsi viaa pucaului. Dar un vntor din prerie tie s preuiasc o asemenea arm i o mnuiete cu un adevrat i nermurit respect. Poate c nainte puca aceasta fusese o minunat "Kentucky rifle". Ea n-a fost prsit niciodat de stpnul ei, i-a salvat viaa de sute de ori, dar n cursul vremii ndelungate i pe urma nenumratelor primejdii, ea a fost rnit i vtmat tot att de des ca i el, pentru ca dup aceea s fie mereu ngrijit i reparat. Stpnul ei a studiat-o n amnunime, o iubete i n-ar nlocui-o niciodat cu alta; o cunoate, aa cum se cunoate pe el nsui i de cte ori se slujete de ea trage cte o lovitur miastr, care l-ar uimi pe cel ce nu este iniiat n tainicele ei nsuiri. Dac aceti trei brbai ar fi aprut pe o osea din Germania, fr ndoial c dup o or s-ar fi trezit la nchisoare, sub paz sever. Firete, ns, c situaia din vest se deosebete de aceea din Germania. Aici, unde omul nu este judecat dup mbrcminte, nimnui nu i-ar fi dat prin minte s arunce, din pricina nfirii lor, o privire mirat asupra acestor trei ini. Dimpotriv, oricine s-ar fi simit onorat s-i petreac vremea n tovria lor, fiindc aceti trei brbai fceau parte dintre cei mai vestii vntori din prerie i erau cunoscui pretutindeni, n localitile din apropierea mrilor, ca i n cele din preajma Munilor Stncoi, sub numele the leaf of trefoil "Trifoiul". Ei, Sam Hawkens, ci sunt? ntreb cel cu vestonul de husari. Nu tiu exact, Will Parker. Era prea ntuneric i nu i-am putut numra. Dar nu cred s fi fost mai mult de o duzin, dac nu m nel. Atunci, povestete-ne i nu ne sili s-i smulgem fiecare cuvnt cu cletele, spuse cel care semna mai curnd cu un schelet dect cu un om viu. Rbdare, Dick Stone; rbdare, btrnul meu urs! Pun rmag c n-ai atia bani ci merit vestea pe care i-o aduc eu. Nu te fli, btrne Sam! Las-ne s-o preuim noi! Spui c m flesc? O s-i par ru c vorbeti aa! De altminteri, tiu sigur ct de important este vestea mea, fr s atept preuirea ta. Sau ai cumva zece mii de dolari, Dick? Zece... eti nebun, Sam! Crezi poate c-ai s primeti suma aceasta pentru vestea cu care te lauzi?

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 19


Las glumele! Crezi c Sam Hawkens i-ar vinde nelepciunea pentru bani? Sunt sigur ns de un lucru: dac mi-a pstra nelepciunea n east, un om bogat va fi mine noapte srac, fiindc va pierde zece mii de dolari. Hai istorisete-ne o dat povestea i nu ne mai chinui! Se supr Will Parker. Mustangul nu se mblnzete de la coad, ci de la cap! Bine c-mi aminteti: altminteri a fi uitat. Nu-i vorb, Will, c n aisprezece ani de cnd suntem mpreun n-ai nvat de la mine dect dibcia de a pune frul pe mustang. Hi... hi... hi... hi! Acest "hi... hi... hi... hi" era un rs caracteristic, despre care s-ar fi putut spune c este ndreptat nuntrul fiinei lui Sam Hawkens. El nu tia s rd altfel. E destul de trist pentru tine, dac n atia ani n-ai fost n stare s m nvei mai mult, rspunse Parker. Zu c nu e vina mea! Mi-am dat toat silina s fac din tine un vntor iscusit, dar n ciuda strdaniilor mele ai rmas un greenhorn, aa cum scrie la carte, dac nu m nel. Stop! interveni Scheletul, pe un ton energic. Nu vrei s ncetai? i tu, Sam, ia spune-mi: ai de gnd s ne relatezi nc anul acesta vestea ta grozav? Ai dreptate, iubitul meu Dick! i voi satisface imediat curiozitatea. Ai auzit vreodat pomenindu-se despre "Jack sngerosul"? Drace! Cum poi s m mai ntrebi? n toate preriile din partea de rsrit a Munilor Stncoi rsun iari mrviile ce se povestesc pe socoteala lui. Este eful unei bande care se ndeletnicete cu spargerile i cu furturile de cai. Din pcate, nimeni n-a izbutit pn acum s-i arunce un lasou n jurul gtului. Well! Ce n-au izbutit alii, vom svri noi. Mine i vom tia pofta s se mai in de ticloii; cu prilejul acesta i va spune cuvntul i "Liddy" a mea. i-i arunc o privire drgstoas spre arma n form de bt. Yes! interveni Parker n convorbirea lor, "Jack sngerosul" este un desperado, la fel cu Buttler, conductorul celeilalte bande de rufctori, cu care am avut de-a face acum doi ani. Sau cu ticlosul de Hopkins, care l are pe contiin pe prietenul nostru "Mtua Droll" i cu care sper c ne vom mai ntlni cndva, observ Dick Stone. Dar nu vrei s-i ncepi o dat povestirea, drag Sam? Well! Pn acum a fi ajuns la jumtate, dac m-ai fi lsat s vorbesc. Aadar, ascultai-m i nu m mai ntrerupei! i le istorisi ceea ce plnuiser tlharii din vgun pentru seara zilei urmtoare. Trebuie s plecm negreit la Wilkinsfield, i ncheie el povestea, ca s-l prevenim pe proprietar i pe supraveghetorul german Adler. Sper s mergei i voi, dac nu m nel! Doar n-o s-l lsm pe "Jack sngerosul" s opereze n voie! exclam Dick. Mine dup miezul nopii trebuie s nceap reprezentaia; pn acolo avem de mers patru ore, prin urmare nu e nici o grab.

~ 201 ~

Derviul
N-ar fi mai bine s plecm? ntreb Will. De ce s cutreierm pdurea noaptea, pe ntuneric? l contrazise Sam. V propun s ne odihnim aici pn mine-diminea. Dup aceea pornim i avem destul timp ca s ajungem acolo i s-l prevenim pe plantator, dac nu m nel. Pcat c nu avem animalele cu noi! De ce? Pentru oasele tale o odihn de trei-patru ore e foarte sntoas. Dar dac ne-ai fi prorocit, btrne, c vom ntlni urmele lui "Jack sngerosul", desigur c nu ne-am fi lsat caii "n pensiune" la Van Buren, atunci cnd ne-am hotrt s ne ngropm pentru cteva zile n pdurile astea! E drept ns c pn aici ne-ar fi stingherit. Sau ar fi fost o plcere s galopez cu "Mary" a mea printre coroanele copacilor? Ai s rmi toat viaa un ntru, dac nu m nel. Cazul acesta simplu fusese cercetat destul de amnunit, aa c orice alt discuie ar fi fost de prisos. Subiectul conversaiei se schimb i curnd se nfirip atmosfera aceea cald i plcut, pe care o ndrgesc att de mult cltorii din Vestul Slbatic cnd poposesc n jurul focului de tabr. Sam, tii ce zi e astzi? ntreb Will Parker. Firete. Azi e vineri. Mulumesc! Ce te ntreb eu i ce-mi rspunzi tu! La urma urmelor, ns, tu nici n-ai de unde s tii, fiindc n-ai fost de fa la ntmplarea aceea. Dick, ghiceti la ce m gndesc? Yes. tiu ce vrei s spui. Ei? Azi se mplinesc doi ani de cnd "Mtua Droll" a mucat rna i ne-a prsit. Well, vd c tii. E frumos din partea ta c n-ai uitat. Ar fi fost urt s uit un camarad att de bun! Fiul mamei mele nu-i n stare de un asemenea lucru! Toat ziua m-am gndit la el. Ca i mine! i am avut n stomac presimirea c o s se ntmple curnd ceva, n legtur cu camaradul nostru mort. i-a fost foame, drag Will! rse Sam. i cunoatem noi "presimirile". N-ai mai supt de mult o ghear de urs, hi... hi... hi...! i vrei s ne povesteti c ai avut presimiri! Te rog s nu m insuli! rosti Parker pe un ton care voia s par furios. Simmintele mele sunt oricum mai delicate dect ale tale. Will are dreptate, i sri Dick Stone n ajutor. i mie mi s-a prut azi cnd mam gndit la Droll, c trebuie s se ntmple ceva, c plutete ceva n aer. n aer? zmbi Sam. Unul a simit ntmplarea n stomac i cellalt a mirosit-o n aer! "Mtua Droll" s-o fi prpdind de rs uitndu-se la voi de sus, din terenurile venice de vntoare. Sau v temei c ne amenin o primejdie care vine

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 19


din aer? Hai, lsai prostiile! S nu v nchipuii c Droll s-a prefcut n ciocrlie! Vai gndit toat ziua la el, aa se explic dispoziia voastr, dac nu m nel! No, rspunse Dick pe un ton serios. Mai este i altceva, un fel de presimire, ceva ce n-a fi n stare s descriu. De altminteri i tu eti stpnit uneori de acelai simmnt, Sam, aa c n-ai nici un motiv s rzi de noi. Good-lack!33 Ai devenit foarte suprcioi, tii? rse Sam. E adevrat, ns, c n-am nici un motiv s v contrazic. Cunosc foarte bine simmntul acesta. La noi, cltorii preriei, este cel de-al aselea sim. Well, aa mi placi, btrne Sam! l lud Parker. Srman "Mtu Droll"! De ce n-ai vrut s-l asculi atunci pe Hobble-Frank? Poate c ai tri i astzi! Yes, adug Dick. Ce nevoie a avut s se amestece n chestiuni care nu-l priveau ctui de puin? Pcat de el! Nu vorbi aa, btrne Dick! Desigur, ar fi fost mai bine dac s-ar fi napoiat n Germania, s se odihneasc acolo pe moia lui rneasc! Dar n-a putut s se mpotriveasc soartei. Soarta de "om din Vest". i acum, ce mai vrei? Ce e starea asta afurisit de babe care bocesc?! Cine tie cnd i unde o s ne trezim i noi cu un glonte, care o s ne trimit frumuel n terenurile venice de vntoare?! Soarta de "om din Vest" da, cuvintele acestea erau pline de adevr i de neles! "Mtua Droll" fusese un "om din Vest" dintre cei mai cunoscui, cruia camarazii i dduser aceast porecl glumea pe care o purta cu mndrie. Mult vreme i ctigase pinea ca agent secret de poliie, pn cnd se ntovrise cu Old Firehand la exploatarea minelor din Lacul de Argint i dobndise o avere, care era destul de mare spre a-i ngdui s triasc fr griji tot restul vieii. Cu ajutorul ei i putea nfptui dorina care-l stpnise nencetat: njghebarea unei mari moii rneti n ara sa, Germania. Totui, acela care a respirat cndva aerul savanei se ntoarce mereu la ea. Ca i prietenul i vrul su Hobble-Frank, el n-a fost n stare s rmn mult vreme acas. i amndoi pornir curnd n dark and bloody grounds. Dup ctva timp se ntlnir cu Old Shatterhand i ntreprinser mpreun cu el o cltorie ndelungat prin Vestul Slbatic i mai trziu cu "Trifoiul". Dup cteva aventuri se desprir. Droll i Hobble-Frank se napoiar n rsrit, Dick Stone i Will Parker i nsoir o bucat de drum, pe cnd Sam Hawkens voia s se foloseasc de lipsa lor, ca s-i fac o vizit lui Old Firehand, care se stabilise n preajma Lacului de Argint. Din pricina aceasta el n-a putut s fie de fa la nenorocirea creia urma s-i cad victim "Mtua Droll". Cnd ajunse n Santa F, gsir oraul ntr-o atmosfer foarte tulbure. Un oarecare Hopkins svrise o serie ntreag de excrocherii bancare din cale afar de ndrznee i, prin dispariia sa fr urme, lsase ntr-o situaie dezndjduit pe civa bancheri vrednici de respectul concetenilor. Vestea aceasta era menit,
33

Noroc! (englez, n. ed.).

~ 203 ~

Derviul
desigur, s atrag atenia lui Droll. n el se trezi detectivul de altdat i, fr s mai stea pe gnduri, aduse la cunotina autoritilor c este hotrt s le ajute, ca s se poat da de urma celui disprut. Firete, Hobble-Frank era nemulumit de aceast hotrre i ncerc s-i nduplece prietenul i vrul s renune la ea; dar rugminile lui rmaser zadarnice. i ntruct nu voia s-l prseasc, se vzu silit s colaboreze cu el la urmrirea fugarului necinstit. Ei izbutir n scurt vreme, mpreun cu ceilali doi prieteni, s dobndeasc un rezultat, pentru care autoritile se strduiser fr nici un folos vreme ndelungat: gsir urmele celui cutat i se inur dup ele pn n Munii Wasatsch, n Utah. Ei se apropiaser att de mult de Hopkins, nct erau ndreptii s spere c-l vor prinde n cursul zilei urmtoare; de aceea, poposir la adpostul unui tufi, n preajma unui curs de ap, ca s-i petreac noaptea acolo. Dar abia i priponiser caii i se aezar n jurul focului de tabr i o mpuctur tras pe ascuns dintr-un tufi l nimeri pe Droll drept n frunte, rsturnndu-l la pmnt. Hopkins aflase c este urmrit i scpase de primejdiosul su vrjma cu ajutorul unui singur glonte. Ce a folosit celorlali trei ini, c s-au avntat imediat pe cai, hotri s rzbune moartea tovarului lor? Hopkins izbuti s dobndeasc ocrotirea unui trib de utahi, care poposise n apropiere, astfel c toate ncercrile urmritorilor, de a-l convinge pe cpetenia tribului s le predea pe uciga, rmaser fr nici un rezultat. i trebuir s-l asculte chiar pe Hopkins ludndu-i isprava pe un ton batjocoritor, fr s-l poat pedepsi. Peste msur de ndurerat i dezamgit, Hobble-Frank se napoie n Germania. Moartea vrului su l lecuise pentru totdeauna de pasiunea nutrit pn atunci "regiunilor ntunecoase i nsngerate". "Trifoiul" vorbise deseori despre nefericita aciune a lui Droll, astfel c Sam Hawkens cunotea cele mai mici amnunte cu privire la tragica lui moarte. Dup cuvintele lui Will Parker urm o tcere ndelungat, care ngduia fiecruia dintre ei s se gndeasc nduioai la prietenul mort n urm cu doi ani. Poate c presimirea glontelui care-i atepta i pe ei atingea o coard tainic a sufletului lor i le preocupa att de mult gndurile nct convorbirea amui de-a binelea. Noaptea era linitit i adnca tcere care domnea n jurul focului nu era tulburat dect de zgomotul apei ce curgea n apropiere. Deodat, Sam i nl capul, de parc voia s aud ceva. Ceilali doi rmaser nemicai. Ciulir i ei urechile, dar nu auzir nimic. Ai auzit? ntreb Sam. Nu, nimic, rspunse Will, n oapt. Zgomotul venea din ap. O fi o broasc sau un pete. Aiurea! E o luntre! Ascultai! ntr-adevr, se auzea un freamt uor, pricinuit parc de apa ce se izbea de o piatr.

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 19


Ei, acum auzii? opti Sam. Valurile se lovesc de crma luntrei sau de vsle. Luntrea plutete foarte aproape de noi. Trebuie s vedem despre ce e vorba! Tustrei i nfcar armele i se furiar spre rm. Lumina stelelor plutea pe ap ca fosforul strlucitor, astfel c licrirea aceasta palid le ngdui s vad un punct ntunecat, care se mica i care se apropia din ce n ce mai mult. Era o luntre. n timp ce Sam Hawkens i tovarii lui stteau la pnd cu atenia ncordat, luntrea se ntoarse uor i ncepu s pluteasc pe lng malul apei. Este o luntre indian, din scoar de copac; e afundat aproape n ntregime n ap, spuse Sam. n ea st un singur om. Acum i-a pus vslele deoparte. Deodat se auzi un zgomot i n luntre licri o flacr. Da, neleg, continu Sam. A vrut s aib minile libere, ca s-i aprind pipa. Uitai-v, putei s-i vedei obrazul! n aceeai clip i simi braul strns cu atta putere de mna lui Parker, nct abia putu s-i nbue un ipt de durere. 's death!34 murmur Will. E cu putin oare? Ce? Dac nu m nal lumina, cunosc obrazul acela blestemat. Dick, e al nostru! Ah, presimirea mea de adineauri! Vorbete mai ncet! l ndemn Dick. Altminteri, ne aude i l scpm iar din mn. i eu l-am recunoscut. Cine e? ntreb Sam. Ucigaul lui Droll. Pe dracu'! Ai nceput s vezi stafii! Ce stafii! Suntem siguri. El este, sau n orice caz unul care-i seamn att de mult, ca gemenii ntre ei. S-l lsm s vin pe uscat! Foarte bine! Dar s nu ne pierdem vremea, sftuindu-ne! Nu trebuie s ne vad. Dimpotriv, s cread c Sam Hawkens e singur. M nelegi, Sam? Desigur. Sau i nchipui c am cear roie sub peruc? Strig-l i caut s-l atragi lng foc! Noi doi vom aprea la timpul potrivit. Bine. Crai-v mai repede, se apropie! Dup cteva secunde, omul din luntre ajunse n dreptul lui Sam. Dar se vedea c vrea s-i continue drumul. Hei! Hei! strig vntorul, nu prea tare, dar aa ca s poat fi auzit de luntra. Necunoscutul tresri, puse mna pe lopei i ncepu s vsleasc, trdndu-i intenia de a se ndeprta de rm. Ei, n-auzi? strig Sam nc o dat. Oprete! Mulumesc. Vreau s-i fac o rugminte. Am nevoie de dumneata! Sunt vntor i vreau s merg la Van Buren.
34

E mort! (englez, n. ed.).

~ 205 ~

Derviul
N-ai dect! Mi-am scrntit piciorul i nu pot s merg. Cellalt tcu un timp. Apoi, i mn puin luntrea ndrt, ca s-l poat auzi mai bine pe cel care-i vorbea de pe rm. Cum te cheam? Miller. Sam rostise primul nume care-i venise n minte. Nu trebuia s i-l destinuiasc pe-al su, fiindc era de presupus c luntraul auzise de el i ar fi fost npdit imediat de bnuieli care l-ar fi ndemnat s fug. Fr ndoial c, dac el era ntradevr Hopkins, nu-i cunotea numai pe Dick i Will, ci i c Sam Hawkens este tovarul lor nedesprit i cel de-al treilea membru al "Trifoiului". Eti sigur? Yes. Spui adevrul? De ce te-a mini? Spune-mi mai bine: ncotro te duci? n apropiere de Van Buren. Vrei s mergi cu mine? Desigur, dac vrei s m iei. Ai cu ce s plteti? Era o ntrebare foarte ciudat. Nici un "om din Vest" nu primete nici cea mai mic plat din partea cuiva cruia-i face un serviciu, mai ales cnd este vorba de un serviciu att de nensemnat. Pentru ce s-i pltesc? rse Sam. Eti oare, un cpitan i coaja dumitale de nuc este un steamer35 de pe Mississippi, ca s-mi cumpr nti bilet i dup aceea s-mi dai voie s m urc pe bord? Hai? Sam Hawkens era determinat de anumite motive s prelungeasc aceast convorbire el voia s le dea timp lui Dick i Will s se ascund n preajma focului. Doar n-o s-mi pretinzi s te duc pe gratis pn acolo, master Miller! i dac nu-i convine, atunci... No! exclam Sam. Fii att de bun i ia-i minile de pe vsle. Bineneles c nui cer nimic pe gratis! i ct vrei s-mi dai? Cred c o s gsesc prin buzunare o sumuoar care s te mulumeasc. Bine! S ncerc. i apropie luntrea de mal. Poi s te nclzeti puin la focul meu, dac vrei i s te convingi c sunt singur. Ah! Ai aprins focul! Ai i ceva de mncare? Nu prea mult, dar cred c o s ne ajung. Nu i-ai luat nici o provizie la drum? Ba da, ns am isprvit-o. Am plecat devreme. Acum fumez ultima pip, fiindc mi s-a terminat i tutunul. Ajut-m s m urc pe mal!
35

Vapor (englez, n. ed.).

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 19


Hai! Strinul i leg luntrea i, ajutat de Hawkens, se cr pe rm. Sam se sprijini de arm, de parc-i scrntise ntr-adevr piciorul i se uit ngrijorat spre foc, temndu-se ca strinul s nu-i dea seama c acolo mai ezuser doi ini; dar Dick i Will avuseser grij s ndeprteze orice urm n timp ce Sam prelungise convorbirea cu cel pe care voiau s-l prind. Strinul se uit prevztor i bnuitor n jur, dar pru curnd c s-a linitit. Cum i poate scrnti piciorul un "om din Vest", obinuit s strbat locurile acestea? ntreb el, aezndu-se. M-am mpiedicat pe ntuneric de o rdcin afurisit i am czut, rspunse master Miller, aezndu-se i el lng foc i ndreptndu-i piciorul ndurerat; bineneles, el nu uit s geam, ca s-l conving pe strin c nu l-a minit. Aadar, vrei s mergi la Van Buren? Ce treab ai acolo? Vreau s-mi cumpr muniii i s-mi vindec piciorul. De unde vii? De sus, din munii Ozark, unde am vnat. Fr cal? Mi l-au furat noaptea, n timp ce poposeam ntr-un ctun mic i prsit, ndrtul munilor. Lua-i-ar dracu' de hoi! i acum, master, ai aflat cine sunt i ncotro m duc. Pot s tiu i eu cum te cheam? Walker. Mulumesc. Eti vntor? Strinul purta haine cenuii, aproape oreneti. Nu avea deloc nfiarea unui om care vine din prerie, sau care a cutreierat pdurile vreme ndelungat. Mai nainte am fost vntor, dar acum m in de afaceri. Te ocupi de tutun sau de bumbac? De orice mi se ivete. Dar parc spuneai c vrei s-mi dai ceva de mncare! Aa e. Era s uit, iart-m! Sam i desfcu tolba, n jurul creia era nfurat lasoul i scoase din ea o bucat de carne de culoare nchis. Ce e asta? ntreb Walker. unc de urs, uscat la aer. Trebuie s fie bun. Las-m s-o vd! i tie o bucat i ncepu s mnnce. Arma pe care i-o luase din luntre era aezat pe genunchi. Se prea c-i place unca. n timp ce mnca, i spuse lui Sam: prin urmare, vrei s-mi plteti. Dar un vntor nu prea are bani la el. Ce vrei smi dai? Mai nti a vrea s aud ct mi ceri, s m duci pn la Van Buren. Doi dolari. Eti nebun! Dac a putea s merg, n cinci ore a ajunge acolo. N-ai nevoie s vsleti, fiindc luntrea alunec, i-mi ceri o sum att de mare?

~ 207 ~

Derviul
Dac i se pare c am cerut prea mult, n-ai dect s rmi aici pn la anul! Orice munc i orice serviciu trebuie s fie pltite. Ai dreptate, de pild bucica aceea de unc de urs pe care ai mncat-o cost cinci dolari. Eti nebun? Ai spus singur c totul trebuie s fie pltit. Am crezut c mi-o druieti. i eu am crezut c m duci pn la Van Buren, fr s-mi ceri vreo plat. Asta-i altceva! Prin urmare, nu vrei s-mi plteti unca de urs? Nici nu m gndesc, master Miller. Trebuie s-mi plteti! Nu fi caraghios, sir! i ce-ai putea s-mi faci, dac refuz s-i ndeplinesc "porunca"? i confisc arma. ncearc! i sri n picioare, nchipuindu-i c Sam n-o s se mite cu aceeai repeziciune. ntr-adevr, acesta rmase linitit la locul su i rse nepstor. Nu te nfierbnta, btrne prieten! E adevrat c am un picior scrntit i c nu te-a putea ajunge, dac ai fugi cu arma. Dar nu cred c ai s-o faci. i se pare! Chipul lui Walker avea anumite trsturi, care atrgeau atenia. Cine-l vedea o dat, nu putea s-l uite i-l recunotea la cel dinti prilej. Nu, rspunse Sam. N-o s fugi! Sunt sigur c o s m duci la Van Buren. Pe dracu'! Nici nu m gndesc s te iau. Eti un tlhar, ai auzit? Un tlhar! iam cerut doi dolari; dumneata ns, mi-ai pretins cinci dolari pentru bucata aceea nenorocit de carne, cu alte cuvinte, ar mai trebui s-i dau eu trei dolari i pe deasupra s-i fac loc n luntrea mea. Asta e nebunie curat! Sam observase de mult c cei doi prieteni ai si se strecuraser fr zgomot ndrtul lui Walker, ieind din tufiul n care se ascunseser. Acum, ei ajunser n spatele luntraului ndrtnic. Atunci, sunt nevoit s-i confisc arma, spuse Sam Hawkens, pe un ton oarecum necjit. Sper c mi-o vei da de bunvoie! Walker i duse mna la frunte i fcu un gest iret. Se pare c ldia ta cu creier are o gaur prin care intr aer. Ia-mi arma, dac poi! Noapte bun! i se ntoarse, gata s plece. Nu mai trebuie s mi-o dai! rse Sam. ntr-adevr, n clipa cnd rostise cuvintele acestea inea n mini arma luntraului. Dick Stone i-o smulsese pe la spate i-o aruncase repede micului Sam.

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 19


Walker nu tia cum se ntmplase "minunea". El se ntoarse repede i se trezi n faa celor doi ini, rsrii ca din pmnt. Flacra le lumin chipurile, astfel c el i recunoscu imediat vrjmaii i se simi npdit de o spaim cumplit. Drace! Voi aici? De ce spui "voi" ntreb Dick. Aadar, ne cunoti! Voi? repet Walker, aproape fr voie. Ochii-i erau holbai. Apariia celor doi ini l nlemnise. Da, noi... prietenii lui Droll! rspunse Dick. Vrem s-l rzbunm i s te facem s ispeti moartea lui! Chipul lui Walker tresri uor. El izbutise s-i nfrng spaima i acum se ntreba dac mai are vreo putin de salvare. Da, numai fuga putea s-l scape de vrjmaii aprui pe neateptate. Totui, dac ar fi cutat s se refugieze n luntre, fr ndoial c ar fi fost pierdut. Chiar dac ar fi izbutit s ajung la marginea malului, s sar n barc i s vsleasc, gloanele celor trei ini l-ar fi nimerit. Moartea lui Droll? rosti el pe un ton de prefcut uimire. Nu te neleg. Nu tiu despre ce vorbeti. Las, c m nelegi destul de bine! Sau vrei s tgduieti c eti Hopkins, ucigaul prietenului nostru Droll? Luntraul cltin din cap. Hopkins? Nu cunosc numele acesta. Eu m numesc Walker i nu tiu ce vrei de la mine. Nu mini! Walker-Hopkins vdi un aer jignit. i interzic s-mi vorbeti pe tonul acesta. Se pare c m confunzi cu un brbat care seamn, poate, cu mine. Dar confuzia aceasta nu te ndreptete s m jigneti i s spui c mint. Will rse cu poft. Ticlosule, te pricepi s joci teatru! Dar fii sigur c se sfrete curnd comedia. ntinde-i braele, s i le legm puin! i voi s pun mna pe el, dar Walker se repezi n tufiul ce se afla ndrtul su. n clipa urmtoare troznir n urma lui dou mpucturi. Apoi, Dick i Will i aruncar armele i, scondu-i cuitele de la cingtoare, alergar dup el. Sam Hawkens rmase linitit lng foc. Dup ce-i vzu prietenii fugind, se ridic ncet i lu cele dou arme ale lor i pe aceea a lui Walker. "Mare prostie! Cltin din cap. i tia vor s fie oameni ai Vestului! Nu sunt dect nite greenhorni, atta tot! Am spus-o mereu, dac nu m nel." Avea dreptate. Walker nu se gndise deloc s nfrunte primejdia de a fi nimerit de gloane sau de a fi prins. El se repezise n tufi, fiind convins c vntorii vor trage imediat n el i dup aceea l vor urmri. De aceea, ndat ce intr n tufi, coti puin spre dreapta, fcu nc trei-patru pai, se ghemui la pmnt i rmase nemicat.

~ 209 ~

Derviul
Socoteala lui se dovedi ntemeiat. Cele dou gloane uierar pe lng el fr sl ating i dup cteva clipe i auzi pe cei doi vrjmai ptrunznd n tufi. Sam porni ncet pe malul apei, cobor n luntre, o ndeprt de rm cu ajutorul vslelor i se opri la o deprtare oarecare. Dup prerea lui, acesta era cel mai bun lucru pe care-l putea face. Walker ciuli urechea. Cnd se ncredin c deocamdat a scpat de urmritori, se retrase ncet, iei din tufi i vzu c lng foc nu e nimeni. "M caut! se gndi el. Dar unde o fi cel mic? Rmsese lng foc. i scrntise piciorul i nu putea s mearg... ori s-a prefcut i m-a minit? i acum, la luntre, repede! Arma... ah! Am uitat c mi-au luat-o." Se furi spre mal. Luntrea nu mai era la locul unde o lsase, ci la o deprtare de vreo zece metri. n ea edea Sam; Walker l recunoscu dup plria diform pe care o purta. "Lua-l-ar dracu' de ticlos! Are nfiarea unui tmpit i cu toate acestea e un mecher cum rareori mi-a fost dat s vd. Fir-ar al naibii!... geanta mea e n luntre. Am pierdut-o!", gndi Walker. Reflect o clip. "Nu, nc nu e pierdut. Cei doi ini se vor napoia la tovarul lor cel mic. n timp ce ei se vor apropia de foc i vor sta de vorb, eu m voi furia la mal, voi sri n luntre i voi fugi. Dar nti ar trebui s aud ce vorbesc. M ascund frumos n tufi. Cu siguran ei nu-i vor nchipui c sunt att de curajos nct s rmn n apropierea lor." El se ascunse n preajma locului unde fusese legat luntrea i atept linitit napoierea urmritorilor si. Rbdarea lui n-avea s fie supus unei ncercri prea ndelungate. n tufi se auzi zgomot i o artare lung iei curnd la iveal. Era Dick. El se opri pe mal, tocmai acolo unde se ascunsese Walker, la o deprtare de cel mult patru pai, astfel c cel care sttea la pnd putea s aud ceea ce murmura Dick, peste msur de necjit i surprins. Haida de! mormi Dick. Acum, ticlosul st n luntre i ateapt s ne vad, ca s rd de noi. Stai, mechere, c o s te nv eu!... Good-lack! sta e Sam. Dar unde e Will? Rspunsul nu ntrzie. Dintr-un tufi iei Will Parker, gfind; era furios pe luntraul care izbutise s scape i obosit de alergtura zadarnic prin ntuneric. Tu eti Dick? L-ai vzut, sau... Drace! Ticlosul st n barc! Te neli. Gentlemanul pe care-l vezi este Sam al nostru. Aa e... dar ce l-a apucat? n loc s se tolneasc n luntre, ar fi putut s-l urmreasc pe Walker, ajutndu-ne s-l prindem. O s-i spun ndat cteva cuvinte drglae, ca s-i treac pofta s se joace! Ca westman vechi i experimentat, s-ar cuveni s tie c... Dar Sam l ntrerupse cu rsul su ascuit.

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 19


Ei, v-ai terminat recunoaterea? Foarte frumos! i mai avei de gnd s v uitai mult la mine? Sper c tii n sfrit cine sunt i c ai renunat s m confundai cu cel care v-a scpat. De ce te-ai aezat acolo? ntreb Will, necjit. Te-a intuit cineva n luntre, Sam? Hai, vino odat! Well! i voi drui curnd plcerea de a m mbria! El i apropie luntrea de mal i o leg iar. n privina mbririi pe care o rvneti, dragul meu Sam, in s tii c te neli, mormi Will. Nu i-ai ctigat o asemenea rsplat. i purtarea ta nu este aceea a unui westman experimentat, ci a unui copil nepriceput. Ah! i eu credeam, dimpotriv, c am fost foarte iscusit, dac nu m nel. n loc s te plimbi cu luntrea, ar fi trebuit s fugi mpreun cu noi dup netrebnicul acela. Cu ase mini se poate prinde un fugar mai uor dect cu patru, cred c recunoti! Da, ns numai n cazul cnd cele ase mini ar fi fost conduse de aizeci de ochi, care sunt n stare s vad i n ntuneric. Noaptea eu nu alerg dup nimeni, fiindc nu-l pot zri. i dac vreau s-l aud, trebuie s m opresc i s trag cu urechea. ntre timp, el mi-o ia att de mult nainte, nct sunt nevoit s renun. Dac n timpul nopii mi scap din mini un ins ca luntraul acela, l las s fug linitit i atept s se fac ziu. Atunci i vd urmele i m pot ine dup ele orict de departe. Dar voi ai alergat ca nite orbi dup acest Walker sau Hopkins i i-ai nimicit n aa hal urmele, nct nici nu ne mai putem gndi c i le vom descoperi n timpul zilei. Hm! mormi Dick. Trebuie s mrturisesc sincer, c scuza ta nu sun prea ru. Dar de ce te-ai aezat n luntre? Alt ntrebare neleapt! Cine merge cu luntrea, are i cte un obiect pe care-l las n ea atunci cnd coboar. Nu-i aa? Se aplec n luntre, ridic un obiect i-l ntinse lui Will. O geant! se mir Will. i e grea. Ce-o fi n ea? Am cercetat-o, n-avea grij! Omul nostru are cartue i pe lng ele cteva fiicuri dolari de argint dup ct se pare. Adevrat pleac! Altceva nimic? N-ai gsit vreo hrtie de-a lui sau altceva? Nu. Mulumii-v cu banii! Ai dreptate. Dar a fi preferat s pun mna pe el, n locul banilor. Good-lack, cnd m gndesc, simt c nnebunesc! L-am avut n mn i l-am scpat! De ce nu l-am nfcat, de ce? Dar tu de ce taci, Dick? N-ai nimic de spus? Ba da. Am de spus un singur lucru: c suntem cei mai mari mgari din ci au existat vreodat! Ne-am dorit atta vreme s-l ntlnim pe ticlosul acela i tocmai cnd ne iese n cale, de parc ar fi picat din cer, l lsm s fug. Mi-e ruine de mine nsumi! Foarte frumos! rse Sam. Ruinai-v puin! Dar asta o putei face lng foc.

~ 211 ~

Derviul
Da, s mergem! Armele noastre au rmas acolo. Nu. V rog s avei bunvoina de a vi le lua din luntre. Din luntre? De ce le-ai luat? Nu nelegi? Am vrut s v mpiedic de a svri o fapt necugetat. S-ar fi putut s-l nimerii pe bietul om! Las glumele, Sam! Zu c n-am poft s-i ascult prostiile! Nu glumesc deloc. Lsai-l pe Walker-Hopkins s fug! Ar folosi la ceva dac lai omori? Nu! S ne culcm i mine diminea o s vedem dac-i mai putem descoperi urmele. Ca s fiu sincer, eu nu in prea mult s-l gsesc. Trebuie s mergem la Fort Gibson, ca s fim punctuali la ntlnire, nu ne putem lsa camarazii s atepte. i chiar dac ne-am ine o venicie dup urmele unui om, de multe ori ajungem prea trziu i nu ne alegem dect cu oboseala i cu timpul pierdut, dac nu m nel. i rostind aceste cuvinte, se ndrept spre foc. Dnd din cap, Dick i Will l urmar; ei nu izbuteau s-l neleag. Care era rostul ultimelor lui cuvinte? Niciodat nu fusese vorba s mearg la Fort Gibson, care se afla la o deprtare de o zi de locul unde se gseau ei acum. Dar amndoi i ddeau seama c el urmrea o anumit intenie i erau nerbdtori s-i aud lmuririle. Ai auzit, Dick? Yes. Ai neles? No. ndat ce ajunse lng foc, Will se adres lui Sam: Ce-ai vrut s spui adineauri...? Slbete-m cu ntrebrile! l ntrerupse Hawkens n oapt. Aezai-v i ateptai! El se aplec i ptrunse n tufiul apropiat, apoi l auzir scotocind alte cteva tufiuri. Dup cteva minute se napoie i se aez lng ei. Vorbii ncet, ca s nu auzim dect noi! Crezi c ticlosul acela mai este aici? Tu crezi c nu este? V spun cinstit c, dac a fi fost n locul lui, a fi rmas pe aici, m-a fi ghemuit la pmnt n tufiul cel mai apropiat i v-a fi lsat s alergai. Apoi, a fi ateptat s v culcai, ca s m furiez pn la luntre i s fug. i-i nchipui c el s-a condus dup aceleai gnduri? Da. Nu mi s-a prut ctui de puin c e un om prost; are o mutr de punga desvrit, aa c sunt sigur c trebuie s fi ajuns la hotrrea de a se ascunde. De altminteri, i-a lsat geanta cu bani n luntre, aa c este de ateptat c se va strdui cu orice chip s i-o ia. Sam, eti ntr-adevr un biat detept! Las-ne s-i exprimm respectul pe care i-l purtm.

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 19


Phui! Respectul pe care mi-l pot nutri doi geanabei nu preuiete prea mult. Fii siguri c omul nostru ar fi disprut de mult cu luntrea, dac nu m-a fi aezat eu n ea! Dac n-a disprut atunci, poate s dispar acum! N-are dect! Ce-ai spus? Ce-ai auzit. i ca s fiu sincer, mi-e mil de voi, frailor! Zu c v comptimesc! Cltin din cap i-i privi cu ochi triti, de parc ei ar fi svrit cea mai mare neghiobie din viaa lor. Ne comptimeti? Se supr Dick. Vrei s-l prindei pe omul acela, mpiedicndu-l s fug. Foarte ru! E o metod obinuit, dar greit! Dimpotriv, trebuie s-l lsm s fug i atunci putem fi siguri c-l vom prinde. Numai dracu' ar putea s neleag o maxim att de absurd! S presupunem c Walker se mai afl prin apropiere. Cunoatei locul unde sa ascuns? Nu, rspunse Dick. i atunci, cum vrei s-l prindei? Foarte uor. Vrea s fug cu luntrea. N-avem dect s ne ascundem n preajma locului unde este legat i, cnd o s vrea s sar n ea i s fug, ne npustim asupra lui i-l legm. Vai! n felul acesta n-o s-l prindei niciodat! El v-ar supraveghea micrile, ar renuna la luntre i ar disprea pe nesimite. n timp ce vorbea, Sam ridica din cnd n cnd capul, de parc ar fi auzit un zgomot. Dac nu-l prindem acum, l pierdem pentru totdeauna, spuse Dick. Phui! Doar n-o s dispar cu totul din lumea aceasta! i nici luntrea nu poate s zboare n cer! Pornim devreme de-a lungul fluviului i acolo unde vedem c este legat barca, nseamn c fugarul nostru a cobort pe uscat. Ar nsemna s fie omul dracului, ca s nu-l poat gsi trei westmani! i dac a renunat la barc i a fugit totui? l necji Will. ntr-un asemenea caz, recunoti c l-am pierdut? Nici n cazul de care vorbeti tu, nu m-a da btut! Peste trei ore se crap de ziu. Pn atunci nu i s-au ters urmele. Sunt sigur c i le vom descoperi. Numai dracu' te poate nelege, Sam! Mai nainte, cnd stteam pe mal, spuneai c o s ne fie cu neputin s-i descoperim urmele. Da? Am spus eu asta? zmbi Sam. Credei c sunt att de prost, nct s-mi strig prerea pe care o nutresc cu adevrat i intenia pe care o urmresc, ca s m aud oricine? Mai ales cnd tiu c acela pe care vrem s-l prindem se afl n preajma noastr?

~ 213 ~

Derviul
Ai dreptate, Sam. i vom asculta sfatul. Prin urmare, tu eti de prere s rmnem linitii lng foc i s-l lsm s fug? Nu. Eu sunt de prere s ne furim toi trei pn la luntre. Will l privi uimit. Ai nnebunit? Adineauri ne-ai sftuit s nu ne sinchisim de luntre i acum ne ndemni s ne furim la ea. N-ai auzit nimic? Urmai-m! El se ridic i porni mpreun cu ei, spre malul apei. Ei, unde e? ntreb Sam. A fugit! Da. Uitai-v acolo! Vedei luntrea? Da. Se pare c e goal. Phui! Credei c fugarul e prost s se arate? S-a lungit n luntre, ca s ne fac s credem c ea s-a desfcut, fiindc nu era bine legat i c acum plutete singur. Aa e! Dar cred c cel mai bun lucru ar fi s-i trimitem cteva gloane. La ce v-ar folosi? Pe unul ca sta trebuie s-l prindem viu. Ce-ai avea de fcut cu cadavrul lui? i de data asta ai dreptate. S-l lsm s fug! Cnd se lumineaz, pornim dea lungul rmului i vom gsi imediat locul unde a debarcat. Hm! rse Sam. Acum v i socotii biruitori! Ai uitat c avem de-a face cu un ticlos detept. Mai nti, nu tiu nc pe ce mal o s coboare. l vom cuta pe ambele maluri deodat. Da. Fluviul nu e lat. Putem vedea de pe un mal pe cellalt i, dac e nevoie, putei trece de pe o parte pe cealalt, fr s fii silii s notai. Am gsit mai ncolo un rest de plut, care v poate folosi la amndoi. Dar m gndesc c fugarul s-ar putea hotr s nu coboare acolo unde o s-l cutm noi. El i va nchipui c-l vom urmri i c n primul rnd ne vom cluzi dup luntre. i dac este ntr-adevr att de detept cum l cred eu, ar fi n stare s coboare undeva i s dea drumul luntrei s pluteasc singur. Dac i-ar veni n minte ideea aceasta, ne-ar ncurca planurile! Nu att de mult cum s-ar prea! Malul este pretutindeni nisipos, sau n orice caz terenul e moale, prin urmare, va lsa urme, oriunde va cobor. Nu era nclat cu cizme de prerie, ci cu ghete noi. Urmele lor se deosebesc uor de altele. i acum, s ncercm s dormim puin! Mine vom avea o zi grea. Pe de o parte trebuie s-l prindem pe fugar, iar pe de alta trebuie sa mergem la acel master Wilkins, ca s-l prevenim c tlharii din vgun vor s-l jefuiasc. De aceea, eu m culc, dac nu m nel. Good night!36

36

Noapte bun (englez, n. ed.).

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 19

Capitolul XVII - La plantaie


Cele dinti raze ale dimineii scnteiau pe valurile fluviului care trece prin faa localitii Wilkinsfield i sclipeau n picturile de rou care mpodobeau frunzele ca nite perle strlucitoare. Negrii i negresele cure aparineau plantaiei se ndreptau plvrgind spre cmpurile de bumbac. De departe, zgomotul glasurilor lor putea fi asemuit cu ipetele unui stol de grauri glgioi. Ziua ncepuse i n ncperile stpnilor, n cldirile administraiei i n grdin. Numai n vale, pe malul fluviului, domnea o linite adnc. Nu se vedea nici un om. Deodat se ivi din josul apei o luntre indian barca n care se afla fugarul. Se prea c el vrea s coboare pe uscat i s-i prseasc luntrea. Cercet malul cu privirea i se hotr s coboare ntr-un loc unde tia c nu va lsa urme, din pricina pietrelor ngrmdite acolo. Sri din luntre i ncepu s-i ntind braele i picioarele. Apoi scrut zarea cu o privire atent. i vor zpci, i spuse, rznd. Chiar dac vor s se duc la Fort Gibson... dar nu, nu m pot ncrede n vicleanul acela mic. Fr ndoial c nti vor cuta luntrea. i acolo unde o vor gsi, i vor nchipui c sunt i eu. Dar o voi lsa s pluteasc singur. i ca s nu se apropie curnd de mal, o voi ngreuna, fiindc e foarte uoar." El arunc mai multe pietre mari n luntre, care se afund, dnd impresia c n ea st cineva. Avnd grij s nu lase nici o urm, ddu luntrei o lovitur zdravn de picior i ea alunec, fiind trt imediat de curentul apei. El o urmri cu privirea, dar n clipa urmtoare tresri speriat i se ntoarse, fiindc ndrtul lui auzi iptul unui glas femeiesc. Iisuse, Iisuse! Plutete singur! Dou negrese ieiser din grdin i se ndreptau spre mal cu un co plin cu rufe. i fiindc nu-i puteau nchipui c Walker i mpinsese singur luntrea, lsnd-o s pluteasc, una din ele scoase iptul nspimnttor de adineauri. ntlnirea aceasta era foarte neplcut lui Walker, dar el nu trebuia s se trdeze. Se uit la cele dou femei cu un aer trist i slt din umeri. Da, am uitat s-o leg i acum plutete singur! Puin mai ncolo este luntrea stpnului nostru. Dac srii repede n ea, putei s-o ajungei pe a dumneavoastr. Mulumesc, nu mai am nevoie de ea. Cine suntei voi? n timp ce le privi cu atenie, ele rser ncurcate, artndu-i dinii albi.

~ 215 ~

Derviul
Noi suntem My i Ty, rspunse cea mai vrstnic. My i Ty sunt prescurtrile numelor Mary i Tony. Negrilor le plac asemenea prescurtri, dar ele sunt folosite i de americani. De pild numele Rick i Will sunt prescurtrile numelor Richard i William. My i Ty, foarte frumos v cheam. Care este My? Eu, i lmuri cea vrstnic, jucndu-se ruinat cu basmaua alb legat n jurul gtului. Avei brbai? Iisuse, Iisuse! Ne ntrebai dac avem brbai? Noi suntem fete, massa! Da? Cine este stpnul vostru? Massa Wilkins. Suntem la buctrie. Stpnul vostru este un om bun? Foarte bun. Dar fiicele lui? i ele sunt bune, foarte bune! Dup cum vd, v iubii stpnii. Da, massa. M bucur. Prin urmare pe aici nu este nici un om care s nu-i iubeasc stpnii? Nu, nici unul. Ba da, My! sri cea tnr. Eu cunosc unul! Te gndeti la Bommy, Bommy cel ru? E tot un negru? Un servitor? Le iscodi Walker. Nu e servitor, nu e negru e un nigger pctos. Nigger este forma cea mai insulttoare a cuvntului "negru". Desigur, ns, c n gura unei negrese avea un rsunet nveselitor. Intenia cu care venise Walker la Wilkinsfield l ndemna s i se par foarte nimerit mprietenirea cu un om care nu tria n raporturi bune cu stpnul plantaiei. i unde locuiete Bommy cel ru? ntre plantaia noastr i cea mai apropiat plantaie, de-a curmeziul grdinii, n cmpul de zahr. La marginea cmpului are o colib, unde vinde gin i whisky. E crciumar? Da. A fost eliberat i i s-a dat coliba aceea. Dar fiindc nu vrea s munceasc, i aduce tot felul de trii i le vinde. Massa al nostru i-a oprit pe muncitori s bea rachiu de la Bommy; de aceea e furios Bommy. Om ru! spuse Walker-Hopkins. Rmnei mult aici? Da, multe ceasuri. S v spun ceva? M-ai vzut? Da. Nu, nu m-ai vzut. Ai neles?

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 19


Ele cscar gura i-l privir cu o nemrginit uimire. Iisuse, Iisuse! exclam My. Pi vedem pe massa n carne i oase! Da, ns nu trebuia s m vedei! O s treac pe aici civa oameni, care o s v ntrebe de mine. Sunt oameni ri, care l dumnesc pe bunul vostru massa Wilkins. S le rspundei c am trecut pe aici n luntrea mea, n josul fluviului. Mai neles? Da, da! l asigurar cele dou negrese, pe un ton ovitor. V place btaia? Iisuse, Iisuse! Atunci, s tii c o s mncai btaie dac m trdai. S nu uitai: m-ai vzut trecnd pe aici n luntre! El urc apoi malul i se ndrept, pe drumul ce-i fusese indicat, spre coliba lui Bommy crciumarul. Grdina avusese la nceput nfiarea unui parc, dar copleitoarea drnicie a pmntului o prefcuse ntr-un loc aproape slbatic. De aceea, oricine putea s strbat grdina, fr s se team c va fi vzut. Lucrul acesta i convenea de minune lui Walker, care se ferea de orice loc deschis. Casa stpnului avea un aspect impuntor. Era cldit n form de castel din epoca Renaterii, dar se inuse cont i de obiceiurile din Sud, astfel c se construiser i numeroase balcoane i verande. Una din verande oferea o privelite de o fermectoare frumusee: ntr-un hamac edea o fat. Prul ei despletit i de un negru strlucitor atrna pn aproape de pmnt. Obrazul avea trsturi aspre, dar era de o frumusee ce se ntlnete rareori chiar n rile acelea sudice. Capul ei era culcat pe partea stng; pe umrul drept al fetei edea un papagal, cu care ea se juca voios. Deasupra lui, ntr-un leagn mic, era o maimu, iar n faa verandei se vedea un vultur care, legat cu un lan de o bar de fier, i cura penele strlucitoare. Tabloul acesta viu, de o frumusee cu adevrat unic, era ncadrat de o sumedenie de liane n culori aprinse. Pn i sufletul rece al lui Walker se simi nclzit pentru cteva clipe de farmecul acestei priveliti. El se opri ndrtul unui copac, admirnd-o pe furi pe fata aceea drgla. Mon chri, mon favori!37 exclam ea cu un glas melodios. Fata vorbea franuzete, ca mai toi locuitorii din regiunile acelea. Papagalul rspunse ca un om, astfel c era de presupus c aceast convorbire afectuoas se desfura mereu. Ma belle, ma petit femelle!38 Maimua i ciupi stpna de pr i, cnd o vzu c se uit la ea, i trimise o duzin de bezele.
37 38

Dragul meu, iubitul meu! (francez, n. trad.) Frumoasa mea, mica mea femeiuc! (francez, n. trad.).

~ 217 ~

Derviul
Papagalul i ntoarse capul, i roti privirea n jur i exclam: Mon amant, mon bien-aim, o est-tu? O est-tu?39 Frumoasa lui stpn i ddu un bobrnac. Taci, trengarule! Nu trebuie s m trdezi. Dar el se scutur, imit extraordinar de bine rsul unui brbat i btu din aripi. C'est monsieur Adler, le bon monsieur Adler!40 Am artat la timp c Adler era numele supraveghetorului german al plantaiei. Auzind. Cuvintele papagalului, stpnia roi pn la tmple, cu toate c, dup cum i nchipuia, nu era nimeni prin apropiere. Ea sri din hamac i dispru cu pasrea n brae pe uia care ducea din verand n odaia ei. Ce femeie! se gndi Walker, ducndu-i mna la frunte. Pcat c nu m pot arta pe aici! Dar voi atepta s vd ce au de gnd s ntreprind cei trei vntori mpotriva mea. Dup ce trece pericolul, tiu ce-mi rmne de fcut. i acum, s m duc spre plantaia cu trestie de zahr, ca s stau de vorb cu Bommy, crciumarul negru. Poate c ne aliem mpotriva lui Wilkins! El se furi cu aceeai grij i iei din grdin. My i Ty, cele dou negrese, se ocupar mai bine de dou ceasuri de rufele lor. Negreselor le place s plvrgeasc i mai ales s rd. Cel mai nensemnat lucru le d prilej s rd cu poft. De aceea, ele nu-i ddur seama cnd trecu vremea i nici nu auzir paii ce se apropiau. i nu-l vzur pe brbatul ce venea agale spre ele, dect n clipa cnd el se opri n faa lor i le ddu "bun dimineaa". Good morning, girls!41 Speriate, cele dou negrese scoaser cte un ipt ascuit i i privir. Omul acela mrunt i cu pecetea pdurii seculare ntiprit pe trsturile obrazului, haina lui prea lung i plria de o form att de ciudat le strnir o ndreptit uimire. Nu ipai, aa, gngniilor! rse Sam Hawkens. Ori am ntr-adevr o nfiare att de groaznic? Hi... hi... hi... hi! Abia acum i amintir ele c necunoscutul acesta, aprut pe neateptate, le salutase att de prietenos. Ele se uitar cu mai mult atenie la el i vzur c, n ciuda mbrcmintei sale ciudate, au de-a face cu un om ca oricare altul, dac nu chiar cu unul din cale afar de binevoitor. De aceea, i recptar curnd linitea. Cine este stpnul vostru, fetelor? Massa Wilkins. Foarte bine. E acas? Da. Massa i bea ceaiul. My uitase c trecuser aproape trei ore de cnd veniser ele s spele rufe i c massa trebuia s-i fi but de mult ceaiul. Suntei de mult aici?
Iubitul meu, odorul meu, unde eti? Unde esti? (francez, n. trad.). Este domnul Adler, bunul domn Adler! (francez, n. trad.) 41 Bun dimineaa, fetelor! (englez, n. ed.)
39 40

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 19


Ea se uit la coul cu rufe i vzu c, plvrgind, splase foarte puine lucruri. De cteva minute, foarte puine minute spuse ea pe un ton lipsit de convingere. Sam cunotea firea i obiceiurile negrilor. De aceea, se apropie de ele i cercet cu luare-aminte urmele pe care le lsaser picioarele lor descule n malul nisipos i ud al fluviului. Cum te cheam? o ntreb. My i ea e Ty. Ascult, draga mea My, eti o mare mincinoas! Spui c ai venit aici numai de cteva minute i eu vd c suntei aici de cteva ore. O, de cteva ore, da! Ea rosti cuvintele acestea cu atta naivitate, de parc ntre minute i ore n-ar fi nici cea mai mic deosebire. Sam Hawkens se uit la ea, rznd. Ce v-a spus? le iscodi el, pe un ton prietenos. Cine? Brbatul acela care a cobort aici din luntre. My i Ty nu cunoteau agerimea i viclenia unui vntor, aa c ntrebarea lui le ului i ele nu tiur ce s-i rspund. Ei, rspundei! strui Sam Hawkens. Cele dou negrese se privir, nfricoate. Cellalt le ameninase cu btaia, dar acesta avea o arm; oricum, brbatul mrunt care le vorbea acum era mai nspimnttor dect cellalt i prea c tie totul. My era mai deteapt dect cealalt. Ea se gndi c, pe de o parte, trebuie s spun c omul cu luntrea a pornit n josul apei, iar pe de alta s nu divulge c el a intrat de fapt n grdin. i mintea ei ager de negres gsi un compromis ntre aceste dou porunci, o soluie care s stabileasc un echilibru ntre ceea ce-i era ngduit i ntre ceea ce i se interzicea s mrturiseasc; de aceea, artnd spre plantaie, rspunse pe un ton convins: A fost aici i a intrat cu luntrea n grdin. Rspunsul acesta l uimi pn i pe Sam Hawkens, care se uit cu gura cscat la negresa cea naiv. Eti nebun, fetio? n grdin nu este nici o picatur de ap! Aadar, a cobort aici? Da, recunoscu ea. i luntrea a pornit singur pe ap? Da, massa. i omul acela a intrat n grdin? Da, a intrat foarte repede. V-a oprit s spunei cuiva c l-ai vzut? Ne-a spus c o s mncm btaie.

~ 219 ~

Derviul
N-avei nici o grij! Btaia asta o s-o capete el, putei fi sigure, dac nu m nel! Ultimele lui cuvinte le nlturar teama, nlocuind-o cu o ncredere deplin, astfel c de pe urma altor ntrebri Hawkens afl tot ce vorbise Walker cu ele. Negresele nu uitar s-i povesteasc nici despre luntrea fermierului, care se afla la o mic deprtare de locul unde stteau acum. tii s vslii? le ntreb. S vslim? Da, rspunse My pe un ton mndru. Plimbm n fiecare zi pe miss cu luntrea. Atunci, uitai-v spre malul cellalt. Vedei acolo doi brbai? Acei doi master sunt prietenii mei buni. Vor s vin ncoace, dar nu au cu ce. Dac una dintre voi vrea s vsleasc luntrea pn la ei, o s v dau poza asta frumoas, n care o s putei vedea ce plrie s v cumprai, ca s artai ca nite cucoane. Plria asta se poart numai de ctva timp. i deschise haina i scoase dintr-un buzunar al vestei o hrtie mototolit i rupt. Era o foaie dintr-o revist ilustrat. Un vntor din prerie are rareori o hrtie la el i Sam Hawkens o pstrase tocmai cu gndul c i-ar putea fi de folos cndva. Desigur c, de cnd o avea, mpachetase n ea tot felul de lucruri. Hrtia avea nenumrate pete de grsime, funingine i snge, astfel c devenise cu timpul att de strvezie, nct literele negre de pe o parte se puteau citi foarte uor i pe partea cealalt. "Poza" se mai putea recunoate. Ea arta un cap de fat cu trsturi de mongol; capul fetei era acoperit de o plrie de papur, n felul celor care se poart n sudul Chinei; marginile ei erau att de late, nct ar fi putut s slujeasc foarte bine ca umbrel pentru o familie de zece persoane. Dedesubtul imaginii se puteau citi cuvintele explicative: "O frumusee chinez din epoca mpratului Tung-lutu, cu cinci sute de ani nainte de Hristos". Sam netezi hrtia pe haina sa de piele i art celor dou negrese imaginea chinezoaicei. Negreselor le plac foarte mult formele bttoare la ochi i culorile iptoare. Cnd vzur capul chinezoaicei i mai ales plria aceea uria, My i Ty ncepur s bat din palme, ncntate. Ce plrie! exclam My. O, Iisuse, Iisuse! Ce frumoas este! Cine e doamna aceasta? O regin a negrilor din New York. Are o avere de trei sute de milioane de dolari i poart cele mai noi plrii. i ne dai nou poza? Da, ns numai dac una din voi duce barca la malul cellalt. ntre cele dou negrese se isc o ceart, fiindc amndou voiau s ctige premiul. Sam puse capt disputei, printr-o hotrre n stilul lui Solomon; el spuse c va rupe poza n dou i va da fiecreia dintre ele cte o jumtate; dar aceea creia-i va reveni partea dreapt a plriei avea s-i asume i obligaia de a vsli.

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 19


Ambele negrese se declarar de acord cu hotrrea lui. Ty dobndi partea dreapt a preioasei imagini i porni n goan spre locul unde era legat luntrea. My ctig partea cealalt i ncepu s danseze i s chiuie de bucurie. Sam Hawkens nu se mai sinchisi de ea i cercet terenul cu deosebit luareaminte. Pe mal nu gsi desigur nici o urm, fiindc Walker fusese prevztor, bnuind c va fi urmrit. Dar n preajma gardului care mprejmuia grdina, ochiul su experimentat zri cteva fire de iarb strivite. Semnul acesta se repeta la deprtri regulate, astfel c nu mai ncpea nici o ndoial c trecuse cineva pe acolo. ntre timp, Ty ajunsese la cellalt mal. Dick i Will se urcar n luntre i, ntruct amndoi tiau s vsleasc mai bine dect negresa, dup cteva minute ajunser la malul opus. Ne-ai fcut un semn, spuse Will. Ai gsit vreo urm? Da, rspunse Sam pe un ton ncntat. O s-l prindem curnd, dac nu m nel. Unde? Ascultai! spuse Sam, adresndu-se celor dou negrese, fr s ia n seam ntrebarea lui Will, mai am o poz, mult mai frumoas dect cealalt. Dac vrei s-o cptai, trebuie s facei ce v spun eu. Trebuie s aducem pe cineva cu luntrea? ntreb My, curioas. Nu, vreau s v cer altceva. Dac vine iar brbatul acela care a cobort din luntre i v ntreab dac am fost noi pe aici, nu trebuie s-i spunei nici un cuvnt. Nu, massa. O s spunem c massa cu pdure mult pe fa i cei doi massa lungi n-au trecut pe aici. Nu m-ai neles! Nu trebuie s-i spunei cum artm. Dac tie c ne cunoatei, pricepe c ne-ai vzut. Voi trebuie s rspundei c nu ne-ai vzut; aa c nu tii cum artm. Da, aa e! Atunci, mai bine ne ducem ntr-alt parte s ne splm rufele. Foarte bine. Asta este cel dinti gnd iste pe care l-ai avut n viaa voastr. i acum, moliilor, plecai ct mai repede i ct mai departe! Malul e destul de lung. Dar poza, massa? Nu ne-o dai? N-avea grij de ea; i-o aduc, frumoaso! Negresele i strnser n grab rufele i, ncepnd s plvrgeasc n graiul lor de neneles, pornir n susul fluviului. Sam se ndrept mpreun cu prietenii si spre gardul grdinii, le art urmele pe care le descoperise i le mprti ceea ce aflase de la negrese. Dick deveni gnditor i-i duse degetul la nas. Crezi c ar trebui s ne inem dup urmele acestea, Sam? Fr ndoial c au fost lsate acum vreo dou ore. n timpul acesta el i-a isprvit treburile i se

~ 221 ~

Derviul
pregtete s plece. De aceea, s-ar putea ca, n timp ce noi ne inem dup urmele lui, el s vin aici pe furi, s se urce n luntre i s dispar. Ai dreptate, se grbi Will s recunoasc. Nu, n-are dreptate, rspunse Sam pe un ton convins. i pot s dovedesc foarte uor ceea ce susin. El se folosete de o luntre indian, din cele care nu se prea construiesc i nu se ntrebuineaz n prile acestea. Ce concluzie putem s tragem? C vine de departe, n orice caz din muni, rspunse Will. Aa e. Mai departe: Walker era sigur c-l vom urmri, totui s-a oprit aici, ntrun loc att de apropiat de cel de unde a scpat de noi. S fie o simpl coinciden? Nu. Era dinainte hotrt s poposeasc aici. Prin urmare, putem s presupunem c are de gnd s rmn aici. Sunt convins c el a venit la Wilkinsfield pentru o chestiune care-l va reine mai mult vreme n localitatea aceasta. Aa c, dup prerea mea, cel mai bun lucru este s ne inem dup urmele lui. Ei i ascultar sfatul i pornir, n timp ce Sam Hawkens pea naintea lor cu capul plecat, ca s nu piard urmele. Dup ctva timp el se opri, se aplec i cercet pmntul cu o atenie deosebit. Hm! mormi. Aici, sub pomul acesta, a stat mai mult, cu vrfurile picioarelor spre dreapta. Obrazul lui era ntors spre casa stpnului acestei plantaii. Storurile ferestrelor nc nu sunt ridicate i desigur nici acum dou ore n-au fost ridicate; numai veranda este deschis. Prin urmare, trebuie s fi fost acolo ceva care i-a atras atenia i l-a ndemnat s se opreasc. Ia stai, eu cred c a fost ndemnat s vin aici de o intenie pe care o nutrete mpotriva stpnului plantaiei. i presupun c are aceast intenie, fiindc nu s-a dus de-a dreptul la el, ci s-a furiat nti printre pomi. Poate c, n timp ce noi l cutm, s-a dus la plantator i acum st cu el de vorb. Poate c mister Wilkins se afla pe verand atunci cnd... nu, nu! O maimu, un vultur i perdelele acelea fine de la u, acolo e locul unei femei, dac nu m nel! Fr s mprteasc prietenilor si planul pe care i-l furise, se ndrept cu pai iui spre cas. Tocmai n clipa aceea se deschise ua verandei i n pragul ei se ivi tnra a crei frumusee atrsese luarea-aminte a lui, Walker. Ea l zri pe vntor i scoase un ipt de uimire. Sam Hawkens se apropie de ea i se opri lng scar. Voise s i vorbeasc n limbajul su vntoresc, dar farmecul acestei fete produse asupr-i o impresie puternic i-l ndemn s vdeasc o atitudine ct mai politicoas. El ncerc s fac o plecciune ct mai adnc, fiind ncredinat c nici chiar un conte nu l-ar fi putut ntrece. Dar fiindc bunul Sam nu fusese niciodat maestru de ceremonii sau de dans, plecciunea lui caraghioas strni veselia tinerei de pe verand, care-i duse batista la gur, ca s nu se vad c rde. V rog s m iertai, ncepu. Suntei miss Wilkins, nu-i aa?

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 19


Da sunt miss Wilkins. Mi-am nchipuit. M bucur mult c am cinstea s v cunosc, miss! Sper c vei fi mulumit de mine. Ce-ai spus? C voi fi mulumit de dumneavoastr? Pentru aceasta ar fi trebuit s v cunosc mai de mult, ori s fi existat ntre noi vreo legtur oarecare. Desigur c e vorba de o legtur! recunoscu el. Dar o s v rog s m iertai; s tii ns c atunci cnd am vorbit aa, nu m-am gndit la o legtur de dragoste! Ea roi fr s vrea, dar izbucni apoi ntr-un hohot de rs. V iert, desigur c v iert! De altminteri, vin aici ca un prieten bun, dup cum am s-o dovedesc foarte curnd. De aceea, sper c vei rspunde ntrebrii pe care vreau s vi-o adresez. Acum vreo dou ore ai stat pe veranda aceasta? Da. A fost cineva la dumneavoastr? Nu. Ai fost pndit de cineva i anume de un strin care a stat mult vreme ascuns ndrtul acelui platan uria. Totui, nu trebuie s roii pentru atta lucru! Cine are un obrjor ca al dumneavoastr poate s ngduie oricui s-l priveasc, ziua sau noaptea, fr s se ruineze ctui de puin, dac nu m nel. Ai venit aici numai cu scopul de a-mi spune asemenea lucruri? Nu, cuvintele acestea au fost rostite n treact. De fapt, voiam s tiu dac se poate vorbi cu master Wilkins. Cred c o s fie greu s-i vorbii acum, fiindc nu e singur. Ah, mecherul acela o fi la mister Wilkins? Care...? Cine? Acela care v-a pndit. Ea roi iar. S se fi ncumetat oare Leflor?... Leflor? Nu Walker sau Hopkins? Hm...! Poate c aici i-o fi spunnd Leflor. Cine e Walker? Acela pe care-l caut, un rufctor care a cobort din muni ca s... El m-a pndit? ntreb ea. Da, el. E foarte neplcut, dar nu poate fi vorba de master Leflor. El este proprietarul plantaiei vecine i a venit acum la Pa, ca s discute chestiuni urgente de afaceri. Ceea se vreau s discut eu este i mai urgent, aa c m vd silit s-i deranjez pe cei doi domni. Dac inei att de mult, v rog s intrai prin partea din fa a casei. Vei gsi o poart i servitorul o s v anune. Dar nu uitai s v spunei numele, cum ai uitat s mi-l spunei mie.

~ 223 ~

Derviul
V cer iertare, miss! Dar cnd m uit la dumneavoastr, uit i de actul de botez i de cel de identitate. M numesc Sam Hawkens i sunt de profesiune westman, cltor prin savane. Ea tresri, surprins. Sam Hawkens, vntorul? Da, aa mi se spune. Ah, ce plcere! Am citit despre dumneata. Acum era rndul lui s fie uimit. Ai citit... despre mine? Da, de cteva ori. Nu se poate, scumpa mea miss. N-am scris nici un rnd care s v fi putut cdea sub ochi, dac nu m nel. Ea rse cu poft. Nu vreau s te contrazic, dar nici n-am vrut s spun lucrul acesta. Dac dumneata eti ntr-adevr Sam Hawkens, vntorul din prerie, am citit despre dumneata n ziar. Behold! n ziar? Da, stimate domn. Vntorii care vin cteodat din Vest povestesc ntmplrile lor i pe ale altora, pomenind cu acest prilej numele vntorilor mai de seam din prerie. Printre ei eti i dumneata. i ceea ce se povestete apare curnd i n ziar. Dar de ce s-a scris despre mine? S-au istorisit cteva ntmplri. De pild, ntr-o zi n-ai aprat mpreun cu ali ase vntori caravana Santa-F mpotriva unui atac al comanilor? Da, a fost o ncierare crncen, dar pieile roii n-au scpat prea uor. i n-ai scpat alt dat un ctun ntreg mpotriva unei navale a tribului siucilor? Da i isprava asta am fcut-o. De fapt, n-a fost o fapt prea eroic, fiindc noi eram treizeci de ini i ei optzeci. Dup cum vedei n-a fost o lupt grea. i odat nu i s-a...? Se uit deodat la prul ei bogat i tcu, jenat. El i ghicise gndurile. Voiai s m ntrebai dac nu mi s-a tiat o bucat din pielea capului, mpreun cu prul? O ajut el s ias din ncurctur. Da, este ceva adevrat n povestea asta cu scalparea..., dar a vrea s-l cunosc i eu pe cel care a avut curajul s scrie c Sam Hawkens a fost scalpat! Hi... hi... hi...! Ah, ct de ru mi pare! exclam ea pe un ton sincer i comptimitor. Trebuie s fii un erou! Da, eti prieten cu marele Old Shatterhand! M bucur c ai venit la noi. Ar fi frumos, dac ai putea s rmi mai mult vreme la noi, sir! Poate c voi rmne o zi sau cteva; lucrul acesta se va hotr imediat. Dar nainte de orice trebuie s vorbesc cu tatl dumneavoastr, dac nu m nel.

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 19


Sam fcu iar o plecciune, foarte politicoas dup prerea lui i plec. Dup ce coti spre partea din fa a casei, zri poarta nalt despre care-i vorbise miss Wilkins i pe servitorul care ndeplinea slujba de portar. Ascult, amice! Pe unde se poate intra la master Wilkins? Trebuie s atepi, omule. Dimineaa, stpnul nu are timp s stea de vorb cu nimeni. Foarte frumos. Dar nici eu nu am vreme, aa c o s gsim o soluie. Du-te chiar acum la stpnul dumitale i spune-i c Sam Hawkens vrea s-i vorbeasc neaprat i imediat. Ai neles? Ce m privete pe mine Sam Hawkens? Ateapt pn... Se ntrerupse deodat i, fcnd o plecciune adnc, se retrase. O u a gangului se deschisese i n pragul ei se ivise tnra stpn. Ea se ndrept zmbind spre Sam. ntruct mi-ai spus c ai de discutat o chestiune urgent, am fost eu nsumi la Pa i te-am anunat. Te rog s m nsoeti! Sam Hawkens arunc o privire ucigtoare servitorului, care se vzu nevoit s-i deschid poarta i o urm pe tnra stpn. Ea l conduse pe Sam printr-o sli n odaia de primire; aici se aflau doi ini: Wilkins, tatl frumoasei i vecinul su Leflor, despre care i vorbise ea. Wilkins era un brbat voinic, n vrst de vreo cincizeci de ani. Avea nfiarea desvrit a unui gentleman; atitudinea lui era serioas, privirea prietenoas. Cutele subiri care porneau de la marginile ochilor spre tmple ndrepteau presupunerea c viaa lui fusese plin flori, ea i ncrunt i mai mult sprncenele. Cellalt era un brbat n vrst de vreo treizeci de ani. Era nalt, slab i puin adus de spate; mbrcmintea lui era elegant i obrazul proaspt ras. Ddea impresia unui yankeu autentic. Uitndu-se la Sam Hawkens, i strnse ochii i-l msur cu luare-aminte. Se prea c oaspetele nu-i este pe plac, fiindc-i vdi o atitudine neprietenoas. Pa, domnul este master Hawkens, care vrea s-i vorbeasc, spuse fiica. Cred c te bucur venirea lui. Desigur, drag Almy. Bine ai venit, sir! Wilkins se ndrept spre vntor, ntinzndu-i mna i acesta se grbi s i-o strng, clduros. M bucur, sir, c nu suntei suprat pe mine i c ai avut bunvoina de a m primi. Dar poate c mai ales domnioarei Almy i datorez cinstea aceasta. Nu v-am primit numai n urma recomandrii fiicei mele, zmbi plantatorul; avei o reputaie frumoas, care v recomand oricui. i care n orice caz exagereaz meritele omului! Cuvintele acestea fuseser rostite de Leflor, care i arunc lui Sam o privire dispreuitoare. Sam Hawkens se ntoarse spre el i-l privi drept n ochi.

~ 225 ~

Derviul
Se poate master. Avei i dumneavoastr?... Cine?... Eu?... Vrei s spunei c am i eu o reputaie? ntrebarea lui Sam l uluise pe Leflor. Aadar, nu avei nici o reputaie? Hm! Atunci, ar fi mai bine s nu vorbii de a mea, ci s v ngrijii ca cei care v cunosc s poat avea preri bune despre dumneavoastr! Discuia aceasta era foarte neplcut stpnului casei. El voi s rosteasc un cuvnt mpciuitor, dar Leflor i-o lu nainte. Avei dreptate, master! rse el, batjocoritor. Un vntor trebuie s aib prezen de spirit, dar e dator s se uite totdeauna la cel cu care st de vorb, ca s nu dea de unul care-i este superior. De altminteri, nici nu-mi facei impresia unui adevrat westman. Blana asta este menit s nele aparenele i puca asta amrt ce bt caraghioas! Apoi lu arma n mn i o art plantatorului, rznd. Acesta-i fcu un semn dojenitor, care nu scp ochiorilor ageri ai micului trapper42. Nu e nevoie s-i facei vreun semn, sir! Acum tiu cu cine am de-a face. Dac nu-mi pune imediat arma pe mas, mi voi vr pumnul printre dinii lui galbeni. Dup aceea, am s-l las s-i dea singur seama cine este superior ntre noi doi. Sam Hawkens e un om cumsecade i blnd, dar numai cu oamenii de isprav i cuviincioi. Sir! strig Leflor, furios. Boy! Trapperul rosti foarte linitit cuvntul, dar pe un ton hotrt, ca s arate c nu glumete; din felul cum i msura potrivnicul, se putea nelege c dintr-o clip ntr-alta e gata s-i prvleasc pumnii asupr-i. Wilkins se aez repede ntre ei, lu arma din mna lui Leflor i i-o napoie lui Sam. V rog, dragul meu vecin, s nu v certai! Master Hawkens este oaspetele meu, nu v-a jignit, nu v-a pricinuit nici un neajuns, aa c nu vd de ce inei s v certai cu el. i acum, mi ngduii, master Hawkens, s v ntreb despre scopul vizitei dumneavoastr? Leflor primise dojana fr s rspund, dar ochii si scprau i expresia obrazului su lsa s se ntrevad c abia i stpnete furia, pe care i-o va dezlnui totui curnd, ca s-i rzbune nfrngerea suferit. Almy plise i se rezemase de perete. Chipul ei frumos era rece i de neptruns. n clipa cnd o privi Leflor, ea i ncrunt i mai mult sprncenele. Sam se prefcu desigur c n-a observat atitudinea ei i rspunse ntrebrii pe care i-o adresase gazda. Avei dreptul i datoria de a m ntreba, sir. N-am venit aici ca s plvrgesc fr rost. V rog s-mi spunei dac v este cunoscut un brbat care se numete Walker.
42

Vntor (englez, n. ed.).

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 19


Walker? Numele acesta nu e rar. L-am auzit adeseori, dar nu cunosc pe nimeni care s se numeasc astfel. Nici Hopkins? Nu. Hm! Azi-diminea n-a fost la dumneavoastr un brbat cu unul din aceste dou nume? Nu. V rog s-mi spunei: pe cine ai primit astzi? Pe nimeni. Domnul Leflor este singurul cu care am vorbit azi-diminea. Mulumesc. Dar mai am i altceva de discutat cu dumneavoastr. V pot vorbi ntre patru ochi? Desigur. Este o chestiune care v privete pe dumneavoastr? Nu, pe dumneavoastr. Atunci, putei s vorbii. N-am nici un secret fa de fiica mea, iar mister Leflor este vecinul i prietenul meu, care poate s asiste la convorbirea noastr. N-a vrea s v supr, dar v-a ruga s-mi mplinii rugmintea i s-mi acordai ngduina de a v vorbi numai dumneavoastr, sau cel mult n prezena fiicei dumneavoastr. Avei o ncpere, master Wilkins, n care am putea sta de vorb nestingherii i avnd sigurana c nu ne ascult nimeni? Leflor rse. Nu trebuie s trecei dincolo din cauza mea, master Wilkins! Dac nu mi se arat ncredere, sunt obligat s m retrag. M voi plimba prin grdin i v rog s-l trimitei pe servitor s m cheme ndat ce vei fi liber. N-a vrea s v prsesc, nainte de a lua de acord cu dumneavoastr o hotrre n chestiunea pe care v-am nfiat-o. i iei din odaie. Plantatorul i dojeni prietenos oaspetele: Master Hawkens, v-ai i fcut un duman! Hm! Toi ticloii i dumnesc pe oamenii cinstii. Unul mai mult, sau mai puin, nu-i mare lucru, dac nu m nel. n ce privete chestiunea care m-a adus la dumneavoastr, a ine mult ca tocmai el s nu afle ceea ce v voi spune, master Wilkins. Gndii-v c este vecinul meu i c ntr-o regiune att de izolat vecinii sunt de multe ori nevoii s se ajute i s conlucreze. Avei dreptate, dar eu nu am nici cea mai mic ncredere n omul sta. Vrei s-mi fgduii c nu-i vei destinui subiectul convorbirii noastre? Dac inei att de mult, v fgduiesc. Dar chestiunea aceasta este ntradevr att de important, master? Foarte important. O vei afla imediat. Ai auzit vreodat de un oarecare "Jack sngerosul"? Plantatorul tresri, speriat.

~ 227 ~

Derviul
Jack? repet el. l cunosc destul de bine! Ce e cu el? Vrea s v viziteze n noaptea asta. Cerule! mi aducei o veste rea! Wilkins ncepu s msoare odaia cu pai ncei i se opri dup ctva timp n faa lui Sam. De unde tii, sir? Doar nu v-a spus-o chiar el! Ba da, chiar el... hi... hi... hi...! Am ascultat ceea ce vorbea ieri sear cu prietenii si n pdurea ce se afl la o deprtare de patru ore de plantaia dumneavoastr. Ce veste! ntr-adevr, este de o importan extraordinar! Tu ce spui, draga mea Almy? De cnd plecase Leflor, frumoasa nu scosese nici un cuvnt. Linitete-te, Pa, spuse ea acum, tulburat. Ar fi fost groaznic dac am fi fost atacai pe neateptate de omul acela i de tovarii lui. Dar acum tim ce s-a pus la cale i putem lua msurile cuvenite. Master Adler i va face datoria ca i data trecut i, dac-l vom ruga frumos, poate c i master Sam Hawkens o s rmn aici, ca s ne ajute cu mintea sa ager, cu experiena i cu faimoasa lui arm s-i nfruntm pe vrjmai. Nu-i aa, master? Ea i zmbi lui Sam i-i ntinse mna. El o prinse cu dou degete i o duse sub haina sa de vntoare, n locul unde bnuia c trebuie s fie inima. Miss, voi rmne la dumneavoastr i nu sunt singur, ci v aduc i doi prieteni, pe care v putei bizui fiindc sunt oameni iscusii i experimentai. Spunei c ai citit despre mine, miss. Ziarul a pomenit cumva i numele Dick Stone sau Will Parker? Desigur. Am citit c suntei nedesprii i c din pricina aceasta vi se spune "Trifoiul". i ei v vor ajuta s v aprai mpotriva bandei de tlhari. Au venit cu dumneavoastr? Yes. "Trifoiul" este ntreg, dac nu m nel. Sunt n grdin i m ateapt. De ce n-au intrat i ei? Fiindc au o misiune de ndeplinit n grdin; mai trziu vor intra i ei. Supraveghetorul german este un om destoinic? Ne putem bizui pe el, rspunse plantatorul; este fiul meu adoptiv. Almy se uit; la tatl ei cu o privire recunosctoare. Apoi, se grbi s sublinieze cuvintele de laud rostite la adresa supraveghetorului: i-ar jertfi i viaa pentru noi! Sam istorisi tot ce se ntmplase n seara precedent i n cursul nopii, iar tatl i fiica l ascultar cu deosebit atenie. Prin urmare, Walker acesta se afl acum aici, pe plantaia mea? ntreb Wilkins. Ce-o fi vrnd?

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 19


n orice caz, a venit ncoace cu un scop anumit. Poate c o s v viziteze. Vrei s-mi fgduii c, n cazul cnd va veni s v vorbeasc, l vei reine i-l vei trimite dup mine? Desigur c v fgduiesc. i dumneavoastr avei de gnd s v inei acum dup urmele lui? Trebuie s-l prindem, cu orice pre. i dac nu i se vd urmele? nseamn c s-a dus la Bommy. Bommy? Ah! l cunoatei? Abia de vreo jumtate de or. Ce fel de om este negrul sta? Un individ nerecunosctor i egoist. Fratele meu l-a eliberat din sclavie i i-a druit o bucat de pmnt. Prea lene ca s munceasc pentru a tri, a nceput s fac nego cu rachiu. Dar nu in de fel ca oamenii mei s se deprind s bea, aa c i-am oprit s cumpere rachiu de la el. De ctva timp, caut pe orice cale s-mi pricinuiasc un ru. Credei c Walker s-a dus la el? A putea s-o jur. Poate c-l cunoate. i poate c nu. Le-a iscodit pe cele dou negrese ale dumneavoastr, My i Ty, voind s afle cine v dumnete i ele i-au pomenit numele acestui Bommy. Acum tii totul, master. i voi face o vizit lui Bommy, mpreun cu prietenii mei. S-ar putea s-l gsim acolo pe omul nostru. Cnd v napoiai? Cred c vom fi nevoii s ntrziem. ndat ce venim, ncepem s furim planul de aprare mpotriva tlharilor. Pn atunci, ns, nu destinuii nimnui ceea ce am vorbit! Negrii sunt fiine foarte vorbree. Dac ar afla ceva, ar fi n stare s rspndeasc imediat vestea i n felul acesta i "Jack sngerosul" ar fi prevenit; el ar renuna s mai vin i nu l-am mai putea prinde. Dar Leflor ar trebui totui s-o tie. Sunt sigur c n-ar pregeta s ne sar n ajutor, mpreun cu civa oameni de pe plantaia sa. Dac ar veni el, noi am sta deoparte: adic Dick, Will i cu mine. De altminteri, am impresia c acest Leflor nu v este un prieten prea sincer. Ateptai s ne napoiem; dup aceea vom vedea dac avem nevoie de ajutorul lui. Good bye, master Wilkins, good bye, miss Almy! Dup cum am artat, Leflor se dusese n grdin. Discuia cu Sam l necjise i acum se gndea s se rzbune. Ce-o fi vrnd oare vntorul acela nchipuit de la Wilkins? Leflor i frmnta mintea, dar nu izbutea s gseasc un rspuns acestei ntrebri. El se plimb furios prin grdin, pn cnd auzi c se apropie nite pai i se sperie. Un brbat tnr i mbrcat simplu, al crui chip expresiv era umbrit de o plrie de Panama, veni cu pai iui de pe o alee lturalnic, i, ntruct nu-l vzuse pe Leflor din pricina tufiului, era aproape s se ciocneasc de el.

~ 229 ~

Derviul
Leflor l privi cu un aer dumnos. V rog s v deschidei ochii, master Adler! Cred c nu suntei orb... Adler i continu linitii drumul, fr s rspund. Master, avei vat n urechi? Adler i ncetini paii i se ntoarse. Cu mine vorbii? Desigur! Purtarea dumitale fa de mine este att de necuviincioas, nct n-o mai pot rbda. De ce nu m salui? Adler slt uor din umeri. ntrebarea dumneavoastr m mir. V-am salutat totdeauna. Dar fiindc nu mi-ai rspuns niciodat, am renunat s v mai salut. Zu? exclam Leflor pe un ton batjocoritor. Cu alte cuvinte ai pretenia ca un plantator s salute un servitor! De ce nu? Dac inei att de mult s fii salutat de un servitor, nct suntei n stare chiar s-l silii s v salute, nseamn c acest servitor este o persoan important i merit s-l salutai. Ce rost ar avea s m cert cu dumneata! Mai bine du-te la grajd i vezi dac sa dat nutre calului meu! Nu vreau s v rpesc plcerea de a v ocupa singur de calul dumneavoastr. Cei doi brbai se nfruntau cu o dumnie abia stpnit. Era uor de neles c Leflor cuta neaprat s se certe cu Adler, fiindc-l ura. tia c tnrul administrator era socotit fiu adoptiv al lui Wilkins i c avea un rol important n conducerea plantaiei. Ah, refuzi s-mi ndeplineti ordinele? Nici nu poate fi vorba de vreo porunc din partea dumitale! Da? Ei bine, te vei convinge curnd c pot s-i dau ordine. Ginerele lui master Wilkins se va pricepe s-i frng mndria! Chipul lui Adler se acoperi de o uoar paloare. Dumneavoastr nu vei fi niciodat ginerele lui master Wilkins! Nu? in s te ntiinez c mai nainte cu cteva minute am cerut mna Almyei. i ai fost respins! Te neli. Pshaw! Afirmaia dumitale nu este dect o minciun. Leflor se retrase cu un pas. Ai ndrznit s m faci mincinos? rcni. Cine german, afurisitule! Stai c te nv eu! i ncletndu-i pumnii, voi s i-i prvleasc n obrazul lui Adler, dar nu-l nimeri; n schimb, se pomeni el nsui cu un pumn att de zdravn n stomac, nct se prbui la pmnt. O, Iisuse! Iisuse! strigar dou glasuri femeieti.

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 19


My i Ty i splaser rufele i se napoiaser. Ca s ajung mai repede acas, ele veniser pe aleea lturalnic pe care o strbtuse mai nainte Adler. Auzind glasuri, se oprir i-i recunoscur printre ramuri pe cei doi brbai care se nfruntau. Ele neleser fiecare cuvnt i, cnd l vzur pe Leflor prbuindu-se, scoaser iptul acela nspimnttor. Leflor se ridic dup cteva clipe i voi s se repead iar asupra lui Adler, care-l atepta linitit, cu pumnii gata de atac. Dar cnd i ddu seama c cele dou negrese fuseser martore ale nfrngerii pe care o suferise, Leflor se ruin i socotind c e mai bine s renune la o nou ciocnire, dispru n tufi. Adler slt din umeri, dispreuitor. Ce cutai aici? le ntreb pe negrese. Ai stat i v-ai uitat! O, nu, massa! Nu uitat! rspunse Ty. Veneam de la ap. Din ntmplare ne-am oprit. Ai vzut i ai auzit tot ce a fost aici? Totul. Massa Adler este un erou mare. O, Iisuse, cum s-a rostogolit Leflor la pmnt: ca un cine care cade de pe fereastr. Gndindu-se la scena de mai nainte, My i Ty ncepur s rd cu hohote. i acum, ducei-v la buctrie! le porunci Adler. Dar s nu v prind c povestii cuiva ceea ce ai vzut! Dac aflu c ai plvrgit, s tii c n-o s v mearg bine. S tcei, ai neles? O, massa, noi tcem, suntem mormnt! i luar rufele i plecar. n buctria cea mare o gsir pe Almy. Ea fusese nevoit s-i lase singuri pe tatl ei i pe Leflor, care se napoiase din grdin i acum i cuta de lucru prin buctrie, ca s-i alunge nelinitea strnit de vestea adus de Sam Hawkens cu privire la atacul ce urma s se produc. Ne-am ntors, miss Almy! strig My, din pragul uii. Ai zbovit mult, le dojeni stpna. Puteai s venii mai curnd! Mai curnd? Dar n-am stat numai cu rufele! Am avut i alte treburi; am vorbit cu muli oameni. Ce treburi? Ce oameni? nti a venit un om cu o luntre indian. Pe urm a venit alt om, cu o pdure de barb pe fa. Dup el, ali doi oameni nali ca nite prjini de bambus. i la urm a fost cearta ntre massa Leflor i massa Adler. Almy Wilkins tresri. O ceart? Da. Massa Leflor l-a insultat pe massa Adler. A spus c massa Adler s-l salute, s-l asculte, s se duc s vad de cal, la grajd. i pe urm, massa Leflor a spus c este ginerele lui massa Wilkins, c massa Wilkins i-a dat consimmntul. Almy roi. Cine a spus asta? Massa Leflor.

~ 231 ~

Derviul
Lui massa Adler? Da. i ce a rspuns massa Adler? A spus c massa Leflor minte. Aa e. Massa Leflor s-a nfuriat i a vrut s bat pe massa Adler. Dar massa Adler a fost mai repede i a lovit n burt pe massa Leflor, care s-a dat tumba la pmnt. O, Iisuse, ce frumos a fost! Eu am ipat i Ty a ipat. Atunci, massa Leflor a fugit. Dar massa Adler a venit la noi i ne-a poruncit s nu vorbim... o, Iisuse, am povestit totul! Ne-a poruncit s nu spunem nimic! Ce-o s ne fac? Linitete-te! N-o s vi se ntmple nimic, dar s nu mai povestii nimnui ce-a fost ntre cei doi domni. Totui, dou minute mai trziu, My sttea de vorb cu Nero, iubitul ei negru, i-i povestea, cu exagerrile cuvenite, toate ntmplrile ce se desfuraser n cursul zilei. Dup ctva timp veni un servitor, care o vesti pe Almy c tatl ei vrea s-i vorbeasc.. Wilkins o primi cu un aer nduioat i ngrijorat: Aaz-te lng mine, draga mea copil! spuse tatl. Vreau s-i mprtesc o veste important. tiu ce vrei s-mi spui. Nu cred. Ba da, tiu. Se pare c nu-i este prea plcut s vorbeti. Te neleg, dar te-a ruga s nu iei lucrurile sub o form prea grav. Te gndeti la atacul pregtit mpotriva noastr. Mi-am nchipuit. Dar te rog s m crezi s nvala tlharilor m nelinitete mai puin dect... ... mritiul meu, l complet Almy. Wilkins tresri, uimit. De unde tii? Leflor e frmntat de mult vreme de gndul c se va cstori cu mine. Atitudinea lui solemn de azi m-a ndemnat s neleg c acesta este scopul vizitei lui. Da, mi-a cerut mna ta, rspunse plantatorul, mulumit c Almy l ajutase s treac att de uor peste introducerea care i se prea din cale afar de grea. Ce i-ai rspuns? Pn acum, nimic. Trebuia s vorbesc nti cu tine. Nu voi fgdui nimnui mna ta, fr consimmntul tu, draga mea copil. Cnd vine s afle hotrrea mea? Nici n-a plecat. M-a rugat s-i dau chiar acum rspunsul i ateapt n odaia de primire.

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 19


Se grbete! rse ea, batjocoritor. i voi comunica numaidect hotrrea mea. Uimit, tatl o prinse de mn. Vrei ntr-adevr s-i dai rspunsul pe care-l ateapt, draga mea? N-a fi crezut c o s te bucuri att de mult de cererea lui. E drept, ns, c voi femeile suntei de neneles. mi nchipuiam c te cunosc, dar vd c m-am nelat. Da, te-ai nelat, Pa, dar cu totul altfel dect crezi. S mergem! Almy intr cu tatl ei n odaia de primire, unde Leflor sttea la fereastr i atepta. Desigur c se gndea la Adler, fiindc avea un aer mohort i fruntea-i era ncreit. El se ntoarse i, cnd o zri pe Almy care intra zmbind la braul tatlui ei, chipul i se nsenin. Att de repede! exclam el. mi ngdui s cred c graba domnioarei Almy este de bun augur pentru mine. mi dai voie s ndjduiesc? Leflor dori s-o prind de mn, dar ea se retrase cu un pas... Mai ncet, mai ncet, master Leflor! Spunei-mi mai nti: ce ndjduii? C v-ai hotrt s fii soia mea. Dac spunei c sperai s fiu soia dumneavoastr, nseamn c nu sunt nc, nu-i aa? Din pcate, nc nu. Atunci, de ce afirmai c ai obinut consimmntul meu i c suntei sigur de mine? i rostind cuvintele acestea, Almy l privi cu atta asprime, nct el trebui s-i plece ochii. Am afirmat eu lucrul acesta? Cui? Lui master Adler. Ah! A plvrgit, infamul! Nu, n-a spus nici un cuvnt. My i Ty au fost martore la discuia dumneavoastr i au vzut cnd v-a lovit master Adler. Ele mi-au povestit ceea ce sa ntmplat. V nchipuii c sunt un obiect oarecare, o marf i c e de ajuns s vrei, ca s fiu a dumneavoastr? n cazul acesta, v-ai nelat amarnic. Cuvntul pe care l-ai afirmat nu este numai o minciun, dar i o jignire pentru mine. i desigur c nu pot aparine unui brbat care m jignete. Nu vreau s vorbesc de dragoste, dar trebuie cel puin s-l respect pe brbatul cruia urmeaz s-i nchin viaa. V mrturisesc, ns, c nu v pot nutri nici respect, dup o asemenea atitudine! Leflor o lsase pe Almy s vorbeasc. Acum se uit la ea zpcit. Am auzit bine? ntreb el aproape n oapt. Prin urmare, rspunsul dumneavoastr e negativ? Aa cum ai neles. El ncerc s spun ceva, dar nu izbuti. Fusese att de sigur c va obine consimmntul ei, nct nu-i venea s cread c cererea lui fusese respins. nelat de atitudinea Almyei, care vdise o voioie prefcut, Wilkins fusese convins c ea l iubea n tain pe Leflor. Faptul acesta l mirase i-l ntristase ntr-o

~ 233 ~

Derviul
msur oarecare, dar el s-ar fi supus dorinei fiicei lui, fr cea mai mic mpotrivire. Acum, ns, rspunsul ei constitui pentru el o uurare. De aceea, se grbi s-i dea lui Leflor de neles c este de acord cu hotrrea Almyei. Dup cum vedei, sir, fiica mea s-a hotrt, spuse el pe un ton rece. Ai fost foarte imprudent. Oamenii care se ncred prea mult n ei nii greesc i sunt expui dezamgirilor. V mrturisesc sincer c neleg atitudinea fiicei mele i hotrrea pe care a luat-o. Graba dumneavoastr ne-a jignit, aa c trebuie s-i suportai urmrile fireti, pe care nu vi le pot crua. Abia acum nelese Leflor c a pierdut partida. Pe chipul lui flutur o licrire verzuie; fruntea i se ncrei, iar degetele lui lungi i osoase ncepur s se joace, nervos, cu pulpana hainei. V amintii ce v-am spus adineauri, master? Da, mi amintesc, rspunse Wilkins, pe un ton oarecum silit i cu un gest plictisit. Cnd am vorbit cu dumneavoastr, se prea c suntei convins c domnioara va rspunde afirmativ! De altminteri, mi-ai i fgduit c o vei sftui s-mi dea un asemenea rspuns. Schimbarea ce s-a produs, ns, m-a uimit mai ales din pricina repeziciunii ei. S sperm c nu v vei ci! Sau dorii s mai reflectai i dup aceea s-mi mprtii rspunsul definitiv? Sunt dispus s trec pe la dumneavoastr mine, dac-mi ngduii. V mulumesc, sir! Dup cele ntmplate, o amnare n-ar mai avea nici un rost. Rmne aa cum am hotrt. Da, repet Almy, rmne aa cum am hotrt. Furios, Leflor se apropie cu un pas de plantator. Bine! scrni el. Fiecare e stpn pe fericirea lui i are dreptul s i-o fureasc aa cum crede. Nu pot s v spun dect un singur lucru: v vei ci amndoi i nc foarte curnd. Atunci m vei dori, dar va fi prea trziu! i lund o atitudine semea, iei din odaie. Tatl i fiica tcur, pn cnd auzir n curte zgomotul de copite al calului ce se ndeprta. A plecat! spuse Wilkins, oftnd adnc. i-i pare ru, Pa? Nu. Dar acum cinci minute nu m-a fi ateptat s ajungem aici. Leflor a afirmat c voiai s m sftuieti s-mi dau consimmntul. E adevrat c i-am fgduit lucrul acesta, cu toate c nu-l preuiesc prea mult. Dar atitudinea i felul cum mi-a vorbit m-au ndemnat s cred c, ndjduind s obin consimmntul tu, se bazeaz pe lucruri pe care eu nu le cunosc. i apoi a izbutit s gseasc anumite mijloace, cu ajutorul crora m-a silit s doresc cstoria aceasta. Ea l privi uimit. Despre ce mijloace a fost vorba, Pa?

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 19


tii c n timpul rzboiului civil am fost un partizan al statelor nordice. Toi proprietarii de moii din regiunea noastr sunt i acum partizani convini ai statelor sudice. Cine nutrete preri deosebite de-ale lor, poate fi victima unor nenumrate intrigi menite s-l distrug. Dornic s fiu de folos cauzei pe care o mbriasem, eu am fcut pe atunci unele sacrificii i am svrit unele fapte despre care nu trebuie s tie nimeni pe aici. Cum a izbutit Leflor s le afle nu pot s neleg, dar sunt convins c tie multe lucruri i mi-ar putea pricinui neajunsuri. Te-a ameninat c le va divulga, dac vei refuza s-i acorzi mna mea? Da. Prin urmare, eti convins c avem de-a face cu un om josnic. M-a hotr mai curnd s ceresc, dect s fiu soia unui asemenea ticlos! Almy, nu cunoti srcia! A ti s-o ndur! Dar nenorocirea de a fi soia unui asemenea om, n-a fi n stare s-o suport. i apoi, nu suntem sraci, Pa! Dar el ne poate distruge! Atunci s vindem ceea ce avem i s plecm! Wilkins oft adnc i cltin din cap, ngndurat. Inima-i era frmntat i de alt ngrijorare, dar nu se ncumet s-o mprteasc fiicei sale, ca s n-o neliniteasc i pe ea. S-i ncredineze taina aceea, care i-ar fi chinuit mintea i i-ar fi rpit somnul? Nu, nc nu. nc nu, nc nu, aa se gndise mereu i cu toate acestea trebuia s-i vorbeasc ntr-o zi, trebuia s-i spun c-i ateapt necazuri i dureri. i dup aceea? Ce s-ar fi ntmplat dup aceea? El cuta s-i alunge din minte gndul acesta chinuitor, fiindc se simea prea slab ca s-l poat nfrunta. Almy l mbri i-i rezem afectuos capul de pieptul lui. Crezi c m-am purtat cum se cuvine? Da, copila mea, ai fost chibzuit i hotrt. Aa cum voi fi i ast-sear, cnd ne vom apra mpotriva bandiilor. Sunt sigur c-i vom nvinge! Master Adler tie ce ne ateapt? Nu, nc nu l-am vzut. Trimite-l la mine, dac-l ntlneti. Almy se duse spre odaia ei. n clipa cnd deschise ua, auzi un zgomot. ntorcndu-i capul, l vzu pe Adler, care ieea din odaia lui i trebuia s treac prin faa odii ei. Master Adler! El se opri i-i scoase plria, salutnd-o respectuos. Vrei s-mi dai vreo porunc, miss Almy? Totdeauna i vorbea politicos i respectuos. Dar tocmai contradicia dintre atitudinea lui supus i simmntul propriei sale valori o impresiona pe Almy i o uluia, ori de cte ori se afla n preajma lui. Voiam s v mprtesc o mic nsrcinare din partea tatei, spuse tnra stpn.

~ 235 ~

Derviul
O ascult cu plcere, miss. Almy, care pn atunci sttuse n pragul uii, se retrase ncet n odaie. i el, care tia c ea vrea s-i comunice un ordin din partea lui Wilkins, o urm, bineneles. Uluiala ei spori, n clipa cnd vzu c Adler nchise ua, n urm-i. El atepta s aud ordinul. Ce s fac? S-i spun s se duc la tatl ei? Pentru atta lucru, n-ar fi avut nevoie s-l lase s-o urmeze n odaie; putea s i-l spun cnd erau afar. Dar acum era prea trziu i nu tia cum s ias din ncurctur. i apoi, el s-ar fi simit jignit, sau ar fi neles, din atitudinea ei stngace, c e stpnit de simminte pe care nu le poate mrturisi. Aadar, trebuia s gseasc neaprat o soluie salvatoare. Rotindu-i privirea n jur, ea se strdui un timp s nscoceasc un pretext, dar strdania ei rmase zadarnic. Deodat se auzi glasul papagalului: Almy, Almy, draga mea Almy! Da, pasrea era salvarea ei. Master Adler... v pricepei... cunoatei or... or... or...? Cum se numea oare cuvntul acela afurisit? E foarte neplcut cnd vrei s rosteti un cuvnt i nu-i aminteti dect prima silab. Doamne, cum se numea? Adler auzise strigtul papagalului i se grbi s-o ajute: Ornitologie, nu-i aa? Da, ornitologie am vrut s spun. M-am ocupat cndva de tiina aceasta. i de papagali? i de ei. Ah, mi-am nchipuit c tii; eram sigur. i atunci, tii ce poate... Almy se opri, speriat; se zpcise i nu era n stare s-i continue ntrebarea. Ce boli poate s aib un papagal? o ajut el, zmbind. Da, cunosc bolile de care poate suferi pasrea aceasta: papagalul dumneavoastr e bolnav, miss Almy? Ea se uit la el cu o privire recunosctoare. Da, din pcate. i sunt foarte nelinitit din pricina lui. Dac-mi ngduii, a ncerca s-l lecuiesc. Vrei s-l aduc? V rog! Almy iei. Cnd ajunse pe gang, i duse mna la inim. Doamne, ce s fac? Papagalul e sntos. Ce boal s nscocesc? Ah, dac a ti, dac a ti! Lu papagalul n brae i se napoie cu pai ovitori. L-am adus. Adler se uit la micul bolnav. trengarule, trengarule! exclam papagalul. Du-te, paia, du-te! i mulumesc, frumosule! rse administratorul. Ai supravegheat papagalul cu luare-aminte? tii ce are?

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 19


Da, desigur c tiu, se grbi ea s rspund. Adler ddu din cap. S vedem dac diagnosticul meu se potrivete cu al dumneavoastr. Dup prerea mea, micul dumneavoastr favorit este peste msur de nervos. Da, avei dreptate! exclam ea, uurat. Sufer de nervi, srmanul! Dar m tem c nu exist nici un leac mpotriva acestei boli. De ce s nu existe? Pa mi-a spus odat c nervii se lecuiesc foarte greu. Da, ns numai oamenii se lecuiesc greu cnd sufer de nervi. Dar papagalul are nervi mai rezisteni dect ai notri. i ce leac l-ar putea vindeca? Ca s tiu leacul acesta, ar trebui mai nti s aflu pricina boli. De obicei, nervii slbesc de pe urma unor anumite tulburri. Da, aa e! Ce fel de tulburri a suferit pasrea? Nu putea s-l sufere pe monsieur Leflor i ndat ce-l vedea, era cuprins de furie. Pcat! De ce spunei c e pcat? Fiindc nu cred s putem gsi un leac. Doar nu poate fi alungat, un prieten, de dragul unei psri care are toane! in la papagal mai mult dect la vecinul nostru. Foarte bine. Dar nu putei fi nepoliticoas cu Leflor. Voi fi, totui, dac tiu c n felul acesta mi pot lecui favoritul. De altminteri, Leflor n-o s mai vin pe aici. I-am spus-o mai nainte. i tatl dumneavoastr? Era de fa i mi-a dat dreptate. Din pricina papagalului? Almy vzu c, rostind aceast ntrebare, buzele lui tremurau. Da, din pricina lui, rspunse ea pe un ton rece. Chipul lui Adler vdi o schimbare brusc i tnrul administrator se apropie de ea. V rog s-mi spunei: l-ai alungat pe Leflor numai ca s cruai nervii papagalului? Almy se uit la el cu o privire sincer i ochii lor se aintir cteva secunde unii ntr-alii. Se prea c, odat cu privirea aceea cald, ea i druiete i sufletul. Acum, ea trebui s-i plece ochii. Nu. Pasrea nu este bolnav. Nu-i aa c ai tiut-o, master Adler? Da, favoritul dumneavoastr e sntos tun! Eu sunt aceea care nu-l poate suferi pe Leflor. E un om ru. Dar a plecat i no s mai vin niciodat. Slav Domnului!

~ 237 ~

Derviul
n clipa aceea, papagalul ncepu s bat din aripi, de parc s-ar fi bucurat de ntorstura pe care o luase convorbirea dintre cei doi tineri. Adler, Adler! strig pasrea. Mon amant, mon bien-aim, o est tu? Almy ar fi vrut s se scufunde pmntul, ca s dispar din faa lui Adler, iar pe chipul lui se ivi o licrire ciudat. Uitai-v, i este dor de camaradul lui, de vulturul care-l ateapt pe verand. Ar fi mai bine s-l ducei afar. Almy oft uurat i se grbi s-i urmeze ndemnul, bucuroas c a scpat iar dintr-o situaie delicat. Cnd se napoie, i ntinse mna. Suntei suprat pe mine... fiindc mi-am ngduit s fac gluma de adineauri, spunndu-v c papagalul e bolnav? n loc s-i rspund, el i strnse mna i o privi drept n ochi. De fapt, continu ea, tata m rugase s v trimit la el, dac v ntlnesc. Dar cnd v-am zrit, n-am mai tiut ce trebuie s v spun i am nscocit un pretext. Privirea pe care Adler i-o aintise n ochii ei era att de ptrunztoare, nct Almy roi aproape fr voie. Ce vrea s-mi spun tatl dumneavoastr? Nu tiu. Dar cred c este vorba s tragei iar cteva mpucturi, ca n ziua cnd l-ai ochit pe fratele lui "Jack sngerosul". Behold! Doar nu vom avea de nfruntat un atac banditesc? Ba da! "Jack sngerosul" vrea s se rzbune i a plnuit un atac... Well! i-mi mprtii abia acum vestea aceasta? i pe un ton att de linitit? Vai! Credei c vom fi nevoii s ne luptm cu ei? Altminteri nu-i putem ndeprta? Nu cred. Doamne! Srmanul meu Pa! i el trebuie s ia parte la lupt? Poate c vom orndui lucrurile n aa fel, nct tatl dumneavoastr s nu aib de nfruntat nici o primejdie. Ce ncntat a fi dac ai face-o! i eu m-a bucura! V mulumesc. Dar dumneavoastr o s putei sta deoparte n timpul luptei? El cltin din cap i zmbi. Nu se poate, miss Almy. Eu nu trebuie s m feresc de lupt, ca un la. N-ar fi o laitate, dar v-ai putea crua! Ar fi doar o fapt chibzuit. El cltin iar din cap. De ce? Pentru orice om viaa merit s fie trit numai atunci cnd este preuit i de alii. Nu pot s cred c viaa dumneavoastr nu este preuit i de alii! Gndii-v la rudele dumneavoastr! Ai uitat c inta vieii dumneavoastr este s v regsii mama, fraii i sora? Chipul lui vdi o nemrginit tristee.

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 19


mi voi atinge vreodat inta aceasta? Ca s-mi aduc la ndeplinire planul pe care mi l-am furit, a avea nevoie de o sum uria, pe care n-o am i pe care n-o voi avea curnd. M-am gndit n ultima vreme s plec spre regiunile aurifere, ca s ctig repede o mare avere. Dar mi-am spus c printr-o asemenea hotrre ar nsemna s renun la un venit sigur, chiar dac e modest, pentru o bogie ct se poate de ndoielnic i judecata mea sntoas se mpotrivete acestei ncercri. Avei dreptate. Poate c da. S-ar cuveni s m ntreb n acelai timp: aici a putea ajunge vreodat la averea de care am nevoie spre a-mi atinge scopul? i anii trec, unul dup altul... i atunci, ce valoare mai are viaa mea? Mai sunt oameni care nu doresc deloc s v nimereasc un glonte. Nu tiu cine ar putea s fie. Eu, de pild. Dumneavoastr? Da, rspunse ea pe un ton curajos i hotrt. A fi foarte trist, dac ai suferi de pe urma luptei ce ne ateapt. El tresri i duse mna ei la buze, srutnd-o. Rostind cuvntul acesta, m-ai fcut fericit. V rog s v gndii la clipa aceasta, miss, cnd nu voi mai fi aici... Doar nu ai de gnd s ne prseti? exclam ea, speriat. Nu. ns viitorul e n minile lui Dumnezeu. Nimeni nu poate s prevad ce-o s se ntmple n clipa urmtoare. Dac ntr-o zi nu voi mai fi aici i dac v vei gndi cndva la mine, s fii convins c viaa mea v aparine numai dumneavoastr. Fcu o plecciune i iei din odaie. Ea se prbui pe un scaun cu obrazul n mini i rmase mult vreme aa, ngndurat i nemicat. Adler era stpnit de o dispoziie minunat. Iubea i se tia iubit. Se cuvenea oare s rosteasc acum cuvntul hotrtor? Gndurile lui rtcir departe, dincolo de mri, la soarta nesigur i trist a familiei Adlerhorst. Era un membru al acestei familii, cu toate c socotisc nimerit, fiindc tria n America, unde omul nu nseamn nimic prin originea sa, ci prin munca i nsuirile sale, s-i prescurteze numele i s renune la titlul de baron. El rmsese legat de familia sa disprut, prin lanuri care nu puteau fi rupte. Poate c era singurul dintre toi care avusese parte de o soart omeneasc. Nu avea datoria s fac tot ce-i era cu putin ca s-i regseasc mama, fraii i sora, dac mai triau? Avea dreptul s se gndeasc la propria sa fericire, nainte de a-i ndeplini aceast datorie? Nu! i se hotr s asculte glasul contiinei i al datoriei, nu pe cel al inimii i al dragostei.

~ 239 ~

Derviul

Capitolul XVIII - n coliba negrului


Dup ce se despri de plantator i de fiica sa, Sam Hawkens se napoie la Dick i Will. Unde ai stat pn acum? mormi Will, pe un ton dojenitor. Te ateptm de-o venicie. Sau te-ai ndrgostit cumva de mititica aceea cu care ai vorbit cnd am intrat n grdin? Da. A mers foarte iute: Hi... hi... hi... hi! Vzut, plcut, ndrgostit, mrturisit, logodit, toate deodat. Vrea s fie soia mea i plecm mpreun n Vest, dac nu m nel. i voi o s rmnei cu buzele umflate! Nu mai vorbi prostii! i-am spus de attea ori c eti agiamiu! Prostii, hai? Sam Hawkens n-are loc pentru prostii n capul sta, ai neles? L-ai prevenit pe plantator c s-a pregtit un atac mpotriva lui? Credeai c m-am dus s-i povestesc despre strbunica ta? Mai trziu vom ine mpreun cu el un consiliu de rzboi. Deocamdat, ne ducem s-l cutm pe bunul nostru master Walker. Haidei! Cei trei ini pornir. Sam, care pea n fruntea lor, era un strlucit descoperitor de urme. Dei trecuser mai bine de dou ore, el izbuti s gseasc urmele lsate de Walker-Hopkins n drumul spre crciumarul Bommy. i inndu-se dup ele, vntorii notri ieir din grdin i ajunser la crarea care o desprea de plantaia de trestie de zahr. n deprtare se vedea pdurea i la marginea ei era coliba lui Bommy. Sam Hawkens se opri, i roti ochii n jur i ddu de cteva ori din cap. Aceea este coliba negrului, fr ndoial, mormi el mai mult pentru sine, dect din dorina de a fi auzit de prietenii si i drumul acesta duce tocmai la ea. Dac-l folosim, desigur c vom fi zrii de departe i nu mai putem s-l prindem pe Walker. Aadar trebuie s mergem pe furi. Cel mai nimerit lucru este s ocolim plantaia. Lng ea este un tufi prin care ne putem strecura foarte uor fr s fim observai, dac nu m nel. S mergem! Ei l urmar, fr s-l contrazic i dup un sfert de or ajunser la marginea unui crng des, de unde putur s vad foarte bine partea din spate a colibei i chiar s-o ating cu un glonte, dac ar fi vrut. Ei se aflau acum la o deprtare de vreo aizeci de pai de crciuma negrului. Spaiul acesta era acoperit de tufiuri i copcei.

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 19


Rmnei aici! Hotr Sam. Eu m strecor pn la copceii din faa uii. Dac vedei c sunt n primejdie, ncepei s tragei! Iei din ascunztoare i se tr cu bgare de seam de la un copcel la altul i printre tufiuri, pn cnd ajunse la o deprtare de cel mult ase pai de u. Acolo erau lilieci slbatici i vi slbatic, n care oricine s-ar fi putut ascunde chiar ziua, fr s se team c va fi vzut. Sam Hawkens dispru curnd nuntrul lor i izbuti s se ascund att de bine, nct numai ochiul unui westman experimentat l-ar fi putut descoperi. Coliba era construit din aa-numiii logs, butuci mari i groi, iar acoperiul era fcut din trunchiuri groase de copaci. n fiecare din cele patru pri ale colibei era cte o mic deschiztur, care inea loc de fereastr. i ntocmai ca la orice colib din prile acelea, ua era construit n partea din spate. Ea nu se putea deschide pe dinafar, ca i obloanele i era fcut din scnduri groase i duble. Sam privi ndelung coliba i toate amnuntele nfiate mai sus. Hm! i mormi el n barb. E bine c ua i ferestrele se deschid n afar. n felul acesta ele pot fi baricadate, iar cei dinuntru pot fi prini ca oarecii de ap n gaura unui mal. Voi... i se opri. Ua fu deschis cu putere. Un negru iei n pragul ei i ocoli cu pai ncei coliba, uitndu-se cu grij n toate prile. Cnd se napoie pe partea cealalt, strig cuiva care se afla nuntru: Nu e nimeni. Poi s iei, Daniel. Atunci apru un al doilea negru, descul i cu capul gol, mbrcat n haine albastre cu dungi. El se opri i-i roti privirea n jur. Tare-i ru c n coliba ta nu se poate vorbi niciodat n linite! mormi el. Cine mai e acolo? Nu te privete! Mi-ai mprtit solia i i-am rspuns c m nvoiesc s fiu alturi de voi; dac mai vrei s-mi spui ceva, poi s-mi spui acum. Cel care-i nuntru nu ne poate auzi. Ast-sear o s mai fie aici? Nu cred. Ar fi bine s plece, fiindc n-avem nevoie de martori. Primul nostru plan a fost stranic, dar cpitanul l-a schimbat. Fiindc te cunosc destul de bine i fiindc neai fcut i alte servicii, m-a trimis s te ntreb dac vrei s te ntovreti cu noi. La ora nou fix vom fi aici. i cnd pornim spre castel? Asta depinde de mprejurri i va fi hotrt de "Jack sngerosul". Ai destul rachiu? Mai mult dect suntei voi n stare s bei. Bine. Caut s scapi de cel care-i nuntru, ca s fim singuri ast-sear! i porni cu pai iui spre pdure.

~ 241 ~

Derviul
Bommy, crciumarul, rmase cteva clipe n faa uii. Dup aceea, intr n crcium. Sam Hawkens i spuse c nu e bine s ptrund singur n colib. Era convins c Walker se afla acolo i nu voia s dea loc unei lupte care ar fi putut s nimiceasc ntregul plan. De aceea, se furi cu grij din ascunztoare i nconjur coliba, trndu-se cu aceeai bgare de seam, dar nu izbuti s aud nici un cuvnt din cele pe care i le adresau negrul i oaspetele lui. napoindu-se la u, se rezem de peretele colibei i fcu tovarilor si semn s se apropie; totodat, el le ddu de neles c trebuie s se furieze cu bgare de seam, ca s nu fie vzui. Dar lui Will Parker nu-i plceau aceste pregtiri, pe care le socotea exagerate i nici prudena prea mare pe care le-o recomanda Sam Hawkens n orice mprejurare. Dup prerea lui, cea mai bun soluie era atacul fi, dezlnuit cu hotrre i curaj. Eu cred c nu trebuie s ne sinchisim c o s fim vzui, mormi Parker. Tot avem de gnd s intrm n coliba aceea afurisit, nu-i aa? i atunci, de ce s ne mai ferim? Sam o s se supere pe noi i o s ne certe. Pshaw! N-are dect! Acum a pierdut iar vremea, cu grija lui copilreasc i cu pnda lui care ine uneori ceasuri ntregi. Spune i tu: n-am dreptate? Ce rost a avut, de pild, urmrirea att de atent a unui negru btrn? E caraghios, zu! i rostind aceste cuvinte, porni drept spre colib. Dick Stone n-avu ncotro i trebui s-l urmeze. nc nu ajunser i ua, care nu era bine nchis, se trnti zgomotos, fiind zvort pe dinuntru. Drace! exclam Sam Hawkens n oapt. Ai nnebunit? De ce venii ca la plimbare, dup ce v fac semn s v furiai i s v tri pn aici? Voi credei c n cuibul sta s-au fcut patru guri de ferestre numai ca s se poat privi nuntrul colibei, n loc s v dai seama c, dimpotriv, ele ngduie celor dinuntru s priveasc n afar, ca s-i vad pe cei ce se apropie? Cine vrea s prind o pasre trebuie s se furieze cu bgare de seam, nu ca voi, care ai mers ca la parad, dac nu m nel! Las, c n-o s scpm pasrea pe care vrem s-o prindem. Sper c e n colivia asta i c n-o s poat zbura fr s-o zrim. Will Parker msur coliba cu o privire iscoditoare. Da, eti foarte detept, btrne! spuse Sam Hawkens pe un ton batjocoritor. Nai vrea s ne spui cum crezi c-o s-l putem prinde? Foarte simplu: intrm i-l scoatem! i nchipui c cei dinuntru o s se milostiveasc de tine, o s-i deschid ua i o s te roage s le faci cinstea unei vizite? Hi... hi... hi... hi! Spargem ua! ncearc! Dac vrei s te pomeneti cu un glonte n cap, eu nu te opresc s-o spargi! Crezi c negrul o s trag? S ndrzneasc, dac-i d mna!

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 19


Pfui! E stpnul colibei i are dreptul s-o deschid numai cnd vrea i cui vrea. Dac ai fi fost prevztori i v-ai fi trt pn aici, acum am fi fost nuntru i am fi prins petele n plas. Eti sigur c e nuntru? Da, cei doi negri au vorbit adineauri despre el. Cellalt negru cine era? Un muncitor de-al lui Wilkins? Good lack! Fie ca Marele Manitu s-i lumineze mintea! Era unul dintre negrii pe care i-am zrit ieri sear n pdure, printre oamenii lui "Jack sngerosul". Cnd a ieit, l-am recunoscut dup hainele vrgate pe care le purta. i chiar dac nu i-a fi recunoscut mbrcmintea, tot a fi tiut cu cine am de-a face, fiindc a vorbit cu Bommy despre Jack. Dac ar fi bnuit c Sam Hawkens e ascuns n tufi i-i ascult, sunt sigur c n-ar fi vorbit. Will Parker tcu i-i plec privirea; dar Dick Stone ascult zmbind cuvintele tovarului su i ddu din cap, mulumit. Bine c i-ai auzit, Sam! Ideea ta de a te furia pn n preajma colibei a fost stranic! Dar nu trebuie s se observe c tim ceva! Altminteri, ni se nruie toate planurile. i cum intrm n colib? S batem n u, s vedem dac ni se deschide. Bate! Sam Hawkens i privi uimit. Eu? ntreb. Ai nnebunit? Credei c cei doi ticloi care se afl nuntru mau vzut i pe mine, aa cum v-au vzut pe voi? Dar ne-au auzit acum oaptele. A! i nchipuie c vorbii voi. Ei nu tiu c i Sam Hawkens este aici. Aadar, batei n u i dac nu vi se deschide i nu suntei lsai n crcium, plecai aa cum ai venit. Presupun c vei fi urmrii de crciumarul Bommy sau de cellalt, fiindc ticloii vor ine s fie siguri c v-ai ndeprtat. Dac-i vd c pornesc dup voi, m furiez n colib i sunt stpn. Apoi, v ntoarcei n tufiurile n care v-ai ascuns adineauri i v hotri singuri n privina celor ce mai sunt de fcut. Oricum, din ascunztoare putei trage foarte bine n colib i-l putei nimeri cu cteva gloane pe ticlosul de Walker, n cazul cnd ar ncerca s fug. Dick ddu din cap, n semn afirmativ. Sam, zu c eti un om detept! Crezi? De fapt, e bine s judecm cel puin, dac voi nu vrei s v frmntai puin mintea; sau poate c nu suntei n stare? Hi... hi... hi... hi! Aadar, batei la u! Dar s nu dai de bnuit c vrei s cutai pe cineva n colib. Trebuie s-i lsm s fie siguri c nu-i amenin nici o primejdie, dac nu m nel. Ameit de frumuseea rpitoare a tinerei plantatoare, Walker se strecurase pn la coliba negrului i gsise ua deschis. Pe acolo nu existau hoi, fiindc natura

~ 243 ~

Derviul
era att de darnic n regiunile acelea, nct oferea i celor mai sraci putina de ai agonisi fr prea mult trud cele necesare pentru trai. Erau de temut cel mult bandele de prin alte regiuni i care operau mai ales prin Sud, dar dup fiecare lovitur ele dispreau pentru o vreme ndelungat. Bommy edea pe un butean, scaunul lui preferat. Fuma dintr-o pip tutunul cultivat de el nsui i al crui miros ar fi fost n stare s ameeasc i un taur. Dar nu trebuie s uitm c nervii acestor oameni sunt tari ca srma de fier. Good morning, sir! l salut Walker-Hopkins. Bommy nu i rspunse. Salutul politicos adresat de un alb unui negru dispreuit era menit s-i strneasc nencrederea. i-am spus bun dimineaa! repet Walker pe un ton furios. Am auzit, rspunse Bommy pe un ton nepstor. Ai un rachiu bun pentru mine? Nu. Bommy nu se mic nici acum de pe butean. Era un brbat sptos, binefcut cu brae i picioare peste msur de lungi. Obrazul su era mncat de vrsat, iar ochii si vdeau o expresie rutcioas i viclean. Albul se uit la el cu o privire iscoditoare; se prea ns c atitudinea negrului l nveselete, n loc s-l jigneasc. Prin urmare, eu nu pot s beau un pahar de rachiu de la dumneata? De ce? Nu v cunosc. A vrea s beau cu dumneata un pahar de gin sau whisky, dar fiindc nu bei dect cu cei pe care-i cunoti, o s rmn aici pn cnd o s m cunoti i pe mine. Walker nu avea o fire prietenoas i nu se ncredea n oricine; de data aceasta, ns, trebuia s ctige cu orice pre bunvoina lui Bommy. Crciuma era "mobilat" cu mese i scaune fcute din scnduri groase i fixate n parii nfipi n pmnt; clienii care veneau aici nu erau pretenioi. Walker se aez pe una din bnci i, dup obiceiul yankeilor, i puse picioarele pe mas. Bommy l privi linitit cteva clipe, apoi se ridic de pe butean i se ndrept spre el. Ct vreme avei de gnd s rmnei aici, mylord? Pn cnd o s ne cunoatem bine. Asta n-o s se ntmple niciodat, fiindc n mai puin de dou minute o s zbori pe u. Nu cred. O s fii nevoit s-o crezi i nc foarte curnd! Ia-i picioarele de pe mas; de nu, te ajut eu! i voi s-l apuce de picioare pe Walker, dar acesta se gndi c e mai bine s i le retrag.

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 19


Dup cum vd, eti un om serios! rse el. tii c-mi placi? i m bucur i mai mult c eti un om curajos. Spune-mi, te rog, n-ai vrea s ctigi dou monezi de aur sau chiar trei? Cu plcere! i o sut, dac a avea prilejul! Bravo, my black boy!43 S-ar putea s se transforme uor ntr-o sut, dac m-a convinge c am gsit n dumneata omul de care am nevoie. Iisuse... o sut? Ah, mylord, aezai-v iar picioarele pe mas! V rog mult, aezai-le unde v place. i ce-mi cerei s fac? Mai nti, d-mi un rachiu! Negrul se ntrist iar. Dai-l naibii de rachiu! Altceva nu putei s bei? Dac v-a trimis master Wilkins, ca s m punei la ncercare?... Te temi de master Wilkins? S m tem? Pshaw! i nl umerii i chipul su vdi un aer de adnc dispre. Dac e adevrat c nu i-e fric de el, de ce-i nchipui c m-a trimis el i te ari att de nelinitit? Fiindc nu vreau s m cert cu nimeni. Master i-a oprit pe oamenii lui s intre n crciuma mea i, chiar dac nu m tem de el, tot poate s-mi pricinuiasc vreun ru; de aceea, uneori i respect voina i nu vnd rachiu. i crezi c eu sunt un spion de-al lui? S-ar putea s fii. Walkers se ridic de pe banc i-i puse mna pe umrul crciumarului. Spionul lui? Ascult-m: nu cred s aib un duman mai nverunat ca mine. Ceea ce in s tiu este dac vrei s m ajui n cazul cnd i-a juca o fest. E vorba numai de o fest? ntreb negrul pe un ton dezamgit. Credeam c plnuii o lovitur mai serioas. i pe buzele lui groase flutur un zmbet drcesc. Ah, nu trebuie s te ntristezi. Exist tot felul de renghiuri, ai uitat? Cel la care m gndesc eu l poate face s-i piard onoarea i viaa. O, Iisuse, Iisuse! Da, am ncredere n dumneata i de aceea i-o mrturisesc sincer. Onoarea i viaa? Aa cum ai auzit. Dar mai nti m-am gndit la terenurile pe care le stpnete. La toat plantaia? Da, o stpnete de prea mult vreme. Ei, eti gata s m ajui? Ajut tuturor celor care-l dumnesc pe blestematul de Wilkins, dac... dac pltesc bine.
43

Tnrul meu negru! (englez, n. trad.).

~ 245 ~

Derviul
n privina aceasta s n-ai nici o grij, amice! nchide ua i mpinge zvorul, ca s nu ne surprind cineva. Nu trebuie s m vad nimeni n crciuma dumitale. De ce? ntreb Bommy, mpingnd zvorul. O s te lmuresc dup ce-mi vei da paharul cu rachiu pe care i l-am cerut de atta vreme. Bommy ridic dintr-un col al odii un capac de lemn, sub care se afla o gaur ptrat. El scoase de acolo o sticl i dou pahare, le puse pe masa albului i se aez pe un scaun, n faa lui. ntre timp, Walker i rotise privirea prin ncpere. Dou mese i patru scaune, buteanul pe care ezuse mai nainte negrul, o vatr cu dou oale i o crati, deschiztura din podea n care se aflau mai multe sticle i pahare, un topor, cteva cuite, o umbrel veche, un culcu din vreascuri i frunze ntr-un col i cteva buci de lemn pentru foc aceasta era toat averea lui Bommy. Vatra se afla n dreptul deschizturii de fereastr din partea din fa a colibei i prin ea ieea fumul co nu avea, bineneles. Odaia nu avea tavan, pe care-l nlocuia acoperiul colibei. Pe jos era numai pmnt bttorit. Bommy vzu c oaspetele su se uit iscoditor n jur. V place lcaul meu? E drept c nu prea seamn cu o cas boiereasc din New York sau New Orleans. Nici nu trebuie s semene. Dar n ciuda simplitii, tot s-ar cuveni s ai ceva, de care uneori are nevoie un brbat ca dumneata i ca mine. Am tot ce-mi trebuie, spuse Bommy, zmbind iret i turnnd rachiu n paharul oaspetelui. Ai o ascunztoare? Da, sir. Dar nu aici, n colib! De ce credei c n-am? Fiindc nici nu bnuiesc unde ar putea s fie. Negrul rse batjocoritor. Ai fi vrut s-o vedei? Frumoas ascunztoare ar fi fost, dac un strin ar i putut s-o descopcrc dup cinci minute. Iar eu a fi fost nebun, dac mi-a fi ales o ascunztoare att de puin ascuns! Damned! Sunt tare curios s tiu unde este ascunztoarea aceasta grozav! Suntei ntr-adevr prea curios. Ai venit doar de cteva minute i nu v cunosc destul de bine. Prin urmare, nu-mi putei cere s v... Walker rse batjocoritor. Bine, bine! M bucur c eti un om prevztor. i tocmai de aceea am i mai mult ncredere n dumneata... Dar parc tot nu-mi vine s cred c ntre pereii acetia goi i sub acoperiul acesta ar putea s fie ascunztoarea...

~ 246 ~

Karl May Opere vol. 19


El se uit nc o dat prin ncpere, cu mai mult luare-aminte, cercet pivnia care nu avea o adncime mai mare de trei picioare, se apropie de vatr i scormoni cenua, dar strdania lui se dovedi zadarnic. Bommy l urmri cu o satisfacie care-l umplea de mndrie. Nu-i aa c Bommy e iste? ntreb negrul. Are o ascunztoare, dar nimeni nu e n stare s-o gseasc. Atunci, las-m s-i spun c am nimerit la omul de care am nevoie. S-ar putea s fiu silit s m ascund i eu ctva timp la dumneata. De cine vrei s v ascundei? Voi fi sincer cu dumneata i-i voi vorbi pe fa, cu toate c nu am obiceiul s destinui att de repede unui om pe care abia l cunosc chestiunile ce m privesc. i turn rachiu n pahar, l goli dintr-o nghiitur i umplu dup aceea paharul negrului. Apoi i mprumut un aer de nemrginit sinceritate. Este adevrat c master Wilkins a avut un frate? Da, un frate mai mare. L-ai cunoscut? Desigur. Am fost servitorul lui. Cnd a murit, a hotrt prin testament s mi se redea libertatea i s devin proprietarul acestei colibe. Stpnul dumitale n-a avut copii? Un singur fiu. Mai triete? Nu tiu. A plecat n cltorie i pn acum nu s-a napoiat. Unde s-a dus? Niciodat n-am putut s aflu. Dar unchiul i vara lui trebuie s tie. Cum s-a purtat cu dumneata tnrul acesta? Foarte ru. Se deosebea foarte mult de tatl su i niciodat n-a putut s m sufere. Prin urmare, nu te-ai bucura deloc dac l-ai revedea? Bommy i ncleta pumnii i scrni din dini, dar nu rspunse. Hm! Afl, prietene, c triete i c a trimis tocmai acum ncoace pe trei dintre cei mai buni prieteni ai si. Adevrat, mylord! Cine sunt oamenii acetia? Trei vntori. Pe unul l cheam Sam Hawkens i... "Trifoiul"? l ntrerupse negrul. i cunoti pe cei trei ini poreclii laolalt "Trifoiul"? Am auzit multe poveti despre ei. Dup cum cred, cei trei au de ndeplinit o misiune tainic din partea tnrului Wilkins. Ei tiu c eu sunt aici, ca s le zdrnicesc planurile i s-ar putea s vin chiar azi i pe la dumneata, ca s m caute. De aceea, m bucur c ai o ascunztoare sigur. neleg, dar...

~ 247 ~

Derviul
i se opri, plecndu-i ochii i cznd pe gnduri. Ceea ce-i povestea strinul nu era prea limpede i nu-l mulumea. Walker i ddu imediat seama c nc n-a ctigat ncrederea negrului. Trebuia s mai gseasc un motiv convingtor i cel mai hotrtor i mai temeinic dintre argumente este totdeauna acela pe care se gndi el acum s-l foloseasc. i vri mna n buzunar i scoase o pung strvezie, care ngduia s se vad c este plin cu monezi strlucitoare de aur. El scoase din ea o moned i o art negrului. Uite, Bommy, i dau o arvun, dac vrei s fii prietenul meu. Negrul se grbi s nface moneda, dar cellalt i retrase mna la timp. Rbdare, amice! nti fgduiete-mi ce i-am cerut. i ntinse mna; negrul i-o strnse cu putere i primi moneda jinduit. Aur, aur, aur! rse Bommy. i a putea s ctig mai multe monezi la fel cu asta? Foarte multe, dar numai dac m serveti cu credin i cu plcere. Ah, sunt foarte cinstit. Pot s lupt pentru dumneavoastr, pot s mor pentru dumneavoastr. Fac orice pentru dumneavoastr! Vezi, prin urmare, c te pot rsplti i c te voi rsplti i mai mult, dac... Se auzir loviturile de copite ale unui cal. Un clre se opri n partea din fa a colibei i btu cu mnerul cravaei n deschiztura ferestrei. Bommy, corb btrn! Unde eti? ntreb clreul. Zounds! Omul acesta o s intre aici ntreb Walker ngrijorat. Nu. Este massa Leflor. Trece aproape n fiecare zi pe la mine. i se duse la fereastr. Da massa, Bommy este aici! Adu-mi un gin! Negrul umplu un pahar i-l duse lui Leflor. Walker se ridic de pe banc i se apropie de fereastr. l privi pe clre, fr s fie vzut i ascult convorbirea dintre tnrul plantator i crciumar. Massa merge la massa Wilkins? Da, btrn umbr! i la miss Almy? Ce te privete pe tine? Pe mine? Nu, nu m privete, nu! Ai o mutr foarte ireat, Bommy. Spune-mi ce ai pe limb i te codeti s mrturiesti? Nu acum, massa, nu acum. Dup ce massa vorbete cu massa Wilkins, atunci spun. Despre ce s vorbesc? Despre miss Almy. Cred c-mi ascunzi ceva, Bommy i sunt foarte curios s te ascult. Hai, vorbete odat!

~ 248 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu, acum nu, dup aceea! Bine. Atunci afl c m duc la master Wilkins, ca s vorbesc despre miss Almy. Acum? O, Iisuse, Iisuse! tiu dinainte care o s fie rspunsul. De unde tii! O s-l auzii de la miss Almy. La napoiere, trecei pe la mine s mai bei un phrel? De ce? Fiindc o s v spun atunci ceea ce nu pot s v spun acum. Bine, voi veni. i-i continu drumul, n timp ce negrul se napoie n colib. Cine a fost clreul? Massa Leflor, un plantator, vecinul nostru. Massa Leflor este ndrgostit de miss Almy, fiica lui master Wilkins. Behold! i acum se duce s-i cear lui master Wilkins mna fiicei sale? Da, ns cererea o s fie respins. De ce? Dac nu exist motive pe care eu nu le cunosc, Wilkins o s-i resping cererea. i chiar dac Wilkins i-ar primi cererea, s-ar mpotrivi totui miss Almy, fiindc ea l iubete pe altul. ntruct o zrise pe frumoasa fat care edea tolnit n hamacul din verand, Walker voia s afle amnunte. l cunoti pe iubitul ei? Da. Este master Adler, administratorul german al plantaiei, care-i socotit fiul adoptiv al fermierului. Drace! Asta nseamn c Leflor nu prea are sori de izbnd. Da. Cererea lui n-o s fie primit. i el o s-l urasc pe master Wilkins i o s vrea s se rzbune. Bommy l cunoate bine pe massa Leflor. Walker rmase cteva clipe pe gnduri i cu privirea aintit nainte. Leflor e bogat? Foarte bogat. Mi-a trecut prin minte o idee i a vrea s tiu: crezi c la napoiere o s fie sincer i o s-i mrturiseasc adevrul n cazul cnd va fi refuzat? De ce nu? tie foarte bine c dac vrea s se rzbune, eu pot s-i fiu aliat credincios. Poate c i eu. N-ai vrea s-l chemi puin nuntru? Dac vrei s vorbii cu el, l chem. Numai dac-i va spune c a fost respins, altminteri s nu-l chemi! Cei doi mai vorbir un timp. Apoi, se auzi o btaie n u, pe care Bommy avusese grij s-o zvoreasc.

~ 249 ~

Derviul
's death! Iar vine cineva, opti Walker, nelinitit. Cine o fi? Negrul se duse la u i se uit afar printr-o crptur ngust. E Daniel, un cunoscut al meu, opti oaspetelui. Nu trebuie s m vad. Unde e ascunztoarea? Urmai-m! El se apropie de vatr, alctuit dintr-o plac de piatr, a crei parte din spate era vrt n perete, pe cnd celelalte trei pri se sprijineau pe trei buteni de stejar foarte groi i aezai vertical pe pmnt. Negrul mpinse n lturi unul dintre butenii aflai pe partea stng. La asta nu v-ai gndit, nu-i aa? rse Bommy, ncntat. Sub vatr era o gaur att de adnc, nct i un om voinic s-ar fi putut adposti n ea, avnd aer de ajuns. Ca s vezi! se minun oaspetele. Este cea mai bun ascunztoare din cte se pot nchipui. Hai, intrai! Repede! Daniel bate iar. Dac vede c nu-i deschid, crede c nu sunt aici i pleac. Walker i ascult ndemnul, iar negrul aez buteanul la loc; apoi deschise ua i-l ls pe Daniel s intre n crcium. Bommy i duse degetul la gur, ca s-i dea de neles c nu trebuie s vorbeasc tare, se aez cu el n colul cel mai ndeprtat de vatr i ncepu s se ntrein cu el n oapt. Ei vorbir ndelung despre planul lui "Jack sngerosul", dar omul de sub vatr nu putu s aud nici un cuvnt. n cele din urm, Bommy l conduse pe negrul Daniel. Tocmai atunci i pndise Sam Hawkens i le ascultase convorbirea. Cnd se napoie, Bommy uit s nchid ua i se duse s ndeprteze buteanul de stejar. Dar micrile lui erau foarte ncete, astfel c pn la ieirea lui Walker din ascunztoare, Sam avu timp s nconjoare coliba. Privirea lui Walker czu asupra uii deschise. De ce ai...? Dar se opri speriat. "De ce ai lsat ua deschis?" voise s ntrebe; totui nu-i continu ntrebarea, fiindc i zrise pe Dick i Will, care se apropiau. El alerg la u i mpinse n grab zvorul. Bommy i ddu seama c vine cineva, se repezi la fereastr i sosi tocmai n clipa cnd cei doi vntori ajunseser n preajma colibei. Cine sunt vntorii aceia? l ntreb el pe Walker, n oapt. Dick Stone i Will Parker. nseamn c Sam Hawkens trebuie s fie pe aproape. tia v urmresc, nu-i aa? Da. Pentru numele lui Dumnezeu, s nu-i lai s intre! Se aplec i se uit prin crptur.

~ 250 ~

Karl May Opere vol. 19


Nu-i vd dect pe cei doi. Dar mi pun capul rmag, c i Hawkens, vulpoiul acela iret, este pe aici. Desigur c s-a ascuns. De unde tiu ei c suntei aici? Trebuie s-mi fi descoperit urmele. i repet: nu-i lsa cu nici un pre s intre! Eu cred c greii; tocmai fiindc suntei aici, trebuie s-i las. Vorbeti prostii! Dimpotriv, tocmai fiindc sunt aici, nu trebuie s-i lai! Eti stpn i ai dreptul s-i alungi. Da. ns cei trei vntori sunt prea detepi. Se vor preface c pleac i se vor ascunde prin apropiere, unde vor sta la pnd. n felul acesta, fac un fel de asediu n jurul colibei i pn la urm tot o s v prind. i ce m sftuieti? n ascunztoare! Repede, repede! Nu m vei trda? Nici nu m gndesc! Dar Walker nu avea ncredere n el. Scoase nc dou monede din pung i i le vr n mn. Dac nu m descoper, opti el, i mai dau cinci monede. Intrai repede n ascunztoare! Hei, deschide! se auzi de afar glasul poruncitor al lui Will Parker. Dup cteva clipe Walker se afla n ascunztoarea de sub vatr. Bommy se duse la u. Cine-i acolo? Oaspei. Ci? Doi. A! exclam Bommy. Suntei trei! Urm o pauz. Cei de afar vorbeau n oapt, dar cuvintele lor nu puteau fi auzite. Ce-i pas ci suntem! rosti iar Will Parker. Deschide odat i nu ne ine aici! Dar cine suntei? S te ia naiba, curiosule! Ce ne descoi atta? Aa se primesc muteriii cinstii? Vrem s tragem o duc. Ai neles? Bine, intrai! Bommy trase zvorul. Cei trei vntori intrar unul dup altul, fiindc Sam Hawkens, care-i vzuse planul zdrnicit, se hotrse imediat s i-l schimbe. Firete c prima lor grij era s cerceteze ntr-o clip ntreaga ncpere dintr-o privire. Dar n afar de Bommy, ei nu vzur pe nimeni. De aceea, se aezar la mas i-i lsar lui Sam, care era mai viclean, sarcina de a-l iscodi pe crciumar. D-ne o butur serioas, negrule! spuse Sam. Sperm c ai ceva bun, n stare s nclzeasc stomacul unui btrn vntor! Am destule buturi!

~ 251 ~

Derviul
Cred i eu! Pivnia de acolo trebuie s fie plin. Se ndrept spre locul unde Bommy i inea "otrava" interzis de Wilkins, ngenunche i, prefcndu-se c se uit la etichetele de pe sticle, pipi cei patru perei i fundul "pivniei". Printr-un semn fcut pe furi, el i ntiin prietenii c n-a gsit nimic. Apoi se ntoarse la mas i-i lu paharul, pregtindu-se s bea. Toarn-i i ie un pahar negrule! Cum i merg treburile? Walker auzi cuvintele lui Sam i se simi npdit de o nemrginit spaim, n timp ce fruntea i se acoperi de broboane de sudoare. i Bommy se sperie. n grab, uitase pe mas cele dou monezi de aur pe care le primise. Stpnindu-se, el se strdui s-i ia repede un aer linitit i, ciocnindu-i paharul cu Sam, lu banii i-i puse n buzunar. Avei dreptate, dac monedele astea ar nsemna deverul de azi. M-a mulumi s vnd de dou monede de aur i la dou zile, nu numai n fiecare zi. Azi ai mai avut muterii? Da. Ci? Aproape o sut. Te credem, fr s juri. Dar ne-ar plcea i mai mult dac ne-ai da un rspuns ceva mai precis. Ne-am gndi c am putea gsi la tine un cunoscut, pe care-l cutm. Pe cine? Trebuie s-l fi vzut tu, nu se poate! l cheam Walker sau Hopkins. Walker? Hopkins? N-am auzit niciodat de numele acestea, master. Nu? Hm! i-ai prsit cumva coliba pentru cteva clipe? Nu. Nu? Te-am ntrebat, fiindc m gndeam c s-a strecurat aici n timpul lipsei tale i s-a ascuns apoi fr tirea ta. Nu se poate. Unde ar fi izbutit s se ascund un om n coliba mea? Poate c acolo, sub culcu. Cutai, dac vrei! Ori sub lemnele acelea. Ar fi nsemnat s-i caute o ascunztoare n care s se chinuiasc ru de tot. Ai dreptate, dar tot vreau s m conving, tii? Poate c presupunerile noastre sunt ntemeiate. Cei trei vntori cercetar cu luare-aminte locurile de sub culcuul negrului i de sub lemne, dar nu gsir nimic. Bommy le urmrea micrile, ngrozit. Ce s-ar fi ntmplat dac unuia din ei i-ar fi dat n gnd s caute i sub vatr? Nu, trebuia si mpiedice cu orice pre. Lu un bra de vreascuri, le arunc n vatr i, dup ce aprinse focul, iei din colib cu o oal, ca s aduc ap.

~ 252 ~

Karl May Opere vol. 19


Drace! exclam Dick, furios. Unde s-o fi ascuns? Fiindc tim doar c trebuie s fie aici! Sam i fcu un semn. V-am spus de la nceput c nu cred s fie n Wilkinsfield. Dac ar fi cobort aici, ar fi trebuit s-i gsim luntrea. A pornit n josul fluviului, sunt sigur. i fiindc voi n-ai vrut s m ascultai, am pierdut vremea degeaba i cine tie ct o s treac pn cnd vom putea s-l ajungem. Cnd vine negrul, pltim i plecm. Bommy se napoie curnd i atrn oala cu ap deasupra focului. Temndu-se c s-ar putea ca Walker s se trdeze, tuind ori strnutnd, crciumarul a flacra i vreascurile ncepur s prie zgomotos. Apoi, i se adres lui Sam Hawkens, rnjind prietenos: Vreau s-mi prepar un pahar cu grog. Sper c masters vor mai rmne aici, ca s le servesc o butur minunat. i mulumim pentru butur, negrule, dar nici nu ne gndim s rmnem; vrem s prsim ct mai curnd coliba ta plin de fum. Sam i ceru lui Bommy s fac socoteala i plti. Apoi cei trei vntori ieir i se ndreptar spre pdure, oprindu-se abia dup ce ajunser la tufiurile care i acopereau destul de bine i ndrtul crora nu puteau s fie vzui de cei din crcium. Ne-ai fcut un semn, spuse Will. Crezi c Walker e ascuns n colib? Sunt sigur. Unde putea s se ascund? Dracu' tie! Trebuie s fie n baraca aceea o gaur pe care noi n-am fost n stare s-o descoperim. Pmntul era att de bttorit, nct n-am putut s zresc nici o urm. mi pun capul rmag c Walker i dduse monedele de aur. Nu avem dect o singur soluie: s stm aici la pnd. Doar dracu' ar putea s-l ajute ca i de data aceasta s ne scape! Bommy i urmrise cu privirea i zvorse ua. Apoi, ndeprt buteanul de sub vatr i-l scoase din ascunztoare pe Walker, care avea nfiarea unui cadavru; broboane mari de sudoare i curgeau pe obraji. A fost ngrozitor! exclam. Dac m-ar fi descoperit, a fi fost pierdut! De ce v temei de ei? Ce-ai fcut? i voi povesti mai trziu. Acum, ns, in neaprat s tiu unde s-au ascuns. Au plecat. Nu cred. n timp ce dumneata ai plecat dup ap, Sam Hawkens le-a spus tovarilor si c vrea s plece n josul fluviului... Prin urmare, nu mai eti n primejdie! Dimpotriv, sunt ntr-o situaie i mai rea, fiindc nu tiu ce-au plnuit. Eu l cunosc pe vulpoiul acela iret de Sam Hawkens! A putea s jur c a rostit cuvintele acelea numai ca s m amgeasc. Ei s-au prefcut c pleac, pentru ca s se ascund n preajma colibei i s stea la pnd, ateptnd s m vad ieind.

~ 253 ~

Derviul
Rmnei aici pn ce se nnopteaz! De ce numai pn atunci? Doar nu v nchipuii c am de gnd s-mi las locuina asediat pentru venicie! Am i alte treburi i nu pot s stau tot timpul s v pzesc. Ast-sear primesc mai muli muterii, care nu trebuie s v gseasc aici. i vrei s m lai pe mna lor? Nu. mi pltii bine i vreau s v servesc. O s gsesc eu pn atunci posibilitatea de a v scoate din crcium, fr s nfruntai vreo primejdie. Deodat se auzir loviturile de copite ale unui cal. Se napoia Leflor. Unde eti, broasc neagr? Negrul se apropie de deschiztura ferestrei. Aici sunt, massa. Un rachiu, frumosule! Master Wilkins a spus "da"? Nu. S-l ia dracu'! Nu vrei s intrai puin? Am s v mprtesc o veste. Leflor desclec, i leg calul de un stlp i intr n crcium, urmat de Bommy. Cnd l zri pe Walker, tresri. Ce nseamn asta?... Vd c mai este cineva aici!... De ce m-ai chemat, cine negru? Walker sri de pe banc. V cer iertare, master, ncepu el. Sper c ntlnirea noastr ntmpltoare ne va aduce foloase comune. M numesc Walker. Walker? repet Leflor uimit, 's death, master, suntei cutat! tiu. Pentru ce? Am de lichidat o nenelegere cu cei care m urmresc e ceva care se cheam "rzbunarea sngelui". mi pare ru! Sam Hawkens este cel mai bun copoi din ci exist ntre muni i Atlantic. Sper c-mi vei acorda ocrotirea dumneavoastr. Eu? Pe mine nu m privesc asemenea treburi! Poate c da! V rog s m iertai, sir, dac am s v adresez o ntrebare care vi s-ar prea nelalocul ei, dar este n legtur cu ceea ce vreau s v spun. ntrebai-m! Ai cerut-o n cstorie pe fiica lui Wilkins i ai fost respins? Bounce! Cunoatei povestea de la ticlosul sta de Bommy; tiam eu c o s plvrgeasc! Da. ns n-a fcut ru c mi-a mprtit-o, vei vedea. V rog s stai, iar Bommy va veghea, ca s nu fim stingherii.

~ 254 ~

Karl May Opere vol. 19


Crciumarul aduse o sticl de rom din pivni i ei ncepur s vorbeasc n oapt. Bommy se ghemui pe buteanul su, i aprinse luleaua i, uitndu-se prin crptura uii, i ainti privirea spre terenul din faa colibei. El nu putea s aud ce-i vorbeau cei doi ini, dar se prea c nici nu ine s afle un lucru care nu-i este mprtit de-a dreptul... Walker i vorbi fi lui Leflor... Dac a cere mna unei fete i a fi refuzat, ncepu el, cel dinti gnd care miar trece prin minte ar fi acela de a m rzbuna mpotriva acestei mrvii. Se cuvine s cred c i dumneavoastr gndii ca mine? i eu sunt om, aa c-i mrturisesc sincer c m simt stpnit de acelai gnd. Atunci, ngduii-mi s v spun c am mijlocul care v poate nlesni rzbunarea pe care o dorii! Cuvintele dumitale m mir. l cunoti pe Wilkins? Pe el nu-l cunosc. n schimb, l cunosc foarte bine pe nepotul su, Arthur Wilkins. 's death! l cunoatei pe Arthur? Unde l-ai ntlnit? ngduii-mi s rspund mai trziu acestei ntrebri. Deocamdat a ine s tiu dac dumneavoastr cunoatei bine situaia de pe moia Wilkins. Firete. Sunt doar vecin cu ea. A cui este plantaia? A lui Wilkins, bineneles. Cred c v nelai. A! A cui ar putea s fie, dac nu a lui? A cui, ai ntrebat? A mea! Leflor tresri. Ce? A dumitale?... Poate c visezi! Vorbii mai ncet! Negrul nu trebuie s aud. i ncepu s-i dea lui Leflor o sumedenie de lmuriri, ca s l conving de temeinicia afirmaiei sale. n cele din urm, scoase din buzunar un plic i lu din el cteva hrtii pe care le nmn noului su prieten. Sigiliile mrturiseau c aceste hrtii sunt acte eliberate de autoriti. Leflor le citi, le inu n btaia razelor de soare care ptrundeau prin deschiztura ferestrei n sfrit, le examin n toate felurile i pe ambele pri. Cine i-ar fi nchipuit un asemenea lucru! exclam el, uimit. Ai dreptate, master Walker! Armele dumitale sunt foarte periculoase. A ine mult s am hrtiile acestea. N-ai fi dispus s mi le vinzi, sir! Ca s ctig o sum nensemnat? O, nu! Nu m-am gndit s te silesc s mi le vinzi. Drepturile dumitale sunt inviolabile, dar Wilkins se va apra, fii sigur. O s se nasc un proces. Ai mijloacele necesare pentru a-l susine?

~ 255 ~

Derviul
Hm! Mi-am cheltuit toat averea ca s capt actele acestea. Atunci, ar fi bine s chibzuieti, ca s vezi dac vei fi n stare s gseti sumele necesare pentru acoperirea cheltuielilor. Eu te sftuiesc s-i vinzi drepturile pe care i le acord actele. Chiar dac n-ai s primeti toat suma, nu vei avea de ce s te plngi. Pe cnd n situaia de acum, riti s rmi cu actele. Le-a vinde numai n schimbul unei sume mulumitoare, pltit imediat. Sunt dispus s discut asupra preului. Ct mi oferii? Nu m pot hotr att de repede. i apoi, cred c o s ne mai vedem. N-ai vrea s fii oaspetele meu? Sper c ne vom nvoi, aa c primesc invitaia dumneavoastr. Bine. Voi trimite imediat un sol la Van Buren, ca s cheme aici un notar. i voi cere s examineze hrtiile i s ntocmeasc apoi actele cuvenite pentru trecerea lor n stpnirea mea. De altfel, in s-i spun de pe acum c i eu am convingerea c ne vom nelege. Sunt de acord. Ar fi bine s plecm. Eu nu v pot nsoi. De ce? Mai ai vreo treab cu Bommy sta? Nu, dar ai uitat c sunt asediat aici, sir! Aa e, uitasem! Dar ce ai de mprit cu cei trei vntori? De ce te urmresc? Am s v lmuresc alt dat. Totul este s scap acum de ei: dac izbutesc s dispar, am ctigat partida. Numai Wilkins ar putea s-i alunge cu ajutorul muncitorilor si, dar tocmai el pare ndrgostit de-a binelea de trapperul acela. Pe oamenii mei nu-i pot trimite pe o moie strin, tii. Ar trebui s recurgem la o viclenie... Master, stai, am o idee stranic! Sunt curios s-o aud. E foarte simpl. Ai aproape aceeai statur ca mine. Ne schimbm hainele, te avni pe calul meu i pleci. Ei n-au de unde s tie c dumneata eti cel de pe cal i c eu am rmas aici, aa c nu te vor opri. i place ideea mea? Pshaw! O mn spal pe alta... Dezbrcai-v, sir, eu am i nceput! Cei doi brbai i scoaser hainele, iar dup cinci minute fiecare dintre ei purta hainele celuilalt. Dumneata vei ajunge naintea mea acas, aa c-i voi da cteva rnduri, ca s i se acorde gzduirea cuvenit i ca s trimit imediat la Van Buren un sol, care s-l cheme pe notar. Nu vreau s pierd vremea. Dar nu cunosc drumul. Nici nu e nevoie s-l cunoti. Porneti drept nainte pe crarea pe care am venit eu de la Wilkinsfield ncoace i strbai pdurea. La marginea ei ncepe moia

~ 256 ~

Karl May Opere vol. 19


mea. Dac mergi iar drept nainte, nimereti la poarta locuinei mele. Vei fi primit de administrator i-i vei da rndurile pe care am s le scriu chiar acum. Foarte bine. i dumneavoastr ce facei? Nu te neleg. M gndesc la cei trei trappers care s-ar putea rzbuna mpotriva dumneavoastr de necaz c i-ai pclit. Cum o s v descurcai? N-avea nici o grij, i cunosc i tiu c nu-mi vor pricinui nici un ru. Sunt foarte contiincioi. Dar bag de seam s nu-i zreasc faa i s nu te recunoasc. Bommy va aduce acum calul pn la poart i dumneata te urci cu spatele spre tufiuri, ca s nu fi observat de vntorii aceia, dac stau ntr-adevr la pnd. n felul acesta i nelm cu siguran. Negrul dezleg calul i-l duse la poart. Se apropie clipa cnd Walker trebuia s ias din colib i el nu se ncumeta s se ndrepte spre u, din pricina nelinitii care-l stpnea. Dac vntorii bnuiau nelciunea, fr ndoial c aveau s trag n el. Dar Leflor, cruia i mprti aceast ngrijorare, ncepu s rd. Nu mai face mofturi, sir! Uit-te la cal! Aa cum l ine negrul, te poi urca foarte frumos i foarte uor fr ca Sam Hawkens i oamenii lui s-i zreasc faa. ndat ce te-ai urcat, porneti n goan!...

Capitolul XIX - O judecat n savan


Rbdarea lui Sam Hawkens i a prietenilor si fu pus la grea ncercare. Ei l vzuser pe Leflor desclecnd i intrnd n colib. Dar el rmase acolo mai mult, mult mai mult dect s-ar fi cuvenit s rmn, dac ar fi fost vorba numai de o duc. Lucrul acesta ddu de gndit celor trei pndari. Leflor nu venise cumva acolo s-l ntlneasc pe Walker i s pun ceva la cale mpreun cu el? Minutele se scurser unul dup altul, dar Leflor nu iei din colib. ntrzierea aceasta deveni din ce n ce mai suspect i Sam se simi npdit de nelinite. Drace! exclam el, furios. Nu ncape nici o ndoial c ei urzesc acolo un plan, cu ajutorul cruia s-l scoat pe Walker din colib fr tirea noastr. Nu vor izbuti! spuse Will. Nu, fiindc altminteri vor avea de-a face cu Sam Hawkens, care nu se las prostit att de uor, dac nu m nel. Fii ateni! Uitai-v, negrul iese din crcium i se duce spre partea din fa a colibei. Atta tot. Aduce calul; Leflor s-a hotrt n sfrit s plece.

~ 257 ~

Derviul
Nu v bucurai nc, i sftui Sam. Cred c i-am neles planul. Bommy va sta cu calul n faa uii; Leflor se va urca i va porni agale; n timpul acesta, Walker, ascuns dup u, va cuta s se strecoare n afara colibei, fiind sigur c nu-l vom observa. Good lack, aa e! recunoscu Will. Astfel n-au cum s-l scoat pe ticlosul acela. Dick, ia ncarc-i puin puca. E drept c nu vom putea vedea dect picioarele lui Walker, dar nu-i nimic: l nimerim ntr-un picior, ca s nu fug. Atenie! Cei doi i duser armele la ochi. Uitai-v! opti Dick. Iese Leflor. Dup el trebuie s ias Walker. Dar presupunerile lor nu se adeverir. Leflor nclec, ddu negrului mna, schimb cu el cteva cuvinte i plec. Ca s vezi! exclam Will. A plecat singur. Ticlosul trebuie s fi rmas n colib. Sam cltin din cap, ngndurat. Simea c n coliba lui Bommy se furise un plan drcesc, dar nu reuea s-l neleag. Afurisit poveste! exclam, necjit. Tare a vrea s tiu ce s-a ntmplat acolo! Dragul meu Sam, a nnebuni de ciud dac pn la urm ne-am convinge c am stat degeaba n faa colibei blestemate, fr ca Walker s fie ascuns n ea. A fost acolo, i repet. L-am auzit pe Bommy cnd i-a spus lucrul acesta negrului Daniel. i fiindc nu l-am vzut ieind, nseamn c i acum e acolo! Ascult, Sam: cel mai nimerit lucru ar fi s mergem la ei i s mai cercetm o dat coliba. Poate c suntem mai norocoi i gsim vreo urm. Dac vrei voi, merg i eu. Dar nu ca adineauri, ci aa cum v sftuiesc eu: ne furim, ca s nu fim vzui. S nu mai pierdem vremea! Cei trei ieir din tufi i se apropiar de colib. Apoi, se ndreptar trndu-se spre unul din coluri, ca s nu poat fi zrii prin nici una din ferestre i se oprir. Ua e deschis, opti Dick. nuntru sunt doi ini. i auzii vorbind? Intreb Will. Vedei c am avut dreptate? Se bucur Sam Hawkens. Acum l nhm, dac nu m nel. Come in!44 Cnd cei trei ini ptrunser n colib, cu Sam n frunte, Bommy se afla lng u, n timp ce Leflor edea la o mas, cu spatele spre u. Good morning pentru a doua oar, bufni neagr! l salut Sam. Ah, i-ai scos prietenul din ascunztoare? Prietenul? ntreb negrul. Care prieten? i-l voi arta ndat! Sam l mpinse pe negru n lturi, se apropie de mas, urmat de tovarii si, i-l btu uor pe umeri pe pretinsul Walker. n sfrit, biete! Bine c te-am gsit! Cum ai disprut ast-noapte?
44

Intr! (englez, n. ed.)

~ 258 ~

Karl May Opere vol. 19


Cnd l auzise intrnd, Leflor pusese mna pe pahar i-l dusese la gur. Apoi, l bu linitit i se ntoarse spre Sam. The devil!45 Cine-i mojicul care se ncumet s m bat pe umr? Eu nu ngdui asemenea necuviine! Cei trei vntori tresrir, dezamgii i uimii. Leflor izbucni ntr-un hohot de rs. s' death! Ce nzbtie mai e i asta? Ah, pe cine-mi vd ochii? Sam Hawkens! Ei, micul meu sir, s-ar prea c nu prea eti voios, cel puin n clipa aceasta. Dar ce s-a ntmplat de m privii cu toii att de uluii? Dar el nu-l cunotea destul de bine pe vicleanul Sam. Au fost de ajuns aceste cuvinte rostite pe un ton batjocoritor, pentru ca trapperul s-i recapete prezena de spirit. Chipul su i schimb deodat expresia. Cltinnd din cap, Sam spuse pe un ton hotrt: Master Walker, m mir c mai poi s vdeti un aer att de curajos n situaia n care te gseti. Walker? rse Leflor. Ai orbit de adineauri i pn acum? Sper c m recunoti, totui. Desigur, tinere. Eti Walker-Hopkins! Nu te neleg. M-ai vzut nainte la Wilkins. Ai uitat? Am ntlnit acolo un singur om, pe master Leflor. Eu sunt Leflor. Dumneata? Leflor? Sam Hawkens ncepu s rd i tovarii si l imitar. Ei i dduser seama c Sam urmrea o anumit int. Master, i repet c m numesc Leflor. Phui! rspunse Sam. Las copilriile, c nu se prind! Leflor a nclecat adineauri i a plecat. Dumneata ns eti ucigaul Hopkins. Nu ncerca s ne mini, fiindc n-o s-i ajute la nimic. Will, d-mi cureaua! Vreau s leg puin minile lui master. Nu ngdui asemenea glume! rcni Leflor, furios. ntreab-l pe negru! El i va spune c nu m numesc Hopkins. Bommy holb ochii i ddu din cap, n semn afirmativ. Acest massa este massa Leflor, sir. aci, cine! l repezi Sam. i vine i ie rndul, nu crede c ai scpat. Dai-mi curelele! i legm zdravn pe amndoi i peste cinci minute se cuminesc. Leflor i negrul auziser attea despre "Trifoiul", nct nici nu ncercar s se mpotriveasc. De altminteri, armele lui Dick i Will le impuneau un nemrginit respect. n schimb, se mulumir s "protesteze" mpotriva tratamentului nedrept ce li se aplica. Dar strigtele lor se dovedir zadarnice. Dup cinci minute erau legai
45

Drace! (englez, n. ed.)

~ 259 ~

Derviul
att de bine, nct nu mai puteau face nici cea mai mic micare. De aceea, renunar i la njurturile cu care i mprocaser pn atunci "clii". Eu plec, spuse Sam Hawkens, ca s m ngrijesc de msurile cuvenite pentru transportarea acestui Walker. Voi rmnei aici, mpingei zvorul i nu lsai pe nimeni s intre. n caz de nevoie, facei uz de arme! Dac tia doi sunt glgioi, mngiai-le nasul cu cte un pumn, dar zdravn, adic aa cum merit ticloii, dac nu m nel! i iei din colib, cu pai iui. El avea de gnd s se napoieze la locuina lui Wilkins, dar se bucur cnd l ntlni dup o bucat de drum pe administratorul german, care era clare. Dac-mi dai voie, suntei dintre locuitorii de la Wilkinsfield, nu-i aa? Da, master Hawkens. M numesc Adler i sunt administratorul plantaiei. Master Wilkins mi-a mprtit vestea pe care i-ai adus-o. Ca s putem nfrunta atacul tlharilor, am trimis la Van Buren un sol ca s aduc n grab civa ini narmai. Cred c hotrrea noastr a fost chibzuit. Da. Acum ns vreau s v ntreb altceva: cum pot s ajung la plantaia lui Leflor? E o problem delicat. De azi-diminea am rupt legturile de prietenie cu el. Nu-i nimic. Chiar acum i primete rsplata. Cutam un ticlos cu numele de Walker, care se ascunsese n coliba lui Bommy. Am asediat coliba, dar a venit deodat Leflor, care i-a schimbat hainele cu ticlosul acela, ca s-l salveze. De aceea, noi l-am luat pe Walker drept Leflor i l-am lsat s plece. Presupunem c fugarul s-a adpostit acum pe plantaia lui Leflor. Trebuie s ne convingem dac presupunerea noastr e ntemeiat. l cred pe Leflor n stare de orice, fiindc i el este un ticlos. M duc eu s vd cum stau lucrurile. Dumneavoastr? Stranic idee! Cnd v napoiai? n cel mult o jumtate de or. Dac ai putea s v napoiai mai curnd, ar fi i mai bine. Pornesc n galop. nc o ntrebare: exist pe aici un car sau o cru n care s putem transporta pe cineva? Da. Cerei o cru din cele cu care transportm bumbacul i un cal. Unde v gsesc la napoiere? n locuina lui master Wilkins. Cei doi brbai se desprir. n timp ce Adler se ndrept spre plantaia lui Leflor, Sam porni n direcia opus i dup cinci minute ajunse la locuina lui Wilkins. n curte gsi cteva crue, pregtite pentru cmp. Fr s stea pe gnduri, Sam mpinse de pe capr un crua negru, se urc n locul lui i, punnd mna pe bici i huri, porni n galop. Dup dou minute se opri n faa colibei lui Bommy.

~ 260 ~

Karl May Opere vol. 19


Btu i i se deschise. Cei doi prizonieri erau n aceeai poziie n care-i lsase. Sam i tovarii si l ridicar pe Leflor i-l duser la cru, apoi strnser frunziul pe care se culca de obicei Bommy, l mprtiar peste Leflor i Sam porni calul spre locuina lui Wilkins. Pe Bommy l lsar legat, nchipuindu-i c-l va dezlega mai trziu vreunul din muteriii si credincioi. Will Parker i Dick Stone pir n dreapta i n stnga cruei. Ce ai de gnd, Sam? ntreb Will, cu jumtate de glas. Neghioab ntrebare! Ticlosul acela ne-a scpat. Se cuvine ca trei westmani experimentai i dibaci s ndure o asemenea lovitur? Nu. Ce vrei s faci? Vei afla mai trziu. Deocamdat, in s v spun c, dup prerea mea, nimeni nu ne poate cere socoteal pentru fapta noastr. Leflor s-a deghizat ca s ne nele i tocmai deghizarea aceasta constituie pentru noi o justificare. De altminteri, i se ntmpl ceea ce merit, chiar mai puin dect att, dac nu m nel. Crua fu ajuns de un clre, care venea n galop era Adler. Sam Hawkens i fcu semn s nu vorbeasc, ls crua n seama tovarilor si i rmase puin n urma ei. S-a fcut! spuse Adler. L-am ntlnit pe administratorul lui Leflor la marginea plantaiei. Walker a venit acolo clare, n hainele lui Leflor; rmne mai mult vreme i i s-au pregtit dou odi la etajul nti. A adus un bilet din partea lui Leflor i un sol a plecat imediat clare, ca s aduc n grab un notar de la Van Buren. Ah! Pentru ce? Administratorul nu tie. n tot cazul, trebuie s fie ceva n legtur cu Walker. V rog s pornii naintea noastr i s-i adunai pe toi cei aflai n serviciul lui master Wilkins. Vreau s le mprtesc oamenilor o veste bun. Ce veste? Nu pot nc s-o trdez. in totui s tii c e vorba de un prizonier. Adler rse: suntei un... Psst! l ntrerupse Sam. Grbii-v, ca s-i gsesc pe toi adunai n curte! Adler porni n galop, iar crua i continu drumul la pas. Cnd cei trei vntori ajunser la locuina lui Wilkins, Almy i tatl ei erau pe verand, n timp ce muncitorii plantaiei se adunaser n curte, bineneles, n afar de cei ocupai la cmp. Negrii fceau un zgomot asurzitor. Dornici s afle taina, ei se nghesuiau n jurul cruei, cutnd s ocupe un loc ct mai bun. Sam Hawkens se urc pe capr i ridic mna dreapt, ca s dea mulimii de neles c vrea s vorbeasc. Apoi, rosti urmtoarele:

~ 261 ~

Derviul
Respectat adunare, ladies i gentlemen46, albi i negri! V voi da un exemplu despre felul cum se aplic legea savanei, ca s cunoatei i dumneavoastr obiceiurile din Vestul ndeprtat. Cum se numete domnul acela gras i negru, cu joben pe cap i cu o sabie mare pe oldul stng? E master Scipio, paznicul de noapte al colibelor, rspunse cineva din mulime. Mulumesc, mylord! Aadar, scumpul meu master Scipio, vrei s fii bun i s-mi spunei dac avei nas? Paznicul de noapte, negru ca noaptea, i duse repede toate cele zece degete n regiunea obrazului unde, dup convingerea sa, trebuia s fie organul despre care fusese ntrebat. Gsindu-l la locul lui, ddu ncntat din cap i-i csc gura de cinci ori mai mult dect i-o csca de obicei. Yes. Master Scipio are nas. Toi cei de fa rser, chiar i stpnii de pe verand. Spunei-mi, master Scipio: ai ngdui cuiva s v ia nasul? O, nu. Nimnui! Bun. Prin urmare, ce-ai face dac ar veni cineva i v-ar tia nasul, master? I l-a tia i eu pe al lui. Bine! Foarte bine! Aa poruncete legea savanei. Ochi pentru ochi, nas pentru nas, via pentru via. i acum, s v explicm rostul nostru aici. Suntem poreclii "Trifoiul" i oricine tie c nu este de glumit cu noi. Am avut un camarad, un tovar drag, care era i un vntor iscusit i cunoscut. El a fost ucis mielete de ctre un ho i un tlhar pe care-l urmrea. L-am cutat mult vreme pe ucigaul lui, fr s dm de el. Astzi, ns, l-am regsit. Master Scipio, ce trebuie s se ntmple acestui om? Trebuie s moar, ca s-i ispeasc crima. Foarte bine! Master Scipio, ai fost nscut s ajungei erif sau primar. Yes, yes, sir! Sunt foarte detept, extraordinar de detept, nenchipuit de detept! rnji paznicul de noapte. Ucigaul se afl n crua asta ca prizonier, iar noi l-am adus aici ca s-l pedepsim cu toat asprimea dup legea savanei. Se dezlnui o bucurie, pe care ne-ar fi greu s-o nfim. Toi strigau, rdeau i dansau. Almy i ntoarse faa, ngrozit. Pa, se poate ntmpla un asemenea lucru? Nu cred. Dar cine tie ce are de gnd Hawkens. E tare glume. i apoi, uit-te la el: nu pare sngeros! Sam se adres acum lui Will din cru. Will, scoate-l pe ticlos din cru! Toi i lungir gturile i se nlar n vrful picioarelor, ca s-l vad pe rufctor. Will i vr ambele mini sub frunzi, l trase pe prizonier afar, l trnti
46

Doamnelor i domnilor! (englez, n. ed.)

~ 262 ~

Karl May Opere vol. 19


la pmnt i-l dezleg. Dar Leflor rmase nemicat; ruinea l ndemna s stea cu faa la pmnt, ca s nu fie recunoscut. Strdania lui se dovedi zadarnic. Will l ridic n braele sale vnjoase i-l sili s stea n picioare. Leflor oferea o privelite jalnic: prul i era nclcit i-i atrna pe obraz, mbrcmintea era murdar i peticit. La nceput, nimeni nu vru s cread c-l vede pe plantatorul vecin. Dup cteva clipe, ns, strigar cu toii: Massa Leflor! Massa Leflor! V nelai! strig Sam. Acesta nu este massa Leflor. El se numete Walker i poate c seamn cu massa Leflor. Nu, nu, este massa Leflor, massa Leflor! rcnir negrii. Linite! Tcere! Eu tiu mai bine dect voi cine este ticlosul sta, nu-i aa? Doar eu l-am prins! Wilkins, care tcuse pn acum, se apropie de vntor. Master Hawkens, ce nseamn asta? De ce v purtai n felul acesta cu master Leflor? Cu master Leflor? repet Sam Hawkens pe un ton nevinovat. V rog s m iertai, dar acesta este un oarecare Walker-Hopkins, nu vecinul dumneavoastr. Uitai-v la mbrcmintea lui. E drept c mbrcmintea era s m induc n eroare. Dar omul acesta este master Leflor. Nu se poate, noi l-am prins la Bommy; se ascunsese acolo. Cred c v nelai! A! Suntem trei ini i avem ase ochi buni. L-am vzut pe Leflor intrnd la Bommy i dup ctva timp l-am vzut plecnd. Ce spune master Adler despre omul acesta? C v nelai, rspunse Adler, zmbind uor. E master Leflor. Foarte ciudat! Nu pot s cred c toi trei am fost orbi. Dac ar fi fost Walker, lam fi judecat dup legea savanei i l-am fi mpucat fr s ne gndim prea mult; dac este ntr-adevr Leflor, suntem nevoii s-i dm drumul. De altfel, i vom da chiar lui putina s ne lmureasc i s se salveze. Aadar, spune-ne cine eti! Leflor tcu, ruinat. Vedei c am dreptate? exclam Sam. Dac ar fi Leflor, ar rspunde. l vom judeca dup legea savanei... i n cel mult un sfert de or va atrna de creanga aceea.. Dick, d-mi frnghia! Abia acum prizonierul se hotr s vorbeasc: Sunt Leflor! Dai-mi drumul! n acelai timp, ncerc zadarnic s se smulg din braele vnjoase ale lui Will. Nu te grbi! spuse Sam. Dac eti ntr-adevr Leflor, avem dreptul s tim cum se face c am fost nevoii s te confundm cu ticlosul pe care-l urmrim. Leflor nu rspunse.

~ 263 ~

Derviul
Atunci, Wilkins se apropie de marginea verandei. Sam Hawkens, v poruncesc s-i dai drumul! Pe chipul blnd al vntorului flutur o expresie ciudat. Ochii i scnteiau i nfiarea lui vdea o atitudine demn i grav. V rog s m iertai, sir, dar nici nu poate fi vorba de o porunc. Noi trei nu ne supunem dect legii care domnete n savan. Dac nu s-ar da ascultare acestei legi, montrii omeneti ar avea i mai mult curaj, iar adevratele stpne ale Vestului ar fi crimele i ticloiile. Asear am prins un rufctor cutat de vreme ndelungat, dar el a izbutit s fug. n cele din urm, ns, "Trifoiul" l-a descoperit. Iat-l, n hainele n care era mbrcat atunci cnd l-am prins; este cel pe care-l cutm. Bine! Vom fi miloi i-l vom asculta. S ne explice cum a ajuns s poarte hainele ticlosului. Lucrul acesta putem i trebuie s-i cerem i dac s-ar ncumeta cineva s ne mpiedice, termin repede cu ticlosul acesta i-i zbor creierii cu un singur glonte, n prezena tuturor. M numesc Sam Hawkens i nu tiu de glum atunci cnd e vorba de un ticlos mizerabil, dac nu m nel. El i lu ntr-adevr arma de pe umr, ndrept eava spre capul lui Leflor i-i roti privirea n juru-i, cu o atitudine provocatoare. Micul vntor i juca att de bine comedia, nct nimeni nu ndrznea s-i contrazic. ntr-adevr, se prea c vrea s-l mpute pe Leflor. Almy tremura, dar nu era n stare s-i ntoarc faa de la grupul din mijlocul curii. Ei, cum rmne? strig Sam prizonierului. Dac nu rspunzi, nseamn c eti Walker i c avem dreptul s te judecm dup cum merii. Sunt Leflor, rspunse prizonierul. i cum se face c pori hainele ticlosului? Le-am schimbat cu ale mele. De ce? Voiam s-l salvez. De ce l-ai ajutat s scape de noi? l cunoteai? Nu. Mini! S-i fie ruine! Vrei s fii un gentleman i i-e fric de un simplu vntor de prerie. Dar eu sunt prea mndru ca s-mi pierd mult vremea cu dumneata. Eti complicele unui uciga. Ai purtat hainele lui i l-ai ajutat s fug: din pricina aceasta, te-am confundat cu el. i-ai btut joc de Sam Hawkens i ai vrut s-l neli. Acum ai de ndurat urmrile acestor fapte. Pleac de aici i feretete s mai svreti asemenea nzbtii! Will i desfcu braele. Leflor ncepu s se ndeprteze cu pai iui, dar se opri deodat, se ntoarse i-i ridic braul. S inei minte cu toii scena aceasta! Mai vin pe aici, s tii! i ie, cine, i voi arta ce nseamn rzbunare!

~ 264 ~

Karl May Opere vol. 19


Chibzuiete mult, nainte s iei vreo hotrre! rnji Sam Hawkens. Fiindc in s tii c, dac-mi cazi a doua oar n mn, nimereti cu siguran n braele dracului, care a pus de mult ochii pe tine! Leflor porni cu pai iui, n timp ce Sam se avnt pe verand; aici nu se mai afla dect Wilkins, fiindc Almy nu voise s asiste la ultima umilire a lui Leflor i plecase. Dick i Will l urmar. Wilkins fcu oamenilor si semn s se ndeprteze i ei se mprtiar, vorbind zgomotos despre ntmplarea ce se desfurase sub ochii lor i scond strigte asurzitoare. Negrul are o fire foarte zgomotoas, iar negresa l ntrece. Chipul lui Wilkins vdea o mare seriozitate. E adevrat c nu tiai cu cine avei de-a face i c omul acela era Leflor? ntreb plantatorul. A! rse Sam. Ah, ai vrut numai s v batei joc de el? S ne batem joc? repet vntorul, pe un ton serios. Deloc. Nu ne-am gndit nici o clip s ne distrm! Dar nici n-a fost nevoie de toat scena aceea. N-a fost nevoie? Hm! Omul acela a ndrznit s m pcleasc; trebuia s trag consecinele. Prin urmare, numai din ndemnul unei simple pcleli i a faptului c v preuii n mod deosebit, dup ct se pare, ai pus la cale toat comedia? Dai-mi voie s v dojenesc, master Hawkens! Dac inei, n-avei dect! i eu fac doar ceea ce-mi place, adic datoria. i acum, s vorbim despre altceva. Cnd vin ostaii pe care i-ai chemat? ndat ce se ntunec. Master Adler a cerut prin solul trimis la Van Buren ca ostaii s nu fie vzui de nimeni. Foarte bun idee! n felul acesta, tlharii nu tiu ce-i ateapt. Sper c muli dintre ei vor muca rna! Wilkins i ncrunt fruntea. Eu nu pot nutri o asemenea ndejde. Vreau s-i prind i s i predau justiiei. Autoritile i vor pedepsi dup prevederile legale. Ceea ce spunei dumneavoastr e foarte frumos, dar nu duce la nici un rezultat. Tlharii vor fi bgai n nchisoare i vor avea prilejul s fug. Numrul rufctorilor evadai este destul de mare! Un glonte n cap, fr ovial, este cel mai bun leac mpotriva acestei ciume, dac nu m nel. Wilkins fcu un gest de dezaprobare. n urma acestor cuvinte, trebuie s v rog struitor pe toi trei s nu luai parte la ceea ce se va ntmpla ast-sear! Vorbii serios? ntreb Sam uimit. S sperm c ofierul care va veni cu ostaii va fi de alt prere dect dumneavoastr. i vreau s sper, totodat, c-mi va da oamenii de care am nevoie ca s pornesc dup Walker.

~ 265 ~

Derviul
Ce avei de gnd s facei cu Walker? S-a ascuns la Leflor. Eu nu pot ptrunde acolo, dar ostaii au dreptul acesta. l voi ruga pe ofier s trimit soldaii la locuina vecinului dumneavoastr i s-l aresteze pe Walker. Dac aciunea dumneavoastr va porni de aici, Leflor mi va deveni un duman nverunat. i nu in s se ntmple lucrul acesta. l voi ruga pe ofier s nu primeasc rolul de executor al rzbunrii dumneavoastr personale i cred c-l voi convinge. Wilkins vorbise pe un ton aspru. El se temea de rzbunarea lui Leflor. La rndu-i i Sam Hawkens era ndrjit; dar tia s se stpneasc. Prin urmare, suntei hotrt s-i cerei ofierului s nu-l aresteze pe Walker i s-l lase pe Leflor? ntreb el, pe un ton linitit. Da. i sunt convins c dorina mea va fi ndeplinit. i eu sunt convins, fiindc tiu c nu pot exercita nici o nrurire asupra lui. Aadar, nu trebuie s lum parte la aprarea mpotriva tlharilor i nici Walker nu va fi arestat? Master, eu sunt un om simplu, dar unul ca mine nva multe de pe urma primejdiilor pe care le ntmpin de attea ori n via. Am crezut c e bine ceea ce fac, dar fiindc dumneavoastr v socotii mai priceput, a svri o fapt cel puin suprtoare, dac m-a amesteca ntr-o chestiune care nu m privete, fr consimmntul dumneavoastr. V doresc s nu avei niciodat nevoie de sfatul altuia! i amintii-v cteodat de Sam Hawkens, care v-a nutrit gnduri bune, dac nu m nel. Rmnei cu bine! i atrnndu-i arma pe umr, Sam sri de pe verand i porni cu pai iui de-a curmeziul curii, ndreptndu-se spre copacii din apropiere. Good bye! spuse Dick, urmndu-i prietenul. Farewell! mormi Will pe un ton furios, lundu-se dup ei. Cei trei vntori vorbiser numai cu plantatorul; Adler plecase cu negrii, ca s le arate ce au de lucru. Acum, Wilkins rmase singur i uimit. El nu inuse ctui de puin s-i alunge pe Sam i prietenii si, nu voise ca ei s plece, n tot cazul nu n felul acesta. Trebuia s le arate ntreaga sa recunotin, fiindc ei l preveniser c l pndete o primejdie; ei erau salvatorii lui i acum se simeau jignii. Nu, nu putea s-i lase s plece mhnii. Domnilor! strig dup ei. Domnilor! Unde plecai? Rmnei! Dar ei nu-i ddur ascultare, i-i continuar drumul. Cnd l vzu pe Will disprnd ndrtul copacilor, Wilkins nelese c vntorii nu vor s se napoieze i alerg dup ei. Dar i cut i-i strig n zadar. El nu cunotea firea lui Sam i a westmanilor; i alungase, cu sau fr voie; dar i ndemnase s plece i ei l luaser n serios, fiindc nu erau deprini nici s cereasc dragostea altora, nici s i-o impun. Wilkins nu tia c, n clipa cnd dispruser, cei trei vntori se abtuser din direcia spre care porniser, cotind

~ 266 ~

Karl May Opere vol. 19


spre dreapta. i fiindc el mergea drept nainte, nu-i putea ajunge, cu att mai mult cu ct nu era westman i nu tia s le descopere urmele. n cele din urm, plantatorul i aminti de Adler i se duse s-l caute. l gsi dup ctva timp i-i povesti, ntristat, cele ntmplate. Adler slt din umeri. Prea trziu! spuse tnrul administrator. Au plecat i nu vor s se napoieze. Oamenii acetia sunt foarte hotri, sir i eu sunt convins c au plecat pe drumuri lturalnice, tocmai ca s nu fie gsii. i credei c nu exist nici un mijloc care s ne ngduie s-i descoperim? Adler se gndi cteva clipe. Poate c ar exista un mijloc. M ndoiesc totui c vor dori s se napoieze. Ei ineau s pun mna pe Walker, care s-a ascuns la Leflor. Prin urmare, trebuie s se fi dus la plantaia vecin ca s supravegheze casa lui Leflor i s-l prind pe Walker. Acolo ar trebui s-i cutm. Vrei s-i cutai? Poate izbutii s dai de ei. A vrea s-i gsesc, dar nu cred. Dup cteva minute, Adler porni clare spre plantaia vecin. El se napoie seara, fr s-i fi gsit pe vreunul din cei trei vntori. ntre timp, sosise o seciune a dragonilor Statelor Unite, sub conducerea unui locotenent. Ei aduser i civa cai, ca s-i poat transporta pe cei prini n timpul luptei. Se inu un "consiliu de rzboi" i Wilkins avu prilejul s-i dea seama ct de preioas putea s fie colaborarea lui Sam Hawkens. Adler era singurul care avea ceva experien i cunotea ntr-o msur oarecare situaia, datorit ndeletnicirii sale. n cele din urm, se adopt prerea lui. Tnrul administrator se ascunse n tufi, n preajma uii din spate a colibei lui Bommy, i-i vzu pe bandii venind unul cte unul; abia atunci cnd socoti c au sosit toi, se tr pn la dragoni, care stteau la pnd la o deprtare oarecare, i-i conduse spre colib, cu aceeai bgare de seam. Deodat rsunar lovituri nbuite, se fixau n pmnt stlpi groi, care erau proptii apoi n ua i obloanele colibei. nuntru izbucni un zgomot asurzitor, care se potoli ns curnd. Apoi se aprinser cteva focuri n jurul colibei, ca s poat fi vzut oricine ar fi ncercat s fug. ndrtul acestor focuri ncepur s rsar artri negre, pe care cei asediai nu le puteau identifica prin micile deschizturi fcute n pereii colibei. Dar cnd se crp de ziu, ei putur n sfrit s vad c n jurul colibei se construise un fel de parapet din vreascuri i tot felul de lemne, printre care ieeau la iveal numeroase evi de arme. Populaia din ntreaga regiune se strnse curnd n preajma soldailor, ca s urmreasc desfurarea acestui asediu mpotriva bandei de atacatori.

~ 267 ~

Derviul
Oamenii lui "Jack sngerosul" i ddur curnd seama c orice mpotrivire ar fi constituit o nebunie, fiindc i-ar fi nrutit situaia, fr s obin un folos ct de mic. Dac se hotrau s se predea, mai puteau nutri ndejdea, c vor scpa cu o pedeaps uoar, fiindc nu fuseser prini "asupra faptului". Apa i alimentele se sfrir curnd, aa c spre sear tlharii se predar. Prinderea lor i umplu de bucurie pe toi locuitorii regiunii, terorizai pn atunci, i-i ndemn s-l laude pe Sam Hawkens i tovarii lui, fiindc tiau c "Trifoiul" pusese la cale i aceast lovitur. Dar i ali ini petrecur o "noapte alb". ntr-o odaie ale crei ferestre erau acoperite cu obloane de fier, Leflor cercet toat noaptea, mpreun cu notarul chemat de la Van Buren i cu Walter-Hopkins, actele pe care urma s le cumpere, ntocmind procese-verbale i fcnd tot felul de socoteli. Notarul stabili c afacerea nu prezint nici un neajuns pentru Leflor i odat cu ivirea zorilor vnztorul i cumprtorul ncheiar trgul. Walker primi o sum nsemnat n bancnote i polie. Dup ce se vzu n posesia sumei cerute, Walker se simi cuprins de o nemrginit tulburare; se prea c ine s plece ct mai curnd. Acum v putei bucura de via, spuse notarul. Ai ncheiat ntr-adevr o afacere bun. Pe noi ne mai ateapt ns un proces i cu toate c suntem siguri de rezultatul lui favorabil, nu putem uita c va dura mult i c nu vom fi cruai de neplceri. Dumneavoastr ns ai scpat de orice grij! S-ar prea c avei dreptate, dar realitatea este cu totul alta. Afar m pndesc trei cini care sunt gata s m sfie ndat ce m zresc. Cerei ocrotirea autoritilor! Ocrotirea aceasta nu-mi poate folosi. Autoritile m vor ajuta s ies de aici. Dar faptul c voi iei cu sprijinul ostailor va atrage luarea-aminte a vntorilor; se vor repezi asupra mea. i atunci, cum vrei s plecai? Cel mai sigur mijloc ar fi o deghizare: numai aa cred c a putea scpa. ncercai! i mie mi se pare c ar fi soluia cea mai nimerit. Avei pr negru, master Walker. Tundei-l i ncreii-l! nnegrii-v braele i obrazul i mprumutai nfiarea unui negru; e un mijloc foarte simplu i tot att de sigur. M-ar trda trsturile obrazului. Atunci, deghizai-v ca negres! "Doamnele" negre au de obicei trsturi mai regulate dect "gentlemenii" negri. Nu avei un negru de ncredere pe care s v putei bizui, master Leflor? Am civa oameni de ndejde. Foarte bine. Poruncii unuia din ei s-l nsoeasc pe mister Walkers i n felul acesta perechea nu va da nimic de bnuit. "Gentleman" -ul s poarte un sac i lady un co. V ncredinez c Sam i tovarii lui nici nu-i vor bga n seam.

~ 268 ~

Karl May Opere vol. 19


Era ora trei dup miezul nopii. Muncitorii negri trebuiau s plece la cmp. Mai nti aprur o sumedenie de umbre, care mergeau unele lng altele; apoi, umbrele se mprir n grupuri i grupurile se mprir la rndu-le, transformndu-se n perechi. Una din aceste perechi porni agale pe marginea cmpului de orez, ndreptndu-se spre malul apei. Erau un negru i o negres. Brbatul ducea o undi, iar femeia purta pe cap un ulcior mare. Ei vorbeau n oapt, uitndu-se pe furi n toate direciile. Cnd ajunser la mal, se oprir i se aezar unul lng altul. El ag momeala de crligul undiei i o ls s cad n ap. Ea i umplu ulciorul i, punndu-l alturi, ncepu s culeag floricele i s mpleteasc o cunun pe care o aez pe capul brbatului. ntre timp, negresa continua s vorbeasc n oapt, dar numai ea vorbea. Deodat se auzi un zgomot n tufiul din apropiere i iei la iveal un brbat, care sttuse ascuns acolo. Dup statura lui i dup mbrcminte, negrul l recunoscu pe Dick Stone, trapperul. El veni agale spre cei doi negri. Good day! Ce facei aici? Negrii prind pete, rspunse brbatul. Massa vrea s mnnce crap. Asta e nevasta ta? Nevast? Nu. Asta e Mally i Mally o s fie soia mea. Prin urmare, i-e logodnic? Yes, logodnic, massa. Mally gtete la buctrie peti mari i grai pentru massa. Avei oaspei? O, yes! Doi oaspei. Cine sunt? Massa notarul i massa... massa, Pluto a uitat cum l cheam. Poate Walker? Yes, yes! Massa Walker. Ce face master Walker? A mncat. Pe urm o s plece cu calul, nu cu trsura cea mare i frumoas. ncotro? Pluto nu tie. Massa Walker plecat n trsur cu massa notary. Poate la Van Buren? Yes, yes! La Van Buren. Cnd? ndat. Bine. i doresc s prinzi peti muli! Mulumesc, mulumesc! i eu doresc lui massa s prind crap mare! Pluto rosti cuvintele acestea pe un ton clduros i sincer. Dar cnd se ndeprt vntorul, rse ncet.

~ 269 ~

Derviul
Trapperul n-o s prind nimic, i spuse logodnicei sale, Mally. Trapperul se duce s ia tovarii lui i pe urm pornesc cu toii spre Van Buren. Acum, massa este sigur. Pluto aduce luntrea i massa merge la cellalt mal. Apoi, massa scpat de ei. Cnd se napoie la plantaie, vizitiul negru al lui Leflor, care-l dusese pe notar la Van Buren, i inform stpnul c pe drum fusese oprit de trei ini narmai doi nali i unul mrunt. Ei se uitar nuntrul trsurii i, dup ce se ncredinar c notarul e singur, l lsar pe vizitiu s plece. Cei trei ini fur vzui n diferite rnduri n preajma plantaiei lui Leflor. Dup cteva zile, Pluto edea iar pe marginea apei i pescuia; deodat l vzu pe Dick apropiindu-se de el. Vntorul puse negrului cteva ntrebri, dar nu primi dect rspunsuri scurte, rostite pe un ton necjit. Eti amrt astzi. Ce ai? i-e dor de logodnica ta, Mally? Mally? Ah, Pluto nu mai vrea s tie nimic despre Mally. De ce? Te-a nelat. Da M-a nelat ru. i pe massa Leflor l-a nelat. Cum aa? Massa era nou la plantaie i eu trebuia s-o nv cum s lucreze. Pe urm Mally a fost logodnica mea i eu am venit cu ea la pescuit aici. Atunci cnd am vorbit eu cu voi? Yes, massa. Eu am vrut s srut pe Mally, dar Mally mi-a dat o palm i a srit n ap. Se pare c nu era prea ndrgostit de tine. i dup aceea? Dup aceea a notat pn la malul de dincolo. i-a scos rochia i am vzut c dedesubt avea haine brbteti i c se spal pe obraz i pe mini, ca s nu mai fie logodnica mea, s nu mai fie Mally. tii, i-a splat pielea neagr. Vntorul se simi npdit de uimire: nu se ateptase la vestea negrului. i l-ai recunoscut pe brbatul acela? Da. Era massa Walker. Walker?! Trebuia s spui imediat... Ascult negrule, credeai c este ntr-adevr o negres? No. N-am crezut. Pluto a tiut c nu este Mally, c nu este fat, c Mally este massa Walker. Pluto a vopsit pe massa Walker cu negru i pe urm l-a dus cu luntrea la malul cellalt. nainte ca vntorul s se dezmeticeasc din uluiala care-l npdise, vicleanul Pluto i nfc n grab undia i oala i se ndeprt n goan. Dick rmase o bucat de vreme pe malul apei, cu gura cscat i cu ochii aintii spre direcia n care pornise negrul. De atunci, ns, nimeni nu-i mai vzu pe cei trei vntori n regiunea Wilkinsfield. n dimineaa care urm arestrii lui "Jack sngerosul" i a bushheaders-ilor si, Leflor i prsi plantaia, dar nu cu trsura ca de obicei, ci pe jos. El porni agale i

~ 270 ~

Karl May Opere vol. 19


gnditor spre Wilkinsfield, de unde fusese alungat de dou ori n condiii att de umilitoare. Era mbrcat cu grij, iar trsturile lui exprimau n acelai timp ncordare, bucurie rutcioas i sete de rzbunare. Negrul care se afla la poarta lui Wilkins tia c vizita lui Leflor nu este de dorit. De aceea, se mir cnd l vzu i se aez n mijlocul intrrii, pentru ca plantatorul s nu poat trece fr s se loveasc de el. Stpnul tu e acas? ntreb Leflor. Nu tiu, rspunse negrul, fr s se dea n lturi. Dar eu tiu c este. F-mi loc! i dndu-i un ghiont negrului, intr n curte. Leflor urc scara, intr n odaia de ateptare i, fr s mai bat la u, ptrunse n odaia stpnului. Wilkins edea la o mas, adncit ntr-o convorbire important cu administratorul su. Vzndu-l pe Leflor, btrnul plantator l privi uimit i se ridic de pe scaun, dar Adler rmase pe locul lui. Master Leflor? Cum ai ajuns aici? Nu v-a anunat nimeni. N-am gsit pe nimeni care s m anune. i rostind aceste cuvinte, Leflor se aez pe un scaun dar nu-i scoase plria. Atitudinea aceasta era jignitoare. Wilkins, care nu dorea s provoace o dumnie fi ntre el i Leflor, nu tia ce s fac. Dar Adler se ridic ncet de pe scaun i se apropie de oaspetele nepoftit. Master Wilkins, dorii s chem civa servitori? Nu, sir, nu! Ori credei c e mai bine s m ocup eu de mojicul acesta i s-l arunc pe fereastr? Scoatei-v plria, sir; de nu, voi lua rolul unui profesor, care-l nva pe un brbat obraznic s fie politicos! Adler se apropie cu nc un pas de Leflor. Abia atunci se hotr oaspetele s-i scoat plria. Dac vrei s v inei de asemenea lucruri, v privete. Dar mai trziu vei fi dumneavoastr cu mine mai politioos dect mi impunei mie s fiu acum. Ct despre acest domn administrator, voi pune eu s fie alungat de aici, fii sigur! Adler ridic din umeri, dispreuitor. Wilkins i fcu semn s se liniteasc i i se adres lui Leflor: Dup cele ce s-au ntmplat, nu pot nelege cum v-ai hotrt s m vizitai att de curnd. Am fcut-o din pricina unor motive serioase i doresc s fie chemat i miss Almy. i aduc salutri din partea cuiva care i este foarte apropiat. Nu exist dect o singur persoan care s-ar putea spune c-i este apropiat i persoana aceea sunt eu. Oare n-o mai fi existnd nimeni? Cred c un logodnic este un om mult mai apropiat de aceea care urmeaz s fie soia sa.

~ 271 ~

Derviul
Wilkins l privi lung. Vorbii despre un logodnic al fiicei mele? Cine ar putea s fie? Un oarecare Arthur. Wilkins tresri. Arthur? Care Arthur? Avei un nepot care poart numele acesta, nu-i aa? Desigur. Dar nu neleg de ce-l numii logodnicul fiicei mele. Era vorba ca Almy s devin cndva logodnica lui, ns nimeni nu tia despre lucrul acesta. Nici ea. i nu izbutesc s-mi nchipui mcar cum ai aflat dumneavoastr aceast tain. Totui, nu e greu de ghicit. V-am spus, doar, c v aduc salutri. Doar nu cumva de la Arthur...? Ba da, chiar de la el. i nu v aduc numai salutri, ci i cteva acte, care v vor interesa foarte mult. Unde este? Triete? Nu tiu dect un singur lucru i anume c actele acelea au fost scrise de el. i fiindc au ajuns n minile mele, am socotit c sunt dator s v ntiinez. Pot s le citesc? Bineneles. Dar v-a ruga s le citii n prezena fiicei dumneavoastr. Bine! O voi chema. Wilkins iei din odaie i se napoie dup cteva minute cu Almy, care l urmase fr voie. Fiica mea a venit, spuse plantatorul. Vorbii! Adler se ridic, dar Leflor rmase pe scaun, nepoliticos. I-ai spus domnioarei despre ce este vorba? ntreb el. tie c-i aducei salutri din partea lui Arthur. tie i faptul c el i este logodnic? nc nu. Dar vreau s... Arthur, logodnicul meu? l ntrerupse Almy pe tatl ei. Pa, cred c e vorba de o greeal! Am avut anumite motive care ne-au oprit s-i destinuim lucrul acesta. Cnd i-ai fost fgduit lui Arthur, erai prea mic i nu puteai s nelegi ce nseamn o logodn; de aceea nu i s-a spus nimic. n afar de aceasta, nu voiam s te influenez ctui de puin n privina alegerii tovarului tu de via. Eram convins c-i vei iubi singur vrul. Dar dac fiica dumneavoastr nu i-ar fi iubit vrul? ntreb Leflor pe un ton batjocoritor. S-ar fi mritat cu altul. i ce s-ar fi ntmplat cu averea lui? Privirea ptrunztoare a lui Leflor se ainti cu asprime asupra lui Wilkins. Chipul btrnului cpt o uoar paloare. Ar trebui s-i pltesc partea sa de avere.

~ 272 ~

Karl May Opere vol. 19


Poate c ar fi nsemnat s-i pltii o sum a crei lips s-ar fi resimit n administraia plantaiei. E o presupunere nentemeiat. Oricine tie c stpneam aceast plantaie n tovrie cu fratele meu. Dup moartea fratelui meu, jumtatea ce-i aparinuse a trecut n mod firesc asupra lui Arthur, singurul su fiu. Da, da, lucrurile sunt foarte simple, sau mai exact, par foarte simple. Ce vrei s spunei? Nu v neleg. De cnd intrase Almy, tnrul administrator rmsese n picioare i, cu braele ncruciate pe piept, l observase pe Leflor i-i ascultase cuvintele. Acum, el socoti c e nimerit s intervin. Master Willkins, nu v lsai amgit de omul acesta. tie ceva despre dumneavoastr i acum v servete otrava ncetul cu ncetul. Leflor rse, batjocoritor. Ce om ptrunztor este administratorul dumneavoastr! Da, mi-a ghicit inteniile. i ca s scurtez lucrurile, am s v istorisesc o poveste. Aadar, au fost odat doi frai, care aveau aceleai mijloace bneti. Ei i-au cumprat n tovrie o plantaie i fiecare din ei a pltit jumtate din preul cerut. Ei aveau preri politice deosebite. Cnd a izbucnit rzboiul civil n Statele Unite, unul dintre ei a fost de partea Nordului, iar cellalt de partea Sudului. Povestitorul se opri i se uit drept n ochii lui Wilkins. Fermierul edea pe scaun, cu chipul palid, i-i muca buzele fr s rosteasc vreun cuvnt. Cei doi frai nu s-au certat pentru ideile lor politice, fiindc triau ntr-o armonie desvrit, continu Leflor. Unul dintre ei i anume cel care inea cu Nordul, i vndu partea de avere, ca s poat sprijini guvernul cu banii rezultai. Cnd se sfri rzboiul, prin izbnda Nordului, nimeni nu-i aminti de sacrificiile acestui om, care ajunsese ceretor. El recunoscuse n scris fratelui su c i-a primit ntreaga parte de avere. Dar fratele se simi cuprins de mil i-i spuse: "S nu ne mai gndim la ceea ce a fost. Ne-au rmas destui bani. Eu am un fiu i tu ai o fiic. S-i cstorim i jumtatea mea, care ne-a mai rmas, va fi i a ta. Aa vorbi fratele i dup aceea... muri. Leflor se opri iar. Wilkins i rezemase capul pe sptarul scaunului. Acum se ridic ncet i se uit drept n ochii lui Leflor. De unde tii toate acestea? ntreb btrnul cu glas tremurat. Cine vi le-a povestit? nc n-am terminat. N-a fost n joc numai partea dumneavoastr, pe care v-a pltit-o fratele. Ai semnat i polie n valoare de treizeci de mii de dolari i el le-a achitat. Este adevrat? Da. V nchipuii, ns, c aceste polie au fost falsificate? Nu. Totul s-a petrecut n mod cinstit! i Leflor adug cu o sinceritate batjocoritoare: mai cinstit dect mi pare mie acum! Dar tot nu neleg cum ai aflat toate acestea.

~ 273 ~

Derviul
Foarte simplu: a trncnit nepotul dumneavoastr. Nu e adevrat! Adic... eu sunt mincinos? Cine ar fi putut s mi-o spun, n afar de el? Fratele dumneavoastr a murit, iar dumneavoastr v-ai ferit desigur s destinuii cuiva cele ntmplate. Prin urmare, cine le mai cunotea, n afar de nepotul dumneavoastr? Totui, nu pot s cred c le tii de la el. A vrut oare i el s o ia pe Almy n cstorie, aa cum hotrser prinii? N-am vorbit niciodat cu el n privina aceasta. Dar nici n-a iubit-o; altfel nu s-ar fi apucat s v joace renghiul acesta. Renghi?... Ce nseamn asta?... Nici nu bnuiesc ce credei sau ce vrei s spunei. Atunci, mi pare ru c trebuie s v fac o surpriz neplcut. i Leflor se ridic ncet de pe scaun. Ce vrei s-mi spunei? ncerc Wilkins s-l iscodeasc. Doar faptul c am venit s v aduc la cunotin, master Wilkins i miss Almy, c sunt actualul proprietar al Wilkinsfieldului. i rostind aceste cuvinte, Leflor se aplec batjocoritor n faa fiecruia dintre ei. Stpnindu-se, Almy se uit ngrijorat la tatl ei, care-i aintise privirea asupra lui Leflor. Buzele lui Wilkins tremurau, iar minile i se micau fr voie. Tat! Tat! Stpnete-te! l rug Almy, mbrindu-l. Plantatorul se desprinse din braele fiicei sale. Las-m! Ori n-am neles bine, ori este vorba de o greeal, care trebuie s fie lmurit. Nu este nici o greeal. Dar v pot lmuri, dac inei, rspunse Leflor, scondu-i portofelul. Am cteva acte care v vor trezi un interes deosebit, sunt sigur. Dar nu tiu dac vi le pot ncredina... Vi le restitui ndat ce le citesc. Pe cuvntul dumneavoastr de onoare? Da. Uitai-v mai nti la aceste trei polie de cte zece mii de dolari fiecare; sunt semnate de dumneavoastr, la ordinul fratelui dumneavoastr. Wilkins privi cu atenie cele trei polie. Da, sunt autentice, spuse. Acum, iat declaraia, semnat de dumneavoastr i autentificat de notar; n aceast declaraie recunoatei c fratele dumneavoastr v-a pltit partea de avere asupra plantaiei i nc treizeci de mii de dolari. Este scris de dumneavoastr? Da. Recunoatei, prin urmare, c plantaia aparine nepotului dumneavoastr i c el are dreptul s-o vnd cui vrea?

~ 274 ~

Karl May Opere vol. 19


Are dreptul s-o vnd, dar sunt convins c nu va face niciodat pasul acesta, fr s m ntiineze. mi pare ru, dar v nelai a i vndut-o. Unde? n Santa-F. Cui? Unui american cu numele Walker. Eu am cumprat plantaia de la Walker i iam pltit-o. N-ai fost niciodat la Santa-F. Walker a fost la mine. Iat actul privitor la vnzarea fcut n Santa-F. Examinai-l! V vei ncredina c este autentic i legal. Wilkins lu hrtia i cercet fiecare rnd i fiecare cuvnt, apoi puse actul pe mas i se prbui n scaunul su. E de necrezut i totui adevrat! A vndut plantaia, cu tot ce se afl aici! N-o fi vreo nelciune? ntreb Adler. Nu! Cumprarea s-a fcut n prezena notarului care a ncheiat actul. El a cerut drepturile lui Arthur i a stabilit c sunt temeinice. i acum, tot att de temeinice sunt i drepturile acestui Walker. Walker? Ah! O fi oare acelai Walker pe care l-a salvat master Leflor i l-a luat acas? Da, acelai, rse Leflor. n locuina mea am cumprat plantaia. Walker a plecat adineauri. Putei dovedi c ai cumprat ntr-adevr plantaia de la el? Da. Iat contractul. Wilkins examin i documentul acesta i se ncredin c este ntocmit dup prevederile legale. Nici cel mai chiibuar dintre avocai n-ar fi putut s descopere o lips ct de nensemnat sau o greeal ct de mic. Leflor i lu napoi contractul. Ce avei de gnd s facei? Voi cere sfatul unui avocat. Bine. V dau un rgaz de o sptmn. Dac pn atunci nu ai luat nici o hotrre, mi voi valorifica drepturile n faa autoritilor. n privina aceasta mai avem ce discuta. Plantaia mi aparine. Dar cum rmne cu cei treizeci de mii de dolari? Este o sum pe care o datorez nepotului meu. Nu i-o mai datorai lui, fiindc ea a fost preluat de acelai Walker. La rndumi, i-am pltit-o lui Walker odat cu preul plantaiei. Iat actele care confirm susinerea mea. Wilkins citi actele. E adevrat. A vndut i datoria aceasta. E de necrezut! exclam Adler. nainte de a pleca s-a certat cu dumneavoastr?

~ 275 ~

Derviul
Dimpotriv! inea foarte mult la mine. Atunci, este de presupus c a vndut plantaia ndemnat de motive pe care nu le cunoatem, n schimbul unei sume nsemnate. ns datoria n-ar fi putut s-o vnd dect dac ar fi nutrit intenia de a v nimici. i lucrul acesta nu poate fi svrit de un nepot fa de un unchi cu care a ntreinut raporturi bune. Dar actul este scris de el nsui! Totui, eu nu cred n autenticitatea lui, spuse Adler. Nu intereseaz deloc dac dumneata crezi sau nu! spuse Leflor pe un ton tios. i apoi, nici nu te ntreab nimeni. Adler l msur cu o privire dispreuitoare. Poate c v bucur faptul c ai putut veni aici spre a-l nfrunta pe master Wilkins. Credei c vei fi stpn aici i pe temeiul acestui drept... ... pe temeiul acestui drept, dumneata vei fi cel dinti pe care l voi trimite dracului!... Da, sir, asta e! Sunt convins c nutrii intenia aceasta; dar atunci cnd vei pune piciorul aici, eu voi fi plecat de mult. Atunci caut s fugi ct mai repede, fiindc am de gnd s vin foarte curnd! Chiar dac voi fi silit s intentez un proces, voi face chiar azi demersurile cuvenite ca s-mi ncasez mai nti suma de treizeci de mii de dolari. Poate c n Germania dumneavoastr cea bun, creditorii nu au mijloace de constrngere mpotriva datornicilor; aici, la noi, ns, exist pedepse destul de severe. Dac master Wilkins nu-mi pltete datoria, cer s fie arestat imediat. i n timp ce stpnul dumitale va fi la nchisoare, voi cere alungarea dumitale, domnule administrator. Mai ncet, mai ncet! rse Adler. nainte de a vorbi despre pedeaps i nchisoare, trebuie s v amintii c drepturile dumneavoastr cu privire la cei treizeci de mii de dolari nu sunt recunoscute n mod legal. Dac master Wilkins ar asculta sfatul meu, v-ar invita imediat s prsii aceast odaie. Credei c ar fi un lucru att de simplu? Nu tiam c eti att de iste. Ei bine, i voi da eu un sfat, care este de o mie de ori mai bun dect al dumitale. n urma celor aflate, Wilkins era aproape ameit. Cnd auzi ultimele cuvinte ale lui Leflor, i nchipui c ele vor constitui salvarea lui. Ce sfat vrei s-mi dai? ntreb el. Cutai pentru miss Almy un om bogat, care s poat cumpra plantaia. i ai fi dispus s-o vindei iar, n cazul cnd ai ctiga-o n urma procesului? Nu, cu nici un pre! Atunci, nici cel mai bogat ginere n-ar fi n stare s-o cumpere. Nici nu e nevoie s cutai un ginere bogat. N-avei dect s-l alegei pe cel cruia-i aparine plantaia. Ah, v neleg! Venii i-mi luai plantaia i ca s fii mulumit pe deplin, s v mai dau treizeci de mii de dolari i pe fiica mea! Stranic propunere, n-am ce spune!

~ 276 ~

Karl May Opere vol. 19


i nu vrei s-o primii? mi dau seama ct de neplcut este situaia aceasta pentru dumneavoastr. Dac v-ai gndi puin, ai recunoate totui c sfatul meu este foarte bun. n clipele acelea, Wilkins nu se gndea dect la fiica sa iubit, ameninat s triasc n srcie. El i spunea c nu are dreptul s rosteasc ultimul cuvnt ntro mprejurare att de serioas, de pe urma creia Almy va fi izgonit din casa n care s-a nscut. De aceea, se adres fiicei sale: Almy, rspunde tu n locul meu! Prefer s muncesc pn cnd mi vor sngera minile, dect s aparin unui brbat care se numete Leflor! Leflor scoase un ipt, care semna cu un uierat. Asta e o prostie! exclam. V prbuii n prpastie cu ochii deschii! Prbuirea aceasta mi va fi mai plcut, dect situaia de soie a unui om ca dumneavoastr! rspunse ea, tios. V-am spus ultimul meu cuvnt. Putei pleca! Almy i ntinse braul spre u, ca s dea i mai mult trie cuvintelor ei. Furia de care era stpnit i mprumuta atta farmec, nct Adler nu-i mai putea lua ochii de la ea. Nici Leflor nu se putu smulge vrajei pe care o exercita frumuseea ei, sporit parc de furie. Voi s se ndrepte spre u, dar se ntoarse nc o dat, fr s in seama de dispreul pe care fptura aceea ncnttoare l vdise. Da, plec! spuse el, dar nu de tot: m voi napoia curnd ca s te iau de soie. Chiar dac se vor mpotrivi toi ngerii i toi dracii, vei fi totui a mea! Eti proprietatea mea! i, cu un gest ptima i amenintor, fcu un pas spre Almy. Iar dac te vei mpotrivi tu nsi, nu voi ine seama de nimic i... n clipa aceea, ns, Adler l infc de ceaf. Fr s mai stea pe gnduri, tnrul administrator l arunc n u, ca pe o minge; ua sri din ni i Leflor se prbui pe podeaua odii alturate. Voi s se ridice, dar Adler l prinse de mijloc i-l azvrli nc o dat, izbindu-l de ua care ddea n curte. Leflor czu pe o piatr, n preajma porii; acolo se afla negrul pe care-l bruscase mai nainte i care-l atepta acum cu nerbdare. O, Iisuse, Iisuse! Master Leflor vine n zbor! Atunci, s zboare mai departe! i nfcndu-l cu putere, l arunc n mijlocul drumului...

~ 277 ~

Derviul

Avertisment
Parcurgnd i ultima pagin a crii de fa, un cititor se poate ntreba, pe bun dreptate, dac nu cumva se afl n posesia unui exemplar defect, cruia i lipsesc, cel puin, cteva pagini. Sau dac nu cumva a parcurs o carte neterminat, valorificat din maldrul de manuscrise rmase dup moartea scriitorului. Atare nedumeriri sunt perfect ndreptite, ct vreme volumul se ncheie tocmai n momentul n care aciunea ajunsese la cota celei mai nalte tensiuni: n Tunis, confruntarea sngeroas dintre Osman, derviul i urmritorii lui; n Wilkinsfield, declanarea neprevzutului conflict dintre Walker i Sam Hawkens. Ambii criminali dispar n cea printr-o fug ruinoas, dar salvatoare lsnd n urma lor adversiti ireconciliabile, tragice, ca de pild aceea dintre agresivul Leflor i familia nobilului Wilkins, czut n capcana unui antaj odios. Pentru a nu insista asupra relaiei romantice dintre Almy Wilkins, fiica plantatorului i tenacele Adler, administratorul plantaiei, relaie abandonat tocmai atunci cnd sentimentele protagonitilor erau pe cale de mplinire. Odat cu ele, s-ar prea c se nruie i sperana Zykymei, din haremul fiorosului Ibrahim, de a-i regsi iubitul, n pofida faptului c eliberarea ei, intervenit pe neateptate, i-ar fi ngduit mplinirea visului. Toate acestea de-ar fi numai ele intr n total contradicie cu spiritul justiiar al operei karlmayene, n care, aproape fr excepie, forele binelui nving, n cele din urm, pe cele ale rului. Din fericire, ngrijorrile cititorului sunt pasagere, cci "Derviul" nu este altceva dect primul tom al unei excelente trilogii, dup cum o dovedesc ritmul alert al aciunii i lumea extrem de colorat a personajelor angajate n conflict. n ansamblul acestei construcii, "Derviul" reprezint fundaia, structura de rezisten a viitoarelor opere: "Valea Morii" ("Im Tal des Todes"), "Vntor de samur i cazac" ("Zobeljger und Kosak"). Numai necunoaterea creaiei lui Karl May a determinat pe vechii i mai noii editori s tipreasc primele dou cri, la firme diferite, fr cea mai elementar trimitere bibliografic, necesar cititorului pentru continuarea lecturii. O atare isprav nu putea s nu se rsfrng asupra ambelor opere, aproape nesemnificative cnd nu sunt alturate; "Derviul", prin nefinalizarea aciunii, "Valea Morii", prin suspendarea cilor de comunicare. De al treilea volum, "Vntor de samur i cazac", nici nu se poate vorbi, atta timp ct n-a fost nc tradus n Romnia.

~ 278 ~

Karl May Opere vol. 19


Un asemenea mod de editare compromite nsi intriga de baz a trilogiei, constituit n jurul tragediei familiei Adlerhorst. S recapitulm: Cu 12 ani naintea conflictelor dezvoltate n paginile acestei cri, familia amintit cade n minile pirailor deheini, ca urmare a trdrii servitorului lor de cas, care, mai trziu, avea s-i ascund adevrata lui identitate, sub strania nfiare a derviului, complice zelos al rzbuntorului Ibrahim-bey. Consulul Bruno von Adlerhorst pierise n lupt, soia i trei dintre copiii si Liese, Gottfried i Hermann, toi ntre patru i opt ani fiind vndui ntr-un trg de sclavi. Numai Martin, un al patrulea copil, n vrst de cinci ani, este salvat din ghearele pirailor i adoptat cu generozitate de un plantator american. Dup 12 ani de sclavie, cel mai mare dintre frai, Hermann, revine pe meleagurile natale, devenind agent al Serviciului German de Informaii. El se folosete de nsrcinrile din Orient, pornind pe urmele familiei dezmembrate, fr s tie c fratele mamei sale, lordul David Lindsay, desfoar, pe cont propriu, o activitate similar. La captul unor aciuni concertate dup ce aceti bravi cuteztori deschid un front comun este descoperit i eliberat Liese, totuna cu frumoasa Tita, din haremul lui Ibrahim, ntrezrindu-se totodat i alte sperane de rentregire a familiei, prin aflarea unor urme ce duc spre fratele din Wilkinsfield. Bifurcarea aciunii romanului, prin planuri succesive i conflicte paralele, desfurate n Orient i n Vestul Slbatic, las deschis, de asemenea, perspectiva aflrii ultimului frate, Gottfried, nstrinat pe meleaguri ruse, sub nfiarea lui Bogumir Orjoltate, ofier al arului. O adevrat epopee, declanat, la nceput, n jurul unui harem din Stanbul, continuat cu misiuni de spionaj n misteriosul Tunis, pentru ca apoi s se extind ntre hotarele Americii i Europei, pn n ndeprtata Siberie. O lume pestri, alctuit din personaje malefice pirai, vnztori de carne vie, spioni, escroci versai, trdtori de vocaie, pentru care rzbunarea, animat de scopuri meschine, n-are margini cunoate, la antipod, numeroi cavaleri ai dreptii, adevrai eroi ce nu preget o clip s-i pun n joc mintea i braul pentru aprarea celor npstuii. Conflictele se ntreptrund, se armonizeaz, subordonndu-se unui plan general extrem de ambiios. Arhitect desvrit, Karl May nu construiete pe spaii reduse n cazul de fa mai mult dect oricnd , lsnd numeroase pasaje ntre edificiile sale, fiecare element avnd un rol funcional perfect delimitat. Greutile ntreprinderii sunt att de mari, vizibile nc din primul volum, nct, pentru soluionarea lor, scriitorul este nevoit s arunce n lupt o parte din cele mai ndrgite fpturi ale creaiei sale. Nici nu s-ar fi putut altfel, ct vreme, de cealalt parte a baricadei, am asistat la regruparea personajelor negative, ce vor deveni, n tomurile viitoare i mai nocive.

~ 279 ~

Derviul
Aa se face c, n "Valea Morii", pe lng eroii cu care am fcut cunotin, cititorul se va rentlni cu Winnetou i Old Firehand, ceea ce face ca miza jocului s creasc i mai mult. Potrivit aceleiai strategii, n "Vntor de samur i cazac" se acord o atenie sporit "Trifoiului", respectiv lui Sam Hawkens, Will Parker i Dick Stone. Confruntarea traducerilor i revederea stilistic vor face din apariia acestei trilogii un eveniment deosebit n viaa iubitorilor operei lui Karl May.

Redacia

Sfritul volumului 18

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Valea morii

~ 280 ~

Karl May Opere vol. 19


*** E-book realizat dup: Karl May - Opere 19 Derviul Editura Pallas, Bucureti, 1996 Consilier editorial: Niculae Gheran Coperta de: Sergiu Georgescu Tehnoredactare de: Cristina Stanciu Corectura de: Mihai Grigorescu I.S.B.N. 973-97194-6-5 Volum realizat dup: Karl May Der Derwisch "Karl May's Gesammelte Werke", Band 61 Radabeul bei Dresden, "Karl-May-Verlag" *** Volumul de fa a folosit ca text de baz traducerea semnat de Josefina Schiefer la Editura Remus Cioflec, Bucureti, 1944, confruntarea cu originalul german aparinnd lui Gheorghe Doru. Versiunea final, rod al operaiilor redacionale de modernizare a ortografiei i de stilizare a formulrilor inadecvate actualelor exigene editoriale, poart girul Editurii Pallas, care i rezerv dreptul de folosin asupra ei. *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi:

~ 281 ~

Derviul
Karl May Opere vol.1 Castelul Rodriganda Karl May Opere vol.2 Piramida Zeului Soare Karl May Opere vol.3 Benito Juarez Karl May Opere vol.4 Plisc-de-uliu Karl May Opere vol.5 Moartea mpratului Karl May Opere vol.6 Comoara din Lacul de Argint Karl May Opere vol.7 Slujitorii morii Karl May Opere vol.8 Capcana Karl May Opere vol.9 Omul cu 12 degete Karl May Opere vol.10 Rzbunarea Karl May Opere vol.11 Leul rzbunrii Karl May Opere vol.12 La Turnul Babel Karl May Opere vol.13 Sub aripa morii Karl May Opere vol.14 Prbuirea Karl May Opere vol.15 Cacealmaua Karl May Opere vol.16 Testamentul incaului Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru Karl May Opere vol.19 Derviul n pregtire: Karl May Opere vol.19 Valea morii Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

~ 282 ~

Karl May Opere vol. 19


Coprins e-book Karl May Opere vol. 19 Derviul: Capitolul I - Lordul David Lindsay .................................................................................................... 1 Capitolul II - Un pictor german ........................................................................................................ 19 Capitolul III - Sclava cerchez ......................................................................................................... 25 Capitolul IV - n cimitirul turcesc..................................................................................................... 33 Capitolul V - Coincidene ciudate ..................................................................................................... 49 Capitolul VI - Prizoniera beyului...................................................................................................... 57 Capitolul VII - Prima urm .............................................................................................................. 70 Capitolul VIII - Dezamgiri ............................................................................................................. 94 Capitolul IX - n ruinele Cartaginei ................................................................................................ 117 Capitolul X - "Rpirea din Serai" ..................................................................................................... 128 Capitolul XI - Lordul Lindsay ctig un baci ............................................................................. 144 Capitolul XII - n curs .................................................................................................................. 159 Capitolul XIII - Beyul Tunisului .................................................................................................... 169 Capitolul XIV - Sub "bta mrturisirii" ........................................................................................... 177 Capitolul XV - n ultimul minut ..................................................................................................... 187 Capitolul XVI - "Trifoiul" ................................................................................................................ 194 Capitolul XVII - La plantaie......................................................................................................... 215 Capitolul XVIII - n coliba negrului ............................................................................................... 240 Capitolul XIX - O judecat n savan ............................................................................................. 257 Avertisment ..................................................................................................................................... 278 Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................... 284 Coperile originale. .......................................................................................................................... 289

~ 283 ~

Derviul
Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr. vol.

Titlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Zona geografic

Personaje

1. 2. 3. 4. 5.

Castelul Rodringanda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

Pallas Pallas Pallas Pallas Pallas

1994 1994 1994 1994 1994

Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Orient, Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K. Unger, Plisc-de-ului, alte personaje K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul slbatic

Old Firehand, Winnetou

Old

Shatterhand,

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. 9. 10. Capcana Omul cu 12 degete Rzbunarea Pallas Pallas Eden 1995 1995 1995 Vestul slbatic Orient, alte ri Vestul slbatic Old Shatterhand, Winnetou Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu" 11. Leul rzbunrii Pallas 1995 America de sud, Orient, Vestul slbatic Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand

~ 284 ~

Karl May Opere vol. 19


12. 13. 14. La Turnul Babel Sub aripa morii Prbuirea Pallas Pallas Pallas 1995 1995 1995 Orient Orient Orient Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul slbatic

Winnetou, Pitt Holbers, Hammerdull, alte personaje

Dick

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Inimi germane" 19. 20. 21. Derviul Valea morii Vntorul de samuri Pallas Pallas Pallas 1996 1996 1996 Orient, Vestul slbatic Vestul slbatic Alte ri Sam Hawkens Old Firehand, Winnetou Sam Hawkens Sam Hawkens,

Ciclul "Winnetou" 22. 23. 24. Winnetou Pe via i pe moarte Testamentul lui Winnetou Eden Eden Eden 1996 1996 1996 Vestul slbatic Vestul slbatic Vestul slbatic Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Firehand, Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

~ 285 ~

Derviul

25. 26.

Old Surehand Taina lui Old Surehand

Pallas Pallas

1996 1996

Vestul slbatic Vestul slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand

27. 28.

Secretul igncii Insula giuvaierurilor

Eden Eden

1997 1997

Orient, alte ri Vestul slbatic, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului" 29. 30. 31. n ara mahdiului Lacrimi i snge Ultima vntoare de sclavi Pallas Pallas Pallas 1997 1997 1997 Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben Nemsi 33. 34. 35. 36. 37. 38. Prin deert i harem Prin Kurdistanul slbatic De la Bagdad la Stambul Prin vgunile Balcanilor n ara schipetarilor Schut cpetenia bandiilor Eden Eden Pallas Pallas Eden Pallas 1998 1998 1998 1998 1998 1998 Orient Orient Orient Orient Alte ri Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 286 ~

Karl May Opere vol. 19

Ciclul "Dragostea ulanului" 39. 40. 41. 42. 43. Ultima iubire a lui Napoleon Rzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Glasul sngelui din pcate aici s-a oprit seria "Opere", care ar fi trebuit s numere 74 de volume. 44. La Rio de la Plata Not: Titlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr-un ciclu. -------Tabelul este posibil s nu fie perfect, mai ales la rubricile Zona geografic i Personaje. Pallas Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1999 1999 1999 Alte ri Orient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje de de de de de

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 287 ~

Derviul
Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 288 ~

Karl May Opere vol. 19


Coperile originale.

~ 289 ~