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La utilizacin de elementos mecnicos, los cuales para su funcionamiento deban tener movimientos ligados entre s, demandaron algn tipo

de fluido el cual redujera la interaccin directa entre las partes, ya que estas de calentaban demasiado y su vida til era muy corta. Para la solucin de este inconveniente empezaron a utilizar lubricantes animales, pero rpidamente se dieron cuenta de que no eran lo suficientemente estables en cuanto a su viscosidad con el cambio de temperatura. Sin embargo, no se estancaron all y fue dentro de la cultura egipcia, 1500 aos despus donde lograron un tipo de lubricante ms resistente mezclando grasa con cal y otros aditamentos, este sera utilizado hasta el siglo XIX, donde desarrollaran grasas a base de aceites minerales ms eficaces. La lubricacin se hace necesaria en sistemas donde se tienen dos o ms superficies en contacto directo, esto es debido a las cargas cclicas y a la friccin, generando calentamiento y desgaste (ya sea corrosivo, adhesivo, abrasivo, por fatiga o por impacto). Para determinar el tipo de lubricante a usar, debemos tener en cuenta varias observaciones relacionadas al tipo de montaje tales como, la temperatura de trabajo, el tipo de desgaste entre las superficies en contacto, si hay o no exposicin al medio ambiente, entre otras. Tambin tener muy presente las caractersticas de cada lubricante y la clase de aditivos que se usaron en la realizacin de ste. Es importante saber esto porque por ejemplo, en procesos que requieren trabajo a altas temperaturas se debe utilizar un lubricante que no aumente demasiado su ndice de viscosidad, no se queme fcilmente y adems actu como refrigerante, alargando la vida til de los componentes mecnicos. Un buen lubricante adems de prevenir los inconvenientes mencionados antes, tambin debe evitar la formacin de lodos y cidos, debe tener buena adherencia a las superficies formando un flujo laminar entre estas, no congelarse a bajas temperaturas ya que si esto sucede, el aceite tiende a volverse espeso con la consecuente prdida de capacidad para circular adecuadamente, otros factores importantes son el punto de escurrimiento que es la temperatura mnima en la cual fluir el aceite, ya que cuanto ms bajo es el punto de escurrimiento, significar un funcionamiento suave a bajas temperaturas y evita que el aceite se congele en la lnea del refrigerante y el punto de floculacin que es la temperatura en la cual el aceite comienza a formar depsitos de cera.

Hoy en da existen varias clases de lubricantes entre los cuales encontramos los parafnicos, naftnicos, aromticos, asfalticos, aromticos-asfalticos. Algunas caractersticas de estos son: Los naftnicos: Son lubricantes que contienen un bajo ndice de viscosidad, densidad ms alta, mayor volatilidad y bajo punto de congelacin. Los parafnicos: Son lubricantes que se caracterizan por su alto ndice de viscosidad, baja volatilidad, bajo poder disolvente (sedimentos) y altos punto de congelacin. Los aromticos: Estos lubricantes se caracterizan por que contienen un ndice de viscosidad muy bajo, alta volatilidad, fcil oxidacin, tendencia a formar resinas y se puede emulsionar con agua fcilmente. Los asfalticos: Los Lubricantes de base asfltica contienen propiedades muy importantes que los identifican como lo son. La baja volatilidad, la excelente lubricidad, propiedades de extrema presin, su alta resistencia en operacin con cargas elevadas y su fcil aplicacin. Tambin les podemos dar a conocer algunas funciones en conjunto que cumplen los lubricantes mencionados:

Reducir el rozamiento mejorando el rendimiento del motor y disminuyendo el consumo de carburante

Proteger los rganos mecnicos contra el desgaste y la corrosin para garantizar la longevidad y la eficacia del motor

Mantener el conjunto de las piezas en un perfecto estado de limpieza, evacuando las impurezas con el cambio de aceite

Reforzar la impermeabilidad, indispensable para asegurar el buen funcionamiento del motor

Evacuar de manera eficaz el calor, enfriando el motor para evitar la deformacin de las piezas

En conclusin, la utilizacin de los lubricantes en la vida cotidiana se ha vuelto indispensable y en la escogencia de estos se deben tener en cuenta algunos aspectos importantes, adems de la clase de aditivos que posean y la funcin de estos para garantizar el buen funcionamiento y la vida til de los sistemas mecnicos.