Sunteți pe pagina 1din 298

Proiect RI Colecia "Paul Fval tatl & fiul"

Paul Fval-tatl

Prolog Salonul cu patru ferestre

Capitolul I - Strada Culture

postul de paz de pe strada Culture-Sainte-Catherine.

ntr-o sear de iarn a anului 1840, pe un frig umed i ptrunztor, un biet om intra n

Avea un chip cumsecade, naiv i puin mirat. Purta un costum burghez foarte uzat i un or de ajutor de farmacist, al crui buzunar imens se csca n dreptul pntecului su. n acel buzunar se afla un pachet destul de voluminos, nfurat n hrtie de ambalaj. Ceru voie s se nclzeasc lng soba metalic, ceea ce i se ngdui cu bunvoin. Afar se ntuneca tot mai mult, i n interiorul corpului de gard era aproape bezn. nc nu aprinseser lampa cu ulei. Cnd srmanul om plec, nimeni nu observ c n buzunarul orului su mare nu se mai afla nici un pachet. La civa pai mai departe de postul de paz se nla o cas cu nfiarea destul de impuntoare, a crei faad era aprat de un zid. I se spunea palatul Fitz-Roy. Ultimul duce de Clare (cel care purta titlul de prin de Souzay) l locuise un timp mpreun cu prinesa, soia sa. Se credea c acum triau desprii. Iar casa fusese prsit, n aa msur nct, n urma decesului unui portar btrn, care rmsese acolo ca un cine n coteul su dup plecarea stpnilor, poarta cea mare pentru trsuri nu mai fusese niciodat vzut deschizndu-se. De la parter i pn la ultimul etaj al palatului, obloanele nchise att iarna ct i vara mascau ferestrele, fapt ce-i cam indispunea pe locuitorii cartierului. Nu fr dreptate, negustorii de prin mprejurimi spuneau:

~2~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


E ca i cum am avea pe strada noastr un monument din cimitirul Pre-Lachaise. S vnd, sau s nchirieze! ncap acolo dou'pe familii de rentieri sau o fabric de obiecte din bronz, care-ar da un imbold comerului. Ieind din corpul de gard, omul cu pachetul se strecur pe o alee ngust i ntunecoas, situat vis--vis de palatul Fitz-Roy. Poate c intrase acolo pur i simplu spre a se adposti, cci ncepuse s plou. Trebuie totui s spunem c, n locul n care se refugiase, asemntor cu o gheret, prea mai curnd o santinel la pnd. S adugm c nu era singur. Pe o alt alee, tot att de adncit n bezn i care se afla dincolo de palatul Fitz-Roy, un alt individ sttea i el la adpost de ploaie. Acesta avea lipit de buze o igar, pe cap o plrie veche, cenuie i ponosit, pus piezi pe prul lui lins, de un blond decolorat, iar haina i era o redingot de forma zis "elegant", care nu valora mai mult dect o zdrean. Toate acestea se puteau ntrezri la lumina slab a lmpii unui felinar pe care vntul o cltina chiar deasupra lui. Dar amndoi oamenii nu fur vizibili mult timp. De ndat ce acela care ieise din corpul de gard schimb cu el un semn, de departe, se adncir i unul i altul n ntunericul "gheretei" respective. Cam un sfert de or mai trziu, o umbrel iroind de ploaie ddu colul strzii SaintAntoine. Apra, de bine de ru, un brbat cu nfiare modest i relativ n vrst, care inea de mn o feti de civa aniori. Plria cenuie fluier i zise, att de tare ct abia s se poat auzi: chalot! Cellalt rspunse printr-un fluierat asemntor i mormi: Aici sunt, Amde, mereu la datorie, pn la moarte! Cnd trecur prin faa corpului de gard, brbatul cu umbrela i fetia fur luminai, timp de o clip, de flacra plpitoare a lmpii cu ulei. Copila, ca i tatl su, era mbrcat cu totul n negru. Se lipea de el, opind cu pai mruni i sporovia rznd, n ciuda frigului care-i mbujora obrajii. chalot omul cu pachetul o privea cu o expresie blnd. Cnd Saladin va ajunge la vrsta asta, spuse, sunt sigur c va fi cel puin tot att de drgla! Ia te uit! Nu-l mai vd pe Amde! Atenie! Este chiar taica Morand cu micua lui Tilde. Se trase repede napoi, n umbr. Btrnul i fetia ajunser n faa porii mari a palatului. Se oprir. i atunci se petrecu ceva ce aproape c-ar putea fi numit un eveniment i care, fr ndoial, i-ar fi atras n pragurile lor pe toi negustorii din cartier, dac ar fi avut cunotin de cele ce se ntmplau; i asta, n ciuda ploii reci i a vntului. Dar nimeni nu mica, fiindc nimeni nu tia.

~3~

Paul Fval-tatl

Taica Morand, cum l numise chalot, i ddu fetiei s in umbrela, spunndu-i: Fii cuminte, domnioar Tilde, i ai grij s nu te uzi. ntre timp, scoase din buzunar dou chei mari, dintre care una fu imediat vrt n broasca principal a porii pentru trsuri. Dar cu asta, treaba nu era rezolvat. chalot, privind cu o curiozitate lacom, gndi cu dreptate: "Trebuie s fi ruginit groaznic, deatta vreme!" ntr-adevr, zadarnic se cznea mna tremurtoare a btrnului, broasca rezista. "Va fi nevoie de o moa!" gndea deja chalot. "Hai, tat, ncearc s-nfigi ceva n bucla cheii!" Ca i cum ar fi dat curs acelei sugestii mute, btrnul trecu cea de-a doua cheie prin inelul celei dinti i, folosind-o ca pe-o prghie, aps cu amndou minile. Broasca se deschise! Bravo! se bucur n oapt chalot. Acum e rndul lactului! Morand pipia deja gaura acestuia, cu cea de-a doua cheie a lui. De data aceasta, treaba nu fu nici lung, nici grea. Poarta masiv se roti scrind n balamale, lsnd s se vad o deschidere larg, tcut i ntunecat ca pragul neantului. Vino repede, i spuse fetiei, de-abia avem timp. Dar n loc s-i dea ascultare, copila se trase napoi speriat. Nu vreau! ngim. Mi-e fric. i de ce i-e fric, prostuo? Parc poi s tii? De stafii. Doamne! exclam chalot, locul e numai bun pentru aa ceva. Se nfior el nsui puin, nainte de a aduga: Dei astea-s tmpenii. Morii n-au nici labe, nici picioare cu care s se plimbe. Cu nerbdarea caracteristic btrneii, Morand apuc braul fetiei i, cu toate ipetele ei, o mpinse nainte. Taci odat! i porunci. i, tergndu-i fruntea transpirat n pofida ploii reci, murmur: Nici mcar n-am fost vzui! n privina aceasta tim c se nela. De-abia se renchisese poarta palatului, c omul cu plria cenuie se repezi afar din ascunztoarea lui. Era, n toat puterea cuvntului, un individ cu o nfiare ce nu inspira ncredere, trdnd mizeria plin de ifose, viciul fanfaron i hidoasa elegan a filfizonului blcit n noroaie pn-n cretet. n privina acestei specii, Parisul adpostete adevrate comori: n cele mai adnci strfunduri ale drojdiei sale umane miun tipul pur al don Juanului, urt, zdrenros, dar mereu nvingtor. chalot veni n ntmpinarea colegului su i-i ntinse cordial mna:

~4~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Cum i mai merge, Amde, de trei zile de cnd nu te-am vzut? Similor (acesta era numele de familie al lui Amde) se ndur s-i ofere un deget purta mnui! L-ai recunoscut, este chiar el? ntreb. La naiba! Bineneles! rspunse chalot. De altminteri, a venit i azi-diminea, nainte de rsritul soarelui, cu lemnria unui pat, saltele i dou couri, cu vin i haleal Da' tu nici mcar nu te interesezi de Saladin? Similor nl din umeri. i-am lsat ie n seam grijile materiale, replic. Eti bun pentru aa ceva. Eu, n schimb, m ocup de viitorul su. Cnd va mplini vrsta potrivit pentru a primi o educaie aleas, mi-l voi lua n seam. tii unde l-am pus? Mi-e indiferent N-ai inim de tat, Amde, fa de fiul tu natural, pentru care eu nu sunt dect doica i "adoptivul", l ntrerupse chalot cu repro. L-am pus n snul guvernmntului, aici, aproape i n loc s fumezi havane cu mutiuc, ai face mai bine s contribui cu un franc pentru laptele lui. tii doar c nu posed nici o avere. N-ai dect s notezi cheltuielile pentru hran, se rsti Similor, o s-i achit mai trziu. Nu-mi pot pierde vremea cu mruniurile casnice. Hai s discutm afaceri: pn la noi ordine, tu eti de planton, aici. Spune-mi cel puin despre ce-i vorba, se rug chalot. Sunt, ntr-adevr, Fracurile-Negre? Mna lui Similor i astup gura, ca un clu. Nenorocitule! exclam. n plin strad! O tain ca asta! Mi-a scpat, bigui chalot. Acum, te iert, dar pruden! zise Similor. Dup ultimul cuvnt puse trei semne de exclamaie i continu: Eu m duc pn la cafeneaua L'Epi-Sci, s-i spun domnului Tupinier c btrnul i micua au sosit. sta ine la mine din cauza capacitilor mele, dei-l cam zgrie s m vad c am mai mult succes la dame dect el. Ar trebui s caui mult, declar chalot cu o adnc i duioas admiraie, pe vreunu' nzestrat cu nenumratele tale caliti. Dac-ai avea i-un pic de sensibilitate fa de mine, cel mai bun prieten al tu, i pentru fiul tu, pe care-l alptez eu chalot se cam lungea cu vorba cnd se referea la probleme de inim. Frumosul Amde i-o retez scurt, btndu-l uor pe umr i trgnd concluzia: Aadar, rmi aici, btrne, i de ndat ce apare trsura, trage-i o fug pn la L'pi-Sci. Vei ntreba de

~5~

Paul Fval-tatl

De domnul Tupinier, la naiba! Ba, deloc! Vei ntreba de mine, Amde Similor, a crui importan sporete zi de zi. tii ceva? Cnd nu va mai fi posibil s ne tutuim unul pe altul, o s te anun. i ntoarse spatele i se ndeprt n direcia bulevardului. Rmas singur, chalot l urmri cu privirea pn la colul strzii. Tare-i priceput s se mbrace mereu aa nct s-i ia ochii, n-ai ce zice, spuse cltinndu-i capul; gura-i umbl ca o meli, imaginaia i zburd, culoarea prului e la mod, are i ndrzneal fa de sexul frumos i, ce mai, nu-i lipsete nimic din toate cte m fac s-l invidiez: se bucur de succesul pe care-l avea Adonis n antichitate! Dar ca s aib ceva ce bate sub vest, o frm de inim asta, niciodat! Habar n-are de elanurile fireti din cminul casnic. Se spune c aa trebuie s fii pentru a urca mai confortabil pe scara ambiiei i a profiturilor. Dac-i adevrat, atunci halal! Eu, unul, prefer s ignor bucuriile amorului propriu, dect s le pltesc cu preul sufletului meu simitor! Ia s m duc s-l alptez pe Saladin. Se napoie la corpul de gard i-i regsi, n colul n care-i lsase, pachetul de hrtie legat cu sfoar. l lu i-l deschise prin partea de deasupra, aa cum se procedeaz cu pungile ce conin piper. Imediat, n ambalaj ceva ncepu s se mite i s ipe. Tac-i ciocul, Saladin otrav mic! spuse chalot cu intonaia duioas a unei mame. Nu-i momentul s te nfurii tocmai cnd i se ofer buturica! ntre timp, scoase din buzunarul ncptor al orului su o retort de sticl, al crei capt fu nhat de o enorm gur de copil, ivit din pachet i ncepnd s bea cu lcomie. Era Saladin, fiul natural al lui Similor i, totodat, cel adoptiv al lui chalot. Oamenii ce fceau parte din personalul corpului de gard se apropiar, fcnd cerc n jurul celor doi. *** n curtea palatului Fitz-Roy, taica Morand ncerca s-o conving pe fetia care plngea, stpnit de una din acele spaime de copil, imposibil de potolit prin orice mijloace, n afar de o lumin bun. Ceea ce o nconjura nu avea, n sine, nimic ce te-ar fi putut speria: era o curte, npdit de ierburi ca un cmp, n dreapta aflndu-se loja portarului, n stnga un peron ale crui trepte dispreau sub mulimea tufelor nalte ale unor plante uscate.

~6~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Btrnul intr n loj i, ameit de ipetele copilului, bjbi ndelung. n cele din urm gsi pe jos, lng sob, o lantern i, imediat, scprnd un chibrit, lumin interiorul ncperii, n care nu mai rmsese nici o mobil. Fetia tcu, dar continu s se lipeasc de el, plimbndu-i de jur-mprejur privirile curioase i speriate. Vezi bine c nu-i nici o fantom, i spuse btrnul ncercnd s zmbeasc. ns copila rspunse: Cnd nc era ntuneric? Purtnd ntr-o mn umbrela, cci ploaia rece i torenial i sporise intensitatea, iar n cealalt lanterna, btrnul iei din cabina portarului i strbtu curtea. Micua Tilde l urma, inndu-l de poala redingotei, dar se mpiedica la fiecare pas, fiindc iarba dislocase pietrele caldarmului. Ajunser la peron, ale crui trepte desprinse se cltinau, i urcar prin pdurea de blrii uscate. Acum btrnul avea la bru o legtur mare de chei. Deschise ua de la intrare i ptrunse ntr-un vestibul umed i rece n care nu se afla nimic, cu excepia unui obiect care-i smulse copilului un ipt de groaz. Era scheletul unui ogar dintr-o specie mare, frmiat de trecerea timpului aa cum ar fi putut s-o fac cel mai ndemnatic preparator al unei sli de disecie; zcea pe dalele negre i albe, la civa pai de prag. E clar c mai bine-l duceam n alt parte pe Csar, bombni btrnul printre dini. Strnse umbrela, puse pe jos lanterna i tr rmiele cinelui ntr-un col al vestibulului, adugnd: Astmpr-te, domnioar Tilde, Csar n-o s te mute dac eti cuminte. Pe cnd tria, era un animal bun i frumos. Odat, mncase unul dintre cldraii1 ticlosului la de Jaffret; pariez c el este cel care l-a nchis aici Ah! C mult vreme a trecut, din seara aceea! Lu din nou lanterna i urc scara. Faa sa, acum luminat, prea mai puin btrn dect ntreaga-i alur. Exprima blndee, ncpnare i o inteligen nu prea vie. Micua Tilde suia n urma lui, tremurnd toat. Nu mai scotea nici o vorb, dar pe mutrioara ei inteligent se citea limpede spaima tulbure pe care i-o inspira acea cas lipsit de via. Aici, ntr-adevr, totul era mort, iar scheletul nobilului prieten al fotilor stpni, cinele Csar, culcat de-a curmeziul pragului, putea sluji drept firm a tristeii ce apsa asupra locuinei prsite.
Cldra(ornit.): Pasre cnttoare din familia fringilidelor, ce triete n pduri i grdini, cu corpul i aripile negre, cu spinarea i pieptul roii, i care se hrnete cu fructe i grune. (n.t.)
1

~7~

Paul Fval-tatl

Copila i ghidul ei strbtur mai multe ncperi goale, ale cror tapiserii putrezite atrnau, zdrenuite; nimic nu mai rmsese, nici mcar un scaun. Paii lsau urme ntrun colb gros i, n ciuda adpostului oferit de obloanele nchise, vntul de afar ptrundea prin geamurile sparte. De cnd trecuser de vestibul, nu ntlniser nici un obstacol. Toate uile erau deschise. n cea de-a patra camer de la primul etaj, domnul Morand se opri, n fine, n faa unei ui nchise i, n timp ce alegea o cheie din legtura sa, i spuse fetiei: Aici, nu-i va mai fi team, domnioar Tilde. Vei avea un foc bun, la care s te nclzeti i, dac o s-mi rzi puin, capei o prjitur. mpinse ua. Trebuie s recunoatem c flacra lanternei arunca o lumin slab asupra unei ncperi prin nimic asemntoare cu cele pe care le traversaser. Era o sal de mari dimensiuni, cu patru ferestre n faa crora cdeau n falduri grele nite draperii de culoare nchis, dar frumoase. Cteva scaune a cror form i sculptur le trda marea vechime, se niruiau de-a lungul pereilor mbrcai n splendide lambriuri, pe care erau agate tablouri mari cu rame aurite, nnegrite de vreme. Deasupra portretelor ce cu greu se deslueau cci razele lanternei de-abia reueau s lupte cu ntunericul se puteau vedea nite blazoane, i cadrele acestora, sub lumina lanternei, preau c scnteiaz. n captul cel mai ndeprtat al camerei, focul cel zdravn anunat, care, ce-i drept, trebuie s fi ars cu putere, dar ai crui tciuni sfreau prin a se stinge sub cenu, mocnea n vatra unui emineu nalt i lat, din marmur sculptat, ce sprijinea o oglind veneian prins ntr-o ram monumental. Printre toate acele lucruri, mari ca amintirile de odinioar, dou obiecte moderne, n aparen meschine dar curate, strneau mirare. Mai nti, un pat din lemn de mahon, nou-nou i prnd abia ieit dintr-un magazin de mrfuri ieftine de pe strada Clry; apoi, un gheridon subiratic, furniruit cu acelai mahon i de aceeai provenien arhiburghez, i pe care se afla o tav cu cele necesare ceaiului, o friptur rece de pasre, prjituri, o caraf i cteva sticle. Cnd pi pragul acestei camere, chipul domnului Morand deveni, dac e cu putin, i mai grav. Parc fr voie, i descoperi capul s-ar fi spus c intra ntr-o biseric. Aa-i c este frumos, Tilde, trengria mea? o ntreb. Copila deschidea nite ochi mari, plini de curiozitate dar suprai. Era limpede c nimic de acolo nu i se prea frumos, poate doar mahonul lucios al patului i al msuei. Nici mcar nu se uita la prjituri.

~8~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Domnul Morand o ridic n brae i o aez ntr-un fotoliu enorm, n care disprea ca o ciocrlie fript care-ar fi servit pe una din acele tvi mari de argint, dimensionate pe msura poftei de mncare a strmoilor notri i a scuturilor cavalerilor medievali. Domnul Morand mpinse fotoliul lng gheridon, ndulci cu zahr un pahar cu vin, trase mai aproape prjiturile i spuse: Hai, pap, dac vrei. Eu am ceva de lucru. i, suflecndu-i mnecile, se apuc, ntr-adevr, s trebluiasc, absorbit ntr-o activitate cu totul neobinuit, ncepu prin a ngrmdi butuci de lemn n vatr, reaprinznd focul. Apoi, lund o mtur, cur energic parchetul, dup care, cu aceeai rvn, terse praful de pe mobile. Transpiraia i iroia pe frunte, ns nici nu-i ddea seama. Vorbea de unul singur: Mi-a fcut plcere s revd blazoanele familiei de Clare! Copila nu tie ce nseamn soarele acela de aur strlucind pe un cmp azuriu Aici, se afl la ea acas, nconjurat de strmoii ei. Dar, aproape c mi-e ruine s-mi privesc strmoii Ah! Ah! n zilele noastre, descendenii regilor nu prea mai valoreaz mare lucru. Izbucni ntr-un uor rs amar i, ridicnd salteaua, ddu dovad, n facerea patului, de o vigoare pe care niciodat n-ai fi bnuit-o, vzndu-i bietul trup extenuat. Fitz-Roy! Fitz-Roy! bombnea cu o voce ntretiat de eforturile pe care le fcea. Fiu de rege! Fiu de rege2! E numele meu, este al ei. i pentru ce i-ar fi team n casa prinilor si? Am cutat un post de portar, ca s-i asigur pinea, i nu l-am gsit. Fiu de rege! Fitz-Roy! Eram foarte bogai i att de puternici! Aprinse lumnrile candelabrelor i pe cele ale lustrei, fcnd astfel nct s ias n eviden personajele de pe tapiserii, redndu-le via marilor seniori care, n cadrele lor, se sprijineau pe mnerul sbiilor i frumoaselor doamne surztoare a cror mn inea un trandafir sau un evantai. Sub lumina strlucitoare, totul se rensufleea. Brocartul mobilelor sclipea, i soarele de aur, repetat la nesfrit pe toate armurile, prea s-i scuture coama de raze. Splendida pendul fu remontat i potrivit la ora indicat de srcciosul ceas de argint al lui Morand: opt fix. Cnd termin, nconjur ncperea cu privirile, tamponndu-i fruntea i tmplele lac de sudoare. Declar satisfcut: Este ca pe vremuri, domnul duce poate veni! Apoi, ntorcndu-se ctre copila de care uitase i constatnd c nici nu se atinsese de vinul ndulcit i de prjituri, veni spre ea mnios. De ce nu mnnci, prostu mic? o ntreb cu asprime. n ochii nspimntai ai Tildei aprur lacrimi:
2

Fiu de rege n dialectul scoian vechi, : Fitz-Roynseamn fiu de rege. (n.t.)

~9~

Paul Fval-tatl

Pentru c aici i intr frigu-n oase, spuse. Hai s ne ducem la noi acas, mi plcea mai mult podul nostru *** n momentul acela, la corpul de gard de pe strada Culture, chalot scotea captul ciobit al retortei din "ciocul" lui Saladin, n sfrit stul, i le rspundea cu bunvoin oamenilor din post, care, curioi, i puneau tot felul de ntrebri. Este drept, spunea el, c lsndu-mi pachetul, aa, la noroc, ntr-o instituie militar, ar fi trebuit s-l anun pe caporal, ca s nu se aeze nimeni pe el, putndu-l rni, de vreme ce este viu Plin de via ca un oarece, mormolocul sta urt! l ntrerupse caporalul. i, Doamne, are-o gur ca o peter! chalot nchise la loc partea de deasupra a pachetului, a crui hrtie era strpuns de mai multe gurele, i o prinse cu dou ace. Perforaiile, explic el, sunt pentru funcia respiratorie. Aa cum l vedei, personajul acesta va fi marchiz, sau prin sta-i este destinul, i posed toate documentele necesare, pstrate ntr-un loc tainic, n urma nenorocirii ce s-a abtut asupra strmoilor si. Persoanele interesate n a persecuta frageda-i tineree mi-au oferit o avere pentru a-i turna n lapte trei picturi de otrav pentru oareci, dar mai curnd a muri. Militarul este o fiin romantic chalot era nconjurat de ochi pe care uimirea i deschisese larg. Totui, caporalul ntreb: Dar cu ce te ocupi, de fapt, dumneata, omule? Ai o-nfiare care nu-mi pare tocmai n ordine. n timp ce-i punea pachetul nchis n buzunarul su ncptor, chalot rspunse: n afar de alptarea lui Saladin i prietenia lui Similor, cu care sunt aa ca Oreste cu Pilad, m ndeletnicesc cu intriga, ns niciodat n dauna onoarei! Rostind aceste cuvinte remarcabile, avea o expresie modest i totodat mndr. Ostaii din post se privir ntre ei, iar caporalul i ciocni fruntea cu degetul, optind: Am impresia c asta n-a inventat-o! Ceilali izbucnir n rs. chalot nelese. Chipul lui mirat i naiv exprima cea mai adnc indignare. Era pe punctul de a replica de la nlimea demnitii sale ofensate, cnd, afar, se auzi un huruit de roi. Imediat se repezi spre prag.

~ 10 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


M cheam glasul datoriei, spuse. Nu v port pic: enigma purtrii mele este mai presus de puterea voastr de nelegere. V las cu bine. Dac mai trec prin cartier, voi intra s v zic un bonjuric, de dragul lui Saladin, cruia i place temperatura de la voi. Dup ce iei, toate glasurile ntrebar n cor: Ce mai e i cu artarea asta? Cu un amestec de dispre i bunvoin, caporalul declar: Ceea ce-i sigur este c nu are aspectul unui asasin, duman al guvernului! Zgomotul de roi provenea de la o trsur de cltorie de mari dimensiuni, tras de patru cai ce mergeau la pas. Vehiculul se opri n faa palatului Fitz-Roy i vizitiul strig: Poarta, v rog! chalot i i reluase postul de pnd pe aleea din fa. Cele dou panouri ale porii se deschiser. Trsura intr n curte, n care taica Morand sttea inndu-i lanterna. Un slujitor purtnd o livrea de culoare nchis cobor de pe capr i ali doi, mbrcai la fel, ieir din trsura din care scoaser, nu fr greutate, un bolnav de o paloare cadaveric. Acestui bolnav, btrnul Morand i spuse, nclinndu-se plin de respect: Domnule duce, v salut, fii binevenit n casa domniei voastre. Bolnavul rspunse printr-un semn din cap abia perceptibil. Cei trei servitori, ajutai de Morand, puser salteaua bolnavului pe o targ i, astfel, urcar cu el scrile. Micua Tilde i urma, ducnd lanterna.

Capitolul II - "Intrai, doamn"


n timp ce bolnavul era transportat, vizitiul nchidea poarta cea mare.

Abia atunci i ii chalot mutra speriat din locul su de pnd. O clip rmase cu gura cscat, privind poarta nchis, apoi spuse: Am vzut totul, ca urmare a dibciei mele, dar ce poate s-nsemne, habar n-am. Vezi tu, Saladin, astea-s mistere i probleme din care chiar i l cu rolul trdtorului de la teatrul "Ambigu" n-ar pricepe-o iot! Ni se pare c tim, nu-i aa, c Amde este cel

~ 11 ~

Paul Fval-tatl

ce i-a dat via, mpreun cu Ida, pe care pasiunea mea a respectat-o ntotdeauna, pna rposat; ei, bine! Asta nu-nseamn c nu s-ar putea ca tatl tu legitim s fac parte dintre oamenii aceia, i c tu n-ai avea dreptul la o motenire baban de pe urma lui. La baza tuturor misterelor se afl bani, dei uneori, tot cutndu-i, gseti moartea, dac nu cunoti modul n care s acionezi. Hai, s mergem s ne facem raportul. La L'piSci o s vezi cum se joac "gina"3. Pronunnd ultimele cuvinte, chalot, cruia puin i psa de stropii de noroi, pleoscia deja prin bli, gonind n direcia pieei Royale. Strada Culture rmsese pustie, n ploaia ngheat. Prin vitrinele magazinelor cu aspect modest i abia luminate puteai vedea rafturile la care nu se oprea nici un client, domnioarele moind la cas i, tocmai n fundul ncperii, n ungherul destinat familiei, patronii nghesuii n jurul vetrei srccioase. Se pare c n Marais poi face avere, ocupndu-te cu comerul, ca n oricare alt parte, ns fr a da aceast impresie. Locuitorii cartierului sunt peste msur de curioi, n proporie direct cu nsui plictisul tcut ce parc plutete deasupra acestei zone cenuii care, dei n Paris, ai zice c se afl la o sut de leghe deprtare de el. Dac un suflet milostiv ar fi ntredeschis fiecare u, optind tirea referitoare la misteriosul eveniment vizita nocturn fcut casei moarte de ctre civa necunoscui nici ploaia, nici frigul n-ar fi mpiedicat ieirea tuturor n praguri, ca ntr-o zi de revoluie. Din strfundurile strduelor ntunecate s-ar fi ivit un furnicar omenesc miunnd aproape fr zgomot mulime ciudat mirosind a putregai i a aer nchis, gloat vorbrea dar timid, ce-i pune surdin cnd strig i care, n aer liber, nu se simte n largul su. Am vzut uneori aa ceva, atunci cnd tunul bubuie n Paris cu prilejul vreunei srbtori sau pentru o btlie, cnd se anun ora la care poate fi vzut coada cometei; cnd primul zvon despre o "afacere Tropmann" strnete un freamt teribil i plin de veselie n acele adncuri n care chiar i Le Petit Journal este prea scump Nici un cartier nu este locuit cu atta abunden ca acest Marais pustiu. Am vzut ferestrele de la toate etajele deschizndu-se simultan, oferind privirii lucruri, femei i brbai n imagini att de neverosimile, nct revista ilustrat Tour du Monde4 n-ar ndrzni s tipreasc gravuri care s le reprezinte. i toate acestea ntr-un mod linitit, discret, potolit, chiar puin suspicios, ca i cum o lege de oel, impunnd cu fora decena i interzicnd zgomotul, ar fi apsat anume pe aceste meleaguri care dorm ntre ipetele din piaa Bastiliei, viorile din zona colilor i
Gina traducerea cuvntului francez : poule care, n argou, denumete un joc de biliard cu miz bneasc. (n.t.) 4 Tour du Monde (lb. francez) nconjurul Lumii. (n.t.) =
3

~ 12 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


eterna vnzoleal glgioas a bulevardelor. Norocul vine cnd nici nu te atepi, spune zical, dar asta nu nseamn c nu trebuie s fii prompt i s-l nhai. Nu cunosc nici o comet cu coad, nici o rzmeri, nici o afacere Tropmann n stare s intereseze strada Culture n egal msur cu enigma ce li se nfia locuitorilor ei nc de civa ani: prsirea acelei case mari care, de atta amar de vreme, de diminea pn seara, sfida curiozitatea public. Ei, bine! Dezlegarea aradei tocmai trecuse pe strad, ntr-o trsur cu patru cai, i nimeni nu bnuise nimic! Ua n permanen nchis (cte priviri o pndeau de obicei!) se deschisese, i nimeni nu tia. Inutilul corp de paz nu-i trimisese oamenii s anune, cu trompete, marea veste. Trsura cu patru cai intrase; cei doi batani ai grelei pori se renchiseser asupra enigmei i, cu ajutorul frigului, al ploii i al leneviei somnolente a serilor de iarn, nici un brbat, nici o femeie de pe strada Culture nu tia c fericirea era la ndemna lor: arad, enigm, rebus, dram sumbr precum cele ce se petrec n preajma porii Saint-Martin toate, chiar acolo i putnd fi urmrite pe gratis! Cnd n turla bisericii Saint-Paul orologiul btu ora nou, se isc o oarecare micare. Ultimele dughene i nchiser zvoarele. Ploaia continua s cad, monoton i rece, dar cine-ar fi putut bnui existena dramei n spatele zidului negru dincolo de care moia palatul Fitz-Roy, la fel ca n toate celelalte seri, la adpostul obloanelor baricadate? n marele salon cu patru ferestre, bolnavul din trsur zcea pe patul de mahon, fr perdele, instalat n dreapta emineului. Alturi de el, pe noptier, se afla o caset deschis i goal. Lustra fusese stins fr ndoial, la ordinele lui i un paravan vechi i apra ochii de lumina candelabrelor, n felul acesta, chipul lui palid rmnea n umbr. Era nc tnr; prul negru, bogat i buclat, rspndit pe pern, alctuia un cadru feei sale livide, cu trsturi regulate i nobile, dar a crei slbiciune te ducea cu gndul la un sfrit apropiat. Te izbea, mai ales, linia ngrijorat i trist care trage n jos colurile gurii, alungind buza superioar. Cu toate acestea, ochii rmneau calmi n orbitele lor mrite. Muribundul cci nici un alt cuvnt nu-l putea defini mai bine se numea WilliamHenry Fitz-Roy Stuart de Clare, prin de Souzay. Nu avea nici treizeci de ani. De-abia de cteva luni devenise duce de Clare, prin moartea generalului cu acelai nume, unul dintre nobilii Franei i cap al acelei familii devenite francez n urma cderii regelui Jacques Stuart, al crui fiu nelegitim se spunea c ar fi fost primul Fitz-Roy. Trecuse aproximativ o or de cnd domnul duce de Clare fusese adus, pe salteaua sa, prin camerele devastate. De atunci nu se micase, ci czuse culcat pe spate, cu ochii deschii i cu privirea fix. Valeii n livrea de culoare ntunecat plecaser.

~ 13 ~

Paul Fval-tatl

n salon nu mai rmseser dect domnul Morand i Tilde, care, curioas dar tremurnd, se ascunsese ntre faldurile perdelei, ct mai departe de patul de moarte. Se auzi btaia pendulei. O lumini se aprinse n pupilele lipsite de via ale bolnavului, n timp ce numr pn la nou sunetele armonioase. E vremea, spuse cu un glas al crui timbru cavernos i fcu s tresar pe feti, n colul ei, i pe Morand, n fotoliul su. Erau primele cuvinte rostite de domnul duce de Clare, prin de Souzay. Adug: Va veni. Morand se ridic i se apropie de pat, rmnnd n picioare lng acesta, ntr-o atitudine trist i supus. Domnul duce i ntoarse ctre el privirea binevoitoare i blnd. Am suferit mult, vere, dovad c voi muri, dar asta nu m scuz defel pentru faptul de a te fi uitat. Prine, rspunse Morand, srutndu-i mna palid cu respect dar i cu duioie, nu-mi datorai nimic i nu am a m plnge. Ba da, Stuart, dumneata eti ruda mea i nu eti bogat. Cnd eram copil, m iubeai i nc v mai iubesc, prine, din toat inima! Cred, sper Nu-i aa c ai o fiic, Morand? Micua Tilde se ascunse i mai bine n perdea, n timp ce tatl ei rspundea: Mulumit lui Dumnezeu, acesta-i adevrul, prine. Copila este tot ce mi-a rmas pe lume. Pleoapele grele ale bolnavului se lsar din nou n jos. Tcu o clip, cufundat n gnduri. Apoi, opti, ca spre a-i liniti contiina: Va fi bogat. Este o Stuart de Clare, ca i mine, vreau s fie bogat. i, cu un glas mai puternic, adug: Am i eu un fiu! Desigur, vere ncepu Morand. Dar bolnavul l ntrerupse cu o micare dureroas a minii, i pronun att de ncet, nct cu greu fu auzit: Oare am un fiu? Urm o tcere. Bolnavul i nchisese de tot ochii i respiraia i horcia n piept. Dup o clip, repet: Oare am un fiu? i ntreb: Morand, vere, cte minute arat pendula peste ora nou? Morand ddu ocol paravanului, se uit la ceas i rspunse:

~ 14 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Cinci minute. A ntrziat, constat bolnavul, iar eu m simt foarte slbit. Vrei un deget de vin, prine? Nu Buzele continuar s i se mite, dar fr a scoate nici un sunet. Lui Morand i se pru a nelege c cerea un doctor. Avem unul care locuiete aproape de aici, spuse, un savant i un sfnt. Eu nu lam vzut niciodat, ns toat lumea l cunoate pe doctorul Abel Lenoir. Numele acesta produse un efect extraordinar asupra bolnavului, care se ridic n capul oaselor, ca i cum ar fi suferit o descrcare electric, iar chipul su livid cpt o expresie att de nspimnttoare, nct Tilde se lipi de perete, scond un ipt de groaz. Iertai-m, bolborosi Morand, n-am vrut Oare am un fiu? rosti pentru a treia oar muribundul, lsndu-se s recad pe pern. Nu trecu mai mult de o secund i ntreb din nou: Cte minute peste ora nou? Opt, rspunse Morand. Ai avut grij s lai deschis ua de la captul grdinii? Da, prine. V-am dat ascultare n aceast privin, ca i n tot ce-mi poruncea scrisoarea dumneavoastr. Opt minute, opti bolnavul, i-i scrisesem: "Sunt pe moarte" Se ntrerupse, prnd c-i ncordeaz auzul. Ascult! zise. Taica Morand se strdui s prind vreun zgomot, dar nu percepu nici unul. Asta pentru c nu eti n pragul morii, spuse domnul de Clare cu zmbetul su lipsit de via. Pleac, dar nu n camera alturat. Du-te la parter, vreau ca nimeni s nu aud cele ce se vor spune aici. Totui, obiect Morand dac ai avea nevoie Cordonul unei sonerii atrna lng colul emineului. Domnul de Clare art c, ntinznd braul, ar putea ajunge la el. Morand iei, iar Tilde, eliberat, l urm n fug. De ndat ce domnul duce rmase singur, i ncord din nou auzul i, dei nu prea s se aud nimic, i ridic glasul pentru a rosti: Intrai, doamn! i, imediat, ua din faa celei prin care ieise Morand se deschise.

~ 15 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul III - Angle

n prag apru o femeie, oprindu-se acolo spre a arunca o privire n salon. Era nalt i deosebit de graioas, cu o talie fin scoas n eviden de rochia ei neagr. Un vl gros din dantel neagr i acoperea faa i totui ceva ca o strlucire de tineree i frumusee pru s lumineze atmosfera lugubr a salonului. "Venus nu se deghizeaz", a spus un poet latin: incessu patuit dea5 o micare o trdeaz, un gest o d n vileag. Aa se ntmpl cu toate capodoperele lui Dumnezeu. Ascundei cu trandafir: parfumul su l va scoate la iveal. ns n versul lui Virgiliu, Venus pete, i mersul ei divin este cel dup care e recunoscut. Cea de acum, femeia oprit n prag, nu se mica; farmecul straniu despre care tocmai am vorbit izvora din nsi imobilitatea sa. Angle! murmur bolnavul n ai crui ochi se aprinse o lumin arztoare, n timp ce bieii si obraji palizi recptau o nuan de via apropie-te de mine! i mulumesc c ai venit. Femeia strbtu imediat camera cu pai repezi dar tcui. Pantera, acea fptur fermectoare i cumplit, merge pe pernie de catifea. Bolnavul tremura ca un copil care a dorit cu ardoare ceva i care, deodat, i vede dorina ndeplinit. Ea se opri la doi pai de cptiul soului su (cci acea femeie era prinesa de Souzay i, de la moartea generalului, duces de Clare), chiar n locul ocupat mai nainte de Morand. nc nu vorbise, dar totul n ea exprima adnca emoie ce o stpnea. Angle! repet bolnavul, ca i cum, pronunnd acel nume, ar fi simit o voluptate suprem care-l exalta i totodat l zdrobea apropie-te! Ea se supuse. D-mi mna! Din nou, ea-i fcu pe voie, dar cnd bolnavul vru s duc la buze mna pe care i-o oferise, i-o retrase optind: Nu facei asta, domnule duce! Rspunsul lui avu intonaia unei rugmini:
Incessu patuit dea latin): vers al poetului Virgiliu, a crui traducere n lb. romn este: "Prin mers (lb. se trdeaz zeia." (n.t.)
5

~ 16 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Nu vezi c voi muri? Stofa rochiei i voalul prur c se nfioar. A vrea spuse femeia cu glasul ei grav i armonios ca un cntec a vrea s v prelungesc viaa cu preul zilelor mele! Un zmbet nencreztor flutur pe buzele domnului de Clare, care murmur: Dup moartea mea vei fi liber. Ea i ls capul n jos i nu replic nimic. Las-m s te mai vd o dat, spuse el. Femeia i ridic imediat voalul. Fu ca i cum, n camera aceea de doliu, s-ar fi aprins brusc o lumin orbitoare: o frunte de fat tnr, strlucind de nobil candoare sub bogia unor ncnttoare bucle blonde, de acea nuan care arde i rcorete gura ce le srut: o privire de femeie, blnd dar ; tioas ca tiul sbiilor clite n care oelul mat strlucete ca aurul; un nas drept, cu nri fine; o gur serioas, n care se ghiceau farmecele sursului; un gt graios, cu contururi dulci, i peste toate acestea, vraja sublim, care nu poate fi definit, farmecul desvririi dar abia mbobocit, mprtiind cu drnicie comoara primelor sale miresme. Vrsta ei? Cel mai mare dintre fiii si avea doisprezece ani, ns frumuseea perfect conine un miracol al tinereii. Iar femeia aceasta era "nnebunitor de frumoas", dup cum spusese prinul de Souzay, nc nedevenit duce de Clare, atunci cnd o vzuse pentru prima oar. Frumoas n mod absolut, de o frumusee clasic dar i picant, plin de duioii dar i de mndrie, vesel i demn; semea, dar cu flexibiliti neateptate era nzestrat cu toate darurile, pn i cu drglenie, care putea s par o nsuire prea mrunt pe lng toate celelalte caliti ale sale. Cnd i ridic vlul, dou lacrimi prinse de genele ei lungi se rostogolir pe obrajii si palizi i catifelai. Ducelui i scp un geamt. Bucuria mbinat cu durerea pe care-o simi era prea puternic pentru el. i cobor pleoapele peste ochii parc orbii. Eti mai frumoas dect n amintirile fericirii mele! spuse cu un glas ca n extaz, prnd c vorbete ca pentru sine. Adeseori mi-am reproat c te-am iubit; dar cine-ar fi putut s nu te iubeasc? Dar ai suferit i dumneata, Angle? continu, dup ce se ntrerupsese s-o contemple. Da, spuse ea, este adevrat, sufr. i-ar fi o uurare, dac te-a ierta nainte s mor? Cu o micare iute ca fulgerul, femeia se aplec i-i srut mna.

~ 17 ~

Paul Fval-tatl

El se zgudui ca de un oc a crui violen i sectui puterile, i ngim, plngnd la rndul su: Ct de fericii am fi fost, dac nu mi-ai fi nelat ncrederea! Ea i ndrept trupul; emoia i pierise. Niciodat nu v-am nelat, domnule duce, pronun cu rceal. Dac v accept cu recunotin iertarea, o fac pentru c eu am fost nenorocirea dumneavoastr, dar asta fr voia mea i mpotriva dorinei mele. Din nou, bolnavul nchise ochii. Dup o clip, ntreb: Fiul meu este n via? Da. i al dumitale? Da. Era acelai cuvnt, ns intonaia fusese att de diferit, nct domnul de Clare reczu n tristeea sa lipsit de via. Spuse doar: Voi avea grij de soarta fiului dumitale, doamn. Nu v-am cerut nimic, replic ea. Este adevrat, eti mndr pentru el. Pe acela l iubeti, dar pe cellalt Fiul meu e condamnat. N-a avut niciodat un tat, i nu va avea mam. Angle! Angle! Te iubesc i te blestem! Angle nu mai plngea, dar i ls n piept frumosul cap, prnd ngndurat. Prine, spuse, nu tii nimic despre mine. Fiul dumneavoastr este fiul meu. Dumnezeu mi-e martor c vreau s-mi ndeplinesc ndatoririle de mam. Pentru asta m aflu aici. V nelai creznd c m uri, i nu avei dreptul de a m blestema. Glasul ei rsuna cu semeie, dar cu inflexiuni de o blndee ngereasc. Deodat, genunchii i se ndoir i bolnavul uimit o vzu prosternat la cptiul su. Vru s protesteze, ns ea i nchise gura cu o mn plin de duioie, pe care, fr voia lui, o srut cu patim. William, continu ea, nu am venit spre a implora iertare, ci pentru a o acorda pea mea, ct i pentru a v da posibilitatea de a m auzi mai de aproape i de a privi mai bine n strfundurile sufletului meu. Eram logodnica unui brbat care m iubea cu nflcrare i pe care credeam c-l iubesc. n faa lui Dumnezeu eram soia lui i fa de el sunt criminal, cci aveam cu el un fiu. Brbatul despre care vorbesc i al crui nume, cndva, v producea durere Abel Lenoir! o ntrerupse domnul de Clare cu amrciune. Abel Lenoir, continu ea, nu se ddea napoi n faa cstoriei noastre, dimpotriv. n el, ceva este mai puternic dect dragostea datoria Pe el l iubeai!

~ 18 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


De-ar fi dat Dumnezeu s-l iubesc aa cum merita! Sunt femeie. Poate c nobleea, mai curnd sfinenia acelei inimi de care niciodat nu s-a apropiat vreun gnd egoist sau ru era prea mult deasupra mea Dar atunci, pe cine iubeai? nu se putu opri s ntrebe domnul de Clare. Pe fiul meu, rspunse ea coborndu-i privirea, pe copilaul ce se afla n leagnul su, ntre noi doi i l-ai prsit pe tatl lui! exclam ducele. Se ridicase, sprijinindu-se ntr-un cot. Glasul i prinsese putere din cauza indignrii. ndurerat i umilit, Angle i nclin capul. Sinceritatea pocinei sale era evident. Stnd astfel, era att de frumoas, nct ducele se ls s cad pe spate, nvins de iubire. Da, spuse ea repetnd cuvntul deja rostit, fa de el am fost criminal, i el, numai el ar avea dreptul s m blesteme Ce importan are? l ursc. L-ai mai vzut? Niciodat, dar nu am venit spre a vorbi despre el, ci despre dumneavoastr. Fac apel la amintirile dumneavoastr, William. Erai frumos, strlucitor, preai a purta acea cunun de pasiuni i nebunii care, se spune, ne atrage pe noi, femeile; erai aproape tot att de nobil ct un rege, iar bogia v-ar fi ngduit s ndeplinii dorinele din basmele cu zne. Cnd destinul nostru nefericit ne-a adus unul n faa celuilalt, aducei-v aminte cum ai fost ntmpinat! Domnul de Clare rmase tcut. Ai uitat, continu Angle, c de multe ori, ah! de mai bine de o sut de ori v-am spus: "exist un secret care m desparte de dumneavoastr?" Credeam c era un pretext, ngim ducele. M ngrozea gndul c n-a fi iubit! Erai iubit, William cum v-a putea spune asta? iubit cu un alt fel de dragoste, dar poate mai intens dect Abel. Eram abia un copil mplinisem aisprezece ani. V vedeam ca pe un soare, ns printre raze vedeam totui pete. Persoana dumneavoastr trezea n mine toat curiozitatea vrstei mele i toate spaimele. i totui iar asupra acestui punct vreau s fiu clar niciodat n-a fi consimit s devin soia dumneavoastr dac n-ar fi fost sfaturile marchizului Tatl dumitale, spuse domnul de Clare cu un uor dispre. Oh! exclam Angle ridicndu-se n picioare. n glasul su se simea oroare i dezgust. Domnul marchiz de Tupinier nu-i tatl dumitale? Nu, slav cerului! Mcar de aceast ruine, de aceast durere am fost scutit. Atunci, cum de-am putut crede astfel att de mult vreme?

~ 19 ~

Paul Fval-tatl

Cuvintele nvleau spre buzele Anglei, se vedea bine c era convins c ar nvinge, cu condiia de a i se ngdui s pledeze. ns de cteva minute, privirea sa, aintit asupra ochilor bolnavului, urmrea cu ngrijorare regresul vizibil al forelor lui. Domnule duce, l ntreb, nu vrei s v odihnii o clip? Oboseala v copleete. Vorbete, ripost domnul de Clare, a crui voce uscat i nfundat se stingea din ce n ce. Nu mai am mult timp, aa c, te rog, nu-l cheltui cu subterfugii. Angle pru s se reculeag i zise: Voi vorbi, vei afla, n sfrit, tot ce m privete, dar, v previn, voi relata pe scurt, fiindc nu pentru mine am venit aici. Vrei s spui c ai venit pentru mine? Nu voi mini, domnule duce, suntei soul meu i, n ciuda greelilor dumneavoastr, v pstrez o respectuoas afeciune. Dar am venit mai ales pentru fiul meu, pentru acela dintre fiii mei care v aparine i care, n aceast calitate, urmeaz s fie, dup dumneavoastr, prin de Souzay i duce de Clare.

Capitolul IV - Naul Anglei


Niciodat nu mi-ai vorbit dect de dragoste, continu Angle, pn n ziua n care-am consimit s v nsoesc n Scoia, unde am fost cununai mpotriva voinei familiei dumneavoastr. Cercetai-v memoria: pe vremea aceea, de fiecare dat cnd ncercam s pornesc o explicaie, mi nchideai gura, deoarece vi se prea c a fi vrut s invoc pretexte mpotriva ndeplinirii dorinelor dumneavoastr. l numeam pe domnul marchiz de Tupinier "naul" meu, fiindc sunt, ntr-adevr, fina lui. S-ar putea ca el s v fi spus c era tatl meu Aa mi-a spus, afirm bolnavul. Bnuiesc n ce scop. I-ai pltit sume mari Las asta! Omul acela este un ticlos. Chiar mult mai ticlos dect v putei nchipui. La el am fost dus cnd am ieit din pension, unde aflasem de moartea tatlui meu i a mamei mele. mplinisem de curnd zece ani. De atunci, el a fost toat familia mea. Abel a fost cel care m-a salvat de primele lui tentative i, dac nu era marchizul, a fi fost soia lui Abel

~ 20 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


i fericit, o ntrerupse ducele cu amar ironie. Posibil Marchizul l ura de dou ori pe Abel, care era srac, i bun, i curajos. Abel l nspimnta, i de la el nu se putea scoate nimic. i pe dumneavoastr v ura, dar dumneavoastr erai bogat, i lcomia lui l-a fcut s v aleag. tii din ce ras ne tragem. Marchizul intrase pe ua cea bun: poseda o avere onorabil i un nume neptat i era nrudit cu familii nobile faptul de a fi vrul nostru v onora, domnule duce. La vremea cstoriei noastre, din toate acestea nu rmsese nimic, dect o aparen de care numai puini oameni se mai lsau nelai i, de multe ori, am crezut c greeala dumneavoastr era voit. Marchizul deczuse foarte mult; de atunci a mai cobort cteva trepte i cderea i va fi i mai adnc. Nu m ntrebai crui viciu i datoreaz prbuirea, le are pe toate i nu s-ar opri nici n faa crimei n noroiul sufletului lui se afl snge. Pentru a-i realiza planurile i avea tot felul de proiecte fusese nevoit s se poarte fa de mine, nc din copilria mea, cu o extraordinar buntate. Mrturisesc c m bucurasem s prsesc mnstirea spre a veni n casa lui: l iubeam; m rsfa. Indignarea lui, cnd a descoperit srmanul roman de dragoste al tinereii mele, m-a impresionat puternic. A avut dibcia de a-l ndeprta pe Abel cu ajutorul unei scrisori false, aa-zis redactat de mine, n care, chipurile, l goneam reprondu-i c abuzase de netiina mea i, profitnd de plecarea lui, i-a pus absena n seama trdrii. Cnd v-am vzut ntia dat, m credeam prsit. i nu v pot spune ct de recunosctoare i eram naului meu, tutorelui meu, omului, n fine, care-mi inea loc de tat, pentru blndeea i duioasa lui indulgen. Prin purtarea lui mi-a ctigat ncrederea. Mi-a spus: "De acum nainte, iau asupra mea reabilitarea ta. Dac mi urmezi cu sfinenie sfaturile, trecutul tu va fi mort i te voi ajuta s poi face fericirea unui brbat cinstit, iar fiul tu va fi fericit." Ah! Nu neg acea iubire mare, ptima, pe care v-o citeam n ochi, m-a atras ca o vraj. Am fost mpins ctre dumneavoastr de nsi puterea pasiunii dumneavoastr. i, n definitiv, de ce s nu spun: am dorit s fiu prines. Viaa dumneavoastr, plin de strlucire, mi se prea att de minunat nct nu-i puteam rezista i ntr-o sear, cnd marchizul s-a ntors acas beat, am fost obligat s m apr de el Din acel moment, locuina lui m umplea de sil i groaz, i am nceput s-o vd pe-a dumneavoastr ca pe un refugiu. Pe de alt parte, de ndat ce marchizul mi s-a artat n adevrata sa lumin, am ncetat s m mai ncred n sfaturile lui; am simit nevoia de a-mi deschide inima n faa dumneavoastr. El v convinsese s evitai orice ntrziere, orice explicaie. Mie, de asemenea, mi era team acum, cci dac v-a fi pierdut, a fi reczut n puterea lui Cstoria noastr a fost oficiat de preotul scoian, iar a doua zi dup nunt, naul meu mi-a cerut cu neruinare s-i pltesc preul afacerii pe care o ncheiase pentru mine Constat c v cutremurai da, preul era dublu. Parc-l revd i azi, aa cum mi-a spus atunci, fr a-i pierde zmbetul

~ 21 ~

Paul Fval-tatl

obraznic: "mi trebuie cele dou chei: cea a camerei tale i cea a casei lui de bani; dac nu mi le dai, pzea! Mica mea prines!" Am venit la dumneavoastr, v-am mrturisit totul era prea trziu. Cunoteai deja povestea mea El a fost cel care mi-a spus-o! murmur ducele, iar eu n-o crezusem! n momentul acela, pe chipul su se ntiprise o suferin de nesuportat. Fruntea, care cptase nuane cenuii, era inundat de o sudoare rece. Angle se aplec i terse cu batista ei acea transpiraie mai gritoare dect orice alt simptom al apropierii morii. Ducele reinu batista cu ambele mini. i aspir parfumul cu o aviditate ce-i provoca spaim i compasiune. Voi muri iubindu-te! ngim. Apoi, fcnd eforturi s respire, cci se sufoca, adug: Dac m-ai fi iubit, Angle! Tu, visul i ncntarea mea! Tu, nebunie a simurilor i a sufletului meu! Angle, Angle! Inima mea, beia mea! Ah! Mcar dac m-ai fi iubit! Ea pli, cci gndi: "Va muri." Continu totui s vorbeasc pe acelai ton blnd i rece pe care-l adoptase la nceputul ntrevederii: mi cereai atunci ceea ce nu v puteam da; ai fost necrutor Fa de mine mai mult dect fa de dumneata, doamn, interveni ducele, prnd s se trezeasc dintr-un vis. Am prsit casa pe care-o alesesem spre a o transforma ntr-un paradis al meu, i m-am cufundat, cu trup i suflet, n orgia infernal n care, n cele din urm, mi-am gsit moartea. A fost nevoie de mult timp pentru a desvri aceast sinucidere Erai att de tnr! suspin Angle, a crei voce tremura fr ca ea s-i dea seama. Att de tnr i att de puternic i att de frumos! Bolnavul i mpreun minile i, pe un ton de rug, spuse: Atunci, rspunde-mi te implor ca i cum a ngenunchea la picioarele dumitale; este dorina unei inimi ce va nceta s bat, i care nu btea dect pentru dumneata, doamn! Rspunde-mi, dumneata, care nu m-ai minit niciodat proclam acest lucru n ultimele mele clipe: pentru ce nu m-ai putut iubi? ntrebarea o tulbur pe Angle. Obrajii i se mbujorar uor. Pentru ce? repet. Fii sincer ca ntotdeauna, spuse bolnavul, aintind asupra ei o privire chinuit de dorina de a ti. i era cu adevrat cumplit s vezi flacra concentrat n ochii acelui chip lipsit de via, tot astfel cum ultima scnteie se refugiaz, i mai strlucitoare, la captul fitilului pe cale s se sting.

~ 22 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Ei, bine! rosti Angle cu glas cobort ezit, deoarece niciodat nu mi-am pus mie nsmi aceast ntrebare. mi cercetez contiina pentru a v spune adevrul adevrat, de vreme ce dorii s-l auzii. Nu l-am iubit pe Abel mai mult dect pe dumneavoastr, afirm acest lucru. Ba chiar, poate l-am iubit mai puin Dar, atunci, pe cine-ai iubit? exclam ducele, ars de febr. Pe cine? De data aceasta, ea rspunse fr ovire: Pe nimeni. i, ntr-adevr, n miraculoasa frumusee a acelei femei exista ceva intact i rece care-i ntrea spusele i repeta: "Pe nimeni!" Nu m credei, continu lsnd s-i fluture pe buze o umbr de surs ncrcat de melancolie. Nu-mi ndrept prea des privirile spre trecutul meu, att de trist. Nu l-am iubit n felul n care gndii nici pe bunul meu Abel, cruia-i pstrez o dulce, o ncnttoare amintire, i nici pe dumneavoastr, care totui mi nflcrai imaginaia ca un prin din poveti. Abel era prietenul meu, iar dumneavoastr, nainte de a m prsi aa cum eram, de dou ori mam triai ca un sclav, prosternat la picioarele mele. i dup aceea? Sursul Anglei avu o strlucire plin de mndrie cnd replic: l aveam pe fiul meu. Pe care din ei? ntreb ducele. i aveam pe cei doi copii ai mei, se corect Angle, oarecum ruinat. Pe care? repet domnul de Clare, ai crui ochi pe jumtate nchii o priveau nespus de intens. Despre care vorbeai cnd ai spus: "l aveam pe fiul meu"? Dup o scurt tcere, ea se hotr s rspund curajos: Vorbeam despre acela care nu este dect al meu i care nu m are dect pe mine, despre primul copil Se ntrerupse brusc, adugnd apoi: i iat! Acesta este secretul meu! Nu vi l-am putut spune doar cu un minut mai devreme, fiindc nu-l cunoteam nici eu nsmi: nu-l puteam iubi dect pe stpnul meu. Copilul acela poruncete, iar eu m supun. Iat pentru ce l ador! Sprncenele bolnavului se ncruntar. Pru s fac un mare efort spre a opti o ntrebare: Cellalt i se supune i el? Se iubesc, replic Angle. Vor fi frai buni. Domnul duce de Clare, care de cteva clipe prea calm, se aez i fcu un efort s se rsuceasc pe pat. Nu-i iubeti dect unul din fii, doamn, rosti pe un ton foarte mnios, eti o mam rea!

~ 23 ~

Paul Fval-tatl

Cu toate acestea, rspunse ea cu umilin, m aflu aici pentru cellalt, pentru acela pe care, dup cum spunei, nu-l iubesc, i care nu are nevoie s fie iubit, deoarece posed tot ceea ce nu are fratele su: un nume mare, o avere imens; va fi fericit n via i ncununat de glorie, dac tatl su muribund nu-l va prsi aa cum m-a alungat pe mine soul meu pe cnd era n via. Eu eram vinovat cel puin prin tcerea mea. Domnule duce, fiul dumneavoastr este nevinovat. Femeia nu mai vedea chipul bolnavului, ntors ctre perete. Fiindc el nu rspundea, continu: Nu cer iertare pentru mine, iar pentru cellalt n-a accepta nimic. Vin s cer, pentru fiul dumneavoastr, titlul i averea sa. Dac nu m-ai nelat n mod josnic, v sunt soie legitim. Am venit spre a obine actul meu de cstorie, ncheiat potrivit uzanelor scoiene, i actul de natere al copilului dumneavoastr. Le avei? Le am, rspunse bolnavul. Dai-mi-le! De data aceasta, domnul de Clare pstr tcerea. Dai-mi-le, repet Angle, dac nu vrei ca fiul dumneavoastr s rmn, ca i mama sa, fr resurse materiale i lipsit de nume! Un spasm scutur trupul bolnavului, care chem cu glas slab: Morand! Vere Morand! ncercnd zadarnic s se salte ntr-un cot, adug: S-a terminat! Mor William! strig Angle nspimntat, ai pe aici vreun medicament? Ce s-i dau? Privirea ei cerceta camera. Din pieptul bolnavului iei un geamt smuls de eforturile sale disperate. Se ntoarse att de brusc, nct Angle fu nevoit s-l sprijine spre a nu cdea din pat. O mpinse cu un fel de groaz. Sufr chinuri infernale! izbucni cu acel glas strident caracteristic uneori agoniei. Morand! Tardennois! Larsonneur! Jaffret! Ajutor! Gonii-o pe aceast femeie! Dumneata, s nu m atingi! M sfii i m arzi! Nu l-am vzut niciodat pe fiul meu! Nu tiu dac am un fiu unde este? L-am ascuns. Poate pentru a-l jefui William! William! Fiul meu! Unde-i fiul meu? Un medic! Mor! M duc s aduc copilul! promise Angle alergnd nnebunit ctre u. Un medic! Un medic! Ducele de Clare reczuse pe perne, nemicat i mut.

~ 24 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Angle deschise cu putere ua prin care intrase cu cteva clipe mai nainte i se izbi de un brbat ce prea s fi stat acolo trgnd cu urechea. Marchizul! spuse ea, retrgndu-se, ca i cum ar fi fost plmuit. Naul meu! Draga mea, spuse omul zmbind cu neruinarea ticloilor care au depit orice limit, iat-l pe medic! La btrnee, m-am fcut doctor, ca s vezi ce potriveal! i strngnd-o brusc n brae, i strivi buzele sub o srutare zgomotoas.

Capitolul V - Dou foi de hrtie

ra un brbat deja btrn, de talie mijlocie, foarte slab, mbrcat ca un burghez cumsecade i purtnd ochelari cocoai pe un nas lung i ascuit. Faa lui, de o urciune rar ntlnit, avea nfiarea aceea acvilin pe care muli oameni o consider drept un semn de ras; dar n ochii si rotunzi, precum cei de vultur, se citea un cinism respingtor. Era chel, n felul acela deosebit i destul de neobinuit care nu las n jurul craniului nici mcar coroana de pr ce iese de sub plrie; asta-i sporea asemnarea cu psrile de prad. i cunoatem numele, deoarece l-am ntlnit de mai multe ori n cursul capitolelor precedente. Era marchizul de Tupinier i nu prea s-i merite titlul, n ciuda nasului su de aristocrat. Nu numai c pusese cu fora, aa cum am artat, acel srut indecent pe gura fermectoare a doamnei ducese de Clare, dar o mai i trase, prin civa pai de vals bine executai, departe de ua pe care o nchise la loc. Frumoasa mea cprioar, i spuse pe un ton de bun dispoziie, s fiu al dracului dac n-ai fcut bine c-ai venit! Este cel mai potrivit moment, dar in s-i subliniez c ar fi trebuit s m previi. Care va s zic, nu-l mai iubim pe nicu'? i ai mai i nchis cu zvorul poarta grdinii. Am fost obligat s sar peste gard i s intru pe fereastr la vrsta mea! Degetul su art spre un geam tiat cu un diamant de geamgiu i prin a crui deschidere ptrundea un curent de aer ngheat. Angle rmsese n faa lui, total uluit.

~ 25 ~

Paul Fval-tatl

Tare-ai vrea s tii cine l-a ntiinat pe nicu', nu-i aa, scumpeteo? continu cellalt rnjind. E secret. Avem i noi poliia noastr. Hai s vorbim despre micu, care valoreaz acum ct greutatea lui n aur. Niciodat nu l-am scpat din ochi pe putiul sta, e o dulcea. Ai venit cu trsura? Da, rspunse Angle n mod automat. Perfect! S plecm! E drum lung de-aici pn la cioplitorul n marmur de pe bulevardul periferic. Chiar vrei s vii cu mine? La naiba! Bineneles, nu te mai prsesc, draga mea. Dar ncerc s protesteze ducesa. Marchizul i tie vorba. Ai dreptate! Vd c tu nu-i pierzi busola! sta ar putea "crpa" n lipsa noastr i atunci ns n-ar fi totul pierdut, tii? Am eu mijloacele mele, i-i o bun bucat de timp de cnd studiez afacerea. Cum s chemm ajutoare? gndi cu glas tare Angle. Da, cum? Ai cam bgat-o pe mnec! Prima partid ai pierdut-o, i n-ai vrea s-o mierleasc nainte de cea de-a doua man Eram aici, i v ascultam. M-ai ponegrit frumuel, dar nu-i port pic. Ct despre roliorul tu, i l-ai jucat prost, foarte prost! Oamenilor sntoi trebuie s le ii bucica de zahr sus, dar pe muribunzi i rsfei, i mngi Totui, nu m pot duce n anticamer s-i caut pe valei, mai spuse ducesa. Sigur c nu! Te-ar ntreba de unde-ai rsrit. Sunt vreo trei-patru, printre care iam recunoscut pe virtuosul Tardenois, pe bunul Jaffret cel cu psrelele, pe Larsonneur Angle fcu un pas spre ua salonului. Simea c-i pierde capul. Marchizul o opri. Nu-i nevoie, dac ai de gnd s suni. Nu ne aflm ntr-o cas locuit, n care fiecare-i are clopoelul su. Cel de aici e la fel de bun ca oricare altul, vei vedea. Se apropiase de emineu i trase de dou ori cordonul soneriei. S plecm! continu. Sunt sigur c Tardenois i btrnul Morand urc deja scara cea mare cu cte patru trepte de-odat. Vino! Angle l ls s-i ia braul. n clipa urmtoare, duhoarea de uic i de pip umplu interiorul cupeului care-o adusese pe doamna duces. Marchizul purta cu el, pretutindeni, aceste parfumuri. Calul pornise deja n lungul strzii Saint-Antoine, ndreptndu-se ctre bulevard. Vizitiului i se poruncise: "La cimitirul Montmartre!" Angle sttea ghemuit ntr-un col al trsurii i tcea; n schimb, marchizul vorbea ct doi.

~ 26 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Nu te nvinuiesc i spunea c l-ai angajat pe micul duce ucenic la constructorul de monumente funerare, n timp ce-l pstrai alturi de tine pe cellalt. Nu te nvinuiesc, e o meserie bun, i mamele au preferine dintr-astea, dar, la urma urmei, pentru ce nu i l-ai adus ducelui de Clare pe fiul lui Abel, spunndu-i: "Iat-l pe duce." Nar fi avut nici cea mai mic bnuial. Credeam c aa aveai de gnd. Femeia i ls capul n mini. M ateptam la aa ceva, pe cuvnt, continu marchizul, i n-a fi zis nimic, cu condiia s-mi capt partea mea. Nu eu i-a fi creat probleme! Aa dicta nsi situaia, deoarece domnul de Clare nu-l cunoate nici pe unul nici pe cellalt Un hohot de plns zgudui pieptul ducesei Angle, care fcea eforturi s-i stpneasc spaima. Se vedea limpede c nu spera nici o mil. mi iubesc amndoi copiii, opti, sunt singur i n-am pe nimeni s m sftuiasc. Dac l-am ascuns pe unul din ei Marchizul o ntrerupse izbucnind ntr-un rs zgomotos: Ia te uit! Ca s vezi! zise. Vaszic, scopul era de a-l ascunde? i te pomeneti c de mine, aa-i, frumoaso? Srman ngera! Nu eti destul de puternic spre a lupta mpotriva nicului! Dup o clip de tcere, continu: Dar dac nu i-ai mai gsi micul duce la dughean? Te-ai gndit la asta, draga mea? *** n momentul n care n anticamera palatului Fitz-Roy rsunase clopoelul, Tardenois, Jaffret i ceilali slujitori ai domnului duce de Clare erau strni n jurul unui foc puternic ce fusese aprins n cmin. Domnul Morand sttea mai la o parte, iar Tilde dormea ntr-un col, nvelit cu pelerina vizitiului. Domnul Morand se ridic i spuse: Prieteni, domnul duce a poruncit ca nimeni altul n afar de mine s nu intre n camera lui. V rog totui s urcai i voi, rmnnd n apropiere. Ca i voi, nu tiu ce se petrece aici, dar, n noaptea asta, m tem s nu se ntmple o mare nenorocire. Se ndrept repede ctre scar i ceilali l urmar. Intr singur n salonul cu patru ferestre, ns iei aproape imediat, tremurnd i strignd: Un medic! Ct mai urgent! Cu orice pre! Tardenois o lu la goan pe u afar. Venii i ajutai-m, continu domnul Morand, adresndu-li-se celor rmai.

~ 27 ~

Paul Fval-tatl

Patul ducelui era gol, iar el nsui, ntins pe jos, cu faa la podea, prea mort. Lng perete se afla un cufr ce fusese adus din trsur n acelai timp cu domnul duce, la porunca sa expres. Bolnavul i pierduse cunotina tocmai ncercnd s ajung la acel cufr, spre a-l deschide. Explicaia aceasta i srea n ochi srmanul nc mai inea n mn cheia, iar braul su drept era ntins pn sub ncuietoare. Fu din nou ridicat pe brae i dus pe pat, fr a da vreun semn de via. Pendula, remontat ceva mai nainte de Morand, arta ora zece fr un sfert. Dup un rstimp de aproximativ douzeci de minute, Tardenois se ntoarse anunnd: Am gsit un doctor. Se trase n lturi, spre a-i permite medicului s intre. Acesta era un brbat cu o siluet impuntoare, dar tnr i cu un chip deosebit de frumos. Se spune c n regulamentul quaker-ilor6 exist un articol care poruncete s priveti sincer orice s-ar ntmpla. Este o regul bun i care le face cinste quaker-ilor. Sincer era i privirea calm i blnd cu care tnrul medic i nvlui pe cei de fa, n timp ce strbtea camera. Se apropie de pat. Prea s fie de aceeai vrst cu bolnavul. Tnrul doctor i examin noul pacient dup tot tipicul meseriei, cu mare atenie dar i foarte repede, ca un om sigur pe tiina sa. N-a murit, declar, dar clipele i sunt numrate. i va mai recpta cunotina? ntreb domnul Morand. Cred c da. Turnai ap ntr-un pahar. Medicul scosese din buzunarul su o cutie mbrcat n piele de cprioar, de culoare neagr, ceva mai mare dect o tabacher, i pe care se putea citi un dicton latin, scris cu litere de aur: simila simili bus curantur7. O deschise i alese, dintre multe altele, o sticlu de cristal i-i scoase dopul microscopic. Cei din jur l priveau plini de curiozitate aciunile medicilor care practic metoda lui Samuel Hahnenann8 erau mult mai puin cunoscute pe vremea aceea, dect astzi. n timp ce globulele transparente cdeau, una cte una, n paharul cu ap curat, Tardenois spuse n oapt:
Quakeri(de la englezul quake= a tremura): membri ai unei secte religioase ntemeiate n secolul al to XVIII-lea i rspndit, mai ales, n Scoia i n Statele Unite. - ii declar c sunt inspirai direct de Quaker Sfntul-Duh, nu accept mprtania, nu depun jurmnt n justiie i nu recunosc nici o ierarhie. (n.t.) 7 Simila similibus curantur latin) = "Cele asemntoare se vindec prin leacuri asemntoare" (lb. maxim a medicinii homeopatice, spre deosebire de cea a medicinii clasice: Contraria contrariis curantur ("Contrariile se vindec prin leacuri contrare"). (n.t.) 8 Samuel Hahnenann (17551843): medic de origine german, printele homeopatiei. (n.t.)
6

~ 28 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Toi medicii din cartier sunt plecai! Providena mi l-a scos n cale pe acesta. Tocmai ieea din postul de paz de alturi, unde o pusese pe picioare pe o biat nenorocit, leinat de frig sau de foame, i eu l-am nhat din zbor. Dup ce-i agitase amestecul, care rmnea limpede ca apa de izvor, doctorul puse paharul pe noptier i aps uor tmplele bolnavului, cu degetele minii drepte. Peste deschiderea n "V" a acestora sufl rcorind mijlocul frunii. Apoi, ridicnd pledul, i aez mna stng, cu palma ntins, pe epigastrul9 bolnavului. Dup cteva minute, pieptul ducelui pru c se desumfl, printr-un oftat ndelungat, pe care toi l putur auzi. Atunci, tnrul doctor lu din pahar o linguri plin de ap i o ls s curg n gura ntredeschis a pacientului, care-i ridic pleoapele aproape imediat. Unde-i ea? ntreb cu un glas ce prea c vine de pe cealalt lume. Despre cine vorbete? ntreb medicul. i, deoarece nimeni nu-i rspundea, se aplec deasupra bolnavului repetndu-i ntrebarea: Despre cine vorbii? Nici acum nu primi vreun rspuns. Ochii bolnavului se renchiseser. Doctorul i lu plria, pregtindu-se de plecare. i vei da cte o linguri din sfert n sfert de or, spuse. i asta-i tot? ntreb Tardenois. Asta-i tot. Dar dac va fi nevoie de dumneavoastr? Nu va fi nevoie de mine. Totui insist Morand. Medicul, ajuns deja n pragul uii, se opri i-i scoase portofelul, din care extrase o carte de vizit. I-o ddu lui Morand i iei. Pe cartona scria: Doctor Abel Lenoir. Cei de fa se privir lung. Nimeni nu-l vzuse vreodat pe cel ce tocmai plecase, ns numele le era cunoscut tuturor. A plecat? ntreb bolnavul cu un glas abia inteligibil. Auzind rspunsul afirmativ ce-i fu dat, deschise ochii fr prea mare efort i, vznd n jurul su atta lume, pru s se mnie. i ridic mna, de parc ar fi ncercat s le arate ua. Domnul duce vrea s ieim? traduse Tardenois. O micare a capului rspunse: "Da"
Epigstru epigastre s. n. Partea superioar a abdomenului, cuprins ntre coaste , , i ombilic. Din fr. pigastre. (nota lui BlankCd)
9

~ 29 ~

Paul Fval-tatl

i nimeni nu trebuie s rmn cu domnul duce, nici chiar eu? insist valetul preferat. Bolnavul reui s ngaime: Nu, numai vrul meu Morand. Slujitorii se retraser ndat, i pe chipul palid al muribundului se ivi o expresie de mulumire. i fcu semn lui Morand s se apropie. Vreau s beau, spuse. Morand se grbi s umple linguria, dar bolnavul o respinse i ceru: Vin. Nu v temei? ncepu Morand, speriat. Nu m mai tem de nimic: vin! Vrul cel srac nu ndrzni s nu i se supun. Se apropie de msu, scoase dopul unei sticle i turn un deget de vin pe fundul unui pahar. Bolnavul izbutise s se ridice ntr-un cot, tremurnd din tot trupul. Privind cupa, spuse: Mai mult! Morand adug cteva picturi. Mai mult! repet bolnavul, cutremurndu-se de febr i de nerbdare. De data aceasta, Morand turn pn la jumtatea paharului i i-l aduse, spunnd: O fac spre a v da ascultare, vere. Ducele lu butura cu lcomie. nainte de a-i putea duce la buze paharul, rspndi o parte din ea, cci mna i tremura de-i strnea mila. Dar cupa se ciocni n cele din urm de dinii lui, care-o mucar convulsiv, i el reui s bea. Ah! suspin epuizat, lsnd paharul s se rostogoleasc pe pled, pn czu i se sparse pe pardoseal. Peste o clip, adaug: Parc am foc n gtlej. Apoi, o uoar roea i color obrazul; se ridic n capul oaselor i ntreb: Ai trimis ntiinare respectabilului meu prieten, colonelul Bozzo? Da. Urmeaz s vin? Aa a promis. Poate-a venit n timp ce eram fr cunotin? Nu, v asigur, nc n-a venit. Deschide cufrul! Morand tocmai avea n mn cheia pe care, cu puin nainte, o smulsese dintre degetele nepenite ale nobilei sale rude. ngenunche n faa lzii i descuie broasca.

~ 30 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Cufrul era plin de haine mpturite cu grij. Scoate toate astea, spuse bolnavul, a crui voce cpta din nou putere i care, acum, sttea drept, n ezut. A fi putut s-o fac i eu, simt c am din nou for. Hai! Grbete-te! Arunc-le grmad, tii bine c nu le voi mai folosi. Cufrul fu golit ntr-o clipit. Tocmai la fund se aflau nite hrtii. Adu-le! porunci bolnavul. Morand le lu pe toate n brae i le puse pe pat. Cu faa mbujorat, cu ochii adncii de febr, ducele ncepu imediat s le cerceteze, cu o grab furioas. Mna i era sigur; vorbirea nu-i mai era tremurtoare. Arunc jos din pat primele documente rsfoite, spunnd: Arde-le! i Morand, lund rnd pe rnd hrtiile, le ducea n vatra cminului, unde se transformau repede n scrum. n cea mai mare parte erau scrisori. Domnul duce sruta n treact unele din ele, dar ntotdeauna ordona: Arde! Arde! Iar Morand le ardea. n viteza cu care se desfura treaba, trierea nu necesit dect cteva minute. Grmada de hrtii dispruse. Rmseser numai dou foi nglbenite, cu aspect de acte oficiale. Ducele declar: Hrtiile astea reprezint numele fiului meu, dac am un fiu; este viaa i averea lui. Ascult-m bine, vere Stuart: n toat existena mea n-am cunoscut dect un om, unul singur, n care s am ncredere total. Jur-mi c, dac mor sau mi pierd cunotina nainte de sosirea lui, i vei nmna, fr gre, aceste dou documente. Care-i numele acelui om? ntreb Morand. Colonelul Bozzo-Corona. Morand ntinse mna dreapt i spuse: Jur c-i voi nmna, fr gre, aceste dou documente colonelului Bozzo-Corona.

~ 31 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul VI - Mumia

ocul, nteit o clip prin arderea hrtiilor, se potolise, mocnea sub cenua lor. Ultimele murmure ale tcutului cartier Marais amueau i abia dac se mai auzea, la intervale lungi, huruitul ndeprtat al vreunei trsuri naintnd pe caldarmul strzii Saint-Antoine. Cu bolnavul se ntmplase la fel ca i cu focul. nsufleirea trectoare de care se bucurase scdea treptat, i totui era nc departe de starea de prostraie n care l-am vzut prbuit mai nainte. i mulumesc, i spuse btrnului Morand. tiu c m pot bizui pe dumneata, vere. Colonelul Bozzo mi cunoate ultimele dorine i misiunea pe care i-o ncredinez. Va face ceva pentru dumneata. Vreau ca, de acum ncolo, s duci, mpreun cu fiica dumitale, un trai ndestulat D-mi s beau, te rog! Dar chiar nainte ca Morand s-i ndeplineasc cererea, i schimb gndul i spuse: Nu, la ce bun? Am fcut tot ce voisem s fac. La ce mi-ar mai folosi acum s fiu puternic? Luase caseta de pe noptier. Vere Stuart, i se adres deodat, privete-m n ochi i vorbete-mi sincer: am eu nfiarea unui om pe moarte? Bietul om ovi o secund, apoi rspunse: Cnd a venit medicul, v credeam mort. ns licoarea lui a fcut un miracol. Dacai vrea s-i urmai sfatul i s luai cte o linguri din sfert n sfert de or, cine tie ce s-ar ntmpla? Nu licoarea lui, ci vinul a fcut minunea! strig ducele. Nu eti dect un prost btrn, taci din gur! Apoi, devenind brusc violent: Ea nu minte niciodat! Spune totul! Nu tiu dac asta este sinceritate sau obrznicie. O ursc cumplit, dar o iubesc aa cum nicicnd n-a fost iubit vreo femeie. Nar fi trebuit s i-l las pe fiul meu. Am fost nebun, auzi? i de-a fi tiut! Ea i dispreuiete pe cei care ador n genunchi. Am fost prea bun, trebuia s poruncesc: avea nevoie de un stpn!

~ 32 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Cele dou documente pe care le pstrase se aflau acum n caset. O renchise i repet: Un stpn! Fiul brbatului aceluia este stpnul ei! S-a supus tuturor capriciilor lui, l-a otrvit cu mngieri, el a devenit tiranul i idolul ei, iar ea l iubete! l iubete nebunie, m nelegi? Nu, replic Morand, dar vorba mult v obosete. i spun c-am fost prea bun! strig ducele, prad unei mnii nestvilite. Vai! Dmi vin! Vreau ca, timp de nc un ceas, s am puterile unui brbat! i s vin ea! Voi fi stpnul ei! O voi zdrobi, iar ea m va iubi! Mna, care-i era din nou cuprins de spasme, art cu un gest poruncitor spre sticla nceput de pe msu. Chipul i era ptat de dungi violacee i livide. Speriat, Morand ncerc s se opun. ns bolnavul, mpreunndu-i minile, bolborosi: Ceea ce-i cer, ticlosule, e viaa! Aadar, vrei s m asasinezi?! Morand se repezi ctre msu. Tremura ca varga, n vreme ce turna vinul, iar domnul de Clare spunea: Un pahar plin! Un pahar plin! Mi-e sete de puteri! Mi-e sete de ur! Nu ghiceti? l va nlocui pe fiul meu cu al ei. Oare cine-i cunoate pe cei doi copii? Cine s descopere neltoria? i fiul meu va fi un nenorocit! Iar fiul celuilalt va fi duce de Clare! Ah! La dracu'! Nu vreau! Un pahar plin, vere, un pahar plin! Morand aducea paharul plin, cum i se ceruse inndu-l cu amndou minile, cci spaima l fcea s tremure din cretet pn-n tlpi. i tot cu ambele mini lu ducele licoarea dorit. Din nou se auzi clinchetul cristalului ciocnindu-se de dinii ncletai convulsiv. Domnul de Clare bu tot i rmase cu ochii larg deschii, cu gura cscat, nemicat ca ntr-o uluire adnc. ncremenirea dur o jumtate de minut, ca i prima dat. Apoi, nuanele verzui ale obrajilor si se preschimbar n roz i ochii, cu pupilele neobinuit de dilatate, scprar. Iat fora! exclam. Voi fi stpnul ei! Pleac! Ddu la o parte pledul i puse sub el caseta. Poi constata c m gndesc la toate, continu, cu un zmbet trufa. Nu o va descoperi. O voi nela. Pleac. Ea e-n grdin, vine ncoace n fug, eu sunt stpnul! Pleac! Apuc paharul i-l ridic amenintor. Morand abia avu timp s-o ia la goan paharul, aruncat cu toat puterea, se sparse izbindu-se de u.

~ 33 ~

Paul Fval-tatl

Aproape n aceeai clip, se deschise cealalt u, prin care intr Angle, despletit. mbrcmintea i era n dezordine, trsturile chipului, att de pure de obicei, preau descompuse. Cu greu se inea pe picioare. Vznd-o, domnul de Clare scoase un strigt triumftor. Apropie-te! i zise cu asprime. Nu te voi mai implora. Este rndul meu s poruncesc, iar al tu s m iubeti! Ea strbtu ncperea cltinndu-se. Nu nelesese i nici mcar nu-i auzise cuvintele. Se prbui la picioarele patului, i cu un glas ce inspira mil, opti anevoie: Mi-au furat fiul! Pe fiul dumneavoastr, William! Fptaul este omul acela, monstrul acela, marchizul! Nici domnul de Clare nu auzi i, fr ndoial, nu nelese, cci faa lui nu trd nici un semn de emoie cnd replic: Nu credeam c ai putea fi mai frumoas. Ai fcut bine c i-ai despletit prul. Apropie-te i d-mi o srutare, mi-o datorezi, eti soia mea! Fiul meu! V spun c fiul meu este pierdut! strig ducesa, ntinznd minile spre el. Vrea aur, sunt nsei cuvintele acelui om. l ascunsesem, spuneai c nu-l iubesc Privii-m i vei vedea ct sufr! Frumoas! Frumoas niciodat n-ai fost att de frumoas! n braele tale vreau s mor! Vorbind astfel, ducele fcu un efort spre a cobor din pat. Ea se repezi s-l rein, iar el o mbri, scuturat de cumplitul tremur al ultimului ceas. Nu trebuie s murii, strig ea, ncercnd s scape de sinistrul srut ce-i cuta buzele. Trebuie s revenii la via, William, i v voi iubi! Suntei bogat, suntei puternic. i putei pune la treab pe toi aceia care se pricep s caute, pe toi cei care-l pot gsi. Oh! William! Soul meu, ascultai-m i redai-mi fiul! Ceva din nelesul acestor cuvinte ptrundea n creierul ameit al muribundului. Cci, n clipele acestea, domnul duce de Clare era, cu adevrat, un muribund, n ciuda neltoarei fore care-l galvaniza i care, n curnd, avea s-l prseasc pentru totdeauna. Fiul tu spuse, urmrind cu gura sa tot mai livid buzele contractate ale Anglei fiul nostru, micul prin de Souzay, ducele de Clare! El va fi ntre noi doi. Vezi, nu m mai rog, poruncesc; eu i sunt stpnul. Iubete-m! l vei regsi? ntreb ea, nbuind sub dragostea sa de mam oroarea ce i-o inspira acel cadavru viu. i-l ls s-i lipeasc buzele de ale ei.

~ 34 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Scoase ns un strigt gtuit i se trase napoi. Ceva rece o atinsese i, deodat, trupul soului ei o aps cu greutatea unei poveri imense. De ndat ce nu mai fu sprijinit, ducele de Clare se prbui, capul atrnndu-i n afara patului. Murise. n momentul n care ducesa, nnebunit, se ridica spre a chema n ajutor, vzu c ua prin care intrase era larg deschis i c, la picioarele patului, se afla marchizul de Tupinier, care intrase fr zgomot. Sfr-it, sfr-it! i nc un sfrit vesel, pe cinstea mea! Bunul biat s-a dus n timpul unui srut, este de-a dreptul nduiotor. Ducesa schi o micare spre a se repezi ctre ua dinspre scara cea mare. ns muchii picioarelor lui Tupinier se ncordar. Dintr-un salt ca de tigru sau ca de acrobat, o ajunse din urm pe Angle i-i apuc ncheieturile minilor. Fr figuri dintr-astea, puicuo! i spuse. Copilul este aur curat, e adevrat, dar numai cu condiia de a poseda cele dou hrtii pe care ai venit s le caui aici, i pe care le vreau eu, fiindc eu sunt cel care are copilul. Aadar, nu negi! exclam Angle, nnebunit. La ce mi-ar folosi, fin mult-iubit? i, imitnd felul n care ea i se adresase cu puin nainte domnului de Clare, repet: "Fptaul este omul acela, monstrul acela" Ei, bine! da, draga mea, nicu' este l de-a dat lovitura. ntr-unele momente dificile, nicu a fost i el cioplitor n marmur; cnd i cnd, poate avea i el nevoie de un ucenic. Micuul nostru Clment este cum nu se poate mai dulce He! He! Frumoaso, ducele a murit, triasc ducele! Dac eti cuminte, o s capei i tu o bucat din prjitur. Printr-o smucitur brusc, Angle aproape reui s scape din strnsoarea lui i strig: Ajutor! Tardenois! Dar nu avu timp s mai cheme. Folosindu-i ntreaga for, ca i cum s-ar fi luptat cu un brbat, marchizul o trnti cu brutalitate la pmnt, fr a-i elibera minile, i-i aps fruntea pleuv pe gura ei cu atta putere, nct ea scoase un geamt disperat. Este i fruntea mea un clu la fel de bun ca oricare altul, spuse marchizul cu calmul su revolttor, dar, deoarece am nevoie de amndou minile mele, i vom pune unul adevrat, draga mea. Eti puternic, ai dreptate, dar nicu e i mai puternic dect tine! Era puternic, ntr-adevr. Urm o lupt ndrjit, n care marchizul fu nevoit s-i utilizeze toat vigoarea, de altfel remarcabil, i ntreaga sa iscusin de bandit. De mai multe ori, lovi fr mil i fr menajamente. O mn a Anglei, eliberat la un moment dat, n toiul luptei, snger fiara slbatic o mucase.

~ 35 ~

Paul Fval-tatl

n cele din urm, ea rmase nemicat i nvins, cu ambele mini legate, cu gura astupat de cravata zdravn nnodat a lui Tupinier. Acum, spuse acesta nchiznd zvoarele uii principale, vei fi cuminte ca o icoan, iar noi vom cuta s vedem din ce s facem un duce. Nu dur mult. Dup ce constatase c n cufr nu se afla absolut nimic i dup ce scotocise peste tot, marchizul descoperi, sub pled, conturul casetei. O scoase imediat i o deschise. La vederea celor dou acte, fu cuprins de o bucurie frenetic. Victorie! strig. Talentul este, n fine, rspltit! Strnse caseta ntr-o mbriare de ndrgostit. ntre brbatul mort i femeia legat fedele, execut nite pai de vals. Nu se mai putea stpni. Avea beia oamenilor careau ctigat lozul cel mare. Dar, deodat, se opri; genunchii i se ndoir, ca i cum ar fi primit o lovitur de mciuc n cretet. Ia te uit, ia te uit, ia te uit, ia te uit! rostise n spatele lui un glscior sprtigos. Iat-l pe camaradul meu, Cadet-l'Amour! Marchizul nici mcar nu se ntoarse. Pentru a ti, nu avea nevoie s vad. n pragul celei de-a doua ui, cea prin care intraser pe rnd Angle i Tupinier nsui, sttea o fptur ciudat, sprijinindu-se cu ambele mini de tocurile uii. Era un btrn care prea s fi depit cele mai de nenchipuit limite ale vrstei. Era zbrcit ca un mr uscat, scorojit, mai uscat dect o mumie, i att de slab, nct oasele preau s-i ias prin haina vtuit. n plus, pe lng nfiarea lui venerabil, avea o expresie zeflemitoare care lsa s se ghiceasc un caracter excelent. Intr, Samuel, dragul meu doctor, spuse adresndu-i-se unei alte persoane ce nc nu putea fi vzut. Cred c, acum, ngrijirile dumitale sunt inutile, dar vei constata decesul. Un brbat de aproximativ patruzeci de ani, cu o nfiare auster i grav, ddu curs invitaiei sale. Ei! L'Amour! continu mumia vie, situaia ta nu-i bun, dar deloc, absolut deloc! Articolul 37 al statutului nostru i pedepsete cu moartea pe fraii de gradul unu i doi care lucreaz n afara asociaiei. Pune caseta pe noptier i sun totul trebuie s se petreac aa cum trebuie. Marchizul se supuse fr s crcneasc. Era complet zdrobit. nainte de sosirea servitorilor, domnul de Clare fu reaezat cum se cuvine n aternuturile sale, cu capul pe pern, iar Angle fu dezlegat; era fr cunotin.

~ 36 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Bun-ziua, Morand, ce mai face fetia? ntreb mumia, cnd sosir cei din anticamer. Bun ziua, Tardenois; bun ziua, Jaffret. Domnul duce a murit, foarte linitit, n braele dragului nostru marchiz, iar doamna duces a leinat. Aveau un menaj drgu. Morand se apropie de mort i-l srut pe frunte. Tardenois plngea. Morand spuse: Depun mrturie c ultima dorin a nefericitului meu vr fusese s-l vad pe colonelul Bozzo nainte de a muri. Eu sunt cel care i-a dus colonelului mesajul stpnului, ntri Tardenois. Mumia i terse ochii. i ndeplinesc ultima dorin a ducelui de Clare, continu Morand, ncredinndu-i colonelului Bozzo aceast caset Luai-o, colonele Mumia, care era colonelul, lu cutia i o ascunse sub haina sa vtuit, declarnd: Prieteni, o primesc pentru a da ascultare poruncilor celui ce nu mai este printre noi. Suntei martori: obiectul va fi mereu la dispoziia justiiei. Fr ndoial, este testamentul su. Acum, m voi ocupa de cele necesare. Bineneles, e nevoie de un preot. l las aici pe doctorul Samuel, pentru constatri i spre a-i da ngrijiri doamnei ducese. Marchizul m va nsoi. Noapte bun. La ordinele dumneavoastr, rspunse domnul de Tupinier, oferindu-i braul. Un sfert de ceas mai trziu, omul acela respectabil, singurul n care domnul de Clare avea ncredere pe lumea aceasta, colonelul Bozzo-Corona, se afla n trsura sa nchis, mpreun cu marchizul de Tupinier. Ei, Cadet-l'Amour, spuse dup o tcere, ce faci, dormi, amice? Nu-mi arde de aa ceva, rspunse marchizul. La ce te gndeti? Adineauri m-ai condamnat la moarte, Stpne. Caseta este la mine, suntem singuri, eu nu-s mai puternic dect o musculi, iar tu eti asasinul cel mai feroce pe care-l cunosc i doar cunosc o grmad de asasini. Pentru ce nu m strngi de gt, Cadet? Minile marchizului se crispar, dar rspunsul su fu: La ce bun? Ce poi face oare mpotriva diavolului? Mumia slobozi un mic rs uscat. Dup o nou tcere, ntreb: Dac te-a ierta, ai fi tu sluga mea, Cadet? A fi chiar mai mult dect att. Sclavul meu? Cinele dumitale, Stpne! S batem palma, Cadet! Am nevoie de un cine, i te iert.

~ 37 ~

Paul Fval-tatl

Partea nti O evadare i un contract

Capitolul I - Cortegiul sracului

n 1853 se nfigea deja trncopul n cldirile care nconjurau nchisoarea Force 10, ea nsi sortit s dispar n curnd. Pe amplasamentul actual al strzii Malher, cam n locul n care aceasta se intersecteaz cu strada Saint-Antoine, n faa portalului bisericii Saint-Paul, nu rmsese dect o cas veche i frumoas, a crei intrare principal se afla pe strada Culture-Sainte-Catherine. Casa avea multe nume, inclusiv pe cel adevrat, care era: palatul Fitz-Roy. Vecinii i spuneau, mai curnd, "Casa-cu-Psri". De la rzboi ncoace11, Parisul nu s-a schimbat prea mult; ns cei care au mai mult de douzeci de ani i amintesc de anii aceia prfoi, n care patru sute de mii de zidari ntreineau norul de ipsos n toate arondismentele simultan. Bulevardele apreau ca sub atingerea unei baghete magice. Erai nevoit s te informezi asupra drumurilor n Paris, ca ntr-o pdure. Pe vremea aceea, transformarea a fost att de brusc i de total, nct i astzi ni se mai ntmpl s cutm, cu naivitate, n vechile lor locuri, lucruri care ne erau contemporane, dar care sunt mai moarte dect ruinele lsate de Charlemagne sau de Iulian Apostatul12.
nchisoarea Forceistoricul i descrierea alctuirii acestei nchisori din Parisul secolului al XIX-lea au : fost prezentate de autor n romanul Secretul Fracurilor Negre (partea a II-a: Mama Lo. (n.t.) ) 11 Perioada la care se refer autorul este cea dintre rzboiul Franei cu Prusia (ncheiat n 1870 prin capitularea lui Napoleon al III-lea la Sedan) i data publicrii romanului La Bande Cadet (1875). (n.t.) 12 Iulian zis Apostatul(331383): mprat roman, nscut la Constantinopole i nepot al lui Constantin. A , renunat la religia cretin i a favorizat renaterea pgnismului. A fost ucis n timpul unei campanii mpotriva perilor. (n.t.)
10

~ 38 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Frumoasa i vechea cas privea nchisoarea Force pe deasupra drmturilor. Merita, cu siguran, premiul nti pentru linite, printre toate locuinele panice care dorm n cartierul Marais. Nu se auzea niciodat vreun zgomot n ea, cu excepia ciripitului psrelelor, deoarece bunul domn Jaffret, care o locuia, era protectorul i binefctorul tuturor vrbiilor din Paris. De dou ori pe zi, locuitorii cartierului veneau, nduioai, ca s-l vad mprindu-i pomenile populaiei de vrbiue, care se roteau ca un roi enorm deasupra terasei sale. Se spune c aa ceva dovedete o inim bun, ns eu, unul, i prefer pe aceia care, atunci cnd dispun de ceva pine n plus, o dau oamenilor. Pe lng vrbii, domnul Jaffret avea, la ferestre, o mulime de colivii, iar n salonul su, una imens, care-i ocupa clipele cele mai plcute. Tria singur, cu soia i cu nepoata sau pupila sa nu se tia cu precizie. Nevasta, mult mai n vrst dect el, gonea psrile ceretoare, cnd el nu era de fa. Era chiar acuzat c le-ar ntinde capcane, cci, cteodat, unele erau gsite pe trotuar, sub teras. Pupila, care era foarte tnr i fermectoare, nu ieea din cas dect pentru a se duce la biseric, ceea ce nu-i mpiedica pe vecini s-o foloseasc drept subiect de conversaie. I se spunea "frumoasa Tilde", fiindc numele de Tilde se auzea adesea printre persienele trase, rostit de glasul blnd al lui taica Jaffret sau de falsetul ursuz al "doamnei" sale. De altminteri, nii soii Jaffret ofereau un bogat material de brf clevetitorilor din mprejurimi. Prin preajma bisericii Saint-Paul, muli oameni se ntrebau ce puteau ei s fac n acea cas imens, cu nepoata lor i doar cu doi slujitori: o buctreas, care servea i de guvernant, i un valet. Buctreasa nu sporovia niciodat pe la furnizori. Valetul, om de cincizeci de ani, ar fi putut fi luat drept un rentier cnd se ducea, seara, s citeasc ziarul Le Constitutionnel n mica sa cafenea preferat din piaa Royale. Se numea Laurent. La cafenea, nu fusese auzit vreodat rostind altceva dect dou fraze: "Domnule, am onoarea de a reine gazeta dup domnia-voastr" i, cnd i se oferea jurnalul: "Domnule, am onoarea de a v mulumi." n cartierul Marais, lucrurile se petrec cam ca n provincie; ba chiar, nu tiu dac nu cumva cancanurile din Marais nu sunt dintr-o specie mai vioaie i cu o nmulire mai abundent dect cele din Romorantin. Ade Jaffret erau foarte bogai, se spunea asta, dar se spunea i exact contrariul; erau considerai, totodat, oameni foarte buni, dar i oameni ri. Casa pe care o locuiau deja de mult vreme aparinuse familiei Fitz-Roy de Clare. Fcea parte din succesiunea Bozzo.

~ 39 ~

Paul Fval-tatl

Nu este nevoie s vorbim aici despre colonelul Bozzo-Corona, bine-cunoscutul filantrop de pe strada Thrse, att de respectat n decursul vieii sale, dar a crui amintire fusese pus n discuie de un proces recent. Pe vremea aceea nu se tia (i se tie oare mai bine astzi?) dac btrnul colonel Bozzo era un sfnt calomniat sau dac, ntr-adevr, adpostit n spatele aureolei sale, comandase timp de aproape un veac teribila armat de asasini "distini" cunoscut sub numele de Fracurile-Negre13. Pe cnd tria colonelul Bozzo, casa aceea rmnea cel mai adesea n grija unui btrn, numit Morand, care era socotit a fi o rud ndeprtat i ruinat a puternicei familii de Clare. Tria singur, cu o feti foarte drgla, numit Clotilde, i pe care o btea fr mil. Odat, cnd vecinii venii n fug la ipetele micuei, i-au reproat barbaria, btrnul le-a rspuns: "Nu vrea s-i nvee rugciunea". i niciodat nu s-a putut obine de la el, referitor la acelai subiect, dect replica: "Vreau s-i nvee rugciunea". De dou sau de trei ori pe an, la intervale cu totul neregulate, locuina pustie prindea via. Ctre sear erau vzute echipaje, iar Morand, fanaticul profesor de rugciuni, venea s-i ntmpine oaspeii la poart. Cu acele prilejuri, fetia nu aprea niciodat. Dup fiecare trsur care intra, poarta curii era nchis imediat. Cei care izbutiser s-i strecoare o privire susineau c misterioii vizitatori erau ntotdeauna aceiai: cinci sau ase domni foarte elegani, dou doamne frumoase, i un btrnel extrem de n vrst, care abia se inea pe picioare i avea nfiarea unui mort nu prea bine rencarnat. n asemenea ocazii, cele patru ferestre ale salonului se luminau, n spatele persienelor lor nchise. De obicei, totul rmnea calm; totui, uneori, izbucnea un zgomot de ceart, dominat de glasul btrnului, tremurtor i ascuit. Ctre miezul nopii, niciodat mai trziu, Morand redeschidea poarta, vizitatorii plecau, salonul i stingea luminile i strvechea cas readormea n tcerea ce-o nvluia. Cu prilejul procesului Fracurilor-Negre, civa locuitori ai cartierului au fost chemai la tribunal pentru a depune mrturie n legtur cu toate acestea, ns, deoarece n-au recunoscut pe nici unul dintre acuzai, s-a tras pe bun dreptate concluzia c numai prostovanii din tenebroasa armat se lsaser prini, n vreme ce efii i luaser tlpia.
Unele personaje din precedentele mele romane vor aprea n prezenta istorisire, dar aceasta alctuiete o dram de sine stttoare care, spre a fi neleas, nu necesit defel citirea celorlalte scrieri aprute sub titlul generic de Fracurile -Negre i anume: Mnua de OelTurnul crimei Inim de Oel , , , Secretul Fracurilor -Negre nghiitorul de sbii Cavalerii Tezaurului , i . (n.a.)
13

~ 40 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Oricine tie c asta-i regula. Dup moartea colonelului, ale crui rmie au fost nsoite la cimitirul PreLachaise de ntregul Paris, n-au mai fost vzui nici Morand, nici fetia, i atunci s-au instalat n cas alde Jaffret. Dar iat ceva ciudat: dup luarea locuinei n stpnire de ctre soii Jaffret, care nchiriaser sau cumpraser palatul nimeni nu tia prea bine conciliabulele de sear continuaser n marele salon, de dou sau de trei ori pe an, la intervale neregulate. Doar c cei care veneau nu mai erau aceiai oameni. Era s omit alt amnunt. nainte de a pleca mpreun cu fetia, Morand, care niciodat nu punea piciorul n biseric, dei preda cu atta struin lecii de rugciuni n limba latin, s-a dus la preotul de la Saint-Paul, rmnnd s discute ndelung cu el. La ntoarcere, a adus-o pe feti pn la ua presbiteriului i i-a artat-o, spunndu-i: "ine minte, aici locuiete preotul cruia i vei recita oremus14." Lucrurile acestea au fost auzite i vzute. Cu siguran ascundeau cine tie ce poveste. Dar asta nu-i totul, vei vedea: dup doi sau trei ani, Tilde a reaprut, mai mare i mai frumoas. Cea care a adus-o a fost doamna Jaffret. n trei ani, un copil de vrsta aceea se poate schimba mult, desigur. Tilde se schimbase ntr-att, nct vecinii nici n-au vrut s-o recunoasc, n ciuda asigurrilor doamnei Jaffret care, de altfel, nu o btea deloc i o numea "inimioara mea" dup cum se auzea prin ferestre. Prefer s v spun de pe acum legenda care circula n legtur cu misterioasa ntoarcere a Tildei, lsndu-v dreptul de a nu-i da mai mult crezare dect li se acord, ndeobte, legendelor. Cele tiute de mine nu merg pn la a aduce lumin asupra unui punct obscur, i anume cum ajunsese acea legend, cu toate detaliile sale ciudate, din zona Saint-Denis pn n cartierul Marais. Iat totui un fapt cert: pe strada Payenne se afla o crcium deocheat, al crei patron era un fost vizitiu de trsur, pe nume Lapierre. Din vguna aceea ieise legenda, cel puin trei sferturi din textul ei. Adaug c bunul Jaffret fusese unul dintre cei mai contiincioi obinuii ai Cafenelei Comerului, din piaa Royale, pe vremea cnd tria ca burlac, i c nu mai clca pe-acolo de cnd doamna Jaffret revenise spre a-i aduce fericirea n cas. Cnd, dup ce-ai frecventat Cafeneaua Comerului, nu-i mai treci pragul, brfele vin singure s se aeze n jurul mesei pe care aveai obiceiul s-o ocupi i, acolo, conversaia a cincizeci sau aizeci de familii onorabile se ntreine n exclusivitate pe baza clevetirilor din acel local.

Oremus(lb. latin): cuvnt ce nseamn "ne rugm i este deseori rostit de ctre preotul catolic, n S " timpul slujbei, spre a-i invita pe credincioi s se roage mpreun cu el; denumire generic pentru "rugciune". (n.t.)

14

~ 41 ~

Paul Fval-tatl

Este posibil ca legenda s fi provenit de la Cafeneaua Comerului. V-o prezint aa cum era povestit n mprejurimile bisericii Saint-Paul, i putei s-i dai sau nu crezare. Iat-o: ntr-o diminea de iarn, dricul sracilor nainta pe drumul ce duce de la capela Saint-Denis la Saint-Ouen, trecnd prin faa cimitirului din Clignancourt, tras fiind de o gloab de cal ce abia-i tra zilele i purtnd un sicriu nenvelit. Cunoatei admirabila pictur: nmormntarea sracului15 chiar aa era. n terenurile acelea respingtoare, ce nu sunt nici ora, nici sat, pe pmntul murdar, presrat cu insulie albicioase, n care zpada nu se topise cu totul, crua mic i neagr, cu un coviltir ca un capac de cufr, hurducia ncet i trist, ntr-o atmosfer de total prsire. Lipsea pn i cinele, cel care n imagine urmeaz cu capul plecat convoiul, inspirnd atta mil. n locul cinelui era o feti slab, mrunic, abia mbrcat, dar nespus de drgu, cu feioara ei roie de frig, sub prul bogat i buclat. Mergea n urma dricului, singur ca i cinele din tablou i, tot ca el, cu capul plecat, cu trupul tremurnd, dar nu plngea. Cimitirul era nou, se termina construirea zidului mprejmuitor. Cu toate acestea, exista deja un cioplitor de monumente funerare, instalat pe aceeai strad, ntr-o cocioab, iar pe partea cealalt a drumului o alt cocioab n curs de nlare anuna naterea concurenei. n faa locuinei cioplitorului de marmur, a crui firm purta numele de Cadet, un puti frumos de vreo zece ani i fcea de lucru, jucndu-se cu resturi de coroane mortuare. Privea cum trece dricul; niciodat nu vzuse vreunul att de srccios, i asta-l fcu s rd, cci copiii srmani rd cu uurin de srcie. Uite una care-i caraghioas ct cuprinde, zise vznd-o pe fetia ale crei uvie de pr dezordonate i cdeau peste fa. Parc nici n-ar avea mutr, sub coama care-i atrn pe ochi. Te-apuc frigul cnd o vezi cu fusta aia de pnz subire. Ah! Vai de capul ei! Dar i ntrerupse joaca, ncetnd s rd i, fr s vrea, privirea lui urmri dricul i biata fptur neagr pe care distana deja o micora. i, netiind de ce, deveni serios. Leneule, uite-i gustarea, zise un glas gfit i nbuit, din interiorul cocioabei. La coal, i d-i zor! Sau pzea de btaie! Tata Cadet nu-i departe! Bieelul i lu coul i porni spre Montmartre. coala lui se afla la nceputul bulevardului Poissonire. La colul strzii, se ntoarse nc o dat, s mai vad punctul acela negru care mergea n urma dricului, i murmur oftnd:
nmormntarea sracului : titlu al unui tablou de Gustave Courbet, pictor francez din secolul al XIX-lea. (n.t.)
15

~ 42 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Biata micu! N-a durat mult la cimitir. Racla din lemn de brad a fost pus n groap cu o rugciune i o lopat de pmnt deasupra, apoi preotul i crua au plecat. Nu tiu de ce fetia se ascunsese n spatele unui mormnt. Cnd nu mai rmsese nimeni, ea a revenit i s-a aezat, cu picioarele atrnndu-i, pe marginea gropii. Acolo a regsit-o bieelul, cel cu coala cu capul lsat n piept i cu minile ncruciate pe genunchi. S-ar fi putut crede c dormea, dac n-ar fi fost tremurul care-i agita srmanul trupor. Bieelul nu ndrznea s se apropie de ea. O privea cu ochi larg deschii i umezi de lacrimi. Dup o clip, i scoase apca de pe cap, ca i cum s-ar fi aflat ntr-o biseric. Dar, oare pentru ce era acolo i nu la coal? Nu se tie. Puin mai trziu, veni uurel s ngenuncheze lng copil, care-i ndrept trupul surprins, dar fr team, privindu-l printre uviele de pr. Cum te cheam? a ntrebat-o el n oapt. Eu sunt Clment, de la cioplitorul n marmur. Eu sunt Tilde, a rspuns fetia. Cel care a fost adus era tatl tu? Era taica Morand. l iubeai mult? Nu tiu. Acum atepi pe cineva? Nu. Atunci, ce faci aici? Nimic. Dintr-o singur scuturare a capului, i-a aruncat prul spre spate, adugnd: Dac nu mai am nicieri unde s m duc! Ochii lui Clment l usturar i se umezir. Poftim, a zis Tilde, tu plngi i eu nu; cu toate acestea, mi-e tare frig i groaznic de foame. Vrei s mnnci gustarea mea? a ntrebat-o cu vioiciune Clment, deschizndu-i n grab couleul. Tilde n-a rspuns, dar a mucat cu poft din tartina ce i se oferea. Pe srmana ei feioar suferind a aprut un vag zmbet. Era att de drgla, nct i se nmuia inima de mil. Vznd-o mncnd cu atta plcere, Clment s-a bucurat i a-nceput i el s zmbeasc.

~ 43 ~

Paul Fval-tatl

Cu gura plin, fetia a continuat vorba: Taica Morand nu era ru. De btut nu m btea dect ca s nv rugciunea. Te btea! a exclamat Clment indignat. Pentru c, la nceput, nu puteam s-o nv, a rspuns copila, dar am sfrit prin a o ti toat, i nc foarte bine. Aadar, pe tine nu te bate nimeni? Oh! Ba da! ns eu, eu sunt brbat. Da' ce rugciune? Vrei s i-o spun? Fetia a ncetat s mnnce i, cu o ciudat volubilitate, a turuit o niruire de cuvinte latineti care ncepea cu oremus i se ncheia cu amen. Clment a constatat: Cunosc catehismul. Rugciunea ta nu-i nici pater-ul, nici ave, nici credo, nici nimic. Tilde a zmbit larg, aa ca cei care dein un mare secret i nu vor s-l destinuie. Apoi a renceput s mnnce. Fiindc-i rugciunea mea, a replicat. Trebuie s-o repet cel puin de dou ori pe zi, de team s n-o uit S-a ntrerupt, pentru a-l ntreba pe un ton bnuitor: Tu tii latin? Nu nc, a rspuns Clment. Oricum, n-am fcut bine c i-am spus-o, n-o s mi se mai ntmple. Dac s-ar ti, m-ar omor Trebuie s atept s mplinesc aisprezece ani. Atunci, m voi duce la preot. Cunosc strada, e chiar lng biseric. Ce strad? i ce biseric? a ntrebat Clment, care asculta toate acestea cu impresia c aude un basm cu zne. Tilde schi cu capul o micare trengreasc, n urma creia tot prul i veni iar peste ochi: E-n ordine, m-am uitat destul de mult la u, o cunosc bine. i voi recita preotului rugciunea, i el va nelege din ea tot ce trebuie, iar eu voi fi prines. Dar s nu trncnesc!

~ 44 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul II - Cioplitorul de monumente funerare

lment rmase o clip descumpnit de ultimul cuvnt: "prines". Adevrul este c suna ciudat n gura acelei srmane fpturi, care tremura n zdrenele ei. Aa nct Clment, care era un putan cu o inteligen vioaie i o fire hotrt, se ruin de credulitatea lui. Astea-s prostii! spuse deodat. Btrnul i-a btut joc de tine. Hai cu mine acas. Tata Cadet e dus la naiba-n praznic, i dac mama Cadet nu te vrea, vom pleca n lume amndoi. Se ridicase n picioare. Tilde l msura cu privirea. Tu eti puternic, spuse. mi placi. Oamenii aceia, despre care vorbeti, sunt tatl i mama ta? Clment ridic din umeri. Nu prea pari s-i iubeti? Pe mama, da, puin, rspunse Clment. Mi-ai spus c i ei te bat? Clment se fcu rou ca racul i ochii i strlucir. Apoi nl iar din umeri i replic pe un ton de fanfaronad: Mama este prea bolnav, iar tata se ascunde, de frica jandarmilor. Era evident c lui Clment aa ceva i se prea simplu. Dar nu acelai lucru se ntmpl cu fetia, care se strmb, constatnd: Atunci, sunt oameni ri, s plecm numaidect. Dac vrei, cnd vom fi mai mari ne vom cstori. Nu vi se pare c era o hotrre neleapt? Cu toate acestea, punerea n aplicare a acestui plan att de simplu fu mpiedicat de intrarea n scen a unui nou personaj. n momentul n care Clment i Tilde ieeau din cimitir inndu-se de mn i cu capul sus, o trsur venea pe drum din sens contrar. La portier se vedea un chip btrn, nfofolit ntr-un fular de ln de un albastru splcit. Era un brbat de aizeci de ani, cu obraji buhii i flecii, cu ochi ce-i ocoleau privirea i al cror albastru era nc i mai splcit dect cel al alului su. Tremura de

~ 45 ~

Paul Fval-tatl

frig, dar totui i scosese mnua de pe mna dreapt spre a arunca firmituri de pine psrelelor. Ia te uit, zise Clment, iat unul care nu va gsi pe nimeni la noi acas! Tata-i zice stuia "bic de bou btrn"! Tilde l privi la rndul su i ngim: Domnul Jaffret, btrnul cu vrbiile! El este cel care ne-a gonit din casa noastr, sunt pierdut! Clment l privi chiondr pe Jaffret i spuse: Putem oricnd s scpm de el lund-o la goan. Dar deja nu mai era timp. Bunul Jaffret o zrise pe feti i-i trimise o srutare din vrful degetelor. Am venit s te iau, micuo, declar. Apoi, adresndu-i-se lui Clment: i tu, bieel drgu, du-te s-l previi pe excelentul tu tat c doresc s-i vorbesc. La o fereastr a casei cioplitorului n piatr apru o femeie, cu un chip extrem de obosit. Bun-ziua, stimat doamn Cadet, o salut Jaffret, artai mult mai bine dect ultima dat cnd v-am vzut. tii, mi prei proaspt ca un trandafir. Ce i-e i cu viaa omului! Srmanul taica Morand, cu care stteam de vorb chiar sptmna trecut O vom crete pe copila asta. Binele pe care-l faci nu te srcete niciodat, doamn Cadet i putem da bun-ziua soului dumneavoastr? Nefericita femeie rspunse cu greu, necndu-se ntr-o criz de tuse ce te ducea cu gndul la sicriu: Soul meu este la ar. n ciuda acestui rspuns, bunul Jaffret deschise portiera trsurii i cobor. Purta trei paltoane, unul peste altul, i ghete mblnite. i spuse fetiei, care tremura: Intr n cas, scumpa mea, mpreun cu micul tu prieten. i vom cumpra mbrcminte bun; nu vei mai suferi niciodat de frig i nici de foame. Copiii i ddur ascultare. Casa nu era altceva dect un soi de hangar, complet deschis la parter, dar avnd un etaj la care se ajungea urcnd o scar cotit. n ncperile de jos erau ngrmdite materiale, printre care se afla i un monument funerar gata terminat. Acesta era de mari dimensiuni i, aa cum sttea, ntre patru perei, prea enorm. Inscripia, strlucitoare cu literele ei aurii nou-noue pe marmura neagr, suna astfel:

~ 46 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Aici zace TATL TUTUROR nefericiilor, MICHELE BOZZO-CORONA, nscut n 1739, mort n 1841. A fcut fapte bune timp de mai bine de un secol.
Att n cas ct i afar nu era nici un muncitor. Tuind ntruna i ameninnd s cad la fiecare treapt, bolnava ncepu s coboare scara. Tocmai m pregteam s urc, nu v deranjai! strig Jaffret, repezindu-se n ntmpinarea ei. n momentul n care ajunse alturi de ea, femeia i spuse n oapt: Nu-i acas. A fost prevenit din strada Ierusalim Vechile poveti ies din nou la suprafa, atenie! Se auzi un fluierat foarte slab. Cu singurtatea ce domnea nuntru i afar, nimeni n-ar fi putut spune de unde venea acel zgomot. Fetia este cu dumneata? ntreb nevasta cioplitorului de monumente funerare, pe care fluieratul o fcuse s tresar. n urma rspunsului afirmativ al lui Jaffret, spuse: Copii, ducei-v s v jucai n grdin. Am de discutat afaceri. i, cnd ua drpnat care ddea spre ceea ce numea ea "grdin" se nchise, continu: Se pare c vrea s te vad. Pe dumneata te cheam. Vino. Dar unde-i biroul lui? ntreb bunul Jaffret, privind n jurul su. Doamna Cadet cobor ultimele trepte i merse drept spre monumentul funerar. Cu cheia pe care-o avea n mn, ciocni n marmur. Fr attea fasoane! zise un glas. S intre, imbecilul! Doamna Cadet aps imediat cu minile ei descrnate i lipsite de putere placa frontal central a monumentului, care ced, dnd la iveal o gaur ntunecat. n bezna acelei caviti se putea deslui un brbat, pe jumtate culcat pe o grmad de paie i care-i fuma pipa cu o expresie dojenitoare. Avea un chip slab, osos i cu trsturile puternic acviline, luminat de doi ochi asemntori cu ai psrilor de prad.

~ 47 ~

Paul Fval-tatl

Poftim! spuse omul acela, a crui voce rguit, dar ciudat de ascuit, amintea de glasul unei babe. Sunt blocat aici, dragul meu vnztor de scatii; sunt nucit i, pe deasupra, i bolnav, iar nevast-mea poate crpa dintr-o clip ntr-alta dintr-o criz de tuse tuberculoas. ie aa ceva i se pare nostim? Mie, nu. Ca i cum ar fi vrut s sublinieze nelesul expresiei "a crpa", nevasta i aps pieptul cu amndou minile i scoase un horcit. Dar ce i s-a ntmplat, srmanul meu l'Amour? ntreb Jaffret, tremurnd din tot trupul sub cele trei paltoane ale sale, dei nu din cauza frigului. Mi s-a ntmplat, rspunse Cadet, c nu voi termina cavoul colonelului, care era totui o lucrare drgu. mi vedeam linitit de treab, aici, cnd, acum civa ani, Marguerite a venit cu doctorul Samuel, care ducea sub bra un pachet. Fr s tiu despre ce-i vorba, am nceput prin a spune: "Nu m amestec! Nu vreau s am necazuri!" Dar Samuel i-a desfcut pachetul, scond din el o sutan, i asta m-a fcut s rd. tii, mie-mi plac glumele bune, mi-au plcut ntotdeauna. Izbucni ntr-un acces de veselie cu adevrat sinistru. Potolete-te, i spuse tuberculoasa, aa ceva aduce nenorocire. Nu exist oameni mai veseli ca cioplitorii de monumente funerare! replic l'Amour. Hopa, opa! Noi, tia de la pompele funebre, suntem toi voioi, ca nite cintezoi. i, care va s zic, era vorba s-l spovedim pe domnul Morand, care se pregtea s dea ortu' popii n maghernia lui de pe strada Marcadet. Chestia asta mi-a surs, cu att mai mult cu ct Morand tia multe ntotdeauna am crezut aa. Colonelul nu i-a spus secretul nimnui, desigur, dar nu se poate s nu fi lsat cte un mic indiciu, cnd i cnd, n-am dreptate? i se pricepea s-i fac pe oamenii cinstii s-l slujeasc. Morand fusese vreme ndelungat cinele lui de paz, acolo, pe strada Culture! mi ziceam: "Dac Morand nu tie mai bine dect alii unde se afl marea agoniseal a btrnului (dar s-ar putea s tie), mcar a putea pune mna-n foc c n-ar trebui s fie tras mult de limb pentru a destinui n ce dulap este nchis caseta" tii tu, cea n care se aflau dou hrtii. Iar zdrenele alea valoreaz ct aurul pentru cei care cunosc modul de folosire a lor, nu-i aa, ttic al vrbiilor? Jaffret aprob printr-o nclinare a capului. Cioplitorul n marmur continu: Fr a mai pune la socoteal c puteai s pariezi cu zece contra unu c domnul Morand, care era un btrn gentilom i care-o snopea n btaie pe feioara lui silind-o s-nvee Tatl nostru pe latinete, n-ar fi vrut s treac dincolo fr spovedanie. Aa nct, puiorule, am mbrcat sutana i patrafirul. Se pare c artam grozav ca preot, aa-i, nevast? Dar ea nu va confirma tii, are ceva bigotism n cutiu i pe urm, am pornit-o! n privina locuinei, nu prea o ducea bine Morand la, dar ca

~ 48 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


medicamente, avea tot ce-i trebuia, ba chiar i un medic permanent la picioarele patului. Ghicete cine? Doctorul Abel Lenoir! Bunul Jaffret nu njura niciodat. ns numele doctorului Lenoir i smulse un "mama lui!" exprimat energic. Asta a fost ct pe-aci s m fac praf, continu l'Amour, ns, din fericire, am trecut noi prin multe. Aa c m-am purtat ca i cum nimic n-ar fi fost, i sunt sigur c doctorul s-a lsat pclit. Dar se pare c btrnul Morand nu era uor de dus de nas, cci atunci cnd i-am pomenit de spovedanie m-a trimis s m plimb i, cel mai ciudat este c, n timpul agoniei sale, nu blmjea dect un refren, unu' i-acelai Dumneata tii cum o cheam pe putoaica lui? n fine, pe fetia lui? Tilde, spuse Jaffret. Tilde, ntocmai Ei, bine! i tot spunea, de parc-ar fi nirat nite mtnii: "Nu-i uita rugciunea, nu-i uita rugciunea, nu-i uita rugciunea" Va trebui s stm de vorb cu mucoasa, nu-i aa? Este aici, i aduse la cunotin Jaffret. Tocmai n cutarea ei venisem. L'Amour sri n sus pe grmada lui de paie: Din partea ta? Nu, din partea contesei Marguerite. Oricum, interveni doamna Cadet, Morand la, care n-a vrut s i se spovedeasc, te-a recunoscut totui, bietul meu brbat ca i doctorul Lenoir, de altfel fiindc a doua zi de diminea ne-am pomenit cu agenii la noi. L'Amour i fcu lui Jaffret cu ochiul. Nu-i spunem nevestei chiar totul. L-am ateptat pe doctorul Lenoir cnd a ieit de-acas, ca s-l conduc o bucat de drum. Garantez c, din noaptea aia, n-a mai denunat pe nimeni! Gestul cu care i nsoi vorbele nu ls nici un dubiu asupra adevratului neles al acestei fraze. Atunci, replic Jaffret calm, de-asta a venit micua singur de tot la cimitir? De-asta! confirm laconic cioplitorul de monumente funerare. Doctorul nu putea veni! Apoi, adresndu-i-se nevestei sale: Adu-o aici pe micu! Imediat! Copila sosi dup cteva clipe. O s-i dau o moned de doi franci nou-nou, i spuse l'Amour pe un ton mngietor, dac vrei s-mi recii rugciunea ta. Hai! Fii feti cuminte!

~ 49 ~

Paul Fval-tatl

Tilde venise mbujorat de plcere, cci se distrase bine jucndu-se cu Clment n grdin. ns de la primele cuvinte ale cioplitorului n piatr, privirea i se ntunec. Rspunse totui: Pi dac niciodat n-am putut s-o nv! M vei bate i dumneavoastr, ca tata Morand? i fu cu neputin s se scoat altceva de la ea. Femeie, zise l'Amour, fierbnd de furie, car-o de aici i du-te s m caui n alt parte. Rmn cu amicul Jaffret. S-nchizi ua. Amicul Jaffret nu prea mulumit de soarta lui, dar se supuse. Dup aproximativ o or, iei i urc n trsura sa, dar singur, i porni din nou spre Paris. Tilde rmase la cioplitorul de monumente funerare, mpreun cu prietenul ei Clment, care-o ntrebase deja de zece ori: "Pentru ce n-ai vrut s-i spui lui tata Cadet rugciunea? Nu tie latin." n seara aceea, bunul Jaffret, cunoscut ca vduv sau burlac, vorbi pentru prima dat, la Cafeneaua Comerului din piaa Royale, despre soia sa, anunnd c aceasta urma s se rentoarc la domiciliul conjugal. Gndul la acea revenire nu prea s-l entuziasmeze. A doua zi, poliia a efectuat o percheziie amnunit n atelierele cioplitorului n piatr Cadet. A fost scotocit pn i monumentul funerar, iar grdina a fost cercetat i ea. N-a fost gsit nimeni, dect bolnava, care tuea pe culcuul ei mizerabil, n camera de la etaj. Tata Cadet, micua Tilde i nsui Clment dispruser. mpreun cu agenii se afla un brbat, nc tnr, al crui chip frumos era foarte palid i care prea s sufere de pe urma unei rni recente. Vederea acelui brbat i provoc bolnavei o mare emoie, amestecat cu remucri i groaz. Ea a fost cea care i-a rostit numele: l-a numit doctorul Abel Lenoir. Dup ncheierea inutilelor cercetri, doctorul Lenoir l-a tras deoparte pe eful agenilor i i-a promis o recompens apreciabil n cazul n care, mulumit lui, s-ar descoperi noul refugiu al celor doi copii. ns nimeni n-a ctigat recompensa. Toate cutrile au fost infructuoase. Aceasta e legenda.

~ 50 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul III - Domnioara Clotilde

ascund un mister de neptruns.

n legenda asta exista ceva ce strnea foarte mult curiozitatea, deoarece prea s

Ne referim, desigur, la rugciunea latineasc, pe care un tat pgn i silea odrasla s-o nvee prin metoda btii. Tot restul putea rmne vag, semnnd cu cele mai multe dintre aventurile despre care drojdia Parisului vorbete vrute i nevrute. ns rugciunea aceea coninea, fr ndoial, cheia enigmei. Cu att mai mult, cu ct existau i unele amintiri chiar mai vechi, i nc i mai vagi. Nu fuseser uitate vremurile n care casa mare era goal, nici strania poveste a acelei diminei de iarn n care un cortegiu mortuar (cel al prinului de Souzay, duce de Clare) fusese vzut ieind pe neateptate din palatul Fitz-Roy, ale crui ui i ferestre nu se mai deschiseser de mai bine de zece ani. Astfel nct puinii locuitori ai cartierului care se apropiaser ntmpltor de domnioara Clotilde de-abia se putuser stpni s n-o ntrebe n oapt: "i rugciunea, ai uitat-o?" Cci, aa cum spuneam, domnioara Clotilde revenise n vechea i imensa cas, locuit cndva de taica Morand i de fetia lui. Revenirea aceasta nu avusese loc imediat dup ntmplarea cu cioplitorul de monumente funerare. ntre moartea lui mo Morand i ziua n care doamna Jaffret rentronat n mod solemn n drepturile sale de soie i domnind din nou, n mod despotic, asupra buctresei Michle, asupra lui Laurent, valetul (care n-o vzuse niciodat mai nainte) i, mai ales, asupra blndului Jaffret adusese cu trsura, la palatul Fitz-Roy, o fat frumoas, nalt i bine fcut, care prea s fi mplinit zece ani. n cartier, lumea i aducea aminte de Tilde ca despre o biat copil foarte drgu, ns delicat i sperioas. Cnd a fost vzut revenind att de stpn pe ea i promind s devin frumoas, unii au recunoscut-o de la prima privire, alii au avut ndoieli. S fi fost, cu adevrat, acea Tilde care, odinioar, era auzit plngnd, printre jaluzelele lsate? Aceeai Tilde din cimitir i despre care povestea legenda? Acum nu mai era btut, bineneles. Cnta ca un grangur, din zori i pn-n noapte.

~ 51 ~

Paul Fval-tatl

Doamna Jaffret (Adle, cum i se spunea pe strada Culture, oarecum n btaie de joc, numele acesta contrastnd cu nfiarea ei fioroas) nu tia cum s-o mai mngie, iar Jaffret o iubea mai mult chiar dect pe psrelele sale. Soii Jaffret nu erau nite bigoi, ns mergeau la slujb, iar preotul de la Saint-Paul, un om respectabil, venea pe la ei din cnd n cnd. Ddea dovad de mult afeciune mai cu seam fa de domnioara Clotilde, iar cnd aceasta s-a apropiat de vrsta de aisprezece ani, fetei i s-a prut c preotul cuta prilejul de a sta de vorb cu ea ntre patru ochi. ntr-o zi chiar cnd i srbtorea mplinirea celor aisprezece ani preotul i-a adus n dar un frumos irag de mtnii. Oferindu-i-l, a mbriat-o, i srutnd-o, i-a optit ntrebarea pe care atia oameni ardeau de nerbdare s i-o pun: Pariez, spuse cu o veselie puin forat, c i-ai uitat rugciunea? Ce rugciune? ntreb domnioara Clotilde. Oare nu-i mai aminteti de tata Morand? insist preotul, cobornd glasul i cercetnd-o cu o privire atent. Ah! Ba da, cum s nu! rspunse fata, fr ovire. Cu toate acestea, obrajii i se nroir uor. Ei, bine, copil drag, continu preotul, i vorbesc despre rugciunea pe care te punea tata Morand s-o nvei. Rugciunea cu btaie? spuse Clotilde izbucnind n rs. O in minte perfect. Chiar adevrat? i-n somn. Pe chipul preotului se citea o ciudat emoie. Fiica mea, zise pe un ton grav, te rog s mi-o recii, ns n aa fel nct s fiu singurul care s-o poat auzi. Tilde se conform cu toat bunvoina i turui curgtor Tatl nostru. Preotul aprecie c rugciunea fusese bine recitat, dar nu-i mai aminti niciodat despre taica Morand. n 1853, domnioara Clotilde avea optsprezece ani i se vorbi despre cstoria ei. Ai ghicit cumva c misterioasele ntruniri ce aveau loc, din cnd n cnd, n marele salon cu patru ferestre nu erau altceva dect consiliul de familie al domnioarei Clotilde? Ct despre membrii vechilor conciliabule de pe vremea lui Morand frumoii domni i cele dou doamne ce semnau cu nite ducese putei crede despre ei orice dorii. De altminteri, edinele acestui consiliu de familie se rriser puin cte puin, pe msur ce domnioara Clotilde se apropia de vrsta adult, i n jurul lui Jaffret se formase, pe nesimite, un cerc mai numeros, dar alctuit din oameni cunoscui i chiar respectabili. Printre ei se afla doctorul Samuel, cel att de cutat n cartierul Saint-

~ 52 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Germain; maestrul Souf (Isidore), notarul marilor averi; contele de Comayrol care, cu tot titlul su de noblee, se ocupa de industrie; cteva doamne, printre care frumoasa contes Marguerite du Brhut de Clare; un abate, i nsui domnul Buin, directorul nchisorii Force, unul dintre oamenii cei mai cinstii i mai stimai din cartierul Marais. Desigur, nici Michle, buctreasa, i nici Laurent, valetul, nu fuseser cei care anunaser prin vecini cstoria domnioarei Clotilde, i totui toat lumea se interesa de ea, putem spune nc din ziua n care fusese vorba despre aa ceva pentru prima dat. Oamenii de pe-acolo nu sunt mai ri dect n celelalte pri, fapt este ns c ntre Primria Parisului i monumentul Coloanei din Iulie vreo dou-trei sute de tinere persoane aveau inima grea din cauza acestei cstorii, iar mmicile lor nu prea erau mulumite. Trecuser cel puin ase luni de atunci: se rspndise zvonul c domnul conte de Comayrol i maestrul Souf (Isid.) pescuiser un pete foarte mare pentru pupila familiei Jaffret. Cnd ai n mnec un notar i un om de afaceri, przile de felul acesta nu sunt rare. Toate domnioarele au ncercat s spere c era vorba despre un comic din ara Pourceaugnac16-ilor, ns prinul veni s fac prima sa vizit. V desfid s negai lumina soarelui: era un prin un prin adevrat! i, colac peste pupz, acest prin adevrat era fermector: puin cam serios, dar ctui de puin trufa. Nu venea nici din Rusia, nici din Valahia, nici din alt loc n care prinii pot fi culei cu courile: fcea parte din familia de Clare i se numea, pur i simplu, pe franuzete, prinul Georges de Souzay. Douzeci i cinci de ani i rente de nu tiu cte mii de livre. S-au nregistrat mbolnviri n rndul domnioarelor bune de mriti. Au trecut trei luni. Semintunericul din cartierul Marais a fost strbtut de o lumin orbitoare trusoul domnioarei Clotilde, despre care ncepea s se vorbeasc. Ai auzit cu toii discutndu-se despre cadouri de nunt. Este un subiect dureros ca o ran. Cte nu se spun, cte nu se trec sub tcere! Enumerarea captivant i oribil a tuturor acelor lucruri care sunt destinate alteia! Ce evaluri, ce exagerri, ce de brfe! Cci exist invidii care subiaz asemenea cadouri i altele care le amplific. i s-a nscut i un alt zvon, ce prea s ias din nsui trusoul de nunt. n jurul frumoasei fruni a domnioarei Clotilde a rsrit o aureol. Ceea ce fcea s par de necrezut cstoria ei cu prinul era condiia modest a familiei Jaffret. Ei, bine! Nici gnd! Srcciosul nume Jaffret nu intervenea cu nimic n aceast treab, iar domnioara Clotilde era pe cale s ias din norul su, la fel ca motenitoarele
Pourceaugnac(domnul de ~): comedie-balet de Molire i de Lully (1669) n trei acte i n proz. Pourceaugnac, un provincial venit la Paris spre a se nsura, este btaia de joc a unor intrigani ce acioneaz n numele unui rival. (n.t.)
16

~ 53 ~

Paul Fval-tatl

necunoscute pn-n momentul deznodmntului, n dramele jucate n teatrele de lng Porte Saint-Martin. A ieit la iveal c ea era fiica Dar s n-o lum prea repede. Cu toate acestea, brusc, prinul n-a mai fost vzut. Aa ceva se-ntmpl, tii i dumneavoastr prinii acetia dispar uneori tot aa cum au aprut. O absen de trei luni! Un suflu de speran adie, apoi prinse putere. S-a crezut c prinul plecase pentru totdeauna, dar, ntr-o diminea, uimirea fu general: trusoul se afla la alde Jaffret. i nc ce trusou! Cuvntul gsit pentru a-l caracteriza a fost: insolent! Se-ntmpl totui rareori, pe lumea asta, ca cele mai amarnice dureri s nu aib n spatele lor i o consolare, ct de mic. Consolarea pentru trusou fu brfa care ncepu s circule, la nceput timid, apoi cu toat puterea. Domnioara Clotilde fusese vzut ieind singur-singuric din palat, seara; i nu doar o dat, ci de cel puin patru sau cinci ori. Nu pe poarta cea mare, ci prin portia grdinii, care ddea spre terenul cu demolri. La colul nchisorii Force o atepta o trsur. Oare unde se ducea? i, mai cu seam, cum se ntorcea acas? Cci cei care o vedeau ieind n-o vzuser niciodat revenind Pn acum nimeni nu rspunsese la aceste ntrebri. ntr-o dup-amiaz de aprilie, o mic reuniune intim avea loc n salonul familiei Jaffret, unde trusoul de nunt era expus ntr-un co, acesta fiind ns nchis i acoperit cu un vl de muselin. Jaffret cosea o tapiserie n apropierea unei frumoase colivii n form de pagod, n care o jumtate de duzin de cldrai schimbau cu el dulci tachinrii. Ar fi nevoie de pana unui poet pentru a spune n ce msur ochii lui albatri, puin obosii, fruntea sa teit, cu o chelie ce se ntindea pn la ceaf, lsnd o coroan ngust de pr, i obrajii lui durdulii dar flecii exprimau blndeea i simplitatea sufleteasc. Vorbea puin, dar le fluiera cu plcere vreun compliment cldrailor si, mai ales celor numii Manette i Jules, pe care-i ndrgea n mod deosebit. Avea o nfiare ponosit n hainele lui, dei erau noi. I se adresa nevestei sale spunndu-i Adle i o tutuia, dei cu respect. Nu tiu pentru ce vederea acestui om cumsecade le inspira oamenilor o oarecare nencredere cu toate acestea, cintezoii veneau s-i ia mncarea din mna lui. Ca vrst, nu prea se putea preciza ci ani s fi avut. Adle nu-l tutuia. Aceast Adle avea o nfiare mult mai tioas, i nicicnd nite ochelari cu rame groase de aur, rotunzi i mari, nu s-au potrivit mai bine pe un nas puternic i ncovoiat cu ndrzneal. Era nalt, slab, cu un ten negricios i cu prul crunt. Parc-am mai spus c asasina psrelele? Uneori, ai fi putut jura c miroase a pip, dei niciodat nu era vzut fumnd. Nu v mirai prea tare: deseori mirosea puternic i a uic, dei nicicnd nu era vzut bnd. Ptiu!

~ 54 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Vrsta ei aparent era de aizeci i cinci de ani. Se mbrca ntr-un fel cam iptor, iar pe prul crunt i prindea o coad mpletit din mtase neagr. Indiferent ce-ai putea gndi, alctuiau un menaj fericit, i ntr-o clip de efuziune, bunul Jaffret i spusese domnului Isidore Souf: "De cnd ne-am cstorit, Adle nc n-a ridicat mna asupra mea!" Domnul Souf (Isid.) a crezut ce i-a convenit. Florile cresc pretutindeni, le-am vzut nflorind chiar i printre drmturi. Domnioara Clotilde era frumuseea ntruchipat, frumuseea zmbitoare i cuteztoare. Cunoatei ceea ce pictorii, ducesele i rndaii numesc "ras" sau "neam". Clotilde era rasat n cel mai nalt grad. Era de neam din cap pn-n picioare, dei nimeni pe lume nu tia de fapt de unde apruse. Cu excepia, desigur, a celor doi Jaffret care, cu prilejul cstoriei plnuite, trebuie s fi prezentat toate documentele, n perfect regul. Dar, lucru ciudat, numele de familie al domnioarei Clotilde nu rzbtuse absolut deloc nafar, nici mcar dup prezentarea acelor acte. I se spunea, n continuare, frumoasa Tilde, sau nepoata Jaffret-ilor, dei, dincolo de acel mod de vorbire familiar i aproape ruvoitor exista deja, aa cum spuneam, o oarecare spaim i durere. ntr-adevr, cam n zeflemea dar i tremurnd, gazetarii din Marais mprtiau zvonul c domnioara Clotilde s-ar trage dintr-o familie ilustr, distrus de vreuna din acele tragedii care, o dat la zece ani, nfierbnt curiozitatea parizian; c aceeai Tilde ar avea dreptul la o avere ca-n basme, de care nu se putea atinge, ca urmare a celui mai misterios dintre toate romanele de aventuri; i c strlucitorul tnr, prinul Georges de Souzay, n-ar fi venit s-i caute o soie la o asemenea distan de Oper, tocmai n strfundurile cartierului Saint-Paul, dac n-ar fi tiut dinainte c vechea cas a soilor Jaffret ascundea biletul ctigtor al unei loterii extrem de bogate! Ct pe-aci s uitm un ultim membru al familiei un dulu mare i ncrcat de ani, ce rspundea la numele de Bibi. Era un animal neplcut i care nu iubea pe nimeni, ns de cnd demolrile deschiseser terenul din spatele palatului, noaptea i se ddea drumul n grdin, unde fcea paz bun.

Capitolul IV - Vis--vis de nchisoarea Force

~ 55 ~

Paul Fval-tatl

are bine mai era ascuns fantasticul loz ctigtor pe care prinul Georges de Souzay venea s-l caute att de departe, iar salonul domnului Jaffret (nu era faimosul salon cu patru ferestre) nu te ducea deloc cu gndul la milioane. n ciuda coului coninnd darurile de nunt, al crui nveli proaspt fcea, prin contrast, s par i mai stinse culorile obosite ale fotoliilor, nimic nu prea amintea despre vreo logodn. Vznd micul consiliu att de linitit, ocupat s discute nite subiecte aa de strine de cstorie, cu siguran nimeni n-ar fi ghicit c domnioara Clotilde i atepta logodnicul din clip n clip, dup o absen care durase nu mai puin de trei luni; i c tocmai n acea sear urma s fie semnat contractul de cstorie. Scumpa copil era mult prea calm i vesel pentru a se putea bnui c nunta era pus la cale mpotriva voinei sale, ns, pe de alt parte, totala lips de emoie dovedea c inimioara ei nu era deloc rscolit de febra ateptrii. V desfid s v nchipuii o fptur mai drgla, mai frumoas i mai graios sprijinit n colul unei canapele rpnoase! Era o fat mereu gata s rd, lucru ce se vedea dup gura ei, ca o floare ntredeschis, ce lsa s se ghiceasc dou iraguri de perle. Avea o bogie de plete blonde ondulate, grele n mn, mtsoase la privit, crora lumina le smulgea reflexe de aur vechi. Nu tiu ce melancolie copilreasc i mblnzea sursul, ca spre a reaminti c, sub acel calm lipsit de griji, exista un suflet. Sufletul strlucea i mai mult i lsa s se ntrevad gndirea n smaraldul ntunecat al ochilor ei mari, aproape negri, umbrii de gene minunate. Obrazul i rmsese catifelat ca cel al unei fetie, iar fermectoarea linie a gtului su pstra flexibilitatea de lebd care confer atta graie vrstei copilriei; ns pieptul ei armonios era deja cel al unei tinere femei, ca i sigurana atitudinii i ndrzneala linitit a privirii sale. Uneori, cu greu se reuete mblnzirea unor asemenea persoane drze; dar alteori, cu ct bucurie devin sclave! Pn acum, domnioara Clotilde nu opusese rezisten; dar nici nu fusese mblnzit vreodat. n familiile pe care le cunoatem, dumneavoastr sau eu, ct tandree nu nconjoar o asemenea copil, nu-i aa? i cte mngieri nu o rspltesc! Dar la alde Jaffret situaia nu era tocmai asta, la ei afeciunea mutual era, fr ndoial, att de bine neleas, o dat pentru totdeauna, nct n-o exprimau niciodat. Bunul Jaffret i avea, de altfel, psrelele lui, iar Adle se ocupa de treburile ei, care nu erau lipsite de o anumit importan, dei nc n-am vorbit despre ele.

~ 56 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


n fiecare diminea i sear, Clotilde i oferea fruntea spre a le primi srutarea. n restul timpului, triau mpreun ca mobilele unei aceleiai camere, venic vecine i necertndu-se vreodat. Pentru ce s-ar fi discutat despre cstorie? Era un lucru stabilit i arhistabilit. La ce bun s insiti? Ora la care urma s vin prinul era fixat, nimeni nu avea nici grab, nici vreo ngrijorare. Atta vreme ct durase absena lui Georges, acesta scrisese de dou ori pe sptmn, cu regularitate, i i se rspunsese cu aceeai contiinciozitate asta fusese de ajuns pentru toat lumea. Pe canapeaua sa, Clotilde tocmai citea o scrisoare a prinului, datat din Londra i care anuna: "Pe joi seara, la ora opt." Astzi era joi. Clotilde mpturi din nou epistola i csc. Apoi lu un binoclu ce se afla lng ea, pe canapea, i privi prin fereastra deschis peisajul prfos al demolrilor din apropierea nchisorii Force. De acolo unde te afli spuse n momentul acela domnul Buin, directorul nchisorii, care tocmai povestea noutatea zilei poi vedea fereastra lui. Fereastra cui? ntreb Clotilde. Domnul Buin o amenin n glum cu degetul. Nu m-ai ascultat, domnioar, te-am prins! ntr-o zi ca asta ai altceva la care s te gndeti! M refer la condamnatul nostru, a crui celul se afl tocmai sus, n noua cldire, n colul format de curtea "Datoriei". i vezi fereastra? Este singura care are perdele. Fata i ndrept binoclul ctre partea ce-i fusese indicat n construcia din faa ei i ncepu s caute cu atenie. Nite perdele verzi? ntreb. De mtase, m rog frumos! l vezi pe prizonier? Nu. Fereastra lui este n umbra zidului acela mare stai puin! Oare intrarea le este ngduit doamnelor? Doamnelor?! exclam directorul, srind n picioare. Nu, se corect Clotilde, era perdeaua care flutura. Cip, cip, cip, cirrrrip, cip! cnt bunul Jaffret pentru cldraii si. Domnule conte, i se adres Adle lui Comayrol, deoarece leneul acela de notar ntrzie, s ncepem noi doi, de acord? Nu-mi place s stau nefcnd nimic. Contele de Comayrol trebuie s fi fost cndva un biat foarte frumos, i nc-i mai aducea pe fruntea nalt i teit avantaj al oamenilor cu norocul pe duc nite uvie de pr vopsite: pe vreme linitit, te mai pcleau, dar cel mai uor vnt le era fatal. Era originar din sudul Franei, pstrnd intact accentul inuturilor natale, i gesticula cu furie n timp ce discuta n asemenea hal, nct, atunci cnd vorbea despre a rupe o coaj de pine, mima gestul de a-i frnge bastonul pe genunchi, iar

~ 57 ~

Paul Fval-tatl

spre a exprima ideea unui tnr care mbrieaz o carier, i sruta drgstos vrful degetelor. Iat de ce niciodat nu se poate lupta mpotriva oratorilor din Tarascon! La ordinele dumneavoastr, frumoas doamn, rspunse. Ce vom avea n astsear, dublu-ase sau dama de caro? Pentru a sugera domino-ul, i nep de dousprezece ori cuul palmei, cu mare energie; ideea damei de caro fu exprimat amestecnd cu putere un pachet de cri de joc imaginare. Nu-l prezentm pe acest gentilom ca pe cel mai de soi specimen din cartierul Saint-Germain, dar i avea meritele lui. ntre timp, domnul Buin, cuprins de o oarecare agitaie, se apropiase de Clotilde i-i luase binoclul. Pierdu cteva clipe reglndu-l. Cnd, n cele din urm, privi fereastra la care fluturau cele dou perdele verzi, se uit cu cea mai mare atenie, ns nu vzu nimic. i bietul om care locuiete acolo este condamnat? ntreb Clotilde. La douzeci de ani de munc silnic, rspunse domnul Buin. Sentina s-a dat astzi, vestea e ct se poate de proaspt. Aadar, este, realmente, un mare scelerat? tii cum e cu judecile Dar eu credeam c avea s fie achitat. Sunt necesare unele exemple, declar Adle, aranjnd cu zgomot piesele de domino. Cei de la Curtea cu Juri sunt prea blnzi. Oricum, interveni Jaffret, ct responsabilitate i revine juriului! Eu, unul, dac-a fi obligat s trimit un om la moarte! Se cutremur uor, dar adug pentru cldrai: Cip, cip, cip! Cirrrrip! Cip! Eu ncep! strig doamna Jaffret. ase! i, aproape n oapt, spuse repede: Nu mai suntem singurii care-o caut pe mica aventurier, tii? Eu, replic domnul de Comayrol tot cu glas cobort, a drma casa imediat! i dac nuntru nu-i nimic? ripost Adle, nepat. De altminteri, v nchipuii c ceilali n-ar veni s vad despre ce-i vorba? Vom muri sraci lng ua unei comori! Domino! Am ctigat! Dar ce-i asta? ntreb domnul Buin, lund loc pe canapea, alturi de Clotilde. Aadar, nu ne gndim nici un picule la cel absent, care va reveni? Ba da, replic fata. Condamnatul e tnr? Desigur, treizeci de ani, cred! Este frumos?

~ 58 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Nu; mai nti, n-are dect un bra. n al doilea rnd, e desfigurat de o cicatrice care-i acoper ntreg ochiul stng i o parte a frunii i a obrazului Dar constat c n-ai auzit nimic din ce spuneam adineauri! Aa se pare, zise Clotilde. Iertai-m, probabil c m gndeam la problemele mele. i chiar c ai la ce te gndi, copil drag! Ce salt vei face! Din fundul unei pivnie, n plin soare! Este ca i cum mie, temnicer btrn, mi s-ar da n grij administraia teatrelor Ei, bine! Este vorba, pur i simplu, despre procesul celebru, att de comentat de ntregul Paris: despre banda Cadet i eful ei, faimosul Ciung Clment-Ciungul, murmur tnra. ntocmai. El este condamnatul? Neag c-ar fi. Are acte pe alt nume, dar l-au recunoscut doi martori Povesteam deci, adineauri, c n cursul celor trei luni ct a durat instrucia procesului, Clment Cadet sau Pierre Tardenois cum i place s-i spun a fost tratat ct se poate de bine la noi. Are relaii frumoase. Recomandri venite de foarte de sus m autorizeaz s fac pentru el tot ce-i cu putin ntr-o nchisoare. i deoarece are resurse materiale, ducea, realmente, o via trandafirie, dac lsm la o parte libertatea de a se duce unde-ar pofti. Nimic nu-i lipsea Dar iat c totul s-a sfrit, mine va fi transferat De azi pn mine, l ntrerupse Jaffret, ar avea timp s v joace cine tie ce renghi urt cip, cip! Ah! Pi gata, spuse Adle, cinci peste tot s socotim! Odat condamnai, turbaii tia devin adevrai diavoli! Domnul Buin zmbi. Cred c v-am spus c avea o nfiare frumoas, de funcionar cumsecade cu siguran, mult mai aristocratic dect cea a domnului conte de Comayrol? Din nefericire pentru bietul biat, rspunse el, am avut timp s-mi nv meseria. Fr a-i da seama, era deja ca i nzidit. Am organizat cea mai stranic paz i, la ora asta, omul care-l servete trebuie s fie schimbat -propos! L-am dat n grija unui individ pe care-l cunoatei cu toii i cu care nu-i de glumit: Larsonneur. Zdravn i de ncredere! aprob Comayrol. Bravo! Adle schimb cu el o privire. Bunul Jaffret i rsucea degetele mari. Repet: Larsonneur! Zdravn i de ncredere! Cip, cirrrip! Ah! Pi sigur! Zdravn i de ncredere! Cip! Aici ajunsesem, continu domnul Buin rentorcndu-se spre Clotilde, i tocmai spuneam c ziarele vor face vnzare mare n seara asta, cnd i-am artat fereastra

~ 59 ~

Paul Fval-tatl

condamnatului, ns nc nu explicasem pentru ce. Iat explicaia Dar dumneata eti prea tnr ca s fi auzit vorbindu-se despre Fracurile-Negre, nu-i aa, fata mea? Ah! De cte ori n-am tremurat de frica lor, cnd eram mic! exclam Clotilde. Exista o poveste: un ceretor se apropia de un mare senior, i atingea palma i spunea: "Se va lumina de ziu mine"? Faimosul "Se va lumina de ziu mine"? se mir domnul Buin. i atunci, i urm vorba Clotilde, marele senior rspundea: "Da, aceasta este voina Tatlui, la miezul nopii, ca i la prnz." i marele senior cobora din trsura sa i-l urma pe ceretor Nu mai tiu unde, de fapt ntr-un loc unde nu se afla dect un singur fotoliu pe care s te aezi. Ceretorul lua loc, iar marele senior rmnea n picioare, spunnd: "Ce doreti s fac, Stpne?" Ceea ce dorea ceretorul era moartea unei femei, i tocmai pe acea femeie seniorul o iubea cu o dragoste fierbinte Dar trebuia s se supun! Prostii! bombni Jaffret. Adle i Comayrol jucau n tcere. Dumneata, bunul meu prieten spuse directorul n-ai crezut niciodat n Fracurile-Negre, dar poftim! Exist un milion de parizieni care nu sunt de prerea dumitale, iar Ministerul de Justiie a dat de neles c banda Cadet nu era dect o parte din acea imens armat a rului care a nspimntat, pe rnd, toate capitalele din Europa! Prostii! repet Jaffret. Treburile de felul sta tulbur comerul! Eu, unul, cred n Fracurile-Negre, spuse Comayrol, devenit palid. La naiba, sigur c da! l susinu doamna Jaffret, ale crei mini btrne, aspre ca ale unui brbat, tremurau n timp ce manevra domino-ul. n momentul acela, de afar se auzi un fel de psalmodiere strident nite vnztori de ziare, ieind de pe strada Saint-Antoine, intrau pe terenul dintre nchisoare i demolri, strignd ct i inea gura, cu glasuri rguite: Cumprai ultima ediie! Oribilul asasinat din 5 ianuarie, de pe strada Victoire! Cinci acuzai, dou victime! Banda Cadet renaterea Fracurilor-Negre! Condamnarea lui Clment, zis Ciungul! Toate detaliile, cu portrete dup natur, 5 centime! Thodore, du-te s-mi cumperi un ziar! i porunci doamna Jaffret soului su. Acesta nici mcar n-avu timp s se ridice. Ua se deschise i maestrul Souf (Isidore), succesor al tatlui su, pi pragul innd sub bra servieta lui de notar, una dintre cele mai respectabile din Paris. Era un personaj curat, cu o nfiare plcut i plin de o solemn bunvoin. n mna stng flutura o hrtie mototolit i prost imprimat.

~ 60 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Nu v deranjai, spuse, iat textul i gravurile portretul lui Clment-Ciungul i cel al lui mo Cadet, adevratul ef al bandei. Acela a murit, spuse Adle rznd zgomotos. Ba nu, ripost maestrul Souf. E tiprit aici: s-a angajat la Fracurile-Negre i se plimb prin Paris, deghizat n contes btrn. Nu-i comic? Mie aa mi se pare, i doar m pricep!

~ 61 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul V - Perdelele verzi

u siguran, muli oameni nc revd n amintire nchisoarea Force, aa cum li s-a nfiat, ntr-o zi, privirilor parizienilor, atunci cnd a fost spintecat insulia dintre strzile Pave i Culture-Sainte-Catherine, prin strada Saint-Antoine, vis--vis de biserica Saint-Paul. Nimeni, cu excepia recidivitilor, nu cunotea bine ansamblul de construcii din palatele Force i Brienne, crora cerinele administrative le adugaser o mulime de completri. Era enorm i, mai ales, era amenajat mpotriva oricrui bun-sim arhitectural. Un profan, pierdut n spaiul acela de cinci sute de stnjeni ptrai, ar fi putut parcurge dou leghe fr a izbuti s gseasc locul cutat. n cursul lucrrilor de reparaii din curtea Palatului de Justiie, cele dou corpuri de cldiri ce ncadrau, la vest i la sud, partea acoperit a curii "Datoriei", au nlocuit, pentru un timp, celebra Conciergerie, servind drept nchisoare Preventiv acuzailor adui n faa juriului. Existau acolo celule foarte ntunecoase. De asemenea, la etajele superioare erau prevzute i celule destul de bine aerisite, ce atrgeau invidia nefericiilor oaspei ai carcerelor. Mai cu seam una "camera fr co", supranumit i "camera baronului" se bucura de o reputaie legendar. n chiar mijlocul infernului pe care-l constituia nchisoarea Force, camera aceea era paradisul. Am zrit-o deja din salonul lui Jaffret, prin binoclul domnioarei Clotilde: era cea a crei fereastr, printr-o excepie unic, era mpodobit cu nite perdele verzi i, fr nici o ndoial, acel ofier superior al bandei Cadet, Pierre Tardenois sau Clment-Ciungul cum vei prefera s-i spunei trebuie s fi avut protectori importani dac obinuse o asemenea favoare. Absena coului (aa se numea copertina rsturnat care-i mpiedica pe prizonieri s comunice cu exteriorul) se explica prin poziia deosebit a ferestrei, mascat din toate prile, n afara unui spaiu creat prin demolri, exact n faa micului salon al lui Jaffret. ns perdelele puteau fi considerate un lux de-a dreptul insolent! Celula nu era larg, dar compensa limea prin adncime, avnd cam cinci metri pe doi. Aproape c te puteai plimba n ea i, printr-o deschidere pe care ntmplarea o lsase ntre case, vederea, pretutindeni limitat, strbtea pn la orizont, permind

~ 62 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


contemplarea unui colior, nu mai mare dect palma, din colinele de la Villejuif o adevrat fant prin care gndul zbura, visnd la cmpuri ntinse, copaci i libertate. Desigur, felul n care era mobilat nu putea fi considerat drept somptuos, ns n comparaie cu celelalte celule ai fi zis c-i aproape confortabil. Exista un pat cu tot ce-i trebuie, o mas, o comod mic i un fotoliu un fotoliu adevrat, n care prizonierul tocmai sttea cnd auzi, n acelai timp cu Jaffret, strigtele vnztorilor de ziare, dnd colul strzii Saint-Antoine. Ai remarcat c ziarele au ajuns o industrie moart? Sunt foarte sigur c, dup rzboi, nu i-am mai auzit niciodat pe acei biei oameni care strigau cu un zel slbatic: "Iat ultima ediie!" Informaiile date de domnul director referitor la prizonier erau exacte, n ceea ce privete vrsta i infirmitatea care nu-i lsase dect un bra. Dar, n descrierea fcut, poate c un cuvnt depea realitatea. Clment nu era urt, cu toat enorma cicatrice care-i strica regularitatea trsturilor, n ciuda prului netuns i a brbii dese ce-i acopereau trei sferturi din chip! Avea o expresie energic, mereu gnditoare, adeseori zeflemitoare i pe care, uneori, un zmbet o lumina imprimndu-i o blndee nebnuit. Nu se folosea dect de mna stng, cu care fcea orice dorea. Braul drept, sau, cel puin, att ct rmsese din el, sttea ascuns sub hain, a crei mnec dreapt era goal. Trupul, bine fcut i nalt, prea s fie de o agilitate remarcabil. n camera lui mergea mult i, din cte spuneau paznicii de pe coridor, fcea chiar i gimnastic. n restul timpului, citea sau scria. I se aduceau jurnale i cri. nsui directorul bnuia c nu toate scrisorile sale treceau prin birourile nchisorii. n momentul n care strigtele vnztorilor de ziare ajunser la el pentru prima dat, se lsa nserarea. Clment edea n fotoliu, lng masa cu resturile cinei sale, mncat cu poft ceva mai nainte. Pe mas se afla i un exemplar al drii de seam referitoare la edina Curii cu Juri n cursul creia fusese condamnat, chiar n dimineaa aceea. Articolul era imparial i mai curnd dur. Provenea de la unul dintre principalele jurnale judectoreti din Paris, care urma s-l publice a doua zi. Clment l citise. Ceea ce citea acum, n timp ce fuma o igar, era tocmai zdreana de hrtie mizerabil tiprit pe care, cu puin mai nainte, am vzut-o n mna maestrului Isidore Souf, cnd intrase la Jaffret. Lng Clment sttea, n picioare, un funcionar al nchisorii, n uniform un brbat n jur de patruzeci de ani, cu nfiare blajin dar marcat de viciu, i ai crui ochi nroii exprimau, n clipa aceea, o dorin aprig. Avea grad de supraveghetor i se numea Nol.

~ 63 ~

Paul Fval-tatl

Va-s-zic spuse dup o tcere n cursul creia nerbdarea i fusese vizibil prostiile astea te amuz? ntotdeauna mi-a plcut s citesc ce se spune despre mine, rspunse prizonierul, cu o indiferen deloc prefcut. Nol ntoarse capul i fluier printre dini. M-am purtat cu dumneata ct am putut de bine, pentru ce n-ai ncredere n mine? Douzeci de mii de franci sunt un mizilic pentru dumneata. Nu-i cer dect nenorocitele astea de douzeci de miare, cu ce s m distrez timp de doi ani, aa cum trebuie, socotind treizeci sau patruzeci de franci pe zi, i pe urm n-are dect s vin sfritul lumii! N-am douzeci de mii de franci, asta-i tot, replic Clment. Ai un toc, cerneal i hrtie, ripost Nol, cu glasul plin de rugmini dar i de mnie. Doi ani de petreceri nu nseamn c cer prea mult. Semneaz-mi o chitan pltibil la nepoii lui Schwartz i Nazel, cei de pe strada Provence. La ce bun s negi, acum, cnd comedia s-a sfrit? Eti vrt pn-n gt n chestia cu "Se va lumina de ziu mine", scrie i-n hotrrea judectoreasc. Prizonierul schi un gest ce exprima oboseala. n hotrrea judectoreasc se spune i c eu fac parte din banda Cadet i c m numesc Clment. Niciodat n-am auzit vorbindu-se atta despre Fracurile-Negre ca n timpul procesului. Pleac, prietene, nu mai am nevoie de tine. Paznicul Nol izbi suprat cu piciorul n pardoseal. E ciudat, ct nencredere ai n mine! Cine-a but, va mai bea, tii prea bine! Este adevrat, eu n-am lucrat n lumea celor sus-pui, ca dumneata, Ciungule, dar omul face i el ce se pricepe, iar pe de alt parte, nu se poate spune c-a fi un novice. N-ai vrea s m prezini Stpnilor? Nu mi-a dori altceva dect s m nrolez, dup ce te-a ajuta s-i iei zborul de-aici. De data aceasta, Clment nu rspunse. Bag de seam c timpul n-ateapt! continu Nol, apropiindu-se. i joci ultimul minut. n clipa asta, cu ndemnare i ndrzneal, cu un brbierit i cu uniforma mea, nc ai mai putea s-o tergi pe bulevarde. Dar peste un sfert de or va fi prea trziu! Domnul Buin a reglementat noul serviciu i cunoate responsabilitile. Louis i Bouret vor pzi galeria, iar de dumneata va avea grij Larsonneur. Clment tresri uor i-i plec privirile. Numele sta te pic! insist imediat Nol, care-i pleda cu patim crescnd cei doi ani de petreceri i chiolhan. l tii pe individul sta! Cu el, nu-i nimic de fcut! Vei fi transportat la Mazas sub o prelat, ca un balot, i odat la Mazas, s-a zis cu dumneata, bun-seara tuturor!

~ 64 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Prizonierul se ridic i se duse la fereastr. Se nnoptase. Palatul Fitz-Roy, aflat vis--vis, dincolo de demolri, i arta faada ntunecat, ns chiar n clipa aceea una dintre ferestrele sale se lumin. Un slujitor intra n salonul lui Jaffret purtnd o lamp. Laurent! opti Ciungul, cu o umbr de zmbet. E Laurent! i imediat adug: Clotilde! Srmana mea drag! i directorul este lng ea! Laurent, valetul care semna cu un rentier, puse lampa pe masa de joc, ntre contele de Comayrol i doamna Jaffret, al crei profil de pasre de prad fu luminat puternic. Prizonierul se ntoarse pe clcie, ca i cum acea privelite l-ar fi durut, i se pomeni nas n nas cu paznicul Nol, care se strecurase n spatele lui. Iar dumneata! izbucni, pe jumtate rznd, pe jumtate enervat. Glasul lui Nol avu intonaii de rug cu adevrat fierbinte: E lipsit de sens, domnule Clment, s-i refuzi singur libertatea. Mcar mbrac-te cu uniforma mea, cunoti nchisoarea pe dinafar, garantez c vei ajunge direct la curtea "Vechii-Datorii"; de acolo, o iei la stnga, ca i cum te-ai duce la locuina mea. Se recldete zidul curii "Marie-l'Egyptienne", te vei ascunde printre drmturi. Rondurile de paz? Haida-de! tii bine c nu fac nici doi bani! Ajungi la curtea "Sainte-Anne"; hangarul n care zidarii i pun scrile se afl n colul curii acoperite. Sunt legate cu lanuri, dar n-ai probleme cu lactele, i dac n-ai la dumneata nici un peraclu, iat-l pe-al meu. Vorbindu-i, i ntinse o scul valoroas, cu mnerul nfurat ntr-o psl legat cu sfoar. Clment o lu, spre marea mulumire a lui Nol, care ncheie: Un zid de srit i te pomeneti n terenul de demolri al noii strzi! ns prizonierul i napoie bara de fier curbat, spunndu-i cu blndee: Srman biat, habar n-am cum se manevreaz instrumentul sta. Cuvintele aveau o asemenea intonaie de adevr, nct, mirat, slujbaul se retrase un pas. Ei, na-i-o! ei, na-i-o! bombni. Te pomeneti c-om fi, chiar de-adevrat, un mic sfnt Lesurques17? Clment i scoase ceasul i-l privi. O s m culc. Noapte-bun. Apoi, scondu-i haina, adug ca pentru sine: Larsonneur ntrzie. De-acum, nu voi mai putea ajunge la rendez-vous.
Lesurques referire la una dintre victimele alese de Fracurile-Negre pentru legea Vezi romanul : a plti . Secretul Fracurilor-Negre acelai autor. (n.t.) , de
17

~ 65 ~

Paul Fval-tatl

n clipa n care-i ncheie vorba, un zgomot de pai rsunnd pe coridor l fcu s-i ncordeze auzul.

Capitolul VI - Domnul Larsonneur

ol, paznicul discipol al lui Epicur, care-i alesese drept el n via s se bucure de treizeci de franci pe zi vreme de doi ani i apoi "s crape", auzi zgomotul de pai de pe coridor n acelai timp cu prizonierul. Afacere ratat, spuse, sta-i Larsonneur! S-a zis! i schimbndu-i imediat atitudinea, se apropie de u, n postura unui soldat nenarmat. Asta nu-l mpiedica totui s vorbeasc repede i pe optite, cci l apsa o mare greutate pe suflet. Riscam zdravn, explic el, fiindc a fi fost obligat s rmn aici n locul dumitale, care-ai fi plecat cu mbrcmintea mea, ns aveam de gnd s-mi fac nite vnti, s-mi pun clu i chiar s m prefac c lein, nu nainte de a striga "ajutor" cu glasul slab, dup ce i-a fi lsat timp s te strecori afar. Atta pagub, nici de data asta n-o s le instalez n cas nou pe Clmentine i pe doamna Roufat. Ah! Nu sunt un ipocrit, i recunosc c n-ar fi pe lume ticlos mai mare ca mine, dac-a avea prilejul. S te ia naiba! Niciodat n-am noroc la cri! A trebuit s dau, n loc de un bandit a-ntia, peste un imbecil care nu tie ce-i la un peraclu! Continua s in n mn instrumentul de descuiat lacte i-l privea pe prizonier cu un amestec de dispre i ur. Condamnatul i plecase privirile i-i ncorda auzul. Pe culoar, de cealalt parte a uii, cineva vorbea. S-a terminat cu statul de paz, biete, spunea un glas puternic i autoritar. Vom ntocmi actul de transfer. Ctuele sunt la mine. Aa-i trebuie, zise Nol. Mazas te mnnc! Recunoti vocea lui Larsonneur? i adug: tii ce, Ciungule, puiorule? Pentru c s-ar putea s-i vin ideea de a te pune bine cu administraia calomniindu-m, o s i-o iau nainte. Nu-s eu prost! Un alt glas se auzi de afar:

~ 66 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Domnul Nol este de ctva timp cu el, iar noi nu ne-am clintit de-aici. Ah! Era tare bine pzit! Va fi luat imediat? ndat ce-i vor fi fixate ctuele i dup ce va fi condus la gref. Dar directorul? S-a aranjat! Avem documentul lui. Directorul e la o petrecere, pe-aici, peaproape. Glasul din urm fusese a lui Larsonneur. O cheie se roti n broasc. Unul dintre paznici adug: O s simt o schimbare a dracului de dur, la Mazas, fa de aici, unde tria ca-n puf, vei vedea! La Mazas nu exist regim special pentru deinuii care-i pltesc ntreinerea. O s fie legat n lanuri! Unul de-ai Fracurilor-Negre nici nu merit altceva! Nol i frec minile cu o mulumire plin de rutate. Foarte bine! mri. Te-ai aranjat! Auzi? Dumneata, domnule Larsonneur, aa crezi? se mai auzi vocea de afar. Chiar face parte din Fracurile-Negre? Pi sigur c da! fu rspunsul. i ua se deschise. Intrar trei persoane: domnul Larsonneur i ali doi slujbai care-l nsoeau. Cei doi temniceri de paz rmseser pe coridor. S ne grbim, spuse domnul Larsonneur trecnd pragul, e deja mai bine de un sfert de or de cnd hodoroaga aia de trsur i escorta ateapt jos. Bun ziua, domnule Nol, ajut-m s-i pun ctuele, dac eti att de amabil. Cu plcere, rspunse Nol cu o gravitate ct se poate de oficial, ns v cer permisiunea de a v prezenta o informaie pentru raport. Pretutindeni unde va fi transferat acest om, va trebui s fac obiectul unei supravegheri deosebite. Pn acum, niciodat n-avusesem motiv s m plng de el, dar astzi mai nti, iat ce-am gsit asupra lui! Art peraclul, care fu luat de unul dintre slujbai. Dup ce-l cercet, acesta declar: Instrumentul a mai fost folosit de multe ori. Prizonierul sttea nemicat i tcut. Pe de alt parte, continu Nol, nu tiu dac bogia lui const din bunuri sau din titluri bancare, dar mi-a oferit un mandat de douzeci de mii de franci pentru banca nepoilor lui Schwartz i Nazel Ticlos neruinat! vru s-l ntrerup prizonierul.

~ 67 ~

Paul Fval-tatl

Taci! porunci cu asprime Larsonneur. Spune, domnule Nol, te ascult. cu scopul, ncheie acesta, de a-i da hainele mele de serviciu ca s spele putina i s-se duc la complicii lui, n ora. Ah! Se pricepe la mecherii, tlharul! Clment nu-i rennoi protestul. Ctuele! porunci Larsonneur. Voi meniona n raport purtarea i spusele dumitale, domnule Nol. Te-ai comportat ca un om credincios i inteligent! n timp ce vorbea astfel, i arunc o privire rapid prizonierului, care-i plec imediat ochii. Acest Larsonneur era, n mod evident, un personaj mult mai important dect nsoitorii si. Avea picioarele scurte, un trup zdravn, i un chip ce denota personalitate, prnd s exprime un amestec de calm i bun-dispoziie, dar care, n mprejurarea de fa, era grav pn la asprime. Sub costumul su de burghez fr griji, ghiceai c este un temnicer, tot aa cum recunoti profesia militarului sau a preotului sub hainele strine pe care le-au mbrcat din ntmplare. Domnul Buin l pusese, desigur, la ncercare, cci i arta o total ncredere. Dup ce Larsonneur i ddu lui Nol ctuele, acesta, lundu-i o mutr amabil, spuse: Iertai-m, de data asta n-avem nevoie dect de una, fiindc rufctorul nu se poate folosi dect de un singur bra. Toi paznicii, dincolo i dincoace de u, izbucnir n rs. Unul dintre ei i oferi centura i, cu ajutorul ei, mna stng a lui Clment i fu strns legat de ale. n timpul acestei operaii, Larsonneur se inu n mod ostentativ deoparte. De cnd intrase, nu schimbase cu prizonierul nici un semn i nici mcar o privire. Singurul cuvnt ce i-l adresase fusese porunca de a tcea. Domnule Nol, spuse, n timp ce noi vom fi la grefa nchisorii pentru nregistrarea ordinului de transfer i a ieirii din nchisoarea noastr, ntocmete inventarul obiectelor ce-i aparin prizonierului. Louis i Bouret vor confirma procesul verbal respectiv. Noi, ceilali, s mergem! Prizonierul arunc o ultim privire n jurul su, ca i cum ar fi vrut s-i ia adio de la acel paradis al nchisorii Force, apoi i urm pe cei doi gardieni care intraser odat cu Larsonneur. Acesta constituia ariergarda. n momentul n care prizonierul intra n coridor, vntul i aduse din nou ecoul rguit, venit de foarte departe, al glasurilor care-i anunau condamnarea. Pentru a ajunge la gref trebuia s treci prin faa cabinetului directorului. Larsonneur opri cortegiul i intr n birourile administraiei, unde rmase dou-trei minute s discute despre evenimentul zilei. Funcionarii ieir n prag, s-i arunce o

~ 68 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


privire Ciungului i toi, n unanimitate, fur de acord c nicicnd vreun criminal nu i-a purtat crima mai bine i mai lizibil nscris pe chip. ntre administraie i gref, Larsonneur avu de a face cu mai muli slujbai. Un transfer de prizonier, efectuat la o asemenea or, nu era lucru obinuit. Escorta ntrziase i Larsonneur povestea c fusese nevoit s urce la Jaffret pentru a lua aprobarea domnului Buin care, nevrnd cu nici un pre ca prizonierul s rmn n rspunderea sa, poruncise s se treac la fapte. Desigur, n momentul acesta era linite, iar cltoria de la o nchisoare la alta, ntr-o trsur solid nconjurat de jandarmi, nu prezenta nici un fel de pericol. Nu asta ar fi constituit motiv de mirare, ci mai curnd nsi absena domnului Buin, directorul, ntr-o asemenea mprejurare absen cu att mai inexplicabil din partea unui funcionar aa de minuios n ndeplinirea ndatoririlor sale, cu ct domnul Buin se afla, cu tirea tuturor, n cartier, aproape pe aceeai strad, cum s-ar zice la doi pai. Larsonneur nu se sfia s se plng de aceast absen, i cnd i se obiecta subliniindu-se ncrederea realmente excepional dovedit fa de el printr-o astfel de purtare, rspundea mbufnat: "ncredere cu grmada, dar la plata de la sfritul lunii nu mi se adaug nimic!" Orice om are tendina de a contrazice, de la bun nceput, afirmaiile oricrui alt om. Faptul este adevrat mai ales n cazul funcionarilor din birouri. Slujbaii nchisorii uitau incidentul pentru a nu se mai gndi dect la "mofturile" pe care le fcea camaradul lor, dei se bucura din plin de bunvoina efului. Ridicnd din umeri, i spuneau: "Face pe nebunul! Dac domnul Buin ar veni pe neateptate, ai vedea cum i-ar scdea tupeul!" Nici nu bnuiau acei oameni cumsecade ct de bine ghiciser! Abia cnd plecar de la gref, dup eliberarea actului de ieire din nchisoare, i ddu Larsonneur primul semn de via prizonierului su. Traversau ultimul coridor nainte de curtea "Ginilor", din care se deschidea poarta cea mare ce ddea n strada Pave. Culoarul acela era pustiu. Larsonneur se apropie rapid de Clment; acesta simi o izbitur n mna ce-i fusese prins la spate. n acelai timp, auzi c i se spunea: Nu micai braul i continuai s mergei! Apoi, n clipa n care ieeau n curte: Cnd vnztorii de ziare vor striga tare prin faa cailor, strecurai-v sub trsur. Odat ajuns acolo, lsai-v n voia celor ce se vor ocupa de dumneavoastr pe urm, ieii repede pe partea cealalt. Dac acolo va fi un jandarm, nepai-i calul n dreptul pintenului luai cuitul meu. ncercai s strigai cu tonul potrivit i, pe drum, nu v mirai de nimic: pe tot traseul dumneavoastr, "se va lumina de ziu".

~ 69 ~

Paul Fval-tatl

Intrar n curtea "Ginilor" i, bineneles, dac-ai fi fost n locul prizonierului, cuvintele lui Larsonneur v-ar fi strnit uimirea, fiindc, dimpotriv, era noapte adnc. Prin poarta nchis, un zumzet puternic ptrundea din strad. n zumzetul acela se distingeau glasurile vnztorilor de ziare care strigau aici, ca i de cealalt parte a nchisorii, acelai lucru pe care-l auzisem mai nainte: Condamnarea lui Clment-Ciungul, banda Cadet, renaterea Fracurilor-Negre!

Capitolul VII - Parola "Se va lumina de ziu mine?"


Fosta curte de onoare a palatului familiei Nompar de Caumont, duci de la Force, care s-au aliat cndva cu familia regal a Franei n persoana ducelui de Lauzun, se numea pe vremea aceea, aa cum am spus, pur i simplu curtea "Ginilor". Palatul Carnavalet, n care locuia doamna de Svign, la o sut de pai mai departe, i care a fost martorul epitetelor ce exprimau uimirea ncnttoarei marchize la primirea vetii despre cstoria Domnioarei18, a vzut fr a se mira decderea vechiului palat, transformat apoi n nchisoare i ulterior disprut. Curtea "Ginilor" era desfundat dintr-un capt ntr-altul i plin de grmezi de pietre de caldarm care urmau s fie repuse la loc. Astfel nct trsura administraiei nchisorii, neputnd intra, staiona n strad, nconjurat de jandarmi clri. Strada nu era larg; trsura atepta deja de mult vreme. Oricrei persoane care nu-i total strin n Paris, nu trebuie s-i spunem c acea mprejurare ar fi fost de ajuns pentru a aduna o mulime de gur-casc. Desigur, mai era ceva. ntmplarea fcea c vnztorii de ziare, cu strigtele lor de "iat ultima ediie", strniser n ntreaga zon curiozitatea populaiei, i pe pmnt nici un erou nu era, pentru moment, mai celebru dect asasinul, Clment-Ciungul, al crui nume rsuna ca o fanfar.
Domnioara(Mademoiselle) denumire, fr specificarea numelui, dat odinioar fiicei mai mari a : fratelui regelui (Monsieur) sau primei prinese de snge regal, pn ce se recstorea. (n.t.) ,
18

~ 70 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Dac vestitorii de gazete ar fi putut aduga n programul lor o simpl meniune: "Clment-Ciungul poate fi vzut pe gratis la poarta mare a nchisorii Force", n strada Pave s-ar fi adunat zece mii de suflete ct ai zice pete. n condiiile date, i n ciuda absenei acestei formaliti, o sut cincizeci-dou sute de pierde-var miunau n jurul trsurii, mpini mereu de trei sau patru ageni de ordine, dar revenind fr ncetare i sorbind din ochi batanii porii. n gloat se auzeau absurditi din acelea crora spiritul poetic parizian le d natere n permanen i prin care un sfert din populaia noastr triete ntr-un vis perpetuu. O marchiz, da, domnule Martin, o adevrat marchiz venea, cu echipajul ei, sl viziteze, neruinata! Doamn Piou, n-ai dect s ridici din umeri! i spun c-i pltea directorului cincizeci de franci pe zi pentru o camer cu covor, i ca s i se aduc n nchisoare ap de Sena! i mncarea lui, un ludovic masa, fr vin! Cinci centime, astea-s ultimele pe care le mai am! propunea un vnztor de ziare norocos, cruia nu-i mai rmsese dect o jumtate de duzin de foi. ns veneau alii cu minile pline, iar lumea cumpra ntruna. E un post bun, s conduci o nchisoare, ascultai-m pe mine! Uitai-v la istoria Bastiliei! tii pentru ce este mutat? Pe fereastr, discuta cu nite bandii ascuni printre demolri chestii de politic! n fiecare sear! Fr ndoial, madam Piou, obiceiul nu este s-i mui la lumina lumnrii, dar asociaia de rufctori cunoscut sub numele de "Fracurile-Negre" dispune de douzeci opt, pn la treizeci de mii de adereni n capital Ia mai taci, nene! i-o retez un puti. Nu exist Fracuri-Negre! Ticlos mic, pi dac Ciungul e unul dintre ei! Aa c se profit, dup cum vedei, de ntunericul nopii pentru a-l muta pe domnul Clment pe nesimite Cum?! Dumneata i spui "domnul"? Doamne! Cincizeci de franci pe zi pentru o camer, asta face o mie cinci sute de franci lunar: ct o chirie bun i are legturi cu vntorii din Vincennes, ascuni prin toate casele de pe-aici, din preajm. Deodat se strni un murmur puternic. Se spunea: "Iat-l! Iat-l!" La auzul strigtului "Iat-l!", toat lumea tcu. Era ridicarea cortinei. Poarta cea neagr se roti n balamale, lsnd s se vad, n curte, cteva tore aprinse. Cercul mulimii se strnse, i doamna Piou se gndi, mai trziu, c tocmai n momentul acela i se furase tabachera "Fracurile-Negre", bineneles!

~ 71 ~

Paul Fval-tatl

Mai nti fu vzut temnicerul, precednd un grup impuntor de oameni de-ai nchisorii, care se desprir n dou echipe, n stnga i-n dreapta pragului, alctuind, n afar, un culoar. Ca prin farmec, se fcu tcere. La teatru, cnd urmeaz s aib loc att de ndelung ateptata ieire n scen a actorilor, ntotdeauna se aude un oricel. Cei doi slujbai care-l nsoiser pe domnul Larsonneur i fcur apariia, urmai de condamnat, pe chipul cruia cdea lumina oblic a torelor. Oricum, zdravn brbat! i, m rog frumos, i s-a lsat plria de mtase! Ah! Censeamn favorurile! Da' ce brbos e! i-i bine mbrcat, pe cinstea mea! Ia uitai-v la ciotul lui! De acolo i se trage porecla de Ciungul, pe care i-o d poporul, explic plin de bunvoin domnul Martin. Pentru a sublinia, cum s-ar zice, c n-are dect un bra Eti sigur de ce spui, Aristide? ntreb o domnioar care-i fcea meseria pe trotuare. Greeti, madam. Am dublul avantaj de a m numi Adolphe i de a nu te cunoate. Ah! Ticlosul! Ce mutr! Braul stng i este legat la spate, uitai-v! Parc-ar fi mnjit de snge, drag, te ia cu fiori cnd l vezi! i ce privire, domnule Bonnamy! Condamnatul trecu pragul uii. Jandarmii, nemicai n posturile lor, preau nite statui ecvestre. Treapta trsurii fusese cobort din timp, i prin portier se zreau dou siluete de paznici, n ateptare. Ia te uit ce de precauii! Nu va putea zbura! Toate astea, pentru un singur om! i care n-are dect o lab, mam! Atenie, toat lumea! comand Larsonneur, venind ultimul. mpingei lumea mai n spate! Nu tiu dac ordinul acesta era necesar, dar rezultatul lui fu ciudat. Avu loc o adevrat busculad, ns nu dincolo de pavaj, unde se afla grosul mulimii, ci chiar pe trotuarul din lungul nchisorii. Izbucnir glcevi, ale cror motive nu le erau clare nimnui, i se auzi un adevrat concert de injurii i proteste. Din dreapta i din stnga, simultan, aprur presiuni ale gloatei care rupser cordonul de paznici. napoi! ordon Larsonneur mnios. Lovii! Eu l in zdravn pe prizonier!

~ 72 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Draga mea, gemu doamna Piou, uite c agenii de ordine a oraului i scot sbiile! Este o prostie s te vri n asemenea ncierri. A da o jumtate de franc pentru a m afla acas la mine! Scape fiecare cum poate! Jandarmii trec la atac! Realitatea e c voiau s fug, dar doreau i s vad. ntr-o clip, o nvlmeal haotic se produse n jurul jandarmilor, care continuau s stea nemicai, pstrndu-i cea mai mndr inut. n mijlocul ntregii harababuri, un glas limpede se fcu auzit, cam prin faa cailor: Cumprai ultimele tiri! Asasinul de pe strada Victoire, cinci acuzai, dintre care patru n contumacie, dou victime, banda Cadet, Fracurile-Negre, Ciungul, cinci centime! Cel care striga era un biet individ mbrcat ntr-un bluzon. Fu ntrerupt printr-o duzin de ghionturi i, cu vicreli caraghioase, o lu la fug, pn sub burta cailor. n cursul acelei ncierri, nimeni nu observase c prizonierul se aplecase i se repezise, disprnd chiar sub trsur. Larsonneur se afla tot n faa portierei deschise a acesteia, innd zdravn pe cineva. Srmanul vnztor de ziare ajunse sub trsur n acelai timp cu condamnatul care, potrivit recomandrii primite, se ls n voia lui. Ct ai clipi, fu mbrcat, peste hainele sale, cu un bluzon, iar pe cap i se puse o apc veche cu cozorocul cobort pe frunte. Apoi, pe dup gt i se petrecu o curea de care era prins o cutie din lemn de brad, plin cu ziare proaspt sosite de la tipografie. D-i drumul, i noroc! i se spuse. i plec. Iei de sub trsur prin partea cealalt, chiar pe lng calul jandarmului ce pzea portiera. Dei jandarmul nu-i micase clciul, calul, nepat n burt, fcu o sritur nainte, strnind urletele oamenilor strivii. Clment se afla deja n mijlocul gloatei. V rog s m iertai, zise croindu-i drum prin mulime, cutia mea v cam supr, da' trebuie s-mi ctigi pinea, nu-i aa? Cnd proletaru'i politicos, nu-i pori pic pentru lipsa lui de bunstare, replic domnul Martin. Treci, prietene. Clment i mulumi. Un glas i opti la ureche: Piaa Royale, "s-a luminat de ziu".

~ 73 ~

Paul Fval-tatl

Poftim, uite-i c nu pleac! se protesta n mulime. Ce proast organizare! Ce-or fi fcnd? i noi suntem cei care-i pltim pe nepricepuii tia! Ciungul o fi n trsur? Nu-l mai vd. Adineauri era aici Dar stai! S-ar zice c-l caut ia ascultai! ntre trsur i nchisoare se produsese o agitaie crescnd, i printre vociferri se deslueau cuvintele: Condamnatul, unde-i condamnatul? l inea domnul Larsonneur L-am vzut eu! O nou busculad mpinse gloata n direcia strzii Saint-Antoine. Acolo se afla un brbat care-i croia cu violen drum pe trotuar. Fcea eforturi mari, datorit crora era nevoit s-i tearg cu ambele mini transpiraia de pe frunte. Spunea: V rog, lsai-m s trec! Ce este? S-a-ntmplat o nenorocire? Sunt domnul Buin, directorul nchisorii. Numele i fu repetat de o sut de guri i i se fcu un culoar de trecere. n acelai timp, vreo trei-patru slujbai ai nchisorii se repezir spre el i-i vorbir n oapt. Domnul Buin fu cel care dezvlui cu glas tare situaia, nereinndu-i un strigt de uimire: A evadat condamnatul! Dumnezeule, nu-i cu putin! Trebuie s recunoatem c tirea fu ntmpinat cu o bucurie srbtoreasc. Chiar i cei lovii nu-i mai regretau vntile, iar cei strivii se consolau. Nu pentru c ar fi fost ncntai de evadarea prizonierului n sine, dar asistaser la eveniment, aveau s-l poat comenta, s-i nvinuiasc pe gur-casc acei venici complici ai oricrei ncierri s critice administraia incapabil, s-i spuneasc zdravn pe paznici, pe agenii de ordine ai oraului i pe jandarmi n fine, s-i fac pe toi cu ou i cu oet. Era o fericire! A evadat! A evadat! A evadat! i sunt acolo dou duzini de idioi! Da' cum a evadat?! Ai vzut ceva? mecherii, doamn! A disprut n cea! Escamotat Hocus-pocus! Ah! Ce dibaci sunt ticloii tia! Ajungnd n faa porii mari, domnul Buin ntreb disperat: Dar pentru ce n-am fost anunat? Se tia unde m aflu. Ddusem dispoziie s vin cineva s m cheme dac s-ar fi ntmplat s fie trimis escorta. Slujbaii i rspunser: Domnul Larsonneur s-a dus, el n persoan, s v ntiineze. A rmas mai bine de zece minute cu dumneavoastr, la domnul Jaffret, i s-a napoiat cu ordinul

~ 74 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Rspunsul fu ntrerupt. Domnul Buin i ndrept spinarea i strig: Unde-i Larsonneur? S-mi fie adus! Oamenii din personalul nchisorii se uitar unii la alii, n timp ce nefericitul director continua: Nu l-am vzut! N-am dat nici un ordin! A fost o neltorie! i nc o neltorie bine pregtit: ntr-adevr, nsui Larsonneur dispruse, fr ca nimeni s poat spune unde.

Capitolul VIII - Evadarea

ineneles, s-a fcut tot ce era necesar. Larsonneur, al crui nume devenise celebru ntr-o clip, fu cutat cu aceeai grij ca i condamnatul. Mulimea ddu informaii excelente att asupra unuia ct i a celuilalt: domnul Martin vzuse un brbat, care nu era de prin cartier, nconjurnd cu braul mijlocul unei tinere domnioare, inteniile fiindu-i vdit dintre cele mai rele. Madam Piou, care tocmai constatase furtul tabacherei sale, fu i mai explicit, declarnd: ineam la ea, deoarece constituia un suvenir de prietenie, dar era cea din lemn de merior. C doar nu-s att de btut-n cap nct s vin, n mprejurri dintr-astea, cu o cutie de argint! Ceilali oferir lmuriri asemntoare asupra situaiei. Toi aveau ceva de spus; fiecare vzuse ceva sau pe cineva. Ciungul i Larsonneur trecuser peste tot, separat sau mpreun, ducndu-se ba spre dreapta, ba spre stnga, deranjndu-i pe toi brbaii, atacnd toate femeile. Dar cum s-i iei de guler? i cine i-ar fi nchipuit una ca asta? Singurii care nu vzuser nimic erau jandarmii, cu excepia celui ce sttea de paz la portiera din stnga. Dup o chibzuire de cinci minute, acesta glsui rar: Dac m gndesc bine, s-ar putea ca criminalul s fi ieit de sub trsur pe neateptate, fr mcar s zic pzea, cu prvlia lui de vnztor de ziare atrnat pe bra. n trecere, trebuie c l-a incomodat pe Robert de calu' meu vorbesc, dndu-i numele sta fin'c, dei-i blnd, Robert a fost ct pe-aci s m azvrle cu fundu'n sus, dac cei de fa vor s-mi ierte expresia. L-am vzut! L-am vzut! Bluzon jerpelit! apc verde tras pe frunte! Un derbedeu mpuit, ce mai! i fr cma! Se strni o adevrat zarv.

~ 75 ~

Paul Fval-tatl

i eu, care i-am vorbit cu bunvoin! exclam domnul Martin. Acum regret. N-avea dect un bra, e clar! Pi atunci, trase concluzia jandarmul, se poa' s fi fost chiar numitul Ciung, fr ca asta s-nsemne c-o s scriu n raport, c doar aa se cade. Copoii i slujbaii porniser deja la vntoare n toate direciile, n timp ce reprezentantul Parchetului i explica domnului Buin c transferul condamnatului fusese devansat cu o zi ca urmare a unei ntiinri din partea Prefecturii, care se temea de o ncercare de evadare, nlesnit dinafar, chiar n acea noapte. Nu se tie dac-i vorba de "Fracurile-Negre" sau de alii, adug eful expediiei, ns birourile sunt n alert. Se bnuiete o mainaie diavoleasc, iar banda Cadet nu ia spus ultimul cuvnt. Domnul Larsonneur se obligase s v aduc la cunotin ct de curnd toate acestea, precum i faptul c n stna dumneavoastr s-a strecurat un lup. Larsonneur! oft srmanul domn Buin. Ticlosul la de Larsonneur! i eu, care ia fi ncredinat cheia dulapului meu cu documente secrete! Mulimea se rrea din ce n ce: zpada se topete, ploaia se usuc, mulimea se mprtie. Cu toate acestea, unii se hotrser s ia i ei parte la urmrire, ns majoritatea rmseser, iar alii, noi, li se adugau. Un sfert de ceas mai trziu, fora armat i fcu apariia, simultan prin strzile Francs-Bourgeois i Saint-Antoine; n acelai timp, un ntreg escadron de ageni de ordine ai oraului sosi n pas alergtor. Era o noapte cum nu se mai pomenise, i domnul Martin mrturisi c nu i-ar fi cedat locul nici pentru un fotoliu la teatrul "Ambigu". La ora zece, nc mai rmseser oameni, dei trsura administraiei plecase de mult, escortat de jandarmi. Strigtele de condamnare a lui Clment-Ciungul ncetaser, ns pe la nou i jumtate avusese loc un incident care strnise un val de bucurie n turma de gur-casc. Civa trengari purttori de ziare, gonii imediat de ctre agenii de ordine, se iviser la colul strzii Saint-Antoine i strigaser: Cumprai ultimele tiri! Puterea Fracurilor-Negre! Miraculoasa evadare a Ciungului din Banda Cadet, n momentul n care se urca n trsura nconjurat de temniceri i jandarmi! Cum a reuit s-o tearg, vnzndu-i propria-i condamnare la moarte! Toate detaliile pentru cinci centime! S revenim totui n urm i s regsim prizonierul n i momentul n care prsea grosul mulimii, ndreptndu-se ctre piaa Royale, unde, potrivit vetii misterioase, optite la urechea lui, "se luminase de ziu".

~ 76 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Primele strigte ce anunau evadarea se auzir n clipa cnd sosea n faa palatului Lamoignon, aflat la intersecia strzilor Pave i Neuve-Sainte-Catherine. n mod instinctiv, vru s-i grbeasc mersul. Uurel! i opti o tnr muncitoare, trecnd pe lng el. Nu striga, cci mecheria a fost dat n vileag: ofer-i marfa cu glas cobort, ca i cum ai fi sleit de puteri. i adug cu glas tare: Hei, omule, uite banul, d-mi un ziar. Vacarmul ce rzbtea dinspre nchisoare sporea n intensitate, i se auzir paii primilor oameni pornii n cutare. Cotete repede! l mboldi muncitoarea. "S-a luminat de ziu" pe prima alee la dreapta. Prizonierul coti imediat. Strada Neuve-Sainte-Catherine era pustie. Alerg fr oprire pn la captul zidurilor mprejmuitoare ale palatului Lamoignon, i bine fcu, fiindc tocmai rnd se avnta n prima alee, vreo patru-cinci temniceri ajungeau n intersecie strignd: "Houl! prindei-l pe asasin!" La ncruciarea celor patru strzi, se oprir o clip, apoi se desprir. Doi trecur n grab mare prin dreptul intrrii n alee. Apoi venir alii, crora li se alturar, din toate direciile, oameni atrai de zgomot. n aleea ntunecoas de-i puteai vr degetele n ochi, prizonierul simise c-i sunt smulse cutia i apca, apoi peste hainele sale i peste bluzon i se aranj o a treia travestire, de al crei aspect nu-i ddu seama la nceput. Era un vemnt larg i fluturnd. De ceea ce i se puse pe cap atrna ceva ce-i gdila faa. nainte! i spuse necunoscutul care-i slujise drept camerist, acum suntem ceteni cumsecade! Oamenii se mbulzeau pe strad strignd, ntrebndu-se unii pe alii, dnd dovad de zel. Vzur ieind din alee un domn btrn nsoit de o femeie nalt, mbrcat n negru i voalat. Asta-i o ascunztoare bun! remarc cineva. Dac-am arunca o privire pe-acolo? Civa se repezir pe alee, n timp ce alii ntrebau: Domnule, i dumneavoastr, doamn, nu cumva l-ai ntlnit pe nemernic? Btrnul domn rspunse politicos: n timp ce noi coboram, cineva urca, ns scara, la noi, nu-i prevzut cu lmpi de gaz. i oferi braul doamnei i, amndoi, se ndreptar cu pai hotri spre piaa Royale. Deja nu se mai zreau cnd sosir primele ecouri ale informaiei, importante dar tardive, a jandarmului: "Bluzon murdar, apc verde, cutie cu ziare."

~ 77 ~

Paul Fval-tatl

Tocmai reveneau de pe alee cei care-o cercetaser. Unul dintre ei inea ldia cu ziare, cellalt apca jegoas cu cozoroc lsat n jos. Te pomeneti c era domnul acela btrn! Sau doamna n negru Ah! Ticlosul are talent! i se repezir pe urmele respectabilei perechi. ns n clipa n care vntorii soseau n piaa Royale, o trsur ce se ndeprta cu o vitez neobinuit de mare se npustea spre strada Pas-de-la-Mule. Oprii! Oprii! Nu-i nuntru, replic un alt grup de vntori ce se napoiau cu buzele-umflate. i explicar: slujbaii nchisorii povestiser c erau ocupai tocmai cu cercetarea cupeului care staiona lng arcade, cnd oamenii crora le aparinea prin nchiriere ceruser s li se ngduie s-l ocupe. Putem depune mrturie c nuntru nu se afl nimeni, spuser. Ne-am uitat pn i sub banchet, ct despre cei care au urcat n trsur, un domn n vrst i o doamn mbrcat n negru Izbucni un strigt "Ei sunt!" i cursa rencepu, dar fugarii avuseser timp s ajung pe bulevard, unde trsurile sunt ca petii n ap asemntoare i nenumrate. Cu toate acestea, vntoarea continu, n nite condiii imposibile. Nol, ambiiosul care-i dorea treizeci de franci pe zi, era cel mai rapid: se afla n frunte, alergnd chiar pe mijlocul drumului, i-i nfigea privirile vultureti n toate trsurile care-l depeau. Zelul i era sporit de ciud. l cuta pe rivalul su, Larsonneur, cu o patim chiar mai mare dect cea cu care-l urmrea pe condamnat. Cnd ajunse pe bulevardul Filles-du-Calvaire, o trsur i atrase atenia, nu prin vreo caracteristic anume, ci, pur i simplu, pentru c mergea mai repede dect celelalte. Nol ncepea s gfie, i-i spuse: "nainte de a-mi da sufletul, o voi mai inspecta i peasta!" Strngndu-i coatele pe lng trup, i lu un nou avnt. Afurisitul de cupeu avea, ntr-adevr, cai buni i un vizitiu priceput, aa nct domnul Nol nu izbuti s mai ctige teren dect pe bulevardul Temple, n faa blciului vesel n care, pe vremea aceea, nc se mai aflau grupate teatrele populare, ce aveau s fie n curnd nlocuite de att de neatrgtorul cimitir industrial cunoscut sub numele de Magazinele-Reunite. Toate lampioanele localurilor de spectacol erau aprinse, luminnd afie mbietoare, n care curiozitatea publicului putea alege ntre femeia strangulat, castelul incendiat, brbatul care-i devoreaz braul n cociugul su, vaporul nghiit de valuri, i srmanii copilai ntotdeauna orfani azvrlii cu toat puterea de pe nlimile unei stnci coluroase.

~ 78 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Pe atunci, marea art a melodramei o ducea mai bine dect n zilele noastre19. Poi arunca, din fug, o privire ctre locurile ndrgite, fr ca pentru asta s ntrzii. Domnul Nol, un petrecre dornic s triasc pe picior mai mare dect i permiteau mijloacele sale materiale, posesorul unei pofte nestvilite, niciodat sturat, adora teatrul Gaiet aproape tot att ct i plceau restaurantul Bonvalet sau balul de la Grand-Vainqueur. n trecere, admir cu lcomie afiul ce reprezenta un monstru rou, nghiind-o pe singura fiic a marchizului de Montalban. n momentul acela, mai puin de zece pai l despreau de trsur. i trebuie un bilet, nu foarte scump, ca s-o vezi pe Mlingue, cetene? ntreb, n dreapta i puin n spatele lui, un glas zeflemitor. Se ntoarse pe jumtate, un pas rsun n stnga lui, i se pomeni trntit, ct era de lung, pe caldarm, cu capul afundat n propria-i plrie. Persoanele competente disting dou categorii n metoda de atacare a oamenilor pe la spate: simpla "buire" i "lovitura ca de mciuc". Ceea ce primi domnul Nol era ceva ntre cele dou. n clipa n care plria l orbea, vzuse umbra unei siluete cu umeri largi i, cznd, ngim numele de Larsonneur. Nu trebuie s mai spunem c, atunci cnd fu ridicat, complet ameit, la faa locului nu se mai afla nici vreun vnztor de bilete, nici vreun btu, i c pe caldarm treceau alte trsuri.

Capitolul IX - Lirette

F
19

aimosul cupeu nainta acum n lungul bulevardului Montmartre. Vizitiul nu mai era singur pe capr. Alturi de el se afla un biat cumsecade, cu nfiare de comisionar, i care purta o geant de voiaj i un geamantan. Calul, care nu mai arta att de bine, continua totui s alerge vitejete. n interior nu l-ai mai fi gsit nici pe domnul n vrst i nici pe doamna n negru din piaa Royale. Cu toate acestea, bietul domn Nol nu se nelase, era chiar trsura pe care-o cuta, cea adevrat: Clment-Ciungul se dedica, nuntru, unei activiti intense.
Paul Fval a publicat romanul Banda Cadet anul 1875. (n.t.) n

~ 79 ~

Paul Fval-tatl

Pentru un om care trecuse de curnd printr-o aventur att de ncordat prea foarte calm. Vemintele sale de femeie se aflau nc lng el, pe pern, mpreun cu un waterproof20 amintind de Londra, o apc cu nfiare chiar i mai englezeasc dect cea a lui Wellington21 i o trus de toalet deschis. Att domnul Nol ct i bravul director al nchisorii Force nc l-ar mai fi recunoscut n momentul acela, datorit cicatricii lui cumplite; dar ar fi trebuit s se grbeasc, deoarece ex-prizonierul se metamorfoza vznd cu ochii. Ceea ce-l transforma astfel nu era doar efectul aerului proaspt al libertii v-am spus deja, avea o activitate intens. Se afla singur n trsur i-i lipsea o mn era nevoit s fie inventiv. Pusese oglinda trusei pe bancheta din fa i o nclinase la unghiul dorit pentru a reflecta bine imaginea omului ngenuncheat. Lng oglind se putea vedea un pachet de vat, o crp, o perie, un pieptene, o cutie de cristal coninnd o substan alb, unsuroas, asemntoare cu cold-cream, precum i un mic flacon metalic. Aa-zisa cold-cream rspndea un puternic miros de preparate chimice. Noaptea, pe bulevard, interiorul trsurilor este ntr-o oarecare msur vizibil. Clment lsase n jos ambele jaluzele ale portierelor, spre a primi lumina numai din fa. Cu ajutorul unui tampon de vat, i unsese cu crem toat zona feei desfigurat de cicatrice, adic fruntea, ochiul stng n ntregime i o parte din obrazul stng. Ajunsese n punctul acesta al operaiei n momentul n care ptrundem n trsur. Dei n cutia de cristal emulsia prea alb ca laptele, n contact cu pielea cpta nuane de un albastru livid. Deodat, Clment izbucni n rs. Chestia asta ustur! zise. Dracu' tie cnd m voi trezi din visul acesta! S-ar putea s am la ordinele mele jumtate din Paris, i nc nite oameni care-i cunosc bine treaba! Dac mi s-ar explica mcar o bucic din ntreaga trenie! Am beneficiat de o vacan de dou luni i jumtate, acolo, n paradisul domnului Buin. Ceasurile ncepuser s-mi par cam lungi, ns m bate gndul c, acum, o s ctig timpul pierdut! i-n plus, voi fi un om cinstit! Rsul i suna sincer. i n vreme ce vorbea astfel cu el nsui, mna nu i se odihnea! i luase mai nti pieptenele, i claia de pr de pe cap i se desclcea cu repeziciune. Cnd veni rndul periei, toat acea dezordine care, cu siguran, fusese artificial, dispru, lsnd locul unor bucle ct se poate de mtsoase.
Waterproof(lb. englez n text) = pelerin de ploaie. (n.t.) W ellington(Arthur W ellesley, duce de ~) (17691852): general englez, celebru, mai ales, prin victoria de la Waterloo asupra lui Napoleon Bonaparte. (n.t.)
21 20

~ 80 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Acum, barba! zise el. Are aptezeci i opt de zile n cap mi-o rsesem n ajunul arestrii. Ce prostie! Fir-ar al dracului! Cu hrtoapele astea, nu te poi rade mi-a tia gtul, i nu-i cazul. Mai nainte, trebuie s m lmuresc totui dac sunt sau nu ndrgostit! A fi pariat c da, deoarece i scp un suspin adnc, de o mare naivitate. i pieptenele rencepu s intre n aciune, i peria de asemenea, iar barba ncepu s strluceasc, mtsoas i moale ca i prul. ntr-adevr, puteai admira toate nsuirile unui foarte frumos chip de june-prim, i dac n-ar fi fost cicatricea "Nu-mi st prea ru barba asta", gndi Clment. "E pcat c-o dau jos. S vedem acum ce miracol va svri balsamul vrjitorului acela de doctor. Deocamdat, m pic de parc m-ar muca o sut de furnici. Sunt sigur c, sub pomad, pielea mi-e roie ca o ptlgic!" Lu un tampon de vat uscat i-l trecu uor peste ntreaga cicatrice care dispru, odat cu unguentul, tot aa ca formulele matematice pe care buretele le terge de pe tabla neagr din coli. Era totui o vopsea bun, murmur cu un amestec de mirare i admiraie, m splam zilnic cu mult ap. Nici nu va fi nevoie de o a doua tergere Ah! Doctorul sta! Fr a fi rou ca o ptlgic, locul n care ceva mai nainte se aflase cicatricea rmsese iritat. Clment scoase dopul flaconului metalic, turn cteva picturi din coninutul lui pe o bucic de crp i tampon zona care-l ustura. Apoi nici nu se mai ocup de ea. ncrederea i era total. Trebuie s recunoatem c privirea pe care-o arunc n oglind, dup ce-i ncheiase treaba, era cea a unui biat frumos, foarte ncntat de felul n care arta. Acum, nu i-ai fi dat nici douzeci i cinci de ani. Oglinda fu pus la loc n trusa de toalet, ca i flacoanele, periile i toate celelalte. Rochia neagr, plria femeiasc i voalul disprur n cufrul trsurii. Clment i puse waterproof-ul ncheindu-l cu grij, i nfur un fular n jurul gtului i-i potrivi pe cap apca. Era i timpul cupeul se oprise n strada Pigalle, n faa unui zid ngust, construit ntre dou case nalte cu camere de nchiriat, i n care se deschidea o poart pentru trsuri, cu nfiare modest i ocupnd trei sferturi din lungimea gardului. Acesta se afla tocmai la captul strzii, acolo unde prvliile sunt rare. Vizitiul ceru: "Poarta, v rog!"

~ 81 ~

Paul Fval-tatl

O siluet ntunecoas pru c se desprinde de pe unul din stlpii scunzi ce ncadrau intrarea. Era o feti, deja mrioar, mbrcat ca o muncitoare, dar care avea ceva ciudat ct pe-aci s spun "o not de elegan" sub vemintele sale srccioase. Este o trstur ntlnit uneori n meseriile legate ct de ct cu arta, chiar i prin laturile mizere sau ridicole ale acesteia. De pild, printre o sut de biete actrie de blci, groteti tocmai pentru c se cred artiste, ntlneti deodat un embrion de stea, deja nzestrat cu raze, pentru cine tie s le ghiceasc prin norul ce le nconjoar. Fetia acion clopoelul, spunndu-i vizitiului, cu un glas puin tremurtor: Ah! Casa-i mult prea departe pentru a vi se auzi strigtul! Apoi, dintr-o sritur, se repezi la trsur i-i lipi de geamul portierei feioara brun, palid, ncadrat de bucle zburdalnice. Privirea pe care-o arunc nuntru strlucea. Bun-seara, spuse. Lirette! exclam prizonierul, cu un glas de surpriz care nu era lipsit de mnie, ce faci aici, i ce vrei? Fetia nu rspunse. Prizonierul continu, pe un ton ceva mai blnd: Dar ce mult ai crescut n trei luni, micua mea Lirette! De acum nainte, i interzic s mai umbli singur pe strzi. Privirea copilei se tulbur, plngea. Nu locuim prea departe, replic. Baraca este instalat la barier, acolo, n piaa Clichy, i vreau s vd i eu cum o s-mi interzicei s alerg ncoace, cnd a dori s v vd. Lu mna tnrului i o duse, pe neateptate, la buze. Poftim, iat buchetul dumneavoastr de violete. E proaspt i parfumat. Ca s-l capt, m-am dus pn la Palais-Royal de cnd nu mai am bani, vnztoarea mi le d pe gratis. Trei luni! Aproape timp de trei luni am venit n fiecare sear, i ncasam ceart de poman, de vreme ce nu v vedeam. Pun rmag c, n toat perioada asta, dumneavoastr nici nu v-ai gndit la mine. S nu minii! Clment ncepu s rd. nseamn c-i datorez nouzeci de buchete de violete, spuse, ntinzndu-i un ludovic. Ia asta n chip de acont. Ea respinse moneda cu un gest drgla i mngietor, dar srut nc o dat mna care se retrgea. M-am lmurit, murmur, nu v-ai gndit la mine. Este adevrat c v vei nsura?

~ 82 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Pentru ce nu mai primeti banii mei, spiridu ce eti? ntreb Clment n loc de rspuns. Fiindc mi datorai mai mult, mult mai mult dect att, replic Lirette, devenind serioas. La barac o avem pe Cora, o negres gras. Se pricepe s ghiceasc viitorul, pe cel adevrat. Uite c se deschide poarta, nu vreau ca ei s m vad, v-ar fi ruine Nu rdei, am o grmad de lucruri a v spune, i acum am aptesprezece ani! Voi reveni. Nu mai vreau bani de la dumneavoastr, pentru c Negresa aia Puin mi pas dac rdei de mine, va veni i rndul meu, aa a zis Cora pentru c m vei iubi, na! Vei vedea! Obrajii i se mbujoraser i ochii i scnteiau ca dou diamante. O lu la goan i, cu o cochetrie copilreasc, sufl spre Clment cteva srutri depuse n cuul palmei. Brbatul cu nfiare de comisionar coborse pe trotuar, cu valiza i cu geanta de voiaj. n acelai timp, prin poarta deschis cu zgrcenie iei un valet. Era un btrn cu prul alb, ce purta o livrea neagr. El fu cel care deschise portiera trsurii. Domnul a cltorit bine? ntreb pe un ton rece i respectuos. Foarte bine. Pltete-i vizitiului i comisionarului, Tardenois. Btrnul se supuse i intrar amndoi. ndat dup nchiderea porii, btrnul puse jos, pe nisip, bagajele, i-i deschise larg braele. Clment se repezi. mbriarea le fu lung, dar tcut. Cnd lu sfrit, btrnul l ls pe Clment s reia bagajele, i se ndreptar, mpreun, ctre casa situat tocmai la captul unei alei adnci. Pe faada cldirii nu se zrea nici o lumin. n momentul n care se apropiar, geanta i valiza trecur din nou n minile btrnului. Am venit n ntmpinarea dumneavoastr, spuse valetul sltndu-i povara pe umeri, fiindc nu puteam bnui c aceast comedie avea s fie pus n scen cu asemenea amnunime. Este bine s se cread n realitatea cltoriei n Anglia. i nc nu tii tot! replic tnrul. Comedia asta i punerea ei n scen au antrenat o ntreag trup de actori i de figurani. Cnd i voi povesti, vei rmne uimit! ovi, nainte de a aduga: Nu-mi vorbeti despre despre mama? Doamna duces nu este bolnav, rspunse btrnul servitor. i Albert? Ah! oft slujitorul cltinnd din cap. Pe dnsul l vd prea des spre a-mi putea da seama. Cei care nu-l ntlnesc zilnic spun c se schimb rapid, ca i cum i s-ar apropia moartea, iar doamna duces este i mai palid dect el.

~ 83 ~

Paul Fval-tatl

Vorbeau uneori despre mine? mai ntreb Clment plecndu-i capul. Omul nu rspunse. Clment ncerc s zmbeasc i opti: Oare aici numai tu m mai iubeti, srmanul i bunul meu Tardenois? tii c acolo, la nchisoare, eram Pierre al tu? Din nou, btrnul valet l strnse la piept i, folosind pentru prima dat un nume altul dect Clment sau Pierre, spuse: Georges, dragul meu copil, i-ai druit libertatea i-i vei pune n joc viaa, dar devotamentul dumitale nu-l va scpa pe cel care trebuie s moar. Asta rmne de vzut, replic tnrul ridicndu-i capul. Pentru boal l avem pe doctor, pentru care miracolele sunt un fleac, iar pentru rest, este adevrat, n-am dect un bra, dar e zdravn, i vom rzbi noi!

Capitolul X - Doctorul Lenoir

leea ngust i lung, mrginit de tei destul de nali, dar subiratici i lipsii de sev, aa nghesuii cum creteau ntre dou proprieti vecine, nu ngduia s se vad dect partea central a casei spre care ducea. Cldirea era un palat de mrime mijlocie; privit din deprtare, prea s fie nelocuit. Abia cnd cei doi brbai ajunser n grdin putur vedea ntreaga faad, a crei arip dreapt avea trei ferestre luminate dou la parter i una la primul etaj. n cartier, nimeni nu prea se interesa de acea cas trist i panic, locuit de o vduv, doamna de Souzay, cu unicul su fiu, i de servitori. Doamna era nc tnr, ns tria foarte retras i purta doliu. Altceva nu se tia despre ea. Cu ceva mai mult de un an n urm, celebrul profesor "hahnemannian", doctorul Abel Lenoir, venise s viziteze apartamentele pentru o familie care cltorea n strintate. Le nchiriase n numele acelei familii i, ntr-o sear de toamn, fuseser vzute sosind, n acelai timp, camioanele cu mobile i potalionul ce-i ducea pe noii locatari.

~ 84 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Acetia erau, mai nti, vduva, care trebuie s fi avut aproape patruzeci de ani, deoarece avea un fiu de douzeci i patru, dar a crei frumusee le pruse strlucitoare tuturor acelora care putuser s-o ntrezreasc sub vlul cobort cu severitate; apoi fiul, domnul Georges de Souzay: un tnr frumos, puin palid i prnd abia nzdrvenit n urma unei boli, i secretarul acestuia, domnul Albert un biat ncnttor, a crui voioie tinereasc i comunicativ lumina toat acea tristee. i, n fine, mai erau camerista doamnei, pe nume Rose Lequiel, un soi de intendent, numit domnul Larsonneur, i Jean Tardenois, valetul cu pr alb pe care i l-am prezentat cititorului. La acetia se limitau toi noii locatari. Ceilali slujbai fuseser angajai dup sosirea lor. Doctorul Abel Lenoir condusese el nsui instalarea. De atunci, venea deseori n vizit. Aproape c-am putea spune c fcea parte din familie, dac devotamentul su nu s-ar fi exprimat, ntotdeauna, prin cel mai riguros respect. i totui (dup cum spuneau servitorii cei noi, cci, fr-ndoial, nici Rose Lequiel, nici domnul Larsonneur, nici Tardenois nu i-ar fi permis asemenea brfe) fusese auzit, i nu doar o dat, vorbind rstit. n astfel de prilejuri, ai fi jurat c poruncea. Exist, ntr-adevr, case n care un strin domnete n intimitatea secret a familiei. Rareori veneau musafiri la doamna de Souzay care, de cnd se mutase n palat, nu purta nici un titlu, de altfel ca i fiul su Georges dei triau pe picior mare. Grajdurile i magazia aveau tot ce le trebuia. Acolo, sus, ctre acele nlimi ale Parisului locuite de artiti, oamenii sunt mai puin provinciali dect n cartierul Marais; oare s fie i mai puin curioi? n cele dou case mari ce se nlau de ambele laturi ale aleii, asfixiind teii, se discuta uneori despre micul palat trist, i vecinii se ntrebau cine puteau fi locatarii lui. Nimeni nu tia din ce triesc. Casa din dreapta avea onoarea de a gzdui un avocat ieit la pensie; cea din stnga se bucura de prezena unui birou de afaceri. De o parte, ca i de cealalt, se fcuser ncercri s se afle, dar buctreasa doamnei de Souzay i mrturisise nc de mult, la brutar, totala necunoatere a oricror amnunte. Un lucru deosebit de ciudat era faptul c, n mohortul palat, niciodat nu era vorba nici de rent, nici de venituri de la vreo ferm. i absolut nici o datorie! Nicicnd, mcar umbra unor lipsuri bneti! Doctorul Abel Lenoir? V putei nchipui c nu se ateptase mult pn a i se atribui acel miracol. Ei, bine! se greea. Doctorul Lenoir i trimitea semestrial la palatul Souzay nota de plat, care era achitat cu sfinenie, ca i toate celelalte datorii.

~ 85 ~

Paul Fval-tatl

Oricum ar fi, mulumit ngrijirilor doctorului Lenoir, tnrul domn de Souzay revenea la via i-i recpta forele pe zi ce trecea. n cursul primelor luni, fusese vzut cu braul drept n earf, ns dup o jumtate de an, aceasta dispruse, dei cabrioleta continua s i-o conduc doar cu mna stng. Acum, mna dreapt era cea cu care-i ducea la buze igara, cu un gest ct se poate de graios. ntia oar cnd ieise din cas cu ambele brae libere, doctorul Lenoir l nsoea, ca i cum ar fi fost o ncercare, sau o experien. i, la napoiere, excelentul profesor prea foarte mndru. Pe vremea aceea, doctorul se bucura deja de o reputaie strlucit. Silueta lui frumoas care devenise bine cunoscut Parisului nu prea s aib mai mult de patruzeci de ani, dei n prul su bogat i ondulat se zreau, de la un timp, fire argintii destul de numeroase. n tinereea lui, se spusese despre el c semna cu un erou dintr-un roman sentimental lucru rar la medici. ntmplarea zeu de o ghiduie nebun se silete s rezerve astfel de nfiri angelice pentru nalii funcionari ministeriali. Acum, doctorul Lenoir era destul de copt pentru a nu fi rmas nger, iar secolul nostru nu-i iubete ndeajuns pe sfini pentru ca eu s ndrznesc s folosesc un asemenea cuvnt spre a vorbi despre omul cel mai amabil pe care l-am ntlnit pe lumea aceasta: m-a teme c-l pun ntr-o postur neplcut fa de doamne. Era puin cam prea frumos pentru un doctor m mulumesc s spun doar att. Dar, deoarece suferise mult i luptase i mai din greu, ceea ce rmsese din candoarea ncnttoare a tinereii sale cptase nfiarea viril care-i confer glorie oricrui osta. Era iubit de oameni; cu excepia dumanilor de moarte care, pe ascuns, purtau mpotriva lui un rzboi crncen. Nu se tia s aib prieteni, n nelesul obinuit al cuvntului. Tria singur, fcnd fapte bune cu discreie, slujind cu fidelitate tiina, dar fiind ntotdeauna nconjurat de un oarecare mister, datorit faptului c o mare parte din viaa sa era nchinat unei opere al crei secret nu era cunoscut de nimeni. Din numeroasa lui clientel, alctuit din mari seniori dar i din oameni nevoiai, muli ar fi zmbit dac, n prezena lor, s-ar fi vorbit n felul acesta despre doctorul Abel Lenoir. Adeseori treci, fr a vedea, pe lng fapte i oameni eroici, pentru c acele fapte au modestia mreiei, i fiindc acei oameni sunt, n mod firesc, tcui. Faptele mrunte sunt cele care strnesc vlv mare, i cnd auzii o voce strident mprocnd cu flecreala ei gunoas universul czut n admiraie, cobori-v privirile i cutai bine vei descoperi i un omule care url prin ferestruica pivniei sale.

~ 86 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Unii i aminteau de nite zvonuri ciudate ce circulaser, cndva, pe seama doctorului Lenoir: o dram ngrozitoare, o lupt ndrjit purtat cu un curaj cavaleresc mpotriva unei asociaii de rufctori cu att mai primejdioas cu ct oamenii a cror profesie le cerea s fie nelepi i negau pn i existena. O iubire mare ntr-o inim duioas, un curaj de leu ntr-o mn nenarmat, i colosalul monument al crimei zguduit de uluitorul efort al unei virtui! Se spusese vag c doctorul Abel era prietenul, poate chiar servitorul acelui tnr magistrat, domnul Remy d'Arx, care-i pierduse viaa i aproape i onoarea pentru c ncercase s aduc n faa justiiei Fracurile-Negre. Dar acum puini mai erau cei care-ar fi putut s-i aminteasc amnuntele acelei lugubre ntmplri prin care un om de o rar inteligen i cu o admirabil voin murise n ncercarea sa, strivit sub povara pretinselor noastre nelepciuni administrative; murise acuzat c-ar fi nebun de ctre nite orbi i surzi, n timp ce crima savant, salvat de imbecilitatea cu diplom, i continua n linite sinistrele ocupaii. Att n susul ct i n josul ierarhiei juridice i poliieneti, lui Remy d'Arx i se rspunsese: "Fracurile-Negre nu exist!" i dac, dup moartea acelui martir al rutinei, civa dintre efii tenebroasei asociaii czuser n plasa poliiei, explicaia era c un alt nebun acionase din nou, ocolind clii i grefele judectoreti, un nebun care-i risca de dou ori viaa, la fel ca i Remy d'Arx, urmrit att de cei care atac societatea, ct i de cei care sunt mnai, fr ndoial, de intenia de a o apra. Nebunul acela era doctorul Lenoir. ns btlia se desfurase fr martori. Att ct se aflase trecuse deja n uitare, iar cei ce-ar fi putut s-i aminteasc ajunseser s nu mai cread nici ei. De altminteri, doctorul Abel fcea tot ce-i sttea n putin pentru a ngroa vlul care acoperea romanul vieii sale. Cnd, din ntmplare, cineva pomenea despre "Fracurile-Negre", el era primul care zmbea, ntrebnd cu glasul su grav i vibrant: nc mai credei n toate astea? Tribunalul a hotrt: niciodat n-au existat "Fracuri-Negre". Doamne Sfinte, nu cu excepia celor cinci sau ase nenorocii care, n faa Curii cu Juri, fuseser vzui purtnd acest nume, ntreaga epopee a colonelului BozzoCorona, Tatl-tuturor, i a bandiilor si nu era altceva dect o urzeal de nscociri. Spre a reveni la palatul Souzay, linitit i tcut n singurtatea sa puin trist, trebuie s spunem c ntre Georges, tnrul stpn al casei, i domnul Albert, secretarul su, care mnca la aceeai mas cu doamna de Souzay, domnea o adevrat intimitate.

~ 87 ~

Paul Fval-tatl

La nceput, Albert era, aa cum am artat, nsi voioia casei, n vreme ce Georges avea o nfiare bolnvicioas i trist. nc din acele vremuri, frumoasa vduv prefera lucru ciudat societatea vesel i sntoas a secretarului celei posomorte a melancolicului su fiu. Dar lucrurile nu ntrziaser s se schimbe, n ceea ce privete sntatea i firea celor doi tineri. ngrijit de doctorul Lenoir, Georges se refcu i, odat cu puterile, i recptase ntreaga voioie a vrstei sale. Dimpotriv, Albert, atacat brusc de o boal necunoscut i care se agrava din ce n ce, devenise posac, taciturn, mcinat de o venic tristee. i se pare c nu numai veselia lui atrgea, mai nainte, simpatia doamnei de Souzay, cci, de cnd se lsa prad tristeii, ea era i mai ataat de el. n cursul rarelor plimbri pe care vduva le fcea cu trsura, Albert era nsoitorul ei nedesprit, i zilnic buna femeie petrecea ore ntregi dndu-i ngrijiri de care numai o mam ste n stare. Georges nu prea deloc gelos, i-l nconjura cu o afeciune sporit pe cel care avea rolul de secretar al su, fr, bineneles, s-i ndeplineasc funciile. Georges pleca adeseori de acas; mama lui nu-i cerea nici o explicaie a purtrii sale. ns ndat ce lipsea Albert, de la care tnrul su stpn nu pretindea nici un serviciu, doamna de Souzay devenea nelinitit i, la napoiere, urmau ntrebri minuioase, nsoite uneori de reprouri. Buctreasa casei doamna Meyer se pricepea s ciupeasc din coni ca mai toate servitoarele originare din Prusia. Trncnind despre acele mici scene casnice la mcelar francez, dar tot att de ho pronun o dat, aplicndu-l doamnei de Souzay, cuvntul gelozie, luat n nelesul su cel mai brutal. i nici n-ar fi de mirare, adug ea. n casele n care sunt angajai, secretarii trebuie s-i ctige pinea, n-am dreptate? Iar doamna-i tare bine conservat! iatunci, pricepi, nu-i aa, c un bebelu att de mare cum e domnul Georges o face s par mai btrn, i de-aia nu-l iubete, pe cnd cellalt o ntinerete, iar ea nu-i poate purta pic pentru asta, pi nu? Odat, l-am auzit pe doctor spunndu-i domnului Georges cam aa: "Curaj, vei vedea c se va termina!" nelegi, tnrul nu-i ncntat, i sper c secretarul o s-o mierleasc, pe cinstea mea! Spuse cu accentul din Breslau, de unde era originar doamna Meyer, lucrurile acestea sunau i mai savuros. ntr-o sear cu trei luni mai nainte de epoca n care ncepe istorisirea noastr era 5 ianuarie 1853 Albert, secretarul, s-a napoiat acas foarte trziu. Era palid ca un mort.

~ 88 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Doamna de Souzay i doctorul Lenoir i-au petrecut ntreaga noapte la cptiul lui, mpreun cu btrnul Tardenois. Ct despre tnrul domn Georges, acesta nu se mai ntorsese deloc, i s-a aflat c plecase ntr-o lung cltorie. Chiar a doua zi dup aceast ntmplare, la nchisoarea Force fusese adus ClmentCiungul, acuzat de complicitate n omorul celor dou btrne domnioare Fitz-Roy de Clare, asasinate, n timpul nopii, n casa cu numrul 67 de pe strada Victoire.

~ 89 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul XI - Georges i Albert

imp de cteva sptmni, Albert, secretarul, se zbtu ntre via i moarte. n camera lui nu era lsat nimeni s intre, cu excepia doamnei de Souzay, a doctorului Lenoir, a lui Tardenois i a Rosei Lequiel, Camerista purtnd mereu doliu, ca i stpna sa. Odat, cnd doamna Meyer izbutise s ajung pn la ua bolnavului, sub pretextul de a aduce o sup, l auzise gemnd cu glas rguit: "L-am ucis! L-am ucis! Eu sunt cel care-l ucide!" Doamna Meyer i repetase cuvintele la patiser, adugnd: Pe cine-o fi ucis derbedeul sta? Desigur, pe tnrul nostru domn, de care nu se mai aude vorbindu-se nici att ct dac-ar fi n Australia! Buctresele noastre, franuzoaice, n-ar vorbi despre Australia; ns n Germania, toate, chiar i ajutoarele lor, cunosc geografia locurilor n care ar putea scormoni ceva aur, spre a-l aduce acas la ele. Cu toate acestea, doamna Meyer se nela. Se discuta despre Georges mult mai mult dect i nchipuia ea. Uneori, n convorbirile sale cu doctorul Abel, doamna de Souzay avea izbucniri ptimae n favoarea lui Georges, i doctorul aproape c se mira, cci exista o enigm de familie al crei tlc i era cunoscut. innd seama de aceast cunoatere, purtarea frumoasei vduve devenea nu numai explicabil, dar i foarte fireasc. n afar de doctor, misterul nu exista nici pentru btrnul Tardenois i nici pentru Rose Lequiel care, de fa cu ceilali servitori, l tratau pe Albert ca pe un simplu secretar, adic fr prea multe menajamente, dar, n particular, ddeau dovad de un respect afectuos. ntr-una din zile, la negustorul de fructe, doamna Meyer veni cu tiri importante. Te prpdeti cu firea, spuse ea, pentru lucruri care nici nu merit. Stpnul nostru, domnul Georges, cltorete pur i simplu n strintate, prin urmare, nu pe el la omort Albert. Da' n-o s-mi scoat nimeni din cap c-n casa aia se petrec lucruri ciudate. i se face fric! Mie una-mi place Frana din cauza asta nimeni nu se ferete. Nici mcar n-ai nevoie s te ascunzi pe dup ui, ca s vezi toate minunile Rose

~ 90 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Lequiel aia mbrcat mereu de parc-ar fi nevasta unui cioclu i btrnul Tardenois trebuie s tie o grmad de chestii amuzante! Mi, s fie! Remarcai c ea pronuna: "Patrinul Dartnois drebuie za jdie kestii amusante!" Dar, mai curnd m-a spnzura dect s caut hazul n pctosul sta de jargon nemesc. Dar cel mai mare succes l-a avut doamna Meyer la coar. Vei vedea c, n comelia aia, toat povestea o s se sfreasc urt! Uite, de pild, ce s-a-ntmplat: ne plngeam c nu avem nici bancher, nici notar, ci doar pe doctorul la care aduce rente n batistua lui. Ei, bine! Au venit o droaie de notari! i avocai cu grmada! Am primit o motenire, ghicii de la cine? Banda Cadet este a denvrtete afacerile noastre! Se pare c doamna e nepoata, sau verioara, sau mai tiu eu ce rud cu cele dou domnioare btrne de pe strada Victoire, aa nct ClmentCiungul a muncit n contul firmei. i asta nu-i tot! Noi stm cumini n coliorul nostru, dar dac-am vrea, ar sri scntei! Nici o problem! Suntem coni, suntem marchizi, suntem prini, duci, i cei mai grozavi! Erau o grmad de titluri nobiliare printre hrtiile avocatului. tii? M-am uitat prin ele. Oricum, e ciudat. M bate gndul c, ntr-o bun zi, o s ne dea la gazet, i nu pe degeaba! Dup o lun, Albert fu n stare s se scoale din pat, dar nu mai era dect propria lui umbr, i prea cuprins de o tristee de moarte. Ar mai fi ceva de spus nainte de a ne relua povestirea. La cteva sptmni dup plecarea lui Georges n faimoasa cltorie care-o intriga att de mult pe doamna Meyer, doctorul Abel Lenoir ieea din palat, cam pe la ora zece seara, cnd zri o siluet de femeie eznd pe stlpul scund pentru priponirea cailor aflat n stnga porii pentru trsuri acelai stlp de pe care se ridicase micua Lirette n momentul sosirii cupeului care-l aducea pe evadatul nostru de la nchisoarea Force. Doctorul Lenoir cunotea mult lume i poate c avea motive s se cread spionat. Din prima privire recunoscu femeia i o apuc de umr cu oarecare brutalitate. Ce faci aici, Lirette? ntreb cu asprime. Copila chiar ea era, i adormise n acel post pe care prea s-l pzeasc mereu cu fidelitate se trezi tresrind. Schi o micare de spaim. Cine te-a pus de paz, tata chalot? Spune-i din partea mea c risc mult, dac recade n vechile lui pcate. Oh! nu, protest Lirette, nu tata chalot. Atunci, ce caui aici? Te pomeneti c te-a gonit? Fata nclin capul, i prul ei bogat i ascunse fruntea. Nu, nu m-a gonit, dar m-ar goni. De ce? Pentru c iubesc pe cineva i-i prea devreme.

~ 91 ~

Paul Fval-tatl

Cuvintele fur optite att de ncet, nct doctorul cu greu le auzi. Eliber braul copilei spre a-i da la o parte prul. Tu, micu Lirette! spuse. Tu, deja?! Ea se ridic iute n picioare, ndreptndu-i trupul. Oh! replic, i nc de ctva timp! Era de o drglenie att de ciudat, sub razele felinarului ndeprtat care-i mngia paloarea obrazului smulgnd scntei ochilor si, nct doctorul o privi ca i cum n-ar mai fi vzut-o niciodat. i pe cine iubeti, Lirette? o ntreb coborndu-i fr voie glasul. De data aceasta, ea nu mai rspunse, ns, dup un timp, murmur: Dumneavoastr, care suntei bun, v rog s nu refuzai s-mi spunei unde este el. Se zvonise c-ar fi murit Georges! exclam doctorul, n culmea uimirii. Fata i lu mna i i-o duse la buze, ngimnd: Nu v batei joc de mine i rspundei-mi! Doctorul continua s-o priveasc zmbind. Pe chipul ei frumos i blnd se citea un fel de visare, ce prea s se ntoarc departe n trecut. Voi veni s te vd, Lirette, opti n cele din urm, vreau s tiu cum i s-antmplat asta. M pricep s vindec nu numai congestiile pulmonare i febrele Oh! l ntrerupse copila, eu nu vreau s fiu vindecat Unde se afl? Este plecat ntr-o lung cltorie. E sntos? Trupete, da. i sufletete? Nu tiu. Se va ntoarce curnd? Aa sper. S v rsplteasc Dumnezeu, mulumesc! Cu o micare rapid ca fulgerul se ridic n vrful picioarelor, i doctorul simi o srutare uoar pe frunte *** ndat ce la palat se afl despre sosirea tnrului stpn, servitorii se agitar i, pretextnd zelul, venir s cerceteze situaia. Unul lu geanta de voiaj, un altul valiza; doamnei Meyer nu-i rmsese nimic de crat, dar era cea mai ocupat, deoarece avea

~ 92 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


nevoie de materialul su de reportaj pentru brutar, mcelar, negustorul de fructe, patiser i coar. Georges trecu repede printre valei, foarte aproape de btrnul Tardenois, ca i cum l-ar fi inut cu braul drept. Urc scrile din mijloc, care nu erau luminate, i intr prin ua vestibulului. n urma lui, doamna Meyer remarc: S-ar spune c face contraband! Tot cu secrete umbl! Are ce ascunde sub bra? n salon, doamna de Souzay atepta, singur. Georges vru s-i srute mna; ea nu-i ngdui, ci l srut de mai multe ori pe frunte, spunnd: Srmanul, dragul meu copil! Ct de mult ai suferit! Avea ochii plini de lacrimi, dar nu tiu cum i-a putea descrie comportarea era o emoie rece, aproape un sentiment de mil. Georges lu loc i i se adres imediat lui Tardenois: Trebuie s se nhame caii la trsur, urgent. Cum? Deja! exclam doamna de Souzay. Georges rspunse: Am ntrziat, suntem ateptai. Apoi, cnd btrnul valet plec spre a-i ndeplini ordinul, adug: Mam, a putea s-l mbriez pe Albert? Roind, doamna de Souzay rspunse: Doarme. i inea privirile plecate. Frumuseea ei palid i plin de mndrie l-ar fi inspirat pe un poet, ns inexplicabila stnjeneal ce tulbura loialitatea semea a privirii sale ar fi constituit o sfidare pentru ochiul unui observator de mare finee. Georges ntreb: A spus doctorul ceva despre mine? A spus, rspunse doamna de Souzay fr a-i ridica pleoapele, c trebuie s te grbeti i, sub nici un motiv, s nu ratezi rendez-vous-ul de ast-sear. Georges fu imediat n picioare. Vedei bine, doamn, c nu sunt stpn pe timpul meu. Frumoasa vduv i ntinse mna i rosti cu glas cobort: Georges, du te vei duce singur. i cine m va nsoi, mam? Eu Sunt decis, vreau acest lucru! Aa a aranjat doctorul? Nu, dar tiu, simt c este de datoria mea.

~ 93 ~

Paul Fval-tatl

Doamn duces, replic Georges, m aflu aici ca fiul cel mai mare; sunt, aadar, eful familiei. Dac ar fi necesar s-mi exprim voina, o voi face. Dorina mea este s merg singur. Ea l mbri strns i spuse: Dragul, dragul meu copil! Cum m voi putea achita vreodat fa de tine? Georges pli puternic i, la rndul su, i cobor ochii. Doamn, pronun cu greutate, greii: nu-mi datorai nimic, n schimb, eu v datorez totul. n momentul acela se napoie Tardenois. Georges i fcu semn s-l urmeze, o salut respectuos pe cea pe care o numea mama sa, i iei. Doamna de Souzay i sprijini capul n mini. De-abia se nchisese ua prin care plecase Georges, c o alta se deschise, lsnd s se vad un chip de tnr, suferind i slbit. Acesta era Albert, secretarul, despre care am mai vorbit deja destul de mult. i roti privirile n jurul camerei i, vznd c doamna de Souzay era singur, intr. Cu pai rari, nbuii de moliciunea covorului, se apropie de ea i, gfind din cauza efortului de a merge, se aez la picioarele ei. Mam! O, mam! i spuse. Nu te gndeti dect la mine, dar el este cel care-i va risca viaa. Ducesa i nconjur gtul cu braele i ochii i se umplur de lacrimi cu totul diferite de cele care-i curseser mai nainte, n prezena lui Georges. Aa este, spuse, e foarte adevrat! i Dumnezeu m va pedepsi: ntotdeauna mam gndit numai la tine! Zmbi, cci srutrile lui Albert i uscau lacrimile. Pentru ce n-ai vrut mcar s-l mbriez? o ntreb cu blndee. Dorea acest lucru, iar eu in mult la el, mam. Ea tcu ctva timp nainte de a rspunde. Hohotele i gtuiau glasul. Nu v pot vedea alturi unul de altul, ngim n cele din urm, strngndu-l cu patim la piept. Albert, bietul meu copil, el este aa cum erai tu acum un an, plin de via, de ndrzneal, de for, pe cnd tu Pe cnd eu, eu mor, o ntrerupse Albert. Ah! Nu tii, nu poi ti ct de mult mai fericit este dect mine, i cu ce pre a plti primejdia pe care o va nfrunta!

~ 94 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul XII Mna nmnuat

venimentele din acea sear se derulaser foarte rapid, i nu se fcuse nc ora nou cnd trsura cu caii nhmai veni s-l atepte pe Georges la scar. A fi pariat un franc c avea s ias n ora chiar ast-sear, exclam doamna Meyer, cnd calul izbi cu copita nisipul aleii. Iat unu' care nu pierde mult timp srutndu-i mama! Mie, una, mi plac bieii tia, care se duc s-i cheltuiasc afar prea-plinul sngelui ce le curge prin vine: asta face s circule banii i s nfloreasc dragostea! ntredeschise ua oficiului spre a pndi plecarea tnrului ei stpn, dar avu tot timpul s devin nerbdtoare toaleta lui Georges nu se terminase. n momentul n care doamna Meyer i ncepea ateptarea, evadatul nostru tocmai se lsase pe minile lui Tardenois. Scopul nu era ca acesta s ndeplineasc obinuitele nsrcinri ale unui camerist, cci Georges i rsese el nsui, la repezeal, ntreaga barb, rmnnd cu o mustcioar rsucit cu cochetrie; apoi se mbrcase tot att de repede i, dup aceea, fcuse s dispar ultimele urme, i aa imperceptibile, ale cicatricei. Nu minise adineauri, spunnd c braul pe care-l mai avea era bun. Camera n care se aflau era elegant, fr a fi luxoas. Puteai vedea n ea portretul doamnei de Souzay, pe cel al lui Albert i o a treia pnz, reprezentnd un tnr frumos, mbrcat ntr-un costum de ofier. Sunt sigur c, n lipsa mea, veneai uneori aici, Jean, spuse Georges, sfrind s-i aranjeze pieptntura. Veneam deseori, rspunse btrnul. i Albert? A venit o dat, i doamna duces l-a certat. De ce? Era ndreptit: a ieit de aici i mai bolnav. Domnul duce are o inim bun. Acum, ajut-m, i s ne grbim! spuse Georges. Da, fr-ndoial, are inim bun. Sunt convins. Tardenois pregtise de mai nainte diferitele piese ale unui costum elegant. Aproape de el, pe o msu, se afla o cutie mricic i lunguia, nchis cu cheia.

~ 95 ~

Paul Fval-tatl

O descuie. Coninea o mn nmnuat ce ieea dintr-o mnec de cma, cu manet. Totul avea o lungime ceva mai mic dect cea a unui bra obinuit. Georges era acum complet dezbrcat pe partea dreapt. Sttea lng pat, a crui perdea, tras dinadins, cdea n faa umrului su. Era, cu adevrat, o fptur cldit armonios. Pieptul, gtul lui, braul ce i se putea vedea, totul avea o frumusee sculptural. Tardenois lu din cutie obiectul pe care l-am descris i care produse un sunet metalic. Degetele minii nmnuate atrnau. La cellalt capt al antebraului se aflau cteva piese de oel i nite curele. Tardenois spuse: Doctorul l-a mai perfecionat, vei vedea. Este o capodoper. Ambele lui mini disprur cu obiectul sub perdea, iar el trecu n spatele tnrului su stpn, care, dup o clip, pli i-i aps cu putere o batist pe buze, spre a-i nbui un geamt. Se auzi din nou scrnetul metalic. Spunei dac v doare! zise Tardenois, cu glas tremurtor. Acum nu mai doare, gata, replic Georges, ai crui obraji i recptau culoarea. Btrnul valet mai rmase un minut n spatele perdelei, apoi strig, aproape vesel: S-a fcut! n acelai timp, petrecu peste capul lui Georges o cma fin de batist i trase draperia. Oglinda mesei de toalet, aflat n fa, reflect imaginea unui Apollo pe jumtate mbrcat. Georges ncepu s rd. M dezobinuisem, murmur. Credeam c voi ncepe s plng ca un copila. S ne grbim. Degetele minii nmnuate nu mai atrnau i preau nsufleite. Pipii-o puin, ca s v dai seama, spuse Tardenois, ncheind catarama pantalonului, pe deasupra cmii bine potrivite. Mna stng a lui Georges o atinse pe cea dreapt i el schi o micare, ca i cum s-ar fi speriat. Nu mai este din fier! opti. Pentru cazul n care cineva v-ar strnge mna fr voia dumneavoastr, replic Tardenois. Ai avut dreptate: doctorul este un vrjitor e o mn vie. Restul toaletei se ncheie n trei minute i, la ieire, Georges i lu plria cu mna dreapt. n prag se opri, prnd c ovie s pun o-ntrebare.

~ 96 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


tii cumva, ndrzni n cele din urm, cu glas cobort, dac Albert s-a mai ntors pe strada Victoire? N-a ieit din cas dect o singur dat, rspunse btrnul. Asta s-a ntmplat la o lun sau la cinci sptmni dup seara aceea cumplit. Se simea ceva mai bine. Cnd s-a napoiat, ai fi zis c nu mai avea nici o pictur de snge n vine. Am crezut c ne va muri n brae. Pe ea a mai vzut-o? n clipa n care Tardenois era pe punctul de a rspunde, Georges tresri. Un glas adnc i voalat vorbise n spatele lui, spunnd: N-am revzut-o, i nici n-o voi mai vedea vreodat! Georges se ntoarse. Albert se afla la doi pai de el. Ua dinspre apartamentele interioare, prin care intrase, rmsese deschis. Georges trebui s fac apel la ntreaga lui energie spre a nu lsa s i se ghiceasc spaima. n faa ochilor avea o fantom. Albert! exclam. Ce fericit sunt c te vd! Mini, rspunse tnrul palid ncercnd s surd. Cum ai putea fi mulumit vzndu-m aa, de vreme ce m iubeti? Georges cut un cuvnt de protest, dar nu gsi nici unul. mbrieaz-m, spuse Albert. Acum un an eram mai puternic dect tine, i aminteti? Georges l strnse la piept. Plngi, constat cel cruia i se spunea "secretarul". Toi cei care m mbrieaz plng. Numai eu nu plng. Se eliber din strnsoarea lui Georges cu o oarecare bruschee. Tardenois i ntoarse capul, pentru a-i ascunde lacrimile. Georges, continu Albert, tu eti cel care lupt, dar eu sunt cel ce moare. Eti puternic cu att mai bine i, de fiecare dat cnd te revd, mi pari tot mai frumos! Cnd nu te va mai avea dect pe tine, te rog, Georges, iubete-o mult pe mama! Cellalt l asculta cu o expresie ndurerat. n numele cerului, domnule duce, nu-mi vorbi astfel! strig. Am nevoie de tot curajul meu. Este adevrat, rspunse cu amrciune Albert, tu, tu serveti la ceva. Aadar, dute, salveaz-i pe cei ce pot fi salvai. Venisem s-i spun care-i rul care m omoar, dar i-am auzit ultimele cuvinte cunoti tot ce i-a fi putut spune. Adio. Cu pas anevoios, porni din nou spre ua prin care intrase. Georges vru s-l urmeze, dar Albert l opri cu un gest de stpn i iei fr a mai aduga vreun cuvnt.

~ 97 ~

Paul Fval-tatl

n clipa urmtoare, doamna Meyer, rspltit pentru rbdarea ei, l vedea, n sfrit, pe "tnrul domnior" urcnd n trsura deschis care-l atepta n faa scrilor. "Este totui o frumusee de biat" gndi ea "i tare bine-i st haina de sear! Dac a-i ndrgi stpnii, mai ales cnd sunt francezi, n-ar fi o josnicie, eu una nu i-a ura nenoroc ndrgostitului stuia!" Trsura porni n galopul cailor. Tardenois, lund loc pe capr, i spuse vizitiului: Strada Culture-Sainte-Catherine, numrul 5. D-i bice! Dup cum vedem, Georges btuse o mulime de drum pentru a ajunge tot n punctul su de plecare. Cnd trecu prin faa orologiului luminat de la catedrala SaintPaul, era ora zece fr un sfert, i o privire aruncat spre strada Pave i art grupurile de curioi, nepenii statornic n mprejurimile nchisorii Force, prin a crei poart mare, acum nchis, nu mai rzbtea nici un zgomot. De fapt, nu toi oamenii pe care, n seara aceea, i preocupa evadarea lui ClmentCiungul se aflau pe strada Pave. Acas la Jaffret, unde martorii contractului de cstorie a domnioarei Clotilde se adunaser acum pentru ceremonie, nu mai lipseau din salon dect logodnicul nsui, doamna Jaffret i domnul Buin, a crui ntmplare nenorocit era deplns de toi cei prezeni. Absena nefericitului director era ct se poate de scuzabil. Cea a logodnicului era mai greu de explicat, iar maestrul Isidore Souf, care, datorit meseriei sale, avea un respect religios fa de punctualitate, i permisese s-i consulte deja de mai multe ori ceasul, n mod ostentativ. Ct despre doamna Jaffret, cineva venise, pur i simplu, s-o anune c o persoan dorea s-i vorbeasc. Aa ceva se ntmpla adesea. Adle nu se jena defel s-i lase musafirii balt. O ciudenie a menajului Jaffret o constituia faptul c soul avea un birou pe care-l ocupa doamna. Ea se pricepea la afaceri i-i plceau. Bunul Jaffret, mnat de dragostea sa nevinovat pentru psrele, i ddea cu plcere demisia din postul lui de ef al familiei, n favoarea puternicei Adle. n cabinetul despre care am vorbit a fost introdus persoana venit s ntrebe de doamna Jaffret, iar Adle sosi acolo dup o clip, mai zbrcit i mai btrn dect de obicei, n splendida toalet de gal cu care se mbrcase n vederea semnrii contractului matrimonial. Prul crunt i era pieptnat cu mult grij de ctre peruchier, i ea purta un evantai.

~ 98 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Pe cel care o atepta l cunoatem sub numele de domnul Nol, ns Adle, intrnd, l salut cu un altul: Ah! Tu eti, Piquepuce drag, i se adres cu glasul ei acru i plin de rutate, ai fcut treab bun astzi! Ai venit s-i capei rsplata? Am lucrat exact cum mi se spusese s procedez, rspunse domnul Nol pe un ton morocnos. Vreau s fiu rspltit aa cum mi s-a fgduit. Nu-i vina mea dac mecanismul era prost. Adle l privi chiondor, dar el continu: Am fcut tot ce mi s-a poruncit s fac, dovad c adineauri am dat foc hangarului, ca s ard scara zidarilor, care, altminteri, mine-diminea ar fi rupt gtul vreunui nenorocit, i atunci s-ar fi vzut c fusese tiat cu ferstrul, dinainte, n dou locuri. Prizonierul urma s evadeze peste zidul curii "Vechii-Datorii", care d spre terenul cu demolri, i pun mna-n foc c, prima tietur a scrii fiind fcut la o nlime de mai bine de douzeci de picioare deasupra solului, Ciungul nu s-ar mai fi sculat de jos! Adle nl din umeri i bombni: Eti un ludros i un nepriceput! Trebuia, mai nti, s-l sileti s se hotrasc s-i foloseasc scara, imbecilule! Domnul Nol se aezase chiar n fotoliul domnului Jaffret. i scoase din buzunar punga cu tabac i-ncepu s-i ndese o pip, nnegrit de prea mult utilizare, pe care-o inea n mn nc de la nceputul convorbirii. O privea pe Adle drept n fa i nu prea a fi prea afectat de reprourile ei. i mulumesc pentru reprouri, doamn Jaffret, spuse. tii ceva? Ia-i-le napoi n ntregime, nu-mi trebuie. I-am spus Ciungului: "Deoarece ai fost condamnat, ce ai de pierdut? Eu, unul, am o poft nebun s m cufund n toate plcerile Parisului dans, destrblare, mncruri bune i altele dar mi lipsesc mijloacele bneti. D-mi parale ct s triesc ntr-o beie mcar doi ani, nainte de sinuciderea mea final, i te fac om liber, na!" Departe de a se formaliza, Adle zmbi i nrile i se dilatar. Domnul Nol i aprinsese pipa. Doi ani! repet femeia. Ori, ori! Ci bani i-ar cerut, Piquepuce, iubitule? Douzeci de mii, la naiba! rspunse fumtorul de pip. Asta nu nseamn nici treizeci de franci pe zi, iar eu n-am gusturi proaste. Adle i trase o njurtur care nu prea se potrivea cu rochia de satin negru. Era cumplit de enervat, ns degetele ei, cuprinse de mncrime, se ntinser fr s vrea spre domnul Nol.

~ 99 ~

Paul Fval-tatl

i spusesem cincisprezece mii, nenorocitule! strig. Douzeci de mii! E o nebunie! Domnul Nol vr mutiucul scurt al pipei sale ntre degetele tremurtoare ale doamnei Jaffret, ale crei buze l supser ndat cu o senzualitate lacom. Face bine la durerile mele de dini, spuse nc pe jumtate suprat, dar schimonosind deja un zmbet cavernos. Asta le mai potolete. Piquepuce, scumpule, pipa ta e bun, dar ai greit i totui vei plti.

~ 100 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul XIII - Scapularul

oamna Jaffret trase vreo duzin de fumuri n piept i, napoind pipa cu un regret evident, continu: Ast-sear e spectacol de gal, gata cu prostiile le-a duhni. Realitatea este, replic domnul Nol, c, pentru o btrn de sexul dumitale mireasma asta n batist nu-i prea nimerit; dar, potrivit zicalei, femeilor drgue li se iart orice. Vrei s discutm serios, Maillotte? Nu eu voi plti, ci dumneata. Nu spun c voi, femeile, ai fi lipsite de talent regina Victoria guverneaz bine Anglia. Dar, oricum, este ciudat s vezi o fust n fotoliul colonelului. Se brfete, i nu puin, acolo, la cafeneaua l'pi-Sci. Afacerile nu merg deloc, i toi i aduc aminte de vremurile n care "se lumina de ziu" de trei i de patru ori pe sptmn se lumina tare! Era prea des, fiule, l ntrerupse Adle. Urciorul nu merge de multe ori la ap Restul l cunoti. Cnd mi-am scos pentru prima dat nasul din vizuina mea i cnd v-am fcut "psst!", v-ai culcat pe burt cu toii. Nu tiai prea multe, i asociaia era la treizeci de metri sub pmnt, aa-i? Da, e adevrat. ns, uite, sunt trei ani de cnd s-a repus pe picioare, i nc nam fcut nici o operaie. Ia d-mi pipa. Justiia s-a alertat, poliia parc are pe dracu'n ea Tare-i bun, totui, dar Marguerite o s m dibuiasc de ndat ce m voi ntoarce acolo. Degeaba ia spune c-mi face bine la durerile de dini Ah! Ah! oft domnul Nol, Marguerite asta! i despre ea se vorbete, oamenii i spun: "Dac cei mari au murit colonelul, Toulonnais-l'Amiti, doctorul n drept, contele Corona i ceilali pentru ce Marguerite eleva lui Toulonnais i preferata colonelului pentru ce n-a luat ea Scapularul?" Acest ultim cuvnt, Scapularul, fu pronunat cu acelai ton cu care domnul Nol ar fi spus "sceptrul", i de fapt, chiar asta i era, dup cum vom vedea. Indispus, Adle napoie pipa i replic: Nu are Scapularul fiindc e-n buzunarul meu, btrne. Mcar tii ce-i la, Scapularul? tii ce era colonelul, fetiul acela pe care vei jura pn la sfritul lumii i care i-a btut joc de voi vreme de optzeci de ani ncheiai? Ca i de mine, desigur, i

~ 101 ~

Paul Fval-tatl

chiar i de el, cci, n cimitirul n care zace acum n-a putut lua comoara vechilor FracuriNegre, grmada de aur care n-ar ncpea n pivniele Bncii Franei. Ochii btrnei preau c ard sub sprncenele ei crunte i stufoase, i s-ar fi spus c strlucirea aceea aprindea o lumin ntre pleoapele domnului Nol. Acesta ntreb, coborndu-i glasul: Este adevrat c Scapularul conine secretul marelui Tezaur? nainte de a rspunde, Adle tcu o clip, apoi, smulgnd pentru a treia oar pipa din gura interlocutorului su, zise: Drag Piquepuce, fii atent: suntei cu toii nite brute, iar brutele se conduc prin mascarade. Dac-ai fi primit vreo educaie, ai ti treaba asta. Cnd vrei s formezi un popor, le spui vagabonzilor de soiul tu: "Sunt posesorul unui mare mister, doica mea era o lupoaic", sau: "n fiecare noapte m duc n pdure s stau de vorb cu nimfa Egeria." Ei, bine! Fracurile-Negre au fost un popor i nc un popor mare, pe cuvntul meu care se rspndea, ca i evreii, n toate regiunile universului. Colonelul Bozzo i-a adus, ntr-o bun zi, din Italia, unde erau numii Veste-Nere i fceau parte din cea de a doua Camorra, al crei ef era nsui Fra Diavolo, cel ce nu fusese spnzurat aa cum trebuie de ctre francezi n 1799, n timpul campaniei de la Napoli. Sunt cincizeci de ani de atunci, dar mi amintesc, ceea ce nu m ntinerete Dac-i mai cer pipa, nu mai mio da, spre binele meu. Te amuz povestea mea? Doamne, replic domnul Nol, atept. Poate c vei vorbi din nou despre tezaur. Eti un copil btrn! Ai prefera un basm de adormit copiii! Ah! Ai dreptate s-l regrei, avea ntotdeauna o grmad dintr-astea la dispoziie! Cnd l-am vzut ntia oar, zicea c avea o sut de ani, i pe urm a mai trit o jumtate de veac ntr-o noapte am intrat n dormitorul lui, s-i spun c poliia ddea trcoale n jurul casei sale, pe strada Thrse. Am gsit patul gol i, n faa unei oglinzi, sttea un tnr frumos, ondulndu-i prul negru Prul colonelului? ntrerupse Nol, uluit. Prul tnrului frumos, care era colonelul. i cum explici asta? Nu explic n nici un fel, drag Piquepuce. Sunt o femeie btrn i guraliv. Dacai povesti istorisirea mea la cafeneaua L'pi-Sci, ce zici, i-ar da crezare? Nu, sigur c nu! Vezi, aadar, c nu risc prea mult. Cu toate acestea, este tot att de adevrat ca i lampa asta care ne lumineaz! Uit-te la gtul meu, aici, ntre dou zbrcituri este urma stiletului su, cci, n noaptea aceea, a vrut s m ucid, pentru c-l vzusem. Vaszic, pretinsa lui btrnee era o deghizare? Habar n-am. Doctorul Samuel spunea c era diavolul n persoan.

~ 102 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Atunci, murmur domnul Nol, cei care susin c el n-a murit s-ar putea prea bine s nu se-nele. Nu tiu. Eu eram una dintre cele trei femei deghizate n clugrie care i-au vegheat agonia, ncercnd s descopere secretul Tezaurului. Jur c l-am vzut murind, lam vzut cu ochii mei, i monumentul lui se afl n cimitirul Pre-Lachaise. Dar dac cineva mi-ar spune c el este cel care face s rateze toate afacerile noastre, l-a crede. Urm o tcere. Domnul Nol i scutur scrumul din pip. Din salonul alturat se auzi zgomotul monoton i panic al conversaiei. Doamna Jaffret relu vorba. Ei ateapt acolo, iar cel ateptat nu vine. S-ar putea ca n drum, s-l fi oprit colonelul. Unde rmsesem? Pentru a-i ntemeia poporul, colonelul a adoptat vechea metod, i bine-a fcut: s-a nconjurat de mistere i poveti gogonate, n care exist totui i ceva adevr, fiindc am intrat (e mult de atunci) n pivniele mnstirii Milei, care-i aparinea asociaiei, n Corsica, n inutul Sartne, i am vzut acolo grmezi de bogii valornd ct o mprie. i unde-au disprut, bogiile alea? ntreb domnul Nol, cu glasul schimbat din cauza emoiei. Adle ridic din umeri: Unde se afl diamantele, rubinele, aurul, bancnotele, aciunile care umpleau ascunztoarea de pe strada Thrse22? Continui, i-i vorbesc deschis, fiindc, pentru a te avea la mn, nu mai ne sunt necesare attea mistere: asupra noastr, a tuturor, planeaz, mpotriva voinei noastre, un mister, o minune Comoara colonelului Bozzo. Asta-i de ajuns. Pstrm vechea parol, "Se va lumina de ziu mine?" i tot restul, ns Scapularul pe care diavolul acela l-a fcut s sclipeasc n faa ochilor notri superstiioi timp de atia ani ndelungai, faimosul Scapular al Milei, cel ce coninea Secretul Fracurilor-Negre, cuvntul magic, marea formul i cheia aurului, nu conine nimic, n-a coninut niciodat nimic, dect suprema btaie de joc a Stpnului un cuvnt scris n douzeci de limbi diferite, dar avnd toate un singur neles: nimic. Poftim, iat-l, Scapularul Milei, privete! Doamna Jaffret arunc pe birou un cordon de mtase cu dou medalioane care, atingnd lemnul, zdrngnir. Nol l nh cu aviditate i deschise, pe rnd, cele dou cutiue. Erau goale, sau, mai curnd, nu conineau, fiecare, dect cte o tablet de filde, tiat n form de cerc; amndou erau identice i purtau, nscrise cu litere roii, cuvintele scurte i caracteristice care, n toate limbile pmntului, nseamn nimic. Eu nu tiu dect franuzete, zise domnul Nol renchiznd medalioanele. Pentru ce mi le-ai artat?
22

Vezi romanul Cavalerii Tezaurului acelai autor. (n.t.) , de

~ 103 ~

Paul Fval-tatl

Ca s nu regrei prea mult trecutul, prietene Piquepuce. Ca s cunoti motivele aparentei noastre lipse de aciune i pentru ca tu s repei toate acestea, explicnd raiunile care potrivit propriilor tale exprimri m-au pus pe mine n locul Tticuluituturor, cnd nc mai exist Stpni din vechile timpuri: Samuel i Marguerite, precum i Comayrol, care, odinioar, era mai presus de noi toi. nelege bine ce-i spun: nu mai avem dect o afacere Tezaurul; i eu sunt singura pe lume care posed mijlocul de a pune asociaia pe urmele lui. Oare logodna de azi are legtur cu Tezaurul? ntreb Nol. Adle l ntrerupse printr-un gest afirmativ. Dar evadarea? i ea. Totul are legtur cu Tezaurul. Cu nimic altceva dect cu el. Iar acum, bun-seara, btrne. sta-i misterul meu. Minunea mea este la fel de valoroas ca oricare alta, nu-i aa, i voi m vei urma ca nite celui! Du-te la culcare. Doamna Jaffret se ridic i-i aranj fusta cu lovituri mici de evantai, ca o femeie ce se pregtete s-i fac o intrare spectaculoas. Nol nu-i rspunsese nimic la salutul de desprire. n momentul n care ea era pe punctul de a trece pragul, o rechem. Iart-m, Maillotte, a vrea s mai tiu ceva. Atunci, zi-i repede, i numete-m doamna Jaffret. Oare domnul Larsonneur mnnc din aceeai ciorb? Mii de trsnete! izbucni Adle, dnd drumul clanei uii, doar tii bine c nu-mi place argoul vostru! Mai bine ntreab-m, pur i simplu, n limbajul oamenilor cumsecade, dac domnul acela este de-al nostru. Cu jargonul tu de tlhar, atragi inspectorii de poliie i agenii de ordine ai oraului. Ce nume-ai spus? Larsonneur. Nu-l cunosc. Atunci, te rog s stai pe loc, patroan, noi doi n-am terminat nc. n intonaia lui era ceva att de grav, nct doamna Jaffret se ntoarse imediat. Vorbete, eti ascultat. Dac nu-i mai place argoul nostru, spuse Nol, exist alii care-l folosesc, i dac domnul Larsonneur nu mnnc mpreun cu noi ciorba, atunci st la mas cu alii. Na! Fii mai clar, amice. Ei, bine! continu domnul Nol, eu cred c Larsonneur la era unealta blestemat a domnului Buin nici sta nu-i de-al dumitale, ce zici? Ah! Nici gnd! ripost Adle rznd. n salon ne trebuie i civa oameni cinstii. Larsonneur acela era cinele credincios al directorului i spaima tuturor salariailor nchisorii El i l-a suflat pe condamnat de sub nas? l ntreb doamna Jaffret.

~ 104 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


tiai asta? Nu, dar ghicesc. Ghiceti bine. Larsonneur este cel care a aranjat evadarea pe poarta principal, printre picioarele jandarmilor. i nchipui c nu aveam chef s-l mngi, aa c am pornit n urmrirea lui, chiar mai mult dect n cea a condamnatului. Scotoceam prin gloat, cnd am auzit pe cineva spunnd: "n piaa Royale s-a luminat de ziu!" Am tresrit imediat, fiindc-am crezut, pe moment, c era una dintre mainaiile tale, i nu mai ndrzneam nici s naintez, nici s m retrag, de team s nu-i stau n cale. Altminteri, condamnatul n-ar fi ajuns aa de departe, i-mi spuneam: "Dac m amestec, Maillotte e-n stare s-mi creeze necazuri." n privina aceasta aveai dreptate, zise Adle, i dac mai uii s-mi spui doamna Jaffret, chiar c i le voi crea. Mai aveai ceva s-mi aduci la cunotin? n mod evident, domnul Nol era dezamgit de prea micul efect al dezvluirilor sale. Dac te las rece, mri printre dini, cu att mai bine! Eu credeam c faptul de a ti c-n Paris exist o alt firm comercial care se folosete de mecheriile dumitale i de marca dumitale de fabricaie i c nu-i nici o posibilitate de a o acuza de contrafacere, aa-i, Piquepuce? l ntrerupse btrna rznd. Da, fr-ndoial, i nchipuiai c-o s m dai gata Dar umila dumitale slug are o sumedenie de resurse, doar tii bine, biete Cum?! strig domnul Nol, plin de admiraie, dumneata eti cea care-a nscocit lovitura cu btrnul domn i cu femeia n negru? Doamna Jafrret i fcu cu ochiul, zmbindu-i amabil. Am mai nscocit eu i altele, bietul meu prieten! spuse. Aprinde-mi una nainte de a pleca, nici o pip nu-mi place att de mult ca a ta, i-i voi da bonul, ca s treci mine pe la casierie. Ia stai, s vd dac-a sosit mirele. ntredeschise ua ce ddea n salon i ntreb: Ei, bine! i prinul nostru din poveti?

~ 105 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul XIV - Istoricul "Fracurilor-Negre"

n epoca mreiei lor, Fracurile-Negre se conduceau dup legea salic23, la fel ca vechiul regat al Franei, ba chiar, n modul lor de guvernare exista ceva care amintea de egipteni, cci, de cele dou pri ale Alpilor, n Frana i n Italia, ntotdeauna un faraon fusese acela care, timp de mai bine de un secol i jumtate, i mna n rzboiul tlhriei cnd n defileurile Apeninilor, cnd pe strzile Parisului. Faraonul se numea colonelul Bozzo-Corona, i acel faimos rege al ntunericului domnise, el singur, tot att ct Henri al IV-lea, Louis al XIII-lea, Louis al XIV-lea i Louis al XV-lea24 la un loc. Este drept c legenda ddea de neles c regele Fracurilor-Negre, Tatl-tuturor (il Padre d'ogni), cum i se spunea, era un soi de pasre phoenix, renscnd din propria-i cenu, i c btrneea lui mai mult dect secular se ncpnase s dureze pn la sfritul lumii. Muli soldai din ntunecata otire a crei decdere, nc i mai redutabil, o descriem aici credeau neclintit n nemurirea colonelului. Cei mai sceptici i nchipuiau c acel Brahma al tlharilor, acea crisalid monstruoas trecea n cine tie ce brlog printro perioad de amorire, i c ntotdeauna avea s fie vzut reaprnd, brusc, ca un drcuor dintr-o cutie cu arc, mai viclean, mai feroce i mai ncrcat de ani ca niciodat. Orict valoare ar avea aceast superstiie, care este frecvent n cursul istoriei, de-a lungul creia o ntlnim dnd trcoale n jurul mormintelor aparinnd aproape tuturor oamenilor mari, am vzut, adineauri, c sceptrul colonelului ajunsese, cel puin pentru moment, n minile unei femei. Soia umilului i bunului Jaffret, btrn, respingtoare, avnd ntre dinii nnegrii o gaur roas prin frecarea cu mutiucul pipei, era regin n locul banditului romantic i strlucitor pe care legenda italian l adorase sub numele de Michele Bozzo sau Pozza i care, n Panteonul Operei, se numete Fra Diavolo.
Legea salicsau legea francilor salieni : monument al legislaiei franceze, constituind un cod civil i penal. O dispoziie a acestei legi, ce excludea femeile de la succesiunea proprietii asupra pmntului, a fost interpretat, mai trziu, astfel nct s le exclud de la urcarea pe tronul Franei. (n.t.) 24 n carte vei gsi nume de regi francezi care, n ediia/ediiile romneti poart numele de: Ludovic Filip, Henric, Ludovic, Carol etc., am nlocuit aceste nume cu: Louis Philippe, Henri, Louis, Charles etc., conform ediiei franceze. (nota lui BlankCd)
23

~ 106 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Srmanii de noi! Cnd decad att de mult, marile instituii ar face mai bine s moar. Exist ns mai multe feluri de a fi regin: maniera ruseasc a Marei Ecaterina, i maniera englezeasc a demnelor doamne pe care parlamentele Regatului-Unit le nconjoar cu respect i iubire, cu condiia ca ele s nu fac niciodat ceea ce lendeamn propria inim. Adle a I-a, soia lui Jaffret, domnea aa cum putea: ntr-un al treilea mod, ce consta n a plti n fiecare zi, cu bani pein, cele douzeci i patru de ore de autoritate, recurgnd la viclenie i ndrzneal. Drepturile ei nu erau nici din acelea ce-i revin prin motenire, nici din cele pe care le confer alegerile. Ea se insinuase, apoi se impusese adunnd rmiele mprtiate ale organizaiei cu "Se va lumina de ziu mine?", oferindu-le o motivaie pentru a se strdui s triasc. Era o regin srguincioas, care lucra cu strdanie la mainaiile sale. N-am fi bine nelei dac, acum, nu i-am oferi cititorului, pe scurt, un rezumat al istoriei Fracurilor-Negre. Bineneles, vom lsa deoparte amnuntele, referindu-ne la legend numai n limitele sale mari. Pe la nceputul acestui secol25, cam n ultimii ani ai Imperiului, colonelul BozzoCorona, eful celei de-a doua Camorre, care rspndise atta nenorocire n sudul Italiei i n Sicilia, fu obligat s treac marea, dup ce purtase mai multe btlii mpotriva trupelor regelui Murat. N-a fost o fug n derut, ci o retragere ordonat, iar ntregul statmajor al Camorrei a izbutit s se refugieze n insula Corsica, mpreun cu comoara bandei, evaluat deja la nite sume fabuloase. nainte de a prsi Italia, consiliul Stpnilor se ntrunise, noaptea, n minele templului Poestum, n timp ce armata nc numeroas a bandiilor i instala tabra n jurul coloanelor. Colonelul Bozzo se afla acolo cu fiica lui, frumoasa Francesca Policeni, care comanda escadronul de ghizi din Catania. Unii spuneau c Fra Diavolo purta deja coroana sa de pr alb care, peste un secol i jumtate, nc mai mpodobea venerabilul cap al Tatlui-tuturor; alii pretindeau c pe vremea aceea era un osta eroic, ale crui plete lungi i negre ca tciunele fluturau n vnt. Fapt este c el se aez n incinta templului, pe un ciot de coloan spart, aa cum sttuse Charlemagne n mijlocul celor doisprezece cavaleri ai si. n chip de tavan aveau cerul Italiei, din ale crui adncuri azurii atrnau mii de stele; cornul enorm al lunii apunea la orizontul acelei ri a trandafirilor i, prin spaiile
25

Paul Fval a scris romanul Banda Cadet secolul al XIX-lea. (n.t.) n

~ 107 ~

Paul Fval-tatl

dintre coloanele dorice, se zreau siluetele soldailor, moind sau bnd n jurul focurilor de tabr. Fiii mei mult-iubii, ncepu colonelul, n mijlocul unei tceri pline de respect, iatne ajuni la captul drumului nostru. Acestui ef de stat-major, cruia i se spune regele Murat, nu-i rmn mai mult de doi ani, asta-i sigur, ns noi nu avem nici dou sptmni. Suntem ncolii ntre mare i muni. Voi trebuie s hotri dac vrei s trecei marea sau s mergei n muni. n muni! i se rspunse ntr-un glas. Fra Diavolo schi un gest mngietor. Era un tenor, aa cum v-ai putut convinge n sala Favart26. Cnd voia, glasul i era mai dulce ca mierea. n muni, repet, mi convine perfect, scumpii mei. ntotdeauna fac ce vrei voi. Numai c, ngduii-mi s v reamintesc c suntei foarte bogai Fu ntrerupt printr-un murmur ndelung i vesel, din care rzbteau strigte de admiraie i devotament: E viva il Padre d'ogni! ("Triasc Tatl-tuturor!") V mulumesc, porumbeii mei, continu colonelul. Sper c urarea voastr se va ndeplini i c voi tri nc muli ani. tii bine c eu nu mor prea des Fiind bogai, nu vd ce interes am avea, att voi ct i eu, s ne vrm ca nite crtie n cine tie ce vgun din Apenini, unde nu exist nici teatru, nici promenad, nici saloane n care se converseaz. Dac v-a putea oferi Napoli, Roma, sau mcar Florena, altfel a vorbi: dar n acele defileuri diavoleti, voi, copilaii mei dragi, cum dracu' v-ai putea cheltui splendida avere? Unul dintre Stpni exprim urmtoarea prere: S-o mprim, spuse, i fiecare s se duc ncotro va voi. Se pretinde c acel Stpn a fost gsit n dimineaa urmtoare, zcnd printre flori. n urma unui accident, se alesese cu gtul tiat. Colonelul i rspunse totui: Fiul meu preferat, astzi, ca ntotdeauna, vorbeti cu nelepciune; ns soarta nu vrea ca sfatul tu s fie urmat, cel puin deocamdat. n rezervele noastre se afl, slav Domnului, multe monede de aur i de argint, dar grosul averii ne este alctuit din obiecte sacre, mprumutate de la mnstiri, sau chiar de la catedrale. Sfnta biseric a Sfntului Petre de la Roma ne-a furnizat, ea singur, mai mult de cincizeci de mii de ducai. Crezi c n Italia ar fi uor s transformi n bani, la repezeal, obiecte n valoare de zece sau dousprezece milioane?
Sala Favart sal de spectacol parizian, denumit astfel dup numele lui Charles Simon Favart (1710 : 1792), scriitor dramatic, autor de comedii i operete i a crui soie, Justine Duronceray, a fost o celebr cntrea. (n.t.)
26

~ 108 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Nu fur auzite dect cifrele, i strvechiul templu al lui Jupiter rsun sub un lung strigt de bucurie nebun: dousprezece milioane! Din cauza acestei temeri, continu colonelul frecndu-i uor minile, mi-am ngduit s iau ceea ce se cheam msuri de prevedere. Lzile noastre ne-au precedat dincolo de mare. Nu v temei, rspund cu propriul meu credit pentru coninutul lor intact. Unde se afl? se ntreb din toate prile. Colonelul trimise n jurul su srutri, ns pstr tcerea. i-mi nchipui c nu mai este nevoie s v explic secretul datorit cruia acel om extraordinar a fost, timp de att de muli ani, suveranul cel mai invulnerabil i cel mai ascultat. nc din acea epoc, pentru supuii si, el valora dousprezece sau cincisprezece milioane. Cu vremea, a devenit tot mai dificil, dac nu imposibil, s se calculeze sumele nebuneti reprezentate de viaa sa. Este i asta o metod de a-i prelungi zilele. Btrnul continu: Vom urma, mcar n parte, sfatul sincer al celui mai drag dintre fiii mei (cel care avea s nu se mai trezeasc a doua zi). Ne vom despri aici. Libertate deplin fiecare se va conduce dup propria-i fantezie; numai c toat lumea este ncunotinat c rendez-vous-ul general va avea loc n Corsica, pn-n treizeci de zile, n inutul Sartne, la mnstirea bunilor Frai al Milei, care ne vor primi cum nu se poate mai bine. Mi-e somn, scumpii mei, s ne ducem la culcare. A doua zi, dou regimente ale armatei napolitane, care urmreau de o lun de zile cea de a doua Camorr, se reunir la minele templului Poestum, unde nu se mai afla nimeni, dect "fiul ndrgit" al colonelului Bozzo, care avea gtul spintecat. Celelalte Veste-Nere intraser n pmnt. Exact o lun mai trziu, n inutul Sartne, clopotele vechii mnstiri a Frailor Milei, prsit de ani ndelungai, ncepur s bat ctre sear, iar cnd se nnoptase deplin, ranii din mprejurimi putur vedea cu uimire c vitraliile anticei capele se luminau. Civa sfini clugri fuseser vzui, cam cu cincisprezece zile n urm, mergnd ncolo i-ncoace de-a lungul celor patru leghe ce despreau mnstirea de ora. Se zvonise vag c mnstirea, ocupat din nou, avea s rspndeasc buntatea n ntreaga regiune. Ca urmare, bucuria nlocui n curnd surprinderea. Mai nainte de sfritul serii, toat lumea afl despre sosirea bunilor clugri, iar trectorii i descoperir capetele ascultnd cntecele, fr ndoial pioase, ce rzbteau prin ferestrele nchise ale capelei.

~ 109 ~

Paul Fval-tatl

De pioenia acelor cntece eu, unul, n-a putea rspunde, cci n naos era ntins o mas mare i ofierii fostului stat-major al Vestelor-Negre srbtoreau acolo, n familie, ceasul rentlnirii dup o lun de desprire. Ospul era prezidat de Tatl-tuturor, a crui venerabil i blnd veselie se transmitea i mesenilor. Mnstirea Milei ocupa o ntindere de pmnt foarte mare. Criptele i pivniele sale puteau fi privite ca nite adevrate subterane soldaii de rnd aveau unde petrece, ca i efii lor. Chiar n aceeai noapte, dup mas, consiliul Stpnilor se ntruni n cripta spat i amenajat sub capel. Nu vom cita nici un nume al acelor Stpni, care nu au nici o legtur cu prezenta povestire. Dup moartea lor urmaser muli alii, cci dac Tatltuturor era nemuritor, locotenenii si se uzau repede: avea o manier cumplit de a-i converti atunci cnd nu-i mprteau prerea. La acel prim consiliu inut n subteranele Milei, colonelul Bozzo, dup ce se felicitase pentru faptul de a-i vedea din nou n jurul su pe dragii i credincioii si tovari, declar c era gata s fac mprirea Tezaurului ntre toi membrii asociaiei. Se pare c Stpnii nu se ateptaser la un deznodmnt att de prompt i de cinstit, cci bucuria fu imens i bolile bisericii subterane fur ct pe-aci s se surpe sub aplauze. Trebuie s adugm c excesul de bucurie a fost de scurt durat. n mijlocul aclamaiilor entuziaste, Tatl-tuturor fu vzut desfurnd un pergament nglbenit, care era carta asociaiei, semnat de membrii fondatori ai celei de a doua Camorre. Chipurile se lungir ndat. Pri egale pentru toi! decret colonelul. Aceasta-i legea noastr, ultimul om are tot attea drepturi ca voi i ca mine. Cnd ai fcut nelegerea asta erai doisprezece, i erai Stpnii, protest unul dintre efi. i acum suntem tot doisprezece Stpni, numai c avem sub ordine ceva mai muli de patru sute de soldai i, potrivit statutului nostru, Tatl-tuturor i motenete pe aceia dintre iubiii si copii care au murit. Desfur alte dou foi, dintre care una coninea patru sute de nume, iar cealalt o list intermediar i cuprindea pe toi "srmanii si copii" decedai. Numrul morilor era pe puin dublu fa de cel al viilor. Chipurile se lungir i mai mult.

~ 110 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul XV - Colonelul

olonelul Bozzo i plimba de jur mprejur privirea zmbitoare i blajin. Pe mori i inea n mna dreapt, pe cei vii n stnga. Vrei, v rog, s studiai aceste liste, micuii mei? ntreb. Socoteala dreapt e frie curat. Nimeni din asistena consternat nu rspunse. Nu? continu Tatl-tuturor. Avei ncredere n mine, ca nite copilai drgui ce suntei? Asta-i foarte bine. Atunci, s facem puin aritmetic. Presupun c avem dousprezece milioane n bani lichizi, ceea ce reprezint o grmad frumuic de bani, nu-i aa? mprind la o mie dou sute, nseamn zece mii de franci n cap pentru fiecare. n jurul mesei de consiliu se auzir njurturi grosolane. Dac m-am nelat, spuse colonelul cu blndee, v este ngduit s refacei calculul. Nu v jenai fa de mine. Nu-i trecu nimnui prin cap s accepte propunerea. Colonelul continu: Patru sute de pri pentru cei vii, asta echivaleaz cu patru milioane; aproape dublu pentru morii notri opt milioane, completnd astfel totalul de dousprezece. A fi dorit ca Dumnezeu s-mi dea posibilitatea de a-i readuce la via pe scumpii disprui, renunnd la drepturile mele, dar fiindc aa ceva nu-i cu putin, respect litera tratatului, i-mi iau partea. Membrii consiliului oscilau ntre team i mnie. Nimeni nu protest. Bravo! aprob colonelul, privindu-i ntruna zmbitor, lum lucrurile aa cum trebuie, i bine facem, cci nu noi suntem cei mai tari. Egalitatea aceasta care v supr, pe voi, cei doisprezece, i va bucura pe ceilali, care sunt patru sute Vrei o cale pentru a iei din situaia asta? Se ridicase printr-o micare brusc, i ntreaga lui persoan i schimbase brusc nfiarea. Privirea sa fix i ptrunztoare se ls grea ca o fascinaie asupra celor ce-l nconjurau, n timp ce vorbi din nou: nc nu m cunoatei. Cu att mai ru pentru cei care nu vor avea ncredere n mine! Vrei partea mea? V-o dau. Nu pentru ca fiecare dintre soldaii ai cror general sunt, dintre copiii al cror tat sunt s aib n loc de zece mii de franci douzeci, treizeci de mii, sau chiar de dou ori pe att. Asta nu-nseamn s ai avere, iar eu vreau s fii

~ 111 ~

Paul Fval-tatl

bogai, bogai aa cum trebuie s fii pentru a comanda oamenilor i pentru a-i putea alege femeile; ndeajuns pentru a arunca aur spre a-i satisface pasiunile; destul pentru ca cea mai nebuneasc risip s nu ajung niciodat la fundul pungii voastre inepuizabile! Multe priviri se nflcrar, aprinse de o credulitate lacom, dar trei dintre cei de fa spuser: Cerem s ni se dea cei zece mii de franci i libertatea noastr. Ieii, replic pe un ton ca de ghea colonelul, nu mai facei parte dintre noi. Mine v vei cpta libertatea i banii votri. Se ridic de la mas i deschise el nsui ua prin care trebuiau s ias cei trei Stpni. nainte de-a o nchide n urma lor, spuse, cu glasul pe jumtate, unui om ce sttea afar: S-a nnoptat, copii, facei lumin! i ua grea se renchise, nbuind trei gemete care nu trezir nici un ecou. Pe mas nu se afla nimic, nici vinuri, nici lichioruri. Spre a amei minile celor pe care-i dorea bei, brbatul acela nu avea nevoie dect de ciudata elocven care, atunci cnd dorea s fie convingtor, curgea n valuri arztoare de pe buzele lui, de obicei att de reci. Le repet ceea ce poate c Fernando Cortez i Francesco Pizarro le spuseser aventurierilor spanioli spre a-i mpinge ctre necunoscutul Eldorado; ceea ce barzii Nordului le cntaser, cu mult nainte, rzboinicilor blonzi care au invadat jumtate din Frana i ntreaga Anglie i ceea ce, chiar cu i mai mult vreme n urm, le strigaser efii barbari hoardelor rsritene, npustite asupra lumii vechi acel imn cruia nimeni nu-i rezist: imnul aurului, al vinului i al voluptii. Aadar, banditul acela slbatic din Apenini cunotea Parisul? Dar oare Attila cunotea Europa? Nu cei asemenea lor, pleac i sosesc tot aa cum izvoare muntelui intuiesc oceanul imens i se reped s se arunce n el, n lungul fluviilor, dac este loc, iar dac nu, trecnd peste lucruri i peste oameni. Din adncul vicleniei sale, slbaticul ghicise misterele civilizaiei, precum i excesele ei; le debit acelor cruciai grosolani, care-l ascultau cu mintea i inima n flcri, predica lui diavoleasc, nfindu-le minunile acelei ri de basm, destrblarea acelui loc blestemat Parisul, culmea gloriei i strfundurile ruinii! De acum nainte, Italia era nchis pentru ei; le art deci ceilali Apenini, cu nopi mai adnci, cu zile mai strlucitoare, unde, n loc s stea la pnd vreme de sptmni ntregi n ateptarea trecerii unei caravane engleze, bandiii, nnebunii, nu tiu ce prilej s foloseasc, nici ce jaf s aleag.

~ 112 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Bani cu grmezile, desftri pe sturate, i gata cu oboseala! Disprut orice primejdie! Era btlia fr arme, n care dibcia nlocuiete fora i n care mna nmnuat poart alene o nuia, n locul flintei grele a bandiilor antediluvieni. n seara aceea a fost nfiinat confreria Fracurilor-Negre. Iar cnd colonelul a ridicat edina, cele trei locuri eliberate de Stpnii dezertori fuseser ocupate. Cei nou-venii erau un medic din Paris, un doctor n drept din acelai ora i o femeie drgu, de asemenea parizianc. La vremea n care se petrece istorisirea noastr dintre acetia unul singur mai tria: medicul Samuel, care chiar n momentul acesta atepta, n casa familiei Jaffret, sosirea logodnicului domnioarei Clotilde. Toi ceilali dispruser rnd pe rnd, italienii ca i francezii, ba chiar, cei mai muli foarte rapid, cci colonelul Bozzo consuma muli locoteneni. Dac redusese la zero primejdia venit dinafar, i pstrase neschimbat bunul obicei de a-i epura urgent consiliul ai crui membri nu ajungeau niciodat la vrste naintate. Dar oare, nainte de a muri, toi acei ostai ai Rului mcar se mbogiser? Fuseser respectate fa de ei miraculoasele fgduieli din prima noapte? Da i nu. Civa dintre ei triser pe picior mare; ns mpreala n-avusese loc niciodat. Vechea Camorra, prsind inuturile singuratice din Marea Grecie27 spre a invada potecile aglomerate ale civilizaiei noastre, se transformase de sus i pn jos; rndurile sale lrgite o fcuser s devin o armat poate cea mai puternic dintre armatele de rufctori care nspimntaser Europa modern. Armata aceasta nglobase, printre cei din afara Legii, pe toi cei puternici i pe toi cei slabi; nu-i lipseau nici generalii, nici soldaii, iar guvernul ocult al crui ef suprem rmnea colonelul, dispunea de diplomai, avocai i mari cpitani. ntr-una din zile, avu ca ministru de finane pe unul dintre acei oameni care le mprumut miliarde regilor. Exist oare o funcie de stat care s fie mai important dect cea al crei simbol scop al tuturor ambiiilor este att de mult doritul portofoliu? Da, i anume cea al crei simbol este securea. Cel puin n Lumea Veche, ntiul dintre toate drepturile legate de puterea suveran era dreptul de a avea un clu. Nu se poate concepe o coroan fr acest ornament rou. Regele Fracurilor-Negre avea un clu.
Marea Grecie nume dat odinioar Italiei de Sud i Siciliei, n care se aflau numeroase colonii greceti. : (n.t.)
27

~ 113 ~

Paul Fval-tatl

La ncheierea sumbrelor ntruniri se lumina de ziu la miezul nopii spre a folosi cumplitul limbaj al faimoaselor Veste-Nere, trziu dup ivirea zorilor se fcea noapte brusc, n plin soare. Un glas care strnea tremur n toate vinele anuna acest lucru. i atunci, uriaul cu chip sinistru, Coyatier, zis Marchef-ul, a crui mn nu voiau s-o ating nici chiar hoii i asasinii, aprea n mijlocul cercului de Stpni: dousprezece chipuri ascunse sub vluri negre. i o alt voce se auzea, rostind urmtoarele cuvinte simbolice: Copacul este sntos, i s-a uscat o ramur. Tiai ramura! poruncea primul glas. Marchef-ul izbea, ntotdeauna, doar dintr-o singur lovitur. n spatele lui Agamemnon, rege al Argos-ului i al cetii Mycena, Homer a niruit un batalion de eroi nemuritori; n spatele Tatlui-tuturor exista de asemenea un Achile, plus doi Ajax, i Diomede, i chiar i neleptul Ulyse, reprezentat prin faimosul doctor n drept care a descoperit regula fundamental a asociaiei: "ntotdeauna s fie pltit Legea." Adic: S li se dea tribunalelor un vinovat pentru fiecare crim comis. Mulumit acestei invenii a unui geniu infernal, confreria nu numai c rmnea la adpost de rzbunarea public, dar mai i fcea s-i dispar dumanii n mod legal. Fiecare dintre loviturile sale nimerea simultan dou victime: pe cea dinti, i pe acela care era predat justiiei cu minile i picioarele legate, strivit de mai nainte sub povara dovezilor pregtite n mod savant. in bine minte c, prima dat cnd s-a pomenit de fa cu mine despre acest mecanism simplu i eficient, am zmbit. Cu toate acestea, mi fusese explicat de ctre un jurisconsult eminent, care lsase o amintire de neters la Palatul de Justiie. Asta se ntmpla pe vremea cnd procesul Fracurilor-Negre strnise o att de ptima curiozitate a publicului. Jurisconsultul la care m refer mi-a spus: "Nu vom ti nimic, fiindc oamenii aflai astzi n faa Curii cu Juri nu tiu nici ei nimic. Acetia sunt prostovanii armatei; nclin chiar s cred c nu-i aparin absolut deloc redutabilei confrerii ai cror efi ne vor pcli mereu, doar dac nu vom avea noroc de o mprejurare favorabil." Nu s-a aflat nimic, ntr-adevr, dect c eful bandei arestate era un ho ordinar. Nici el, nici soldaii lui nu aveau nimic n comun cu aceia care, aprai prin sistemul lor de compensare, i-au desfurat activitatea criminal rnd pe rnd, n Frana sub numele de Fracurile-Negre, n Anglia sub cel de Black Coats; n Italia sub cel de Cavalerii Tcerii; n fine, n Germania purtau, timp de aproape o jumtate de secol,

~ 114 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


denumirea de Francs-Rosecroix, fr ca tribunalele acestor ri s le fac vreodat necazuri serioase. De atunci, am nchinat timp ndelungat i multe eforturi studiului unei serii de fapte care-mi strneau la maximum dorina de a afla, n cele din urm, dezlegarea acelei ciudate enigme. Exist ns persoane care, nainte de a fi serioase, sunt inteligente, i printre ele am gsit ncurajri neateptate. ns prima afirmaie (fcut cu mult vreme n urm) referitoare la doctorii n materie de crim care fac nego cu mijloace destinate s ndrume pe ci greite instruciile judiciare i s dea natere erorii judiciare fusese provocat de unele informaii obinute chiar de la Palatul de Justiie i de la Prefectura de Poliie. Muli au dispreuit-o i au luat-o n rs, ns un proces recent a dovedit c nu trebuie s ridici din umeri cu prea mare uurin la gndul c un ansamblu de prezumii reuind s creeze impresia unei complete verosimiliti ar putea fi fabricat n ntregime, aa cum se imit o semntur sau cum se falsific un bilan. Pn acum, ntmplarea fcuse ca acest sistem s reziste, i nu neg c jocurile hazardului sunt deseori suficiente pentru a rtci biata noastr justiie uman. Trebuie totui s recunoatem i meritele talentului criminal, ale activitii diabolice i ale tiinei de a face ru, care, luptnd cu succes mpotriva celorlalte tiine, obin, n zilele noastre, rezultate uimitoare. Am studiat mult n acest domeniu, dar nu tiu totul, i a mai avea ce nva. n timpul Restauraiei i sub domnia lui Louis-Philippe exista o nelinite, ba chiar o groaz, n pofida ciudatului scepticism al administraiei. Prin anul 1843, cu prilejul afacerii bancherului J.-B. Schwartz, s-a declarat public c mna dreapt a Stpnului Fracurilor-Negre, domnul Lecoq de la Perrire (Toulonnais-l'Amiti) nu era altul dect nsui Vidocq, cel care avea un picior n birourile de pe strada Ierusalim28. Lucru cert era c, n decursul acelei perioade ndelungate, numrul de crime despre care se vorbea n oapt i care nu ajungeau n faa Curii cu Juri a depit orice nchipuire. i niciodat n-au fost mai frecvente uimirile nencreztoare ce-au cuprins populaia n urma attor verdicte, iar imensul succes de public al dramei ce punea n scen martiriul lui Lesurques (Curierul din Lyon) a reprezentat un simptom al opiniei publice. Cu toate acestea, nici o bnuial nu s-a rtcit ntr-att nct s ajung pn la ilustrul binefctor al omenirii, apostolul de pe strada Thrse, colonelul Bozzo, care-i cheltuia cu drnicie milioanele pentru a-i mitui armata, sporindu-i n acelai timp reputaia de filantrop; Lecoq ducea o via de prin; falsul duce de Bourbon, contele Corona, contesa Marguerite ocupau un loc de frunte n viaa naltei societi pariziene.
28

Vezi romanul Turnul Crimeide acelai autor. (n.t.) ,

~ 115 ~

Paul Fval-tatl

i, la ncheierea fiecrui an, Tatl-tuturor, adorat, cinstit i punctual ca un contabil al Bncii Franei, i ntocmea inventarul i fcea s sclipeasc n faa ochilor asociailor si cifra mereu crescnd a valorii Tezaurului.

Capitolul XVI - Adle Jaffret

ifra aceea a fondurilor sociale atinse, cu timpul, niveluri cu adevrat fantastice i, pe msur ce cretea, reprezentnd un munte de aur, dorina de a mpri sporea i ea n mintea asociailor. Cu vremea, muli au murit, cci colonelul nu-i pierduse, cu trecerea timpului, bunul obicei de a-i vr n pmnt pe cei care-i opuneau cea mai mic mpotrivire. Nimic nu era de o blndee mai printeasc dect autoritatea sa; pentru "copilaii si cumini" nu avea niciodat dect cuvinte de mngiere. Atta doar c teribilul Marchef avea deseori treab de fcut. Avuseser loc numeroase revolte n cursul crora oamenii aceia puternici, inteligeni, cruni, pe care nici un sentiment de mil nu-i putea opri, fuseser nfrni de btrnul fantomatic, aproape diafan de ct de slab era i pe care i cea mai nevolnic femeie l-ar fi dobort atingndu-l doar cu degetul mic. Vreme de ani ndelungai, colonelul a continuat s triasc viaa aceea redus doar la o rsuflare i semnnd cu o perpetu agonie, dar care, n slbiciunea sa, concentra o att de mare cantitate de for, nct, pn-n ultima clip, nici o putere omeneasc n-a fost n stare s-i reziste. n cele din urm, a murit; ns voina lui ncpnat a rmas vie. Cei pe care-i oprimase i-i nlnuise sub legea sa prin sperana imensei przi ce-o doreau mprit nu i-au fost motenitori i, n bezna mormntului su, a continuat s-i bat joc de ei fr mil, aa cum fcuse n timpul vieii. Luase Tezaurul cu sine, n cealalt lume! Dup moartea sa, asociaia, crunt lovit, amori o clip datorit descurajrii. Legtura misterioas se rupse: monstrului i lipsea capul. Civa ani, Stpnii ce supravieuiser i desprir eforturile, ndreptndu-le totui ctre un el unic descoperirea Tezaurului. Iar armata lipsit de efi se risipi.

~ 116 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


ns foamea, care-l face pe lup s ias din pdure, adun n curnd la un loc rmiele confreriei dezorientate. Exista o organizaie gata alctuit, pe care primul venit putea pune mna. ntr-o bun zi, codrul Parisului tresri de bucurie pn n strfundurile sale ntunecoase. O veste bun alerga din precupe n precupe: "Se va face ziu mine" rentea din somnul su de moarte. Nu mai erau "Fracurile-Negre". Pentru a rentineri instituiile vechi este nevoie de un snge nou. Lua natere "Banda Cadet". n inuturile tenebroase aflate la antipodul strlucitoarelor noastre bulevarde, n barbaria care este inversul civilizaiei cu care ne mndrim, exist glorii necunoscute nou sau, cel Puin, al cror uimitor prestigiu nu-l bnuim. Ticloii pe care dezbaterile juridice, trmbiate de entuziasmul ziarelor, i transform pentru noi n celebriti nu sunt, uneori, dect dublurile din marele teatru al crimei. Mai nti, s-au lsat prini o not proast. Evident, cei care nu se las prini sunt mai valoroi. Cel mai adesea, ei pot fi inclui n categoria singuraticilor, ca Tropmann; sau, ca Lacenaire, n rndul excentricilor, acionnd cu ajutorul unui numr mic de complici. Le place zgomotul, procesele le ofer aa ceva, i ei pleac mulumii. Nu-i luai drept eroi serioi. Sau, cel mult, taxai-i aa cum ai face dac-ar fi vorba de comerul cu nouti ca pe nite negustori mruni oarecare i mori de foame, pui fa-n fa cu nite ntreprinderi uriae de felul magazinelor Bon-March sau Luvru. Exista undeva, n subsolurile pariziene (dar nimeni, i mai ales poliia nu tia unde), un individ zdravn, condamnat la moarte n contumacie, i care-o ducea foarte bine. Un adevrat brbat! Acesta nu dduse niciodat reporterilor nici mcar frme din biografia lui. Se ascundea cu o dibcie aproape vrjitoreasc i se spunea c tria ca un burghez cumsecade, cu cele cinci condamnri ale sale n buzunar. i fcuse "serviciul militar" sub colonel. Era cu adevrat celebru n ara Slbticiei misteriosul inut, situat la o sut de picioare sub pivnie, acolo unde se trte publicul de elit capabil s aprecieze la justa lui valoare un asasin. Renghiurile legendare pe care i le jucase Justiiei i ddeau dreptul de a rde ridicnd din umeri cnd se vorbea despre eroii imbecili ajuni la mod cu ajutorul Gazetei Tribunalelor. De mine nu se va vorbi niciodat! spunea. Nu-s eu att de prost! Nimeni nu-i tia cu precizie vrsta, fiindc de muli ani tria nconjurat de un mister de neptruns, dndu-i la iveala existena numai prin rul pe care-l fcea.

~ 117 ~

Paul Fval-tatl

Se spune c, n mrile nordice, balena poate tri ndelung sub ap, dar c, pn la urm, este nevoit s urce la suprafa spre a respira. Atunci, n larg, pe creasta imens a oceanului apare o pat de spum, i pescarii narmai cu harpoane se grbesc ntracolo. Cnd n marea Parisului aprea o pat roie, justiia i poliia vsleau cu putere. Dar deseori, cnd sosesc vntorii cu harpoane, balena este plecat. Cnd poliia i justiia soseau, una zorind-o pe cealalt, ntotdeauna Cadet-l'Amour plonjase deja n adncuri. Acesta era jumtate din numele su: se numea Tupinier, zis Cadet-l'Amour din cauza succesului su la femei. Era urt, ru, la ca brbat n faa altui brbat, dar de o nemaipomenit bravur pe cmpul de btlie al crimei. n ciuda vrstei sale, se spunea c-ar fi n stare s-l ntreac n agilitate pe saltimbancul Auriol. n ceea ce privete iretenia, era egalul rposatului Talleyrand. Aa era omul a crui porecl servea drept firm pentru "Se va lumina de ziu mine?", ce ncerca s renasc din propria-i cenu. Bandit de spe josnic, soldat de aciune, care ntotdeauna pusese el nsui mna la treab, le comanda fotilor Stpni, dintre care unii erau situai pe primele trepte ale ierarhiei sociale. i asociaia tria. ns misterul, care, odinioar, l nconjura pe Tatl-tuturor era fleac n comparaie cu nesfritele precauii luate de Tupinier, zis Cadet-l'Amour. Ordinele sale porneau dintr-un nor. Nu fusese vzut niciodat. Unii spuneau c-i transmitea instruciunile la Adle Jaffret, dar cum? Alii, mergnd i mai departe cu presupunerile, susineau c asociaia se mpodobea cu celebrul nume Cadet, aa cum unele bande industriale cumpr dup cum se zvonete titlul de duce, numele unui general, al unui fost ministru sau senator, spre a da strlucire consiliului lor de administraie. Potrivit spuselor acestora din urm, Tupinier era mult prea iret pentru a se vr ntr-o asemenea ncurctur. Oricum ar fi fost, fie prin delegaie, fie n alt fel, femeia aceea btrn cu purtri ciudate, Adle Jaffret, ddea toate semnele autoritii att n csnicia sa, ct i n consiliu, iar Membrii Conferiei restaurate nu cunoteau alt conducere dect pe a ei. innd seama de aceast avansare considerabil, s-ar putea crede c btrna Adle, soie a unui simplu figurant n cadrul lugubrei comedii din trecut, trebuie s nu se fi simit n largul ei pe acel tron, ocupat odinioar de colonelul Bozzo. Cu toate acestea sttea pe el, dar, desigur, nu fr oarecare greutate, cci autoritatea sa nu semna defel cu cea a fostului Tat-al-tuturor. Nu era totui o nepriceput. O femeie cu posibiliti obinuite, a putea spune chiar i un brbat, i-ar fi pierdut capul de o sut de ori, n mijlocul complicaiilor de care se izbea. Ea cunotea afacerile i viaa mult mai bine dect te-ai fi putut atepta din partea

~ 118 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


tovarei de via a bunului Jaffret. Ba chiar, uneori, i amintea vag de unele vechi maniere nobile i de o distincie din natere ce contrastau puternic cu actualele sale obiceiuri. Dar, lsnd la o parte toate acestea, ea domnea, cel puin n aparen, mai mult prin dibcie dect prin for. Rolul su era cel al unei lupte constante, chiar i fa de subalterni ca domnul Nol, ale crui informaii nu le primea dect cu condiia de a prea mai bine informat dect el ceea ce constituia o dovad de slbiciune. *** I-am lsat pe amndoi, mpreun, n biroul domnului Jaffret, domnul Nol aprinzndu-i pipa, Adle ntredeschiznd ua salonului i ntrebnd: Ei, bine! i prinul nostru din poveti? Rspunsul i fu dat de maestrul Isidore Souf n persoan, pe un ton de profund proast-dispoziie: ndrznesc s spun c purtarea viitorului so las de dorit din punct de vedere al convenienelor. A ntrziat cu treizeci i cinci de minute. Atunci, replic Adle cu blndee, mi pot termina micile mele treburi. S m anunai cnd va fi nevoie de mine. nchise ua. Revenind la fotoliul ei, spuse cu cel mai mare calm: Maestrul Souf este la fel ca directorul nchisorii, ne mblsmeaz cu mirosul su de burghez cumsecade. Mai avem noi i alii dintr-tia. Cu siguran, nimeni n-ar fi bnuit emoia pe care i-o provocaser ultimele cuvinte ale lui Nol, denunndu-i o contra-asociaie ce prea s aib intenia de-a o combate cu propriile ei arme. Fum din nou, dar ca-n joac i cu moderaie. Domnul Nol o ntreb: ntrzierea prinului din poveti nu prea pare s te ngrijoreze? Fiule, replic ea, treaba-i reglat ca o main de tricotat ciorapi. Dac i se ivete prilejul, uit-te de aproape la una din ele i observ cum i funcioneaz toate uruburile care-o alctuiesc. Cei care au inventat chestia asta erau oameni inteligeni, ns noi, tilali, nu avem dect s atingem manivela i s privim cum funcioneaz. tiam c prinul va ntrzia, dup cum tiu i de ce avea s ntrzie. Afacerea e drgu, i-i garantez c-i tare bine condus Ia ascult, amice, mi placi, vrei s dai examen pentru un post bun care-i vacant? Tu i cu mine, drag Piquepuce, suntem prieteni vechi, i sunt convins c poi face mai mult dect s fii mereu un simplu mpingtor de pietre n regimentul crtielor, ce zici, mechere? Ce post i ce examen? ntreb domnul Nol. Ar trebui s plec de la nchisoare?

~ 119 ~

Paul Fval-tatl

Dimpotriv, ai cpta slujba domnului Larsonneur, care i l-a suflat de sub nas pe Clment-Ciungul. Dar tii, nu te necji: exista cineva care nu voia ca tu s reueti. Dumneata? Nu. Aadar, mai sus de dumneata mai este cineva? Nu se tie! rosti btrna dndu-i importan. Nu fi niciodat prea curios cu mine, i-ar purta ghinion Eti de acord? Totui da. Treci la examinare. Ei, bine! Spune tot ce tii n legtur cu cei care i-au terpelit cei doi ani de petreceri i chiolhanuri pe care te bizuiai c i-i vei cumpra cu cei douzeci de mii de franci ai condamnatului. Nu uita nimic, vreau s vd dac tii tot att de multe ct noi. Bun. Aadar totu' era cu susu'-n jos n curte, i directorul i smulgea prul din cap, vicrindu-se c era dezonorat Treci mai departe La nceput, am crezut c toi cei de la trsur, ca i jandarmii, erau nelei, c tare ciudat mi se prea c Ciungul dispruse aa, deodat. Unul dintre jandarmi mi-a povestit chestia cu ldia vnztorului de ziare. E o mecherie cunoscut, da' nu-i proast. De altminteri, n-a fost de prea mare folos, de vreme ce chiibuurile erau multe i bine unse. Exista cte un aranjament la fiecare zece pai, i sunt sigur c ntre strada Pave i piaa Royale se aflau mai bine de cincizeci de figurani care lucrau pentru noul "Se va lumina de ziu mine" sau pentru cel vechi, dac spui c-i acelai lucru. Femeia cu voalul era condamnatul, cum se i cuvenea, iar domnul btrn era Larsonneur, sau ia stai, ce idee! Asta e! Mi-a venit uite-aa, brusc! Poate c erai dumneata! Mama Jaffret tresri att de puternic, nct domnul Nol o privi cu gura cscat. Am clcat n strchini? opti cu o expresie pe jumtate temtoare, pe jumtate mulumit, studiind-o pe Adle Jaffret cu coada ochiului. Animalule! replic btrna, revenindu-i deja din tulburare i silindu-se s rd, m amuzi cu prostiile tale. Cum vrei ca eu s fiu luat drept un brbat! Doamne ncepu domnul Nol, dar se ntrerupse adugnd: De fapt, ai dreptate, e imposibil, din cauza celor dou alunie ale dumitale, care-s mrioare, nu glum! n ciuda slbiciunii musculoase a gtului su, btrna avea, ntr-adevr, sub mtasea corsajului su, o pereche de rotunjimi formidabile. Te pomeneti c mai eti i obraznic! l dojeni cu o suprare comic. Greesc c m port familiar cu tine, dragul meu Piquepuce, nu eti o persoan cuviincioas. mpotriva voinei sale, minile i tremurau uor, dar chipul i rmnea linitit. Domnul Nol o privi cu coada ochiului i declar:

~ 120 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Trebuie s credem c era totui domnul Larsonneur. De altfel, vei vedea c ticloirii are talent. Fii atent, iat care-i povestea!

Capitolul XVII - Strada Bondy

cel Nol nu era un recrut, iar porecla de Piquepuce cu care i se adresa cteodat Adle era celebr n cafeneaua L'pi-Sci. Remarcase prea bine emoia subit a patroanei n momentul n care, ncercnd la nimereal, riscase ipoteza c btrnul domn, principalul complice la evadare, putea fi una i aceeai persoan cu nsi Adle. Cu logica meseriei sale, i spusese: "Trebuie s fi dat o lovitur urt, deghizat n domn n vrst, dac nu vrea s fie vzut n rolul sta." Dar servise vreme destul de ndelungat sub ordinele lui Toulonnais-l'Amiti, care era Vidocq sau umbra acestuia, pentru a nu cunoate ct de primejdios este s tii prea multe, iar pe de alt parte, i lua foarte n serios "examenul". Mcar n privina aceasta doamna Jaffret reuise s-l pcleasc. El descrise, aadar dramatiznd, i ca un om care tie c a svrit o aciune frumoas goana lui n urmrirea trsurii de-a lungul bulevardului. i s spun c nu alergam stranic dup caraghiosul la ticlos de Larsonneur, mrturisi el, ar nsemna s mint, dar, n sfrit, intenia de a-i fi pe plac conta i ea, pe cuvntul meu! De la strada Pas-de-la-Mule pn la Galliote e de fcut o curs bun, nu-i aa, cnd goneti s-i prinzi pe ceteni. Ei, bine! Trecnd prin faa cafenelei L'pi-Sci, eram la fel de odihnit ca la plecare. i uite c, deodat, vd o trsur care trece ca fulgerul, aproape tot att de repede ca mine. Bun! Nu-i nevoie s fiu nghiontit ca s mi se atrag atenia; pricep care mi-e treaba dar, n acelai timp, ciulesc urechile i aud un galop n urma mea, i zu c nu erau nite patrupede! Bag vitez. Taman n faa teatrului "Gaiet", unde se juca La Citerne de l'Estrapade, mai muli vnztori de bilete m acosteaz i m-ntreab dac vreau s plng pentru dou'cinci de centime. Ah! mecheria era bine pus la punct! Dac dumneata ai fost, felicitri! Cupeul se afla att de aproape, nct m-a fi putut aga de arcurile lui din spate. i iau la goan pe derbedeii mei, care, n loc s m lase-n pace, m nconjoar. M prind cum st chestia i-i pocnesc pe trei dintre ei la urloaie, i de-ndat ce-i vd lungii la pmnt, sprintez

~ 121 ~

Paul Fval-tatl

Da' i-am zis c totul era organizat mito. "Prostule!" mi se strig n ureche "nu vezi c s-a luminat de ziu?" Trei vljgani, poate patru, ieiser de sub caldarm i, trosc! M pomenesc i eu pe jos, cu o lovitur de mciuc-n cap, care-mi nfund plria pn la umeri n chip de trosneal, api era una ca la carte! Pe cuvnt! Lsnd la o parte puin exagerare i introducerea n scen a opt sau zece atacani n loc de doi, n-am putea avea dect elogii pentru corectitudinea relatrii domnului Nol. Doamna Jaffret l asculta cu o placiditate din care nu lipsea o oarecare btaie de joc, ns, sub indiferena ei prefcut, nu pierdea nici o silab. Dumitale puin i pas, continu domnul Nol, da' nu-i i cazul meu: am pierdut o plrie. M-am ridicat cum am putut. i tiu pe unii care s-ar fi dus s se culce, ns eu sunt croit din alt stof. La cafeneaua L'pi-Sci se juca "gin", era tentant, da' eu nix! Cnd mi-a intrat ceva n cap! Mi-am lsat plria s zac n canal, mi-am tras prul peste ochi i mi l-am rvit, i mi-am mpturit haina sub bra. Vezi dumneata, doar cu-atta m deghizez mai bine dect ntr-un costum de turc fiindc toi sunt obinuii s m vad mereu la patru ace. mi spuneam: "Trsura s-a dus la naiba-n praznic, da' vnturndu-m prin faa teatrelor s-ar putea s-i prinz iar pe vnztorii mei de bilete." i? ntreb mama Jaffret cscnd ct o ineau flcile. Scurteaz puin, m plictiseti. Ei, aa s-a i-ntmplat, rspunse domnul Nol. Ia ascult ceva care te va trezi: lng teatrul Historique am zrit un individ cu umeri lai, pe care bluzonul nu prea se potrivea, stnd de vorb cu-n putan dintre cunotinele mele. Rdeau, nemernicii! Unul era domnul Larsonneur, n original, iar cel'lalt Clampin, zis i Pistol Fostul ciripitor al inspectorului Badot! l ntrerupse Adle. ntocmai! ncepe s te pite, patroan? Pe vremuri se strecurase la L'pi-Sci, da' acu' nu mai ndrznete s calce pe-acolo. i ai auzit ceva din conversaia lor? Nici un cuvinel. Cnd tia doi discut n aer liber, au ochi de jur-mprejurul capului, i n-aveam chef s m apropii. Dar atunci? ncepu Adle. Ateapt puin? Am dat ocol, m-am ascuns n spatele oamenilor. i-a putea spune c, la un moment dat, mi s-a prut c-i aud numele Numele meu? Doamna Jaffret? Nu, llalt Maillotte Da' mi-ar fi team s nu m-nel. M bate gndul c ai avea dreptate, Piquepuce, drguule, zise btrna privindu-l fix.

~ 122 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


tii, zise el, eu joc corect. Dac-a vrea s-nfloresc, a fi liber s-o fac, fiindc nu mi te-ai duce s-l ntrebi pe Pistol sau pe domnul Larsonneur cum stau lucrurile Eti chiar att de sigur? ripost cu rceal Adle. Oricum, n-ai dect s te duci, puin mi pas Dup cteva minute au pornit din loc i-am urmrit. Au trecut prin spatele Castelului-de-Ap, intrnd pe strada Bondy, i au intrat n palatul la mare, din faa teatrului "Ambigu". Am alergat spre poarta pentru trsuri i am auzit spunndu-se: "El este cel care pltete" El, cine? i care pltete ce, nu-i aa? Habar n-am, da' nc n-am terminat, vei ghici frndoial mai bine dect mine. Cei doi s-au fcut nevzui pe sub bolta din dreapta, printro u care mi s-a prut c-ar permite s intri n apartamentul d la parter. M-am dus imediat la fereastr, pe strad. Era luminat slab, n spatele unor jaluzele lsate, ns geamurile rmseser deschise, pen'c-am auzit aproape ndat un glas care zicea desluit: "Poftete-i s intre" Degeaba se strduia Adle, ceea ce strlucea acum n privirile ei era mai mult dect curiozitate. ncepe s te amuze? ntreb domnul Nol. Pcat c-am ajuns aproape la capt. Ceilali au intrat. Le-am recunoscut foarte bine vocile cnd au spus: "Ce mai facei, domnule Mora?" "Domnule Mora!" repet Adle. Asta-i persoana de la parter? Nu tiu. Persoana de la parter tcea mlc sau vorbea ncet de tot, fin'c n-am reuit s prind nici un cuvnt de-al ei. Domnul Larsonneur a zis: "S-a fcut!" S-au numrat nite parale, apoi tot domnul Larsonneur a adugat: "Se pare c micuul e pe urmele cioplitorului de monumente funerare." Adle se agit n fotoliul ei. Era foarte palid i mormi cu glas schimbat: Ce vrei s facem cu toate prostiile astea? Eu? Dumneata faci ce vrei, rspunse domnul Nol. Putem tia restul, dac nu te intereseaz. De altminteri, am ajuns la sfrit. Aud persoana dinuntru vorbind pentru prima i ultima dat, i zice cu un glscior blnd: "V rog s nchidei fereastra, m tem de curent" Doctorul Abel are un glas puternic! opti fr a-i da seama doamna Jaffret. Ha! Ha! rse Nol, nu era doctorul. tiam de la nceput c doctorul Abel Lenoir locuiete n casa aia, pen'c eu i-am adus la cunotin faptul, da' apartamentu' lui se afl la primul etaj, spre grdin. Atunci, glsciorul era al acelui domn Mora?

~ 123 ~

Paul Fval-tatl

Ateapt! Mai bine-a uita amnuntul sta. n momentul n care se nchidea fereastra, sunt sigur c-am auzit numele strzii pe care suntem acum i numrul casei dumitale. Cine vorbea? Fostul ciripitor al Prefecturii cel pe care domnul Larsonneur l numea "micuul" i care e "pe urmele cioplitorului de monumente funerare" N-a putea garanta, pen'c s-a suprapus zgomotul nchiderii ferestrei, ns cred c-am mai auzit un alt nume Care? Cadet-l'Amour. De data aceasta, doamna Jaffret nici nu tresri, ba chiar ridic din umeri: Cadet-l'Amour e departe, zise, dac-o mai fi trind! Domnul Nol fu puin dezamgit. Contase pe un succes. Chiar i cea mai frumoas fat din lume nu poate oferi dect ceea ce are! ncepu el. i tu n-ai mare lucru, domnule Piquepuce, replic btrna pe un ton tios. Al cui era glsciorul? E voie s spun ce gndesc? De ce nu. Ei, bine! Era pe vremuri un glscior care semna cu acela, spuse n oapt domnul Nol, i care totui se auzea de foarte departe. Inspira spaim, asta-i sigur, da' cum toi cei care-l ascultau se vnduser de mult vreme diavolului Destul! l ntrerupse Adle, rznd acum fr nici o afectare. Prostia asta ar fi deajuns ca s fii respins la examenul la al tu. Pi, omule, morii nu se mai ntorc e lucrul cel mai sigur de pe lume. Am fost la nmormntarea colonelului, i am vzut cum a fost bgat n pmnt Du-te s te culci. Nu suntem nemulumii de tine; uite, ine zece ludovici pentru c-ai ratat evadarea Ciungului, i noapte-bun. Domnul Nol iei cu coada-ntre picioare. Cobornd scara, Se gndea: "Nu tiu dac diavolia btrn e eful, nici care-i sunt planurile. Uneori mi vine s cred c-l are pe colonel n dulap i poliia n buzunar!" ndat dup plecarea lui, doamna Jaffret ncepu s strbat cu pai mari biroul. Pe chipul ei de pasre de prad btrn se citea ironie, dar i o oarecare ngrijorare. Deschise un dulap aflat n stnga emineului, n spatele mesei de lucru. Acesta era plin de hroage cu un aspect venerabil. Lu de acolo o sticl i un pahar pentru vin, pe carel umplu contiincios pn la buz. l bu cu una din acele sorbituri scurte i puternice descrise de amatori prin verbul "a rade". n sticl era uic. Oamenii obinuii pot rade un phru, dar trebuie s fii cineva ca s razi aa vrtos o asemenea stacan.

~ 124 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Toate astea se vor aranja, se vor aranja, spuse nchiznd din nou dulapul. Mcar de n-ar observa c eu nu m pricep deloc! Am vguna mea, ca anghilele, i dac treburile se ncurc, m vr n ea, i bun-seara! Hai s mergem s-i vedem pe nuntai. i lu evantaiul, i nfoie faldurile rochiei i deschise pentru a doua oar ua salonului n care sttea "familia". Nu era acela n care am mai intrat cu cteva ore mai nainte i prin ferestrele cruia se vedea nchisoarea Force, dincolo de terenurile cu demolri. ncperea aceasta era mai mare, iar vechimea mobilierului i ddea un aspect de mreie. Cartierul Marais, ale crui palate vduvite de acoperiuri aparin acum industriei, nc mai cuprinde comori adevrate "bibelouri". Mobilele din salonul n care ntrm i care avea patru ferestre nu erau ns nite bibelouri. Caracteristica bibeloului este c a fost vndut i cumprat. Aici, fotoliile venerabile, acoperite cu foarte frumoase tapiserii ale cror culori sunt splcite, draperiile, tablourile i almurile se aflau la ele acas. Aici triser i mbtrniser. ncperea aceasta din casa lui Jaffret semna cu o capel n care s-ar fi pstrat relicve. Mai ales pendula, reprezentnd un scut ridicat i susinu de doi slbatici narmai cu mciuci, de o parte i de alta a cadranului mpodobit cu email rou i auriu, era o oper de art de bun gust i de mare valoare. Blazonul avea "primul i al patrulea cmp al Angliei, cel de-al doilea al Scoiei, cel de-al treilea al Irlandei, fiecare fiind barat de sprtura semnificnd calitatea de bastard (adic Fitz-Roy) iar peste ntregul ecuson, o inim de azur i soarele ncununat cu raze de aur, nsemnnd Clare." Cele dou devize ale coroanei Angliei "Dumnezeu i dreptul meu" i "Ruine celui ce se gndete la ru" se desfurau, una deasupra, cealalt dedesubtul marelui scut. n jurul ecusonului central se rsucea deviza personal a familiei Fitz-Roy de Clare: "Clarus ante claros29". Aceste armoarii, repetate pretutindeni, erau sculptate deasupra uilor i brodate pe sptarul fotoliilor.

29

Clarus ante claros latin) = "Vestit printre cei strlucii" (n.t.) (lb.

~ 125 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul XVIII - Salonul familiei Jaffret

i, ntr-adevr, adunarea plin de gravitate creia i se altur doamna Jaffret, elegant n rochia ei de moar i fluturnd cu gesturi hotrte imensul su evantai, nu era n prea mare discordan cu acele nsemne de mndrie heraldic. Blazonul bastarzilor ultimului rege catolic al Angliei nu avea de ce se ascunde n faa reuniunii jumtate nobile, jumtate burgheze pe care-o prezida. Dintre cei de acolo, numai stpnul casei, bietul i bunul domn Jaffret, cel cu psrelele, avea aerul unui intrus. Ceilali cadrau perfect cu interiorul. Tuturor le este bine cunoscut frumoasa inut a notarului, n general vorbind. El Pare s fie la locul su n colibe ca i n palate, chiar i atunci cnd vrsta sau vreo frumoas dovad de devotament nc n-au fcut s-i nfloreasc la butonier trandafirul onoarei. Or, maestrul Souf (Isidore) era decorat din abunden. Din bogia panglicilor sale roii s-ar fi putut croi o cravat, n plus, avea o nfiare ce mbina cu o rar armonie nevinovia copilului din corul bisericesc cu majestatea misterioas ce li se atribuie pontifilor religiei druidice. Prul su alb i-ar fi fcut cinste lui Charlemagne, al crui monument poate fi vzut la Aix-la-Chapelle; cmaa lui te fascina cu albul ei strlucitor; pe scurt, totul la el (chiar i vata pus n urechi) impunea att dragoste ct i respect. i v-a ruga s remarcai c astfel de notari nu sunt rari. Printre confraii notri exist unii care, uneori, i-au insultat pe notari. i reneg din naltul cultului duios pe care lam nchinat acestor ndeletniciri lucrative a cror denumire este sinonim cu decen, curenie, discreie, i care, orice-ar zice calomniatorii, nu mai conduc la ocn. De altminteri, ocna s-a desfiinat. L-am prezentat, primul, pe maestrul Souf fiindc era cel mai frumos, dar i ceilali oaspei din salonul casei Jaffret aveau valoarea lor. Se afla acolo doctorul Samuel elegan sever, urenie accentuat i purtnd marca succesului. La vremea aceea atinsese apogeul faimei care, timp de zece ani, i pusese la picioare turma bolnavilor nobili i milionari. Nimeni nu cunoscuse, nimeni nu tiuse vreodat secretul ciudatei risipe ce nghiea enormele ctiguri ale acestui om. Tria ca un stoic, dei ncasa anual salariile a patru

~ 126 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


minitri; la burs n-a fost nicicnd ntlnit vreun juctor mai norocos ca el, i totui alerga dup zece scuzi ca un ajutor de uier. Alturi de el se afla una dintre reginele marii viei pariziene, clienta i prietena lui, doamna contes Marguerite du Brhut de Clare, al crei nume l-am mai pomenit de cteva ori. Ar fi nevoie de un ntreg volum pentru a povesti, chiar i pe scurt, uimitorul roman al trecutului su30. Vom spune numai c, n urma aventurilor n cursul crora ndrzneala i inteligena ei o slujiser mai bine dect hazardul, se ridicase ncet, cu trud, de la un nivel inferior chiar i srciei, croindu-i drumul cu un bra viguros dar necrutor, vnzndu-i fermectoarea isteime i frumuseea fr pereche, pn n ziua n care intrase pe ua cea bun n casa aproape regal a familiei de Clare, cstorindu-se cu bretonul Joulou du Brhut. Ambiia nc nu i se astmprase. Stnd mai sus, vedea mai multe lucruri, i voia tot ceea ce vedea. n salonul acela n care amintirile nobile abundau, dar n care elementul burghez i avea i el locul, ea ocupa poziia superioar n ierarhie, tot aa cum ar fi ocupat-o i n cel mai mndru palat de pe strada Varennes. Era o mare doamn prin voia proniei cereti, dup cum poi fi poet n pofida oricror mprejurri, dac aa vrea Dumnezeu. Incessu patuit dea, spunea i Virgiliu, care totui nc nu bnuia existena cartierului Saint-Germain. Pentru ce s negi puternicul farmec al zeielor? Cu toii ai vzut, n mndrele echipaje ai cror cai danseaz pavane n lungul strzii Bac, ducese care ar fi fost n ctig de sut la sut dac i-ar fi schimbat nfiarea cu cea a buctreselor lor, i v-ai spus: "Rasa nu-i dect un cuvnt gol." Nu este adevrat. Cuvntul ascunde un lucru splendid, dar rar. Desigur, cunosc i eu la fel de bine ca dumneavoastr o soie de duce care este urt de la talpa picioarelor ei cu platfus pn la rdcina prului epos ce-i mpodobete capul; nu tie nici s mearg, nici s zmbeasc, vocea i este ordinar, intonaia groaznic, iar felul insulttor n care poart toaleta femeilor drgue te duce cu gndul la farsele jucate n teatrele londoneze, n care grosolana voioie englez o mpopooneaz cu mtase i catifea pe femela mistreului casnic. Nu m opun, dar ia privii lng ea: iat ceva demn i zmbitor, una dintre acele mndrii franceze, att de semee i de vesele nct i rde inima. Nu tiu ce titlu poart aceasta eu a numi-o regin. Toat lumea o ador, chiar i cei care nu-i dau seama pentru ce anume. Ea impune, farmec, atrage; are toate parfumurile femeii i, n plus, un altul, ce nu le aparine dect zeilor: ambrozia.
30

Vezi romanul Mnua de Oelde acelai autor. (n.t.) ,

~ 127 ~

Paul Fval-tatl

Aceasta-i Rasa. Ca i dumneavoastr, nu m-a pricepe s definesc acest efluviu nobil, dar v voi dezvlui una dintre cele mai ciudate caracteristici ale lui, pe care am descoperit-o n urma unor amnunite cutri: Femeile de soiul acesta nu au nevoie s ndrzneasc. i cu toate acestea, orice ndrznesc ele, orict de nebuneasc le-ar fi cutezana, nimeni nu se mir. i toi se-ntreab ah! Prin asta le-am ghicit divinul talisman! toi se-ntreab cum de nu ndrznesc nc i mai mult! Marguerite, contes de Clare, era una dintre alesele care niciodat nu vor putea ndrzni prea mult. Genealogia ei? Nu posed acest articol, i nu vorbim aici despre cai. Rasa, n toat splendoarea ei, am ntlnit-o n cartierul Saint-Germain; spun asta i nu adaug nimic altceva, ba chiar trebuie s recunosc c nu mi-a ajuns la urechi nici o informaie despre prezena n cruciade a vreunui strmo al Margueritei. Avea tot ce li se atribuie cu atta uurin adevratelor mari doamne: nonalana decent, naturaleea pe care n-o poate nlocui nici o art, simplitatea mam a oricrei glorii; frumuseea ei i fcea pe poei s bat cmpii; era tnr, chiar i n prezena nfloritoarei tinerei a domnioarei Clotilde, care edea, n toalet de gal, alturi de ea! i, bineneles, frumoas era i aceasta, dar n alt fel, i i purta cu o graie puin superioar strlucitoarele podoabe de logodn. Sub bogia buclelor blonde cu reflexe aurii, Clotilde avea o frunte foarte frumoas i ochi nconjurai de umbre adnci cu o privire sclipind de sinceritate. n momentul acela, pleoapele i erau pe jumtate plecate, lsnd s i se vad genele ntoarse i mtsoase. Pe buze, mai proaspete dect o floare, i flutura un zmbet mirat poate mirat de faptul c se reinea. Erau dou frumusei ndrznee. Marguerite i dovedise calitile, Clotilde nu mai avea mult de ateptat prilejul de a i le demonstra. Discutau mpreun n momentul n care doamna Jaffret, ieind din biroul soului ei, reintr n salon, sau, mai curnd, Marguerite i spunea ceva n oapt i cu mare nsufleire Clotildei, aceasta ascultnd, dup cte se prea, cu cea mai mare atenie. ntre timp, ceilali membri ai reuniunii, alctuit din oameni cu o nfiare foarte respectabil, ba chiar dintre care unii, femei i brbai, ocupau fr ndoial poziii sociale distinse, l nconjurau pe domnul conte de Comayrol. Acesta explica absena fortuit a domnului Buin i relata, cu amnunte, ndrzneaa evadare ce avusese loc n aceeai sear. Maestrul Souf, stnd singur lng masa pe care contractul atepta de atta vreme, se uita din dou-n dou minute la un minunat ceas pe care obinuia s-l poarte cu

~ 128 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


prilejul cstoriilor spre a ncuraja cadourile, i-i manifesta cu gravitate profunda nemulumire. Adle veni drept spre el i, pe un ton sec, i spuse: Cauzele ntrzierii mi sunt cunoscute, scumpe domn, nu v pierdei rbdarea. Maestrul Souf roi ca un om ce ine la aparenele sale n societate i care-i prins n flagrant delict de necuviin. Nu pentru mine, se blbi el, dar m puneam n locul familiei Adle se deprtase deja, ducndu-se spre grupul al crui centru l constituia domnul de Comayrol. Bietul Buin! spuse, o persoan att de cumsecade! i totdeauna la postul su! nchipuii-v c, n timpul evenimentului, el era la noi! i tocmai ne spunea cum beneficia condamnatul de nite protecii de-a dreptul uimitoare. n cadrul administraiei? Sau chiar mai de sus, poate? Doamne! Cam de pretutindeni. Am discutat de curnd cu un slujba al nchisorii, i asta v va ndemna s-mi scuzai absena. Buin este un foarte bun prieten al nostru. Dac n-ar fi fost mprejurrile care ne reunesc aici, la ora asta domnul Jaffret s-ar fi aflat cu siguran la el, ncercnd s-l consoleze i oferindu-i serviciile. Bineneles c da, i ntri vorbele domnul Jaffret, cu o expresie timid i privind n ochii soiei sale spre a ncerca s-i ghiceasc gndurile. Adle continu: Slujbaul mi povestea Nici nu tii pn unde merge dibcia ticloilor acestora! n jurul uii se aflau mai bine de o sut de persoane, zece salariai ai nchisorii, patru jandarmi i nc alii; ei, bine, nemernicul a fost deghizat n mijlocul tuturor, i a trecut prin mulime anunndu-i propria condamnare. Drgu, ce s zic, aprecie de Comayrol. Maestrul Souf, care dorea s se reabiliteze cu orice pre, se apropie de grup i replic: Aa suntem noi, francezii! E vorba despre un uciga care-i scap justiiei, iar noi exclamm: "Ce drgu!" Adle i adres un semn de aprobare energic i prsi grupul, ndreptndu-se ctre contesa Marguerite. n drum, doctorul Samuel, care sttea deoparte rsfoind un album, o opri apucnd-o de mnec. Totul e-n ordine, i spuse Adle, sunt mulumit. ns contesa de Clare o intui cu o privire ntrebtoare, pe care Adle o susinu vitejete, declarnd:

~ 129 ~

Paul Fval-tatl

in n mn toate sforile marionetelor noastre. Nu-mi scap nimic. Vei vedea n curnd! Apoi, aezndu-se pe un col de scaun, adug: I-ai vorbit deja scumpei copile? Da, desigur, rspunse Marguerite, petrecndu-i un bra pe dup gtul Clotildei i dndu-i o srutare. Nu doar de astzi ne iubim noi dou, nu-i aa, frumoasa mea drag? Clotilde surdea uor. Cine nu v-ar iubi? murmur. Cu toate acestea, continu Marguerite, nc nu i-am spus totul. Vreau s fiu foarte sigur nainte de a rosti cuvntul cel mare. Sigur n ce privin? ntreb Clotilde, ai crei ochi frumoi se luminar de o curiozitate calm. Marguerite zmbi i rspunse printr-o alt ntrebare: tii, copila mea, c, prin vrst, a putea fi mama dumitale? Oh! exclam Adle, numai dumneavoastr v putei permite asemenea cochetrii. Avei vrsta frumuseii depline, scump contes. Cea mai frumoas! adug Clotilde cu sincer admiraie. Adle i mngie obrazul cu un gest de bunic i opti: Dar oare noi, nu simim noi puintic nelinite? Nu, replic Clotilde, jucndu-se cu o splendid pereche de cercei cu diamante montai dup moda antic i a cror caset deschis o avea pe genunchi cadoul de nunt al contesei. i totui, insist doamna Jaffret, ntrzierea aceasta Ai avea motive s te neliniteti, doar dac nu cumva tii Chiar aa! o ntrerupse Clotilde zmbind; tiu c va veni.

~ 130 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul XIX - Ultimii din neamul Fitz-Roy

-a prins bine doamnei Jaffret s stea cu spatele la lustr, avnd faa n umbr, cci nui putu reine o strmbtur la auzul rspunsului fetei. Ct despre contesa Marguerite, sursul frumos i calm Ce-i flutura pe buze prea tiat n marmur. Cu o privire rapid ca fulgerul opri cuvintele Adlei i, srutnd fruntea Clotildei, o ntreb: Asta ne-a spus-o inimioara noastr? O uoar roea mbujor chipul frumoasei tinere. Ca s vezi! replic izbucnind n rs, iar rsul o fcea i mai fermectoare, citisem n multe cri c inima ar vorbi, dar nc nu tiam c-i adevrat! Atunci, insist Adle, nu ai nici un motiv anume? O privire poate nepa ca i vrful unui cuit, fiindc, sub cea a contesei, doamna Jaffret ls s-i scape un geamt dureros i tcu. n momentul acela ua salonului se deschise, i domnul Laurent, n livrea nou, anun: Domnul prin Georges de Souzay! La auzul numelui prinului, rostit n mijlocul conversaiilor, n salon se cre o agitaie febril. Cteva dintre personajele prezente nu-l cunoteau pe noul-sosit. Doamna Jaffret merse n ntmpinarea lui i-i primi scuzele cu o real demnitate, mblnzit de cea mai cordial indulgen. Repet aici c btrna Adle nu era lipsit, dincolo de urenia ei din natere, de un oarecare lustru. Fr ndoial, n vremuri apuse, vzuse o alt lume dect cea a srmanului i bunului Jaffret. ntrzierea observ maestrul Souf (Isidore) negndu-i cu mreie opiniile de mai adineauri pe lng faptul c nu depete mai mult de patruzeci i dou de minute, este cu att mai scuzabil la napoierea dintr-o cltorie pe care cile ferate, n ciuda incontestabilei lor superioriti din punct de vedere al rapiditii Cu siguran, toat lumea a remarcat c, n general, frazele notarilor sunt ntrerupte de cte un incident favorabil. Oare ct de lungi ar ajunge dac-ar fi lsate s se depene pn la capt?

~ 131 ~

Paul Fval-tatl

Doamna Jaffret l ddu la o parte pe soul su, care-i sttea cu stngcie n drum, i lu braul prinului spre a-l conduce la contesa Marguerite. Aceasta se ridicase n picioare, innd-o de mn pe Clotilde. Prinul i oferise braul stng, fiindc aa se nimerise, dup cum explic maestrul Souf, atrgnd totui atenia c nu astfel se obinuiete. Cu mna dreapt, prinul i inea plria. Impresia pe care-o produse n salon fu ct se poate de mgulitoare i, cnd bietul domn Buin sosi aproape pe urmele lui, nevrnd, cu toat suprarea, s le refuze prietenilor i vecinilor si aceast dovad de afeciune putu auzi murmurul binevoitor ce se prelungea dup intrarea domnului de Souzay. V implor, spuse directorul nchisorii astupndu-i urechile cu ambele mini, nici un cuvnt despre afacerea aceea oribil! Fuseser luate i bine luate toate msurile posibile. Dac mi se vorbete despre accident, muc! Domnioara Clotilde i ntmpin logodnicul cu un zmbet ceremonios, ce diferea de felul ei de-a fi obinuit. Dup ce-i exprimase respectul ctre contes, amabil i fermectoare ca ntotdeauna, prinul i se adres tinerei fete: Domnioar, dumneavoastr sunt dator s v adresez scuzele mele, chiar nainte de a ruga s fie primite de doamna contes de Clare. Doamna prines de Souzay, mama mea, avusese intenia de a m nsoi Chiar aa?! exclam Adle. Marguerite lu minile Clotildei ntr-ale sale i nu-i ascunse defel bucuria. Ai auzit, doctore? ntreb. Am auzit, rspunse domnul Samuel, apropiindu-se ndat. Dup cte se prea, simpla intenie a doamnei de Souzay, de a-i nsoi fiul la familia Jaffret, constituia un eveniment important. Georges continu: Am ateptat pn n ultimul moment. Prinesa m-a rugat s v spun, i v repet chiar propriile-i cuvinte, c numai dureroasa stare a sntii sale a mpiedicat-o s ntreprind, astzi, un demers pe care-l consider mai mult o plcere dect o datorie. Adle i ridic ochelarii, spre a-i terge ochii. Jaffret! chem ea, maestre Souf, Comayrol! De fapt dumneavoastr toi, de vreme ce toat lumea de aici iubete i respect nobila familie creia de atia ani mi nchin devotamentul, venii cu toii s aflai o veste ce v va umple de bucurie. Reconcilierea este fapt mplinit ntre cele dou ramuri ale familiei de Clare! Da! Am apucat s vd asta nainte de a muri! Era, ntr-adevr, acea emoie nduiotoare a oamenilor n vrst ataai unei mari familii i care resimt cu mai mult intensitate dect nii membrii ei efectul fericirii sau

~ 132 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


al nenorocirii acesteia. Vom vedea n ce msur aveau dreptul bunul Jaffret i soia lui s iubeasc tot ce purta numele de Clare. nfiarea salonului oferea un exemplu n plus n sprijinul adevrului exprimat aici de noi; cci, dintre toate chipurile, al lui Georges i al Clotildei erau cele cu mult mai calme. Se isc un murmur nduioat care fcu nconjurul asistenei, iar maestrul Souf i aps mneca pe coperta contractului, ca i cum ar fi ters o lacrim ce i-ar fi czut pe ea. Iat o veste bun i o vorb excelent, prine, spuse doctorul Samuel. i, n timp ce blndul Jaffret i freca minile cu expresia aceea uor mirat ce-l caracteriza, contesa Marguerite adug: Prine, n msura n care se cuvine, consider ca aparinndu-mi amabila intenie a respectatei mele verioare, prinesa de Souzay. Cstoria ce se ncheie acum nu este una obinuit; are loc sub auspicii promitoare, i sunt foarte fericit c am contribuit la ea cu slabele-mi puteri. i ntinse mna lui Georges, care i-o srut. Printre pleoapele ntredeschise ale logodnicei se strecur o privire o sclipire ptrunztoare i plin de o intens curiozitate. Oare ce cuta acea privire, cu siguran cea mai arztoare i cercettoare pe caream vzut-o nind din ochii domnioarei Clotilde? Poate c rspunsul la aceast ntrebare va prea pueril. Judecnd dup dubla sa strfulgerare, privirea aceea era destinat numai s cerceteze cele dou mini ale lui Georges. Dreapta continua s in plria. Stnga fu cea de care se sluji Georges pentru a ridica pn la buze fermectoarele degete ale Margueritei. De ndat ce vzu asta, Clotilde i plec ochii. Marguerite i Adle schimbaser o scurt privire. Iar Georges fcu n continuare nconjurul salonului, fiind acum nsoit, de o parte, de doctorul Samuel, iar de cealalt, de domnul conte de Comayrol. Adle rmsese lng Marguerite, creia-i opti: Joac strns, atenie! Vei pune, n fine, punctul pe i cu micua? Dup cte se pare, se apropiase prea mult, cci contesa i duse batista la nas. Pe cuvntul meu! zise Adle profund jignit, nu s-ar spune c ne-am cunoscut n piaa colii de Medicin. Pe vremea aia, tutunul i uica nu te fceau s strnui! Pe cinstea mea! i spun c astea-s inhalaii, i o pictur de coniac pe vat, pentru durerea mea de dini. Ce atta fandoseal? Se ndeprt furioas i lu loc, n mod ceremonios, alturi de maestrul Souf. Drgua mea, spuse Marguerite, ndat dup plecarea Adlei, sunt convins c instinctul dumitale te-a fcut s nelegi c nu le aparii acestor oameni cumsecade. n

~ 133 ~

Paul Fval-tatl

vremurile de azi, adnca prpastie care desprea castele aproape a disprut. Ne putem aeza aici, fr ca asta s nsemne o necuviin, i s srbtorim cea mai solemn zi din viaa dumitale n casa domnului i a doamnei Jaffret, cu att mai mult cu ct aceast locuin e plin de amintirile strmoilor dumitale. ns nimic nu poate desface ceea ce a fcut Dumnezeu: ei sunt nite mic-burghezi, iar dumneata faci parte din marea nobilime. Eti mulumit c eti nobil, Clotilde? Sunt mulumit, rspunse fata, sunt mulumit c, prin natere, nu sunt mai prejos de brbatul cu care m voi cstori. mi vei mrturisi n sfrit, scump copil, dac-l iubeti? mi place sunt ncntat i c sunt ruda dumneavoastr, doamn. Marguerite o mbri nicicnd vreo femeie nu se pricepuse mai bine ca ea s strecoare ntr-un surs o privire ptrunztoare. ntreaga ei viclenie felin i necrutoarea-i diplomaie erau n acea privire care vi s-ar fi prut bun ca aceea a unei mame. n gnd i spunea: "Ce se afl oare n adncul sufletului acestei fpturi?" Poate c nimic. i totui, Marguerite se temea, fiindc i amintea de ea nsi la vrsta de aptesprezece ani. "Mi se pare", i mai spunea, "c la vrsta aceea a fi dus de nas chiar i o femeie la fel de tare ca mine!" Asta nsemna: "att de tare cum sunt la vrsta de", dar niciodat nu-i spunea vrsta. Multe lucruri se pot exprima cu puine cuvinte, draga mea, continu cu glas tare. n cinci minute, avem timp s punem punctele pe i, spre a vorbi ca excelenta noastr Adle. Adineauri i-am spus ndeajuns pentru ca, de acum nainte, s m nelegi din jumti de cuvinte. Noi, dumneata, eu, doamna duces i Georges de Clare, suntem ultimii din neamul de Clare, i m mir puin calmul cu care asculi rostindu-se acest nume mare, care este i al dumitale. i pe mine m mir puin, replic Clotilde. Poate c nc nu am n mine tot ceea ce trebuie pentru a aprecia o asemenea onoare i o att de mare fericire. Sprncenele Margueritei se ncruntar uor. S-ar putea, zise totui, i n fond, nici n-ar fi de neneles. Din copilrie, te afli ntro situaie att de diferit de cea care i se datoreaz! Tocmai aceast situaie in s i-o explic pe scurt. De aproximativ un sfert de veac, familia noastr pare s fi fost urmrit de o stranie fatalitate. Oamenii nelepi nu cred n fatalitate. Aceia dintre noi care erau sraci (cu excepia, totui, a tatlui dumitale) au supravieuii aa nct te poi gndi c imensa avere a familiei de Clare era o prad n jurul creia se ncrncenau dumani misterioi. Datorit nenelegerilor interne care ne-au rvit familia, aceti dumani sunt att de victorioi nct ultimii reprezentani ai numelui triesc ntr-o relativ

~ 134 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


mediocritate i ovie n faa btliei juridice pe care-ar trebui s-o ctige pentru a fi repui n posesia motenirii lor. Unele documente importante lipsesc, deoarece ne-au fost atacate nu numai vieile, ci i drepturile Cine le-a atacat? ntreb Clotilde. Dac doamna contes binevoiete s ngduie, spuse n acel moment maestrul Souf, vom trece la citirea contractului, domnul conte de Comayrol avnd procur spre a reprezenta ramura de Souzay. Am onoarea de a v ruga s pstrai linite.

Capitolul XX - Contractul de cstorie


Toate conversaiile particulare ncetar, fiecare lund loc i pregtindu-se s asculte.

Stimate domn, spuse contesa Marguerite, adresndu-i-se orgoliosului notar, v rog s m scuzai, v mai cer un minut, doar un minut. Apoi, ntorcndu-se ctre Clotilde, adug n oapt: Exist lucruri ce nu pot fi lsate nelmurite. ntrebai cine sunt dumanii notri, draga mea copil? ntrebare foarte fireasc, i la care totui nu-i uor de rspuns, mai ales n Puine cuvinte. Cu toate acestea, voi ncerca. Se spune c o asociaie cumplit, la care erau afiliai oameni aparinnd celor mai nalte clase ale societii noastre, a trit n umbr, n plin secol al XIX-lea, n mijlocul Parisului tiu, o ntrerupse Clotilde, aa cum se reteaz scurt un subiect prea bine cunoscut: Fracurile-Negre! Contesa o privi mirat. Ai auzit oare vorbindu-se? ncepu. Oh! exclam Clotilde, tiu multe despre toate acestea. Fostul servitor al unchiului meu Jaffret, srmanul chalot, i cunotea pe toi, i boteza psrile din colivie cu numele lor al celor ri. Printre ei erau colonelul, Toulonnais-l'Amiti, Trei-Labe, Corona, Fanchette, Marguerite de Bourgogne, care era att de frumoas mult vreme, cnd eram mic, am crezut c aceea erai dumneavoastr iertai-mi ndrzneala, doamn Un zmbet sincer ilumin chipul contesei, care spuse: Nebun scump! Pentru copii, totul e prilej de joac.

~ 135 ~

Paul Fval-tatl

i, pe un ton grav i trist, adug: Sunt vduva unui om pe care Fracurile-Negre l-au ucis, iar eu nsmi, de dou ori lovit, nu-mi datorez viaa dect unui miracol ntreab-l pe iubitul nostru Samuel. Nu-l voi ntreba nimic, niciodat, replic repede fata. Pentru ce? Fiindc-mi inspir team. Maestrul Souf (Isidore) tui n chip de avertisment. Lumea i pierde rbdarea, draga mea, se grbi s spun Marguerite. Vom relua aceast convorbire, deoarece mi rmn nc multe lucruri pe care s i le aduc la cunotin. Afl totui c tatl dumitale era un Fitz-Roy de Clare cu acelai drept ca i generalul, el nsui duce, dei era srac i a trit n condiii umile. tienne Morand era vrul primar al efului familiei i unchi al contelui, soul meu. El a fost acela care-a descoperit regula de conduit pe care, de atunci nainte, am urmat-o n ceea ce te privete, cu prilejul accidentelor att de numeroase i de crude care rspndeau doliul n familia de Clare Mcar bnuieti ce pierderi a suferit familia dumitale, copil multiubit? Ducele de Clare (pair al Franei) a fost asasinat, generalul de asemenea, i tot aa i ducesa, soia sa, precum i prinesa d'Eppstein 31, fiica lui, creia i s-a adugat mtua noastr, clugria. i vorbesc despre vremuri ndeprtate, ns, mai recent, au czut victime soul meu i prinul de Souzay, care era duce de Clare abia de o lun, i nsui srmanul Morand, i cele dou fete nite sfinte , domnioarele Fitz-Roy, la care, n copilrie, te duceai s te joci, i la care te aflai, dup cte mi s-a spus, chiar n ziua catastrofei Clotilde plise. Cutiua ce coninea superbii cercei cu diamante tremura n mna ei. Da, murmur, eram acolo! mi voi aminti toat viaa. n faa acestei epidemii de omoruri, continu Marguerite cobornd glasul, mai curnd n faa acestui masacru, mpotriva cruia justiia n-a putut face nimic, nici spre a prentmpina crima, nici pentru a o pedepsi, noi trecusem sub tcere numele dumitale i ascunsesem faptul c trieti. ine seama c scurtez. i dac, n sfrit, ne-am hotrt s sfiem vlul, cu prilejul acestei cstorii ce reunete familia ntr-un singur mnunchi, i prin care capei un vajnic aprtor, asta se datoreaz faptului c procesul i condamnarea acelui mizerabil, a asasinului domnioarelor Fitz-Roy i evadarea lui? o ntrerupse Clotilde. O mare nenorocire izbucni contesa cu un gest de dezamgire repede stpnit dar care, ieri, nu putea fi prevzut. De altminteri, totui s-a realizat, ntr-o oarecare
31

Vezi romanul Inim de Oelde acelai autor. (n.t.) ,

~ 136 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


msur, trezirea justiiei, iar noi, ca s ne dm seama de puterea dumanilor notri, nu avem nevoie de aceast fug. Vei fi bine pzit, drag fat, nu te teme Se ntrerupse, adugnd cu glas tare: Domnule Souf, te ascultm. i, n timp ce notarul, ncntat, i rsfoia hrtiile, ntreb: Ai neles bine, Clotilde? Da, verioar, rspunse fata, i-i mulumesc. Maestrul Isidore Souf i limpezi glasul printr-un hm! Hm! sonor i ncepu s citeasc imediat, cu vocea aceea, realmente fr pereche n notariat, despre care s-a spus c ar da farmec chiar i unei zestre mai mici de o sut de mii de franci i c citete contractele aa cum Duprez cnta opera La Juive.

"n faa subsemnailor, maestrul Souf, Isidore-MadeleineXavier, i a colegului su, notari n Paris; Au comprut: Georges-William-Henri Fitz-Roy Stuart de Clare, prin de Souzay, proprietar, locuind n palatul su, n Paris, strada Pigaille, numrul... Fiu al lui William-Henri Fitz-Roy Stuart de Clare i de Souzay, duce de Clare, pair al Franei, i al doamnei Franoise-Jeanne Angle Tupinier de Beaug, locuind n Paris, strada Pigalle, acelai numr, domnul duce de Clare fiind decedat, Susnumitul prin de Souzay stipulnd pentru dnsul i n numele su personal, de o parte, i Domnioara Clotilde-Marie-Elisabeth Morand Stuart de Clare, Fiic minor, emancipat prin hotrrea consiliului de familie i prin declaraia domnului judector, datat 23 ianuarie 1853, A lui tienne-Nicolas Morand Stuart De Clare i a MarieiClotilde-Julie Gordon de Wangham, ambii fiind decedai.

~ 137 ~

Paul Fval-tatl

Locuind pe strada Culture-Sainte-Catherine, numrul..., la domnul Jean-Baptiste Jaffret, rentier, fostul su tutore i actualul curator, i la soia numitului, Stipulnd pentru ea i n propriul su nume, de cealalt parte, Care, n vederea cstoriei dorite ntre ei i urmnd a fi oficiat fr ntrziere la primria arondismentului al 9-lea din Paris, au stabilit astfel clauzele i condiiile civile ale unirii lor..."
Aici, maestrul Souf face ntotdeauna o pauz spre a recepiona i savura murmurul aprobator ce rspltete fr gre att minunatul su organ sonor, ct i perfeciunea debitului su. De cte ovaii din acestea nu s-a bucurat n cursul strlucitei i ndelungatei sale cariere! Dup dou hm! hm!-uri continu, vorbind pe deasupra procesului verbal pe care-l lsase jos: Obstacolele cu totul trectoare, condiiile dac preferai s spunem aa crora le este subordonat oficierea cstoriei fiind cunoscute i acceptate de cele dou pri contractante, de asemenea cunoscute i acceptate de fostul consiliu de familie, de curator i de ctre ntreaga asisten, n-am fost nevoit s menionez acest fapt care va disprea odat cu oficierea ceremoniei, nici s fixez data cstoriei. Foarte bine! aprob Adle. Aprecierea fu repetat n unanimitate, i maestrul Souf i relu lectura:

"Articolul unu: nu vor fi considerai legai prin datoriile unuia fa de altul, anterioare cstoriei lor, iar dac exist, vor fi achitate de acela dintre ei care le-ar fi contractat, sau de capul familiei celui de partea crora provin, fr ca cellalt so, nici ceilali membri ai familiei s poat fi n vreun fel obligai..."
Asta nu-mi place, spuse contesa Marguerite. Restaurm aici una dintre cele mai mari familii din Europa. S lsm meschinriile! Fr meschinrii! o susinu imediat Angle. ncredere de ambele pri! adug Comayrol, cunoscut pentru opiniile sale cavalereti.

~ 138 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


i toat lumea repet n cor: ncredere! ncredere! Maestrul Souf zmbi cu un uor dispre. Afacerile sunt afaceri, declar. Eu, unul, m spl pe mini! Deoarece maestrul Souf vorbea despre a-i spla minile, domnul de Comayrol schi imediat gestul respectiv, iar semeul notar continu:

"Articolul trei: bunurile pe care viitorul so declar c le aduce n cstorie i pe care le-a fcut cunoscute viitoarei soii, aceasta recunoscnd faptul, sunt..."
Aici, maestrul Souf se ntrerupse din nou i flutur, nu fr graie, batista pe care-o inea n mn. Deoarece ambele familii au cerut, spuse, ca situaia special n care se afl noii cstorii situaie ce, de altfel, este aceeai pentru fiecare din ei s nu fie deloc menionat n contract, ca fiind n esen trectoare, sunt dator, n interesul demnitii mele profesionale, s o exprim cu glas mai ncet. Foarte bine! aprob doamna Jaffret. Dai-i drumul, dar mai repede. Este de la sine neles, continu notarul, c toi cei de fa cunosc mprejurrile celei de-a dou cstorii a domnului duce de Clare, care s-a cstorit cu Angle Tupinier de Beaug n Scoia, potrivit legilor i formalitilor locale Ei! Da, bineneles! exclam Adle. Tocmai pentru c toat lumea cunoate acest fapt, adug Marguerite, nu vd utilitatea Dai-mi voie! insist maestrul Souf. Profesiunea noastr este un sacerdoiu! n general, m abin s rostesc acest cuvnt, care a fost la originea multor glume destul de nesrate, dar el subliniaz drepturile i ndatoririle mele. Cstoria scoian a domnului duce, tatl viitorului so, validat ulterior n Frana, nu ridic nici umbra unei dificulti, ns agraveaz, oarecum prin juxtapunere, faptul privind pierderea sau distrugerea actului de natere al numitului viitor so care, adugat la situaia ntru totul analog n care, din nefericire, se afl scumpa noastr Clotilde Cer cuvntul! interveni de Comayrol. Nu pot lsa ca problema s fie prezentat n felul acesta. Cu prilejul rzmeriei din 1831, la arhiepiscopie, toate documentele referitoare la starea civil a prinului Georges au fost, ntr-adevr, distruse sau sustrase; cci nsi ducesa le depusese n scopul validrii cstoriei religioase. ns un act de notariat a fost ntocmit chiar pe loc, i dac n-ar fi fost, am putea ntruni aici, cu ajutorul

~ 139 ~

Paul Fval-tatl

celor despre care vorbesc, inclusiv onorabilul domn Buin i maestrul Souf el nsui, elementele unei a doua declaraii. Foarte bine! zise doamna Jaffret, din cellalt capt al salonului. Este clar! Prinul, de o parte, i Clotilde, de cealalt, rmneau tcui. Contesa Marguerite adug: De altfel, noi n-am renunat defel la sperana de a regsi actele de natere. Aa cum tim cu toii, cel al dragei noastre Clotilde s-a aflat n minile tatlui su pn la moartea lui. Maestrul Souf strlucea de mulumire. Iat ce-nseamn profesiunea! spuse. n mintea mea nu exist nici o ndoial. tiu C-i avem aici pe motenitorii poate ai celei mai mari averi teritoriale actuale din Frana, i dumneavoastr n-ai vrea ca eu s iau precauiile elementare care nu lipsesc din nici un contract burghez, stipulnd aporturi de o mie de scuzi i zestre de o mie cinci sute de franci! Respira zgomotos, aa cum face de obicei actorul care istorisete, la Teatrul Francez, moartea lui Hypolit, apoi continu: V mulumesc pentru spusele dumneavoastr, care mcar stabilesc situaia aa cum este, att din partea celor doi soi, ct i din partea martorilor, a familiei i din propria mea parte, eu fiind instrumentul necesar i privilegiat al fericirii lor n cstorie Acestea fiind nelese, deoarece le-am exprimat sau am provocat exprimarea lor n clar, nchei articolul trei:

"... Bunurile viitorului so sunt: 1. Averea personal a doamnei ducese, vduv de Clare, prines de Souzay, mama sa, evaluat la optzeci de mii de lire n rente, asupra crui venit numita prines constituie un aport de douzeci i cinci de mii de franci, pltibili anual, n conformitate cu actul ntocmit n Biroul meu i al crui proces verbal se afl n anex; 2. Drepturile sale actuale i lichide ns subordonate prezentrii unor titluri la succesiunea domnului duce de Clare, tatl su, evaluate n bunuri mobile i imobile la suma de Patru milioane cinci sute de mii de franci;

~ 140 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

3. Drepturile sale actuale i lichide, ns, etc., ca mai sus, la succesiunea generalului duce de Clare, unchiul su, evaluat n bunuri mobile i imobile la suma de trei milioane opt sute de mii de franci; 4. Drepturile sale actuale i lichide, etc., ca mai sus, la succesiunea doamnei prinese d'Eppstein, duces de Clare, sora tatlui su, evaluat n bunuri mobile i imobile la suma de dou milioane dou sute de mii de franci; 5. Drepturile sale actuale i lichide..."

~ 141 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul XXI - Cavatina milioanelor

xist felurite maniere de a savura marile emoii datorate artei, fie c este vorba de o sublim tirad a lui Corneille, recitat de Rachel, fie c este o melodie divin de Rossini, cntat de Alboni. Unii tac de parc s-ar fi transformat n statui, alii vibreaz din toate fibrele fiinei lor i, fr voie, emit mai ales femeile zgomote profunde: suspine, oapte, gemete nedesluite i subtile ce in locul cuvintelor admirative. Este vorbirea mut, puternicul ns reinutul strigt al pasiunii. l auzi ca pe o hul imens, dar discret, care te nvluie i te acoper fr ca vreun zgomot distinct s strbat atmosfera tcut care totui bubuie, impregnat de ecouri nelmurite. Aa se ntmpla n salonul lui Jaffret, care tresrea de sus pn jos, atins n mod misterios, n toate coardele sale invizibile, de arcuul de aur. Nu tiu ce le spunea Orfeu pietrelor, se susine c le vorbea despre dragoste, dar asta li se potrivete bolovanilor; tiu ns c brbailor i femeilor glasul autentic al maestrului Souf, cntnd imnul milioanelor, le provoac ntotdeauna un fior voluptuos. Iar pentru celelalte lucruri care te mic i ele i care, n felul lor, sunt frumoase dragostea deja citat, onoarea, religia este necesar seducia formei. Iubirilor sufleteti le trebuie Petrarca; ncntrilor fericirii tinereti Shakespeare; onoarea nu se ridic la adevrata sa nlime dect la auzul uriaului vers al lui Corneille; Dumnezeu, n fine, Dumnezeu nsui nu se manifest n toat strlucirea sa redutabil dect sub ocul puternicului cuvnt al lui Bossuet sau al strigtului supraomenesc al lui Lacordaire. Dar aurul! Nimic nu-l mrete, nimic nu-l nal; el este cel care exist pentru c este zeul tuturor celor care nu mai au Dumnezeu! i aici, v spun adevrul (o, fraii mei!): voi nu credei n aurul poeilor acela v face s zmbii, nu e aurul vostru! Aurul bun, singurul care poart acest titlu i care zornie, conferind copiilor cruzime de brbat i rednd sngelui ntrziat n venele btrnilor fiorul nflcrat al adolescenei, este aurul pur i simplu, aurul greu i grosolan, servit crud, fr flori i fr stil, n proza nesrat a agenilor de schimb i a notarilor!

~ 142 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Dac vrei ca el s strluceasc cu ntreaga-i putere incendiar, rspndind toat fora lui de ameire, nu-i nlai un templu nu s-ar simi bine n el; nu-l punei nici n pivnia n care se complcea cndva, rostogolindu-se i sclipind sub privirea nnebunit a avarului. Nu: patru perei, un grilaj n spatele cruia se vd obiecte care sunt oameni fiindc poart redingote, o cas de bani cu hrtiile ptate de cifre iat domiciliul aurului modern, mobilierul lui i moliile crora le d natere n prvlia sau n biroul su n contract mai erau vreo patru-cinci articole care sporeau aportul "viitorului so". Maestrul Souf le detalie cu pietate, asistena le ascult n prada unor uimiri pline de duioie. Adle i tergea clip de clip ochelarii, pe care febra ce-o ardea i nceoa. Fr a-i da seama c vorbea cu glas tare, repeta ntruna: Foarte bine! Foarte bine! Niciodat n-am auzit ceva att de frumos! Iar bunul Jaffret i freca minile n extaz, cntnd cirrrip, cip n strfundurile inimii sale blnde. Doctorul Samuel se retrsese ntr-un col, pe gnduri. Contesa Marguerite era foarte palid, i pleoapele ei pe jumtate plecate nu reueau s-i ascund fulgerul din priviri. Dup o tcere prin care punctase ultima cifr i n timpul creia se bucurase ca un artist de efectul produs de marea sa arie, maestrul Souf continu:

"Articolul patru: Viitoarea soie aduce n csnicie, constituindu-se ca zestre: 1. Personal, bunurile sale mobiliare, lenjerie, haine i bijuterii. 2. Din partea rudelor i prietenilor mai jos numii, o rent de douzeci i cinci de mii de franci pe care se oblig s-o plteasc, solidar, cte un sfert, doamna contes Joulou du Brhut de Clare, nscut (Marguerite Sadoulas, domnul Jaffret (Jean-Baptiste), rentier, domnul conte de Comayrol (Stanislas-Auguste) i domnul Samuel Meyer, supus prusac, doctor n medicin, diplomat al facultilor din Paris i Iena, semnai mai jos; 3. Drepturile sale actuale i lichide, ns subordonate prezentrii titlurilor de succesiune a rposatului su tat, domnul Morand Fitz-Roy Stuart (tienne-Nicolas) i a rposatei sale mame

~ 143 ~

Paul Fval-tatl

(Marie Gordon de Wangham, evaluate mpreun la suma de (vezi memoriu). 4. Drepturile sale actuale i lichide, etc., la succesiunea domnioarei Dsire-Mathilde Jitz-Roy Stuart de Clare i a domnioarei Mathilde-Emilie Fitz-Roy Stuart de Clare, decedate n palatul lor de pe strada Victoire, la 5 ianuarie trecut, respectivele succesiuni fiind evaluate mpreun la suma de un milion trei sute treizeci de mii de franci, bunuri imobile i aciuni; 5. Drepturile sale actuale i lichide, etc., la succesiunea doamnei Louise-Sophie-Mathilde Schwartz, nscut Fitz-Roy Stuart de Rothsay, vduv n via i legatar universal a domnului Antoine-Jean Schwartz, asociat al bncii baronului J.-B. Schwartz et Co., respectiva succesiune evaluat, n bunuri mobile i imobile, la suma de cinci milioane patru sute aizeci de mii de franci..."
S ne oprim. n total, aporturile reunite depeau cu mult douzeci de milioane. Restul contractului prezenta mai puin interes, semnnd cu oricare altele i, n ciuda valorii pe care talentul maestrului Souf o conferea frazelor consacrate, sfritul lecturii fu acoperit de zgomotul conversaiilor. Se semn n mod ceremonios; apoi, discuia deveni imediat general. Cei ce se aflau astzi mpreun aici erau, ntr-adevr, prieteni foarte buni ai familiei de Clare, cci din toate prile se auzeau felicitri clduroase. Maestrul Souf trecea de la un grup la altul, colecionnd complimentele, care-i erau acordate cu drnicie. Am vrut, spunea el, ca acest contract s fie capodopera mea. Aa am dorit oare am reuit? De rspuns trebuie s rspund cele dou familii. n cariera mea laborioas i asidu, nu cred c s-ar putea gsi un alt exemplu de aporturi aa de mari reunite n mprejurri att de delicate. n sfrit, cred c m-am achitat cu cinste. Ctigul material nu m intereseaz prea mult n acest caz i, de altfel, pot afirma c sunt mai presus de asemenea detalii. Adevrata mea rsplat o voi gsi n satisfacia celor dou familii. Domnul Buin se dusese s se aeze lng Georges.

~ 144 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


n ciuda energiei cu care bietul director interzisese s i aminteasc de nefericita lui ntmplare, nu nceta s vorbeasc el nsui despre acest subiect; i fapt ce ar fi Putut prea, desigur, ciudat prinul Georges l asculta cu o atenie neobinuit. n jurul lor se form un grup de auditori curioi. Pe baza informaiilor culese din toate prile n cursul serii, domnul Buin, vechi i iscusit funcionar, reconstituise att de bine istoricul evadrii, nct nu-i lipsea nici un detaliu. Bineneles, exagera puin aceasta fiind n interesul su perfeciunea, abundena mijloacelor folosite i, mai ales, amploarea forelor ce acionaser. Dup prerea lui, n noaptea aceea diabolic, ntregul cartier fusese sub o puternic i misterioas ocupaie. Eu n-am spirit romantic spunea i, n domeniul nostru, nu prea dai fru liber imaginaiei, ns faptele sunt fapte. Acel Clment era protejat de persoane importante. Nu le acuz, dar m mir i chiar am dreptul s-o fac. Cine poate fi? Ai vrea s cred c, pentru a deschide uile nchisorii Force unui asasin ordinar, s-a pus n micare o armat capabil s cucereasc fortreaa de la Vincennes? Realitatea este, interveni Samuel, c-n toate acestea exist o enigm. Adle se altur grupului i adug: Este evident! Srmane prieten, te-am prevenit c vom discuta. Posed amnunte. Gheria noastr se afl n apropiere de teatrul Gymnase. Slujbaul nostru care tocmai nsoea rcoritoarele cci v voi oferi o mic gustare drgu foarte simpl, desigur, nu noi suntem milionarii De la slujbaul gheriei am aflat c aranjamentul se ntindea de-a lungul bulevardului pn la Castelul de Ap. i v atrag atenia asupra unuia de-ai votri, singurul care-a scos nasul afar. i-i unul bun! n momentul n care era gata s ajung la trsur cea despre care vorbeai adineauri i care-l lua pe condamnat omul vostru a fost nconjurat, btut i trntit pe jos de o adevrat rscoal. Vnztorul meu de ghea a fost unul dintre cei care l-au ajutat s se ridice, buit ru. L-am ntrebat cum l cheam i v spun numele lui: este un paznic al nchisorii, domnul Nol. Notai-vil. Unde se petrecea asta? ntreb domnul Buin. ntre La Galiote i cartierul Temple. La un kilometru i jumtate de noi! remarc nefericitul director, m uluieti! i Parchetul nu vrea s cread! Ai remarcat, ncerc s spun maestrul Souf, articolul apte, referitor la drepturile viitoarei soii, n caz de moarte a soului? ns domnul Buin l ntrerupse cu impetuozitate i izbucni: Ce-i nchipuie ei, c in la dugheana lor? Mi-am agat demisia pe ua biroului meu, ca s-o ia, nici mcar nu vor fi nevoii s intre. Ah! Dumneavoastr nu cunoatei

~ 145 ~

Paul Fval-tatl

nici administraia, nici Palatul de Justiie, nici trgneala rutinei urmat de curcanii aceia mpiai! Cu toat ora trzie de atunci, i-am vzut pe toi la Parchet i la Prefectur. Cnd am pomenit despre o mare organizaie de rufctori, mi s-a rs n nas. "Fracurile-Negre, nu-i aa?" mi-a zis un mic substitut care nu se pricepe la nimic, dei e mai btrn ca Irod "Asociaia aceea o cunoatem, nu mai e bun de nimic, absolut deloc! i de altminteri, dac-ar exista, ntr-adevr, o asociaie de treizeci-patruzeci de mii de domni cumsecade, printre care se numr marchizi, milionari i efi de divizie, nu near rmne dect s ne nregimentm i noi, ce zici, domnule Louban?" Domnul Louban, care este cel mai mare mecher din Paris (din cel oficial!) i ef de serviciu pe strada Ierusalim, a rspuns nlnd din umeri: "Eu, unul, caut un Frac-Negru de douzeci i cinci de ani, ca s-l disec i s-l descriu n Jurnalul Savanilor, i niciodat n-am ntlnit nici picior de aa ceva, i aflai c inspectorii notri glumesc ntre ei, ntrebndu-se dac se va lumina de ziu mine. Toat treaba e mai rnced dect uleiul de lamp i tot att de prosteasc pe ct este povestea cu Piele-de-Mgar. Nu, nu, nu, nu sunt necesari cincizeci de mii de oameni i un caporal s-i faci scpai pe prizonieri printre degetele directorilor de nchisoare." Ticlos obraznic! i s-i mai nvinuieti pe cei care se opun guvernului! Bunul domn Buin devenise stracojiu, i ochii i ieeau din cap. Dac, dimpotriv, viitoarea soie este cea care decedeaz prima ncerc s continue maestrul Souf. Dar contractul prea s se afle la o mie de leghe. Mai nti i-nti, eu nu a pune mna-n foc, interveni Adle, c Fracurile-Negre sunt amestecate n afacerea asta i c eful lor este Clment-Ciungul! Fii amabili s ne facei loc, ceru contesa Marguerite, sosind la braul lui de Comayrol. i n timp ce grupul se deschidea, adug zmbind: Nu v temei, nu suntem Fracuri-Negre. Era o glum bun, care-i fcu pe toi s rd. Frumoas doamn, replic bietul domn Buin, v rog s m iertai c am adus aici o preocupare Ct se poate de fireasc, l ntrerupse Marguerite, i la care lum parte, v asigur. Suntei scuzat, prietene, dar nu acesta e i cazul domnului prin de Souzay, care nu-i nici director de nchisoare, nici prizonier evadat aa-mi place s cred i care ne abandoneaz ntr-un mod cu totul de neiertat. Georges se ridic repede, roind. i mulumesc, conte, spuse Marguerite prsind braul lui de Comayrol. Eti liber. Georges l prezent pe-al su.

~ 146 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Eti cumva foarte timid, vere? ntreb Marguerite. Mai mult dect v-a putea mrturisi, frumoas verioar, rspunse Georges. Aadar, nu-i vorba nici de ndeprtare, nici de indiferen? Fa de domnioara de Clare? Nu, desigur. M-ai bucura spunndu-mi c o iubeti i c doreti s-o faci fericit. Verioar, v-o afirm cu toat sinceritatea. Se apropie de domnioara Clotilde, care era mai trandafirie dect o floare i a crei privire plecat nu exprima prea mult pic. Lng Clotilde rmsese un loc liber; Georges l ocup, jar nu cu propria-i voin. Marguerite i eliberase braul i, cu degetul, i indicase fotoliul. Prine, i se adres cu voioie, te previn c scumpa noastr tnr este mai curajoas dect dumneata. n momentul acela, Laurent, servitorul cu nfiare de rentier, deschise ua i anun c gustarea este servit. Domnilor, oferii braul doamnelor! i invit Adle. Printre grupuri se isc agitaie. i este foarte foame, vere? ntreb Marguerite, ai crei ochi scnteiau ca o sfidare. Nu mi-e foame deloc, replic Georges. Bravo dar dumneata, drgu? Nici mie, rspunse domnioara Clotilde. Ai face ns mai bine s-i spunei imediat domnului de Souzay c eu sunt cea care v-am rugat s mi-l aducei. Nu vreau s m cstoresc fr a fi discutat cu viitorul meu so. Vezi, prine, opti contesa continund s zmbeasc, vei fi supus unui interogatoriu, ine-te bine!

Capitolul XXII - Tte--tte

tim c prinul de Souzay era un cavaler fermector, n adevratul neles al cuvntului. Cititorul ar putea fi tentat s aprecieze c, n momentul acela, situaia lui era ntructva comic.

~ 147 ~

Paul Fval-tatl

Din partea noastr, nu vedem nimic ru n asta. Tnrul ngim nu tiu ce compliment, i contesa continu: ntr-o zi ca aceasta i chiar mai dinainte dar mprejurrile n-ar fi fost favorabile se obinuiete ca logodnicii s-i mprteasc gndurile. De altfel, nu este prea trziu: contract nu nseamn cstorie. Nu se poate spune c ai fi strini unul fa de cellalt, deoarece, n timpul cutrii prinului, nimeni dintre cei de aici n-a mpiedicat vreodat completa libertate a convorbirilor dumneavoastr, ns n-ai profitat mult de ea. Discutai. Dintre toate aciunile pe care le svrim n via, cstoria este cea mai important, i milioanele nu nlocuiesc fericirea. La ultimele cuvinte, rostite cu adnc melancolie, glasul i tremur. O srut pe Clotilde, ddu mna cu Georges i iei spunnd: Voi reveni s v iau, astfel nct s nu v simii stnjenii cnd vei intra n salon. Georges i Clotilde rmaser singuri. Stteau unul alturi de cellalt, fr s vorbeasc i fr a se privi. Dup plecarea Margueritei, putuser auzi, dincolo de ua nchis a salonului, zgomotul unei a doua ui, nchizndu-se i ea. La captul ctorva clipe de tcere, domnioara Clotilde i puse un deget pe buze i opti foarte ncet: Poate c nc mai este acolo. M duc s vd. Spunnd acestea, se ridic brusc i, dintr-o sritur ca de gazel, ajunse la u, chemnd: Marguerite! Mtu Marguerite! Deschise i-i ncet chemrile. Cea de a doua camer era goal. Constatarea schimb expresia domnioarei Clotilde, i zmbetul bun i trengresc al vrstei sale i lumin deodat ochii. Surdea i Georges. Ce i-ai fi spus? o ntreb. Ai citit bine: cu toat timiditatea lui pe care ai constatat-o, domnul prin de Souzay o tutuia cu ndrzneal pe domnioara de Clare. M pregteam s-i spun rspunse aceasta fr a prea jignit, nici mcar mirat s rmn cu noi, c am discuta tot att de bine de fa cu ea. Nu avem nimic de ascuns Mincinoaso! exclam Georges rznd. Fata nchise ua cu grij. Cnd se ntoarse, Georges se afla lng ea. Vrei s te srut? zise. Ea fu cea care-i nconjur gtul cu braele, rspunzndu-i: Foarte repede i doar o dat! Sunt convins c ne spioneaz.

~ 148 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Dac ne spioneaz, replic Georges, acoperind-o deja cu srutri, o singur dat este la fel de periculos ca de o sut de ori. Tnra se desfcu din mbriarea lui i-i relu locul, fcndu-i semn s-o imite. i cunosc, spuse n oapt, i cunosc casa. Nu aici (arta ua prin care ieise Marguerite) vor veni s asculte. Stai drept, bietul meu Clment, i joac-i rolul. Ce rol? ntreb Clment, privind-o mirat. Nu m face s rd, trebuie s fim extrem de serioi doar dac nu-i trece prin gnd s m convingi i pe mine c tu eti domnul prin de Souzay. Nici eu nu mai tiu bine ncepu Georges. Ea l ntrerupse i-i atinse braul drept spunnd: Iat totui ceva care-i aparine cu siguran lui Clment! Da, drag i asta-i amintete lui Clment c-i datoreaz viaa Tildei sale multiubite. Prostii! protest domnioara de Clare cu accentul pur al micuelor pariziene. Apoi continu: Dac te amuz s fii prin, m voi purta ca o prines. Vom fi cu att mai mult n pielea personajelor noastre Deprteaz-te puin i ia-i o mutr mai descumpnit, de vreme ce faci pe timidul Am multe s-i povestesc; ns, mai nti s ne nelegem asupra unui lucru: dac vom fi ntrerupi nainte ca eu s fi terminat, vei veni din nou la mine, la o jumtate de or dup plecarea ta Ia s vedem! Unde anume? Stai puin! tiu un loc bun la colul strzii Des Minimes. Mirarea lui Georges devenea stupefacie. Tu! exclam. Tu, s iei noaptea Te obinuieti cu orice, replic ea, nu m mai tem de nimic Nu te apleca aa spre mine, ndrzneala e prea mare. Vorbind astfel, Clotilde sttea dreapt, cu o inut sever. Nu tiu cum a putea spune c cinstea i voioia unei inimi curate ridicau masca de mprumut pe care-o inea cu ambele mini pe fermectorul ei chip, i c n ochii ei sclipea o trengrie de copil; i ar nsemna, ntr-adevr, s atribui prea multe nsuiri celei mai expresive fee din lume dac a declara c prin atta voioie drz strbtea uneori un sentiment de melancolie, care arunca un fel de vl trist peste strlucirea tinereii ei. ns chipul ei exprima, realmente, toate acestea. Georges i cobor privirile; ea zmbi i spuse: Da, da, vd bine c-i par mai drgu dect altdat, dar nu tiu deloc dac m iubeti. i, deoarece el voia s protesteze: Aadar, ne-am neles n legtur cu colul strzii Des Minimes?

~ 149 ~

Paul Fval-tatl

Iar apoi, imediat, schimbnd tonul: Ia stai! Pentru ce, niciodat, nu-mi spuneai bun-ziua? Georges nu pricepea. Acolo, vis--vis, i explic ea, la nchisoarea Force, unde aveai perdele verzi att de frumoase. Cum? exclam tnrul n culmea uimirii, m recunoscusei? Vrei s taci odat! i v rog frumos, s nu ne mai tutuim. nc de prima dat de cnd v-am vzut, domnule prin, mi-am spus, n ciuda cicatricei i a tuturor celorlalte "Iat un tlhar pe care l-am mai ntlnit undeva. Ferestrele salonaului sunt chiar vis-vis de perdelele verzi, i bunul domn Buin mi vorbea despre dumneavoastr orict doream. Aveam binoclul meu de teatru, este foarte bun, iar eu m ascundeam n spatele jaluzelelor pe jumtate lsate i braul acela drag, care, cndva, m-a fcut s plng att de mult, cum nu l-a fi recunoscut? Buna mea Clotilde! o ntrerupse prinul, te rog, srut-m! Domnioara Clotilde fu inflexibil i refuz s-i dea srutul cerut. Dai-mi pace! ripost rznd, nu mai avem timp Nu c-a spera prea mult s-i nel, i mai ales nu pentru mult vreme, dar n-avem nevoie de ase sptmni ca s splm putina. Altea voastr tie cte ceva din problema aceasta. V rog s jucm strns. V dau cuvntul meu de onoare c ei sunt pe aici, pe undeva, n perei, n tavan sau sub parchet. Fii, aici, mai bun actor dect n celula dumneavoastr. i eu care credeam c eram deghizat perfect! murmur Georges cu oarecare dezamgire. Pentru ceilali nu era prea ru, de vreme ce bietul domn Buin, care v-a vizitat ieri, vine ast-sear s discute cu dumneavoastr i nu bnuiete nimic, ns pentru mine, Clment rmne Clment, nu rezist nici o deghizare! i soii Jaffret? Ura se aseamn puin cu iubirea. Numai c a durat ceva mai mult pn cnd cei doi Jaffret v-au recunoscut. i apoi, mtua mea Marguerite are ochi att de buni! Dar, -propos, cnd am vorbit despre strada Des Minimes, ai prut mirat. Ah! Ascultai, este adevrat c am alergat noaptea prin Paris, singur Singur! i pentru ce? Pi, nu trebuia s-l ntiinez pe doctorul Abel Lenoir? i-i departe de aici pn n strada Bondy! i te duceai aa, pe jos? Da, ntia oar, dar asta n-a fost dect o dat. Dup aceea, doctorul mi trimitea o trsur i m aducea napoi la Saint-Paul, de unde m ntorceam mpreun cu Michle, dup slujba de diminea.

~ 150 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Ai ncredere n ea? Nu prea mult, dar tii, n-aveam de ales, i dumneavoastr erai condamnat la moarte. Cum?! Foarte simplu. Se inuse sfat n biroul unchiului meu Jaffret. Mtua Adle ns, mai nti, ar trebui s-i povestesc ce s-a ntmplat pe strada Victoire, n noaptea de 5 ianuarie Pariez c habar n-ai (Clotilde vorbea acum abia auzit i-l tutuia din nou). Nu, conveni Georges, nu tiu nimic, absolut nimic! Niciodat n-o s avem timp, opti ea, i simt n jurul nostru. Adreseaz-mi un compliment, dar fr a ridica prea mult glasul. Mi-am pus n dumneata, Clotilde, spuse ndat prinul, cele mai fierbini sperane ale vieii Rule! Mcar de-ar fi adevrat! ripost ea. i tot ce st n puterea unui brbat pentru a face fericit o femeie iubit Ajunge, gata. Eu i rspund: "mi este greu, prine, s exprim nite sentimente pe care, eu nsmi, nu le pot defini. Mi-am ntrebat inima, iar ea mi-a rspuns" Restul, cum vei vrea, dragul meu, adug cobornd vocea pn la un murmur. Se juc uor cu evantaiul i continu: S revenim la oile noastre! Care, din pcate, sunt lupi. Ne aflm, aici, ntr-o capcan mai ntunecat dect codrii din Bondy! tiu, spuse Georges nclinndu-se, ca i cum ar fi fcut un compliment fermector. n acelai timp se aplec spre a sruta o mn care nu reui s se retrag. Ct eti de drgu! opti ea. Ca s ajung la tine, ar trebui s m taie n buci Aadar, n biroul unchiului meu, consiliul de familie, cum i spun ei uneori, a reformulat dinainte hotrrea Curii cu Juri care ar fi urmat s dea o sentin doar de nchisoare pe via: ei te-au condamnat la moarte. Doamna Jaffret a pus la cale o comedie de evadare, n care rolul principal i era ncredinat unui slujba al nchisorii, un oarecare domn Nol Atunci, de la tine era scrisoarea! o ntrerupse Georges. i, deoarece domnioara Clotilde nu rspundea, continu: Scrisoarea n care mi se spunea c montanii scrii fuseser pe jumtate tiai cu ferstrul la o nlime de treizeci de picioare deasupra solului La naiba! Sigur, exclam ea ca un brbat. Apoi, adug cu o expresie uluit: Vaszic, nu te-ai gndit c a fi fost eu? Doamne! Cum voiai s ghicesc? Pe genele domnioarei de Clare se ivi o lacrim, n timp ce optea:

~ 151 ~

Paul Fval-tatl

Oh! Rutciosul care nu-i iubete surioara! Eu te ghicesc ntotdeauna, chiar i cnd nu eti tu!

~ 152 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Partea a doua Clment-Ciungul

Capitolul I - Noaptea de 5 ianuarie

n vastul salon n care lumina lustrei i cea a lmpilor se pierdea n draperiile ntunecate, smulgnd ici i colo cte o scnteie de pe aurul ters al portretelor de familie i de pe emailurile strvechilor blazoane, Georges i Clotilde erau nconjurai de o tcere adnc. Nici un zgomot nu se auzea, nici din cealalt ncpere, n care i-am vzut pentru ntia oar pe intimii familiei Jaffret reunii n jurul cadourilor de nunt i n care, chiar n momentul acela, se servea gustarea, nici din cabinetul de lucru folosit de mama Jaffret pentru "afacerile" sale. Mai ales nspre partea aceasta supraveghea urechea domnioarei Clotilde; spun urechea i nu ochiul, deoarece fata se aezase n aa fel nct s obin o dubl mascare a chipului su i al lui Georges, pentru orice privire venind dintr-acolo. Mascare dubl o dat prin poziia lor, cu spatele spre ua respectiv, i nc o dat prin cea mai frumoas i mai mare dintre toate coliviile bunului Jaffret, care se afla ntre ei i u. Colivia aceea superb reprezenta un templu indian, i nici un amator de psrele n-ar fi putut s-o vad fr s-o doreasc. Locul ei obinuit era n mijlocul salonului, ns n vederea ceremoniei de citire a contractului, fusese mpins la o parte, i acum ocupa colul dintre ultima fereastr i ua cabinetului. Era acoperit, de sus pn jos, cu o stof, la adpostul creia dragele captive ale domnului Jaffret ascultaser capodopera maestrului Isidore Souf fr a-i manifesta nici aprobarea, nici dezacordul.

~ 153 ~

Paul Fval-tatl

Trebuie totui s spunem c, n momentul n care domnioara Clotilde se repezise n urma contesei Marguerite pentru a se ncredina c n ncperea alturat nu se afla nimeni, n ntunericul din colivia monumental se produsese un zgomot nbuit, un soi de fierbere. Zgomotul nu trecuse neobservat de Clotilde. Rentorcndu-se din expediia ei n afar, i continuase cercetrile, mai nti ncercnd ua cabinetului de lucru, pe care o gsi bine nchis, i fcnd apoi nconjurul coliviei, ndeajuns de mare pentru a ascunde n spatele stofei sale nu numai unul, ci chiar mai muli observatori. Cndva locuise n ea un pui de stru, i Jaffret l mai plngea i acum. De fapt, ascunztoarea era att de bun, nct domnioara de Clare se mir c nu gsi nuntru pe nimeni. ns, controlnd, se putu convinge c cele trei fotolii ascunse n spatele cortinei erau neocupate, ba chiar mpinse precauia pn la a privi i sub ele. Clotilde nu-i relu locul dect dup ce pipise de jur mprejur colivia i dup ce inspectase fiecare cut a stofei cu care era nvelit. Cu toate acestea, tim c bnuielile nu i se potoliser. Se simea spionat de sus, de jos, din pri n fine, de undeva; dar, cel puin, era sigur c numai chipul ei i cel al lui Georges puteau trda sensul convorbirii lor, continuate n oapt. Aceasta era explicaia grijii cu care regiza mica lor comedie i, chiar i aa, a nencrederii pe care i-o inspira strdania ei. Nu, spuse rznd printre lacrimi, tu nu m iubeti aa cum te iubesc eu, Clment. E ctva timp de cnd m tem de asta. Ba da, draga mea, te iubesc din toat inima Nu-i de ajuns! Ce vrei s spui? Ah! Eu te iubesc mult mai mult dect din toat inima. Eti nebun! Exact! i a vrea s fii i tu nebun. Vrei s tii ce cred? ntr-o zi o vei iubi pe alta aa cum te iubesc eu, i vei pierde capul i poate s-a i ntmplat? i adncea privirea n ochii lui cu atta nflcrare, nct fu atras spre ea ca i cum dou brae puternice i-ar fi ndoit brusc trupul. Srutul i era pe buze. Clotilde nchise ochii i pli. Nu atept ns ca srutul s-i ating gura se trase repede spre spate. Stai drept, spuse cu un regret stoic. ncerc s te iubesc ceva mai puin, dar nu pot. Pentru mine eti mereu srmanul mic martir care a fost mutilat de un tigru cu chip omenesc i pe care, aa copil cum eram, te-am purtat n brae, neprndu-mi greu,

~ 154 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


dei erai aproape brbat. De unde mi venea acea for? Ascult! Exist ntre noi ceva, ceva dureros i ru. i aminteti? Prima dat cnd ai venit la mine, ai fcut apel la nite amintiri care nu-mi aparineau. M luai drept acea Tilde din cimitir, biata copili creia i era frig i foame lng un mormnt. Iar eu, deja sclav, rspundeam "da" la tot ce-mi spuneai tu. Mi-era team s te lmuresc. Gndeam c-mi vei zice: "Ah! aadar nu tu eti Tilde, cea Pe care am nclzit-o, cea creia i-am dat pinea mea!" i mi te nchipuiam deprtndu-te de mine, cci, las, tiu eu bine c pe ea o caui i nu tii i pentru ce o caut? o ntrerupse Georges cu repro. Ba da, rspunse Clotilde, gnditoare, este adevrat, tiu, ai devenit i tu, ca mine, un instrument n mna altuia. Dar, spre deosebire de mine, tu-i iubeti stpnii Odat, ai venit din partea acelor oameni, i atunci i-am mrturisit adevrul. Ai ncercat s scotoceti n strfundurile memoriei mele. Mi-ai vorbit despre o rugciune latineasc pe care, cnd eram mic, eram pus s-o memorez cu de-a sila i mi-ai rspuns, opti Georges cznd i el pe gnduri: "i alii dect tine mi-au pus deja ntrebarea asta, dar nu o tiu, n-am tiut-o niciodat." Apoi mi-ai mrturisit biata poveste a trecutului tu. Fusesei luat dintr-o ferm ai crei stpni nu-i erau nici mcar rude. Doamna Jaffret i spusese: "Sunt mtua ta, tu eti motenitoarea unei mari averi; nu trebuie s afli nimic n plus i rmi n umbr, ca s scapi de oamenii ri care te-au fcut orfan" Pe vremea aceea o credeam, zise Clotilde, copiii sunt creduli. Poate c nc a mai crede, dac n-ai fi fost tu i srmanul chalot, care-i ddea drumul la gur de ndat ce un pahar de vin i gdila creierii Se ntrerupse brusc, cu un gest de mnie mpotriva ei nsei. Dar, Doamne Sfinte! Poftim de ce m ocup acum! Uite cte minute preioase am pierdut! Se mplinesc n curnd trei luni de la seara de 5 ianuarie. tii c n momentul omorului eram singur, singur cu un brbat, n casa domnioarelor Fitz-Roy. Erai acolo, de vreme ce ai fost arestat. Pentru mine te aflai acolo? Nu, rspunse Georges, plecndu-i ochii. i, dup trei luni, primul tu gnd nu este s ceri o explicaie referitoare la prezena acelui brbat alturi de cea pe care pretinzi c o iubeti! n privirile ei se citea o profund tristee ce-o nfrumusea de o mie de ori. Ca s vezi! adug cu mnie i descurajare, nici mcar nu eti gelos pe mine! i, mai nainte ca Georges s poat rspunde, amrciunea din inima ei izbucni: Ah! Acela m iubea! M iubea n genunchi! Pn la moarte! A vrea s-l iubesc i eu pe el! Iat explicaia pe care nu mi-o ceri, Clment: n jurul motenirii de Clare se joac un joc ciudat. Pe de o parte, oameni cinstii cel puin aa cred, de vreme ce eti cu ei; de cealalt, nite bandii. Un motiv puternic i mpiedic, fr ndoial, pe oamenii

~ 155 ~

Paul Fval-tatl

cinstii la care m refer s se adreseze tribunalelor, i mrturisesc c asta m face puin nencreztoare fa de ei. i ascund numele cnd, din ntmplare, cad n minile Legii; mai curnd se las condamnai, dect s vorbeasc deschis i cu fruntea sus. Dac evadeaz Tu nu spui ceea ce gndeti, biata i buna mea Tilde, opti Georges cu blndee. ncerci s te rzbuni pe mine Oh! Este adevrat! Este adevrat! exclam ea. ncerc s m rzbun i inspir mil, nu-i aa? i ct dreptate ai s m plngi, dac nu m iubeti! Dar te iubesc! Mini! Din buntate! Nu-i nimeni pe lume att de bun, att de nobil ca tine Dar las-m s nchei: oamenii cinstii i bandiii stau, ambele tabere, de o parte i de alta a mesei de postav verde, cunoscndu-i unii altora crile. Joac toi cu crile pe fa, ca la whist cu mort. i cu toate acestea, ncearc s trieze! n timp ce erai primit aici, acum trei luni, ca logodnic al meu, tu, falsul prin de Souzay, adevratul duce de Clare era atras n strada Victoire Albert! Albert, care-mi spunea: "Mor de dragul tu!" Georges i ls capul n jos. Dac Clotilde ar fi tiut ce se petrece n sufletul logodnicului su, i-ar fi dat tot sngele pentru a-i reine ultimele cuvinte. Georges ntreb: n acelai scop era atras Albert acolo? Tot pentru cstorie? Nu, rspunse Clotilde. Nu-i nevoie s adaug c doar mai trziu am neles asta: era o curs Te cutremuri? i totui i cunoti bine pe oamenii care urziser acea sngeroas comedie. Dac planul lor ar fi reuit, cadavrul tu ar fi fost gsit mine pe pavajul uneia dintre curile nchisorii Force Continui: Ducele Albert tocmai plecase de la mine. Nu numai c-i luasem orice speran, dar l i pusesem n gard mpotriva primejdiilor ce-l nconjurau. Cnd a vrut s coboare scara, a pierdut timp deschiznd ua din spate, pe care la sosire o gsise deschis i care acum era nchis. Cu siguran, nu ntmpltor. Am ncercat s-l ajut. Ua camerei mele, care m desprea de el abia de o clip, era i ea nchis, tot doar de o clip, astfel nct l auzeam fr a putea ajunge la el. O camer o desprea pe a mea de apartamentul domnioarelor Fitz-Roy, pe care le iubeam mult i le numeam mtuile mele. Mi s-a prut c desluesc un zgomot, un strigt ca un vaiet, i c recunosc glasul celei mai n vrst, mtua Mathilde. Am intrat n camera alturat, din care, printr-o u cu geamuri, se trecea n dormitorul mtuii Mathilde. Nu se mai auzeau strigte, se sfrise. Primul chip pe care l-am zrit prin geam a fost cel al unei servitoare, angajat abia de cincisprezece zile. Cineva i numra bani

~ 156 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


pe o msu din dormitor, luminat de lampa ce atrna din plafon. nc nu bnuiam c n cas se petrecuse un omor, i totui m cuprinsese o spaim ngrozitoare. Persoana care numra banii sttea n umbr. Un glas rguit a chemat, nu tiu de unde: "Hei! l'Amour!" i persoana cu banii a ridicat capul. Am crezut c visez era chipul mtuii Jaffret Ah! exclam Georges, care asculta cu inima strns i inndu-i respiraia. Am fost ct pe-aci s cad pe spate, continu Clotilde, cci chiar n momentul acela am zrit-o pe mtua Mathilde trntit de-a curmeziul patului ei, cu capul atrnnd att de jos, nct prul alb i mtura podeaua. S fi vrut, i n-a ti putut s ip. Mi-am nchipuit c eram prada celui mai nspimnttor comar cu putin. Chiar atunci, prin ua din fund, care ddea spre camera celei mai tinere dintre domnioarele Fitz-Roy, au intrat doi brbai. Crau un alt trup, pe care l-au aruncat la picioarele patului. Dei capul acestui al doilea cadavru era despicat cu o lovitur de topor, sursul blnd al mtuii mele milie nc i mai flutura pe buze. Unul dintre cei doi crui nu avea dect un bra. Faa lui hidoas i stupid rnjea. El era cel care strigase: "Hei! l'Amour!" Ceilali l numeau Clment-Ciungul. Erau cinci cu toii, inclusiv servitoarea, care, fr ndoial, primea preul sngelui. Dup ce aceasta i numrase din nou banii, doamna Jaffret i-a mngiat obrazul cu un gest denat, iar femeia a respins-o, spunnd: "Termin odat, destrblat btrn!" i abia atunci mi-am dat seama c mtua Jaffret nu mai avea vemintele ei femeieti. Purta o redingot lung, de muncitor mbrcat ca de duminic, cu un fular legat n jurul gtului, iar craniul complet chel nu mai avea nici mcar o uvi de pr crunt. "Inima n-a mbtrnit, ticloas mic", a spus ea, sau mai curnd el, fiindc sunt sigur c este brbat. "Ce-o s faci cu tot bnetul sta? Dac vrei s mi-l lai mie, va sta mai bine dect la Casa de Economii!"

Capitolul II Domnioara de Clare


Ceea ce m fcea s m ndoiesc cel mai mult de mrturisirea simurilor mele, continu Clotilde, era linitea extraordinar ce domnea asupra acelei scene. Toi erau foarte calmi n jurul celor dou rmie omeneti, dei din oribila ran a uneia nc mai curgea valul de snge. Se discuta panic despre treaba svrit i despre ce mai era de

~ 157 ~

Paul Fval-tatl

fcut, ca i cum ar fi fost unul dintre cele mai simple lucruri. Programul fusese stabilit dinainte, punct cu punct. Oamenii care se aflau acolo nici nu erau ngrijorai, nici nu se grbeau. La nceput, m izbise numele acela, Clment, care este al tu, dar care era purtat de un tip lipsit, ca i tine, de braul drept, ns nfiarea respingtoare a mizerabilului mi ndeprtase orice gnd de comparaie, aa nct nici nu mai remarcasem acea ciudat similitudine. "E vremea s-o uchim", a zis brbatul pe care-l numeau Ciungul, dup ce se uitase la pendul. "Comisarul va fi ntiinat exact peste trei minute!". "Patru", l-a corectat mtua Adle consultndu-i ceasul. "Pendula o ia nainte. Unde-i domnul duce?" Am neles c era vorba despre Albert. Ciungul i-a rspuns: "ntre cele dou ui; i se va deschide la momentul potrivit, aa nct s-i ntlneasc pe ageni n curticica de serviciu". "i cpria?" Despre mine vorbeau. Ciungul a slobozit o njurtur. "Nu m mai gndisem la aia", a spus. "S fi uitat oare s pun zvorul?" A izbit cu piciorul, sprgnd ua cu geam i s-a npustit n camera de unde vzusem totul. Dar deja nu mai eram acolo. La auzul ultimelor cuvinte rostite, ghicisem ntregul adevr: Albert, prins ntr-o capcan, era sortit s poarte povara crimei n faa justiiei. Ca s folosesc limbajul lor, el era cel care trebuia s plteasc legea. Gndul pe care l-am avut, de a ncerca un ultim efort s-l previn sau s-l eliberez, m-a salvat, cci dac Ciungul m-ar fi gsit n spatele uii cu geam, acum n-a fi aici istorisindu-i povestea acelei nopi cumplite. Ciungul m-a gsit, dimpotriv, exact n locul n care, dup mintea lui, trebuia s m aflu. Cnd a intrat n camera mea, ncercam s deschid ua care m desprea de Albert. "Am avut unele necazuri" mi-a spus fr a-i bate capul s gseasc o explicaie a prezenei sale "nite-hoi, ce mai, Parisul e plin de asasini acum. La drum, puicuo!" M-a apucat de bra; ns, nainte de a m mpinge n camera din care ieisem, a ntrebat cu glas tare: "Mai e cineva nuntru?" N-a rspuns nimeni. Ma silit s strbat n fug cele dou ncperi i, cnd mi-a scpat un strigt la vederea cadavrelor pe lng care am trecut, a bombnit: "Da, da! e o nenorocire, dar aa ceva se-ntmpl, i cele dou btrne au urcat direct n Paradis." Coboram deja scara. Vecinii nu bnuiau nimic, toat casa dormea. Doar la primul etaj am nceput s aud zgomote confuze, venind de pe strad, i Ciungul mi-a spus din nou: "Este o prostie s svreti fapte rele, niciodat nu scapi de ochiul vigilent al Celui de Sus i al curcanilor. Desigur, tia care vin sunt bravii domni de la poliie, i s-ar putea s asistm n curte la arestarea individului sngeros care le-a fcut de petrecanie srmanelor domnioare btrne." Se fcuse aproape ora unsprezece. Fata portarului exersa la pian n camera din spatele lojii lui. n momentul n care soseam n curte, civa brbai urcau n goan aleea ce duce spre strada Victoire. Acolo se afla o trsur. Brbaii au trecut pe lng ea. n acelai timp, n interiorul casei se pornise o zarv mare, i portarul a ieit speriat de pe culoarul care fcea legtura cu curtea din spate. "Fie-i mil, Doamne!" striga

~ 158 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


"un omor n casa mea! O s avem neplceri! Au pus deja mna pe asasin. Termin cu pianu' la, domnioar Arthmise! Srii! Foc! O cas att de linitit!" Nu-i psa deloc de moarte. Dar cnd nevasta lui a aprut n fug n pragul lojii, el a adugat: "Sunt cele dou milionare btrne de la al doilea. Nimic nu-i mai periculos pentru o cas, dect s adposteasc femei singure i despre care ce crede c ascund n salteaua lor tot aurul pmntului. Prezisesem eu c-aa o s pim!" N-a putea spune cum de se umpluse curtea ct ai clipi. La portiera deschis a trsurii, oprit acum n faa lojii, am vzut ochelarii mtuii Adle, care de data asta avea prul ei crunt i ncreit i plria ei mare cu pene. A ntrebat cu ngrijorare: "Dar ce este, prieteni? S-a ntmplat ceva?" Prin cealalt portier, care s-a deschis i ea, am fost azvrlit n cupeu, i Ciungul s-a fcut nevzut. n trsur m-am pomenit ntre bunul Jaffret i contesa Marguerite, care ntrebau, la fel de mirai: "Ce-nseamn toate astea?" "Asasinul! asasinul!" strigau n cor cincizeci de glasuri, cci curtea era arhiplin. Dei domnul Jaffret m nfcase i m inea strns, m-am aruncat spre portier. mi i imaginam chipul palid al lui Albert, n mijlocul oamenilor poliiei, care-l legau ca pe un criminal, i mi-am adunat toate forele spre a striga: "Este nevinovat!" cu riscul a tot ce ar fi putut urma. ns, nainte de a fi scos un sunet, vocile gloatei au adugat: "E Ciungul! Clment-Ciungul! sta nu-i la prima lui ncercare!" Am fost aproape bucuroas. Aadar, de data aceasta Poliia nimerise bine. M-am ntors ctre mtua Adle, ateptndu-m s-o vd ngrozit, dar m nelam: n spatele ngrijorrii ei prefcute, era un zmbet plin de rutate i, cu voce tare, spunea: "Are o mutr de ticlos primejdios, nenorocitul! Da' pe cine o fi asasinat?" i jur c, auzind-o vorbind astfel, mai c m ndoiam. Aproape nu mai puteam crede ceea ce vzusem cu ochii mei puin mai nainte. n spatele trsurii s-a produs o vnzoleal mare, i parc o lumin orbitoare mi-a aprut n faa ochilor. Vreo ase ageni l conduceau sau mai degrab l purtau pe uciga, ocrndu-l. O adevrat mulime venea n urma lui njurndu-l i, n mbulzeala aceea, am recunoscut-o pe servitoare, care striga mai tare dect ceilali, frecndu-i ochii cu batista. Dac ar fi percheziionat-o, n buzunarul ei s-ar fi putut gsi preul sngelui. De atunci nu te-am mai vzut, prine, mi-ai putea explica de ce? Este adevrat, cel pe care-l ineau agenii nu era Albert, dar nu era nici groaznicul nsoitor al fugii mele. Prin ce miracol te aflai acolo, n locul fie al unuia, fie al celuilalt, cci erai chiar tu, nu-i aa? Tu, deghizat n muncitor i nemaiavnd acest bra, minune a chirurgiei, care-i ascunde att de bine nenorocirea? Te rog, rspunde-mi! Eu eram, rspunse Georges dup o tcere. i de-a nega, tot nu m-ai crede. Desigur, nu te-a putea crede explic-mi ns motivele prezenei tale acolo. Georges i inea ochii plecai. Nu rspunse. Clotilde atepta. Pieptul i se zbtea puternic. Ct timp dur tcerea, chipul ei fermector i schimb de cteva ori culoarea. Era evident c emoia sa nu era defel

~ 159 ~

Paul Fval-tatl

legat de tragicele amintiri pe care le evocase. Un singur gnd era n stare s-i fac inima s-i vibreze n felul acesta. Nu m iubeti! Nu m iubeti! spuse, i n glasul ei se simeau lacrimi, n timp ce ochii uscai cutau cu nfrigurare privirea logodnicului su. Georges i lu mna i i-o duse la buze. i jur c te iubesc! zise. Uitaser biata comedie pe care-o jucaser mai nainte, cu atta bun credin, spre a nela pnda spionilor invizibili. Mai ales Clotilde uitase totul. Apsnd mna lui Georges pe pieptul ei, strig: Eu te iubesc att de mult! Ce nevoie am de rspunsul tu? Oare nu tiu tot? Nu citesc n sufletul tu la fel de bine ca n mine nsmi? Erai acolo, aa cum eti acum aici, pentru a te supune voinei aceleia care va fi mereu ntre noi doi! Tu nu-mi aparii! Locul meu este abia dup mama ta! Era att de frumoas i frumuseea ei degaja atta iubire, nct Georges nchise ochii i pli. l durea inima. i jur c te iubesc! repet cu un glas pe care, acum, pasiunea, adevrata pasiune, l fcea s tremure. Niciodat nu te-am iubit dect pe tine, niciodat nu te voi iubi dect pe tine! Ea se repezi spre el, i buzele li se atinser, ns srutul fu scurt ca un fulger. Cnd fata reczu pe scaunul ei, un vl de tristee ncpnat i acoperea privirea. Mini, opti, sau cel puin te neli, Clment, srmanul meu Clment, cci eti mult prea nobil pentru a-i nela n mod voit surioara. Eti sclav, eti folosit fr nici o msur sau mil Nu o vorbi de ru pe mama, murmur Georges cu o intonaie de implorare, n care se simea deja o nuan de severitate. Oh! Ct a adora-o, exclam Clotilde cu nflcrare, dac n-a ghici-o mpotriva mea! Oare ar mai exista pe lume o iubire comparabil cu cea cu care a nconjura-o pe mama noastr?! Dar asta-i o nebunie, protest Georges, ntorcndu-i privirile, dac mama ar fi mpotriva ta, m-a afla aici cu consimmntul ei? Te afli aici, repet fata, pentru c doamna duces de Clare te folosete ca pe o pavz n faa fiului su iubit. Foarte palid, Georges zise: Te rog, taci! Te afli aici, continu Clotilde, fiindc aici este pericolul. Doamna duces a pornit la o lupt primejdioas, dar ea este acolo, n palatul ei, mpreun cu ducele Albert de

~ 160 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Clare, pe cnd tu rmi, zi i noapte, pe cmpul de lupt. Ea nici mcar nu tie, aa cum tiu eu, c n seara asta nu ai a te teme de nimic. Georges nu-i putu reine o tresrire de uimire. Clotilde continu: Azi-diminea erai condamnat, ns vntul i-a schimbat direcia, ei au nevoie de tine; n seara aceasta s-au fcut complicii fugii tale. ndrzneti s spui c doamna duces de Clare tia asta cnd te-a lsat s pleci? Voia s m rein, ngim Georges. Pe cinstea mea, acesta-i adevrul! Ba chiar voia s vin cu mine Pe buzele Clotildei apru un zmbet plin de amrciune. Ascult, zise, adineauri mi-ai jurat c m iubeti. Vrei s fiu soia ta? Dar nu-i deja lucru stabilit? rspunse Georges ncercnd s surd. Nu ncerca s-mi ocoleti ntrebarea! ripost ea aproape cu duritate. tii bine ce nseamn cuvintele mele. Sunt singur pe lume, tu la fel. Eti tnr i puternic, eu sunt curajoas. Departe de aici, departe de luptele tenebroase n care nici tu, nici eu nu avem vreun interes real, vom putea s trim fericii, linitii, i s ntemeiem o familie, care le este bun oamenilor sraci, la fel ca i marilor seniori. Tu eti un fals prin de Souzay, aa cum eu sunt o fals motenitoare de Clare. Nu nega, ar fi nedemn de tine. S sfrmm aceast dubl minciun. S plecm chiar n noaptea asta. Unde vei vrea s m duci, voi merge. M ofer ie, m vrei?

Capitolul III - Sfritul tte--tte-ului


Clotilde luase amndou minile lui Georges i-l privea drept n ochi.

Aa cum ai spus adineauri, sunt incapabil s nel, spuse el. Acum ai exprimat cea mai fierbinte dorin a vieii mele, ai dat ntrupare visului meu. S triesc alturi de tine, cu totul al tu, asta ar fi fericirea Ei, bine? exclam Clotilde, izbind nerbdtoare cu piciorul n pardoseal. Nu vreau nu pot s-mi prsesc mama Fata i ls minile libere i spuse cu asprime: Tu nu ai mam!

~ 161 ~

Paul Fval-tatl

Georges se retrase ca i cum ar fi fost plmuit, i Clotilde se ntrerupse, speriat. Te-am suprat, spuse, deja cuprins de remucri. Nu, replic Georges. Eu sunt de vin. N-am avut ncredere n tine, nu i-am spus adevrul. Iat-l: sunt, cu adevrat, fiul doamnei ducese de Clare i atunci, Albert? S nu-mi ceri dect partea de secret ce-mi aparine. n privirea fetei se citea o profund mirare. i ea te trimite aici, pe tine, fiul ei? bigui. Nu doamna duces de Clare m-a trimis. Poate c mpotriva voinei sale am venit. Urm o tcere, dup care Clotilde continu: Te cred, Clment, i voi da crezare mereu. De acum nainte o voi respecta i iubi din adncul sufletului pe aceea care i este mam. Speram s te trag, alturi de mine, spre fericire; n-am putut rmn mpreun cu tine n nenorocire. Lupta ta e i a mea. ns trebuie s tii ncotro mergi, Clment. Este necesar s tii ncotro o conduci pe cea creia, adineauri, i-ai spus: "Te iubesc". Eu, una, tiu, i-i voi spune. Se reculese timp de o clip. Erau gravi amndoi, i dac acum cineva i spiona fr a le putea auzi cuvintele, aparenele i-ar fi artat, ntr-adevr, convorbirea rece dintre doi logodnici care tatoneaz cu pruden terenul nainte de lupta definitiv a csniciei. i cunoti continu fata pe un ton de rece resemnare i cunoti pe oamenii la care ne aflm. Chiar mai nainte de a auzi dezvluirile pe care i le-am fcut, i cunoteai, poate la fel de bine ca i mine. Sunt ndrjii n frdelegea lor, i acioneaz la adpostul unui mecanism a crui eficacitate le-a fost dovedit nu o dat, ci de o sut de ori. Ei dispreuiesc combinaiile subtile i merg drept nainte, pe un drum fr ocoliuri. Pentru ei, naivitatea mijloacelor este culmea tiinei. Ucid pur i simplu, fr nici o precauie, aproape la lumina zilei, fiind siguri c, dup comiterea omorului, vor ndruma cercetrile pe ci greite, i chiar ieri l-am auzit pe doctorul Samuel cci viaa mea nui dect un ndelung spionaj btndu-i joc de nendemnaticii care se slujesc de otrav spre a-i mri ansele de a rmne nepedepsii. Otrava las urme ceva mai puin vizibile dect cuitul, este adevrat; ns ce importan are urma lsat, dac ea conduce cu certitudine la ndrumarea cercetrilor Legii pe o pist eronat? Domnioarele de Fitz-Roy au fost ucise cu o lovitur de secure mi nchipui c aa ceva las urme! Cu toate acestea, asasinii triesc mai departe linitii; pentru ce? Pentru c cel condamnat ai fost tu. Acum, ascult programul nunii noastre: Programul acesta a fost stabilit cu tot atta grij ca i contractul maestrului Souf, semnat de domnul Buin i ali oameni foarte cinstii, pe care diplomaia ticloilor s-a priceput s-i nglobeze ntr-o complicitate involuntar cea mai bun dintre msurile lor de asigurare. Ca mainaie,

~ 162 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


este ceva grosolan, pueril, ns rezultatul este ct se poate de cert. Ct despre autenticitatea planului, i-o pot garanta, deoarece prezentarea lui nc-mi rsun n urechi. n urma morii mtuilor mele de Fitz-Roy, tu i cu mine suntem ultimii din neamul de Clare mpreun cu fratele meu Albert totui, i cu doamna duces! o ntrerupse Georges. Clotilde zmbi cu mil. Pentru reuita planului, replic, este de ajuns ca ducesa i Albert s moar naintea noastr asta-i o nimica toat. Georges fu scuturat de un fior, din cretet pn-n tlpi. Teama pe care eti incapabil s-o simi pentru tine, spuse fata, te chinuie pentru ei. Este frumos, ai o inim generoas Dar dac-i iubeti din tot sufletul, oare ce mai poate rmne pentru mine? Dac ar prsi Parisul, Frana gndi cu glas tare prinul Georges, n loc s rspund. Dac-ar pleca departe, foarte departe E oare posibil s pleci mai departe dect n Australia? replic Clotilde. Andr Maynotte32 i vduva J.-B. Schwartz se duseser n Australia, de unde s-au napoiat actele lor de deces. Soul prinesei d'Eppstein, cel care a fost ultimul purttor al numelui de duce de Clare, se ascunsese n strfundurile Parisului, n atelierul nensemnatului pictor Inim de Oel, care fcea afie pentru barcile de blci; dup ce s-a cstorit cu nobila i nefericita lui verioar, au plecat i ei, cci i cunoteau soarta. Au mers att ct i-au putut duce marea i pmntul. Acum, ar trebui s fie nc tineri. Cu toate acestea, le-ai vzut n contract numele, printre cele ale persoanelor pe care urmeaz si motenim. Au murit. Parisul nu are nici un ascunzi ndeajuns de ntunecat, i universul este prea nencptor. Clment, srmanul meu Clment, degeaba i vei trage dup tine pn la captul lumii cnd cei despre care-i vorbesc au i dat verdictul: trebuie s mori. Descurajat, Georges i ls capul n jos. Dar n-am terminat de prezentat horoscopul unirii noastre, continu domnioara de Clare. S nu crezi c vorbesc la ntmplare din nefericire, sunt un profet mult prea bun. Adineauri i spuneam: "Vntul i-a schimbat direcia, au nevoie de noi." Acesta-i adevrul adevrat. Fie c drepturile noastre sunt autentice, fie c, aa cum cred, s-au fcut mainaii frauduloase, n patrimoniul nostru s-a acumulat totalitatea bunurilor familiei de Clare. Suntem inviolabili: motenitorul unic al acestei imense averi trebuie s se nasc din nou i nu se poate nate dect din noi. Dup naterea copilului
32

Vezi romanul Mnua de Oelde acelai autor. (n.a.) ,

~ 163 ~

Paul Fval-tatl

neleg foarte bine, spuse Georges, neputndu-se mpiedica s zmbeasc. Biat sau fat, n-are importan N-are importan, repet Clotilde. Biat sau fat. Surdea i ea, dar nu n felul nencreztor al prinului, ci ca oamenii curajoi dar resemnai. Ne vor face s disprem? continu Georges. Asta vrei s spui? Capul drgla al Clotildei se nclin n semn de afirmare. i aceti mari inventatori n-au gsit nimic mai subtil dect o asemenea soluie? ntreb Georges. La ce bun? ripost Clotilde. Mai-binele este dumanul binelui. Iscusina nu nseamn subtilitate, ci tiina de a-i atinge fr gre inta. L-am auzit odat pe doctorul Samuel discutnd foarte serios aceast problem i contrazicnd-o pe Marguerite. Ea are imaginaie, iar doctorul i-o reproa. i ddea ca exemplu teatrul, n care ideile noi nu au niciodat succes. Contesa rdea, dar se ncpna. El fcea referire la domnul Scribe i la sfatul lui: "F mereu ceea ce s-a mai fcut." Ceva mai ingenios dect o asemenea soluie pentru a m exprima ca tine, n-ar fi fost att de bun, fiindc o asemenea soluie este experimentat, a mai fost folosit i a reuit. Familia noastr i Fracurile-Negre i au analele lor, pe care le poi cerceta ca pe Istoria Universal. Cnd vom muri, cinstitul domn Jaffret va fi numit tutore al copilului, n acelai fel n care contesa Marguerite de Clare, sau mai curnd soul ei, contele du Brhut, a fost numit tutore al prinesei d'Eppstein i, vreme de douzeci de ani, asociaia va dispune de nite venituri de o jumtate de milion. ncepi s nelegi i s crezi? Nu-mi pot nchipui vru s obiecteze Georges. Poi crede sau nu, l ntrerupse fata, n-are importan. Aa s-a stabilit, cu precizie, aa a hotrt consiliul n unanimitate. De acum nainte, nimeni nu mai poate schimba nimic, aa trebuie s fie i aa va fi. Dar atunci, ntreb Georges, a crui nencredere dispru dintr-o dat n faa triei acestor afirmaii, ce-i de fcut? Tnra i ndrept trupul. Ochii mari i se aprinser de o lumin eroic. Niciodat n-o vzuse Georges att de minunat de frumoas. Dac a fi iubit zise ea. Dar se ntrerupse, continund imediat: Am greit imi retrag vorba asta. Chiar i fr a fi iubit, sunt gata s fac totul pentru a te salva pe tine i pe cei care-i sunt dragi Dar eti iubit, Clotilde, draga mea! exclam Georges, de data aceasta cu intonaia unei iubiri adevrate. De ce eti nedreapt cu mine? Nu vezi c sunt strivit sub povara rspunderilor i ngrijorrilor mele? Spune repede ce se poate face! Ea i ntinse mna.

~ 164 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Poate c eu greesc, spuse zmbind cu tristee. De altminteri, pentru ce s fugim? Adineauri am pledat mpotriva mea nsmi, dovedind c fuga de aceti demoni este inutil. Dac a fugi nu folosete la nimic, vrei s luptm? Oh! Da, aproape c strig Georges. S luptm cu vitejie i pn la moarte! Este posibil ca aceasta s nu fie prea departe Dar ai dreptate! E mai bine s luptm. Poruncete! M voi supune. Chiar de-ar fi s mor eu nsmi atacnd aceast hoard de asasini Nu, l ntrerupse Clotilde redevenind gnditoare, nu vom fi singuri. Exist un brbat cu inim viteaz, cu o voin nemblnzit Doctorul Abel Lenoir Fata i puse un deget pe buze, cu un gest att de imperios, nct, fr voia lui, Georges nconjur cu privirea ncperea. Era linite n vastul salon n care, n afar de sunetul vocilor lor, domnea singurtatea i tcerea. Apropie-te, opti ea. i att de ncet nct cu greu o auzi, adug: Mine voi iei spre a asista la slujba de la biseric. tii unde locuiete? Da. Du-te la el la ora opt dimineaa, m vei gsi acolo. i rendez-vous-ul din strada Des Minimes? Vorbeam prea tare. Nu vor lipsi nici alii Ascult-m, dispunem de oameni i de arme. Aici nu-i Fontenoy33, vom fi primii care s trag. Sunt gata, o ntrerupse Georges. Pe mine, la ora opt. n camera alturat se auzi un zgomot i ei se deprtar imediat la o distan convenabil. n pragul uii se ivi frumuseea surztoare a contesei Marguerite. Ei, bine! Dragi copii, li se adres, v plngei c-ai fost lsai prea mult timp mpreun? S fie oare adevrat c suntem de mult mpreun? ntreb Georges, la ntmplare. Clotilde sttea cu ochii plecai i nu spunea nimic. Marguerite, care-i ddea braul bunului Jaffret, opti: Joac teatru ca nite vechi comediani! Cu glas tare, adug:
Fontenoy localitate n Belgia, n care marealul de Saxe, n prezena lui Louis al XVnfrnt : -lea, a armatele anglo -olandeze n anul 1745. (n.t.)
33

~ 165 ~

Paul Fval-tatl

Toat lumea v dorete i n-am putut amna mai mult. Trebuie s asistai la despachetarea cadourilor de nunt. n spatele contesei de Clare veneau domnul Buin, domnul de Comayrol i cteva doamne. Era, cu adevrat, voioasa expediie a "nuntailor" care sosesc, nveselii de nu se tie ce vnt de trengrie, s tulbure, n glum, prima ntrevedere a ndrgostiilor. Prezena nou-veniilor, att de panici i de veseli, lumin oarecum vechiul salon, izgonind suflul lugubru pe care, cu puin mai nainte, l simeam ptrunznd acolo. Realitile vieii de toate zilele i reintrau n drepturi i, chiar i dup ce ai auzit confidenele Clotildei, poate c v-ai fi eliberat de vrtejul gndurilor negre, fcnd apel, n mod deschis, la ceea ce numim "raiune", spre a exorciza demonul acelor comaruri absurde i imposibile

Capitolul IV - Schimbarea la fa

nd voia, contesa Marguerite avea un zmbet care alunga att de departe gndurile negre! l rug pe Georges s-i dea braul; domnul de Comayrol l oferi pe-al su Clotildei, i se ndreptar cu toii ctre salonul n care ateptau cadourile de nunt splendid desert al gustrii. Rmas singur i liber, bunul Jaffret se apropiase de colivia n care erau nchise iubirile lui. Moartea prematur a micului su stru i cauzase, la vremea respectiv, o boal grea. Ddu ocol coliviei i nu se putu abine s le adreseze un cuvnt de prietenie copilailor si, dei presupunea c dorm adnc. Aa fac i tinerele mame care, n ncnttoarea lor nebunie, sporoviesc vesel n jurul odorului adormit ce zmbete n leagnul adorat. Jaffret spuse: Cip, cip, cirrrip, cip. Cip! i se rspunse de sub cuvertura care apra colivia. Jaffret tresri i deveni livid. Poftim c una e treaz, bombni. Ciudat, la ora asta! Aa nduioat cum era, dac ar fi fost singur poate c ar fi ridicat un col al vlului; ns Marguerite, care pleca ultima din ncpere i tocmai trecea pragul, se ntoarse s-l cheme.

~ 166 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Hai, prietene, locul dumitale este dincolo. n cea mai mare msur, dumitale i se datoreaz aceast cstorie. Jaffret, asculttor ca ntotdeauna, o urm ndat. i salonul cu patru ferestre rmase pustiu. Cteva clipe domni cea mai deplin i adnc tcere. ns deodat, sub cuvertura coliviei se auzi un zgomot, acelai zgomot, parc provocat de fluturri din aripi i mici pocnituri, pe care l-am auzit la nceputul convorbirii celor doi logodnici. S-ar fi zis c nuntru se iscase o mic rscoal. Prima oar, acel zgomot uor ncercase cumva s ia natere i se stinsese de la sine, dup scurt timp. Dimpotriv, de data aceasta persist i se amplific pn ce cpt proporiile unui rzboi civil izbucnit pe neateptate n micul popor naripat. Sub cuvertur se distingeau zboruri disperate, piuiturile se ncruciau n toate direciile cu ciripiturile. Dac bunul Jaffret ar fi auzit asta, inima lui printeasc s-ar fi strns de spaim. Cu toate acestea, explicaia nu se ls ateptat. Cuvertura ncepu brusc s se agite ncoace i-ncolo; se umfl, n timp ce barele de fier ale cutii scriau; apoi, ridicndu-se cu totul, dezvlui cheia enigmei sub forma Adlei Jaffret, care, cu sprncenele ncruntate, cu ochelarii pui strmb i gata s-i cad de pe nas, iei cu impetuozitate prin ua puiului de stru decedat. Ea, att de palid de obicei, era congestionat la fa ca o ptlgic roie, iar ochii, alteori nfundai n orbite, i ieeau din cap. Fir-ar al dracului! ocr, animalele astea put! Credeam c-o s m sufoc acolo, dedesubt. Idiotul de Jaffret! Locul e bun ca s tragi cu urechea, dar te poi asfixia! Scoase din buzunar o sticl cu nveli din nuiele, de o mrime foarte respectabil, i-i ddu un lung srut care rspndi n atmosfera salonului o plcut arom de uic. ndrgostiii ia n-o s triasc aa btrni ca Matusalem! mormi. N-am auzit tot, dar am prins, ici i colo, lucruri folositoare. La convorbirea ntre patru ochi din strada Des Minimes vom fi trei. Ceea ce-mi lipsete este partea de conversaie referitoare la doctorul Lenoir. Degeaba mi-am ncordat auzul nimic! Oricum, sta capt proporii ngrijortoare. Va trebui s-l potolim. Un ecou al aclamaiilor cu care era ntmpinat prezentarea cadourilor de nunt ajunse pn la ea. "Micua ine zdravn la Ciungul ei", i spuse. "Tare-i drgu putoaica! i ndrznea! Dac-a avea cincisprezece ani mai puin, sau chiar douzeci i cinci ! Cu toat vrsta mea, nc-a mai ciripi ca oricare altul; i dac n-ar fi treburile cu care-mi muncesc creierii Dar tnrul domn e rece precum ceaiul cu ghea! S-ar zice c-i

~ 167 ~

Paul Fval-tatl

mpiat n ntregime i c tot ce-i viu este braul lui artificial. Altfel, biat frumos! M amuz s vd cum Angle l tot scoate-n fa, spre a-l acoperi pe Albert al ei. Ct despre ea, socotelile noastre-s clare: vreau s-o vd plngnd cu lacrimi de snge De snge!" i trecu limba lacom peste buze i adug: Ciudat lucru, temperamentul! tii c nc mai ii la ea, marchize? O oarecare tristee i se aternu pe chipul zbrcit. Se duse n faa uneia dintre oglinzile mari ale salonului i se privi din cap pn-n picioare, cu o expresie grotesc i totodat cumplit, bombnind: Te-ai ofilit, marchize, te-ai ofilit, te-ai ofilit! Marchize Ange de Tupinier de Beaug, ndrgostit de treizeci i ase de mii de trengrie i care nc o mai voiai, n plus, pe frumoasa ta nepoat, pe fermectoarea ta fin Venus ieind din valuri, fir-a al dracului! Angle, pe care-ai fcut-o duces, i care i-a btut joc de tine! Pentru ea ai ucis prima dat, marchize! Nu ea te ndemnase s faci aa ceva, marchize, dar diavolul i se strecurase deja n trup mai bine l-ai fi strns de gt pe cellalt pe afurisitul de doctor Lenoir! Toat ncurctura pe care trebuie s-o desclceti de la el se trage, marchize. Dar, rbdare! Va veni i rndul lui Angle nu te putea suferi. Erai prea btrn, marchize, i n-aveai un fir de pr pe fa! Femeilor nu le place asta Barba mea, dracu' s-o ia, era pe dinuntru! i trimise ei nsei o srutare n oglind. mechere! spuse pe un ton mngietor, zbori de la una la alta ca musca dup miere! Fr cuit, ai fi fost un adevrat heruvim, ca piosul Enea sau ca doctorul Lenoir, dar, atta pagub! Doamnele nu vor asemenea ngeri; ceea ce le trebuie este temperamentul. l ai, i, n afar de faptul c te-nnebuneti dup sex, nici un obicei ru: nici jocuri de noroc, nici butur O pictur din cnd n cnd, pentru nviorarea imaginaiei, cte o pip ai putea tri cu un salariu de o mie dou sute de franci, marchize, bietul meu btrn! n ochii ce-i sclipeau des ndrtul ochelarilor se citea mulumire i o nemrginit iubire de sine. i continu examenul de contiin cu o plcere evident i profund savurat. Comoara mea, se adres reflexiei din oglind, dac vreodat i se va scrie biografia, va fi interesant pentru diverse clase ale societii, fie prinese, fie croitorese. Ce de mai roluri ai jucat spre a salva gtul sta, nu prea rotunjor, e drept, dar bine prins de umeri! Ai fost Maillotte, regina evadatelor de la Saint-Lazare34; ai fost paradisier, vizitiu, director de comandite, zidar, cioplitor de monumente funerare, vnztor de limonad i membru al comitetului de binefacere; ai fcut operaiuni bancare la burs i
Saint-Lazare leprozerie nfiinat la Paris n secolul al XII-lea, devenit ulterior nchisoare pentru : femei, pn n 1940. (n.t.)
34

~ 168 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


la blci, ai aranjat nuni, ai dat lecii de educaie i gimnastic i n-ai comis prea multe prostii, nu deloc! i totui, cteva! cstoria Anglei cu ducele, prin de Souzay, (un biet om cumsecade!), braul rupt al lui Clment nchipuie-i, credeam c-i fiul lui Abel Lenoir, i voiam s-i joc Anglei renghiul sta! De fiecare dat cnd am de a face cu ea, fie spre a o servi, fie spre a-i face ru, parc-s turbat, dar e ceva mai tare dect mine, mereu trebuie s m ocup de ea cred c acesta mi e destinul! Tot vorbind cci Adle Jaffret nu-i spunea doar n gnd toate aceste lucruri, ci le rostea de-a dreptul, rznd la prile vesele ale amintirilor sale i ocrnd la celelalte prsise oglinda, apropiindu-se de ua cabinetului. O deschise i, de ndat ce intr, i descheie frumoasa rochie de mtase, puin cocoloit n urma ederii n colivie. Eu una, n-am nevoie de camerist! spuse. i, ntr-adevr, apru ntr-un jupon scurt, sub care se vedeau crcii unui pantalon brbtesc, suflecai pn la genunchi. Dintr-o micare rapid a minii, i ddu jos coafura sa respectabil de pr crunt mpodobit cu o bonet nflorat. Adineauri alturam dou adjective: grotesc i cumplit. Aici, ar fi fost nevoie de alte dou de acelai fel, dar mai dure. Privelitea acelui craniu cu totul chel i coluros, deasupra unor lenjerii de femeie din care, n partea de jos, ieeau dou picioare osoase, slabe i ct se poate masculine, te ndemna totodat s rzi i s plngi. Adle mngie pe rnd pulpele acelea sfrijite i se propi pe ele ca un coco. inuta cavalerului de Faublas35! spuse. Don Juan francez! Richelieu modern, care gsete timpul necesar s-o seduc pe micua lui Lirette, nencetnd s se lupte cu un munte de afaceri i, n plus, i director al unei ntreprinderi de interes general! Izbucnind n rs, el (sau ea) se apropie de birou spre a-i lua o pip scurt i neagr, mult mai bun dect cea a domnului Nol zis i Piquepuce. Pipa fu umplut dup toate regulile artei, tutunul fiind bine nfundat cu degetul, i apoi aprins. Dup aceea, juponul czu la rndul su, iar noi nu mai putem vorbi despre Adle Jaffret dect la trecut, ca despre crisalida din care tocmai ieise oribilul fluture, Cadetl'Amour, n toat splendoarea urciunii sale de nedescris. Acesta i ncl ghetele i mbrc o redingot lung, pe a crei pulpan stng, n cptueal, era prevzut o teac de piele n care nfipse un cuit cu lama deschis. Craniul su gola dispru sub o plrie de fetru moale pus strmb. Lu un baston gros pe care-l roti pe deasupra capului i reveni spre oglind, n fa creia se propti cu mna n old, declamnd ca un actor adresndu-i-se publicului:
Cavalerul de Faublas : erou al unui roman de J.-B. Louvet de Couvray, ce descrie relele moravuri ale societii de la sfritul secolului al XVIII-lea. Faublas a rmas tipul seductorului spiritual, alturi de don Juan i Lovelace. (n.t.)
35

~ 169 ~

Paul Fval-tatl

Cadet-l'Amour, n rolul Fra Diavolo! Preferat al celuilalt sex, n stare s depeasc dificultile cele mai complicate, vr-i n buzunar camarazii i pleac-n ora! nfund-l pe colonel! i trimise o ultim srutare i iei cu un pas de nvingtor prin ua ce ngduise intrarea domnului Nol.

Capitolul V - Intrigile lui chalot

ntr-o bun zi, Eugne Sue a fcut cea mai ndrznea dintre excursiile cunoscute prin subteranele Parisului. Muli oameni au putut crede c msurase (i chiar exagerase) adncimile acelui abis, tot aa ca genialul inventator, Jules Verne, cnd ne conduce, la umbra pdurilor de ciuperci, pn n centrul pmntului, sau cnd cltorete, fr umbrel, la trei mii de metri sub nivelul mrii. Cei care au crezut astfel se nelau. Chiar i o imaginaie ca a lui Eugne Sue degeaba s-ar ntinde i s-ar lungi, niciodat n-ar putea atinge fundul civilizaiei sau al barbariei noastre. Un singur lucru pare s fie demonstrat i cert, iar n cazul acesta tot fantezia lui Jules Verne este cea care are dreptate. Cnd sapi sub Paris i cobori n el, cu lanterna n mn, oroarea la care te atepi este curnd nvins de grotesc: s-a terminat cu stejarii nali cu umbre amenintoare peisajul nu mai este alctuit dect din ciuperci. De pild, spre a urma acelai mod de gndire, cltorul nu ajunge niciodat la captul descoperirilor i al surprizelor, mai ales n acele uimitoare penumbre n care miun oameni i lucruri aparinnd artei deczute. S ne nelegem bine, nu poporul este cel care vegheaz acolo, nici mcar o parte din el, ci o specie aparte, alctuit din homunculi asemntori celui care, ntr-o sear, a aprut din cuptorul doctorului Faust. Numai c doctorul Faust nu este de pe la noi, iar chimitii care au creat oamenii criptogami despre care vorbim i fac buctria n pivniele teatrelor. Fpturile acestea, aa amestecate cum sunt, n-au trecut niciodat cu mult dincolo de ceaiul lui madame Gibou36; fiii lor, care ne caricaturizeaz eroismul i josniciile pe
Madame Gibou personaj inventat, presupunnd o cumtr oarecare, cu obiceiuri mic-burgheze i : pretenii de "cas mare". n literatura romn ar corespunde Coanei Chiria. (n.t.)
36

~ 170 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


fundul canalului de scurgere, se trag din ele i alctuiesc ciudata categorie a arlatanilor de blci turm mai ignorant, mai superstiioas, mai credul dect nsi gloata care o contempl. Periferiile noastre ncep s ia n derdere melodrama; lumea blciului nc mai crede n ea i, n mijlocul universalei treziri din prostie, familia Bilboquet 37 triete cu iluzii mncate de viermi. Ea caut "secretul", ateapt "comoara"; ei i se pare c o leie de haz nestpnit dar plngcios influeneaz totul, nelsnd pe suprafaa globului nimic adevrat. Dac ar exista un poet destul de ndrzne pentru a arta publicului, n realitatea ei neverosimil, aceast biat lume a durerilor caraghioase i a halucinaiilor uluite, secolul nostru i-ar cpta epopeea sa nemuritoare, cel puin n ceea ce privete drojdia societii. i v afirm, cunoatem att de puin i de denaturat ceea ce se afl alturi de noi, nct secolul nostru ar crede c i se vorbete despre lun! chalot era un artist cu sufletul plin de poezie cavalereasc. Similor, prietenul su, artist i el, dar mai puin loial, aduga tuturor defectelor unui bun trdtor gustul banilor mprumutai de la doamne. chalot nsui i mrturisise de mult vreme c acest Pilad al su nu se putea luda cu un caracter nobil. Din seara n care l-am vzut, doic i santinel totodat, pndind poarta pentru trsuri a palatului Fitz-Roy i alptndu-l pe micul Saladin la corpul de gard de pe strada Culture-Sainte-Catherine, chalot nu fcuse avere. Cinstit, muncitor, delicat, sentimental, avnd gustul intrigilor fr a ti ce-i aceea, credincios onoarei pe care o definea vag i n termeni necunoscui moralitilor, chalot nu tria bine, ns tria din art, pstrndu-i cu gelozie independena i vnznd prafuri de scrpinat. Similor, tatl natural al lui Saladin, nu se purtase bine cu chalot; ba chiar, ntr-o sear, ncercase s-l strng de gt ("dispreuind prietenia!" dup cum spunea chalot) pentru patru monede de un franc ce se nimeriser laolalt n puculia lor, mirat de un asemenea belug. Chiar i Saladin pornise pe ci greite, n ciuda excelentelor principii de educaie ce-i fuseser sdite nc din leagn. Ca familie, lui chalot nu-i rmsese dect mica plimbrea nocturn, Lirette, cunoscut de doctorul Abel Lenoir i care-i aducea buchete de violete prinului Georges de Souzay. n cele ce urmeaz, se va vorbi mult despre Lirette.
Bilboquet denumirea unei jucrii alctuite dintr-o bil prevzut cu o gaur n care trebuie s intre un : beior de care este legat. Folosit n text ala cum s-ar spune, n lb. romn: familia Titirez. (n.t.)
37

~ 171 ~

Paul Fval-tatl

chalot era dup Dumnezeu stpnul celui mai srccios "local" dintre cele ce alctuiau umilul blci instalat, pe vremea aceea, n piaa Clichy, aflat n curs de amenajare. Tocmai btuse ceasul ora unsprezece la restaurantul lui Taica-Lathuile, singurul "templu" existent n mprejurimi. Baraca mai mult dect modest a lui chalot era nchis, iar noaptea mpiedica s se vad "afiul" su, foarte deteriorat i reprezentnd o zei robust, culcat pe spate, tocmai n momentul n care Hercule, fiul lui Jupiter i al Alcmenei, i ridic mciuca spre a sfrma un pietroi de caldarm pus pe buricul ei. Lng barac se afla casa-rulot, cu aspect antediluvian i aproape cu totul dezmembrat, care trebuie s fi fcut de mai multe ori turul Franei. Purta un ecuson mare de form oval cu inscripia:

"Spectacolul chalot din Paris, ridicri de greuti, suspensii aeriene, fizic, electricitate, lupte i mistere, oferite locuitorilor acestui ora, cu permisiunea speciala a autoritilor."
Deja de ctva timp piaa era pustie. Un vnt aspru scutura arborii desfrunzii ai bulevardelor periferice. Abia dac la intervale lungi se vedeau civa trectori, grbindui mersul i strecurndu-se pe lng ziduri. Barcile blciului dormeau. Iarna, dup ce se nnopteaz, nici mcar nu se mai fac ncercri de a atrage "lumea". Singura lumin ce se vedea strlucea n interiorul rulotei "chalot", printre scndurile unui oblon vopsit n stacojiu i ngrozitor de crpat. ntr-o cabin de trei ori mai mare dect un sicriu, chalot veghea, stnd gnditor pe un burduf de armonic. Era mbrcat cu nite zdrene rmase dintr-un costum de magician, purtat cndva cu glorie de rposatul su patron, domnul Samayoux, hipnotizator al mai tuturor Curilor regale europene. Alturi de el se afla o ceac nc umed de gloria38 i n care zcea o spatul, retrogradat la meseria de linguri. Pe tavan, ntr-o plas ntins, se vedea capul mblsmat al unui om ghilotinat, umbrela doamnei Samayoux i chitara ei. Un cani mpiat moia sub mas. Prul lui chalot ncrunise, dei nu trecuse de patruzeci de ani. n mn inea un portofel i se gndea profund. Expresia chipului su bun trda o naivitate ce depea limitele obinuite. Ce s zic, spuse cu descurajare, munca de birou nu-mi convine, e greu s-mi tot obosesc creierul slbit de nenorocirile unei cariere, c de mi-a scrie memoriile, cu siguran c nimeni n universul ntreg n-ar vrea s le dea crezare.
38

Gloria amestec de cafea cu uic. (n.t.) :

~ 172 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Dup aceast primejdioas fraz se opri i scoase un geamt ca de bou. Dar continu ndat, n timp ce dou lacrimi i se ivir n colul ochilor: ndurerat, din cauza sentimentului pe care-l nutream pentru ea, Locadie, vduva domnului Samayoux, de nici nu m pot uita la umbrela ei fr s-mi smulg lacrimi; trdat de prietenie, care-i ntiul bun al vieii, de ctre Similor, care m-a prsit, lund cu el economiile mele; cu iluziile i himerele legate de Saladin pierdute, nu mai vd la orizontul meu ncrcat de nori ntunecai dect falimentul total, prin care, ntr-o bun diminea, pn i zdrenele mele vor fi vndute la u de ctre guvernmnt! Scoase un al doilea oftat, mai adnc i nsoit de un pumn stranic pe care i-l trase n mijlocul frunii. Este drept, mai exist Lirette i secretul de neptruns! Cunosc mecheria prin care poi profita de mprejurrile unui mister, ca s intri n snul unei familii nobile i s-i storci bani printr-un antaj cinstit tatlui, pe de o parte, mamei, pe de alta, i copilului tot aa, fr s nclci onoarea, fiindc vinzi ceea ce ai, nu-i aa, celor care au nevoie s cumpere spre a fi fericii. Foarte bine, dar nc n-am sondat strfundurile misterului, i de unde s iau adresa familiei? i strnse capul n mini, care nu erau curate, i din piept i iei un adevrat muget. Bun, bun, bun! continu ca i cum ar fi rspuns sugestiei unui Mefistofel invizibil, tiu asta la fel de bine ca i tine. Lirette se apropie de vrsta rsului, a graiilor, a iubirilor, i de centura lui Venus, nu-i aa? S fie oare i bani n chestia asta? E lucru cunoscut, domnul Tupinier este un criminal btrn, care, fr s par, a strecurat deja dou vorbe n legtur cu aa ceva, iar negustorul de pe strada Amsterdam tiu c, n fond, nu-i un atac mpotriva onoarei, mai ales dac depui la Casa de Economii, aa spun toi; ns prejudecile sunt nfipte zdravn. Eu, unul, am prejudeci, dei, nu dau impresia asta i pe urm, ia gndete-te cum ar fi s-i propui lucruri dintr-astea domnioarei Lirette! Mai nti i-nti, eu nu m vd ntr-un asemenea rol! Nu bnuia, bietul de el, c n timp ce pronuna aceste cuvinte, chipul su umil se luminase de o nobil mndrie. Nu cunotea nici binele, nici rul nimic! O clip, rmase tcut i pierdut n incoerena propriilor gnduri, apoi i deschise portofelul soios i scoase o hrtie mototolit, acoperit cu o scriere aproape ilizibil. Secretul este aici! opti. Norocul e c m pricep s scriu binior, c doar am fost ucenic de farmacist. Numai c asta mi pare a fi latin, i educaia mea n-a ajuns pn acolo. ncerc mereu s citesc aa cum le spunea micua: "O remus, Petre sub unde" Se ntrerupse brusc i puse repede hrtia napoi n portofel. Cineva tocmai ciocnise la ua barcii. "Cine-o fi venind la ora asta?" se ntreb chalot uimit. "Vezi s nu-i deschid!"

~ 173 ~

Paul Fval-tatl

Afar, ciocniturile se repetar, i un glas mieros se strecur prin cea mai mare crptur a oblonului: Nu te preface c dormi, btrne. Deschide, vei vedea c s-a luminat de ziu. Cadet-l'Amour! ngim chalot, plind.

Capitolul VI - Ora nepotrivit


chalot nu se grbi s deschid. Veni pn la ua rulotei i ncepu s parlamenteze.

Ce mai facei, domnule Tupinier? ntreb. Dac locuii mpreun cu sora dumneavoastr, doamna Jaffret, acolo, pe strada Culture, n cartierul Marais, avei ceva drum, i se face trziu. Aadar, nu m-ai auzit? veni rspunsul de afar. i s-a spus c s-a luminat de ziu! Nici gnd, la ora asta! Glumii, domnule Tupinier. Apoi, corectndu-se, adug cu o mndrie copilreasc: Este adevrat c, pe vremuri, v nelegeam jargonul destul de uor. Nu neg c am avut de a face cu Fracurile-Negre, n nite intrigi din care nu pricepeam nimic, fr s fi nclcat vreodat onoarea! I-am frecventat pe cei mai mari granguri de la cafeneaua L'pi-Sci, ntr-o intimitate familiar, iar domnul Piquepuce m btea mereu pe umr spunndu-mi: "Dac n-ar fi deja inventate, cu siguran le-ai nscoci tu." Despre prafuri vorbea I-ascult, prostovanule, ai de gnd s m lai afar? strig Tupinier. E un ger de crap pietrele! ns vrsta pasiunilor a trecut, continu calm chalot, i prin frecventarea doamnei Samayoux am aflat despre dumneata lucruri incompatibile. Aa c m lipsesc, dndu-l pe u afar chiar i pe Similor, pentru lips de cinste. Toate cele bune acas, l'Amour. Tupinier bombni o njurtur i nu mai insist. chalot i ncord auzul i i se pru c-i aude paii pe pmntul ngheat. "i acum ne vom duce la culcare" i spuse n gnd "cu sperana c Fiina Suprem m va rsplti odat i odat pentru c-am alungat un asemenea ticlos, care venea, poate, s-mi ofere ndestulare, dup toate nefericirile mele, dac-n schimb

~ 174 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


recdeam la o purtare nepotrivit. Ar fi o prostie din partea Providenei s m lase-n ncurctur, nu pot crede c-ar fi-n stare de-aa ceva." n fundul cabinei se afla un soi de dulap. chalot i trase zvorul care alunec scrind, dnd la iveal un culcu ngust, dotat cu o saltea fr aternuturi, dar pe care era ntins o splendid cuvertur cenuie cu bordur roie. Stpnul locului spuse: Cadet-l'Amour trebuie s fi ajuns deja pe la piaa Saint-Georges, doar dac nu ia necat necazul la vnztorul de spirtoase. Similor zice c el ar fi doamna Jaffret i c ine secretul Tezaurului ascuns la subsuoara lui milioane de milioane, de-ai putea cldi o cas-ntreag numai din argint Dar Pistolet susine c btrnul colonel n-a murit i c-n frumosul lui mormnt de la Pre-Lachaise nu s-ar afla dect un schelet de iepure i c faimosul Tezaur este-n America, pe fundul unui lac i c mo Morand petrece nu tiu cte nopi cu colonelul, zidind o ascunztoare pentru Comoar (da' asta ar nsemna c nu-i n America) i pentru actele familiei de Clare i c-i btea fata ca s-o sileasc s nvee cteva cuvinte latineti care preau s fie o rugciune Ei! ia stai! Ah! Pe cinstea mea, ce idee! Glasul lui chalot tremura. n timp ce vorbea astfel, biata lui fptur parc se transfigurase cu totul. Chipul i strlucea, ochii i ardeau. Se ls s cad n genunchi lng culcuul lui i, ridicnd spre cer minile mpreunate ntr-o rug fierbinte, strig, srutndu-i cu patim portofelul soios: Poate c ce-i acolo e latin! O, suprem arhitect al universului, f asta pentru mine! Dac gsesc comoara de un milion de milioane m voi cufunda i eu puin n deliciile din Chausse-d'Antin i de la Palais-Royal, c destul am tras ma de coad, nelund niciodat masa la Vfour i nici la Maison d'Or. Dar voi adopta infirmi, voi nla biserici i voi mpri sup n hale, aa ca fiecare srac din Paris s aib, n afar de banul din buzunar, i o gin n oal, pentru familiile necjite! O, bunule Dumnezeu! Drag bunule Dumnezeu! Ce te cost? Dac-i mai trebuie n plus i pentru clugriele Tale, pentru ologi i casele de corecie, m voi mulumi cu o sut de milioane, i promit s-ntemeiez i-un spital! Se opri ca s suspine, apoi continu eu o fervoare crescnd: Fir-ar s fie! Ce poft am s m culc n pnzeturi fine i-n catifele mtsoase, nconjurat de doamne care-i ateapt rndul dei, n afar de asta, a rspndi nenumrate binefaceri pe toat suprafaa emisferei! E ceva vreme de cnd mi tot atept ctigul la loterie. Am mizat pe Lirette i eu la fel, amice! l ntrerupse glasul lui Tupinier venind tot de afar.

~ 175 ~

Paul Fval-tatl

Dar cuvintele care urmar fur rostite n interiorul cabinei, cci n broasca uii se auzi un zgomot sec i bietul chalot, uimit, abia avu timp s se ridice n picioare, c nasul coroiat al lui Cadet-l'Amour, nclecat de ochelari, se i ivea n prag. Cerul i-a mplinit ruga, amice, spuse intrnd. Stai o clip s-mi scot cuiul din broasca ta Aa! Am venit special ca s-i vorbesc de Lirette. Cnd voia, acest fost marchiz era un tovar vesel. Prea foarte mulumit de gluma bun pe care o fcuse i strbtu cu pas vioi distana ce-l desprea de mas. Domnule Tupinier, i se adres chalot, v rog frumos s m iertai c nu v-am deschis, dar tocmai m pregteam s m culc, i dac avei s-mi spunei ceva, grbiiv. Mi-e somn. Aceste cuvinte fur pronunate cu oarecare hotrre. Cadet-l'Amour i descheie redingota lui lung i scoase de sub revere o sticl plin pe care o puse pe mas. Paharele adu-le tu, amice, spuse n loc de rspuns. Apoi, trgnd din dulap salteaua, o rul sul, fcndu-i din ea un scaun. Micua ta doarme? ntreb. Da, de mult. D-ncoa' paharele! Nu mi-e sete, replic chalot. Atunci, n sntatea ta! Cadet-l'Amour scoase dopul sticlei i lu o-nghiitur zdravn, bnd direct din sticl. Un ger de crap pietrele, n seara asta, continu, cred c i-am mai spus-o. E bine s tragi o duc. Aeaz-te. Preferi s stai n picioare? Cum vrei. Unde-i reinere, nu-i plcere! uica din sticla destupat i mprtia efluviile n cmrua ngust. Nrile lui chalot palpitar. Cadet-l'Amour continu: tii c treaba cu banda Cadet nu-i dect o poveste. Nu spun c n-am fcut cteva mici afaceri cnd i cnd, pe vremea colonelului, care-mi pusese zgarda de gt ca attor altora i cruia nimeni n-a ndrznit vreodat s nu-i dea ascultare, dar de cnd btrnul diavol a dat ortu' popii, am tras linie. Gata, nimic, dect lichidarea, care se face cinstit ntre doamna Jaffret, Samuel, Marguerite i mine. Desigur c nu v vei certa, domnule Tupinier, mai ales cu sora dumneavoastr? zise chalot. Se duse s ia dou pahare de pe o scndur i le puse lng sticl. mechere! mormi Cadet-l'Amour cu o expresie de om nelegtor. Sub mutra ta prostnac, ai minte ct patru Trebuie s-i mrturisesc c m aflu aici mai mult din

~ 176 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


ntmplare. Ieisem pentru un rendez-vous drgu acolo, pe strada Des Minimes. Mai nti i-nti, pentru mine, femeile sunt totul. Vrsta n-are importan, sunt nc verde. Asta chiar c-i adevrat totui, aprob chalot, lundu-i paharul plin i ciocnind politicos cu al musafirului. Un so gelos, continu Cadet-l'Amour. Nu-i va evita soarta, ns, n seara asta, din cauza lui am rmas n strad. Aa fiind, am vrut s folosesc prilejul. i-ar plcea s ctigi o bancnot de o mie? Pltit cnd? ntreb chalot. L'Amour i cufund mna n pelerina lui i scoase o splendid bancnot, pe care-o aez la vedere pe mas. chalot nchise ochii. Destinul murmur dup un oftat nbuit a ncredinat ngrijirilor mele dezinteresate o orfan fr tat i fr mam. Dac banii sunt pentru a-i cumpra nevinovia, nu-i nimic de fcut! L'Amour l privi cu ochi profund mirai. Am fost prost c n-am adus monede de o jumtate de franc, zise. Asta ar face ct dou sute de buci, tii? N-am vrea s spunem c observaia ex-marchizului ar fi fost lipsit de adevr. chalot rspunse cu noblee: Domnule Tupinier, dac-ai pune aur peste argint i pe deasupra rubine, i ai mai aduga i diamante, tot n-ar ajunge nici pn la glezna bunelor mele moravuri! Lsaim-n pace, n-am nevoie de banii dumneavoastr! Poate c l'Amour nu se ateptase la o aprare att de frumoas. M pregteam s dublez, replic, dar dac aa stau lucrurile, nu-i nimic! Mi se pruse totui c-am auzit, prin u, c te plngeai amarnic de soarta ta, i pe vremuri nu dispreuiai o intrig De obicei m arunc cu capul nainte! strig srmanul om, cruia eroismul sacrificiului su i storcea lacrimi din ochi. Intriga, domnule Tupinier, este elementul meu, dei nc nu mi-a reuit, de dou'cinci de ani de cnd tot ncerc! Intriga bun! Prezent pentru intrig! ns cu onoare, sau, mai curnd, moartea! Luai-v bancnota, numi place s vd lucrurile astea. L'Amour, care se ridicase, se aez din nou i ncepu s rd. Uite ce-nseamn s nu explici aa cum trebuie, zise umplnd din nou paharele. Pariez c-ai crezut c era vorba de sex? M intereseaz, este adevrat n sntatea ta, puiorule. n sntatea dumneavoastr, domnule Tupinier, suntei foarte cinstit.

~ 177 ~

Paul Fval-tatl

Dar flori de felul acesta culeg cte vreau, continu l'Amour. Nu degeaba am fost poreclit l'Amour. n ciuda maturitii mele, sunt nconjurat de ocazii plcute cu numeroase domnioare tinere, contese, marchize, actrie de la cele mai mari teatre i chiar persoane mai sus-puse! Nu m-ai neles deloc, absolut deloc. Ceea ce-i propun este o afacere pus la punct comedie a-ntia, intrig cu triplu nod Particip! exclam chalot. Ochii i strluceau, nu numai ca efect al uicii, dar mai ales din cauza acelui cuvnt magic: intriga rscolea n el toate fibrele ciudatei lui vocaii. Adug: Dac vrei s fii foarte drgu, mi vei prezenta pe scurt aciunea. Pricep lucrurile din jumti de cuvinte, slav Domnului, i dac-i o adevrat intrig inteligent i scelerat, dar nu mrav, vei vedea cum tiu s m descurc la jocul sta! L'Amour mai turn n pahare i, acordndu-i stilul n mod firesc colorat la nivelul celui al lui chalot, continu: E vorba de produs o iluzie optic pentru a profita cu ndemnare de unele mprejurri ncurcate de mister cu ocazia mai multor succesiuni bogate pe care vrem s le culegem folosind o neltorie de zile mari Dac nu nelegi, s spui, fiule. Dai-i nainte! exclam chalot, ai crui ochi scprau i care se frmnta n loc, de plcere. Nu pricep nc bine, dar orict de nvluit n bezn ar fi, atta vreme ct numi pierd onoarea, asta se potrivete cu att mai mult cu firea caracterului meu! Ciocnir. L'Amour l trase prietenete de ureche i spuse: mechere! Tocmai pentru c-i cunoteam capacitile am venit la tine. Atenie! Iat care-i treaba!

~ 178 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul VII - Victoria lui chalot


Piesa, spuse Cadet-l'Amour sprijinindu-i coatele pe mas, se joac ntre dou familii nobile de la fosta Curte a regilor notri legitimi E o chestie de politic? ntreb chalot circumspect. Nu. Este ceva absolut civil, i tu nu eti cu totul strin de problem, pentru c tu ai venit s m anuni acolo, la cafeneaua L'pi-Sci, n seara n care ultimul duce de Clare a murit n palatul de pe strada Culture. l lsasem pe Saladin la postul corpului de gard, replic chalot. Similor voia s ia el toi cei cinci franci pe care i-ai dat pentru paz i alergtur, dar i-am cerut o jumtate de franc pentru laptele mormolocului, care nu m-a rspltit prin purtarea lui ulterioar. Asta-i o poveste veche, domnule Tupinier. Doisprezece ani, nici mai mult, nici mai puin. Ducele avea un fiu care, n mod firesc, este acum duce de Clare. Pe de alt parte, btrnul Morand i aduci aminte de sta? Ah! Pi sigur c da! exclam chalot, ferindu-i ochii, deoarece se gndea la rugciunea latineasc. L'Amour l privi pe sub sprncene. Acel Morand, continu, nu era dect un ceretor cnd a murit, dar se-ntmpl c, acum, fetia lui este tot att de bogat ca micul duce. Pricepi c erau unii care se interesau de copiii acetia! Pricep Da. n sntatea Lirettei tale! Cu plcere Zicei-i nainte, domnule Tupinier. Aadar, eram un fel de societate de oameni serioi, hotri s cercetm afacerea i-mi vine s rd, cnd m gndesc la tot ce s-a trncnit pe seama bandei Cadet Doamne! mormi chalot lsndu-i paharul pe jumtate plin, tragedia celor dou btrne domnioare de pe strada Victoire s-a nimerit tocmai bine pentru societatea dumneavoastr, nu-i aa? Legea a fost pltit! ripost l'Amour, i nu-i vina noastr dac directorul nchisorii Force l-a lsat pe criminal s scape.

~ 179 ~

Paul Fval-tatl

Cum aa, Clment a ters putina? se mir chalot. Da, n seara asta, pe la ora nou. Unde rmsesem? La comandita noastr, alctuit din domnul Samuel, doamna contes de Clare, contele de Comayrol mi sunt cunoscui, toi tia! i mama Jaffret prezida? Nu tiu dac era din cauza uicii, dar chalot cptase un aer de nvingtor. Dimpotriv, Cadet-l'Amour cobora tonul, iar n privirea lui se citea o uoar nelinite. Umplu paharele i bu. chalot l respinse pe al su. Din motive de sntate, explic. Zicei-i mai departe. Restul e de la sine neles, continu l'Amour, ascunzndu-i pe ct putea proasta dispoziie. Aveam un tnr duce foarte bine fabricat i o mic Clotilde de Clare prima'ntia. Totul mergea, aadar, ca pe roate i? Ei, bine! Fceau parte din lumea n care cele mai frumoase lucruri Te pomeneti c i-ai pierdut? ntreb chalot ncruntndu-se. Nu nc, rspunse Cadet-l'Amour, dar am descoperit la ei nite caliti unele defecte n fine, pe scurt, ne trebuie alii. Asta e! chalot i scrpin urechea. i v-ai gndit la mica mea Lirette? zise dup o tcere. Ce prere ai? Nu-i o idee proast, dar dumneavoastr, domnule Tupinier? Era puin ameit. Ochii i clipeau, cu sclipiri de viclenie. Cadet-l'Amour se ncrunt la rndul su i ntreb cu asprime: Vrei sau nu, amice? Nici mcar nu fac vreo aluzie la discreia ta, fiindc, nainte de a intra, i-am spus: "S-a luminat de ziu!", i dac-ai scpa vreo vorb Bine, bine, zise chalot, nu te teme! E mult vreme de cnd sunt mai mut ca petele Vrei, sau nu vrei? repeta l'Amour. Depinde de condiii, domnule Tupinier. Mai nti, dac te mnii, nu m mai bag. Ce oferii? Pentru micu, palat, diamante, trsuri, valei M refer la mine, l ntrerupse chalot. Pentru tine, situaia de tat adoptiv al unei prinese M intereseaz numerarul, ce-i n cuul palmei. Cadet-l'Amour nu-l cunotea pe om sub aspectul acesta. ovi.

~ 180 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


tii c suntem coreci, spuse n cele din urm. Ai fi mulumit cu o rent de dou mii patru sute de franci? Cerule! Dou sute de franci pe lun, mai mult de ase franci pe zi! i-ar conveni? Oarecum, domnule Tupinier dei a prefera s fie mai mult. i ce-mi cerei n schimb? Nu, mulumesc, nu mai beau. Vorbii limpede, v rog! Chipul rvit al lui Cadet-l'Amour devenise stacojiu. Noul chalot pe care nu-l cunotea l irita i-l nelinitea. Uite ce-i, rspunse totui: Am trsura la colul strzii Fontaine. Trezeti copila, o iau cu mine, i aranjez o nfiare mai curic; i-o ncredinm respectabilei mele surori, doamna Jaffret, care o va iubi ca pe lumina ochilor ei i, n cele din urm, o mritm cu vrul ei, tnrul duce de Clare. Nimic mai simplu. i convine, amice? chalot se ridic i mpinse la o parte, cu piciorul, burduful care-i servea drept scaun. Domnule Tupinier, spuse rznd blajin, avei un milion la dumneavoastr? Mii de draci! Imbecilule ncepu l'Amour, ridicndu-se la rndul su, vnt de mnie. Pstrai-v calmul! l ntrerupse chalot pe un ton plin de noblee, afacerile nu se fac cu vorbe grele. Chiar i dac-ai avea milionul mai sus menionat, n-ai lua-o pe Lirette la ora asta din noapte, care nu-i potrivit pentru o tnr persoan nobil din nscare, singur ntr-o trsur nchis, mpreun cu o pulama n vrst L'Amour i nclet pumnii. chalot adopt poziia atribuit lui Temistocle n celebra sa discuie cu Euribiade. V place sau nu, aa vd eu lucrurile, domnule Tupinier. i deoarece l'Amour schi o micare, chalot adug: Dac avei de gnd s trecei la btaie, v previn c v voi face ndri ca pe o farfurie! Dezamgirea lui Cadet-l'Amour era mbinat cu furie. chalot l privea cu un calm plin de bunvoin. Continu: Pentru lmurirea dumneavoastr, aflai c am fost model n atelierele artitilor, pentru bicepi, i c, n localul meu, dau spectacole de box francez, a cror reputaie l-a atras pe domnul Vigneron, mpreun cu o grmad de senatori i deputai avnd cele mai opuse opinii. Menionarea unui milion sau a unei sume mai mici sau mai mari nu este lipsit de urmri. Cer timp de gndire spre a fixa cifra exact, dup care, dac noi doi ne nelegem, o voi conduce eu nsumi pe tnra persoan la noul su domiciliu, dndu-mi-se o recipis timbrat Ah! Pi cum! Dei srac i cinstit, ne pricepem i la afaceri i la nvrtirea lor. Am onoarea, domnule Tupinier!

~ 181 ~

Paul Fval-tatl

Vorbind n felul acesta desluit i plin de importan, chalot se nclin, aa cum i vzuse pe mai muli "seniori" fcnd la teatrul Montmartre, apoi deschise ua ntr-un mod foarte semnificativ. Cadet-l'Amour i vrse mna sub pelerin i apucase mnerul cuitului lung nfipt n teaca din cptueal. Ochii i se injectaser. ns, potrivit zicalei, i nghii furia i se repezi afar, mormind un blestem. Din prag, chalot i spuse: V voi revedea mine, nu-mi fac griji n privina asta. tii bine c-n alte prvlii nu vei gsi marfa care se afl ntr-a mea. Cadet-l'Amour, ajuns deja departe, se ntoarse s-i arate pumnul, dar chalot nchisese ua. Cadet-l'Amour mergea mpleticindu-se. Era beat mai mult de furie dect de uic. njurturi rguite i se necau n gt. Exist zile i nopi dintr-astea! bombni. Frige-i-ar dracu' afurisenia! Ce ia mai cresta! Ce i-a mai cspi! n strada Des Minimes, la rendez-vous, nimeni! i acum, pn i idioii ncep s-i bat joc de mine! i ceilali din band, care m in n gheare, m strng, m sufoc spunnd: "Cu att mai ru pentru tine dac nu reueti te ateapt cuitul!" Dar, nainte de-a fi mncat, o s-i mnnc eu pe unii dintre ei! nainte de a fi tiat, voi tia, voi spinteca, voi njunghia! ns, mai nti, am nevoie s muc pe cineva! Ajunsese la colul strzii Fontaine unde, aa cum spusese, l atepta trsura lui. Vizitiul dormea nfurat n manta. l trezi cu o lovitur stranic dat cu bastonul i, cnd omul se revolt, i porunci: Poart-te cum trebuie, ordonanele poliieneti i interzic s dormi pe capr. Mna mea ajunge departe, ai grij! Du-m pe strada Vieille-du-Temple, la numrul, i s ias scntei din caldarm, c de nu, pzea! Iar dac nu eti mulumit, coboar, i voi servi o chelfneal! Vizitiul n-avea poft de lupt. i strnse hurile, i Tupinier urc n trsur. Portiera fu trntit cu atta putere, nct geamul sri n ndri. Poftim, i nc pe gerul sta! mri Tupinier, spumegnd de furie. Numai ghinioane! Voi rci. Da' i hodoroagele astea se frm dintr-o nimica toat! Mii de draci! Ciungul o s mi-o plteasc! Gndul acesta pru s-l liniteasc ntructva. Se nghesui n colul cupeului i rmase nemicat, bombnind din cnd n cnd nfundat. Peste o jumtate de or, trsura se opri n faa unei case cu ase etaje, nu prea artoas, situat nu departe de Imprimeria Naional. Cobornd, Tupinier i se adres vizitiului:

~ 182 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Prietene, eram prost dispus fiindc puicua mea mi fcuse vnt. Baciul dumitale va fi mrit n consecin. Civa trectori nc mai circulau ncoace i-ncolo prin cartierul acela populat. Ceasul nc nu btuse miezul nopii. Tupinier intr pe o alee ngust n casa fr portar. Urc cinci etaje, cte patru trepte odat, cu o vigoare a picioarelor pe care n-ai fi bnuit-o la vrsta lui. La al aselea, scara suia abrupt, i deasupra mai era nc un soi se scri, pe care Tupinier o urc n cel mai adnc ntuneric. Ajunse la un mic pod a crui u, n form de trapez, se deschidea chiar sub iglele de ardezie ale acoperiului. Tupinier o izbi cu piciorul, i ua se deschise. nainte de a intra frec un chibrit chimic, a crui flacr lumin murdria unei cocioabe, ntr-unui din ungherele creia dormea un brbat, ntr-un sac umplut cu paie. Alturi de el se aflau dou sticle, iar n gtul uneia dintre ele era nfipt o lumnare de seu. Tupinier o aprinse, i oribila mizerie a locului apru n toat hidoenia ei. Nu se afla nimic acolo, dect gunoaie nici scaune, nici mas, nici mcar scndura folosit de omul srac spre a-i pune bucata de pine, nici mcar cuiul de care s-i agae zdrenele. Prin fereastr nu se putea vedea deloc, att de gros era stratul de praf, iar paii omului ce locuia n vizuina aceea lsaser amprente n toate direciile, aa cum trecerea fiarelor las mii de urme n pdure. Nefericitul era nfundat pn la gt n sacul lui, al crui nur nici nu fusese strns, ceea ce cititorul va nelege cnd va afla c suntem n prezena celuilalt "ClmentCiungul", menionat n povestirea domnioarei Clotilde, cel care jucase un rol sinistru cu prilejul asasinatului din 5 ianuarie, de pe strada Victoire. Chipul nu i se vedea, fiind ascuns sub claia lui de pr cre. Sforia tare. Tupinier se apropie de el cu pai de lup i, lund cele dou capete ale nurului destinat s nchid sacul, fcu un nod zdravn. Cnd se ridic, un rnjet feroce i dezvelea dinii.

~ 183 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul VIII - Mnia fiarelor slbatice

n rutatea oamenilor exist ntotdeauna o latur copilreasc. Cadet-l'Amour, acel asasin primejdios care, vreme de patruzeci de ani, tria din snge, avea s-i rcoreasc mnia ciomgindu-l pe nenorocitul legat fedele n sacul lui, nemaiputnd s se apere. n mod evident, gndul acesta l ncnta dinainte. Cruzimea satisfcut prea s-i nconjure cu un soi de strlucire craniul uguiat, ca al unul vultur. i scosese plria de fetru i-i sufleca fr grab mnecile, spunndu-i: "Turbarea i apuc de la sine pe cini, vreau s vd dac tot aa e i cu oamenii." Hei! Ciungule! adug cu glas tare, visezi despre tlhrii la barier, lacomule! Ctigi mult totui, dar mnnci tot. i se interzisese s revii aici, fiindc poliia i cunoate brlogul. Cellalt sforia mai departe, dar se agit anevoie. n pod era att de frig, nct toat partea trupului su rmas neadpostit de sac i nghease. Hei! Ciungule! repet l'Amour, m auzi? i deoarece nefericitul nc nu se trezea, l izbi cu clciul n cretetul capului. Se auzi un zgomot ca lovitura unui ciocan ntr-o buturug. Ciungul tresri ca i cum ar fi ncercat s se ridice n picioare dintr-o singur sritur, dar efortul lui, mpiedicat de sac din toate prile, l mpinse napoi pe podea. Era i el o fiar slbatic i, dac ar fi avut micrile libere, n clipa aceea Tupinier i-ar fi pltit scump gluma. ns Ciungul, neputincios i nvins de mai nainte, nu putu dect s scoat un strigt de mnie i uimire. Pronun mormind numele lui Tupinier i adug: Ce i-a venit s m loveti? Fiindc trncneti pe seama mea la L'pi-Sci, rspunse l'Amour, nc rznd cu veselia lui de acal. Le spui tuturor c i-am rupt mna din slbticie, i asta duneaz consideraiei de care m bucur n Paris. Ai primit dou sute de franci pentru braul tu, care nu valora att, i tii bine c operaia a fost fcut cu un motiv ntemeiat. Era necesar s-i dau o nfiare care s te ajute s scapi de Lege dup cele petrecute n strada Victoire. Datorit braului tiat am putut vr n nchisoare un alt ciung, n locul

~ 184 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


tu, nu-i adevrat? Niciodat nu vei fi dect un ingrat! i de ce te mai afli aici? tii bine c trebuia s locuieti n alt parte, dup ce diavolul la de Pistol a ntocmit un raport! Clment nu rspunse. La nceput fcuse o sforare teribil s-i scoat braul din sac. Nereuind, rmsese nemicat. i pe urm, continu l'Amour, nfierbntndu-se i cu o voce piigiat care izbutea s exprime o sincer indignare, avusesem delicateea de a te alege stngaci, astfel nct s poi totui lucra, dup vindecare, pentru care i-am pltit chirurgului cincizeci de scuzi. i tu crteti mpotriva lu' Tticu, om lipsit de inim ce eti! i nu-i dai ascultare, copil ru! Clment tcu i nu se clinti; dar n ochii lui furioi se aprinse un fulger. Cere-i iertare, n loc s fii stpnit de gnduri rele, i urm l'Amour predica. Vd prin tine: dac-ai putea, m-ai strnge de gt, pulama denaturat! i scoase batista i o mpturi cu grij pe genunchi, ca pe o cravat. Ciungul, care-i ghicea inteniile, scoase dou strigte puternice, dar al treilea i se nbui sub pumnul de praf pe care Cadet-l'Amour i-l vr n gur, nnodnd cluul pe deasupra. Dou degete ale minii drepte a lui Cadet sngerau: n cursul operaiei fusese mucat. Ochii Ciungului se injectar i cteva clipe se zvrcoli cu furie, ca o musc pe care pnza pianjenului o nfoar din toate prile. Sub sac trupul i se vedea tresrind i toi muchii feei i se contractau. Nu te jena, continu l'Amour. mi nchipui c, pentru moment, nu vezi viaa n roz, dar nc n-am sfrit, puiorule! Este o gogomnie s sporovieti la cafeneaua l'piSci, pentru c mi se raporteaz totul. Ai spus chiar c te vei duce s ne denuni la Parchet imbecilule! Totui tii bine c exist o zgard, fcut exact pe msura gtului tu Ai mai spus i c mi-ai nfige un cuit n burt cu primul prilej cnd a mai porunci s fie "curat" cineva nepricopsitule! N-ai pe-aici un capt de frnghie? Privirile lui fcur nconjurul magherniei. Bei prea mult, spuse, bei tot! Cine-i poate nchipui c exist un loc n care nu poi gsi nici mcar un cpeel de sfoar? i descheie pelerina spre a scoate sticla cu mpletitur de nuiele, i-i rsturn coninutul n propria-i gur, dup ce declarase totui, nc o dat: E o idioenie, s bei prea mult! Apoi scoase brusc, din teaca lui, cuitul adpostit n cptueala redingotei. Ciungul, care de cteva minute nu mai micase, se ntoarse cu faa spre podea, ca s nu vad tiul ce avea s-l ucid. Cadet-l'Amour i nep uor ceafa.

~ 185 ~

Paul Fval-tatl

i-am zis c nu s-a terminat, opti. Pentru experiena mea cu turbarea mi trebuie o sfoar. Nu te clinti! nurul sacului, nnodat strns, avea dou capete lungi care atrnau. L'Amour le tie pe amndou i le mpleti ntr-un soi de bici pe care-l leg la vrful bastonului su, spunnd: Hei, Clment! N-ai rbdare nici de doi bani. Ia uit-te la chestia asta, acum ne vom distra amndoi. i, n acelai timp, l biciui repede, rnindu-i ochiul stng. Ciungul gemu sub cluul su. L'Amour l pocni din nou. Nu lovea tare i-i explica planul cu bunvoin: Am vzut cai povestea el pe care o singur musc i nnebunea. n seara asta am avut ghinion, pricepi amice, trebuia s am mcar i o mic plcere. Eu, unul, iubesc, ce vrei! Ah! Brfeti, puiorule! Ah! Nu vrei s-i mai faci munca! i totui este treab de fcut! Domnul prin de Souzay, scumpa aia micu de Clotilde, prostul de chalot f-mi un semn dac ceri ndurare. Tot vorbind ntruna, continua s biciuiasc faa Ciungului, n primele clipe acesta pstrase o nemicare stoic, dar acum ncepea s se zvrcoleasc n sacul lui. Pe gtul nenorocitului venele se umflau ca nite odgoane, iar ochii i se injectaser. Eti un ncpnat, adug l'Amour. Dac m supr, ia seama! Porneti la treab linitit, dar sfreti prin a te nfierbnta, e-n firea lucrurilor Dac ceri iertare, f semn! Biciul pocnea acum sfiind obrajii jupuii; ochii nu mai erau dect o ran n care privirile ardeau. L'Amour izbea din ce n ce mai tare, un soi de voluptate slbatic l cuprindea ca o beie, iar chipul schimonosit i plise. Pleoapele nroite sub fruntea lui livid se umflau ca pieile care atrn de gtul curcanilor. Transpiraia curgea iroaie; i scoase pelerina. Ceea ce se mai putea vedea din Ciung nu mai era dect o mas violacee, pe care prul se nclia de snge, doar privirile rmnndu-i arztoare. F semn! F semn! repeta l'Amour ca nebun, fr a mai ti ce spunea. Pn nu faci semn, dau 'nainte! Spumegau amndoi unul, vnt, sub cluul su, cellalt livid; dar privirea martirului, privirea aceea cumplit arznd n snge, nu se pleca. L'Amour apuc bastonul cu amndou minile. Dnuia cu frenezie pe picioarele lui sfrijite i ncepu s loveasc puternic, ameninnd: Turbarea! I-o vd n ochi, turbarea! i eu sunt cuprins de turbare! Turbarea! Suntem turbai amndoi!

~ 186 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Bta se frnse. L'Amour sri pe sac, clcndu-l n picioare. Ciungul se zvrcolea ngrozitor, i nimic nu poate descrie urletele strangulate pe care cluul i le nfunda n gtlej. n cele din urm batista se desfcu, ns Clment nu mai avea putere s strige. i Cadet-l'Amour se prbui epuizat, cu faa alturi de cea a victimei sale, ale crei flci se deschiser convulsiv spre a-l muca. Cele dou limbi vibrau, lacome de snge: l'Amour rdea i Clment plngea cu lacrimi roii. Apoi l'Amour se slt n mini, fascinat de privirea aceea ncpnat care-l nspimnta privirea urii de moarte. Am cam exagerat, bombni. Puin cam prea mult. Te nfierbni, ce s-i faci! M-ai ucide Stai s vezi! ncet, reui s se cocoae pe sac i rmase clare pe el. Cuitul cel lung sclipi din nou n mna lui tremurtoare. Ciungul nu mai mica. Nimic nu mai tria n el, dect acea privire cumplit. L'Amour pipi pnza i palp prin ea trupul. Alese cu grij locul favorabil; apoi cuitul, apsat cu putere, dispru cu mner cu tot. Privirea lui Clment rmase intens, dar capul i se rsturn n noroiul de praf i snge. L'Amour terse-cu minuiozitate lama armei sale pe pnza sacului i, punndu-i-o n pelerin, spuse: Era ncpnat! Asta fu tot. n curnd i se auzi pasul greoi, pierzndu-se n ntunericul scrii. Cnd ultimul ecou al acelor pai se stinse, un alt zgomot slab se isc dinspre u. Cineva urca pe tcute treptele. Nu peste mult vreme n prag se ivi un cap blond i crlionat. Ciungul se ridic drept n ezut, i capul blond se retrase, nspimntat de oribila privelite. Nou-venitul era un brbat tnr, mbrcat ca un muncitor, cu ochi vioi, cu un chip inteligent i ndrzne. n ciuda siluetei sale firave prea puternic i, mai ales, agil. Revenind dup prima sa micare de retragere, strbtu din doi pai maghernia i ntreb: Cine te-a adus n starea asta, Ciungule? Cellalt nu putea rspunde. Art sticla pe jumtate goal pe care lupta o rostogolise, ns fr s-o sparg. ntredeschiznd buzele strnse convulsiv ale martirizatului, tnrul vr ntre ele gtul sticlei. Clment bu cu lcomie, apoi, cu un glas rguit dar nc puternic, spuse: i mulumesc mult, domnule Pistol. Aadar, de la dumneata s-a auzit tot?

~ 187 ~

Paul Fval-tatl

Dup cte se pare, n-am auzit destul de repede, srmanul meu biat. n ce hal eti! Dezleag-m, dac eti bun, ca s vedem ce mi-a fcut cu cuitul. Tnrul deznod nurul. Clment i scoase din sac mna stng i, cu o intonaie plin de ur, spuse: Dac a fi avut-o afar! n acelai timp, fcu un efort pentru a da la o parte pnza i a-i dezveli pieptul. ns trupul lui, pretutindeni dureros, refuz s se mite. Fu nevoie s se taie sacul. n partea stng a pieptului era o ran mare, sau, mai curnd, o zgrietur enorm n lungul coastelor. Ochise inima! pronun n oapt Clment. Cine? ntreb tnrul. Clment ncepu s rd, i era ceva nspimnttor s vezi rsul acela pe faa jupuit pn la carne vie, semnnd cu o imens ulceraie. i voi spune tot, domnule Pistol, rspunse de data aceasta Ciungul, dei ei zic coi fi un ciripitor. A fcut-o unul care are o droaie de nume: Tupinier, cioplitorul de monumente funerare, Maillotte, marchizul, Cadet-l'Amour, doamna Jaffret i cine-l tie pe cel pe care-l va purta mine? Dar acela va fi ultimul lui nume! A vrut s m turbeze i nu i-a ratat scopul. Deocamdat, m bate gndul s-i mnnc inima, pur i simplu; nc n-am avut timp s caut o idee mai bun, dar voi gsi, am eu grij!

Capitolul IX - Rochia de tafta

mas singur n cabina lui, dup plecarea lui Cadet-l'Amour, chalot prea s fi crescut cu cteva degete. i vr mna stng n buzunarul gurit al hainei lui de cas, toat numai zdrene, i i-o nfipse pe cealalt n old. Schimbare de decor! spuse. Reprezint fierberea diverselor mele gnduri n interiorul inteligenei mele, n momentul n care vd misterul ieind din goace i crescnd pn la nlimea celor mai frumoi arbori din pdurea virgin adpostit de umbra lor! A prefera s posed taina unei familii puternice i retrase n vechiul ei conac de la ar, dect s fiu amestecat, aa deodat, n urmrile unei imense mainaii cu

~ 188 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


decor, precum btrnul Francesco n actul trei al Falsului pustnic de la Etria. Este periculos, dei e profitabil! i asta ar trebui s ndemne tineretul, prin exemplul meu, la bun purtare i cuminenie, fiindc, uite, cu timpul, voi putea trage foloase dintr-o grmad de ticloii, fr s-mi fi ptat niciodat onoarea! Fcu prin cuca lui ngust civa pai, cu piciorul ntins i cu capul sus, apoi strlucirea triumfal ce-i ncununa fruntea fu acoperit de un nor. Ct despre a cunoate cu precizie secretul, continu, la asta nc n-am ajuns, dar demersul domnului Tupinier, adugat calculelor mele, arunc asupra lui o lumin care face ah! Mam, Doamne! Dac-a fi primit mcar primele noiuni ale unei mai bune educaii n primii mei ani de via. i lovi cu putere portofelul slinos i desfur din nou faimoasa hrtie care, de atia ani, ntreinea n imaginaia lui romanioas o mulime de sperane. Citi: Petre sub unde Petre este, cu siguran, numele individului Care individ? Ar fi nevoie de subtilitatea lui Similor, ca s-i dai seama S fie italian, sau chinez? Nantanche39! Cum zicea englezul n Fantoma din Concarneau, n care Laferrire juca aa de bine n rolul necatului Sub unde? Doamne! O fi zcnd pe fundul apei! Ciuma fiului ter, Ian Asta se-nelege, ce dracu'! A murit i-al treilea biat, de cium! Rugm, d musai tu, io nu am, c averi Averea familiei de Clare, la naiba! Zicea c n-o are, da' s-o dea altul! Mai nti i-nti, eu, unul, nici nu-mi doresc altceva! Dar depinde cum Ah! Fir-ar s fie! Grea problem, m-a apucat durerea de cap! Ar trebui s m hotrsc dac m culc sau o scol pe micu, s ne sftuim mpreun. Toat chestia o privete mai mult dect pe mine, fiindc ea este copila rpit de igani, n muni. M duc totui s-o chem. Puse mna pe clana unei ui situate fa-n fa cu ieirea i care ddea spre o ncpere nc i mai mic dect dormitorul lui. Este drept c rulota lui chalot nu era mare, dar, n general, casele acestea pe roi sunt amenajate cu o inteligen remarcabil. Cea de-a dou cuc era fostul refugiu al ingratului Saladin. Avnd o fire sensibil, chalot nu se putu abine de la un monolog: Fiu risipitor i fugar, oft el cnd ua fu deschis, iat, aadar, aerul pe care-l respirai pe vremea nevinoviei tale! Providena i ia singur sarcina de a te pedepsi pentru mizeriile pe care mi le-ai fcut fr-ncetare, nc de cnd i ddeam piept cu retorta mea, mai comod chiar dect un biberon de la farmacist. i tocmai n ajunul zilei ce-mi va aduce averea cu care m voi retrage n ndestulare, tocmai acum, Saladin, ai dat dovad de nestatornicie, prsindu-m ce prostie din partea ta! Se opri i scoase o exclamaie de mirare.
Nantanche pronunie schimonosit de chalot a cuvintelor thank you (lb. englez) = nu, : No, mulumesc. (n.t.)
39

~ 189 ~

Paul Fval-tatl

Dup plecarea lui Saladin, culcuul devenise camera Lirettei, care, n nchipuirea lui chalot, trebuia s fie de mult adormit, cci venise acas (Dumnezeu tie de unde) la ora zece, iar acum, se auziser btile de miezul nopii la orologiul restaurantului al crui prieten era Taica-Lathuile. Totui, prin crpturile uii, se vedea o lumin puternic. Cititorul nu trebuie s se mire c, dup ce am utilizat fantele oblonului n favoarea curiozitii lui Cadet-l'Amour, ne slujim de data aceasta de cele ale uii Lirettei. La chalot crpturi gseai cu duiumul pretutindeni, n asemenea msur nct ai fi zis c-i o cas fr perei. Nemulumit, chalot gndi: "i stric ochii citind lucrri de imaginaie de-ale lui Paul de Kock40: Atala, Muchetarii, i altele. Spectacolele le neleg, dar crile de aa ceva nu-i nevoie, te ocup!" i lipi ochiul de crptura cea mai lat, prin care i-ai fi putut trece cu uurin degetul. Din nou, o i mai mare uimire. Este ca-n povestea cu Piele-de-Mgar! ngim chalot, privind cu gura cscat. Lirette edea lng msua ei de lemn, pe care ardea o lamp cu flacra mrit la maximum. Somnul o furase n timp ce potrivea funda elegant a unui cordon de tafta neagr, dup modelul dintr-o gravur de mod pus n faa ei. i asta nc nu era nimic. Znele care-i fac treburile sunt rare n barcile srccioase n care, de obicei, lenea "artistic" domnete despotic, ns mai exist i dintr-astea, i a putea cita una dintre cele mai respectabile case de mod din Paris, care se folosete, pentru executarea acestor "delicateuri", de serviciile unei dansatoare pe srm emerite. Ceea ce era surprinztor, acum, era nsi toaleta cu care chalot o vedea pentru prima oar mbrcat pe pupila i pensionara sa: o rochie de tafta neagr admirabil croit, cu un corsaj care, realmente, prea s vin direct din atelierele Wortz-leConquerant. Era simpl, dar fermectoare i, n cadrul unei cmrue att de mizerabile, prea de o bogie de nenchipuit. i dac-ai ti ct de drgu era Lirette purtnd-o! i trecuse prin prul negru un pieptene umed, i rezultatul era o coafur ncnttoare. Chipul ei palid cu trsturi ndrznee, dar delicioase, se odihnea pe buclele acelea att de frumoase i mtsoase
Paul de Kock(17931871): scriitor francez, care n vodevilurile i romanele sale a descris n mod sarcastic mediul burghez. chalot, lipsit de cultur, face confuzie atribuindu-i ca opere Atala, (roman de Chateaubriand) i trei Muschetari Cei (roman de Alexandre Dumas). (n.t.)
40

~ 190 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


nct strluceau de parc ar fi fost presrate cu jais-uri. Czuse prad somnului n momentul n care i nfigea acul, i somnul ei zmbitor lsa s se ghiceasc visul copilei, mirat de a deveni femeie. Poate c chalot nu era cel mai n msur s judece farmecul acelei priveliti. i scrpin totui nasul cu o expresie de cunosctor i gndi cu glas tare: Unde naiba a pescuit nveliul sta? Este cum nu se poate mai drgu, dei puine zorzoane verzi i roii n-ar strica, doar aa, ca s-nveseleasc nuana asta plcut care-i cam prea ntunecat. i ridic mna s deschid ua, dar se rzgndi. Dup ce-i zgndrise destul nasul, trecu la ureche, i se ntreb cu sinceritate: Oare i-o fi ptat onoarea?! S fi neles el acest cuvnt mare n acelai fel ca don Diego i Rodrigo41? i, de fapt, nu se tie bine cum l nelegeau, n spaniol, acei doi fanfaroni. Marele nostru Corneille a pieptnat n mod ciudat poezia btrnului Guilhem de Castro42, tatl Cidului. Fapt este c, pronunnd aceste cuvinte remarcabile, chalot prea, ntr-adevr, scandalizat pn la un anumit punct, dar, n ascuns, zmbetul l era nveselit. Aparinea secolului su. Fr a ti, era adeptul filozofiei moderne, care privete, totul cu un snge rece plin de nelepciune. chalot ar fi putut edita manualele de moral la ndemna frumoaselor obinuite ale teatrului "Gymnase", dar nu se pricepea la ortografie. La zgomotul pe care-l fcu deschiznd ua, Lirette se trezi tresrind. Prima sa impresie la vederea lui chalot fu o emoie nedesluit. ncepu s rd, ca atunci cnd ncerci s-i recapei cumptul, apoi, privirea czndu-i pe rochia de tafta, roi. Vaszic, i-ai schimbat pielea, fetio? ntreb chalot lundu-i expresia rece i ireat a unui judector de instrucie. Ea deveni i mai trandafirie i sprncenele i se ncruntar uor. Drguo, ai fi n stare s m lai balt dintr-un foc! Nu te-ai jena tu s-o faci! Libertate! Libertate! continu dup o clip. Femeile nu sunt sclave nlnuite de vechile moravuri i obiceiuri ale feudalismului, dar asta nu-nseamn c tot alergnd aa,

Rodrigo Diaz de Rivas Cid Campeador , zis (10431099): cavaler spaniol, devenit celebru prin luptele sale mpotriva maurilor. Cidul este eroul multor opere literare, dintre care cea mai cunoscut este tragicomediaCidul de P. Corneille, n care Rodrigo este prezentat ca un suflet nobil, sfiat n lupta dintre iubire, pe de o parte, i datoria de a rzbuna onoarea tatlui, pe de alta. (n.t.) 42 Guilhem (sau Guillen de Castro y Bellvis ) (15691631): scriitor spaniol, autor al dramei Copilria Cidului care l-a inspirat pe Corneille. (n.t.) ,

41

~ 191 ~

Paul Fval-tatl

departe de supravegherea mea, dup cderea nopii, consecinele n-aveau s fie asemntoare: pronosticasem eu asta. Ce consecine? ntreb Lirette ridicndu-i drglaul cap seme. Rochii de mtase, la naiba! replic chalot fr nici severitate. Cordoane mpodobite, corsaje cu volane, urmate, poate, de dantele, pietre preioase cu bijuterii de aur i de argint. Fetia izbi cu piciorul n podea i o lacrim de mnie i se ivi pe gene: M-ai crezut n stare de aa ceva, bunul meu prieten! Severitatea exista n reproul ei. Sub privirile copilei, chalot i plec ochii i bigui: Nu poate fi vorba de suprare, micuo, pentru moment tu-mi nlocuieti toate celelalte iubiri i, cu firea ta, tiu bine c, dac nu te-a supraveghea, m-ai prsi. Nu te voi prsi niciodat, ripost Lirette, dar nu vreau s fiu calomniat, nici mcar de dumneata. Se exprima ntr-o francez limpede i simpl, ca muncitorii care vorbesc corect lucru mai puin rar dect se crede. Nu era limbajul pretenios i stngaci al declamatorilor limbui din micul comer; cu att mai puin nu era limba fantastic a literailor de blci, pe care chalot o folosea cu atta elocven, era Doamne! Da, felul corect n care vorbea era, dac vrei, un har. Repet: vorbea corect. Aa ceva le vine de la sine celor care tiu s asculte i s citeasc, mai ales femeilor. n cursul vieii sale, Lirette avusese prilejul s discute i cu ali oameni n afara celor de la blci. Dintre acetia, cunoatem cel puin doi pe prinul Georges de Souzay i pe doctorul Abel Lenoir. Exista o a treia persoan pe care Lirette ar fi putut s-o ia drept exemplu de data aceasta, o prieten. Cndva, baraca lui chalot fusese instalat n piaa Bastiliei. Pe vremea aceea, chalot se ducea uneori s-l viziteze pe bunul Jaffret, pe ale crui psrele le ngrijise, i o lua cu el pe Lirette. Atunci, domnioara Clotilde venea n fug i se porneau nite partide de v-aiascunselea prin lungile coridoare ale palatului Fitz-Roy, n care Lirette prea uneori s se descurce chiar mai bine dect domnioara Clotilde. Calomnia, continu sentenios chalot, este arma trdtorilor i a personajelor rele pe care le joac la "Ambigu" domnul Chilly. Eu nu tiu ce-i aceea. Asta nu nseamn c n-a sunat ceasul explicaiilor. Ce zici? Sunt gata s rspund dac m ntrebi. Bun! Atunci, pe scurt, unde te duci seara? La treburile mele.

~ 192 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Bun. E vorba de secretul misterios al naterii tale, sau de nite ntlniri romantice: pur i simplu, de dragoste? Despre amndou, l ntrerupse Lirette. Iubesc i vreau s fiu bogat, pentru c cel pe care-l iubesc este un prin.

Capitolul X - Interogatoriul Lirettei

chalot era tocmai omul n stare s considere ca pe ceva foarte firesc o asemenea declaraie. Nu vzuse niciodat un prin, ns n feeriile din imaginaia lui prinii miunau, aa nct repet pentru a treia oar: Bun! Un prin, mi dau seama. Cu ce nu m-a putea mpca deloc, la maniera mea de a vedea lucrurile, ar fi dac te-ai mpiedica n primul venit un comerciant sau chiar un artist ca s faci cunotin cu el. Ct despre mine, n particular, n-am nici o trufie orgolioas, fiind pn acum din popor, dei a putea s-mi descopr i eu originea. Niciodat nu-i prea trziu, i mama mea (glasul i tremur) ar deceda mai mulumit, sunt convins, dac m-ar strnge la piept nainte de a muri! i terse ochii i continu: Prinul tu te iubete? Nu, nu nc, rspunse Lirette cu tristee. i te cadorisete cu mtsuri? Nu, nu el. Atunci, cine? Vreun burghez serios? Stteau unul n faa celuilalt. Lirette i reluase scaunul, iar chalot se aezase la picioarele micului pat. Fata nu prea deloc tulburat, iar examinatorul ei o chestiona cu un calm plin de blndee. Te iubesc aa cum eti, tat chalot, spuse copila, dar dumneata nu tii cine sunt eu. El sri n sus, cci se nel asupra nelesului cuvintelor, i strig: i te pomeneti c tu tii, trengrio? Ai descoperit? tiu, rspunse ea, c sunt o fat cinstit, asta e! nfierbntarea lui chalot se potoli dintr-o dat.

~ 193 ~

Paul Fval-tatl

Este drgu din partea ta. Ai dreptate dei, cnd auzi o tineric spunndu-i aa, de-a dreptul: "Iubesc", asta nu prea anun o purtare bun. Ah! exclam Lirette, a vrea s-o strig ntregului univers! l iubesc! l iubesc! l iubesc! Ba, s-avem pardon! n cazul sta invitaiile de nunt ar costa prea mult! Dar eu neleg iubirea, deoarece i-am gustat arsurile i deliciile, nu de chiar aa mult vreme. Pasiunea este principala floare a existenei noastre Vrei s discutm puin despre afaceri, micuo? i propun s folosesc n favoarea ta toat experiena i ntreaga mea capacitate. E foarte bine s spui: "Vreau s fiu bogat", dar cile i mijloacele Ia s vedem! nir-i povestea. Am dreptul la o mare avere, opti Lirette. ntotdeauna aa am crezut i eu, aprob chalot din tot sufletul. Ce s-i faci, fiecare din noi, suntem nconjurai, pe lumea asta, de tot felul de mprejurri. O voce interioar mi spune c, n orice clip, pot descoperi taina prinilor mei personali cu rente i bunuri imobiliare, fie negutori, fie nobili de la Curte, din cartierul SaintGermain. Numai c exist sarcasmele destinului. Dac atepi la fel de mult ca mine Doamne Nu voi atepta, murmur Lirette, care vorbea parc fr voia ei i al crei surs era impregnat de o ciudat gravitate. chalot o privi curios. i-o fi ghicit cineva n cri? ntreb. Ea scutur din cap. Poate te-ai consultat cu somnambula extralucid? Nu, l ntrerupse fata, nu cred n toate astea. Atunci, n ce crezi? n Dumnezeu i n mine, replic Lirette. Te pomeneti c-ai visat balig de mgar! Urm o explozie de hohote. Ochii lui chalot se cscaser ct farfuriile i nasul i plise. Rsul Lirettei ls s i se vad dinii frumoi ca nite perle: Este adevrat c, mai de mult, am ncercat deseori s visez aa ceva, spuse ea. Mai nti, semn mai bun ca sta nici c exist! declar chalot. Se poate, dar tot n-ai ghicit. Cu att mai ru. Pur i simplu, am o bnuial c sunt prines Cum? i tu?! Dar bnuielile nu sunt de ajuns. Cnd spun prines, neleg fiic a unor prini nobili i bogai.

~ 194 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Mai ales bogai! Am unele amintiri O doamn, suger ndat chalot, o doamn cu bucle dup moda englezeasc, i care se apleac deasupra leagnului tu Nu. Un salon mare, trist i ntunecat, cu draperii roii, toate de mtase, ns veche, cu franjuri de aur S-ar putea i pe urm, cineva mi-a spus asta. Ah! exclam chalot cruia emoia i strngea gtul. Cineva! Vaszic aa! i nu-i nici ghicitoarea-n cri, nici extralucida? Ei, drcie! Cu toate acestea, pe-aici nu se afl nici un pustnic din muni! Nu m lsa s tnjesc, fetio! Am i eu s-i dezvlui nite ciudenii de cea mai mare importan. Ei, bine! zise Lirette, l-am vzut pe tnrul de pe strada Vieille-du-Temple! Pe Dihor, cum l numeti dumneata acela care tie tot. Pistol! strig chalot. Un ciripitor drgu! Are talent. Este vorba de ceva mai mult dect talent! E ceva ca o vrjitorie! Te-ai dus pn la el, acolo? Da, a doua oar dar prima dat, el a fost cel care a venit. Dac a venit, trase concluzia chalot, nseamn c a simit c era rost de vreun ctig. i interzisesem totui s deschizi ua A intrat pe fereastr. Ziua-n amiaza mare? Mai curnd n miezul nopii. Ca s vezi! i tu l-ai primit? Dormeam. Am auzit pe cineva spunndu-mi: "Bun ziua, Tilde!" Tilde aadar, te lua drept domnioara Clotilde, nepoata lui Jaffret? Nu tiu, am crezut c sunt nebun! Era ntuneric bezn. Mi s-a prut c niciodat nu fusesem chemat dect cu numele acela. Am ntrebat: "Cine-i acolo?" Vocea mi-a rspuns: "Sunt eu, tticul tu, Morand." Atunci, am srit jos din pat strignd, cci nc nu m trezisem bine de tot: "Oh! Tat Morand! Tat Morand, am visat un vis care a durat att de mult, i n care dumneata erai mort." chalot nici nu mai respira, att de puternic i era excitat curiozitatea. Lirette continu: Pe ntuneric, l cutam pe tatl meu Morand s-l mbriez, fiindc nu-mi aduceam aminte ct de tare m btuse, bietul om. Dar glasul se schimb brusc i spuse: "Asta-i tot ce voiam s tiu. Nu-i fie team, fat drgu, nu sunt nici ho, nici vreun ndrgostit; am venit s-i aduc averea, i tu mi vei plti un comision rezonabil pentru

~ 195 ~

Paul Fval-tatl

oboseala mea." n acelai timp, am auzit scprnd un chibrit i, imediat dup aceea, lampa mea a luminat un biat drgu, care inea sub bra un pachet cu semnul magazinelor Luvru El este cel care i-a dat mtasea? strig chalot uimit. Pistol?! El. Ah! Mii de draci! Nu cumva s-a purtat necuviincios? Cnd am vzut rochia, eu l-am srutat, rspunse Lirette. Doamne! Niciodat nu avusesem aa ceva! Este firesc, aprob chalot. i atunci, mi-a spus: "Eti o adevrat dulcea i o s fii o duces nemaipomenit de drgu." chalot pipi estura ca un cunosctor. i-a scos de sub unghie mai mult de cincizeci de scuzi, aprecie, trebuie s cread serios n afacerea aia. i, pe urm? Pe urm, mi-a spus s croiesc rochia fuga-fugua, dup o poz de ziar pe care mio adusese. Vaszic, se gndise la toate, derbedeul zi-i mai departe. A-nceput s-mi povesteasc despre copilria mea Ce mai! A fi spus c cea care vorbea era memoria mea. De unde a dezgropat toate amnuntele acelea, habar nam. Ceea ce este sigur e c eu, una, le uitasem. i n-au vrut s-l angajeze la birouri, pe strada Ierusalim, pentru o mie dou sute de franci! i nici pe mine, spuse chalot. Cei de-acolo sunt nite mecheri, nu pretind contrariul dar invidia! Au pgubit guvernul de serviciile mele i ale lui Pistol, asta au fcut zi-i mai departe! Ar dura mult, dac ar trebui s-i spun tot. Aleg ce-i mai important. Mi-a reamintit c, dup nmormntarea lui tata Morand Doamne! Ce frig mi-a fost n dimineaa aceea! Eram mic de tot Am fost dus n casa cea mare din cartierul Marais, dei m mpotriveam, cci voiam s rmn cu micul Clment, cel de la cioplitorul de piatr, i care-mi dduse s mnnc gustarea lui i c am fugit de la familia Jaffret spre a m ntoarce la Clment. Dar la cioplitorul de monumente funerare nu mai era nimeni i, fiindc baraca dumitale se afla n blciul de la Landit, ntre Chapelle i Saint-Denis, s-a ntmplat c am venit s plng la ua dumitale i nc de pe-atunci erai tare drgu, trengrio! i-a fost mil de mine Te-am luat, i nu asta a fost cea mai proast afacere a mea Bunule tat chalot, sunt la dumneata din ziua aceea. Asta-i tot?

~ 196 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Oh! Ba nu! Dumneata vorbeti deseori despre mna destinului. Iat ceva uimitor: cel pe care-l iubesc, prinul Pariez c este micuul de la cioplitorul de piatr! strig chalot gfind de surescitare. Cnd te gndeti c fiecare-i gsete misterul, i cel al naterii mele rmne de neptruns! Exact, confirm Lirette, era micul Clment, ai ghicit. i totui, i poi nchipui c nu-l recunoscusem. L-am vzut o dat, anul trecut, trecnd clare prin pia, m-am ndrgostit de el i asta-i tot Dar ateapt puin, tat: o tii pe domnioara Clotilde, de pe strada Culture, cea att de bun i de drgu? Aproape tot att de drgu ca tine! Dar mai bun Ei, bine! Ea se afl la ei, n locul meu. La cine? La soii Jaffret. n locul tu? Da, au luat-o dintr-un sat ndeprtat, i cnd, dup doi sau trei ani, au adus-o la Paris, au spus: "Vedei ct de mult a crescut i ct s-a schimbat Tilde a noastr!" Cred i eu! Era cu doi ani mai mare ca mine! Dar i dac i-ar fi vrt dracul coada, acea Tilde nu le-ar fi putut spune rugciunea mormi chalot. Lirette i apuc amndou minile i-l privi drept n ochi. Aadar, este adevrat! strig. M-ai auzit, pe vremuri, recitnd rugciunea! i ai hrtia despre care mi-a vorbit domnul Pistol! Hrtia pe care se afl rugciunea mea!

~ 197 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul XI - Raportul lui Pistol


Ochii lui chalot se rostogoleau uluii.

Rugciunea ta! repet. i jur pe sufletul meu c n-am suflat, niciodat, nici o vorbuli nimnui, cu excepia Dar ce importan ar avea! Cum ar fi putut individul la s ghiceasc chestiile de pe hrtie? i-am mai spus, rosti Lirette n mod solemn. tie tot absolut tot! i l-au refuzat pe strada Ierusalim! Aa se ntmpl! Acum las-m s sfresc, continu fata, fiindc n noaptea asta noi doi vom avea de lucru Se apropie zorile, domnul Pistol a fost nevoit s plece, dar mi-a spus s m duc la el acas, i m-am dus. Dac-ai ti ct de multe hrtiue are n cutiile de carton n care se afl povestea mea, ca i a dumitale, i a tuturor! Spunea c, ntr-o bun zi, cu ajutorul lor i va vr n buzunar toat strada Ierusalim adic administraia i c atunci o va cura cu cuitul aa cum rzui murdria de pe scoici, i c nopile Parisului vor fi luminate altfel dect cu felinarele a cror strlucire nu poate ptrunde pn n adncul pivnielor. Ah! A mai spus o mulime de lucruri! Are la mn Fracurile-Negre, banda Cadet, Cavalerii Tezaurului i tot restul Dar asta nu ne intereseaz Cu excepia, totui, a dou rapoarte pe care mi le-a dat fiindc l privesc pe prinul Georges, prietenul meu Cum?! exclam chalot, prinul Georges de Souzay! Cel care se va cstori cu domnioara Clotilde! Tot el e i prinul tu? Lirette scutur capul cu o expresie mecher i replic: Cstoria aceea nu se va ncheia niciodat! Domnul Pistol nu vrea! Darmite eu! Nici eu nu vreau! mi place mult domnioara Clotilde, dar Ah! A muri, tat chalot. Iam povestit domnului Pistol tot ce s-a petrecut ntre Georges al meu i mine i ce s-a petrecut, fetio? n fiecare sear i duceam un buchet de violete Gratis? Din pcate, nu! mi pltea. Oricum, domnul Pistol, care tie tot, mi-a spus: "Pe dumneata te iubete." i mi-a mai spus Ah! Parc mai tiu tot ce mi-a spus! Georges nu mai are dect un bra niciodat nu mi-am dat seama i totui l iubeti, un ciung?

~ 198 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


l iubesc cu att mai mult i pe urm, poate c nu-i prin Cine? Pistol? Ei, nu! Georges! Atunci, mii de draci! Un ciung, care nici nu e prin l voi iubi de o mie de ori mai mult! A fi consimit s-i datorez totul, dar a-i drui totul ar fi o fericire i mai mare! Stai puin! o ntrerupse chalot. Se reculese o clip, apoi adug: neleg sentimentul i delicateea lui! Doamna Doche i zice chestia asta lui Mlingue n Orfanii din Prpastie. Ba chiar, Mlingue se revolt de mai mare dragul Dar Georges nu se va mpotrivi! Doar i eu am acceptat, la cimitir, gustarea lui i m va iubi att de mult! n timp ce vorbea, scosese din buzunarul orului ei dou hrtii pe care le despturi. Iat cele dou rapoarte ale domnului Pistol, spuse. l citesc mai nti pe cel redactat ultimul, pentru c relateaz evenimente mai vechi. Ia ascult. Era trecut de ora unu noaptea, i pleoapele bietului chalot se ngreunaser de somn. Dar i trase scaunul mai aproape, plin de curaj. Lirette citi:

"Raportul numrul 22, adresat domnioarei Clotilde de Clare (Lirette, de la firma chalot, piaa Clichy) ntocmit de J. Clampin, zis Pistol, fost ajutor al inspectorului Hadot. nc n-am cptat nici o certitudine referitor la cei doi tineri care locuiesc n palatul Souzay. Amndoi sunt fiii doamnei ducese, dar care din ei este motenitorul de Clare? ntr-adevr, unul dintre ei s-a nscut naintea cstoriei. Acest fapt considerai-l ca fiind sigur posed dovezile necesare. Doamna duces pare s se fi silit a face s planeze o incertitudine cu privire la starea civil a celor doi copii ai si. Cstorit n Scoia, devenit mam n strintate, s-a desprit de soul ei cu mai muli ani nainte de moartea acestuia, care, n ceasul suprem, a refuzat s-i dea actul de cstorie i actul de natere al lui Georges, duce de Clare.

~ 199 ~

Paul Fval-tatl

Dup 1830, cu prilejul incendiului de la Arhiepiscopie, doamna duces a lsat totui s se mprtie zvonul c documentele sale de familie, depuse acolo n vederea unor reglementri din punct de vedere al prescripiilor ecleziastice, arseser. Era o minciun. n casa doamnei ducese circul dou curente de opinie. Georges este considerat ca fiind tnrul duce. ns Albert, care trece drept secretarul lui, accept n intimitate semnele de respect ale lui Georges. Albert este cel care s-a bucurat ntotdeauna de monopolul mngierilor materne (ceea ce n-ar dovedi deloc c ar fi fiul legitim), fratele su l numete domnul duce. Dintre slujitori, Tardenois, Larsonneur i toi cei care mprtesc secretul de familie l numesc, i ei, pe Albert domnul duce. Eu personal cred c ducesa Angle de Clare a jucat un joc foarte strns, din care nimeni, n afar de ea, nu nelege nimic. Aadar, chiar pe ea am de gnd s-o interoghez cndva sosi momentul, ceea ce nu va ntrzia mult. Scopul prezentului raport este de a-i aduce la cunotin domnioarei de Clare (Lirette), cu care am ncheiat un contract de prestare de servicii i de furnizare de informaii, mprejurrile n care prinul Georges a fost lipsit de braul su drept de ctre eful bandei Cadet..."
Dac adorm, o ntrerupse aici chalot, ciupete-m la snge, fetio! Dect s nu tiu toate astea, a prefera s mi se ia ase franci din pung! Lirette continu:

"Domnul marchiz de Tupinier, zis Cadet-l'Amour, pusese mna (cam prin 1842) pe Georges, angajat de ctre mama sa ca ucenic la un cioplitor de morminte funerare din cimitirul Montmartre.

~ 200 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

nsi aceast rpire ar fi o dovad n favoarea strii civile a prinului Georges, dar Cadet-l'Amour putea fi insuficient sau greit informat. Eu posed alte indicii. De la moartea colonelului (chiar s fi murit?), conducerea Fracurilor-Negre este aproape tot att de proast ca a poliiei..."
Ah! interveni chalot, nu se poate spune c micuul nu-i ranchiunos!

"Dac administraia nu vrea s ntind sau s lase s fie ntins o capcan ct de mic", continu Lirette, "toi bandiii aceia a cror existen ea o neag s-ar duce s cad-n curs ei nii, n ir indian. Nu le-a rmas dect o singur for, i anume talentul deosebit cu care se aranjeaz s plteasc legea, Despre aceast for se va vorbi mai pe larg n alt raport. n acelai timp, Cadet-l'Amour se ascundea sub nfiarea unui cioplitor n piatr srac, instalat pe terenurile neconstruite care nconjurau noul cimitir din Clignancourt. Fiind urmrit de poliie, l-a luat cu el n provincie pe tnrul Georges, n castelul Brhut, care este proprietatea contesei Marguerite de Clare. Se pare c se afl n Bretagne. Acolo, Georges sau mai curnd Clment, cci aa i se spunea s-a pomenit tovar de nvtur i dejoac al tinerei fete (nu-i cunosc adevratul nume) care, nc de pe atunci, era prezentat drept Clotilde de Clare, nlocuind-o pe cea legitim, deoarece aceasta fugise. Fata era i nc mai este o fptur fermectoare, tot att de bun pe ct e de frumoas. nclin s cred c purtase ntotdeauna numele de Clotilde, i c tocmai de aceea fusese aleas.

~ 201 ~

Paul Fval-tatl

Cei doi copii se mpcau bine, dei Clment vorbea adesea despre o alt Tilde, pe care n-o vzuse dect o singur dat, dar de care i amintea mereu... Cadet-l'Amour este un tigru cu chip omenesc, i se desfat fcnd rul. Are vocaia clului schingiuitor! Odat, pentru nu tiu ce greeal mrunt, l ncuiase pe tnrul Georges n cmrua lui; iar acesta, copil ndrzne i agil, reuise s fug pe fereastr, spre a se duce s se joace cu mica lui prieten Clotilde. Fr a da de neles, Cadet-l'Amour observase modul n care procedase Clment pentru a cobori n grdin. A doua zi l-a pus iar la arest i, n noaptea urmtoare, s-ar fi putut auzi cum cineva lucra sub fereastra tnrului prizonier. ns nimeni n-a remarcat asta. A doua zi, spre sear, Clment, care rmsese nchis toat ziua, a vzut-o n grdin pe Clotilde, i a vrut s ias din nou la ea, ca n ajun. Era uor o vi de vie prins pe spalier urca pe lng zid ca o scar. La cteva picioare deasupra pmntului se afla un crcel care, n ajun, i servise lui Clment s-i sprijine mna. Cnd a vrut s-l apuce din nou, pe sub frunzele care-i ascundeau, a scos un groaznic strigt de durere. Cadet-l'Amour instalase acolo un mecanism de curs pentru vulpi, ai crui dini strbtuser ncheietura minii lui Clment. La asta lucrase n seara din ajun. La chemarea lui Clment au venit dou persoane: mai nti, domnioara Tilde. (Dar s-a oprit speriat la vederea lui Cadetl'Amour care, n loc s-l ajute pe rnit, s-a pornit s-l bat, lovindui de preferin braul captiv, cu o prjin cu care venise, i spunndu-i: Asta o s te-nvee minte!

~ 202 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Clment n-a scos un ipt. l cuprinsese o furie nebun; i sprijinea cu putere braul pe marginea tioas a capcanei, ncercnd astfel s se elibereze cu orice risc, spre a se npusti asupra clului su care continua s-l bat. n cele din urm, Clment a reuit s se elibereze; ns mna lui, smuls, rmsese prins ntre dinii de oel, i cnd a vrut s se repead, a czut n nesimire. nainte de a se ndeprta, Cadet-l'Amour l-a mpins cu piciorul. A venit Clotilde. A nfurat ct s-a priceput mai bine bietul bra sfiat i, aa copil cum era, a reuit s-l care pe Clment pn la poarta grdinii, unde ateptau doi oameni. Pentru ce se aflau acolo cei doi brbai se va vedea din rapoartele 7 i 11, referitoare, primul la Tardenois, cellalt la doctorul Abel Lenoir. Raportul notat cu numrul 5 i consacrat Anglei, duces de Clare, va descrie eforturile fcute de ea spre ai regsi fiul..."
Ai acele trei rapoarte? ntreb chalot. tii ce? Acum sunt treaz pentru opt zile de-aici nainte. Nu am dect raportul numrul 1, rspunse Lirette, palid ca o moart. Cum e cu putin ca Dumnezeu s lase s triasc un asemenea tigru? i mai ales, adug chalot ncletndu-i pumnii, cum de i-a druit Atotputernicul dibcia de a se ascunde n Paris sub diferite deghizri, toate de neptruns, fr a-i ntrerupe crimele i delictele, n aa fel nct forurile administrative s nu bnuiasc nimic? Nu-i nici o or de cnd era aici, i eu discutam foarte linitit cu el. Aici?! repet fata. i dumneata, tat chalot, dumneata, care eti un om cinstit, curajos i puternic, nu te-ai npustit asupra lui! N-ai chemat vecinii, paza! Nu te enerva! o ntrerupse bunul om, nu fr oarecare stnjeneal. Vei nelege. Mai nti i-nti, a denuna aa oamenii, nseamn s-i ptezi onoarea! Doar dac nu-i aparii Prefecturii, angajat i cu retribuie fix. Or, eu, dimpotriv, am fost nlturat din ea, ca fiind prea nzestrat. n al doilea rnd, fiecare om are particularitile sale intime,

~ 203 ~

Paul Fval-tatl

care-l mpiedic s se apropie prea mult de guvernmnt. n al treilea, dei nevinovat o jur am fost complicat (voia s spun implicat), n pofida cinstei mele, n nite intrigi importante de prim ordin: am jucat "gin" la cafeneaua L'pi-Sci i dac banda Cadet s-ar gndi, cu prilejul urmtoarei sale afaceri, s m aleag pe mine s pltesc legea Doamne! Lirette despturi repede cea de-a doua hrtie. Aceste cuvinte sunt scrise aici, spuse: L'pi-Sci, a plti legea Adevrat?! exclam chalot. Atunci, citete repede, fetio! Neaflndu-te niciodat n proximitatea a ceva imoral, n nevinovia, ta, poate c Providena te-a destinat s joci rolul celei care este degetul lui Dumnezeu exact la sfritul ultimului act. De altminteri, chestia asta m amuz Citete repede!

Capitolul XII - A plti legea


Lirette ncepu imediat lectura celui de al doilea raport:

"Raportul numrul 1, prezentat domnului (numele era bifat cu grij) de ctre Joseph Clampin, zis (Pistol, fost ajutor particular al inspectorului (Badot, locuind pe strada Vieille-du-Temple, numrul..., (Paris. (Not pentru domnioara Clotilde-Lirette: Acestea erau debuturile mele, i nc nu mnuiam cu uurin pana. Am redactat acest raport cu aproximativ trei sptmni nainte de crima de pe strada Victoire. Deoarece sunt sigur c, ntr-o zi, voi nvinge reaua-voin i voi reui s obin posturi avantajoase n administraie, nu numesc pe nimeni dintre cei care m-au respins, urmnd s fiu, mai trziu, colegul sau superiorul lor.)

~ 204 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Domnule (titlu administrativ bifat), mi permit s v adresez urmtoarele informaii, ca specimen al iscusinei mele, exprimndu-v, totodat, cu tot respectul, dorina mea de a obine un post de inspector auxiliar n serviciul pe care cu onoare l conducei. n ziua de 10 decembrie 1852, dimineaa, am aflat dintr-o surs sigur, cunoscut numai mie, c o ntrunire a bandei Cadet urma s aib loc n aceeai sear la cafeneaua L'pi-Scie, situat pe strada Fosss-du-Temple i avnd intrare prin bulevard, n locul numit La Caliote. Nu trebuie s v mai spun c, de mai mult vreme, gura lumii desemneaz aceast vizuin ca fiind unul dintre principalele locuri de ntlnire ale rufctorilor subalterni pltii de ctre FracurileNegre..."
Vizuin! bombni chalot. Dimpotriv, este un local drgu! Cinci mese de biliard! Iart-m. Lirette continu:

"Deja cu mult timp n urm, i cu un scop pe care nu mai este nevoie s vi-l explic, fcusem cunotin cu btrna doamn de la barul cafenelei i care poart porecla de "regina Lampion". Se spune c n tinereea ei fusese concubina unui om pe care fostul meu patron, domnul inspector Badot, l-a urmrit ani de-a rndul, la ordinul dumneavoastr expres: domnul Lecoq de la Perrire, zis Toulonnais-l'Amiti. Mulumit ei, figura mea este cunoscut n jurul meselor de biliard. Pot intra i iei fr a trezi bnuieli.

~ 205 ~

Paul Fval-tatl

Rmiele asociaiei Fracurilor-Negre se ntrunesc, de obicei, n prima sal de biliard, cum intri pe dreapta. Spun "rmiele" pentru c, dup moartea Tatlui-tuturor, armata lui "Se va lumina de ziu mine" pare s se dezmembreze i, la L'pi-Sci, abia dac se mai vorbete, cnd i cnd, argoul. Cu toate acestea, n seara amintit, n jurul biliardului domnea o agitaie neobinuit i, printre juctorii de "gin", i-am recunoscut pe muli dintre fotii obinuii dintre acetia: houl Cocotte, prietenul su Piquepuce, pe care-l pierdusem cu totul din vedere, Saladin, o pulama abia ieit din copilrie...
Ah! Nemernicul! gemu chalot. Propriul meu bebelu! S ajung s fie semnalat ntr-un raport!

... Similor, tatl su, femeia Nas-de Argint, metresa lui...


Att de tnr! suspin chalot, s aib deja de-a face cu femei de patruzeci i doi de ani! i, pe deasupra, infirme, rmase fr principala trstur a chipului lor!

... i, n fine, Clment-Ciungul, bruta mizerabil care pare s-l fi nlocuit pe fostul uciga al colonelului faimosul Coyatier, zis Marchef-ul. Prezena acestui Clment face, ea singur, ct toate celelalte simptome. n mod evident, informaiile mele erau corecte: se punea la cale o afacere. Partea dificil era s aflu ce anume afacere. Potrivit obiceiului meu, m-am aezat lng tejghea i i-am fcut cinste cu un lichior de coacze reginei Lampion, ntotdeauna sensibil la asemenea politeuri; dar, acum, cnd vine seara, ea devine greoaie, i nu mai deschide gura dect ca s nghit.

~ 206 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Am aflat totui de la ea c nite persoane importante se ntruniser deja la primul etaj, n fostul "confesional" al colonelului, acea cmru n care ai fost ct pe ce s-l capturai pe Tatltuturor n seara jefuirii de bani a lui J.-B. Schwartz. Erau acolo cinci persoane. Nu sunt foarte sigur c eti "de-ai lor", micuule, mi-a spus regina Lampion ntr-un moment de luciditate. Acum nici nu mai tii cu cine stai de vorb, i, de altminteri, dac nu eti de-ai lor, cu att mai bine pentru tine, fiindc-n buctria aia se prepar mncruri nesntoase. i capul i-a czut n piept. Sforia. M-am amestecat printre grupurile care discutau cu voioie. Dup cum spuneam, se simea o renatere o urcare la bursa lor, ns nimeni nu prea s tie cu precizie despre ce era vorba. Scopul principal al prezentului raport, domnule (titlu bifat), este ca, punndu-v pe urmele unei crime plnuite, s v atrag atenia asupra importanei unuia dintre trucurile bandei Cadet, care i-a fost lsat motenire de ctre Fracurile-Negre: treaba cu "pltirea legii" citez expresia pe care o folosesc ei. Din pcate, nu v pot spune nici numele victimelor ameninate (dou la numr, i sunt femei), nici locul n care urmeaz a fi svrit crima. tiu numai c este un fost palat, ocupat acum de mai muli locatari i nconjurat de o curte mare plantat cu arbori. mi este ngduit s v informez cu certitudine asupra acestor amnunte, deoarece descrierea tocului a fost fcut n faa mea, cu claritate, n vederea punerii n scen ulterioare svririi crimei, ca o mistificare destinat s-l dea pe mna dumneavoastr pe nevinovatul care va trebui s plteasc pentru vinovat.

~ 207 ~

Paul Fval-tatl

Permitei-mi s insist aici asupra acestui gen de crim cu dou tiuri, care lovete i n stnga i n dreapta, mai nti prin asasinat, apoi prin nsi pedepsirea lui. De fapt, este crearea instrumentului care d natere erorii judiciare. Nu numai c are loc un asasinat, nu numai c vinovaii scap de justiie, dar, n plus, un al treilea, un om pe care criminalii au interes s-l suprime, cade n capcan. Cred c am reuit s scot n eviden dublul avantaj al acestei diabolice operaii. Nu pretind c faptul s-a petrecut. Aa se spune, dar, avnd dorina s intru ct mai curnd cu putin n administraie, unghiul meu de vedere este cu totul n sprijinul acestei ipoteze. Umilu-mi rol se rezum la a v atrage atenia asupra unei posibiliti primejdioase, i sper c nu mi se va purta pic pentru aceasta. De altfel, n direcia asta se ndreapt toate grijile Sandei Cadet. Ea tie c, prin procedeul su, capt o adevrat asigurare mpotriva urmrilor crimei i, pentru fabricarea pretinsului vinovat, utilizeaz o foarte mare iscusin. S dau un exemplu: nsi banda Cadet a tiat braul drept al ticlosului numit Clment-Ciungul. Sunt optsprezece luni de atunci. Braul i-a fost cumprat prin bun nelegere. Pentru ce? Pentru c omul ales dinainte spre "a plti legea" n afacerea despre care am avut onoarea s v amintesc are braul drept lips. Acela este tnr; o momeal bazat pe iubire, pe care s-ar putea s i-o fi ntins ei, l atrage spre casa omorului: "Este prezumat a fi vinovat acela cruia crima i aduce un profit."

~ 208 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

"Micul duce" va fi arestat la un sfert de ceas dup comiterea crimei, n curtea plantat cu arbori, n momentul n care va iei din locuina iubitei sale. Reiau pe scurt: afacerea plnuit la termen; indicarea locului lips; numele victimelor mi sunt necunoscute. Data loviturii: 5 ianuarie; motivul fixrii ei deocamdat necunoscut. Dar iat, cel puin, cteva jaloane precise: numele "instrumentului": Clment-Ciungul; adresa: strada Vieille-du-Temple, numrul... (doarme ntr-un pod al casei n care locuiesc eu); numele efilor bandei Cadet prezeni n "confesional" n acea sear: Adle Jaffret, doctorul Samuel, Marguerite, Comayrol, Jaffret. Aceste date sunt prea de ajuns pentru a mpiedica, din fa, afacerea pus la cale.
De prima hrtie era prins cu un ac o a doua. n aceasta scria:

Anex la raportul numrul 1. Nici un rspuns. n urma informaiilor luate nu s-a gsit nici o urm a expedierii. Domnul (titlu bifat) a afirmat c nu primise nimic. Eu am fost angajat ca auxiliar. Nerenunnd ctui de puin ta ideea mea de a lucra n administraie, consider c este adevrat c raportul nu mi-a fost citit. Cu toate acestea, de atunci ncoace, efii bandei Cadet nu au mai aprut niciodat la cafeneaua L'pi-Sci, iar Clment-Ciungul nu mai doarme dect ntmpltor n podul su, cnd nu mai are unde se adposti.

~ 209 ~

Paul Fval-tatl

Vreme de trei luni, la nchisoarea Force a existat un ClmentCiungul, care nu era al meu, acuzat de uciderea domnioarelor Fitz-Roy, svrit, ntr-adevr, n ziua de 5 ianuarie, pe strada Victoire, ntr-un fost palat avnd o curte plantat cu arbori, aa cum era precizat n informarea mea. Dac ntreab cineva pentru ce dup raportul naintat de mine n-am mai spus nimic, voi rspunde c s-ar putea s am propriile mele motive pentru aceasta. Banda Cadet este un vnat rnit care, acum, alearg la ntmplare; eu o urmresc ca un cine, adulmecnd pmntul. Vom vedea care va fi rezultatul."
Lirette tcu. chalot ntreb: Asta-i tot? Tot ce este scris, replic fata. chalot csc, mai-mai s-i rup flcile. Cu obinuina mea ntr-ale intrigii, spuse, nu mi se pare c acest raport ar fi chiar att de grozav. Pistol nu-i un pete destul de mare pentru a juca rolul Providenei ntr-un spectacol cu zece tablouri. i voi istorisi, oricnd va dori, povestea domnului Remy d'Arx, care era bogat i savant, magistrat i fiu de magistrat, i care mcar el! ar fi trebuit s se poat baza pe ajutorul administraiei. Spre nenorocirea lui, a vrut i el s lupte mpotriva Fracurilor-Negre Domnul Pistol a fcut un raport referitor la domnul Remy d'Arx, l ntrerupse Lirette. L-am citit i am plns mult. Cui i era adresat raportul la? Prefecturii? Oh! Nu Domnului Abel Lenoir. Drace! exclam chalot. Care va s zic, doctorul n-a renunat! nc unul pe care l-a apucat nebunia! Cu o oarecare emfaz, Lirette adug: Domnul Pistol este un pete mai mare dect i nchipui, tat. Dac n-a putut mpiedica nici arestarea, nici condamnarea unui nevinovat, cel puin i-a redat libertatea. Asear, dup evadarea pretinsului Clment-Ciungul, n jurul nchisorii Force se aflau mai bine de aizeci de ageni. chalot i umfl obrajii.

~ 210 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


i totui, fgduisem s nu m mai amestec n toate astea! murmur. Oare m voi cufunda iar n mocirla lor? tiam c Ciungul de la Force este liber; dar aizeci de ageni! Drace! Drace! i doctorul Lenoir n fruntea lor! Rochia mea frumoas e pentru a merge la el, explic Lirette, i domnul Pistol va sosi s vad dac-mi vine bine. La ce or? Ar fi trebuit s fie aici nc de la miezul nopii Un glscior slab i hrit ptrunse n cabin ca o suflare de vnt. Nici chalot, nici Lirette n-ar fi putut spune de unde venea. La miezul nopii ca i la prnz pronun desluit se lumineaz de ziu, dac aa este voia Tatlui

Capitolul XIII - Oremus

a auzul glsciorului, o paloare pmntie invadase chipul lui chalot. Totul pe biata lui fa, pn i rubiniul nasului su devenise cenuiu. Dinii i clnneau n gur. ncerc s se ridice, dar picioarele tremurtoare i se ndoir sub greutatea trupului. Lirette l privea cu gura cscat, poate mai speriat de spaima tatlui su dect de faptul straniu ce avusese loc. Ce-i asta? ntreb. Cine a vorbit? Nu se tie, ngim chalot. Totui, morii nu se mai ntorc Mini, amice, l ntrerupse glsciorul blnd i bine dispus. Exist unii mori care se napoieaz, i cunoti bine numele celui care a vorbit. chalot ncerc s-i fac semnul crucii. Trei bti uoare se auzir n panoul de lemn ce slujea drept geam al ferestrei. O tuse uscat i cavernoas rsun n acelai timp afar. Trebuie s deschid? mai ntreb Lirette, care era curajul ntruchipat, i a crei spaim coninea o doz bun de curiozitate. Tremurnd din cap pn-n picioare, chalot spuse:

~ 211 ~

Paul Fval-tatl

Tat, dac pentru linitea sufletului dumitale, n Iad sau n Cmpiile-Elizee, ai nevoie s i se plteasc dou acatiste la sacristia din Batignolles, eu unul, nu-s bogat, dar, oricum Deschide, imbecilule! l ntrerupse glasul mititel, de data aceasta puin mnios. Sunt ultimul proprietar al palatului Fitz-Roy, de pe strada Culture. Mie mi-a ncredinat scumpul duce caseta, nainte de a muri, i eu sunt cel care, la rndul meu, i-am ncredinat-o btrnului Morand, care era, oarecum, servitorul meu. Vreau s-o vd pe cea care, n curnd, va fi ducesa de Clare. chalot se sprijini cu ambele mini pe umerii Lirettei, i trase zvorul care fixa oblonul. De ndat ce fereastra se deschise, se trase repede napoi. Fata, dimpotriv, se repezi i se aplec pe jumtate n afar, spre a privi mai bine. Nu vzu nimic, dect piaa pustie, cnd ntunecat, cnd brusc luminat de luna prin faa creia alergau norii, mpini de vntul de iarn. Care-i acolo? ntreb mirat. Unde eti, dumneata, cel care a vorbit? Se auzi un zgomot ca i cum dou mini de lemn ar fi aplaudat uor. Bravo, drguic! murmur cineva n bezn. La restaurantul Lathuile btea ceasul. Glasul invizibil adug: Dac trebuia s vin la miezul nopii, nseamn c a ntrziat cu trei ore chalot! Stpne? nchide la loc, amice, i citete-i micuei hrtia ta de zece, de douzeci de ori, dac trebuie. Pn-n zori s-i tie rugciunea pe dinafar. Dac Pistol nu vine, totui un altul va veni. Se auzi din nou o tuse uoar i seac. "Asta-i cu neputin", gndi chalot. "Nu se poate ca un mort s rceasc." Lirette se aplec mai mult i-i ncord privirile. Din ntmplare, luna ieit de dup nori lumina puternic piaa, de la barci i pn la bulevardul periferic. Pretutindeni nu era dect pustietate i tcere. Bun-seara, spuse glsciorul, n momentul n care fereastra se redeschidea. S lucrai repede i bine, suntei supravegheai, copiii mei. n clipa urmtoare, chalot i Lirette, stnd n faa hrtiei despturite, i nvau cu contiinciozitate lecia. chalot citea mzgliturile lui, Lirette ncerca s repete, dup cum i se redeteptau amintirile. Petre sub unde, silabisea chalot. Ciuma fiului ter, Ian doar de dou ori l-am vzut pe colonel, i a doua oar era la nmormntarea lui, dar a jura c el era Rugm, d musai tu

~ 212 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Dac i s-o fi-ntmplat vreo nenorocire domnului Pistol! murmur Lirette Oremus. Petra sub undecima, filii tertiam Aadar, crezi c era colonelul? Iat c tuete din nou, ia ascult! Sunt sigur c-i el! i c, dac ar vrea, mi-ar spune adevrul despre naterea mea! n toate piesele de teatru mai interesante vei vedea c omul poate ncheia pacte cu satana Rugm, d musai tu, io nu am, c averi Regum ante januam quaerite tare-a vrea s-l vd pe cel care tuete! i s tiu c nu i s-a ntmplat nici o nenorocire srmanului domn Pistol. V scutim de restul rugciunii latineti pe care Lirette i-o reamintea aproape fr efort ajutndu-se de calambururile ortografice ale lui chalot. Se zice c Maria Stuart frumoasa i nefericita regin care era, oarecum, ruda Lirettei noastre, fiind sora bunicului ei vorbea latina ca un polonez, i cnd, la o vrst foarte fraged, a venit la Paris, istoria spune cum, cocoat pe un scunel, a susinut n faa Curii i a doctorilor cteva teze de doctorat n limba lui Cicero. Acum doamnele noastre nu mai au acest obicei, nefiind mai puin fermectoare din aceast cauz. Cnd Lirette i reconstitui ntreaga rugciune, aa cum tata Morand o nvase odinioar cu atta trud, btu din palme, dar ochii i erau plini de lacrimi. Toate amintirile bietei sale copilrii i umpleau inima. Mi se pare c nc-l mai vd pe tata Morand, n mansarda noastr de pe strada Marcadet. Att de slab, att de bolnav, tremurnd de frig, slbit de multele lipsuri. n felul lui, m iubea mult, i abia acum neleg ct l iubeam i eu. Cu cteva minute nainte de a nchide ochii pentru ultima dat, mi repeta: "Amintete-i bine lecia, fetio! n Parisul acesta mic nu cunosc pe nimeni cruia s i te pot ncredina. Te ncredinez ie nsi. Am ngropat n memoria ta secretul ce te va face nobil i bogat. Ateapt s mplineti aisprezece ani, la aisprezece ani poi s fugi i s te aperi Nu vreau s se ntmple cu tine, Clotilde Stuart, aa cum am pit eu nscut ntr-un palat, mi sfresc zilele ntr-o cocioab; eu, care mor de srcie lng un morman de aur" chalot se agit, murmurnd: Este drept c aa a sfrit tata Morand! Este imaginea propriei mele situaii, pn ce taina mea va fi dezvluit. Vreau s spun, taina naterii mele! Tcu un timp i adug: Dar la ce servete patenotul43 tu, fetio, dac ne lipsesc cuvintele n francez ale aradei lui latineti? Cu ochii umezi de lacrimi, Lirette zmbea.
Patenotul chalot pronun stlcit denumireaPater-noster(Tatl nostru) a unei rugciuni n limba : de latin. (n.t.)
43

~ 213 ~

Paul Fval-tatl

mi reamintesc totul, spuse. Georges! Oh! Georges! M tem s nu mor nainte de a-mi pune averea la picioarele tale, cci iat-m bogat! Cunosc strada, tiu unde este poarta, n spatele bisericii, m voi duce s-l caut pe preot Dar nc mai este acolo! Ultimele cuvinte nu se refereau defel la preotul pe care tata Morand i-l indicase fiicei sale, nainte de a-i da sufletul. Un al patrulea acces al tusei uoare i seci pe care o cunoatem bine se auzea afar, sub oblon. Se termin printr-un hm! hm! mai piigiat dect guturaiul unui copil din corul bisericii, i vocea dulceag zise, ca i cum ar fi vorbit chiar n cabin: Ideea cu rugciunea nu-i aparinea lui mo Morand, era prea prost pentru asta, bietul om! Na, poftim! Iat-m aranjat, dac m-am ales cu o bronit, n loc s rmn linitit la Pre-Lachaise! Lirette fcu un pas ctre fereastr. Mor de fric, spuse, dar vreau s-l vd! chalot o prinse n brae, murmurnd: Cu asta nu trebuie s te joci niciodat! De afar veni un mic rs gfit i glasul zise: i ce-ai vedea, trengrio? Puin cea, un pic de fum i-ai recitat bine lecia i sunt mulumit de tine. ns e mult vreme de cnd preotul tu de la Saint-Paul este vecinul meu, la cimitir. Nu te necji, am urmat i eu "umanul", i am avut un premiu de merit la colegiu, pe timpul drguului rege Louis al XV-lea i al doamnei de Pompadour. Ascult i ia notie, dac ai un creion: i voi traduce pe loc chestia aia. Aproape imediat, glasul slab dar desluit ptrunse prin fereastr recitnd: "Oremus, sub cea de a unsprezecea piatr n faa celei de a treia pori a casei Fiului Regilor (palatul Fitz-Roy) caut i vei gsi, potrivit cuvntului Domnului, n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului duh, amen." n timp ce erau rostite ultimele cuvinte, un pas rapid rsun pe pmntul ntrit de nghe. Asta e! zise glsciorul, cndva mi vei mulumi Apoi, ceva mai departe, dar auzindu-se tot desluit, adug: S-ar prea c amicul Pistol a trecut nc o dat prin ochiurile plasei lor! Cu toat mpotrivirea lui chalot, Lirette trase zvorul i ntredeschise oblonul spre a privi afar. Este absolut singur! zise. Cine? ntreb chalot, curios dar tremurnd. Domnul Pistol, rspunse Lirette. Zgomotul de pai ncetase.

~ 214 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


chalot se apropiase i el de fereastr i arunc afar o privire rapid i nspimntat. Pistol sttea n picioare, la doisprezece sau cincisprezece pai deprtare de barac. l vedeau din spate. n acea poziie, dei Pistol nu era nici nalt, nici lat n spate, i puteai nchipui c interlocutorul su romnea ascuns de el. Discutau cu patim i n oapt. Cteva cuvinte, ba chiar i unele frnturi de fraz ajungeau pn la Lirette, care asculta cu foarte mare atenie. Auzi numele de Clment-Ciungul i pe-al lui Cadet-l'Amour. Cel care vorbea era Pistol. Trecnd peste cteva cuvinte pierdute, se desluea: Adunai la palat total dezorientare nu-l mai vor pe Cadet-l'Amour s se taie ramura chalot auzi i se nfior. Pistol continu: Clment-Ciungul asasinat; mai ru dect atta: jupuit de viu Apoi, un soi de relatare, ale crei cuvinte nu ajungeau pn la fereastr, prnd a fi strangulate n gtlejul povestitorului. Glasul blajin spuse: De data aceasta, chiar c trebuie s fi fost nostim! Parc-l i vd pe domnul marchiz de Tupinier n podul fiarei slbatice. Eu l-am lefuit pe Cadet-l'Amour sta! Merge bine! Se auzi un mic rs acru, ca scrnetul unui ferstru, n momentul acela un enorm nor negru trecea prin faa lunii. Piaa era cufundat n cel mai deplin ntuneric, cci nc se mai tria sub regimul de neleapt economie care, n unele cartiere dezmotenite, stingea gazul de iluminat la miezul nopii, ntre cea de-a douzeci i aptea i cea de-a douzeci i opta zi a lunii. n bezna adnc, pasul lui Pistol se auzi din nou rsunnd pe pmntul ntrit i cineva btu n ua casei rulante. Pasul acesta tnr i brbtesc prea s aib, n deprtare, un ecou timid, iar ochii Lirettei, cercetnd ntunericul, desluir vag ceva negru, lung i subiratic, care aluneca n lungul strzii Fontaine cu o rapiditate fantastic.

Capitolul XIV - Cea de-a unsprezecea dal

~ 215 ~

Paul Fval-tatl

eea ce aluneca astfel spre strada Fontaine era un brbat, sau, cel puin, o siluet omeneasc de lungime brbteasc ns extraordinar de subire, nfurat ntr-o hain vtuit, de culoare neagr, ncheiat de sus pn jos ca o sutan. Silueta mergea cu o vitez neobinuit, dei pasul i era inegal i mpleticit. Contactul nclrilor sale cu pavajul abia dac producea un zgomot perceptibil. i n timp ce alerga cci artarea alerga ncepu s fredoneze, cu glas tremurtor i tuind, melodia din opereta Fra Diavolo, a lui Auber: Privii sus, printre steiuri, Viteazul curajos! Muschet a-i st alturi, Prieten credincios.44 Cuvntul "credincios" fu nsoit de nite nflorituri pline totodat de cutezan i decrepitudine. Silueta omeneasc trecea pe sub un felinar. i ndrept spinarea. Lumina alunec pe chipul su tios ca o lam de cuit, biet filde nglbenit i purtnd trengrete, pe o ureche, o tichie de mtase neagr. S spunem c era un btrn? Limba nu gsete alt cuvnt, dar, n cazul acesta, limba este departe de a reda realitatea. ntre proprietarul acestui chip ciudat i un btrn exista aceeai diferen ca aceea dintre un tnr robust i copilul nfat n scutecele sale. nchipuii-v doi ochi adncii n orbite strlucind n mijlocul unei grmezi de oase care mic i se ciocnesc ntre ele sub un nveli de pergament scorojit. i artarea aceasta era plin de vioiciune i veselie! La colul primei strzi ce se intersecta cu strada Fontaine staiona o trsur particular, cu felinare din argint lefuit. ndat ce vizitiul zri fantoma noastr, se grbi s coboare de pe capr i s deschid portiera. Fantoma merse drept spre el, strngndu-se mai bine n haina clduroas. Ah! Ah! Giovanni-Battista, spuse ncercnd s-i ngroae firicelul de voce tremurtoare, l-ai recunoscut pe stpnul tu, aa-i? Nu m-am schimbat. Eu te gsesc
Textul original n lb. francez este urmtorul: sur cette roche brave l'oeil fier et hardi!/Son Voyez /Ce mousquet est auprs de ,/C'est son meilleur ami (n.t.) lui
44

~ 216 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


cam mbtrnit, de cnd nu te-am mai vzut. O s v-nmormntez pe toi, bieii mei copii, pe toi, pe toi, oh! Da, da, pe toi! i nfipse mna n old i continu: Ce vrst ai, Battista? Eu merg pe o sut treizeci, i nc n-am renunat s fiu un om plcut, dei, din cnd n cnd, mi se face o nmormntare de clasa ntia. Peste cincizeci de ani, viermii te vor fi mncat, Battista, i vezi c-i acord o vrst frumoas. Uit-te la mine! Ce vrei s mnnce viermi? La mine ar muri de foame! Btrnul se porni s rd de unul singur, apoi adug: Battista, m duc s-o vizitez pe Marguerite, care-a pus s fiu njunghiat de dou ori, i m voi duce s-l vd pe domnul doctor Samuel, care m-a otrvit de trei ori. D-i bice, caro mio, sunt grbit. M vei lsa pe strada Saint-Antoine, n faa bisericii SaintPaul. Cunoatem cartierul sta, Battista, nu-i aa? Urc treapta fr ajutor i se arunc n fundul trsurii, unde ceea ce umplea haina sa cptuit produse zgomotul unui sac cu oase. Battista, o sectur ncrezut din Italia, i relu locul pe capr i cupeul se ndrept spre bulevard. Trecuse puin de ora patru dimineaa cnd calul, transpirat, ajunse n faa grilajului catedralei Saint-Paul. Giovanni-Battista cobor i deschise portiera. Tat-al-tuturor, anun, am sosit. S-a luminat de ziu? Fantoma aipise n colul su. Se trezi i se ntinse, provocnd din nou zgomotul acela de bile scuturate ntr-un sac. i spuse vizitiului, care atepta: Nu mai am nevoie de tine, fiule, ntoarce-te acas i dormi linitit. Se aez i rmase pe treptele bisericii, pn ce cupeul se deprt; apoi, n loc s intre pe strada Culture, se strecur printre drmturile care se ngrmdeau n spatele palatului Fitz-Roy, a crui grdin era tiat de-a curmeziul de strada Mahler. Odat ajuns lng mprejmuirea de scnduri care nlocuia vechiul zid, privi de jurmprejur cu atenie. Nezrind nimic suspect, se retrase cu doisprezece pai, i lu avnt ca Auriol cnd se pregtete s sar peste baionete i, dintr-un salt cu adevrat formidabil, se pomeni pe creasta gardului de scnduri, n spatele cruia dispru imediat. Dincolo de gard se afla grdina palatului, prsit i prginit. Fantoma ptrunsese deja n tufiuri, n care discuta prietenete cu un cine de paz enorm pe care soii Jaffret se bizuiau, pentru aprarea proprietii lor, fr ndoial mai mult dect pe gardul de scnduri. M recunoti i tu, btrne Bibi, spunea fantoma. Te voi nmormnta ca i pe ceilali, ngeraule. Las-l pe stpnul tu s treac, are treab! Cinele ddu din coad i se deprt asculttor.

~ 217 ~

Paul Fval-tatl

Toate ferestrele de la faada din spate erau ntunecate, cu excepia a dou dintre ele cele ale salonului situat vis--vis de nchisoarea Force: salonul cu darurile de nunt i cu gustarea. Printr-una din acele ferestre i ndreptase domnioara Clotilde binoclul ctre faimoasele perdele verzi ale falsului Clment-Ciungul, n dup-amiaza zilei precedente, conformndu-se indicaiilor domnului Buin. Fantoma se opri s priveasc cele dou ferestre. Era bine-dispus. "Marguerite are o inteligen ct ea de mare", i spuse n gnd. "Samuel ar fi fcut revoluie n tiin, dac ar fi vrut; Cadet-l'Amour este unul dintre cei mai uimitori nemernici pe care i-am ntlnit n viaa mea; i au pe Comayrol, pe Jaffret i pe ceilali i, n plus, i o arm! i nu mai fac nici o treab bun pentru c nu-l mai au pe Ttuc! pe bunul Ttuc-al-tuturor care-a luat cu el, pe lumea cealalt, talentul, norocul i averea Confreriei Ah! mai ales averea!" Vino, dac vrei, Bibi! adug cu glas tare. Rdea uurel, mergnd din nou ctre cas. Dulul l urma, cu coada ntre picioare. Din salonul cel mic se auzea un murmur de voci. n afar de acesta, palatul Fitz-Roy dormea din pivni pn-n mansard. Ua cea mare ce ddea n grdin era ncuiat cu cheia. Fantoma atinse broasca i ua se deschise ca prin magie. Cinele i agit coada i scoase un geamt tandru. Gseti c renghiul a fost bine jucat, aa-i, Bibi? continu fantoma. i totui sunt ani de zile de cnd ne-am retras din afaceri, dup ce am fcut avere M bate gndul ca i-ai dibuit pe noii ti stpni, diavol btrn ce eti! Tu, cinele colonelului, ai dreptul s-i dispreuieti pe oamenii tia! Cuvntul colonel fu rostit cu o ciudat emfaz, iar Bibi pru s se fuduleasc, sub blana lui zbrlit. Fantoma strbtu coridoarele ale cror lmpi suspendate erau pe cale s se sting. Deschise ua dinspre peron fr eforturi mai mari dect n cazul primei ui. Mna sa ndemnatic, narmat cu un instrument care poate s fi fost vrjit, nu fcea nici un zgomot. Cinele cobor mpreun cu el treptele peronului i cotir la stnga, n curte. Portarul dormea n loja sa. Afar, strada Culture-Sainte-Catherine era cufundat ntr-o adnc tcere. Felinarul de la poart rmsese aprins. Btrnul, urmat mereu de dulu, merse n lungul faadei pn la ultima u lateral, situat exact n faa cabinei portarului i al crei panou purta numrul trei scris n cifre romane.

~ 218 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Aceasta era intrarea privat a locuinei ocupate cndva de taica Morand Stuart, pe vremea cnd era paznicul palatului. A trecut mult timp de cnd cu ntmplarea aceea, spuse fantoma adresndu-i-se cinelui. Bunicul tu, Bibi, era un ogar scoian, i tu eti aproape un terrier: cum s mai vorbeti acum despre ras i noblee! S-a sfrit cu astea, prietene! tii? Au murit toi, am murit i eu, dar ceilali rmn n cutiile lor S numrm pietrele, n loc s trncnim. Se aez chiar n pragul uii marcate cu numrul III. Din locul acela i pn la loja portarului exista, pe pavajul curii, o potec dreapt, alctuit din mici dale de granit. Fantoma numr unsprezece asemenea pietre. n momentul acela, perdeaua unei ferestre de la al doilea etaj se ridic. Luna, ieind dintr-un nor, lumin vag un chip alb lipit de geam. Fantoma nu mai era singur. La cea de-a unsprezecea dal, aceasta se opri. Aici este, Bibi, spuse: Petra sub undecima. Poate nu tii latinete Atenie! Tu eti cel care m pzete, ai grij, i dac apare cineva nainte s termin, sri la gt! Bibi i deschise botul enorm, artnd un dublu ir de dini ca de lup. Btrnul izbucni n rsul lui sec, asemntor cu zgomotul unei hritori de filde. Ciudai mai sunt i marii actori! mormi. mi este la fel de imposibil s nu-mi joc rolul, ca i s nu respir! Se aplec deasupra dalei, perfect neted i ale crei margini nu preau s ofere posibiliti de prindere. O ridic totui la fel de uor ca pe o pietricic. Sub dal se afla o groap ptrat care se adncea lrgindu-se. Nu era profund. n ea se putea vedea o caset foarte mic, cu ntrituri de fier. Btrnul l goni pe Bibi, venit s vad, i-i repro curiozitatea. Deschise caseta ce coninea cteva hrtii cu aspect mtsos. Sunt mult prea voluminoase! bombni nemulumit. Dac banca Angliei ar fi vrut s-mi tipreasc o singur bancnot de optzeci de milioane (le oferisem s suport costul paltului), totul ar ncpea n cutia ceasului meu de cupru. Sub nite crpe, cofretul mai coninea trei hrtii pliate, n form de dreptunghi, ceea ce le ddea un aspect de acte publice. Btrnul le lu, le arunc din nou n fundul gropii i ascunse caseta sub cutele hainei sale cptuite. Pe urm aez piatra la loc, cu grij. Bibi, zise cu glas tare, nu fr o uoar melancolie n-a da nici doi bani pe banda Cadet, biete. Ce zici, am putea s-o salvm, btrne? De fapt, am putea face tot ce-am dori, dar, la ce bun? De acum nainte, am de gnd s m distrez cu altceva. Printr-o lovitur cu clciul se ncredin c dala era bine aezat i se ndrept ctre peron, spunnd: Vino cu mine, Bibi, vei vedea ceva caraghios.

~ 219 ~

Paul Fval-tatl

n momentul n care trecea din nou pragul, ua marcat cu numrul III se deschise ncetior i Clotilde se strecur n curte. La nceput rmase nemicat, ascultnd i privind. Apoi merse drept spre cea de a unsprezecea dal i, la rndul ei, o ridic. Poate c fantoma nu bnuia asta, dar, cine tie? Lampa din vestibul nc ardea pe suportul su. Btrnul o lu i urc vioi treptele scrii principale.

Capitolul XV - Discordie n tabr

a primul etaj al palatului Fitz-Roy, n micul salon n care cadourile de nunt nc se mai aflau expuse sub vlul lor de muselin brodat, tot ce rmsese din consiliul suprem al Fracurilor-Negre se reunise sub preedinia Adlei Jaffret, care tocmai se rentorsese dup expediia sa nocturn n rolul lui Cadet-l'Amour. n tabr domnea discordia. Adle, sau, dac preferai, domnul marchiz de Tupinier, era nevoit ca toate puterile executive s suporte reprourile parlamentului su. Cnd guvernezi, trebuie s ai succes. Samuel i Marguerite nu vorbeau de nimic mai puin dect despre "a tia ramura", msur analog celei folosite de sultanii nemulumii de marii lor viziri. Aa se poate vedea i la teatru, n tragedii. Marchize, spunea frumoasa Marguerite, ne-ai dat de neles c te bucurai de ncrederea intim a colonelului! C erai pe urmele marelui Secret, c tiai unde s gseti formula misterioas ce indica locul precis n care trebuia s sapi pmntul spre a gsi Tezaurul i ne-ai nelat, continu Samuel. Ca noi toi, nu erai dect un instrument orb n minile Tatlui. Ne-ai condus la ntmplare, cnd poruncind omoruri inutile, cnd urzind extravagane care nu duceau, nu puteau duce dect la eec. De cinci ani, ne pierdem timpul i ne irosim forele pregtind acea comedie proast a unei cstorii ntre ultimii doi motenitori ai familiei de Clare i iat c, n aceast unire, logodnica nu este o de Clare, iar logodnicul nu-i dect fiul nelegitim al nepoatei dumitale, Angle Tupinier! Vezi s n-o peti!

~ 220 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Sforile sunt n minile mele ncerc s obiecteze Adle, cci toi "minitrii limbui" se aseamn ntre ei. Lucrurile merg extraordinar de bine. Evenimentele n-au nimic surprinztor pentru mine, eu sunt cel care le dirijeaz. Ciungul ne trda, l-am lichidat n seara asta. Adineauri am vzut-o pe fetia btrnului Morand, pe adevrata Tilde; aproape c-am dat de urma Secretului. Ct despre logodnicii notri, jocul era chiar mai periculos dect v nchipuii, cci Georges de Clare (continui s cred c el este ducele) ne-a dibuit, iar Clotilde a noastr, cea de aici, i aparine trup i suflet. Eram acolo, ntre ei, ieri sear (n colivie, nu gsii c-i tare inteligent?) n timp ce ei i spuneau tot ce aveau pe suflet. Ce nevoie avem de ei? S facem curenie! Acesta-i adevratul plan. Dac mine vom avea actele, i vom alege pe acela i pe aceea care trebuie s profite de ele, iar dac actele lipsesc, ei, bine! Mii de draci, n cel mai ru caz, le fabricm! Marguerite i Samuel schimbar o privire. Asta-i tot ce ai de propus, marchize? ntreb doctorul. Atunci putem spune c suntem pierdui pierdui datorit dumitale! Se ridic, imitat ndat de Marguerite, amndoi narmai, i o arm n mna Margueritei nu putea fi de dispreuit. Dovedise de ce era n stare. ns Adle sttea deja n picioare, i cu degetele osoase strngea mnerul cuitului lung care-l njunghiase pe Ciung, n podul su. Din dou salturi, Adle se npusti n spatele mesei. n trecere, rsturnase lampa care, cznd pe pardoseal se sparse, stingndu-se. Se nnopteaz, nu-i aa? strig. Dar eu am fcut noaptea. Eu sunt stpnul. Iatv patru mpotriva mea, e-n ordine! Al cui i este rndul? Vom tia patru ramuri n loc de una! Se repezi la doctorul Samuel care se trase napoi, ns n clipa n care avea s loveasc, o lumin slab strpunse deodat bezna, ca i cum lampa s-ar fi reaprins singur. Braul Adlei se ls n jos, iar celor patru adversari ai si le scp acelai strigt de stupefacie: Colonelul Bozzo! Fptura ciudat pe care am numit-o fantoma sttea n picioare, n faa uii nchise pe jumtate, i inea n mn lampa din vestibul. Colonelul Bozzo de vreme ce i se ddea acest nume glorios i nfricotor n istoria banditismului parizian i "aranjase intrarea", cum se spune n teatru. Poziia lui era de o ndrzneal comic: i ridicase ntr-o parte tichia de mtase neagr i se propise, slab i lung n haina lui cptuit, sub care caseta se contura ca o mic umfltur dreptunghiular.

~ 221 ~

Paul Fval-tatl

Bun-ziua, bun-ziua, bun-ziua, prieteni dragi, spuse cu glasul su dulceag, nc i mai subirel dect de obicei. i-au rmas urme ale frumuseii, Marguerite, perla mea! Samuel, fiule, nu mai eti la fel de drgu ca altdat. Cum i merge, Comayrol? Jaffret, ce-i mai fac psrelele? ine lampa, marchize, i scap-m de ea. Adle se supuse. mi face plcere s v revd, copii Apropie un fotoliu, Marguerite. Nu c PreLachaise ar fi foarte departe de aici, dar acolo i amoresc picioarele, he, he, he! nc mai glumesc, din cnd n cnd, vedei, asta mi-e firea! Marguerite i ddu i ea ascultare i, nainte de a se aeza, colonelul o srut curtenitor pe amndoi obrajii. Dintre cei cinci, pn acum nici unul nu rostise vreun cuvnt. Erau cu toii consternai. Colonelul se rsturn comod n fotoliu i ncepu s-i nvrteasc degetele mari, privindu-i rnd pe rnd, cu o mil dispreuitoare, pe membrii jalnicei adunri. Aadar, iat ce rmne din Fracurile-Negre! spuse dup o tcere. Acetia sunt discipolii i succesorii mei! Aceasta-i banda Cadet! Ei, bine! Ei, bine! Scumpii mei, srmanii de voi ai ncercat de mai multe ori s m trimitei, nainte de vreme, acolo unde m aflu acum. V spusesem eu c m vei regreta. Tat, spuse Marguerite cu o intonaie de implorare, ai venit pentru a ne salva? Oarecum, oarecum, iubirea mea pentru asta i pentru nc ceva Vei fi eful nostru? Ah! Ba nu! M simt bine aa cum sunt. Oamenii au prejudeci mpotriva lumii de dincolo Nu-i bate joc, Stpne, zise Samuel, la ce bun? Tu, doctore, replic fantoma ameninndu-l cu degetul, tu eti un sceptic, tiu bine. Toi medicii sunt nite pgni. Nu-mi bat joc ctui de puin. Sunt mort, mort, mort, foarte mort! Numai c, datorit bunei mele purtri, paznicul cimitirului mi d, din cnd n cnd, cte o noapte liber Dar s vorbim despre voi, drguilor, minutele mele sunt numrate i am a v spune lucruri destul de importante v nchipuii doar c altminteri nu m-a fi deranjat Ai ncurcat-o, bieii mei bebelui, i nc ru de tot! Am discutat ieri cu cineva de la Prefectur: acolo se dizerteaz asupra metodei voastre de a plti legea, ca i cum ar fi fost premiat la expoziie. Poate c deocamdat nu i se d total crezare, cci nu exist ochi mai orbi ca ochii clarvztorilor pltii pentru a fi microscoape. ns, ncet-ncet, strada Ierusalim i mprospteaz personalul. Pe cuvnt de onoare! Am vzut acolo un ef de birou care nu are ochelari de cal! Ai ncurcat-o, ai ncurcat-o, ai ncurcat-o! Suntei luai n obiectiv. Trebuie s ridicai ntreaga miz, i nu mine, ci astzi.

~ 222 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Poate c ne-ai denunat! mormi amenintor Adle. Tu, marchize, ripost colonelul fr a se supra, nu valorai ct Marchef-ul, dar, n fine, erai totui un uciga bunicel. Pentru ce dracu' l-ai schimbat pe individul ticlos care erai ntr-o btrn oribil? Marguerite slav Domnului! Iat un adevrat general de armat! Numai c de cnd a ctigat la loterie un titlu de contes autentic, a devenit o fricoas! Samuel, mai treac-mearg, dei ntotdeauna a fost prea prudent. ns tu, Tupinier, hien turbat ce eti, tu faci ru de dragul rului, ceea ce este culmea prostiei. Te nfurii, te rzbuni! Nu replica! cunosc povestea ta de azi-noapte cu bietul Ciung Trda vru Adle s se dezvinoveasc. Taci! Te-ai osptat cu snge, acalule! Cine mbtat cu mruntaiele nsngerate ale vnatului, du-te s-i potoleti prin somn beia! i merge bine ceasul? E cinci dimineaa! S ne grbim! Abia avem timpul necesar. Btrnul se instal comod n fotoliu i continu pe un ton tios: Ai stricat comedia, biei nenorocii ce suntei. Trecei n mod deschis la melodram: n deznodmnt, n-avei dect s v mncai ntre voi, dac vrei. Fiica lui taica Morand va scpa, dei Tupinier n-a minit adineauri spunnd c a vzut-o azinoapte. Nu putei face nimic mpotriva ei pentru c o protejez eu. Rmne motenitorul ducelui de Clare, care, n urm cu unsprezece ani, a venit s moar chiar n casa aceasta i care mi-a ncredinat documentele lui de familie, ca fiind singurul om cinstit ntlnit de el pe lumea asta, he! he! he! Era un om de gust i cu bun-sim! Motenitorul valoreaz ct o avere cu venituri de o jumtate de milion nite bani frumoi, nu-i aa? Biatul sta trebuie s fie lichidat chiar azi! n palatul Souzay exist doi tineri, obiect Marguerite. Despre care vorbeti? Adle ridic din umeri. Dect s ne nelm ncepu cu hidosul ei surs. Dar colonelul o ntrerupse spunnd: Atenie! Trebuie neaprat s alegei! Nu vi se d dect unul din doi. Care? insist Marguerite. Cel legitim. Cellalt este sub protecia mea. i cum vom ti care e cel legitim? Ah! Povera45! o ntrerupse fantoma, aa mult ai mbtrnit? Nu te mai pricepi s vezi n ochii unei mame, stnd ntre cei doi fii, care este copilul iubirii sale? Arunc o privire spre ceas i, fr a atepta rspunsul, adug: Nu m mai ntrerupei! Ciungul a vorbit i, de data aceasta, a gsit urechi care s-l asculte. Poliia este alertat. Dac vrei s m credei, mai bine ai prsi palatul pn n zori, iar mine sear ai fi dincolo de frontier. sta e punctul unu. A doua
45

Povera(lb. italian) = srmana (n.t.)

~ 223 ~

Paul Fval-tatl

problem: presupun c nu v va fi greu s gsii un biat de douzeci i cinci de ani pentru a purta numele de Clare. Chiar astzi, actul de natere al biatului se va gsi la palatul Souzay. Dac vrei, ateptai pn seara (dar, n cazul acesta, pn atunci ascundei-v bine!), adunai banda, ncercuii palatul de pe strada Pigalle nu mai avei nimic de menajat trimitei-l pe micul duce lng rposatul su tat i vei lua cu voi, n potalion, rente de cel puin patru sute de mii de livre asta e! Se ridic. Era nconjurat de priviri ntunecate. Marguerite spuse: Nu ne-am alege dect cu un proces. Poate c dumneata, Tat, ai ctiga partida, dumneata, cruia nimic nu i-a rezistat vreodat. Pe cnd noi Haida-de! ripost colonelul care, n mijlocul descurajrii generale prea mai vesel ca niciodat. E simplu ca bun-ziua. Cnd micul duce pe care urmeaz s-l fabricai va reveni din strintate cu actele sale, totul va merge ca pe roate Oare drgua duces Angle mai este la fel de apetisant? Ehei! Marchize! Ce boboc de trandafir era pe vremuri! Nu putea s te sufere, l'Amour! Adle i ncrunt sprncenele. Fantoma se propti ntr-un old, cu un aer de nvingtor, i continu pe un ton de splendid ngmfare: Am fost tnr vreme ndelungat despre mine vorbesc i bietul doctor Abel Lenoir era de-a dreptul uluit. Dar tu, marchize, rmneai cu buza umflat. Ah! mi amintesc mereu cu plcere de scumpa Angle ce ochi! i am motive cu totul personale s m interesez de acela dintre fiii ei care n fine, ne-am neles: v interzic s v atingei de tnrul protejat de mine. Nu vi-l dau dect pe adevratul duce Merge bine ceasul? Limba pendulei se apropia de ora ase. Membrii bandei Cadet nu schimbaser ntre ei nici un cuvnt, dar privirile le erau cumplit de gritoare. Pleci deja, Tat? ntreb Marguerite. La noi, acolo, n cartierul cimitirului Pre-Lachaise, niciodat nu te ntorci acas dup ivirea zorilor, rspunse colonelul cu un mic rs rutcios. Marguerite continu: Ne prseti fr s ne fi dat nici un ajutor, dect sfatul acela nensemnat Dumneata, care eti att de bogat! Att de bogat, pe banii notri! adug doctorul Samuel scrnind din dini. Iar Adle Jaffret mri:

~ 224 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Ne-am putea retrage foarte linitii din afaceri, dac-am poseda mcar a zecea parte din ct ne datorezi, colonele Bozzo! n timp ce se rosteau aceste vorbe, bunul Jaffret, pe de o parte i Comayrol, pe de alta, executau cu mare ndemnare i fr a mica vizibil vrful picioarelor, un soi de micare de rotire. n felul acesta, cercul se deplasase pe tcute i colonelul era pe trei sferturi ncercuit de ei cnd, n cele din urm, rspunse: Adevrul este c am o avere destul de confortabil. Dar, dac-ai ti ct de scump este totul acolo! Nite preuri exorbitante, pe cuvnt! Cercul ticloilor fu strbtut de un fior de mnie mut. Bunul Jaffret se mai deplas cu dou degete spre dreapta. Comayrol cu tot attea ctre stnga. n spatele colonelului nu rmsese spaiu liber dect exact ct limea uii ntredeschise.

Capitolul XVI - Fifty thousand

irav i fragil n haina lui cptuit, colonelul i pstra zmbetul de fantom blnd strbtut de fulgere de maliiozitate. De dou sau de trei ori i plimbase privirea batjocoritoare asupra cercului format de "dragii lui prieteni" care se strngeau tot mai mult n jurul lui. Nici o umbr de ngrijorare nu-i ntuneca chipul, dar, cu toate acestea, membrii bandei Cadet nelegeau, de la primul la ultimul, c btrnul se atepta la un atac. Mai ales Marguerite i Samuel care de attea ori l vzuser cum, aflat n primejdie, trecea prin moarte ca un diavol ce era ncercau s joace strns i s nu loveasc dect la sigur. Ce te-ar costa, murmur Marguerite, s ne napoiezi mcar amrta noastr de parte! Jumtate un sfert! Da' ce te mai repezi, drgua mea! protest cu veselie fantoma. n noaptea asta, venisem aici anume spre a cuta Tezaurul Toate chipurile plir.

~ 225 ~

Paul Fval-tatl

Aici! ngim Marguerite. Iar Adle adug, cu glas nfundat: La noi! Da, da, da, copiii mei buni, rspunse colonelul, aici, la voi, i dac marchizul Adle care niciodat n-a fcut dect prostii, n-ar fi lsat-o s scape pe fata lui mo Morand, adevrata Tilde, de mult ai fi descoperit Tezaurul, doar ascultndu-i rugciunea de sear. Ciocni n caseta de sub haina vtuit. Un strigt, unul singur, izbucni simultan din toate gtlejurile ce gfiau. Este acolo! Adle adug: Asupra dumitale! Ca i cum ar fi vrut s sporeasc imprudena nebun a provocrii sale, colonelul i descheie haina i scoase caseta la vedere. De-o parte i de alta, Jaffret i Comayrol treceau n momentul acela n spatele lui. Era ncercuit. Ia te uit, ia te uit! zise cercetnd pe rnd, cu o privire curioas, ochii congestionai i feele livide care-l nconjurau. Aa ceva te impresioneaz! Calmul acela imperturbabil i fcu pe toi s aib acelai gnd. Mini, spuse Marguerite, cutia asta att de mic nu poate conine nici a suta parte din Tezaur! Nu crezi? ripost colonelul. Ei, bine! Privete! n acelai timp deschise cofretul. Acolo sunt cel mult aizeci de mii de franci, declar imediat Adle, evalund din prima privire numrul hrtiilor. Fantoma lu una dintre acestea, o despturi i i-o art Margueritei, spunnd: Tu, fat, tii englezete. Marguerite simi un fel de ameeal. Citi i bolborosi: Fifty thousand pounds! Cincizeci de mii de lire sterline! Un milion de franci! i aici sunt mai bine de aizeci dintr-astea! Cu douzeci mai multe, replic btrnul colonel, al crui rs scrni n tcerea general. Da, da, da! Optzeci n cap. Optzeci de milionae drgue! Enunarea acelei cifre nemaipomenite provoc un fel de explozie. Ceea ce urm se petrecu iute ca fulgerul. Un sunet rguit iei din fiecare piept. Cinci cuite sclipir simultan. Cel al Adlei, aruncat primul cu o violen slbatic i intind inima, nu ntlni dect vidul, deoarece

~ 226 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


colonelul srise la o parte. Celelalte se izbir de fierul cofretului, mnuit cu mare dibcie ca o pavz. Bibi! chem n oapt colonelul. Aici, btrne. i adug: Sri la gt! Sugrum! Ua se deschise cu putere. Jaffret i Comayrol czur, iar Adle Jaffret se rostogoli pe pardoseal, sub nvala enormului cine care-l nh de gt. Colonelul nu mai era acolo. n bezna camerei alturate, un glas dulceag spuse: ntotdeauna ai nevoie de economiile lu' Tticu, este ceva firesc, nu v port pic, dragii mei copii. Afacerea de la palatul Souzay e-n ordine, credei-m, fcei-o, este bun, ns inei bine minte: nimeni s nu se ating nici mcar de un fir de pr al vechii mele prietene, Angle, i nici de al dragului copil care S nu insistm: am fost tnr, aa-i, marchize? D-i drumul, Bibi, cine bun. Avem treab astzi. Eu, unul, m duc s fac nani-nani. i mulumesc, Bibi, vrei s vii cu mine? Lsnd-o pe Adle pe jumtate sugrumat, cinele ni afar. Ei! Marchize, uitam! mai zise glsciorul care, acum, prea c vine de departe, ferete-te de Ciung! Se auzi un ltrat vesel i zgomotul unei ui nchizndu-se undeva, jos; apoi domni tcerea. n salon, cei cinci Stpni ai bandei Cadet rmseser nvini i descurajai. Marguerite i Samuel stteau n picioare. Comayrol nc nu reuise s se ridice, bunul Jaffret gemea ntr-un fotoliu, iar Adle, aezat pe covor, i spla gtul zdrobit cu uic din sticla cu mpletitur de nuiele. Sentimentul ce prea c predomin printre ei era o groaz superstiioas. Nici pe de parte spaima creia i dau natere lucrurile supranaturale. Cu excepia bunului Jaffret suflet simplu i nclinat spre poezie ei toi ar fi trecut cu uurin peste aa ceva. Ceea ce-i consterna era cealalt superstiie, cu totul omeneasc, aceea a juctorilor, a bandiilor, a bolnavilor, i care este, pur i simplu, sentimentul unei zdrobitoare inferioriti. Este tnr, spuse Marguerite, asta-i sare-n ochi! E puternic! adug Samuel. Cnd m-a mbrncit, m-a mpins pn n cellalt capt al camerei. Nu este el! Ba-i el! replic Adle. Cinele l-a ascultat. Bunul Jaffret interveni, oferind un detaliu: Oscioarele care se ciocnesc se afl n buzunarul lui. Iar Comayrol spuse pe un ton jalnic:

~ 227 ~

Paul Fval-tatl

Sub tichia lui de mtase neagr sunt buclele unui Absalon46! Din nou tcere. Casa ncepea s se trezeasc. Paii servitorilor treceau ncolo i ncoace pe coridoare. La un semn al Margueritei; bunul Jaffret mpinse zvoarele uilor. i acum, ce-i de fcut? ntreb. Nu rspunse nimeni. Eram cinci mpotriva unuia singur! izbucni Marguerite furioas. De-am fi fost i douzeci ncepu doctorul. Marguerite l ntrerupse: Este drept c e o ntmplare diabolic, dar, la urma urmei, nimic nu dovedete c Tezaurul era ascuns chiar aici i, dac n-ar fi fost cinele la afurisit, acum am avea caseta. Samuel cltin din cap cu o mutr uluit. Te vei duce s-o caui la Pre-Lachaise? ntreb Comayrol pe un ton acru. Dac-a ti c o gsesc acolo! replic Marguerite. i ndreptase frumosul trup nalt. Privind-o, ceilali preau s-i regseasc puin din curajul pierdut. Samuel spuse: Contes, e mult vreme de cnd n-ai mai dat o mn de ajutor. Eti, realmente, o mare doamn, n asemenea msur nct ai fcut din noi nite lenei. Iat-ne ntr-o situaie ct se poate de proast, dar tu, Marguerite, ai astzi o nfiare foarte btioas. Dac ne-ai spune: "nainte!", cred c te-am urma nc o dat. i mine la frontier! replic Adle. mi convine. Doar att c nu mai vreau sconduc ticloasa voastr de barc. Punei-m s lupt, voi lovi cu putere. Strmoii mei erau cavaleri, nu diplomai. Am scurtat spada lor, fcnd din ea un cuit, asta-i tot! Marguerite prea pierdut n visare. Un actor admirabil spuse ca i cum ar fi gndit cu glas tare. Copil capricios, exploatnd absurdul i imposibilul, cu aceeai uurin cu care bcanul din col i vinde prunele; cu regularitate, tacticos, demonul acesta care, sub mormanul lui de crime, nu-i altceva dect un mic-burghez, a recoltat milioane acolo unde alii triesc i mor n mizerie. Noi am participat la prosperitatea lui; ne-am prbuit de ndat ce mna sa a ncetat s ne susin. Asta dovedete c afacerile nu ne merg bine i c se apropie falimentul. Nu cumva renuni, contes? ntreb Samuel. n loc s rspund, ea continu:
Absalon fiul lui David. i-a ucis fratele, Amon, i s-a revoltat mpotriva tatlui su, care l-a nvins n : lupt. Absalon a ncercat s scape prin fug, ns prul lui lung s-a agat de ramurile unui copac, i astfel i-a gsit moartea. (n.t.)
46

~ 228 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


A minit. ntotdeauna minte. n toat lumea nu sunt cunoscute dect trei bancnote ale Bncii Angliei purtnd o asemenea cifr fifty thousand ceea ce nseamn un milion de monede de aur. paltul imprimeriei a fost spart n prezena Consiliului Bncii Regale, imediat dup ce regina, prinul Albert i directorul general i-au primit bancnota proprie. Cum a reuit colonelul s-i procure mcar i una singur, zu dac tiu, ns ceea ce este sigur e c nu poate avea o caset plin cu dintr-astea. Nu conteaz: la moartea nepotului su, poseda deja cincizeci de milioane. Mai bine zis: "Aveam" deja cincizeci de milioane! o corect Samuel. i ce-i de mirare? Se spune c Rotschild-ul din Germania are apte miliarde, i-i cel mai puin bogat. Ce nepot? ntreb Adle. Cel din legenda italian, replic Marguerite; cel care este ucis i care ucide dup legea misterioas a familiei Bozzo; cel care, lovindu-l, i spune tatlui su: "l rzbun pe tatl tu", i cruia tatl, murind, i rspunde: "Fiul tu m va rzbuna" n fine, cel care etern asasin, paricid nemuritor s-a numit de dou secole ncoace, Stpnul Tcerii, Beldemonio, Fra Diavolo, colonelul Bozzo i mai tiu eu cum? Cel care, trind din propria sa moarte, se regenereaz prin ea i despre care, chiar adineauri, spuneam: "Este tnr, e puternic!" Cnd Marguerite tcu, nimeni nu vorbi. Abia dup un minut, doctorul Samuel spuse: Fie c-i scorneal sau adevr, cunoatem cu toii povestea lui. Dar ce importan mai are la ora asta, care, pentru noi, ar putea fi ultima? S revenim la problem i s lum o decizie! Tocmai aici e problema! interveni Adle, ai crei ochi rotunzi strluceau ndrtul ochelarilor. Marguerite a gsit punctul slab: s comande ea m voi supune. i, pentru c toi ochii o priveau ntrebtor, Marguerite repet: Aceasta e problema i-i doar una. Tu, Cadet-l'Amour, tii unde-l gseti pe cavalerul Mora? Strada Bondy, rspunse Adle, casa doctorului Abel, la parter. Atunci, fii ateni! Marguerite se reculese o clip i continu: Toate instruciunile Tatlui trebuie s fie respectate cu sfinenie. Toate fie c sunt sincere, fie c-s calculate cu perfidie. E absolut necesar pentru a-i inspira ncredere, i este obligatoriu s aib ncredere. Peste o or, vom prsi aceast cas i nu ne vom mai ntoarce n ea Discutai mai departe, o ntrerupse Jaffret, eu m duc s-mi ambalez psrelele. i se grbi s ias din camer.

~ 229 ~

Paul Fval-tatl

Toi oamenii valizi ai bandei trebuie s fie pregtii de lupt. L'Amour, eti de acord s mnuieti cuitul de data asta? E meseria mea, rspunse Adle, i vei fi mulumii de mine Dar cine va plti legea? Marguerite nl din umeri. N-o mai pltim! spuse. Dup aceea sfritul lumii! Vom fi ori de cincizeci de ori milionari, ori mori! Astzi, cartierul general va fi la mine, n casa de pe strada La Rochefoucauld. Palatul meu este prsit, la fel ca locuinele voastre. n cursul zilei vizit la doamna duces. Iau asupr-mi s aflu din cuvintele ei sau s-i citesc pe chip care dintre fii este cel cu adevrat Iubit. Pe acela l vom crua, e bastardul; pe cellalt Am priceput! zise Adle. i pe urm? Prsim n grab Parisul, spre a-i da ascultare Tatlui pn la capt iar el va fi informat imediat, cci ne spioneaz ndeaproape Pistolet lucreaz pentru el. i pe urm? Pe urm, ei, bine! Disear, va adormi linitit, creznd c noi cltorim spre frontier i la miezul nopii, locuina lui va fi ncercuit la rndul ei, ua i va fi forat i vom intra n camera n care doarme Bravo! izbucnir cu toii, entuziasmai. Iar cnd l'Amour l va strnge de gt, tnr sau btrn i orict de bun comandant ar fi, v jur c va spune unde se afl banii notri!

~ 230 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul XVII - Un certificat de cstorie, dou certificate de natere

tim c domnioara Clotilde, pupila soilor Jaffret, era o feti drgu, cu suflet foarte bun, inteligent, plin de amabilitate i devotament. ns niciodat nu ni s-a spus c ar fi fost o tnr domnioar deprins cu cerinele etichetei mondene. Poate c, din punct de vedere al educaiei i al bunelor maniere, palatul Fitz-Roy, locuit de ciudatul menaj domnul i doamna Jaffret nu egala mnstirea "Des Oiseaux". Inima Clotildei era stpnit de o mare dragoste. Aa ceva ascute i dezvolt inteligena, dar nu te ndeamn s respeci cu strictee micile conveniene mondene. n jurul brbatului iubit, Clotilde ghicise felurite primejdii. Aceste primejdii, ncerca s le nlture aa cum se pricepea. Deoarece era convins c Georges nu era defel prinul de Souzay, dup cum nici ea nu era domnioara de Clare, visul ei era s fug departe de aceste intrigi, pe care le socotea periculoase i vinovate. n ochii ei, petera i dduse n vileag tlharii. Avea dou soiuri de dumani: cei doi Jaffret, Marguerite, Samuel, Comayrol, etc., de o parte, care o ineau legat chiar n mijlocul acelei intrigi; pe de alta, ducesa de Clare, mama care, avnd doi fii, l punea pe unul la adpostul celuilalt, druindu-i celui dinti dragostea, bogia, tot ce este de dorit pe lumea aceasta, i rezervndu-i celui de-al doilea tot ce nseamn munc, primejdie sau mizerie. Clotilde gsise ajutor i sfat la doctorul Abel Lenoir; ns doctorul nu ridicase nici un vl spre a-i lmuri misterul. Posibil s nu fi tiut nici el. Mai probabil era c nu putea dezvlui un secret ce nu-i aparinea. n mijlocul acelei nopi ale crei dousprezece ore conin aproape n ntregime drama noastr, o gsim singur n camera ei situat la al doilea etaj al palatului Fitz-Roy. Nu nchisese un ochi, nici mcar nu se aezase pe pat. Atta doar c-i schimbase rochia. n locul toaletei sale de logodnic, purta costumul pe care-l folosea n excursiile ei nocturne. Ai fi zis c este un mic soldat gata pentru chemarea la lupt.

~ 231 ~

Paul Fval-tatl

Dup ce plecaser toi invitaii, Clotilde i dduse seama, dup anumite semne cunoscute de ea, c membrii consiliului de familie (a se citi "membrii bandei Cadet") rmseser pentru a delibera. Se fcuse deja trziu. Georges nu ajunsese la trsura cu care-l atepta credinciosul Tardenois dect dup ora dou dimineaa. Mai nti, Clotilde ncercase s se strecoare pentru a trage cu urechea, i n-ar fi fost pentru prima oar. ns toate uile salonului cu cadourile de nunt, n care avea loc conciliabulul, erau nchise i un vnt descurajator prea s apese asupra celor care ineau sfat. n spatele draperiilor se vorbea puin i cu glas sczut. Abia dac, din timp n timp, se auzea vocea Adlei, ascuit ca iptul unui erete i ale crei sunete argoase strbteau pereii. Pierzndu-i ndejdea de a mai surprinde ceva, Clotilde se ntoarse n camera ei. Era, din fire, vesel i curajoas. Poate c, amintindu-i convorbirea ei cu Georges, avu un vis de iubire surztoare, dar melancolia o cuprinse curnd i, n momentul n care trecem pragul cmruei sale strmte, sttea la picioarele patului, cufundat n gnduri triste. Timpul trecea fr ca ea s-i dea seama de durata reveriei sale. Se auzir btile orologiului de la catedrala Saint-Paul; Clotilde nu le numrase. Se uit la pendul, dar aceasta se oprise. Vrnd mcar s tie dac se apropiau zorile, se duse la fereastr i ridic perdeaua. Cerul era nc ntunecat i nu se zreau alte lumini n afar de cea a lunii, care alerga printre nori. Cu toate acestea, n curtea luminat de felinar, Clotilde vzu o micare. Nu era un ho, cci dulul imens care, n fiecare noapte, patrula n zona demolrilor, ddea trcoale pe caldarm ct se poate de linitit; dar nu era nici portarul, nici vreun alt servitor al casei i ddu seama de la prima privire. Cine s fi fost? i cu ce treab se ocupa acel muncitor nocturn, fr lantern i cu att de mult timp nainte de rsritul soarelui? Curiozitatea Clotildei era ajutat de ochii ei de optsprezece ani. Nu recunoscu muncitorul pentru c nu-l vzuse niciodat, ns, tot privind, deslui natura activitii lui. Ridica una din dalele care alctuiau "drumul" ce ducea la ua lateral a cabinei portarului. Clotilde vzu groapa cscat: l vzu i pe muncitor aplecndu-se asupra ei, scond un obiect i ascunzndu-l sub vemintele sale. Cinele ghemuit alturi prea un martor gata s depun jurmnt. Clotilde mai vzu i c, sub dale, se arunc ceva ce i se pru a fi nite hrtii.

~ 232 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Curiozitatea i era extrem de aat i totui nu fcu multe eforturi spre a rezolva mental problema, deoarece, nc din prima clip, se hotrse s se duc, indiferent de risc, s caute ea nsi soluia. Fr ndoial, nu v-ar fi putut spune de ce anume se temea sau ce spera. Era nconjurat de primejdii i stpnit de febr, dar era obinuit s nu-i fie fric noaptea. Chiar mai nainte ca fantoma s fi aezat la loc dala, Clotilde cobor tiptil scara de serviciu ce ajungea la ua numrul III. Pentru orice eventualitate, se narmase cu croeta micu de care se slujea pentru a-i ncheia nasturii botinelor slab aprare, dar tot era ceva. Cnd deschise ua numrul III, n curte nu mai era nimeni. Merse de-a lungul potecii de dale; ns cum s-o recunoasc pe cea care fusese ridicat? Nu poseda secretul numrului unsprezece i, pe toat adncimea curii, erau cel puin o sut de mici pietre ptrate. Clotilde nici mcar n-avu timp s se ntrebe. O urm umed i rotund pta drumul la o distan de apte-opt pai de la u: acolo se ghemuise, la marginea gropii, dulul de paz, cu blana lui umezit de ceaa nopii. Clotilde ngenunche i pipi dala de lng locul ud. Nu vreau s spun c ar fi ridicato cu aceeai uurin ca vrjitorul acela de colonel, dar, n fine, o ridic, fr alt ajutor dect crligul ei micu. Lu de pe fundul gropii cele trei hrtii. n clipa urmtoare, se napoie n camera ei, gfind i cu inima btndu-i cu putere. n locul ei ai fi avut scrupule? Clotilde nu avu nici unul. Despturi prima hrtie de ndat ce ajunse lng lamp i citi antetul unui certificat de cstorie, oficiat la Briars (Selkirk), Scoia, ntre William-Georges-Henry Fitz-Roy Stuart de Clare de Souzay i domnioara Franoise-Jeanne-Angle de Tupinier de Beaug, la 4 august 1828. Nu tiu cum v-a putea explica, dar nu uimirea fu aceea care domin pe chipul att de mobil i expresiv al fetei. Fruntea i se ntunec citind numele doamnei ducese, iar de pe buze i scpar aceste cuvinte: Greesc, n-ar trebui s-o ursc pe mama lui! Arunc pe pat certificatul. Gndurile, sau poate mnia, i spau o cut ntre sprncene. Cea de a doua hrtie pe care o despturi era actul de natere al lui Albert-WilliamHenry Stuart Fitz-Roy de Clare, fiu al ducelui William i al Anglei, nscut la Glasgow, la 30 mai 1829.

~ 233 ~

Paul Fval-tatl

Albert! murmur. Nu Georges este ducele! Cu att mai bine! Oh! Cu att mai bine! Ghicisem eu! Zmbetul i revenise n colurile gurii. Nu mai rmsese dect o hrtie. Clotilde o desfcu. Dar de cum ncepu s citeasc, fu cuprins de o mare emoie. Clotilde! gndi cu glas tare. Clotilde de Clare! Asear, eu eram Clotilde de Clare! Cu numele acesta am semnat contractul. ncerc s rd, ns nu izbuti i opti: Oare n ceasul acesta, tot eu sunt? i al treilea document era un certificat de natere, pe numele Clotilde-MarieElisabeth Morand Stuart Fitz-Roy de Clare, fiica lui Etienne-Nicolas Morand Stuart FitzRoy i a Mariei-Clotilde Gordon de Wangham, nscut la Paris, pe data de 20 iunie 1837 "Eu trebuie s am cel puin cu un an mai mult dect att, ba poate chiar cu doi", gndi Clotilde. "Nu sunt eu nu pot fi eu!" De act era prins cu un ac un ptrat mic de hrtie. Clotildei i fu greu s descifreze scrisul tremurat:

"Fetia mea mult iubit, amndoi am trit n mare srcie. Deseori am ndurat foamea spre a-i pstra ultima bucic de pine. i mai aminteti tu de srmanul, btrnul tu tat? i ct n-ai plns, biat micu! Te bteam, eu, care te iubeam att de mult! Acum i dai bine seama c aveam dreptate. Simeam c voi muri, lsndu-te singur. Voiam s te marchez pe dinuntru cu un semn care s existe n tine i nu asupra ta, cci erai nconjurat de dumani... Dac vreodat citeti aceste cuvinte, Tilde, fetia mea i Dumnezeu tie c asta mi-e sperana nseamn c n-ai uitat rugciunea care-i arta unde i vei gsi numele. Iart-m c te-am btut."
Dei nimic din toate acestea nu se refereau la ea, Clotilde avea ochii plini de lacrimi. Un timp rmase nemicat, stpnit de o emoie de nenvins i zmbind printre lacrimi, apoi, brusc, i ndrept trupul: Nu sunt eu! repet.

~ 234 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Un nume veni pn pe buzele domnioarei Clotilde, dar nu-l rosti i umerii ei frumoi se scuturar cu o micare dispreuitoare, poate chiar dumnoas. Odat, murmur totui dup o clip de tcere, a venit aici, cu tatl ei, chalot, i mi-a zis: "Cndva i mie mi se spunea Tilde" Deodat, se ridic n picioare. n deprtare ncepeau s se aud zgomotele nedesluite ale marelui ora care, cu mult naintea zorilor, ncepe s-i frece ochii, murmurnd. Acum, Clotilde avea o expresie hotrt. Orice s-ar ntmpla, spuse, acestea sunt nite documente depuse spre pstrare, iar eu le voi pstra. Pe srmanul meu Clment nu-l intereseaz nici ct pe mine, deoarece el nu este prin dect graie acelei femei care-l arunc prad tuturor primejdiilor mama lui, cum i spune el! i o iubete mai mult dect pe mine i ceva mi spune c o alta este iubit i mai fierbinte Ah! Nu voi ajunge s mbtrnesc! ncerc s nlocuiasc lacrimile cu zmbetul ei curajos, dar lacrimile necar sursul. Eu, continu ea, eu sunt prietena din copilrie, cea pe care te temi s n-o rneti. i, n plus, m consider drgu, e bun Dar la urma urmei, nimeni nu mi-a spus c a avea o rival, pentru ce sunt sigur de asta? i de ce exist n mine certitudinea c voi fi nvins? Aud i acum vocea micuei: "Odinioar mi se spunea Tilde" i terse ochii i fcu nconjurul camerei cu privirea, strngnd la sn cele trei documente. Haide! i spuse. Hotrrea mea este luat nc de asear. Nu aveam de gnd s stau nici o zi n plus n casa asta cu att mai mult acum, cnd port asupra mea destinul mamei lui, al fratelui lui i al celeilalte! i acoperi faa cu minile, ngimnd printre hohote: Doamne! Poate c sunt nebun! Este logodnicul meu! Ieri, el, care niciodat n-a minit, ngenunchea lng mine i-mi spunea: "Te iubesc!" Doamne! Pentru ce sunt disperat?

Capitolul XVIII - Unde se ducea ea

~ 235 ~

Paul Fval-tatl

mintirea era tot att de veche ca i cea despre Clment nsui, cci pentru domnioara Clotilde, prinul Georges de Souzay continua s fie Clment, srmanul copil sclav pe care-l protejase. De prima dat cnd l vzuse, Clment i vorbise despre cealalt micu Tilde de la cimitir, att de caraghioas i att de drgu cnd i spunea rugciunea, care nu era nici Pater noster, nici Credo, nici Confiteor Domnioara Clotilde nu luase brusc hotrrea de a prsi casa soilor Jaffret, n care petrecuse anii copilriei sale. Nu se purtaser ru cu ea cei de aici. Considernd-o un instrument, oamenii care aveau de gnd s se slujeasc de ea o manipulau cu precauie. i, n definitiv, speranele bandei Cadet erau foarte departe de a fi utopice, n ceea ce privea descoperirea documentelor familiei de Clare, deoarece, vreme de mai muli ani, tot umblnd ncoace i-n colo prin curtea palatului Fitz-Roy, clcaser cu piciorul pe piatra ce acoperea chiar acele acte: innd seama de soiul de punere n posesie care milita n favoarea domnioarei Clotilde, actul de natere scoian ar fi fost cu siguran suficient pentru a fi recunoscut n faa tribunalului. Numai c domnioara Clotilde, copil cinstit i demn, nu fusese niciodat complicea nemernicilor. Ni s-a ntmplat s spunem, rznd, c nu fusese crescut la mnstirea Des Oiseaux. Fr a prejudicia cu nimic educaia excelent care, fr ndoial, se primete n acel institut celebru, este lucru cert c cele mai angelice domnioare nu pot avea inima mai cinstit, nici contiina mai curat dect pupila ticloilor de Jaffret, i cred c nu-i vei purta pic pentru asta Era ceea ce o-fcuse Dumnezeu: o fat nobil, n orice mprejurri. Cnd i plimbase n jurul ei privirile curioase i bnuitoare, repulsia cedase n faa unui vag sentiment de datorie, n fond, cei de lng ea erau "familia ei". i, de altminteri, unde, n alt parte, s gseasc un refugiu? ns paharul se umpluse; vzuse i nelesese. Cu prilejul ntrevederii cu logodnicul ei, voina nu i se exprimase clar fiindc era domolit de o mare iubire; dar sfatul pe care i-l dduse noaptea fusese: "Trebuie s pleci!". i, n momentul n care ne aflm, noua responsabilitate ce apsa asupra ei fcea ca hotrrea s-i fie irevocabil. De acum nainte, chiar dac cel pe care-l iubea din toat inima, chiar dac Georges i-ar fi spus s rmn, ea nu l-ar fi ascultat. tia cum s prseasc palatul fr a fi vzut.

~ 236 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Iei, nebnuind c toi ceilali locuitori ai casei aveau s o imite i c, mai nainte de ivirea zorilor, nu se va mai gsi nimeni n fosta locuin a familiei Fitz-Roy. Era, cu aproximaie, ora la care colonelul Bozzo se desprea att de brutal de banda Cadet, n micul salon. Clotilde iei afar din grdin. La Saint-Paul btuser clopotele pentru prima slujb. Se duse drept acolo, cutnd din instinct adpost i sfat lng Dumnezeu. Ct timp dur serviciul divin, rmase adncit n gndurile ei, acestea fiind totodat un chin i o rug fierbinte. Ar fi putut fi vzut stnd ngenunchiat i mult dup ncheierea slujbei. Apoi, deodat, strbtu biserica, plecnd cu pai grbii. Se lumina de ziu. Trectorii deveneau tot mai numeroi. Clotilde ncepu s se ndrepte cu pas sigur ctre strada Pave. Oare Dumnezeu i trimesese sfatul cerut cu atta ardoare? Avea doi prieteni, doi oameni de onoare, care-i inspirau o mare ncredere. Unul era domnul Buin, directorul nchisorii, care-i artase ntotdeauna o dragoste printeasc. La el se ducea. De departe, demersul i se prea simplu i firesc. De aproape, fu altceva. Dup ce coti pe strada Pave, mersul i se ncetini, fr a-i da seama. Deja ovia. Ce s-i spun? Domnul Buin aparinea administraiei; se afla sub influena unei nenorociri administrative. Din mulimea de lucruri tiute de Clotilde i care o nbueau, nu puine erau cele legate, direct sau indirect, de evadarea din ajun, iar prizonierul fugit era Clment prinul Georges! Cum s ating acel subiect arztor? Cum s-l omit? i, oricum, ce s dezvluie i ce s ascund? Sinceritatea nu-i ceva simplu. Cnd ai de ales dintre elementele ce alctuiesc adevrul, dup ce s te ghidezi? Trecnd prin faa porii mari a nchisorii, Clotilde se uit la ciocan, dar nu ndrzni s-l ridice. i continu drumul. Cellalt prieten al su era doctorul Abel Lenoir. Acesta era chiar mai mult dect un prieten, era un confident. ntregul curaj i reveni Clotildei n timp ce urca spre piaa Royale, pentru a ajunge la bulevard. Doctorul Abel era tocmai duhovnicul de care avea nevoie. l iubea pe Georges i, fa de mama lui, ddea dovad de un profund devotament. Probabil se putea descurca mai bine dect oricine n labirintul afacerilor familiei de Clare i, mai presus de orice, era dumanul nnscut, marele duman al Fracurilor-Negre. Oh! n privina asta, ntreaga sa via era o mrturie a urii sale!

~ 237 ~

Paul Fval-tatl

Clotilde i dduse ntlnire lui Georges la doctorul Abel. Aadar, nu ateptase momentul acela pentru a apela la el. n ntregul Paris n-ar fi putut gsi un adpost mai bun i mai sigur, i totui nu prsi bulevardul pentru a intra pe strada Bondy pe care se afla locuina doctorului. Merse drept nainte, n lungul teatrelor, mereu pe gnduri i tot mai abtut. La poarta Saint-Martin, urc ntr-un cupeu i-i spuse vizitiului: Strada Pigalle. Ce numr? ntreb vizitiul. Mergi nainte, te voi opri. Pe strada Pigalle locuia prinul Georges de Souzay. Oare Clotilde se ducea s-l ntlneasc pe el sau pe mama lui? Dar nu trecu prin faa palatului Souzay, ca i prin faa altor dou pori. Mergea mai departe: unde se ducea? Ceea ce este sigur, e c ceva o atrgea. Un drum, unul singur, mereu acelai, l urma de cnd plecase de la biserica Saint-Paul. i dac cineva i-ar fi cerut s rosteasc un cuvnt care s precizeze inta acelui drum, poate c pn n ultima clip ar fi putut rspunde sincer: "Nu tiu". Opri i plti trsura n captul de sus al strzii Pigalle i cobor pe jos bulevardul, spre piaa Clichy. n momentul cnd ddea colul n faa cimitirului, zri barcile blciului i rmase nemicat. S fie oare posibil? i spuse. M aflu cu adevrat aici?

Capitolul XIX - Acolo!

colo se gsea casa pe roate a srmanului chalot, pe care am prsit-o n momentul n care Pistolet sosea cu ntrziere la rendez-vous-ul fixat pentru acea noapte. Domnioara Clotilde era de bun credin cnd se ntreba, pe tot parcursul drumului, dac va intra la directorul nchisorii, mai nti, apoi la doctorul Abel, i poate c, ntr-adevr, i venise ideea de a ridica ciocanul la poarta palatului Souzay. Dar cine nu s-a nelat aa, vreodat, asupra lui nsui, n ceasurile de grea cumpn?

~ 238 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Ieind din biserica Saint-Paul i chiar nainte de a intra acolo, Clotilde pornise deja so caute, s-o gseasc pe Lirette. Lirette era greutatea care-i apsa pe inim. Tremura. Primele raze ale soarelui palid de iarn scldau n lumin tabra blciului nc adormit. Prin mprejurimi nu se vedea nimeni. n spatele rulotelor domnea dezordinea murdar, harababura, talme-balmeul de obiecte inimaginabile i murdare care-i nsoesc pretutindeni pe nomazii blciului. "Artistul nu-i aa pretenios!" v va spune femeia-colos ieit la pensie sau un Hercule ramolit, mncndu-i supa dintr-o tvi spart. Aceste grajduri ale lui Augias47 alctuiesc culisele himericului teatru al crui parter dac ar fi s crezi gluma trist de pe afi geme, n fiecare sear, de suverani ai unor ri strine. Dintre toate acele palate din lemn de brad, mpodobite cu bogate ornamente lipite cu pap, cel mai prpdit era, n mod de netgduit, "localul" lui chalot. Clotilde l recunoscuse de la prima arunctur de ochi i totui rmnea nemicat. Vorbeam despre palate: n pragul oricrui palat, Clotilde ar fi fost mai puin timid. Aici, se temea. Se temea s vad i s cunoasc adevrul. Privea de departe pereii aceia subiri dincolo de care se afla, poate, destinul ei. n spatele acelor scnduri amrte, lucrurile erau aa cum le-am lsat. Atta doar c chalot sforia mbtat de vise de mreie. n cabina mic de la capt, Pistolet era singur cu Lirette. Inteniile noastre nu sunt de a prezenta aici un tablou n picioare ai acestui personaj ciudat i, cu siguran, remarcabil, care, ntr-o zi, luase cu asalt cel mai bun fotoliu din strada Ierusalim i care-a condus poliia dup ce o nvinsese. Locul su este marcat de mai nainte n episodul destinat s relateze pe larg ultima i mortala confruntare a doctorului Abel Lenoir cu colonelul Bozzo. Vom spune numai c, n epoca n care ne aflm cu povestirea, Clampin, zis Pistolet, viitor ef al Siguranei Publice, avea nc puinul ca la gur al trengarului parizian, dei aprofundase foarte mult anumite studii. Citea de jos n sus cartea civilizaiilor noastre. Muli oameni cred c aceasta este adevrata carte, ba, poate, chiar singura carte. i, de asemenea, c acesta e sensul corect pe care trebuie s-l alegi spre a-i descifra rndurile, dac vrei s nvei s-i cunoti pe oameni, adic s-i conduci. Dei i se refuzase un post de o mie dou sute de
Augias rege legendar al Elidei i unul dintre argonaui, ale crui grajduri conineau treizeci de mii de : cai i nu fuseser curate de treizeci de ani. Hercule le-a curat ntr-o singur zi, fcnd s treac prin ele apele fluviului Alfeu. (n.t.)
47

~ 239 ~

Paul Fval-tatl

franci, Clampin, zis Pistolet, avea o vag bnuial c ntr-o bun zi se va pomeni ministru. Nu zmbii pariurile rmn deschise! Era un omule frumos, cu prul cre, cu fruntea strlucind precum cea a Sfntului Ioan Boteztorul. Se vedea bine c, dac ar vrea, ar purta foarte bine o hain elegant hain care, pe multe ncheieturi bogate i nobile, strnge la custuri! Iat, deci, ce am stabilit, i spuse domnioarei Lirette, care-l asculta ca pe un oracol. Acum cunoti tot ce trebuie s tii. S fii la doctorul Abel la ora opt, iar pentru rest, bazeaz-te pe mine. i cea de a unsprezecea piatr? ntreb Lirette. Pistolet se ridic i-i agit umerii. Despre lucrurile acestea, replic, nu se discut cu glas tare ntr-o cas deschis la toate vnturile. Ai discutat i ai greit. Mai mult ca sigur, groapa e goal de mult vreme! Oricum, am treburi la palatul Fitz-Roy i voi ridica dala pentru linitea contiinei mele Cu rochia mea eti o bomboan, tii? Cnd vei fi prines, s-mi faci cadou un ceas aa ceva lipsete din echipamentul meu. Sri jos din rulot fr a atinge scrile de lemn i o lu la goan ca un cerb. Rmas n prag, Lirette l urmrea cu ochi plini de respectuoas admiraie, ca i cnd ar fi fost vorba de un protector n toat firea i cu o bogat experien. ns privirea drguei fete se schimb brusc cnd se opri asupra unei femei imobile, palid aproape ca o moart, care se sprijinea de colul barcii alturate. Clotilde! murmur Lirette, la nceput nevrnd s-i cread ochilor. E cu putin! Domnioara Clotilde! Aceasta nu se mic. Lirette ezita, dar i se pru c domnioara Clotilde se clatin. Se repezi la ea tocmai la timp pentru a o opri s se prbueasc. Veneai s m vezi, Clotilde? ntreb. Ochii ndurerai ai domnioarei de Clare priveau rtcii, n loc s rspund, spuse: Pentru ce eti mbrcat acum ca o doamn? Lirette roi, dar mbujorarea se datora plcerii. ncerca un ciudat sentiment de victorie. Cu biata-i voce stins, domnioara de Clare adug: Condu-m la tine. Lirette i ddu imediat ascultare. Era puternic. Clotilde, care abia se inea pe picioare, fu mai curnd purtat dect condus pn la cmrua n care fusese cusut rochia de mtase. Arzi de febr! constat Lirette.

~ 240 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Domnioara de Clare ncerc s se aeze pe pat, dar capul greu pru s trag dup el trupul, i ea czu, ngimnd: Ah! Ct este de frumoas aa! Am greit venind aici nu m mai ndoiesc. Pe ea o iubete! i ea este Ah! Da! i in soarta n mna mea! Ochii i se nchiser n timp ce, fr s-i dea seama, atinse hrtiile pe care i le pusese n sn. Lirette o aez ca pe un copil pe ptuul ei. i srut ndelung fruntea. n ochi avea lacrimi de mil, dar chipul ei frumos strlucea de bucurie. Alerg s-l trezeasc pe chalot. Scuturndu-l, spunea: M iubete! Ea a mrturisit! Georges! Oh! Georges! Ei, na-i-o! se vita bietul om. Ai de gnd s m lai n pace? Doar dac nu-i cumva n legtur cu naterea mea, dac i s-a descoperit, n sfrit, taina! l trase dup ea n propria-i cmru i continu: Sunt nevoit s m duc la doctorul Abel, i iat singura fptur omeneasc (n afar de dumneata) care a fost bun cu mine. Vegheaz asupra ei, i-o ncredinez. Este rivala mea, ns o iubesc ca pe lumina ochilor!

Capitolul XX - Camera lui Albert

am pe la aceeai or, nc nu se iviser zorile nici pe strada Pigalle, n micul palat Souzay care dormea tcut, tocmai la captul aleii sale nguste. Abia o or mai trziu obinuia doamna Meyer (din Prusia) s porneasc la treab, n fiecare diminea, ducnd furnizorilor tiri despre stpnii si. Georges era singur n camera lui, cufundat ntr-un somn agitat. Nu tiu ce anume l-a trezit, poate un vis, cci se ridic n capul oaselor, privind n jurul su. Ar fi cu neputin s vezi un chip de ndrgostit mai sincer, mai fermector i, cnd privirea, prsindu-i faa, cdea pe braul su, i se strngea inima. Ah! Bravo! spuse rznd. Nu m mai aflu n paradisul meu din nchisoarea Force! Bietul domn Buin! nc nu tiu bine de ce este nevoie de attea ascunziuri i mistere, dar se pare c-i chiar adevrat c m cstoresc cu micua i frumoasa mea Clotilde i,

~ 241 ~

Paul Fval-tatl

pe cinstea mea, mi place s m las n voia lucrurilor! Ce drgu este! i ct de mult m iubete! Fr a se uita, i arunc spre spate braul stng, pentru a lua ceva de pe noptier, i degetele lui ntlnir nite flori ofilite. Expresia i se schimb, de parc raza care-i lumina zmbetul s-ar fi stins brusc. i trase repede mna: totui, violetele nu au ghimpi! Ce frumoas s-a fcut! murmur, n timp ce fruntea i se nnegura tot mai mult. Era limpede c acum nu mai vorbea de Clotilde. Devenit gnditor, continu: Ct a crescut! Este i ea o tnr fat! i orice a fi fcut, privirea ochilor ei mari, slbatici i blnzi, m orbea n timp ce Clotilde mi spunea vorbe de iubire. Buna, curajoasa mea Clotilde! Vreau s-o iubesc! Pe cinstea mea, vreau s-o iubesc! Ah! spunea, desigur, adevrul; ns mna i se ntoarse la noptier i lu buchetul de violete. i toate astea, bombni el furios, pentru c i-am trimis micuei aceleia o srutare, ntr-o sear cnd dansa pe srm. S fi avut cincisprezece ani? Am greit, nu se trimit srutri Mi le-a napoiat, ah! De fa cu toat lumea! Ce ruine! Dar ce fericit eram! Respir mirosul florilor i nchise ochii spre a le savura mai bine parfumul. Puin lipsete s nu fiu sentimental ca cincizeci de trubaduri la un loc, i urm monologul. Dar srutul acela nu-i d drepturi asupra mea, ce dracu'! i din seara aceea, timp de luni de zile, mai bine de un an, m-a urmrit! Era umbra mea! Cred Doamne, iart-m! c mi-ar fi crat buchetul ei de violete pn la captul pmntului. Este o adevrat persecuie! Intr! Srut nc o dat buchetul, nainte de a i-l strecura n sn. Ua se deschise. Tardenois venea s spun c doamna duces voia s-l vad pe Georges imediat. Btrnul valet nici nu-i terminase vorba, c Georges i srise din pat. i Albert? ntreb. Tardenois cltin capul cu tristee i rspunse: Doamna duces n-a ngduit s-l vedem n dimineaa aceasta. Aa se ntmpl ntotdeauna cnd domnul duce se simte mai ru. Georges era deja gata. Tardenois porni mergnd naintea lui, strbtu coridorul, deschise ua i anun: Domnul duce. Chiar i n ajun, lui Georges nu i se ddea dect titlul de prin. Aadar, acum, existau doi duci?

~ 242 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


ncperea n care intrase era o camer mare ale crei dou ferestre aveau jaluzelele trase. n fund, un alcov larg era acoperit de nite perdele care acopereau patul. Nu-i nevoie s tim pentru a spune: "Aici se afl un bolnav." Suferina are propriile sale efluvii, aa cum plcerea rspndete parfumul ei. Ducesa de Clare, palid, trist, ns tot frumoas, n ciuda oboselii unei nopi fr somn, sttea lng un emineu nalt, n care mocnea un foc blnd. Alturi de ea, pe o msu, rmsese lampa stins i cartea de rugciuni folosite n timpul veghii. Georges se apropie repede i voi s-i srute mna, dar ducesa i nconjur gtul cu braele i-l srut de dou-trei ori, aa cum se apleca spre ea, mai nti pe frunte, apoi, cu un fel de patim dureroas, pe locul unde braul drept ar fi trebuit s continue umrul. Tot ce-ai suferit n via, de la mine vine! spuse doamna de Clare. Albert se simte mai ru, mam? ntreb Georges. Nu, fu rspunsul. Lui Albert nu-i poate fi mai ru fr a muri. L-ai vzut asear? L-am vzut. L-ai recunoscut? Mam, spuse Georges cu glas sczut, n timp ce privirile i se ndreptau spre pat, uneori crezi c bolnavii dorm, dar ei ascult. Fii atent. Angle cltin ncet din cap. n dimineaa asta nu ne ascult. Oare am putut vreodat s-i refuz o fantezie? A vrut s ias n starea n care este! exclam Georges. Dar, pentru c suntem singuri, te rog, mam, spune-mi ce boal are. l iubeti mult, nu-i aa? murmur Adle n loc s rspund. Dup dumneata nimeni pe lume nu-mi este mai drag! Nici chiar logodnica ta? Georges se nroi. Doamna de Clare continu, n timp ce i obrajii si cptau o uoar culoare: Dar nu pentru a-i vorbi despre dragul nostru bolnav te-am chemat astzi. Noi doi, Georges, stm foarte rar de vorb. Cnd o mam i vede unul din fii stingndu-se murind nchipuie-i c am crezut c a fost otrvit i-mi spuneam: "Este pedeapsa lui Dumnezeu" i aminteti ce vesel i puternic era, i ce nebunatic, anul trecut, pe vremea aceasta? Mi se pare c nc i mai aud hohotele de rs care-i vesteau de departe prezena Pe obraji i se rostogoleau lacrimi. Se ntrerupse cu un suspin i Georges opti: Ai spus: otrvit

~ 243 ~

Paul Fval-tatl

Sunt o nebun! Doctorul zice c vorbesc prostii. Dac unul din voi ar fi s fie inta unei tentative de asasinat Se opri, i Georges, ntr-un elan al inimii sale, ncheie: Slav Domnului, eu a fi acela! Angle i duse mna rece la frunte. nelege-m, spuse cu un soi de nerbdare, astzi nu vreau s vorbim despre el. El! Mereu el! Niciodat dect el! ntr-unele momente mi vine s-l ursc Izbea pardoseala cu piciorul, pentru c, privind-o, Georges zmbea. Nu m crezi! strig. Ei, bine! Cu toate acestea este purul adevr. De cte ori nam fost pe punctul de a-l ur! Opri cu un gest aspru protestul ce venise pe buzele lui Georges i continu cu o brusc volubilitate: Mi se mpotrivea! De mic copil era stpnul meu. Oare n casa asta a existat vreodat altceva dect voina lui! Avea dreptul opti Georges vrnd, de bun-credin, s calmeze mnia ei crescnd. Dreptul! repet doamna de Clare cu o expresie att de stranie, nct Georges o privi cu gura cscat. Ea i cobor ochii i continu, n timp ce o roea fugitiv i colora obrajii: Pe cnd tu, tu erai asculttor, Georges, fiul meu, iubitul meu fiu, orict de greu ar fi fost pentru capriciile tale de copil! O luai naintea poruncilor mele, ncercai s-mi ghiceti dorinele, m iubeai Oh! i el mam! Nu tiu! Tiranii nu iubesc pe nimeni. i spun c nu vreau s vorbesc despre el! Niciodat nu m-a prsit; tu, tu ai fost ndeprtat, exilat Era spre binele meu Era da, ai dreptate, m temeam pentru tine Se opri din nou. O tulburare profund i chinuia contiina. Odinioar, lng patul de moarte al lui William, putuse s-i spun: "Niciodat nu team minit!" Mai putea oare spune i acum c era nevinovat de orice minciun? *** Povestea frumoasei Angle Tupinier de Beaug va fi scurt. La ctva vreme dup moartea soului su, ducesa Angle, respins pn atunci de ctre familia de Clare, care contesta legalitatea cstoriei sale, fusese primit de nobila

~ 244 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


i nefericita prines d'Eppstein (Nita de Clare), mtua ultimului duce, mulumit intermedierii doctorului Abel Lenoir. Foarte bogat i mai generoas dect o regin, prinesa d'Eppstein recunoscuse sau mai curnd constituise partea de avere ce-i revenea Anglei dup moartea soului i pe care aceasta nu o putea pretinde n absena oricrui act doveditor al cstoriei. Doctorul Abel o ndemnase apoi s angajeze doi dintre cei mai credincioi valei ai soului ei: Tardenois i Larsonneur. Intrnd n casa Anglei, acei valei i doctorul nsui (cci rmsese departe de ea de-a lungul unei lungi perioade de timp) gsiser acolo doi copii, dintre care unul era, fr ndoial, motenitorul de Clare. Dar care? Pn atunci, Angle nu minise niciodat. Prinul Georges, cruia pe vremea aceea i se spunea Clment i care de curnd se napoiase n casa printeasc, rmas fr un bra la castelul Brhut, din Bretagne, era pentru lume "ducele". Cellalt, Albert, nu era nimic, dect cel mult pentru doctorul Abel, care deseori l mbria pe furi. Dar, n timp ce doctorul combtea urmrile cumplitului supliciu impus srmanului copil de ctre fiara aceea slbatic de Tupinier, personalul casei ncepea s-i formeze o nou opinie. Se poate mini i altfel dect numai prin vorbe. Doctorul tia c, la natere, primul nscut al Anglei fiu al lui Abel nsui primise numele de Clment. Ca o urmare a mprejurrilor, att n timpul vieii ct i dup moartea ducelui William, cei doi copii rmseser ntotdeauna n grija exclusiv a Anglei. Pe de alt parte, Tardenois tia c micul duce, nscut la Glasgow, purta numele de Albert. Aadar, avusese loc o inversare de nume. Angle s fi fost cea care fcuse acea schimbare? Ct despre cel al treilea nume Georges nu exista nici un mister, cel puin n ceea ce-i privea pe oamenii casei. Fusese ales chiar de doctor, atunci cnd bietul Clment, abia vindecat i nzestrat cu braul artificial, care crea iluzia unui trup ntreg, intrase din nou n scen ca pretendent la mna Clotildei de Clare. A pstra numele de Clment la Adle Jaffret ar fi fost ceva prea temerar, ba chiar cred c i lsnd acest nume la palatul Souzay, Georges nu spera deloc s-l nele pe Cadet-l'Amour deghizat n femeie btrn. Amndoi se vzuser prea ndelung vreme i prea de aproape pentru a nu se recunoate.

~ 245 ~

Paul Fval-tatl

ns caracteristica acestui straniu carnaval la care asistm era tocmai transparena tuturor travestiurilor. Cele dou tabere se luptau cu crile pe mas, neascunzndu-i jocul fa de cei din afar i anume: oamenii din banda Cadet pentru c fugeau de justiie i poliie; soldaii doctorului Lenoir fiindc nu aveau nevoie nici de una, nici de alta. Noi doar relatm, nu judecm. n ceea ce privete ceaa ngrmdit cum nu se poate mai mult n jurul strii civile a celor doi tineri, Georges i Abel, dac cineva se plnge, cu att mai bine, cci asta ar nsemna c am redat situaia cu-o perfect exactitate. ntr-adevr, nimeni, att n cas ct i n afara ei nici Tardenois, nici Larsonneur, nici doctorul Abel, care acum ezita cu iubirea lui printeasc ntre Albert i Georges, nici Albert i Georges nii nimeni, cu excepia ducesei Angle, nu cunotea adevrul.

Capitolul XXI - Georges

n cazul n care cititorul inteligent i nelept l-ar considera pe doctorul Abel ca pe un maniac pentru c nu voia ajutorul nici al poliiei, nici al justiiei, noi, din partea noastr, n-am vedea n asta nici un inconvenieint. Adevrul este c nu recomandm defel modul lui de a proceda, care este costisitor, laborios i, mai ales, periculos. n principiu, cel mai mrunt judector face ct toi doctorii Abel Lenoir din lume. De cte ori i atta timp ct se va dori, noi vom cnta laude glorios meritate administraiei franceze. ntreaga Europ ne invidiaz pentru birourile noastre, asta-i tiut, dar cnd mi trece prin gnd c a putea avea de-a face cu ele, mi se ncreete pielea ca la gin. Doctorul Abel Lenoir avusese de-a face cu ele, aceasta era explicaia. *** S ne relum povestirea. Ultimele cuvinte ale ducesei Angle, stnd n faa lui Georges, n dormitorul lui Albert aflat n incontien, fuseser: Ai dreptate, fiule, m temeam pentru tine.

~ 246 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Fcea aluzie la primul exil al lui Georges, pe care ea nsi l ascunsese la cioplitorul de monumente funerare din cimitirul Montmartre i care fusese rpit de ctre Cadetl'Amour chiar n noaptea morii domnului de Clare, decedat n palatul su de pe strada Culture. Ai dreptate, repet ea, desigur, spre binele tu te-am ndeprtat de mine. Dar totui, ct diferen! Albert a rmas alturi de mama lui i, n timp ce tu sufereai departe, singur, ce risip de mngieri pentru acest copil care, niciodat, n-a ascultat dect de tirania propriilor sale capricii! i-acum, iat-te puternic, tu, fiul meu! Iar el se stinge! Aceasta e pedeapsa! Pedeapsa pentru ce? ntreb Georges. Un cuvnt vru s neasc de pe buzele Anglei, dar ea l reinu. Deschide fereastra, spuse, mi arde capul. Jaluzelele ridicate artar o grdin destul de ntins, nconjurat de un ir de copaci btrni, dincolo de care se vedea partea din spate a strzii La Rochefoucauld ziduri nalte, n majoritate fr ferestre. Cu greu s-ar fi gsit n Paris un loc mai retras. Prin fereastra deschis, aerul matinal intr n camer ca un suflu dttor de via. Spune-mi cum i-ai petrecut noaptea, continu ducesa. Ai reuit? Contractul este semnat, sub rezerva actelor lips, rspunse Georges. Nu despre asta i vorbeam dar, mai nti, ai fost recunoscut? Deoarece l-am recunoscut pe Tupinier, trebuie s m fi recunoscut i el la rndul su, mam Dar, te rog, la ce te refereai? Dac te-a recunoscut, nu vreau s te mai expui. Toate acestea s-au terminat definitiv i vorbeam despre adevratul scop al comediei n care doctorul nu te-ar fi vrt dac mi-ar fi dat crezare; despre povestea aceea ciudat: rugciunea Oremus, cu ajutorul creia s-ar regsi documentele btrnului Morand Stuart, ultimul depozitar al actului meu de cstorie i al certificatului tu de natere. Al meu? ntreb Georges cu blndee. Actul meu de natere, al meu? Nu cumva te neli, mam? Doamna de Clare nu rspunse. Redevenise palid i era i mai tulburat dect la nceputul ntrevederii. Ei bine, mam! continu Georges, vzndu-i reacia, dar ferindu-se s insiste. Frumoasa noastr Clotilde nu tie nici o boab din Oremus Vei vedea ct o vei iubi, cnd va fi aici! Da! rosti doamna de Clare printre dinii strni. Va trebui s-o iubesc cnd va fi aici! Ce spui, mam?

~ 247 ~

Paul Fval-tatl

Nimic! replic Angle cu o mnie inexplicabil. Apoi continu: N-a vrut s-i recite rugciunea? Nu-i vorba de aa ceva. Ea vrea tot ce vreau eu, dar exist o greeal. O greeal i o neltorie. Soii Jaffret mi-au prezentat o fat care nu-i fiica lui Morand Stuart, aa cum nu sunt eu fiul prinului de Souzay, duce de Clare. Doamna de Clare ngim, aproape fr voia ei: Ce tii tu despre asta? Pe cinstea mea, absolut nimic! exclam Georges, rznd. Cel puin n ceea ce m privete pe mine personal, ns poate c, pn la sfrit, mi vei spune dumneata. Vrei so faci astzi? Haide, cine sunt eu, mam? Ducesa de Clare nu se atepta la aceast ntrebare. Crezuse c niciodat Georges n-avea s-i cear socoteal pentru nimic. i ntoarse privirile, murmurnd vizibil stnjenit: ntrebnd: "Ce tii tu despre asta?" nu m refeream la tine, dragul meu. Voiam s spun: cum tii c tnra Clotilde nu este fiica lui Morand Stuart? Ah! rspunse Georges roind la rndul su, asta-i altceva. tiu sau, cel puin, cred c tiu. ovi, apoi continu: Nu-i vorbesc cu plcere, mam, despre vremurile cnd m aflam n Bretagne. Povestea ar fi lung i trist Doamna de Clare l ntrerupse nc o dat. Prea c de la nceputul convorbirii urmrete o idee o idee care o preocupa fr ncetare, dar pe care n-o exprima niciodat. Dac tnra fat nu este ceea ce ne nchipuiai spuse, ar fi un motiv n plus pentru a nceta aceast comedie. A durat prea mult. Mam, replic Georges, n urm cu trei luni nu numeai toate acestea comedie. Clotilde i cu mine ne iubim. Poate c doamna de Clare nu auzise. Cel puin era ca i cum Georges n-ar fi spus nimic, fiindc ea continu pe un ton de total indiferen: Dragul meu copil, nu te vei mai duce la palatul Fitz-Roy. Georges o privi mirat i ntreb: V-ai gndit bine la ceea ce-mi cerei, doamn? n punctul n care au ajuns lucrurile, credei c-ar fi onorabil sau mcar posibil s m port astfel? i datorez mult Clotildei fr ea a dormi acolo, n micul cimitir din Bretagne. M iubete Dar tu? rosti n oapt Angle, cu o rapid ncruntare a sprncenelor. Tu o iubeti? Tocmai i spusesem asta, mam, dar nu m-ai ascultat.

~ 248 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Ea vru s se ridice, ns reczu, zdrobit. Pe chip i se citea o adnc disperare. Ah! suspin. O iubeti! Aadar, suntem condamnai! Apoi izbucni ntr-un ipt sfietor: Tu l vei fi ucis, tu, tu! Tu i-ai rpit srmana lui fericire! Totul pentru tine, nimic pentru el! Ce i-a fcut el lui Dumnezeu, ca s sufere atta! Ah! El nu mai avea nimic, nimic dect un pic de snge n vinele slbite: ai revenit, i trebuie acea pictur de snge o vrei! Nu nega! i totui l-ai vzut i tii bine, s nu mini! tii bine c moare din dragoste pentru ea! Georges abia avu timp s se repead s-o susin. Ducesa se cltin i se ls pe spate moale, ca fulgerat. nspimntat, el vru s cheme n ajutor, ns, aa zdrobit i alb ca o moart cum era, ea i pstra cunotina. Nu, nu, spuse. Rmi cu mine, nu te vreau dect pe tine, nu vezi c am vorbit nebunete? Sunt att de nefericit! Ascult! Oare te-ai putut ndoi de inima mea, n care ocupi primul loc locul ce i se datoreaz! Oh! Georges! Dragul meu Georges! Tu eti bun, tu m iubeti, i va fi mil de noi! i apropie buzele reci de fruntea lui Georges, ngenuncheat lng ea, i continu, cu glasul necat de lacrimi: Aici, tu eti stpnul! Nu tiu dac Dumnezeu m va ierta, dar tu, fiule, o, fiul meu, nu m respinge! Albert i cu mine nu avem nimic. Totul este al tu, totul, deoarece tu eti ducele de Clare! Mam! n numele Cerului! ngim Georges, innd-o strns la piept, pentru ce mi vorbeti astfel? Nu te cred Cum te-a putea crede?! Te ndoieti, Georges! i mulumesc, fiule dar i spun adevrul, i-o jur! Iar Albert nu este complice! Dumnezeule Atotputernic! Eu sunt cea care trebuia s fiu pedepsit! De ce mi-ai pus n inim aceast nebunie? Triam prin el, era sufletul meu Ascult-m, domnule de Clare, ascult-m, copilul meu, dragul meu copil, s tii c eram cu adevrat de plns, ntre cele dou leagne ale voastre Nu voiam, nu, jur pe sperana mea n ndurarea lui Dumnezeu! Domnule duce, nu voiam s-i fur numele, titlurile, averea, nu, nu! Dar atunci, ce voiam, nenorocita de mine? Se smulse cu atta putere pe spate, nct scp din mbriarea lui Georges, strignd cu spaim: Nu tiu! Nu mai tiu! Sunt un suflet pierdut! Albert va muri, iat tot ce tiu! i nu-l pot salva, nici mcar cu preul contiinei mele! Tcu. Georges nu spunea nimic. Cnd ea vorbi din nou, vocea i se stingea pe buze.

~ 249 ~

Paul Fval-tatl

Georges, fiul meu, spuse, ce pot spera din partea ta? Te iubesc, ah! Rul pe care i l-am fcut l-am ispit prin lacrimi de snge. Dar el, oare exist cuvinte s exprime demena adorrii mele? El! Albert! Mndria mea, sclavia mea! Urte-m, copile, sunt de acord, dispreuiete-m, merit asta, dar salveaz-l! Ah! Te rog, red-mi fiul! Red-mi inima mea! Se ls s alunece n genunchi mai nainte ca Georges, nc ngenuncheat, s o fi putut mpiedica i, n ciudenia grupului pe care-l alctuiau era ceva sfietor: mama i fiul, prosternai unul n faa celuilalt. Georges plngea ca un copil. i ridic mama i, n timp ce o ajuta s se aeze n fotoliu, i acoperea faa cu srutri, spunnd: Dar tiam toate astea! i nc de mult! i-l iubesc aproape tot atta ct l poi iubi dumneata; numai c-l iubesc datorit dumitale, prin dumneata! Pentru c tii mam, te iubesc aa cum l iubeti! Ea l privea cu un amestec de admiraie i mirare. Tnrul ncepu s rd continund: Numele meu, titlurile mele nobiliare, averea mea, toate acestea mi pot aparine; dar oare nu el este cel care este frumos, nobil, mndru? Nu, oh, nu! l ntrerupse Angle, antrenndu-se n acea discuie copilreasc i totodat pasionat. Tu, tu eti cu adevrat bun, frumos i generos! Eti demn de numele tu, de bogia ta Georges ripost: Dac astea toate sunt ale mele, le pot da Nu! Cel puin, nu le putem noi primi. El se aez lng ea i glasul i era plin de mngieri cnd spuse: Mam, toat lumea crede c el este ducele. Chiar i eu. Ah! Adineauri mineam, nu tiam nimic. n urm cu cinci minute, a fi jurat c el este i dac-a ndrzni s-i mrturisesc, nici acum nu sunt foarte sigur Angle l opri printr-un gest. i mulumesc nc o dat, fiul meu, dar nu despre asta e vorba. Eti generos, de bun credin ne oferi, n buntatea inimii tale i ca i cum i-ar fi indiferent, splendida situaie ce-i aparine. Din pcate, nu ne mai trebuie, ceea ce este acum n cumpn pentru noi e viaa i exist lucruri care nu pot fi cedate. Nu tiu nimic pe lume ce nu i-a putea da, mam. Ea i lu mna i, cu o micare rapid i-o duse la buze. Ce faci! exclam el. Aadar i sunt cu totul strin, pentru ca s crezi c este nevoie s m implori!

~ 250 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Doamna de Clare l nconjur cu braele-i tremurnde. Exist lucruri ce nu pot fi date! repet. Mi-ai spus c ea te iubete Georges i ls capul n jos. Cercetndu-l cu o privire scruttoare, ducesa murmur: Vezi bine c este imposibil! Urm o tcere. Apoi glasul tremurtor al lui Georges opti: Cele care iubesc cu putere ghicesc. Ea se temea de tine, mam, i azi-noapte, iam spus chiar aceste cuvinte: "De s-ar ndura Dumnezeu s nu fiu nevoit vreodat s aleg ntre mama mea i tine!"

~ 251 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul XXII - Sacrificiul

recuse un timp. Doamna duces de Clare i fiul ei edeau unul lng cellalt i capul Anglei se rezema pe umrul lui Georges. Asculta btile inimii lui bune. Nu o cunosc, spuse. O uram pentru c tiam c ea era momeala, aceeai momeal ntins fiecruia dintre voi. Aflu de la tine c este o sclav o iert; mi spui c, acolo, n castelul din Bretagne, i-a salvat viaa o binecuvntez. E frumoas, nu-i aa? Da, de vreme ce Albert a aleso Georges al meu! Srmanul meu copil! Nimnui nu i s-a cerut vreodat un asemenea sacrificiu Poate c te neli, mam, cu privire att la natura sacrificiului, ct i la mrimea lui. Credeam c o iubesc pe Clotilde, cred asta i acum; dar ceea ce este sigur, e c niciodat nu mi-am ntrebat adncul inimii. Nu ncerca s-mi micorezi recunotina! protest Angle. Un gnd dureros spa cute adnci pe fruntea frumoas a lui Georges. Mi-e team s privesc n sufletul meu! murmur. Ducesa continu: Albert nu era ca tine; i frmiase tinereea n nebunii, i mcar l credeam la adpost de boala aceasta care-i atac pe cei care au prea mult inim. Capcana a crei victim ai fost era ntins pentru el, pe strada Victoire, la domnioarele Fitz-Roy i, fr tine, fr devotamentul tu fresc, el ar fi fost cel arestat dup crim Fata aceea, acea Clotilde, l-a respins fiindc te iubea, i n rstimp de cteva sptmni l-am vzut pe Albert schimbndu-se n asemenea grad, nct ne ntrebam: "El s fie?" i aminteti ct era de sclipitor, glgios, vesel, puternic, parc nverunndu-se s cheltuiasc, mai curnd s risipeasc prea-plinul lui de via? Cumplita boal a iubirii l-a dobort i l-a zdrobit. Posomort, tcut, descurajat, n scurt timp n-a mai fost dect propria lui umbr. Doctorul Abel, care n cazul tu a fcut minuni, n-a avut nici o putere cnd a fost vorba de el, i totui Se opri ca i cum s-ar fi temut c spusese prea mult. i totui, doctorul are fa de Albert dragostea unui tat, ncheie Georges cu simplitate. Fa de voi doi, da! ntri repede ducesa.

~ 252 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Era adevrat. Georges ntreb: Dar pentru ce ai lsat lucrurile s mearg att de departe i att de mult timp, mam? Fiindc abia azi-noapte am cunoscut durerosul secret al lui Albert, replic Angle. Mai nainte, bnuiam, ns n noaptea aceasta mi-a spus: "Astzi se semneaz contractul, nu-i aa? Simt c ei se afl acolo, semnndu-mi moartea." i a adugat: "Asear, cnd am intrat n camera lui Georges, aveam asupra mea un cuit" Oh! exclam Georges ngrozit. Angle i acoperi faa cu ambele mini. Am greit spunndu-i asta, ngim. Cuitul era pentru el aa cred, sunt sigur! Bietul, bietul meu frate! gemu Georges, cu ochii nlcrimai. Ai avut dreptate s vorbii, doamn mi-ai permis astfel s sondez pn n strfundurile chinurilor sale i, n loc s loveasc, a fost bun cu mine, afectuos, tandru ca ntotdeauna. Deodat, o privi drept n fa pe doamna de Clare. Mi-a da viaa pentru mai puin dect att, spuse aproape cu voioie. Apoi, vznd spaima ce se ivea n ochii mamei sale, adug: Nu, nu, m-am exprimat greit. N-am vrut s-i fac vreo suprare Ar fi prima! exclam Angle ntr-un elan de sincer tandree. Jur-mi Ah! Cu drag inim! o ntrerupse Georges. Numai c m aflu ntr-o crud ncurctur. n timp ce dumneata m consideri un erou, eu sunt cuprins de remucri. Trebuie s tii ceva: nainte de a fi vorba de cstorie Ducesa l ntrerupse la rndul ei, cu o adevrat explozie de speran: Iubeti cumva o alt femeie? ntreb. Georges se ncrunt i rspunse cu glas sczut: Dac ar fi aa, doamn, a ncerca s-mi smulg din inim acea dragoste. Nu tiu dac sunt un de Clare, dar, pe cinstea mea, am certitudinea de a fi un om corect, i nu m-a sluji de devotamentul meu fa de Albert i fa de dumneata ca pretext pentru ami retrage cuvntul dat dragei, nobilei copile care a avut ncredere n mine. N-am fcut bine vorbindu-v despre a-mi da viaa asemenea lucruri nu se spun; i nici nu le faci, din cauza doliului pe care l las n urma lor; dar nimic pe lume, mam, nu m poate mpiedica s-i dau fericirea mea! Spuse cuvintele acestea cu simplitate i atinse cu un srut degetele Anglei, care poate c nu nelegea ct cavalerism era n purtarea lui. n momentul acela se auzi zgomotul uor al trsurii naintnd pe nisipul aleii. Iat-l pe Albert! zise ducesa. i mai am s-i spun attea lucruri!

~ 253 ~

Paul Fval-tatl

Fr ndoial, dac nu nelesese, nici nu mai era timp s ncerce s ghiceasc arada. Albert venise! Nu mai exista nimic n afar de Albert! Vaszic, ne-am neles, zise ea cu grab. Tu te retragi, iubitul meu Georges, renuni la ea. Svreti o minune readucndu-l pe fratele tu la via, dar nu gsesc cuvintele Cum s-i spun? Generozitatea ta nu este de ajuns pentru ca bietul copil s fie iubit Privirea pe care o ridic spre Georges era o rug plin de ngrijorare. De ndat ce cineva se adresa inimii sale, Georges nelegea imediat. O clip rmase tcut, apoi gndi cu glas tare: S-ar putea. Clotilde are o inimioar bun. Voi face tot ce-mi va sta n putin. Numai c, vezi adug Angle ar trebui ca el s nu bnuiasc Bineneles! conveni Georges, cu un zmbet trist. V rog s v bizuii pe mine, voi cuta s m comport cu delicatee i cine tie dac fratele meu nu-mi va condamna infidelitatea? O u mic situat n stnga alcovului se deschise i apru Albert. Era att de palid, nct doamna de Clare nu-i putu reine un ipt de disperare. Georges se ridicase. La vederea lui, Albert se trase napoi, ca sub efectul unei lovituri. Cred c nu vei fi gelos pe mine, spuse cu amrciune, dac-i voi mrturisi c m ntorc de la palatul Fitz-Roy voiam s-o mai vd o dat pe Clotilde. Ghiceti pentru ce? Pariez c mama noastr i-a dezvluit jalnica mea nebunie. Fii, te rog, atent, tot ceea cei cer este s nu m insuli cu mila ta. Se ls s cad ntr-un fotoliu, lng u. "N-o fi oare prea trziu?" se ntreba nefericita mam. "Moartea l-a i luat sub aripa ei." Georges se ndrept spre fratele lui, cu mna ntins. Rmi unde eti, i spuse Albert cu asprime. Nu te apropia de mine. Apoi adug: Am fost bun, dar nu mai pot, sufr prea mult. Pentru ce m-a mai preface c-i iubesc pe cei pe care-i ursc i din a cror cauz mor? Dup ce-i recpt cu greu suflul, continu: Iart-m, mam, c te supr, ns trebuie s vorbesc. Se ntoarse spre Georges i, aintind asupra lui o privire slbatic, i se adres: Tu, domnule duce, tu ai rolul cel frumos, aici ca pretutindeni, acum, ca ntotdeauna. O clip am crezut c acest titlu mi se ddea pentru a se ndeprta de mine

~ 254 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


anumite primejdii ce m ameninau nu tiu care anume Totul este dubios n casa aceasta, n care am fost att de nefericit, fcnd-o pe mama s sufere atta Tu, copilul meu iubit! protest Angle. Da, m-ai iubit mult, mam, ah! M-ai iubit mult prea mult, i-mi vei spune c sunt fericirea dumitale cnd, de fapt, fericirea dumitale a murit spune-i adio, poi s m crezi. Respira cu greutate, n timp ce Angle izbucni n plns. Apoi, continu: Frate, am mintea tot att de slab pe ct mi e i trupul. Am minit: nu te pot ur, ar fi prea oribil S-ar putea ca tu s-mi dai cheia enigmei. n dimineaa aceasta, la palatul Fitz-Roy se petrece ceva ciudat. Eu nu sunt ca tine, mi este interzis s intru, vizitele mi le fac de departe, din strad. n spatele nchisorii exist un loc de unde se vd ferestrele Clotildei, i eu privesc prin geamul portierei, n timp ce vizitiul rnjete, rznd de mine. Astzi totui i-a pstrat seriozitatea vedea bine c era pentru ultima dat Albert! implor Angle, nu vorbi aa! Nu tiu deloc ce se ntmpl n casa Jaffret, spuse Georges. Ieri am plecat de acolo n jur de miezul nopii Azi-diminea, continu Albert, casa era pustie. Domnioara Clotilde a fost vzut ieind nainte de ivirea zorilor. tiu unde este domnioara de Clare, l ntrerupse Georges cu blndee. Ah! exclam Albert. i m voi duce la ea de ndat, adug Georges. Trebuie s-i aduc la cunotin, frate, c, n urma unor evenimente a unor probleme de familie, cstoria mea cu domnioara de Clare nu se va mai ncheia Nu se va ncheia! repet Albert ca un ecou. Angle l privea cu un amestec de spaim i speran. Georges i sfri fraza: ceea ce-mi red libertatea pentru alte angajamente, luate nainte de a se fi discutat despre aceast unire. Sunt bucuros c mi-am recptat libertatea La revedere, Albert. De data aceasta, fratele lui fu cel care-i ntinse mna. O uoar culoare trandafirie i nviorase obrajii. Dac ai vreo nenelegere cu familia domnioarei de Clare, replic totui bolnavul, m vei ierta dac nu-i voi lua partea, te previn, frate. Sunt i eu bucuros, dar dac n mprejurarea aceasta ai avut o purtare nepotrivit, domnioara de Clare va avea n mine un aprtor. Revenea la via vznd cu ochii.

~ 255 ~

Paul Fval-tatl

Georges i strnse mna zmbind i veni s-i ia rmas bun de la mama lui, care-i spuse: Se pare c viaa revine n trupul lui. Domnul s te rsplteasc, fiul i salvatorul meu! Du la bun sfrit ceea ce ai nceput att de bine! i ddu o srutare, o srutare cald, care era tot pentru Albert. Georges zmbi. Exist oameni (nu muli) care se devoteaz att de firesc i printr-un elan att de spontan, nct uneori li se ntmpl s cuprind n druirea lor o parte din bunul altuia. Fr acest exces, lumea i-ar considera imbecili; cu acest exces, ei sunt periculoi. Georges nc nu ajunsese la captul aleii ce ducea spre strada Pigalle, cnd gndul la Clotilde reveni cu putere n inima lui. Atta vreme ct rmsese sub farmecul mamei sale, nu vzuse propria lui suferin, i era att de obinuit s i se druiasc n ntregime mamei sale! Dar Clotilde! Numele izbucni ca un ipt n contiina lui. Zmbetul sincer de copil, att de vesel, att de tandru, zmbetul celei care, odinioar, fusese o mngiere a zilelor lui nefericite, trecu deodat prin faa ochilor si. O prsise cu cteva ceasuri mai nainte, spunndu-i: "Te iubesc", i toate cuvintele schimbate n cursul acelei convorbiri de dragoste i reveneau n minte ca tot attea reprouri. Cuvintele acelea ea le cerise, ntr-un fel le ctigase cu imensa ei iubire plin de farmec; i aparineau ei, i iat c el, Georges, avea s ia napoi ceea ce-i druise, nlocuind zmbetul prin lacrimi! Poate c ea se afla deja la rendez-vous-ul fixat la doctorul Abel; poate c-l atepta, fericit, cci avea n el o ncredere att de mare! Ce s-i spun? Cum s-i impun o obligaie care nu-i revenea ei? Cu ce drept s-i cear un sacrificiu pe care nimic nu i-l poruncea? Cnd Georges ajunse pe strada Bondy, n faa locuinei doctorului Abel Lenoir, gndurile i erau ntr-o total confuzie. Nu mai tia, s-ar putea spune c nu mai voia nimic. Nu-l vei vedea pe domnul n dimineaa aceasta, l inform btrnul valet al doctorului. Ce de du-te-vino a fost aici, ncepnd de asear! Adineauri a plecat domnul Pistolet, tii, biatul acela drgu, cu un botior de dihor i cu ochi de viezure. Avea o mutr! M pricep la asta! E ceva putred la mijloc. i a venit cineva pentru mine? ntreb Georges. Da' prost mai sunt! exclam omul. Cineva acela este o domnioar! V ateapt n salon.

~ 256 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul XXIII - Cntec de dragoste


Btrnul valet se ndrept spre salon, precedndu-l pe Georges.

Ct despre braul dumneavoastr, zise, pentru a-i da seama de el acum, ar trebui s-i pui o etichet cum c nu-i din carne i oase. i cnd te gndeti c un om ca domnul Lenoir se ocup de una i de alta n loc s fac medicin! Bineneles, nu conspir mpotriva guvernmntului, dar zilnic vin pe-aici nite mutre! i vin de dimineaa pn seara! Te i ntrebi ce treab poate avea cu toi oamenii aceia! Printre ei sunt, precum tii, i servitorii dumneavoastr, cel puin domnul Larsonneur i domnul Tardenois dou persoane cumsecade, nimic de zis! Domnul Larsonneur a venit ieri, ghicii pentru ce! Pentru a spune c Clment-Ciungul evadase din nchisoarea Force. i ce-i pas domnului de asta? Dar, fii linitit, c doar noi nu facem parte din banda Cadet! Izbucni ntr-un rs plin de ncntare i se opri n faa uii salonului. Dup cum ne putem nchipui, Georges nu-l asculta deloc. i zise omului s plece, mulumindu-i, i puse mna pe clana uii. A da un an din viaa mea i spuse ca s scap de ntrevederea asta! Nu tiu ce fel de inim am: m temeam c n-o iubesc, i acum, numai pe ea o am n suflet m voi arunca la picioarele ei, m voi umili, o voi implora! Asear ea spunea: "Ct de mult a vrea s-l iubesc pe Albert!" Totui, nu m voi putea supra dac-i scap vreo vorb mpotriva mamei. mpinse ua i intr ca un om bare se arunc n ap dintr-o dat. O tnr fat se ridic scond un mic ipt mngietor. Veni spre el cu braele ntinse, zmbitoare, ca tinereea nsi, n timp ce o raz a soarelui matinal se juca n frumoasele ei bucle. Nu era Clotilde. Lirette! ngim Georges, pe care uimirea l fcu s se retrag. A spune ct era de fermectoare nu-i cu putin. Exist unele fiine care se nasc prinese, i se prea c acea copil abandonat, care n copilrie i n tineree ndurase attea suferine, se deghizase n feti aparinnd burgheziei, cu mtasea care o atingea ntia oar, dar care era mai modest dect ceea ce ar fi meritat. Privind-o, Georges rmase uluit.

~ 257 ~

Paul Fval-tatl

Lirette nu era o mare doamn, oh! Nu, desigur, nici mcar o mare actri. n ea nu gseai nimic nvat pe dinafar sau prefcut. ns acel ceva adorabil, a crui denumire provoac acum zmbete, pentru c doamna Gibou recurge la el cnd folosete ceaiul i scorioara, sau mutarul; acel lucru mai nobil dect orice i dezonorat n mod jalnic distincia strlucea n jurul frunii ei ca o aureol. Avea o blndee att de mndr i atta curaj n timiditatea ei! Privirea ingenu i sclipea de o asemenea finee, iar sub candoarea ei se ghicea atta inteligen! i n flexibilitatea taliei sale, nedeplin dezvoltat, graia abunda cu atta drnicie! Era o brunet cu prul nfrumuseat de reflexe rocate; ochii ei, de un albastru nchis, pluteau n cristalul pur al acelei lacrimi care este virginitatea, iar dubla floare a buzelor ei arta, cnd se deschidea ntr-un zmbet, perle de filde vesel sipet al srutului. Veni spre el, cum spuneam, curajoas i pregtit s ndrzneasc, acum c era domnioara de Clare; dar se opri, mirat s constate c tremura mai tare dect pe vremea cnd aducea buchetul ei de flori. El, Georges, bietul nostru paladin48-copil, uimit vznd-o att de strlucitor de frumoas, i apra inima n mod eroic. Pasiunea ptrundea n el ca un val i-l lua n stpnire. Rmaser amndoi nemicai i mui. Dup o lung tcere, Georges, cu lacrimi n glas, spuse: Venisem s-o caut pe Clotilde, logodnica mea. Nu zmbii! Cuvintele acestea erau tot att de eroice ca ale cavalerului d'Assas49. i nc, pieptul cavalerului era nconjurat de vrfuri de baionete! Cu vocea ei care ptrundea n inim ca o armonie, Lirette rspunse: Clotilde sunt eu, Clotilde a lui Clment. Mi-ai dat pinea dumitale pe marginea gropii n care dormea tatl meu. Din acea zi suntem logodii. Plnser amndoi. tii bine c nu aa sunt scenele de dragoste. Spun ceea ce se ntmpla. ntre ei exista mai mult iubire nflcrat, naiv i ncnttoare, mai mult cldur i mai muli fiori dect n toate scenele din lume. Ah! Nu era o "scen". Scenele nu sunt dect palide traduceri. ns Georges lupta, fiindc nu voia s fie fericit. Spuse de parc ea ar fi putut pricepe:
Paladin a) cavaler de pe vremea lui Charlemagne; b) cavaler rtcitor; c) om curajos i romantic. (n.t.) : Assas (Nicolas, cavaler d') (17331760): ofier francez, celebru pentru eroismul su prin care, nconjurat de dumani, n cursul unei ambuscade, s-a sacrificat dnd alarma. (n.t.)
49 48

~ 258 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Am promis s i-o cedez pe Clotilde fratelui meu Albert, care este pe moarte, dar i promisesem i ei s-o iubesc, i nu voi profita de nenorocirea ei, voi tri i voi muri singur, jur. Prea c-i vorbete n chinez. n chinez? ndrgostitele o neleg. Lacrimile Lirettei zmbeau. Dac nu m vrei, voi tri i voi muri singur i eu, fiindc, pentru mine, pe lume nu exiti dect dumneata. El asculta, vibrnd cu toat fiina. Era cntecul vrjit din povetile copilriei. Cnd vru s fug, era prea trziu. Ea spusese: i o iubesc i pe ea Cnd soarta prea s-o favorizeze, a fost bun cu mine; m-a bucura s fiu sora ei. Dac este condamnat s sufere, pentru ce n-am fi doi care s-o consolm, dumneata i cu mine? Georges se aez pe canapea. Capul i era ameit ca de beie. Lirette lu loc pe un taburet, la picioarele lui. i privirile lor care se atrgeau se cufundar una ntr-alta. E ca i cum n ziua aceea m-a fi nscut. Mi-o amintesc, acea zi, de parc ar fi singura din tot trecutul meu. Aa mic, te iubeam cum te iubesc acum i cum te voi iubi ntotdeauna. Cnd am fost desprii, inima mea a plecat la dumneata. Ceea ce rmsese din mine te cuta. Pentru mine, a tri nsemna s m gndesc la dumneata Eu nu te pot iubi! ngim Georges. Oh! Nu, ar fi o laitate s fiu att de fericit Att de fericit! Gndete numai! Dac-i voi spune Clotildei: "Eti condamnat!" trebuie mcar s adaug: "Voi fi condamnat i eu, ca i tine!". Clotilde sunt eu, spuse pentru a doua oar Lirette. Eu sunt cea care te iubete! Apoi, fr a-i lsa timp s rspund, continu: n ntmplrile acelea din copilrie te vedeam mre. Pentru mine, ntlnirea noastr din cimitir era ca un imens poem care dura mult, mult. Partea aceea din gustarea dumitale era o mare binefacere care-mi salva viaa. nc i acum cred c chiar aa a fost. Cnd ai stat lng mine, n-am mai tremurat Dar, pe de alt parte, dumneata m-ai fcut s uit rugciunea Ah! Este adevrat! murmur Georges. Rugciunea Dar ce importan mai are asta acum! Nu mai voiam s-i vorbesc lui Dumnezeu n latinete, explic Lirette, trebuia s-i spun lucruri pe care s le pot nelege. Cnd am fugit de la cioplitorul de pietre funerare, credeam c aveam s te mai gsesc la cimitir. Te-am cutat mult, i cum mai plngeam! Seara, n baraca bietului om care m-a adpostit, n loc de Oremus-ul meu, mpreunndu-mi minile am spus: "Clment, Clment, l vreau pe Clment, Doamne! S

~ 259 ~

Paul Fval-tatl

fie fericit i vesel. Scap-l de orice ru. F astfel nct s-l regsesc i, ntr-o zi, s-i dau i eu din pinea mea din toat inima!" El asculta aceste cuvinte, care-l nvluiau ca o muzic. Gndurile parc-i pluteau. O contempla, gsind-o clip de clip tot mai frumoas. Ea triumfa, dar numai n sinea sa, i-i rmseser doar attea lacrimi ct s-i mpodobeasc zmbetul cu diamante. Oare Dumnezeu nu ndeplinete ntotdeauna rugciunile copiilor? ntreb atenundu-i glasul cu o dulcea de nedescris. M vei iubi, Georges, i vei apropia inima de buzele mele aa cum, odinioar, Clment a apropiat de ele pinea lui. Voi atepta atept Ah! Vezi bine c m iubeti! Ultimul strigt fusese de extaz. Capul lui Georges se plecase pe pieptul ei, atras de misterioasa chemare. Nu Lirette fusese cea care-i cutase srutul. Gurile li se ntlniser ntr-un lung suspin de fericire. Ea era regin, iar Georges, nvins, se supunea legii ei, mbtndu-se de respiraia ei, impregnat de rcoarea arztoare a iubirii. Exist oameni spunea Lirette cu expresia unei micue nelepte care gndesc pentru noi i care ne-au plnuit aciunile. Ziua de astzi va vedea sfritul unei lupte ciudate i, poate, sngeroase. Cel la care ne aflm aici, doctorul Abel Lenoir, lucreaz pentru noi. La ordinul su m-am mbrcat ca o domnioar, i prin voina lui neam reunit. Am regsit cuvintele rugciunii la ora asta ascunztoarea a fost scotocit bine l cunoti pe domnul Pistolet? Da, rspunse Georges zmbind. Este unul din oamenii doctorului. Ai ncredere n doctor? Mult mai mult dect n mine nsumi. Atunci, vino cu mine, te voi duce la cea pe care o numeti Clotilde Clotilde! exclam Georges. De fapt, pentru ce n-a venit? Unde este? La mine. La tine? Domnioara de Clare?! Eu sunt domnioara de Clare, rosti Lirette, ridicndu-se. Apoi adug: ntradevr, casa bietului chalot nu este un adpost convenabil pentru logodnica fratelui tu. O vom conduce la palatul Souzay. O vom repet Georges. Nu trebuie oare s m duci la mama ta? replic Lirette, ntrerupndu-l. i, deoarece Georges ezita, ncheie: Cnd vom sosi la palatul Souzay, doamna duces va fi n stpnirea actelor familiei sale i a documentului ce-mi d dreptul la numele pe care-l vom purta amndoi, frumosul meu vr de Clare.

~ 260 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul XXIV - Drumul spre ru

ucrurile nu aveau s se petreac chiar potrivit programului astfel prevzut de domnioara Lirette. chalot obinuia ca, la trezire, s-i gseasc dejunul gata servit: o sup n care-ai fi pescuit cepe chiar dac ultima ceap ar fi disprut din univers. ns astzi, n absena Lirettei, nimeni nu se ocupase de sup. Fidel postului ce-i fusese ncredinat, luptase ndelung mpotriva foamei, dar, n cele din urm, cednd cerinei imperioase a stomacului su, se deprtase dup cum spuse mai trziu "un minuel" pentru a-i oferi un crnat cu varz de trei centime, la bodega Renaterea-Ghiontului, de pe alee. Ce nseamn i renumele! chalot era un mare mncu, pe care excesele de mncare nu-l blazaser. i plcea varza. A mai cerut una, apoi o a treia i, cu toat graba cu care nghii aceast tripl provizie, cnd se napoie la barac, gsi goal camera fetiei adoptate de el. n absena lui, Clotilde i deschisese ochii. Ardea de febr. Uimit la vederea obiectelor care o nconjurau i pe care nu le cunotea, se privi pe ea nsi, cum zcea culcat pe micul pat, aa mbrcat cum era. i revenir cteva amintiri vagi, dar cnd vru s i le limpezeasc, rezultatul fu un haos i mai nclcit. Gndurile nu i se luminar. Dimpotriv, se cufund ntr-o bezn brusc i total, n strfundurile creia nu era dect dezndejde. Se ridic; iei din rulot fr mcar s priveasc n jurul ei. Acum, n pia era destul lume, i populaia blciului o remarc pe fata palid care mergea drept i cu pas apsat, ca i cum ar fi fost sigur de drumul ei. Drumul ei? Oare avea un drum? Se spune c, n orele funeste, alegerea hazardului este ntotdeauna un blestem. Fata porni pe primul drum pe care-l ntlni. Cel care ducea spre Sena mergnd drept pe aleea Clichy, apoi lund-o spre SaintOuen este lung. n mprejurri obinuite, poate c Clotildei i-ar fi fost greu s-l parcurg cu piciorul.

~ 261 ~

Paul Fval-tatl

Astzi, merse, aa cu febr cum era, i tot merse, anevoie i ncet, dar neoprindu-se deloc. Merse ore i ore ntregi. Nu vedea nimic din ce era n jur. Descurajarea ei o nconjura ca un zid de tenebre. La mai bine de o leghe de piaa Clichy, n faa porii castelului n care regele Louis al XVIII-lea filozofa despre prietenia puin deocheat cu doamna du Cayla50, drumul cotete la dreapta. Clotilde nu tia c, tind peste cmp, ar ajunge mai repede la ru, dar ntr-acolo porni, dei nu se vedea nici o potec. Cei care o ntlneau nu-i bnuiau oboseala. Pasul i era sigur, dei ncet. i inea capul sus. Chipul ei posomort nu trda nimic. Era frumoas ca o statuie. n partea de jos a parcului, Sena curgea n cmpia albit de promoroac. n timpul verii, insula Saint-Ouen Jung buchet de verdea (rzboiul nc nu sacrificase splendizii plopi) este unul dintre cele mai ndrgite locuri de ntlnire pentru petreceri populare; se danseaz mult, se cnt n gura mare, se face dragoste, dar altfel dect la castelul Cayla; toate plcerile vieii pariziene sunt reunite n aceste grdini ale Armidei51 fr pretenii. Iarna, insula e n total prsire. Clotilde cobor pn pe malul pustiu i ngheat. Nu simea frigul. Se aez pe pmnt la marginea apei i-i sprijini capul pe genunchii ridicai. Pe-acolo era o barc, una singur i, n ea, un biet om pescuia spre a le duce seara copiilor si ceva de mncare. Locuitorii din preajma rurilor cunosc bine acea atitudine a disperailor. Omul din barc strig: Hei, srmana mea frumoas, e frig, ntoarce-te acas. Clotilde nu-l auzi. i poate c nc nici nu se gndea s moar. Ideea i veni brusc. Privi apa i fruntea i se lumin. Gndul la un refugiu i ncoli n minte. Se ridic n picioare. Omul din barc strig din nou: tii, copil, o s fiu nevoit s-mi mut barca spre a te pescui, i copiii o s plng dup supa lor. Clotilde se opri. Auzise? Doamne, nu! Dar mna cu care-i apsa inima ntlnise hrtiile de la palatul Fitz-Roy. Nu-mi aparin, spuse. nainte de a pleca, trebuie s le napoiez.
Cayala (Zoe Talon, contes du ~) (17851852): favorit a regelui Louis al XVIII-lea, asupra cruia a avut un mare ascendent. (n.t.) 51 Armida una dintre eroinele poemului Ierusalimul eliberat de Torquato Tasso. n grdinile ei fermecate, : l-a reinut pe Renaud departe de armata cruciailor. (n.t.)
50

~ 262 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


i ntoarse rului spatele, revenind pe drum tot aa cum se dusese, ncet, cu capul drept, semnnd cu o statuie care merge. Lumina zilei scdea cnd Clotilde ajunse din nou n piaa Clichy, plin de zgomot i de lume. Saltimbancii anunau ultima lor reprezentaie. O singur barac era prsit cea a lui chalot. Clotilde nu vzu nimic din toate acestea. Coti spre bulevard fr s priveasc nici la dreapta, nici la stnga i se ndrept spre cimitir. tia ncotro se ducea. Merse n lungul bulevardului pn la intersecia cu strada Clichy, pe care porni, cobornd pn n dreptul palatului Souzay. Acolo, se opri. Ca niciodat, poarta pentru trsuri a locuinei ducesei de Clare era deschis. Clotilde nu intr. Se aez pe stlpul scund pentru priponirea cailor pe care am vzut-o ntia oar pe Lirette i, oricine ar fi vzut-o n momentul acela i-ar fi dat seama de cumplitul efort pe care-l fcea spre a-i limpezi gndurile. Le am aici, murmur. Mna, dus la inim, mototoli hrtiile de sub rochie. Spuse din nou: Nu sunt ale mele Nu-mi aparin! Apoi, ridicndu-se brusc: Clment! Dragul meu prieten! Sunt numele, sunt averea lui Clment! Fericirea i va veni prin mine Rostind acel nume, glasul i era dulce ca un cntec. Trecu pragul i merse n lungul aleii mrginite de copaci. Cineva se ascunse ntre trunchiul unui arbore i zid. Era trud zadarnic chiar dac nu s-ar fi ascuns deloc, Clotilde n-ar fi vzut nimic. O clip se opri n faa casei, care prea pustie. Dar nu era i cazul grdinii. Sosirea Clotildei provoc o agitaie, i mai multe siluete ntunecate se strecurar n spatele tufelor de liliac desfrunzite. Sunt acolo amndoi, spuse fata privind casa. Cel pe care-l iubesc, cea pe care o ursc. Dei ntunericul era aproape total (trebuie s fi fost ora ase seara), nici o lumin nu ardea pe faada dinspre strad a palatului. O alta dect Clotilde ar fi remarcat, desigur, aspectul straniu pe care bezna i singurtatea i-l ddeau casei.

~ 263 ~

Paul Fval-tatl

Nici nu se gndea s remarce ceva i, tot aa, nu i-ar fi atras atenia nici alte semne, chiar mai grave. Intr pe ua mare din mijloc i, strbtnd vestibulul n care nu se afla nimeni, urc pe scara principal. La primul etaj, gsi o u ntredeschis i o mpinse. Era o ncpere destul de mare, mobilat cu gust delicat o camer de femeie. Primul gest al Clotildei fu s se retrag, cci n ntunericul minii sale aprea o lumin instinctiv: o simea acolo pe dumanca ei, pe mama celui pe care-l iubea att de mult, cea care, de trei ori n Bretagne, pe strada Victoire i la palatul Fitz-Roy riscase viaa prinului Georges pentru a salva un alt fiu, unul adorat. Mam rea! spuse. Dar zri un scunel de rugciune lng fereastr, la cptiul patului. Se apropie i ngenunche. Apoi, prosternat, se prbui brusc, fr un strigt, de parc un resort s-ar fi rupt n ea. Nu mai suferea. Dac criza ce-o zdrobise astfel pe srmana Clotilde n momentul n care venea s-i ndeplineasc ultima datorie ar mai fi ntrziat cu un minut, i-ar fi auzit numele rostit n camera alturat, n mijlocul unei discuii ce izbucnise brusc Numele ei i al brbatului iubit. *** Dar, nainte de a ncepe relatarea evenimentelor stranii ce au avut loc n acea noapte n palatul Souzay att de calm, de obicei, n tristeea lui vom reveni o clip n urm, rezumnd n cteva cuvinte cele ce se petrecuser n cursul zilei, spre a nlesni nelegerea ultimului act al dramei noastre. *** Cu prilejul vizitei sale zilnice, doctorul Abel Lenoir gsise starea sntii lui Albert mult mbuntit, iar pe duces aproape nebun de bucurie. tim c doctorul era mai mult dect un doctor n casa doamnei de Clare. Cu toate acestea, ducesa ar fi fost mulumit s-l fac s cread c rezultatul acela miraculos se datora bunelor lui ngrijiri, dac el n-ar fi cerut o explicaie. Dndu-i-o, Angle insist mai mult asupra faptului c Georges era un martir fericit. Sacrificiul lui semna cu o eliberare.

~ 264 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


La doamna de Clare veni Pistolet s-l caute pe doctor dup expediia lui la palatul Fitz-Roy. De diminea, dup ce o prsise pe Lirette, Pistolet pornise la treab. n cursul ntregii nopi precedente, doctorul i postase oamenii n jurul casei lui Jaffret, nu numai pentru a scoate la lumin, pe ct posibil, aciunile bandei, ci mai ales pentru a veghea, n caz de nevoie, asupra securitii prinului Georges. Pistolet era eful acelei poliii particulare. Acum venea s dea raportul. Rezumatul lui scurt i concis descrise mai nti cu exactitate ceea ce se petrecuse dup seara logodnei. Stpnii nu se culcaser; fusese vzut "fantoma" intrnd n grdin peste gardul de scnduri; fusese surprins plecarea domnioarei Clotilde nainte de a se fi crpat de ziu. Dar elementele importante constau n datele culese personal de ctre Pistolet, care sosise pe strada Culture chiar n momentul n care avea loc mutarea de la palat. Agenii prinseser nceputul acelei aciuni. Soii Jaffret preau, ntr-adevr, s-i prseasc locuina fr gnd de ntoarcere. i, desigur, asta era o idee ciudat, a doua zi dup semnarea unui contract, n ajunul unei cstorii. Cheia enigmei prea s fie vizita fantomei, dar descrierea incidentului nu-l surprinse pe doctorul Abel, care spuse doar: tiam c vecinul meu Mora nu dormise azi-noapte la el acas, n strada Bondy. Cu toate acestea, dezlegarea misterului o putea constitui i povestea cu cea de-a unsprezecea dal, cea ridicat de dou ori. Doctorul era de mai nainte la curent cu tot ce-l privea pe btrnul Morand Stuart i Oremus-ul su. Ascult cu atenie acea parte a raportului lui Pistolet. Din moment ce Mora auzise conversaia dintre chalot i Pistolet, v dai seama c nu prea mai speram s gsesc hrtiile sub dal. Totui, pentru a nu trece cu vederea nimic, am intrat n curtea palatului, am numrat pietrele, am ridicat-o pe cea de a unsprezecea i? ntreb doctorul. Acolo era o ascunztoare, o ascunztoare foarte frumoas, ns fusese golit. L-ai interogat pe portar? Bineneles. N-a vzut nimic, nici mcar pe agenii notri, i nu tie nimic n legtur cu ce s-a putut ntmpla cu stpnii lui. Doctorul se adnci un timp n gnduri, apoi spuse:

~ 265 ~

Paul Fval-tatl

Mora i-a prevenit. Sunt ascuni undeva, n Paris. Asta-i criza. Au pus mna pe prada lor; probabil c acuma ncearc s se bucure anticipat de victoria lor. Pregtete-i de aciune pe toi oamenii de care dispunem. Ai neles? Pe toi! Ia-i pe Tardenois, pe Larsonneur, ia-l i pe btrnul meu valet Guillaume, i organizeaz o vntoare minuioas. Avem nevoie de actele acelea, le vreau!

Capitolul XXV - Un ora cucerit

istolet se ndreptase spre u, dar se ntoarse. Uitase s menioneze scena slbatic de pe strada Vieille-du-Temple atacul bestial asupra lui ClmentCiungul de ctre Cadet-l'Amour. Nenorocitul acela ne poate sluji la ceva? ntreb doctorul. Nu l-am revzut de azi-noapte, rspunse Pistolet. Chiar dac scap, garantez c cel puin o lun nu se va putea mica! Atunci, du-te i vezi ce faci cu vntoarea! Dup averea ta alergi. Pistolet plec, lundu-i cu el pe Tardenois, pe Larsonneur i pe ceilali valei. Iat pentru ce Clotilde intrase n cas fr a gsi nici un suflet de om. Oficiul era pustiu i buctria la fel, fiindc doamna Meyer (din Prusia) i luase concediu dup ce le eliberase pe servitoare. Pentru ce? Cum? Trebuie s recunoatem, n sfrit: pentru c dumanul era chiar n cas. Nu compatrioii doamnei Meyer, ci banda Cadet. n plin zi, n Parisul panic, n mijlocul unui cartier foarte populat, o cas fusese luat cu asalt i rmsese n stpnirea invadatorului, fr ca trectorii de pe strad sau vecinii din locuinele din preajm s fi bnuit ct de ct ceva. Este necesar s relatm amnunit acest eveniment care, la prima privire, pare de necrezut, ca o minune ce se svrete n modul cel mai simplu din lume, preludiu al unor ntmplri i mai uluitoare. Pistolet, la ordinele doctorului Lenoir, i lu pe Tardenois, pe Larsonneur i pe ceilali spre a-i asmui pe urmele Fracurilor-Negre.

~ 266 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Peste un ceas, sosir Georges i Lirette, care n-o mai gsiser pe Clotilde n baraca lui chalot. Pentru prima dat dup muli ani, n casa Anglei avu loc o scen de fericire, o scen de familie. De fapt, nu exista nici un prilej de ngrijorare n legtur cu Clotilde, iar Lirette, intrnd aici, aducea asemenea motive de speran, nct fu primit ca o providen. Ea era salvarea lui Albert, deoarece rupea legtura ce-l nlnuia pe Georges de Clotilde; constituia, de asemenea, o promisiune a unei ere noi din punct de vedere al averii i al securitii legale, fiindc putea dovedi, ca o mrturie vie, existena actelor care stabileau starea civil a ducesei i a fiului ei. ncepea o nou via. Angle, redevenit bun datorit speranei, nu mai voia nici subterfugii, nici ocoliuri. i iubea pe cei doi fii ai si, o ndrgea deja pe acea fptur fermectoare care avea s fie fiica ei, o atepta pe cealalt Ah! Ct o va adora pe aceea! Pe soia lui Albert! Acesta dormea, legnat de vise frumoase. Doctorul tocmai plecase, promind c va reveni. Ctre ora dou dup-amiaz, Rose Lequiel, camerista, fcnd serviciul lui Tardenois, acesta fiind absent, deschise ua unei ncperi alturate dormitorului Anglei i n care ducesa se afla mpreun cu Lirette i cu Georges. Rose Lequiel i anun pe doamna contes Marguerite de Clare i pe domnul conte de Comayrol. Trecuser ani buni de cnd Marguerite i Angle nu se mai vzuser. Rivaliznd cndva n frumusee, niciodat nu simiser o simpatie prea puternic una pentru cealalt. Angle se mir de vizita ei. Pe domnul de Comayrol nu-l cunotea. Poftete-i n salon, porunci. ns Marguerite se ivise deja n prag. Fr ceremonie, nu-i aa? spuse. Intrai, conte. Buna i draga mea verioar ne va scuza. Angle se ridicase n picioare. Contesa veni spre ea cu pai hotri, adugnd: Vedei, suntem mbrcai ca pentru o cltorie Bun ziua, prine Drag duces, Georges ne-a fcut cunoscut ieri amabila intenie pe care o aveai de a veni la palatul Fitz-Roy pentru semnarea contractului. ntr-adevr, aa voiam, spuse Angle, gndindu-se brusc la Albert. Pentru a pstra planul de cstorie schimbnd mirele, trebuia s ctige bunvoina Margueritei. Fu prima care-i ntinse mna.

~ 267 ~

Paul Fval-tatl

Marguerite i-o strnse cu cordialitate. Ai fi zis c erau, ntr-adevr, cele mai bune prietene din lume. Contesa continu: Dumneata eti cea care ineai suprarea, verioar. Am considerat acea vorb amabil ca pe un prim pas, i putei constata graba noastr de a risca un al doilea. Cu toate necazurile foarte serioase cu care ne-am confruntat astzi, le-am spus celor din familie: "Nu voi pleca pn n-o vd pe Angle" Permite-mi s i-l prezint pe domnul conte de Comayrol, unul dintre martorii dragei noastre Clotilde. Domnul conte de Comayrol salut. Era nclat cu cizme i echipat ca pentru a face turul Europei. Luar loc cu toii. Lirette sttea la o parte, nfricoat fr a ti de ce. Georges nici mcar nu ncerca s-i ascund stnjeneala. S fi sosit oare momentul explicaiei? Dar gheaa fu spart de la nceput. Marguerite i apropie fotoliul de cel al Anglei. Exist o mic problem, pe care o bnuieti, desigur, i spuse cu glas cobort. l mputernicise-i pe maestrul Souf i, bineneles, noi eram de acord; ns contractul acesta e provizoriu, chiar i n concepia maestrului nsui, iar cstoria nu se va ncheia aa uor. N-ai vrea s discui o clip cu mine, ntre patru ochi, frumoas verioar? Fr ndoial, cu mare plcere, rspunse imediat Angle, eu nsmi am a-i vorbi despre o anumit mprejurare Eram convins! exclam Marguerite cu un rs sincer. Ce greeal fac oamenii cnd nu ncearc s-i lmureasc problemele printr-o discuie sincer! Georges, copilul meu drag, iart-m c fac apel la tine, trebuie s-l iei pe domnul de Comayrol pentru zece minute, ca i pe aceast fermectoare domnioar Face parte din familie? Lirette se ridicase n picioare. Ea fu cea care rspunse: Da, doamn, fac parte din familie. Privirea i se izbi de cea a Margueritei care zmbi, ntorcnd apoi capul. Georges, zise Angle, l vei duce pe domnul conte n salon. Nu, oh! Nu, protest Marguerite al crei zmbet cpt o expresie ciudat. n salon se afl deja cineva. Cineva! repet ducesa, mirat. Cine oare? n loc s rspund, Marguerite ntreb: Salonul cel mic nu d cumva n grdin? Ba da, dar Nu nelegi nimic din toate astea, nu-i aa? o ntrerupse contesa, fcndu-i un semn de complicitate. Pref-te c nelegi, i se va da dezlegarea enigmei Georges, ducei-v n micul salon Vei afla totul i-mi vei mulumi. Domnul de Comayrol, curtenitor, i oferi Lirettei braul.

~ 268 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Rspunznd unei priviri a Anglei, Georges le nsoi. Toat lumea continua s zmbeasc, ns n atmosfer plutea deja o nelinite de moarte. Imediat dup nchiderea uii, expresia Margueritei se schimb. Acum jos mtile, te rog frumos, domnioar Tupinier! spuse. Dumneata i cu mine nu ne putem suferi, fiindc avem aceeai meserie i ne facem concuren Doamn! ncerc ducesa s-o ntrerup, mai mult uimit dect indignat. Dar, n definitiv, continu Marguerite, ntre noi nu exist o ur necrutoare, dintre acelea care-i dau o poft de a ucide ce te furnic pn-n vrful degetelor. n fond, eu sunt o fat destul de bun, s jucm cu crile pe mas. Eu, verioar, sunt o hoa, conductoare a unor hoi. Oh! gemu Angle, ncercnd s se ridice. i tiai foarte bine acest lucru, ceea ce nu te-a mpiedicat s-i trimii fiul la palatul Fitz-Roy cu buchete frumoase, pe cinstea mea s-i cear mna pupilei noastre. Fac parte din banda Cadet sau, mai curnd, eu sunt banda Cadet! tiai i asta att de bine, nct ai nfiinat banda Abel Lenoir spre a ne combate. Doctorul acesta e un om talentat, dar felul n care gndete este lipsit de logic. Draga mea, n secolul al XIXlea, i cel mai naiv dintre comisarii de poliie valoreaz ct toi judectorii din lume. Nu din cauza dumitale ne jucm astzi ntreaga miz, nainte de a prsi Parisul i poate Frana, ci fiindc azi-noapte am fost avertizai c n afacerile noastre se va amesteca un comisar de poliie. Fcu o pauz. O scrut cu privirea pe Angle, care se aez din nou, prnd s gndeasc intens. Scena aceea, nceput att de ciudat, era nconjurat de o tcere odihnitoare. Soarele de iarn, care deja scpta, desena pe dou fii de lumin de pe covor umbra broderiilor ce mpodobeau muselina perdelelor din faa ferestrelor. Nu se auzea nimic, dect oapta ndeprtat a Parisului att de linititoare i de plcut urechii, orice s-ar spune. Cum s te temi de grozviile codrilor din Bondy, cnd auzi frumosul Paris vorbind, vzndu-i de treburi i rznd? tiu la ce te gndeti, doamn duces, continu Marguerite, cci numele de Tupinier nu cred s-i fac plcere i vreau s revin la obiceiurile mele din nalta societate, care, la mine, sunt o a doua sau o a treia natur. Cuvintele "comisar de poliie" i-au trezit interesul. Cel din cartier locuiete la trei case de palatul dumitale, aa crezi Ei, bine, nu! El se afl la cellalt capt al pmntului. ntre el i dumneata m aflu eu: banda Cadet! Angle rmase tcut. Marguerite vorbi mai departe:

~ 269 ~

Paul Fval-tatl

i te rog s remarci ct de iscusii sunt agenii notri. Casa i-e plin de ei i dumneata nu auzi nici un zgomot Casa mi-e plin de ei! repet ducesa fr s-i dea seama c pronun cuvintele cu glas tare. Toat partea de cas dinspre alee, da, explic Marguerite cu amabilitate, i treaba s-a fcut de la sine, imediat dup plecarea doctorului Lenoir. Avusesei chiar dumneata grij s-i ndeprtezi valeii. Mai rmseser servitoarele, dar domnioara Rose Lequiel a venit s le spun "din partea dumitale" c puteau s-i ia liber, ncepnd de azi, la ora zece. Rose! exclam Angle. Din partea mea! Ce s-i faci, drguo, femeia i este devotat ca doicile din piesele de teatru, dar are patruzeci i cinci de ani, vrsta pasiunilor pstrate la cutie, iar noi dispunem de un don Juan pe nume Similor, specialist n zdrobirea inimilor btrne Am intrat ct se poate de linitii. Cartierul nostru general este-n salon, aa c acum nelegi pentru ce te-am rugat s nu-i trimii acolo fiul mult-iubit, ceea ce ar fi fost periculos pentru el. Posibilitile de comunicaie dintre dumneata i ora sunt rupte, dei poarta mare de la alee rmne deschis, cci m ndur s-i mrturisesc c micua Clotilde, frumoasa logodnic a fiului dumitale, nu face parte din asociaia noastr. Ne-a fugit de sub nas azidiminea, i am unele motive s cred c poarta aceea deschis va fi pentru ea laul n care se prind mierlele. Avem nevoie de ea i o vom avea. nspre grdin, dimpotriv, eti liber ca pasrea cerului! Se ridic i deschise o fereastr. Atta doar c ceea ce ai n fa este o grdin de nchisoare, adug. Acolo, n spatele arborilor, nu-i dect o singur fereastr i, de fapt, vd la acea fereastr pe cineva! Ducesa se ridic repede i deschise gura s cheme n ajutor. Marguerite rdea: Mai nainte, uit-te bine, spuse. Jaffret! murmur Angle retrgndu-se. Bunul Jaffret! confirm Marguerite cu glas mieros. A adus cldraii! ntr-adevr, Jaffret le ddea de mncare favoriilor si i, de departe, vocea lui exersat se auzi cntnd: Cip! Cip! Cirrrip! Cip! Bun ziua, fin! spuse un alt glas chiar sub fereastr. S ncheiem treburile repede i bine, micua mea, trenul nu ateapt, i afar-i un ger de crap pietrele! Angle l recunoscu pe Cadet-l'Amour, care se plimba pe alee fumndu-i pipa. Reczu zdrobit n fotoliu, murmurnd:

~ 270 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Ce vrei de la mine, doamn?

~ 271 ~

Paul Fval-tatl

Capitolul XXVI - Alegerea!

up nchiderea ferestrei, lumina sczuse mult n budoarul n care se aflau Marguerite i Angle. Ce vrem de la dumneata? repet Marguerite, relundu-i fotoliul. E greu de spus, i delicat. Am fost aleas ca purttor de cuvnt, fiindc femeile, ntre ele, nu se dau napoi n faa unui adevr, orict de dureros ar fi. Dar iat motivul ezitrii mele! Se opri, prnd c se reculege. Ducesa atepta, cu inima strns de o spaim cumplit. Doamn, continu Marguerite, devenind fr voia ei grav, ne-ai nelat sau, cel puin, bnuim c ai vrut s ne neli. Ai doi fii. Nu tiu care-i cel preferat. Fie c l-ai trimis pe bastard pentru a servi drept pavz fratelui su legitim se brfete aa ceva chiar printre servitorii dumitale fie c, dimpotriv, ai vrut ca, profitnd de ntunericul care nconjoar trecutul celor doi tineri, s-i dai fiului nelegitim drepturile tnrului duce i jur, doamn o ntrerupse Angle. Dar Marguerite i lu vorba din gur i, cu un fel de solemnitate, spuse: Mi-e mil de dumneata, abine-te, s-ar putea s-i regrei amarnic cuvintele. Dac vrei s consideri c-i fac un serviciu, te previn c va trebui s alegi ntre cei doi copii ai dumitale o alegere mortal! Din pieptul ducesei scp un geamt adnc. Noi nu suntem doar hoi, aa cum i-am spus, vorbi n continuare Marguerite. Suntem asasini. Familia de Clare, al crei nume l purtm amndou, a pltit scump acest adevr. Brbatul care, adineauri, te-a numit "fin", avnd acest drept, se afl aici pentru a-l ucide pe unul dintre fiii dumitale. Angle, cu ochii mrii de groaz, cu minile crispate pe braele fotoliului, asculta cuvintele ei ca ntr-un vis nspimnttor. Nu credea. i totui, trebuia s cread, cci chipul Margueritei se contracta, zvcnind cu un tic dureros. Marguerite, ea nsi, se bazase prea mult pe duritatea inimii ei! Sinceritatea oribil i cinic pe care i-o impusese o speria. Suferea o adevrat tortur i, dac n-ar fi fost mrimea mizei ce se afla la captul partidei ncepute, poate c ar fi dat napoi S apreciem bine situaia: miza nu era averea familiei de Clare.

~ 272 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Drumul pe care pornise Marguerite era lung i avea multe cotituri pn s ajung la averea de Clare i, n plus, pn acolo, aceasta putea s-i scape ntr-o mie de feluri. Miza, adevrata miz, cea care merita ntreaga spaim i toate acele crime, ba nc i altele, era, n credina Margueritei, caseta colonelului cele cteva hrtii, dintre care una striga: "Reprezint cincizeci de mii de lire sterline!" Ea tia unde se afl caseta aceea, coninnd aizeci sau optzeci de milioane. tia c la parterul casei locuite de doctorul Lenoir, pe strada Bondy, un brbat, tnr sau btrn ce importan avea! veghea singur asupra acelui tezaur. Este drept c brbatul valora ct o sut alii, c era chintesena iscusinei n a face ru i c toi cei care-l atacaser muriser. ns o lovitur bine intit n inim i ucide pe vrjitori tot att de bine ca pe naivi i spre a rsplti ndrzneala unei asemenea lovituri, exista un munte de aur! Aici, la palatul Souzay, nu se juca dect comedia destinat s adoarm vigilena acelui brbat. El nsui furnizase planul, aparent imposibil i plin de ironie, i el nsui lucru sigur, dat fiind caracterul lui i supraveghea execuia, aici sau acolo, de departe sau de aproape, rnjind ncntat n cine tie ce ungher, ca un diletant n loja lui. Era necesar ca piesa s fie jucat cu seriozitate i cu ndrjire, pn la limitele ferocitii ei absurde; trebuia ca banda Cadet s-i ia zborul ctre frontier cu ghearele pline de snge, pentru a reveni pe furi i chiar i n asemenea condiii, rezultatele nu erau certe! *** tii ce fcea "fantoma", n timp ce "mult-iubiii lui copii" ncercau s-i arunce praf n ochi la palatul Souzay? Un brbat n jur de patruzeci de ani, bine hrnit, aa cum trebuie s fie un filantrop, urca scara abrupt a locuinei lui Pistolet, pe strada Vielle-du-Temple. Ne amintim c acolo gsise Clment-Ciungul un adpost, n noaptea precedent, dup ce scpase din minile lui Cadet-l'Amour. Clment-Ciungul dormea pe o saltea. n timpul zilei, venise s-l vad doctorul Abel. Efectele tratamentului su se fceau deja simite. Filantropul intr fr a-l trezi pe rnit i rmase cinci minute bune s priveasc starea nspimnttoare n care-l adusese Cadet-l'Amour. Apoi, i scutur cu blndee braul. Ciungule, spuse, trezete-te, biete n ce hal te-a aranjat! Cine m cheam? gemu nenorocitul.

~ 273 ~

Paul Fval-tatl

Nici mcar nu m recunoti! Venisem s-i spun ceva; dac te-ai fi putut ine pe picioare, prilejul ar fi fost bun. n seara asta, Cadet lucreaz n strada Pigalle, la palatul Souzay dar tu nu mai faci nici doi bani. Dumneata eti, domnule Mora? ntreb Clment. Nu te vd. Nu poi, bietul de tine, replic cellalt, prea te-a hrtnit! i las butura, ncearc s adormi iar La noapte, pe la opt, Cadet-l'Amour va lucra n strada Pigalle Bun seara. Pipind n jurul lui, Clment gsi o sticl de uic. Filantropul coborse deja scara. *** S revenim la palatul Souzay. N-am uitat, desigur, c cel numit "colonelul" interzisese s se ating cineva de vreun fir de pr de pe capul bastardului, i tim c Marguerite pregtise dinainte capcana ce urma s-i fie ntins nefericitei mame. Era ea nsi femeie, chiar dac nu i mam; ghicise c ntreaga iubire a mamei se concentra asupra fiului dezmotenit, asupra nvinsului. Prin acea ncercare, care semna cumva cu judecata lui Solomon, era decis s-l loveasc pe acela pe care Angle l va desemna drept fiu legitim al ducelui, fiind astfel convins c nu se va nela, deoarece se bizuia pe minciuna izvort din dragoste. Doamn spuse, ncercnd s-i recapete, dac nu, calmul, cel puin limpezimea gndirii poate c eti ndreptit s ne dispreuieti i s te temi de noi ca de nite criminali ce suntem, dar i nou ne e ngduit s nu avem ncredere n dumneata. Viaa nu-i este ireproabil. Este adevrat, ngim Angle izbucnind n lacrimi, este adevrat, am pctuit; dar cum se poate s primesc o pedeaps att de cumplit! Nu avem deloc pretenia de a te pedepsi, ripost, Marguerite, ci doar s ne lum msuri de siguran. tim c actele familiei de Clare sunt n posesia dumitale Ce acte? Certificatul dumitale de cstorie, cel de natere al fiicei lui Morand Stuart. Greii! exclam ducesa. Vei svri o crim inutil. V jur c ai fost nelai! Nu-i port pic pentru aceast minciun, replic Marguerite. n locul dumitale a face la fel. Nu minea; ns informaia dat de fantom, atunci cnd indicase palatul de Souzay ca fiind locul n care aveau s fie gsite hrtiile aflate n ascunztoare, nu era nici ea contrar adevrului.

~ 274 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


n toate acestea exista doar o eroare de timp. Srmana Clotilde mergea n momentul acela pe drumul spre Saint-Ouen, tocmai spre a aduce respectivele documente la palatul Souzay, unde avea s soseasc peste cteva minute. Marguerite i rectigase tot sngele rece. Continu: S raionm ca i cum ai avea aceste acte, nu ne putem nela reciproc. Exist un motenitor de Clare-Souzay, care se cstorete cu singura motenitoare a celeilalte ramuri a familiei de Clare. Perechea aceasta constituie bunul dumitale i al nostru. Nu refuzm s te includem n mpreal. Vrei s faci parte din banda Cadet, doamn duces? Rspunsul Anglei fu un gest de oroare. Nu vrei? Ai dreptate, prin asta n-ai ndeprta de buzele dumitale cupa amrciunilor. Ne aflm n vrful unei pante fatale. Dac i-a putea spune ct valoreaz pentru noi partida ce se joac aici i care-i pare mai mult ciudat dect barbar n ochi i apru sclipirea intens a celor nnebunii de setea de aur, cci vedea, ca ntr-un miraj, caseta, toate bancnotele acelea, i beia lcomiei i ameea creierul. Valoreaz continu cu glasul brusc alterat, dar nu m-ai crede! Sunt bogii n existena crora nu se poate crede! i, de altminteri, ce importan are? Unul din cei doi tineri este n plus, fiindc, atta vreme ct vor fi doi, ne vom teme de dumneata, care iai dovedit iretenia i capacitatea de a tria, minind pretutindeni, minind ntruna, minind pn i la patul de moarte al soului dumitale. Pe actul de natere al fiului lui William de Clare este nscris numele lui Albert; copilul pe care l-ai transformat ntr-un cioplitor de pietre se numea Clment, iar cel pe care ni l-ai trimis la palatul Fitz-Roy se numete Georges i, ct timp se gsea n nchisoare Ah! N-am avea nevoie de pumnal dac-am ti unde s lovim! Ar fi de ajuns s ne retragem lsnd s acioneze justiia i, cum spuneam, cnd era n nchisoare, avea acte pe numele de Pierre Tardenois! Pe de alt parte, cel care, aici, trece drept secretarul tnrului duce se numete Albert! Este un adevrat haos! Ai ncurcat prea bine crile, doamn, nu se mai vede nimic n bezna pe care-ai creat-o Te condamnm s faci lumin, s spui dumneata nsi i cu glas tare: "Iat-l pe ducele de Clare i iat bastardul!" Angle czu n genunchi. ncerca s vorbeasc i nu reuea. Pe chip i se zugrvise toat spaima pe care-o putea ndura o fptur omeneasc fr s moar. Doamn, doamn! bolborosi n cele din urm, fie-i mil de mine, i iubesc pe amndoi! Spunea asta aa cum copiii mici cer ndurare. Marguerite i ntoarse privirile. Doamn repet Angle, trndu-se n genunchi, sunt n minile dumitale. Nu mai vreau avere! Renun la titlurile nobiliare! Vom pleca din Frana, departe, foarte

~ 275 ~

Paul Fval-tatl

departe att de departe, nct nu v vom mai supra cu nimic. Doamn! Oh, doamn, nu-i dai seama ct m chinui. Te implor Trebuie s alegi, rosti cu glas cobort Marguerite. Ascult-m! insist ducesa, al crei glas se schimb, i trebuie s recunoatem c n ochi i se aprinse o lumini de iretenie, cci, chiar i n acest ceas al disperrii, parialitatea ei matern nu dispruse ascult-m, nu v voi mai nela. De data asta, vi-l voi da pe adevratul de Clare, pe cel al crui nume se afl n actul de natere, pe ducele Albert, pentru a se nsura cu Clotilde a voastr Dar lsai-mi s triasc cellalt copil. Nu! spuse tios Marguerite. Dintr-un salt, Angle fu n picioare. Tot sngele i nvli n obraji. Se npusti asupra contesei, care o ntmpin fr a da napoi. O clip, chipurile lor cumplite i superbe aproape se atinser. Ochii le ardeau. Preau dou tigroaice gata s se sfie. Te voi ucide! gfi Angle, am fora necesar, o tiu; sunt sigur, sunt prea plin de furie Ah! Ia seama! n loc s se retrag, Marguerite i mpinse capul nainte. Gurile li se apropiaser, ca pentru un srut. i, ntr-un hohot de rs convulsiv, Marguerite izbucni: Nebuno! Tu vorbeti despre copiii ti! Oh! Nebuno, nebun ce eti! Eu, eu m zbat pentru optzeci de milioane! Dintr-o singur sforare, irezistibil i rece ca nsui aurul, se desprinse i porni spre u. n prag se ntoarse spre a aduga: ntr-un sfert de or, s fie aici cel ce trebuie s moar! l vreau, trebuie! Dac nu, vor muri amndoi! Angle se prbui ca moart.

Capitolul XXVII - Umbre chinezeti


Nu era nici o exagerare n cele spuse de Marguerite Anglei.

Sfatul dat de colonel n noaptea precedent, cnd ptrunsese n palatul Fitz-Roy, fusese urmat punct cu punct, iar seara, ntreaga band Cadet era pe picior de rzboi.

~ 276 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Orict de deczut ar fi fost confreria Fracurilor-Negre, ceva tot rmsese din redutabila ei organizare. Spaiul de timp cuprins ntre ora ase dimineaa i prnz fusese de ajuns pentru a-i chema sub drapel pe toi juctorii de "gin" de la cafeneaua L'piSci i, n timp ce o garnizoan ntreag ocupa pe tcute palatul Souzay care, vzut de afar, prea casa cea mai linitit din lume, Piquepuce (domnul Nol), Cocotte i alte personaje abile i goneau pe valeii doamnei de Clare spre a-i ine departe de palat. Atta vreme ct oamenii de serviciu nu se napoiau, invadatorii palatului nu aveau de ce se teme. ntr-adevr, ducesa nu ntreinea relaii cu nimeni, dect cu doctorul Abel, i santinelelor bandei Cadet li se dduse ordinul de a-l lsa pe acesta s intre, dac s-ar fi prezentat. Un consemn asemntor exista pentru Pistolet, i tot aa cu privire la domnioara Clotilde. Ct despre ali vizitatori care-ar fi putut veni din ntmplare, Amde Similor, trdtor al prieteniei lui chalot i seductor al btrnei Rose Lequiel, mbrcase livreaua familiei de Clare. Sttea undeva pe la parter, jucnd la perfecie rolul de valet, i gata s rspund c stpnii casei lipseau. n salonul cel mare dinspre alee se aflau ase vljgani, sub preedinia doctorului Samuel; pe Cadet-l'Amour l-am vzut fumndu-i pipa n grdin, i singura fereastr dinspre vecini cu vedere spre spatele palatului era ocupat de bunul Jaffret care, mpreun cu cldraii lui, intrase n posesia locuinei permanente a Margueritei, situat pe strada La Rochefoucauld. Acesta era cartierul general. Deoarece toi Stpnii din banda Cadet i abandonaser locuinele chiar n ziua aceea (i nu o fcuser prea devreme), fusese ales acest loc pentru a se ntlni n caz de nevoie i a delibera. Ca urmare a acestor dispoziii, toat partea dinspre grdin a palatului Souzay era liber; cealalt jumtate, cea ale crei ferestre ddeau spre aleea ce duce ctre strada Pigalle, era ntr-o stare de asediu. n ceea ce-i privea pe nii locuitorii palatului, tim unde se afla doamna duces; Albert, culcat mbrcat pe patul su, dormea un somn odihnitor, urmare a unei crize benefice, provocat de explicaia din acea diminea, i nu bnuia nimic. De cnd intraser n cas Fracurile-Negre, nu se produsese nici un zgomot care s-l fi putut trezi. Prinul Georges, Lirette i domnul conte de Comayrol stteau mpreun n micul salon, n care convorbirea se desfura aa cum putea. Nu era nimeni n camera lui Georges, nici n cea a Anglei n care Clotilde, ndrumat de hazard, nu avea s ntrzie s intre.

~ 277 ~

Paul Fval-tatl

Se nnoptase deja cnd sosi. Nimeni nu-i mpiedic trecerea i mpinse la nimereal prima u pe care o gsi ntredeschis. La cteva secunde dup Clotilde, doctorul Abel Lenoir trecu pragul porii pentru trsuri. Era ngrijorat nu se dduse de urma nici unuia dintre membrii bandei Cadet, iar Pistolet tocmai l informase c, n cursul zilei, cteva descinderi ale poliiei avuseser loc simultan la palatul Fitz-Roy, la contesa Marguerite de Clare i la doctorul Samuel. Ca i Clotilde, fu lsat s ptrund pn n cas; fiind ns mai precaut dect biata fat, "simi", nc de la primii pai, c acolo se petrecea ceva anormal i neobinuit. Intr totui, urc scara la primul etaj i se ndrept, dup obiceiul su, ctre camera ducesei. Cnd s deschid, auzi c n budoar se vorbea. Era sfritul discuiei dintre Angle i Marguerite. Peste alte cteva clipe, o a treia persoan sosi dinspre strada Pigalle. Era un brbat care mergea cu mult greutate i al crui chip nu se putea vedea, fiind ascuns sub dou fii de pnz legate n cruci. Nefiind inclus n consemn, dou santinele ascunse n spatele copacilor ieir din adpostul lor i-l interpelar: Nu pe-aici e drumul, amice! i spuse una dintre ele. Iei imediat pe unde i intrat! Dar cellalt l ntrerupse: Da' ce, nu-l recunoti pe Ciung? i n ce hal e! Amndoi brbaii se traser napoi. Unul dintre ei, aproape un copil, i fcu totui o mndrie din a-i nvinge repulsia instinctiv i se apropie. Vaszic, n noaptea asta o s rdem, Clment? ntreb, fcnd aluzie la sinistra meserie a nefericitului. Cred c ei te ateapt Nu te da mare: sunt eu, Saladin, putiul lui Similor. Pronunnd acel nume ilustru, se umfl n pene. Ciungul l mpinse la o parte i trecu fr a-i rspunde. E-n ordine! constat Saladin ntorcndu-se la arborele lui. Se pare c zvonurile se adeveresc. L'Amour te-a aranjat i eti prost-dispus. Dac nu vrei s capei alt chelfneal, nu te plimba prin grdin! Ajungnd la captul aleii, Ciungul, n loc s intre n cas, coti la stnga spre gangul ce ducea spre grdin. Se strecur n spatele tufiurilor i sttu la pnd, lipit de trunchiul unui tei. Nimic nu se clintea n jurul lui, dar, n curnd, vntul serii aduse pn la el un miros de pip. i umfl nrile i aspir aroma, aa cum cunosctorii degust, la vnztor, o nghiitur de vin. El e, spuse, i-a recunoate pipa dintr-o mie! Tcu mlc, ghemuit pe pmnt n pofida promoroacei.

~ 278 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Chiar i cei care-ar fi trecut foarte aproape de el nu i-ar fi bnuit prezena. ntre timp, Marguerite se duse n micul salon, la Comayrol, Georges i Lirette. Doamna duces i cu mine ne-am neles, anun. Este o reconciliere bun, aa cum trebuie. Iertai-m dac v las singuri din nou. Voi reveni curnd i nu v voi mai prsi. Cobor scara cea mare i iei pe ua principal. Pornind apoi pe drumul pe care mersese puin mai nainte Clment-Ciungul, se duse n grdin. L'Amour! chem cu precauie. Fir-ar al dracului! bombni un glas rguit, foarte aproape de ea. Tare-i frig! Mam cptuit cu un guturai stranic! Ai scara? Nu-i lips de scri, se repar intrarea, aici la dreapta Cnd se termin afacerea asta, azi sau mine? nc zece minute. Contesa cercet cu privirea faada i se orient. Ferestrele budoarului n care discutase cu Angle rmseser luminate. Marguerite le art cu degetul i spuse: Sprijin scara acolo. i pe urm? Fereastra din stnga este ntredeschis. E cea la care-ai vzut-o adineauri pe Angle Pe Angle urmeaz s-o aranjm? Nu! Pe un bolnav sau pe acela care n-are dect un bra. tii bine: fie unul, fie altul nu trebuie dect o lovitur. Una zdravn! i pe urm? Splm putina i, la miezul nopii, pe strada Bondy, la parter: caseta! Lui Cadet-l'Amour i scp un mormit vesel. n spatele copacului su, Ciungul ciulea urechea. Angle, rmas singur n budoar, deschise ochii i vzu pe cineva ngenuncheat lng ea. Abel! Dumnezeu mi te-a trimis! zise mpreunndu-i minile. Dac ai venit, poate suntem salvai! Se petrec aici lucruri groaznice tiu ce se-ntmpl, o ntrerupse doctorul cu o voce grav i trist. Nu suntem salvai. Am putut intra, dar nu tiu dac voi reui s ies Suntem cu adevrat prizonieri? Ct se poate de adevrat Doamn, voi face tot ce-mi st n puteri ca s gsesc o scpare, dar timpul ne preseaz i, n absena mea, cine tie?

~ 279 ~

Paul Fval-tatl

Ai auzit totul! gemu ea. Aadar, n-am visat! Totul, da, am auzit totul, i totul este real, fiindc dumanii dumitale slbatici sunt n stare de orice! Ce-i de fcut, Dumnezeule?! Marguerite se va ntoarce Ct timp am rmas leinat? Cinci minute. Frngndu-i minile, ea se lament: Nu-mi dduse dect un sfert de or! Ce s fac? Ce s fac? Orice s-ar ntmpla, spuse doctorul cu autoritate, fiul soului dumitale trebuie s fie salvat, doamn. Rostind cuvintele, glasul lui poruncea, dar tremura. Aadar, fiul dumitale este cel care trebuie s moar? strig Angle revoltat. Doctorul i ndrept umerii i repet, de data aceasta vocea nemaitremurndu-i: Doamn, aceasta-i voina mea. Orice s-ar ntmpla, i cer, i la nevoie i poruncesc, fiul soului dumitale trebuie s fie salvat! Este o datorie! Angle lu mna ntins spre ea i o srut. Dac ai fi poruncit odinioar! spuse. Dar i voi da ascultare: eti stpnul meu i te iubesc! Jur c fiul ducelui de Clare va tri! Abel o ridic i o strnse la piept. Dup o mbriare rapid, doctorul iei. n urma lui, Angle iei la rndul ei. Coridorul era pustiu. Alerg, lsnd s-i scape cuvinte ntretiate, pn la camera lui Albert. nainte de a deschide ua, i ncord auzul. Poate c doctorul izbutise s fug, cci dinspre vestibul nu se auzea nici un zgomot. Dimpotriv, n coridorul prin care trecuse Angle prsind budoarul i n care se deschidea ua propriei sale camere, rsuna un pas uor, cel puin aa i nchipui Angle un pas de femeie. Angle se uit atent, strduindu-se s strpung ntunericul cu privirea, dar nu vzu nimic. mpinse ua i intr la cel mai iubit fiu al su. Albert dormea i visa. opti n somn numele Clotildei. Un hohot de plns sfie pieptul Anglei, care-i spuse: Nu la mine se gndete, iar eu eu m voi sacrifica pentru cellalt! Se smulse de lng cptiul copilului adorat, adugnd: Dac l-a trezi, totul ar fi pierdut! El s-ar opune i ncord auzul, pentru c zgomotul acela uor, perceput n coridor, nc i suna n urechi. ns minutele i erau numrate.

~ 280 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Angle lu veioza aflat pe noptier i strbtu camera spre a ajunge la o ni deschis, n faa creia atrna o draperie. Era locul n pare Albert i pstra hainele. Angle ridic draperia i, imediat ce trecu n spatele ei, puse pe o mobil lampa, spre a alege un costum brbtesc complet, ale crui piese componente le aranj metodic, aa cum procedezi nainte de a te mbrca. Se grbea ct putea, dar minile ei tremurtoare i trdau nerbdarea. n momentul n care i descheia rochia, zgomotul acela care o urmrea, zgomotul acela de pai, i ajunse din nou la ureche i, de data aceasta, provenea chiar din camera lui Albert. n pragul garderobei sttea n picioare, ntre draperii, o femeie: o fat tnr, nespus de frumoas, dar i mai palid dect nsui Albert, despletit i purtnd n ochi simptomul posomort al nebuniei. Cu o mn, fata i inea mnunchi pletele bogate, cu cealalt manevra nite foarfeci, care, tind i scrind prin splendoarea buclelor blonde, acopereau pardoseala cu un morman de mtase aurie. Ducesa de Clare n-o vzuse niciodat pe Clotilde, dar o ghici de la prima privire, cci, n uimirea ei, numele Clotildei fu cel care-i veni pe buze.

Capitolul XXVIII - Dreptul de a muri

ata naint cu un pas ctre doamna de Clare. Ultima bucl a prului ei czuse; arunc foarfecele i declar: Da, eu sunt cea creia i se spune Clotilde. l iubesc pe unul dintre fiii dumneavoastr i cellalt m iubete; dar pe dumneavoastr v ursc. Taci, pentru Dumnezeu! ngim ducesa. O s-l trezeti! Clotilde continu s nainteze. Pasul ei silenios i agil abia atingea parchetul, i totui, micrile sale aveau acea rigiditate, acea tragic mreie care, att de adesea, nsoete pierderea raiunii. i puse minile pe umerii doamnei de Clare i o privi ndelung, cu o atenie intens. n faa ei, ducesa simea o ciudat spaim. Razele lmpii de alturi le nvluiau de jos n sus, ca luminile rampei de teatru.

~ 281 ~

Paul Fval-tatl

Amndou erau frumoase, fiecare n felul su, dar nu tiu ce condamnare implacabil prea s apese pe frunile lor. Clotilde, cu prul tiat, a crui absen i dezvelea tmplele accentund rtcirea gndurilor ei, avea expresia ndrznea a adolescentelor, dar, din molipsitoarea ei veselie de odinioar nu rmsese nici o urm pe contururile ca de marmur sculptat ale mndrei perfeciuni a frumuseii ei. Angle i trezea mila; ntr-adevr, prea tot mai frumoas, pe msur ce spaima i durerea o zdrobeau. ns ncnttorul farmec al ducesei, care poate ar fi mblnzit un brbat, nu servea, de data aceasta, la nimic. ntre femei nu se ine seama de aa ceva, dimpotriv, i privirea acelei ndrznee copile de optsprezece ani nu trda, desigur, nici o mil. Nu-i vina mea dac am auzit, spuse. Am intrat ntmpltor n dormitorul dumneavoastr, acolo, la cellalt capt al coridorului. Am pierdut amintirea multor lucruri, i cnd vreau s m gndesc la ele, mintea mi se tulbur. Exist ns alte lucruri pe care le vd limpede i pentru ce m urti, srman copil? ntreb Angle. Nu vreau s mi se pun ntrebri, replic Clotilde cu asprime. Lsai-m s vorbesc! Eram foarte obosit, umblasem mult Ah! Ce drum trist! i m lsasem nvins de somn. Somn s fi fost? Totul murea n mine. Erai n camera alturat, mpreun cu contesa Marguerite de Clare, pe care o cunosc bine i care-i o femeie rea, ca i dumneavoastr. i poate c am devenit rea i eu, cci mi plcea s v aud plnsul. Marguerite v tortura, consideram c-i drept Dar ce i-am fcut? exclam Angle. Privirea Clotildei deveni arztoare. De trei ori replic de trei ori, dumneavoastr, mama pe care el o iubete att de fierbinte, l-ai expus la moarte! Iat ce mi-ai fcut! Fruntea doamnei de Clare se plec. mi voi plti datoriile fa de el, spuse. Pentru asta m aflu aici. V nelai, ripost Clotilde, nu v vei plti datoria; nu vreau s murii pentru el. Angle i nl fruntea: Dumneata nu vrei! repet. Nu, pronun cu glas sczut Clotilde, nu vreau, mam rea, femeie rea ce suntei! Am locuit n casa n care ai venit lng patul de moarte al soului dumneavoastr pentru a-i nela agonia i a-l ucide sub un srut. Pe salvarea sufletului meu! ncepu Angle.

~ 282 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Ah! o ntrerupse Clotilde, fr emoie vizibil i cu glasul ce-i rmnea ca de ghea, ai jurat i n noaptea aceea. Nu ncercai s m minii pe mine. V cunosc i, adineauri, eram acolo, desprit de dumneavoastr printr-un perete subire, atunci cnd v-a prsit contesa Marguerite. Primul dumneavoastr gnd (adevratul dumneavoastr gnd, cel care v aparine) a fost de a-l preda pe Georges, duce de Clare, n locul lui Albert, rodul greelii dumneavoastr, ndrznii s m privii n fa i s-mi spunei: "Mini!" Angle i ls ochii n jos, n timp ce un geamt i scp de pe buze. Un altul, continu Clotilde, un altul v-a spus: "Trebuie ca fiul soului dumitale s fie salvat, vreau acest lucru!" Angle rmase tcut. Atunci, i continu Clotilde rechizitoriul, dumneavoastr, inim de sclav, suflet josnic, tiran al celor ngenuncheai, dar prosternat n faa oricrui stpn care poruncete, ai rspuns: "Fiul ducelui de Clare va tri". Iar ideea aceasta, a sacrificiului, v-a venit mai trziu, n ultimul ceas. Nu suntei demn de un asemenea rol, doamn, rolul e al meu, l iau i mi-l asum! Cu o micare puternic, dar calm, o mpinse la o parte pe Angle i, descheindu-i rochia, puse mna pe vemintele brbteti. Privirea ndurerat a ducesei era plin de admiraie. Nu vreau, opti. tii c Albert te iubete! Nu te pot lsa s mori! Eu sunt cea condamnat! mbrcndu-se, Clotilde zmbi cu amar dispre. Numii asta "a fi condamnat", zise. Eu m simt aleas, desemnat de buntatea lui Dumnezeu! Nu se va ntmpla aa ceva! strig ducesa, zguduit de un elan brusc. n definitiv, cu ce drept m insuli? i eu vreau, i numai eu am dreptul de a vrea! Tcu. Clotilde i puse un deget pe buze i, la rndul ei, spuse: Linite! l vei trezi! Zmbea cu sursul triumftor al oamenilor simpli, care au gsit argumentul fr replic. i, ntrerupndu-i mbrcatul, se apropie de Angle i-i lu ncheieturile minilor, strngndu-le, fr mnie, ns cu o asemenea for, nct celeilalte i se ndoir genunchii. Cu propria batist a Anglei care rezista, dei zadarnic i leg zdravn braele. i, nnodnd pnza, i vorbi, fr a ridica vocea: Avei doi copii, dintre care unul, iubitul meu Georges, Clment al meu de odinioar, este domnul duce de Clare. tiu asta, acum c am aflat-o de la dumneavoastr, prin perete. Ieri nc mai credeam contrariul, fiindc minciunile

~ 283 ~

Paul Fval-tatl

dumneavoastr m nelaser. El are o inim eroic, ah! Nu-i aa, doamn? i cunoatei la fel de bine ca mine sufletul bun Oare Albert al dumneavoastr e un la? Nu. Ei, bine! Dac ar ti ce se petrece, i unul i cellalt ar cere partea de primejdie ce-i revine, care-i revine mai ales aceluia pe care doctorul Abel nu v-a poruncit s-l salvai. Aa nct, credei-m, nu facei zgomot, dac vrei s vi-l pstrai pe Albert al dumneavoastr! Totul era att de adevrat, nct, de data aceasta, Angle implor, n loc de a mai combate: Te rog, te rog, fie-i mil de mine! Sufr chinuri cumplite! Acum, picioarele i erau legate, ca i minile. Clotilde se mbrcase cu hainele brbteti. Cu prul ei scurt i ndreptndu-i trupul nalt, putea crea iluzia c-ar fi un biat. Doamn i se adres Anglei care gemea, acolo unde czuse sper c doctorul Abel a putut prsi casa, cci n-am auzit nici un zgomot. Acum, c am ctigat marea fericire de a muri pentru acela pe care-l iubesc, nu v mai ursc v iert! Deci nu eti nebun, nefericit, admirabil copil! strig Angle. Sunt fericit! rspunse Clotilde cu un surs strlucitor. Angle i simea inima avntndu-se spre ea. Clotilde i zmbea blnd. Apoi, aplecndu-se asupra ducesei, care ncerca s-i ntind braele, adug: Dumneavoastr, care rmnei, v rog s facei ceea ce eu nu voi mai putea realiza. mi rmsese de ndeplinit o sarcin, v-o ncredinez. Iat mai nti ceva ce v aparine actul dumneavoastr de cstorie Cum?! exclam Angle, prin dumneata! Dumneata eti cea Iat, continu Clotilde, certificatul de natere al lui Clment, prinul Georges, motenitorul legitim i unic. Promitei-mi Oh! strig Angle, jur pe tot ce am mai scump i mai sfnt pe lume c De data aceasta v cred i iat, n fine, cu ce s redai un nume i o avere celei care a fost micua mea prieten, Lirette, care acum este rivala mea victorioas Clotildei de Clare, al crei loc l-am uzurpat fr tirea mea i prin care mi se trage moartea. Luai totul i fii iertat, doamn. Fiica mea drag! ngim Angle necndu-se n hohote, suflet nobil! Oh! Dac-ai putea s vezi n mine ct te iubesc! Rmi Ascult! Te rog! Nu muri! Ar nsemna s m ucizi de o sut de ori n chinurile acestea cumplite! Simi buzele Clotildei atingndu-i uor fruntea; auzi ca un murmur: Ai spus: "fiica mea" avusesem, ntr-adevr, acest vis. Uitai cuvintele mele grele Adio, mam! Angle i pierdu cunotina; capul ei se izbi de lemnul parchetului.

~ 284 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


ns timpul nu atepta. Clotilde, uoar, cu fruntea sus, nfurat n pelerina lui Albert, care-i ascundea pe jumtate faa, strbtea deja, n vrful picioarelor, camera tnrului bolnav. Acesta continua s doarm. ntreaga scen durase doar cteva minute, i momentul rendez-vous-ului fatal impus de Marguerite nu era depit dect cu foarte puin. Coridorul era pustiu i tcut, aa cum l-am lsat. Clotilde i regsi drumul, ghidndu-se dup lumina lmpii ce continua s ard n budoarul n care avusese loc convorbirea Anglei cu Marguerite. Ua era ntredeschis Clotilde intr repede, jucnd pn la capt rolul unuia care-ar fi fost atras ntr-o curs. Cadet-l'Amour sttea ascuns n umbra uii, nuntru. Atepta acolo de mult, i ncepea s-i piard rbdarea. I se spusese s loveasc fr s-i lase timp s se ntoarc tnrului care avea s intre. Izbi drept n inim pe la spate, cu una din loviturile savante prin care-i ctigase renumele. Pretinsul tnr czu nainte, cu faa la pmnt, fr mcar a scoate un strigt. n clipa aceea, att n cas ct i afar, se auzir zgomote. Rsunar pai alergnd tumultuos, n toate prile. Nite glasuri spuser: Scap cine poate! Vine poliia! i banda Cadet cpitani i soldai de-a valma se npusti n grdin, ca un stol de vrbii speriate. Erau acolo toi: Marguerite, Samuel, Comayrol, i Piquepuce, i Cocotte, i strlucitorul Similor toi, toi, pn i tnrul Saladin, care scosese primul strigt de alarm n curte. Era cu neputin s se gndeasc s fug pe aleea n care alergau deja agenii, condui de doctorul Lenoir, i n urma crora veneau Tardenois, Larsonneur i Pistolet. Dar nu degeaba sttea de paz bunul Jaffret pe strada La Rochefoucauld. Cazul unei nfrngeri fusese prevzut. Cile de comunicaie erau deschise ntre locuina Margueritei i grdinile palatului Souzay. Pentru orice eventualitate, o scar se afla rezemat de zidul cel nalt. Mai nti trecu statul-major, urm armata, i apoi, scara fu tras de partea cealalt a zidului. Plecase toat lumea, cu excepia generalului. ntr-adevr, la primul zgomot anunnd primejdia, Cadet-l'Amour, fr a se mai ocupa de victima sa, se repezise spre fereastra budoarului, al crei pervaz l nclec

~ 285 ~

Paul Fval-tatl

uor. Era obinuit cu genul acesta de exerciiu i era foarte sigur c, lsndu-se s alunece de a lungul barelor verticale ale scrii, avea s ajung printre primii la zidul nalt. Numai c, de ndat ce dduse drumul pervazului, o njurtur i se stinse n gtlej, i ncerc, dar n zadar, s se salte napoi sus. Simea scara balansndu-se sub greutatea trupului su. Lsai gluma! strig, deja nelinitit i cu trupul inundat de o sudoare rece. Vin agenii Cine-i acolo, jos? Sunt eu, marchize, i rspunse un glas batjocoritor. Banditul se cutremur pn-n mduva oaselor. Cine, tu? bolborosi printre dinii ce-i clnneau. Vocea ironic rspunse: Eu, Clment-Ciungul, i am adus sacul n care eram legat cnd m-ai "aranjat", azi-noapte.

Capitolul XXIX - Sacul

adet-l'Amour nu minise: oamenii poliiei se auzeau pe scar i pe coridoare. Casa era n puterea lor. Cu toate acestea, la auzul numelui de Clment-Ciungul, Cadet-l'Amour nu ovi. Poliitii, agenii de ordine ai oraului, nchisoarea, ocna, ghilotina toate acestea l speriau mai puin dect Clment-Ciungul. Mii de draci! mormi amenintor, m-am distrat prea mult cu el noaptea trecut! i, pe deasupra, am mai i nepat strmb, imbecilul de mine! Chipul groaznic sfiat al lui Clment i se ivi n faa ochilor ca ntr-un comar, i sngele i nghe n vine. Din gtlej i ieea deja gfitul rguit al fiarei ncolite. Fcu un nou efort s urce cu orice risc, n ciuda zgomotului de pai i de voci pe care le auzea chiar n budoar, n pofida cadavrului acuzator ce-l atepta sus, evideniind flagrantdelictul. Dar n-avu timp glasul de jos, care se neca i el n gtlej, ns ntr-un spasm de bucurie, spuse:

~ 286 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Ah! Ba nu, mam, nu, nu, nu! Vreau s te pap eu, nu te las celorlali! i scara, tras brusc la o parte, alunec pe lng perete, n timp ce glasul aduga: Sri, marchize! Nvala trecea din coridor n budoar, n care primul strigt fu scos la vederea trupului Clotildei, ntins cu faa n jos i care fu luat, bineneles, drept cel al unui brbat tnr, asasinat. Cnd trecuse peste balcon, Cadet-l'Amour avusese grij s trag fereastra; dac nar fi fcut-o, toat lumea s-ar fi repezit ntr-acolo i ar fi vzut ce se ntmpla n curte. Aceast precauie i ls Ciungului o jumtate de minut n care s-i execute treaba, iar el profit de ea. Cadet-l'Amour czuse ca un bolovan, pe partea dreapt, fr alt sunet dect un geamt nfundat, acoperit de izbitura trupului su pe pmntul tare i ngheat. Era un ger tios. Piciorul banditului se frnse, iar scara, prbuindu-se peste el, i rupse braul drept, la nivelul umrului. ncepea supliciul talionului. n primul moment, Cadet-l'Amour i pierdu cunotina. Ciungul se arunc asupra lui cu un mrit voluptuos era prada lui. Fr a-i psa de ce se ntmpl la etaj, unde zgomotele de tot felul creteau, l trase pe fostul su patron de sub scar i-l tr, fr oprire, pn la cel mai apropiat tufi, n spatele cruia dispru mpreun cu el. Acolo se opri s priveasc printre ramuri. Fereastra budoarului se deschidea, lsndu-i s treac pe cei de sus, care se aplecau peste balcon. n acelai timp, ali ageni soseau alergnd n grdin, cotind pe lng cas. De sus i de jos, simultan, fu semnalat scara rsturnat. Noi doi s ne crm, Adle, opti Ciungul, aici nu ne-am putea amuza n voie, tia care vin o s ne-ncurce! i rencepu s-i trasc, uurel, povara vie dar inert. Cunotea locurile. n seara asta, Cadet-l'Amour, urcnd pe scar, l scpase de singura supraveghere care-l ngrijora. Avusese la dispoziie mai bine de o jumtate de or ca s exploreze grdina n toate direciile. Nu se grbea, evitnd mai ales s fac zgomot; de altminteri, agitaia care avea loc sub fereastr i era de folos. Lucrrile de reparaie afectau peronul parterului. Palatul avea, n zona aceea, o sprtur nconjurat de materiale de construcie, din cauza crora primele cercetri erau ngreunate. Ciungul, dimpotriv, nu se rtcea tia perfect de bine ncotro mergea.

~ 287 ~

Paul Fval-tatl

Palatul Souzay era o cas veche, care trebuie s fi existat cu mult nainte de cldirile construite n vederea nchirierii i care, acum, l nconjurau din toate prile. La cellalt capt al grdinii, nu departe de locul prin care fugise banda Cadet, n zidul mare se afla o poart. Fr ndoial, cndva slujise pentru a iei n cmp: nimeni nu ignor c, pe la nceputul secolului, cartierul La Rochefoucauld nu era dect un grup de vile. De mai muli ani, poarta nu mai era folosit. Rmsese doar ca un simbol a unor "servitui" stabilite n favoarea palatului Souzay, dndu-i astfel trecere direct ctre strada La Rochefoucauld. Ciungul era unul dintre acei oameni care niciodat i din raiuni clare nu intr n vreun loc fr a se asigura c exist i un mijloc de a iei de acolo. Nu numai c descoperise poarta, dar o i deschisese, narmat fiind, ca ntotdeauna, cu crligul salvator pe care hoii, cu o recunotin plin de respect, l numesc "monseigneur"52, ca i cum ar fi vorba despre un episcop. De partea cealalt gsise o curticic izolat, n care nu se afla nimic, dect o fntn cu pomp, nvelit cu paie spre a apra apa de gerul iernii. Tocmai acolo se ducea Ciungul. Oboseala i frigul i mriser febra. Vntul rece i ardea carnea jupuit a feei sale chinuite. La rndul ei, rana l njunghia cumplit, iar ochii congestionai l nepau ca i cum cineva ar fi rotit n ei nite cuite. Era slbit i gfia. Abia se inea pe picioarele tremurnde. Dar continua s mearg. i tra vitejete i cu bucurie desaga nsufleit. i vorbea, avea poft s-o mngie. Pref-te c-ai fi moart, Adle, i spunea pe un ton sincer prietenos. Astea-s prostii. tii bine c, noi doi, n-am terminat cu distracia. i pe urm, mi convine mai mult c, pentru moment, nu te bucuri de toate facultile tale, pentru c altminteri ai ipa ca din gur de arpe i, dei nu-s prea detepi, cei de la Prefectur ne-ar nha imediat Da' grea mai eti, scumpeteo! Cnd intrar n curtea cea mic, grdina se umplea deja de pai i de chemri. Vntoarea era n toi. Prima grij a Ciungului, chiar mai nainte de a-i trage sufletul, fu s nchid atent poarta, dup care nfund cu pietricele gaura broatei. Gata, Adle, javr btrn, i spuse apoi. S tii c nu sunt suprat pe tine Ascult! Uite-i! Sunt pe aproape Am baft c nu poi s urli! ntr-adevr, dincolo de zid se auzeau glasuri spunnd: O poart! Da, dar e blocat.
52

Monseigneur (lb. francez): a) monsenior titlu de respect acordat episcopilor; b) peraclu. (n.t.)

~ 288 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Dac-i Cadet-l'Amour, v spun eu c nu-l vom prinde, e mult prea mecher! i vocile se pierdur. Ciungul rdea din toat inima: Nimic de zis, treaba-i bine fcut. Nici mcar n-au vzut c s-a umblat la ncuietoare, i pentru c pmntul e ngheat bocn, tu, Adle, cuc btrn, n-ai lsat nici o urm! Ah! Da, erai un animal rufctor, dar s-a terminat, comoara mea! Cu un oftat de mulumire, adug: Acum, iat-ne linitii. O s ne apucm de treab aa cum trebuie, ca doi mieluei. Ai sticla la tine? Mna lui scotoci n buzunarul banditului, de unde scoase butelcua mbrcat n nuiele mpletite i, dup ce-i nltur dopul, i-o inu ndelung la gur. Brrr! se cutremur. Aveam nevoie s m nclzesc pe dinuntru. Ce Berezin 53, tticule! Da' briceagu', l ai? Briceagul era cuitul enorm pe care l'Amour l purta n teaca de piele a pelerinei sale. Da, l avea nc plin de sngele ultimului su omor. Ciungul i ncerc ascuiul vrfului i desfcu un soi de centur prins la oldul lui cu o sfoar. Adineauri, lng scar, spusese: "i am adus sacul." l adusese. Legea talionului prindea contur. ns diavolul acela de Ciung nu era un plagiator. Pentru a plti datoria supliciului su, gsise altceva dect biciul. n prealabil, Cadet-l'Amour, tot n nesimire, fu vrt n sac. Asta-l trezi pe jumtate i ncepu s geam ncet, din cauza durerilor membrelor lui frnte. Ateapt un picu, madam Jaffret, i spunea Clment, m silesc totui s nu te doar Fir-ar al dracului! Ce frig e! Ah! O s mearg bine treaba, i garantez! nnod nurul sacului n jurul gtului lui Cadet, care gemu mai tare, apoi l tr pn sub pomp. Ei! Umflatule! Ce faci, visezi vreo petrecere la barier? l ntreb. Faci o mutr de parc-ai fi suprat pe mine! Nenorocitul nu rspunse. Totui trebuie s te trezesc, puicuo. Ia s vedem, n ce parte a trupului eti mai gdilicioas? Prin pnza sacului, plimb vrful cuitului n lungul coastelor lui Cadet, care, la fiecare mpunstur, tresrea slab, dar deoarece rezultatul nu era att de rapid ct ar fi vrut el, Clment deschise gura pacientului cu ajutorul mnerului cuitului i-i turn o treime din coninutul sticlei. De data aceasta, Cadet ncerc s se ridice i tot trupul i se zvrcoli intens n sac.
Berezina aluzie la localitatea Berezina, aflat n Rusia i rmas n istorie datorit nfrngerii suferite : acolo de armatele lui Napoleon (1812), din cauza frigului. (n.t.)
53

~ 289 ~

Paul Fval-tatl

La fel ca mine! exclam Ciungul, prpdindu-se de rs. Tot aa fceam i eu! M recunosc! Ah! Piicher afurisit! Noaptea trecut tu erai cel care se amuza! Fii atent! Ia s vedem dac paiele au ferit apa de nghe. Apuc mnerul pompei i-l aps cu toat puterea. ni un jet de ap care ud tot sacul. M auzi, amice? ntreb Clment. tii ce-o s se ntmple? ntr-o clip o s devii un bloc de ghea! Avea dreptate. Cu o rapiditate nspimnttoare, sacul se ntri ca un sicriu. nuntrul lui, Cadet gemea slab. Acum treaba merge prea repede, spuse Ciungul. Ce zici de o-nghiitur, mtuico, aa, fr fasoane? Mnerul cuitului interveni din nou i restul de butur curse n gura ticlosului, care gemea i plngea de mai mare mila. i acum, mam, o baie, ca s-ngrom plpumioara! Pompa intr n funciune. Asta-i pentru braul meu, spunea Ciungul, entuziasmndu-se din ce n ce mai tare, vei muri ntr-o sticl, marchize! i-ai revenit? Atunci, la pomp! Asta-i pentru obrajii, pentru fruntea i pentru ochii mei! Hei! Patroane! Nu pleca nc; azi-noapte, eu, unul, am rezistat mult mai mult! Soart ticloas! Am risipit buntate de uic nc un du, pentru lovitura final cu iul! Cadet-l'Amour nu mai gemea. Gerul era att de ptrunztor, nct sacul devenise un bloc de ghea. Ciungul, beat de o furie bestial, l propti de zid i ncerc s-l sfarme cu izbituri de picior. Nereuind, l culc iar pe jos i, lundu-i avnt, sri n sus, spre a recdea cu toat greutatea, cu clciele alturate, pe racla de ghea, care crp cu un prit ngrozitor. Pieptul zdrobit al celeilalte fiare slbatice scoase un geamt oribil. Prin gaura din care-i scoase picioarele, Ciungul i nfipse cuitul, dnd douzeci de lovituri inutile, apoi se ncovrig pe pmnt i adormi, mbtat de rzbunare.

~ 290 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Capitolul XXX - Deznodmntul


Acesta fu sfritul sngerosului scelerat care dduse numele su bandei Cadet.

A doua zi, n curtea din spate de pe strada La Rochefoucauld, fu gsit obiectul acela hidos pe care Ciungul l lsase acolo: trupul unui btrn chel, legat ntr-un sac transformat n bloc de ghea. Portarul declar c, n cursul serii, un brbat, al crui chip era nfurat n crpe i care prea s mearg cu mare greutate, ceruse s i se deschid poarta cu mult nainte de miezul nopii. Era Clment-Ciungul, care se trezise din beia lui de tigru i care se ducea la culcare. *** Ne-ar mai rmne de spus aici ce anume fcuser n acea noapte ceilali efi ai bandei, contesa Marguerite, Samuel, Comayrol i bunul Jaffret, la parterul casei doctorului Lenoir, pe strada Bondy, la misteriosul personaj, domnul Mora, pe care intenionat l-am lsat n umbr i despre care Cadet-l'Amour zicea c era nsui colonelul Bozzo, fostul Tat-al-tuturor al Fracurilor-Negre, ngropat de ani de zile n cimitirul PreLachaise. Dar asta nu are legtur cu banda Cadet. Banda Cadet a murit n seara aceea, odat cu naul su. Acesta este prologul unei alte drame, cu totul independent de cea de fa. Deznodmntul prezentei noastre povestiri a avut loc chiar la palatul Souzay, n budoarul n care se desfurase convorbirea ntre cele dou doamne de Clare, Marguerite i Angle. Era momentul n care agenii scotoceau tufiurile n cutarea asasinului i cnd Ciungul nc i mai tra pe pmntul ngheat sinistra povar, nainte de a descuia cu peraclul poarta din fundul grdinii. Evenimentele, dei, sub pana noastr, poate vi s-au prut lente, se derulaser, dimpotriv, rapid; ceasul nc nu btuse ora nou. n budoar, doctorul Abel se apleca asupra pretinsului tnr asasinat, de al crui adevrat sex tocmai i dduse seama. Clotilde, zcnd pe covor, fusese ntoars cu faa n sus.

~ 291 ~

Paul Fval-tatl

Doctorul interzisese s fie ridicat i dus pe pat, ntr-att de grav i considera starea. Lng ea ngenuncheaser Lirette i prinul Georges. Comisarul ncheia procesul-verbal n camera doamnei ducese, a crei u rmsese deschis. Prin cealalt u, cea care ddea spre coridor, intr Albert, sprijinit de mama sa i de Tardenois. Ceea ce-l trezise fusese zgomotul invaziei agenilor. Se ridicase singur i tot singur dezlegase minile i picioarele Anglei, revenit din leinul ei. Din tot ce se petrecuse, nu tia dect att ct putuse afla din cuvintele ce-i scpau, printre hohote de plns, mamei dezndjduite. Habar nu avea de nimic, deoarece, atunci cnd adormise, n cas fusese linite, i asemenea lucruri nu se ghicesc. Cu toate acestea, o presimire de moarte i apsa inima. Cel puin, nu putea ignora tenebroasa btlie n care era angajat familia lui; tia i am vzut ct l indignase c pieptul fratelui su fusese pus de mai multe ori ntre el i primejdie. Acum, un singur cuvnt avea s-l fac s neleag totul. i la gndul acesta, Angle suferea de mai nainte toate chinurile iadului. n clipa n care mama i fiul treceau pragul, doctorul spunea: Inima nc mai bate, a mai rmas un suflu de via, dar nu mai exist nici o speran. Dar cine a fost lovit? ntreb Albert. Fratele meu? A fost ucis fratele meu, pentru mine? i rspunse doar tcerea. O simea pe mama sa cltinndu-se, n loc s-l susin. Lumina lmpii, nemaifiind ecranat, prin micarea doctorului care se ridica n picioare czu pe faa Clotildei. La nceput, Albert nu o recunoscu, deoarece, cu prul tiat scurt i cu vemintele brbteti, prea un biat. Sub paloarea ei de marmur, era nespus de frumoas. Srmanul surs de sfidare ndrznea, rmas n colul buzelor, inspira totodat admiraie i mil. Albert se aplec spre ea, deschiznd larg gura i ochii. Oare mi-am pierdut minile? opti. Apoi rosti numele Clotildei i trupul i fu cuprins de un tremur care-l fcu pe btrnul Tardenois s se-nfioare din cretet pn-n tlpi. Abel! chem doamna de Clare. Ajutor! i fiindc doctorul rmnea nclinat asupra muribundei, adug: Abel! Abel! Fiul tu moare!

~ 292 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet


Va vorbi, spuse doctorul, pndind trezirea Clotildei. Veni totui spre Albert, pe care-l lu din minile lui Tardenois pentru a-l nconjura cu braele sale. Simind c o prsesc puterile, ducesa se prbui pe un scaun. Ea este cea care a ucis-o, nu-i aa? ntreb Albert artnd-o cu degetul pe duces. Fie blestemat! Doctorul l srut pe frunte: Dumnezeu i va ierta vorba asta i cruzimea ta, cci tu te stingi foarte de timpuriu i ai suferit foarte mult, dar n-o acuza pe mama ta: crima ei a fost aceea de a nu te iubi dect pe tine! O voce slab se fcu auzit n tcerea adnc. Spunea i ea: Nu-i acuza mama, care voia s moar pentru dumneata! Vorbele erau ale rnitei. Ea deschise ochii i imediat i cobor privirile, cci ntlniser lacrimile Lirettei; dar, ca spre a-i scuza gestul, spuse: Micua mea prieten, acum eti o domnioar bogat i nobil. Eu sunt cea carei aduc motenirea i asta m bucur mult. Oh! Clotilde drag! ngim Lirette, te rog s trieti, pentru ca noi, toi, s te iubim i s-i mulumim n genunchi! Srmanul meu Clment, o ntrerupse muribunda lund mna lui Georges, tot eu sunt cea care-i aduce averea ta i numele tu. Am fost aspr cu mama ta, dar i-am cerut iertare Pentru ce plngi? Dumnezeu este bun ce a fi fcut eu pe pmnt, de vreme ce voi v iubii? Zmbea cu sursul copiilor i al ngerilor. i ridicase puin capul. Apropie minile mpreunate ale lui Georges i ale Lirettei de inima ei i adug: Fii fericii! Capul i reczu pe covor, cu o micare lent i uoar. Murise. Adio, mam, spuse Albert, m duc la ea. Tot ce urm fu strigtul sfietor al Anglei, care se prbui ca fulgerat peste trupul fiului adorat. Alturi de ei ngenunche doctorul Abel. Copii, le spuse lui Georges i Lirettei, aceasta este adevrata condamnat cci ea va tri

~ 293 ~

Paul Fval-tatl

Cu acest volum se ncheie seria:

"Fracurile Negre III"

~ 294 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

***

***

E-book realizat dup: Paul Fval Banda Cadet Editura ELIS Bucureti, 1997 Grafic copert: Adriana Ioni Consilier literar: Mirella Dominteanu Traducere de: Mariana Millio ISBN: 9739199283 Ediie original: Paul Fval Les Habits Noirs La Bande Cadet Editions Robert Laffont, S.A., Paris, 1987

***

~ 295 ~

Paul Fval-tatl

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar mai putei citi: Paul Paul Paul Paul Paul Paul Paul Fval Fval Fval Fval Fval Fval Fval 01 Mnua de oel 02 Inim de Oel 03 Turnul Crimei 04-05 Secretul Fracurilor Negre 06 nghiitorul de Sbii 07 Cavalerii Tezaurului 08 Banda Cadet

n pregtire: Paul Fval alte cri.

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

~ 296 ~

Seria "Fracurile Negre" III [ciclul francez] 08 Banda Cadet

Cronologie Ciclul "Fracurile Negre" de Paul Fval tatl & fiul


1. Bel Demonio [autre titre: Beau Dmon]. (temps d'action: 1625-1655) 2. Les Compagnons du Silence (temps d'action: 1823): 1vol. Les Compagnons du Silence; 2vol. Prince Coriolani. 1. Jean Diable. (temps d'action: 1817) 2. Les Mystres de Londres (temps d'action: 183036): 1 partie. Les Gentilshommes de la nuit; 2 partie. La fille du pendu; 3 partie. La grande Famille; 4 partie. Le Marquis de Rio-Santo. + Les Mystres de Londres, (1900-01, continu par Paul Fval fils), (temps d'action: 1840): 5 partie. Guerre l'Angleterre!; 6 partie. Le grain de sable] [*? = Les Amours de Rio Santo (1905*)]. + Les Bandits de Londres, (1905, par Paul Fval fils): 1 vol. L'il de diamant; 2 vol. La Belle Indienne; 3 vol. Trois policiers]. 1. Les Habits Noirs. (temps d'action: 1825-26, 1842) 2. Cur d'Acier. (temps d'action: 1832, 1842-43) 3. La Rue de Jrusalem (temps d'action: 1834-38 septembre, [+1843, 1848]): 1 vol. Les Aventures de Pistolet (Clampin dit Pistolet); 2 vol. Les Demoiselles de Champmas. 4-5. Le Secret des Habits Noirs (temps d'action: 1838 septembre, novembre): I. L'Arme invisible; II. Maman Lo. 6. L'Avaleur de sabres (temps d'action: 1852-63, 1866): 1 vol. La Petite Reine; Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. 2. Misterele Londrei 2 vol. de Paul Fvaltatl

I.

Le cycle italien Veste Nere / 2-e Camorre:

I II.

Le cycle anglais Black Coats / Great Family:

Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn.

+ Bandiii Londrei de Paul Fval-fiul 1. Mnua de oel 2. Inim de Oel 3. Turnul Crimei

III.

I Le cycle franais Habits Noirs

4-5. Secretul Fracurilor Negre 6. nghiitorul de Sbii

~ 297 ~

Paul Fval-tatl

2 vol. Mademoiselle Saphir. 7. Les Compagnons du Trsor (temps d'action: 1835-43): 1 vol. L'aventure de Vincent Carpentier; 2 vol. Histoire d'Irne. 8. La Bande Cadet (temps d'action: 1840-43, 1853): 1 vol. Une vasion et un contrat; 2 vol. Clment-le-manchot.

7. Cavalerii Tezaurului

8. Banda Cadet

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Paul Fval Banda Cadet


Prolog Salonul cu patru ferestre..............................................................................................................................2 Partea nti O evadare i un contract.....................................................................................................................38 Partea a doua Clment-Ciungul...........................................................................................................................153 Cuprins e-book Paul Fval Banda Cadet..............................................................................................................298 Coperile originale:..................................................................................................................................................298

Coperile originale:

~ 298 ~