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ACADEMIE DES SCIENCES DE L'U.R.S.S.

INSTITUT D'ECONOMIE

MANUEL D'ECONOMIE POLITIQUE


La porte internationale dun manuel marxiste dconomie politique Je pense que les camarades ne tiennent pas suffisamment compte de la porte d'un manuel marxiste d'conomie politique. Ce manuel n'est pas seulement ncessaire notre jeunesse sovitique. Il l'est surtout aux communistes de tous les pays et ceux qui sympathisent avec eux. Nos camarades l'tranger veulent savoir comment nous avons fait pour secouer le joug capitaliste, rorganiser l'conomie du pays dans l'esprit du socialisme, pour gagner l'amiti de la paysannerie ; comment nous avons fait pour qu'un pays hier encore misrable et faible se transforme en pays riche, puissant ; ce que sont les kolkhoz ; pourquoi, malgr la socialisation des moyens de production, nous maintenons la production marchande, l'argent, le commerce, etc. Ils veulent savoir tout cela et bien d'autres choses, non point par simple curiosit, mais pour apprendre de nous et utiliser notre exprience dans leur propre pays. Ainsi la publication d'un bon manuel marxiste d'conomie politique a-t-elle une importance non seulement nationale, mais encore une immense porte internationale. Il faut donc un manuel pouvant servir de livre de chevet la jeunesse rvolutionnaire non seulement l'intrieur du pays, mais aussi au-del de ses frontires. Il ne doit pas tre trop volumineux, sinon il ne pourra pas tre un livre de chevet, et l'on aura de la peine l'assimiler, en venir bout. Mais il doit contenir toutes les choses essentielles concernant aussi bien l'conomie de notre pays que celle du capitalisme et du systme colonial. Certains camarades ont propos, au cours des dbats, d'inclure dans le manuel plusieurs nouveaux chapitres, les historiens : sur l'histoire, les hommes politiques : sur la politique, les philosophes : sur la philosophie, les conomistes : sur l'conomie. Mais cela aurait fait prendre au manuel des proportions illimites. Naturellement, il ne faut pas le faire. Le manuel utilise la mthode historique pour illustrer les problmes d'conomie politique mais cela ne veut pas encore dire que nous devions faire du manuel d'conomie politique une histoire des rapports conomiques. Il nous faut un manuel de 500, de 600 pages au plus. Ce sera un livre de chevet en matire d'conomie politique marxiste, un excellent cadeau aux jeunes communistes de tous les pays. Du reste, tant donn le niveau insuffisant de la formation marxiste de la plupart des Partis communistes trangers, ce manuel pourrait tre d'une grande utilit aussi pour les cadres communistes plus gs de ces pays. J. Staline Les problmes conomiques du socialisme, fvrier 1952. Cet ouvrage, traduit du russe, a t publi dans son texte original sous le titre : POLITITCHESKAIA KONOMIIA (Outchebnik) (Gossoudarstvennoi Izdatelstvo, polititchesko litratoury, Moscou, 1955.) Cet ouvrage est idal pour assimiler les bases de lconomie politique marxiste-lniniste. Publi juste avant lexpurgation des uvres de Staline, il contient les enseignements essentiels de lexprience de ldification du socialisme en URSS. Il comporte nanmoins quelques erreurs (comme lapprciation anti-matrialiste du rgime social en Yougoslavie et en Chine) ou omissions (concernant les apports de louvrage de Staline Les Problmes conomiques du socialisme en URSS , lexemple de labsence du thme de lintroduction de lchange direct de produits entre lindustrie et les kolkhozes), illustrant le dbut du triomphe de linfluence rvisionniste au sein du PCUS. Cette version du manuel ne comporte cependant pas encore de modifications importantes touchant la base de la comprhension de lconomie politique du socialisme telles quelles seront introduites dans la 3me dition du manuel en 1958, conscutivement lintroduction en 1957-1958 des premires rformes du socialisme de march dans lconomie sovitique. V.G., le 05/02/2006

Edition lectronique ralise par Vincent Gouysse partir de louvrage publi en mars 1956 aux Editions Sociales, Paris. Texte conforme la 2me dition de 1955.

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Sommaire :
Prface de la premire dition (p. 5) Prface de la deuxime dition (p. 6) Introduction (p. 7) PREMIRE PARTIE Les modes de production prcapitalistes (p. 12) Chapitre I Le mode de production de la communaut primitive : L'apparition de la socit humaine Les conditions de la vie matrielle dans la socit primitive. Le perfectionnement des instruments de travail Les rapports de production dans la socit primitive. La division naturelle du travail Le rgime de la gens. Le droit maternel. Le droit paternel Les dbuts de la division sociale du travail et de rechange L'apparition de la proprit prive et des classes. La dsagrgation de la communaut primitive Les reprsentations sociales l'poque primitive Rsum (p. 12) Chapitre II Le mode de production fond sur l'esclavage : La naissance de l'esclavage Les rapports de production de la socit esclavagiste. La situation des esclaves Le dveloppement de l'change. Le capital commercial et le capital usuraire L'aggravation des contradictions du mode de production esclavagiste La lutte de classe des exploits contre leurs exploiteurs. Les rvoltes d'esclaves. La fin du rgime de l'esclavage Les conceptions conomiques de l'poque de l'esclavage Rsum (p. 19) Chapitre III Le mode de production fodal : L'avnement de la fodalit Les rapports de production de la socit fodale. L'exploitation du paysan par le seigneur La ville mdivale. Les corporations. Les guildes des marchands Les classes et les castes de la socit fodale. La hirarchie fodale Le dveloppement des forces productives de la socit fodale La naissance de la production capitaliste au sein du rgime fodal. Le rle du capital marchand L'accumulation primitive du capital. Lexpropriation violente des paysans. Laccumulation des richesses Les rvoltes des serfs. Les rvolutions bourgeoises. La chute du rgime fodal Les conceptions conomiques de l'poque fodale Rsum (p. 28) DEUXIEME PARTIE Le mode de production capitaliste (p. 45) A Le capitalisme prmonopoliste (p. 45) Chapitre IV La production marchande. La marchandise et la monnaie : La production marchande est le point de dpart et le trait gnral du capitalisme La marchandise et ses proprits. Le double caractre du travail incorpor dans la marchandise Le temps de travail socialement ncessaire. Le travail simple et le travail complexe Lvolution des formes de la valeur. Le caractre de la monnaie Les fonctions de la monnaie Lor et le papiermonnaie La loi de la valeur est la loi conomique de la production marchande Le caractre ftiche de la marchandise Rsum (p. 45) Chapitre V La coopration capitaliste simple et la manufacture : La coopration capitaliste simple La phase manufacturire du capitalisme Le mode capitaliste du travail domicile Le rle historique de la manufacture La diffrenciation de la paysannerie. Le passage de lconomie fonde sur la corve lconomie capitaliste La formation du march intrieur pour lindustrie capitaliste Rsum (p. 57) Chapitre VI La phase du machinisme sous le capitalisme : Le passage de la manufacture lindustrie mcanique La rvolution industrielle Lindustrialisation capitaliste le dveloppement des villes et des centres industriels. La formation de la classe des proltaires La fabrique capitaliste. La machine comme moyen dexploitation du travail salari par le capital La grande industrie et lagriculture La socialisation capitaliste du travail et de la production. Les limites de lusage des machines en rgime capitaliste Rsum (p. 64) Chapitre VII Le capital et la plus-value. La loi conomique fondamentale du capitalisme : La base des rapports de production en rgime capitaliste La transformation de largent en capital La force de travail en tant que marchandise. La valeur et la valeur dusage de la marchandise force de travail La production de plus-value est la loi conomique fondamentale du capitalisme Le capital en tant que rapport social de production. Le capital constant et le capital variable Le taux de la plus-value Deux moyens d'augmentation du degr d'exploitation du travail par le capital. La plus-value absolue et la plusvalue relative La plus-value extra La journe de travail et ses limites. La lutte pour sa rduction La structure de classe de la socit capitaliste. L'Etat bourgeois Rsum (p. 73) Chapitre VIII Le salaire : Le prix de la force de travail. La nature du salaire Les formes principales du salaire Les systmes de salaires de surexploitation Le salaire nominal et le salaire rel La baisse du salaire rel en rgime capitaliste La lutte de la classe ouvrire pour l'augmentation des salaires Rsum (p. 84) Chapitre IX L'accumulation du capital et la pauprisation du proltariat : La production et la reproduction La reproduction capitaliste simple La reproduction capitaliste largie. L'accumulation du capital La composition organique du capital. La concentration et la centralisation du capital L'arme industrielle de rserve La surpopulation agraire La loi gnrale de l'accumulation capitaliste. La pauprisation relative et absolue du proltariat La contradiction fondamentale du mode de production capitaliste Rsum (p. 93) Chapitre X Le cycle et la rotation du capital : Le cycle du capital. Les trois formes du capital industriel La rotation du capital. Le temps de production et le temps de circulation Le capital fixe et le capital circulant Le taux annuel de la plus-value. Les mthodes d'acclration de la rotation du capital Rsum (p. 102) Chapitre XI Le profit moyen et le prix de production : Les cots de production capitalistes et le profit. Le taux du profit La formation du taux moyen du profit et la transformation de la valeur des marchandises en prix de production La baisse tendancielle du taux de profit Rsum (p. 107) Chapitre XII Le capital commercial et le profit commercial : Le profit commercial et sa source Les frais de circulation Les formes du commerce capitaliste. Les Bourses de marchandises Le commerce extrieur Rsum (p. 114) Chapitre XIII Le capital de prt et l'intrt de prt. La circulation montaire : Le capital de prt L'intrt et le bnfice d'entrepreneur. Le taux d'intrt et sa tendance la baisse Les formes de crdit. Les banques et leurs oprations Les socits par actions. Le capital fictif La circulation montaire des pays capitalistes Rsum (p. 119) Chapitre XIV La rente foncire. Les rapports agraires en rgime capitaliste : Le rgime capitaliste de l'agriculture et la proprit prive de la terre La rente diffrentielle La rente absolue. Le prix de la terre La rente dans l'industrie extractive. La rente sur les terrains btir La grande et la petite production agricole L'aggravation de l'opposition entre la ville et la campagne La proprit prive de la terre et la nationalisation de la terre Rsum (p. 126) Chapitre XV Le revenu national : Le produit social total et le revenu national La rpartition du revenu national Le budget de l'Etat Rsum (p. 137) Chapitre XVI La reproduction du capital social : Le capital social. La composition du produit social total Les conditions de la ralisation dans la reproduction capitaliste simple Les conditions de la ralisation dans la reproduction capitaliste largie Le problme du march. Les contradictions de la reproduction capitaliste Rsum (p. 143)

Chapitre XVII Les crises conomiques : Le fondement des crises capitalistes de surproduction Le caractre cyclique de la reproduction capitaliste Les crises agraires Les crises et l'aggravation des contradictions du capitalisme La tendance historique du dveloppement du capitalisme. Le proltariat, fossoyeur du capitalisme Rsum (p. 149) B. Le capitalisme monopoliste ou imprialisme. (p. 157) Chapitre XVIII L'imprialisme, stade suprme du capitalisme. La loi conomique fondamentale du capitalisme monopoliste : Le passage l'imprialisme La concentration de la production et les monopoles. Les monopoles et la concurrence La concentration et les monopoles dans les banques. Le nouveau rle des banques Le capital financier et l'oligarchie financire L'exportation des capitaux Le partage conomique du monde entre les unions de capitalistes. Les monopoles internationaux L'achvement du partage territorial du globe entre les grandes puissances et la lutte pour un nouveau partage La loi conomique fondamentale du capitalisme monopoliste Rsum (p. 157) Chapitre XIX Le systme colonial de l'imprialisme : Le rle des colonies dans la priode de l'imprialisme Les colonies, rserves de produits agricoles et de matires premires pour les mtropoles Les mthodes d'exploitation coloniale des masses laborieuses La lutte des peuples coloniaux pour la libration nationale Rsum (p. 170) Chapitre XX La place historique de l'imprialisme : L'imprialisme, dernier stade du capitalisme L'imprialisme, capitalisme parasite ou pourrissant Limprialisme, prlude de la rvolution socialiste Le capitalisme monopoliste d'Etat La loi de l'ingalit du dveloppement conomique et politique des pays capitalistes l'poque de l'imprialisme et la possibilit de la victoire du socialisme dans un seul pays Rsum (p. 177) Chapitre XXI La crise gnrale du capitalisme : L'essence de la crise gnrale du capitalisme La premire guerre mondiale et le dbut de la crise gnrale du capitalisme La victoire de la Grande Rvolution socialiste d'Octobre et la scission du monde en deux systmes : capitaliste et socialiste La crise du systme colonial de l'imprialisme L'aggravation du problme des marchs, la sous-production chronique des entreprises et le chmage chronique de masse L'aggravation des crises de surproduction et les modifications dans le cycle capitaliste Rsum (p. 185) Chapitre XXII L'aggravation de la crise gnrale du capitalisme. Aprs la deuxime guerre mondiale : La deuxime guerre mondiale et la deuxime phase de la crise gnrale du capitalisme La formation de deux camps sur la scne internationale et la dsagrgation du march mondial unique L'aggravation de la crise du systme colonial de l'imprialisme L'accentuation du dveloppement ingal du capitalisme. L'expansion de l'imprialisme amricain La militarisation de l'conomie des pays capitalistes. Les modifications dans le cycle capitaliste L'accentuation de la pauprisation de la classe ouvrire des pays capitalistes Le renforcement de la domination des monopoles dans l'agriculture des pays capitalistes et la ruine de la paysannerie Rsum (p. 195) Thories conomiques de l'poque du capitalisme : L'conomie politique bourgeoise classique La naissance de l'conomie politique vulgaire L'conomie politique petite-bourgeoise Les socialistes utopistes Les dmocrates rvolutionnaires en Russie La rvolution accomplie par K. Marx et F. Engels en conomie politique Le dclin de la science conomique bourgeoise. L'conomie politique bourgeoise contemporaine La critique petite bourgeoise de l'imprialisme Les thories conomiques des opportunistes de la IIe Internationale et des socialistes de droite contemporains Le dveloppement par Lnine de l'conomie politique marxiste du capitalisme. L'laboration d'une srie de nouvelles thses de l'conomie politique du capitalisme par Staline (p. 207) TROISIME PARTIE Le mode de production socialiste (p. 223) A. La priode de transition du capitalisme au socialisme (p. 223) Chapitre XXIII Les principaux traits de la priode de transition du capitalisme au socialisme : La rvolution proltarienne et la ncessit d'une priode de transition du capitalisme au socialisme La dictature du proltariat, instrument de la construction d'une conomie socialiste La nationalisation socialiste Les types d'conomie et les classes dans la priode de transition. L'alliance de la classe ouvrire et de la paysannerie L'apparition des lois conomiques du socialisme Les principes fondamentaux de la politique conomique pendant la priode de transition du capitalisme au socialisme Rsum (p. 223) Chapitre XXIV L'industrialisation socialiste : La grande industrie, base matrielle du socialisme. La nature de l'industrialisation socialiste Les rythmes de l'industrialisation socialiste La mthode socialiste d'industrialisation. D'o viennent les ressources ncessaires l'industrialisation socialiste Les grands travaux. L'assimilation de la nouvelle technique et le problme des cadres De pays agricole arrir, l'U.R.S.S. se transforme en puissance industrielle avance Rsum (p. 237) Chapitre XXV La collectivisation de l'agriculture : La ncessit historique de la collectivisation de l'agriculture. Le plan coopratif de Lnine Les conditions pralables la collectivisation intgrale La collectivisation intgrale et la liquidation des koulaks en tant que classe L'artel agricole, principale forme de l'conomie collective L'U.R.S.S., autrefois pays de petites exploitations paysannes, devient le pays de l'agriculture la plus grande et la plus mcanise du monde Rsum (p. 245) Chapitre XXVI La victoire du socialisme en U.R.S.S. : L'affermissement du mode socialiste de production Les changements intervenus dans la structure de classes de la socit La disparition de l'ingalit conomique entre les nations L'U.R.S.S. entre dans la phase de l'achvement de l'dification de la socit socialiste et du passage graduel du socialisme au communisme Rsum (p. 254) B. Le systme socialiste d'conomie nationale (p. 263) Chapitre XXVII La base matrielle de production du socialisme : Les principaux caractres de la base matrielle de production du socialisme L'industrie socialiste L'agriculture socialiste Les voies du progrs technique en rgime socialiste La rpartition gographique de la production socialiste Rsum (p. 263) Chapitre XXVIII La proprit sociale des moyens de production, base des rapports de production en rgime socialiste : Le systme socialiste d'conomie nationale et la proprit socialiste Les deux formes de proprit socialiste La proprit personnelle en rgime socialiste Le caractre des rapports de production socialistes Rsum (p. 272) Chapitre XXIX La loi conomique fondamentale du socialisme : Le caractre des lois conomiques en rgime socialiste Les traits essentiels de la loi conomique fondamentale du socialisme La loi conomique fondamentale du socialisme et le dveloppement de la production socialiste La loi conomique fondamentale du socialisme et l'accroissement du bien-tre des travailleurs Le rle conomique de l'Etat socialiste Rsum (p. 280) Chapitre XXX La loi du dveloppement harmonieux, proportionn, de l'conomie nationale : La ncessit d'un dveloppement harmonieux de l'conomie nationale en rgime socialiste Les traits et les exigences essentiels de la loi du dveloppement harmonieux de l'conomie nationale La loi du dveloppement harmonieux de l'conomie nationale et la planification socialiste Les avantages de l'conomie planifie Rsum (p. 289) Chapitre XXXI Le travail social en rgime socialiste : Le caractre du travail en rgime socialiste Le travail, devoir des membres de la socit socialiste. La ralisation du droit au travail La rpartition selon le travail, loi conomique du socialisme La coopration socialiste du travail L'mulation socialiste L'augmentation constante de la productivit du travail, loi conomique du socialisme Les sources et les rserves de l'augmentation de la productivit du travail Rsum (p. 299)

Chapitre XXXII La production marchande, la loi de la valeur et la monnaie en rgime socialiste : La ncessit de la production marchande en rgime socialiste; ses particularits La valeur d'usage et la valeur de la marchandise dans l'conomie socialiste Le caractre de l'action de la loi de la valeur en rgime socialiste La monnaie et ses fonctions dans l'conomie socialiste Rsum (p. 310) Chapitre XXXIII Le salaire en rgime socialiste : Le salaire et la loi conomique de la rpartition selon le travail Les formes du salaire. Le systme des tarifs L'augmentation constante du salaire rel en rgime socialiste Rsum (p. 318) Chapitre XXXIV La gestion quilibre et la rentabilit. Le prix de revient et le prix : La gestion quilibre et la rentabilit des entreprises Les fonds des entreprises. Les fonds fixes et les fonds circulants Le prix de revient de la production Le revenu net de l'entreprise d'Etat. Le revenu net centralis de l'Etat Le prix dans l'entreprise industrielle d'Etat Rsum (p. 326) Chapitre XXXV Le systme socialiste d'agriculture : La place et le rle de l'agriculture socialiste dans l'conomie nationale Les stations de machines et de tracteurs, base industrielle de la production kolkhozienne L'exploitation collective des kolkhoz. La planification de la production kolkhozienne Les formes socialistes d'organisation du travail dans les kolkhoz. La journe-travail La production kolkhozienne. Les revenus des kolkhoz La rente diffrentielle en rgime socialiste La rpartition de la production et des revenus des kolkhoz. Le bien-tre croissant de la paysannerie kolkhozienne Le dveloppement des sovkhoz et les moyens d'lever leur rentabilit Rsum (p. 337) Chapitre XXXVI Le commerce en rgime socialiste : La nature et le rle du commerce en rgime socialiste Les formes du commerce en rgime socialiste Les prix et les frais de circulation dans le commerce d'Etat et le commerce coopratif Le commerce extrieur Rsum (p. 354) Chapitre XXXVII Le revenu national de la socit socialiste : Le produit social total et le revenu national en rgime socialiste L'augmentation constante du revenu national en rgime socialiste La rpartition du revenu national Rsum (p. 363) Chapitre XXXVIII Le budget d'Etat, le crdit et la circulation montaire en rgime socialiste : Les finances de la socit socialiste Le budget de l'Etat socialiste Le crdit en rgime socialiste Les banques dans la socit socialiste La circulation montaire en rgime socialiste Rsum (p. 368) Chapitre XXXIX La reproduction socialiste : Le caractre de la reproduction socialiste La richesse nationale de la socit socialiste. La composition du produit social total Le rapport entre les deux sections de la production sociale La formation et la destination des fonds sociaux en rgime socialiste L'accumulation socialiste. L'accumulation et la consommation dans la socit socialiste Rsum (p. 378) Chapitre XL Le passage graduel du socialisme au communisme : Les deux phases de la socit communiste La tche conomique fondamentale de l'U.R.S.S. La cration de la base matrielle de production du communisme Comment disparatra la diffrence essentielle entre la ville et la campagne Comment disparatra la diffrence essentielle entre le travail intellectuel et le travail manuel Le passage au principe communiste : De chacun selon ses capacits, chacun selon ses besoins Rsum (p. 388) C. L'dification du socialisme dans les pays de dmocratie populaire (p. 400) Chapitre XLI Le rgime conomique des pays europens de dmocratie populaire : Les conditions pralables de la rvolution dmocratique populaire Le caractre de la rvolution dmocratique populaire Les classes et les types d'conomie L'industrialisation socialiste La transformation socialiste de l'agriculture L'lvation du bien-tre et du niveau de vie culturel des travailleurs Rsum (p. 400) Chapitre XLII Le rgime conomique de la Rpublique populaire de Chine : Les conditions pralables la rvolution populaire en Chine Le caractre de la rvolution chinoise Les transformations agraires rvolutionnaires. La nationalisation socialiste Les types conomiques et les classes dans la Rpublique populaire de Chine pendant la priode de transition Les voies de l'industrialisation socialiste en Chine La transformation socialiste graduelle de l'agriculture L'lvation du niveau de vie matrielle et culturelle du peuple chinois Rsum (p. 412) Chapitre XLIII La coopration conomique des pays du camp socialiste : La naissance et l'affermissement du march mondial des pays du camp socialiste Le caractre des relations conomiques entre les pays du camp socialiste Les formes essentielles de coopration conomique des pays du camp socialiste Rsum (p. 428) Conclusions (p. 435)

Prface de la premire dition


Ce manuel d'conomie politique est l'uvre collective des conomistes K. Ostrovitianov, de l'Acadmie des Sciences de l'U.R.S.S., D. Chepilov et L. Leontiev, correspondants de l'Acadmie des Sciences de l'U.R.S.S.; I. Laptev, de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles de l'U.R.S.S.; du professeur I. Kouzminov; L. Gatovski, docteur es sciences conomiques; P. Ioudine, de l'Acadmie des Sciences de l'U.R.S.S.; A. Pachkov, correspondant de l'Acadmie des Sciences de l'U.R.S.S.; V. Peresleguine, candidat s sciences conomiques. La slection et la prsentation des donnes statistiques ont t faites avec le concours de V. Starovski, docteur s sciences conomiques. Lors de la mise au point du projet de cet ouvrage, un grand nombre d'conomistes sovitiques ont apport, sur le texte, de prcieuses observations critiques et d'utiles suggestions, dont les auteurs ont tenu compte par la suite. La discussion conomique organise par le Comit central du Parti communiste de l'Union sovitique en novembre 1951 a eu la plus grande importance pour la mise au point de ce manuel : au cours de cette discussion, laquelle des centaines d'conomistes sovitiques prirent une part active, le projet de manuel d'conomie politique prsent par les auteurs fut l'objet d'un ample examen critique. Les propositions formules la suite de la discussion ont grandement contribu en amliorer la composition et en enrichir le contenu. K. Ostrovitianov, D. Chepilov, L. Leontiev, I. Laptev, I. Kouzminov et L. Gatovski ont procd la rdaction dfinitive. Conscients de l'importance d'un manuel marxiste d'conomie politique, les auteurs s'appliqueront amliorer le texte du prsent ouvrage en tenant compte des observations critiques et des propositions qui leur seront faites sur cette premire dition. Ils prient donc les lecteurs de faire parvenir leurs apprciations et suggestions l'Institut d'Economie de l'Acadmie des Sciences de l'U.R.S.S., Volkhonka, 14, Moscou. LES AUTEURS. Moscou, aot 1954.

Prface de la deuxime dition


La premire dition du Manuel d'conomie politique , publie la fin de 1954 un tirage de plus de six millions d'exemplaires, a t rapidement puise. En plus de l'dition russe, le manuel a t dit en un grand nombre de langues des peuples de l'U.R.S.S., ainsi que dans plusieurs pays trangers. Une deuxime dition tait ncessaire. En prparant cette dition, les auteurs se sont propos de complter l'ouvrage par des thses et des faits nouveaux illustrant l'essor constant de l'conomie socialiste en U.R.S.S. et dans les pays de dmocratie populaire, ainsi que l'aggravation de la crise gnrale du capitalisme. Les auteurs se sont efforcs de tenir compte au maximum de l'exprience de l'tude de l'conomie politique dans les tablissements d'enseignement suprieur, les coles et les cercles du Parti communiste, ainsi que de l'tude individuelle d'aprs ce manuel. Au cours de l'anne qui vient de s'couler, ce manuel a t discut dans de nombreuses chaires d'conomie politique. Les auteurs ont reu galement un grand nombre de lettres de lecteurs qui proposaient des amliorations au texte. En mars-avril 1955 a eu lieu une large runion d'conomistes : travailleurs scientifiques, professeurs, directeurs d'entreprises de Moscou, Leningrad, Kiev, Minsk, Riga, Tallin, Vilnious, Tbilissi, Erevan, Bakou, Tachkent, Achkhabad, Stalinabad, Alma-Ata, Sverdlovsk, au cours de laquelle il a t procd un examen complet de la premire dition du manuel. Les auteurs ont fait une tude minutieuse des critiques et suggestions de toutes origines, qui leur ont t communiques et ils ont cherch utiliser tout ce qui tait susceptible d'amliorer ce manuel. Nanmoins, ils ont jug ncessaire de s'en tenir au mme type d'ouvrage, destin un large public, et de n'en pas augmenter sensiblement le volume. La deuxime dition de ce manuel a t mise au point par K. Ostrovitianov, D. Chcpilov, L. Lontiev, I. Laptev, I. Kouz-minov et L. Gatovski et pour la slection et la prsentation des donnes statistiques par V. Starovski. Les auteurs remercient toutes les personnes qui par leurs critiques et leurs suggestions ont contribu cette deuxime dition. Ils ont l'intention de poursuivre l'amlioration de ce manuel et prient les lecteurs de leur faire part de leur opinion et de leurs suggestions l'Institut d'Economie de l'Acadmie des Sciences de l'U.R.S.S., Volkhonka, 14, Moscou. Moscou, septembre 1955.

Introduction
L'conomie politique fait partie des sciences sociales (Economie politique vient des mots grecs okonomia et politia . Le mot okonomia se compose lui-mme de deux mots : okos (maison, mnage), et nomos (loi). Politia signifie organisation sociale. Le terme d' conomie politique n'est apparu qu'au dbut du XVIIe sicle.). Elle tudie les lois de la production sociale et de la rpartition des biens matriels aux diffrents stades du dveloppement de la socit humaine. La production matrielle constitue la base de la vie de la socit. Pour vivre, les hommes doivent avoir de la nourriture, des vtements et d'autres biens matriels. Pour se procurer ces biens, ils sont dans l'obligation de les produire, dans l'obligation de travailler. Les hommes produisent les biens matriels, c'est--dire luttent contre la nature, non pas isolment mais en commun, en groupes, en socits. C'est pourquoi la production est toujours et quelles que soient les conditions une production sociale, et le travail une forme d'activit de l'homme social. La production des biens matriels suppose : 1 le travail de l'homme; 2 l'objet du travail et 3 les moyens de travail. Le travail est une activit rationnelle de l'homme au cours de laquelle celui-ci modifie et utilise pour la satisfaction de ses besoins les objets fournis par la nature. Le travail est une ncessit naturelle, une condition absolue de l'existence des hommes. Sans lui, la vie humaine serait impossible. Est objet de travail tout ce quoi l'homme applique son travail. Les objets du travail peuvent tre donns directement par la nature : ainsi, l'arbre que l'on abat dans la fort, le minerai que l'on extrait du sol. Les objets du travail qui ont dj t soumis l'action d'un travail, comme le minerai l'usine mtallurgique, le coton la filature, les fils l'usine textile portent le nom de matires premires. Les moyens de travail dsignent toutes les choses l'aide desquelles l'homme agit sur l'objet de son travail et le modifie : ce sont avant tout les instruments de production, ainsi que la terre, les btiments d'exploitation, les routes, les canaux, les entrepts, etc. Parmi eux le rle dterminant appartient aux instruments de production. Ces derniers comprennent les instruments varis que l'homme utilise dans son travail, depuis les grossiers instruments de pierre des primitifs jusqu'aux machines modernes. Le niveau de dveloppement des instruments de production donne la mesure du pouvoir de la socit sur la nature, la mesure du dveloppement de la production. Ce qui distingue entre elles les diffrentes poques conomiques, ce n'est pas ce qu'elles produisent mais la manire de produire les biens matriels, les instruments de production dont elles se servent. Les objets du travail et les moyens de travail constituent les moyens de production. S'ils ne sont associs la force de travail, ceux-ci ne peuvent rien crer par eux-mmes. Pour que le processus du travail, le processus de cration des biens matriels puissent commencer, la force de travail doit s'associer aux instruments de production. La force de travail est la facult que l'homme a de travailler, la somme des forces physiques et spirituelles grce auxquelles il est capable de produire des biens matriels. La force de travail est l'lment actif de la production; c'est elle qui met en uvre les moyens de production. Avec le progrs des instruments de production se dveloppent aussi chez l'homme l'aptitude au travail, le savoir-faire, l'habilet, l'exprience de la production. Les instruments de production l'aide desquels les biens matriels sont produits, les hommes qui mettent en uvre ces instruments et produisent les biens matriels, grce une certaine exprience de la production et des habitudes de travail, constituent les forces productives de la socit. Les masses laborieuses sont la principale force productive de la socit humaine toutes les tapes de son dveloppement. Les forces productives traduisent les rapports des hommes avec les objets et les forces de la nature dont ils se servent pour produire les biens matriels. Cependant, dans la production les hommes agissent non seulement sur la nature, mais aussi les uns sur les autres.
Ils ne produisent qu'en collaborant d'une manire, dtermine et en changeant entre eux leurs activits. Pour produire, ils entrent en relations et en rapports dtermins les uns avec les autres,

et ce n'est que dans les limites de ces relations et de ces rapports sociaux que s'tablit leur action sur la nature, la production. (Karl Marx : Travail salari et capital, suivi de Salaire, prix et profit, p. 31, Editions Sociales, Paris, 1952.)

Les rapports sociaux dtermins des hommes entre eux dans le processus de la production des biens matriels constituent les rapports de production. Les rapports de production comprennent : a) les formes de proprit des moyens de production; b) la position des divers groupes sociaux dans la production qui en dcoule et les rapports entre eux; c) tes formes de rpartition des produits qui dpendent de la proprit des moyens de production et de la position des hommes dans la production. Le caractre des rapports de production est dtermin par celui de la proprit des moyens de production (terre, forts, eaux, sous-sol, matires premires, instruments de production, btiments d'exploitation, moyens de transport et de communication, etc.) : ou bien cette proprit est celle d'individus, de groupes sociaux ou de classes qui s'en servent pour exploiter les travailleurs, ou bien celle d'une socit dont le but est de satisfaire les besoins matriels et culturels des masses populaires. L'tat des rapports de production montre comment les moyens de production, et par consquent les biens matriels produits par les hommes, sont rpartis entre les membres de la socit. Ainsi, c'est la forme particulire de la proprit des moyens de production qui constitue le trait dterminant des rapports de production. Les rapports de production dterminent aussi les rapports de rpartition qui leur correspondent. La rpartition constitue le lien entre la production et la consommation. Les produits fabriqus dans la socit servent soit la consommation productive, soit la consommation individuelle. La consommation productive, c'est l'utilisation des moyens de production en vue de crer des biens matriels. La consommation individuelle satisfait les besoins de l'homme en nourriture, vtements, logement, etc. La rpartition des articles de consommation individuelle qui ont t produits dpend elle-mme de la rpartition des moyens de production. Dans la socit capitaliste les moyens de production, et par suite les produits du travail, appartiennent aux capitalistes. Les ouvriers sont privs des moyens de production, et pour ne pas mourir de faim, ils sont obligs de travailler pour les capitalistes qui s'approprient les fruits de leur travail. Dans la socit socialiste les moyens de production sont proprit sociale. Aussi les fruits du travail appartiennent-ils aux travailleurs. Dans les formations sociales o existe la production marchande, la rpartition des biens matriels s'accomplit par l'change des marchandises. Production, rpartition, change et consommation forment une unit o le rle dterminant appartient la production. Les formes dtermines de rpartition, d'change et de consommation ragissent leur tour activement sur la production, favorisant ou freinant son dveloppement. L'ensemble des
rapports de production constitue la structure conomique de la socit, la base relle sur quoi s'lve une superstructure juridique et politique et laquelle correspondent des formes de conscience sociale dtermines. (Karl Marx : Contribution la critique de l'conomie politique, Prface. Voir Marx-Engels : Etudes philosophiques, p. 73, Editions Sociales, 1951.)

Une fois venue au monde, la superstructure ragit activement son tour sur la base dont elle acclre ou entrave le dveloppement. La production prsente un aspect technique et un aspect social. L'aspect technique de la production est tudi par les sciences naturelles et techniques, telles que la physique, la chimie, la mtallurgie, la mcanique, l'agronomie, etc. L'conomie politique tudie l'aspect social de la production, les rapports des hommes entre eux dans la production sociale, c'est--dire les rapports conomiques.
L'conomie politique, crivait Lnine, ne s'occupe nullement de la production , mais bien des rapports sociaux des individus dans la production, de la structure sociale de la production. (V. Lnine : Le dveloppement du capitalisme en Russie , uvres, t. III, p. 40-41 (4e d. russe).

L'conomie politique tudie les rapports de production dans leur interaction avec les forces productives. Les forces productives et les rapports de production forment un ensemble qui est le mode de production. Les forces productives sont l'lment le plus mobile et le plus rvolutionnaire de la production. Le dveloppement de la production commence par des changements dans les forces

productives et, avant tout, par le changement et le dveloppement des instruments de production; des changements correspondants se produisent ensuite dans les rapports de production. Les rapports de production entre les hommes, dont le dveloppement dpend de celui des forces productives, exercent leur tour une puissante action sur les forces productives. Celles-ci ne peuvent se dvelopper pleinement que si les rapports de production correspondent l'tat des forces productives. A un certain degr de leur dveloppement, les forces productives dpassent le cadre des rapports de production existants et entrent en conflit avec eux. Les rapports de production, de forme de dveloppement des forces productives qu'ils taient, deviennent leurs chanes. C'est pourquoi les anciens rapports de production sont tt ou tard remplacs par de nouveaux rapports qui correspondent au niveau de dveloppement et au caractre des forces productives de la socit. Un changement de la base conomique de la socit entrane un changement de sa superstructure. Les conditions matrielles du passage des anciens rapports de production des rapports nouveaux apparaissent et se dveloppent au sein mme de la vieille formation. Les nouveaux rapports de production donnent libre cours au dveloppement des forces productives. La loi de la correspondance ncessaire entre les rapports de production et le caractre des forces productives est donc une loi conomique du dveloppement de la socit. Dans une socit qui repose sur la proprit prive et l'exploitation de l'homme par l'homme, les conflits entre les forces productives et les rapports de production se manifestent par la lutte des classes. Le passage de l'ancien au nouveau mode de production s'accomplit alors par une rvolution sociale. L'conomie politique est une science historique. Elle tudie la production matrielle dans ses formes sociales historiquement dtermines, les lois conomiques propres aux diffrents modes de production. Les lois conomiques expriment l'essence des phnomnes et des processus conomiques, le rapport interne de cause effet et d'interdpendance qui existe entre eux. Les lois du dveloppement conomique sont des lois objectives. Elles naissent et agissent sur la base de conditions conomiques dtermines, indpendamment de la volont des hommes. Les hommes peuvent connatre ces lois et les utiliser dans l'intrt de la socit, mais ils ne peuvent pas abolir ou crer des lois conomiques. L'utilisation des lois conomiques dans une socit de classes a toujours un contenu de classe : la classe d'avant-garde de chaque formation sociale utilise les lois conomiques dans l'intrt d'un dveloppement progressiste de la socit, tandis que les classes qui ont fait leur temps s'y opposent. Chaque mode de production a sa loi conomique fondamentale qui en exprime l'essence et en dfinit les principaux aspects et les principales lignes de dveloppement. L'conomie politique
tudie d'abord les lois particulires chaque degr d'volution de la production et de l'change, et ce n'est qu' la fin de cette tude qu'elle pourra tablir les quelques lois tout fait gnrales qui sont valables en tout cas pour la production et l'change. (F. ENGELS : Anti-Dhring, 2e partie, ch. I, p. 179, Editions Sociales, Paris, 1950.)

Par consquent, le dveloppement des diffrentes formations sociales obit tant aux lois conomiques qui leur sont propres, qu' celles aussi qui sont valables pour toutes les formations, comme, par exemple, la loi de la correspondance ncessaire des rapports de production et du caractre des forces productives. Les formations sociales ne sont donc pas seulement spares par les lois conomiques propres uniquement au mode de production considr; elles sont aussi relies l'une l'autre par des lois conomiques valables pour toutes. L'conomie politique tudie les types fondamentaux de rapports de production que connat l'histoire : la communaut primitive, l'esclavage, la fodalit, le capitalisme, le socialisme. La communaut primitive est un rgime social antrieur l'existence des classes. L'esclavage, la fodalit et le capitalisme sont des formes diffrentes de socits fondes sur l'asservissement et l'exploitation des masses laborieuses. Le socialisme est un rgime social qui a mis fin l'exploitation de l'homme par l'homme. L'conomie politique tudie l'volution de la production sociale, des formes infrieures aux formes suprieures ; l'apparition, le dveloppement et la disparition des rgimes sociaux fonds sur l'exploitation de l'homme par l'homme. Elle montre comment toute la marche de l'histoire prpare la

victoire du mode de production socialiste. Elle tudie, ensuite, les lois conomiques du socialisme, les lois de la naissance de la socit socialiste et de son dveloppement vers la phase suprieure du communisme. Ainsi, l'conomie politique est la science qui traite du dveloppement des rapports des hommes entre eux dans la production sociale, c'est--dire des rapports conomiques des hommes. Elle fait apparatre les lois qui rgissent la production et la rpartition des biens matriels dans la socit humaine aux diffrents stades de son dveloppement. La mthode de l'conomie politique marxiste est celle du matrialisme dialectique. L'conomie politique marxiste- lniniste applique les principes fondamentaux du matrialisme dialectique et du matrialisme historique l'tude du rgime conomique de la socit. A la diffrence des sciences de la nature, telles que la physique, la chimie, etc., l'conomie politique ne peut recourir, pour tudier le rgime conomique de la socit, des essais, des expriences de laboratoire faites dans des conditions artificielles, liminant les phnomnes qui empchent l'examen d'un processus l'tat pur.
L'analyse des formes conomiques, signalait Marx, ne peut s'aider du microscope et des ractifs fournis par la chimie ; l'abstraction est la seule force qui puisse lui servir d'instrument. (K. Marx : Le Capital, livre I, t. I. Prface de la premire dition allemande, p. 18, Editions Sociales, Paris, 1947.)

Tout rgime conomique offre une physionomie complexe et contradictoire. Une tude scientifique doit aller au-del des apparences superficielles que prsentent les phnomnes conomiques et, s'aidant de l'analyse thorique, mettre en vidence les processus sous-jacents, les traits conomiques fondamentaux qui expriment l'essence des rapports de production considrs, et faire abstraction des traits secondaires. Cette analyse scientifique conduit aux catgories conomiques, c'est--dire aux notions qui sont l'expression thorique des rapports rels de production de ta formation sociale considre, tels que, par exemple, la marchandise, la valeur, la monnaie, la gestion quilibre, le prix de revient, la journe-travail, etc. La mthode de Marx consiste s'lever progressivement des catgories conomiques les plus simples aux plus complexes, ce qui correspond au mouvement ascendant de la socit voluant des formes infrieures aux formes suprieures. Dans cette tude des catgories de l'conomie politique, la recherche logique se double d'une analyse historique du dveloppement social. Marx, analysant les rapports de production capitalistes, commence par dgager le rapport gnral le plus simple et le plus frquent : l'change d'une marchandise contre une autre. Il montre dans la marchandise, cellule de l'conomie capitaliste, le germe des contradictions du capitalisme. Partant de l'analyse de la marchandise, il explique l'apparition de la monnaie, retrace, le processus de la transformation de l'argent en capital, dvoile l'essence de l'exploitation capitaliste. Il montre comment le dveloppement social conduit inluctablement la chute du capitalisme, la victoire du communisme. Lnine a indiqu que l'expos de l'conomie politique devait caractriser les priodes successives du dveloppement conomique. Aussi le prsent cours examine-t-il les principales catgories de l'conomie politique marchandise, valeur, monnaie, capital, etc. dans l'ordre historique o elles sont apparues aux diffrents stades de l'volution de la socit humaine. C'est ainsi qu'on trouvera dj des notions lmentaires sur la marchandise et la monnaie dans les chapitres consacrs aux formations prcapitalistes. Mais ces catgories sont examines plus fond dans la partie o est tudie l'conomie capitaliste volue, o elles atteignent leur plein dveloppement. Le mme ordre d'exposition est suivi pour l'conomie socialiste. Dans la partie consacre la priode de transition du capitalisme au socialisme, il est donn une notion lmentaire de la loi conomique fondamentale du socialisme, de la loi du dveloppement harmonieux, proportionn de l'conomie nationale, de la rpartition selon le travail, de la valeur, de la monnaie, etc. Mais l'tude complte de ces lois et de ces catgories est aborde dans la partie consacre au Systme socialiste d'conomie nationale . L'conomie politique, la diffrence de l'histoire, ne se propose nullement d'tudier l'histoire du dveloppement de la socit dans toute sa diversit concrte. Elle donne des notions fondamentales

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sur les traits essentiels de chaque systme d'conomie sociale. A ct de l'conomie politique, il existe d'autres disciplines scientifiques qui tudient les rapports conomiques dans les branches particulires de l'conomie nationale, sur la base des lois dcouvertes par l'conomie politique : l'conomie de l'industrie, l'conomie de l'agriculture, etc. L'conomie politique s'occupe non de problmes nbuleux, dtachs de la vie, mais de problmes rels et brlants s'il en est, qui affectent les intrts vitaux des hommes, de la socit, des classes. La chute du capitalisme et la victoire du systme socialiste d'conomie sont-elles invitables ? Les intrts du capitalisme sont-ils en contradiction avec ceux de la socit et du progrs humain ? La classe ouvrire est-elle le fossoyeur du capitalisme ? Est-elle appele librer la socit du capitalisme ? A toutes ces questions et d'autres questions semblables les conomistes donnent des rponses diffrentes selon les intrts des classes dont ils se font les interprtes. On s'explique ainsi qu'il n'existe pas l'heure actuelle une conomie politique commune toutes les classes de la socit, mais qu'il en existe plusieurs : l'conomie politique bourgeoise, l'conomie politique proltarienne, et enfin celle des classes intermdiaires, l'conomie politique petite-bourgeoise. Il est donc absolument faux de prtendre, comme certains conomistes, que l'conomie politique est une science neutre, qu'elle n'est pas une science de parti, qu'elle est indpendante de la lutte des classes sociales et sans aucune attache, directe ou indirecte, avec un parti politique quelconque. Peut-il exister une conomie politique objective, impartiale, qui ne craint pas la vrit ? Sans aucun doute. Ce ne peut tre que celle de la classe qui n'a pas intrt dissimuler les contradictions et les plaies du capitalisme, voir se perptuer l'ordre capitaliste, de la classe dont les intrts se confondent avec ceux de l'affranchissement de la socit asservie par le capitalisme, de la classe dont les intrts sont aussi ceux du progrs humain. Cette classe, c'est la classe ouvrire. Aussi seule une conomie politique qui dfend les intrts de la classe ouvrire peut-elle tre objective et dsintresse. Cette conomie politique est celle du marxisme-lninisme. L'conomie politique marxiste est un lment essentiel de la thorie marxiste-lniniste. Les grands dirigeants et thoriciens de la classe ouvrire, Karl Marx et Friedrich Engels, ont t les fondateurs de l'conomie politique proltarienne. Dans son ouvrage gnial, Le Capital, Marx a mis en lumire les lois qui rgissent la naissance, le dveloppement et la chute du capitalisme ; il a apport la dmonstration conomique de la ncessit de la rvolution socialiste et de l'tablissement de la dictature du proltariat Marx et Engels ont formul dans ses grandes lignes la thorie de la priode de transition du capitalisme au socialisme et des deux phases de la socit communiste. La doctrine conomique du marxisme a t dveloppe dans les ouvrages de Lnine, fondateur du Parti communiste et de l'Etat sovitique et gnial continuateur de l'uvre de Marx et d'Engels. Lnine a enrichi la science conomique marxiste d'une synthse de l'exprience acquise dans les conditions nouvelles du dveloppement historique en crant la thorie marxiste de l'imprialisme; il a montr la nature conomique et politique de l'imprialisme et fourni les premiers lments de la loi conomique fondamentale du capitalisme moderne; il a labor dans ses grandes lignes la thorie de la crise gnrale du capitalisme; il est l'auteur d'une thorie nouvelle, acheve, de la rvolution socialiste; il a donn une solution scientifique aux principaux problmes de l'dification du socialisme et du communisme. S'appuyant sur les ouvrages fondamentaux de Marx, Engels et Lnine, qui ont cr une conomie politique rellement scientifique, Staline, le grand compagnon d'armes et le disciple de Lnine, a formul et dvelopp un certain nombre de thses nouvelles. Les dcisions du Parti communiste de l'Union sovitique et des partis communistes frres, les travaux des compagnons d'armes et des disciples de Lnine et de Staline, dirigeants de ces partis, ne cessent d'enrichir la thorie conomique marxiste-lniniste de dductions et de thses nouvelles en partant de la synthse de la pratique de la lutte rvolutionnaire et de l'dification du socialisme et du communisme. L'conomie politique marxiste-lniniste est une arme idologique puissante entre les mains de la classe ouvrire et de toute l'humanit laborieuse qui luttent pour s'affranchir de l'oppression capitaliste. Ce qui fait la force et la vitalit de la thorie conomique du marxisme-lninisme, c'est qu'elle arme la classe ouvrire et les masses laborieuses de la connaissance des lois du dveloppement conomique de la socit, qu'elle leur donne de claires perspectives et la certitude de la victoire dfinitive du communisme.

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PREMIRE PARTIE : LES MODES DE PRODUCTION PRCAPITALISTES


CHAPITRE I LE MODE DE PRODUCTION DE LA COMMUNAUTE PRIMITIVE
L'apparition de la socit humaine. L'homme est apparu au dbut de la priode actuelle de l'histoire de la Terre, dite priode quaternaire, qui compte selon les savants un peu moins d'un million d'annes. Dans diffrentes rgions d'Europe, d'Asie et d'Afrique au climat chaud et humide vivait une espce trs volue de singes anthropomorphes dont l'homme est descendu la suite d'une longue volution qui passe par toute une srie de stades intermdiaires. L'apparition de l'homme a marqu un tournant dcisif dans le dveloppement de la nature. Ce tournant s'est opr lorsque les anctres de l'homme se sont mis confectionner des instruments de travail. L'homme commence se distinguer foncirement de l'animal au moment o il se met fabriquer des instruments, aussi simples soient-ils. On sait que les singes se servent souvent d'un bton ou d'une pierre pour abattre les fruits de l'arbre ou se dfendre quand ils sont attaqus. Mais jamais aucun animal n'a confectionn mme l'outil le plus primitif. Les conditions d'existence incitaient les anctres de l'homme fabriquer des instruments. L'exprience leur suggra qu'ils pouvaient utiliser des pierres aiguises pour se dfendre en cas d'attaque ou pour chasser. Ils se mirent confectionner des outils de pierre en frappant une pierre contre une autre. Ceci marque le dbut de la fabrication des outils. Et c'est par la fabrication des outils que le travail a commenc. Grce au travail, les extrmits des membres antrieurs du singe anthropomorphe sont devenues les mains de l'homme, ainsi qu'en tmoignent les restes du pithcanthrope (tre intermdiaire entre le singe et l'homme) trouvs par les archologues. Le cerveau du pithcanthrope tait beaucoup moins dvelopp que celui de l'homme, mais dj sa main se distinguait relativement peu de la main humaine. La main est donc l'organe, mais aussi le produit du travail. A mesure que les mains se dchargeaient de tout emploi autre que le travail, les anctres de l'homme s'habituaient de plus en plus la station verticale. Quand les mains furent prises par le travail, s'accomplit le passage dfinitif la station verticale, ce qui joua un rle trs important dans la formation de l'homme. Les anctres de l'homme vivaient en hordes, en troupeaux; les premiers hommes aussi. Mais entre les hommes un lien tait apparu, qui n'existait pas, et ne pouvait pas exister, dans le rgne animal ; ce lien, c'tait le travail. C'est en commun que les hommes fabriquaient des outils, en commun qu'ils les mettaient en uvre. Par consquent, l'apparition de l'homme a aussi marqu le dbut de la socit humaine, le passage de l'tat zoologique l'tat social. Le travail en commun a entran l'apparition et le dveloppement du langage articul. Le langage est un moyen, un instrument l'aide duquel les hommes communiquent entre eux, changent leurs ides et parviennent se faire comprendre. L'change des ides est une ncessit constante et vitale ; sans elle les hommes ne pourraient se concerter pour lutter ensemble contre les forces de la nature, la production sociale elle-mme ne pourrait exister. Le travail et le langage articul ont exerc une influence dterminante sur le perfectionnement de l'organisme de l'homme, sur le dveloppement de son cerveau. Les progrs du langage sont troitement solidaires des progrs de la pense. Dans le processus du travail, l'homme tendait le champ de ses perceptions et de ses reprsentations, il perfectionnait ses organes des sens. A la diffrence des actes instinctifs des animaux, les actes de l'homme au travail prirent peu peu un caractre conscient. Ainsi, le travail est
la condition fondamentale premire de toute vie humaine, et il l'est un point tel que, dans un certain sens, il nous faut dire : le travail a cr l'homme lui-mme. (F. Engels : Le rle du travail

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dans la transformation du singe en homme , Dialectique de la nature, p. 171, Editions Sociales, Paris, 1952.)

C'est grce au travail que la socit humaine est ne et qu'elle a commenc se dvelopper. Les conditions de la vie matrielle dans la socit primitive. Le perfectionnement des instruments de travail. L'homme primitif dpendait dans une trs large mesure de la nature environnante ; il tait compltement cras par les difficults de l'existence, de la lutte contre la nature. Ce n'est qu'avec une extrme lenteur qu'il est parvenu dompter les forces de la nature, par suite du caractre rudimentaire de ses instruments de travail. Une pierre grossirement taille et un bton ont t ses premiers outils. Ils continuaient en quelque sorte artificiellement les organes de son corps, la pierre prolongeant le poing et le bton le bras tendu. Les hommes vivaient en groupes comptant au plus quelques dizaines de membres : un nombre plus lev d'individus n'aurait pu trouver se nourrir ensemble. Quand deux groupes se rencontraient, des conflits clataient parfois entre eux. Beaucoup de ces groupes mouraient de faim ou devenaient la proie des btes froces. Aussi le travail en commun tait-il pour les hommes la seule possibilit et une ncessit absolue. Longtemps l'homme primitif a surtout vcu de la cueillette et de la chasse effectues collectivement l'aide des instruments les plus simples. Les fruits du travail en commun taient de mme consomms en commun. La prcarit de la nourriture explique l'existence chez les hommes primitifs du cannibalisme. Au cours des millnaires, les hommes ont appris en quelque sorte ttons, par une exprience trs lentement accumule, fabriquer les instruments les plus simples, propres frapper, couper, creuser et excuter les autres actions peu compliques auxquelles se rduisait alors presque toute la production. La dcouverte du feu a t une grande conqute de l'homme primitif en lutte contre la nature. Il a d'abord appris se servir du feu allum fortuitement : il voyait la foudre enflammer un arbre, il observait les incendies de fort et les ruptions des volcans. Le feu obtenu par hasard tait longuement et soigneusement entretenu. Ce n'est qu'aprs des millnaires que l'homme pera le secret de la production du feu. A un stade plus avanc de la fabrication des instruments, il nota que le feu s'obtenait par le frottement, et il apprit le produire. La dcouverte et l'usage du feu permirent aux hommes de dominer certaines forces de la nature. L'homme primitif se dtacha dfinitivement du rgne animal; la longue priode de la formation de l'homme avait pris fin. La dcouverte du feu modifia profondment les conditions de sa vie matrielle. D'abord, le feu lui servit prparer les aliments et en augmenter ainsi le nombre : il put dsormais se nourrir de poisson, de viande, de racines et de tubercules fculents, etc., en les taisant cuire. Ensuite, le feu commena jouer un rle important dans la fabrication des instruments de production ; d'autre part il protgeait du froid, ce qui permit aux hommes de se rpandre sur une partie plus tendue du globe. Enfin, il permettait de mieux se dfendre contre les btes froces. Longtemps la chasse resta la principale source de moyens d'existence. Elle procurait aux hommes les peaux dont ils se vtaient, les os dont ils faisaient des outils, une nourriture carne qui influa sur le dveloppement ultrieur de l'organisme humain, et surtout du cerveau. A mesure qu'il se dveloppait physiquement et intellectuellement, l'homme devenait capable de produire des instruments de plus en plus perfectionns. Il se servait pour chasser d'un bton bout aiguis. Puis il fixa ce bton une pointe de pierre. Il eut ensuite des lances pointe de pierre, des haches, des rcloirs, des couteaux, des harpons et des crochets de pierre, instruments qui permirent de chasser le gros gibier et de dvelopper la pche. La pierre est reste trs longtemps la principale matire dont on faisait les outils. On a donn le nom d'ge de la pierre l'poque o prdominent les instruments de pierre, et qui s'tend sur des centaines de milliers d'annes. Plus tard l'homme apprit fabriquer des outils en mtal, en mtal natif pour commencer, et d'abord en cuivre (mais le cuivre, mtal mou, ne pouvait tre largement utilis pour la fabrication d'outils), puis en bronze (alliage de cuivre et d'tain) et ensuite en fer. A l'ge de la pierre succde l'ge du bronze, puis l'ge du fer.

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Les traces les plus anciennes de la fonte du cuivre remontent, dans l'Asie antrieure, aux Ve-IVe millnaires avant notre re ; dans l'Europe mridionale et centrale, aux IIIe-IIe millnaires. Les premiers vestiges du bronze datent en Msopotamie du IVe millnaire avant notre re. Les traces les plus anciennes de la fonte du fer ont t dcouvertes en Egypte et en Msopotamie et se situent 2.000 ans avant notre re. En Europe occidentale, l'ge du fer commence environ 1.000 ans avant notre re.

L'invention de l'arc et des flches marqua une importante tape dans l'histoire du perfectionnement des instruments de travail. Dsormais la chasse fournit en quantits accrues les moyens d'existence indispensables. Les progrs de la chasse donnrent naissance l'levage primitif. Les chasseurs se mirent domestiquer les animaux : le chien d'abord, puis la chvre, les bovids, le porc et le cheval. L'agriculture primitive constitua un nouveau progrs considrable dans le dveloppement des forces productives de la socit. En rcoltant les fruits et les racines, les hommes primitifs avaient remarqu des milliers de fois, sans comprendre pourquoi, que les graines tombes terre se mettaient germer. Mais un jour arriva o leur esprit tablit un rapport entre ces faits, et ils commencrent cultiver les plantes. Ce fut le dbut de l'agriculture. Longtemps les procds de culture restrent des plus primitifs. On ameublissait le sol au moyen d'un simple bton, et plus tard, d'un bton bout recourb : la houe. Dans les valles des cours d'eau, on jetait les semences sur le limon dpos par les crues. La domestication des animaux permit d'utiliser le btail comme force de trait. Par la suite, quand les hommes apprirent fondre les mtaux, l'emploi d'outils en mtal rendit le travail agricole plus productif. L'agriculture reut une base plus solide. Les tribus primitives devinrent progressivement sdentaires. Les rapports de production dans la socit primitive. La division naturelle du travail. Les rapports de production sont dtermins par le caractre, l'tat des forces productives. Dans la communaut primitive, la proprit commune des moyens de production constitue la base des rapports de production. La proprit commune correspond alors au caractre des forces productives, les instruments de travail tant trop primitifs pour permettre aux hommes de lutter isolment contre les forces de la nature et les btes froces.
Ce type primitif de la production collective ou cooprative, crit Marx, fut, bien entendu, le rsultat de la faiblesse de l'individu isol, et non de la socialisation des moyens de production. (Brouillon d'une lettre de Marx Vra Zassoulitch : K. Marx et F. Engels : uvres, t. XXVII, p. 681 (d. russe).)

D'o la ncessit du travail collectif, de la proprit commune de la terre et des autres moyens de production, ainsi que des produits du travail. Les hommes primitifs n'avaient pas la notion de la proprit prive des moyens de production. Seuls quelques instruments de production, qui constituaient en mme temps des moyens de dfense contre les btes froces, taient leur proprit individuelle et taient utiliss par certains membres de la communaut. Le travail de l'homme primitif ne crait aucun excdent par rapport au strict ncessaire, autrement dit aucun produit supplmentaire ou surproduit. Il ne pouvait donc exister ni classes ni exploitation de l'homme par l'homme. La proprit sociale ne s'tendait qu' de petites communauts plus ou moins isoles les unes des autres. Ainsi que l'a fait observer Lnine, le caractre social de la production n'englobait que les membres d'une mme communaut. Le travail, dans la socit primitive, reposait sur la coopration simple. La coopration simple, c'est l'emploi simultan d'une quantit plus ou moins grande de force de travail pour excuter des travaux du mme genre. La coopration simple permettait dj aux hommes primitifs de s'acquitter de tches qu'il aurait t impossible un homme seul d'accomplir (par exemple, la chasse aux grands fauves). Le niveau extrmement bas des forces productives imposait la division d'une maigre nourriture en parts gales. Toute autre mthode de partage tait impossible, les produits du travail suffisant peine satisfaire les besoins les plus pressants : si un membre de la communaut avait reu une part suprieure celle de chacun, un autre aurait t condamn mourir de faim. Ainsi la rpartition galitaire des produits du travail commun tait une ncessit.
L'habitude de tout diviser en parts gales tait profondment ancre chez les peuples primitifs. Les voyageurs qui ont sjourn dans les tribus se trouvant encore un stade infrieur du dveloppement social ont pu le constater. Il y a plus d'un sicle le grand naturaliste Darwin, accomplissant un voyage autour du monde, rapportait le fait

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suivant : on avait fait cadeau d'un morceau de toile des indignes de la Terre de Feu ; ils le dchirrent en parties absolument gales pour que chacun en et autant.

La loi conomique fondamentale du rgime de la communaut primitive consiste assurer aux hommes les moyens d'existence ncessaires l'aide d'instruments de production primitifs, sur la base de la proprit communautaire des moyens de production, par le travail collectif et par la rpartition galitaire des produits. Le dveloppement des instruments de production entrane la division du travail dont la forme la plus simple est la division naturelle du travail d'aprs le sexe et l'ge : entre les hommes et les femmes, entre les adultes, les enfants et les vieillards.
Le clbre explorateur russe Mikloukho-Makla, qui a tudi la vie des Papous de la Nouvelle-Guine dans la seconde moiti du XIXe sicle, dcrit ainsi le travail collectif dans l'agriculture. Quelques hommes aligns enfoncent profondment des btons pointus dans le sol, puis d'un seul coup soulvent un bloc de terre. Derrire eux, des femmes s'avancent genoux et miettent l'aide de btons la terre retourne par les hommes. Viennent ensuite les enfants de tout ge qui triturent la terre avec leurs mains. Quand le sol a t ameubli, les femmes pratiquent des trous l'aide de btonnets et y enfouissent les graines ou les racines des plantes. Le travail a donc un caractre collectif et est divis d'aprs le sexe et l'ge.

Avec le dveloppement des forces productives, la division naturelle du travail s'affermit et se stabilise. La chasse est devenue la spcialit des hommes, la rcolte des aliments vgtaux et le mnage celle des femmes, d'o un certain accroissement de la productivit du travail. Le rgime de la gens [Nom latin de la communaut runissant des membres unis par les liens du sang. Au pluriel : gentes ; de l l'adjectif : gentilice. (N.T.)]. Le droit maternel. Le droit paternel. Tant que l'humanit ne s'tait pas entirement dtache du rgne animal, les hommes vivaient en troupeaux, en hordes, comme leurs anctres immdiats. Par la suite, quand une conomie primitive se fut constitue et que la population eut augment peu peu, la socit s'organisa en gnies . Seuls des hommes unis par les liens du sang pouvaient, cette poque, se grouper pour travailler ensemble. Le caractre primitif des instruments de production ne permettait au travail collectif de s'exercer que dans le cadre restreint d'un groupe d'individus lis entre eux par la consanguinit et la vie en commun. L'homme primitif considrait d'ordinaire comme un ennemi quiconque n'tait pas li lui par la parent consanguine et la vie en commun au sein de la gens. La gens s'est d'abord compose de quelques dizaines d'individus unis par les liens du sang. Chacune de ces gentes vivait replie sur ellemme. Avec le temps, l'effectif du groupe augmenta et atteignit plusieurs centaines d'individus ; l'habitude de la vie en commun se dveloppa ; les avantages du travail collectif incitrent de plus en plus les hommes rester ensemble.
Morgan qui a tudi la vie des primitifs, dcrit le rgime gentilice encore en vigueur chez les Indiens Iroquois au milieu du sicle dernier. Les principales occupations des Iroquois taient la chasse, la pche, la cueillette des fruits et la culture. Le travail tait divis entre les hommes et les femmes. La chasse et la pche, la fabrication des armes et des outils, le dfrichement, la construction des cases et les travaux de fortification taient le lot des hommes. Les femmes s'acquittaient des principaux travaux des champs, levaient et rentraient la rcolte, cuisaient la nourriture, confectionnaient les vtements et les ustensiles d'argile, cueillaient les fruits sauvages, les baies et les noisettes, rcoltaient les tubercules. La terre tait la proprit de la gens. Les gros travaux : coupe du bois, essouchage, grandes chasses, taient excuts en commun. Les Iroquois vivaient dans ce qu'ils appelaient de grandes maisons pouvant abriter vingt familles et plus. Chaque groupe de ce genre avait ses entrepts communs o taient dposes les provisions. La femme qui se trouvait la tte du groupe distribuait la nourriture entre les familles. En cas de guerre, la gens lisait un chef militaire qui ne bnficiait d'aucun avantage matriel et dont le pouvoir prenait fin en mme temps que les hostilits.

Au premier stade du rgime gentilice, la femme occupait une situation prpondrante, ce qui dcoulait des conditions de la vie matrielle d'alors. La chasse l'aide d'instruments des plus primitifs, qui tait alors l'affaire des hommes ne pouvait assurer entirement l'existence de la communaut, ses rsultats tant plus ou moins alatoires. Dans ces conditions, les formes mme embryonnaires de la culture du sol et de l'levage (domestication des animaux) acquraient une grande importance conomique. Elles taient une source de subsistance plus sre et plus rgulire que la chasse. Or, la culture et l'levage primitifs taient surtout le lot des femmes restes au foyer pendant que les hommes allaient la chasse. La femme joua pendant une longue priode le rle prpondrant dans la socit gentilice. C'est par la mre que s'tablissait la filiation. C'tait la gens matriarcale, la prdominance du droit maternel.

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Avec le dveloppement des forces productives, quand l'levage nomade (pturage) et l'agriculture plus volue (culture des crales), qui taient l'affaire des hommes, commencrent jouer un rle dterminant dans la vie de la communaut primitive, la gens matriarcale fut remplace par la gens patriarcale. La prpondrance passa l'homme qui prit la tte de la communaut. C'est par le pre que s'tablit dsormais la filiation. La gens patriarcale a exist au dernier stade de la communaut primitive. L'absence de proprit prive, de division en classes et d'exploitation de l'homme par l'homme rendait impossible l'existence de l'Etat.
Dans la socit primitive,... on ne trouve pas encore de traces de l'existence de l'Etat. Nous y voyons la domination des usages, l'autorit, le respect, le pouvoir dont jouissaient les chefs du clan; nous voyons que ce pouvoir tait reconnu parfois aux femmes la situation de la femme ne ressemblait pas alors celle qu'elle occupe aujourd'hui, prive de tous droits et opprime mais cette poque nous ne voyons nulle part d'hommes levs un rang spcial et se distinguant des autres pour les gouverner et qui systmatiquement, continuellement dans les intrts et les buts du gouvernement, possdaient un appareil de contrainte, un appareil de violence. (V. LENINE : De l'Etat , L'Etat et la rvolution, pp. 112-113. Editions Sociales, 1947.)

Les dbuts de la division sociale du travail et de l'change. Avec le passage l'levage et la culture du sol apparut la division sociale du travail : diverses communauts, puis les diffrents membres d'une mme communaut commencrent exercer des activits productrices distinctes. La formation de tribus de pasteurs a marqu la premire grande division sociale du travail. En se livrant l'levage, les tribus de pasteurs ralisrent d'importants progrs. Elles apprirent soigner le btail de manire obtenir plus de viande, de laine, de lait. Cette premire grande division sociale du travail entrana elle seule une lvation sensible pour l'poque de la productivit du travail. Toute base d'change fit longtemps dfaut entre les membres de la communaut primitive : le produit tait tout entier cr et consomm en commun. L'change naquit et se dveloppa d'abord entre les gentes et garda durant une longue priode un caractre accidentel. La premire grande division sociale du travail modifia cette situation. Les tribus de pasteurs disposaient de certains excdents de btail, de produits laitiers, de viande, de peaux, de laine. Mais elles avaient aussi besoin de produits agricoles. A leur tour, les tribus qui cultivaient le sol ralisrent avec le temps des progrs dans la production des denres agricoles. Agriculteurs et pasteurs avaient besoin d'objets qu'ils ne pouvaient produire dans leur propre exploitation. D'o le dveloppement des changes. A ct de l'agriculture et de l'levage, d'autres activits productrices prenaient leur essor. Les hommes avaient appris fabriquer des rcipients en argile ds l'ge de la pierre. Puis apparut le tissage la main. Enfin, avec la fonte du fer, il fut possible de fabriquer en mtal des instruments de travail (araire soc de fer, hache de fer) et des armes (pes de fer). Il s'avrait de plus en plus difficile de cumuler ces formes de travail avec la culture ou l'levage. Peu peu se constitua au sein de la communaut une catgorie d'hommes exerant des mtiers. Les articles produits par les artisans : forgerons, armuriers, potiers, etc., devenaient de plus en plus des objets d'change. Les changes prirent de l'extension. L'apparition de la proprit prive et des classes. La dsagrgation de la communaut primitive. Le rgime de la communaut primitive atteignit son apoge l'poque du droit maternel; la gens patriarcale renfermait dj les germes de la dsagrgation de la communaut primitive. Les rapports de production, dans la communaut primitive, correspondirent jusqu' une certaine poque au niveau de dveloppement des forces productives. Il n'en fut plus de mme au dernier stade de la gens patriarcale, aprs l'apparition d'outils plus perfectionns (ge du fer). Le cadre trop troit de la proprit commune, la rpartition galitaire des produits du travail commencrent freiner le dveloppement des nouvelles forces productives. Jusque l, l'effort collectif de quelques dizaines d'individus permettait seul de cultiver un champ. Dans ces conditions, le travail en commun tait une ncessit. Avec le perfectionnement des instruments de production et l'lvation de la productivit du travail, une famille elle seule tait dj capable de cultiver un terrain et de s'assurer les moyens d'existence dont elle avait besoin. L'amlioration de

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l'outillage permit donc de passer l'exploitation individuelle, plus productive dans les nouvelles conditions historiques. La ncessit du travail en commun, de l'conomie communautaire se faisait de moins en moins sentir. Si le travail en commun entranait ncessairement la proprit commune des moyens de production, le travail individuel requrait la proprit prive. L'apparition de la proprit prive est insparable de la division sociale du travail et du progrs des changes. Ceux-ci se firent au dbut par l'entremise des chefs des communauts gentilices (anciens, patriarches) au nom de la communaut qu'ils reprsentaient. Ce qu'ils changeaient appartenait la communaut. Mais avec le dveloppement de la division sociale du travail et l'extension des changes, les chefs des gentes en vinrent peu peu considrer le bien de la communaut comme leur proprit. Le principal article d'change fut d'abord le btail. Les communauts de pasteurs possdaient de grands troupeaux de moutons, de chvres, de bovins. Les anciens et les patriarches, qui jouissaient dj d'un pouvoir tendu dans la socit, s'habiturent disposer de ces troupeaux comme s'ils taient eux. Leur droit effectif de disposer des troupeaux tait reconnu par les autres membres de la communaut. De la sorte le btail, puis peu peu tous les instruments de production devinrent proprit prive. C'est la proprit commune du sol qui se maintint le plus longtemps. Le dveloppement des forces productives et la naissance de la proprit prive entrana la dsagrgation de la gens. Celle-ci se dcomposa en un certain nombre de grandes familles patriarcales. Du sein de ces dernires se dgagrent par la suite certaines cellules familiales qui firent des instruments de production, des ustensiles de mnage et du btail leur proprit prive. Avec les progrs de la proprit prive les liens de la gens se relchaient. La communaut rurale, ou territoriale, se substitua la gens. A la diffrence de celle-ci, elle se composait d'individus qui n'taient pas forcment lis par la consanguinit. L'habitation, l'exploitation domestique, le btail taient la proprit prive de chaque famille. Les forts, les prairies, les eaux et d'autres biens restrent proprit commune, de mme que, pendant une certaine priode, les terres arables. Celles-ci, d'abord priodiquement redistribues entre les membres de la communaut, devinrent leur tour proprit prive. L'apparition de la proprit prive et de l'change marqua le dbut d'un bouleversement profond de toute la structure de la socit primitive. Les progrs de la proprit prive et de l'ingalit des biens dterminrent chez les divers groupes de la communaut des intrts diffrents. Les individus qui exeraient les fonctions d'anciens, de chefs militaires, de prtres mirent leur situation profit pour s'enrichir. Ils s'approprirent une partie considrable de la proprit commune. Les hommes qui avaient t investis de ces fonctions sociales, se dtachaient de plus en plus de la grande masse des membres et formaient une aristocratie dont le pouvoir se transmettait de plus en plus par hrdit. Les familles aristocratiques devenaient aussi les plus riches, et la grande masse des membres de la communaut tombait peu peu, d'une manire ou d'une autre, sous leur dpendance conomique. Grce l'essor des forces productives, le travail de l'homme, dans l'levage et l'agriculture, lui procura plus de moyens d'existence qu'il n'en fallait pour son entretien. Il devint possible de s'approprier le surtravail ou travail supplmentaire et le surproduit ou produit supplmentaire, c'est--dire la partie du travail et du produit qui excdait les besoins du producteur. Il tait donc profitable de ne pas mettre mort les prisonniers de guerre, comme auparavant, mais de les faire travailler, d'en faire des esclaves. Les esclaves taient accapars par les familles les plus puissantes et les plus riches. A son tour, le travail servile aggrava l'ingalit existante, car les exploitations utilisant des esclaves s'enrichissaient rapidement. Avec les progrs de l'ingalit des fortunes, les riches se mirent rduire en esclavage non seulement les prisonniers de guerre, mais aussi les membres de leur propre tribu appauvris et endetts. Ainsi naquit la premire division de la socit en classes : la division en matres et en esclaves. Ce fut le dbut de l'exploitation de l'homme par l'homme, c'est--dire de l'appropriation sans contre-partie par certains individus des produits du travail d'autres individus. Peu peu les rapports de production propres au rgime de la communaut primitive se dsagrgeaient et taient remplacs par des rapports nouveaux, qui correspondaient au caractre des nouvelles forces productives. Le travail en commun fit place au travail individuel, la proprit sociale la proprit prive, la socit gentilice la socit de classes. Dsormais l'histoire de l'humanit sera, jusqu' l'dification de la socit socialiste, l'histoire de la lutte des classes.

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Les idologues de la bourgeoisie prtendent que la proprit prive a toujours exist. L'histoire dment cette assertion ; elle atteste que tous les peuples ont pass par le stade de la communaut primitive, qui est fonde sur la proprit commune et ignore la proprit prive. Les reprsentations sociales l'poque primitive.
A l'origine, l'homme primitif, accabl par le besoin et les difficults de la lutte pour l'existence, ne s'tait pas encore entirement dtach de la nature environnante. Il n'eut pendant longtemps aucune notion cohrente ni de lui-mme, ni des conditions naturelles de son existence. Ce n'est que peu peu qu'apparaissent chez lui des reprsentations trs limites et primitives sur lui-mme et sur les conditions de sa vie. Il ne pouvait encore tre question de conceptions religieuses, que les dfenseurs de la religion prtendent inhrentes de toute ternit la conscience humaine. C'est seulement par la suite que l'homme primitif, incapable de comprendre et d'expliquer les phnomnes de la nature et de la vie sociale, se mit peupler le monde d'tres surnaturels, d'esprits, de forces magiques. Il animait les forces de la nature. C'est ce qu'on a appel l'animisme (du latin animas : me). De ces notions confuses sur l'homme et la nature naquirent les mythes primitifs et la religion primitive o l'on retrouvait l'galitarisme du rgime social. L'homme, qui ignorait la division en classes et l'ingalit des fortunes dans la vie relle, ne hirarchisait pas non plus le monde imaginaire des esprits. II divisait ceux-ci en esprits familiers et trangers, favorables et hostiles. La hirarchisation des esprits date de l'poque de la dsagrgation de la communaut primitive. L'homme se sentait intimement li la gens ; il ne se concevait pas en dehors de celle-ci. Le culte des anctres communs tait le reflet idologique de cet tat de choses. Il est significatif que les mots moi et mon n'apparaissent qu'assez tard dans la langue. La gens exerait sur chacun de ses membres un pouvoir extraordinairement tendu. La dsagrgation de la communaut primitive s'accompagna de la naissance et de la diffusion de notions centres sur la proprit prive, ce dont tmoignent loquemment les mythes et les ides religieuses. A l'poque o s'tablirent les rapports de proprit prive et o l'ingalit des fortunes commena s'affirmer, on prit l'habitude dans de nombreuses tribus, de confrer un caractre sacr ( tabou ) aux biens que s'taient attribus les chefs des familles riches (dans les les du Pacifique le mot tabou s'applique tout ce qui est frapp d'interdiction, soustrait l'usage gnral). Avec la dsagrgation de la communaut primitive et l'apparition de la proprit prive, l'interdit religieux consacra les nouveaux rapports conomiques et l'ingalit des fortunes.

Rsum 1. C'est grce au travail que les hommes se sont dgags du rgne animal et que la socit humaine a pu se constituer. Le travail humain est avant tout caractris par la confection d'instruments de production. 2. Les forces productives de la socit primitive se trouvaient un niveau extrmement bas, les instruments de production taient extrmement primitifs. D'o la ncessit du travail collectif, de la proprit sociale des moyens de production et de la rpartition galitaire. Sous le rgime de la communaut primitive, l'ingalit des fortunes, la proprit prive des moyens de production, les classes et l'exploitation de l'homme par l'homme taient inconnues. La proprit sociale des moyens de production tait limite au cadre restreint de petites communauts plus ou moins isoles les unes des autres. 3. La loi conomique fondamentale du rgime de la communaut primitive consiste assurer aux hommes les moyens d'existence ncessaires l'aide d'instruments de production primitifs, sur la base de la proprit communautaire des moyens de production, par le travail collectif et par la rpartition galitaire des produits. 4. Pendant longtemps les hommes, qui travaillaient en commun, accomplirent le mme genre de travail. L'amlioration progressive des instruments de production contribua l'tablissement de la division naturelle du travail selon le sexe et l'ge. Le perfectionnement ultrieur des instruments de production et du mode d'obtention des moyens d'existence, le dveloppement de l'levage et de l'agriculture firent apparatre la division sociale du travail et l'change, la proprit prive et l'ingalit des fortunes, entranrent la division de la socit en classes et l'exploitation de l'homme par l'homme. Ainsi, les forces productives accrues entrrent en conflit avec les rapports de production ; en consquence, le rgime de la communaut primitive fit place un autre type de rapports de production, la socit esclavagiste.

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CHAPITRE II - LE MODE DE PRODUCTION FOND SUR L'ESCLAVAGE


La naissance de l'esclavage. L'esclavage est, historiquement, la premire et la plus grossire forme d'exploitation. Il a exist chez presque tous les peuples.
Le passage du rgime de la communaut primitive celui de l'esclavage s'est d'abord produit dans les pays d'Orient. Le mode de production fond sur l'esclavage tait prpondrant en Msopotamie (Sumerie, Babylonie. Assyrie, etc.), en Egypte, dans l'Inde et en Chine du IVe au IIe millnaire avant notre re. Au Ier millnaire avant notre re, il rgnait en Transcaucasie (Ourartou) ; depuis les VIIIe et VIIe sicles avant notre re jusqu'aux Ve et VIe sicles de notre re, il a exist au Khorezm un puissant Etat esclavagiste. La civilisation des pays de l'Orient antique, o rgnait l'esclavage, exera une influence considrable sur les peuples europens. En Grce, l'apoge du mode de production bas sur l'esclavage se situe aux Ve et IVe sicles avant notre re. Par la suite, l'esclavage se dveloppa en Asie mineure, en Egypte, en Macdoine (du IVe au Ier sicle avant notre re). Il atteignit son plus haut degr de dveloppement Rome, du IIe sicle avant notre re au IIe sicle de notre re.

L'esclavage revtit d'abord un caractre patriarcal, domestique. Les esclaves taient relativement peu nombreux. Le travail servile ne constituait pas encore la base de la production et ne jouait qu'un rle auxiliaire dans l'conomie dont le but restait de subvenir aux besoins de la grande famille patriarcale qui n'avait presque pas recours aux changes. Le matre avait dj sur ses esclaves un pouvoir illimit, mais le champ d'application du travail servile restait limit. Le passage de la socit au rgime de l'esclavage s'explique par le progrs des forces productives, le dveloppement de la division sociale du travail et des changes. Le passage des outils de pierre aux outils de mtal ouvrit au travail humain des domaines nouveaux. L'invention du soufflet de forge permit de fabriquer des instruments de fer d'une solidit encore inconnue. La hache de fer rendit possible le dfrichement des terrains couverts de forts et de buissons et leur mise en culture; l'araire soc de fer permit de cultiver des superficies relativement tendues. L'conomie primitive fonde sur la chasse cda la place la culture et l'levage. Les mtiers firent leur apparition. Dans l'agriculture, qui restait la principale branche de la production, les procds de culture et d'levage s'amliorrent. De nouvelles plantes furent cultives : vigne, lin, plantes olagineuses, etc. Les troupeaux s'accrurent rapidement dans les familles riches. L'entretien du btail rclamait toujours plus de bras. Le tissage, l'art de traiter les mtaux, la poterie et les autres mtiers se perfectionnrent. Le mtier, qui tait auparavant une occupation annexe pour le cultivateur et l'leveur, devint pour beaucoup une activit autonome. Le mtier se dtacha de l'agriculture. Ce fut la deuxime grande division sociale du travail. Avec la division de la production en deux branches essentielles : l'agriculture et le mtier, apparat la production directe pour l'change, sous une forme encore peu dveloppe, il est vrai. L'lvation de la productivit du travail augmenta la masse du surproduit, ce qui, en raison de l'existence de la proprit prive des moyens de production, permit une minorit de la socit d'accumuler des richesses et, grce elles, d'assujettir la majorit laborieuse la minorit exploiteuse, de rduire les travailleurs en esclavage. Dans les conditions de l'esclavage, l'conomie tait avant tout une conomie naturelle. On entend par conomie naturelle une conomie dans laquelle les fruits du travail ne font pas l'objet d'change et sont consomms dans l'exploitation mme. Mais en mme temps l'change se dveloppait. Les artisans produisirent d'abord sur commande, puis pour le march. Beaucoup, du reste, continurent longtemps encore cultiver de petits lopins de terre pour subvenir leurs besoins. Les paysans, qui vivaient pour l'essentiel en conomie naturelle, se voyaient pourtant obligs de vendre une partie de leurs produits sur le march pour acheter des articles aux artisans et payer les impts. Ainsi une partie des produits du travail des artisans et des paysans se transforma peu peu en marchandises. La marchandise est un produit fabriqu non pour tre directement consomm, mais pour tre chang, vendu sur le march. La production pour l'change caractrise l'conomie marchande. Ainsi, la sparation du mtier d'avec l'agriculture, l'apparition du mtier comme activit autonome marquaient la naissance de la production marchande.

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Tant que l'change ne fut qu'occasionnel, on changeait directement un produit du travail contre un autre. Mais quand les changes prirent de l'extension et devinrent rguliers, une marchandise se dgagea peu peu, contre laquelle on changeait volontiers toute autre marchandise. C'est ainsi qu'apparut la monnaie. La monnaie est la marchandise universelle qui sert valuer toutes les autres marchandises et joue le rle d'intermdiaire dans les changes. Le dveloppement du mtier et de l'change eut pour consquence la formation des villes. Celles-ci sont apparues ds la plus haute antiquit, l'aube du mode de production esclavagiste. La ville se distingua d'abord fort peu du village. Mais peu peu le mtier et le commerce s'y concentrrent. Par le genre d'occupation de leurs habitants, par leur mode de vie, les villes se diffrencirent de plus en plus de la campagne. Ainsi commena la sparation de la ville et de la campagne et se dessina leur opposition. A mesure que la masse des marchandises changer augmentait, les limites territoriales de l'change s'largissaient elles aussi. Des marchands apparurent qui, pour raliser un gain, achetaient les marchandises aux producteurs, les amenaient sur des marchs parfois assez loigns du lieu de la production, et les revendaient aux consommateurs. L'extension de la production et des changes accrut l'ingalit des fortunes. La monnaie, les animaux de trait, les instruments de production, les semences s'accumulaient entre les mains des riches. De plus en plus souvent les pauvres taient obligs de recourir ces derniers pour obtenir un prt, la plupart du temps en nature, mais parfois aussi en argent. Les riches prtaient instruments de production, semences, argent, assujettissant leurs dbiteurs qu'ils rduisaient en esclavage et dpouillaient de leur terre en cas de non-remboursement de la dette. Ainsi naquit l'usure. Elle apporta aux uns un surcrot de richesses, aux autres la sujtion du dbiteur. La terre, son tour, devint proprit prive. On se mit la vendre et l'hypothquer. Si le dbiteur ne pouvait rembourser l'usurier, il devait abandonner sa terre, vendre ses enfants et se vendre lui-mme comme esclaves. Parfois, sous un prtexte quelconque, les gros propritaires fonciers s'emparaient de prairies et de pturages appartenant aux communauts rurales. C'est ainsi que la proprit foncire, l'argent et la masse des esclaves se concentrrent entre les mains de riches propritaires. La petite exploitation paysanne se ruinait de plus en plus alors que l'conomie fonde sur l'esclavage se renforait, s'largissait et s'tendait toutes les branches de la production.
L'accroissement constant de la production, et avec elle de la productivit du travail, accrut la valeur de la force de travail humaine; l'esclavage qui, au stade antrieur, tait encore l'origine et restait sporadique, devient maintenant un composant essentiel du systme social; les esclaves cessent d'tre de simples auxiliaires; c'est par douzaines qu'on les pousse au travail, dans les champs et l'atelier. (F. ENGELS : L'origine de la famille, de la proprit prive et de lEtat, p 149, Editions Sociales, Paris, 1954.)

C'est sur le travail servile que repose dsormais l'existence de la socit. Celle-ci se divise en deux grandes classes antagonistes : celle des esclaves et celle des propritaires d'esclaves. Ainsi se constitua le mode de production fond sur l'esclavage. Sous le rgime de l'esclavage, la population se divisait en hommes libres et en esclaves. Les hommes libres jouissaient de tous les droits civiques, politiques et de proprit (sauf les femmes rduites en fait la condition d'esclaves). Les esclaves taient privs de ces droits et l'accs de la classe des hommes libres leur tait interdit. Les hommes libres, leur tour, se divisaient en deux classes : les grands propritaires fonciers, qui taient en mme temps de grands propritaires d'esclaves, et les petits producteurs (paysans, artisans) dont les plus aiss utilisaient galement le travail servile et possdaient des esclaves. Les prtres, qui jouaient un rle important l'poque de l'esclavage, se rattachaient par leur situation la classe des grands propritaires de terres et d'esclaves. Outre la contradiction de classe entre matres et esclaves, il en existait une autre : entre grands propritaires fonciers et paysans. Mais tant donn qu'avec le dveloppement du rgime esclavagiste le travail servile, qui tait le moins coteux, s'tendit la plupart des branches d'activit et finit par constituer la principale base de la production, la contradiction entre matres et esclaves devint la contradiction fondamentale de la socit.

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La division de la socit en classes rendit ncessaire la formation de l'Etat. Avec les progrs de la division sociale du travail et le dveloppement de l'change, les gentes et les tribus se rapprochrent, s'unirent en confdrations. Le caractre des institutions gentilices se modifia. Les organes du rgime gentilice perdirent de plus en plus leur caractre populaire. Ils se transformrent en organes de domination sur le peuple, en organes ayant pour objet de spolier et d'opprimer leurs propres tribus et les tribus voisines. Les anciens et les chefs militaires des gentes et des tribus devinrent des princes et des rois. Ils devaient autrefois leur autorit leur qualit d'lus de la gens ou d'une fdration de gentes. Ils usrent dornavant de leur pouvoir pour dfendre les intrts des couches possdantes, pour tenir en bride leurs concitoyens en train de se ruiner, pour rprimer les esclaves. C'est aussi quoi servirent les dtachements arms, les tribunaux, les organismes punitifs. Ainsi naquit le pouvoir d'Etat.
C'est seulement quand la premire forme de division de la socit en classes, l'esclavage, est apparue, quand une classe d'hommes, en se consacrant aux formes les plus rudes du travail agricole, a pu produire un certain excdent; quand le propritaire d'esclaves s'est appropri cet excdent qui n'tait pas absolument indispensable l'existence misrable de 1esclave ; quand, de la sorte, l'existence de cette classe de propritaires d'esclaves s'est affermie, et pour qu'elle pt s'affermir, qu'il fallut que l'Etat apparut. (V. LENINE : De l'Etat , L'Etat et la rvolution, p. 116. Editions Sociales, 1947.)

L'Etat a surgi pour tenir en bride la majorit exploite dans l'intrt de la minorit exploiteuse. L'Etat esclavagiste a jou un rle considrable dans le dveloppement et la consolidation des rapports de production de la socit fonde sur l'esclavage. Il maintenait dans l'obissance les foules d'esclaves. Il grandit, se ramifia et devint un vaste appareil de domination et de violence dirig contre les masses populaires. Les dmocraties de la Grce et de la Rome antiques, qu exaltent les manuels d'histoire bourgeois, n'taient au fond que des dmocraties de propritaires d'esclaves. Les rapports de production de la socit esclavagiste. La situation des esclaves. La proprit du matre non seulement sur les moyens de production, mais aussi sur les producteurs, les esclaves, formait la base des rapports de production de la socit esclavagiste. L'esclave tait considr comme une chose; son matre avait sur lui un pouvoir absolu. Il n'tait pas seulement exploit; on pouvait le vendre et l'acheter comme du btail, ou mme le tuer impunment. Si, l'poque de l'esclavage patriarcal, il tait regard comme un membre de la famille, avec le dveloppement du mode de production esclavagiste, il cessa mme d'tre considr comme un homme.
L'esclave ne vendait pas sa force de travail au possesseur d'esclaves, pas plus que le buf ne vend le produit de son travail au paysan. L'esclave est vendu, y compris sa force de travail, une fois pour toutes son propritaire. (K. Marx : Travail salari et capital, suivi de Salaire, prix et profit, p. 32, Editions Sociales.)

Le travail servile avait un caractre de contrainte non dissimul. On obligeait les esclaves travailler par les moyens les plus brutaux. On les poussait au travail coups de fouet, on les punissait frocement la moindre peccadille. On les marquait pour les retrouver plus facilement s'ils s'enfuyaient. Beaucoup portaient jour et nuit un collier de fer sur lequel tait inscrit le nom de leur matre. Celui-ci s'appropriait la totalit des fruits du travail servile. Il ne donnait aux esclaves qu'un minimum de moyens d'existence, juste assez pour qu'ils ne meurent pas de faim et puissent continuer travailler pour lui. Il s'attribuait le surproduit, mais aussi une grande partie du produit ncessaire. Le dveloppement du mode de production fond sur l'esclavage s'accompagnait d'une demande d'esclaves toujours accrue. Dans certains pays les esclaves, en rgle gnrale, n'avaient pas de famille. Une exploitation brutale entranait leur usure rapide. Il en fallait sans cesse de nouveaux. La guerre tait la grande pourvoyeuse d'esclaves. Les Etats esclavagistes de l'Orient ancien taient sans cesse en guerre pour conqurir d'autres peuples. L'histoire de la Grce antique est pleine des guerres que se livraient les cits entre elles, les mtropoles et les colonies, les Etats grecs et orientaux. Rome fit constamment la guerre; son apoge, elle soumit la plus grande partie du monde alors connu. On rduisait en esclavage non seulement les soldats faits prisonniers, mais encore une grande partie de la population des pays conquis.

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Les provinces et les colonies fournissaient galement des esclaves. Elles procuraient cette marchandise vivante au mme titre que toute autre marchandise. Le commerce des esclaves tait une des branches de l'activit conomique les plus lucratives et les plus florissantes. Il existait cet effet des centres spciaux, des marchs o vendeurs et acheteurs, venus de lointains pays, se rencontraient. Le mode de production esclavagiste ouvrait de plus larges possibilits l'accroissement des forces productives que la communaut primitive. La concentration d'un grand nombre d'esclaves entre les mains de l'Etat esclavagiste et des propritaires d'esclaves permettait d'appliquer la coopration simple sur une trs large chelle. En tmoignent les ouvrages gigantesques raliss dans l'antiquit par les peuples de la Chine, de l'Inde, de l'Egypte, de l'Italie, de la Grce, de la Transcaucasie, de l'Asie Centrale, et d'autres encore : systmes d'irrigation, routes, ponts, fortifications, monuments. La division sociale du travail se dveloppait, elle aboutissait la spcialisation dans l'agriculture et les mtiers, et par suite une augmentation de la productivit du travail. En Grce, la main-d'uvre servile tait largement employe dans les mtiers. De grands ateliers (ergasteries) firent leur apparition, o des dizaines d'esclaves travaillaient ensemble. Le travail servile tait galement utilis dans la construction, l'extraction du minerai de fer, de l'argent et de l'or. A Rome, il tait trs rpandu dans l'agriculture. L'aristocratie romaine possdait des latifundia, vastes domaines o peinaient des centaines et des milliers d'esclaves. Ces latifundia avaient t constitus par l'accaparement des terres paysannes et par des usurpations sur le domaine public. Le bon march du travail servile et les avantages de la coopration simple permettaient aux latifundia de produire du bl et d'autres denres agricoles meilleur compte que les petites exploitations des paysans libres. La petite paysannerie tait vince, rduite en esclavage, ou allait la ville grossir les rangs des couches misrables de la population. L'opposition entre la ville et la campagne, qui tait apparue ds le passage du rgime de la communaut primitive au rgime esclavagiste, s'accroissait de plus en plus. Les villes deviennent les centres de rassemblement de l'aristocratie esclavagiste, des marchands, des usuriers, des fonctionnaires de l'Etat esclavagiste, qui tous exploitaient les masses de la population paysanne. Grce au travail servile, le monde antique atteignit un degr de dveloppement conomique et culturel remarquable Mais un rgime fond sur l'esclavage ne pouvait crer les conditions d'un progrs technique de quelque importance. Le travail servile tait caractris par un rendement extrmement bas. L'esclave ne portait aucun intrt son travail. Il avait en haine le labeur auquel il tait astreint. Souvent sa protestation et son indignation se traduisaient par des dtriorations d'outils. Aussi ne lui confiait-on que des instruments grossiers qu'il et t difficile de dtriorer. La production restait un niveau technique trs bas. Malgr un certain dveloppement des sciences naturelles et des sciences exactes, celles-ci n'taient presque pas appliques dans la production. Si quelques inventions techniques taient utilises, c'tait uniquement pour la guerre et dans la construction. Au cours des sicles que dura sa domination, le mode de production esclavagiste se contenta d'instruments manuels emprunts au petit cultivateur et l'artisan, il ne dpassa jamais le stade de la coopration simple. La principale force motrice restait la force physique de l'homme et des animaux domestiques. L'emploi gnralis de la main-d'uvre servile permit aux possesseurs d'esclaves de se dcharger sur ces derniers de tout travail physique. Les propritaires d'esclaves mprisaient le travail, qu'ils regardaient comme une activit indigne d'un homme libre, et menaient une existence de parasites. A mesure que l'esclavage se dveloppait, des masses de plus en plus considrables de la population libre tournaient le dos toute activit productrice. Seule une partie de la couche privilgie des propritaires d'esclaves et du reste de la population libre s'occupait des affaires publiques, de science et d'art. Ceuxci atteignirent un important dveloppement. Le rgime de l'esclavage a engendr l'opposition entre le travail manuel et le travail intellectuel, a creus entre eux un foss.

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L'exploitation des esclaves par leurs matres est le trait essentiel des rapports de production de la socit esclavagiste. Mais dans chaque pays le mode de production fond sur l'esclavage prsente des particularits. Dans l'Orient antique, la prdominance de l'conomie naturelle tait encore plus accuse que dans le monde grco-romain. Le travail servile tait largement utilis dans les domaines de l'Etat, des grands propritaires d'esclaves et des temples. L'esclavage domestique tait trs rpandu. Dans l'agriculture chinoise, indienne, babylonienne et gyptienne, les membres des communauts paysannes taient exploits en masse paralllement aux esclaves. L'esclavage pour dettes prit une grande extension. Le membre de la communaut rurale, qui ne s'tait pas acquitt de sa dette envers l'usurier ou n'avait pas pay son fermage au propritaire foncier, se voyait contraint de travailler pendant un certain temps dans les domaines de ces derniers en qualit d'esclave dbiteur. Dans les pays d'esclavage de l'Orient ancien, la terre appartenait souvent la communaut ou l'Etat. Ces formes de proprit taient lies au systme d'agriculture, fond sur l'irrigation. Dans les valles fluviales, l'agriculture irrigue exigeait de grands travaux pour la construction de digues, de canaux et de rservoirs, pour l'asschement des marais. D'o la ncessit de centraliser la construction et l'exploitation des systmes d'irrigation l'chelle de vastes territoires.
L'irrigation artificielle y constitue la premire condition de l'agriculture, et ceci est l'affaire des communauts, des provinces ou du gouvernement central. (Lettre de Friedrich Engels Karl Marx, du 6 juin 1853. Cf. Correspondance K. Marx-F. Engels, t. III.)

Avec le dveloppement de l'esclavage, les terres des communauts se concentrrent de plus en plus entre les mains de l'Etat. Le roi, qui exerait un pouvoir absolu, devint le propritaire suprme du sol. Monopolisant la proprit de la terre, l'Etat esclavagiste accablait les paysans d'impts, faisait peser sur eux toutes sortes de charges, les rduisant ainsi la condition d'esclaves. Les paysans continuaient faire partie de leurs communauts. Mais la terre se trouvant aux mains de l'Etat esclavagiste, la communaut formait la base permanente du despotisme oriental, c'est--dire d'un pouvoir monarchique absolu et sans contrle. L'aristocratie sacerdotale jouait un rle important dans les pays d'Orient o dominait l'esclavage. Les vastes domaines appartenant aux temples reposaient sur le travail servile. Sous le rgime de l'esclavage, la majeure partie du travail servile et de son produit tait, dans tous les pays, dpense par les propritaires d'esclaves de faon improductive pour satisfaire des caprices individuels, amasser des trsors, construire des ouvrages militaires et mettre sur pied des armes, btir et entretenir des palais et des temples somptueux. Les pyramides d'Egypte sont un exemple frappant de ces normes dpenses de travail improductives. Seule une partie infime du labeur servile et de son produit tait consacre l'extension de la production dont le dveloppement, de ce fait, tait trs lent. Les guerres dvastatrices entranaient la destruction des forces productives, l'extermination d'une grande partie de la population non combattante et la disparition de civilisations entires. La loi conomique fondamentale du rgime de l'esclavage rside dans la production d'un surproduit pour la satisfaction des besoins des possesseurs d'esclaves en exploitant brutalement les esclaves sur la base de la proprit complte des moyens de production et des esclaves par les possesseurs d'esclaves, par la ruine et l'asservissement des paysans et des artisans, ainsi que par la conqute et l'asservissement des peuples des autres pays. Le dveloppement de l'change. Le capital commercial et le capital usuraire. L'conomie esclavagiste restait pour l'essentiel une conomie naturelle. Ce qu'elle produisait tait surtout destin tre directement consomm par le propritaire d'esclaves, ses nombreux parasites et sa valetaille, et non tre chang. L'change joua pourtant un rle de plus en plus marquant, surtout l'apoge du rgime esclavagiste. Dans certaines branches de la production, une partie des produits tait rgulirement vendue sur le marche, autrement dit convertie en marchandises. Avec le progrs des changes, le rle de la monnaie s'accrut. D'ordinaire, c'tait la marchandise le plus frquemment change qui devenait monnaie. Chez de nombreux peuples, notamment ceux qui s'adonnaient l'levage, le btail remplit d'abord cet office. Ailleurs, ce fut le sel, le bl, les fourrures. Peu peu ces diffrentes formes de monnaie furent remplaces par la monnaie mtallique.

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Les premires monnaies mtalliques firent leur apparition dans l'Orient antique o elles circulrent sous forme de lingots de bronze, d'argent et d'or ds les IIIe et IIe millnaires avant notre re, et sous forme de monnaies frappes partir du VIIe sicle avant notre re. Des monnaies de fer avaient cours en Grce huit sicles avant notre re. Aux Ve et IVe sicles avant notre re, Rome ne connaissait encore que la monnaie de cuivre. Par la suite, l'argent et l'or remplacrent le fer et le cuivre en qualit de monnaie.

Les cits grecques entretenaient un commerce assez actif, notamment avec leurs colonies disperses le long du littoral de la Mditerrane et de la mer Noire. Les colonies fournissaient rgulirement des esclaves, principale force de travail, des matires premires et des moyens d'existence : peaux, laine, btail, bl, poisson. Outre le commerce des esclaves et d'autres marchandises, le commerce des objets de luxe jouait un rle important Rome comme en Grce. Ces objets taient fournis par les peuples d'Orient, principalement titre de tribut. Le commerce s'accompagnait du pillage, de la piraterie et de l'asservissement des colonies. Sous le rgime de l'esclavage, l'argent n'tait pas seulement un moyen d'acheter et de vendre des marchandises. Il servait aussi s'approprier le travail d'autrui par le commerce et l'usure. L'argent dpens pour s'approprier le surtravail et son produit devient capital, c'est--dire un moyen d'exploitation. Le capital commercial et le capital usuraire ont t, historiquement, les premires formes de capital. Le capital commercial est le capital engag dans la sphre de l'change des marchandises. En achetant et en revendant, les marchands s'appropriaient une importante partie du surproduit cr par les esclaves, les petits paysans et les artisans. Le capital usuraire est le capital utilis sous forme de prts d'argent, de moyens de production ou d'objets de consommation pour s'approprier le surtravail des paysans et des artisans par le prlvement d'intrts levs. Les usuriers prtaient galement de l'argent l'aristocratie et avaient ainsi part au surproduit que fournissait celle-ci le travail de ses esclaves. L'aggravation des contradictions du mode de production esclavagiste. L'esclavage a t une tape ncessaire dans l'histoire de l'humanit.
Ce fut seulement l'esclavage qui rendit possible sur une assez grande, chelle la division du travail entre agriculture et industrie et, par suite, l'apoge du monde antique, l'hellnisme. Sans esclavage, pas d'Etat grec, pas d'art et de science grecs ; sans esclavage, par d'Empire romain. Or, sans la base de l'hellnisme et de l'Empire romain, pas non plus d'Europe moderne. (F. ENGELS : Anti-Dhring, p. 213.)

C'est sur les ossements de gnrations d'esclaves que s'est panouie la civilisation qui a t la base des progrs ultrieurs de l'humanit. De nombreuses branches du savoir : mathmatiques, astronomie, mcanique, architecture, ont atteint dans le monde antique un degr de dveloppement remarquable. Les objets d'art, les chefs-d'uvre de la littrature, de la sculpture et de l'architecture que nous a lgus l'antiquit, font jamais partie du trsor de la culture humaine. Mais le rgime esclavagiste tait dchir par des contradictions insolubles, qui le conduisirent finalement sa perte. La forme d'exploitation qu'tait l'esclavage dtruisait la principale force productive de la socit : les esclaves. La lutte de ces derniers contre l'exploitation froce dont ils taient les victimes, se traduisait de plus en plus frquemment par des rvoltes. L'afflux ininterrompu de nouveaux esclaves, leur bon march, tait la condition d'existence de l'conomie esclavagiste. La guerre tait la grande pourvoyeuse d'esclaves. La puissance militaire de la socit esclavagiste reposait sur la masse des petits producteurs libres : paysans et artisans, qui composaient l'arme et supportaient le poids principal des impts ncessits par la guerre. Mais la concurrence de la grande production fonde sur le travail servile meilleur march, et les charges crasantes ruinaient les paysans et les artisans. L'antagonisme irrductible entre les latifundia et les exploitations paysannes ne cessait de s'aggraver. La disparition de la paysannerie libre sapait la puissance conomique, mais aussi la puissance militaire et politique des Etats esclavagistes, et notamment de Rome. Aux victoires succdrent les dfaites, aux guerres de conqute des guerres dfensives. La source tait tarie, qui fournissait jadis sans arrt des esclaves bon compte. Les cts ngatifs du travail servile se manifestaient avec toujours plus de

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nettet. Les deux derniers sicles de l'Empire romain furent marqus par un dclin gnral de la production. Le commerce fut dsorganis; des contres autrefois riches s'appauvrirent; la population diminua; les mtiers dprirent; les villes se vidrent. Les rapports de production fonds sur le travail servile taient devenus des entraves pour les forces productives accrues de la socit. Le travail des esclaves, aucunement intresss la production, avait puis ses possibilits. Il tait devenu historiquement ncessaire de remplacer les rapports de production fonds sur l'esclavage par d'autres rapports, qui permettraient de modifier la situation sociale des masses laborieuses, principale force productive. La loi de la correspondance ncessaire entre les rapports de production et le caractre des forces productives exigeait que les esclaves fussent remplacs par des travailleurs ayant quelque intrt aux rsultats de leur travail. Comme la grande production fonde sur l'esclavage avait cess d'tre rmunratrice, le matre affranchissait en masse ses esclaves, dont le travail ne lui fournissait plus de revenus. Les grands domaines furent morcels en petites parcelles remises certaines conditions soit d'anciens esclaves, soit des citoyens autrefois libres, qui taient astreints dsormais toutes sortes de redevances au bnfice du propritaire foncier. Ces nouveaux cultivateurs taient attachs leurs parcelles et pouvaient tre vendus avec elles. Mais ils n'taient plus esclaves. C'tait une nouvelle catgorie de petits producteurs dont la situation tait intermdiaire entre celles des hommes libres et des esclaves, et qui avait quelque intrt au travail. Ces colons, comme on les appelait, furent les prdcesseurs des serfs du Moyen ge. Ainsi apparaissaient, au sein mme de la socit esclavagiste, les lments d'un mode de production nouveau, le mode fodal. La lutte de classe des exploits contre leurs exploiteurs. Les rvoltes d'esclaves. La fin du rgime de l'esclavage. L'histoire des socits fondes sur l'esclavage dans l'Orient ancien, en Grce et Rome montre qu'avec le dveloppement de l'conomie esclavagiste la lutte de classe des masses asservies contre leurs oppresseurs s'intensifiait. Les rvoltes d'esclaves se combinaient avec la lutte des petits paysans exploits contre la couche privilgie des grands propritaires d'esclaves et de terres. La contradiction entre les petits producteurs et les grands propritaires fonciers donna naissance ds le dbut du dveloppement de la socit esclavagiste, parmi les hommes libres, un mouvement dmocratique qui se proposait d'annuler les dettes, de procder au partage des terres, de retirer ses privilges l'aristocratie foncire, de donner le pouvoir au peuple, au dmos .
Parmi les nombreuses rvoltes d'esclaves dont l'Empire romain fut le thtre, la plus importante est celle que dirigea Spartacus (74-71 avant notre re), au nom duquel se rattache l'pisode le plus glorieux de la lutte des esclaves contre leurs matres. Au cours des sicles, les soulvements d'esclaves furent frquents; les paysans ruins se joignaient eux. Les plus importants clatrent aux IIe et Ier sicles avant notre re et du IIIe au Ve sicle de notre re. Les propritaires d'esclaves rprimrent ces rvoltes avec la dernire cruaut.

Les soulvements des masses exploites, et surtout des esclaves, minrent la puissance de Rome. Ces pousses internes taient de plus en plus souvent accompagnes de pousses externes. Les habitants des pays voisins emmens en esclavage se soulevaient dans les champs d'Italie tandis que leurs compatriotes rests en libert attaquaient et foraient les frontires de l'Empire, renversaient la domination romaine. Toutes ces circonstances htrent la fin du rgime esclavagiste Rome. Cest dans l'Empire romain que le mode de production fond sur l'esclavage atteignit son apoge. La chute de l'Empire romain marqua aussi la fin du rgime de l'esclavage dans son ensemble. A ce rgime succda la fodalit. Les conceptions conomiques de l'poque de l'esclavage.
Les conceptions conomiques de la priode de l'esclavage ont trouv leur expression dans maints ouvrages que nous ont laisss les potes, les philosophes, les historiens, les hommes d'Etat et les personnalits publiques, pour qui l'esclave n'tait pas un homme, mais une chose entre les mains de son matre. Le travail servile tait mpris; or, le travail devenait de plus en plus le lot des esclaves; aussi fut-il bientt considr comme une activit indigne d'un homme libre.

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Le code du roi Hammourabi (XVIIIe sicle avant notre re) tmoigne des conceptions conomiques de la socit esclavagiste babylonienne. Ce code protge la proprit et les droits des riches et des nobles, des propritaires d'esclaves et de terres. Quiconque cache un esclave fugitif est passible de mort. Le paysan qui n'a pas pay sa dette au crancier ou son fermage au propritaire foncier doit livrer sa femme, son fils ou sa fille qui sont rduits en esclavage, jusqu' ce qu'ils aient acquitt la dette par leur travail. Les lois de Manou, dans l'Inde antique, sont un recueil de prescriptions sociales, religieuses et morales qui consacrent l'esclavage. L'esclave n'a aucune proprit. La loi punissait de mort quiconque cachait dans sa maison un esclave fugitif. Les ides des classes dominantes se retrouvaient dans la religion. Ainsi le bouddhisme, qui se rpandit dans l'Inde partir du VIe sicle avant notre re, prchait la rsignation, la non-rsistance la violence et l'humilit devant les classes dominantes ; l'aristocratie esclavagiste s'en servit pour consolider sa domination. Mme les penseurs minents de l'Antiquit ne pouvaient se reprsenter une socit sans esclaves. Ainsi le philosophe grec Platon (Ve-IVe sicles avant notre re), qui composa la premire utopie connue, maintenait l'esclavage dans sa rpublique idale. Le travail des esclaves, des cultivateurs et des artisans devait procurer les moyens d'existence indispensables la classe suprieure, celle des gouvernants et des guerriers. Aux yeux d'Aristote, le plus grand penseur de l'Antiquit (IVe sicle avant notre re), l'esclavage tait pour la socit une ncessit ternelle. Aristote a exerc une influence considrable sur la vie intellectuelle de l'Antiquit et du Moyen ge. Tout en s'levant bien au-dessus de son temps lorsqu'il formule ses hypothses et ses prvisions scientifiques, il reste, sur la question de l'esclavage, prisonnier des ides de la socit de son poque. Son raisonnement est le suivant : de mme que le gouvernail est pour le pilote un instrument inanim, l'esclave est un instrument anim. Si les outils travaillaient d'eux-mmes sur notre ordre, si par exemple les navettes tissaient toutes seules, on n'aurait pas besoin d'esclaves. Mais comme nombre d'occupations exigent un travail grossier, peu compliqu, la nature, dans sa sagesse, a cr les esclaves. Certains sont ns pour tre esclaves et les autres pour les diriger. Le travail servile procure aux hommes libres des loisirs pour leur perfectionnement. Tout l'art du matre consiste donc tirer le meilleur parti de ses esclaves. C'est Aristote qui a cr le terme d' okonomia . De son temps l'change, le commerce et l'usure avaient dj pris un certain dveloppement, mais dans l'ensemble l'conomie restait une conomie naturelle, consommatrice. Aristote considrait tomme seuls lgitimes les biens acquis par l'agriculture et le mtier; c'est un partisan de l'conomie naturelle. Mais il comprenait la nature relle de l'change, trouvant parfaitement normal l'change pour la consommation puisque les hommes ont d'ordinaire certains objets en quantit suprieure, et d'autres objets en quantit infrieure leurs besoins . Il comprenait que la monnaie tait ncessaire aux changes. Par ailleurs Aristote condamnait le commerce s'il tait exerc des fins de lucre, ainsi que l'usure. A la diffrence de l'agriculture et du mtier, ces activits, disait-il, ne posent aucune borne l'acquisition des richesses. Les anciens Grecs avaient dj une ide de la division du travail et de son rle dans la vie sociale. Platon, par exemple, la plaait la base du rgime dont il dotait sa rpublique idale. Les ides des Romains en matire conomique taient galement fonction du mode de production fond sur l'esclavage, qui prdominait alors. Les crivains et les hommes politiques, idologues de la classe des propritaires d'esclaves, considraient les esclaves comme de simples instruments. C'est au polygraphe Varron (Ier sicle avant notre re), qui composa entre autres une sorte de manuel d'agriculture l'usage des propritaires d'esclaves, qu'appartient la clbre division des instruments en : 1, instruments muets (chariots); 2, instruments qui mettent des sons inarticuls (btail) ; et 3, instruments dous de la parole (esclaves). Il ne faisait qu'exprimer par l les opinions gnralement admises par les propritaires d'esclaves. L'art de diriger les esclaves proccupait les esprits, Rome comme en Grce. L'historien Plutarque (Ier-IIe sicles de notre re) rapporte que Caton, matre modle , achetait ses esclaves encore enfants, dans un ge o, pareils aux petits chiens et aux poulains, ils se prtent facilement l'ducation et au dressage . Il relate ensuite qu' il imaginait sans cesse de nouveaux moyens d'entretenir parmi les esclaves la discorde et la division, car il craignait leur bonne entente, qu'il considrait comme dangereuse . Par la suite, dans l'Empire romain, l'croulement et la dsagrgation de l'conomie fonde sur le travail forc des esclaves s'accenturent. L'crivain latin Columelle (Ier sicle de notre re) se plaignait en ces termes : Les esclaves causent un grave prjudice aux champs. Ils prtent les bufs et soignent mal le troupeau. Ils labourent de faon dplorable. Pline l'Ancien, son contemporain, dclarait: Les latifundia ont perdu l'Italie et les provinces. De mme que les Grecs, les Romains considraient comme normale l'conomie naturelle o le matre n'change que ses excdents. Les ouvrages de l'poque condamnent parfois les profits commerciaux levs et l'intrt usuraire. Mais les marchands et les usuriers n'en amassaient pas moins d'immenses fortunes. Dans la dernire priode de l'histoire romaine des voix s'levrent pour condamner l'esclavage et proclamer l'galit naturelle des hommes. Il va sans dire que ces ides ne trouvaient point d'cho parmi la classe dominante, celle des propritaires d'esclaves. Quant aux esclaves, ils taient si accabls par leur situation misrable, si abrutis et si ignorants, qu'ils taient incapables d'laborer une idologie plus progressiste

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que les ides primes de la classe esclavagiste. C'est d'ailleurs l une des raisons du caractre tout spontan et inorganis des rvoltes d'esclaves. La lutte entre la grande et la petite proprit foncire constituait une des contradictions profondes du rgime de l'esclavage. La paysannerie dont la situation devenait de plus en plus difficile rclamait dans son programme la limitation de la grande proprit foncire et le partage des terres. Tel tait aussi le but de la rforme agraire dfendue par les Gracques (IIe sicle avant notre re). A l'poque de la dsagrgation de l'Empire romain, alors que la grande majorit de la population des villes et des campagnes, esclaves et hommes libres, n'apercevait aucune issue la situation, l'idologie de la Rome esclavagiste traversa une crise profonde. Les contradictions de classe de l'Empire agonisant donnrent naissance une nouvelle idologie religieuse : le christianisme, qui traduisait l'poque la protestation des esclaves, des masses ruines de la paysannerie, des artisans et des dclasss contre l'esclavage et l'oppression. Le christianisme rpondait aussi l'tat d'esprit de larges fractions des classes dominantes qui avaient conscience de leur situation sans issue. C'est pourquoi, tout en adressant des avertissements svres aux riches et aux puissants, le christianisme de la chute de l'Empire romain exhortait l'humilit et la recherche du salut dans la vie d'outre-tombe. Dans les sicles qui suivirent, le christianisme devint dfinitivement la religion des classes dominantes, l'arme spirituelle charge de dfendre et de justifier l'exploitation et l'oppression des masses laborieuses.

RESUME 1. Le mode de production fond sur l'esclavage s'est instaur grce l'accroissement des forces productives de la socit, l'apparition du surproduit, la naissance de la proprit prive des moyens de production, y compris la terre, et l'appropriation du surproduit par les dtenteurs des moyens de production. L'esclavage est la premire et la plus grossire forme d'exploitation de l'homme par l'homme. Le matre avait la proprit pleine et entire de son esclave. Il disposait sa guise non seulement du travail de l'esclave, mais encore de sa vie. 2. Avec le rgime de l'esclavage naquit aussi l'Etat. Celui-ci est le rsultat de la scission de la socit en classes irrductiblement hostiles ; c'est un appareil permettant une minorit exploiteuse d'opprimer la majorit exploite de la socit. 3. L'conomie esclavagiste tait essentiellement une conomie naturelle. Le monde antique se subdivisait en une multitude d'units conomiques subvenant elles-mmes leurs besoins. Le commerce portait principalement sur les esclaves et les objets de luxe. Le dveloppement de l'change engendra la monnaie mtallique. 4. La loi conomique fondamentale du mode de production fond sur l'esclavage rside dans la production d'un surproduit pour la satisfaction des besoins des propritaires d'esclaves en exploitant sauvagement les esclaves sur la base de la proprit complte des moyens de production et des esclaves par les possesseurs d'esclaves, par la ruine et l'asservissement des paysans et des artisans, ainsi que par la conqute et l'asservissement des peuples des autres pays. 5. L'esclavage permit l'essor d'une civilisation (sciences, philosophie, arts) d'un niveau relativement lev, mais dont la mince couche privilgie de la socit esclavagiste tait seule bnficier. La conscience sociale du monde antique correspondait au mode de production fond sur l'esclavage. Les classes dominantes et leurs idologues ne considraient pas l'esclave comme un homme. Le travail manuel, lot des esclaves, tait regard comme une activit dshonorante, indigne d'un homme libre. 6. Le mode de production esclavagiste entrana un accroissement des forces productives de la socit par rapport au rgime de la communaut primitive. Mais par la suite, le travail des esclaves, qui n'avaient aucun intrt la production, puisa toutes ses possibilits. L'extension du travail servile et la situation de parias faite aux esclaves avaient pour consquence la destruction de la main-d'uvre, principale force productive de la socit, et la ruine des petits producteurs libres : paysans et artisans. D'o la chute invitable du rgime esclavagiste. 7. Les rvoltes d'esclaves branlrent le rgime esclavagiste et htrent sa destruction. Le mode de production fond sur l'esclavage fut remplac par le mode de production fodal, la forme d'exploitation esclavagiste par la forme d'exploitation fodale qui permettait dans une certaine mesure un dveloppement nouveau des forces productives de la socit.

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CHAPITRE III - LE MODE DE PRODUCTION FODAL


L'avnement de la fodalit. Le rgime fodal a exist, avec des particularits diffrentes, dans presque tous les pays.
La fodalit s'tend sur une longue priode. En Chine, le rgime fodal a exist plus de deux mille ans. En Europe occidentale, il a dur plusieurs sicles, depuis la chute de l'Empire romain (Ve sicle) jusqu'aux rvolutions bourgeoises d'Angleterre (XVIIe sicle) et de France (XVIIIe sicle); en Russie, du IXe sicle la rforme paysanne de 1861; en Transcaucasie, du IVe sicle jusque vers 1870 ; chez les peuples de l'Asie centrale, des VIIe et VIIIe sicles la victoire de la rvolution proltarienne en Russie. En Europe occidentale, la fodalit s'est constitue sur les ruines de la socit romaine esclavagiste, d'une part, et sur celles de la gens, chez les tribus conqurantes, d'autre part; elle rsulta de l'action rciproque de ces deux processus.

Des lments de fodalisme existaient, nous l'avons dj dit, au sein de la socit esclavagiste sous la forme du colonat. Les colons taient tenus de cultiver la terre de leur matre, grand propritaire foncier, de lui verser une somme d'argent ou de lui remettre une importante partie de la rcolte; ils taient en outre astreints certaines redevances. Nanmoins, les colons avaient plus d'intrt leur travail que les esclaves, puisqu'ils possdaient leur propre exploitation. Ainsi se formrent de nouveaux rapports de production, qui reurent leur plein dveloppement l'poque fodale. L'Empire romain fut dtruit par les tribus germaniques, gauloises, slaves et autres, qui habitaient diffrentes parties de l'Europe. Le pouvoir des propritaires d'esclaves fut renvers, l'esclavage disparut. Les latifundia et les grands ateliers artisanaux reposant sur le travail servile se disloqurent. Aprs la chute de l'Empire romain, la population se composait de grands propritaires fonciers (anciens propritaires d'esclaves qui avaient adopt le systme du colonat), d'esclaves affranchis, de colons, de petits paysans et d'artisans. A l'poque o elles soumirent Rome, les tribus conqurantes se trouvaient au stade de la communaut primitive en voie de dsagrgation. La communaut rurale, qui chez les Germains portait le nom de marche , jouait un rle important dans la vie sociale de ces peuplades. La terre, l'exception des grands domaines de l'aristocratie de la gens, tait bien communal. Les forts, les friches, les pacages, les tangs restaient indivis pour l'usage collectif. Au bout de quelques annes, on procdait un nouveau partage des champs et des prairies entre les membres de la communaut. Mais, peu peu, le terrain attenant l'habitation, puis toute la terre arable, passrent aux familles, en jouissance hrditaire. La rpartition des terres, l'examen des affaires concernant la communaut, le rglement des litiges qui s'levaient entre ses membres, taient du ressort de l'assemble de la communaut, des anciens et des juges qu'elle lisait. A la tte des tribus conqurantes se trouvaient des chefs militaires qui, ainsi que leurs suites, possdaient de vastes tendues de terre. Les tribus qui soumirent l'Empire romain s'emparrent de la plus grande partie des terres publiques et d'une partie des terres appartenant aux gros propritaires fonciers. Les forts, les prairies et les pacages restrent en jouissance commune, alors que la terre arable tait divise entre les exploitations. Les terres ainsi partages devinrent par la suite la proprit prive des paysans. Ainsi se constitua une couche nombreuse de petits paysans indpendants. Mais les paysans ne pouvaient garder longtemps leur indpendance. L'ingalit des fortunes entre les membres de la communaut rurale devait ncessairement s'accentuer du fait de l'existence de la proprit prive de la terre et des autres moyens de production. Il y eut, parmi la paysannerie, des familles pauvres et des familles aises. A mesure que grandissait l'ingalit des fortunes, les membres enrichis de la communaut acquraient sur celle-ci un pouvoir toujours croissant. La terre se concentrait entre les mains des familles riches, de l'aristocratie de la gens et des chefs militaires. Les paysans perdaient petit petit leur libert personnelle au profit des grands propritaires fonciers. La conqute de l'Empire romain hta la dcomposition du rgime de la gens chez les tribus conqurantes. Pour maintenir et consolider leur pouvoir sur les paysans dpendants, les grands propritaires fonciers devaient renforcer le pouvoir d'Etat. Les chefs militaires, s'appuyant sur l'aristocratie de la gens et les guerriers de leurs suites, concentrrent le pouvoir en leurs mains et se transformrent en rois, en monarques.

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Sur les ruines de l'Empire romain se constiturent un certain nombre d'Etats nouveaux ayant des rois leur tte. Ces rois distribuaient gnreusement leurs proches, titre viager, puis hrditaire, les terres qu'ils avaient conquises; ceux-ci leur devaient en change le service militaire. L'Eglise, appui important du pouvoir royal, reut elle aussi de nombreuses terres. Le sol tait cultiv par les paysans dsormais tenus de s'acquitter de certaines obligations au bnfice de leurs nouveaux matres. D'immenses proprits foncires passrent aux mains des guerriers et des serviteurs du roi, du haut clerg et des monastres. Les terres ainsi concdes taient dsignes sous le nom de fiefs (en bas latin : feodum). D'o le nom de fodalit donn au nouveau rgime social. En Europe, la transformation graduelle des terres des paysans en proprit fodale et l'asservissement des masses paysannes (fodalisation) se poursuivit pendant des sicles (des Ve et VIe sicles aux IXe et Xe sicles). Le service militaire ininterrompu, les pillages et les impts ruinaient la paysannerie libre. Rduit demander assistance au grand propritaire foncier, le paysan devenait dpendant de ce dernier. Il tait souvent contraint de se placer sous la protection du seigneur fodal; un homme isol, sans dfense, n'aurait pu subsister en raison des guerres continuelles, des incursions de brigandage. La proprit de sa parcelle passait au seigneur et le paysan ne pouvait la cultiver qu'en change de diverses redevances qu'il devait au seigneur. Parfois aussi, les reprsentants et les fonctionnaires du roi accaparaient, par la fraude et la violence, les terres des paysans libres, les obligeant reconnatre leur pouvoir. La fodalisation s'accomplit diffremment dans les divers pays, mais elle aboutit partout aux mmes rsultats : les paysans autrefois libres devenaient personnellement dpendants des fodaux qui s'taient empars de leur terre. Cette dpendance tait plus ou moins dure. Avec le temps, les diffrences qui avaient d'abord exist entre anciens esclaves, colons et paysans libres, finirent par s'effacer, et tous se fondirent dans la masse de la paysannerie serve. Peu peu se constitua un tat de choses caractris par l'adage du Moyen ge : Pas de terre sans seigneur . Les rois taient les propritaires suprmes de la terre. La fodalit a t un stade ncessaire dans l'histoire de la socit. L'esclavage avait puis toutes ses possibilits. Un nouveau dveloppement des forces productives n'tait dsormais possible que grce au travail de la masse des paysans dpendants possdant leur propre exploitation, leurs instruments de production et ayant quelque intrt au travail. Pourtant l'histoire atteste qu'il n'est nullement obligatoire que chaque peuple parcourre successivement toutes les tapes de l'volution sociale. Beaucoup de peuples se trouvent placs dans des conditions qui leur permettent d'viter telle ou telle phase du dveloppement et de passer d'emble un stade suprieur. En Russie, l'esclavage patriarcal ft son apparition l'poque de la dsagrgation de la communaut. Mais ici le dveloppement social s'engagea pour l'essentiel, non dans la voie de l'esclavage, mais dans celle de la fodalisation. Les tribus slaves, o rgnait encore le rgime gentilice, attaqurent l'Empire romain esclavagiste partir du IIIe sicle de notre re pour librer les villes du littoral nord de la mer Noire et jourent un rle important dans la chute de l'esclavage. Le passage de la communaut primitive la fodalit s'effectua en Russie au moment o l'esclavage avait depuis longtemps disparu et o les rapports fodaux s'taient consolids dans les pays de l'Europe occidentale. Chez les Slaves de l'Est, la communaut rurale portait le nom de verv ou de mir . Les prairies, les forts, les tangs restaient indivis, alors que la terre arable devenait possession des diffrentes familles. A la tte de la communaut se trouvait un ancien. Le dveloppement de la proprit prive de la terre entrana peu peu la dcomposition de la communaut. Les anciens et les princes de la tribu s'emparrent du sol. Les paysans (smerdy), d'abord membres libres de la communaut, tombrent sous la dpendance des grands propritaires fonciers, ou boyards. L'Eglise devint le plus important des propritaires fodaux de l'poque. Les dons des princes, les donations et les legs testamentaires la mirent en possession de vastes territoires et de trs riches domaines. Quand se constitua l'Etat russe centralis (XVe et XVIe sicles) les grands princes et les tsars prirent l'habitude d' installer (en russe pomechtchat) comme on disait alors, sur des terres leurs proches et

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leurs serviteurs, autrement dit de leur concder terres et paysans, charge pour eux de les servir la guerre. De l sont venus les noms de pomesti (fief) et de pomechtchik (seigneur fodal). A l'poque, les paysans n'taient pas encore dfinitivement attachs au propritaire foncier et la glbe : ils avaient le droit de changer de seigneur. A la fin du XVIe sicle, les grands propritaires fonciers intensifirent l'exploitation de la paysannerie afin de produire davantage de crales pour la vente. Aussi, en 1581, l'Etat retira-t-il aux paysans le droit de changer de seigneur. Les paysans, dsormais compltement attachs la terre de leur propritaire, furent ainsi transforms en serfs. Sous la fodalit, l'conomie rurale, et surtout la culture du sol, jouaient un rle prpondrant. Des amliorations furent apportes au cours des sicles la culture des crales; la culture marachre, le jardinage, l'industrie vinicole, la fabrication de l'huile se dvelopprent.
Durant la premire phase de la fodalit prdominait un systme de culture jachre complte, ou brlis dans les rgions boises. On pratiquait la mme culture sur une terre plusieurs annes de suite jusqu' ce que le sol ft puis. Aprs quoi on mettait en culture une autre terre. Ce systme fut ensuite remplac par l'assolement triennal : la terre arable tait divise en trois soles dont chacune tait alternativement cultive en crale d'hiver, en crale de printemps et laisse en friche. L'assolement triennal se rpandit en Europe occidentale et en Russie partir des XIe et XIIe sicles. Il resta en usage pendant des centaines d'annes, jusqu'au XIXe sicle, et est encore appliqu aujourd'hui dans maints pays.

Au dbut de la fodalit, l'outillage agricole restait mdiocre, Les instruments de travail taient l'araire soc de fer, faucille, la faux, la bche. Puis on se mit employer la charrue de fer et la herse. La mouture du grain s'effectua longtemps la main, jusqu'au moment o se rpandit l'usage des moulins vent et eau. Les rapports de production de la socit fodale. L'exploitation du paysan par le seigneur. La base des rapports de production de la socit fodale tait la proprit du seigneur sur la terre et sa proprit limite sur le serf. Ce dernier n'tait pas un esclave. Il avait sa propre exploitation. Le seigneur ne pouvait plus le tuer, mais il pouvait le vendre. La proprit fodale coexistait avec la proprit individuelle du paysan et de l'artisan sur les instruments de production et sur leur exploitation prive; cette proprit individuelle tait fonde sur le travail personnel. La grande proprit foncire fodale tait la base de l'exploitation du paysan par le seigneur. Le domaine proprement dit du fodal s'tendait sur une partie de sa terre. L'autre partie, le seigneur la donnait en jouissance aux paysans des conditions qui les asservissaient. Le fodal lotissait le paysan et s'assurait ainsi une main-d'uvre. En change de la jouissance hrditaire de son lot, le paysan devait travailler pour le propritaire, cultiver la terre de celui-ci avec ses propres instruments et son btail, ou bien lui remettre son surproduit, en nature ou en argent. Ce systme d'conomie supposait qu'un lien de dpendance personnelle attachait le paysan au propritaire foncier, il supposait une contrainte extra-conomique :
Si le seigneur n'avait t expressment le matre de la personne du paysan, il n'aurait pu obliger travailler pour lui un homme possdant son lopin de terrer et l'exploitant lui-mme. (V. LENINE : Le dveloppement du capitalisme en Russie , uvres, t. III, p. 159 (en russe).)

Le temps de travail du serf se divisait en deux parties : le temps ncessaire et le temps supplmentaire. Pendant le temps ncessaire, le paysan crait le produit ncessaire sa subsistance et celle de sa famille. Pendant le temps supplmentaire, il crait le produit supplmentaire, le surproduit, que le seigneur s'appropriait. Le fruit du surtravail du paysan travaillant dans le domaine seigneurial, ou le surproduit cr par le paysan dans sa propre exploitation et que s'appropriait le seigneur, constituaient la rente foncire fodale. Souvent la rente fodale absorbait non seulement le surproduit du paysan, mais encore une partie de son produit ncessaire. Cette rente avait sa base dans la proprit fodale de la terre, laquelle se rattachait la domination directe du propritaire fodal sur les paysans placs sous sa dpendance. Il a exist sous la fodalit trois formes de rente foncire : La rente-travail, la rente en nature et la rente en argent ; elles sont toutes trois la manifestation non dguise de l'exploitation des paysans par leurs propritaires.

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La rente-travail ou corve a prdomin aux premiers stades de la fodalit : le paysan travaillait une partie de la semaine trois jours ou davantage avec ses instruments de production (araire, btes de somme, etc.) dans le domaine du seigneur, et les autres jours de la semaine dans son exploitation. De la sorte, le travail ncessaire et le surtravail du paysan taient nettement dlimits dans le temps et dans l'espace. Les travaux excuter pendant la corve taient trs nombreux : le paysan labourait, semait et rentrait la rcolte, paissait le btail, charpentait, coupait du bois, transportait a l'aide de son cheval des denres agricoles et des matriaux de construction. Le serf astreint la corve n'avait intrt accrotre le rendement de son travail que sur son exploitation. Il en allait autrement sur la terre du seigneur. Aussi celui-ci avait-il des surveillants pour obliger les paysans travailler. Par la suite, la rente-travail lit place la rente en nature, la redevance en nature. Le paysan tait tenu de livrer rgulirement au seigneur une certaine quantit de bl, de btail, de volailles et d'autres produits agricoles; le plus souvent la redevance s'ajoutait certaines survivances de la corve, c'est-dire des travaux excuter par le paysan dans le domaine seigneurial. La rente en nature permettait au paysan de disposer son gr de son travail ncessaire comme de son surtravail. Le travail ncessaire et le surtravail ne se distinguaient plus de faon aussi tangible que dans la rente-travail. Le paysan acqurait une indpendance relative, ce qui l'encourageait jusqu' un certain point accrotre la productivit de son travail. A un stade ultrieur de la fodalit, quand l'change eut pris une assez large extension, apparut la rente en argent sous la forme d'une redevance en argent. La rente en argent est caractristique de la priode o la fodalit se dsagrge et o les rapports capitalistes font leur apparition. Les diffrentes formes de la rente fodale ont souvent coexist.
Dans toutes les formes tudies, nous avons admis que celui qui payait la rente possdait et travaillait rellement la terre, et que son surtravail non rtribu revenait directement au propritaire foncier. Dans la rente en argent, transformation de la rente en nature, c'est non seulement possible, c'est la ralit ! (K. MARX : Le Capital, Livre III, chap. XLVII, IV.)

Pour accrotre leurs revenus, les seigneurs levaient une foule de taxes sur les paysans. Souvent, ils monopolisaient les moulins, les forges et autres entreprises auxquelles le paysan tait oblig de recourir moyennant un paiement exorbitant en nature ou en argent. Outre la redevance en nature ou en argent qu'il versait au seigneur, le paysan devait acquitter une srie d'impts d'Etat, de taxes locales et, dans certains pays, payer la dme, c'est--dire remettre l'Eglise le dixime de sa rcolte. Le travail des serfs tait donc la base de l'existence de la socit fodale. Les paysans non seulement produisaient les denres agricoles, mais encore travaillaient dans les domaines seigneuriaux en qualit d'artisans, construisaient chteaux et monastres, faisaient les routes; ce sont eux qui ont bti les villes. L'conomie seigneuriale, surtout au dbut, tait essentiellement une conomie naturelle. Chaque domaine fodal, qui se composait de la rsidence du seigneur et des villages lui appartenant, vivait en conomie ferme et avait rarement recours aux changes. Les besoins du seigneur, de sa famille et de sa nombreuse valetaille taient couverts au dbut par les produits provenant du domaine seigneurial et par les redevances des paysans. Les domaines plus ou moins importants disposaient d'un nombre suffisant d'artisans, pour la plupart des serfs attachs la demeure seigneuriale. Ces artisans confectionnaient des vtements et des chaussures, fabriquaient et rparaient les armes, les engins de chasse et le matriel agricole, construisaient les btiments. L'exploitation du paysan tait elle aussi une conomie naturelle. Les paysans se livraient non seulement aux travaux agricoles, mais aussi des travaux d'artisanat, notamment au traitement des matires premires provenant de leur exploitation : ils filaient, tissaient, fabriquaient des chaussures et des outils pour leur exploitation. La fodalit fut longtemps caractrise par l'association de l'agriculture', principale branche d'activit, et du mtier domicile, qui ne jouait qu'un rle auxiliaire. Les quelques produits imports dont on ne pouvait se passer, comme le sel, les articles en fer, taient d'abord fournis par des marchands

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ambulants. Par la suite, avec le dveloppement des villes et de la production artisanale, la division du travail et le dveloppement des changes entre la ville et la campagne ralisrent d'importants progrs. L'exploitation des paysans dpendants par les seigneurs constitue le principal trait de la fodalit chez tous les peuples. Mais dans certains pays le rgime fodal a prsent des particularits. En Orient, les rapports fodaux se sont longtemps combins avec l'esclavage, comme ce fut le cas en Chine, dans l'Inde, au Japon et dans quelques autres pays. La proprit d'Etat fodale sur la terre y a jou un rle important. Ainsi, l'poque du califat de Bagdad, sous la domination arabe (notamment aux VIIIe et IXe sicles de notre re), une partie considrable des membres des communauts rurales vivait sur les terres du calife et payait la rente fodale directement l'Etat. En Orient, la fodalit tait galement caractrise par la survivance des rapports patriarcaux que les seigneurs mettaient profit pour intensifier l'exploitation des paysans. Dans les pays d'Orient o l'agriculture irrigue joue un rle dterminant, les paysans se trouvaient sous la coupe des fodaux du fait que non seulement la terre, mais aussi l'eau et les systmes d'irrigation taient la proprit de l'Etat fodal ou des seigneurs. Chez les peuples nomades, la terre tait utilise comme pturage. L'tendue des terres possdes par les fodaux tait dtermine par l'importance de leurs troupeaux. Les grands seigneurs propritaires de btail taient aussi en fait de grands propritaires de pturages. Ils asservissaient et exploitaient la paysannerie. La loi conomique fondamentale de la fodalit rside dans la production d'un surproduit pour la satisfaction des besoins des seigneurs fodaux en exploitant les paysans dpendants sur la base de la proprit du fodal sur la terre et de sa proprit limite sur les producteurs les paysans serfs. La ville mdivale. Les corporations. Les guildes des marchands. Les villes sont apparues ds l'poque de l'esclavage : ainsi Rome, Florence, Venise, Gnes en Italie; Constantinople, Alexandrie dans le Proche-Orient; Paris, Lyon et Marseille en France; Londres en Angleterre, Samarcande en Asie centrale et bien d'autres encore sont un hritage qu'a reu le Moyen ge de l'poque de l'esclavage. Le rgime fond sur l'esclavage s'croula, mais les villes restrent. Les grands ateliers d'esclaves se morcelrent, mais les mtiers continurent d'exister. Dans le haut Moyen ge, les villes et les mtiers ne connurent qu'un faible dveloppement. Les artisans des villes produisaient des articles pour la vente, mais c'est par leur travail personnel qu'ils tiraient la plupart des biens de consommation dont ils avaient besoin. Beaucoup possdaient une parcelle de terre, un jardin, du btail. Les femmes filaient le lin et la laine pour les vtements. Ce qui tmoignait du caractre limit des marchs et de l'change. A la campagne, le traitement des matires premires agricoles ne fut d'abord pour le cultivateur qu'une activit auxiliaire. Puis des artisans, desservant leur village, commencrent se dtacher de la masse paysanne. La productivit de leur travail s'accrut. On put fabriquer plus d'articles qu'il n'tait ncessaire au seigneur ou aux paysans d'un seul village. Les artisans commencrent se grouper autour des chteaux forts et des monastres, dans les gros bourgs et autres centres commerciaux. C'est ainsi que petit petit on vit apparatre de nouvelles cits, la plupart du temps sur des cours d'eau (comme ce fut en Russie le cas de Kiev, Pskov, Novgorod, Vladimir). Avec le temps, les mtiers devinrent de plus en plus lucratifs. L'habilet des artisans augmenta. Le seigneur fodal prit l'habitude d'acheter des articles artisanaux chez les citadins, ceux de ses propres serfs ayant cess de le satisfaire. Le mtier, en se dveloppant, se dtacha dfinitivement de l'agriculture. Les villes, qui se trouvaient sur les terres des fodaux laques et ecclsiastiques, relevaient de leur juridiction. Les citadins taient tenus certaines obligations envers le seigneur, ils lui versaient des redevances en nature ou en argent, ils taient justiciables de son administration et de ses tribunaux. De bonne heure, la population des villes engagea la lutte pour s'affranchir de cette dpendance fodale. De force ou en se rachetant, les villes obtinrent le droit de s'administrer, d'avoir leurs tribunaux, de battre monnaie et de lever des impts. La population urbaine se composait surtout d'artisans et de marchands. Beaucoup de villes donnaient asile aux serfs fugitifs. La ville reprsentait la production marchande, par opposition la campagne, o

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dominait l'conomie naturelle. La concurrence croissante des serfs fugitifs affluant dans les villes, la lutte contre l'exploitation et les exactions des seigneurs obligrent les artisans se grouper en corporations. Le rgime corporatif a, sous la fodalit, exist dans presque tous les pays.
Les corporations sont apparues Byzance et en Italie aux IXe et Xe sicles et, par la suite, dans toute l'Europe occidentale et en Russie. En Orient (Egypte, Chine, califat arabe), les corporations sont nes plus tt encore. Elles groupaient les artisans urbains exerant la mme profession ou des professions connexes. Seuls les matres de mtier en taient membres de plein droit. Le matre de mtier avait sous ses ordres un petit nombre de compagnons et d'apprentis. La corporation protgeait jalousement le droit exclusif de ses membres d'exercer leur mtier et rglementait strictement la production : elle fixait la dure de la journe de travail, le nombre des compagnons et des apprentis que chaque matre pouvait avoir, la qualit des matires premires et des articles finis, ainsi que les prix; elle organisait souvent l'achat en commun des matires premires. Les procds de travail, consacrs par une longue tradition, taient obligatoires pour tous. Une rglementation svre visait empcher qu'un matre de mtier s'levt au-dessus des autres. Les corporations taient en outre des organisations de secours mutuel.

Les corporations taient la forme fodale de l'organisation du mtier. Elles jourent au dbut un rle bienfaisant en contribuant affermir et dvelopper les mtiers dans les villes. Mais avec la croissance de la production marchande et l'extension du march, elles devinrent de plus en plus un frein au progrs des forces productives. La rglementation stricte du travail par les corporations paralysait l'initiative des artisans et entravait le dveloppement de la technique. Pour limiter la concurrence les corporations firent dpendre l'acquisition de la matrise de conditions de plus en plus restrictives. Les apprentis et les compagnons, dont le nombre avait fortement augment, taient pratiquement dans l'impossibilit d'accder la matrise. Ils taient condamns rester toute leur vie des salaris. Aussi les rapports entre le matre et ses subordonns perdirent-ils leur caractre plus ou moins patriarcal. Les matres intensifiaient l'exploitation de leurs subordonns, les faisant travailler quatorze ou seize heures par jour pour un salaire misrable. Les compagnons commencrent se grouper, pour dfendre leurs intrts, en associations secrtes, ou compagnonnages, que les corporations et les autorits de la ville perscutaient violemment. Les marchands formaient la partie la plus riche de la population urbaine. Le commerce se dveloppait dans les villes, nes l'poque de l'esclavage ou apparues sous la fodalit. Aux corporations dans l'artisanat correspondaient les guildes dans le commerce. Les guildes des marchands ont exist un peu partout l'poque de la fodalit. On constate leur existence en Orient partir du IXe sicle, en Europe occidentale partir des IXe et Xe sicles, en Russie partir du XIIe sicle. Elles se proposaient surtout de lutter contre la concurrence des autres marchands, d'assurer l'unification des poids et mesures, de protger les droits des marchands contre les entreprises des seigneurs.
Aux IXe et Xe sicles, il existait dj un commerce important entre l'Orient et l'Europe occidentale, commerce auquel la Russie de Kiev prenait une part active. Les croisades (du XIe au XIIIe sicle) contriburent son extension en ouvrant aux marchands d'Europe occidentale les marchs du Proche-Orient. L'or et l'argent d'Orient afflurent en Europe. La monnaie fit son apparition l o on l'ignorait encore. Les villes italiennes, notamment Gnes et Venise, dont les navires assuraient le transport et le ravitaillement des croiss, participrent directement la conqute des marchs orientaux. Les ports de la Mditerrane furent longtemps les principaux intermdiaires entre l'Europe occidentale et l'Orient. Mais le commerce se dveloppa galement dans les villes de l'Allemagne du Nord et des Pays-Bas situes sur les voies commerciales de la mer du Nord et de la Baltique. Au XIVe sicle il s'y constitua une confdration commerciale, la Ligue hansatique, qui groupa au cours des deux sicles qui suivirent prs de 80 villes de diffrents pays d'Europe. La Ligue faisait le commerce avec l'Angleterre, la Scandinavie, la Pologne et la Russie. Les produits industriels d'Europe occidentale : draps de Flandre et d'Angleterre, toiles, articles mtalliques d'Allemagne, vins de France, taient changs contre les fourrures, les peaux, le lard, le miel, le bl, le bois, la poix, les tissus de lin et autres articles artisanaux du nord-est de l'Europe. Les marchands rapportaient d'Orient les pices (poivre, clous de girofle, muscade), des parfums, des teintures, des cotonnades et des soieries, des tapis, et bien d'autres produits. Aux XIIIe et XIVe sicles les villes russes : Novgorod, Pskov et Moscou, taient en relations trs suivies avec l'Asie et l'Europe occidentale. Les marchands de Novgorod entretenaient des relations commerciales rgulires

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avec les peuples du Nord (littoral de l'ocan Glacial et pays au-del de l'Oural), d'une part, avec la Scandinavie et l'Allemagne, d'autre part.

Le dveloppement des villes et les progrs du commerce exercrent une influence considrable sur la campagne fodale. L'conomie seigneuriale tait peu peu entrane dans la circulation marchande. Les seigneurs avaient besoin d'argent pour se procurer les objets de luxe et les articles de la ville. Aussi prfraient-ils remplacer la corve et la redevance en nature par une redevance en argent. L'exploitation fodale se fit ds lors plus lourde. L'opposition entre la ville et la campagne, apparue avec l'esclavage, s'accentuait. Les classes et les castes de la socit fodale. La hirarchie fodale. La socit fodale se composait de deux classes principales : les fodaux et les paysans. Elle
prsentait une division en classes o l'norme majorit la paysannerie serve se trouvait sous l'entire dpendance d'une infime minorit : les propritaires fonciers. (V. LENINE : De l'Etat , L'Etat et la rvolution, p. 119.)

La classe fodale n'tait pas homogne. Les petits fodaux payaient tribut aux grands, les aidaient dans la guerre, mais bnficiaient en revanche de leur protection. Le protecteur s'appelait suzerain, le protg vassal. Les suzerains taient leur tour les vassaux de seigneurs plus puissants. C'est ainsi que se forma la hirarchie fodale. Classe dominante, les propritaires fonciers fodaux taient la tte de l'Etat. Ils formaient une couche sociale : la noblesse. Au sommet de l'chelle sociale, les nobles jouissaient de privilges politiques et conomiques tendus. Le clerg (sculier et rgulier) tait, lui aussi, un gros propritaire foncier. Il possdait de vastes territoires sur lesquels vivait une nombreuse population dpendante et serve, et formait, comme la noblesse, une couche sociale dominante. La hirarchie fodale reposait sur la large base que constituait la paysannerie. Les paysans devaient obissance au seigneur et se trouvaient placs sous la juridiction suprme du premier fodal : le roi. La paysannerie tait une couche sociale dpourvue de tout droit politique. Les seigneurs pouvaient vendre leurs serfs, et ils usaient largement de ce droit. Ils infligeaient aux paysans des chtiments corporels. Lnine a appel le servage l' esclavage de l'homme attach la glbe . Le serf tait presque aussi frocement exploit que l'Antiquit. Il pouvait toutefois travailler une partie de son temps sur son lopin de terre, il pouvait jusqu' un certain point tre son propre matre. La contradiction de classe entre fodaux et paysans serfs domine l'histoire de la socit fodale. La lutte de la paysannerie exploite contre les seigneurs s'est poursuivie durant toute la fodalit; elle devint particulirement aigu la fin de cette poque, quand l'exploitation des serfs se fut aggrave l'extrme. Dans les villes qui s'taient affranchies de la dpendance fodale, le pouvoir appartenait aux riches citadins : marchands, usuriers, propritaires de terrains et d'immeubles. Les artisans des corporations, qui formaient la grande masse de la population des villes, taient souvent en lutte contre l'aristocratie urbaine pour obtenir le droit de participer conjointement avec elle l'administration de la cit. Les petits artisans et les compagnons luttaient contre l'exploitation que leur faisaient subir les matres de mtier et les marchands. A la fin de l'poque fodale, une diffrenciation dj trs pousse s'tait opre parmi la population des villes. Il y avait, d'un ct, les riches marchands et les matres de mtier ; de l'autre, la masse des compagnons et des apprentis, des pauvres gens. Les couches infrieures de la population luttaient contre l'aristocratie urbaine et les seigneurs coaliss. Leur lutte rejoignait celle des paysans serfs contre l'exploitation fodale. Le pouvoir suprme tait cens appartenir aux rois (en Russie, aux grands princes, puis aux tsars). Mais hors de leurs domaines, le pouvoir des rois tait infime au dbut de l'poque fodale, souvent mme purement nominal. Toute l'Europe tait divise en une foule d'Etats grands et petits. Les grands feudataires taient matres absolus sur leurs terres. Ils dictaient les lois, en assuraient l'excution, rendaient la justice, possdaient une arme, se livraient des incursions contre leurs voisins; ils ne se

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faisaient pas faute non plus de piller sur les grands chemins. Beaucoup d'entre eux battaient monnaie. Les fodaux moins puissants jouissaient aussi de droits trs tendus sur leurs sujets et cherchaient s'aligner en tout sur les grands seigneurs. Avec le temps, les rapports fodaux finirent par constituer un cheveau extrmement embrouill de droits et de devoirs. Les dsaccords et les conflits taient continuels entre seigneurs. Ils taient d'ordinaire tranchs par la force, au cours de guerres intestines. Le dveloppement des forces productives de la socit fodale. Les forces productives atteignirent l'poque fodale un niveau plus lev qu' l'poque de l'esclavage. La technique agricole se perfectionna. L'emploi de la charrue en fer et d'autres instruments en fer se gnralisa. De nouvelles cultures furent introduites, la viticulture, l'industrie vinicole, les cultures marachres connurent un essor remarquable. L'levage progressa, surtout celui du cheval, en raison des besoins militaires des fodaux; la fabrication du beurre se dveloppa. Dans certaines rgions, l'levage du mouton prit une grande extension. On agrandit et on amliora les prairies et les pturages. Les outils des artisans et le traitement des matires premires se perfectionnrent. Les anciens mtiers commencrent se spcialiser. C'est ainsi que du mtier du forgeron, qui produisait d'abord tous les articles de mtal, se dtachrent larmurerie, la clouterie, la coutellerie, la serrurerie; de la peausserie, la cordonnerie et la bourrellerie. Aux XVIe et XVIIe sicles, le rouet se rpandit en Europe. Le mtier tirer fut invent en 1600. L'amlioration des procds de la fonte et du traitement du fer joua un rle dcisif dans le perfectionnement des instruments de travail. Au dbut, on produisait le fer par des mthodes tout fait primitives. Au XIVe sicle, on commena utiliser la roue hydraulique, pour actionner les soufflets de forge et les gros marteaux destins concasser le minerai. Un meilleur tirage dans les fours permit d'obtenir, au lieu d'une masse mallable, une niasse en fusion : la fonte. Avec l'emploi de la poudre des fins militaires et l'apparition de l'artillerie (XIVe sicle), il fallut de grosses quantits de mtal pour fabriquer les boulets; partir du dbut du XVe sicle, on prit l'habitude de les couler en fonte. La confection des outils agricoles et d'autres instruments demandait aussi toujours plus de mtal. Les premiers hauts fourneaux firent leur apparition dans la premire moiti du XVe sicle. L'invention de la boussole contribua aux progrs de la navigation. L'invention et la diffusion de l'imprimerie eurent une importance considrable.
La Chine, o les forces productives et la civilisation connurent dj du VIe au XIe sicle un dveloppement remarquable, devana l'Europe sur bien des points. C'est aux Chinois que l'on doit l'invention de la boussole, de la poudre, du papier et de l'imprimerie sous sa forme la plus lmentaire.

Le dveloppement des forces productives de la socit se heurtait de plus en plus au cadre trop troit des rapports de production fodaux. La paysannerie, courbe sous le joug de l'exploitation fodale, tait incapable de produire davantage de denres agricoles. Le rendement du travail du paysan asservi tait extrmement bas. Dans les villes, l'augmentation de la productivit du travail artisanal se heurtait aux statuts et aux rglements corporatifs. La lenteur des progrs de la production, la routine, l'empire de la tradition, caractrisaient le rgime fodal. Les forces productives qui s'taient dveloppes dans la socit fodale rclamaient de nouveaux rapports de production. La naissance de la production capitaliste au sein du rgime fodal. Le rle du capital marchand. On assiste, l'poque fodale, au dveloppement graduel de la production marchande et l'extension de l'artisanat urbain; les produits de l'conomie paysanne sont de plus en plus entrans dans le mouvement des changes. La production des petits artisans et des paysans, fonde sur la proprit prive et le travail personnel, et crant des produits pour l'change, est ce qu'on appelle la production marchande simple. Le produit fabriqu en vue de l'change est, nous l'avons dj dit, une marchandise. Les diffrents producteurs de marchandises dpensent pour produire des marchandises identiques une quantit

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diffrente de travail, qui dpend des conditions dans lesquelles ils se trouvent placs. Ceux qui disposent d'instruments plus perfectionns dpensent moins de travail que les autres pour produire une mme marchandise. Les travailleurs diffrent galement par la force, l'adresse, l'habilet, etc. Mais peu importe au march dans quelles conditions et l'aide de quels instruments a t produite telle ou telle marchandise. On paye sur le march la mme somme d'argent pour des marchandises identiques, quelles que soient les conditions individuelles de travail dans lesquelles elles ont t fabriques. Aussi les producteurs de marchandises, chez qui les dpenses individuelles du travail sont suprieures la moyenne du fait qu'ils se trouvent placs dans de plus mauvaises conditions, ne couvrent-ils qu'une partie de ces dpenses en vendant leurs marchandises et ils finissent par se ruiner. Par contre, ceux chez qui les dpenses individuelles de travail sont infrieures la moyenne, grce de meilleures conditions, sont en excellente posture pour vendre, et s'enrichissent. D'o une aggravation de la concurrence. Une diffrenciation s'opre parmi les petits producteurs de marchandises : la majorit s'appauvrit de plus en plus, alors qu'une infime minorit s'enrichit. Le morcellement politique fut, sous le rgime fodal, un gros obstacle au dveloppement de la production marchande. Les fodaux tablissaient leur guise des droits sur les marchandises amenes du dehors, percevaient des pages et craient ainsi de graves obstacles au commerce. Les besoins de celui-ci, et plus gnralement du dveloppement conomique de la socit, exigeaient la suppression du morcellement fodal. Les progrs de la production artisanale et agricole, de la division sociale du travail entre la ville et la campagne eurent pour consquence l'tablissement de relations conomiques plus actives entre les diffrentes rgions d'un mme pays, la formation d'un march national. Celui-ci cra son tour les conditions conomiques d'une centralisation du pouvoir politique. La bourgeoisie naissante des villes avait intrt la destruction des barrires fodales; aussi tait-elle favorable la constitution d'un Etat centralis. S'appuyant sur la couche plus large de la petite noblesse, sur les vassaux de leurs vassaux , ainsi que sur les villes dont l'ascension se poursuit, les rois portent l'aristocratie fodale des coups dcisifs et affermissent leur domination. Ils deviennent les matres de l'Etat non plus seulement de nom, mais aussi en fait. De grands Etats nationaux se constituent sous forme de monarchies absolues. La fin du morcellement fodal et l'tablissement d'un pouvoir politique centralis contribuent l'apparition et au dveloppement de rapports capitalistes. La formation d'un march mondial joua galement un rle considrable dans l'avnement du rgime capitaliste.
Dans la seconde moiti du XVe sicle, les Turcs s'emparrent de Constantinople et de toute la partie orientale de la Mditerrane. La grande route commerciale tait coupe, qui mettait l'Europe occidentale en communication avec l'Orient. Christophe Colomb dcouvrit en 1492 1'Amrique, alors qu'il cherchait la voie maritime des Indes, que Vasco de Gama trouva en 1498, aprs avoir fait le tour de l'Afrique. A la suite de ces dcouvertes, la Mditerrane perdit sa primaut commerciale au profit de l'Atlantique, et la premire place dans le Commerce chut aux Pays-Bas, l'Angleterre et la France. La Russie jouait elle aussi un rle important dans le commerce europen.

Avec la naissance du commerce mondial et d'un march mondial, l'artisanal n'tait plus en mesure de satisfaire la demande accrue de marchandises. Cette circonstance hta le passage de la petite production artisanale la grande production capitaliste fonde sur l'exploitation d'ouvriers salaris. Le passage du mode de production fodal au mode de production capitaliste s'accomplit de deux faons : d'une part, la diffrenciation des petits producteurs de marchandises fit apparatre des entrepreneurs capitalistes; d'autre part, le capital commercial, en la personne des marchands, plaa directement la production sous sa dpendance. Les corporations pouvaient limiter la concurrence et la diffrenciation parmi les artisans tant que la production marchande restait peu dveloppe. Avec les progrs de l'change, la concurrence se fit de plus en plus pre. Les matres de mtier travaillant pour un march plus tendu cherchaient obtenir l'abolition des restrictions corporatives, ou bien les tournaient purement et simplement. Ils allongeaient la journe de travail des compagnons et des apprentis, en augmentaient le nombre, appliquaient des

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mthodes de travail plus productives. Les plus riches d'entre eux devenaient peu peu des capitalistes; les plus pauvres, les compagnons et les apprentis, devenaient des ouvriers salaris. En dsagrgeant l'conomie naturelle, le capital commercial contribua l'avnement de la production capitaliste. Il ne fut d'abord qu'un intermdiaire dans l'change des marchandises des petits producteurs artisans et paysans et lors de la ralisation par les fodaux d'une partie du surproduit que ceux-ci s'appropriaient. Puis le marchand se mit acheter rgulirement aux petits producteurs les marchandises qu'ils fabriquaient, pour les revendre sur un march plus large. Il devenait de la sorte un accapareur [Le mot est pris ici dans son sens propre, sans la nuance pjorative qu'il a prise aujourd'hui (N.T.).]. Avec les progrs de la concurrence et l'apparition de l'accapareur, la situation de la masse des artisans se modifia sensiblement. Les matres de mtier appauvris imploraient l'aide du marchand accapareur qui leur avanait de l'argent, des matires premires et des matriaux, la condition qu'ils lui vendent le produit fini un prix trs bas, convenu d'avance. Les petits producteurs tombaient de la sorte sous la dpendance conomique du capital commercial. Peu peu un grand nombre de matres de mtier appauvris se trouvrent dpendre d'un riche accapareur. Celui-ci leur distribuait des matires premires, par exemple des fils dont ils faisaient des tissus, contre le payement d'une certaine somme, et devenait ainsi un distributeur. La ruine de l'artisan fit que l'accapareur dut lui fournir non seulement la matire premire, mais encore les instruments de travail. De la sorte, l'artisan perdit son dernier semblant d'autonomie et devint dfinitivement un ouvrier salari, tandis que l'accapareur se transformait en capitaliste industriel. Groups dans l'atelier du capitaliste, les artisans d'autrefois excutaient un mme travail. Mais il apparut bientt que certaines oprations russissaient mieux aux uns, et d'autres oprations aux autres. Il tait donc plus avantageux de confier chacun la partie du travail o il tait le plus habile. C'est ainsi que la division du travail s'introduisit peu peu dans les ateliers employant une main-d'uvre plus ou moins nombreuse. Les entreprises capitalistes o des ouvriers salaris accomplissent un travail manuel sur la base de la division du travail, sont appeles manufactures [ Manufacture signifie littralement travail fait la main.].
Les premires sont apparues ds les XIVe et XVe sicles Florence et dans certaines rpubliques italiennes du Moyen ge. Du XVIe au XVIIIe sicle, les manufactures produisant du drap, des tissus de lin et de soie, de l'horlogerie, des armes, de la verrerie, se multiplirent dans tous les pays d'Europe. Elles firent leur apparition en Russie au XVIIe sicle. Au dbut du XVIIIe sicle, sous Pierre Ier, elles connurent un essor rapide, notamment les manufactures d'armes, de drap, de soieries. Des usines sidrurgiques, des mines, des sauneries furent cres dans l'Oural. A la diffrence des manufactures d'Europe occidentale, reposant sur le travail salari, les entreprises russes des XVIIe et XVIIIe sicles, tout en recourant des travailleurs libres salaris, employaient surtout des paysans et des ouvriers serfs. A partir de la fin du XVIIIe sicle, les manufactures fondes sur le travail libre salari reurent une large extension. Ce processus s'intensifia au cours des dernires dcennies qui prcdrent l'abolition du servage.

La dsagrgation des rapports fodaux se poursuivait galement la campagne. A mesure que se dveloppait la production marchande, le pouvoir de l'argent augmentait. Les seigneurs remplaaient les obligations en nature des paysans par des obligations en argent. Les paysans durent vendre les produits de leur travail et remettre aux fodaux l'argent qu'ils en avaient retir. D'o, chez les paysans, un perptuel besoin d'argent. Les accapareurs et les usuriers mettaient profit cette situation pour les asservir. L'oppression fodale devenait plus lourde, la situation des serfs s'aggravait. Le dveloppement des relations montaires donna une forte impulsion la diffrenciation de la paysannerie, autrement dit sa division en diffrents groupes sociaux. L'immense majorit de la paysannerie tait dans la misre, s'puisait au travail et se ruinait. Paralllement apparurent des paysans riches qui exploitaient leurs voisins par des prts lonins, en achetant vil prix leurs produits agricoles, leur cheptel, leurs instruments de travail. C'est ainsi que la production capitaliste naqut au sein du rgime fodal. L'accumulation du capital. L'expropriation violente des paysans. L'accumulation des richesses. primitive

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La production capitaliste suppose ralises deux conditions principales : 1 l'existence d'une masse de non-possdants personnellement libres mais dpourvus de moyens de production et d'existence, obligs par suite de se louer aux capitalistes et de travailler pour eux; et 2 l'accumulation des richesses montaires indispensables pour crer de grandes entreprises capitalistes. Nous avons vu que le capitalisme a pour milieu nourricier la petite production marchande fonde sur la proprit prive, o la concurrence enrichit quelques-uns et ruine la plupart des autres. Mais la lenteur de ce processus ne correspondait pas aux besoins du nouveau march mondial cr par les grandes dcouvertes de la fin du XVe sicle. L'avnement du mode de production capitaliste fut acclr par l'emploi des mthodes de contrainte les plus brutales de la part des grands propritaires fonciers, de la bourgeoisie et du pouvoir d'Etat qui se trouvait aux mains des classes exploiteuses. La violence, selon l'expression de Marx, a t l'accoucheuse qui a ht la venue au monde du nouveau mode de production capitaliste. Les savants bourgeois dpeignent sous des couleurs idylliques la naissance de la classe capitaliste et de la classe ouvrire. Dans des temps immmoriaux, assurent-ils, une poigne d'hommes laborieux et conomes accumulrent des richesses par leur travail, alors qu'une foule de paresseux et d'oisifs gaspillaient tout leur avoir et devenaient des proltaires. Ces fables imagines par les dfenseurs du capitalisme n'ont rien de commun avec la ralit. En fait, la formation d'une masse de non-possdants les proltaires et l'accumulation de richesses aux mains de quelques-uns rsultrent du fait que les petits producteurs furent privs par la violence de leurs moyens de production. Le processus de sparation des producteurs de leurs moyens de production (terre, instruments de production, etc.) s'accompagna de spoliations et de cruauts sans nombre. Il a reu le nom d'accumulation primitive du capital, car il a prcd l'apparition de la grande production capitaliste. C'est d'abord en Angleterre que la production capitaliste prit un dveloppement considrable. A la fin du XVe sicle, un douloureux processus d'expropriation violente de la paysannerie s'amora dans ce pays. L'impulsion directe fut donne par la demande accrue de laine de la part des grandes manufactures de drap apparues d'abord en Flandre, puis en Angleterre mme. Les seigneurs se mirent lever de grands troupeaux de moutons. Ils avaient besoin pour cela de pturages. Ils chassaient en masse les paysans de leurs demeures, s'emparaient de la terre dont ceux-ci avaient toujours eu la jouissance, et transformaient les champs cultivs en pturages. L'expropriation des paysans s'accomplit de diffrentes faons, mais principalement par une mainmise honte sur les terres communales. Les seigneurs entouraient ces terres de cltures, dmolissaient les maisons des paysans, expulsaient ces derniers. Si ceux-ci tentaient de recouvrer la terre dont ils avaient t illgalement dpossds, la force arme de l'Etat volait au secours du seigneur. Une srie de lois sur les enclosures consacrrent au XVIIIe sicle cette spoliation du paysan. La foule des paysans ruins et dpouills encombrait les villes, les bourgs et les routes d'Angleterre. Privs de moyens d'existence, ils taient rduits la mendicit. Les autorits dictrent contre les expropris des lois sanguinaires, d'une cruaut exceptionnelle. Ainsi, sous le rgne d'Henri VIII (XVIe sicle), 72.000 personnes furent excutes pour vagabondage . Au XVIIIe sicle, la peine de mort fut remplace pour les vagabonds et les sans-logis par l'incarcration dans des maisons de travail , qui mritrent le nom de maisons d'horreur . La bourgeoisie entendait ainsi plier la population rurale, chasse de ses terres et rduite au vagabondage, la discipline du travail salari. Dans la Russie des tsars, engage aprs les autres pays d'Europe dans la voie du dveloppement capitaliste, la sparation du producteur de ses moyens de production fut ralise par les mmes mthodes qu'ailleurs. En 1861, le gouvernement tsariste, sous la pression des soulvements paysans, se vit contraint d'abolir le servage.
Cette rforme constitua une gigantesque spoliation de la paysannerie. Les grands propritaires fonciers s'emparrent des deux tiers du sol. Ils se rservrent des enclaves ( otrezki ), sur les terres les mieux situes, et parfois aussi les pacages, les abreuvoirs, les chemins conduisant aux champs, etc., dont les paysans avaient auparavant la jouissance. Les enclaves devinrent pour les propritaires fonciers un moyen d'asservir les paysans, obligs de prendre des terres bail aux plus dures conditions. La loi tablissant la libert personnelle du paysan maintint provisoirement la corve et la redevance. En change du lot tronqu qu'il avait reu, le paysan devait

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satisfaire ces obligations au bnfice du propritaire foncier tant que la terre n'aurait pas t rachete. Le montant des droits de rachat avait t calcul sur la base de prix de la terre fortement majors, et il s'leva environ deux milliards de roubles.

Caractrisant la rforme paysanne de 1861, Lnine crivait :


C'est une premire violence massive contre la paysannerie au profit du capitalisme naissant dans l'agriculture. Les propritaires fonciers ont dblay le terrain pour le capitalisme. (V. LENINE : Le Programme agraire de la social-dmocratie dans la premire rvolution russe de 1905-1907, p. 72. Editions en langues trangres, Moscou, 1954. (Traduction revue.))

L'expropriation des paysans eut un double rsultat. D'une part, la terre devint la proprit prive d'un nombre relativement restreint de grands propritaires fonciers. La proprit fodale de la terre, la proprit d'une couche sociale, se transforma en proprit bourgeoise. D'autre part, l'industrie bnficia d'un afflux considrable d'ouvriers libres, prts se louer aux capitalistes. Pour que la production capitaliste pt apparatre, il fallait non seulement une main-d'uvre bon march, mais encore une accumulation de richesses considrables entre les mains de quelques-uns sous forme de sommes d'argent pouvant tre transformes en moyens de production et servir embaucher des ouvriers. Au Moyen ge, marchands et usuriers avaient difi de grandes fortunes qui permirent par la suite de crer de nombreuses entreprises capitalistes. La conqute de l'Amrique, qui s'accompagna du pillage massif et de l'extermination de la population indigne, procura aux conqurants des richesses incalculables qu'accrut plus rapidement encore l'exploitation des mines de mtaux prcieux d'une richesse extraordinaire. Pour faire valoir ces mines, il fallait de la main-d'uvre. Les Indiens prissaient en masse par suite des conditions inhumaines dans lesquelles ils travaillaient. Les marchands europens organisrent en Afrique la chasse aux ngres comme s'il s'tait agi de btes sauvages. Le commerce des ngres d'Afrique rduits en esclavage tait des plus lucratifs. Les ngriers ralisaient des profits fabuleux. Le travail servile des ngres reut une grande extension dans les plantations de coton amricaines. Le commerce colonial fut, lui aussi, l'origine de grosses fortunes. Les marchands de Hollande, d'Angleterre et de France fondrent les compagnies des Indes orientales pour faire le commerce avec l'Inde. Ces compagnies bnficiaient de l'appui de leurs gouvernements. Elles monopolisaient le commerce des produits coloniaux et avaient reu le droit d'exploiter sans aucune restriction les colonies en usant des pires mthodes de violence. Leurs bnfices annuels dpassaient de plusieurs fois le capital engag. En Russie, le commerce avec la Sibrie qui mettait en coupe rgle les populations et la ferme de l'eau-de-vie, par laquelle l'Etat accordait des traitants le droit exclusif de produire et de vendre des spiritueux contre le payement d'une certaine somme, procuraient de gros profits aux marchands. Le capital commercial et le capital usuraire concentrrent de la sorte de prodigieuses richesses montaires. C'est ainsi que par le pillage et la ruine de la masse des petits producteurs s'accumulrent les ressources montaires indispensables la cration de grandes entreprises capitalistes. Analysant ce processus, Marx a crit que le capital arrive au monde suant le sang et la boue par tous les pores . (K. MARX : Le Capital, livre I, t. III, p. 202.) Les rvoltes des serfs. Les rvolutions bourgeoises. La chute du rgime fodal. La lutte de la paysannerie contre les seigneurs fodaux s'est poursuivie durant toute l'poque fodale, mais c'est la fin de celle-ci qu'elle a atteint sa plus grande acuit.
Au XIVe sicle, la France fut le thtre d'une guerre des paysans connue dans l'histoire sous le nom de Jacquerie. La bourgeoisie naissante des villes, qui avait d'abord appuy le mouvement, s'en dtourna au moment dcisif. A la fin du XIVe sicle, une rvolte paysanne clata dans une grande partie de l'Angleterre. Les paysans arms, ayant leur tte Wat Tyler, se rpandirent travers le pays, dtruisant les demeures seigneuriales et les monastres, et s'emparrent de Londres. Les seigneurs touffrent le soulvement par la violence et la ruse. Tyler fut tu par trahison. Confiants dans les promesses du roi et des seigneurs, les rvolts rentrrent chez eux, aprs quoi des expditions punitives passrent dans le villages; la rpression fut froce.

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Au dbut du XVIe sicle, une guerre des paysans soutenus par les petites gens des villes et conduits par Thomas Mnzer se droula en Allemagne. Les paysans rclamaient la cessation de l'arbitraire et des violences des nobles. En Russie, citons les grandes guerres paysannes diriges par Stpan Razine au XVIIe sicle et Emlian Pougatchev au XVIIIe. Les rvolts demandaient l'abolition du servage, la remise aux paysans des terres de la noblesse et de l'Etat, la fin de la domination fodale. L'aggravation de la crise du systme fodal d'conomie entre 1850 et 1860 se traduisit par une puissante vague d'insurrections paysannes la veille de la rforme de 1861. Des guerres et des rvoltes paysannes d'une ampleur exceptionnelle se sont droules en Chine pendant des sicles. L'insurrection des Tapings, sous la dynastie des Tsing (milieu du XIXe sicle), mit en mouvement des millions de paysans. Les rvolts occuprent Nankin, ancienne capitale de la Chine. La loi agraire des Tapings proclamait l'galit dans le droit, la jouissance de la terre et des autres biens. Leur organisation politique combinait de faon originale la monarchie avec la dmocratie paysanne, trait que l'on retrouve aussi dans les mouvements paysans d'autres pays.

Les rvoltes paysannes ont une importance rvolutionnaire, car elles ont branl les bases mmes de la fodalit et conduit en dfinitive l'abolition du servage. Le passage du rgime fodal au capitalisme en Europe occidentale s'est accompli grce aux rvolutions bourgeoises. La bourgeoisie montante profita de la lutte des paysans contre les seigneurs pour hter la chute du rgime fodal, remplacer l'exploitation fodale par l'exploitation capitaliste, et s'emparer du pouvoir. Lors des rvolutions bourgeoises, les paysans fournirent le gros des forces qui renversrent le rgime fodal. Il en fut ainsi au cours de la premire rvolution bourgeoise dans les Pays-Bas, au XVIe sicle, pendant la rvolution anglaise du XVIIe sicle, pendant la rvolution bourgeoise en France la fin du XVIIIe sicle. La bourgeoisie s'appropria les fruits de la lutte rvolutionnaire de la paysannerie et se hissa au pouvoir sur les paules de celle-ci. La force des paysans rsidait dans leur haine des oppresseurs. Mais leurs rvoltes taient spontanes. La paysannerie, en tant que classe de petits propritaires privs, tait morcele; elle ne pouvait formuler un programme clair ni mettre sur pied une organisation solide et cohrente pour mener la lutte. Pour triompher, les rvoltes paysannes doivent se combiner avec le mouvement ouvrier et tre diriges par les ouvriers. Mais lors des rvolutions bourgeoises des XVIIe et XVIIIe sicles la classe ouvrire tait encore faible, peu nombreuse et inorganise. C'est au sein mme de la socit fodale qu'avaient mri les formes plus ou moins acheves du rgime capitaliste; une nouvelle classe exploiteuse, celle des capitalistes, avait grandi en mme temps qu'taient apparues des masses d'hommes dpourvus de moyens de production : les proltaires. A l'poque des rvolutions bourgeoises, la bourgeoisie a utilis contre la fodalit la loi conomique de correspondance ncessaire entre les rapports de production et le caractre des forces productives; elle a renvers les rapports de production fodaux, cr des rapports de production nouveaux, des rapports bourgeois, et fait concorder les rapports de production avec le caractre des forces productives dveloppes au sein du rgime fodal. Les rvolutions bourgeoises mirent fin au rgime fodal et instaurrent la domination du capitalisme. Les conceptions conomiques de l'poque fodale.
Les conceptions conomiques de l'poque fodale refltent les rapports sociaux qui rgnent alors. Toute la vie intellectuelle se trouve sous le contrle du clerg et revt de prfrence pour cette raison une forme religieuse et scolastique. Aussi les considrations sur la vie conomique forment-elles des chapitres particuliers des traits de thologie. En Chine, les conceptions conomiques furent pendant des sicles Influences par la doctrine de Confucius. Idologie religieuse, le confucianisme naquit au Ve sicle avant notre re. Il exige le maintien strict de la hirarchie fodale des castes dans l'ordre politique aussi bien que dans la famille. Les ignorants, dit Confucius, doivent obir aux nobles et aux sages. L'insubordination des petites gens l'autorit suprieure est principe de dsordre. Cependant Confucius demandait aux hommes bien ns de faire preuve d' humanit et de ne pas tre trop durs envers les pauvres. Confucius prnait la ncessit de l'union de la Chine, alors morcele, sous le pouvoir d'un monarque. Confucius et ses disciples idalisent les formes d'conomie arrires. Ils exaltent l'ge d'or que reprsente pour eux le pass patriarcal. La paysannerie, crase par l'aristocratie fodale et les

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marchands, mettait dans le confucianisme ses esprances d'une amlioration de sa situation, bien que cette doctrine n'exprimt pas les intrts de classe de la paysannerie. Au cours de son volution, le confucianisme devint l'idologie officielle de l'aristocratie fodale. Il fut exploit par les classes dirigeantes pour lever le peuple dans l'esprit d'une soumission servile aux seigneurs fodaux, pour perptuer le rgime fodal. Saint Thomas d'Aquin (XIIIe sicle), un des idologues du fodalisme de l'Europe mdivale, a tent de justifier par la thologie la ncessit de la socit fodale. Tout en proclamant que la proprit fodale est ncessaire et raisonnable, et en dclarant que les serfs sont des esclaves, il affirme, contrairement aux esclavagistes de l'antiquit, que l'esclave est libre en esprit et que par consquent son matre n'a pas le droit de le tuer. Il ne considre plus le travail comme indigne d'un homme libre. Le travail manuel est ses yeux une activit d'ordre infrieur, et le travail intellectuel une occupation noble; il voit dans cette distinction la base de la division de la socit en diffrents ordres. Ses ides sur la richesse s'inspirent du mme point de vue de caste. L'homme doit disposer de la richesse laquelle lui donne droit la situation qu'il occupe dans la hirarchie fodale. Trs caractristique cet gard est la thorie des thologiens du Moyen ge sur le juste prix. Le juste prix doit correspondre la quantit de travail dpense pour produire un objet et la situation sociale du producteur. Les dfenseurs du juste prix ne protestaient nullement contre le profit du marchand. Ce qu'ils voulaient, c'tait lui fixer des bornes pour qu'il ne compromt pas l'existence conomique des autres ordres. Ils condamnaient l'usure comme dshonorante et immorale. Mais avec le dveloppement de la production marchande et de l'change, le clerg lui-mme se livra l'usure pour laquelle l'Eglise se montra de plus en plus indulgente. La lutte de classe des masses opprimes contre les classes dominantes de la socit fodale prit pendant des sicles une forme religieuse. Les paysans et les compagnons exploits citaient souvent la Bible l'appui de leurs revendications. D'innombrables sectes prirent une grande extension. L'Eglise catholique et l'Inquisition perscutaient frocement les hrtiques , les envoyaient au bcher. Avec le dveloppement de la lutte de classe, le mouvement des masses opprimes se dgagea de plus en plus de son enveloppe religieuse, et son caractre rvolutionnaire s'affirma avec une nettet croissante. Les paysans rclamaient l'abolition du servage et des privilges fodaux, l'galit des droits, la suppression des ordres, etc. Au cours des guerres paysannes en Angleterre, en Bohme et en Allemagne, les mots d'ordre des rvolts prirent un caractre toujours plus radical. L'aspiration l'galit des masses exploites de la campagne et de la ville se traduisit par la revendication de la communaut des biens, c'est--dire de l'galit en matire de consommation. Revendication impossible raliser, mais qui avait l'poque une porte rvolutionnaire, car elle soulevait les masses pour la lutte contre l'oppression fodale. C'est au dclin de l'poque fodale qu'apparurent les deux premiers grands socialistes utopistes : l'Anglais Thomas More, auteur de l'Utopie (XVIe sicle), et l'Italien Tommaso Campanella qui crivit La Cit du soleil (XVIIe sicle). Constatant dans la socit de leur temps une ingalit et des contradictions croissantes, ces penseurs ont expos sous une forme originale leurs ides sur la cause des maux dont elle souffre; ils ont donn la description d'un rgime qu'ils considrent comme idal et o ces maux auront t supprims. Le rgime social qu'ils prconisent ignore la proprit prive et les vices qu'elle entrane. Chacun est la fois artisan et agriculteur. La journe de travail est de six, voire de quatre heures par jour, ce qui suffit parfaitement couvrir tous les besoins. Les produits sont rpartis selon les besoins. L'ducation des enfants est confie la socit. Les ouvrages de More et de Campanella jourent un rle progressiste dans l'histoire de la pense sociale. Ils renfermaient des ides trs en avance sur leur temps. Mais faute de tenir compte des lois du dveloppement social, ces ides taient irralisables, utopiques. On ne pouvait alors supprimer l'ingalit sociale: le niveau des forces productives exigeait que l'exploitation fodale ft place l'exploitation capitaliste. L'apparition du capitalisme remonte au XVIe sicle. C'est aussi cette poque que furent faites les premires tentatives pour interprter et pour expliquer certains phnomnes propres au capitalisme. Ainsi prit naissance et se dveloppa, du XVIe au XVIIIe sicle, le courant de la pense et de la politique conomiques, qui a reu le nom de mercantilisme. N en Angleterre, le mercantilisme se rpandit ensuite en France, en Italie et dans les autres pays. Il posait le problme de la richesse nationale, de ses formes et des moyens de l'accrotre. C'tait l'poque o le capital, sous sa forme commerciale et usuraire, dominait le commerce et le crdit. Il ne faisait encore que ses premiers pas dans la production o il fondait des manufactures. Aprs la dcouverte et la conqute de l'Amrique les mtaux prcieux afflurent en Europe. Les guerres et le commerce opraient une redistribution permanente de l'or et de l'argent entre les Etats europens.

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Dans leur conception de la nature de la richesse, les mercantilistes partaient de l'analyse des phnomnes superficiels de la circulation. Leur attention se portait non sur la production, mais sur le commerce et la circulation montaire, en particulier sur les mouvements de l'or et do l'argent. Pour les mercantilistes, la seule richesse vritable est constitue non Par la production sociale, mais par la monnaie : l'or et l'argent. Ils demandent que l'Etat intervienne nergiquement dans la vie conomique pour faire en sorte que la monnaie afflue le plus possible dans le pays et s'en aille le moins possible l'tranger. Les mercantilistes pensrent d'abord y parvenir en interdisant par de simples mesures administratives la sortie de la monnaie. Ils estimrent par la suite qu'il tait ncessaire pour cela de dvelopper le commerce extrieur. Ainsi, l'Anglais Thomas Mun (1571-1641), gros marchand et directeur de la Compagnie des Indes orientales, crivait : Le moyen ordinaire d'augmenter notre richesse et nos trsors est le commerce avec l'tranger o nous devons toujours avoir pour rgle de vendre chaque anne aux trangers nos marchandises pour une somme suprieure celle que nous dpensons pour nous procurer les leurs . Les mercantilistes exprimaient les intrts de la bourgeoisie, qui naissait au sein du rgime fodal, et qui tait impatiente d'accumuler des richesses sous forme d'or et d'argent en dveloppant le commerce extrieur, en pillant les colonies et en engageant des guerres commerciales, en asservissant les peuples moins volus. Avec le progrs du capitalisme, ils exigrent que l'Etat protget le dveloppement des entreprises industrielles, des manufactures. Des primes l'exportation furent accordes aux marchands qui vendaient des marchandises l'tranger. Les droits d'entre acquirent bientt une importance plus grande encore. A mesure que se dveloppaient les manufactures, puis les fabriques, l'imposition de droits de douane sur les produits imports devint la mesure la plus frquemment applique pour protger l'industrie nationale contre la concurrence trangre. C'est ce qu'on appelle le protectionnisme, politique qui a subsist dans de l'abandon des thories mercantilistes. nombreux pays bien aprs

En Angleterre, les tarifs protecteurs jourent un rle important aux XVIe et XVIIe sicles, alors qu'il s'agissait d'carter la concurrence des manufactures plus dveloppes des Pays-Bas. A partir du XVIIIe sicle, l'Angleterre t'assura de faon durable la primaut industrielle. Les autres pays, moins volus, ne pouvaient rivaliser avec elle. Aussi l'ide du libre-change commena-t-elle se faire jour en Angleterre. Il en allait autrement dans les pays qui s'taient engags dans la voie du capitalisme aprs l'Angleterre. En France, le ministre de Louis XIV, Colbert, encouragea les manufactures par tout un ensemble de mesures protectionnistes : droits de douane levs, interdiction d'exporter les matires premires, implantation d'industries nouvelles et cration de compagnies pour le commerce extrieur, etc. Le mercantilisme joua l'poque un rle progressiste. La politique protectionniste qu'il inspira contribua dans une mesure apprciable a l'extension des manufactures. Mais la thorie mercantiliste de la richesse traduisait le faible dveloppement de la production capitaliste. Les progrs du capitalisme firent de mieux en mieux apparatre la faiblesse de cette thorie. En Russie, le systme fodal prdomina aux XVIIe et XVIIIe sicles. L'conomie tait essentiellement une conomie naturelle. Nanmoins le commerce et l'artisanat prirent un dveloppement considrable, un march national se constitua, des manufactures furent fondes; ces transformations contriburent renforcer l'absolutisme. Les conomistes russes dvelopprent certaines ides propres au mercantilisme en tenant compte des particularits historiques et conomiques du pays. Toutefois, la diffrence de nombreux mercantilistes d'Europe occidentale, ils attachaient une grande importance non seulement au commerce, mais aussi au dveloppement de l'industrie et de l'agriculture. Les conceptions conomiques de cette poque ont inspir les ouvrages et les actes de A. L. OrdyneNachtchokine, homme d'Etat russe du XVIIe sicle, la politique conomique de Pierre le Grand, les uvres de I. T. Possochkov, le plus minent des conomistes russes du dbut du XVIIIe sicle. Dans son livre De la pauvret et de la richesse (1724), I.T. Possochkov expose un vaste programme de dveloppement conomique de la Russie qu'il justifie dans te dtail. Il y montre la ncessit d'appliquer un certain nombre de mesures pour protger l'industrie nationale, le commerce et l'agriculture, amliorer le systme financier. A partir du dernier tiers du XVIIIe sicle, une tendance la dsagrgation des rapports fonds sur la fodalit et le servage se dessina en Russie; elle s'accentua au cours du premier quart du XIXe sicle et aboutit une vritable crise du servage. A.N. Radichtchev (1749-1802), qui est l'origine du courant dmocratique et rvolutionnaire dans la pense sociale russe, fut un conomiste minent. S'levant vigoureusement contre le servage et prenant la dfense de la

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paysannerie opprime, il soumit le rgime fodal une critique impitoyable, dnona l'exploitation laquelle les seigneurs fodaux, les propritaires des manufactures et les marchands devaient leur richesse, et proclama que la terre doit appartenir ceux qui la travaillent. Il tait convaincu qu'une rvolution pouvait seule mettre un terme l'absolutisme et au servage. Il proposa l'application d'un ensemble de mesures conomiques progressistes pour l'poque dont la ralisation aurait permis rtablissement en Russie d'un rgime bourgeois dmocratique. Les dcembristes (premier quart du XIXe sicle) furent des rvolutionnaires d'une poque o commenait se faire sentir en Russie la ncessit de remplacer le rgime fodal par le capitalisme. Leur critique tait avant tout dirige contre le servage. Ardents champions du dveloppement des forces productives en Russie, ils voyaient dans l'abolition du servage et l'affranchissement de la paysannerie la condition essentielle de ce dveloppement. Non contents de prcher la lutte contre le servage et l'autocratie, ils organisrent une insurrection contre la monarchie absolue. On doit P.I. Pestel (1793-1826) un projet original de rglement de la question agraire. Son projet de constitution, la Rousskaa Pravda, prvoyait l'affranchissement immdiat et complet des paysans, ainsi que des mesures d'ordre conomique pour protger leurs intrts l'avenir. Il prconisait dans ce but la constitution d'un fonds social des terres, grce auquel chaque paysan pourrait recevoir en jouissance gratuite la terre dont il avait besoin pour sa subsistance. Ce fonds devait se composer de terres de la noblesse et de l'Etat, une partie de celles qui appartenaient aux seigneurs les plus riches tant aline sans indemnit. Rvolutionnaires issus de la noblesse, les dcembristes taient loin du peuple, mais leur lutte contre le servage fit progresser le mouvement rvolutionnaire en Russie. C'est avec la dsagrgation du rgime fodal et la naissance du capitalisme que s'labora l'idologie de la bourgeoisie marchant la conqute du pouvoir. Cette idologie tait dirige contre le rgime fodal et contre la religion, arme spirituelle de la fodalit. Aussi la conception du monde de la bourgeoisie en lutte pour le pouvoir revt-elle dans une srie de pays un caractre progressiste. Ses reprsentants les plus en vue, conomistes et philosophes, soumirent une critique impitoyable tous les fondements conomiques, politiques, religieux, philosophiques et moraux de la socit fodale. Ils jourent un rle important dans la prparation idologique de la rvolution bourgeoise et exercrent une influence fconde sur les sciences et les arts.

RESUME 1. La fodalit est ne de la dcadence de la socit esclavagiste et de la dsagrgation de la communaut rurale dans les tribus qui avaient conquis les Etats esclavagistes. Dans les pays qui n'ont pas connu l'esclavage, la fodalit est ne de la dsagrgation de la communaut primitive. L'aristocratie des gentes et les chefs militaires des tribus s'emparrent d'une grande partie des terres qu'ils distriburent leurs proches. Les paysans furent peu peu asservis. 2. La base des rapports de production de la socit fodale tait la proprit du seigneur sur la terre et sa proprit limite sur le producteur : le paysan serf. La proprit fodale coexistait avec la proprit individuelle du paysan et de l'artisan fonde sur le travail personnel. La socit fodale reposait sur le travail des serfs. L'exploitation fodale se traduisait par la corve laquelle les paysans taient astreints au profit du seigneur, ou par le paiement celui-ci d'une redevance en nature et en argent. Le servage tait souvent pour le paysan presque aussi dur que l'esclavage. Mais le rgime fodal offrait certaines possibilits de dveloppement aux forces productives, puisque le paysan pouvait consacrer une partie de son temps cultiver sa terre et avait quelque intrt son travail. 3. La loi conomique fondamentale de la fodalit rside dans la production d'un surproduit pour la satisfaction des besoins des seigneurs fodaux en exploitant les paysans dpendants sur la base de la proprit du fodal sur la terre et de sa proprit limite sur les producteurs : les paysans serfs. 4. La socit fodale, surtout au dbut du Moyen ge, tait divise en une foule de petites principauts et de petits Etats. Les couches sociales dominantes de la socit fodale taient la noblesse et le clerg. La paysannerie n'avait aucun droit politique. La lutte de classe entre paysans et seigneurs fodaux s'est poursuivie tout au long de l'histoire de la socit fodale. L'Etat fodal, expression des intrts de la noblesse et du clerg, les aidait activement maintenir leur droit de proprit fodale sur la terre et intensifier l'exploitation des paysans opprims et dpourvus de tout droit. 5. Sous le rgime fodal, l'agriculture jouait un rle primordial et l'conomie tait essentiellement une conomie naturelle. Avec le dveloppement de la division sociale du travail et de l'change, les vieilles cits, qui avaient survcu la chute de l'esclavage, connurent une animation nouvelle; d'autres apparurent. Les villes taient les centres de l'artisanat et du commerce. L'artisanat tait

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organis en corporations qui visaient empcher la concurrence. Les commerants taient groups en guildes de marchands. 6. Dsagrgeant l'conomie naturelle, les progrs de la production marchande entranrent une diffrenciation parmi la paysannerie et les artisans. Le capital commercial hta la dcomposition de l'artisanat et contribua l'apparition d'entreprises capitalistes : les manufactures. Les entraves fodales et le morcellement territorial freinaient l'essor de la production marchande. Des marchs nationaux se formrent peu peu. Des Etats fodaux centraliss se constiturent sous forme de monarchies absolues. 7. L'accumulation primitive du capital prpara l'avnement du capitalisme. Des masses considrables de petits producteurs paysans et artisans furent privs de leurs moyens de production. Les grands propritaires fonciers, les marchands et les usuriers concentrrent entre leurs mains d'importantes richesses montaires par l'expropriation brutale de la paysannerie, le commerce avec les colonies, les impts et la traite des noirs. Ainsi se trouva acclre la formation des principales classes de la socit capitaliste : celle des ouvriers salaris et celle des capitalistes. C'est au sein mme de la socit fodale que surgirent et mrirent les formes plus ou moins acheves du rgime capitaliste. 8. Les rapports de production fodaux, la faible productivit du travail des paysans serfs, les restrictions corporatives entravaient le dveloppement des forces productives. Les rvoltes des serfs branlrent le rgime fodal et aboutirent l'abolition du servage. La bourgeoisie prit la tte du combat contre la fodalit. Elle mit profit la lutte rvolutionnaire des paysans contre les seigneurs fodaux pour s'emparer du pouvoir. Les rvolutions bourgeoises renversrent le rgime fodal, assurrent la victoire du capitalisme et donnrent libre cours au dveloppement des forces productives.

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DEUXIME PARTIE : LE MODE DE PRODUCTION CAPITALISTE

A Le capitalisme prmonopoliste
CHAPITRE IV - LA PRODUCTION MARCHANDE. LA MARCHANDISE ET LA MONNAIE
La production marchande est le point de dpart et le trait gnral du capitalisme. Le mode de production capitaliste, qui a succd au mode de production fodal, est fond sur l'exploitation de la classe des ouvriers salaris par la classe des capitalistes. Pour comprendre ce qu'est au fond le mode de production capitaliste, il faut tout d'abord ne pas perdre de vue que le rgime capitaliste est fond sur la production marchande : tout y prend forme de marchandise, partout prvaut le principe de l'achat et de la vente. La production marchande est plus ancienne que la production capitaliste. Elle existait dj sous le rgime de l'esclavage et sous le rgime fodal. Dans la priode de dcomposition de la fodalit, la production marchande simple a servi de base la naissance de la production capitaliste. La production marchande simple implique, premirement, la division sociale du travail dans laquelle des producteurs isols se spcialisent dans la fabrication de produits dtermins, et, en second lieu, l'existence de la proprit prive des moyens de production et des produits du travail. La production marchande simple des artisans et des paysans se distingue de la production capitaliste en ce qu'elle repose sur le travail individuel du producteur de marchandises. Cependant, elle est, quant sa base, du mme type que la production capitaliste, puisqu'elle prend appui sur la proprit prive des moyens de production. La proprit prive engendre ncessairement, entre les producteurs de marchandises, la concurrence qui aboutit l'enrichissement d'une minorit et la ruine de la majorit. La petite production marchande est donc l'origine de la formation et du dveloppement des rapports capitalistes. La production marchande revt en rgime capitaliste un caractre prdominant, universel. L'change des marchandises, crivait Lnine, constitue
dans la socit bourgeoise (marchande) le rapport le plus simple, le plus habituel, le plus fondamental, le plus frquent, le plus courant, qui se rencontre des milliards de fois. (V. Lnine : A propos de la dialectique , Cahiers philosophiques, p. 280, Editions Sociales, 1955.)

La marchandise et ses proprits. Le double caractre du travail incorpor dans la marchandise. La marchandise est une chose qui, premirement, satisfait un besoin quelconque de l'homme et qui, deuximement, est produite, non pas pour la consommation propre, mais pour l'change. L'utilit d'un objet, ses proprits qui lui permettent de satisfaire tel ou tel besoin de l'homme, en font une valeur d'usage. La valeur d'usage peut satisfaire directement le besoin individuel de l'homme, ou servir de moyen de production de biens matriels. Ainsi, le pain satisfait le besoin de nourriture; le tissu, le besoin de s'habiller; la valeur d'usage du mtier tisser consiste en ce qu'il sert produire des tissus. Au cours du dveloppement historique, l'homme dcouvre des proprits utiles toujours nouvelles dans les objets et des procds nouveaux de leur utilisation. De nombreuses choses qui n'ont cependant pas t cres par le travail de l'homme, ont une valeur d'usage, comme par exemple, l'eau de source, les fruits sauvages, etc. Mais toute chose ayant une valeur d'usage ne constitue pas une marchandise. Pour qu'un objet puisse devenir marchandise, il doit tre un produit du travail destin la vente.

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Les valeurs d'usage forment le contenu matriel de la richesse, quelle que soit la forme sociale de cette richesse. Dans l'conomie marchande, la valeur d'usage porte en soi la valeur d'change de la marchandise. La valeur d'change se prsente tout d'abord comme un rapport quantitatif dans lequel les valeurs d'usage d'espce diffrente sont changes l'une contre l'autre. Par exemple, une hache est change contre 20 kilogrammes de grain. Dans ce rapport quantitatif des objets changs se trouve exprime leur valeur d'change. Des marchandises en quantits dtermines sont assimiles les unes aux autres; par consquent, elles ont quelque chose de commun. Ce ne peut tre aucune des proprits physiques des marchandises leur poids, leur volume, leur forme, etc. Les proprits naturelles des marchandises dterminent leur utilit, leur valeur d'usage. La diversit des valeurs d'usage des marchandises est une condition ncessaire de l'change. Personne n'changera des marchandises identiques en qualit, par exemple, du froment pour du froment ou du sucre pour du sucre. Les valeurs d'usage des diverses marchandises, qualitativement diffrentes, ne sont pas quantitativement commensurables. Les diffrentes marchandises n'ont qu'une seule proprit commune qui les rende comparables entre elles lors de rechange : elles sont des produits du travail. A la base de l'galit de deux marchandises changes se trouve le travail social dpens pour les produire. Quand le producteur porte au march une hache pour l'changer, il constate que l'on donne pour sa hache 20 kilogrammes de grain. Cela veut dire que la hache vaut autant de travail social que 20 kilogrammes de grain. La valeur est le travail social des producteurs, incorpor dans la marchandise. La valeur des marchandises incarne le travail social dpens pour leur production; c'est ce que confirment des faits connus de tous. Les biens matriels qui, utiles par eux-mmes, n'exigent pas de dpenses de travail, n'ont pas de valeur, comme par exemple l'air. Les biens matriels ncessitant une grande quantit de travail possdent une grande valeur, comme par exemple l'or, les diamants. Beaucoup de marchandises qui cotaient d'abord cher, ont considrablement diminu de prix depuis que le progrs technique a rduit la quantit de travail ncessaire leur production. Les variations de dpenses de travail dans la production des marchandises se refltent d'ordinaire aussi dans le rapport quantitatif des marchandises changes, c'est--dire dans leur valeur d'change. Il en rsulte que la valeur d'change d'une marchandise est la forme de la manifestation de sa valeur. L'change des marchandises implique la division sociale du travail entre les propritaires de ces marchandises. Les producteurs, en assimilant les diffrentes marchandises les unes aux autres, identifient par l mme leurs diffrentes espces de travail. Ainsi donc, la valeur exprime des rapports de production entre les producteurs. Ces rapports apparaissent dans l'change des marchandises. La marchandise revt un double caractre : 1 elle est une valeur d'usage et 2 elle est une valeur d'change. Le double caractre de la marchandise est dtermin par le double caractre du travail incorpor la marchandise. Les espces de travail sont aussi varies que les valeurs d'usage produites. Le travail du menuisier diffre qualitativement de celui du tailleur, du cordonnier, etc. Les diffrentes espces de travail se distinguent les unes des autres par leur but, les procds de fabrication, les outils et, enfin, par les rsultats. Le menuisier travaille l'aide d'une hache, d'une scie, d'un rabot, et produit des articles en bois : tables, chaises, armoires; le tailleur produit des vtements l'aide d'une machine coudre, de ciseaux, d'aiguilles. C'est ainsi que chaque valeur d'usage incarne une espce dtermine de travail : la table, le travail du menuisier; le costume, le travail du tailleur; les chaussures, le travail du cordonnier, etc. Le travail dpens sous une forme dtermine constitue le travail concret. Le travail concret cre la valeur d'usage de la marchandise. Lors de l'change, les marchandises les plus varies provenant des formes diverses du travail concret, sont compares et assimiles les unes aux autres. Par consquent, les diffrentes espces concrtes de travail cachent derrire elles quelque chose de commun tout travail. Le travail du menuisier comme celui du tailleur, malgr leur diffrence qualitative, comporte une dpense productive du cerveau humain, des nerfs, des muscles, etc., et c'est dans ce sens qu'il apparat comme un travail humain identique uniforme, du travail en gnral. Le travail des producteurs de marchandises en tant que dpense de la force de travail de l'homme en gnral, indpendamment de sa forme concrte, est du travail abstrait. Le travail abstrait forme la valeur de la marchandise. Travail abstrait et travail concret sont les deux aspects du travail incorpor dans la marchandise.

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Tout travail est d'une part dpense, dans le sens physiologique, de force de travail humaine, et ce titre de travail humain identique ou travail humain abstrait il forme la valeur des marchandises. D'autre part, tout travail est dpense de force de travail humaine, dtermine par un but particulier, et ce titre de travail concret utile il produit des valeurs d'usage. (K. Marx : Le Capital, livre I, t. I, p. 61.)

Dans une socit o rgne la proprit prive des moyens de production, le double caractre du travail incorpor dans la marchandise reflte la contradiction entre le travail priv et le travail social des producteurs. La proprit prive des moyens de production spare les hommes, fait du travail de chaque producteur son affaire prive. Chaque producteur de marchandises travaille isolment. Le travail des diffrents ouvriers n'est ni concert ni coordonn l'chelle de toute la socit. Mais d'autre part, la division sociale du travail traduit l'existence d'une multitude de liens entre les producteurs qui travaillent les uns pour les autres. Plus la division du travail dans la socit est pousse et plus il y a de diversit dans les produits des diffrents producteurs, et plus leur interdpendance est grande. Par consquent, le travail du producteur isol est au fond un travail social; il constitue une parcelle du travail de la socit dans son ensemble. Les marchandises, qui sont les produits de diverses formes de travail priv concret, sont galement en mme temps les produits de travail humain en gnral, de travail abstrait. La contradiction propre la production marchande consiste donc en ce que le travail des producteurs de marchandises, tout en tant directement leur affaire prive, revt en mme temps un caractre social. Par suite de l'isolement des producteurs de marchandises, le caractre social de leur travail dans le processus de production reste cach. Il ne se manifeste que dans le processus de l'change, au moment o la marchandise apparat sur le march pour tre change contre une autre marchandise. C'est seulement dans le processus d'change qu'il est possible d'tablir si le travail de tel ou tel producteur est ncessaire la socit et s'il obtiendra l'agrment de la socit. Le travail abstrait, qui forme la valeur de la marchandise, constitue une catgorie historique, il est la forme spcifique du travail social propre seulement l'conomie marchande. Dans l'conomie naturelle, les hommes produisent non pas pour l'change, mais pour leur propre consommation; en consquence, le caractre social de leur travail se prsente directement sous sa forme concrte. Ainsi, quand le seigneur fodal prenait aux serfs le surproduit sous la forme d'une rente-travail ou d'une rente en nature, il s'appropriait leur travail directement sous la forme de redevance en travail ou de certains produits. Le travail social dans ces conditions ne prenait pas la forme d'un travail abstrait. Dans la production marchande, les produits sont confectionns non pour la consommation personnelle du producteur, mais pour la vente. Le caractre social du travail ne se manifeste que sur le march, par l'assimilation d'une marchandise une autre, en ramenant les formes concrtes du travail au travail abstrait qui constitue la valeur de la marchandise. Ce processus s'opre spontanment, en dehors de tout plan gnral, l'insu du producteur. Le temps de travail socialement ncessaire. Le travail simple et le travail complexe. La grandeur de la valeur d'une marchandise est dtermine par le temps de travail. Plus la production d'une marchandise ncessite de temps, et plus grande est sa valeur. On sait que les producteurs travaillent dans des conditions diffrentes et dpensent pour la production de marchandises identiques une quantit diffrente de temps. Est-ce dire que plus le travailleur est paresseux, plus les conditions dans lesquelles il travaille sont dfavorables, et plus la valeur de la marchandise produite par lui sera leve ? Non, videmment. La grandeur de la valeur de la marchandise n'est point dtermine par le temps de travail individuel dpens pour la production de la marchandise par tel ou tel producteur, mais par le temps de travail socialement ncessaire. Le temps de travail socialement ncessaire est celui qu'exige la fabrication de telle ou telle marchandise, dans des conditions sociales de production moyennes, c'est--dire avec un niveau technique moyen, une habilet moyenne et une intensit de travail moyenne. Il correspond aux conditions de production, dans lesquelles sont fabriques la plupart des marchandises d'un type donn. Le temps de travail socialement ncessaire varie selon le degr de la productivit du travail. La productivit du travail s'exprime dans la quantit de produits crs en une unit de temps de travail. Elle augmente grce au perfectionnement ou l'utilisation plus complte des instruments de

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production, aux progrs de la science, l'habilet accrue du travailleur, la rationalisation du travail et d'autres amliorations dans le processus de production. Plus la productivit du travail est leve, et moins de temps est ncessaire la production d'une unit d'une marchandise donne, et plus la valeur de cette marchandise est basse. De la productivit du travail, il faut distinguer l'intensit du travail. L'intensit du travail est dtermine par les dpenses de travail en une unit de temps. L'accroissement de l'intensit du travail signifie l'augmentation des dpenses de travail dans un laps de temps donn. Un travail plus intensif s'incarne dans une plus grande quantit de produits et cre plus de valeur en une unit de temps qu'un travail moins intensif. A la production des marchandises prennent part des travailleurs de toute qualification. Le travail de l'homme ne possdant aucune formation spciale est un travail simple. Le travail demandant une formation spciale est un travail complexe, ou un travail qualifi. Le travail complexe cre dans une mme unit de temps, une valeur plus grande que le travail simple. La valeur de la marchandise cre par le travail complexe contient aussi la part du travail consacre l'apprentissage du travailleur et l'augmentation de sa qualification. Le travail complexe prend la signification d'un travail simple multipli; une heure de travail complexe quivaut plusieurs heures de travail simple. C'est de faon spontane que, dans la production marchande fonde sur la proprit prive, toutes les espces de travail complexe se ramnent un travail simple. La grandeur de la valeur d'une marchandise est dtermine par la quantit de travail simple socialement ncessaire. L'volution des formes de la valeur. Le caractre de la monnaie. La valeur de la marchandise est cre par le travail dans le processus de production, mais elle ne peut se manifester que si l'on compare une marchandise une autre dans le processus d'change, c'est-dire dans la valeur d'change. La forme la plus simple de la valeur est l'expression de la valeur d'une marchandise en une autre marchandise : par exemple, une hache = 20 kilogrammes de grain. Examinons cette forme. Ici la valeur de la hache est exprime en grain. Le grain sert de moyen d'expression matriel de la valeur de la hache. La valeur de la hache ne peut s'exprimer dans la valeur d'usage du grain que parce que la production du grain, de mme que la production de la hache, a ncessit du travail. Derrire l'galit des marchandises se cache l'galit du travail dpens leur production. La marchandise (dans notre cas la hache) exprimant sa valeur en une autre marchandise se prsente sous la forme relative de la valeur. La marchandise (dans notre exemple le grain), dont la valeur d'usage sert de moyen d'expression de la valeur d'une autre marchandise, se prsente sous une forme quivalente. Le grain est l'quivalent d'une autre marchandise : la hache. La valeur d'usage d'aine marchandise : le grain, devient ainsi la forme d'expression de la valeur d'une autre marchandise : la hache. A l'origine l'change, qui apparat dj dans la socit primitive, prsentait un caractre fortuit et s'effectuait sous forme J'change direct d'un produit contre un autre. A cette phase du dveloppement des changes correspond la forme simple ou accidentelle de la valeur : Une hache = 20 kilogrammes de grain. Avec la forme simple de la valeur, la valeur de la hache ne peut tre exprime que dans la valeur d'usage d'une marchandise, le grain dans notre exemple. Avec l'apparition de la premire grande division sociale du travail, la sparation des tribus de pasteurs de l'ensemble des tribus, l'change devient plus rgulier. Certaines tribus, celles des leveurs, par exemple, commencent produire un excdent de produits d'levage, qu'elles changent contre les produits agricoles ou artisanaux qui leur manquent. A ce degr d'volution des changes correspond une forme totale ou dveloppe de la valeur. Interviennent alors dans les changes non plus deux, mais toute une srie de marchandises :
Un mouton = 40 kilogrammes de grain,

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ou 20 mtres de toile, ou 2 haches, ou 3 grammes d'or, etc.

Ici la valeur de la marchandise reoit son expression dans la valeur d'usage non pas d'une seule, mais de beaucoup de marchandises, qui jouent le rle d'quivalent, En mme temps les rapports quantitatifs, dans lesquels s'effectue l'change, prennent un caractre plus constant. A ce degr toutefois se conserve encore l'change direct d'une marchandise contre une autre. Avec le dveloppement de la division sociale du travail et de la production marchande, la forme d'change direct d'une marchandise contre une autre devient insuffisante. On voit surgir, dans le processus de l'change, des difficults dues l'accroissement des contradictions de la production marchande, des contradictions entre travail priv et travail social, entre la valeur d'usage et la valeur d'une marchandise. De plus en plus souvent apparat une situation dans laquelle, par exemple, le possesseur d'une paire de bottes a besoin d'une hache, mais la valeur d'usage des bottes fait obstacle l'change, car le possesseur de la hache a besoin non de bottes, mais de grain : la transaction ne peut avoir lieu entre ces deux possesseurs de marchandises. Alors le possesseur de bottes change sa marchandise contre la marchandise qui est plus souvent demande en change, et que tout le monde accepte volontiers, par exemple un mouton, et il change contre ce mouton la hache qui lui est ncessaire. Quant au possesseur de la hache, une fois qu'il a reu en change de sa hache un mouton, il change celui-ci contre du grain. C'est ainsi que sont rsolues les contradictions de l'change direct. L'change direct d'une marchandise contre une autre disparat progressivement. De la masse des marchandises, il s'en dgage une, par exemple le btail, contre laquelle on commence changer toutes les marchandises. A ce degr de dveloppement de l'change correspond la forme gnrale de la valeur :
40 kilogrammes de grain, ou 20 mtres de toile, ou 2 haches, ou 3 grammes d'or, etc. = un mouton.

La forme gnrale de la valeur se caractrise par Je fait que toutes les marchandises commencent s'changer contre une marchandise qui joue le rle d'quivalent gnral. Cependant, dans cette phase, le rle d'quivalent gnral n'a pas encore t rserv une seule marchandise. Selon les lieux, ce rle est rempli par des marchandises diffrentes. L, c'est le btail; ici, ce sont les fourrures; ailleurs encore, cest le sel, etc. L'accroissement des forces productives, l'apparition des outils de mtal et de la deuxime grande division sociale du travail, la sparation de l'artisanat et de l'agriculture, amnent le dveloppement de la production marchande et l'largissement du march. L'abondance de marchandises d'espces diffrentes, jouant le rle d'quivalent gnral, entre en contradiction avec les besoins croissants du march, qui exige l'adoption d'un quivalent unique. Lorsque le rle d'quivalent gnral se fut attach une seule marchandise, on a vu surgir la forme monnaie de la valeur. Divers mtaux ont jou le rle de monnaie, mais en fin de compte, il a t rserv aux mtaux prcieux, l'or et l'argent. L'argent et l'or prsentent au plus haut degr toutes les qualits qui rendent les mtaux propres jouer le rle de monnaie : ils sont homognes, divisibles, inaltrables et ont une grande valeur sous un poids et un volume faibles. C'est pourquoi la fonction de la monnaie chut aux mtaux prcieux, et finalement l'or. La forme monnaie de la valeur peut tre reprsente de la faon suivante :
40 kilogrammes de grain, ou 20 mtres de toile, ou 1 mouton,

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ou 2 haches, etc. = 3 grammes d'or.

Avec la forme monnaie, la valeur de toutes les marchandises s'exprime dans la valeur d'usage d'une seule marchandise, qui est devenue quivalent gnral. Ainsi la monnaie a fait son apparition la suite d'un long processus de dveloppement de l'change et des formes de la valeur. Avec l'apparition de la monnaie s'effectue la division du monde des marchandises selon deux ples : un ple restent les marchandises courantes; l'autre se trouve la marchandise qui joue le rle de monnaie. Dsormais toutes les marchandises commencent exprimer leur valeur en marchandise-monnaie. Par consquent, la monnaie, contrairement toutes les autres marchandises, joue le rle d'incarnation gnrale de la valeur, d'quivalent gnral. La monnaie a la facult de pouvoir tre change directement contre toutes les marchandises, et ainsi de servir de moyen de satisfaction de tous les besoins des possesseurs de marchandises, tandis que toutes les autres marchandises ne sont mme de satisfaire qu'une espce de besoins particuliers, par exemple les besoins en pain, en vtements, etc... Par consquent, la monnaie est une marchandise qui sert d'quivalent gnral pour toutes les marchandises; elle incarne le travail social et exprime les rapports de production entre les producteurs de marchandises. Les fonctions de la monnaie. A mesure que la production marchande crot, se dveloppent les fonctions exerces par la monnaie. Dans une production marchande volue la monnaie sert : 1 de mesure de la valeur; 2 de moyen de circulation; 3 de moyen d'accumulation; 4 de moyen de paiement et 5 de monnaie universelle. La fonction essentielle de la monnaie est de servir de mesure de la valeur des marchandises. C'est au moyen de la monnaie que le travail priv des producteurs de marchandises trouve une expression sociale, que s'opre le contrle spontan et la mesure de la valeur de toutes les marchandises. La valeur d'une marchandise ne peut tre exprime directement en temps de travail, puisque dans les conditions d'isolement et de dispersion des producteurs privs il est impossible de dterminer la quantit de travail que dpense non pas un producteur isol, mais la socit dans son ensemble pour la production de telle ou telle marchandise. De ce fait la valeur de la marchandise ne peut tre exprime qu'indirectement, en assimilant la marchandise la monnaie dans le processus d'change. Pour remplir la fonction de mesure de la valeur, la monnaie doit tre elle-mme une marchandise, possder une valeur. De mme que la pesanteur d'un corps ne peut tre mesure qu' l'aide d'un corps pesant, de mme la valeur d'une marchandise ne peut tre mesure qu' l'aide d'une marchandise ayant une valeur. La mesure de la valeur des marchandises par le moyen de l'or se fait avant que s'effectue l'change d'une marchandise donne contre de la monnaie. Pour exprimer en monnaie la valeur des marchandises, il n'est pas ncessaire d'avoir en main de l'argent liquide. En fixant un prix dtermin pour une marchandise, le possesseur exprime mentalement ou, comme le dit Marx, idalement, la valeur de la marchandise en or. Cela est possible parce que, dans la ralit vivante, il existe un rapport dtermin entre la valeur de l'or et celle d'une marchandise donne; la base de ce rapport se trouve le travail socialement ncessaire dpens pour leur production. La valeur d'une marchandise, exprime en monnaie, s'appelle son prix. Le prix est l'expression montaire de la valeur de la marchandise. Les marchandises expriment leur valeur en des quantits dtermines d'argent ou d'or. Ces quantits de marchandise-monnaie doivent tre mesures leur tour. D'o la ncessit d'une unit de mesure de la monnaie. Cette unit est constitue par un certain poids du mtal devenu monnaie. En Angleterre, par exemple, l'unit montaire s'appelle livre sterling; autrefois, elle correspondait une livre d'argent. Plus tard, les units de monnaie se sont diffrencies des units de poids. Cela est d l'emprunt de monnaies trangres, au passage de l'argent l'or, et principalement la dprciation

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des pices de monnaie par les gouvernements, qui peu peu en diminurent le poids. Pour faciliter la mesure les units montaires se divisent en parties plus petites : le rouble en 100 kopeks ; le dollar en 100 cents ; le franc en 100 centimes, etc. L'unit montaire avec ses subdivisions sert d'talon des prix. A ce titre, la monnaie joue un tout autre rle qu'en tant que mesure de la valeur. Comme mesure de la valeur, la monnaie mesure la valeur des autres marchandises; en tant qu'talon des prix, elle mesure la quantit du mtal montaire. La valeur de la marchandise-monnaie varie avec les variations de la quantit de travail socialement ncessaire sa production. Le changement de valeur de l'or n'affecte pas sa fonction d'talon des prix. Quelles que soient les variations de la valeur de l'or, le dollar reste toujours cent fois suprieur au cent. L'Etat peut modifier la teneur en or de l'unit montaire, mais il ne peut changer le rapport de valeur entre l'or et les autres marchandises. Si l'Etat diminue la quantit d'or contenue dans une unit montaire, c'est--dire s'il en diminue la teneur en or, le march ragira par une hausse des prix, et la valeur de la marchandise s'exprimera comme par le pass en une quantit d'or qui correspond au travail dpens pour la fabrication de cette marchandise. Seulement, pour exprimer maintenant la mme quantit d'or, il faut un plus grand nombre d'units montaires qu'auparavant.
Les prix des marchandises peuvent monter ou s'abaisser sous l'influence des variations que subissent la valeur des marchandises, ainsi que la valeur de l'or. La valeur de l'or, comme celle de toutes les autres marchandises, dpend de la productivit du travail. Ainsi, la dcouverte de l'Amrique avec ses riches ruines d'or a amen une rvolution dans les prix. L'or en Amrique tait extrait avec moins de travail qu'en Europe. L'afflux en Europe de l'or amricain meilleur march a provoqu une hausse gnrale des prix.

La monnaie fait fonction de moyen de circulation. L'change des marchandises effectu avec de la monnaie s'appelle circulation des marchandises. La circulation des marchandises est troitement lie la circulation de la monnaie : lorsque la marchandise passe des mains du vendeur dans celles de l'acheteur, la monnaie passe des mains de l'acheteur dans celles du vendeur. La fonction de la monnaie comme moyen de circulation consiste prcisment dans son rle d'intermdiaire dans le processus de circulation des marchandises. Pour remplir cette fonction la monnaie est indispensable. A l'origine, dans l'change des marchandises, la monnaie se prsentait directement sous forme de lingots d'argent ou d'or. Cela crait certaines difficults; ncessit de peser le mtal-monnaie, de le fragmenter en petites parcelles, d'en tablir le titre. Peu peu les lingots de mtal-monnaie furent remplacs par des pices de monnaie. La pice de monnaie est un lingot de mtal de forme, de poids et de valeur dtermins, qui sert de moyen de circulation. La frappe des monnaies fut centralise entre les mains de l'Etat. Dans le processus de circulation, les monnaies s'usent et perdent une partie de leur valeur. La pratique de la circulation montaire montre que les pices uses peuvent faire office de moyen de circulation aussi bien que les pices de monnaie demeures intactes. Cela s'explique par le fait que la monnaie dans sa fonction de moyen de circulation joue un rle passager. En rgle gnrale, le vendeur d'une marchandise l'change contre de la monnaie pour acheter avec cette monnaie une autre marchandise. Par consquent, la monnaie comme moyen de circulation ne doit pas avoir obligatoirement une valeur propre. Constatant la circulation des pices de monnaie uses, les gouvernements se sont mis sciemment dprcier les pices de monnaie, en diminuer le poids, abaisser le titre du mtal-monnaie, sans changer la valeur nominale de la pice de monnaie, c'est--dire la quantit d'units montaires marques sur les pices. Les pices de monnaie devenaient de plus en plus des symboles de valeur, des signes montaires. Leur valeur relle est de beaucoup infrieure leur valeur nominale.
Le ddoublement de la marchandise en marchandise et en monnaie marque le dveloppement des contradictions de la production marchande. Lors de l'change direct d'une marchandise contre une autre, chaque transaction prsente un caractre isol, la vente est insparable de l'achat. Tout autre est l'change effectu par l'intermdiaire de la monnaie, c'est--dire la circulation des marchandises. Ici, l'change suppose une multitude de liens entre producteurs et un entrelacement constant de leurs transactions. Il offre la possibilit de sparer la vente et l'achat. Le producteur peut vendre sa marchandise et garder pour un temps la monnaie qu'il a retire de cette vente. Lorsque beaucoup de producteurs vendent sans acheter, il peut se produire un arrt dans l'coulement des marchandises. Ainsi, dj dans la circulation simple des marchandises se trouve implique la possibilit des

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crises. Mais pour que les crises deviennent invitables, il faut une srie de conditions qui n'apparaissent qu'avec le passage au mode de production capitaliste.

La monnaie fait fonction de moyen d'accumulation ou de moyen de thsaurisation. La monnaie devient trsor dans les cas o elle est retire de la circulation. Comme on peut toujours convertir la monnaie en n'importe quelle marchandise, elle est le reprsentant universel de la richesse. On peut la garder en n'importe quelle quantit. Les producteurs accumulent de la monnaie, par exemple pour l'achat de moyens de production ou titre d'pargne. Le pouvoir de la monnaie grandit avec le dveloppement de la production marchande. C'est ce qui engendre la passion de l'pargne de la monnaie, la passion de la thsaurisation. Seule la monnaie non dprcie peut exercer la fonction de thsaurisation : les pices d'or et d'argent, les lingots d'or et d'argent, ainsi que les objets en or et en argent. Quand ce sont les pices d'or ou d'argent qui servent de monnaie, leur quantit s'adapte spontanment aux besoins de la circulation des marchandises. En cas de diminution de la production des marchandises et de rduction du commerce, une partie des pices d'or est retire de la circulation et est thsaurise. Par contre, quand la production s'largit et que le commerce s'accrot, ces pices de monnaie rentrent de nouveau dans la circulation. La monnaie exerce la fonction de moyen de paiement. En tant que moyen de paiement elle intervient dans les cas o l'achat et la vente de la marchandise se font crdit, c'est--dire quand le paiement est diffr. Dans l'achat crdit, la remise de la marchandise des mains du vendeur dans celles de l'acheteur se fait sans paiement immdiat de la marchandise achete. A l'chance du paiement de la marchandise, l'acheteur verse la monnaie au vendeur pour la marchandise dont la livraison a dj t effectue auparavant. La monnaie sert aussi de moyen de paiement quand elle sert acquitter les impts, la rente foncire, etc.
La fonction de la monnaie comme moyen de paiement reflte le dveloppement des contradictions de la production marchande. Les liaisons entre les divers producteurs s'tendent, leur interdpendance s'accrot. L'acheteur devient dbiteur, le vendeur se transforme en crancier. Lorsque beaucoup de possesseurs de marchandises achtent crdit, le dfaut de paiement de traites leur chance, par l'un ou plusieurs des dbiteurs, peut se rpercuter sur toute la chane des obligations de paiement et provoquer la faillite d'un certain nombre de possesseurs de marchandises, lis les uns aux autres par des rapports de crdit. C'est ainsi que la possibilit des crises, implique dj dans la fonction de la monnaie comme moyen de circulation, s'accentue.

L'analyse des fonctions exerces par la monnaie comme moyen de circulation et comme moyen de paiement permet d'tablir la loi dterminant la quantit de monnaie ncessaire la circulation des marchandises. Les marchandises se vendent et s'achtent en beaucoup d'endroits simultanment. La quantit de monnaie ncessaire a la circulation une priode donne dpend tout d'abord de la somme des prix des marchandises en circulation; cette somme dpend son tour de la quantit de marchandises et du prix de chaque marchandise prise part. En outre, il faut tenir compte de la vitesse avec laquelle la monnaie circule. Quand la monnaie circule plus vite, il en faut moins pour la circulation, et inversement. Si, par exemple, pendant une priode donne, mettons un an, il se vend pour un milliard de dollars de marchandises, et si chaque dollar effectue en moyenne cinq rotations, il faudra 200 millions de dollars pour la circulation de toute la masse des marchandises. Grce au crdit que les producteurs s'accordent les uns aux autres, le besoin de monnaie diminue de la somme des prix des marchandises vendues crdit, ainsi que des crances rciproques qui s'annulent au jour de l'chance. L'argent liquide n'est ncessaire que pour acquitter les dettes, dont le remboursement est venu chance. Ainsi donc, la loi de la circulation montaire est la suivante : la quantit de monnaie ncessaire la circulation des marchandises doit galer la somme des prix de toutes les marchandises, divise par la moyenne des rotations des units montaires de mme nom. De la somme des prix de toutes les marchandises, il faut dduire la somme des prix des marchandises vendues crdit, les sommes mutuellement remboursables et y ajouter les sommes dont le remboursement est venu chance.

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Cette loi a une porte gnrale pour toutes les formations sociales o il y a production et circulation marchandes. Enfin la monnaie joue le rle de monnaie universelle dans le trafic entre les pays. Le rle de monnaie universelle ne peut tre jou par des pices de monnaie dvalorises ou par du papier-monnaie. Sur le march mondial, la monnaie perd la forme de pices de monnaie et se prsente sous son aspect primitif de lingots de mtal prcieux. Sur le march mondial dans les transactions entre les pays, l'or est le moyen d'achat universel, dans le rglement des marchandises importes d'un pays dans un autre; il est le moyen de paiement universel dans l'amortissement des dettes internationales, dans le paiement des intrts des emprunts extrieurs et des autres obligations; il est l'incarnation de la richesse sociale dans les transferts de richesse sous forme montaire d'un pays dans un autre, par exemple dans les cas d'exportation de capitaux en monnaie, destins des placements dans des banques trangres ou des octrois de prts ainsi que dans les impositions de contributions par un pays vainqueur un pays vaincu, etc. Le dveloppement des fonctions exerces par la monnaie exprime le progrs de la production marchande et de ses contradictions. La monnaie dans les formations sociales fondes sur l'exploitation de l'homme par l'homme a une nature de classe : elle est un moyen d'accaparer le travail d'autrui. Elle a jou ce rle dans les socits esclavagiste et fodale. Nous verrons par la suite que c'est dans la socit capitaliste que la monnaie sert au plus haut degr d'instrument d'exploitation des travailleurs. L'or et le papier-monnaie. Quand la production marchande est dveloppe, on emploie souvent pour les achats et les paiements, au lieu de pices d'or, le papier-monnaie qui les remplace. L'mission du papier-monnaie a t engendre par la pratique de la circulation des pices uses et dprcies, qui devenaient des symboles d'or, des signes montaires. Le papier-monnaie consiste en signes montaires mis par l'Etat et ayant cours forc, qui remplacent l'or dans sa fonction de moyen de circulation. Il n'a pas de valeur propre. Aussi ne peut-il pas remplir la fonction de mesure de la valeur des marchandises. Quelle que soit la quantit de papier-monnaie mis, elle ne reprsente que la valeur de la quantit d'or, ncessaire pour assurer les changes. Le papier-monnaie n'est pas changeable avec l'or. Si le papier-monnaie est mis proportionnellement la quantit d'or ncessaire la circulation, son pouvoir d'achat, c'est--dire la quantit de marchandises qu'il permet d'acheter, concide avec le pouvoir d'achat de la monnaie d'or. Mais l'Etat met gnralement le papier-monnaie pour couvrir ses dpenses, notamment pendant les guerres, les crises et autres bouleversements, sans tenir compte des besoins de la circulation des marchandises. Lorsque la production et la circulation des marchandises se contractent, ou qu'on met une quantit excessive de papier-monnaie, celle-ci excde la quantit d'or ncessaire aux changes. Admettons que l'on ait mis deux fois plus de monnaie qu'il n'est ncessaire. En ce cas, chaque unit de papier-monnaie (dollar, mark, franc, etc.) reprsentera une quantit d'or deux fois moindre, c'est--dire que le papier-monnaie sera dprci de moiti.
Les premiers essais d'mission de papier-monnaie ont eu lieu en Chine ds le XIIe sicle; du papier-monnaie fut mis en Amrique en 1690, en France, en 1716; l'Angleterre a procd aux missions de papier-monnaie pendant les guerres de Napolon. En Russie, le papier-monnaie a t mis pour la premire fois sous le rgne de Catherine II.

L'mission excessive de papier-monnaie, qui entrane sa dprciation et qui est utilise par les classes rgnantes pour faire retomber les dpenses de l'Etat sur le dos des masses laborieuses et en renforcer l'exploitation, porte le nom d'inflation. Celle-ci, en provoquant la hausse des prix des produits, affecte surtout les travailleurs, car le salaire des ouvriers et des employs reste en retard sur la monte des prix. L'inflation profite aux capitalistes et aux propritaires fonciers, surtout par suite de l'abaissement du salaire rel des ouvriers de l'industrie et de l'agriculture. L'inflation favorise les capitalistes et les propritaires terriens qui exportent leurs marchandises l'tranger. Par suite de la chute du salaire rel et de la diminution des dpenses de production qui en rsulte, il devient possible de concurrencer avec succs les capitalistes et les propritaires terriens trangers et d'accrotre 1'coulement de ses propres marchandises.

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La loi de la valeur est la loi conomique de la production marchande. Dans l'conomie marchande fonde sur la proprit prive, les marchandises sont fabriques par des producteurs privs, isols. Entre les producteurs de marchandises rgnent la concurrence et la lutte. Chacun s'efforce d'vincer l'autre, de maintenir et d'largir ses positions sur le march. La production se fait sans aucun plan d'ensemble. Chacun produit pour son compte, indpendamment des autres, nul ne connat quel besoin les marchandises qu'il produit doivent satisfaire ni le nombre des autres producteurs qui travaillent la fabrication de la mme marchandise, ni s'il pourra vendre sa marchandise au march et si sa dpense de travail sera ddommage. Avec le dveloppement de la production marchande, le pouvoir du march sur le producteur se renforce de plus en plus. Cela veut dire que dans la production marchande fonde sur la proprit prive des moyens de production agit la loi conomique de la concurrence et de l'anarchie de la production. Cette loi exprime le caractre spontan de la production et de l'change, la lutte entre les producteurs privs pour des conditions plus avantageuses de la production et de la vente des marchandises. Dans les conditions de l'anarchie de la production, qui rgne dans l'conomie marchande fonde sur la proprit prive, c'est la loi de la valeur agissant par la concurrence du march, qui joue le rle de rgulateur spontan de la production. La loi de la valeur est la loi conomique de la production des marchandises, d'aprs laquelle l'change des marchandises s'opre conformment la quantit de travail socialement ncessaire leur production. Spontanment la loi de la valeur rgle, par le mcanisme des prix, la rpartition du travail social et des moyens de production entre les diverses branches de l'conomie marchande. Sous l'influence des fluctuations qui se produisent dans le rapport de l'offre et de la demande, les prix des marchandises s'cartent sans cesse de leur valeur (au-dessus ou en dessous de celle-ci). Ces carts ne sont pas le rsultat de quelque dficience de la loi de la valeur; au contraire, c'est le seul moyen pour cette loi de se raliser. Dans une socit o la production est dtenue par des propritaires privs qui travaillent l'aveuglette, seules les fluctuations spontanes des prix sur le march font connatre aux producteurs quels sont les produits qui sont en excdent ou qui manquent par rapport la demande solvable de la population. Seules les fluctuations spontanes des prix autour de la valeur obligent les producteurs largir ou rduire la production de telle ou telle marchandise. Sous l'influence de la variation des prix, les producteurs se tournent vers les branches plus avantageuses, o les prix des marchandises sont suprieurs leur valeur, et ils se retirent de celles o les prix des marchandises sont infrieurs leur valeur. L'action de la loi de la valeur conditionne le dveloppement des forces productives de l'conomie marchande. Comme on le sait, la grandeur de la valeur d'une marchandise est dtermine par le travail socialement ncessaire. Les producteurs qui appliquent pour la premire fois une technique plus avance, produisent leurs marchandises avec des dpenses infrieures aux dpenses socialement ncessaires; ils les vendent cependant des prix correspondant au travail socialement ncessaire. Ce faisant, ils reoivent un surplus de monnaie et s'enrichissent. Cela incite les autres producteurs moderniser leurs entreprises au point de vue technique. C'est ainsi qu' la suite d'actions dissmines de producteurs isols, qui ne songent qu' leur profit personnel, la technique progresse, les forces productives de la socit se dveloppent. La concurrence et l'anarchie de la production font que la rpartition du travail et des moyens de production entre les diffrentes branches, et le dveloppement des forces productives dans l'conomie marchande, sont raliss au prix de grosses pertes de travail social et aboutissent une aggravation constante des contradictions de cette conomie. Dans le cadre de la production marchande fonde sur la proprit prive, l'action de la loi de la valeur conduit la naissance et au dveloppement des rapports capitalistes. Les variations spontanes des prix du march autour de la valeur, les carts des dpenses individuelles de travail par rapport au travail socialement ncessaire qui dtermine la grandeur de la valeur de la marchandise, accentuent l'ingalit conomique et la lutte entre les producteurs. La concurrence provoque la ruine et la disparition de certains producteurs qui deviennent des proltaires, l'enrichissement de certains autres,

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qui deviennent des capitalistes. L'action de la loi de la valeur conduit ainsi la diffrenciation des producteurs.
La petite production engendre le capitalisme et la bourgeoisie constamment, chaque jour, chaque heure, d'une manire spontane et dans de vastes proportions. (V. LENINE : La Maladie infantile du communisme (le gauchisme), p. 8, Editions Sociales, 1953.)

Le caractre ftiche de la marchandise. Dans le cadre de la production marchande fonde sur la proprit prive des moyens de production, le lien social qui existe entre les hommes dans le processus de production ne se manifeste que par l'change des objets-marchandises. Le sort des producteurs se trouve troitement li celui des objetsmarchandises qu'ils ont crs. Les prix des marchandises varient sans cesse indpendamment de la volont et de la conscience des hommes, cependant que le niveau des prix est souvent une question de vie et de mort pour les producteurs. Les rapports des choses masquent les rapports sociaux entre les hommes. Ainsi, la valeur de la marchandise exprime le rapport social entre producteurs, toutefois elle apparat comme une proprit aussi naturelle de la marchandise que, par exemple, sa couleur ou son poids.
C'est seulement un rapport social dtermin des hommes entre eux qui revt ici pour eux la forme fantastique d'un rapport des choses entre elles. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. I, p. 85.)

Ainsi, dans l'conomie marchande fonde sur la proprit prive, les rapports de production entre les hommes se prsentent invitablement comme des rapports entre objets-marchandises. C'est dans cette matrialisation des rapports de production que rside justement le caractre ftiche [La matrialisation des rapports de production, inhrente la production des marchandises, porte le nom de ftichisme marchand par analogie avec le ftichisme religieux qui consiste dans la dification par les hommes primitif des objets qu'ils avaient eux-mmes crs.] propre la production des marchandises. Le ftichisme de la marchandise se manifeste de faon particulirement clatante dans la monnaie. La monnaie dans l'conomie marchande est une force norme qui confre un pouvoir sur les hommes. Tout s'achte avec de la monnaie. On a l'impression que cette facult de tout acheter est la proprit naturelle de lor, alors que, en ralit, elle rsulte de rapports sociaux dtermins. Le ftichisme de la marchandise a des racines profondes dans la production marchande, o le travail du producteur se manifeste directement comme travail priv, et o son caractre social n'apparat que dans l'change des marchandises. C'est seulement avec l'abolition de la proprit prive des moyens de production que disparat le caractre ftiche de la marchandise. RSUM 1. La production marchande simple des artisans et des paysans est l'origine du capitalisme. Elle diffre de la production capitaliste en ce qu'elle repose sur le travail individuel du producteur. Elle a en mme temps une base analogue la production capitaliste, puisqu'elle est fonde sur la proprit prive des moyens de production. Sous le rgime capitaliste, quand, tout comme les produits du travail, la force de travail devient aussi marchandise, la production marchande prend un caractre prdominant, universel. 2. La marchandise est un objet produit en vue de rechange. Elle constitue d'une part une valeur d'usage, d'autre part une valeur proprement dite. Le travail qui cre la marchandise possde un double caractre. Le travail concret est celui que l'on dpense sous une forme dtermine; il cre la valeur d'usage de la marchandise. Le travail abstrait est une dpense de force humaine de travail en gnral; il cre la valeur de la marchandise. 3. La valeur est le travail social matrialis dans la marchandise des producteurs. La valeur est une catgorie historique propre uniquement l'conomie marchande. La grandeur de la valeur d'une marchandise est dtermine par le travail socialement ncessaire sa production. La contradiction de la production marchande simple rside en ce que le travail des producteurs, qui est directement leur affaire prive, revt en mme temps un caractre social.

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4. Le dveloppement des contradictions dans la production marchande fait que, de la masse des marchandises, il s en dgage spontanment une, qui devient monnaie. La monnaie est une marchandise qui joue le rle d'quivalent gnral. La monnaie exerce les fonctions suivantes : 1 mesure de la valeur; 2 moyen de circulation; 3 moyen d'accumulation; 4 moyen de paiement et 5 monnaie universelle. 5. Avec le dveloppement de la circulation montaire apparat le papier-monnaie. Celui-ci, n'ayant pas de valeur propre, est le signe de la monnaie mtallique qu'il remplace comme moyen de circulation. L'mission excessive de papier-monnaie, qui en provoque la dprciation (inflation), conduit l'abaissement du niveau de vie des travailleurs. 6. Dans l'conomie marchande fonde sur la proprit prive des moyens de production, la loi de la valeur est le rgulateur spontan de la rpartition du travail social entre les branches de la production. L'action de la loi de la valeur dtermine la diffrenciation des petits producteurs et le dveloppement des rapports capitalistes.

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CHAPITRE V - LA COOPRATION CAPITALISTE SIMPLE ET LA MANUFACTURE


La coopration capitaliste simple.
Le capitalisme se rend d'abord matre de la production telle qu'il la trouve, c'est--dire avec sa technique arrire d'conomie artisanale et petite-paysanne, et ce n'est que plus tard, une phase suprieure de son dveloppement, qu'il la transforme sur des bases conomiques et techniques nouvelles. La production capitaliste commence l o les moyens de production sont dtenus par des particuliers, et o les ouvriers privs des moyens de production sont obligs de vendre leur force de travail comme une marchandise. Dans la production artisanale et dans les petites industries des paysans se forment des ateliers relativement importants, qui appartiennent aux capitalistes. Ces derniers tendent la production, sans modifier au dbut ni les instruments, ni les mthodes de travail des petits producteurs. Cette phase initiale du dveloppement de la production capitaliste s'appelle la coopration capitaliste simple. La coopration capitaliste simple est une forme de socialisation du travail dans laquelle le capitaliste exploite un nombre plus ou moins important d'ouvriers salaris occups simultanment un travail de mme espce. Cette coopration capitaliste simple apparat lors de la dsagrgation de la petite production marchande. Les premires entreprises capitalistes furent fondes par des marchands accapareurs, des usuriers, des matres-ouvriers et des artisans enrichis. Dans ces entreprises travaillaient des artisans ruins, des apprentis, qui n'avaient plus la possibilit de devenir matresouvriers, des paysans pauvres. La coopration capitaliste simple prsente des avantages sur la petite production marchande. La runion de nombreux travailleurs dans une seule entreprise permet d'conomiser les moyens de production. Construire, chauffer et clairer un atelier pour vingt personnes cote moins cher que construire et entretenir dix ateliers occupant chacun deux ouvriers. Les dpenses ncessites par les outils, les entrepts, le transport des matires premires et des produits finis, sont galement rduites. Le fruit du travail d'un artisan pris part dpend dans une large mesure de ses qualits individuelles : de sa force, de son habilet, de son art, etc. Dans le cadre d'une technique rudimentaire ces diffrences entre travailleurs sont trs grandes. Dj de ce seul fait la situation du petit producteur est extrmement prcaire. Les producteurs qui pour la fabrication d'une marchandise d'une seule et mme espce dpensent plus de travail qu'il n'en faut dans les conditions moyennes de la production, finissent invitablement par se ruiner. Les ouvriers tant nombreux dans un atelier, les diffrences individuelles entre eux s'effacent. Le travail de chaque ouvrier s'carte dans un sens ou dans l'autre du travail social moyen, mais le travail d'ensemble de nombreux ouvriers occups simultanment correspond plus ou moins la moyenne du travail socialement ncessaire. De ce fait, la production et la vente des marchandises d'un atelier capitaliste deviennent plus rgulires et plus stables. La coopration simple permet une conomie de travail, un accroissement de la productivit du travail. Prenons un exemple : la transmission de briques de la main la main par des ouvriers faisant la chane. Chaque travailleur accomplit ici les mmes mouvements, mais ses actes font partie d'une seule opration commune. Rsultat : le travail va beaucoup plus vite que si le transport des briques tait effectu par chacun pris part. Dix personnes travaillant ensemble produisent, pendant une journe de travail, plus que ces mmes dix personnes travaillant isolment ou qu'une seule personne travaillant pendant dix journes de mme dure. La coopration permet de conduire des travaux simultanment sur une grande superficie, par exemple : l'asschement de marais, la construction de barrages, de canaux, de voies ferres; elle permet galement de dpenser sur un espace rduit une grande quantit de travail, par exemple, pour la construction d'difices ou pour les cultures agricoles qui rclament beaucoup de travail. La coopration a une grande importance dans les branches de la production o des travaux doivent tre excuts rapidement, par exemple, pour la rentre des rcoltes, la tonte des moutons, etc. L'emploi

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simultan d'un grand nombre d'ouvriers permet d'accomplir rapidement ce genre de travaux et d'viter par l de grosses pertes. Ainsi, la coopration a engendr une nouvelle force productive sociale du travail. Dj la simple runion des efforts de divers travailleurs aboutissait l'accroissement de la productivit du travail. Cela permettait aux propritaires des premiers ateliers capitalistes de fabriquer meilleur compte les marchandises et de concurrencer avec succs les petits producteurs. Accapars gratuitement par les capitalistes, les rsultats de la nouvelle force productive sociale du travail servaient leur enrichissement. La phase manufacturire du capitalisme. Le dveloppement de la coopration capitaliste simple a amen la naissance des manufactures. La manufacture est la coopration capitaliste fonde sur la division du travail et la technique artisanale. La manufacture, comme forme du processus de production capitaliste, a domin en Europe occidentale peu prs depuis la moiti du XVIe sicle jusqu'au dernier tiers du XVIIIe sicle. Le passage la manufacture s'est effectu selon deux voies diffrentes. La premire, c'est la runion par le capitaliste, dans un seul atelier, d'artisans de diffrentes spcialits. C'est ainsi qu'est ne, par exemple, la manufacture de la carrosserie, qui groupait dans un mme local des artisans autrefois indpendants : charrons, selliers, tapissiers, serruriers, chaudronniers, tourneurs, passementiers, vitriers, peintres, vernisseurs, etc. La fabrication des carrosses comporte un grand nombre d'oprations qui se compltent les unes les autres, et dont chacune est excute par un ouvrier. Cela tant, le caractre antrieur du travail artisanal se modifie. Par exemple, l'ouvrier serrurier ne s'occupe alors, pendant un temps assez long, que d'une opration dtermine dans la fabrication des carrosses et cesse peu peu d'tre le serrurier qui, autrefois, fabriquait lui-mme une marchandise finie. La seconde voie, c'est la runion par le capitaliste, dans un seul atelier, d'artisans d'une seule spcialit. Auparavant, chacun des artisans accomplissait lui-mme toutes les oprations ncessites par la fabrication d'une marchandise donne. Le capitaliste dcompose le processus de production dans l'atelier en une suite d'oprations dont chacune est confie un ouvrier spcialiste. C'est ainsi qu'est apparue, par exemple, la manufacture d'aiguilles. Le fil de fer y passait par les mains de 72 ouvriers et mme plus : l'un tirait le fil, l'autre le redressait, un troisime le sectionnait, un quatrime taillait la pointe, etc. La division manufacturire du travail est une division du travail l'intrieur de l'entreprise lors de la fabrication d'une seule et mme marchandise la diffrence de la division du travail dans la socit entre les diffrentes entreprises lors de la fabrication de marchandises diffrentes. La division du travail l'intrieur de la manufacture suppose la concentration des moyens de production entre les mains du capitaliste qui est en mme temps le propritaire des marchandises fabriques. L'ouvrier salari, contrairement au petit producteur, ne fabrique pas lui-mme la marchandise; seul le produit commun du travail de plusieurs ouvriers se convertit en marchandise. La division du travail l'intrieur de la socit suppose la dissmination des moyens de production entre des producteurs isols, indpendants les uns des autres. Les produits de leur travail, par exemple de celui du menuisier, du peaussier, du cordonnier, du cultivateur, se prsentent comme des marchandises, et le lien entre les producteurs indpendants s'tablit par le march. L'ouvrier qui accomplit dans la manufacture une opration particulire de la fabrication d'une marchandise, devient un ouvrier parcellaire. Rptant sans cesse une opration simple, toujours la mme, il dpense moins de temps et de force que l'artisan qui excute tour tour une srie d'oprations diverses. D'autre part, avec la spcialisation, le travail devient plus intensif. Auparavant, l'ouvrier dpensait une certaine quantit de temps pour passer d'une opration une autre, pour changer d'outil. Dans la manufacture, ces pertes de temps taient moindres. Peu peu la spcialisation s'est tendue non seulement l'ouvrier, mais aussi aux instruments de production qui se perfectionnaient, s'adaptaient de plus en plus l'opration partielle laquelle ils taient destins. Tout cela devait aboutir un nouvel accroissement de la productivit du travail.

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La fabrication des aiguilles en est un exemple frappant. Au XVIIIe sicle, une petite manufacture avec 10 ouvriers produisait, en appliquant la division du travail, 48.000 aiguilles par jour, soit 4.800 aiguilles par ouvrier. Or, sans la division du travail, un ouvrier n'aurait mme pas pu produire 20 aiguilles par jour.

La spcialisation du travail dans la manufacture, comportant la rptition constante des mmes mouvements peu compliqus, mutilait l'ouvrier physiquement et moralement. Il y eut des ouvriers la colonne vertbrale dvie, la cage thoracique comprime, etc. Ainsi, la productivit du travail dans la manufacture augmentait au prix de la mutilation de l'ouvrier.
Elle [la manufacture] estropie le travailleur, elle fait de lui quelque chose de monstrueux en activant le dveloppement factice de sa dextrit de dtail, en sacrifiant tout un monde de dispositions et d'instincts producteurs. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. II, p. 49, Editions Sociales, Paris, 1951.)

Les ouvriers des manufactures taient l'objet d'une exploitation froce. La journe de travail atteignait jusqu' 18 heures et plus ; le salaire tait extrmement bas; l'immense majorit des ouvriers des manufactures tait sous-alimente ; la nouvelle discipline capitaliste du travail tait inculque par des mesures implacables de coercition et de violence. La division manufacturire du travail, crivait Marx,
cre des circonstances nouvelles qui assurent la domination du capital sur le travail. Elle se prsente donc et comme un progrs historique, une phase ncessaire dans la formation conomique de la socit, et comme un moyen civilis et raffin d'exploitation. (K. MARX : Ibidem, p. 53.)

Dans les socits esclavagiste et fodale, il existait deux formes de capital le capital commercial et le capital usuraire. La naissance de la production capitaliste marquait le dbut du capital industriel. Le capital industriel est le capital engag dans la production des marchandises. Un des traits caractristiques de la phase manufacturire du capitalisme est le lien troit et indissoluble entre le capital commercial et le capital industriel. Le propritaire d'une manufacture a presque toujours t aussi un accapareur. Il revendait les matires premires aux petits producteurs, distribuait des matriaux domicile pour les faire transformer, ou bien il achetait aux petits producteurs des lments d'articles manufacturs, pour les revendre. La vente des matires premires et l'achat du produit se mlaient une exploitation usuraire. Cela avait pour effet d'aggraver considrablement la situation du petit producteur, aboutissait la prolongation de la journe de travail, la baisse des salaires. Le mode capitaliste du travail domicile. Dans la phase manufacturire du capitalisme, la distribution de travail domicile prit une large extension. Le travail domicile pour le capitaliste consiste transformer, pour un salaire aux pices, les matriaux reus de l'entrepreneur. Cette forme d'exploitation se rencontrait parfois dj au temps de la coopration simple. Elle a lieu aussi dans la phase de la grande industrie mcanise, mais elle caractrise prcisment la manufacture. Le travail domicile pour le capitaliste apparat ici comme un appendice de la manufacture. La division manufacturire du travail dcomposait la production de chaque marchandise en un certain nombre d'oprations spares. Souvent l'accapareur manufacturier trouvait avantageux de fonder un petit atelier o ne s'oprait que l'assemblage ou la finition de la marchandise. Toutes les oprations prparatoires taient excutes par des artisans domicile, mais ceux-ci n'en taient pas moins sous la dpendance absolue des capitalistes. Souvent les artisans, dissmins dans les villages, ne traitaient pas avec le propritaire de l'atelier, mais avec des matres-ouvriers intermdiaires qui les exploitaient leur tour. Les artisans travaillant domicile recevaient du capitaliste un salaire de beaucoup infrieur celui de l'ouvrier occup dans l'atelier du capitaliste. L'industrie attirait les masses de paysans que le besoin d'argent contraignait chercher un gagne-pain auxiliaire. Pour gagner une petite somme d'argent, le paysan s'puisait et faisait travailler tous les membres de sa famille. Une journe de travail excessivement longue, des conditions de travail nuisibles la sant, l'exploitation la plus impitoyable, tels sont les traits distinctifs du travail capitaliste domicile.

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Ces traits sont caractristiques des nombreux mtiers artisanaux de la Russie tsariste. Les accapareurs, devenus en fait les matres des industries artisanales du village ou du district, pratiquaient largement la division du travail parmi les artisans. Par exemple, dans l'tablissement des Zavialov, Pavlovo (dont l'atelier d'assemblage, entre 1860 et 1870, occupait plus de 100 ouvriers) un simple canif passait par les mains de 8 9 artisans. Forgeron, coutelier en lames, emmancheur, trempeur, polisseur, finisseur, affileur, marqueur travaillaient sa fabrication. Un grand nombre d'ouvriers parcellaires taient occups, non dans l'atelier du capitaliste, mais domicile. De mme taient organises la fabrication des voitures, du feutre, les industries travaillant le bois, la cordonnerie, la boutonnerie, etc. De nombreux exemples d'exploitation froce des artisans ont t cits par Lnine dans son ouvrage Le Dveloppement du capitalisme en Russie. Ainsi, dans la province de Moscou, vers 1880, 37.500 ouvrires travaillaient au dvidage des fils de coton, au tricotage et d'autres mtiers de femmes. Les enfants commenaient travailler 5 ou 6 ans. Le salaire moyen tait de 13 kopeks par jour; la journe de travail atteignait 18 heures.

Le rle historique de la manufacture. La manufacture a t la transition entre la petite production artisanale et la grande industrie mcanise. La manufacture se rapprochait de l'artisanat parce qu'elle avait sa base la technique manuelle, et de la fabrique capitaliste, parce qu'elle tait une forme de grande production fonde sur l'exploitation des ouvriers salaris. La division manufacturire du travail reprsentait un grand pas en avant dans le dveloppement des forces productives de la socit. Cependant la manufacture, base sur le travail manuel, tait incapable de supplanter la petite production. Un fait est typique de la manufacture capitaliste : c'est le petit nombre des tablissements relativement importants et le grand nombre de petits tablissements. Les manufactures fabriquaient une partie des marchandises, mais l'immense majorit de celles-ci tait fournie, comme auparavant, par les artisans qui se trouvaient, divers degrs, sous la dpendance des accapareurs capitalistes, des distributeurs et des manufacturiers. La manufacture ne pouvait donc embrasser la production sociale dans toute son tendue. Elle tait une sorte de superstructure; la base demeurait comme avant la petite production avec sa technique rudimentaire. Le rle historique de la manufacture a t de prparer les conditions du passage la production mcanique. A cet gard, trois circonstances apparaissent particulirement importantes. Premirement, la manufacture, en portant un haut degr la division du travail, a simplifi beaucoup d'oprations. Elles se ramenaient des mouvements si simples qu'il devint possible de substituer la machine l'ouvrier. En second lieu, le dveloppement de la manufacture a abouti la spcialisation des instruments de travail, leur perfectionnement considrable, ce qui a permis de passer des outils manuels aux machines. Troisimement, la manufacture a form des cadres d'ouvriers habiles pour la grande industrie mcanique, grce leur spcialisation prolonge dans l'excution de diffrentes oprations.
La petite production marchande, la coopration capitaliste simple et la manufacture avec son appendice : le travail domicile pour le capitaliste, sont actuellement trs rpandues dans les pays conomiquement arrirs et sous-dvelopps, tels que l'Inde, la Turquie, l'Iran, etc.

La diffrenciation de la paysannerie. Le passage de l'conomie fonde sur la corve l'conomie capitaliste. Dans la phase manufacturire du dveloppement du capitalisme, l'industrie s'est de plus en plus spare de l'agriculture. La division sans cesse accrue du travail avait pour rsultat que, non seulement les produits de l'industrie, mais aussi ceux de l'agriculture se convertissaient en marchandises. Il s'effectuait dans l'agriculture une spcialisation des rgions suivant les cultures et les branches agricoles. On a vu se former des rgions d'agriculture commerciale : lin, betterave sucre, coton, tabac, lait, fromage, etc. C'est sur cette base que se dveloppait l'change non seulement entre l'industrie et l'agriculture, mais aussi entre les diffrentes branches de la production agricole. Plus la production marchande pntrait dans l'agriculture, et plus la concurrence se renforait entre les agriculteurs. Le paysan tombait de plus en plus dans la dpendance du march. Les variations spontanes des prix du march renforaient et aggravaient l'ingalit matrielle entre les paysans. Des disponibilits de monnaie s'accumulaient entre les mains des couches aises de la campagne. Cette monnaie servait asservir, exploiter les paysans non possdants; elle se transformait en capital. Un

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des moyens de cet asservissement tait l'achat vil prix des produits du travail paysan. La ruine des paysans atteignait peu peu un tel degr que beaucoup d'entre eux taient obligs d'abandonner totalement leur exploitation et de vendre leur force de travail. Ainsi, avec le dveloppement de la division sociale du travail et l'accroissement de la production marchande, s'oprait une diffrenciation de la paysannerie; des rapports capitalistes s'tablissaient la campagne, on y voyait apparatre de nouveaux types sociaux de population rurale, qui formaient les classes de la socit capitaliste : la bourgeoisie rurale et le proltariat agricole. La bourgeoisie rurale (les koulaks) pratique une conomie marchande en employant le travail salari, en exploitant les ouvriers agricoles permanents, et encore davantage les journaliers et les autres ouvriers temporaires engags pour les travaux agricoles saisonniers. Les koulaks dtiennent une part considrable de la terre (y compris la terre afferme), des btes de trait, des produits agricoles. Ils possdent galement des entreprises pour la transformation des matires premires, des moulins, des batteuses, des reproducteurs de race, etc. Au village, ils jouent gnralement le rle d'usuriers et de boutiquiers. Tout cela sert exploiter les paysans pauvres et une partie considrable des paysans moyens. Le proltariat agricole est constitu par la masse des ouvriers salaris qui ne possdent pas de moyens de production et sont exploits par les propritaires fonciers et la bourgeoisie rurale. C'est de la vente de sa propre force de travail que le proltaire agricole tire surtout sa subsistance. Le reprsentant typique du proltariat rural est l'ouvrier salari pourvu d'une parcelle de terre. L'exploitation de son minuscule lopin de terre, l'absence de btes de trait et de matriel agricole contraignent fatalement ce paysan vendre sa force de travail. Le paysan pauvre s'apparente au proltariat agricole. Il possde peu de terre et peu de btail. Le bl qu'il produit ne suffit pas le nourrir. L'argent ncessaire pour manger, se vtir, pour tenir le mnage et payer les impts, il est oblig de le gagner surtout en se louant. Il a dj cess ou presque d'tre son matre pour devenir un semi-proltaire rural. Le niveau de vie du paysan pauvre, comme celui du proltaire rural, est trs bas et mme infrieur celui de l'ouvrier industriel. Le dveloppement du capitalisme dans l'agriculture aboutit grossir de plus en plus les rangs du proltariat rural et de la paysannerie pauvre. La paysannerie moyenne occupe une position intermdiaire entre la bourgeoisie rurale et les paysans pauvres. Le paysan moyen exploite son terrain sur la base de ses propres moyens de production et de son travail personnel. Le travail qu'il fournit ne pourvoit l'entretien de sa famille que si les conditions sont favorables. De l sa situation prcaire.
Par ses rapports sociaux ce groupe oscille entre le groupe suprieur vers lequel il tend et dans lequel ne parvient s'intgrer qu'une petite minorit de paysans chanceux, et le groupe infrieur o le pousse tout le cours de l'volution sociale. (V. LENINE : Le dveloppement du capitalisme en Russie uvres, t. III, p. 148 (en russe).)

Et c'est la ruine, le lessivage de la paysannerie moyenne. Les rapports capitalistes dans l'agriculture des pays bourgeois s'entremlent avec des survivances du servage. La bourgeoisie, en accdant au pouvoir, n'a pas supprim dans la plupart des pays la grande proprit fodale. Les exploitations des propritaires fonciers s'adaptaient progressivement au capitalisme. La paysannerie, libre du servage, mais dpouille d'une notable partie des terres, touffait du manque de terre. Elle se vit oblige d'en louer au propritaire foncier des conditions asservissantes.
En Russie, par exemple, aprs la rforme de 1861, la forme d'exploitation la plus rpandue des paysans par les propritaires fonciers tait la redevance en travail : le paysan, titre de fermage ou pour acquitter un emprunt de servitude, tait astreint travailler sur le domaine du propritaire foncier, en employant ses propres moyens de production, ses animaux de trait et son matriel primitif.

La diffrenciation de la paysannerie sapait les fondements de l'conomie fodale fonde sur les redevances en travail, sur l'exploitation du paysan conomiquement dpendant, sur une technique

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arrire. Le paysan ais pouvait louer de la terre contre de l'argent; aussi n'avait-il pas besoin d'un bail asservissant pour faire face aux redevances. Le paysan pauvre ne pouvait pas non plus s'adapter ces redevances, mais cette fois pour une autre raison : n'ayant pas de moyens de production, il devenait ouvrier salari. Le propritaire foncier pouvait utiliser principalement pour les redevances en travail la paysannerie moyenne. Mais le dveloppement de l'conomie marchande et de l'agriculture commerciale en ruinant la paysannerie moyenne, sapait le mode d'exploitation fond sur les redevances ou prestations. Les propritaires fonciers multipliaient l'emploi du travail salari, qui tait plus productif que le travail du paysan dpendant; l'importance du systme capitaliste d'exploitation augmentait, tandis que celle du systme des redevances dclinait. Mais les redevances, en tant que survivance directe de la corve, demeurent encore longtemps ct du systme d'exploitation capitaliste. La formation du march intrieur pour l'industrie capitaliste. Avec le dveloppement du capitalisme dans l'industrie et dans l'agriculture, se formait un march intrieur. Dj dans la phase manufacturire, une srie de nouvelles branches de la production industrielle avaient fait leur apparition. De l'agriculture se dtachaient l'une aprs l'autre les diffrentes formes de traitement industriel des matires premires agricoles. Paralllement au progrs de l'industrie augmentait la demande des produits agricoles. Le march prenait donc de l'extension; les rgions qui s'taient spcialises, par exemple, dans la production du coton, du lin, de la betterave sucre, de mme que dans l'levage du btail de rapport, demandaient du bl. L'agriculture augmentait sa demande d'articles industriels varis. Le march intrieur pour l'industrie capitaliste se cre grce au dveloppement mme du capitalisme, par la diffrenciation des petits producteurs.
La sparation du producteur direct d'avec ses moyens de production, c'est--dire son expropriation, qui marque le passage de la production marchande simple la production capitaliste (et qui constitue la condition ncessaire de ce passage), cre le march intrieur. (V. LENINE : Le dveloppement du capitalisme en Russie , uvres, t. III, p. 45-46 (d. russe).)

La cration du march intrieur revtait un double caractre. D'une part, la bourgeoisie des villes et des campagnes prsentait une demande de moyens de production : instruments perfectionns de travail, machines, matires premires, etc. ncessaires pour agrandir les entreprises capitalistes existantes et en construire de nouvelles. Elle accroissait galement sa demande d'objets de consommation. D'autre part, l'augmentation des effectifs du proltariat industriel et agricole, troitement lie la diffrenciation de la paysannerie, s'accompagnait d'une demande accrue de marchandises constituant les moyens de subsistance de l'ouvrier. Les manufactures, fondes sur une technique primitive et sur le travail manuel, taient incapables de satisfaire la demande croissante de marchandises industrielles que prsentait le march en extension. C'tait une ncessit conomique de passer la grande production mcanise. RESUME 1. La coopration capitaliste simple est une forme de production fonde sur l'exploitation par le capitaliste isol d'un nombre plus ou moins important d'ouvriers salaris occups simultanment un travail identique. Elle permettait d'conomiser les moyens de production, crait une nouvelle force sociale productive du travail, diminuait la dpense de travail par unit de produit fabriqu. Les rsultats de l'augmentation de la force productive du travail social taient accapars gratuitement par les capitalistes. 2. La manufacture est la grande production capitaliste, fonde sur la technique manuelle et la division du travail entre ouvriers salaris. La division manufacturire du travail augmentait sensiblement la productivit du travail et mutilait du mme coup l'ouvrier salari, qu'elle vouait un dveloppement extrmement unilatral. La manufacture a cr les conditions ncessaires au passage la grande industrie mcanique.

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3. Le dveloppement de la production marchande aboutit la diffrenciation de la paysannerie. Les couches suprieures peu nombreuses de la campagne rejoignent les rangs de la bourgeoisie; une partie importante des paysans rejoint les rangs du proltariat urbain et rural; la masse des paysans pauvres augmente; la vaste couche intermdiaire de la paysannerie moyenne se ruine. La diffrenciation de la paysannerie sape les fondements du systme des redevances en travail. Les propritaires fonciers passent de plus en plus de l'exploitation par corves l'exploitation capitaliste. 4. C'est le dveloppement du capitalisme lui-mme qui cre le march intrieur. L'extension du march intrieur signifiait une demande croissante de moyens de production et de moyens de subsistance. La manufacture fonde sur une technique arrire et sur le travail manuel tait incapable de satisfaire la demande de marchandises industrielles que prsentait le march en extension. La ncessit s'affirme de passer l'industrie mcanique.

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CHAPITRE VI - LA PHASE DU MACHINISME SOUS LE CAPITALISME


Le passage de la manufacture l'industrie mcanique. Tant que la production avait pour base le travail manuel, comme ce fut le cas dans la phase manufacturire, le capitalisme ne pouvait raliser une rvolution radicale de toute la vie conomique de la socit. Cette rvolution se fit lors du passage de la manufacture l'industrie mcanique, qui naquit dans le dernier tiers du XVIIIe sicle et se dveloppa dans les pays capitalistes les plus importants de l'Europe et aux Etats-Unis, au cours du XIXe sicle. La base technique et matrielle de cette rvolution fut la machine. Tout ensemble de machines perfectionn comporte trois parties : 1 le moteur; 2 le mcanisme de transmission; 3 la machine d'opration ou machine-outil.
Le moteur donne l'impulsion tout le mcanisme. Il engendre lui-mme la force motrice (par exemple, la machine vapeur), ou la reoit du dehors, d'une force naturelle toute prte (par exemple, la roue hydraulique mise en mouvement par la puissance d'une chute d'eau). Le mcanisme de transmission comporte toutes sortes de dispositifs (transmissions, engrenages, courroies, fils lectriques, etc.), qui rglent le mouvement, en modifient en cas de ncessit la forme (par exemple, le changent de rectiligne en circulaire), le distribuent et le transmettent la machine d'opration. Le moteur comme le mcanisme de transmission mettent en mouvement la machine d'opration. La machine-outil agit directement sur l'objet du travail et y produit les modifications ncessaires selon le but assign. Si l'on examine de prs la machine-outil, on peut y trouver en gnral, quoique souvent sous une forme sensiblement modifie, les mmes instruments dont on se sert pour le travail manuel. Mais en tout tat de cause, ce ne sont plus des instruments de travail manuel, mais des mcanismes, des instruments mcaniques. La machine-outil a t le point de dpart d'une rvolution qui a amen la substitution de la production mcanique la manufacture. Aprs l'invention des instruments mcaniques, des changements radicaux se sont produits dans la structure des moteurs et des mcanismes de transmission.

Dans sa course au profit, le capital a acquis, avec la machine, un puissant moyen pour augmenter la productivit du travail. Premirement, l'emploi des machines qui actionnent simultanment une multitude d'outils, a libr le processus de la production de son cadre troit dtermin par le caractre limit des organes humains. En second lieu, l'emploi des machines a permis pour la premire fois d'utiliser dans le processus de la production d'immenses sources nouvelles d'nergie : la force motrice de la vapeur, du gaz et de l'lectricit. Troisimement l'emploi des machines a permis au capital de mettre au service de la production la science qui tend le pouvoir de l'homme sur la nature et ouvre des possibilits toujours nouvelles d'augmenter la productivit du travail. C'est sur la base de la grande industrie mcanique que s'est affirme la domination du mode de production capitaliste. Avec la grande industrie mcanique le capitalisme acquiert la base matrielle et technique qui lui correspond. La rvolution industrielle. C'est en Angleterre que la grande industrie mcanique a son origine. Il s'est form dans ce pays des conditions historiques favorables un prompt dveloppement du mode de production capitaliste : le servage aboli de bonne heure et la liquidation du morcellement fodal, la victoire de la rvolution bourgeoise au XVIIe sicle, le dpouillement du paysan de sa terre, ainsi que l'accumulation de capitaux au moyen d'un commerce trs dvelopp et du pillage des colonies. Au milieu du XVIIIe sicle, l'Angleterre possdait un grand nombre de manufactures. La branche la plus importante de l'industrie tait la production textile. C'est partir de cette branche qu'a commenc la rvolution industrielle en Angleterre, au cours du dernier tiers du XVIIIe et du premier quart du XIXe sicle. L'agrandissement du march et la course aux profits engage par les capitalistes ont dtermin la ncessit de perfectionner la technique de la production.

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Dans l'industrie cotonnire, qui s'est dveloppe plus vite que les autres branches de production, prdominait le travail manuel. Le filage et le tissage sont les principales oprations de l'industrie cotonnire. Le produit du travail des fileurs sert d'objet de travail aux tisseurs. La demande accrue des toffes de coton s'est fait sentir tout d'abord sur la technique du tissage : en 1733 a t invente la navette volante, qui a doubl la productivit du travail du tisseur. Cela a dtermin un retard du filage sur le tissage. Dans les manufactures, les mtiers tisser ont eu souvent des arrts par manque de fils. L'amlioration de la technique du filage devint un besoin urgent. Le problme fut rsolu grce l'invention (en 1705-1767) des machines filer, dont chacune possdait une quinzaine ou une vingtaine de broches. La force motrice des premires machines tait l'homme lui-mme ou les btes de trait ; ensuite, il y eut des machines actionnes par la force hydraulique. Les perfectionnements techniques ultrieurs permirent non seulement d'augmenter la production des fils, mais encore d'en amliorer la qualit. A la fin du XVIII sicle existaient dj des machines filer comptant 400 broches. Ces inventions ont permis d'augmenter sensiblement la productivit du travail dans le filage. Une nouvelle disproportion s'est manifeste alors dans l'industrie cotonnire : le filage avait gagn de vitesse le tissage. Disproportion qui fut limine grce l'invention en 1735 du mtier tisser mcanique. Aprs une srie de perfectionnements, ce mtier a pris de l'extension en Angleterre et, vers 1840, il a supplant entirement le tissage la main. Le mode de traitement des tissus blanchiment, teinture, impression a lui aussi foncirement chang. L'application de la chimie a eu pour effet de diminuer la dure de ces oprations et d'amliorer la qualit du produit. Les premires fabriques textiles ont t implantes le long des cours d'eau, et les machines taient mises en action au moyen de roues hydrauliques. Ceci limitait notablement les possibilits d'application du machinisme. Il fallait un nouveau moteur, qui ne dpendt ni de la localit ni de la saison. Ce fut la machine vapeur.
La machine vapeur sous sa forme primitive fut invente ds la phase manufacturire du capitalisme et entre 1711 et 1712 commena tre employe dans l'industrie minire anglaise pour actionner les pompes installes dans les mines. La rvolution industrielle en Angleterre provoqua le besoin d'un moteur vapeur universel. Ce problme fut rsolu en Angleterre vers 1780 par le perfectionnement de la machine vapeur.

L'emploi de la machine . vapeur eut une importance norme. C'est un moteur exempt des nombreux dfauts propres au moteur hydraulique. Consommant le combustible et Peau, la machine vapeur produit une force motrice entirement soumise au contrle de l'homme. Cette machine est mobile; elle permet l'industrie de ne plus tre tributaire des sources naturelles d'nergie et donne la possibilit de concentrer la production dans n'importe quel endroit. L'emploi de la machine vapeur s'est rapidement gnralis non seulement en Angleterre, mais aussi au-del de ses frontires, crant ainsi les conditions ncessaires l'apparition de fabriques importantes dotes d'une multitude de machines et comptant un grand nombre d'ouvriers. Les machines ont rvolutionn la production dans toutes les branches de l'industrie. Elles ont t mises en place non seulement dans l'industrie cotonnire, mais aussi dans l'industrie de la laine, du lin et de la soie. On dcouvrit peu aprs les procds d'utilisation de la machine vapeur dans les transports : en 1807, aux Etats-Unis, fut cr le premier bateau vapeur et, en 1825, on construisit en Angleterre la premire voie ferre. Au dbut, les machines furent fabriques dans les manufactures au moyen du travail manuel. Elles revenaient cher et n'taient pas suffisamment puissantes ni parfaites. Les manufactures ne pouvaient fabriquer la quantit de machines ncessaire au dveloppement rapide de l'industrie. Le problme fut rsolu par le passage la production mcanique des machines. Une nouvelle branche de l'industrie apparut, qui se dveloppa rapidement : les constructions mcaniques. Les premires machines taient fabriques surtout en bois. Ensuite, les pices de bois furent remplaces par des pices mtalliques, ce qui permit d'augmenter la dure et la solidit des machines et de travailler avec une vitesse et une intensit inconnues jusque l. Au dbut du XIXe sicle, on inventa des marteaux-pilons, des presses, des machines-outils pour le travail des mtaux : le tour, ensuite la fraiseuse et la perceuse.

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La fabrication de machines, locomotives, rails, bateaux ncessita des quantits normes de fer et d'acier. La mtallurgie fit des progrs rapides. Le dveloppement de la mtallurgie fut considrablement favoris par la dcouverte des procds de fonte des minerais de fer au combustible minral au lieu du bois. Les hauts fourneaux se perfectionnrent sans cesse. A partir de 1830, le soufflage froid a t remplac par le soufflage chaud, ce qui acclrait les oprations dans les hauts fourneaux et fournissait une importante conomie de combustible. On dcouvrit de nouveaux procds, plus perfectionns de production de l'acier. L'extension de la machine vapeur, les progrs de la mtallurgie rclamrent d'importantes quantits de houille, ce qui amena un accroissement rapide de l'industrie houillre. La rvolution industrielle fit de l'Angleterre l'atelier industriel du monde. Aprs l'Angleterre, la production mcanique se rpandit dans les autres pays d'Europe et en Amrique.
La rvolution industrielle se poursuivit en France pendant des dizaines d'annes la suite de la rvolution bourgeoise de 1789-1794. La situation dominante dans l'industrie de ce pays n'appartint la fabrique capitaliste que dans la seconde moiti du XIXe sicle. En Allemagne, par suite du morcellement fodal et du maintien prolong des rapports fodaux, la rvolution industrielle se fit plus tard qu'en Angleterre et en France. La grande industrie ne commena se dvelopper qu' partir de 1840 et particulirement vite aprs l'unification de l'Allemagne en un seul Etat, en 1871. Aux Etats-Unis, la grande industrie naquit au dbut du XIXe sicle. L'industrie mcanique amricaine se dveloppa rapidement au lendemain de la guerre civile de 1861-1865. Et l'on utilisa sur une grande chelle les ralisations techniques de l'industrie anglaise, ainsi que l'afflux des capitaux disponibles et des cadres d'ouvriers qualifis venus d'Europe. En Russie, le passage de la manufacture la phase de la production mcanique commena ayant l'abolition du servage, et prit toute son ampleur dans les premires dcennies qui suivirent la rforme paysanne de 1861. Cependant, mme aprs la disparition du servage, de nombreuses survivances de la fodalit retardrent le passage de la production manuelle au machinisme. Cela se fit sentir surtout dans l'industrie minire de l'Oural.

L'industrialisation capitaliste. La rvolution industrielle marque le dbut de l'industrialisation capitaliste. L'industrie lourde, la production des moyens de production forme la base de l'industrialisation. L'industrialisation capitaliste s'opre spontanment dans la poursuite du profit par les capitalistes. Le dveloppement de la grande industrie capitaliste commence gnralement par le dveloppement de l'industrie lgre, c'est--dire des branches produisant les objets de consommation individuelle. Ces branches demandent moins d'investissements, la rotation du capital y est plus rapide que dans l'industrie lourde, c'est--dire dans les branches d'industrie produisant les moyens de production : machines, mtaux, combustibles. Le dveloppement de l'industrie lourde ne commence qu'aprs une priode pendant laquelle l'industrie lgre accumule des profits. Ceux-ci sont progressivement attirs par l'industrie lourde. Ainsi donc, l'industrialisation capitaliste constitue un processus qui dure des dizaines et des dizaines d'annes.
En Angleterre, par exemple, l'industrie textile resta pendant longtemps la principale et la plus dveloppe des branches industrielles. Dans la seconde moiti du XIXe sicle, c'est l'industrie lourde qui commence jouer le rle dominant. On constate le mme type de dveloppement des branches industrielles dans les autres pays capitalistes. Dans la seconde moiti du XIXe sicle, la mtallurgie continua se dvelopper; la technique de la fonte des mtaux s'amliorait, la dimension des hauts fourneaux augmentait. La production de fonte se dveloppait rapidement. En Angleterre, elle passait de 193.000 tonnes en 1800 2.285.000 tonnes en 1850, 6.059.000 tonnes en 1870 et 7.873.000 tonnes en 1880; aux Etats-Unis, de 41.000 tonnes en 1800 573.000 tonnes en 1850, 1.692.000 tonnes en 1870 et 3.897.000 tonnes en 1880.

Jusqu'au dernier tiers du XIXe sicle, la machine vapeur demeura le seul moteur employ dans la grande industrie et les transports. La vapeur a jou un rle considrable dans le dveloppement de l'industrie mcanique. Durant tout le XIXe sicle se poursuivit le perfectionnement de la machine vapeur : sa puissance augmentait, de mme que le coefficient d'utilisation de l'nergie thermique. Aprs 1880 on cra la turbine vapeur. Grce ses avantages, elle commena vincer dans une srie d'industries la machine vapeur.

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Mais plus la grande industrie se dveloppait, et plus vite se manifestait l'insuffisance de la vapeur en tant que force motrice. On inventa un nouveau type de moteur, le moteur combustion interne, d'abord gaz (1877), puis un moteur fonctionnant au combustible liquide, le diesel (1893). Le dernier tiers du XIXe sicle voit paratre, dans la vie conomique, une force nouvelle et puissante, qui devait rvolutionner encore davantage la production : l'lectricit. Au XIXe sicle, le systme mcanique gagne une industrie aprs l'autre. L'industrie minire minerais, houille, se dveloppe. A la suite de l'invention du moteur combustion interne, l'extraction du ptrole augmente. L'industrie chimique prend un large dveloppement. L'accroissement rapide de la grande industrie mcanique s'accompagne d'une construction intense des voies ferres. L'industrialisation capitaliste se ralise au prix de l'exploitation des ouvriers salaris et de la ruine de la paysannerie de chaque pays, de mme que par la spoliation des travailleurs des autres pays, notamment des colonies. Elle conduit inluctablement l'aggravation des contradictions du capitalisme, l'appauvrissement de millions d'ouvriers, de paysans et d'artisans. L'histoire fait apparatre diffrents moyens d'industrialisation capitaliste. Le premier est la mainmise sur les colonies et leur pillage. C'est ainsi que s'est dveloppe l'industrie anglaise. Aprs s'tre empare de colonies dans toutes les parties du monde, l'Angleterre en a tir, durant deux sicles, d'normes profits qu'elle investissait dans son industrie. Le deuxime moyen est la guerre et les contributions prleves par les pays vainqueurs sur les pays vaincus. Ainsi l'Allemagne, aprs avoir cras la France dans la guerre de 1870, la contraignit payer cinq milliards de francs de contributions, qu'elle investit dans son industrie. Le troisime moyen, ce sont les concessions et les emprunts de servitude, qui mettent les pays arrirs sous la dpendance conomique et politique des pays capitalistes dvelopps. La Russie tsariste, par exemple, a accord des concessions et s'est fait consentir des emprunts par les puissances occidentales des conditions asservissantes, cherchant ainsi s'engager progressivement dans la voie de l'industrialisation. Dans l'histoire des diffrents pays, ces moyens d'industrialisation capitaliste se sont souvent enchevtrs pour se complter les uns les autres. L'histoire du dveloppement conomique des EtatsUnis en est un exemple. La grande industrie des Etats-Unis a t cre au moyen d'emprunts extrieurs et de crdits long terme, et aussi par un pillage effrn de la population autochtone de l'Amrique. Malgr les progrs de l'industrie mcanique dans les pays bourgeois, une grande partie de la population du monde capitaliste continue vivre et travailler avec la technique primitive du travail la main. Le dveloppement des villes et des centres industriels. La formation de la classe des proltaires. L'industrialisation capitaliste a dtermin la croissance rapide des villes et des centres industriels. Au cours du XIXe sicle, le nombre des grandes villes d'Europe (avec une population de plus de 100.000 habitants) a t multipli par 7. La part de la population urbaine s'est constamment accrue aux dpens de la population rurale. En Angleterre, ds le milieu du XIXe sicle, et en Allemagne au dbut du XXe sicle, plus de la moiti de la population se trouvait concentre dans les villes. Dans la phase manufacturire du capitalisme, les masses d'ouvriers salaris ne formaient pas encore une classe de proltaires bien constitue. Les ouvriers des manufactures taient relativement peu nombreux, lis pour une bonne part l'agriculture, dissmins dans une multitude de petits ateliers et diviss par toutes sortes d'intrts corporatifs troits. La rvolution industrielle et le dveloppement de l'industrie mcanique donnrent naissance dans les pays capitalistes au proltariat industriel. La classe ouvrire, dont les rangs grossissaient sans cesse par l'afflux de paysans et artisans en train de se ruiner, vit ses effectifs se multiplier rapidement. L'essor de la grande industrie mcanique fit disparatre peu peu les intrts et les prjugs locaux, corporatifs et de caste, des premires gnrations d'ouvriers, leurs espoirs utopiques de reconqurir la condition de petit artisan du Moyen ge. Les masses ouvrires se fondaient en une seule classe, le proltariat. Dfinissant la formation du proltariat en tant que classe, Engels crivait :
Seul le dveloppement de la production capitaliste, de l'industrie et de l'agriculture modernes dans de grandes proportions, a pu confrer un caractre de constance son existence, l'a numriquement

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augment et form en tant que classe particulire, avec ses intrts particuliers et sa mission historique particulire. (F. ENGELS : Le mouvement ouvrier en Amrique , K. MARX et F. ENGELS : uvres, t. XVI, 1re partie, p. 287 (d. russe).) En Angleterre, le nombre des ouvriers dans l'industrie et les transports dans la seconde dcennie du XIXe sicle s'levait prs de 2 millions d'individus; au cours des cent annes suivantes, il a plus que tripl. En France, il y avait deux millions d'ouvriers dans l'industrie et les transports vers 1860, et au dbut du XXe sicle leur nombre atteignait environ 3.800.000 hommes. Aux Etats-Unis, le nombre des ouvriers dans l'industrie et les transports tait de 1.800.000 en 1859 et 6.800.000 en 1899. En Allemagne, le nombre des ouvriers occups dans l'industrie et les transports passe de 700.000 en 1848 5 millions en 1895. En Russie, aprs l'abolition du servage, le processus de formation de la classe ouvrire se dveloppe rapidement. En 1865, les grandes fabriques et usines, l'industrie minire et les chemins de fer occupent 700.000 ouvriers ; en 1890, 1.433.000. En 25 ans, le nombre des ouvriers dans les grandes entreprises capitalistes a donc plus que doubl. Vers 1900, dans les cinquante provinces de la Russie d'Europe, le nombre des ouvriers des grandes fabriques et usines, de l'industrie minire et des chemins de fer s'lve 2.207.000 et dans toute la Russie, 2.792.000.

La fabrique capitaliste. La machine comme moyen d'exploitation du travail salari par le capital. La fabrique capitaliste est une grande entreprise industrielle, fonde sur l'exploitation des ouvriers salaris et faisant usage d'un systme de machines pour la production de marchandises. Un systme de machines est un ensemble de machines-outils accomplissant simultanment les mmes oprations (par exemple, les mtiers tisser de mme espce), ou un ensemble de machines-outils d'espces diffrentes, mais complmentaires les unes des autres. Le systme de machines d'espces diffrentes est une combinaison de machines-outils parcellaires, fonde sur la division des oprations entre elles. Chaque machine parcellaire fournit du travail une autre machine. Comme toutes ces machines fonctionnent simultanment, le produit se trouve sans cesse des degrs divers du processus de production, passant d'une phase l'autre. L'emploi des machines assure un accroissement considrable de la productivit du travail et un abaissement de la valeur de la marchandise. La machine permet de produire la mme quantit de marchandises avec une dpense de travail beaucoup moindre, ou de produire avec la mme dpense de travail une quantit sensiblement plus grande de marchandises.
Au XIXe sicle, pour transformer une mme quantit de coton en fils au moyen d'une machine, il fallait 180 fois moins de temps de travail qu'avec un rouet. Au moyen de la machine, un ouvrier adulte ou un adolescent imprimait par heure autant de cotonnade quatre couleurs que 200 ouvriers adultes, autrefois, travaillant la main. Au XVIIIe sicle, avec la division manufacturire du travail, un ouvrier produisait par jour 4.800 aiguilles ; au XIXe sicle un ouvrier, travaillant simultanment sur 4 machines, fabriquait jusqu' 600.000 aiguilles par jour.

Avec le mode de production capitaliste, tous les avantages que procure l'emploi des machines deviennent la proprit des possesseurs de ces machines, les capitalistes, dont les profits augmentent. La fabrique est la forme suprieure de la coopration capitaliste. La coopration capitaliste tant un travail accompli en commun une chelle relativement importante, rend ncessaires les fonctions particulires d'administration, de surveillance, de coordination des diffrents travaux. Dans l'entreprise capitaliste, la fonction d'administration est ralise par le capitaliste; elle possde des traits spcifiques, s'affirmant en mme temps comme fonction d'exploitation des ouvriers salaris par le capital. Le capitaliste n'est pas capitaliste parce qu'il administre une entreprise industrielle; au contraire, il devient dirigeant d'une entreprise parce qu'il est capitaliste. Dj avec la coopration simple, le capitaliste se libre du travail physique. La coopration du travail tant ralise une plus grande chelle, il se libre aussi de la fonction de surveillance directe et constante des ouvriers. Ces fonctions sont confies une catgorie particulire de travailleurs salaris, administrateurs et contrematres, qui commandent dans l'entreprise au nom du capitaliste. Par son caractre, l'administration capitaliste est despotique. Avec le passage la fabrique s'achve la cration

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par le capital d'une discipline particulire, la discipline capitaliste du travail. C'est la discipline de la faim. Avec elle l'ouvrier, constamment menac de renvoi, vit dans la crainte de se retrouver dans les rangs des chmeurs. Une discipline de caserne est le propre de la fabrique capitaliste. Les ouvriers sont frapps d'amendes et de retenues sur le salaire. La machine est par elle-mme un puissant moyen pour allger le travail et en augmenter le rendement. Mais en rgime capitaliste, la machine sert renforcer l'exploitation du travail salari. Ds son introduction, la machine devient le concurrent de l'ouvrier. L'emploi capitaliste des machines prive tout d'abord de moyens de subsistance, des dizaines et des centaines de milliers d'ouvriers manuels, devenus inutiles. Ainsi, avec l'introduction en grand des mtiers tisser vapeur, 800.000 tisserands anglais ont t jets la rue. Des millions de tisserands de l'Inde ont t vous la famine et la mort, car les tissus indiens faits la main ne pouvaient rsister la concurrence des tissus anglais de fabrication mcanique. L'emploi accru des machines et leur perfectionnement vincent une quantit toujours plus grande d'ouvriers salaris, les mettent la porte de la fabrique capitaliste et ils viennent grossir l'arme toujours plus nombreuse des chmeurs. La machine simplifie le processus de production, rend inutile l'emploi d'une grande force musculaire. Aussi, avec Je passage au machinisme le capital fait-il participer largement la production femmes et enfants. Le capitaliste les fait travailler dans de dures conditions pour un salaire de misre. Cela entrane une mortalit infantile leve dans les familles ouvrires, la mutilation physique et morale des femmes et des enfants. La machine cre de grandes possibilits pour rduire le temps de travail ncessaire la production d'une marchandise, crant ainsi les conditions favorables la rduction de la journe de travail. Cependant en rgime capitaliste elle est un moyen de prolonger la dure de la journe de travail. Dans sa course aux profits, le capitaliste cherche utiliser au maximum la machine. En premier lieu, plus l'action utile de la machine est longue dans le courant de la journe de travail, et plus vite elle s'amortit. En second lieu, plus longue est la journe de travail et plus complte est l'utilisation de la machine, moins on risque de la voir vieillir au point de vue technique et de voir d'autres capitalistes russir introduire chez eux des machines plus perfectionnes ou moins coteuses, ce qui les ferait bnficier de conditions plus avantageuses de fabrication. Aussi bien le capitaliste cherche-t-il prolonger au maximum la journe de travail. La machine aux mains du capitaliste est utilise pour tirer de l'ouvrier plus de travail dans un temps donn. L'intensit excessive du travail, l'exigut des locaux industriels, le manque d'air et de lumire, l'absence des mesures ncessaires la protection du travail entranent l'apparition massive de maladies professionnelles, ruinent la sant et raccourcissent la vie des ouvriers. Le machinisme ouvre un large champ l'utilisation de la science, dans le cours de la production; il permet d'utiliser davantage dans le travail les facults intellectuelles et cratrices. Mais l'emploi capitaliste des machines fait de l'ouvrier un appendice de la machine. Il ne lui reste qu'un travail physique uniforme et extnuant. Le travail intellectuel devient le privilge de travailleurs spcialiss : ingnieurs, techniciens, savants. La science passe au service du capital. En rgime capitaliste l'opposition entre le travail manuel et le travail intellectuel devient de plus en plus profonde. La machine marque le pouvoir accru de l'homme sur les forces de la nature. En augmentant la productivit du travail, la machine augmente la richesse de la socit. Mais cette richesse va aux capitalistes, tandis que la condition de la classe ouvrire principale force productive de la socit s'aggrave sans cesse. Marx a prouv dans son Capital que ce ne sont pas les machines par elles-mmes qui sont l'ennemi de la classe ouvrire, mais le rgime capitaliste sous lequel elles sont employes. Il disait que
la machine... moyen infaillible pour raccourcir le travail quotidien... le prolonge entre les mains capitalistes...; triomphe de l'homme sur les forces naturelles, elle devient entre les mains capitalistes l'instrument de l'asservissement de l'homme ces mmes forces...; baguette magique pour augmenter la richesse du producteur, elle l'appauvrit entre les mains capitalistes. (K. Marx : Le Capital, livre I, t. II, p. 122.)

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Ds l'apparition des rapports capitalistes, commence la lutte de classes entre ouvriers salaris et capitalistes. Elle se poursuit durant toute la priode manufacturire, et lorsque apparat la production mcanique elle prend une grande ampleur et une acuit sans prcdent.
La premire expression de la protestation du mouvement ouvrier ses dbuts contre les consquences nfastes de l'emploi capitaliste de la technique mcanique, a t la tentative de dtruire les machines. Invente en 1758, la premire tondeuse a t brle par les ouvriers qui, avec l'introduction de cette machine, taient rests sans travail. Au dbut du XIXe sicle, dans les comts industriels d'Angleterre, s'est dvelopp un vaste mouvement de briseurs de machines, dirig tout d'abord contre le mtier tisser vapeur. Il fallut la classe ouvrire un certain temps et une certaine exprience pour se rendre compte que l'oppression et la misre ne provenaient pas des machines, mais de leur usage capitaliste.

Les capitalistes ont largement utilis la machine comme instrument de rpression des soulvements priodiques des ouvriers, des grves, etc., dirigs contre l'arbitraire du capital. Aprs 1830, un nombre important d'inventions en Angleterre n'ont d leur apparition qu'aux intrts de la lutte de classe des capitalistes contre les ouvriers, aux efforts des capitalistes pour briser la rsistance oppose par les ouvriers l'oppression du capital, en rduisant le nombre des ouvriers qu'ils employaient et en utilisant une main-d'uvre moins qualifie. Ainsi l'usage capitaliste des machines aggrave la situation des ouvriers, ainsi que les contradictions de classes entre le travail et le capital. La grande industrie et l'agriculture. Le dveloppement de la grande industrie entrana aussi remploi des machines dans l'agriculture. La possibilit de faire usage des machines est un des avantages les plus importants de la grande production agricole. Les machines lvent normment la productivit du travail dans l'agriculture. Mais elles ne sont pas la porte de la petite exploitation paysanne, car pour en faire l'achat, il faut disposer de sommes considrables. L'emploi de la machine peut tre efficace dans les grandes exploitations possdant de grandes surfaces emblaves, introduisant, dans la production, les cultures industrielles, etc. Dans les grandes exploitations, fondes sur l'utilisation des machines, les dpenses de travail par unit de production sont sensiblement infrieures celles des petites exploitations paysannes, fondes sur une technique arrire et le travail manuel. Il s'ensuit que la petite exploitation paysanne ne peut soutenir la concurrence de la grande exploitation capitaliste. L'emploi des machines agricoles acclre, dans le cadre du capitalisme, le processus de diffrenciation de la paysannerie.
L'emploi systmatique des machines dans l'agriculture limine le paysan moyen patriarcal aussi inexorablement que le mtier vapeur limine le tisseur travaillant sur son mtier main. (V. LENINE : Le dveloppement du capitalisme en Russie , uvres, t. III, p. 193-194 (d. russe).)

Le capitalisme, en faisant progresser la technique agricole, ruine la masse des petits producteurs. De plus, la main-d'uvre salarie dans l'agriculture est tellement bon march que beaucoup de grandes exploitations n'emploient pas de machines; elles prfrent se servir de la main-d'uvre manuelle. Cela retarde le dveloppement du machinisme dans la production agricole. L'usage capitaliste des machines dans l'agriculture s'accompagne ncessairement d'une exploitation accrue du proltariat agricole par l'intensification du travail. Par exemple, une espce de moissonneuse largement rpandue un moment donn a reu en russe le nom de lobogreka (chauffe-front), parce qu'il fallait un gros effort physique pour la faire fonctionner. Dans la priode du machinisme capitaliste s'achve la sparation de l'industrie et de l'agriculture, s'approfondit et s'aggrave l'opposition entre la ville et la campagne. En rgime capitaliste, l'agriculture retarde de plus en plus dans son dveloppement sur l'industrie. Lnine disait que l'agriculture des pays capitalistes au dbut du XXe sicle par son niveau technique et conomique, tait plutt voisine de la phase manufacturire.
L'introduction du machinisme dans la production agricole en rgime capitaliste s'opre avec beaucoup plus de lenteur que dans l'industrie. Si le moteur vapeur a permis des transformations techniques fondamentales dans l'industrie, il n'a pu tre utilis dans l'agriculture que sous forme de batteuse vapeur. Plus tard la batteuse mcanique complexe mnera de front les oprations de battage, de nettoyage et de triage du grain. Ce n'est que dans le dernier quart du XIXe sicle qu'apparaissent les machines rcolter le bl traction hippomobile : les

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moissonneuses-lieuses. Le tracteur chenilles a t invent aprs 1880, et le tracteur roues, au dbut du XXe sicle, mais les grandes exploitations capitalistes n'ont commenc faire un usage plus ou moins tendu du tracteur qu' partir de 1920, principalement aux Etats-Unis. Cependant, dans l'agriculture de la plupart des pays du monde capitaliste, la force motrice fondamentale est jusqu' nos jours la bte de trait, et pour le travail du sol on emploie la charrue, la herse, le cultivateur cheval.

La socialisation capitaliste du travail et de la production. Les limites de l'usage des machines en rgime capitaliste. Sur la base du machinisme, en rgime capitaliste, un grand progrs a t ralis dans le dveloppement des forces productives de la socit par rapport au mode de production fodal. La machine a t la force rvolutionnaire qui a transform la socit.
Le passage de la manufacture la fabrique marque une rvolution technique complte qui dtruit l'habilet manuelle que l'artisan a mis des sicles acqurir, et cette rvolution technique est ncessairement suivie d'une transformation complte des rapports sociaux dans la production, d'une scission dfinitive entre les diffrents groupes participant la production, de la rupture complte avec la tradition, de l'aggravation et de l'extension de tous les aspects ngatifs du capitalisme, en mme temps que de la socialisation massive du travail par le capitalisme. La grande industrie mcanique apparat donc comme le dernier mot du capitalisme, le dernier mot de ses facteurs positifs et ngatifs. (V. LENINE : Le dveloppement du capitalisme en Russie , uvres, t. III, p. 397 (d. russe).)

Sur la base de la grande industrie mcanique s'opre un processus spontan de vaste socialisation du travail par le capital. Premirement, grce l'emploi des machines la production industrielle se concentre de plus en plus dans les grandes entreprises. La machine exige par elle-mme le travail collectif de nombreux ouvriers. En second lieu, avec le capitalisme se dveloppe de faon continue la division sociale du travail. Le nombre des branches industrielles et agricoles augmente. En mme temps, l'interdpendance des branches et des entreprises devient de plus en plus troite. Avec la haute spcialisation des branches d'industrie, le fabricant qui produit, par exemple, des tissus, dpend directement du fabricant qui produit les fils; ce dernier, du capitaliste produisant le coton, du propritaire de l'usine de constructions mcaniques, des houillres, etc. Troisimement, le morcellement des petites units conomiques propre l'conomie naturelle disparat, et les petits marchs locaux se fondent en un immense march national et mondial. Quatrimement, le capitalisme avec son industrie mcanique refoule les diverses formes de dpendance personnelle du travailleur. Le travail salari devient la base de la production. Il se cre une grande mobilit de la population, ce qui assure un afflux constant de main-d'uvre dans les branches ascendantes de l'industrie. Cinquimement, avec l'expansion de la production mcanique, on voit apparatre une multitude de centres industriels et de grandes villes. La socit se scinde de plus en plus en deux classes antagonistes fondamentales : la classe des capitalistes et la classe des ouvriers salaris. La socialisation du travail et de la production, ralise sur la base du machinisme, constitue un grand pas en avant dans le dveloppement progressif de la socit. Mais le bas gosme des capitalistes, pres au gain, met des limites au dveloppement des forces productives. Du point de vue social, l'emploi de la machine est avantageux si le travail que ncessite la fabrication de la machine est infrieur celui que son emploi permet d'conomiser, et aussi si la machine allge le travail. Mais ce qui importe pour le capitaliste, ce n'est pas l'conomie du travail social ni l'allgement du travail de l'ouvrier, mais l'conomie ralise sur le salaire. Les limites de l'emploi des machines pour le capitaliste sont donc plus troites. Elles sont dtermines par la diffrence entre le prix de la machine et le salaire des ouvriers qu'elle limine. Plus le salaire est bas, plus faible est la tendance du capitaliste introduire des machines. Aussi le travail manuel est-il

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encore jusqu' prsent largement utilis dans l'industrie des pays capitalistes mme les plus dvelopps. La grande industrie mcanique a aggrav la concurrence entre les capitalistes, renforc le caractre spontan, l'anarchie de toute la production sociale. L'usage capitaliste des machines a contribu non seulement au dveloppement rapide des forces productives de la socit, mais aussi l'oppression du travail par le capital, l'aggravation de toutes les contradictions inhrentes au mode de production capitaliste. RSUM 1. Le passage de la manufacture la grande industrie mcanique a constitu la rvolution industrielle. Particulirement importante pour le passage l'industrie mcanique furent l'invention de la machine vapeur, l'amlioration des procds de fabrication du mtal et la cration de machines produisant des machines, La machine a conquis, les unes aprs les autres, les branches de la production. 2. Avec le dveloppement du capitalisme s'opre le processus d'industrialisation capitaliste des pays les plus importants de l'Europe et de l'Amrique. L'industrialisation capitaliste commence gnralement par le dveloppement de l'industrie lgre. Le pillage des colonies et des pays vaincus et l'obtention d'emprunts asservissants jouent un grand rle dans l'industrialisation des pays capitalistes. Celle-ci est fonde sur l'exploitation du travail salari et elle accentue la ruine des grandes masses de la paysannerie et de l'artisanat. Elle conduit de nouveaux progrs de la division sociale du travail, achve la sparation de l'industrie et de l'agriculture, aggrave l'opposition entre la ville et la campagne. 3. La fabrique capitaliste est une grande entreprise fonde sur l'exploitation des ouvriers salaris et qui fait usage d'un systme de machines pour la production des marchandises. L'administration de la fabrique capitaliste revt un caractre despotique. Dans la socit capitaliste l'emploi des machines augmente le fardeau du travail salari, renforce l'exploitation de l'ouvrier, entrane l'usine des femmes et des enfants qui touchent un salaire de misre. Le machinisme capitaliste achve la sparation du travail intellectuel et du travail manuel et aggrave leur opposition. 4. Le dveloppement de la grande industrie mcanique contribue l'agrandissement des villes, l'accroissement de la population urbaine aux dpens de la population rurale, la formation de la classe des ouvriers salaris le proltariat , l'augmentation de ses effectifs. L'emploi des machines dans l'agriculture est un avantage de la grande production, il entrane l'lvation de la productivit du travail et acclre le processus de diffrenciation de la paysannerie. En rgime capitaliste, l'agriculture retarde de plus en plus sur l'industrie, ce qui aggrave l'opposition de la ville et de la campagne. 5. La grande industrie mcanique joue dans l'histoire un rle progressif, elle mne l'accroissement de la productivit du travail et la socialisation du travail par le capital. Les limites de l'emploi capitaliste des machines sont dtermines par le fait que les capitalistes n'introduisent la machine que lorsque son prix est infrieur la masse des salaires des ouvriers qu'elle limine.

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CHAPITRE VII - LE CAPITAL ET LA PLUS-VALUE. LA LOI CONOMIQUE FONDAMENTALE DU CAPITALISME


La base des rapports de production en rgime capitaliste. Avec le passage de la manufacture la grande industrie mcanique, le mode de production capitaliste est devenu prdominant. Dans l'industrie, les ateliers artisanaux et les manufactures fonds sur le travail manuel, font place aux fabriques et aux usines dans lesquelles le travail s'effectue l'aide de machines complexes. Dans l'agriculture, de grandes exploitations capitalistes apparaissent, qui introduisent la technique agronomique relativement perfectionne et les machines agricoles. Une nouvelle technique est ne, de nouvelles forces productives se sont formes, des rapports de production nouveaux, capitalistes, ont prvalu. L'tude des rapports de production de la socit capitaliste dans leur naissance, leur dveloppement et leur dclin fait l'objet principal du Capital de Marx. La proprit capitaliste des moyens de production forme la base des rapports de production dans la socit bourgeoise. La proprit capitaliste des moyens de production est la proprit prive des capitalistes, qui n'est pas le fruit du travail et qui est utilise aux fins d'exploitation des ouvriers salaris. D'aprs la dfinition classique de Marx
le mode de production capitaliste... consiste en ceci que les conditions matrielles de production sont attribues aux non-travailleurs sous forme de proprit capitaliste et de proprit foncire, tandis que la masse ne possde que les conditions personnelles de production : la force de travail. (K. MARX et F. ENGELS : Critique des programmes de Gotha et d'Erfrt, p. 25-26, Editions Sociales, Paris, 1950.)

La production capitaliste est fonde sur le travail salari. Les ouvriers salaris sont librs des liens du servage. Mais ils sont privs des moyens de production et, sous peine de mourir de faim, ils sont obligs de vendre leur force de travail aux capitalistes. L'exploitation du proltariat par la bourgeoisie constitue le principal trait caractristique du capitalisme, et le rapport entre bourgeoisie et proltariat est le rapport de classe fondamental du rgime capitaliste. Les pays o rgne le mode de production capitaliste conservent, ct des formes capitalistes, des survivances plus ou moins importantes des formes prcapitalistes d'conomie. Le capitalisme l'tat pur n'existe dans aucun pays. Outre la proprit capitaliste, il y a dans les pays bourgeois la grande proprit foncire, de mme que la petite proprit prive des simples producteurs paysans et artisans qui vivent de leur travail. La petite production joue en rgime capitaliste un rle subalterne. La masse des petits producteurs des villes et des campagnes est exploite par les capitalistes et les propritaires fonciers, possesseurs des fabriques et des usines, des banques, des entreprises commerciales et de la terre. Le mode de production capitaliste dans son dveloppement comprend deux phases : prmonopoliste et monopoliste. Les lois conomiques gnrales du capitalisme agissent ces deux phases de son dveloppement. Mais le capitalisme monopoliste se distingue par toute une srie de particularits essentielles, dont nous parlerons plus loin. Passons l'examen de la nature de l'exploitation capitaliste. La transformation de l'argent en capital. Tout capital commence sa carrire sous la forme d'une somme dtermine d'argent. L'argent par luimme n'est pas un capital. Lorsque, par exemple, de petits producteurs indpendants changent des marchandises, largent intervient comme moyen de circulation, mais non comme capital. La formule de la circulation des marchandises est la suivante : M (marchandise) A (argent) M (marchandise), c'est--dire vente d'une marchandise pour achat d'une autre marchandise. L'argent devient capital quand il est employ aux fins d'exploitation du travail d'autrui. La formule gnrale du capital est A M A. c'est--dire acheter pour vendre aux fins denrichissement. La formule M A M signifie qu'une valeur d'usage est change contre une autre : le producteur livre la marchandise dont il n'a pas besoin et reoit en change une autre marchandise dont il a besoin pour sa consommation. La valeur d'usage est le but de la circulation. Inversement, avec la formule A M A, les points de dpart et d'arrive du mouvement concident : au dpart le capitaliste avait de

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l'argent, et il en a au terme de l'opration. Le mouvement du capital serait inutile si, la fin de l'opration, le capitaliste avait la mme somme d'argent qu'au dbut. Tout le sens de son activit est qu' la suite de l'opration il se trouve avoir une plus grande somme d'argent qu'auparavant. Le but de la circulation est l'augmentation de la valeur. La formule gnrale du capital dans sa forme intgrale est donc celle-ci : A M A' o A' dsigne la somme d'argent accrue. Le capital avanc, c'est--dire le capital mis en circulation, retourne son possesseur avec un certain excdent. D'o vient l'excdent du capital ? Les conomistes bourgeois, soucieux de masquer la vraie source de l'enrichissement des capitalistes, affirment frquemment que ce surplus provient de la circulation des marchandises. Affirmation gratuite ! En effet, si l'on fait l'change de marchandises et d'argent d'gale valeur, c'est--dire d'quivalents, aucun des possesseurs de marchandises ne peut tirer de la circulation une valeur plus grande que celle qui est incorpore dans sa marchandise. Et si les vendeurs russissent vendre leurs marchandises un prix plus lev que leur valeur, par exemple de 10 %, ils doivent, en devenant acheteurs, payer aux vendeurs en sus de la valeur les mmes 10 %. Ainsi, ce que les possesseurs de marchandises gagnent comme vendeurs, ils le perdent comme acheteurs. Or, en ralit, toute la classe des capitalistes bnficie d'un accroissement de capital. Il est vident que le possesseur d'argent, devenu capitaliste, doit trouver sur le march une marchandise dont la consommation cre une valeur, et une valeur suprieure celle qu'elle possde elle-mme. En d'autres termes, le possesseur d'argent doit trouver sur le march une marchandise dont la valeur d'usage possderait ellemme la facult d'tre source de valeur. Cette marchandise est la force de travail. La force de travail en tant que marchandise. La valeur et la valeur d'usage de la marchandise force de travail. La force de travail, l'ensemble des facults physiques et morales dont l'homme dispose et qu'il met en action lorsqu il produit des biens matriels, quelle que soit la forme de la socit, est un lment indispensable de la production. Mais c'est seulement en rgime capitaliste que la force de travail devient marchandise. Le capitalisme est la production marchande au plus haut degr de son dveloppement, quand la force de travail elle-mme devient marchandise. Avec la transformation de la force de travail en marchandise, la production marchande prend un caractre universel. La production capitaliste est fonde sur le travail salari, et l'embauchage de l'ouvrier par le capitaliste n'est autre chose qu'une opration de vente-achat de la marchandise force de travail : l'ouvrier vend sa force de travail, le capitaliste l'achte. En embauchant un ouvrier, le capitaliste reoit sa force de travail dont il dispose sans rserve. Il l'utilise dans le processus de production capitaliste, dans lequel s'opre l'accroissement du capital. De mme que toute autre marchandise, la force de travail est vendue un prix dtermin, la base duquel se trouve la valeur de cette marchandise. Quelle est cette valeur ? Pour que l'ouvrier conserve sa capacit de travail, il doit satisfaire ses besoins en nourriture, vtements, chaussures, logement Satisfaire les besoins vitaux, c'est reconstituer l'nergie vitale dpense par l'ouvrier : l'nergie des muscles, des nerfs, du cerveau; c'est reconstituer sa capacit de travail. En outre, le capital a besoin d'un afflux incessant de force de travail; l'ouvrier doit donc avoir la possibilit non seulement de s'entretenir lui-mme, mais d'entretenir aussi sa famille. Par l se trouve assure la reproduction, c'est--dire le renouvellement constant de la force de travail. Enfin, le capital a besoin non seulement d'ouvriers non spcialiss, mais aussi d'ouvriers qualifis sachant manier les machines complexes; or, acqurir une qualification comporte certaines dpenses de travail pour l'apprentissage. Aussi les frais de production et de reproduction de la force de travail comprennent-ils un minimum de dpenses pour la formation des gnrations montantes de la classe ouvrire. Il ressort de tout cela que la valeur de la marchandise force de travail est gale la valeur des moyens de subsistance ncessaires l'entretien de l'ouvrier et de sa famille.

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Cette marchandise, de mme que toute autre, possde une valeur. Comment la dtermine-t-on ? Par le temps de travail ncessaire sa production. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. I, p. 173.)

Avec le dveloppement historique de la socit se modifient le niveau des besoins habituels de l'ouvrier, mais aussi les moyens de satisfaire ces besoins. Dans les diffrents pays, le niveau des besoins usuels de l'ouvrier n'est pas le mme. Les particularits de l'volution historique suivie par un pays donn, ainsi que celles des conditions dans lesquelles s'est forme la classe des ouvriers salaris, dterminent sous bien des rapports le caractre de ses besoins. Les conditions climatiques et autres exercent galement une certaine influence sur les besoins de l'ouvrier en nourriture, en vtements, en logement. La valeur de la force de travail renferme non seulement la valeur des objets de consommation ncessaires la restauration des forces physiques de l'homme, mais aussi les frais que comporte la satisfaction des besoins culturels de l'ouvrier et de sa famille, tels qu'ils rsultent des conditions sociales dans lesquelles vivent et sont levs les ouvriers (ducation des enfants, achat de journaux, de livres, cinma, thtre, etc.). Les capitalistes cherchent toujours et partout ramener les conditions matrielles et culturelles de vie de la classe ouvrire au niveau le plus bas. Pour engager une affaire, le capitaliste commence par acheter tout ce qui est ncessaire la production : btiments, machines, quipement, matires premires, combustible. Ensuite, il embauche la main-d'uvre et le processus de production commence l'entreprise. Ds que la marchandise est prte, le capitaliste la vend. La valeur de la marchandise produite renferme, premirement, la valeur des moyens de production dpenss : matires premires traites, combustible, une partie dtermine de la valeur des btiments, des machines et des outils; en second lieu, la valeur nouvelle cre par le travail des ouvriers de l'entreprise. Qu'est-ce que cette nouvelle valeur ? Le mode de production capitaliste suppose un niveau relativement lev de la productivit du travail, tel que l'ouvrier, pour crer une valeur gale celle de sa force de travail, n'a besoin que d'une partie de la journe de travail. Admettons qu'une heure de travail moyen simple cre une valeur gale un dollar, et que la valeur journalire de la force de travail soit gale six dollars. Alors, pour compenser la valeur journalire de sa force de travail, l'ouvrier doit travailler pendant 6 heures. Mais le capitaliste ayant achet la force de travail pour toute la journe fait travailler le proltaire non pas 6 heures, mais pendant une journe de travail entire qui comporte, par exemple, 12 heures. Pendant ces 12 heures, l'ouvrier cre une valeur gale 12 dollars, cependant que sa force de travail ne vaut que 6 dollars. Nous voyons maintenant en quoi consiste la valeur d'usage spcifique de la marchandise force de travail pour l'acheteur de cette marchandise, le capitaliste. La valeur d'usage de la marchandise force de travail est sa proprit d'tre une source de valeur, d'une valeur plus grande qu'elle n'en possde elle-mme. La production de la plus-value est la loi conomique fondamentale du capitalisme. La valeur de la force de travail et la valeur cre dans le processus de sa consommation sont deux grandeurs diffrentes. La diffrence entre ces deux grandeurs est la condition pralable ncessaire de l'exploitation capitaliste. Dans notre exemple, le capitaliste, en dpensant 6 dollars pour embaucher un ouvrier, reoit une valeur cre par le travail de l'ouvrier, gale 12 dollars. Le capitaliste rcupre le capital qu'il a d'abord avanc avec une augmentation ou un excdent gal 6 dollars. Cet excdent constitue la plusvalue. La plus-value est la valeur cre par le travail de l'ouvrier salari en plus de la valeur de sa force de travail, et que le capitaliste s'approprie gratuitement. Ainsi, la plus-value est le fruit du travail non pay de l'ouvrier. La journe de travail dans l'entreprise capitaliste comporte deux parties: le temps de travail ncessaire et le temps de travail supplmentaire; le travail de l'ouvrier salari se dcompose en travail ncessaire et surtravail. Pendant le temps de travail ncessaire, l'ouvrier reproduit la valeur de sa force de travail, et pendant le temps de surtravail, il cre la plus-value.

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Le travail de l'ouvrier en rgime capitaliste est processus de consommation par le capitaliste de la marchandise force de travail, c'est--dire processus pendant lequel le capitaliste soutire l'ouvrier la plus-value. Le processus de travail en rgime capitaliste est caractris par deux particularits fondamentales. Premirement, l'ouvrier travaille sous le contrle du capitaliste qui appartient le travail de l'ouvrier. En second lieu, au capitaliste appartient non seulement le travail de l'ouvrier, mais aussi le produit de ce travail. Ces particularits du processus de travail font du travail de l'ouvrier salari un dur et odieux fardeau. Le but immdiat de la production capitaliste est la production de la plus-value. En consquence, seul un travail crateur de plus-value est considr comme travail productif en rgime capitaliste. Si donc l'ouvrier ne cre pas de plus-value, son travail est un travail improductif, inutile pour le capitaliste. Contrairement aux anciennes formes d exploitation esclavagiste et fodale l'exploitation capitaliste se prsente sous une forme dguise. Lorsque l'ouvrier salari vend sa force de travail au capitaliste, cette transaction apparat au premier abord comme une transaction habituelle entre possesseurs de marchandises, comme un change ordinaire d'une marchandise contre de l'argent, effectu en accord avec la loi de la valeur. Mais la transaction vente-achat de la force de travail n'est qu'une forme extrieure derrire laquelle se cachent l'exploitation de l'ouvrier par le capitaliste, l'appropriation par l'entrepreneur, sans aucun quivalent, du travail non pay de l'ouvrier. En analysant l'essence de l'exploitation capitaliste, nous supposons que le capitaliste, en louant l'ouvrier, lui paie la valeur intgrale de sa force de travail, dtermine par la loi de la valeur. Plus tard, en examinant le salaire, nous montrerons qu' la diffrence des prix des autres marchandises, le prix de la force de travail, en rgle gnrale, oscille au-dessous de sa valeur. Cela a pour effet d'augmenter encore l'exploitation de la classe ouvrire par la classe des capitalistes. Le capitalisme permet l'ouvrier salari de travailler et, par consquent, de vivre, dans la mesure seulement o il travaille un certain temps titre gratuit pour le capitaliste. Lorsqu'il quitte une entreprise capitaliste, l'ouvrier, dans le meilleur des cas, entre dans une autre entreprise capitaliste o il subit la mme exploitation. En dnonant le travail salari comme un systme d'esclavage salari, Marx disait que si l'esclave romain tait charg de fers, l'ouvrier salari est attach son matre par des fils invisibles. Ce matre, c'est la classe des capitalistes dans son ensemble. La plus-value cre par le travail non pay des ouvriers salaris constitue la source commune des revenus, non acquis par le travail, des diffrents groupes de la bourgeoisie : industriels, commerants, banquiers, ainsi que de la classe des propritaires fonciers. La production de la plus-value est la loi conomique fondamentale du capitalisme. En dfinissant le capitalisme, Marx disait :
Fabriquer de la plus-value, telle est la loi absolue de ce mode de production. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. III, p. 59.)

Les traits essentiels de cette loi consistent dans la production sans cesse croissante de plus-value, et dans l'appropriation de celle-ci par les capitalistes sur la base de la proprit prive des moyens de production et grce l'intensification de l'exploitation du travail salari et l'largissement de la production. La loi conomique fondamentale exprime l'essence mme des rapports de production capitalistes; elle est la loi du mouvement du capitalisme; elle dtermine le caractre invitable de l'accroissement et de l'aggravation de ses contradictions. Le capital n'a pas invent le surtravail. Partout o la socit est compose d'exploiteurs et d'exploits, la classe dominante soutire du surtravail aux classes exploites. Mais contrairement au matre d'esclaves et au seigneur fodal, qui, par suite du rgime d'conomie naturelle qui rgnait alors, consacraient la plus grande partie des produits du surtravail des esclaves et des serfs la satisfaction immdiate de leurs besoins et de leurs caprices, le capitaliste convertit en argent tout le produit du surtravail des ouvriers salaris. Le capitaliste consacre une partie de cet argent l'achat d'objets de consommation et d'objets de luxe; l'autre partie de cet argent, il !a met de nouveau en uvre titre de capital additionnel qui produit une nouvelle plus-value. Aussi le capital manifeste-t-il, selon l'expression de Marx, une voracit de loup pour le surtravail.

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La course la plus-value est le principal moteur du dveloppement des forces productives en rgime capitaliste. Aucune des formes antrieures de rgime d'exploitation ni l'esclavage ni la fodalit ne possdait un tel stimulant du progrs technique. Lnine a appel la thorie de la plus-value la pierre angulaire de la thorie conomique de Marx. En rvlant dans sa thorie de la plus-value l'essence de l'exploitation capitaliste, Marx a port un coup mortel l'conomie politique bourgeoise et ses affirmations sur l'harmonie des intrts des classes en rgime capitaliste et il a donn la classe ouvrire une arme spirituelle pour renverser le capitalisme. Le capital en tant que rapport social de production. Le capital constant et le capital variable. Les conomistes bourgeois appellent capital tout instrument de travail, tout moyen de production, commencer par la pierre et le bton de l'homme primitif. Cette dfinition du capital a pour but d'estomper l'essence de l'exploitation de l'ouvrier par le capitaliste, de prsenter le capital comme une condition ternelle et immuable de l'existence de toute socit humaine. En ralit, la pierre et le bton servaient d'outil de travail l'homme primitif, mais n'taient point du capital. Ne sont pas non plus du capital les instruments et les matires premires de l'artisan, le matriel, les semences et les btes de trait du paysan qui exploite son terrain sur la base de son travail personnel. Les moyens de production ne deviennent du capital qu' une phase dtermine du dveloppement historique, lorsqu'ils sont proprit prive du capitaliste et servent de moyen d'exploitation du travail salari. Avec la liquidation du rgime capitaliste les moyens de production deviennent proprit sociale et ils cessent d'tre du capital. Ainsi le capital n'est pas une chose, mais un rapport social de production qui a un caractre historique transitoire. Le capital est une valeur qui par l'exploitation des ouvriers salaris rapporte la plus-value. Selon Marx, le capital est
du travail mort, qui, semblable au vampire, ne s'anime qu'en suant le travail vivant, et sa vie est d'autant plus allgre qu'il en pompe davantage. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. I, p. 229.)

Le capital incarne le rapport de production entre la classe des capitalistes et la classe ouvrire, rapport qui consiste en ce que les capitalistes, en tant que possesseurs des moyens et des conditions de production, exploitent les ouvriers salaris qui crent pour eux la plus-value. Ce rapport de production, comme d'ailleurs tous les autres rapports de production de la socit capitaliste, prend la forme d'un rapport entre objets et apparat comme la proprit de ces objets (moyens de production) de procurer un revenu au capitaliste.
C'est en cela que consiste le caractre ftiche du capital : avec le mode de production capitaliste se cre une apparence trompeuse, selon laquelle les moyens de production (ou une certaine somme d'argent avec laquelle on peut acheter les moyens de production) possdent par eux-mmes la facult miraculeuse de procurer leur possesseur un revenu rgulier ne provenant pas du travail.

Les diffrentes parties du capital ne jouent pas le mme rle dans le processus de production de la plus-value. L'entrepreneur dpense une certaine partie du capital pour construire les btiments d'une fabrique, acqurir de l'quipement et des machines, acheter les matires premires, le combustible, les matriaux accessoires. La valeur de cette partie du capital est transfre la marchandise nouvellement produite mesure que les moyens de production sont consomms ou uss au cours du travail. La partie du capital, qui existe sous forme de valeur des moyens de production, ne change pas de grandeur en cours de production; aussi porte-t-elle le nom de capital constant. L'entrepreneur consacre l'autre partie du capital l'achat de la force de travail, l'embauchage des ouvriers. En change de cette partie du capital dpens, l'entrepreneur, le processus de production termin, reoit une nouvelle valeur cre par les ouvriers dans son entreprise. Cette nouvelle valeur, on l'a vu, est suprieure celle de la force de travail achete par le capitaliste. C'est ainsi que la partie du capital, dpense pour l'embauchage d'ouvriers, change de grandeur au cours de la production : elle augmente la suite de la cration par les ouvriers d'une plus-value que le capitaliste accapare. La partie du capital qui est consacre l'achat de la force de travail (c'est--dire l'embauchage d'ouvriers) et qui augmente en cours de production, s'appelle capital variable.

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On dsigne le capital constant par la lettre c, et le capital variable par la lettre v. La division du capital en partie constante et partie variable a t tablie pour la premire fois par Marx. Cette division a mis en lumire le rle particulier du capital variable destin l'achat de la force de travail. L'exploitation des ouvriers salaris par les capitalistes constitue la source vritable de la plus-value.
La dcouverte du double caractre du travail incarn dans la marchandise, a t la clef qui a permis Marx d'tablir la distinction entre le capital constant et le capital variable, et de dgager l'essence de l'exploitation capitaliste. Marx a montr que l'ouvrier par son travail cre simultanment une nouvelle valeur et transfre la valeur des moyens de production la marchandise fabrique. Comme travail concret et dtermin, le travail de l'ouvrier transmet au produit la valeur des moyens de production dpenss, et comme travail abstrait, en tant que dpense de la force de travail en gnral, le travail de ce mme ouvrier cre une nouvelle valeur. Ces deux aspects du processus du travail se distinguent de faon trs marque. Par exemple, en doublant la productivit du travail dans sa branche, le fileur transmet au produit, pendant une journe de travail, une valeur de moyens de production deux fois plus grande (puisqu'il traite deux fois plus de coton); pour ce qui est de la nouvelle valeur, il en crera autant qu'auparavant.

Le taux de la plus-value. Le degr d'exploitation de l'ouvrier par le capitaliste trouve son expression dans le taux de la plusvalue. Le taux de la plus-value est le rapport exprim en pourcentage de la plus-value au capital variable. Le taux de la plus-value montre dans quelle proportion le travail dpens par les ouvriers se divise en travail ncessaire et en surtravail; autrement dit, quelle est la partie de la journe de travail que le proltaire dpense pour compenser la valeur de sa force de travail et quelle partie de la journe il travaille gratuitement pour le capitaliste. On dsigne la plus-value par la lettre p et le taux de la plus-value par p' = p / v. Dans le cas cit plus haut (p. 121) le taux de la plus-value, exprim en pourcentage, est : p' = p / v = 6 dollars / 6 dollars x 100 = 100 %. Le taux de la plus-value est ici gal 100 %. Cela veut dire que dans le cas prsent le travail de l'ouvrier est divis pour moiti en travail ncessaire et en surtravail. Avec le dveloppement du capitalisme s'lve le taux de la plus-value, ce qui marque l'lvation du degr d'exploitation du proltariat par la bourgeoisie. La masse de plus-value s'accrot encore plus rapidement, du fait qu'augmente le nombre des ouvriers salaris exploits par le capital.
Dans son article Salaire des ouvriers et profit des capitalistes en Russie , rdig en 1912, Lnine prsente le calcul suivant qui montre le degr d'exploitation du proltariat dans la Russie d'avant la Rvolution. Une enqute officielle effectue en 1908 sur les fabriques et les usines, et dont les chiffres sans aucun doute surestiment les salaires des ouvriers et sous-estiment les profits des capitalistes, tablissait que les salaires des ouvriers se montaient 555,7 millions de roubles, tandis que les profits des capitalistes taient de 568,7 millions de roubles. Le nombre total des ouvriers des entreprises inspectes de la grande industrie tait de 2.254.000. Ainsi, la moyenne du salaire d'un ouvrier tait de 246 roubles par an, et chaque ouvrier apportait en moyenne au capitaliste 252 roubles de bnfice annuel. Ainsi donc, dans la Russie des tsars, l'ouvrier travaillait un peu moins de la moiti de la journe pour lui-mme, et un peu plus de la moiti de cette journe pour le capitaliste.

Deux moyens d'augmentation du degr d'exploitation du travail par le capital. La plus-value absolue et la plus-value relative. Tout capitaliste, afin d'accrotre la plus-value, cherche par tous les moyens augmenter la part du surtravail qu'il extorque l'ouvrier. L'augmentation de la plus-value se ralise par deux moyens principaux. Prenons titre d'exemple une journe de travail de 12 heures, dont 6 heures forment le travail ncessaire et 6 heures le surtravail. Reprsentons cette journe de travail sous la forme d'une ligne dont chaque division est gale une heure. Journe de travail = 12 heures Temps de travail ncessaire = 6 heures Temps de surtravail = 6 heures

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Le premier moyen d'augmenter le degr d'exploitation de l'ouvrier consiste pour le capitaliste augmenter la plus-value qu'il reoit, en allongeant la journe de travail, par exemple, de 2 heures. Alors la journe de travail se prsentera comme suit : Journe de travail = 14 heures Temps de travail ncessaire = 6 heures Temps de surtravail = 8 heures

La dure du surtravail a augment par suite de rallongement absolu de la journe de travail dans son ensemble, tandis que le temps de travail ncessaire est rest invariable. La plus-value produite par la prolongation de la journe de travail s'appelle plus-value absolue. Le second moyen d'augmenter le degr d'exploitation de l'ouvrier consiste, sans modifier la dure gnrale de la journe de travail, augmenter la plus-value que reoit le capitaliste en rduisant le temps de travail ncessaire. L'augmentation de la productivit du travail dans les branches fabriquant les objets de consommation pour les ouvriers, et aussi dans celles qui fournissent les instruments et les matriaux pour la production des objets de consommation, aboutit rduire le temps de travail ncessaire leur production. Il en rsulte que la valeur des moyens de subsistance des ouvriers diminue et la valeur de la force de travail dcrot en consquence. Si auparavant on dpensait 6 heures pour la production des moyens de subsistance de l'ouvrier, maintenant on ne dpense, par exemple, que 4 heures. La journe de travail se prsente alors comme suit : Journe de travail = 12 heures Temps de travail ncessaire = 4 heures Temps de surtravail = 8 heures

La longueur de la journe de travail reste invariable, mais la dure de surtravail augmente du fait que le rapport s'est modifi entre le temps de travail ncessaire et le temps de surtravail. La plus-value rsultant, par suite de l'augmentation de la productivit du travail, de la diminution du temps du travail ncessaire et de l'augmentation correspondante du temps de surtravail s'appelle plus-value relative. Ces deux moyens d'augmenter la plus-value renforcent l'exploitation du travail salari par le capital. En mme temps ils jouent un rle diffrent aux diffrentes phases du dveloppement historique du capitalisme. Dans les premires phases du dveloppement du capitalisme, alors que la technique tait rudimentaire et avanait relativement lentement, l'augmentation de la plus-value absolue avait une importance primordiale. Le capital la poursuite de la plus-value ralisa une rvolution radicale dans les mthodes de production, la rvolution industrielle, qui donna le jour la grande industrie mcanique. La coopration capitaliste simple, la manufacture et l'industrie mcanique, dont il a t question plus haut (ch. V et VI), reprsentent des degrs successifs de l'lvation de la productivit du travail par le capital. Dans la priode du machinisme, alors que la technique hautement dveloppe permet d'accrotre rapidement la productivit du travail, les capitalistes s'attachent lever considrablement le degr d'exploitation des ouvriers, avant tout par l'augmentation de la plus-value relative. En mme temps, ils cherchent comme par le pass prolonger au maximum la journe de travail et surtout intensifier encore le travail. L'intensification du travail des ouvriers a pour le capitaliste la mme importance que l'allongement de la journe du travail : l'allongement de la journe de travail de 10 11 heures ou l'augmentation d'un dixime de l'intensit du travail lui fournit le mme rsultat. La plus-value extra. La course la plus-value extra joue un grand rle dans le dveloppement du capitalisme. Elle s'obtient dans les cas o certains capitalistes introduisent chez eux des machines et des mthodes de production plus perfectionnes que celles qui sont employes dans la plupart des entreprises de la mme branche d'industrie. C'est ainsi que tel capitaliste obtient dans son entreprise une plus haute productivit du

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travail par rapport au niveau moyen existant dans une branche d'industrie donne. Ds lors, la valeur individuelle de la marchandise produite dans l'entreprise de ce capitaliste se trouve tre infrieure la valeur sociale de cette mme marchandise. Mais comme le prix de la marchandise est dtermin par sa valeur sociale, ce capitaliste reoit un taux de plus-value suprieur au taux ordinaire.
Prenons l'exemple suivant. Admettons que, dans une manufacture de tabac, un ouvrier produise 1.000 cigarettes l'heure et travaille 12 heures, dont 6 lui servent crer une valeur gale celle de sa force de travail. Si l'on introduit dans la manufacture une machine doublant la productivit du travail, l'ouvrier, tout en continuant travailler 12 heures, ne produit plus 12.000, mais 24.000 cigarettes. Le salaire de l'ouvrier est compens par une partie de la valeur nouvellement cre, incarne (dduction faite de la valeur de la part transfre du capital constant) dans 6.000 cigarettes, c'est--dire dans le produit de 3 heures. Au fabricant revient l'autre partie de la valeur nouvellement cre, incarne (dduction faite de la valeur de la part transfre du capital constant) dans 18.000 cigarettes, c'est--dire dans le produit de 9 heures. Ainsi, le temps de travail ncessaire est rduit et le temps de surtravail de l'ouvrier est allong en consquence. L'ouvrier compense la valeur de sa force de travail, non plus en 6 heures, mais en 3 heures ; son surtravail passe de 6 heures 9 heures. Le taux de la plus-value a tripl.

La plus-value extra est l'excdent de plus-value que reoivent, en sus du taux ordinaire, les capitalistes en abaissant la valeur individuelle des marchandises produites dans leurs entreprises. L'obtention de la plus-value extra ne constitue, dans chaque entreprise, qu'un phnomne passager. Tt ou tard, la plupart des entrepreneurs de la mme branche d'industrie introduisent chez eux des machines nouvelles ; quiconque ne possde pas un capital suffisant pour cela finit par se ruiner dans cette concurrence. Rsultat : le temps socialement ncessaire la production d'une marchandise donne diminue, la valeur de la marchandise baisse, et le capitaliste qui a appliqu avant les autres les perfectionnements techniques, cesse de recevoir une plus-value extra. Cependant, en disparaissant dans une entreprise, la plus-value extra apparat dans une autre o sont introduites des machines nouvelles encore plus perfectionnes. Chaque capitaliste ne vise qu' s'enrichir personnellement. Cependant l'action disperse des diffrents entrepreneurs a pour rsultat le progrs technique, le dveloppement des forces productives de la socit capitaliste. En mme temps, la course la plus-value incite chaque capitaliste protger ses ralisations techniques contre ses concurrents, elle engendre le secret sur le plan commercial et technique. Il apparat ainsi que le capitalisme pose des limites au dveloppement des forces productives. Les forces productives, en rgime capitaliste, se dveloppent sous une forme contradictoire. Les capitalistes ne font usage de nouvelles machines que si leur emploi donne lieu un accroissement de la plus-value. L'introduction de nouvelles machines sert de base l'lvation systmatique du degr d'exploitation du proltariat, l'allongement de la journe de travail et l'intensification du travail; le progrs technique se ralise au prix d'infinis sacrifices et privations de nombreuses gnrations de la classe ouvrire. Ainsi le capitalisme traite avec une rapacit extrme la principale force productive de la socit, la classe ouvrire, les masses laborieuses. La journe de travail et ses limites. La lutte pour sa rduction. Dans leur course au relvement du taux de la plus-value, les capitalistes s'efforcent d'allonger la journe de travail au maximum. La journe de travail, c'est le temps pendant lequel l'ouvrier se trouve l'entreprise, la disposition du capitaliste. Si la chose tait possible, l'entrepreneur contraindrait ses ouvriers travailler 24 heures par jour. Mais, pendant une certaine partie de la journe, l'homme doit rtablir ses forces, se reposer, dormir, manger. Par l, des limites purement physiques sont assignes la journe de travail. Celle-ci a de plus des limites morales, puisqu'il faut l'ouvrier du temps pour satisfaire ses besoins culturels et sociaux. Le capital, dans sa soif ardente de surtravail, refuse de tenir compte non seulement des limites morales, mais encore des limites purement physiques de la journe de travail. Selon Marx, le capital ne mnage ni la vie ni la sant du travailleur. L'exploitation effrne de la force de travail rduit la dure de la vie du proltaire, provoque une extraordinaire lvation de la mortalit parmi la population ouvrire. A l'poque o le capitalisme naissait, le pouvoir d'Etat a promulgu, en faveur de la bourgeoisie, des lois spciales pour contraindre les ouvriers salaris travailler le plus d'heures possible. Alors la technique demeurait un niveau infrieur, des masses de paysans et d'artisans pouvaient travailler

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pour leur propre compte, et de ce fait le capital ne disposait pas d'un excdent de main-d'uvre. La situation s'est modifie avec l'introduction des machines et les progrs de la proltarisation de la population. Le capital disposait alors d'une quantit suffisante d'ouvriers qui, sous peine de mourir de faim, durent se laisser asservir aux capitalistes. La ncessit d'avoir des lois officielles, tendant allonger la journe de travail, avait disparu. Le capital eut la possibilit, par des contraintes conomiques, de prolonger la dure du travail l'extrme. Ds lors la classe ouvrire engagea une lutte opinitre pour la rduction de la journe de travail. Cette lutte s'est droule tout d'abord en Angleterre.
A la suite d'une lutte prolonge, les ouvriers anglais obtinrent la promulgation en 1833 d'une loi sur les fabriques qui limitait le travail des enfants au-dessous de 13 ans 8 heures et celui des adolescents de 13 18 ans, 12 heures. En 1844 fut promulgue la premire loi limitant le travail des femmes 12 heures et celui des enfants 6 heures et demie. La plupart du temps la main-d'uvre enfantine et fminine tait utilise paralllement au travail des hommes. Aussi, dans les entreprises que visait la loi, la journe de 12 heures fut-elle tendue tous les ouvriers. La loi de 1847 limitait le travail des adolescents et des femmes 10 heures. La loi de 1901 limitait la journe de travail des ouvriers adultes 12 heures pendant les cinq premiers jours de la semaine et 5 heures et demie le samedi.

Au fur et mesure que la rsistance des ouvriers augmentait, les lois limitant la journe de travail apparurent aussi dans les autres pays capitalistes. Aprs la promulgation de chacune de ces lois, les ouvriers durent lutter inlassablement pour en assurer l'application. La lutte pour la limitation lgislative du temps de travail fut particulirement intense, aprs que la classe ouvrire eut adopt comme mot d'ordre de combat la revendication de la journe de huit heures. Cette revendication fut proclame en 1866 par le Congrs ouvrier en Amrique et le Congrs de la Ire Internationale sur la proposition de Marx. La lutte pour la journe de 8 heures devint partie intgrante non seulement de la lutte conomique, mais aussi de la lutte politique du proltariat. Dans la Russie tsariste, les premires lois ouvrires parurent la fin du XIXe sicle. Aprs les fameuses grves du proltariat de Saint-Ptersbourg, la loi de 1897 limita la journe de travail 11 heures et demie. Cette loi fut, d'aprs Lnine, une concession impose, conquise par les ouvriers russes sur le gouvernement du tsar. A la veille de la premire guerre mondiale, dans la plupart des pays dvelopps au point de vue capitaliste, prdominait la journe de travail de 10 heures. En 1919, sous l'influence de la peur devant le mouvement rvolutionnaire ascendant, les reprsentants d'une srie de pays capitalistes passrent Washington un accord sur l'introduction de la journe de 8 heures l'chelle internationale, mais ensuite tous les grands Etats capitalistes se refusrent ratifier cet accord. Pourtant sous la pression de la classe ouvrire, dans de nombreux pays capitalistes fut introduite la journe de travail de 8 heures. Mais les entrepreneurs compensaient la diminution de la journe de travail par un accroissement brutal de l'intensit du travail. Dans une srie de pays capitalistes, une intensit du travail extnuante s'ajoute une longue journe de travail, notamment dans l'industrie de l'armement. Une journe de travail excessivement longue est le lot du proltariat des pays coloniaux et dpendants. La structure de classe de la socit capitaliste. L'Etat bourgeois Ce qui caractrisait les modes de production esclavagiste et fodal, c'tait la division de la socit en diffrentes classes et castes, division qui lui donnait une structure hirarchique complexe. L'poque bourgeoise a simplifi les antagonismes de classes et substitu aux diverses formes de privilges hrditaires et de dpendance personnelle le pouvoir impersonnel de l'argent, le despotisme illimit du capital. Avec le mode de production capitaliste, la socit se scinde de plus en plus en deux grands camps ennemis, en deux classes opposes : la bourgeoisie et le proltariat. La bourgeoisie est la classe qui possde les moyens de production et les utilise pour exploiter le travail salari. Elle est la classe dominante de la socit capitaliste. Le proltariat est la classe des ouvriers salaris, dpourvus de moyens de production et obligs, par suite, de vendre leur force de travail aux capitalistes. Sur la base de la production mcanique le capital a entirement mis sous sa coupe le travail salari. Pour la classe des ouvriers salaris, la condition proltarienne est devenue son lot pour la vie. La situation conomique du proltariat en fait la classe la plus rvolutionnaire.

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Bourgeoisie et proltariat sont les classes fondamentales de la socit capitaliste. Tant qu'existe le mode de production capitaliste, ces deux classes sont indissolublement lies entre elles : la bourgeoisie ne peut exister et s'enrichir sans exploiter les ouvriers salaris; les proltaires ne peuvent vivre sans se louer aux capitalistes. En mme temps, la bourgeoisie et le proltariat sont des classes antagonistes, dont les intrts s'opposent et sont irrductiblement hostiles. Le capitalisme, en se dveloppant, approfondit l'abme entre la minorit exploiteuse et les masses exploites. A ct de la bourgeoisie et du proltariat en rgime capitaliste existent la classe des propritaires fonciers et celle des paysans. Ces classes sont des survivances du rgime fodal antrieur, mais elles ont pris un caractre sensiblement diffrent, en rapport avec les conditions du capitalisme. Les propritaires fonciers en rgime capitaliste sont la classe des grands propritaires terriens, qui, d'ordinaire, afferment leurs terres des fermiers capitalistes ou de petits paysans producteurs, ou bien qui pratiquent sur la proprit qui leur appartient la grande production capitaliste l'aide de travail salari. La paysannerie est la classe des petits producteurs possdant leur propre exploitation, fonde sur la proprit prive des moyens de production, sur une technique arrire et le travail manuel. La paysannerie constitue dans les pays bourgeois une partie importante de la population. La masse essentielle de la paysannerie, exploite sans merci par les propritaires fonciers, les paysans riches, les marchands et les usuriers, court sa ruine. Dans le processus de sa diffrenciation, la paysannerie dgage constamment de son sein, d'une part, des masses de proltaires, et de l'autre, des paysans enrichis, des capitalistes. L'Etat bourgeois qui, la suite de la rvolution bourgeoise, est venu remplacer l'Etat fodal, est par son caractre de classe, entre les mains des capitalistes, un instrument d'asservissement et d'oppression de la classe ouvrire et de la paysannerie. L'Etat bourgeois protge la proprit prive capitaliste des moyens de production, garantit l'exploitation des travailleurs et rprime leur lutte contre le rgime capitaliste. Comme les intrts de la classe capitaliste s'opposent foncirement ceux de l'immense majorit de la population, la bourgeoisie est oblige de cacher par tous les moyens le caractre de classe de son Etat. Elle s'efforce de le prsenter comme un Etat de dmocratie pure , soi-disant audessus des classes et appartenant au peuple tout entier. Mais en fait la libert bourgeoise est la libert pour le capital d'exploiter le travail d'autrui, l' galit bourgeoise est une apparence qui masque l'ingalit de fait entre l'exploiteur et l'exploit, entre l'homme rassasi et l'affam, entre les propritaire moyens de production et la masse des proltaires qui ne possdent que leur force de travail. L'Etat bourgeois rprime les masses populaires l'aide de son appareil administratif, de sa police, de son arme, de ses tribunaux, de ses prisons, de ses camps de concentration, et d'autres moyens de coercition. L'action idologique l'aide de laquelle la bourgeoisie maintient sa domination est le complment indispensable de ces moyens de coercition. Cela comprend la presse bourgeoise, la radio, le cinma, la science et l'art bourgeois, les Eglises. L'Etat bourgeois est le comit excutif de la classe des capitalistes. Les constitutions bourgeoises ont pour but de renforcer le rgime social, agrable et avantageux pour les classes possdantes. L'Etat bourgeois dclare sacr et inviolable le fondement du rgime capitaliste, la proprit prive des moyens de production. Les formes de l'Etat bourgeois sont trs varies, mais leur essence est la mme : dans tous ces Etats, la dictature est exerce par la bourgeoisie qui essaie par tous les moyens de conserver et de fortifier le rgime d'exploitation du travail salari par le capital. A mesure que se dveloppe la grande production capitaliste, augmentent les effectifs du proltariat qui prend conscience de plus en plus de ses intrts de classe, progresse politiquement et s'organise pour la lutte contre la bourgeoisie. Le proltariat est la classe de travailleurs, lie la forme d'avant-garde de l'conomie, la grande production.

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Etant donn le rle conomique qu'il joue dans la grande production, le proltariat est seul capable d'tre le guide de toutes les masses travailleuses et exploites. (V. LENINE : L'Etat et la rvolution, p. 28, Editions Sociales, Paris, 1947.)

Le proltariat industriel qui est la classe la plus rvolutionnaire, la plus avance de la socit capitaliste, est appel runir autour de lui les masses travailleuses de la paysannerie, toutes les couches exploites de la population et de les mener l'assaut du capitalisme. RSUM 1. En rgime capitaliste, la base des rapports de production est la proprit capitaliste des moyens de production, utilise pour l'exploitation des ouvriers salaris. Le capitalisme est la production marchande au plus haut degr de son dveloppement, quand la force de travail elle-mme devient marchandise. En tant que marchandise, la force de travail en rgime capitaliste a une valeur et une valeur d'usage. La valeur de la marchandise force de travail est dtermine par la valeur des moyens de subsistance ncessaires l'entretien de l'ouvrier et de sa famille. La valeur d'usage de la marchandise force de travail rside dans sa proprit d'tre source de valeur et de plus-value. 2. La plus-value est la valeur cre par le travail de l'ouvrier en plus de la valeur de sa force de travail, et que le capitaliste accapare gratuitement La production de la plus-value est la loi conomique fondamentale du capitalisme. 3. Le capital est de la valeur qui rapporte au moyen de l'exploitation des ouvriers salaris de la plus-value. Le capital incarne en lui le rapport social entre la classe des capitalistes et la classe ouvrire. Dans le cours de la production de la plus-value, les diffrentes parties du capital ne jouent pas un rle identique. Le capital constant est la partie du capital qui est dpense en moyens de production; cette partie du capital ne cre pas de nouvelle valeur, ne change pas de grandeur. Le capital variable est la partie du capital qui est dpense pour l'achat de la force de travail; cette partie du capital augmente du fait de la cration par les ouvriers d'une plusvalue, que s'approprie le capitaliste. 4. Le taux de la plus-value est le rapport de la plus-value au capital variable. Il exprime le degr d'exploitation de l'ouvrier par le capitaliste. Les capitalistes augmentent le taux de plus-value par deux moyens : la production de la plus-value absolue et la production de la plus-value relative. La plus-value absolue est celle qui est cre par l'allongement de la journe de travail ou par l'intensification du travail. La plus-value relative est celle qui est cre par la rduction du temps de travail ncessaire et par l'augmentation correspondante du temps de surtravail. 5. Les intrts de classe de la bourgeoisie et ceux du proltariat sont inconciliables. La contradiction entre la bourgeoisie et le proltariat constitue la principale contradiction de classe de la socit capitaliste. L'Etat bourgeois, dictature de la bourgeoisie, est l'organe de protection du rgime capitaliste et d'oppression de la majorit laborieuse et exploite de la socit.

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CHAPITRE VIII - LE SALAIRE


Le prix de la force de travail La nature du salaire. Avec le mode de production capitaliste, la force de travail, comme toute autre marchandise, possde une valeur. La valeur de la force de travail, exprime en argent, est le prix de la force de travail. Le prix de la force de travail se distingue du prix des autres marchandises. Quand le producteur vend sur le march, par exemple, de la toile, la somme d'argent qu'il en retire n'est autre chose que le prix de la marchandise vendue. Quand le proltaire vend au capitaliste sa force de travail et en reoit une somme d'argent dtermine sous forme de salaire, cette somme d'argent n'apparat pas comme le prix de la marchandise force de travail, mais comme le prix du travail. Cela tient plusieurs causes. Premirement, le capitaliste paye son salaire l'ouvrier aprs que celui-ci a accompli son travail. En second lieu, le salaire est tabli soit au prorata du temps de travail fourni (heures, jours, semaines), soit au prorata de la quantit du produit fabriqu. Prenons l'exemple de tout l'heure. Supposons que l'ouvrier travaille 12 heures par jour. En 6 heures, il produit la valeur de 6 dollars, gale la valeur de sa force de travail. Pendant les 6 autres heures, il produit la valeur de 6 dollars qui constitue la plus-value que le capitaliste s'approprie. L'entrepreneur ayant lou le proltaire pour une journe de travail complte, lui paye pour ce total de 12 heures de travail 6 dollars. De l, l'apparence trompeuse selon laquelle le salaire serait le prix du travail, et 6 dollars le paiement complet de toute une journe de travail de 12 heures. En ralit, les 6 dollars ne reprsentent que la valeur journalire de la force de travail, tandis que le travail du proltaire a cr une valeur gale 12 dollars. Et si l'entreprise paye selon la quantit du produit fourni, l'apparence se cre que l'ouvrier est pay pour le travail dpens par lui pour chaque unit de marchandise fabrique, c'est--dire que, cette fois encore, tout le travail dpens par l'ouvrier est pay intgralement. Cette apparence trompeuse n'est pas une erreur due au hasard. Elle est engendre par les conditions mmes de la production capitaliste dans lesquelles l'exploitation est masque, estompe, et o les rapports de l'entrepreneur et de l'ouvrier salari sont prsents de faon dforme comme des rapports entre possesseurs gaux de marchandises. En ralit, le salaire de l'ouvrier salari n'est pas la valeur ou le prix de son travail. Si l'on admet que le travail est une marchandise ayant une valeur, la grandeur de cette valeur doit pouvoir se mesurer. Il est vident que la grandeur de la valeur du travail , comme celle de toute autre marchandise, doit se mesurer par la quantit de travail qui y est incorpore. Une telle hypothse conduit un cercle vicieux : le travail est mesur par le travail. De plus, si le capitaliste payait l'ouvrier la valeur du travail , c'est--dire tout son travail, il n'y aurait pas de source d'enrichissement pour le capitaliste, pas de plus-value, autrement dit il ne pourrait y avoir de mode de production capitaliste. Le travail est crateur de la valeur des marchandises, mais lui-mme n'est pas une marchandise et ne saurait avoir une valeur. Ce qu'on appelle dans la vie courante la valeur du travail est en ralit la valeur de la force de travail. Le capitaliste achte sur le march non pas le travail, mais une marchandise particulire, la force de travail. La consommation de force de travail, c'est--dire la dpense d'nergie musculaire, nerveuse, crbrale de l'ouvrier, est le processus du travail. La valeur de la force de travail est toujours infrieure la valeur nouvellement cre par le travail de l'ouvrier. Le salaire n'est le paiement que d'une partie de la journe de travail, du temps de travail ncessaire. Mais comme le salaire apparat sous forme de paiement du travail, on a l'impression que la journe de travail est paye intgralement. C'est pourquoi Marx qualifie le salaire dans la socit bourgeoise de forme transforme de la valeur, ou du prix, de la force du travail.
Le salaire du travail n'est pas ce qu'il parat tre, savoir la valeur (ou le prix) du travail, mais seulement une forme dguise de la valeur (ou du prix) de la force de travail. (K. MARX et F. ENGELS : Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt, p. 30, Editions Sociales, Paris, 1950.)

Le salaire est l'expression montaire de la valeur de la force de travail, son prix qui apparat extrieurement comme le prix du travail.

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Sous le rgime de l'esclavage, entre le matre et l'esclave, il n'y a pas de transaction vente-achat de la force de travail. L'esclave est la proprit du matre. C'est pourquoi il semble que tout le travail de l'esclave est fait gratuitement, que mme la partie du travail qui couvre les frais d'entretien de l'esclave est un travail non pay, travail fait pour le compte du matre. Dans la socit fodale, le travail ncessaire du paysan dans son exploitation et le surtravail sur le domaine du seigneur sont nettement dlimits, dans le temps et l'espace. En rgime capitaliste mme le travail non pay de l'ouvrier salari apparat comme du travail pay.

Le salaire dissimule toutes les traces de la division de la journe de travail en temps de travail ncessaire et en temps de surtravail, en travail pay et non pay, et c'est ainsi qu'il masque le rapport d'exploitation capitaliste. Les formes principales du salaire. Les formes principales du salaire sont le salaire au temps et le salaire aux pices. Le salaire an temps est une forme de salaire dans laquelle la grandeur du salaire de l'ouvrier dpend du temps qu'il a fourni : heures, jours, semaines, mois. Il y a donc lieu de distinguer : le paiement l'heure, la journe, la semaine, au mois. Pour un salaire au temps de mme grandeur, le salaire effectif de l'ouvrier peut tre diffrent, selon la dure de la journe de travail. La mesure de la rmunration de l'ouvrier pour le travail fourni par unit de temps est le prix d'une heure de travail. Bien que, comme on l'a dj dit, le travail par lui-mme n'ait pas de valeur, ni par consquent de prix, pour dterminer la grandeur de la rmunration de l'ouvrier, on adopte l'appellation conventionnelle de prix du travail. L'unit de mesure du prix du travail est la rmunration ou le prix d'une heure de travail. Ainsi, si la dure moyenne de la journe de travail est de 12 heures, et si la valeur journalire moyenne de la force de travail est gale 6 dollars, le prix moyen "d'une heure de travail (600 cents : 12) sera gal 50 cents. Le salaire au temps permet au capitaliste de renforcer l'exploitation de l'ouvrier en allongeant la journe de travail, de diminuer le prix de l'heure de travail, en laissant inchang le salaire journalier, hebdomadaire ou mensuel. Supposons que le salaire journalier demeure comme prcdemment de 6 dollars, mais que la journe de travail passe de 12 13 heures; en ce cas, le prix d'une heure de travail (600 cents : 13) s'abaissera de 50 46 cents. Sous la pression des revendications des ouvriers, le capitaliste est parfois contraint d'augmenter le salaire journalier (et, en proportion, les salaires hebdomadaire et mensuel), mais le prix d'une heure de travail peut rester invariable ou mme diminuer. Ainsi, si le salaire journalier est augment de 6 dollars 6 dollars 20 cents, la journe de travail passant de 12 14 heures, le prix d'une heure de travail tombera alors (620 cents : 14) 44 cents. Au fond, l'intensification du travail signifie aussi la baisse du prix de l'heure de travail car, avec une plus grande dpense d'nergie (ce qui quivaut en fait l'allongement de la journe de travail) la rmunration reste la mme. Avec la baisse du prix de l'heure de travail le proltaire, pour vivre, est oblig d'accepter un nouvel allongement de la journe de travail. L'allongement de la journe de travail et l'intensification excessive du travail entranent une dpense plus leve de force de travail et son puisement. Moins est paye chaque heure de travail, et plus grande est la quantit de travail ou bien plus longue est la journe de travail ncessaires pour que l'ouvrier soit assur ne serait-ce que d'un faible salaire. D'autre part, la prolongation du temps de travail provoque son tour une baisse de la rmunration de l'heure de travail. Le capitaliste utilise dans son intrt le fait qu'avec l'allongement de la journe de travail ou avec l'intensification du travail, le salaire horaire baisse. Quand les conditions de la vente des marchandises sont favorables, il allonge la journe de travail, introduit les heures supplmentaires, c'est--dire un travail en plus de la dure tablie de la journe de travail. Mais si les conditions du march sont dfavorables et si le capitaliste est oblig de diminuer momentanment le volume de sa production, i1 rduit la journe de travail et introduit la rmunration l'heure. La rmunration l'heure, la journe ou la semaine de travail tant incompltes, diminue notablement le salaire. Si, dans notre exemple, la journe de travail est diminue de 12 6 heures avec maintien de l'ancien salaire horaire de 50 cents, le salaire la journe de l'ouvrier sera de 3 dollars en tout, c'est--dire deux fois moins crue la valeur journalire

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de la force de travail. Par consquent, l'ouvrier perd non seulement si la journe de travail est excessivement allonge, mais galement quand il est oblig de travailler temps rduit.
Le capitaliste peut maintenant extorquer l'ouvrier un certain quantum de surtravail, sans lui accorder le temps de travail ncessaire son entretien. Il peut anantir toute rgularit d'occupation et faire alterner arbitrairement, suivant sa commodit et ses intrts du moment, le plus norme excs de travail avec un chmage partiel ou complet. (K. MARX : Le Capital, livre I. t. II, p. 216.)

Avec le salaire au temps, la grandeur du salaire de l'ouvrier n'est pas en raison directe du degr d'intensit de son travail : si celui-ci augmente, le salaire au temps n'augmente pas, et le prix de l'heure de travail baisse en fait. Afin de renforcer l'exploitation, le capitaliste entretient des surveillants spciaux, qui veillent au respect par les ouvriers de la discipline capitaliste du travail, ainsi qu' son intensification ultrieure.
Le salaire au temps tait appliqu ds les premires phases du dveloppement du capitalisme, quand l'entrepreneur qui ne rencontrait pas encore de rsistance tant soit peu organise de la part des ouvriers, pouvait rechercher un accroissement de la plus-value en allongeant la journe de travail. Mais le salaire au temps se maintient aussi au stade suprieur du capitalisme. Dans nombre de cas, il offre au capitaliste de notables avantages : en acclrant la vitesse des machines, le capitaliste fait travailler les ouvriers avec plus d'intensit, sans augmenter pour autant leur salaire.

Le salaire aux pices est une forme de salaire dans laquelle la grandeur du salaire de l'ouvrier dpend de la quantit d'articles ou de pices dtaches fabriques en une unit de temps, ou bien du nombre des oprations excutes. Avec le salaire au temps, le travail dpens par l'ouvrier se mesure par sa dure; avec le salaire aux pices, par la quantit des articles fabriqus (ou des oprations excutes), dont chacun est pay d'aprs un tarif dtermin. En fixant les tarifs, le capitaliste tient compte, premirement, du salaire au temps journalier et, en second lieu, de la quantit d'articles ou de pices que l'ouvrier fournit au cours d'une journe, en prenant d'ordinaire pour norme le plus haut rendement de l'ouvrier. Si, dans une branche de production donne, la moyenne du salaire au temps est de 6 dollars par jour, et si la quantit d'articles d'une espce dtermine fabriqus par l'ouvrier est de 60 units, le tarif aux pices pour un article ou une pice dtache sera de 10 cents. Le tarif aux pices est tabli par le capitaliste de telle sorte que le salaire par heure (par jour, par semaine) ne soit pas suprieur au salaire au temps. Ainsi, le salaire aux pices est, l'origine, une forme modifie du salaire au temps. Le salaire aux pices, plus encore que le salaire au temps, cre l'illusion que l'ouvrier vend au capitaliste non pas sa force de travail, mais son travail et reoit une rmunration complte, proportionnelle la quantit de production fournie. Le salaire aux pices capitaliste aboutit l'intensification constante du travail. Il facilite, d'autre part, pour l'entrepreneur la surveillance des ouvriers. Le degr d'intensit du travail est contrl ici par la quantit et la qualit des produits que l'ouvrier doit confectionner pour acqurir les moyens de subsistance qui lui sont ncessaires. L'ouvrier est oblig d'augmenter le rendement aux pices, de travailler avec de plus en plus d'intensit. Mais ds qu'une partie plus ou moins importante des ouvriers atteint un niveau plus lev d'intensit du travail, le capitaliste diminue les tarifs aux pices. Si, dans notre cas, le tarif aux pices est diminu, par exemple, de moiti, l'ouvrier pour conserver le salaire prcdent est oblig de travailler le double, c'est--dire d'augmenter son temps de travail ou d'intensifier son travail encore davantage pour produire dans le cours d'une journe non plus 60, mais 120 pices.
L'ouvrier cherche conserver la masse de son salaire en travaillant davantage, soit en faisant plus d'heures, soit en fournissant davantage dans la mme heure... Le rsultat est que plus il travaille, moins il reoit de salaire. (K. MARX : Travail salari et capital suivi de Salaire, prix et profit, p. 42, ditions Sociales, Paris, 1952.)

C'est l la particularit essentielle du salaire aux pices en rgime capitaliste. Les formes de salaire au temps et aux pices sont appliques assez souvent simultanment dans les mmes entreprises. En rgime capitaliste, ces deux formes de salaire ne sont que des mthodes diffrentes pour renforcer l'exploitation de la classe ouvrire.

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Le salaire aux pices capitaliste se trouve la base des systmes de surexploitation pratiqus dans les pays bourgeois. Les systmes de salaires de surexploitation. Un trait essentiel du salaire aux pices capitaliste est l'intensification excessive du travail qui puise toutes les forces du travailleur. Cependant le salaire ne compense pas les dpenses accrues de force de travail. Au-del d'une certaine dure et d'une certaine intensit du travail, aucune compensation additionnelle n'est capable de conjurer la destruction pure et simple de la force de travail. L'emploi, dans les entreprises capitalistes, de mthodes d'organisation du travail extnuantes, amne gnralement, en fin de journe, un surmenage des forces musculaires et nerveuses de l'ouvrier, qui conduit la baisse de la productivit du travail. Soucieux d'augmenter sa plus-value, le capitaliste a recours toutes sortes de systmes de salaires fonds sur le surmenage pour obtenir une haute intensit du travail durant toute la journe. En rgime capitaliste, l organisation scientifique du travail poursuit les mmes buts. Les formes les plus rpandues de cette organisation du travail, avec application de systmes de salaire qui puisent compltement le travailleur, sont le taylorisme et le fordisme, la base desquels se trouve le principe de l'intensification maxima du travail.
Le taylorisme (systme qui porte le nom de son auteur, l'ingnieur amricain F. Taylor) consiste essentiellement en ceci : On choisit dans l'entreprise les ouvriers les plus forts et les plus habiles. On les fait travailler avec le maximum d'intensit. L'excution de chacune des oprations est value en secondes et en fractions de secondes. Sur la base des donnes du chronomtrage, on tablit le rgime de production et les normes de temps de travail pour l'ensemble des ouvriers. La norme la tche tant dpasse, l'ouvrier reoit un petit supplment son salaire journalier, une prime; si la norme n'est pas remplie, l'ouvrier est pay d'aprs des tarifs fortement diminus. L'organisation capitaliste du travail d'aprs le systme Taylor puise compltement les forces de l'ouvrier, fait de lui un automate qui excute mcaniquement toujours les mmes mouvements. Lnine cite un exemple concret (le chargement de la fonte dans une benne), qui montre qu'avec l'introduction du systme Taylor le capitaliste a pu, rien que pour l'excution d'une seule opration, rduire le nombre des ouvriers de 500 140, soit de 72% ; c'est en intensifiant monstrueusement le travail qu'on est arriv augmenter la norme journalire de l'ouvrier occup au chargement, de 16 59 tonnes, soit de 270 %. En accomplissant, durant une journe, un travail qui demandait auparavant 3 ou 4 jours, l'ouvrier voit son salaire journalier augmenter nominalement (et seulement dans les premiers temps) de 63 % au total. En d'autres termes, avec l'introduction de ce systme de paiement, le salaire journalier de l'ouvrier a diminu en fait, par rapport aux dpenses de travail, de 56,5%. Il s'ensuit, crivait Lnine, que dans les mmes 9 10 heures de travail, on extorque l'ouvrier trois fois plus d'effort, on puise sans merci toutes ses forces, on suce trois fois plus vite chaque parcelle d'nergie nerveuse et musculaire de l'esclave salari. Et s'il meurt plus tt ? Beaucoup d'autres attendent la porte !... (V. LENINE ; Le sweating-system scientifique , uvres, t. XVIII, p. 556, (d. russe).) Cette organisation du travail et du salaire ouvrier, Lnine l'a qualifie de sweating-System scientifique. Le systme d'organisation du travail et du salaire, introduit par le roi de l'automobile amricain H. Ford et beaucoup d'autres capitalistes (systme du fordisme) poursuit le mme but : tirer de l'ouvrier la plus grande quantit de plus-value sur la base de l'intensification maxima du travail. On y arrive en acclrant le plus possible les cadences des chanes et en introduisant des systmes de salaires de surexploitation. La simplicit des oprations sur les chanes de Ford permet d'employer largement les ouvriers non qualifis et d'tablir pour eux de bas salaires. L'intensification norme du travail ne s'accompagne pas d'une augmentation des salaires ou d'une rduction de la journe de travail. Il s'ensuit donc que l'ouvrier s'use rapidement, devient invalide: on le renvoie de l'entreprise pour incapacit, et il va grossir les rangs des chmeurs. Le renforcement de l'exploitation des ouvriers s'obtient aussi par d'autres systmes d'organisation du travail et des salaires, qui sont des varits du taylorisme et du fordisme. Parmi eux, citons par exemple, le systme de Hantt (Etats-Unis). Contrairement au systme de salaire aux pices de Taylor, le systme de Hantt est un systme de salaire au temps et aux primes. On assigne l'ouvrier une tche et on lui fixe un paiement garanti trs bas par unit de temps fourni, indpendamment de l'excution de la norme. On paye l'ouvrier qui accomplit la tche un petit supplment au minimum garanti, une prime . A la base du systme Halsey (Etats-Unis) se trouve le principe du paiement d'une prime pour le temps conomis en supplment de la paye moyenne par heure de travail. Avec ce systme, par exemple, si l'intensit du travail est double, chaque heure conomise comporte une prime de l'ordre d'un tiers environ de la rmunration horaire. Dans ces conditions, plus le travail est intense, et plus le salaire de l'ouvrier diminue par rapport au travail qu'il a dpens. Le systme Rowan (Angleterre) repose sur les mmes principes.

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Un des moyens d'augmenter la plus-value, qui n'est qu'une duperie des ouvriers, est celui que l'on appelle participation des ouvriers aux bnfices. Sous prtexte d'intresser l'ouvrier l'augmentation de la rentabilit de l'entreprise, le capitaliste diminue le salaire de base et organise ainsi un fonds de rpartition des bnfices entre ouvriers . Puis, en fin d'anne, sous forme de bnfices , on remet en fait l'ouvrier la retenue effectue prcdemment sur son salaire. En fin de compte, l'ouvrier qui participe aux bnfices reoit en fait une somme infrieure son salaire habituel. Dans le mme but, on pratique le placement parmi les ouvriers d'actions d'une entreprise donne.

Les subterfuges des capitalistes, quel que soit le systme de rmunration, visent tirer de l'ouvrier la plus grande quantit possible de plus-value. Les entrepreneurs utilisent tous les moyens pour intoxiquer la conscience des ouvriers par l'intrt qu'ils ont soi-disant voir s'intensifier le travail, diminuer les dpenses de salaires par unit de production, augmenter la rentabilit de l'entreprise. C'est ainsi que les capitalistes s'efforcent d'affaiblir la rsistance du proltariat face l'offensive du capital, d'obtenir la scission du mouvement ouvrier, le refus des ouvriers de se syndiquer, de prendre part aux grves. Malgr la multiplicit des formes du salaire aux pices capitaliste, son essence reste inchange : avec l'intensification du travail, de sa productivit, le salaire de l'ouvrier diminue en fait, les revenus du capitaliste augmentent. Le salaire nominal et le salaire rel. Aux premiers stades du dveloppement du capitalisme, la rmunration des salaris en nature tait pratique sur une grande chelle : l'ouvrier recevait un gte, une maigre pitance et un peu d'argent.
Le salaire en nature subsiste dans une certaine mesure la priode du machinisme. Il tait pratiqu, par exemple, dans l'industrie extractive et textile de la Russie d'avant la Rvolution. La rmunration en nature est rpandue dans l'agriculture capitaliste, lorsqu'elle utilise le travail des ouvriers agricoles, dans certaines industries des pays capitalistes, dans les pays coloniaux et dpendants. Les formes de rmunration en nature sont varies. Les capitalistes mettent les ouvriers dans une situation qui les contraint prendre crdit les produits dans le magasin de l'usine, utiliser les logements de la mine ou des plantations, des conditions onreuses tablies par l'entrepreneur, etc. Le capitaliste, en payant un salaire en nature, exploite l'ouvrier salari non seulement comme vendeur de la force de travail, mais aussi comme consommateur.

Le salaire en argent est caractristique du mode de production capitaliste volu. Il faut distinguer entre le salaire nominal et le salaire rel. Le salaire nominal est celui qui est exprim en argent; c'est la somme d'argent que l'ouvrier reoit pour la force de travail qu'il a vendue au capitaliste. Le salaire nominal ne donne pas par lui-mme une ide du niveau rel de la rmunration de l'ouvrier. Il peut, par exemple, demeurer inchang, mais si, en mme temps, les prix des objets de consommation et les impts augmentent, le salaire effectif de l'ouvrier baissera. Le salaire nominal peut mme augmenter, mais si le cot de la vie durant cette priode vient s'lever plus encore que le salaire nominal, le salaire effectif diminuera. Le salaire rel est celui qui s'exprime en moyens de subsistance de l'ouvrier; il indique la quantit et la qualit des objets de consommation et des services que l'ouvrier peut se procurer pour son salaire en argent. Pour dterminer le salaire rel de l'ouvrier, il faut partir du taux du salaire nominal, du niveau des prix des objets de consommation, du loyer, des charges fiscales acquittes par l'ouvrier, des journes non payes avec la semaine de travail rduite, du nombre des chmeurs totaux et partiels qui sont entretenus aux frais de la classe ouvrire. Il faut tenir compte galement de la dure de la journe de travail et du degr d'intensit du travail. En tablissant le niveau moyen du salaire, les statistiques bourgeoises dforment la ralit : elles rangent dans la catgorie des salaires les revenus des couches dirigeantes de la bureaucratie industrielle et financire (administrateurs d'entreprises, directeurs de banques, etc.), n'introduisent dans leurs calculs que le salaire des ouvriers qualifis et en excluent celui de la couche nombreuse des ouvriers non qualifis et mal pays, du proltariat agricole; elles ne font pas tat de l'arme nombreuse des chmeurs totaux ou partiels, de la hausse des prix des objets de consommation courante et du relvement des impts; elles ont recours d'autres mthodes de falsification pour prsenter sous un jour favorable la situation de fait de la classe ouvrire en rgime capitaliste.

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Mais mme les statistiques bourgeoises falsifies ne peuvent dissimuler le fait que le salaire en rgime capitaliste, par suite de son bas niveau, du renchrissement du cot de la vie et de la croissance du chmage, n'assure pas la majorit des ouvriers le minimum vital.
En 1938, les conomistes bourgeois des Etats-Unis, adoptant des normes trs infrieures, ont valu pour les Etats-Unis le minimum vital d'une famille ouvrire de quatre personnes, 2.177 dollars par an. Or, en 1938 la moyenne du salaire annuel d'un ouvrier industriel aux Etats-Unis tait de 1.176 dollars, soit un peu plus de la moiti de ce minimum vital, et en tenant compte des chmeurs, de 740 dollars, c'est--dire un tiers seulement de ce minimum vital. En 1937, le minimum vital trs restreint d'une famille ouvrire moyenne en Angleterre tait valu par les conomistes bourgeois 55 shillings par semaine. D'aprs les chiffres officiels, 80 % des ouvriers de l'industrie houillre, 75 % des ouvriers de l'industrie extractive (sans l'industrie houillre), 57 % des ouvriers des entreprises municipales d'Angleterre gagnaient moins que ce minimum vital.

La baisse du salaire rel en rgime capitaliste. Sur la base de l'analyse du mode de production capitaliste, Marx a tabli la loi fondamentale suivante en ce qui concerne le salaire.
La tendance gnrale de la production capitaliste n'est pas d'lever le salaire normal moyen, mais de l'abaisser. (K. MARX : Travail salari et capital, suivi de Salaire, prix et profit, p. 114.)

Le salaire en tant que prix de la force de travail, de mme que le prix de toute marchandise, est dtermin par la loi de la valeur. Les prix des marchandises dans l'conomie capitaliste oscillent autour de leur valeur sous l'influence de l'offre et de la demande. Mais la diffrence des prix des autres marchandises, le prix de la force de travail, en rgle gnrale, oscille au-dessous de sa valeur. Le dcalage du salaire par rapport la valeur de la force de travail est d avant tout au chmage. Le capitaliste entend acheter la force de travail meilleur compte. Avec le chmage, l'offre de la force de travail excde la demande. Ce qui distingue la marchandise force de travail des autres marchandises, c'est que le proltaire ne peut en diffrer la vente. Pour ne pas mourir de faim, il est oblig de la vendre aux conditions que lui offre le capitaliste. Dans les priodes de chmage total ou partiel l'ouvrier ou bien ne reoit aucun salaire ou un salaire considrablement rduit. Le chmage accentue la concurrence entre ouvriers. Le capitaliste en profite et paye l'ouvrier un salaire infrieur la valeur de sa force de travail. Ainsi donc, la situation misrable des chmeurs, qui font partie de la classe ouvrire, influe sur la situation matrielle des ouvriers occups la production, abaisse le niveau de leur salaire. Ensuite, le machinisme ouvre aux capitalistes de larges possibilits de remplacer dans la production la main-d'uvre masculine par le travail des femmes et des enfants. La valeur de la force de travail est dtermine par la valeur des moyens de subsistance ncessaires l'ouvrier et sa famille. Aussi, lorsque la femme et les enfants de l'ouvrier sont entrans dans la production, le salaire diminue, toute la famille reoit ds lors peu prs autant que recevait auparavant le seul chef de famille. L'exploitation de la classe ouvrire dans son ensemble s'en trouve encore aggrave. Dans les pays capitalistes, les ouvrires qui fournissent un travail gal celui de l'homme touchent un salaire sensiblement infrieur. Le capital extorque la plus-value par une exploitation effrne de la main-d'uvre enfantine. Le salaire des enfants et des adolescents dans tous les pays capitalistes et coloniaux est de plusieurs fois infrieur celui des ouvriers adultes.
Le salaire moyen d'une ouvrire tait infrieur au salaire moyen d'un ouvrier, aux Etats-Unis (en 1949) de 41 %, en Angleterre (en 1951) de 46 %, en Allemagne occidentale (en 1951) de 42 %. Cette diffrence est encore plus importante dans les pays coloniaux et dpendants. Aux Etats-Unis, en 1949, selon des donnes infrieures la ralit, on compte parmi les salaris plus de 3,3 millions d'enfants et d'adolescents. La dure de la journe de travail des enfants et des adolescents est trs longue. Ainsi dans les amidonneries, les usines de conserves et de viande, dans les blanchisseries et les entreprises pour le dgraissage des vtements, les enfants travaillent de 12 13 heures par jour. Au Japon, on pratique couramment la vente des enfants pour le travail dans les fabriques. La main-d'uvre enfantine tait largement employe dans la Russie des tsars. Une partie assez importante des ouvriers des fabriques textiles et de certaines autres entreprises se composait d'enfants de 8 10 ans. Dans l'industrie cotonnire de l'Inde les enfants forment de 20 25 % de la totalit des ouvriers. L'exploitation de la main-

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d'uvre enfantine par le capital prend des formes particulirement froces dans les pays coloniaux et dpendants. En Turquie, dans les fabriques de textile et les manufactures de tabac, les enfants de 7 14 ans travaillent, tout comme les adultes, une journe complte.

Les bas salaires des ouvrires et l'exploitation des enfants provoquent de nombreuses maladies, un accroissement de la mortalit infantile, exercent une action nfaste sur l'ducation et l'instruction des jeunes gnrations. La baisse du salaire rel des ouvriers est aussi conditionne par le fait qu'avec le dveloppement du capitalisme, la situation d'une grande partie des ouvriers qualifis s'aggrave. Comme on l'a dj dit, la valeur de la force de travail comprend aussi les frais ncessits par l'apprentissage du travailleur. Le travailleur qualifi cre dans une unit de temps plus de valeur, donc plus de plus-value, que l'ouvrier non spcialis. Le capitaliste est oblig de payer le travail qualifi plus que le travail des manuvres. Mais avec le dveloppement du capitalisme et le progrs technique, d'une part, on demande des ouvriers hautement qualifis, capables de manier des mcanismes complexes; d'autre part, beaucoup d'oprations sont simplifies, le travail d'une partie importante des ouvriers qualifies devient mutile. De larges couches d'ouvriers spcialiss perdent leur qualification, ils sont limins de la production et se voient obligs de faire un travail non qualifi, pay beaucoup moins. L'augmentation du cot de la vie et la baisse du niveau du salaire rel qu'elle entrane sont dtermines avant tout par la hausse des prix systmatique des objets de consommation courante. Ainsi, en France, par suite de l'inflation, les prix de dtail des denres alimentaires en 1938 avaient dpass de plus de sept fois leur niveau de 1914. Le loyer absorbe une grande partie du salaire de l'ouvrier. En Allemagne, de 1900 1930, le loyer a augment en moyenne de 69 %. D'aprs les chiffres du Bureau International du Travail, aprs 1930, les ouvriers dpensaient pour le loyer, le chauffage et l'clairage aux Etats-Unis 25 %, en Angleterre 20 %, au Canada 27 % du budget de la famille. Dans la Russie tsariste, les frais de logement chez les ouvriers atteignaient jusqu' un tiers du salaire. Une somme importante dcompter du salaire est constitue par les impts perus sur les travailleurs. Dans les principaux pays capitalistes, aprs la guerre, les contributions directes et indirectes absorbent au moins un tiers du salaire de la famille ouvrire. Un moyen trs rpandu de rduire le salaire est le systme des amendes. En Russie tsariste, avant la promulgation de la loi sur les amendes (1886), qui limita un peu l'arbitraire des fabricants, les retenues sur les salaires sous forme d'amendes atteignaient, dans certains cas, la moiti du salaire mensuel. On infligeait des amendes tout propos : pour un travail mal fait , pour infraction au rglement , pour bavardage, participation une manifestation, etc. Les amendes sont non seulement un moyen de renforcer la discipline capitaliste du travail, mais aussi une source de revenu supplmentaire pour le capitaliste. La baisse du salaire rel est galement conditionne par les salaires extrmement bas du proltariat agricole. La grande arme de travailleurs en surnombre de la campagne exerce une pression constante sur le niveau des salaires des ouvriers occups, dans le sens de la baisse.
Ainsi, par exemple, de 1910 1939, le salaire moyen mensuel de l'ouvrier agricole aux Etats-Unis a oscill entre 28 et 47 % du salaire de l'ouvrier d'usine. La situation des ouvriers agricoles de la Russie tsariste tait extrmement dure. Avec une journe de 16 17 heures de travail, le salaire journalier moyen d'un ouvrier agricole saisonnier, en Russie, de 1901 1910, tait de 69 kopeks, et avec ce salaire drisoire qu'il touchait durant la priode des travaux des champs, il lui fallait se tirer d'embarras pendant les autres mois de chmage complet ou partiel.

Ainsi, avec le dveloppement du mode de production capitaliste, le salaire rel de la classe ouvrire est en baisse.
En 1924, le salaire rel des ouvriers allemands, par rapport au niveau de 1900, tait de 75%; en 1935, de 66%. Aux Etats-Unis, de 1900 1938, le salaire nominal moyen (compte tenu des chmeurs) a augment de 68%; mais, pour la mme priode, le cot de la vie a t multipli par 2,3, ce qui ramenait le salaire rel des ouvriers en 1938 74 % du niveau de 1900; en France, en Italie, au Japon, sans parler des pays coloniaux et

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dpendants, la baisse du salaire rel, au cours des XIXe et XXe sicles, a t beaucoup plus sensible qu'aux EtatsUnis. En Russie tsariste, en 1913, le salaire rel des ouvriers d'usine tait tomb 90 % du niveau de 1900.

Dans les diffrents pays, la valeur de la force de travail est ingale. Les conditions qui dterminent la valeur de la force de travail changent dans chaque pays. De l des diffrences nationales dans le salaire. Marx crivait qu'en comparant les salaires dans les diffrents pays, il fallait mettre en ligne de compte tous les facteurs qui dterminent des modifications dans la grandeur de la valeur de la force de travail : les conditions historiques qui ont prsid la constitution de la classe ouvrire, ainsi que le niveau de ses besoins, les dpenses ncessites par la formation de l'ouvrier, le rle de la main-d'uvre fminine et enfantine, la productivit du travail et son intensit, les prix des objets de consommation, etc. On observe un niveau particulirement bas des salaires dans les pays coloniaux et dpendants. Dans sa politique d'asservissement et de pillage systmatique des pays coloniaux et dpendants, le capital bnficie d'un important excdent de main-d'uvre dans ces pays et rtribue la force de travail un prix de beaucoup infrieur sa valeur. Ce faisant, on tient compte de la nationalit de l'ouvrier. Ainsi, par exemple, les Blancs et les Noirs, qui fournissent un travail gal sont pays diffremment. En Afrique du Sud, le salaire moyen du Noir est le dixime du salaire moyen de l'ouvrier anglais. Aux Etats-Unis, le salaire des Noirs dans les villes est infrieur de 60 % et, dans l'agriculture, de 66 % celui des Blancs pour un mme travail. En diminuant les salaires de la masse essentielle des ouvriers et en pillant les colonies, la bourgeoisie cre des conditions privilgies pour une couche relativement rduite d'ouvriers hautement qualifis. La bourgeoisie utilise cette aristocratie ouvrire, forme de ces couches hautement payes et comprenant des reprsentants de la bureaucratie des syndicats et des coopratives, une partie des contrematres, etc., pour diviser le mouvement ouvrier et intoxiquer la conscience de la grande masse des proltaires en prchant la paix sociale, la communaut des intrts des exploiteurs et des exploits. La lutte de la classe ouvrire pour l'augmentation des salaires. Dans chaque pays, le niveau du salaire est tabli sur la base de la loi de la valeur, la suite d'une lutte de classe acharne entre le proltariat et la bourgeoisie. Les carts du salaire par rapport la valeur de la force de travail ont leurs limites. La limite minima du salaire en rgime capitaliste est dtermine par des conditions purement physiques : l'ouvrier doit disposer de la quantit de moyens de subsistance qui lui est absolument ncessaire pour s'entretenir et reproduire sa force de travail.
Quand il tombe ce minimum, le prix [de la force de travail] est descendu au-dessous de la valeur de la force de travail, qui alors ne fait plus que vgter. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. I, p. 176.)

Lorsque le salaire descend au-dessous de cette limite, il se produit un processus acclr de destruction physique pure et simple de la force de travail, de dprissement de la population ouvrire. Il s'exprime par une diminution de la dure moyenne de la vie, un abaissement de la natalit, une augmentation de la mortalit de la population ouvrire aussi bien dans les pays capitalistes dvelopps que surtout dans les colonies. La limite maxima du salaire en rgime capitaliste est la valeur de la force de travail. Le niveau moyen du salaire se rapproche plus ou moins de cette limite selon le rapport des forces de classe du proltariat et de la bourgeoisie. Dans sa chasse aux profits, la bourgeoisie cherche abaisser le salaire au-dessous de la limite du minimum physique. La classe ouvrire lutte contre les amputations du salaire, pour son augmentation, pour l'tablissement d'un minimum garanti, pour l'introduction des assurances sociales et la rduction de la journe de travail. Dans cette lutte, la classe ouvrire fait face la classe des capitalistes dans son ensemble et l'Etat bourgeois. La lutte acharne de la classe ouvrire pour l'augmentation des salaires a commenc en mme temps que naissait le capitalisme industriel. Elle s'est droule d'abord en Angleterre, puis dans les autres pays capitalistes et coloniaux. A mesure que le proltariat se forme en tant que classe, les ouvriers, pour mener bien la lutte conomique, s'unissent en syndicats. Aussi l'entrepreneur se trouve-t-il en face non plus d'un proltaire

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isol, mais de toute une organisation. Avec le dveloppement de la lutte de classe, ct des organisations professionnelles locales et nationales se crent des fdrations syndicales internationales. Les syndicats sont une cole de la lutte de classe pour les grandes masses des ouvriers. Les capitalistes forment de leur ct des unions patronales. Ils corrompent les chefs des syndicats ractionnaires, organisent les briseurs de grves, divisent les organisations ouvrires, utilisent pour rprimer le mouvement ouvrier la police, la troupe, les tribunaux et les prisons. Un des moyens efficaces de lutte des ouvriers pour l'augmentation des salaires, la rduction de la journe de travail et l'amlioration des conditions de travail en rgime capitaliste, est la grve. A mesure que les antagonismes de classe s'aggravent et que le mouvement proltarien se renforce dans les pays capitalistes et coloniaux, des millions d'ouvriers sont entrans dans les mouvements de grve. Lorsque les ouvriers en lutte contre le capital font preuve de rsolution et de tnacit, les grves conomiques obligent les capitalistes accepter les conditions des grvistes. C'est seulement grce la lutte opinitre de la classe ouvrire pour ses intrts vitaux que les Etats bourgeois sont amens promulguer des lois sur le salaire minimum, la rduction de la journe de travail, la limitation du travail des enfants. La lutte conomique du proltariat a une grande importance : avec une direction judicieuse, anime d'une haute conscience de classe, les syndicats rsistent avec succs au patronat. La lutte de la classe ouvrire arrte dans une certaine mesure la chute des salaires. Mais la lutte conomique de la classe ouvrire est impuissante supprimer les lois du capitalisme et soustraire les ouvriers l'exploitation et aux privations. Tout en reconnaissant le rle important de la lutte conomique de la classe ouvrire contre la bourgeoisie, le marxisme-lninisme enseigne que cette lutte est dirige uniquement contre les consquences du capitalisme et non contre la cause premire de l'oppression et de la misre du proltariat. Cette cause est le mode de production capitaliste lui-mme. C'est seulement par la lutte politique rvolutionnaire que la classe ouvrire peut supprimer le systme d'esclavage salari, source de son oppression conomique et politique. RSUM 1. Le salaire dans la socit capitaliste est l'expression montaire de la valeur de la force de travail, son prix qui apparat comme le prix du travail. Le salaire masque le rapport de l'exploitation capitaliste, en crant une apparence trompeuse qui fait croire que l'ouvrier est pay pour tout le travail fourni, alors qu'en ralit le salaire n'est que le prix de sa force de travail. 2. Les formes essentielles du salaire sont le salaire au temps et le salaire aux pices. Avec le salaire au temps, la grandeur du gain de l'ouvrier se trouve dpendre du temps qu'il a fourni. Avec le salaire aux pices, la grandeur du gain de l'ouvrier est dtermine par la quantit des articles fabriqus par lui. Afin d'augmenter la plus-value, les capitalistes appliquent toutes sortes de systmes de surexploitation qui mnent l'intensification extrme du travail et la prompte usure de la force de travail. 3. Le salaire nominal est la somme d'argent que l'ouvrier reoit pour la force de travail qu'il vend au capitaliste. Le salaire rel est le salaire exprim en moyens de subsistance de l'ouvrier ; il indique la quantit de moyens de subsistance et de services que l'ouvrier peut acheter avec son salaire. 4. Le dveloppement du capitalisme a pour effet de diminuer le salaire rel. Contrairement au prix des autres marchandises, le prix de la force de travail, en rgle gnrale, oscille au-dessous de sa valeur. Cela est d avant tout au chmage, l'emploi en grand du travail des femmes et des enfants, au salaire extrmement bas des ouvriers agricoles, et aussi des ouvriers des pays coloniaux et dpendants. L'augmentation des prix des objets de consommation, les loyers levs et l'accroissement des impts sont des lments importants de la baisse du salaire rel. 5. La classe ouvrire, unie dans les syndicats, lutte pour la rduction de la journe de travail et pour l'augmentation du salaire. La lutte conomique du proltariat contre le capital ne peut, par elle-mme, le soustraire l'exploitation. Ce n'est qu'avec la liquidation du mode de production capitaliste, par la lutte politique rvolutionnaire, que seront limines les conditions de l'oppression conomique et politique de la classe ouvrire.

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CHAPITRE IX - L'ACCUMULATION DU CAPITAL ET LA PAUPRISATION DU PROLTARIAT


La production et la reproduction. Pour vivre et se dvelopper, la socit doit produire des biens matriels. Elle ne peut en arrter la production, comme elle ne peut s'arrter de consommer. De jour en jour, d'une anne l'autre, les hommes consomment du pain, de la viande et d'autres aliments, usent vtements et chaussures, mais en mme temps des quantits nouvelles de pain, de viande, de vtements, de chaussures et d'autres produits sont fabriques par le travail de l'homme. Le charbon est brl dans les poles et les chaufferies, mais en mme temps de nouvelles quantits de charbon sont extraites des entrailles de la terre. Les machines s'usent peu peu, les locomotives vieillissent tt ou tard, mais dans les entreprises on fabrique de nouvelles machines-outils, de nouvelles locomotives. Quelle que soit la structure des rapports sociaux, le processus de production doit constamment se renouveler. Ce renouvellement incessant, cette rptition ininterrompue du processus de production porte le nom de reproduction.
Considr, non sous son aspect isol, mais dans le cours de sa rnovation incessante, tout procs de production sociale est donc en mme temps procs de reproduction. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. II, p. 9.)

Les conditions de la production sont aussi celles de la reproduction. Si la production revt la forme capitaliste, la reproduction revt la mme forme. Le processus de reproduction consiste non seulement en ce que les hommes fabriquent des quantits toujours nouvelles de produits pour remplacer et au-del les produits consomms, mais aussi en ce que, dans la socit, les rapports de production correspondants se renouvellent sans cesse. Il faut distinguer deux types de reproduction : la reproduction simple et la reproduction largie. La reproduction simple est la rptition du processus de production dans ses proportions prcdentes, les produits nouvellement fabriqus ne faisant que compenser la dpense des moyens de production et des objets de consommation individuelle. La reproduction largie est la rptition du processus de production dans des proportions plus tendues, la socit ne se bornant pas compenser les biens matriels consomms, mais produisant, en plus, un supplment de moyens de production et d'objets de consommation.
Avant l'apparition du capitalisme, les forces productives se dveloppaient avec beaucoup de lenteur. Le volume de la production sociale ne s'est gure modifi d'une anne l'autre, d'une dcennie l'autre. Avec le capitalisme, l'tat ancien d'immobilisme relatif et de stagnation de la production sociale a fait place un dveloppement beaucoup plus rapide des forces productives. La reproduction largie, interrompue par des crises conomiques, au cours desquelles il y a une baisse de la production, est caractristique du mode de production capitaliste.

La reproduction capitaliste simple. Avec la reproduction capitaliste simple, le processus de production se renouvelle sans changer de volume; la plus-value est entirement dpense par le capitaliste pour sa consommation personnelle. L'analyse de la reproduction simule suffit dj pour approfondir l'tude de certains traits essentiels du capitalisme. Dans le processus de reproduction capitaliste se renouvellent sans cesse non seulement les produits du travail, mais aussi les rapports d'exploitation capitalistes. D'une part, dans le cours de la reproduction se cre constamment la richesse qui appartient au capitaliste et qu'il utilise pour s'approprier la plusvalue. Au terme de chaque processus de production, l'entrepreneur se retrouve en possession d'un capital qui lui permet de s'enrichir par l'exploitation des ouvriers. D'autre part, l'ouvrier demeure l'issue du processus de production un proltaire non possdant; il est donc oblig, pour ne pas mourir de faim, de vendre sans cesse sa force de travail au capitaliste. La reproduction de la force de travail salarie demeure la condition ncessaire de la reproduction du capital.

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Le procs de production capitaliste reproduit donc de lui-mme la sparation entre travailleur et conditions de travail. Il reproduit et ternise par cela mme les conditions qui forcent l'ouvrier se vendre pour vivre et mettent le capitaliste en tat de l'acheter pour s'enrichir. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. III, p. 19-20.)

Ainsi, dans le processus de production, le rapport capitaliste fondamental se renouvelle constamment : le capitaliste d'un ct, l'ouvrier salari de l'autre. L'ouvrier, avant mme d'aliner sa force de travail tel ou tel entrepreneur, appartient dj au capitaliste collectif, c'est--dire la classe des capitalistes dans son ensemble. Lorsque le proltaire change de lieu de travail, il ne fait que changer d'exploiteur. L'ouvrier est sa vie durant enchan au char du capital. Si l'on considre un processus de production isol, il semble premire vue qu'en achetant la force de travail, le capitaliste prlve sur ses propres fonds une somme d'argent pour l'avancer l'ouvrier, puisque, la date du paiement du salaire, le capitaliste peut ne pas avoir eu le temps de vendre la marchandise fabrique par l'ouvrier dans une priode donne (par exemple en un mois). Mais si l'on prend la vente et l'achat de la force de travail non pas isolment, mais comme un lment de la reproduction, comme un rapport sans cesse rpt, alors apparat en pleine lumire le vritable caractre de cette transaction. Premirement, alors que l'ouvrier par son travail cre, dans une priode donne, une nouvelle valeur renfermant la plus-value, le produit fabriqu par l'ouvrier dans la priode prcdente, est ralis sur le march et se convertit en argent. Il apparat donc clairement que le capitaliste paye au proltaire le salaire non pas sur ses propres fonds, mais sur la valeur cre par le travail des ouvriers dans la priode prcdente de production (par exemple, pendant le mois prcdent). Selon l'expression de Marx, la classe des capitalistes agit suivant la vieille recette du conqurant : elle achte la marchandise des vaincus avec leur propre argent, avec l'argent dont elle les a dpouills. En second lieu, contrairement aux autres marchandises, la force de travail n'est paye par le capitaliste qu'aprs que l'ouvrier a fourni un travail dtermin. Il se trouve donc que ce n'est pas le capitaliste qui avance au proltaire ; c'est au contraire, le proltaire qui avance au capitaliste. Aussi bien, les entrepreneurs s'efforcent-ils de payer les salaires aux dates les plus espaces possible (par exemple, une fois par mois), afin de prolonger les dlais du crdit gratuit que les ouvriers leur ont consenti. La classe des capitalistes verse constamment aux ouvriers de l'argent, sous forme de salaire, pour leur permettre d'acheter les moyens de subsistance, c'est--dire une certaine partie du produit cr par le travail des ouvriers et que les exploiteurs se sont appropri. Cet argent, les ouvriers le restituent aussi rgulirement aux capitalistes, en acqurant avec lui les moyens de subsistance produits par la classe ouvrire elle-mme. L'analyse des rapports capitalistes dans le cours de la reproduction fait apparatre la source vritable du salaire, mais aussi celle de tout capital. Admettons que le capital avanc par l'entrepreneur 100.000 livres sterling rapporte une plusvalue de 10.000 livres sterling par an, et que cette somme soit entirement dpense par le capitaliste pour sa consommation individuelle. Si l'entrepreneur ne s'appropriait pas le travail non pay de l'ouvrier, son capital se trouverait au bout de dix ans entirement englouti. Il n'en est pas ainsi parce que la somme de 100.000 livres sterling dpense par le capitaliste pour sa consommation personnelle, se renouvelle entirement durant les dlais indiqus grce la plus-value cre par le travail non pay des ouvriers. Par consquent, quelle que soit la source initiale du capital, celui-ci, dans le cours mme de la reproduction simple, devient, au bout d'une priode dtermine, de la valeur cre par le travail des ouvriers et accapare gratuitement par le capitaliste. C'est l la preuve de l'absurdit des affirmations des conomistes bourgeois, selon lesquels le capital serait une richesse gagne par le propre travail de l'entrepreneur. La reproduction simple fait partie intgrante, elle est un lment de la reproduction largie. Les rapports d'exploitation, inhrents la reproduction simple, sont encore plus accuss dans le cadre de la reproduction capitaliste largie.

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La reproduction capitaliste largie. L'accumulation du capital. Avec la reproduction largie, une partie de la plus-value est consacre par le capitaliste l'accroissement de la production : achat de moyens de production supplmentaires et embauchage d'un supplment de main-d'uvre. Par consquent, une partie de la plus-value est ajoute au capital prcdent, elle est accumule. L'accumulation du capital est l'adjonction d'une partie de la plus-value au capital ou sa conversion en capital. La plus-value constitue donc la source de l'accumulation. C'est par l'exploitation de la classe ouvrire que le capital grandit et, qu'en mme temps, les rapports de production capitalistes se reproduisent sur une base largie. L'lment moteur de l'accumulation pour l'entrepreneur capitaliste, c'est avant tout la course l'augmentation de la plus-value. Avec le mode de production capitaliste, la soif d'enrichissement ne connat point de bornes. Avec l'largissement de la production augmente la masse de plus-value que s'approprie le capitaliste, et, par suite, aussi la partie de la plus-value destine satisfaire les besoins individuels et les caprices des capitalistes. D'un autre ct les capitalistes obtiennent la possibilit, grce l'accroissement de la plus-value, d'largir de plus en plus la production, d'exploiter une quantit de plus en plus grande d'ouvriers et de s'approprier une masse sans cesse croissante de plusvalue. Un autre lment moteur de l'accumulation est la concurrence acharne, qui place les grands capitalistes en meilleure position et leur permet d'craser les petits. La concurrence oblige chaque capitaliste, sous peine de faillite, amliorer son outillage, largir sa production. Arrter le progrs technique, l'largissement de la production, c'est rester en arrire, et les retardataires se font battre par leurs concurrents. La concurrence oblige donc chaque capitaliste augmenter son capital, et il ne peut le faire que par l'accumulation constante d'une partie de la plus-value. L'accumulation du capital est la source de la reproduction largie. La composition organique du capital. La concentration et la centralisation du capital. Au cours de l'accumulation capitaliste, la masse gnrale du capital augmente et ses diffrentes parties subissent des changements ingaux, d'o rsulte un changement de la structure du capital. En accumulant la plus-value et en largissant son entreprise, le capitaliste introduit gnralement de nouvelles machines et des perfectionnements techniques, qui lui assureront une augmentation de ses bnfices. Le progrs technique marque un accroissement plus rapide de la partie du capital qui existe sous forme de moyens de production : machines, btiments, matires premires, etc., c'est--dire du capital constant. Au contraire, la partie du capital dpense l'achat de force de travail, c'est--dire de capital variable, s'accrot avec beaucoup plus de lenteur. Le rapport entre capital constant et capital variable, considr comme rapport entre la masse des moyens de production et la force de travail vivante, est appel composition organique du capital Prenons, par exemple, un capital de 100.000 livres sterling rparti en 80.000 livres de btiments, machines, matires premires, etc., et 20.000 livres de salaires. Alors la composition organique du capital est gale 80 c : 20 v, ou 4 : 1. Dans les diffrentes branches de l'industrie et dans les diffrentes entreprises d'une mme industrie, la composition organique du capital est ingale : elle est plus leve l o il y a par ouvrier une quantit plus grande de machines complexes et coteuses, de matires premires transformes; elle est infrieure l o prvaut le travail vivant, o par ouvrier il y a moins de machines et de matires premires qui cotent relativement moins cher. Avec l'accumulation du capital, la composition organique du capital augmente : la part du capital variable diminue, celle du capital constant augmente. Ainsi, dans l'industrie des Etats-Unis la composition organique du capital est passe de 4,4 : 1 en 1889, 5,7 : 1 en 1904, 6,1 : 1 en 1929 et 6,5 : 1 en 1939. Dans le cours de la reproduction capitaliste les capitaux augmentent de volume du fait de la concentration et de la centralisation du capital.

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On appelle concentration du capital l'accroissement du capital par l'accumulation de la plus-value cre dans une entreprise donne. Le capitaliste, en investissant dans l'entreprise une partie de la plusvalue qu'il s'est approprie, devient possesseur d'un capital sans cesse accru. On appelle centralisation du capital l'accroissement du capital par la fusion de plusieurs capitaux en un seul capital plus important. Avec la concurrence, le gros capital ruine et absorbe les petites et les moyennes entreprises, moins importantes, qui ne rsistent pas la comptition. En accaparant vil prix les entreprises d'un concurrent ruin ou en les liant la sienne d'une manire ou d'une autre (par exemple, par endettement), le gros fabricant augmente les capitaux qu'il dtient. La fusion de nombreux capitaux en un seul se fait galement par l'organisation de socits en commandite, de socits par actions, etc. La concentration et la centralisation du capital rassemblent entre les mains d'un nombre restreint de personnes d'immenses richesses. L'accroissement des capitaux ouvre de larges possibilits la concentration de la production dans de grandes entreprises. La grande production a des avantages dcisifs sur la petite. Les grandes entreprises peuvent introduire des machines et des perfectionnements techniques, pratiquer largement la division et la spcialisation du travail, ce qui n'est pas la porte des petites entreprises. De ce fait, la fabrication des produits revient moins cher aux grandes entreprises qu'aux petites. La concurrence entrane de gros frais et de grandes pertes. Une grande entreprise peut supporter ces pertes pour, ensuite, les compenser largement, tandis que les petites entreprises et souvent aussi les moyennes se ruinent. Les grands capitalistes reoivent des crdits avec beaucoup plus de facilit et des conditions plus favorables; or, le crdit est une des armes les plus importantes dans la concurrence. Tous ces avantages permettent des entreprises toujours plus importantes, puissamment quipes, de prendre le premier rang dans les pays capitalistes, tandis qu'une multitude de petites et moyennes entreprises se ruinent et disparaissent. Grce la concentration et la centralisation du capital, une minorit de capitalistes, possesseurs de fortunes normes, prside aux destines de dizaines et de centaines de milliers d'ouvriers. Dans l'agriculture, la concentration capitaliste aboutit ce que la terre et d'autres moyens de production se concentrent de plus en plus dans les mains des gros propritaires, tandis que les larges couches des petits et moyens paysans, privs de terre, de matriel et d'attelage sont asservis par le capital. Des masses de paysans et d'artisans se ruinent et deviennent des proltaires. Ainsi donc, la concentration et la centralisation du capital ont pour effet d'aggraver les contradictions de classes, d'approfondir l'abme entre la minorit bourgeoise, exploiteuse, et la majorit non possdante, exploite, de la socit. En mme temps, par suite de la concentration de la production, les grandes entreprises capitalistes et les centres industriels rassemblent des masses toujours plus grandes du proltariat. Cela facilite le rassemblement et l'organisation des ouvriers pour la lutte contre le capital. L'arme industrielle de rserve. L'accroissement de la production en rgime capitaliste, comme on l'a dj dit, s'accompagne d'une augmentation de la composition organique du capital. La demande de main-d'uvre est dtermine par la grandeur, non du capital tout entier, mais seulement de sa partie variable. Or, la partie variable du capital, avec le progrs technique, diminue relativement par rapport au capital constant. Aussi, avec l'accumulation du capital et le progrs de sa composition organique, la demande de main-d'uvre se rduit-elle relativement, encore que les effectifs d'ensemble du proltariat augmentent en mme temps que le capitalisme se dveloppe. Il en rsulte qu'une masse importante d'ouvriers ne peut trouver s'employer. Une partie de la population ouvrire se trouve tre en surnombre ; il se produit ce qu'on appelle une surpopulation relative. Cette surpopulation est relative, parce qu'une partie de la force de travail ne s'avre en surnombre que par rapport aux besoins d'accumulation du capital. Ainsi, dans la socit bourgeoise, au fur et mesure qu'augmente la richesse sociale, une partie de la classe ouvrire est voue un travail toujours plus dur et excessif, tandis que l'autre partie est condamne un chmage forc.
Il faut distinguer les formes essentielles suivantes de surpopulation relative.

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La surpopulation flottante est constitue par les ouvriers qui perdent leur travail pour un certain temps par suite de la rduction de la production, de l'emploi de nouvelles machines, de la fermeture d'entreprises. Avec l'largissement de la production, une partie de ces chmeurs trouve s'employer, de mme qu'une partie des nouveaux ouvriers de la jeune gnration. Le nombre total des ouvriers employs augmente, mais dans une proportion sans cesse dcroissante par rapport l'chelle de la production. La surpopulation latente est constitue par les petits producteurs ruins, et avant tout par les paysans pauvres et les ouvriers agricoles qui ne sont occups dans l'agriculture que pendant une faible partie de l'anne, ne trouvent pas s'employer dans l'industrie et tranent une misrable existence, en vivotant tant bien que mal la campagne. Contrairement ce qui se passe dans l'industrie, le progrs technique dans l'agriculture entrane une diminution absolue de la demande de main-d'uvre. La surpopulation stagnante est constitue par les groupes nombreux de gens qui ont perdu leur emploi permanent, et dont les occupations irrgulires sont payes bien au-dessous du niveau habituel du salaire. Ce sont de larges couches de travailleurs occups dans la sphre du travail capitaliste domicile, et aussi ceux qui vivent d'un travail occasionnel la journe. Enfin, la couche infrieure de la surpopulation relative est constitue par les gens qui ont t depuis longtemps limins de la production, sans aucun espoir de retour, et qui vivent d'un gagne-pain de hasard. Une partie de ces gens est rduite la mendicit.

Les ouvriers limins de la production forment l'arme industrielle de rserve, l'arme des chmeurs. Cette arme est un attribut ncessaire de l'conomie capitaliste, sans lequel elle ne peut ni exister, ni se dvelopper. Dans les priodes d'essor industriel, quand l'largissement rapide de la production s'impose, une quantit suffisante de chmeurs se trouve la disposition des entrepreneurs. L'largissement de la production a pour effet de rduire momentanment le chmage. Mais ensuite une crise de surproduction arrive et, de nouveau, des masses importantes d'ouvriers sont jetes la rue et vont grossir l'arme de rserve des chmeurs. L'existence de cette arme permet aux capitalistes de renforcer l'exploitation des ouvriers. Les chmeurs sont contraints d'accepter les plus dures conditions de travail. Le chmage cre une situation instable pour les ouvriers employs dans la production, et rduit considrablement le niveau de vie de la classe ouvrire tout entire. Voil pourquoi les capitalistes n'ont pas intrt voir supprimer l'anne industrielle de rserve, qui pse sur le march du travail et assure au capitaliste une main-d'uvre bon march. Avec le dveloppement du mode de production capitaliste l'arme des chmeurs, diminuant dans les priodes d'essor de la production et augmentant pendant les crises, dans l'ensemble s'accrot.
En Angleterre, 1,7 % des membres des trade-unions taient chmeurs en 1853; en 1880, 5,5%; en 1908, 7,8%; en 1921, 16,6%. Aux Etats-Unis, d'aprs les donnes officielles, le nombre des chmeurs par rapport la totalit de la classe ouvrire, tait : de 5,1 % en 1890, de 10 % en 1900, de 15,5% en 1915, de 23,1 % en 1921. En Allemagne, le nombre des chmeurs parmi les syndiqus tait : de 0,2 % en 1887, de 2 % en 1900, de 18 % en 1926. La surpopulation relative dans les pays coloniaux et semi-coloniaux d'Orient atteint des proportions normes.

Avec le dveloppement du capitalisme, le chmage partiel prend des proportions toujours plus tendues : l'ouvrier ne travaille alors qu'une partie de la journe ou de la semaine. Le chmage est un vritable flau pour la classe ouvrire. Les ouvriers n'ont pas de quoi vivre, si ce n'est de la vente de leur force de travail. Renvoys de l'entreprise, ils sont menacs de mourir de faim. Souvent, les chmeurs restent sans toit, car ils n'ont pas de quoi payer un gte. Ainsi, la bourgeoisie s'avre incapable d'assurer aux esclaves salaris du capital, ne ft-ce qu'une existence d'esclave.
Les conomistes bourgeois tentent de justifier le chmage en rgime capitaliste en invoquant des lois ternelles de la nature. C'est ce but que servent les inventions pseudo-scientifiques de Malthus, conomiste ractionnaire anglais de la fin du XVIIIe - dbut du XIXe sicles. D'aprs la loi de population , invente par Malthus, depuis l'origine de la socit humaine la population se multiplierait suivant les termes d'une progression gomtrique (comme 1, 2, 4, 8, etc.), et les moyens d'existence, tant donn le caractre limit des richesses naturelles, augmenteraient suivant les termes d'une progression arithmtique (comme 1, 2, 3, 4, etc.). C'est l, d'aprs Malthus, la cause premire du surplus de population, de la famine et de la misre des masses populaires. Le proltariat, d'aprs Malthus, peut se librer de la misre et de la famine, non pas par l'abolition du rgime capitaliste, mais en s'abstenant du mariage et en rduisant artificiellement les naissances. Malthus considrait

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comme autant de bienfaits les guerres et les pidmies qui diminuent la population laborieuse. La thorie de Malthus est foncirement ractionnaire. Elle permet la bourgeoisie de justifier les tares incurables du capitalisme. Les inventions de Malthus n'ont rien de commun avec la ralit. Les moyens techniques puissants dont l'humanit dispose sont mme d'augmenter la quantit des moyens d'existence des rythmes que l'accroissement mme le plus rapide de la population est incapable d'galer. Le seul obstacle est le rgime capitaliste, qui est la cause vritable de la misre des masses.

Marx a dcouvert la loi capitaliste de la population, selon laquelle dans la socit bourgeoise, l'accumulation du capital fait qu'une partie de la population ouvrire devient invitablement superflue, est limine de la production et voue aux affres de la misre et de la faim. La loi capitaliste de la population a t engendre par les rapports de production de la socit bourgeoise. La surpopulation agraire. Comme il a t indiqu plus haut une des formes de surpopulation relative est la surpopulation latente ou surpopulation agraire. La surpopulation agraire est, dans l'agriculture des pays capitalistes, l'excdent de la population qui rsulte de la ruine des grandes masses de la paysannerie; cette population ne peut tre que partiellement occupe dans la production agricole et ne trouve pas s'employer dans l'industrie. Le capitalisme en dveloppement accentue la diffrenciation de la paysannerie. Il se forme une arme nombreuse d'ouvriers agricoles et de paysans pauvres. Les grandes exploitations capitalistes crent une demande d'ouvriers salaris. Mais mesure crue la production capitaliste s'tend d'une branche de l'agriculture l'autre et que l'emploi des machines se rpand et se dveloppe, la masse de la paysannerie se ruine de plus en plus, et la demande en salaris agricoles diminue. Les couches ruines de la population rurale se transforment constamment en proltariat industriel ou viennent grossir l'arme des sans-travail dans les villes. Mais une grande partie de la population rurale ne trouvant pas de travail dans l'industrie, reste la campagne o elle ne trouve que partiellement s'employer dans l'agriculture. Le caractre latent de la surpopulation agraire consiste en ce que la force de travail excdentaire dans les campagnes est toujours plus ou moins lie la petite et la trs petite exploitation paysanne. Le salari agricole exploite gnralement un petit lopin de terre qui lui permet de complter son gagnepain ou de vgter misrablement la morte-saison. Ces exploitations sont ncessaires au capitalisme pour disposer de main-d'uvre bon march.
La surpopulation agraire en rgime capitaliste prend des proportions normes. En Russie tsariste, la fin du XIXe sicle, le chmage latent la campagne frappait 13 millions d'individus. En Allemagne, en 1907, sur 5 millions d'exploitations paysannes, 3 millions de petites exploitations formaient l'arme de rserve du travail. Aux Etats-Unis, aprs 1930 on comptait selon les donnes officielles manifestement infrieures la ralit, 2 millions de fermiers en trop . Chaque anne, pendant la saison d't, un 2 millions d'ouvriers agricoles amricains, avec leurs familles et leurs maigres biens, errent travers le pays en qute d'un gagne-pain. La surpopulation agraire est particulirement grande dans les pays conomiquement arrirs. Ainsi, dans l'Inde o l'agriculture emploie les trois quarts environ de la population du pays, la surpopulation agraire forme une arme forte de millions d'hommes. Une grande partie de la population agricole est rduite l'tat de famine chronique.

La loi gnrale de l'accumulation capitaliste. La pauprisation relative et absolue du proltariat. Le dveloppement du capitalisme a pour rsultat qu'avec l'accumulation du capital, un ple de la socit bourgeoise d'immenses richesses se concentrent, le luxe et le parasitisme, le gaspillage et l'oisivet des classes exploiteuses augmentent; tandis qu' l'autre ple de la socit s'intensifie de plus en plus le joug, l'exploitation, s'accroissent le chmage et la misre de ceux dont le travail cre toutes les richesses.
L'arme industrielle de rserve est d'autant plus nombreuse que la richesse sociale, le capital en fonction, l'tendue et l'nergie de son accroissement, donc aussi la masse absolue du proltariat et la force productive de son travail, sont plus considrables... La grandeur relative de l'arme industrielle de rserve s'accrot donc en mme temps que les ressorts de la richesse. Mais plus cette arme de rserve grossit, comparativement l'arme active du travail, plus grossit la surpopulation consolide, excdent de population, dont la misre est inversement proportionnelle aux tourments de son travail... Voil la loi absolue, gnrale, de l'accumulation capitaliste. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. III, p. 87 (trad. sur l'dit. allemande).)

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La loi gnrale de l'accumulation capitaliste est l'expression concrte du fonctionnement de la loi conomique fondamentale du capitalisme, la loi de la plus-value. La course la plus-value aboutit l'accumulation des richesses entre les mains des classes exploiteuses et l'augmentation de l'appauvrissement et de l'oppression des classes non possdantes. Le dveloppement du capitalisme s'accompagne de la pauprisation relative et absolue du proltariat. La pauprisation relative du proltariat consiste en ce que dans la socit bourgeoise la part de la classe ouvrire dans le montant global du revenu national dcrot sans cesse, alors que la part des classes exploiteuses est en progression constante.
Malgr l'accroissement absolu de la richesse sociale, la part des revenus de la classe ouvrire diminue rapidement. Les salaires des ouvriers de l'industrie amricaine par rapport aux profits des capitalistes, taient de 70 % en 1889, de 61 % en 1919, de 47 % en 1929 et de 45 % en 1939. Dans la Russie tsariste, de 1900 1913, l'ensemble des salaires nominaux, tant donn le nombre accru des ouvriers d'usine, avait augment d'environ 80 %, malgr une diminution du salaire rel, tandis que les bnfices des industriels avaient plus que tripl. D'aprs les donnes d'conomistes bourgeois, amricains, vers 1920, aux Etats-Unis 1 % des propritaires possdait 59 % de toutes les richesses, tandis que les couches pauvres formant 87 % de la population ne possdaient que 8 % de la richesse nationale. En 1920-1921, les plus gros propritaires anglais, qui reprsentaient moins de 2 % de la totalit des propritaires, dtenaient 64 % de toute la richesse nationale, tandis que 76 % de la population n'en possdaient que 7,6 %.

La pauprisation absolue du proltariat consiste dans l'abaissement pur et simple de son niveau de vie.
L'ouvrier se pauprise de faon absolue, c'est--dire qu'il devient vritablement plus pauvre qu'auparavant ; force lui est de vivre encore plus mal, de se nourrir plus chichement, d'tre plus souvent sous-aliment, de s'entasser dans les caves et les greniers-La richesse crot dans la socit capitaliste avec une rapidit invraisemblable, paralllement la pauprisation des masses ouvrires. (V. LENINE : La pauprisation dans la socit capitaliste , uvres, t. XVIII, p. 405406 (d. russe).)

Pour enjoliver la ralit capitaliste, l'conomie politique bourgeoise s'efforce de nier la pauprisation absolue du proltariat. Les faits cependant attestent qu'en rgime capitaliste le niveau de vie de la classe ouvrire est en baisse constante. Gela se manifeste sous bien des formes. La pauprisation absolue du proltariat se traduit par la baisse du salaire rel. Comme on l'a dj dit, la hausse des prix des objets de consommation courante, l'augmentation des loyers et des impts entranent la diminution constante du salaire rel des ouvriers. La pauprisation absolue du proltariat se manifeste par l'ampleur et la dure accrues du chmage. Elle se manifeste dans l'intensification et dans l'aggravation des conditions de travail, qui aboutissent au vieillissement rapide de l'ouvrier, la perte de sa capacit de travail, sa transformation en invalide. L'intensification du travail et l'absence de mesures ncessaires la protection du travail multiplient les accidents et les cas de mutilation. La pauprisation absolue du proltariat se manifeste dans de plus mauvaises conditions d'alimentation et de logement des travailleurs, ce qui a pour effet de ruiner la sant et d'abrger la vie des travailleurs.
Dans l'industrie houillre des Etats-Unis, de 1878 1914, sur mille ouvriers occups, le nombre d'accidents mortels a augment de 71,5 %. Dans la seule anne 1952, dans les entreprises des Etats-Unis, environ 15.000 personnes ont t tues et plus de deux millions ont t mutiles. Le nombre d'accidents augmente galement dans les charbonnages d'Angleterre : avant-guerre, chaque anne un mineur sur six a t victime d'un accident; de 1949 1953 la proportion est passe un sur trois. Les donnes officielles des recensements relatifs l'habitat tablissent que prs de 40 % des locaux d'habitation aux Etats-Unis ne rpondent pas aux exigences minima d'hygine et de scurit. Le taux de mortalit de la population ouvrire est de beaucoup suprieur celui des classes dominantes. La mortalit infantile dans les taudis de la ville de Dtroit est six fois plus leve que la moyenne des Etats-Unis.

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Le niveau de vie du proltariat est particulirement bas dans les pays coloniaux, o la misre extrme et la mortalit exceptionnellement leve des ouvriers, par suite d'un travail extnuant et d'une famine chronique, revtent un caractre de masse. Le niveau de vie de la paysannerie pauvre, en rgime capitaliste, n'est pas suprieur, mais souvent mme infrieur celui des ouvriers salaris. Dans la socit capitaliste, on assiste non Seulement la pauprisation absolue et relative du proltariat, mais aussi la ruine et la pauprisation de la paysannerie. On comptait en Russie tsariste des dizaines de millions de paysans pauvres qui souffraient de la faim. Les recensements amricains tablissent qu'au cours des dernires dcennies, prs des deux tiers des fermiers des Etats-Unis, en rgle gnrale, n'ont pas le minimum vital. Aussi bien, leurs intrts vitaux poussent les paysans s'unir la classe ouvrire. La voie du dveloppement du capitalisme est celle de l'appauvrissement et de la sous-alimentation pour l'immense majorit des travailleurs. En rgime bourgeois, l'essor des forces productives n'apporte pas aux masses laborieuses un allgement de leur situation, mais une aggravation de leur misre et de leurs privations. En mme temps se dveloppe la lutte de la classe ouvrire contre la bourgeoisie, pour la libration du joug du capital, et grandissent sa conscience et son organisation. Dans cette lutte sont entranes de plus en plus les masses de la paysannerie. La contradiction fondamentale du mode de production capitaliste. A mesure qu'il se dveloppe, le capitalisme associe de plus en plus troitement le travail d'une multitude d'hommes. La division sociale du travail s'tend. Des branches d'industrie autrefois plus ou moins indpendantes se transforment en une srie de productions rciproquement lies et dpendantes les unes des autres. Les relations conomiques se resserrent entre entreprises, rgions, pays entiers. Le capitalisme cre la grande production aussi bien dans l'industrie que dans l'agriculture. Le progrs des forces productives engendre des instruments et des mthodes de production qui exigent le travail en commun de centaines et de milliers d'ouvriers. La concentration de la production s'accrot. Il se produit ainsi une socialisation capitaliste du travail, une socialisation de la production. Mais la socialisation de la production progresse dans l'intrt d'un petit nombre d'entrepreneurs privs, soucieux d'augmenter leurs profits. Le produit du travail social de millions d'hommes devient la proprit prive des capitalistes. Par consquent, une contradiction profonde est inhrente au rgime capitaliste : la production revt un caractre social, alors que la proprit des moyens de production demeure proprit capitaliste prive, incompatible avec le caractre social du processus de production. La contradiction entre le caractre social du processus de production et la forme capitaliste prive d'appropriation des rsultats de la production est la contradiction fondamentale du mode de production capitaliste; cette contradiction va s'aggravant mesure que le capitalisme se dveloppe. Elle se manifeste par une anarchie accrue de la production capitaliste, par l'accentuation des antagonismes de classe entre le proltariat et toutes les masses laborieuses d'une part et la bourgeoisie de l'autre. RESUME 1. La reproduction est le renouvellement constant, la rptition ininterrompue du processus de production. La reproduction simple est le renouvellement de la production sous un volume constant. La reproduction largie signifie que la production se renouvelle sous un volume accru. Le capitalisme est caractris par la reproduction largie, coupe priodiquement de crises conomiques, pendant lesquelles la production est en baisse. La reproduction capitaliste largie renouvelle sans cesse et approfondit les rapports d'exploitation. 2. La reproduction largie en rgime capitaliste suppose l'accumulation du capital. L'accumulation est l'addition au capital d'une partie de la plus-value, ou la transformation de la plus-value en capital. L'accumulation capitaliste aboutit une lvation de la composition organique du capital, c'est--dire que le capital constant s'accrot plus rapidement que le capital variable. La reproduction capitaliste s'accompagne de la concentration et de la centralisation du capital. La

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grande production possde des avantages dcisifs sur la petite, ce qui permet aux grandes ou trs grandes entreprises d'liminer et de se subordonner les petites et moyennes entreprises capitalistes. 3. Avec l'accumulation du capital et l'lvation de sa composition organique, la demande de maind'uvre subit une diminution relative. Il se forme une arme industrielle de rserve de chmeurs. L'excdent de main-d'uvre dans l'agriculture capitaliste, d la ruine des masses essentielles de la paysannerie, cre la surpopulation agraire. La loi gnrale de l'accumulation capitaliste signifie la concentration des richesses entre les mains d'une minorit exploiteuse et l'accroissement de la misre des travailleurs, c'est--dire de l'immense majorit de la socit. La reproduction largie en rgime capitaliste aboutit ncessairement la pauprisation relative et absolue de la classe ouvrire. La pauprisation relative est la diminution de la part de la classe ouvrire dans le revenu national des pays capitalistes. La pauprisation absolue est l'abaissement pur et simple du niveau de vie de la classe ouvrire. 4. La contradiction fondamentale du capitalisme est la contradiction entre le caractre social du processus de production et la forme capitaliste prive de l'appropriation. Avec le dveloppement du capitalisme cette contradiction s'aggrave sans cesse et les antagonismes de classe deviennent plus profonds entre la bourgeoisie et le proltariat.

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CHAPITRE X - LE CYCLE ET LA ROTATION DU CAPITAL


Le cycle du capital. Les trois formes du capital industriel. La condition d'existence du mode de production capitaliste est la circulation dveloppe des marchandises, c'est--dire leur change au moyen de l'argent. La production capitaliste est troitement lie la circulation. Tout capital commence sa carrire sous la forme d'une somme dtermine d'argent ; c'est un capitalargent. Avec l'argent, le capitaliste achte des marchandises d'une espce particulire : 1 des moyens de production et 2 de la force de travail. Cet acte de circulation peut tre reprsent par la formule :
A M [T + Mp]

A dsigne l'argent ; M la marchandise ; T la force de travail et Mp les moyens de production. Ce changement de la forme du capital permet son possesseur de disposer de tout ce qui est ncessaire la production. Auparavant, il possdait du capital sous forme montaire ; maintenant, il possde un capital de mme grandeur, mais dsormais sous forme de capital productif. Par consquent, le premier stade du mouvement du capital consiste dans la conversion du capitalargent en capital productif. Vient ensuite le processus de production dans lequel s'opre la consommation productive des marchandises achetes par le capitaliste : les ouvriers dpensent leur travail, la matire premire est transforme, le combustible est brl, les machines s'usent. De nouveau le capital change de forme : l'issue du processus de production le capital avanc se trouve incorpor dans une masse dtermine de marchandises; il prend la forme de capital-marchandise. Mais d'abord, ce ne sont plus les marchandises que le capitaliste a achetes en montant son affaire ; en second lieu, la valeur de cette masse de marchandises est suprieure la valeur initiale du capital, car elle renferme la plus-value cre par les ouvriers. Ce stade du mouvement du capital peut tre reprsent comme suit :
M [T + MP] P M

Dans cette formule la lettre P reprsente la production; les points placs avant et aprs cette lettre indiquent que le processus de circulation a t interrompu et que s'opre le processus de production; la lettre M' dsigne le capital sous sa forme marchandise, capital dont la valeur a augment du fait du surtravail des ouvriers. Par consquent, le deuxime stade du mouvement du capital consiste dans la conversion du capital productif en capital-marchandise. Le mouvement du capital ne s'arrte pas l. Les marchandises produites doivent tre ralises. En change des marchandises vendues, le capitaliste reoit une somme dtermine d'argent. Cet acte de circulation peut tre reprsent comme suit ;
M' A'.

Le capital change de forme pour la troisime fois : il reprend la forme de capital-argent. Aprs quoi, son possesseur se trouve avoir une somme d'argent plus importante qu'au dbut. Le but de la production capitaliste, qui consiste tirer de la plus-value, a t atteint. Par consquent, le troisime stade du mouvement du capital consiste dans la conversion du capitalmarchandise en capital-argent. Le capitaliste emploie de nouveau l'argent, qu'il a tir de la vente des marchandises, l'achat des moyens de production et de la force de travail ncessaires pour continuer la production, et tout le processus recommence. Tels sont les trois stades par lesquels le mouvement du capital passe successivement. A chacun de ces stades, le capital remplit une fonction dtermine. La conversion du capital-argent en lments du capital productif assure l'union des moyens de production appartenant aux capitalistes avec la force de

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travail des ouvriers salaris; dfaut de cette union, le processus de production ne peut avoir lieu. La fonction du capital productif est de crer par le travail des ouvriers salaris une masse de marchandises, une valeur nouvelle et, par suite, de la plus-value. La fonction du capital-marchandise consiste, par la vente de la masse des marchandises produites : en premier lieu, restituer au capitaliste, sous forme argent, le capital qu'il a avanc pour la production ; en second lieu, raliser sous forme argent la plus-value cre dans le processus de production. C'est par ces trois stades que passe le capital industriel dans son mouvement. Par capital industriel on entend, en l'occurrence, tout capital engag dans la production des marchandises, qu'il s'agisse de l'industrie ou de l'agriculture.
Le capital industriel est le seul mode d'existence du capital, o sa fonction ne consiste pas seulement en appropriation mais galement en cration de plus-value, autrement dit de surproduit. C'est pourquoi il conditionne le caractre capitaliste de la production; son existence implique celle de la contradiction de classe entre capitalistes et ouvriers salaris. (K. MARX : Le Capital, livre II, t. l, p. 53.)

Ainsi, tout capital industriel accomplit un cycle. On appelle cycle du capital, la transformation successive du capital d'une forme dans une autre, son mouvement travers les trois stades. De ces trois stades, le premier et le troisime ont lieu dans la sphre de la circulation, le deuxime dans la sphre de la production. Sans circulation, c'est--dire sans transformation des marchandises en argent et reconversion de l'argent en marchandise, la reproduction capitaliste, c'est--dire le renouvellement constant du processus de production, devient impossible. Le cycle du capital dans son ensemble peut tre reprsent comme suit :
A M [T + MP] ... P ... M A.

Les trois stades du cycle du capital sont lis entre eux de la faon la plus troite et dpendent l'un de l'autre. Le cycle du capital ne s'opre normalement que si ses diffrents stades se succdent sans arrt. Si le capital est arrt au premier stade, c'est que l'existence du capital-argent est inutile. S'il est arrt au deuxime stade, c'est que les moyens de production restent inutiliss et que la force de travail est sans emploi. Si le capital subit un arrt au troisime stade, les marchandises invendues s'amassent dans les entrepts et obstruent les canaux de la circulation. Le deuxime stade o le capital se trouve sous la forme de capital productif, a une importance dcisive dans le cycle du capital industriel ; c'est ce stade que s'opre la production des marchandises, de la valeur et de la plus-value. Aux deux autres stades, il n'y a pas cration de valeur ni de plus-value; il n'y a que succession des formes du capital. Aux trois stades du cycle du capital correspondent trois formes du capital industriel : 1 le capitalargent, 2 le capital productif et 3 le capital-marchandise. Chaque capital existe simultanment sous les trois formes : alors qu'une de ses parties reprsente un capital-argent qui se convertit en capital productif, l'autre partie reprsente un capital productif qui se convertit en capital-marchandise, et la troisime partie reprsente un capital-marchandise qui se convertit en capital-argent. Chacune de ces parties revt et abandonne successivement chacune de ces trois formes. Il en est ainsi non seulement de chaque capital considr part, mais de tous les capitaux pris ensemble, ou, autrement dit, de l'ensemble du capital social. Aussi, comme l'indique Marx, ne peut-on concevoir le capital qu'en tant que mouvement et non en tant que chose au repos.
Il y a dj l la possibilit d'une existence individualise des trois formes du capital. Nous montrerons plus loin comment du capital engag dans la production se dtachent le capital commercial et le capital de prt. C'est sur cette sparation que repose l'existence des diffrents groupes de la bourgeoisie industriels, marchands, banquiers, entre lesquels s'opre la rpartition de la plus-value.

La rotation du capital. Le temps de production et le temps de circulation. Tout capital accomplit son cycle sans arrt, en le rptant constamment. Le capital accomplit ainsi sa rotation.

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On appelle rotation du capital, son cycle non pas en tant qu'acte unique, mais en tant que processus qui se renouvelle et se rpte priodiquement. Le temps de rotation du capital reprsente la somme du temps de production et du temps de circulation. En d'autres termes, le temps de rotation est l'intervalle de temps qui s'coule entre le moment o le capital est avanc sous une forme dtermine et le moment o il retourne au capitaliste sous la mme forme, mais augment de la grandeur de la plusvalue. Le temps de production est celui pendant lequel le capital se trouve dans la sphre de la production. La partie la plus importante du temps de production est la priode de travail, pendant laquelle l'objet en cours de fabrication est soumis 1 action directe du travail. La priode de travail dpend du caractre de chaque branche de la production, du niveau de la technique dans telle ou telle entreprise, ainsi que d'autres conditions. Ainsi, il ne faut que quelques jours dans une filature pour transformer une quantit dtermine de coton en fils prts tre mis en vente; dans une usine de construction de locomotives, la sortie de chaque locomotive ncessite des dpenses de travail d'un, grand nombre d'ouvriers pendant une longue priode.
Le temps de production est gnralement plus long que la priode de travail. Il comprend aussi les temps d'arrt dans l'opration, pendant lesquels l'objet du travail est soumis l'action de processus naturels dtermins, comme, par exemple, la fermentation du vin, le tannage du cuir, la croissance du froment, etc.

Le temps de circulation est celui pendant lequel le capital passe de la forme argent la forme productive et de la forme marchandise la forme argent. La dure de la circulation dpend des conditions d'achat des moyens de production et des conditions de vente des produits finis, de la proximit du march, du degr de dveloppement des moyens de transport et de communication. Le capital fixe et le capital circulant. Les diffrentes parties du capital productif ne circulent pas de faon identique. Les diffrences de rotation des diverses parties du capital productif tiennent aux diffrentes faons dont chacune de ces parties transmet sa valeur au produit. De ce point de vue, le capital se divise en capital fixe et en capital circulant. Le capital fixe est la partie du capital productif, qui, fonctionnant entirement dans le processus de production, transfre sa valeur au produit non pas d'un coup, mais par portions, pendant une srie de priodes de production. C'est la partie du capital dpense pour la construction des btiments et des installations, pour l'achat des machines et de l'outillage. Les lments du capital fixe servent gnralement la production pendant de nombreuses annes; ils subissent chaque anne une certaine usure et finissent par tre inutilisables. C'est l l'usure matrielle des machines, de l'quipement. Paralllement l'usure matrielle, les instruments de production sont galement sujets une usure morale. La machine qui a servi cinq dix ans peut tre encore suffisamment solide, mais si, ce moment-l, il a t cr une autre machine du mme genre, plus perfectionne, plus productive et meilleur march, il s'ensuit une dprciation de l'ancienne machine. Aussi le capitaliste a-t-il intrt utiliser entirement son outillage dans les dlais les plus brefs. D'o la tendance des capitalistes allonger la journe, intensifier le travail, introduire dans les entreprises plusieurs postes de travail sans interruption. Le capital circulant est la partie du capital productif, dont la valeur durant une seule priode de production est entirement restitue au capitaliste sous forme d'argent lors de la ralisation de la marchandise. C'est la partie du capital dpense pour l'achat de la force de travail, ainsi que pour l'achat de moyens de production : matires premires, combustible et autres matriaux auxiliaires, qui ne rentrent pas dans la composition du capital fixe. La valeur des matires premires, du combustible et des matriaux consomms est entirement transfre la marchandise durant une seule priode de production, tandis que les dpenses consacres l'achat de la force de travail sont rcupres par le capitaliste avec excdent (avec addition de plus-value). Pendant que le capital fixe ne fait qu'une seule rotation, le capital circulant a le temps d'en accomplir plusieurs.

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La vente de la marchandise procure au capitaliste une certaine somme d'argent qui comporte : 1 la valeur de la partie du capital fixe qui, dans le processus de production, a t transfre la marchandise ; 2 la valeur du capital circulant ; 3 la plus-value. Pour continuer la production, le capitaliste rengage la somme retire qui correspond au capital circulant, pour embaucher des ouvriers, acheter des matires premires, du combustible, des matriaux auxiliaires. Le capitaliste utilise la somme correspondant la partie de la valeur du capital fixe, qui a t transfre la marchandise, pour compenser l'usure des machines, des machines-outils, des btiments, c'est--dire aux fins d'amortissement. L'amortissement est la compensation progressive, sous forme argent, de la valeur du capital fixe par des versements priodiques correspondant son degr d'usure. Une partie des fonds d'amortissement est consacre aux grosses rparations, c'est--dire une compensation partielle de l'usure de l'outillage, des instruments, des btiments d'exploitation, etc. Mais la partie la plus importante des amortissements, les capitalistes la conservent sous forme argent (gnralement, dans les banques) pour acheter, quand le besoin s'en fera sentir, de nouvelles machines en remplacement des anciennes, ou pour construire de nouveaux btiments au lieu de ceux qui ne sont plus utilisables.
L'conomie politique marxiste distingue entre la division du capital en capital fixe et circulant et la division du capital en capital constant et variable. Le capital constant et le capital variable se diffrencient d'aprs le rle qu'ils jouent dans le processus d'exploitation des ouvriers par les capitalistes, tandis que le capital fixe et le capital circulant se diffrencient par le caractre de la rotation. Ces deux modes de division du capital peuvent tre reprsents comme suit :
Division daprs le rle dans le processus dexploitation Btiments et installations dusine. Outillage, machines. Matires premires, combustibles, matriaux auxiliaires Salaires Division daprs le caractre de la rotation Capital fixe

Capital constant

Capital circulant

Capital variable

L'conomie politique bourgeoise ne reconnat que la division du capital en capital fixe et circulant, car cette division par elle-mme ne montre pas le rle de la force de travail dans la cration de la plus-value; au contraire, elle voile la distinction essentielle entre les dpenses du capitaliste pour l'embauchage de la main-d'uvre et les dpenses consacres aux matires premires, au combustible, etc.

Le taux annuel de la plus-value. Les mthodes d'acclration de la rotation du capital. Pour une grandeur donne du capital variable, la vitesse de rotation du capital influe sur le volume de la plus-value que le capitaliste extorque en l'espace d'un an aux ouvriers. Prenons deux capitaux, comprenant chacun 25.000 dollars de capital variable, le taux de la plus-value tant de 100 %. Supposons que l'un d'eux accomplit une rotation par an, et que l'autre en accomplit deux. Cela veut dire que le dtenteur du second capital, avec la mme somme d'argent, peut embaucher et exploiter en l'espace d'un an deux fois plus d'ouvriers que le possesseur du premier capital. Aussi, en fin d'anne, les rsultats seront-ils diffrents chez les deux capitalistes. Le premier aura 25.000 dollars de plus-value pour l'anne ; le second, 50.000 dollars. La vitesse de rotation du capital influe aussi sur la grandeur de la partie du capital circulant qui est avance pour l'achat des matires premires, du combustible, des matriaux auxiliaires. Le taux annuel de la plus-value est le rapport de la plus-value produite en l'espace d'un an au capital variable avanc. Dans notre exemple, le taux annuel de la plus-value, exprim en pourcentage, est pour le premier capitaliste de 25.000 / 25.000 = 100 %, pour le deuxime de 50.000 / 25.000 = 200 % Il est donc vident que les capitalistes ont intrt acclrer la rotation du capital, puisque cette acclration leur permet de tirer la mme somme de plus-value avec un moindre capital ou de toucher avec le mme capital une plus grande somme de plus-value.
Marx a montr que, par elle-mme, l'acclration de la rotation du capital ne cre pas un atome de valeur nouvelle. Une rotation plus rapide du capital et une ralisation plus rapide sous forme argent de la plus-value

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cre au cours de l'anne ne permettent aux capitalistes, pour un mme capital, que d'embaucher un plus grand nombre d'ouvriers dont le travail cre en l'espace d'un an une masse plus importante de plus-value.

Comme nous l'avons vu, le temps de rotation du capital comprend le temps de production et le temps de circulation. Le capitaliste s'efforce de rduire l'un et l'autre. La priode de travail ncessaire la production des marchandises diminue avec le dveloppement des forces productives et le progrs technique. Par exemple, les mthodes modernes de production de la fonte et de l'acier acclrent considrablement les processus par rapport aux mthodes que l'on pratiquait il y a 100 ou 150 ans. Les progrs dans l'organisation de la production, par exemple le passage la production en srie ou en masse, fournissent de mme des rsultats importants. Dans un grand nombre de cas, les temps d'arrt dans le travail, qui reprsentent une partie du temps de production et s'ajoutent la priode de travail, sont, grce au progrs technique, galement rduits. Ainsi, le tannage du cuir durait autrefois des semaines ; aujourd'hui, grce l'emploi de nouvelles mthodes chimiques, il ne demande que quelques heures. Dans maintes productions les catalyseurs, c'est--dire des substances qui acclrent les ractions chimiques, sont d'un emploi frquent. Afin d'acclrer la rotation du capital, l'entrepreneur recourt aussi la prolongation de la journe et l'intensification du travail. Si, avec une journe de travail de 10 heures, la priode de travail est de 24 jours, la prolongation de la journe de travail 12 heures rduit la priode de travail 20 jours et acclre d'autant la rotation du capital. Mme rsultat avec l'intensification du travail, l'ouvrier dpensant en 60 minutes autant d'nergie qu'il en dpensait prcdemment, par exemple, en 72 minutes. Ensuite, les capitalistes cherchent acclrer la rotation du capital en rduisant le temps de circulation du capital. Cette rduction est rendue possible grce au dveloppement des moyens de transport, des P.T.T., grce une meilleure organisation du commerce. Cependant la rduction du temps de circulation s'opposent, en premier lieu, la rpartition extrmement irrationnelle de la production dans le monde capitaliste, qui ncessite le transport des marchandises de grandes distances, et en second lieu, l'aggravation de la concurrence capitaliste et la multiplication des difficults d'coulement. Avec le capital circulant, la plus-value cre au cours d'une priode donne passe dans la circulation. Plus le temps de rotation du capital est court, et plus vite se ralise sous forme argent la plus-value cre par les ouvriers, plus vite aussi elle peut tre employe l'largissement de la production. RESUME 1. Tout capital industriel individuel accomplit un cycle ininterrompu, qui comporte trois stades. A ces trois stades correspondent trois formes du capital industriel capital-argent, capital productif et capital-marchandise qui diffrent par leurs fonctions. 2. Le cycle du capital, pris non comme un acte isol, mais comme un processus qui se renouvelle priodiquement, est appel rotation du capital. Le temps de rotation du capital reprsente la somme du temps de production et du temps de circulation. La priode de travail est la partie la plus importante du temps de production, 3. Tout capital productif se dcompose en deux parties qui diffrent par le caractre de leur rotation : le capital fixe et le capital circulant. Le capital fixe est la partie du capital productif dont la valeur est transfre la marchandise non pas d'un seul coup, mais par fractions pendant une srie de priodes de production. Le capital circulant est la partie du capital productif dont la valeur durant une seule priode de production retourne entirement au capitaliste aprs la vente de cette marchandise. 4. L'acclration de la rotation du capital permet aux capitalistes, avec le mme capital, d'accomplir dans l'anne un plus grand nombre de rotations et d'embaucher, par consquent, un plus grand nombre d'ouvriers qui produiront une masse plus importante de plus-value. Les capitalistes s'efforcent d'acclrer la rotation du capital en amliorant leur outillage et, surtout, en renforant l'exploitation des ouvriers, en allongeant la journe de travail et en intensifiant le travail.

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CHAPITRE XI - LE PROFIT MOYEN ET LE PRIX DE PRODUCTION


Les cots de production capitalistes et le profit. Le taux du profit. La plus-value cre par le travail des ouvriers salaris dans le cours de la production est la source des revenus de toutes les classes exploiteuses de la socit capitaliste. Examinons d'abord les lois en vertu desquelles la plus-value revt la forme du profit des capitalistes qui placent leurs capitaux dans la production des marchandises. La valeur de la marchandise produite dans l'entreprise capitaliste se divise en trois parties : 1 la valeur du capital constant (une partie de la valeur des machines, des btiments, la valeur des matires premires, du combustible, etc.) ; 2 la valeur du capital variable et 3 la valeur de la plus-value. La grandeur de la valeur de la marchandise est dtermine par la quantit de travail socialement ncessaire sa production. Mais le capitaliste ne dpense pas son travail personnel dans la production de la marchandise; il y dpense son capital. Les cots de production capitalistes de la marchandise comportent les dpenses de capital constant et de capital variable (c + v), c'est--dire les dpenses en moyens de production et en salaire aux ouvriers. Ce qu'une marchandise cote aux capitalistes se mesure par la dpense de capital ; ce qu'une marchandise cote la socit se mesure par la dpense de travail. Aussi les cots de production capitalistes d'une marchandise sont-ils infrieurs sa valeur ou aux cots rels de production (c + v + p). La diffrence entre la valeur ou les cots rels de production, et les cots de production capitalistes est gale la plus-value (p) que s'approprie purement et simplement le capitaliste. Lorsque le capitaliste vend la marchandise produite dans son entreprise, la plus-value apparat comme un excdent, un surplus aux cots de production capitalistes. En dterminant la rentabilit de l'entreprise, le capitaliste confronte cet excdent avec le capital avanc, c'est--dire avec la totalit du capital investi dans la production. La plus-value, rapporte la totalit du capital, prend la forme du profit. Comme la plus-value est compare non pas au capital variable, mais tout le capital dans son ensemble, la diffrence s'efface entre le capital constant, dpens pour l'achat des moyens de production, et le capital variable dpens pour l'embauchage de la force de travail. Il en rsulte l'apparence trompeuse que le profit est le fruit du capital. Cependant, en ralit, la source du profit est la plus-value cre uniquement par le travail des ouvriers, uniquement par la force de travail dont la valeur est incarne dans le capital variable. Le profit est la plus-value considre dans son rapport la totalit du capital investi dans la production; elle apparat, extrieurement, comme le fruit de ce capital. En raison de cette particularit, Marx appelle le profit une forme modifie de la plus-value.
De mme que la forme du salaire masque l'exploitation de l'ouvrier salari, en faisant croire que tout le travail est pay, de mme la forme du profit camoufle son tour le rapport d'exploitation, en crant l'apparence trompeuse que le profit serait engendr par le capital lui-mme. Ainsi les formes des rapports de production capitalistes estompent et masquent leur vritable nature.

Le degr de rentabilit de l'entreprise capitaliste pour son possesseur est dtermin par le taux du profit. Le taux du profit est le rapport exprim en pourcentage entre la plus-value et l'ensemble du capital avanc. Par exemple, si le capital avanc reprsente un total de 200.000 dollars, et si le profil annuel se monte 40.000 dollars, le taux du profit est de 40.000 / 200.000 x 100, soit 20 %. Comme le capital total avanc est suprieur au capital variable, le taux du profit [p / (c + v)] est toujours infrieur au taux de la plus-value (p / v). Si, dans notre exemple, le capital de 200.000 dollars se dcompose en 160.000 dollars de capital constant et 40.000 dollars de capital variable, et si le taux de la plus-value reprsente = 40.000 / 40.000 x 100 = 100 %, le taux du profit est gal 20 %, soit 1/5 du taux de la plus-value. Le taux du profit dpend en premier lieu du taux de la plus-value. Plus le taux de la plus-value est lev, et plus lev est le taux du profit, toutes circonstances restant gales. Tous les facteurs qui viennent augmenter le taux de la plus-value, c'est--dire lever le degr d'exploitation du travail par le capital (allongement de la journe de travail, intensification, accroissement de la productivit du travail, etc.), lvent aussi le taux du profit.

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Ensuite, le taux du profit dpend de la composition organique du capital. On sait que celle-ci est le rapport entre capital constant et capital variable. Plus la composition organique du capital est basse, c'est--dire plus le pourcentage de sa partie variable (valeur de la force de travail) est lev, plus le taux du profit est lev, le taux de la plus-value restant le mme. Inversement, plus la composition organique du capital est leve, et plus le taux du profit est bas. Les conomies de capital constant sont l'un des facteurs qui exercent une influence sur le taux du profit. Enfin, le taux du profit varie selon la vitesse de rotation du capital. Plus la rotation du capital est rapide, et plus est lev le taux annuel du profit, qui reprsente le rapport entre la plus-value produite au cours de l'anne et l'ensemble du capital avanc. Inversement, le ralentissement de la rotation du capital amne un abaissement du taux annuel du profit. Le formation du taux moyen du profit et la transformation de la valeur des marchandises en prix de production. En rgime capitaliste, la rpartition des capitaux entre les diffrentes branches de production et le progrs technique se ralisent dans une atmosphre de concurrence acharne. Il faut distinguer la concurrence l'intrieur des branches d'industrie et la concurrence entre les branches d'industrie. La concurrence l'intrieur des branches d'industrie est celle qui est pratique entre les entreprises d'une seule et mme branche produisant des marchandises d'une mme espce, pour un coulement plus avantageux de ces marchandises et pour un profit supplmentaire. Les diverses entreprises travaillent dans des conditions ingales et se distinguent les unes des autres par les dimensions, le niveau de l'quipement technique et de l'organisation de la production. De ce fait, la valeur individuelle des marchandises produites par les diverses entreprises, n'est pas la mme. Mais la concurrence entre les entreprises d'une seule et mme branche d'industrie aboutit au fait que les prix des marchandises sont dtermins non par leur valeur individuelle, mais par leur valeur sociale. Or la grandeur de la valeur sociale des marchandises, comme on l'a dit, dpend des conditions moyennes de la production dans une branche donne. Du fait que le prix des marchandises est dtermin par leur valeur sociale, l'avantage revient aux entreprises o la technique industrielle et la productivit du travail sont suprieures au niveau moyen de la branche d'industrie considre et o, par suite, la valeur individuelle des marchandises est infrieure leur valeur sociale. Ces entreprises reoivent un profit supplmentaire ou surprofit qui est une forme de la plus-value extra que nous avons tudie plus haut (chapitre VII). Ainsi, par suite de la concurrence l'intrieur des branches d'industrie, se forment, dans les diffrentes entreprises d'une branche donne, des taux de profit diffrents. La concurrence entre les entreprises d'une mme branche d'industrie aboutit l'limination des petites et moyennes entreprises par les grandes. Pour ne pas succomber la concurrence, les capitalistes possesseurs d'entreprises arrires, s'efforcent d'introduire chez eux les perfectionnements techniques appliqus par leurs concurrents, possesseurs d'entreprises plus dveloppes au point de vue industriel. Il s'ensuit une lvation de la composition organique du capital dans l'ensemble de la branche d'industrie ; le surprofit, que recevaient les capitalistes possesseurs d'entreprises industriellement plus dveloppes, disparat, et le taux du profit accuse une baisse gnrale. C'est ce qui oblige les capitalistes introduire de nouveaux perfectionnements techniques. C'est ainsi que par suite de la concurrence l'intrieur des branches d'industrie, la technique se dveloppe et les forces productives s'accroissent. La concurrence entre les branches d'industrie s'tablit entre les capitalistes de diverses branches de la production pour le placement le plus rentable du capital. Les capitaux investis dans les diffrentes branches de la production ont une composition organique ingale. Comme la plus-value n'est cre que par le travail des ouvriers salaris, dans les entreprises des branches d'industrie o domine une basse composition organique du capital, on produit, capital gal, une masse relativement plus importante de plus-value. Dans les entreprises o la composition organique du capital est plus leve, la masse de plus-value produite est relativement plus faible. Cependant la concurrence entre capitalistes des diverses branches d'industrie aboutit une galisation des profits pour des capitaux de mme grandeur.

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Supposons qu'il existe dans la socit trois branches d'industrie : cuirs et peaux, textile et constructions mcaniques, avec un capital de mme grandeur, mais de composition organique diffrente. La grandeur du capital avanc dans chacune de ces branches est gale 100 units (par exemple, 100 millions de livres sterling). Le capital dans la branche des cuirs et peaux comprend 70 units de capital constant et 30 units de capital variable; le capital de la branche textile comprend 80 units de capital constant et 20 units de capital variable, et le capital de la branche des constructions mcaniques est form de 90 units de capital constant et de 10 units de capital variable. Admettons que le taux de la plus-value dans les trois branches soit identique et gal 100 %. Par consquent, dans les cuirs et peaux, la plus-value produite sera de 30 units, de 20 dans le textile et de 10 dans les constructions mcaniques. La valeur des marchandises de la premire branche d'industrie sera gale 130; dans la seconde 120; dans la troisime 110 et, dans l'ensemble des trois, 360 units. Si les marchandises sont vendues leur valeur, le taux du profit dans les cuirs et peaux sera de 30 %, dans le textile, de 20 % et dans les constructions mcaniques, de 10 %. Une telle rpartition du profit sera trs avantageuse pour les capitalistes des cuirs et peaux, mais dsavantageuse pour les capitalistes des constructions mcaniques. Ds lors les entrepreneurs des constructions mcaniques chercheront un emploi plus avantageux de leurs capitaux. Et ils le trouveront dans les cuirs et peaux. Il se produira un transfert de capitaux de la branche des constructions mcaniques celle des cuirs. Il s'ensuivra une augmentation de la quantit des marchandises produites dans les cuirs et peaux, la concurrence s'aggravera ncessairement et obligera les entrepreneurs de cette branche d'industrie abaisser les prix de leurs marchandises, ce qui entranerait aussi une baisse du taux de profit. Au contraire, dans les constructions mcaniques la quantit des marchandises produites diminuera, et cette modification du rapport entre l'offre et la demande permettra aux entrepreneurs de relever les prix de leurs marchandises et d'lever ainsi le taux du profit. La chute des prix dans les cuirs et peaux et leur hausse dans les constructions mcaniques continueront jusqu'au moment o le taux du profit dans les trois branches sera peu prs gal. Cela se produira lorsque les marchandises des trois branches d'industrie se vendront au prix de 120 units : (130 + 120 + 110) / 3. Le profit moyen de chaque branche d'industrie, dans ces conditions, sera gal 20 units. Le profit moyen est un profit gal pour des capitaux de mme grandeur, investis dans des branches diffrentes de la production. Ainsi, la concurrence entre les branches d'industrie conduit l'galisation des taux de profit diffrents existant dans les diverses branches de la production capitaliste pour tendre vers un seul taux gnral (ou moyen). Cette galisation est ralise par le transfert de capital (et, par suite aussi, de travail) d'une branche dans l'autre. Avec la formation du taux de profit moyen, les capitalistes de certaines branches (dans notre exemple, ceux des cuirs) perdent une partie de la plus-value cre par leurs ouvriers. En revanche, les capitalistes d'autres branches (dans notre exemple, ceux des constructions mcaniques) ralisent un excdent de plus-value. Cela veut dire que les premiers vendent leurs marchandises des prix infrieurs leur valeur, les seconds, des prix suprieurs leur valeur. Le prix de la marchandise de chaque branche est form dsormais par les frais de production (100 units) et le profit moyen (20 units). Le prix gal aux frais de production de la marchandise plus le profit moyen est le prix de production. Dans les diverses entreprises d'une branche donne, par suite des diffrences dans les conditions de production, existent des prix individuels de production diffrents, qui sont dtermins par les frais de production individuels plus le profit moyen. Mais les marchandises sont vendues en moyenne un prix de production commun, identique. Le processus de formation du taux moyen du profit et du prix de production peut tre illustr par le tableau suivant :

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Branches de production

Cuirs et peaux Textile Constructions mcaniques Total :

70 80

30 20

30 20

130 120

20 20

120 120

90

10

10

110

20

120

240

60

60

360

20

360

Les marchandises produites dans chacune des trois branches, sont vendues 120 units (par exemple, 120 millions de dollars). Cependant la valeur de la marchandise dans les cuirs et peaux est gale 130 units; dans le textile, 120 et dans les constructions mcaniques 110 units. Contrairement ce qui se passe dans la production marchande simple, en rgime capitaliste les marchandises ne sont plus vendues des prix qui correspondent leur valeur, mais des prix qui correspondent leur prix de production. La transformation de la valeur en prix de production rsulte du dveloppement historique de la production capitaliste. Dans le cadre de la production marchande simple, les prix des marchandises sur le march correspondaient en gros leur valeur. Aux premires phases du dveloppement du capitalisme, subsistaient des diffrences notables entre les taux de profit des diverses branches de production; en effet elles n'taient pas encore suffisamment lies entre elles et il y avait des restrictions corporatives et autres qui gnaient le libre transfert des capitaux d'une branche dans l'autre. Le processus de formation du taux moyen de profit et de transformation de la valeur en prix de production ne s'achve qu'avec la victoire de l'industrie mcanique capitaliste. Avec la transformation de la valeur en prix de production, la loi conomique fondamentale du capitalisme, la loi de la plus-value, se concrtise et se manifeste sous la forme du taux moyen du profit. Les conomistes bourgeois cherchent rfuter la thorie de la valeur-travail de Marx en allguant le fait que les prix de production, dans certaines branches d'industrie, ne correspondent pas la valeur des marchandises. Mais en ralit, la loi de la valeur reste entirement valable dans les conditions du capitalisme, car le prix de production ne reprsente que la forme modifie de la valeur. Les faits suivants le confirment : Premirement, certains entrepreneurs vendent leurs marchandises des prix suprieurs leur valeur, d'autres des prix infrieurs, mais tous les capitalistes pris ensemble ralisent toute la masse de la valeur de leurs marchandises. A l'chelle de toute la socit, la somme des prix de production est gale la somme des valeurs de toutes les marchandises. Deuximement, la somme des profits de toute la classe des capitalistes est gale la somme de la plusvalue produite par la totalit du travail non pay du proltariat. La grandeur du taux moyen du profit dpend de la grandeur de la plus-value produite dans toute la socit. Troisimement, l'abaissement de la valeur des marchandises entrane l'abaissement de leurs prix de production; l'accroissement de la valeur des marchandises entrane la hausse de leurs prix de production. Ainsi, dans la socit capitaliste, il existe une loi du taux moyen du profit, selon laquelle les diffrents taux de profit, qui dpendent de la composition organique diffrente du capital dans les diverses branches de production, tendent s'galiser du fait de la concurrence en un taux gnral (moyen) du

Ecart du prix de production par rapport la valeur

Prix de production des marchandises

Taux de profit moyen en %

Valeur des marchandises

Plus-value

Capital constant

Capital variable

- 10 nant

+ 10

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profit. La loi du taux moyen du profit, comme d'ailleurs toutes les lois rgissant le mode de production capitaliste, agit spontanment travers de multiples carts et oscillations. Dans la lutte pour le placement le plus rentable du capital, une concurrence acharne se livre entre capitalistes. Ces derniers cherchent placer leurs capitaux dans les branches de production qui leur font entrevoir les profits les plus levs. Dans la chasse aux gros profits, les capitaux sont transfrs d'une branche d'industrie l'autre, la suite de quoi prcisment s'tablit le taux moyen du profit. Ainsi, c'est sur la base de la loi du taux moyen du profit que se ralise la rpartition du travail et des moyens de production entre les diverses branches de la production capitaliste. Par consquent, dans un rgime capitaliste dvelopp, la loi de la valeur agit comme un rgulateur spontan de la production par l'intermdiaire du prix de production. Le prix de production est la moyenne autour de laquelle en dfinitive oscillent les prix de march des marchandises, c'est--dire les prix auxquels les marchandises sont pratiquement vendues et achetes sur le march. L'galisation du taux de profit et la transformation de la valeur en prix de production masquent encore davantage le rapport d'exploitation, cachent encore plus la source vritable de l'enrichissement des capitalistes.
La vritable diffrence de grandeur entre le profit et la plus-value... dans les sphres particulires de la production, cache maintenant compltement la vraie nature et l'origine du profit, non seulement pour le capitaliste qui a un intrt particulier s'illusionner lui-mme, mais encore pour l'ouvrier. Du moment que les valeurs sont transformes en prix de production, la base mme de la dtermination de la valeur chappe leur regard. (K. MARX : Transformation du profit en profit moyen , Le Capital, L. III, chap. IX.)

En ralit, la formation du taux moyen du profit signifie la redistribution de la plus-value entre les capitalistes des diffrentes branches de la production. Les capitalistes des branches composition organique du capital leve s'approprient une partie de la plus-value cre dans les branches d'industrie basse composition organique du capital. Par consquent, les ouvriers sont exploits non seulement par les capitalistes qui les font travailler, mais aussi par toute la classe des capitalistes. Toute la classe des capitalistes a intrt voir s'lever le degr d'exploitation des ouvriers, puisque cela conduit l'accroissement du taux moyen du profit. Comme l'indiquait Marx, le taux moyen du profit dpend du degr d'exploitation de l'ensemble du travail par l'ensemble du capital. La loi du taux moyen du profit exprime, d'une part, les contradictions et la concurrence entre les capitalistes industriels pour le partage de la plus-value; d'autre part, l'antagonisme profond de deux classes hostiles, la bourgeoisie et le proltariat. Cette loi confirme que dans la socit capitaliste la bourgeoisie en tant que classe s'oppose l'ensemble du proltariat, que la lutte pour les intrts partiels des ouvriers ou de groupes d'ouvriers, la lutte contre tels ou tels capitalistes ne peut amener un changement radical dans la situation de la classe ouvrire. Celle-ci ne peut secouer le joug du capital qu' la condition de renverser la bourgeoisie en tant que classe, de supprimer le systme mme de l'exploitation capitaliste. La baisse tendancielle du taux de profit. Au fur et mesure que le capitalisme se dveloppe, la composition organique du capital s'lve sans discontinuer. Tout entrepreneur, qui remplace de plus en plus les ouvriers par des machines, cherche rendre la production moins coteuse, largir l'coulement de ses marchandises et tirer un surprofit. Mais lorsque les progrs techniques de certaines entreprises se rpandent largement, il en rsulte une lvation de la composition organique du capital dans la plupart des entreprises, ce qui amne la baisse du taux de profit gnral. Dans le mme sens agit l'accroissement plus rapide du capital fixe par rapport au capital circulant, ce qui ralentit la rotation de l'ensemble du capital. Chaque capitaliste, en perfectionnant son quipement technique, cherche tirer le plus de profit possible, mais les efforts de tous les capitalistes pour atteindre ce but aboutissent ce que nul d'entre eux ne voulait la baisse du taux de profit gnral.

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Reprenons l'exemple prcdent. La somme de tous les capitaux, gale 300 units, est forme de 240 units de capital constant et de 60 units de capital variable. Le taux de la plus-value tant de 100 %, il est produit 60 units de plus-value, le taux du profit est gal 20 %. Supposons que, 20 ans plus tard, le montant total du capital soit pass de 300 500 units. Dans le mme temps, grce au progrs technique, la composition organique du capital s'est leve, et les 500 units se divisent en 425 units de capital constant et 75 units de capital variable. Ds lors, avec le mme taux de plus-value, il sera cr 75 units de plus-value. Le taux de profit sera alors de (75 / 500) x 100 = 15%. La masse du profit est passe de 60 75 units, tandis que le taux de profit est tomb de 20 15 %.

Ainsi, l'lvation de la composition organique du capital amne la baisse du taux moyen du profit. En mme temps, une srie de facteurs s'opposent l'abaissement du taux de profit. Premirement, l'exploitation de la classe ouvrire se renforce. Le dveloppement des forces productives du capitalisme, qui trouve son expression dans l'lvation de la composition organique du capital, aboutit du mme coup lever le taux de la plus-value. Ds lors, la baisse du taux de profit s'effectue avec plus de lenteur que dans le cas o le taux de la plus-value resterait invariable. Deuximement, le progrs technique, tout en levant la composition organique du capital, engendre le chmage qui pse sur le march du travail. Cela permet aux entrepreneurs de diminuer les salaires, et de les fixer sensiblement au-dessous de la valeur de la force de travail. Troisimement, au fur et mesure que la productivit du travail se dveloppe, la valeur des moyens de production : machines, outillage, matires premires, etc., diminue. Ceci a pour effet de ralentir l'lvation de la composition organique du capital et, par suite, s'oppose l'abaissement du taux de profit.
Supposons que l'entrepreneur ait oblig l'ouvrier, qui conduisait auparavant cinq mtiers tisser, travailler sur 20 mtiers. Du fait de l'augmentation de la productivit du travail dans la construction des machines-outils, la valeur de ces dernires a diminu de moiti. Dsormais les 20 mtiers cotent non plus quatre fois plus cher que 5, comme auparavant, mais seulement deux fois. Aussi la part du capital constant correspondant un ouvrier, n'aura pas quadrupl, mais doubl.

Quatrimement, la baisse du taux de profit moyen s'oppose l'conomie ralise par les capitalistes sur le capital constant, aux dpens de la sant et de la vie des ouvriers. Afin d'augmenter leur profit, les entrepreneurs font travailler les ouvriers dans des locaux troits, insuffisamment ars; ils lsinent sur les dispositifs de scurit. Cette avarice sordide des capitalistes a pour rsultat de ruiner la sant des ouvriers, de provoquer une quantit norme d'accidents de travail et d'accrotre la mortalit parmi la population ouvrire. Cinquimement, la chute du taux de profit est freine par le dsquilibre des changes dans le commerce extrieur, grce auquel les entrepreneurs des pays capitalistes dvelopps, en exportant leurs marchandises dans les pays coloniaux, obtiennent du surprofit. Tous ces facteurs d'opposition ne suppriment pas, mais affaiblissent seulement la baisse du taux de profit lui confrent un caractre tendanciel. Ainsi, l'lvation de la composition organique du capital a pour consquence invitable la loi de l'abaissement tendanciel du taux gnral (ou moyen) du profit. La chute du taux de profit ne signifie pas la diminution de ta masse du profit, c'est--dire du volume total de la plus-value produite par la classe ouvrire. Au contraire, la masse du profit s'accrot tant par l'lvation du taux de la plus-value que par l'augmentation du nombre total des ouvriers exploits par le capital. Par exemple, aux Etats-Unis, la somme des profits industriels, tablie suivant les donnes officielles du recensement des industries, se montait, en 1859, 316 millions de dollars; en 1869, 516 millions, en 1879, 660 millions; en 1889, 1.513 millions; en 1899, 2.245 millions. Les capitalistes s'efforcent, en exploitant au maximum les ouvriers, de freiner la baisse tendancielle du taux de profit. Cela aboutit aggraver les contradictions entre proltariat et bourgeoisie. La loi de la baisse tendancielle du taux de profit accentue la lutte au sein de la bourgeoisie elle-mme pour la rpartition de la masse globale des profits. Dans leur course aux profits levs les capitalistes dirigent leurs capitaux vers les pays retardataires, o la main-d'uvre est meilleur march et la composition organique du capital plus basse que dans les

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pays industrie hautement dveloppe, et ils se mettent exploiter fond les peuples de ces pays. Cela aboutit aggraver les contradictions entre pays capitalistes dvelopps et pays retardataires, entre mtropoles et colonies. Ensuite, pour maintenir les prix un niveau lev, les entrepreneurs s'unissent en groupements de divers types. Ils cherchent ainsi obtenir des profits levs. Enfin, soucieux de compenser la baisse du taux de profit en augmentant sa masse, les capitalistes largissent le volume de la production au-del des limites de la demande solvable. De ce fait, les contradictions rsultant de la baisse tendancielle du taux de profit, se manifestent de faon particulirement aigu pendant les crises. La loi de la baisse tendancielle du taux de profit est un des indices les plus frappants des limites historiques du mode de production capitaliste. En aggravant les contradictions capitalistes, cette loi montre clairement que, un certain niveau, le rgime bourgeois devient un obstacle au dveloppement des forces productives. RSUM 1. Le profit est la plus-value considre dans son rapport avec la totalit du capital investi dans la production; extrieurement, il se prsente comme le fruit de l'ensemble du capital. Le taux du profit reprsente le rapport, exprim en pourcentage, de la masse de plus-value produite la totalit du capital. 2. La concurrence l'intrieur des branches d'industrie aboutit au fait que les prix des marchandises similaires sont dtermins non pas par la valeur individuelle, mais par la valeur sociale de ces marchandises. La concurrence entre branches d'industrie amne le transfert des capitaux d'une branche dans l'autre et aboutit la formation d'un taux moyen du profit dans le cadre de la totalit de la production capitaliste. C'est en vertu de la loi du taux moyen du profit que s'opre la rpartition du travail et des moyens de production entre les diverses branches de l'industrie capitaliste. 3. Par suite de l'galisation du taux de profit, les marchandises ne se vendent pas leur valeur, mais leur prix de production. Le prix de production est gal aux frais de production de la marchandise plus le profit moyen. Le prix de production est la forme modifie de la valeur. La somme des prix de production est gale la somme des valeurs de toutes les marchandises; la modification de la valeur des marchandises entrane la modification du prix de production. 4. Avec le dveloppement du capitalisme, au fur et mesure que s lve la composition organique du capital, le taux moyen du profit manifeste une tendance la baisse. En mme temps la masse des profits augmente sans cesse. La loi de la baisse tendancielle du taux de profit aggrave les contradictions du capitalisme.

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CHAPITRE XII - LE CAPITAL COMMERCIAL ET LE PROFIT COMMERCIAL


Le profit commercial et sa source. Le capital commercial et le capital usuraire sont antrieurs historiquement au capital industriel. Sous le rgime de production capitaliste, ces formes du capital perdent leur ancien rle indpendant; leurs fonctions consistent dsormais servir le capital industriel. Ds lors, en rgime capitaliste, le capital commercial et le capital porteur d'intrts se distinguent foncirement de leurs formes prcapitalistes. Le capital industriel, comme on l'a dj dit, prend dans le cours de son cycle successivement trois formes : la forme montaire, la forme productive et la forme marchande, qui se diffrencient suivant leurs fonctions. Ces fonctions du capital industriel, un certain degr de son dveloppement, se distinguent l'une de l'autre. Du capital industriel occup dans la production, se dtachent le capital commercial sous la forme du capital du commerant, et le capital de prt, sous la forme du capital du banquier. A l'intrieur de la classe des capitalistes se forment trois groupes, qui participent l'appropriation de la plus-value : les industriels, les commerants et les banquiers. Le capital commercial est le capital appliqu dans la sphre de la circulation marchande. Dans la sphre de la circulation, il n'est pas cr de plus-value. D'o provient donc le profit du commerant ? Si le capitaliste industriel s'occupait lui-mme de la ralisation de sa marchandise, il devrait dpenser une partie de son capital pour amnager ses locaux commerciaux, embaucher des commis et engager d'autres dpenses ncessites par le commerce. Il lui faudrait pour cela augmenter le capital avanc ou bien, avec le mme capital avanc, rduire le volume de la production. Dans un cas comme dans l'autre, il y aurait diminution de son profit. L'industriel prfre vendre ses marchandises un intermdiaire, au capitaliste commerant, qui s'occupe spcialement de la vente des marchandises et en assure l'acheminement aux consommateurs. Cette spcialisation du capital commercial dans les fonctions de la circulation marchande permet de rduire la dure de la circulation et les dpenses qui lui sont lies. Le capital commercial, en assurant le processus de la ralisation des marchandises de beaucoup de capitalistes industriels, rduit par l-mme la part du capital social dtourne de la production dans la sphre de la circulation marchande. En chargeant le commerant des oprations de ralisation des marchandises, le capitaliste industriel acclre la rotation de son capital, ce qui a pour effet d'accrotre son profit. L'industriel trouve ainsi avantage cder au commerant une certaine part de la plus-value, qui constitue le profit du capitaliste commercial. Le profit commercial est une partie de la plus-value que l'industriel cde au commerant pour la ralisation de ses marchandises. La ralisation des marchandises est assure par le capital commercial au moyen de l'exploitation des employs de commerce. Le travail des salaris occups la ralisation des marchandises, c'est--dire la transformation des marchandises en argent et de l'argent en marchandises ne cre ni valeur, ni plusvalue, mais il offre au capitaliste commerant la possibilit de s'approprier une partie de la plus-value cre dans la production.
De mme que le travail non pay de l'ouvrier cre directement de la plus-value pour le capital productif, de mme le travail non pay du salari du commerce procure au capital commercial une part de cette plus-value. (K. MARX : Le Capital, livre III, chap. XVI.)

La journe de travail des employs de commerce, tout comme celle des ouvriers occups dans la production, se divise en deux parties : pendant le temps de travail ncessaire, ils assurent la ralisation de la plus-value cre dans la sphre de la production, qui compense les dpenses des capitalistes en achat de force de travail; et pendant le temps de travail supplmentaire, ils travaillent gratuitement pour les capitalistes et leur assurent l'appropriation du profit commercial. Par consquent, les travailleurs du commerce sont exploits par les capitalistes commerants, de mme que les ouvriers producteurs de marchandises le sont par les industriels. Afin de raliser une masse dtermine de marchandises, le commerant doit avancer, pour un certain temps, un capital d'une grandeur correspondante. De ce capital, il s'efforce de retirer le plus de profit possible. Si le taux du profit commercial est infrieur au taux moyen du profit, le commerce devient une occupation peu avantageuse; ds lors les commerants transfrent leurs capitaux dans l'industrie, l'agriculture ou dans quelque autre branche de l'conomie. Inversement, un taux lev du profit

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commercial attire le capital industriel dans le commerce. La concurrence entre capitalistes fait que le niveau du profit commercial est dtermin par le taux moyen du profit, le profit moyen s'entendant par rapport tout le capital, y compris le capital qui fonctionne dans la sphre de la circulation. Ainsi, non seulement le capital des capitalistes industriels, mais aussi le capital commercial participent au processus d'galisation du taux du profit, ce qui fait que capitalistes industriels comme capitalistes commerants reoivent le taux moyen du profit, proportionnellement au capital qu'ils ont dpens. Par consquent, les capitalistes industriels ne ralisent pas tout le profit cr dans l'industrie, mais seulement la partie de ce profit qui constitue le profit moyen du capital qu'ils ont investi. Les capitalistes commerants vendent la marchandise au prix de production, qui comprend le profit moyen de l'industriel ainsi que celui du commerant. Ainsi ils peuvent raliser le profit moyen du capital qu'ils ont investi, grce la diffrence entre le prix d'achat et le prix de vente.
Sous la forme du profit commercial, la source effective de l'accroissement du capital est encore plus cache que sous la forme du profit industriel. Le capital du commerant ne participe pas la production. La formule du mouvement du capital commercial est : A - M - A'. Ici le stade du capital productif disparat, la liaison avec la production est rompue en apparence. L'illusion se cre que le profit nat du commerce lui-mme, par une augmentation du prix, en vendant les marchandises au-dessus du prix de production. En ralit, comme on l'a montr, c'est le contraire qui se produit : l'industriel en vendant la marchandise au commerant au-dessous du prix de production, lui cde une partie de son profit.

Non seulement le capital commercial participe la ralisation de la plus-value cre dans la production, mais il exploite par surcrot les travailleurs en tant que consommateurs. Soucieux d'obtenir un profit supplmentaire, les capitalistes commerants haussent par tous les moyens les prix, trompent les acheteurs sur le poids et la mesure, vendent des marchandises falsifies, de mauvaise qualit. Une des sources du profit commercial est l'exploitation par le capital commercial des petits producteurs de marchandises. Les capitalistes commerants obligent les paysans et les artisans leur vendre les produits de leur travail vil prix, et leur acheter en mme temps les outils, les matires premires et les matriaux au prix fort. La part des intermdiaires commerciaux dans le prix de dtail des produits agricoles aux Etats-Unis, de 1913 1934, est passe de 54 63 %. Tout cela aboutit l'accroissement de la pauprisation des travailleurs et aggrave encore les contradictions du capitalisme. Les frais de circulation. Le processus de circulation capitaliste des marchandises ncessite certaines dpenses. Ces dpenses, lies au service de la sphre de circulation, constituent les frais de circulation. Il faut distinguer deux sortes de frais capitalistes dans le commerce : premirement, les frais de circulation proprement dits, qui se rattachent directement la vente et l'achat des marchandises, ainsi qu'aux particularits du rgime capitaliste; en second lieu, les frais occasionns par la continuation du processus de production dans la sphre de la circulation. Les frais de circulation proprement dits forment la plus grande partie et une partie sans cesse croissante des frais de circulation du commerce capitaliste. Ils comprennent les dpenses lies la transformation des marchandises en argent et de l'argent en marchandises. Ils comprennent les dpenses ncessites par la concurrence et la spculation, les dpenses de publicit, la majeure partie des dpenses destines payer le travail des employs de commerce, la tenue des livres comptables, la correspondance, l'entretien des bureaux commerciaux, etc. Ils n'ajoutent la marchandise, ainsi que l'indiquait Marx, aucune valeur. Ils viennent en dduction directe du montant total de la valeur produite dans la socit, et sont couverts par les capitalistes avec la masse gnrale de plus-value produite par le travail de la classe ouvrire. L'accroissement des frais de circulation proprement dits tmoigne du gaspillage du rgime capitaliste.
Aux Etats-Unis les seuls frais de publicit, ayant t l'objet d'un recensement, furent en 1934 de 1,6 milliard de dollars ; en 1940, de 2,1 milliards de dollars, et en 1953 de 7,8 milliards de dollars.

Avec le dveloppement du capitalisme et l'aggravation des difficults de ralisation des marchandises, il se forme un appareil commercial colossal dot d'une multitude d'chelons. Avant de parvenir au

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consommateur, les marchandises passent entre les mains de toute une arme de commerants, de spculateurs, de revendeurs et de commissionnaires. Les frais ncessits par la continuation du processus de production dans la sphre de la circulation comprennent les dpenses ncessaires pour la socit et qui ne dpendent pas des particularits de l'conomie capitaliste. Ce sont les dpenses pour la finition, le transport, l'emballage des marchandises. Chaque produit n'est prt la consommation que quand il est livr au consommateur. Les frais de finition, de transport et d'emballage des marchandises augmentent d'autant la valeur de leur production. Le travail fourni cet effet par les ouvriers transfre la marchandise la valeur des moyens de production dpenss et ajoute la valeur des marchandises une valeur nouvelle. L'anarchie de la production capitaliste et les crises, la concurrence et la spculation provoquent l'accumulation d'immenses stocks de marchandises, allongent et dvient leur acheminement, ce qui entrane d'normes dpenses improductives. Dans l'immense majorit des cas la publicit capitaliste tend, plus ou moins, tromper les acheteurs. La publicit capitaliste impose un emballage inutile et coteux des marchandises. Cela signifie qu'une partie sans cesse accrue des dpenses ncessites par le transport, la conservation et l'emballage des marchandises se transforme en frais proprement dits, dus la concurrence capitaliste et l'anarchie de la production. L'augmentation des frais de circulation est l'un des indices de l'accentuation du parasitisme dans la socit bourgeoise. Les frais du commerce capitaliste sont un lourd fardeau pour les travailleurs en tant qu'acheteurs.
Aux Etats-Unis, les frais de circulation formaient en 1929 31 % et en 1935, 32,8 % du chiffre d'affaires du commerce de dtail. Dans les pays capitalistes d'Europe, les frais de circulation forment peu prs le tiers du chiffre d'affaires du commerce de dtail.

Les formes du commerce capitaliste. Les Bourses de marchandises. Le dveloppement de la production et de la circulation capitalistes entrane le dveloppement des formes du commerce de gros et de dtail. Le commerce de gros est le commerce entre entreprises industrielles et commerciales; le commerce de dtail est la vente des marchandises directement la population. Dans le commerce comme dans l'industrie, il y a concentration et centralisation du capital. L'viction des petits et des moyens capitalistes par les gros a lieu aussi bien dans le commerce de gros que dans le commerce de dtail. Dans ce dernier, la concentration des capitaux se ralise principalement dans la cration de grands magasins et de magasins spcialiss. Les grands magasins mettent en vente toute sorte de marchandises; les magasins spcialiss ne vendent qu'une sorte de marchandise, par exemple les chaussures ou les vtements. La production de marchandises de mme nature permet aux commerants de faire le commerce de gros sur chantillons. Les marchandises courantes de mme nature (coton, lin, mtaux ferreux et non ferreux, caoutchouc, grain, sucre, caf, etc.) se vendent et s'achtent sur chantillons et standards tablis dans les Bourses de marchandises. La Bourse de marchandises est une forme particulire de march o se fait le commerce en gros de marchandises de mme nature et o se concentrent l'offre et la demande de ces marchandises l'chelle de pays entiers, souvent mme l'chelle du march capitaliste mondial.
Les marchandises, qui font l'objet de transactions en Bourse entre capitalistes, ne passent pas directement de main en main. Les transactions se font gnralement terme : le vendeur s'engage faire parvenir l'acheteur une quantit dtermine de marchandises dans un dlai fix. Par exemple, on conclut au printemps des transactions pour la fourniture du coton de la rcolte venir, alors que celui-ci n'a pas encore t sem. En concluant un march en Bourse, le vendeur compte que le prix de la marchandise en question aura diminu la date fixe et qu'il en retirera la diffrence de prix; l'acheteur, lui, escompte une hausse des prix. Souvent les vendeurs en Bourse ne disposent pas du tout des marchandises qu'ils vendent, et les acheteurs n'ont pas besoin des marchandises qu'ils achtent. C'est ainsi que les Bourses de marchandises deviennent le centre du commerce de spculation. Les spculateurs vendent et achtent le droit de proprit sur des marchandises auxquelles rien ne les rattache. La spculation est troitement lie tout le systme du commerce capitaliste dont le but n'est pas de pourvoir aux besoins de la socit, mas de tirer du profit. Ce sont les gros capitalistes qui s'enrichissent principalement dans le commerce de spculation. Celui-ci entrane la ruine d'une grande partie des petits et moyens entrepreneurs.

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Dans les pays bourgeois, on pratique assez souvent le commerce crdit ou temprament. Cette forme de commerce aboutit souvent au fait que la masse des consommateurs est oblige, pour rgler les chances, d'aliner ses propres biens, n'tant pas mme d'acquitter ses dettes l'chance. Le commerce crdit est utilis souvent par les capitalistes pour raliser des marchandises de qualit intrieure ou laisses pour compte. Le commerce extrieur. Comme on l'a dj dit, l'avnement du capitalisme a t li la cration d'un march mondial. D'aprs Lnine, le capitalisme est le rsultat d'une
circulation marchande largement dveloppe, qui dpasse les limites d'un Etat. C'est pourquoi il est impossible d'imaginer une nation capitaliste sans commerce extrieur, et une telle nation n'existe d'ailleurs pas. (V. LENINE : Le dveloppement du capitalisme en Russie ; voir K. MARX : Le Capital, livre II, t. II, Annexes, p. 205.)

Le commerce extrieur du capitalisme s'largit dans le cours du dveloppement de la circulation marchande qui dpasse les limites des marchs nationaux. L'extension du commerce mondial traduit par elle-mme le dveloppement de la division internationale du travail, lie la monte des forces productives. Mais, pour les capitalistes, le commerce extrieur est un moyen d'augmenter leurs profits. Dans leur chasse au profit, les capitalistes recherchent sans cesse de nouveaux dbouchs et de nouvelles sources de matires premires. Le caractre limit du march intrieur par suite de l'appauvrissement des masses et la mainmise des gros capitalistes sur les sources de matires premires intrieures accentuent l'effort de ces derniers pour tablir leur domination sur les marchs extrieurs.
Le commerce extrieur n'a pris un large dveloppement qu' l'poque du capitalisme. En l'espace de cent ans, de 1800 1900, le chiffre d'affaires du commerce mondial a augment de plus de douze fois et demie, passant de 1,5 milliard de dollars 18,9 milliards de dollars. Dans les trois dcennies suivantes, il a t multipli par plus de 3,5, atteignant 68,6 milliards de dollars en 1929.

Le commerce extrieur est une source de profit supplmentaire pour les capitalistes des pays bourgeois plus dvelopps, car les articles industriels se vendent dans les pays sous-dvelopps des prix relativement plus levs, tandis que les matires premires s'achtent dans ces pays des prix infrieurs. Il est aussi un des moyens d'asservissement conomique des pays sous-dvelopps par les pays bourgeois dvelopps, et un moyen d'largissement des sphres d'influence des puissances capitalistes.
Ainsi, par exemple, pendant plus de 250 ans (de 1600 1858) la Compagnie anglaise des Indes orientales a pill l'Inde. L'exploitation rapace de la population indigne par la Compagnie des Indes orientales a eu pour rsultat la transformation en dserts de nombreuses provinces de l'Inde : les champs n'taient pas cultivs, les terres restaient couvertes de broussailles, la population dprissait.

Le commerce extrieur consiste en exportations et importations. Le rapport entre la somme des prix des marchandises exportes par un pays, et la somme des prix des marchandises importes par ce pays durant un certain temps, par exemple en l'espace d'un an, constitue sa balance commerciale. Si les exportations dpassent les importations, la balance commerciale est active ; dans le cas contraire la balance commerciale est passive.
Le pays, dont la balance commerciale est passive, doit couvrir le dficit en puisant des sources telles que les rserves d'or, les recettes fournies par les transports de marchandises appartenant des pays trangers, les revenus de ses investissements de capitaux dans d'autres Etats, et, enfin, au moyen d'emprunts l'tranger. La balance commerciale ne met pas en vidence toutes les formes des rapports conomiques entre pays. Ces rapports trouvent une expression plus complte dans la balance des comptes. La balance des comptes est le rapport entre la somme de tous les paiements qu'effectuent les autres pays un pays donn, et la somme de tous les paiements qu'effectue ce pays aux autres.

Le caractre des relations conomiques entre les pays dtermine aussi la politique du commerce extrieur des Etats capitalistes. L'poque du capitalisme prmonopoliste a vu se former deux types principaux de politique commerciale : la politique de la libert commerciale (libre-change) et la politique de protection de l'industrie nationale (protectionnisme), principalement par l'tablissement de droits de douane levs sur les marchandises trangres.

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RSUM 1. Le capital commercial sert la circulation du capital industriel. Le profit commercial est une partie de la plus-value, que l'industriel cde au commerant. 2. L'exploitation par le capital commercial de ses travailleurs salaris lui permet de s'approprier une partie de la plus-value cre dans la production. Le capital commercial exploite les petits producteurs de marchandises par un change sans quivalence. Les ouvriers et les autres couches de travailleurs sont exploits par le capital commercial en tant qu'acheteurs d'objets de consommation. 3. Les dpenses lies au service de la sphre de la circulation constituent les frais de circulation. Les frais de circulation se divisent en frais de circulation proprement dits qui se rattachent directement au service de l'achat et de la vente des marchandises, et en frais occasionns par la continuation du processus de production dans la sphre de la circulation. Le dveloppement du commerce capitaliste entrane l'accroissement des dpenses improductives dans la sphre de la circulation. Le commerce extrieur est dtermin par la division internationale du travail. En rgime capitaliste il est l'un des moyens d'asservissement conomique des pays moins dvelopps au point de vue industriel par les puissances capitalistes industrielles plus dveloppes.

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CHAPITRE XIII - LE CAPITAL DE PRT ET L'INTRT DE PRT LA CIRCULATION MONTAIRE


Le capital de prt. Si le capital-marchandise prend la forme particulire du capital commercial, le capital-argent prend la forme particulire du capital de prt. Dans le cours de la rotation du capital, des moments donns, le capitaliste industriel dispose d'un capital-argent, qui ne trouve pas d'emploi dans son entreprise. Par exemple, quand un capitaliste accumule un fonds d'amortissement destin reconstituer des lments hors d'usage du capital fixe, il se trouve la tte de sommes d'argent momentanment disponibles. Ces sommes ne seront dpenses qu'au bout de quelques annes pour l'achat d'un nouvel outillage, de nouvelles machines. Si l'industriel vend ses produits finis chaque mois, et achte des matires premires une fois tous les six mois, il a pendant cinq mois une somme d'argent disponible. C'est un capital inactif, c'est--dire un capital qui ne rapporte pas de profit. A d'autres moments le capitaliste a besoin d'argent, par exemple, lorsqu'il n'a pas encore eu le temps de vendre ses produits, et qu'il lui faut acheter des matires premires. Alors qu'un entrepreneur dispose d'un surplus momentan de capital-argent, un autre en manque. Dans sa course au profit, le capitaliste cherche tirer un revenu de chaque parcelle de son capital. Le capitaliste prte son argent disponible, c'est--dire qu'il en accorde temporairement la jouissance d'autres capitalistes. Le capital de prt est le capital-argent que son possesseur met pour un temps la disposition d'un autre capitaliste contre une certaine rmunration. Le trait distinctif de ce capital est qu'il n'appartient pas au capitaliste qui l'emploie dans la production. Ayant la possibilit de se faire prter de l'argent, le capitaliste industriel est libr de la ncessit de laisser inactives d'importantes rserves montaires entre ses mains. Les prts permettent l'industriel d'largir la production, d'augmenter le nombre des ouvriers et, par consquent, d'accrotre la masse de la plus-value. A titre de rmunration pour le capital-argent mis sa disposition, l'industriel verse au propritaire de ce capital une somme dtermine, que l'on appelle intrt. L'intrt est la partie du profit que le capitaliste industriel verse au capitaliste prteur pour l'avance que ce dernier lui consent. Le capital de prt est le capital qui porte intrt. La source de l'intrt est la plus-value.
Le mouvement du capital de prt est entirement fond sur le mouvement du capital industriel. Le capital prt est utilis dans la production en vue de tirer de la plus-value. Aussi, comme tout capital en gnral, exprime-t-il avant tout les rapports de production entre les capitalistes et les ouvriers qu'ils exploitent. En mme temps, il exprime directement les rapports entre deux groupes de capitalistes : d'une part, les capitalistes possesseurs d'argent, de l'autre les capitalistes exploitants (industriels et commerants). La formule du mouvement du capital de prt est : A A'. Ici se trouve limin non seulement le stade du capital productif, mais aussi le stade du capital-marchandise. Il semble que la source de revenu n'est pas la plus-value produite par l'exploitation des ouvriers dans la sphre de la production, mais l'argent par lui-mme. Que le capital de prt soit productif de revenu sous forme d'intrt, semble tre une proprit de l'argent aussi naturelle que porter des fruits l'est pour l'arbre fruitier. Le ftichisme caractristique des rapports capitalistes atteint ici son plus haut degr.

Le possesseur du capital-argent met pour un certain temps son capital la disposition du capitaliste industriel qui l'emploie dans la production afin de s'approprier la plus-value. Ainsi il se produit une sparation de la proprit du capital et de l'utilisation du capital dans la production, une sparation entre le capital en tant que proprit et le capital en tant que fonction. L'intrt et le bnfice d'entrepreneur. Le taux d'intrt et sa tendance la baisse. L'industriel ou le commerant verse au capitaliste possesseur d'argent une partie de son profit sous forme d'intrt. Ainsi, le profit moyen se dcompose en deux parties. La partie du profit moyen qui reste aux industriels et aux commerants, c'est--dire aux capitalistes exploitants, est appele le bnfice d'entrepreneur.
Si la forme de l'intrt cre l'illusion que l'intrt est le fruit naturel du capital-proprit, la forme du bnfice d'entrepreneur engendre l'illusion que ce revenu reprsente la rmunration du travail du capitaliste

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exploitant, pour la direction et la surveillance du travail des ouvriers salaris dans son entreprise. En ralit, le bnfice d'entrepreneur de mme que l'intrt n'a aucun rapport avec le travail ncessit par la direction de la production ; il constitue une partie de la plus-value que s'approprient gratuitement les capitalistes.

La proportion, selon laquelle le profit moyen se dcompose en bnfice d'entrepreneur et en intrt, dpend du rapport entre l'offre et la demande du capital de prt, de l'tat du march financier. Plus la demande de capital-argent est leve, et plus le taux d'intrt l'est aussi, toutes choses gales d'ailleurs. On appelle taux d'intrt le rapport entre le montant de l'intrt et le capital-argent prt. Dans les conditions habituelles, la limite suprieure du taux d'intrt est le taux moyen du profit, l'intrt tant une partie du profit. En rgle gnrale, le taux d'intrt est sensiblement infrieur au taux moyen du profit. Avec le dveloppement du capitalisme, le taux d'intrt manifeste une tendance la baisse. Cette tendance est due deux causes : premirement, l'action de la loi de la baisse tendancielle du taux moyen du profit, puisque le taux moyen du profit forme la limite suprieure des variations du taux d'intrt ; deuximement, au fait qu'avec le dveloppement du capitalisme la masse gnrale du capital de prt augmente plus vite que n'en augmente la demande. Une des causes de cet accroissement du capital de prt est l'extension parmi la bourgeoisie du groupe des rentiers, c'est--dire des capitalistes dtenteurs de capital-argent, qui n'ont aucune activit d'entrepreneurs. Il y a l aussi une manifestation du renforcement du parasitisme dans la socit bourgeoise. L'accroissement du capital de prt est favoris par la centralisation des fonds disponibles dans les banques et les caisses d'pargne.
L'intrt des crdits court ternie sur le march financier aux Etats-Unis allait de 1866 1880 de 3,6 % (taux minimum) 17 % (taux maximum) ; de 1881 1900, il variait de 2,63% 9,75%; de 1901 1920, de 2,98% 8,0%; de 1921 1935, de 0,75% 7,81%; de 1945 1954, de 0,75% 2,75%.

Les formes de crdit. Les banques et leurs oprations. Le crdit capitaliste est la forme du mouvement du capital de prt. Au moyen du crdit, le capitalargent momentanment disponible se transforme en capital de prt. En rgime capitaliste, il existe deux formes de crdit : le crdit commercial et le crdit bancaire. Le crdit commercial est celui que s'accordent les uns aux autres dans la ralisation des marchandises les capitalistes exploitants (industriels et commerants). L'industriel, soucieux d'acclrer la rotation de son capital converti en marchandise, livre sa marchandise crdit un autre industriel ou un grossiste qui, son tour, vend la marchandise crdit un dtaillant. Le crdit commercial est utilis par les capitalistes dans la vente et l'achat des matires premires, du combustible, de l'outillage, des machines, ainsi que des objets de consommation. Gnralement le crdit commercial est court terme : il est consenti pour un dlai maximum de quelques mois. L'instrument du crdit commercial est la lettre de change. La lettre de change ou traite est une crance par laquelle le dbiteur s'engage rembourser, une date fixe, l'argent d pour une marchandise achete. A l'chance, l'acheteur qui a accept la traite doit l'acquitter en argent comptant. Le crdit commercial est ainsi li une transaction marchande. Il constitue donc la base du systme capitaliste de crdit. On appelle crdit bancaire celui que les capitalistes possesseurs d'argent (les banquiers) consentent aux capitalistes exploitants. Le crdit bancaire, contrairement au crdit commercial, est consenti non pas aux dpens du capital engag dans la production ou dans la circulation, mais aux dpens du capital-argent oisif, et aussi du capital momentanment disponible, en qute d'un emploi. Le crdit bancaire est ralis par les banques. La banque est un tablissement capitaliste qui fait le commerce du capital-argent et sert d'intermdiaire entre prteurs et emprunteurs. La banque, d'une part, recueille les capitaux et les revenus disponibles, inactifs; d'autre part, elle met le capital-argent la disposition des capitalistes exploitants : industriels et commerants.
L'immense majorit des capitaux dont dispose une banque est la proprit d'autrui et est remboursable. Mais un mme moment, seule une partie relativement insignifiante de dposants formule une demande de retrait de leurs dpts. Dans la plupart des cas, les retraits sont quilibrs et plus que compenss par un afflux de nouveaux dpts. La situation change radicalement dans les priodes de perturbations, telles qu'une crise ou une guerre. Alors les dposants demandent en mme temps la restitution de leurs dpts. Mais en temps normal, la banque peut ne garder en caisse que des sommes relativement peu importantes pour faire face aux retraits. Quant la plus grande partie du montant des dpts, la banque les prte.

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Les oprations de banque peuvent tre passives et actives. Les oprations passives sont celles par lesquelles la banque attire les fonds dans ses caisses. La principale de ces oprations est la rception des dpts. Ces derniers sont accepts des conditions diffrentes : les uns pour un dlai dtermin; d'autres sans chance dtermine. Les dpts vue doivent tre rembourss par la banque sur simple demande, tandis que les dpts chance ne sont remboursables qu' la date convenue. Ainsi les dpts chance sont plus avantageux pour la banque. Les oprations actives sont celles par lesquelles la banque place et utilise les ressources dont elle dispose. Il s'agit avant tout de l'octroi de prts en argent. Une de ces oprations est lescompte des effets de commerce. L'industriel qui a vendu sa marchandise crdit remet la traite qu'il a reue de l'acheteur la banque qui rembourse immdiatement l'industriel le montant de la traite, dduction faite d'un intrt dtermin. A l'chance, l'acheteur, sur qui la traite a t tire, rembourse non plus l'industriel, mais la banque. Au cours de cette opration, le crdit commercial s'enchevtre avec le crdit bancaire. Les oprations actives de la banque comprennent aussi des prts gags sur marchandises, valeurs, connaissement. Enfin la banque opre directement des investissements de fonds dans telles ou telles entreprises, sous forme de crdit long terme. Ainsi, le banquier fait le commerce du capital-argent. Au titre des oprations passives, la banque paie des intrts ; au titre des oprations actives, elle touche des intrts. La banque emprunte des taux d'intrt plus bas que ceux auxquels elle prte. La source du profit de la banque est la plus-value, cre dans la production. Le profit de la banque se forme grce la diffrence entre l'intrt qu'elle prlve pour ses prts, et l'intrt qu'elle paie aux dposants. C'est avec cette diffrence que la banque couvre les dpenses ncessites par ses oprations; ces dpenses sont des frais de circulation proprement dits. La somme restante forme le profit de la banque. Le mcanisme de la concurrence capitaliste ramne spontanment le niveau de ce profit au taux moyen du profit sur le capital de la banque. Le travail des salaris employs la banque, tout comme celui des employs de commerce dans la ralisation des marchandises, ne cre ni valeur ni plus-value; mais il permet au banquier de s'approprier une partie de la plus-value cre dans la production. Les employs des banques sont donc exploits par les banquiers. Les banques jouent le rle de centres de rglements. Toute entreprise, qui met de l'argent en dpt ou reoit un prt, se fait ouvrir un compte courant la banque qui dlivre des fonds de ce compte sur prsentation d'une demande spciale appele chque. Par consquent, la banque remplit les fonctions de caissier pour un grand nombre d'entreprises. Cela permet de dvelopper largement le systme des virements de comptes. Le capitaliste A, ayant vendu sa marchandise au capitaliste B, reoit de lui un chque sur une banque o l'un et l'autre ont des comptes courants. La banque opre le rglement, en transfrant le montant du chque du compte courant de B au compte courant de A. Les entreprises ont des comptes courants dans diffrentes banques. Dans les plus grandes villes, les banques crent des centres de rglements spciaux, o les chques provenant de nombreuses banques se compensent rciproquement. L'usage des chques et des lettres de change rduit les besoins d'argent liquide.
Il existe en rgime capitaliste trois grandes sortes de banques : commerciales, hypothcaires et d'mission. Les banques commerciales crditent les industriels et les commerants surtout en consentant des prts court terme; l'escompte des traites joue l un rle important. Ce crdit est prlev principalement sur les dpts. Les banques hypothcaires accordent des prts long terme gags sur biens immobiliers (terres, maisons, constructions). La cration et l'activit des banques hypothcaires sont troitement lies au progrs du capitalisme dans l'agriculture, l'exploitation des paysans par les banquiers. Cette catgorie de banques comprend aussi les banques agricoles qui prtent long terme aux fins de production. Les banques d'mission ont le droit d'mettre des billets de banque. Un rle particulier appartient aux banques centrales d'mission. Cest l que sont concentres les rserves d'or du pays. Elles jouissent du monopole d'mission des billets de banque. Les banques centrales ne font gnralement pas d'oprations avec des industriels ou des commerants; elles consentent des prts aux banques commerciales qui traitent leur tour avec les entrepreneurs. Les banques centrales d'mission sont donc les banques des banques.

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En concentrant les oprations de prt et de remboursement, les banques contribuent acclrer la rotation des capitaux et rduire les frais de circulation montaire. En mme temps, l'activit des banques favorise la centralisation du capital, l'limination des petits et moyens capitalistes, le renforcement de l'exploitation des ouvriers, la spoliation des petits producteurs indpendants et des artisans. Les prts sur hypothque ruinent les paysans, car le paiement des intrts, qui absorbe la majeure partie de leur revenu, ruine leur exploitation. L'amortissement de la dette se fait souvent par la mise en vente des biens et de la terre des paysans tombs sous la dpendance des banques. Les banques, en concentrant tous les fonds liquides de la socit et en jouant le rle d'intermdiaires pour le crdit, constituent une sorte d'appareil de distribution spontane des ressources entre les branches de l'conomie. Cette distribution se fait non point dans l'intrt de la socit ni conformment ses besoins, mais au profit des capitalistes. Le crdit concourt largir la production, mais cet largissement se heurte sans cesse au cadre troit de la demande solvable. Le crdit et les banques accentuent la socialisation du travail, mais le caractre social de la production entre en conflit de plus en plus aigu avec la forme prive de l'appropriation capitaliste. Ainsi, le dveloppement du crdit aggrave les contradictions du mode de production capitaliste et en accentue l'anarchie. Les socits par actions. Le capital fictif. Dans les pays capitalistes modernes, l'immense majorit des grandes entreprises se prsente sous la forme de socits par actions. Celles-ci sont nes au dbut du XVIIe sicle, mais elles n'ont pris de l'extension que depuis la seconde moiti du XIXe sicle. La socit par actions est une forme d'entreprise dont le capital est constitu par les versements effectus par ses participants, qui possdent un certain nombre d'actions, proportionnel au montant des sommes investies par chacun d'eux. L'action est un titre qui donne le droit de toucher une partie du revenu de l'entreprise, proportionnellement la somme qu'elle reprsente. Le revenu que le possesseur d'actions en retire s'appelle dividende. Les actions se vendent et s'achtent un prix dtermin qui en est le cours.
Le capitaliste, qui achte des actions, pourrait placer son capital la banque et toucher, par exemple, un intrt de 5 %. Mais ce revenu ne le satisfait point et il prfre acheter des actions. Il est vrai que la chose comporte un risque, mais en revanche elle lui fait entrevoir un revenu plus lev. Supposons qu'un capital social de dix millions de dollars soit partag en 20.000 actions de 500 dollars chacune, et que l'entreprise ait rapport un million de dollars de bnfices. La socit par actions dcide de prlever sur cette somme 250.000 dollars de capital de rserve et de rpartir les 750.000 dollars restants titre de dividende entre les actionnaires. Chaque action rapportera alors son possesseur un revenu, sous forme de dividende, de 37,5 dollars (750.000 dollars diviss par 20.000 actions), soit 7,5 % d'intrt. Les actionnaires s'efforcent de vendre les actions pour une somme qui, dpose en banque, leur rapporterait titre d'intrt le mme revenu qu ils reoivent sous forme de dividende. Si une action de 500 dollars a rapport 37,5 dollars de dividende, les actionnaires s'efforceront de la vendre 750 dollars, car en dposant cette somme dans une banque, qui paie 5 % d'intrt pour les dpts, on peut retirer les mmes 37,5 dollars sous forme d'intrt. Mais les acheteurs d'actions, en raison des risques qu'ils courent en investissant un capital dans la socit par actions, cherchent acqurir les actions pour une somme infrieure. Le cours des actions dpend du taux du dividende et du niveau de l'intrt du capital de prt. Le cours des actions s'lve lorsque s'lve le dividende ou que le taux d'intrt tombe; inversement, il dcrot avec la diminution du dividende ou avec l'augmentation du taux d'intrt.

La diffrence entre la somme des prix des actions mises la fondation de l'entreprise par actions, et la grandeur du capital rellement investi dans cette entreprise, forme le profit de constitution, une des sources importantes de l'enrichissement des gros capitalistes.
Si le capital investi antrieurement dans l'entreprise est de 10 millions de dollars, et si la somme des prix des actions mises tait de 15 millions de dollars, le profit de constitution se montera alors 5 millions de dollars. A la suite de la transformation de l'entreprise individuelle en socit par actions, le capital acquiert pour ainsi dire une existence double. Le capital effectif de 10 millions de dollars, investi dans l'entreprise, existe sous la forme de btiments d'usine, de machines, de matires premires, d'entrepts, de produits finis, sous la forme, enfin, de certaines sommes d'argent dans la caisse de l'entreprise ou un compte courant dans une banque. Mais ct de ce capital rel, lors de l'organisation de la socit par actions, apparaissent des titres, des actions d'un montant de 15 millions de dollars. L'action n'est que le reflet du capital rellement existant de l'entreprise. Mais, les actions

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ont dsormais une existence indpendante de l'entreprise; on les achte et on les vend; les banques accordent des prts sur les actions, etc.

Thoriquement, l'organisme suprme de la socit par actions est l'assemble gnrale des actionnaires, qui lit un conseil d'administration, nomme les directeurs, entend et approuve le compte rendu d'activit de l'entreprise, rgle les questions essentielles du fonctionnement de la socit. Cependant le nombre des voix l'assemble gnrale est fonction du nombre des actions reprsentes par leurs propritaires. Aussi la socit se trouve-t-elle en fait entirement entre les mains d'une poigne de grands actionnaires. Comme un certain nombre d'actions se trouve rparti entre de petits et moyens possesseurs, qui n'ont pas la possibilit d'exercer une influence sur la marche des affaires, les plus gros capitalistes n'ont pratiquement mme pas besoin de dtenir la moiti des actions pour tre les matres de la socit. La quantit d'actions qui donne la possibilit de dominer compltement la socit par actions porte le nom de participation de contrle. Ainsi, la socit par actions est une des formes sous lesquelles le grand capital met la main sur les ressources des petits et moyens capitalistes et les utilise dans son intrt. L'expansion des socits par actions contribue puissamment centraliser le capital et concentrer la production. Le capital sous forme de titres rapportant un revenu leurs possesseurs est appel capital fictif; il consiste en actions et obligations. L'obligation est une crance dlivre par les entreprises ou l'Etat et qui rapporte son dtenteur un intrt annuel fixe. Les titres (actions, obligations, etc.) s'achtent et se vendent dans les Bourses de valeurs. Ce sont des marchs de titres. La Bourse enregistre le cours auquel les titres se vendent et s'achtent; d'aprs ce cours s'effectuent aussi les transactions sur les titres en dehors de la Bourse (par exemple, dans les banques). Le cours des titres dpend du taux de l'intrt et du plafond du revenu qu'on en escompte. C'est la Bourse qu'a lieu la spculation sur les titres, Comme tous les avantages, en matire de spculation, sont du ct des gros et trs gros capitalistes, la spculation en Bourse contribue la centralisation des capitaux, l'enrichissement des gros capitalistes et la ruine des moyens et des petits possdants. Le dveloppement du crdit, et surtout des socits par actions, transforme de plus en plus le capitaliste en un percepteur d'intrts et de dividendes, tandis que la production est dirige par des personnes salaries : administrateurs, directeurs. Ainsi s'accentue de plus en plus le caractre parasite de la proprit capitaliste. La circulation montaire des pays capitalistes. Ds avant la naissance du capitalisme, des systmes montaires mtalliques ont fait leur apparition, dans lesquels le mtal joue le rle de marchandise-monnaie. Les systmes de monnaie mtallique se divisent en systmes bimtalliques, lorsque simultanment deux mtaux l'argent et l'or sont la mesure de la valeur et la base de la circulation montaire, et systmes monomtalliques, lorsque ce rle est rempli par l'un seulement des deux mtaux indiqus. Ds le dbut du dveloppement du capitalisme (du XVIe au XVIIIe sicle), de nombreux pays avaient des systmes montaires bimtalliques. A la fin du XIXe sicle, presque tous les pays capitalistes avaient adopt un systme monomtallique, celui de la monnaie-or. Les traits essentiels du systme du monomtallisme-or sont le libre monnayage de l'or, le change libre des autres signes montaires contre des pices d'or et le libre mouvement de l'or entre les pays. Le libre monnayage de l'or signifie le droit pour les particuliers d'changer l'Htel des Monnaies l'or dont ils disposent contre des pices. En mme temps, les possesseurs de pices ont la possibilit de transformer ces pices en lingots d'or. C'est ainsi que s'tablit un lien direct et trs troit entre l'or en tant que marchandise et les pices d'or. Avec ce systme, la quantit de monnaie en circulation correspond spontanment aux besoins de la circulation des marchandises. S'il y a excdent de monnaie, une partie de celle-ci quitte la sphre de la circulation et se convertit en trsor. S'il y a pnurie de monnaie, celle-ci afflue dans la sphre de la circulation; la monnaie, de trsor, se transforme en moyen de circulation et en moyen de paiement.

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Pour assurer les petites transactions sous le rgime du monomtallisme-or, on met en circulation des monnaies de moindre valeur, faites d'un mtal moins coteux : argent, cuivre, etc. L'instrument des rglements internationaux dans les oprations commerciales et financires est l'or, monnaie universelle. L'change de la monnaie d'un pays contre la monnaie d'un autre pays se fait au cours du change. Le cours du change est le prix de l'unit montaire d'un pays exprim en units montaires d'autres pays. Par exemple, une livre sterling est gale telle quantit de dollars. Les rglements en matire de commerce extrieur peuvent s'effectuer aussi sans faire usage de l'or ni de devises trangres. Cela peut tre, dans un cas, le clearing, c'est--dire la mise en compte rciproque d'engagements relatifs des livraisons de marchandises dans un commerce bilatral; dans un autre cas, les rglements entre pays peuvent se faire par virement de traites d'un pays l'autre, sans transfert d'or. Avec le dveloppement des rapports de crdit et de la fonction de la monnaie comme moyen de paiement, apparat la monnaie de crdit qui a reu un large dveloppement. Les traites, les billets de banque, les chques se sont mis servir surtout de moyen, de paiement. Bien que n'tant pas de la monnaie, la traite peut cependant servir de moyen de paiement en passant d'un capitaliste l'autre. Les banques mettent leurs propres crances; celles-ci sont de la monnaie de crdit, qui joue le rle de moyen de circulation et de moyen de paiement. Les billets de banque sont la principale forme de monnaie de crdit. Ils sont mis par les banques en contrepartie des lettres de change qu'elles reoivent. Cela veut dire qu' la base du billet de banque il y a, en dfinitive, une transaction commerciale. L'mission de billets de banque met au service d'une circulation accrue des marchandises des moyens de circulation et de paiement, sans que la quantit de monnaie mtallique soit augmente. Avec la circulation-or, les billets de banque peuvent tre convertis tout moment par les banques en or ou en autres monnaies mtalliques. Ds lors, les billets de banque circulent l'gal des monnaies d'or et ne peuvent se dprcier, car, en plus de la garantie-crdit, ils ont encore une garantie mtallique. Avec le progrs du capitalisme, il se produit une rduction relative de la quantit d'or en circulation. L'or s'accumule de plus en plus sous forme de fonds de rserve dans les banques centrales d'mission. Les Etats capitalistes ont entrepris de former des rserves d'or afin d'affermir leurs positions dans le commerce extrieur, de mettre la main sur des marchs nouveaux, de prparer et de mener des guerres. On a d'abord remplac l'or en circulation par des billets de banque, puis on l'a remplac par du papiermonnaie. Si au dbut, les billets de banque taient, en rgle gnrale, changs contre de For, on a mis par la suite des billets de banque non changeables. Cela a rapproch notablement les billets de banque du papier-monnaie. Comme on l'a dj dit, le papier-monnaie est n du dveloppement de la fonction de la monnaie en tant que moyen de circulation. Le papier-monnaie mis par l'Etat, avec cours forc, n'est pas convertible en or et il est le reprsentant de la monnaie mtallique vritable dans sa fonction de moyen de circulation. Depuis le dbut de la premire guerre imprialiste mondiale (1914-1918), la plupart des pays capitalistes ont adopt le systme de circulation du papier-monnaie. A l'heure actuelle dans aucun pays ne circule de monnaie-or. Les classes dirigeantes des Etats capitalistes utilisent l'mission de billets de banque non changeables, de papier-monnaie, ainsi que la dprciation des devises comme un moyen supplmentaire d'exploitation et de spoliation des travailleurs. Cela se manifeste de faon particulirement nette en cas d'inflation. Celle-ci est caractrise par la prsence dans les canaux de circulation d'une masse excdentaire de papier-monnaie, par sa dprciation, par la hausse des prix des marchandises, par la chute du salaire rel des ouvriers et des employs, et la ruine accrue des paysans, par l'accroissement des profits capitalistes et des revenus des propritaires fonciers. Les Etats bourgeois utilisent l'inflation comme un instrument de guerre conomique contre les autres pays et de conqute de nouveaux dbouchs. L'inflation procure souvent des profits supplmentaires aux exportateurs qui achtent des marchandises dans leur pays avec de l'argent dprci et les vendent l'tranger contre des devises fermes. En mme temps, l'aggravation de l'inflation jette le dsordre

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dans la vie conomique et provoque l'indignation des masses. Cela oblige les Etats bourgeois pratiquer des rformes montaires pour consolider le systme montaire et stabiliser les changes.
La rforme montaire la plus rpandue est la dvaluation. La dvaluation est la baisse officielle du cours du papier-monnaie par rapport l'unit de monnaie mtallique : le papier-monnaie vieilli et dprci est chang contre une quantit infrieure de monnaie nouvelle. Ainsi, en Allemagne, en 1924, la vieille monnaie dprcie a t change contre de nouveaux marks-or, raison dun trillion de marks anciens contre un mark nouveau. Dans nombre de cas, la dvaluation ne s'accompagne pas de l'change de l'ancien papier-monnaie contre du nouveau.

Les rformes montaires dans les pays capitalistes se font aux dpens des travailleurs par l'augmentation des impts et la diminution des salaires. RSUM 1. Le capital de prt est le capital-argent que son possesseur met pour un temps la disposition du capitaliste contre une rtribution sous forme d'un intrt de prt. L'intrt de prt est une partie du profit du capitaliste industriel, remise au propritaire du capital de prt. 2. Le crdit capitaliste est une forme du mouvement du capital de prt. Ses formes essentielles sont le crdit commercial et le crdit bancaire. Les banques concentrent dans leurs mains les fonds liquides de la socit et les mettent sous forme de capital-argent la disposition des capitalistes exploitants : industriels et commerants. Les progrs du crdit accentuent les contradictions capitalistes. La sparation de la proprit du capital et de l'emploi du capital dans la production met en vidence le caractre parasite de la proprit capitaliste. 3. La socit par actions est une forme d'entreprise dont le capital est compos des apports effectus par les participants, possesseurs d'un nombre dtermin d'actions, en proportion des fonds investis par chacun d'eux. Dans les socits par actions le gros capital met la main sur les ressources des petits et moyens capitalistes et les utilise dans son intrt Les socits par actions renforcent la centralisation du capital. 4. Avec le dveloppement du crdit, les billets de banque, monnaie de crdit mise par les banques en contrepartie des lettres de change, prennent une large extension. Les classes, dominantes de la socit capitaliste utilisent l'mission du papier-monnaie pour renforcer l'exploitation des travailleurs. Au moyen de l'inflation, les dpenses de l'Etat retombent sur le dos des masses populaires. Les rformes montaires sont faites par les Etats capitalistes aux dpens des travailleurs.

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CHAPITRE XIV - LA RENTE FONCIRE LES RAPPORTS AGRAIRES EN RGIME CAPITALISTE


Le rgime capitaliste de l'agriculture et la proprit prive de la terre. Dans les pays bourgeois, le capitalisme rgne non seulement dans l'industrie, mais aussi dans l'agriculture. La plus grande partie de la terre est concentre dans les mains de la classe des gros propritaires terriens. La masse de la production agricole marchande appartient des entreprises capitalistes employant du travail salari. Nanmoins, dans les pays bourgeois, la forme d'exploitation prdominante sous le rapport numrique dans l'agriculture reste la petite exploitation paysanne marchande. Les voies les plus typiques du dveloppement du capitalisme dans l'agriculture sont les deux voies suivantes : La premire est celle du maintien, pour l'essentiel, de l'ancienne exploitation seigneuriale et de sa transformation progressive, au moyen de rformes, en exploitation capitaliste. En passant aux formes de gestion capitalistes, les propritaires fonciers, paralllement l'emploi du travail salari libre, utilisent aussi les mthodes d'exploitation du servage. Dans l'conomie rurale subsistent des formes d'assujettissement des paysans aux propritaires fonciers, telles que les redevances, le mtayage, etc. Cette voie de l'volution capitaliste de l'agriculture est caractristique de l'Allemagne, de la Russie tsariste, de l'Italie, du Japon et de plusieurs autres pays. La seconde voie est celle de la rupture de l'ancien systme d'exploitation seigneuriale par la rvolution bourgeoise, de l'affranchissement de l'conomie rurale des entraves fodales, ce qui acclre le dveloppement des forces productives. Ainsi, en France, la Rvolution bourgeoise de 1789-1794 a supprim la proprit foncire fodale. Les terres confisques de la noblesse et du clerg furent mises en vente. Dans le pays, la petite exploitation paysanne devint prdominante encore qu'une grande partie des terres ft tombe entre les mains de la bourgeoisie. Aux Etats-Unis, la suite de la guerre civile de 1861-1865, les latifundia des esclavagistes des Etats du Sud furent supprims, la masse des terres libres fut distribue bas prix et le dveloppement de l'agriculture suivit la voie capitaliste. Cependant dans ces pays aussi, avec les progrs du capitalisme, la grande proprit terrienne renaissait sur une base nouvelle, capitaliste. A la suite de la transformation des formes prcapitalistes de la proprit terrienne, la grande proprit fodale et la petite proprit paysanne cdent de plus en plus le pas la proprit terrienne bourgeoise. Une partie sans cesse grandissante des terres seigneuriales et paysannes passe entre les mains des banques, de la bourgeoisie rurale, des industriels, des marchands et des usuriers.
Les chiffres suivants tmoignent de la concentration de la proprit terrienne. Aux Etats-Unis, en 1950, 76,4 % des fermes n'avaient que 23 % de la totalit des terres, tandis que 23,6 % des fermes dtenaient 77 % de la terre. Notons que les grands latifundia de plus de 1.000 acres [Une acre = 0,4 ha] de terre chacun qui reprsentaient 2,3 % de l'ensemble des exploitations, possdaient 42,6 % de la terre. En Angleterre, d'aprs les donnes du recensement de 1950 (sans l'Irlande du Nord), 75,9 % des exploitations ne possdaient que 20,4 % des terres en culture, tandis que 24,1 % des exploitations en possdaient 79,6 % ; 2,3 % des plus grandes exploitations dtenaient elles seules 34,6 % de la terre. En France, en 1950, 62,1 % de la terre taient dtenus par 20,5 % des exploitations. Dans la Russie d'avant la Rvolution, les seigneurs terriens, la famille impriale, les couvents et les koulaks possdaient une quantit norme de terres. Dans la Russie d'Europe, la fin du XIXe sicle, il y avait environ, 30.000 grands propritaires qui possdaient plus de 500 dciatines [Une dclatine = 1,09 ha] chacun. Ils dtenaient en tout 70 millions de dciatines. En mme temps, 10,5 millions d'exploitations paysannes, crases par l'exploitation semi-fodale, ne possdaient que 75 millions de dciatines.

En rgime capitaliste, la classe des grands propritaires terriens a le monopole de la proprit prive du sol. Le gros propritaire terrien donne gnralement en location une grande partie de sa terre des fermiers capitalistes et des petits paysans. La proprit du sol se spare de la production agricole. Les capitalistes-fermiers, des chances dtermines, une fois l'an, par exemple, paient au propritaire un prix de fermage tabli par un bail, c'est--dire une somme d'argent pour le droit d'employer leur capital sur une terre donne.

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La plus grande partie du prix de fermage est constitue par la rente foncire. Le prix de fermage comprend, outre la rente foncire, d'autres lments. Ainsi, lorsque sur la terre donne en location, des capitaux ont t investis prcdemment dans des btiments d'exploitation, des canaux d'irrigation, par exemple, le fermier, en plus de la rente foncire, est oblig de payer au propritaire l'intrt annuel de ces capitaux. Pratiquement il n'est pas rare que les capitalistes-fermiers couvrent les frais d'une partie du prix de fermage en diminuant le salaire de leurs ouvriers. La rente foncire capitaliste reflte les rapports des trois classes de la socit bourgeoise : ouvriers salaris, capitalistes et propritaires terriens. La plus-value cre par le travail des ouvriers salaris tombe tout d'abord entre les mains du capitaliste-fermier qui en conserve une partie sous la forme du profit moyen du capital. L'autre partie de la plus-value, qui reprsente l'excdent sur le profit moyen, le fermier est oblig de la remettre au propritaire terrien sous forme de rente foncire. La rente foncire capitaliste est la partie de la plus-value qui reste, dduction faite du profit moyen du capital investi dans l'exploitation; elle est paye au propritaire terrien. Souvent, ce dernier ne donne pas sa terre en location, mais embauche lui-mme des ouvriers pour exploiter son terrain. Dans ce cas, il est seul percevoir la rente et le profit. Il faut distinguer entre la rente diffrentielle et la rente absolue. La rente diffrentielle. Dans l'agriculture comme dans l'industrie, l'entrepreneur n'investit ses capitaux dans la production que s'il est assur d'en tirer le profit moyen. Les entrepreneurs qui emploient leurs capitaux dans des conditions de production plus favorables, par exemple sur des terrains plus fertiles, reoivent, en plus du profit moyen sur le capital, un surprofit. Dans l'industrie, obtiennent le surprofit les entreprises dont l'quipement technique est suprieur l'quipement technique moyen de la branche industrielle dont elles font partie. Le surprofit ne saurait y tre un phnomne durable. Ds qu'un perfectionnement technique introduit dans une entreprise se gnralise, cette entreprise cesse d'obtenir le surprofit. Mais dans l'agriculture le surprofit est assur pour une priode plus ou moins longue. Cela s'explique par le fait que dans l'industrie on peut difier n'importe quelle quantit d'entreprises dotes des machines les plus perfectionnes, tandis que dans l'agriculture, on ne saurait crer n'importe quelle quantit de terrains, plus forte raison de bons terrains, tant donn que la surface des terres est limite et que toute la terre propre la culture est occupe par des exploitations prives. Le caractre limit de la terre et le fait qu'elle est occupe par des exploitations, conditionnent le monopole de l'exploitation capitaliste sur la terre ou le monopole de la terre en tant qu'objet d'exploitation. Ensuite, le prix de production des marchandises industrielles est dtermin par les conditions moyennes de production. Il en est autrement du prix de production des marchandises agricoles. Le monopole de l'exploitation capitaliste sur la terre, en tant qu'objet d'exploitation, aboutit au fait que le prix gnral, rgulateur de la production (c'est--dire le cot de production plus le profit moyen) des produits agricoles est dtermin par les conditions de la production non pas sur les terres de qualit moyenne, mais sur les plus mauvaises, tant donn que la production des meilleures terres et des terres moyennes n'est pas suffisante pour couvrir la demande sociale. Si le fermier capitaliste, qui emploie son capital sur le plus mauvais terrain, ne ralisait pas le profit moyen, il transfrerait ce capital dans une autre branche de production. Les capitalistes qui exploitent des terrains moyens et les meilleurs terrains, produisent des denres agricoles meilleur march, autrement dit le prix individuel de production est chez eux infrieur au prix gnral de production. Jouissant du monopole de la terre en tant qu'objet d'exploitation, ces capitalistes vendent leurs marchandises au prix gnral de production et reoivent ainsi un surprofit, qui constitue la rente diffrentielle. Celle-ci prend naissance indpendamment de l'existence de la proprit prive de la terre ; elle se forme, parce que les denres agricoles produites malgr des conditions de productivit du travail diffrentes, se vendent au prix identique du march, dtermin par les conditions de production sur les plus mauvaises terres. Les fermiers capitalistes sont obligs de livrer la rente diffrentielle aux propritaires terriens, et ne gardent que le profit moyen.

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La rente diffrentielle est l'excdent de profit sur le profit moyen, obtenu dans les exploitations o les conditions de production sont plus favorables; elle reprsente la diffrence entre le prix gnral de production dtermin par les conditions de production sur les plus mauvais terrains et le prix individuel de production sur les meilleurs terrains et les terrains moyens. Ce surprofit, comme d'ailleurs toute la plus-value dans l'agriculture, est cr par le travail des ouvriers agricoles. Les diffrences de fertilit des terrains ne sont que la condition d'une plus haute productivit du travail sur les meilleures terres. Mais en rgime capitaliste, on a l'illusion que la rente, que s'approprient les dtenteurs de la terre, est le produit de la terre et non du travail. Or, en ralit, l'unique source de la rente foncire est le surtravail, la plus-value.
Une conception saine de la rente amne tout d'abord reconnatre que la rente ne provient pas du sol, mais du produit de l'agriculture, c'est--dire du travail et du prix de son produit, du bl, par exemple; de la valeur du produit agricole, du travail incorpore la terre, et non du sol. (K. Marx : Thories de la plus-value, t. II, 1re partie, p. 221 (d. russe).)

Il existe deux formes de rente diffrentielle. La rente diffrentielle I est lie la diffrence de fertilit du sol et de situation gographique des terrains par rapport aux dbouchs. Sur un terrain plus fertile, les dpenses de capitaux tant les mmes, la rcolte est plus abondante. Prenons titre d'exemple trois terrains, d'gale tendue, mais de fertilit diffrente.
PRIX INDIVIDUEL DE
PROFIT MOYEN
EN QUINTAUX

PRIX GENERAL DE
EN DOLLARS

DEPENSES DE

EN DOLLARS

EN DOLLARS

PRODUCTION

PRODUCTION

DE LA TOTALITE
DE LA PRODUCTION EN DOLLARS

DUN QUINTAL
EN DOLLARS

DUN QUINTAL
EN DOLLARS

DE LA TOTALITE
DE LA PRODUCTION EN DOLLARS

I II III

100 100 100

20 20 20

4 5 6

120 120 120

30 24 20

30 30 30

120 150 180

Le fermier de chacun de ces terrains dpense pour l'embauchage des ouvriers, l'achat des semences, des machines et du matriel agricole, pour l'entretien du btail et autres frais 100 dollars. Le profit moyen est gal 20 %. Le travail incorpor dans les terrains de diffrente fertilit, rapporte sur un premier terrain une rcolte de 4 quintaux; sur le deuxime de 5 et sur le troisime de 6 quintaux. Le prix individuel de production de toute la masse des produits obtenus sur chaque terrain est le mme. Il est gal 120 dollars (cot de production plus profit moyen). Le prix individuel de production d'une unit de produit sur chaque terrain est diffrent. Un quintal de produits agricoles du premier terrain devrait se vendre raison de 30 dollars; du deuxime terrain, 24 ; du troisime, 20 dollars. Mais comme le prix gnral de production des denres agricoles est le mme et qu'il est dtermin par les conditions de production sur le plus mauvais terrain, chaque quintal de produits de tous les terrains se vendra raison de 30 dollars. Le fermier du premier terrain (le plus mauvais) retirera de sa rcolte de 4 quintaux 120 dollars, soit une somme quivalente son cot de production (100 dollars), plus le profit moyen (20 dollars). Le fermier du second terrain retirera pour ses 5 quintaux 150 dollars. En plus du cot de production et du profit moyen, il percevra 30 dollars de surprofit qui constitueront la rente diffrentielle. Enfin, le fermier du troisime terrain percevra pour ses 6 quintaux 180 dollars. La rente diffrentielle ici se montera 60 dollars. La rente diffrentielle I est lie galement la diffrence de situation gographique des terrains. Les exploitations situes plus prs des dbouchs (villes, gares de chemin de fer, ports, lvateurs, etc.), conomisent une part considrable de travail et de moyens de production sur le transport des produits, par rapport aux exploitations qui sont plus loignes de ces points. En vendant leurs produits au mme prix, les exploitations situes plus prs des dbouchs peroivent un surprofit qui forme la rente diffrentielle de situation.

DIFFERENTIELE

TERRAINS

CAPITAUX

PRODUIT

RENTE

0 30 60

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La rente diffrentielle II provient des investissements supplmentaires de moyens de production et de travail sur une mme superficie de terre ; elle apparat donc avec l'intensification de la culture. Contrairement l'exploitation extensive qui se dveloppe grce l'augmentation des surfaces ensemences ou des pturages, l'exploitation intensive se dveloppe grce l'emploi de machines perfectionnes, d'engrais chimiques, grce des travaux de bonification, l'levage de btail de races plus productives, etc. En dehors de tout perfectionnement technique, l'intensification de la culture peut s'exprimer dans un accroissement des dpenses de travail sur une parcelle de terrain donn. Il en rsulte des surprofits qui forment la rente diffrentielle. Reprenons notre exemple. Sur le troisime terrain, le plus fertile, on a dpens primitivement 100 dollars et obtenu une production de 6 quintaux; le profit moyen tait de 20 dollars, la rente diffrentielle de 60 dollars. Supposons que, les prix restant les mmes, on effectue sur ce terrain, pour augmenter la production, une dpense de capital supplmentaire de 100 dollars, dpense lie au progrs technique, l'emploi d'une grande quantit d'engrais, etc. Il en rsultera une rcolte supplmentaire de 7 quintaux, un profit moyen de 20 dollars sur le capital additionnel, tandis que l'excdent sur le profit moyen sera de 90 dollars. C'est cet excdent de 90 dollars qui constitue la rente diffrentielle II. Tant que subsiste le bail prcdent, le fermier paye pour ce terrain 60 dollars de rente diffrentielle, et il empoche l'excdent en plus du profit moyen, fruit de sa seconde dpense de capital. Mais la terre est afferme pour un dlai dtermin. Lors du renouvellement du bail, le propritaire terrien tiendra compte des avantages que procurent les dpenses additionnelles de capitaux et augmentera de 90 dollars le montant de la rente foncire sur ce terrain. Dans ce but, les propritaires terriens cherchent conclure des baux court terme. Il en rsulte que les fermiers capitalistes n'ont pas intrt faire de grosses dpenses qui ne produisent d'effet qu'au bout d'un long intervalle de temps, car c'est le propritaire qui en dfinitive s'approprie le gain rsultant de ces dpenses. L'intensification capitaliste de l'agriculture a pour but d'obtenir le plus grand profit possible. Dans la course aux profits levs, les capitalistes utilisent abusivement la terre en dveloppant des exploitations troitement spcialises pratiquant la monoculture. Ainsi, dans le dernier quart du XIXe sicle, aux Etats-Unis, les terres des Etats du Nord ont t ensemences principalement en crales. Cela a eu pour effet la dgradation du sol, son rosion, les temptes de poussire ou temptes noires . Le choix des cultures agricoles dpend de la variation des prix du march. Cela constitue un obstacle la pratique gnralise d'assolements rguliers, qui sont la base d'une agriculture volue. La proprit prive de la terre entrave la ralisation de grands travaux de bonification et autres, qui ne rapportent qu'au bout de plusieurs annes. Le capitalisme rend donc difficile l'application d'un systme rationnel de culture.
Chaque progrs de l'agriculture capitaliste est un progrs non seulement dans l'art d'exploiter le travailleur, mais encore dans l'art de dpouiller le sol ; chaque progrs dans l'art d'accrotre sa fertilit pour un temps, un progrs dans la ruine de ses sources durables de fertilit. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. II, p. 181.) Les dfenseurs du capitalisme, qui cherchent masquer les contradictions de l'agriculture capitaliste et justifier la misre des masses, affirment que l'conomie rurale serait soumise l'action d'une loi naturelle ternelle, la loi de la fertilit dcroissante du sol : tout travail additionnel appliqu la terre fournirait un rsultat infrieur au prcdent. Cette invention de l'conomie politique bourgeoise part de la fausse hypothse que la technique de la production en agriculture reste invariable et que le progrs technique y est une exception. En ralit, les investissements additionnels de moyens de production dans un mme terrain, en rgle gnrale, sont lis au dveloppement de la technique, l'introduction de mthodes nouvelles, perfectionnes, de production agricole, ce qui aboutit une lvation de la productivit du travail agricole. La vritable cause de l'puisement de la fertilit naturelle, de la dgradation de l'agriculture capitaliste est non pas la loi de la fertilit dcroissante du sol , invente par les conomistes bourgeois, mais les rapports capitalistes, et surtout la proprit prive de la terre, qui entravent le dveloppement des forces productives de l'agriculture. En effet, ce qui augmente en rgime capitaliste, ce n'est pas la difficult de produire les denres agricoles, mais la difficult pour les ouvriers de se les procurer en raison de leur pauprisation croissante.

La rente absolue. Le prix de la terre. En plus de la rente diffrentielle, le propritaire du sol reoit la rente absolue. L'existence de celle-ci est lie au monopole de la proprit prive de la terre.

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Quand nous avons examin la rente diffrentielle, nous avons suppos que le fermier du plus mauvais terrain, en vendant les produits agricoles, ne rcuprait que son cot de production plus le profit moyen, c'est--dire qu'il ne payait pas de rente foncire. Or le propritaire mme du plus mauvais terrain ne le donne pas cultiver gratuitement. Donc, le fermier d'un mauvais terrain doit avoir un excdent sur le profit moyen pour acquitter la rente foncire. Cela veut dire que le prix du march des produits agricoles doit tre suprieur au prix de production sur le plus mauvais terrain. D'o provient cet excdent ? En rgime capitaliste, l'agriculture est fort en retard sur l'industrie au point de vue technique et conomique. La composition organique du capital dans l'agriculture est infrieure ce qu'elle est dans l'industrie. Admettons que la composition organique du capital dans l'industrie soit en moyenne 80 c + 20 v. Le taux de plus-value tant suppos gal 100 %, un capital de 100 dollars donne 20 dollars de plus-value, et le prix de production est gal 120 dollars. La composition organique du capital dans l'agriculture est, par exemple, de 60 c + 40 v. Ici 100 dollars produisent 40 dollars de plus-value, et la valeur des produits agricoles est gale 140 dollars. Le fermier capitaliste, tout comme le capitaliste industriel, reoit de son capital un profit moyen de 20 dollars. Par consquent, le prix de production des produits agricoles est gal 120 dollars. La rente absolue est ds lors de 140 - 120 = 20 dollars. Il ressort de l que la valeur des produits agricoles est suprieure au prix gnral de la production, et que la grandeur de la plus-value dans l'agriculture est suprieure au profit moyen. C'est cet excdent de plus-value sur le profit moyen qui constitue la source de la rente absolue. S'il n'y avait pas de proprit prive de la terre, cet excdent entrerait dans la rpartition gnrale entre capitalistes, et les produits agricoles se vendraient alors au prix de production. Mais la proprit prive du sol entrave la libre concurrence, le transfert des capitaux de l'industrie l'agriculture et la formation d'un profit moyen, commun aux entreprises agricoles et industrielles. Aussi les produits agricoles se vendent-ils un prix quivalent leur valeur, c'est--dire suprieur au prix gnral de production. Dans quelle mesure cette diffrence peut-elle tre ralise et convertie en rente absolue ? Cela dpend du niveau des prix du march, qui s'tablit par le jeu de la concurrence. Ainsi, le monopole de la proprit prive de la terre est la cause de l'existence de la rente absolue, paye pour chaque terrain indpendamment de sa fertilit et de sa situation gographique. La rente absolue est l'excdent de valeur sur le prix gnral de production cr dans l'agriculture par suite d'une composition organique du capital plus basse que dans l'industrie, et les propritaires terriens se l'approprient en vertu de la proprit prive de la terre. Outre la rente diffrentielle et la rente absolue, il existe en rgime capitaliste, une rente monopole. La rente monopole est le revenu additionnel obtenu du fait que le prix d'une marchandise, produite dans des conditions naturelles particulirement favorables, est suprieur sa valeur. Telle est, par exemple, la rente pour les terres qui permettent de produire des cultures agricoles rares en quantit limite (par exemple, des varits particulirement prcieuses de raisin, des agrumes, etc.), et la rente pour l'usage de l'eau dans les rgions de cultures irrigues. Les marchandises produites dans ces conditions se vendent, en rgle gnrale, des prix suprieurs leur valeur, c'est--dire des prix de monopole. C'est le consommateur qui fait les frais de la rente monopole dans l'agriculture. La classe des grands propritaires terriens, qui n'ont aucun rapport avec la production matrielle, par suite du monopole de la proprit prive de la terre, met profit les progrs techniques dans l'agriculture pour s'enrichir. La rente foncire est un tribut que la socit, en rgime capitaliste, est tenue de payer aux grands propritaires terriens. L'existence de la rente absolue et de la rente monopole renchrit les produits agricoles : denres alimentaires pour les ouvriers, matires premires pour l'industrie. L'existence de la rente diffrentielle dpouille la socit de tous les avantages lis une productivit plus leve du travail sur les terres fertiles. Ces avantages reviennent aux propritaires terriens et aux fermiers capitalistes. On peut se faire une ide du fardeau de la rente foncire pour la socit, quand on voit qu'aux Etats-Unis, d'aprs les chiffres de 1935-1937, elle reprsentait 26 29 % du prix du mas, 26 36 % du prix du froment. Les sommes normes consacres l'achat de la terre sont retires de leur emploi productif dans l'agriculture. Si l'on excepte les installations et les amliorations artificielles (constructions, irrigation, asschement des marais, emploi d'engrais), la terre par elle-mme n'a pas de valeur, puisqu'elle n'est

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pas le produit du travail humain. Toutefois la terre, bien qu'elle n'ait pas de valeur, est en rgime capitaliste un objet de vente et d'achat et possde un prix. Cela s'explique par le fait que la terre est accapare par les propritaires qui en font leur proprit prive. Le prix du terrain est dtermin en fonction de la rente annuelle qu'il produit et du taux d'intrt que la banque paye pour les dpts. Le prix de la terre est gal la somme d'argent qui, dpose en banque, fournit titre d'intrt un revenu de la mme grandeur que la rente prleve sur le terrain considr. Supposons qu'un terrain rapporte 300 dollars de rente par an, et que la banque paye 4 % d'intrt pour les dpts. Dans ce cas, le prix du terrain sera de (300 x 100) / 4 = 7.500 dollars. Le prix de la terre est donc une rente capitalise. Le prix de la terre est d'autant plus lev que la rente est plus forte et que le taux d'intrt est plus bas. Avec le dveloppement du capitalisme, la grandeur de la rente s'lve. Cela entrane une hausse systmatique des prix de la terre. Les prix de la terre augmentent galement par suite de la baisse du taux de l'intrt.
Les chiffres suivants donnent une ide de la hausse des prix de la terre. Le prix des fermes aux Etats-Unis a augment en 10 ans (de 1900 1910) de plus de 20 milliards de dollars. Sur cette somme, l'augmentation de la valeur du matriel, des btiments, etc., ne reprsente que 5 milliards de dollars, les 15 milliards de dollars qui restent proviennent de la hausse du prix de la terre. Au cours des dix annes suivantes, le prix global des fermes a augment de 37 milliards de dollars, dont plus de 26 milliards proviennent de la hausse du prix de la terre.

La rente dans l'industrie extractive. La rente sur les terrains btir. La rente foncire n'existe pas seulement dans l'agriculture. Elle est perue par les propritaires des terrains, dont le sous-sol fournit des minraux utiles (minerais, charbon, ptrole, etc.), ainsi que par les propritaires des terrains btir dans les villes et les centres industriels, lorsqu'on y construit des maisons d'habitation, des entreprises industrielles et commerciales, des difices publics, etc. La rente dans l'industrie extractive se forme exactement de la mme manire que la rente foncire. Les mines, les gisements de ptrole diffrent par leur richesse, la profondeur des gisements, par l'loignement des dbouchs; des capitaux de grandeur diffrente y sont investis. Aussi le prix individuel de production de chaque tonne de minerai, de charbon, de ptrole diffre-t-il du prix gnral de production. Mais sur le march chacune de ces marchandises est vendue au prix gnral de production, dtermin par les conditions de production les plus dfavorables. Le surprofit obtenu de ce fait, dans les gisements les meilleurs et dans les gisements moyens, forme une rente diffrentielle que s'approprie le propritaire terrien. En outre, les propritaires terriens prlvent sur chaque terrain, indpendamment de la prsence des minraux utiles que recle son sous-sol, la rente absolue. Elle constitue, comme on l'a dj vu, l'excdent de la valeur sur le prix gnral de production. L'existence de cet excdent s'explique par le fait que, dans l'industrie extractive, la composition organique du capital, par suite du niveau relativement bas de la mcanisation et de l'absence des frais ncessits par les achats de matires premires, est infrieure au niveau moyen de l'industrie. La rente absolue augmente les prix du minerai, du charbon, du ptrole, etc. Enfin, il existe, dans l'industrie extractive, une rente monopole sur les terrains o l'on extrait des minraux extrmement rares qui se vendent des prix suprieurs la valeur de leur extraction. La rente foncire perue par les gros propritaires terriens sur les mines et les exploitations ptrolires empche l'utilisation rationnelle du sous-sol. La proprit prive du sol dtermine le morcellement des entreprises de l'industrie extractive, ce qui rend difficile la mcanisation et aboutit renchrir la production. La rente sur les terrains btir est paye au propritaire par les entrepreneurs qui louent la terre pour y construire des immeubles d'habitation, des entreprises industrielles, commerciales et autres. La plus grande partie de la rente foncire dans les villes est constitue par la rente des terrains occups par les immeubles d'habitation. L'emplacement des terrains btir exerce une influence norme sur le montant de la rente diffrentielle. Les terrains situs plus prs du centre de la ville et des entreprises industrielles fournissent la rente la plus leve. C'est l'une des raisons pour lesquelles, dans les grandes villes des pays capitalistes, les logements s'entassent, les rues sont troites, etc.

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Outre la rente diffrentielle et absolue, les possesseurs de terrains urbains, profitant du nombre extrmement limit des terrains dans beaucoup de villes et de centres industriels, lvent sur la socit un tribut sous forme de rente monopole, ce qui lve considrablement le prix des loyers. Avec l'accroissement de la population des villes, les dtenteurs de terrains urbains font monter en flche la rente sur les terrains btir, ce qui freine la construction des logements. Une partie importante de la population ouvrire est oblige de s'entasser dans des taudis. La hausse constante des loyers diminue le salaire rel des ouvriers. Le monopole de la proprit prive du sol freine le dveloppement de l'industrie. Pour construire une entreprise industrielle, le capitaliste doit faire des dpenses improductives pour l'achat d'un terrain ou le paiement de la rente foncire d'un terrain lou. La rente foncire constitue un poste important des dpenses de l'industrie de transformation.
On peut juger de l'importance de la rente foncire sur les terrains btir, par le fait que sur la somme totale de la rente de 155 millions de livres sterling, touche chaque anne par les landlords anglais entre 1930 et 1940, 100 millions de livres sterling provenaient de la rente foncire des villes. Les prix du terrain dans les grandes villes augmentent rapidement.

La grande et la petite production agricole. Les lois conomiques du dveloppement du capitalisme sont les mmes pour l'industrie et l'agriculture. La concentration de la production, dans l'agriculture comme dans l'industrie, aboutit l'limination des petites exploitations par les grandes exploitations capitalistes, ce gui a pour effet d'aggraver invitablement les antagonismes de classe. Les dfenseurs du capitalisme ont intrt attnuer et masquer ce processus. Pour falsifier la ralit, ils ont cr la fausse thorie de la stabilit de la petite exploitation paysanne . Suivant cette thorie, la petite exploitation paysanne conserverait sa stabilit dans la lutte contre les grandes exploitations. Mais en ralit, la grande production agricole possde une srie d'avantages dcisifs sur la petite. C'est avant tout qu'elle a la possibilit d'employer des machines coteuses (tracteurs, moissonneusesbatteuses, etc.) qui augmentent considrablement la productivit du travail. Avec le mode de production capitaliste, les moyens mcaniques sont concentrs entre les mains des grands fermiers capitalistes et restent inaccessibles aux couches laborieuses de la campagne. La grande production jouit de tous les avantages de la coopration capitaliste et de la division du travail. Un de ses avantages importants est son rendement marchand lev. Les grandes et les trs grandes entreprises agricoles aux Etats-Unis fournissent la majeure partie de l'ensemble de la production agricole marchande, tandis que la masse des fermiers n'exploite gure que pour sa propre consommation; ils n'ont mme pas assez de leur production pour satisfaire les besoins immdiats de leur famille.
De par sa nature, la proprit parcellaire exclut le dveloppement de la productivit sociale du travail, les formes sociales du travail, la concentration sociale des capitaux, l'levage en grand, l'utilisation progressive de la science. (K. MARX : Le Capital, livre III, chap. LXVII.)

Cependant, le dveloppement de la grande production et l'limination de la petite production dans l'agriculture ont leurs particularits. Les grandes entreprises agricoles capitalistes se dveloppent principalement dans le sens d'une intensification de l'agriculture. Souvent une exploitation d'une petite superficie constitue une grande entreprise capitaliste par le volume de sa production globale et de sa production marchande. La concentration de la production agricole dans de grandes exploitations capitalistes s'accompagne souvent d'un accroissement numrique des toutes petites exploitations paysannes. L'existence d'un nombre important de ces toutes petites exploitations, dans les pays capitalistes hautement volus, s'explique par le fait que les capitalistes ont intrt au maintien d'ouvriers agricoles ayant un petit lopin de terre, afin de les exploiter. Le dveloppement de la grande production agricole capitaliste accentue la diffrenciation de la paysannerie, en augmentant la servitude, la pauprisation et la ruine de millions de petites et de moyennes exploitations paysannes.
Dans la Russie tsariste, avant la Rvolution d'Octobre, on comptait parmi les exploitations paysannes 65 % d'exploitations de paysans pauvres, 20 % de paysans moyens et 15 % de koulaks. En France, le nombre de

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propritaires terriens est tomb de 7.000.000-7.500.000 en 1850 2.700.000 en 1929 par suite de l'expropriation des petites exploitations paysannes parcellaires ; le nombre des proltaires et semi-proltaires atteignait en 1929 prs de 4 millions dans l'agriculture franaise.

La petite exploitation agricole se maintient au prix d'incroyables privations, du gaspillage du travail de l'agriculteur et de toute sa famille. Le paysan a beau s'extnuer pour garder une indpendance illusoire, il perd sa terre et se ruine. Un grand rle dans la dpossession de la paysannerie appartient au crdit hypothcaire. Le crdit hypothcaire est un prt gag sur la terre et les biens immobiliers. Lorsque le cultivateur, qui exploite son propre terrain, a des besoins pressants d'argent (par exemple, pour payer ses impts), il demande un prt une banque. Souvent, il demande un prt pour l'achat d'un terrain. La banque dlivre une certaine somme gage sur le terrain. Si l'argent n'est pas rembours temps, la terre devient proprit de la banque. En ralit, la banque devient son vritable propritaire bien avant, car le dbiteur est oblig de lui rembourser sous forme d'intrt une partie importante du revenu de cette terre. Sous forme d'intrt, le paysan verse en fait la banque une rente foncire pour son propre terrain.
La dette hypothcaire des fermiers amricains en 1910 tait de 3,2 milliards de dollars et en 1940, de 6,6 milliards de dollars. D'aprs les chiffres de 1936, l'intrt du crdit et les impts constituaient environ 45 % du revenu net des fermiers. L'endettement vis--vis des banques est un vritable flau pour la petite exploitation agricole. Le pourcentage des fermes hypothques aux Etats-Unis tait en 1890 de 28,2%, et en 1940 de 43,8%.

Chaque anne un grand nombre d'exploitations paysannes hypothques sont vendues aux enchres. Les paysans ruins sont chasss de leur terre. L'accroissement des dettes contractes par les paysans illustre le processus de sparation de la proprit terrienne d'avec la production agricole, sa concentration dans les mains des grands propritaires terriens et la transformation du producteur indpendant en fermier ou en ouvrier salari. Un nombre considrable de petits paysans prend bail, chez les gros propritaires terriens, des parcelles de terres de peu d'tendue des conditions trs dures. La bourgeoisie rurale en prend bail afin de produire pour le march et d'en tirer bnfice C'est l'affermage d'entreprise. Le petit fermier paysan est oblig de louer un lopin de terre pour pouvoir manger. C'est ce qu'on peut appeler l'affermage d'alimentation ou de famine. Le montant du loyer l'hectare est gnralement plus lev pour les petits terrains que pour les grands. Le fermage du petit paysan engloutit souvent non seulement la totalit de son surtravail, mais aussi une fraction de son travail ncessaire. Les rapports d'affermage s'entremlent ici avec les survivances du servage. La survivance la plus rpandue de la fodalit dans les conditions du capitalisme est le mtayage, dans lequel le paysan paye en nature, pour sa redevance, jusqu' la moiti et plus de la rcolte rentre.
Aux Etats-Unis, en 1950, 57,5 % des cultivateurs taient propritaires de leurs terres et 26,5 % taient fermiers. En outre, 15,6 % de l'ensemble des cultivateurs taient des propritaires partiels , c'est--dire qu'ils taient galement obligs de louer une certaine partie de la terre cultive par eux. Environ la moiti des paysans qui louent de la terre sont des mtayers. Bien que l'esclavage aux Etats-Unis ait t officiellement aboli au sicle prcdent, des survivances de l'esclavage, notamment en ce qui concerne les mtayers noirs, subsistent encore aujourd'hui. En France, il existe un grand nombre de mtayers. Outre la redevance en nature, qui comprend la moiti de la rcolte et mme davantage dans certains cas, ils sont souvent obligs de ravitailler le propritaire en produits de leur propre exploitation : fromage, beurre, ufs, volailles, etc.

L'aggravation de l'opposition entre la ville et la campagne. Un trait caractristique du mode de production capitaliste est le retard marqu de l'agriculture sur l'industrie, l'aggravation de l'opposition entre la ville et la campagne.
L'agriculture retarde dans son dveloppement sur l'industrie, phnomne propre tous les pays capitalistes et qui constitue une des causes les plus profondes du dsquilibre existant entre les diverses branches de l'conomie nationale, des crises et de la vie chre. (V. LENINE : Nouvelles donnes sur les lois du dveloppement du capitalisme dans l'agriculture , uvres, t. XXII, p. 81 (dit. russe).)

L'agriculture en rgime capitaliste retarde sur l'industrie avant tout par le niveau des forces productives. Le progrs technique se ralise dans l'agriculture avec beaucoup plus de lenteur que dans

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l'industrie. On n'emploie les machines que dans les grandes exploitations, tandis que les exploitations paysannes petite production marchande sont incapables d'en faire usage. D'autre part, l'emploi capitaliste des machines conduit un renforcement de l'exploitation et la ruine du petit producteur. L'emploi des machines en grand dans l'agriculture est retard par suite du bon march de la maind'uvre, consquence de la surpopulation agraire. Le capitalisme a considrablement accentu le retard de la campagne sur la ville dans le domaine culturel. Les villes sont des foyers scientifiques et artistiques. C'est l que se trouvent concentrs les tablissements d'enseignement suprieur, les muses, les thtres, les cinmas. Et ce sont les classes exploiteuses qui profitent des richesses de cette culture. Les masses proltariennes ne peuvent profiter que mdiocrement du progrs culturel des villes. Quant aux masses de la population paysanne des pays capitalistes, elles sont coupes des centres urbains et sont condamnes rester en retard au point de vue culturel. La base conomique de l'opposition entre la ville et la campagne en rgime capitaliste est l'exploitation du village par la ville, l'expropriation de la paysannerie et la ruine de la majorit de la population rurale par tout le cours du dveloppement de l'industrie, du commerce et du systme de crdit capitalistes. La bourgeoisie des villes, avec les capitalistes-fermiers et les propritaires fonciers, exploite les millions de paysans. Les formes de cette exploitation sont multiples : la bourgeoisie industrielle et les commerants exploitent la campagne grce aux prix levs des produits industriels et aux prix relativement bas des produits agricoles; les banques et les usuriers, par l'octroi de crdits des conditions draconiennes; l'Etat bourgeois, par ses impts de tout genre. Les sommes normes que les grands propritaires terriens s'approprient en prlevant la rente et en vendant la terre, les ressources que peroivent les banques sous forme d'intrts pour les prts hypothcaires, etc., sont dtournes de la campagne vers la ville pour la consommation parasite des classes exploiteuses. Ainsi, les causes du retard de l'agriculture sur l'industrie, l'approfondissement et l'aggravation de l'opposition entre la ville et la campagne rsident dans le systme mme du capitalisme. La proprit prive de la terre et la nationalisation de la terre. Avec le dveloppement du capitalisme, la proprit prive de la terre prend un caractre de plus en plus parasite. La classe des grands propritaires terriens accapare, sous forme de rente foncire, une part immense des revenus provenant de l'agriculture. Une partie considrable de ces revenus est, par le prix de la terre, retire de l'conomie rurale et tombe entre les mains des grands propritaires terriens. Tout cela entrave le progrs des forces productives et fait monter les prix des produits agricoles, ce qui pse lourdement sur les paules des travailleurs. Il en rsulte que la nationalisation de la terre est devenue une ncessit sociale (K. MARX : La nationalisation de la terre , dans K. MARX et F. ENGELS : uvres, t. XIII, 1re partie, p. 341 (en russe).). La nationalisation de la terre est la transformation de la proprit prive de la terre en proprit de l'Etat. En justifiant la nationalisation de la terre, Lnine partait de l'existence de deux sortes de monopoles : le monopole de la proprit prive de la terre et le monopole de la terre en tant qu'objet d'exploitation. Nationaliser la terre, c'est supprimer le monopole de la proprit prive de la terre et la rente absolue qui s'y rattache. La suppression de la rente absolue amnerait la baisse des prix des produits agricoles. Mais la rente diffrentielle continuerait exister, car elle est lie au monopole de la terre en tant qu'objet d'exploitation. Dans le cadre du capitalisme, en cas de la nationalisation de la terre, une partie importante de la rente diffrentielle serait mise la disposition de l'Etat bourgeois. La nationalisation de la terre carterait une srie d'obstacles sur la voie du dveloppement du capitalisme dans l'agriculture, obstacles dresss par la proprit prive de la terre, et affranchirait la paysannerie des survivances fodales du servage. Le mot d'ordre de nationalisation de la terre a t formul par le Parti communiste ds la premire rvolution russe de 1905-1907. La nationalisation de la terre impliquait la confiscation sans indemnit de toute la terre des gros propritaires fonciers au profit des paysans. Lnine n'estimait possible la nationalisation de la terre dans le cadre de la rvolution dmocratique bourgeoise qu'avec l'tablissement de la dictature dmocratique rvolutionnaire du proltariat et de la paysannerie. La nationalisation de la terre en tant que mot d'ordre de la rvolution dmocratique bourgeoise ne renferme en soi rien de socialiste. Mais l'abolition de la grande proprit terrienne renforce

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l'alliance du proltariat avec les masses de la paysannerie, dblaie le terrain de la lutte de classes entre proltariat et bourgeoisie. La nationalisation de la terre en ce cas aide le proltariat, alli avec la paysannerie pauvre, dans sa lutte pour la transformation de la rvolution dmocratique bourgeoise en rvolution socialiste. Dveloppant la thorie marxiste de la rente, Lnine a montr que la nationalisation de la terre, dans le cadre de la socit bourgeoise, n'est ralisable que dans la priode des rvolutions bourgeoises et est inconcevable si la lutte des classes s'aggrave fortement entre le proltariat et la bourgeoisie (V. LENINE : Le programme agraire de la social-dmocratie dans la premire rvolution russe de 19051907 , p. 121, Editions en langues trangres. Moscou, 1954.). A l'poque du capitalisme dvelopp, lorsque la rvolution socialiste est l'ordre du jour, la nationalisation du sol ne peut tre ralise dans le cadre de la socit bourgeoise pour les raisons suivantes : Premirement, la bourgeoisie n'ose pas liquider la proprit prive de la terre, craignant qu'avec la monte du mouvement rvolutionnaire du proltariat, cela puisse branler les fondements de la proprit prive en gnral. En second lieu, les capitalistes se sont eux-mmes pourvus de proprit terrienne. Les intrts de la classe de la bourgeoisie et de la classe des propritaires fonciers s'enchevtrent de plus en plus. Dans la lutte contre le proltariat et la paysannerie, ils agissent toujours de concert. Tout le cours du dveloppement historique du capitalisme confirme que, dans la socit bourgeoise, les masses essentielles de la paysannerie, frocement exploites par les capitalistes, les propritaires fonciers, les usuriers et les marchands, sont fatalement voues la ruine et la misre. En rgime capitaliste, les petits paysans ne peuvent esprer voir leur situation s'amliorer. Inluctablement la lutte des classes s'accentue la campagne. Les intrts vitaux des masses fondamentales de la paysannerie concordent avec les intrts du proltariat. C'est l la base conomique de l'alliance du proltariat et de la paysannerie laborieuse dans leur lutte commune contre le rgime capitaliste. RSUM 1. Le rgime capitaliste de l'agriculture est caractris par le fait que, premirement, la plus grande partie de la terre est concentre entre les mains de grands propritaires fonciers, qui donnent la terre bail; deuximement, les fermiers capitalistes organisent leur production sur la base de l'exploitation d'ouvriers salaries; troisimement, une classe nombreuse de petits et moyens paysans participe la proprit prive des moyens de production, et aussi de la terre. L'agriculture des pays bourgeois, malgr les progrs du capitalisme, est encore trs morcele entre petits et moyens propritaires paysans, qui sont exploits par les capitalistes et les propritaires fonciers. 2. La rente foncire capitaliste est une partie de la plus-value cre par les ouvriers salaris dans l'agriculture; elle reprsente un excdent sur le profit moyen, excdent que le fermier capitaliste verse au propritaire du sol pour le droit de jouir de la terre. L'existence de la rente foncire capitaliste est lie l'existence d'un double monopole. Le monopole de l'exploitation capitaliste sur la terre en tant qu'objet d'exploitation drive de la quantit limite des terres, de l'occupation de celle-ci par diverses exploitations et de ce fait le prix de production de la marchandise agricole est dtermin par les conditions de production les plus mauvaises. Le surprofit, provenant des meilleures terres ou d'une dpense plus productive de capital, forme la rente diffrentielle. Le monopole de la proprit prive de la terre, la composition organique du capital tant plus basse dans l'agriculture que la composition du capital dans l'industrie, engendre la rente absolue. Avec le dveloppement du capitalisme, augmentent les taux de toutes les formes de rente, ainsi que le prix de la terre qui reprsente la rente capitalise. 3. Dans l'agriculture comme dans l'industrie, la grande production supplante la petite. Cependant la grande production mcanique, mme dans les pays capitalistes les plus dvelopps, se rpand dans l'agriculture avec beaucoup plus de lenteur que dans l'industrie. Ce n'est qu'au prix d'un effort immense et extnuant, d'un abaissement rapide du niveau de vie du petit paysan et de sa famille, que se maintient dans les pays capitalistes la masse des petites exploitations paysannes, que caractrise une extrme instabilit.

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4. Le capitalisme engendre invitablement un retard grandissant de l'agriculture sur l'industrie, approfondit et aggrave l'opposition entre la ville et la campagne. Le monopole de la proprit prive de la terre dtourne de l'agriculture, sous forme de rente foncire et de dpenses improductives pour l'achat de la terre, d'immenses ressources qui vont la consommation parasite de la classe des propritaires terriens et retardent le dveloppement des forces productives de l'conomie rurale. 5. Les masses essentielles de la paysannerie en rgime capitaliste sont voues la ruine et la pauprisation. Les intrts vitaux du proltariat et des masses exploites de la paysannerie sont les mmes. C'est seulement dans l'alliance avec le proltariat et sous sa direction, par une rvolution qui dtruira le rgime capitaliste, que la paysannerie laborieuse peut se librer de l'exploitation et de la misre.

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CHAPITRE XV - LE REVENU NATIONAL


Le produit social total et le revenu national. Toute la masse des biens matriels produits dans la socit dans une priode dtermine, par exemple en l'espace d'un an, forme le produit social total (ou produit global). Une partie de ce produit, quivalente la valeur du capital constant consomm, sert dans le processus de reproduction compenser les moyens de production dpenss. Le coton transform la fabrique est compens par des lots de coton provenant de la rcolte de l'anne en cours. A la place du combustible brl sont livres de nouvelles quantits de charbon et de ptrole. Les machines mises hors d'usage sont remplaces par d'autres. La partie restante du produit social total constitue la valeur nouvelle cre par la classe ouvrire dans le cours de la production. La partie du produit social total dans laquelle se trouve incarne la valeur nouvellement cre, est le revenu national. Le revenu national dans la socit capitaliste est quivalent par consquent la valeur du produit social total moins la valeur des moyens de production dpenss dans l'anne, ou, en d'autres termes, il est gal la somme du capital variable et de la plus-value. Sous sa forme matrielle, le revenu national est constitu par toute la masse des objets de consommation personnelle et par la partie des moyens de production qui sert l'largissement de la production. Ainsi, le revenu national se prsente comme la somme de la valeur nouvellement cre en l'espace d'un an; comme la masse des biens matriels de toute sorte, la partie du produit social total dans laquelle est incarne la valeur nouvellement cre. Si, par exemple, dans un pays, il a t produit au cours d'un an pour 90 milliards de dollars ou de marks de marchandises, dont 60 milliards servent compenser les moyens de production dpenss au cours de l'anne, le revenu national cr en l'espace d'un an quivaudra 30 milliards. Il existe en rgime capitaliste une masse de petits producteurs, paysans et artisans, dont le travail cre galement une partie dtermine du produit social total. Le revenu national du pays comprend donc aussi la valeur nouvellement cre durant la priode donne par les paysans et les artisans. Le produit social total et, par suite, le revenu national, sont crs par les travailleurs occups dans les branches de la production matrielle. Ce sont toutes les branches dans lesquelles sont produits les biens matriels : industrie, agriculture, construction, transports, etc. Dans les branches non productives, qui comprennent l'appareil d'Etat, le crdit, le commerce ( l'exception des oprations qui prolongent le processus de production dans la sphre de la circulation), les services mdicaux, les spectacles, etc., il n'est pas cr de revenu national. Dans les pays capitalistes, une partie trs importante de la population apte au travail, non seulement ne cre pas de produit social et de revenu national, mais ne participe aucun travail socialement utile. Ce sont avant tout les classes exploiteuses et leur cortge de parasites, le gigantesque appareil bureaucratique et policier, militariste, etc., qui assure la garde du systme de l'esclavage salari capitaliste. Une grande partie de la force de travail est dpense sans aucune utilit pour la socit. Ainsi, des dpenses improductives normes sont lies la concurrence, une spculation effrne, une publicit dmesurment gonfle. L'anarchie de la production capitaliste, les crises conomiques dvastatrices, le sous-emploi important de l'appareil de production rduisent considrablement l'utilisation de la main-d'uvre. Des masses normes de travailleurs, en rgime capitaliste, n'ont pas la possibilit de travailler. Dans les pays bourgeois, le nombre de chmeurs totaux inscrits dans les villes, dans la priode de 1930 1938, n'a jamais t infrieur 14 millions. Au fur et mesure que le capitalisme se dveloppe, l'appareil d'Etat s'hypertrophie, le nombre de personnes au service de la bourgeoisie augmente, la part de la population occupe dans la sphre de la production matrielle diminue, et l'on voit augmenter considrablement la proportion des gens qui sont occups dans la sphre de la circulation. L'arme des chmeurs grandit, la surpopulation agraire s'accentue. Tout cela a pour effet de limiter l'extrme l'accroissement du produit social total et du revenu national dans la socit bourgeoise.
Aux Etats-Unis, les branches de la production matrielle occupaient en 1910, 43,9 % du total de la population apte au travail ; en 1930, 35,5 % ; en 1950, environ 34 %. Aux Etats-Unis, le rythme d'accroissement annuel du revenu national, durant les trente dernires annes du sicle dernier, tait en moyenne de 4,7 % ; dans la priode comprise entre 1900 et 1919, de 2,8 % ; de 1920 1938, de 1 %, et dans les annes qui suivirent la deuxime guerre mondiale (de 1945 a 1954), de 0,7 %.

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La rpartition du revenu national. A chaque mode de production correspondent des formes de rpartition historiquement dfinies. La rpartition du revenu national en rgime capitaliste est dtermine par le fait que la proprit des moyens de production est concentre entre les mains des capitalistes et des propritaires fonciers qui exploitent le proltariat et la paysannerie. Ds lors, la rpartition du revenu national s'opre non pas dans l'intrt des travailleurs, mais dans celui des classes exploiteuses. En rgime capitaliste, le revenu national cr par le travail des ouvriers va d'abord aux capitalistes exploitants (y compris les entrepreneurs capitalistes dans l'agriculture). Les capitalistes industriels, en ralisant les marchandises produites, peroivent toute la somme de leur valeur, y compris la somme du capital variable et de la plus-value. Le capital variable se transforme en salaire, que les capitalistes industriels paient aux ouvriers occups dans la production. La plus-value reste aux mains des capitalistes industriels; c'est elle qui est la source des revenus de tous les groupes des classes exploiteuses. Une partie de la plus-value se transforme en profit des capitalistes industriels. Ils cdent une partie de la plus-value aux capitalistes commerants sous la forme du profit commercial et aux banquiers sous la forme de l'intrt. Ils remettent une partie de la plus-value aux propritaires terriens, sous la forme de la rente foncire. Cette rpartition du revenu national, entre les diverses classes de la socit capitaliste, peut tre reprsente schmatiquement de la faon suivante (en milliards de dollars ou de francs) :

Produit social total 90 Revenu national 30 Capital variable 10 Salaire des ouvriers dans la production 10 Plus-value 20 Profit des capitalistes industriels 10 Profit commercial 3 Intrts 2 Rente foncire 5 Compensation du capital constant consomm 60

La rpartition comprend galement la part du revenu national, qui a t cre dans la priode considre par le travail des paysans et des artisans : une partie reste aux paysans et aux artisans; une autre va aux capitalistes (paysans riches, revendeurs, marchands, banquiers, etc.) ; la troisime, aux propritaires terriens. Les revenus des travailleurs reposent sur leur travail personnel et reprsentent les revenus du travail. La source des revenus des classes exploiteuses est le travail des ouvriers, et aussi des paysans et des artisans. Les revenus des capitalistes et des propritaires fonciers reposent sur l'exploitation du travail d'autrui et constituent des revenus parasites.

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Dans le cours de la rpartition ultrieure du revenu national, les revenus parasites des classes exploiteuses augmentent. Une partie des revenus de la population en premier lieu des classes laborieuses est redistribue par l'intermdiaire du budget d'Etat et utilise dans l'intrt des classes exploiteuses. Ainsi, une part des revenus des ouvriers et des paysans, qui sous forme d'impts entre dans le budget d'Etat, se transforme ensuite en revenus additionnels des capitalistes et en revenu des fonctionnaires. Les charges fiscales, imposes par les classes exploiteuses aux travailleurs, augmentent rapidement.
En Angleterre, la fin du XIXe sicle, les impts reprsentaient de 6 7 % du revenu national ; en 1913, 11 % ; en 1924, 23 % ; en 1950, 38 % ; en France, la fin du XIXe sicle, 10 % ; en 1913, 13 % ; en 1924, 21 % ; en 1950, 29 % du revenu national.

De plus, une part du revenu national est transmise, par voie de paiement de ce qu'on appelle les services, dans les branches non productives (par exemple, pour les services mdicaux, les spectacles, les tablissements d'entretien domestique, etc.). Comme on l'a dj indiqu, il n'est pas cr de produit social dans ces branches, et, par suite, pas de revenu national; mais les capitalistes, en exploitant les ouvriers salaris occups dans ces secteurs, reoivent une partie du revenu national cr dans les branches de la production matrielle. Avec ce revenu, les capitalistes, propritaires d'entreprises des branches non productives, paient les salaires des travailleurs salaris, couvrent les dpenses matrielles (locaux, outillage, chauffage, etc.) et obtiennent un profit. Ainsi, la rmunration des services doit compenser les frais de ces entreprises et assurer le taux moyen du profit, sinon les capitalistes cesseraient de placer leurs capitaux dans ces branches. Dans leur course au profit lev, les capitalistes s'efforcent de faire monter le prix des services, ce qui aboutit la baisse du salaire rel des ouvriers et des revenus rels des paysans. La redistribution du revenu national par l'intermdiaire du budget et par les prix levs des services a pour effet d'aggraver la pauprisation des travailleurs. A l'issue de la rpartition du revenu national, ce dernier se dcompose en deux parties : 1 le revenu des classes exploiteuses et 2 le revenu des travailleurs occups tant dans les branches de la production matrielle que dans les branches non productives. La part des ouvriers et des autres travailleurs de la ville et des campagnes, qui n'exploitent pas le travail d'autrui, dans le revenu national tait gale aux Etats-Unis (en 1923) 54 %, et la part des capitalistes, 46 % ; en Angleterre (en 1924) la part des travailleurs tait de 45 % ; celle des capitalistes, de 55 % ; en Allemagne (en 1929) la part des travailleurs tait de 55 %, la part des capitalistes, de 45 %. A l'heure actuelle, dans les pays capitalistes, les travailleurs, qui forment les 9/10 de la population, reoivent sensiblement moins de la moiti du revenu national ; tandis que les classes exploiteuses en reoivent sensiblement plus. La part des classes travailleuses dans le revenu national dcrot sans cesse; celle des classes exploiteuses augmente. Aux Etats-Unis, par exemple, la part des travailleurs dans le revenu national tait en 1870, de 58 % ; en 1890, de 56 % ; en 1923, de 54 % ; en 1951, peu prs de 40 %. Le revenu national est utilis en dfinitive la consommation et l'accumulation. L'utilisation du revenu national dans les pays bourgeois est dtermine par le caractre de classe du capitalisme et reflte le parasitisme sans cesse accentu des classes exploiteuses. La part du revenu national destine la consommation personnelle des travailleurs, qui sont la principale force productive de la socit, est si faible qu'elle n'assure en rgle gnrale mme pas le minimum vital. Une masse norme d'ouvriers et de paysans travailleurs est oblige de se priver personnellement et de priver leurs familles du strict ncessaire, de s'entasser dans des masures, de priver leurs enfants d'instruction. Une partie trs importante du revenu national est destine la consommation parasite des capitalistes et des propritaires terriens. Ils dpensent des sommes colossales pour l'achat d'objets de luxe et pour l'entretien d'une nombreuse domesticit. En rgime capitaliste, la part du revenu national destine largir la production est trs faible par rapport aux possibilits et aux besoins de la socit. Ainsi, aux Etats-Unis, la part du revenu national

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destine l'accumulation, tait entre 1919 et 1928, d'environ 10 % ; pour la priode comprise entre 1929 et 1938, l'accumulation n'a t en moyenne que de 2 % du revenu national des Etats-Unis, et dans les annes de crise le capital fixe tait entam. Le volume relativement faible de l'accumulation en rgime capitaliste est dtermin par le fait qu'une partie considrable du revenu national va la consommation parasite des capitalistes, des dpenses improductives. Ainsi les frais de circulation atteignent des dimensions considrables : entretien de l'appareil commercial et de l'appareil de crdit, stockage des marchandises excdentaires, frais de publicit, de spculation boursire, etc. Aux Etats-Unis, dans l'entre-deux-guerres, les frais de circulation proprement dits absorbaient de 17 19 % du revenu national. Une part toujours croissante du revenu national en rgime capitaliste va aux dpenses militaires, la course aux armements, l'entretien de l'appareil d'Etat.
A la surface des phnomnes de la socit capitaliste les revenus et leurs sources se prsentent sous une forme dfigure, ftichiste. On a l'impression que le capital engendre par lui-mme le profit; la terre la rente, et que les ouvriers ne crent qu'une valeur gale leur salaire. Ces reprsentations ftichistes sont la base des thories bourgeoises du revenu national. A l'aide des thories de ce genre, les conomistes bourgeois cherchent embrouiller la question du revenu national au profit de la bourgeoisie. Ils s'efforcent de prouver qu' l'gal des ouvriers et des paysans, le revenu national est cr par les capitalistes et les propritaires terriens, ainsi que par les fonctionnaires, les policiers, les spculateurs en bourse, le clerg, etc. Ensuite, les conomistes bourgeois prsentent sous un faux jour la rpartition du revenu national. Ils minimisent la part du revenu peru par les capitalistes et les propritaires terriens. Ainsi, par exemple, les revenus des classes exploiteuses sont dtermins sur la base des renseignements trs infrieurs la ralit que fournissent les contribuables eux-mmes; on ne tient pas compte des appointements normes que beaucoup de capitalistes touchent comme dirigeants de socits par actions: on ne tient pas compte des revenus de la bourgeoisie rurale, etc. En mme temps, les revenus des travailleurs sont gonfls de faon artificielle en rangeant parmi eux les hauts fonctionnaires, les directeurs d'entreprises, de banques, de maisons commerciales, etc., grassement pays. Enfin, les conomistes bourgeois dnaturent la rpartition relle du revenu national, en ne tenant pas un compte part des dpenses de consommation des classes exploiteuses, des frais proprement dits de circulation, en minimisant la part des dpenses militaires, en camouflant de mille manires le gaspillage improductif d'une norme partie du revenu national.

Le budget de l'Etat. L'Etat bourgeois est l'organe des classes exploiteuses qui a pour but de maintenir en sujtion la majorit exploite de la socit et de sauvegarder les intrts de la minorit exploiteuse dans l'ensemble de la politique intrieure et extrieure. Pour accomplir sa mission, l'Etat bourgeois dispose de tout un appareil : arme, police, organismes punitifs et judiciaires, service de renseignements, diffrents organes d'administration et d'action idologique sur les masses. Cet appareil est entretenu aux frais du budget de l'Etat. Les impts et les emprunts sont la source qui alimente le budget de l'Etat. Le budget de l'Etat est un instrument de redistribution d'une partie du revenu national dans l'intrt des classes exploiteuses. Il est tabli sous la forme d'un devis annuel des recettes et des dpenses de l'Etat. Marx crivait que le budget de l'Etat capitaliste n'tait pas autre chose qu'un budget de classe, qu'un budget pour la bourgeoisie . (K. MARX : Livres, shillings, pence, ou un budget de classe et qui il profite , K. MARX et F, ENGELS : uvres, t. IX. p. 146 (d. russe).) Les dpenses de l'Etat capitaliste pour la plus grande part sont improductives. Une part importante des ressources du budget de l'Etat en rgime capitaliste va la prparation et la conduite des guerres. Il faut galement y rattacher les dpenses ncessites par les recherches scientifiques dans le domaine de la production et du perfectionnement des nouveaux engins de destruction massive des tres humains, les dpenses pour les activits de sabotage l'tranger. Une autre part importante des dpenses de l'Etat capitaliste va l'entretien de l'appareil d'oppression des travailleurs.
Le militarisme d'aujourd'hui est le rsultat du capitalisme. Sous ses deux formes, il est une manifestation vitale du capitalisme : en tant que force militaire utilise par les Etats capitalistes dans leurs conflits extrieurs... et en tant qu'instrument servant, entre les mains des classes

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dominantes, craser les divers mouvements (conomiques et politiques) du proltariat. (V. LENINE : Le militarisme belliqueux et la tactique antimilitariste de la social-dmocratie , uvres, t. XV, p. 169 (d. russe).)

L'Etat dpense des sommes fort importantes, notamment pendant les crises et les guerres, pour soutenir directement les entreprises capitalistes et leur assurer des profits levs. Souvent les subventions accordes aux banques et aux industriels ont pour but de les sauver de la faillite pendant les crises. Au moyen de commandes d'Etat, ralises aux dpens du budget, des milliards de profits supplmentaires vont dans les poches des gros capitalistes. Les dpenses consacres la culture et la science, l'instruction et la sant publiques reprsentent une part infime des budgets d'Etat des pays capitalistes. Aux Etats-Unis, par exemple, dans les budgets fdraux de ces dernires annes, plus des deux tiers de la somme totale des ressources ont t utiliss des fins militaires; moins de 4 % la sant, l'instruction publique et la construction de logements, la part de l'instruction publique tant infrieure 1 %. La masse essentielle des revenus de l'Etat capitaliste est constitue par les impts. En Angleterre, par exemple, les impts constituaient, en 1938, 89 % de la somme totale des revenus du budget de l'Etat. Les impts, en rgime capitaliste, sont une forme d'exploitation supplmentaire des travailleurs par la redistribution budgtaire d'une partie de leurs revenus au profit de la bourgeoisie. Les impts sont appels directs s'ils grvent les revenus des particuliers, et indirects s'ils grvent les marchandises mises en vente (principalement les objets de consommation courante) ou bien les services (par exemple, les billets de cinma et de thtre, les tickets distribus aux usagers des transports urbains, etc.). Les impts indirects lvent le prix des marchandises et des services. En fait, les impts indirects sont pays par les acheteurs. Les capitalistes font retomber aussi sur les acheteurs une partie de leurs contributions directes, s'ils parviennent faire monter le prix des marchandises ou des services. La politique de l'Etat bourgeois tend rduire par tous les moyens les charges fiscales qui psent sur les classes exploiteuses. Les capitalistes se drobent au paiement des impts, en dissimulant l'ampleur relle de leurs revenus. La politique des impts indirects est particulirement profitable aux classes possdantes.
Les impts indirects sur les objets de consommation des masses sont particulirement iniques. Ils psent de tout leur poids sur les pauvres, en crant des privilges pour les riches. Plus l'homme est pauvre, et plus grande est la part de son revenu qu'il donne l'Etat sous forme d'impts indirects. La masse des petits possdants et des non-possdants forme les 9/10e de la population ; elle consomme les 9/10e des produits imposs et paye les 9/10e du montant total des impts indirects. (V. LENINE : A propos du budget de l'Etat , uvres, t. V, p. 309 (d. russe).)

Par consquent, le poids principal des impts pse sur les masses laborieuses : ouvriers, paysans, employs. Comme nous l'avons dj indiqu, l'heure actuelle, dans les pays bourgeois, prs d'un tiers des salaires des ouvriers et des employs est transfr sous forme d'impts au budget de l'Etat. De lourds impts psent sur les paysans et ont pour effet d'accrotre leur misre. Outre les impts, les emprunts constituent un important chapitre des recettes de l'Etat capitaliste. L'Etat bourgeois recourt le plus souvent aux emprunts pour couvrir les dpenses exceptionnelles, en premier lieu les dpenses militaires. Une grande partie des ressources recueillies au moyen des emprunts, sert l'Etat payer des fournitures d'armement et dquipements militaires qui rapportent des profits normes aux industriels. En dfinitive, les emprunts amnent un nouvel accroissement des impts frappant les travailleurs, afin d'acquitter les intrts des emprunts et d'amortir les emprunts euxmmes. Le montant de la dette publique dans les pays bourgeois augmente rapidement.
Le montant total de la dette publique dans le monde entier est pass de 38 milliards de francs en 1825 250 milliards de francs en 1900; il a donc t multipli par 6,6. La dette publique a augment encore plus rapidement au XXe sicle. Aux Etats-Unis, en 1914, le montant de la dette publique tait de 1,2 milliard de dollars; en 1938, de 37,2 milliards ; elle a donc t multiplie par 31. En Angleterre, en 1890, il a t pay titre d'intrt des emprunts 24,1 millions de livres sterling; en 1953-1954, 570,4 millions ; aux Etats-Unis, en 1940, il a t pay titre d'intrt des emprunts 1 milliard de dollars, en 1953-1954, 6,5 milliards de dollars.

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Une des sources des revenus du budget de l'Etat capitaliste est l'mission de papier-monnaie. Provoquant l'inflation et la hausse des prix, elle fait passer l'Etat bourgeois une partie du revenu national en abaissant le niveau de vie des masses populaires. Ainsi, le budget de l'Etat en rgime capitaliste est, entre les mains de l'Etat bourgeois, un instrument de dpossession supplmentaire des travailleurs et d'enrichissement de la classe capitaliste ; il accentue le caractre improductif et parasitaire de l'utilisation du revenu national. RESUME 1. Le revenu national dans la socit capitaliste est la partie du produit social total, dans laquelle est incarne la valeur nouvellement cre. Il se forme dans les branches de la production matrielle par le travail de la classe ouvrire et aussi par celui des paysans et des artisans. Sous sa forme matrielle, le revenu national reprsente l'ensemble des objets de consommation produits et la partie des moyens de production qui est destine largir la production. En rgime capitaliste, une partie considrable de la population apte au travail non seulement ne cre pas de revenu national, mais ne participe pas un travail socialement utile. 2. La rpartition du revenu national en rgime capitaliste se fait en vue d'enrichir les classes exploiteuses. La part des classes laborieuses dans le revenu national diminue, tandis que celle des classes exploiteuses augmente. 3. En rgime capitaliste, le revenu national cr par la classe ouvrire est rparti sous forme de salaire des ouvriers, de profit des capitalistes (industriels, commerants et propritaires de capitaux de prt) et de rente foncire prleve par les propritaires terriens. Une grande partie des produits du travail fourni par les paysans et les artisans est galement accapare par les capitalistes et les propritaires terriens. Par le budget de l'Etat et au moyen du prix lev des services, s'effectue la redistribution du revenu national, qui accentue encore la pauprisation des travailleurs. 4. Une part immense et sans cesse accrue du revenu national en rgime capitaliste est utilise de faon improductive : pour la consommation parasite de la bourgeoisie, pour couvrir des frais de circulation excessivement gonfls, pour entretenir l'appareil d'Etat en vue de l'oppression des masses, pour prparer et conduire des guerres de conqute.

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CHAPITRE XVI - LA REPRODUCTION DU CAPITAL SOCIAL


Le capital social. La composition du produit social total. La reproduction capitaliste comprend le processus immdiat de production ainsi que le processus de circulation. Pour que la reproduction se ralise, le capital doit avoir la possibilit d'accomplir sans entrave son cycle, c'est--dire de passer de la forme argent la forme productive, de celle-ci la forme marchandise, de la forme marchandise la forme argent, etc. Cela ne concerne pas seulement chaque capital pris part, mais tous les capitaux existant dans la socit.
Les cycles des capitaux individuels s'entrelacent, se supposent et se conditionnent les uns les autres et c'est prcisment cet enchevtrement qui constitue le mouvement de l'ensemble du capital social. (K. MARX : Le Capital, livre II, t. II, p. 9, Editions Sociales, Paris 1954.)

Le capital social est l'ensemble des capitaux individuels dans leurs liens et dpendances rciproques. Il existe des liens multiples entre les diffrentes entreprises capitalistes : les unes procurent aux autres des machines, des matires premires et d'autres moyens de production; les autres produisent les moyens de subsistance achets par les ouvriers, ainsi que les objets de consommation et de luxe achets par les capitalistes. Chacun des capitaux individuels est indpendant des autres, et cependant tous les capitaux individuels sont lis entre eux et dpendent l'un de l'autre. Cette contradiction se manifeste dans le cours de la reproduction et de la circulation du capital social tout entier. Les multiples rapports de liaison et de dpendance rciproques qui existent entre les diffrents capitalistes se manifestent spontanment par suite de l'anarchie de la production propre au capitalisme. En examinant le processus de reproduction et de circulation de l'ensemble du capital social, afin de ne pas compliquer les choses, nous supposons que toute l'conomie du pays est gre sur des bases capitalistes (c'est--dire que la socit n'est compose que de capitalistes et d'ouvriers), que tout le capital constant est consomm dans l'anne et que sa valeur est entirement transfre au produit annuel. Dans cette hypothse, le produit social total n'est pas autre chose que le capital social (avec addition de la plus-value), sorti du processus de production sous forme marchandise. Pour que la production puisse continuer, le produit social doit passer par le processus de la circulation. Dans le processus de circulation, chaque partie du produit social transforme d'abord sa forme marchandise en forme argent, puis sa forme argent en la forme marchandise qui est ncessaire pour la poursuite de la production. La ralisation du produit social est la succession de ces formes : transformation marchandise-argent, puis tranformation argent-nouvelle marchandise. Comme il a t montr prcdemment, par sa valeur tout le produit social se dcompose en trois parties : la premire compense le capital constant; la seconde compense le capital variable; la troisime reprsente la plus-value. Ainsi la valeur du produit social est gale c + v + p. Ces diffrentes parties du produit social jouent un rle diffrent dans le cours de la reproduction. Le capital constant doit continuer servir dans le processus de production. Le capital variable se transforme en salaire que les ouvriers dpensent pour leur consommation. La plus-value, dans la reproduction simple, est entirement consomme par les capitalistes; dans la reproduction largie, elle est partiellement consomme par les capitalistes et va partiellement l'achat de moyens supplmentaires de production et l'embauchage d'une main-d'uvre supplmentaire. Par sa forme matrielle, tout le produit social est compos de moyens de production et d'objets de consommation. De ce point de vue toute la production sociale est divise en deux grandes sections : la premire (section I) est la production des moyens de production et la seconde (section II), la production des objets de consommation. Les objets de consommation se divisent leur tour en moyens de subsistance ncessaires qui servent satisfaire les besoins de la classe ouvrire, des masses travailleuses, et en objets de luxe qui ne sont accessibles qu'aux classes exploiteuses. Par suite de l'abaissement de leur niveau de vie les travailleurs sont contraints de plus en plus d'acheter, au lieu d'objets de consommation de bonne qualit, des marchandises de qualit infrieure et des succdans. En mme temps augmentent le luxe et le gaspillage des classes parasites. La division du produit social sous sa forme matrielle assigne son tour un rle diffrent ses diverses parties au cours de la reproduction. Ainsi, par exemple, les machines tisser sont destines

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servir la fabrication des tissus et ne peuvent tre utilises rien d'autre; les vtements doivent servir la consommation personnelle. Quand on examine le cycle et la rotation du capital individuel, il importe peu de savoir quelles marchandises prcises sous leur forme naturelle (valeurs d'usage) sont produites dans une entreprise donne. Lorsqu'on examine la reproduction et la circulation du capital social total, la forme matrielle des marchandises produites dans la socit prend une importance particulire : pour qu'il y ait renouvellement incessant du processus de production, il faut qu'il y ait en prsence des moyens de production appropris, mais aussi des objets de consommation. Une question se pose alors : comment, dans les conditions de l'anarchie de la production capitaliste, se ralise le produit social ? Lnine disait que
la question de la ralisation se ramne prcisment l'analyse de la compensation de toutes les parties du produit social quant la valeur et la forme matrielle. (V. LENINE : Pour caractriser le romantisme conomique, p. 39, Editions en langues trangres, Moscou, 1954.)

Il s'agit donc de savoir comment, pour chaque partie du produit social quant sa valeur (capital constant, capital variable et plus-value) et quant sa forme matrielle (moyens de production, objets de consommation), trouver une autre partie du produit qui la remplace sur le march. A l'examen de la reproduction largie, il faut joindre la question de savoir comment s'opre la transformation de la plus-value en capital, c'est--dire d'o viennent les moyens de production et les objets de consommation supplmentaires pour le supplment d'ouvriers ncessaires l'largissement de la production. Les conditions de la ralisation dans la reproduction capitaliste simple. Examinons tout d'abord les conditions ncessaires la ralisation du produit social dans la reproduction capitaliste simple, lorsque toute la plus-value va la consommation individuelle des capitalistes. Ces conditions peuvent tre illustres par l'exemple suivant. Admettons que dans la section I, c'est--dire dans la production des moyens de production, la valeur du capital constant, exprime, par exemple, en millions de livres sterling, soit gale 4.000 units, celle du capital variable 1.000, celle de la plus-value 1.000. Admettons que dans la section II, c'est-dire dans la production des objets de consommation, la valeur du capital constant soit gale 2.000 units, celle du capital variable 500, la plus-value 500. Dans cette hypothse le produit social annuel comportera les lments suivants : I. 4.000 c + 1.000 v + 1.000 p = 6.000. II. 2.000 c + 500 v + 500 p = 3.000. La valeur du produit total confectionn dans la section I et existant sous la forme de machines, matires premires, matriaux, etc., est donc de 6.000 units. Pour que le processus de production puisse se renouveler, une partie de ce produit, gale 4.000 units, doit tre vendue des entreprises de cette mme section I pour le renouvellement du capital constant. Le reste du produit de la section I, qui reprsente la valeur reproduite du capital variable (1.000 units) et la plus-value nouvellement produite (1.000 units) et qui existe sous la forme de moyens de production, est vendue des entreprises de la section II en change des objets de consommation qui servent la consommation personnelle des ouvriers et des capitalistes de la section I. De leur ct, les capitalistes de la section II ont besoin de moyens de production pour une somme de 2.000 units afin de renouveler leur capital constant. La valeur du produit total confectionn dans la section II et existant sous la forme d'objets de consommation (pain, viande, vtements, chaussures, etc., ainsi que les objets de luxe) s'lve 3.000 units. Une partie des objets de consommation produits dans la section II, soit 2.000 units, est change contre les salaires et la plus-value de la section I; ainsi s'effectue la compensation du capital constant de la section II. Le reste du produit de la section II qui comprend la valeur reproduite du capital variable (500 units) et la plus-value nouvellement produite (500 units) est ralis l'intrieur mme de la section II et sert la consommation personnelle des ouvriers et des capitalistes de cette section.

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Par consquent, dans les conditions de la reproduction simple l'change entre les deux sections comporte : 1 le capital variable et la plus-value de la section I, qui doivent tre changs contre les objets de consommation produits dans la section II et 2 le capital constant de la section II, qui doit tre chang contre les moyens de production produits dans la section I. La condition de la ralisation, dans la reproduction capitaliste simple, est l'galit suivante : le capital variable et la plus-value de la section I doivent galer le capital constant de la section II, c'est--dire I (v + p) = II c.
Cette condition de la reproduction simple peut tre exprime encore comme suit. Toute la masse de marchandises, produites pendant un an dans la section I par les entreprises fabriquant les moyens de production doit tre gale en valeur la masse de moyens de production consomme en l'espace d'un an dans les entreprises des deux sections. Toute la masse de marchandises produites en l'espace d'un an dans la section II par les entreprises fabriquant les objets de consommation doit tre gale en valeur la somme des revenus des ouvriers et des capitalistes des deux sections.

Les conditions de la ralisation dans la reproduction capitaliste largie. La reproduction capitaliste largie suppose l'accumulation du capital. Comme le capital de chaque section est compos de deux parties capital constant et capital variable, la partie accumule de la plus-value se dcompose son tour en ces deux parties : une partie va l'achat de moyens de production supplmentaires; l'autre l'embauchage d'un supplment de main-d'uvre. Il s'ensuit que le produit annuel de la section I doit comporter un certain excdent par rapport la quantit de moyens de production ncessaire la reproduction simple. Autrement dit, le montant du capital variable et de la plus-value de la section I doit tre suprieur au capital constant de la section II ; I (v + p) doit tre suprieur II c. Telle est la condition essentielle de la reproduction capitaliste largie.
Examinons d'un peu plus prs les conditions de la ralisation dans la reproduction capitaliste largie. Admettons que dans la section I la valeur du capital constant soit gale 4.000 units; celle du capital variable 1.000, la plus-value 1.000; admettons que dans la section II la valeur du capital constant soit gale 1.500 units, celle du capital variable 750, la plus-value 750. Dam cette hypothse, le produit social annuel comportera les lments suivants : I. 4.000 c + 1.000 v + 1.000 p = 6.000 II. 1.500 c + 750 v + 750 p = 3.000 Admettons que dans la premire section, sur une plus-value quivalente 1.000 units, on accumule 500 units. Conformment la composition organique du capital de la section I (4 : 1) la partie accumule de la plus-value se dcompose comme suit : 400 units pour l'augmentation du capital constant et 100 pour l'augmentation du capital variable. Le capital constant additionnel (400 units) se trouve incorpor dans le produit mme de la section I sous forme de moyens de production; quant au capital variable additionnel (100 units), il doit tre obtenu par change avec la section II qui, par consquent, doit galement accumuler. Les capitalistes de la section II changent une partie de leur plus-value gale 100 units contre des moyens de production et transforment ces moyens de production en capital constant additionnel. Alors, conformment la composition organique du capital de la section II (2:1) le capital variable de celle-ci doit s'accrotre de 50 units. Par consquent, dans la section II, avec une plus-value gale 750 units, l'accumulation doit en comprendre 150. De mme que dans la reproduction simple, la section II doit changer avec la section I son capital constant gal 1.500 units, et la section I doit changer avec la section II son capital variable gal 1.000 units, ainsi que la partie de la plus-value consomme par les capitalistes, gale 500 units.
Ainsi, la section I doit changer : La partie du produit reproduisant la valeur du capital variable 1.000 La partie de la plus-value accumule, qui s'ajoute au capital variable 100 La partie de la plus-value consomme par les capitalistes 500 TOTAL................ 1.600 La section II doit changer : Le capital constant 1.500 La partie de la plus-value accumule, qui s'ajoute au capital constant 100 TOTAL................ 1.600

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L'change entre les deux sections ne peut avoir lieu qu'en cas d'galit de ces deux grandeurs. Ainsi dans la reproduction capitaliste largie, la condition de la ralisation est l'galit suivante : la valeur du capital variable plus la partie de la plus-value destine la consommation personnelle des capitalistes, plus la partie de la plusvalue accumule, ajoute au capital variable, de la section I doivent tre gales la valeur du capital constant plus la partie de la plus-value accumule, ajoute au capital constant, de la section II.

Dans la reproduction largie, le montant du capital variable et de la plus-value de la section I doit crotre plus vite que le capital constant de la section II, et le capital constant de la section I doit crotre encore plus vite que le capital constant de la section II. Quel que soit le rgime social, le dveloppement des forces productives se traduit par l'augmentation de la part du travail social allant la production des moyens de production par rapport la part consacre la production des objets de consommation. La priorit de l'accroissement de la production des moyens de production sur la production des objets de consommation est une loi de la reproduction largie. En rgime capitaliste, l'accroissement plus rapide de la production des moyens de production par rapport la production des objets de consommation s'exprime dans un progrs plus rapide du capital constant par rapport au capital variable, c'est--dire dans une lvation de la composition organique du capital. Etudiant les conditions de la ralisation dans la reproduction capitaliste simple et largie, afin de simplifier l'analyse, Marx avait laiss de ct l'lvation de la composition organique du capital. Les schmas de la reproduction donns par Marx dans Le Capital supposent une composition organique du capital invariable. Lnine a pouss plus loin le dveloppement de la thorie de la reproduction de Marx et a mis au point le schma de la reproduction largie en tenant compte de l'lvation de la composition organique du capital. Ce schma montre que
ce qui crot avec le plus de rapidit, c'est la production des moyens de production pour les moyens de production; puis la production des moyens de production pour les moyens de consommation; et le plus lentement, la production des moyens de consommation. (V. LENINE : A propos de la question des marchs , p. 14. Editions en langues trangres, Moscou.)

Le schma de Lnine est l'illustration concrte de l'action de la loi de la priorit de l'accroissement de la production des moyens de production au cours de la reproduction capitaliste largie. Cette action s'exprime dans la rupture anarchique des proportions tablies entre les branches de la production, dans l'ingalit de dveloppement des diverses branches, dans le retard considrable de la consommation des masses populaires sur l'augmentation de la production, l'lvation de la composition organique du capital amenant inluctablement une augmentation du chmage et un abaissement du niveau de vie de la classe ouvrire. Le problme du march. Les contradictions de la reproduction capitaliste. Comme il ressort de ce qui prcde, pour raliser le produit social, il faut qu'il y ait des proportions dtermines entre ses diverses parties et, par suite, entre les branches et les lments de la production. En rgime capitaliste, o la production est assure par des producteurs privs, qui se laissent guider par la course au profit et travaillent pour un march qu'ils ne connaissent pas, ces proportions sont forcment sujettes de perptuelles perturbations. L'largissement de la production s'effectue ingalement, ce qui fait que les proportions anciennes entre les branches sont constamment perturbes et que de nouvelles proportions s'tablissent spontanment, au moyen du passage des capitaux de certaines branches d'autres. C'est pourquoi l'quilibre entre les diverses branches constitue un hasard, et les perturbations constantes de l'quilibre la rgle gnrale de la reproduction capitaliste. Analysant les conditions du cours normal de la reproduction capitaliste simple et largie, Marx dit qu'elles
se convertissent en autant de conditions d'un dveloppement anormal, en possibilits de crises, puisque l'quilibre tant donne la forme naturelle de cette production est lui-mme fortuit. (K. MARX : Le Capital, livre II, t. II, p. 111.)

Avec l'anarchie de la production capitaliste, la ralisation du produit social ne s'opre qu'au milieu de difficults et de fluctuations incessantes qui se multiplient mesure que le capitalisme se dveloppe. Une importance particulire s'attache ds lors au fait que l'largissement de la production capitaliste et, par suite, la formation du march intrieur se font moins au profit des objets de consommation qu'au

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profit des moyens de production. Mais la production des moyens de production ne peut se dvelopper de faon absolument indpendante de la production des objets de consommation et sans aucun lien avec elle, car les entreprises qui utilisent ces moyens de production jettent sur le march des masses sans cesse accrues de marchandises qui servent la consommation. Ainsi, la consommation productive, la consommation des moyens de production, est constamment lie, en dernire analyse, la consommation individuelle, dont elle dpend toujours. Mais le volume de la consommation individuelle des larges masses de la population dans la socit capitaliste est extrmement limit en raison de l'action des lois conomiques du capitalisme, lois qui dterminent la pauprisation de la classe ouvrire et la ruine de la paysannerie. De ce fait, la formation et l'largissement du march intrieur en rgime capitaliste, loin de signifier un largissement de la consommation des masses populaires, sont lis au contraire l'accroissement de la misre de l'immense majorit des travailleurs. Le caractre de la reproduction capitaliste est dtermin par la loi conomique fondamentale du capitalisme; en vertu de celle-ci, le but de la production est le profit toujours accru et le moyen de parvenir ce but l'largissement de la production, qui se heurte inluctablement aux cadres troits des rapports capitalistes. C'est en ce sens que Marx parlait de la production pour la production , de l'accumulation pour l'accumulation , si caractristiques du capitalisme. Mais les marchandises sont produites en dfinitive non pour la production, mais pour la satisfaction des besoins des hommes. Par consquent, une contradiction profondment antagoniste entre la production et la consommation est inhrente au capitalisme. Cette contradiction consiste en ce que la richesse nationale grandit en mme temps que la misre populaire; en ce que les forces productives de la socit se dveloppent sans augmentation correspondante de la consommation du peuple. C'est l une des manifestations de la contradiction fondamentale du capitalisme, entre le caractre social de la production et la forme capitaliste, prive de l'appropriation. Dnonant les valets de la bourgeoisie, qui cherchent escamoter les contradictions profondes de la ralisation capitaliste, Lnine a soulign que
mme si la reproduction et la circulation de l'ensemble du capital social sont idalement uniformes, proportionnelles, la contradiction entre l'augmentation de la production et les limites mmes de la consommation reste invitable. Et en outre, dans la ralit, le procs de la ralisation ne se droule pas selon une proportionnalit idalement uniforme, mais seulement au milieu de difficults , d' oscillations , de crises, etc.(V. LENINE : A propos de la thorie de la ralisation . Voir : K. MARX : Le Capital, livre II, t. II, Annexes, p. 193.).

Il convient de distinguer entre le march intrieur (coulement des marchandises l'intrieur d'un pays donn) et le march extrieur (coulement des marchandises l'tranger). Le march intrieur apparat et s'tend en mme temps que la production marchande, notamment avec le dveloppement du capitalisme qui approfondit la division sociale du travail et diffrencie les producteurs directs en capitalistes et en ouvriers. La division sociale du travail multiplie les branches particulires de la production. Le dveloppement de certaines branches d'industrie largit le march pour les marchandises fabriques par d'autres branches d'industrie, avant tout pour les matires premires, les machines et autres moyens de production. Ensuite, la diffrenciation de classe des petits producteurs, le nombre croissant des ouvriers, l'augmentation des profits capitalistes aboutissent un accroissement de la vente des objets de consommation. Le degr de dveloppement du march intrieur est le degr de dveloppement du capitalisme dans un pays. La socialisation du travail par le capitalisme se manifeste avant tout en ce que le morcellement antrieur des petites units conomiques est dtruit et que l'on assiste la fusion des petits marchs locaux en un immense march national, puis mondial. Dans l'analyse du processus de reproduction et de circulation du capital social total, on laisse de ct le rle du march extrieur, dont les donnes ne changent pas le fond de la question. La participation du commerce extrieur ne fait que dplacer la question d'un pays sur plusieurs pays, mais le fond du processus de ralisation n'est nullement modifi. Cela ne veut cependant pas dire que le march extrieur n'a pas une importance essentielle pour les pays capitalistes. Dans leur course au profit, les capitalistes largissent systmatiquement la production et cherchent les marchs les plus avantageux, qui sont souvent les marchs extrieurs. Les contradictions de la ralisation capitaliste s'affirment avec force dans les crises conomiques priodiques de surproduction.

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RSUM 1. Les cycles des capitaux individuels dans leur ensemble constituent le mouvement du capital social. Celui-ci reprsente l'ensemble de tous les capitaux individuels dans leurs rapports rciproques. 2. Le produit total de la socit capitaliste se divise quant sa valeur en capital constant, capital variable et plus-value, et, quant sa forme matrielle, en moyens de production et objets de consommation. L'ensemble de la production sociale comporte deux sections : la section I, production des moyens de production ; la section II, production des objets de consommation. Le problme de la ralisation consiste savoir de quelle manire on peut trouver pour chaque partie du produit social, quant sa valeur et sa forme matrielle, une autre partie du produit capable de la remplacer sur le march. 3. Dans la reproduction capitaliste simple la condition de la ralisation est que le capital variable plus la plus-value de la section I doivent tre gaux au capital constant de la section II. Dans la reproduction capitaliste largie, la condition de la ralisation est que la somme du capital variable et de la plus-value de la section I doit tre suprieure au capital constant de la section II. Dans tout rgime social, quel qu'il soit, l'accroissement prioritaire (plus rapide) de la production des moyens de production par rapport la production des objets de consommation est la loi de la reproduction largie. 4. Au cours de son volution, le capitalisme cre le march intrieur. L'accroissement de la production et du march intrieur en rgime capitaliste se fait, la plupart du temps, grce aux moyens de production plutt que grce aux objets de consommation. Dans le cours de la reproduction capitaliste apparaissent les disproportions dans la production et la contradiction entre production et consommation, inhrentes au capitalisme, cette dernire contradiction dcoulant de la contradiction fondamentale du capitalisme entre le caractre social de la production et la forme capitaliste, prive de l'appropriation. C'est dans les crises conomiques priodiques de surproduction que les contradictions de la reproduction capitaliste se manifestent avec le plus d'clat.

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CHAPITRE XVII - LES CRISES CONOMIQUES


Le fondement des crises capitalistes de surproduction. Ds le dbut du XIXe sicle, depuis que la grande industrie mcanique a fait son apparition, le cours de la reproduction capitaliste largie est coup priodiquement de crises conomiques. Les crises capitalistes sont des crises de surproduction. La crise se traduit tout d'abord par le fait que les marchandises restent invendues, parce qu'il en a t produit plus que n'en peuvent acheter les principaux consommateurs, les masses populaires, dont le pouvoir d'achat sous la domination des rapports de production capitalistes est extrmement limit. Les surplus de marchandises s'amoncellent dans les entrepts. Les capitalistes rduisent la production et congdient les ouvriers. Des centaines et des milliers d'entreprises ferment. Le chmage s'tend brusquement. Une multitude de petits producteurs de la ville et des campagnes se ruinent. La mvente des marchandises produites dsorganise le commerce. Les liens du crdit se rompent. Les capitalistes prouvent un manque extrme d'argent liquide pour effectuer leurs paiements. Et c'est le krach en Bourse : le cours des actions, des obligations et des autres valeurs s'effondre irrsistiblement. Une vague de faillites dferle sur les entreprises industrielles, les firmes commerciales et bancaires. La surproduction des marchandises pendant les crises n'est pas absolue, mais relative. C'est dire que le surplus de marchandises n'existe que par rapport la demande solvable, et non point par rapport aux besoins rels de la socit. En priode de crise, les masses laborieuses manquent du plus strict ncessaire, leurs besoins sont satisfaits plus mal que jamais. Des millions d'hommes souffrent de la faim, parce qu'on a produit trop de bl ; les hommes souffrent du froid parce qu'on a extrait trop de charbon. Les travailleurs sont privs de moyens de subsistance prcisment Parce qu'ils ont produit tous ces moyens en trop grande quantit . Telle est la contradiction criante du mode de production capitaliste, lorsque, selon le socialiste utopiste franais Fourier, la pauvret nat en civilisation de l'abondance mme . (Fourier : Textes choisis, p. 105, Classiques du peuple , Editions Sociales, Paris, 1953.)
Des perturbations de la vie conomique ont eu lieu souvent aussi sous le rgime des modes de production prcapitalistes. Mais elles taient dues des calamits naturelles ou sociales exceptionnelles : inondation, scheresse, guerre sanglante ou pidmie qui ravageaient parfois des pays entiers, vouant la population la famine et la mort. Mais la diffrence essentielle entre ces perturbations conomiques et les crises capitalistes est que la famine et la misre qu'elles entranaient taient la consquence d'une production peu dveloppe, d'une extrme pnurie de produits. Or, en rgime capitaliste, les crises sont engendres par l'accroissement de la production alors que le niveau de vie des masses populaires est misrable, par un excdent relatif des marchandises produites.

Comme nous l'avons montr au chapitre IV, la production marchande simple et la circulation renferment dj en elles des possibilits de crise. Mais les crises ne deviennent invitables qu'en rgime capitaliste, lorsque la production prend un caractre social, et que le produit du travail socialis de milliers et de millions d'ouvriers fait l'objet de l'appropriation prive des capitalistes. La contradiction entre le caractre social de la production et la forme capitaliste, prive de l'appropriation des rsultats de la production, contradiction fondamentale du capitalisme, constitue le fondement des crises conomiques de surproduction. Ainsi, l'invitabilit des crises a ses racines dans le systme mme de l'conomie capitaliste. La contradiction fondamentale du capitalisme se manifeste sous forme d'une opposition entre l'organisation de la production dans les entreprises isoles et l'anarchie de la production dans l'ensemble de la socit. Dans chaque fabrique prise part le travail des ouvriers est organis et subordonn la volont unique de l'entrepreneur. Mais dans la socit prise dans son ensemble, par suite de la domination de la proprit prive des moyens de production, c'est l'anarchie qui rgne dans la production; elle exclut le dveloppement harmonieux de l'conomie. Aussi les conditions complexes qui sont ncessaires la ralisation du produit social dans la reproduction capitaliste largie sont-elles invitablement dtruites. Ces perturbations peu peu s'accumulent jusqu' la crise, qui se produit quand le processus de ralisation est entirement dsorganis.

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Dans leur course au profit le plus lev, les capitalistes largissent la production, perfectionnent les techniques, introduisent de nouvelles machines et jettent des masses normes de marchandises sur le march. C'est dans le mme sens qu'agit la tendance constante du taux de profit la baisse, tendance conditionne par l'lvation de la composition organique du capital. Les entrepreneurs s'efforcent de compenser la chute du taux de profit en augmentant la masse des profits par l'extension du volume de la production, l'augmentation de la quantit des marchandises fabriques. Ainsi est inhrente au capitalisme la tendance l'largissement de la production, l'accroissement norme des possibilits de production. Mais la pauprisation de la classe ouvrire et de la paysannerie a pour effet une rduction relative de la demande solvable des travailleurs. De ce fait, l'largissement de la production capitaliste se heurte invitablement au cadre troit de la consommation des masses essentielles de la population. De la loi conomique fondamentale du capitalisme il rsulte que le but de la production capitaliste, le profit toujours plus grand, entre en contradiction avec le moyen d'atteindre ce but, l'largissement de la production. La crise est la phase du cours de la reproduction capitaliste largie dans laquelle cette contradiction apparat sous la forme aigu de la surproduction de marchandises qui ne trouvent pas d'coulement.
La base de la crise rside dans la contradiction entre le caractre social de la production et la forme capitaliste d'appropriation des rsultats de la production. L'expression de cette contradiction fondamentale du capitalisme, c'est la contradiction existant entre l'accroissement colossal des possibilits productives du capitalisme visant l'obtention d'un maximum de profit capitaliste, et la rdaction relative de la demande solvable des millions de travailleurs, dont les capitalistes s'efforcent toujours de maintenir le niveau de vie dans les limites d'un minimum extrme. (J. Staline : Rapport politique du Comit central an XVIe Congrs du Parti communiste (b) de l'URSS, p. 12. Editions en langues trangres, Moscou, 1955.)

La contradiction fondamentale du capitalisme se manifeste dans l'antagonisme de classes entre le proltariat et la bourgeoisie. Ce qui est caractristique du capitalisme, c'est la rupture entre les deux conditions les plus importantes de la production : entre les moyens de production concentrs entre les mains des capitalistes, et les producteurs directs qui sont privs de tout, sauf de leur force de travail. Cette rupture s'affirme nettement dans les crises de surproduction, o l'on est en plein cercle vicieux : d'un ct, excdent des moyens de production et des produits, de l'autre excdent de la force de travail, des masses de chmeurs privs de moyens de subsistance. Les crises accompagnent inluctablement le mode de production capitaliste. Pour supprimer les crises, il faut supprimer le capitalisme. Le caractre cyclique de la reproduction capitaliste. Les crises capitalistes de surproduction se renouvellent des intervalles dtermins, tous les huit douze ans. L'inluctabilit des crises est dtermine par les lois conomiques gnrales du mode capitaliste de production qui agissent dans tous les pays qui suivent la voie capitaliste de dveloppement. Cependant le cours de chaque crise, les formes de ses manifestations et ses particularits dpendent aussi des conditions concrtes du dveloppement de chaque pays. Des crises partielles de surproduction, qui frappaient telles ou telles branches de l'industrie, se sont produites en Angleterre ds la fin du XVIIIe sicle et au dbut du XIXe. La premire crise industrielle, qui ait frapp toute l'conomie d'un pays, a clat en Angleterre en 1825. En 1836, une crise commence en Angleterre et gagne ensuite les Etats-Unis. La crise de 1847-1848, en Angleterre, dans plusieurs pays du continent europen et aux Etats-Unis, a t au fond la premire crise mondiale. La crise de 1857 frappe les principaux pays d'Europe et d'Amrique. Viennent ensuite les crises de 1866, 1873, 1882 et 1890. La plus aigu de ces crises a t celle de 1873 qui a marqu le dbut du passage du capitalisme prmonopoliste au capitalisme monopoliste. Au XXe sicle, des crises eurent lieu en 1900-1903 (cette crise a commenc en Russie, o son effet a t beaucoup plus violent que dans n'importe quel autre pays), en 1907, 1920-1921, 1929-1933, 1937-1938, 1948-1949 (aux Etats-Unis). La priode comprise entre le dbut d'une crise et celui d'une autre s'appelle cycle. Le cycle comporte quatre phases : la crise, la dpression, la reprise d'activit et l'essor. La phase principale du cycle est la crise qui constitue le point de dpart d'un nouveau cycle.

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La crise est la phase d'un cycle dans laquelle la contradiction entre l'accroissement des possibilits de production et la rduction relative de la demande solvable se manifeste sous une forme violente et destructrice. Cette phase est caractrise par la surproduction des marchandises qui ne trouvent pas de dbouch, par un brusque effondrement des prix, la pnurie des moyens de paiement et un krach boursier gnrateur de banqueroutes nombreuses, par une rduction brutale de la production, l'augmentation du chmage, la baisse des salaires. La dprciation des marchandises, le chmage, la destruction directe des machines, de l'outillage et d'entreprises entires, tout cela marque une destruction norme des forces productives de la socit. C'est en ruinant et faisant prir une multitude d'entreprises, c'est en dtruisant une partie des forces productives crue la crise adapte brutalement, et cela pour un trs bref dlai, la production la demande solvable.
Les crises ne sont jamais que des solutions momentanes, violentes des contradictions existantes, des ruptions violentes qui rtablissent pour un moment l'quilibre troubl. (K. MARX : Le Capital, livre III, chap. xv.)

La dpression est la phase qui suit immdiatement la crise. Elle se caractrise par le fait que la production industrielle est l'tat de stagnation, les prix des marchandises sont bas, le commerce est languissant, il y a plthore de capitaux disponibles. En priode de dpression se crent les conditions d'une reprise d'activit et d'un essor ultrieurs. Les rserves accumules de marchandises sont partiellement dtruites, partiellement vendues vil prix. Les capitalistes s'efforcent de trouver une issue l'tat de stagnation de la production en rduisant les frais de production. Ils cherchent atteindre ce but, premirement, en augmentant systmatiquement l'exploitation des ouvriers, en rduisant les salaires et en intensifiant le travail; deuximement, en rquipant les entreprises, en renouvelant le capital fixe, en introduisant des perfectionnements techniques qui ont pour but de rendre la production bnficiaire avec les bas prix qui se sont tablis la suite de la crise. Le renouvellement du capital fixe donne une impulsion l'accroissement de la production dans une srie de branches d'industrie. Les entreprises qui fabriquent l'outillage reoivent des commandes et font appel, leur tour, toutes sortes de matires premires et de matriaux. C'est l l'issue de la crise et de la dpression et le passage la reprise d'activit. La reprise d'activit est la phase du cycle pendant laquelle les entreprises se remettent des perturbations subies et procdent l'largissement de la production. Peu peu le niveau de la production atteint les proportions prcdentes, les prix augmentent, les bnfices de mme. La reprise d'activit aboutit l'essor. L'essor est la phase du cycle pendant laquelle la production dpasse le point suprieur atteint dans le cycle prcdent, la veille de la crise. Pendant la priode d'essor on construit de nouvelles entreprises industrielles, des voies ferres, etc. Les prix augmentent, les commerants s'efforcent d'acheter le plus de marchandises possible, escomptant une hausse ultrieure des prix et poussant par l les industriels largir encore davantage la production. Les banques consentent volontiers des prts aux industriels et aux commerants. Tout cela permet d'largir le volume de la production et du commerce bien au-del de la demande solvable. C'est ainsi que se crent les conditions d'une nouvelle crise de surproduction. A la veille de la crise, la production atteint son niveau le plus haut, mais les possibilits d'coulement paraissent encore plus grandes. La surproduction existe dj, mais sous forme latente. La spculation fait monter les prix en flche et gonfle dmesurment la demande des marchandises. Les excdents de marchandises s'accumulent. Le crdit cache encore davantage la surproduction : les banques continuent accorder des crdits l'industrie et au commerce, soutenant ainsi artificiellement l'extension de la production. Quand la surproduction atteint son point culminant, la crise clate. Ensuite le cycle entier se renouvelle. Chaque crise donne une impulsion un renouvellement massif du capital fixe. Soucieux de rtablir la rentabilit de leurs entreprises dans le cadre d'une rduction brutale des prix, les capitalistes, tout en accentuant l'exploitation des ouvriers, introduisent de nouvelles machines, de nouvelles mthodes de production. Grce au renforcement de l'exploitation de la classe ouvrire, la ruine des petits producteurs, l'absorption de nombreuses entreprises concurrentes, les gros capitalistes effectuent de nouveaux investissements de capitaux. Ainsi l'issue de la crise est assure par les forces internes du mode capitaliste de production. Mais avec la reprise d'activit et l'essor

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s'accumulent de nouveau invitablement les violations des conditions de la reproduction, les disproportions, les contradictions entre l'accroissement de la production et les cadres troits de la demande solvable. En consquence, aprs un dlai plus ou moins long, invitablement, commence une nouvelle crise de surproduction.
Sans doute les priodes d'investissement du capital sont fort diffrentes, mais la crise sert toujours de point de dpart un puissant investissement; elle fournit donc plus ou moins au point de vue de la socit prise dans son ensemble une nouvelle base matrielle pour le prochain cycle de rotation. (K. MARX : Le Capital, livre II, t. I, p. 171.)

Dans les branches-cls de l'industrie, la dure des principaux moyens de production, compte tenu de l'usure non seulement physique mais aussi morale, est en moyenne de dix ans environ. La ncessit du renouvellement priodique massif du capital fixe dtermine la base matrielle de la priodicit des crises, qui se rptent avec rgularit tout au long de l'histoire du capitalisme. Chaque crise prpare le terrain pour des crises nouvelles, encore plus profondes, ce qui fait qu'avec le dveloppement du capitalisme leur force destructrice et leur acuit augmentent. Les crises agraires. Les crises capitalistes de surproduction, qui provoquent le chmage, la baisse des salaires, la rduction de la demande solvable en produits agricoles, engendrent invitablement une surproduction partielle ou gnrale dans l'agriculture. Les crises de surproduction agricole s'appellent crises agraires. L'invitabilit des crises agraires est la consquence de cette mme contradiction fondamentale du capitalisme qui constitue la base des crises industrielles. Cependant, ces crises comportent certains traits particuliers : elles sont gnralement de plus longue dure que les crises industrielles.
La crise agraire du dernier quart du XIXe sicle, dans les pays d'Europe occidentale, en Russie, puis aux EtatsUnis, avait commenc vers 1875 et s'est poursuivie sous une forme ou une autre jusque vers 1895. Elle tait due au fait que, le dveloppement des transports maritimes et du rseau des voies ferres aidant, du bl meilleur march avait commenc affluer en grandes quantits sur les marchs europens en provenance des Etats-Unis, de la Russie et de l'Inde. En Amrique, la production du bl tait meilleur march, par suite de la mise en culture de nouvelles terres fertiles et de la prsence de terres vacantes sur lesquelles on ne prlevait pas la rente absolue. La Russie et l'Inde pouvaient exporter en Europe occidentale du bl bas prix, les paysans russes et indiens, crass de lourds impts, tant obligs de vendre leur bl vil prix. Les fermiers capitalistes et les paysans d'Europe ne pouvaient, la rente tant leve l'excs par les gros propritaires terriens, rsister cette concurrence. Aprs la premire guerre mondiale, avec la rduction extrme du pouvoir d'achat de la population, une crise agraire aigu clatait au printemps de 1920, qui frappait surtout les pays non-europens (Etats-Unis, Canada, Argentine, Australie). L'agriculture ne s'tait pas encore rtablie de cette crise que des signes vidents d'une nouvelle crise agraire se manifestrent la fin de 1928 au Canada, aux Etats-Unis, au Brsil et en Australie. Elle gagna les principaux pays du monde capitaliste, exportateurs de matires premires et de produits alimentaires. La crise s'tendit toutes les branches de l'agriculture s'enchevtra avec la crise industrielle de 1929-1933 et dura jusqu au dbut de la deuxime guerre mondiale. Depuis la deuxime guerre mondiale une crise agraire se prpare de nouveau dans les pays exportateurs de produits agricoles (Etats-Unis, Canada, Argentine) ainsi que dans certaines branches de l'agriculture des pays de l'Europe occidentale.

La longue dure des crises agraires s'explique par les causes principales suivantes : Premirement, les propritaires fonciers en raison du monopole de la proprit prive de la terre obligent les fermiers, pendant les crises agraires galement, payer le mme fermage fix par contrat, que prcdemment. Avec la baisse des prix des denres agricoles, la rente foncire est paye aux dpens des salaires des ouvriers agricoles, et aussi des profits et parfois mme du capital avanc par les fermiers. Dans ces conditions, sortir de la crise par l'introduction d'un matriel modernis et la rduction des frais de production devient trs difficile. Deuximement, l'agriculture en rgime capitaliste est une branche retardataire par rapport l'industrie. La proprit prive de la terre, les survivances des rapports fodaux, la ncessit de payer aux propritaires terriens une rente absolue et diffrentielle, tout cela fait obstacle au libre afflux des capitaux dans l'agriculture, retarde le dveloppement des forces productives. La composition organique du capital dans l'agriculture est infrieure celle de l'industrie; le capital fixe, dont le renouvellement massif constitue la base matrielle de la priodicit des crises industrielles, joue dans l'agriculture un rle beaucoup moins important que dans l'industrie.

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Troisimement, les petits producteurs, les paysans, pendant les crises, s'appliquent conserver le volume antrieur de la production, pour se maintenir tout prix sur les lopins de terre qui leur appartiennent ou qu'ils louent, par un labeur excessif, par la sous-alimentation, par une exploitation forcene du sol et du btail. Cela a pour effet d'augmenter encore la surproduction des produits agricoles. Ainsi, la longue dure des crises agraires a pour base gnrale le monopole de la proprit prive de la terre, les survivances fodales qui s'y rattachent, ainsi que le retard de l'agriculture des pays capitalistes. Le poids principal des crises agraires retombe sur les larges masses de la paysannerie. La crise agraire ruine la masse des petits producteurs ; en rompant les rapports de proprit tablis, elle acclre la diffrenciation de la paysannerie, le dveloppement des rapports capitalistes dans l'agriculture. En mme temps, les crises agraires exercent une influence destructrice sur l'agriculture des pays capitalistes en provoquant la rduction des surfaces cultives, la baisse du niveau de la technique agricole, du rendement des cultures agricoles et de l'levage. Les crises et l'aggravation des contradictions du capitalisme. Les crises conomiques, explosions brutales de toutes les contradictions du mode de production capitaliste, aboutissent infailliblement une nouvelle aggravation de ces contradictions. Les crises capitalistes de surproduction revtent, la plupart du temps, un caractre gnral. Dbutant dans une branche quelconque de la production, elles s'tendent rapidement l'ensemble de l'conomie nationale. Elles naissent dans un ou plusieurs pays, et gagnent de proche en proche l'ensemble du monde capitaliste. Toute crise amne une rduction brutale de la production, la chute des prix de gros des marchandises, ainsi que des cours des actions en Bourse, la diminution du volume du commerce intrieur et extrieur. Le volume de la production redescend au niveau o il se trouvait plusieurs annes auparavant. Au XIXe sicle, pendant les crises, le niveau de la vie conomique des pays capitalistes tait ramen en arrire de trois cinq ans, et au XXe sicle, de dizaines d'annes.
L'extraction du charbon aux Etats-Unis est tombe pendant la crise de 1873, de 9,1%; en 1882, de 7,5% ; en 1893, de 6,4% ; en 1907, de 13,4% ; en 1920-1921, de 27,5% ; en 1929-1933, de 40,9%. La production de fonte est tombe, pendant la crise de 1873, de 27% ; en 1882, de 12,5 % ; en 1893, de 27,3% ; en 1907, de 38,2% ; en 1920-1921, de 54,8% et en 1929-1933, de 79,4 %. En Allemagne, le volume gnral de la production industrielle est tomb pendant la crise de 1873, de 6,1% ; en 1890, de 3,4% ; en 1907, de 6,5 % et en 1929-1933, de 40,6 %. En Russie, pendant la crise de 1902-1903 la production de fonte a diminu de 17%, celle du ptrole de 10%, celle des rails de 30%, celle du sucre de 19 %. Les Etats-Unis, la suite de la crise de 1857, se sont trouvs ramens en arrire, pour l'extraction du charbon, de 2 ans ; pour la production de la fonte, de 4 ans ; pour les exportations, de 2 ans et pour les importations, de 3 ans. A la suite de la crise de 1929, les Etats-Unis se sont trouvs ramens en arrire, pour l'extraction du charbon, de 28 ans ; pour la production de la fonte, de 36 ans ; pour la production d'acier, de 31 ans ; pour les exportations, de 35 ans ; pour les importations, de 31 ans. L'Angleterre, la suite de la crise de 1929, s'est trouve ramene en arrire, pour la production du charbon, de 35 ans ; pour la production de la fonte, de 76 ans ; pour la production d'acier, de 23 ans ; pour le commerce extrieur, de 36 ans.

Les crises conomiques font la dmonstration clatante de la rapacit du capitalisme. A chaque crise, qui voue des millions d'hommes la misre et la famine, des quantits normes de marchandises qui ne trouvent pas de dbouchs sont dtruites : bl, pommes de terre, lait, btail, coton. Des usines entires, des chantiers navals, des hauts fourneaux sont mis en sommeil ou jets la ferraille; on dtruit des emblavures de crales et de cultures industrielles, on abat des plantations d'arbres fruitiers.
Au cours des trois annes de crise 1929-1933, on a dmoli aux Etats-Unis 92 hauts fourneaux; en Angleterre, 72 ; en Allemagne, 28 ; en France, 10. Le tonnage des navires dtruits au cours de ces annes s'lve 6.500.000 tonnes.

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L'action destructrice des crises agraires ressort des donnes suivantes. Aux Etats-Unis, de 1926 1937, plus de 2 millions de fermes ont t vendues pour dettes. Le revenu de l'agriculture est tomb de 6,8 milliards de dollars en 1929, 2,4 milliards en 1932. Dans le mme temps, la vente des machines agricoles et de l'outillage est passe de 458 millions de dollars 65 millions par an, soit sept fois moins. L'emploi des engrais chimiques a diminu de prs de moiti. Le gouvernement des Etats-Unis a pris toutes mesures pour rduire la production agricole. En 1933, on a dtruit, par un nouveau labour, 10,4 millions d'acres de plantations de coton, on a achet et dtruit 6,4 millions de porcs, on brlait le bl dans les foyers des locomotives. Au Brsil, on a dtruit prs de 22 millions de sacs de caf; au Danemark, 117.000 ttes de btail.

Les crises entranent des maux sans nombre pour la classe ouvrire, les masses essentielles de la paysannerie, pour tous les travailleurs. Elles provoquent un chmage massif qui voue une inaction force, la misre et la famine, des centaines de milliers et des millions d'hommes. Les capitalistes utilisent le chmage pour intensifier l'exploitation de la classe ouvrire, pour abaisser sensiblement le niveau de vie des travailleurs.
Le nombre d'ouvriers occups dans l'industrie de transformation aux Etats-Unis, pendant la crise de 1907, a diminu de 11,8%. Pendant la crise de 1929-1933, le nombre d'ouvriers de l'industrie de transformation amricaine a diminu de 38,8% ; le montant des salaires pays a baiss de 57,7 %. D'aprs les chiffres des statisticiens amricains, de 1929 1938, par suite du chmage, on a perdu 43 millions d'annes-travail.

Les crises augmentent dans une notable mesure les privations des travailleurs, leur peur du lendemain. Ne trouvant pas s'employer durant des annes, les proltaires finissent par perdre leur qualification; l'issue de la crise, beaucoup d'entre eux ne peuvent plus retourner leur travail. Les conditions de logement des travailleurs s'aggravent l'extrme, le nombre des sans-foyer en qute d'un gagne-pain se multiplie. Dans les annes de crise, les suicides dus au dsespoir sont en progression rapide ; la mendicit et la criminalit augmentent. Les crises amnent l'aggravation des contradictions de classes entre le proltariat et la bourgeoisie, entre les masses essentielles de la paysannerie et les propritaires fonciers, les usuriers et les paysans riches qui les exploitent. Durant la crise, la classe ouvrire perd beaucoup des avantages qu'elle a conquis dans une longue et pre lutte contre les exploiteurs et l'Etat bourgeois. Cela montre aux ouvriers que le seul moyen de remdier la misre et la faim est de supprimer l'esclavage salari capitaliste. Les plus larges masses du proltariat, que les crises vouent aux pires privations, acquirent une conscience de classe et un esprit rvolutionnaire. L'incapacit de la bourgeoisie diriger les forces productives de la socit sape parmi les couches petites-bourgeoises de la population la foi en l'immuabilit du rgime capitaliste. Tout cela amne une aggravation de la lutte de classes dans la socit capitaliste. L'Etat bourgeois, pendant les crises, vient en aide aux capitalistes par des subventions en argent, dont le poids en dernire analyse retombe sur le dos des masses laborieuses. Utilisant son appareil de violence et de coercition, l'Etat aide les capitalistes conduire l'offensive contre le niveau de vie de la classe ouvrire et de la paysannerie. Tout cela augmente la pauprisation des masses laborieuses. D'autre part, les crises montrent l'incapacit totale de l'Etat bourgeois matriser si peu que ce soit les lois spontanes du capitalisme dans les pays capitalistes, ce n'est pas l'Etat qui dirige l'conomie, au contraire, c'est l'Etat lui-mme qui est domin par l'conomie capitaliste, soumis au grand capital. Les crises sont l'indice le plus frappant du fait que les forces productives cres par le capitalisme dpassent le cadre des rapports de production bourgeois; aussi ces derniers sont-ils devenus une entrave au progrs des forces productives.
La crise montre que la socit contemporaine pourrait produire infiniment plus en vue d'amliorer la vie du peuple travailleur, si une poigne de propritaires privs, qui tirent des millions de la misre du peuple, ne s'tait pas empare de la terre, des fabriques, des machines, etc. (V. LENINE : Les leons de la crise , uvres, t. V, p. 76 (d. russe).)

Chaque crise rapproche l'effondrement du mode de production capitaliste. Comme c'est dans les crises que se manifestent de faon particulirement nette et aigu les contradictions insolubles du capitalisme, qui tmoignent de l'inluctabilit de sa fin, les conomistes bourgeois cherchent par tous les moyens cacher la vraie nature et les causes des crises. Voulant escamoter l'inluctabilit des crises en rgime capitaliste, ils dclarent d'ordinaire que les crises sont dues des causes fortuites, que l'on peut soi-disant carter, tout en maintenant le systme capitaliste d'conomie.

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Dans ce but, les conomistes de la bourgeoisie proclament qu'en fin de compte la cause des crises rside soit dans la rupture de l'quilibre entre les branches de la production, soit dans le retard de la consommation sur la production, et ils proposent pour gurir le capitalisme des crises de recourir certains procds de consommation comme la course aux armements et les guerres. En ralit l'absence d'quilibre dans la production, de mme que la contradiction entre la production et la consommation ne sont pas des dfauts fortuits du mode capitaliste de production, mais les formes invitables de la manifestation de la contradiction fondamentale du capitalisme, qui ne saurait tre supprime tant qu'existe le capitalisme. Certains conomistes bourgeois vont mme jusqu' prtendre que les crises sont le rsultat du dplacement des taches solaires, qui exerceraient une influence sur les rcoltes, et, par consquent, sur l'ensemble de la vie conomique. Dans les intervalles entre les crises, les dfenseurs de la bourgeoisie proclament d'ordinaire grand renfort de diffusion la fin des crises et l'entre du capitalisme dans la voie d'un dveloppement sans crises ; la crise suivante rvle l'erreur de telles affirmations. Invariablement la vie met en lumire l'inconsistance totale des remdes de toute sorte proposs pour gurir le capitalisme des crises. La tendance historique du dveloppement du capitalisme. Le proltariat, fossoyeur du capitalisme. Le capitalisme tant devenu le rgime dominant, la concentration de la proprit entre les mains d'un petit nombre a progress pas de gant. Le dveloppement du capitalisme amne la ruine des petits producteurs qui vont grossir les rangs de l'arme des ouvriers salaris. La concurrence s'aggrave entre capitalistes, ce qui a pour rsultat qu'un capitaliste l'emporte sur beaucoup d'autres. La concentration du capital rassemble d'immenses richesses entre les mains d'un cercle de plus en plus troit de personnes. Tout en dveloppant les forces productives et en socialisant la production, le capitalisme cre les conditions matrielles du socialisme ; en mme temps, il engendre son fossoyeur en la personne de la classe ouvrire qui assume le rle de dirigeant et de guide de toutes les masses laborieuses et exploites. Le progrs de l'industrie s'accompagne d'un accroissement des effectifs du proltariat, du dveloppement de sa cohsion, de sa conscience et de son organisation. Le proltariat se dresse avec toujours plus de rsolution pour la lutte contre le capital. Le dveloppement de la socit capitaliste s'accompagne d'une aggravation des contradictions antagonistes qui lui sont propres et d'un renforcement de la lutte de classe, prparant ainsi les conditions ncessaires pour la victoire du proltariat sur la bourgeoisie. L'expression thorique des intrts vitaux de la classe ouvrire est le marxisme, le socialisme scientifique, qui prsente une conception du monde cohrente et harmonieuse, Le socialisme scientifique apprend au proltariat s'unir pour la lutte de classe contre la bourgeoisie. Les intrts de classe du Proltariat concident avec ceux du dveloppement progressif de la socit humaine ; ils se fondent avec les intrts de 1'immense majorit de la socit, car la rvolution du proltariat signifie la destruction non point de telle ou telle formes d'exploitation, mais la destruction de toute exploitation en gnral. Si l'aube du capitalisme, un petit nombre d'usurpateurs, en la personne des capitalistes et des propritaires fonciers, a expropri les masses populaires, le dveloppement du capitalisme rend invitable l'expropriation du petit nombre des usurpateurs par les masses populaires. Cette tche est accomplie par la rvolution socialiste, qui socialise les moyens de production et supprime le capitalisme avec ses crises, son chmage et la misre des masses.
Le monopole du capital devient une entrave pour le mode de production qui a grandi et prospr avec lui et sous ses auspices. La socialisation du travail et la centralisation des moyens de production arrivent un point o elles ne peuvent plus tenir dans l'enveloppe capitaliste. Cette enveloppe se brise en clats. L'heure de la proprit capitaliste a sonn. Les expropriateurs sont leur tour expropris. (K. MARX : Le Capital, livre I, t. III, p. 205.)

Telle est la tendance historique du dveloppement du mode de production capitaliste.

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RSUM 1. Les crises conomiques sont des crises de surproduction. Le fondement des crises est la contradiction entre le caractre social de la production et la forme capitaliste, prive de l'appropriation des produits du travail. Les formes par lesquelles s'exprime cette contradiction sont, premirement, l'opposition entre l'organisation de la production l'intrieur des diffrentes entreprises capitalistes et l'anarchie de la production dans l'ensemble de la socit; en second lieu, la contradiction entre le large dveloppement des possibilits de production du capitalisme et la rduction relative de la demande, solvable des masses laborieuses. La contradiction fondamentale du capitalisme se manifeste dans l'antagonisme de classes entre le proltariat et la bourgeoisie. 2. La priode comprise entre le dbut d'une crise et celui d'une autre s'appelle cycle. Celui-ci comporte les phases suivantes : la crise, la dpression, la reprise d'activit, l'essor. La base matrielle de la priodicit des crises capitalistes est la ncessit du renouvellement priodique du capital fixe. Avec les crises industrielles s'enchevtrent les crises agraires qui se distinguent par leur longue dure, rsultat du monopole de la proprit prive de la terre, des survivances fodales et du retard de l'agriculture en rgime capitaliste. 3. Les crises capitalistes signifient une destruction gigantesque des forces productives. Elles causent des maux infinis aux masses laborieuses. Dans les crises se manifeste de faon saisissante le caractre historiquement limit du rgime bourgeois, l'incapacit du capitalisme de continuer diriger les forces productives qui ont grandi dans son sein. Pour supprimer les crises, il faut supprimer le capitalisme. 4. La tendance historique du dveloppement du capitalisme est que, d'une part, il fait progresser les forces productives et socialise la production, crant ainsi les conditions matrielles du socialisme ; que d'autre part, il engendre son fossoyeur en la personne du proltariat qui organise et dirige la lutte rvolutionnaire de tous les travailleurs pour la libration du joug du capital.

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B Le capitalisme monopoliste ou imprialisme


CHAPITRE XVIII - L'IMPRIALISME, STADE SUPRME DU CAPITALISME. LA LOI CONOMIQUE FONDAMENTALE DU CAPITALISME MONOPOLISTE
Le passage l'imprialisme.
Le capitalisme prmonopoliste avec la domination de la libre concurrence a atteint le point culminant de son dveloppement vers les annes 1860-1870. Au cours du dernier tiers du XIXe sicle s'est opr le passage du capitalisme prmonopoliste au capitalisme monopoliste. A la fin du XIXe et au dbut du XXe sicle, le capitalisme monopoliste s'est dfinitivement constitu. Le capitalisme monopoliste ou imprialisme est le stade suprme et ultime du capitalisme, dont le trait distinctif essentiel est que la libre concurrence fait place la domination des monopoles. Le passage du capitalisme prmonopoliste au capitalisme monopoliste l'imprialisme a t prpar par tout le processus de dveloppement des forces productives et des rapports de production de la socit bourgeoise. Le dernier tiers du XIXe sicle a t marqu par de grandes transformations techniques, le progrs de l'industrie et sa concentration. Dans la mtallurgie se sont rpandues largement de nouvelles mthodes de production de l'acier (procds Bessemer, Thomas, Martin). La diffusion rapide des nouveaux types de moteurs moteurs combustion interne, turbines vapeur, moteurs lectriques a acclr le dveloppement de l'industrie et des transports. Les acquisitions de la science et de la technique ont permis de produire l'nergie lectrique en grande quantit dans des centrales thermiques, puis dans des centrales hydrolectriques de grande puissance. L'utilisation de l'nergie lectrique a amen la cration d'une srie de nouvelles branches de l'industrie chimique et de la mtallurgie. L'emploi des procds chimiques s'est tendu dans de nombreuses branches et processus de production. Le perfectionnement des moteurs combustion interne a contribu l'apparition et l'extension des transports automobiles, et ensuite de l'aviation. Vers le milieu du XIXe sicle, l'industrie lgre tient encore une place prdominante dans l'industrie des pays capitalistes. De nombreuses entreprises d'importance relativement faible appartenaient des propritaires individuels, la part des socits par actions tait relativement peu importante. La crise conomique de 1873 a frapp mort beaucoup de ces entreprises et donne une impulsion vigoureuse la concentration et la centralisation du capital. Le rle primordial dans l'industrie des principaux pays capitalistes passa alors l'industrie lourde, avant tout la mtallurgie et aux constructions mcaniques, de mme qu' l'industrie minire extractive, dont le dveloppement ncessitait d'immenses capitaux. La grande extension des socits par actions a augment encore la centralisation du capital.
Le volume de la production industrielle mondiale a tripl de 1870 1900. La production mondiale de l'acier est passe de 0,5 million de tonnes en 1870 28 millions de tonnes en 1900, et la production mondiale de fonte de 12,2 millions de tonnes 40,7 millions. Le dveloppement de la production d'nergie, de la mtallurgie et de la chimie a dtermin l'augmentation de l'extraction mondiale de charbon (de 218 millions de tonnes en 1870 769 millions de tonnes en 1900) et du ptrole (de 0,8 million de tonnes 20 millions de tonnes). Le progrs de la production industrielle tait troitement li au dveloppement des transports ferroviaires. En 1835, dix ans aprs la construction de la premire voie ferre, il y avait dans le monde entier 2.400 kilomtres de voies ferres; en 1870, on en comptait plus de 200.000 et en 1900, 790.000. De grands navires propulss par des machines vapeur et des moteurs combustion interne furent mis en service sur les voies maritimes.

Au cours du XIXe sicle, le mode de production capitaliste s'est rapidement tendu tout le globe. Vers 1870, le plus vieux pays bourgeois l'Angleterre produisait encore plus de tissus, de fonte et de charbon que les Etats-Unis d'Amrique, l'Allemagne, la France, l'Italie, la Russie et le Japon runis. C'est l'Angleterre qui se classait premire dans la production industrielle mondiale et dtenait un monopole absolu sur le march mondial. A la fin du XIXe sicle, la situation change radicalement. Les pays capitalistes neufs ont leur grande industrie. Cela a fait perdre l'Angleterre la primaut

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industrielle et sa situation de monopole sur le march mondial. Pour le volume de la production industrielle, les Etats-Unis tiennent le premier rang dans le monde, et l'Allemagne en Europe. La Russie a avanc rapidement sur la voie du dveloppement industriel malgr les obstacles dresss par les nombreuses survivances du servage dans le rgime conomique et social du pays et par le rgime tsariste totalement pourri. Au fur et mesure que l'on passe l'imprialisme, les contradictions entre les forces productives et les rapports de production du capitalisme prennent des formes de plus en plus aigus. La subordination de la production la course des capitalistes au profit maximum dresse de nombreuses barrires sur le chemin du dveloppement des forces productives. Les crises conomiques de surproduction deviennent plus frquentes, leur force destructrice augmente, l'arme des chmeurs grandit. Avec l'accroissement de la misre et du dnuement des masses travailleuses des villes et des campagnes, la richesse, accumule entre les mains d'une poigne d'exploiteurs, augmente comme jamais auparavant. L'aggravation des contradictions de classes inconciliables entre la bourgeoisie et le proltariat aboutit au renforcement de la lutte conomique et politique de la classe ouvrire. Lors du passage l'imprialisme, les plus grandes puissances capitalistes se sont empares, par la violence et la duperie, de vastes possessions coloniales. Les cercles dirigeants des pays capitalistes dvelopps ont transform la majorit de la population du globe en esclaves coloniaux, qui hassent leurs oppresseurs et se dressent pour lutter contre eux. Les conqutes coloniales ont largi considrablement le champ de l'exploitation capitaliste ; en mme temps le degr d'exploitation des masses laborieuses ne cesse d'augmenter. L'aggravation extrme des contradictions du capitalisme trouve son expression dans les guerres imprialistes dvastatrices, qui emportent des multitudes de vies humaines et dtruisent d'immenses richesses matrielles. Le mrite historique de l'analyse marxiste de l'imprialisme, comme stade suprme et ultime du dveloppement du capitalisme et comme prlude la rvolution socialiste du proltariat, appartient Lnine. Dans son ouvrage classique L'Imprialisme, stade suprme du capitalisme et dans plusieurs autres crits datant surtout des annes de la premire guerre mondiale, Lnine a fait le point du dveloppement du capitalisme mondial au cours du demi-sicle coul depuis la parution du Capital de Marx. S'appuyant sur les lois dcouvertes par Marx et Engels sur la naissance, le dveloppement et la dcadence du capitalisme, Lnine a fait une analyse scientifique exhaustive de la nature conomique et politique de l'imprialisme, de ses lois et de ses contradictions insolubles. Suivant la dfinition classique de Lnine les caractres conomiques fondamentaux de l'imprialisme sont :
1 Concentration de la production et du capital parvenue un degr de dveloppement si lev, qu'elle a cr les monopoles dont le rle est dcisif dans la vie conomique; 2 Fusion du capital bancaire et du capital industriel et cration, sur la base de ce capital financier, d'une oligarchie financire; 3 L'exportation des capitaux, devenue particulirement importante, prend l'avantage sur l'exportation des marchandises; 4 Formation d'unions internationales capitalistes monopoleuses se partageant le monde et 5 Achvement du partage territorial du globe par les plus grandes puissances capitalistes. (V. LENINE : L'Imprialisme, stade suprme du capitalisme, p. 80, Editions Sociales, Paris, 1952.)

La concentration de la production et les monopoles. Les monopoles et la concurrence. La libre concurrence qui rgnait au stade prmonopoliste du capitalisme avait dtermin un processus rapide de concentration de la production dans des entreprises de plus en plus grandes. L'action de la loi de la concentration et de la centralisation du capital a amen infailliblement la victoire des grandes et des trs grandes entreprises, ct desquelles les entreprises petites et moyennes jouent un rle de plus en plus subalterne. A son tour la concentration de la production a prpar le passage du rgne de la libre concurrence la domination des monopoles, qui anantissent la libert de la concurrence et en mme temps rendent la lutte pour la concurrence dans le monde capitaliste particulirement acharne et dvastatrice.

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En Allemagne, les entreprises occupant plus de 50 travailleurs groupaient, en 1882, 22% de la totalit des ouvriers et des employs; en 1895, 30%; en 1907, 37%; en 1925, 47,2% et en 1939, 49,9%. La part des trs grandes entreprises (occupant plus de 1.000 travailleurs) dans l'ensemble de l'industrie est passe de 1907 1925, pour le nombre des ouvriers occups, de 9,6 13,3 %, pour la puissance des moteurs, de 32 41,1 %. En 1952, en Allemagne Occidentale, dans les entreprises employant 50 ouvriers et plus taient concentrs 84,6 % de l'ensemble des ouvriers et employs, et dans les plus grandes entreprises (employant 1.000 ouvriers et plus) 34,1 %. Aux Etats-Unis d'Amrique, en 1904, les plus grandes entreprises dont la production dpasse un million de dollars reprsentaient 0,9 % du nombre total des entreprises; ces entreprises occupaient 25,6% de l'ensemble des ouvriers, et elles fournissaient 38 % de la production globale de l'industrie. En 1909, les plus grandes entreprises, reprsentant 1,1 % de la totalit des entreprises, comptaient 30,5 % de tous les ouvriers occups et fournissaient 43,8 % de la production globale. En 1939, les plus grandes entreprises, formant 5,2 % de la totalit des entreprises, concentraient 55 % de tous les ouvriers occups et 67,5 % de la production globale de l'industrie. Un groupe encore plus restreint de socits industrielles gantes, au capital de plus de 100 millions de dollars chacune, produisait en 1954 47 % de la production industrielle totale et obtenait 63 % de la masse gnrale des profits. En France, en 1952, plus de 48 % des salaires taient pays par de grandes entreprises qui ne reprsentaient que 0,5 % du nombre total des entreprises. L'industrie de la Russie se distinguait par un haut degr de concentration. En 1879, les grandes entreprises (occupant plus de 100 ouvriers; formaient 4,4 % de toutes les entreprises et concentraient 54,8 % de la production totale. En 1903, les grandes entreprises concentraient dj 76,6 des ouvriers industriels et fournissaient la plus grande partie de la production industrielle. La concentration de la production est plus rapide dans l'industrie lourde et dans les nouvelles branches d'industrie (produits chimiques, lectrotechnique, automobile, etc.) ; elle est plus lente dans l'industrie lgre qui, dans tous les pays capitalistes, compte de nombreuses entreprises petites et moyennes.

Une des formes de la concentration de la production est la forme combine, c'est--dire la runion dans une seule entreprise de plusieurs branches de la production, qui ou bien constituent des stades successifs de la transformation de la matire brute (par exemple, les combinats mtallurgiques comprenant l'extraction des minerais, la coule de la fonte et de l'acier, le laminage), ou bien jouent un rle auxiliaire les unes par rapport aux autres (par exemple, l'utilisation des dchets de la production). La forme combine donne aux grandes entreprises un avantage encore plus important dans la concurrence. A un certain degr de son dveloppement, la concentration de la production conduit tout droit au monopole. Il est plus facile quelques dizaines d'entreprises gantes de parvenir un accord entre elles qu' des centaines et des milliers de petites entreprises. D'autre part, dans la lutte pour la concurrence entre les plus grandes entreprises, celles qui l'emportent sont les entreprises gantes qui disposent de masses normes de profit, et c'est le monopole qui assure le profit lev. Ainsi, la libre concurrence fait place au monopole. C'est l'essence conomique de l'imprialisme. La formation du monopole qu'entrane la concentration de la production est une loi au stade actuel du dveloppement du capitalisme. Le monopole est une entente ou une union de capitalistes qui concentrent entre leurs mains la production et l'coulement d'une partie considrable de la production d'une ou de plusieurs branches d'industrie, en vue de fixer des prix levs sur les marchandises et de s'attribuer un profit lev de monopole. Les monopoles peuvent tre constitus parfois par certaines trs grandes firmes particulires qui occupent une position dominante dans une branche particulire de la production.
Les accords court terme sur les prix de vente sont les formes les plus simples du monopole. Ils ont des appellations diffrentes : conventions, corners, rings, etc. Les formes plus dveloppes du monopole sont les cartels, les syndicats, les trusts et les consortiums. Le cartel est une union monopoliste dont les membres se concertent sur les conditions de vente, les dlais de paiement, se partagent les dbouchs, dterminent la quantit de marchandises produire, fixent les prix. La quantit de marchandises que chacun des participants d'un cartel est eu droit de produire et de vendre, s'appelle la quote-part ; en cas de non-observation de la quote-part, une amende est verse la caisse du cartel. Le syndicat est une organisation monopoliste dans laquelle la vente des marchandises, et parfois aussi l'achat des matires premires s'effectuent par un comptoir commun. Le trust est un monopole dans lequel la proprit de toutes les entreprises est runie, et leurs propritaires sont devenus des actionnaires percevant un dividende au prorata du nombre des parts ou des actions qui leur appartiennent. A la tte du trust, se trouve un conseil d'administration qui dirige l'ensemble de la production, l'coulement des

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articles fabriqus et les finances des entreprises antrieurement indpendantes. Les trusts font souvent partie de groupements plus vastes, dits consortiums. Le consortium groupe plusieurs entreprises de diverses branches d'industrie. des firmes commerciales, des banques, des compagnies de transports et d'assurances, sur la base d'une dpendance financire commune par rapport un groupe dtermin de gros capitalistes.

Les monopoles occupent les postes de commande de l'conomie des pays capitalistes. Ils englobent l'industrie lourde, ainsi que de nombreuses branches de l'industrie lgre, les transports par fer et par eau, les assurances, le commerce intrieur et extrieur, les banques; ils exercent leur domination sur l'agriculture.
Dans la sidrurgie des Etats-Unis d'Amrique dominent huit monopoles sous le contrle desquels, en 1963, se trouvaient 83 % du potentiel de production d'acier du pays; les deux plus puissants d'entre eux, la U.S. Steel Corporation et la Bethleem Steel Corporation disposaient de 49 % de tout le potentiel de production. Le monopole le plus ancien des Etats-Unis est la Standard Oil. Dans l'industrie automobile trois firmes jouent un rle dterminant : la General Motors, Ford et Chrysler. Dans l'industrie lectrotechnique le rle dominant appartient deux firmes : la General Electric et Westinghouse. L'industrie chimique est contrle par le consortium Dupont de Nemours, l'industrie de l'aluminium par le consortium Mellon. En Angleterre, le rle des groupements monopolistes a particulirement grandi aprs la premire guerre mondiale, o des cartels firent leur apparition dans l'industrie du textile et celle du charbon, dans la sidrurgie et dans une srie de nouvelles branches d'industrie. Le trust Imprial chemical Industries contrle prs des 9/10e des produits chimiques essentiels, prs des 2/5e de la production des colorants et presque toute la production de l'azote du pays. Il est troitement li aux principales branches de l'industrie anglaise et, notamment, aux consortiums militaires. En Allemagne, les cartels sont largement rpandus depuis la fin du sicle dernier. Dans l'entre-deux-guerres, l'conomie du pays est domine par le trust de l'acier (Vereinigte Stahlwerke) qui occupe prs de 200.000 ouvriers et employs, le trust des produits chimiques (Interessen-Gemein-schaft Farbenindustrie) avec 100.000 ouvriers et employs, les monopoles de l'industrie houillre, le consortium des canons Krupp, les consortiums lectrotechniques, la Socit gnrale d'lectricit (A.E.G.) et Siemens. En Allemagne Occidentale, les grandes compagnies par actions (au capital de plus de 10 millions de marks) possdaient en 1952 74 % de la totalit du capital des compagnies par actions. En 1955, elles totalisaient 80 % de ce capital. Dans l'industrie minire, les grandes entreprises possdent 90 % du capital par actions, 81 % dans la sidrurgie, 99 % dans l'industrie du ptrole. Les capitaux des trois compagnies qui ont hrit de l'I.G. Farbenindustrie sont trois fois plus levs que ceux de toutes les autres compagnies chimiques de l'Allemagne Occidentale. Dans l'industrie lectrotechnique, huit grandes compagnies possdent 82 % du capital par actions. Les deux plus importantes, la Socit gnrale d'lectricit (A.E.G.) et Siemens, avec les firmes qu'elles contrlent, dtiennent 75 % du capital par actions de l'industrie chimique. En France, l'heure actuelle, la totalit de la production d'aluminium est concentre dans les mains d'un seul groupe. Une seule firme contrle 80 % de la production des colorants. Deux socits possdent 75 % des chantiers navals. Trois socits contrlent 72 % de l'industrie des ciments ; trois autres 90% des pneumatiques; trois autres 65% de l'industrie du sucre. 96 % de la production des automobiles sont concentrs entre les entreprises de quatre socits. Cinq grandes socits dtiennent 70 75 % de la production de l'acier; cinq autres 90 % de l'industrie du raffinage du ptrole ; cinq autres 50 % de l'industrie cotonnire. En Italie, au Japon et mme dans de petits pays tels que la Belgique, la Sude, la Suisse, les organisations monopolistes occupent les postes de commande de l'industrie. En Russie, avant la Rvolution, les grands monopoles englobrent tout d'abord les branches matresses de l'industrie lourde. Le syndicat Prodamet (groupement pour la vente de la production des entreprises mtallurgiques), form en 1902, dirigeait l'coulement de plus des 4/5e des mtaux ferreux. En 1904 a t fond le syndicat Prodwagon, qui monopolisait presque entirement la fabrication et la vente des wagons. Un syndicat analogue groupait les usines de construction de locomotives. Le syndicat Prodougol, cr en 1904 par les plus grandes entreprises houillres du bassin du Donetz, qui appartenaient au capital franco-belge, contrlait les trois quarts de toutes les extractions de charbon de ce bassin.

Les conomistes bourgeois, dsireux de prsenter le capitalisme actuel sous un jour favorable, prtendent que l'extension des monopoles aboutit gurir le rgime bourgeois de maux tels que la concurrence, l'anarchie de la production, les crises. En ralit, l'imprialisme est non seulement impuissant supprimer la concurrence, l'anarchie de la production et les crises, mais il aggrave encore davantage toutes les contradictions du capitalisme.

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Lnine disait que l'imprialisme ne peut rformer le capitalisme de fond en comble. Malgr le rle dominant des monopoles, il subsiste de nombreuses entreprises moyennes et petites, ainsi qu'une masse de petits producteurs, paysans et artisans, dans tous les pays capitalistes. Le monopole, qui se cre dans une srie de branches de l'industrie, accentue le chaos propre l'ensemble de l'conomie capitaliste.
... Les monopoles n'liminent pas la libre concurrence, dont ils sont issus; ils existent au-dessus et ct d'elle, engendrant ainsi des contradictions particulirement aigus et violentes, des frictions, des conflits. (V. Lnine : L'Imprialisme, stade suprme du capitalisme, p. 79.)

Premirement, la concurrence subsiste l'intrieur des monopoles. Les membres des syndicats et des cartels luttent entre eux pour des dbouchs plus avantageux, pour une plus grande quote-part dans la production et la vente. Dans les trusts et les consortiums, la lutte se poursuit pour les postes de direction, pour le contrle de l'affaire, pour la rpartition des profits. Deuximement, la concurrence a lieu entre les monopoles : tant entre les monopoles d'une mme branche d'industrie qu'entre ceux des diffrentes branches qui s'approvisionnent en marchandises les unes les autres (par exemple, les trusts de l'acier et de l'automobile) ou qui produisent des marchandises susceptibles de se remplacer les unes les autres (charbon, ptrole, nergie lectrique). Etant donn la capacit restreinte du march intrieur, les monopoles produisant les objets de consommation, se font une guerre outrance pour l'coulement de leurs marchandises. Troisimement, la concurrence a lieu entre les monopoles et les entreprises non monopolises. Les branches d'industrie monopolises se trouvent dans une situation privilgie par rapport aux autres branches. Les monopoles prennent toutes mesures utiles pour touffer les entreprises en marge , les outsiders , qui ne font pas partie des groupements monopolistes. La domination des monopoles confre la concurrence un caractre particulirement destructeur et rapace. Les monopoles pour touffer l'adversaire mettent en jeu tous les procds possibles de violence directe, de corruption et de chantage; ils recourent aux machinations financires les plus compliques et utilisent largement l'appareil d'Etat. La domination des monopoles entrane une socialisation plus pousse de la production. Mais les fruits de cette socialisation reviennent un petit nombre de monopoles, dont le joug sur le reste de la population devient particulirement lourd. C'est 'aggravation continue de la contradiction fondamentale du capitalisme celle qui existe entre le caractre social de la production et la forme prive de l'appropriation capitaliste; aussi les crises deviennent-elles encore plus dvastatrices. La concentration et les monopoles dans les banques. Le nouveau rle des banques. On ne saurait avoir une ide suffisamment complte de la puissance et de l'importance relles des monopoles actuels, si l'on ne tient pas compte du rle que jouent les banques. L, de mme que dans l'industrie, il y a concentration du capital et passage de la libre concurrence au monopole. Au dbut, les banques servaient principalement d'intermdiaire dans les paiements. Avec le dveloppement du capitalisme, s'accrot l'activit des banques en tant que marchands de capitaux. L'accumulation du capital et la concentration de la production dans l'industrie ont amen la concentration dans les banques d'normes fonds disponibles qui cherchent un emploi lucratif. La part des grandes banques dans la masse globale des chiffres d'affaires bancaires n'a cess de crotre. Dans le systme bancaire, de mme que dans l'industrie, la concentration conduit au monopole. Les plus grandes banques, en accaparant les actions, en consentant des crdits, etc. mettent la main sur les petites. Dtenant une situation de monopole, les grosses banques passent entre elles des accords pour le partage des zones d'influence. Il se cre des unions monopolistes de banques. Chacune de ces unions contrle des dizaines et parfois des centaines de banques moins importantes qui deviennent, de fait, leurs filiales. Un rseau serr de succursales permet aux grandes banques de runir dans leurs caisses les fonds d'un grand nombre d'entreprises. Presque tout le capital-argent de la classe capitaliste et les pargnes des autres couches de la population sont la disposition de petits groupes de brasseurs d'affaires des banques.

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Au cours des trente-trois annes qui prcdrent la premire guerre mondiale (1880-1913), le seul accroissement des dpts dans les systmes bancaires des quatre plus grands Etats capitalistes Etats-Unis d'Amrique, Allemagne, Angleterre et France a atteint 127 milliards de marks. Depuis, l'accroissement des dpts a t encore plus rapide; dans une priode deux fois plus courte de 1913 1928 les dpts dans ces pays se sont accrus de 183 milliards de marks. Aux Etats-Unis, la part des 20 plus grandes banques tait en 1900, de 15 %; en 1929, de 19 %; en 1939, de 27 % et en 1952 de 29 % de la totalit des dpts dans toutes les banques des Etats-Unis. Le nombre total des banques commerciales aux Etats-Unis est pass de 30.100 en 1920 14.400 a la fin de 1954. En Angleterre, la somme des bilans des cinq plus grandes banques tait en 1900, de 28%; en 1916, de 37%; en 1929, de 73% et en 1952, de 79 % de la somme globale des bilans de toutes les banques de dpt britanniques. En France, la part de six banques de dpt, en 1952, tait de 66 % de la somme globale des dpts dans toutes les banques franaises. En Allemagne, la veille de la premire guerre mondiale, les grandes banques de Berlin concentraient prs de la moiti des dpts existant dans toutes les banques allemandes; en 1929-1932, les deux tiers.

La concentration de l'industrie et la constitution des monopoles bancaires amnent une modification radicale des rapports entre les banques et l'industrie. Avec l'agrandissement des entreprises, une importance sans cesse accrue s'attache aux gros crdits long terme que les banques consentent aux capitalistes industriels. L'accroissement de la masse des dpts dont disposent les banques ouvre de larges possibilits pour le placement long terme des fonds bancaires dans l'industrie. La forme la plus rpandue de l'investissement des fonds bancaires dans l'industrie est l'achat d'actions de telles ou telles entreprises. Les banques contribuent la formation d'entreprises par actions en se chargeant de la rorganisation des entreprises capitalistes isoles en socits par actions, ainsi que de la cration de nouvelles socits par actions. La vente et l'achat des actions se font de plus en plus par l'intermdiaire des banques. Les intrts des banques et des entreprises industrielles s'entremlent de plus en plus troitement. Lorsqu'une banque consent des avances plusieurs grandes entreprises d'une branche d'industrie donne, elle a intrt une entente monopoliste entre elles et elle y contribue. C'est ainsi que les banques renforcent et acclrent le processus de concentration du capital et la formation des monopoles. La transformation des banques, de modestes intermdiaires en une poigne de monopoles tout-puissants, constitue l'un des processus fondamentaux de la transformation du capitalisme de l'poque de la libre concurrence en capitalisme monopoliste. Le capital financier et l'oligarchie financire. Lorsque les banques deviennent copropritaires d'entreprises industrielles, commerciales et de transport, en achetant leurs actions et obligations, et que les monopoles industriels possdent, de leur ct, des actions des banques qui sont lies aux entreprises en question, cette interpntration de capitaux bancaires monopolistes et de capitaux industriels monopolistes donne naissance une nouvelle forme de capital, le capital financier. Le capital financier est le capital fusionn des monopoles bancaires et industriels. L'poque de l'imprialisme est celle du capital financier. Dfinissant le capital financier, Lnine en a soulign trois aspects importants :
Concentration de la production avec, comme consquence, les monopoles, fusion ou interpntration des banques et de l'industrie, voil l'histoire de la formation du capital financier et le contenu de cette notion. (V. Lnine : L'Imprialisme, stade suprme du capitalisme, p. 44.)

La fusion du capital bancaire et du capital industriel apparat nettement dans l'union personnelle des dirigeants des monopoles bancaires et industriels. Les mmes personnes sont la tte des plus grands groupements monopolistes du systme bancaire, de l'industrie, du commerce et des autres branches de l'conomie capitaliste.
En Allemagne, la veille de la premire guerre mondiale, les six plus grandes banques berlinoises avaient leurs reprsentants aux postes de directeurs dans 344 entreprises industrielles et comme membres des conseils d'administration, dans 407 autres entreprises, au total 751 socits. D'autre part, faisaient partie des organismes de direction de ces six banques, 51 gros industriels. Plus tard, cette union personnelle a pris un dveloppement encore plus grand. En 1932, faisaient partie des organismes de direction des trois principales banques de Berlin 70 grands reprsentants de l'industrie. Aux Etats-Unis, en 1950, un petit groupe comptant 400 industriels et banquiers occupait un tiers des 3.705 postes de directeurs dans les 250 plus grandes socits par actions, qui possdaient 42 % de tous les capitaux du pays.

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Dans chaque pays capitaliste, des groupes peu nombreux de grands banquiers et d'industriels monopolistes dtiennent toutes les branches vitales de l'conomie, disposant leur gr de l'immense masse des richesses sociales. L'activit des monopoles capitalistes devient inluctablement la domination d'une oligarchie financire (le mot oligarchie signifie littralement domination d'un petit nombre ). L'imprialisme est caractris par la toute-puissance des trusts et des syndicats monopolistes, des banques et de l'oligarchie financire dans les pays capitalistes dvelopps. La domination de l'oligarchie financire dans le domaine conomique s'exerce tout d'abord par ce qu'on appelle le systme de participation . Il consiste en ce qu'un grand financier ou un groupe de brasseurs d'affaires a en main la principale socit par actions (la socit-mre ), qui est la tte du consortium; cette socit, grce aux actions qu'elle possde (participation de contrle), exerce son tour sa domination sur les socits filiales qui en dpendent; celles-ci font la loi leur tour dans leurs socits-filiales , etc. Au moyen de ce systme, les brasseurs d'affaires de la finance ont la possibilit de disposer d'immenses sommes de capitaux appartenant d'autres personnes.
Au moyen d'un systme de participation largement ramifi, les huit plus puissants groupes financiers des EtatsUnis Morgan, Rockefeller, Kuhn-Loebe, Mellon, Dupont, les groupes de Chicago, de Cleveland et de Boston occupent une position prdominante dans l'ensemble de l'conomie nationale. La zone d'influence de Morgan embrassait, vers 1948, des banques et des socits au capital de 55 milliards de dollars; celle des Rockefeller, 26,7 milliards; celle des Dupont, 6,5 milliards et celle des Mellon, 6 milliards de dollars. En 1952 aux Etats-Unis les socits taient an nombre de 660.000. Plus de 75 % de la somme des capitaux de ces socits taient contrles, grce un systme de participation, par 66 socits milliardaires (c'est--dire avec un capital de 1 milliard de dollars au moins), qui disposaient directement de 28,3 % de la somme totale des capitaux.

L'oligarchie financire, qui jouit d'un monopole de fait, ralise des profits exorbitants provenant de la fondation de socits par actions, de l'mission d'actions et d'obligations, du placement des emprunts d'Etat, de commandes avantageuses de l'Etat. Le capital financier, concentr entre les mains d'un petit nombre, lve un tribut toujours croissant sur la socit. L'oligarchie financire a galement la haute main sur le domaine politique. La politique intrieure et extrieure des Etats bourgeois est subordonne aux intrts cupides des plus grands monopoles. L'exportation des capitaux. L'exportation des marchandises tait caractristique du capitalisme prmonopoliste, sous le rgne de la libre concurrence. Le capitalisme imprialiste, sous le rgne des monopoles, est caractris par l'exportation des capitaux. L'exportation des capitaux l'tranger se fait en vue d'obtenir le profit maximum. Elle prsente deux formes essentielles : ou bien consentement d'emprunts aux gouvernements, villes ou banques d'autres pays, ou bien cration l'tranger d'entreprises industrielles, commerciales ou bancaires, concessions, construction de voies ferres, et aussi le rachat vil prix d'entreprises existantes dans des pays affaiblis (par exemple la suite d'une guerre). L'exportation des capitaux est dtermine, premirement, par la domination des monopoles dans tous les pays capitalistes dvelopps et, deuximement, par la situation de monopole qu'occupe le petit nombre des pays les plus riches, o l'accumulation des capitaux est immense. Dans ces pays, au seuil du xx sicle, il s'est form un vaste excdent de capitaux . L' excdent de capitaux dans les pays capitalistes dvelopps a un caractre relatif, car dans ces pays le bas niveau de vie des masses dresse des obstacles au dveloppement de la production, accentue le retard de l'agriculture sur l'industrie et, d'une faon gnrale, l'ingalit du dveloppement des diffrentes branches de l'conomie. Si le capitalisme pouvait relever l'agriculture, amliorer le niveau de vie des masses travailleuses, il ne saurait tre question d' excdent de capitaux. Mais alors le capitalisme ne serait point le capitalisme, car l'ingalit de dveloppement et la sous-alimentation des niasses de la population sont les conditions essentielles et pralables de ce mode de production.
La ncessit de l'exportation des capitaux est due la maturit excessive du capitalisme dans certains pays o les placements avantageux (l'agriculture tant arrire et les masses misrables) font dfaut au capital. (V. Lnine : L'Imprialisme, stade suprme du capitalisme, p. 57.)

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Dans sa course au profit maximum, le capital excdentaire se dverse l'tranger. Il est export principalement vers les pays retardataires, dans lesquels les capitaux sont peu nombreux, les salaires bas, les matires premires bon march, le prix de la terre relativement peu lev. Dans ces pays, la possibilit s'offre au capital monopoliste de toucher, et il les touche effectivement, des profits normes. L'exportation des capitaux est troitement rattache au dveloppement de l'exportation des marchandises : les monopoles qui exportent des capitaux ont l'habitude d'imposer au pays dbiteur leurs marchandises des conditions avantageuses pour eux. Les monopoles trangers s'emparent des dbouchs et des sources de matires premires dans les pays dbiteurs. Outre les pays retardataires, le capital est export aussi dans les pays industriels dvelopps. Cela a lieu pendant les priodes de dveloppement rapide de ces pays, qui exigent un afflux de capitaux venant du dehors (par exemple, aux Etats-Unis avant la premire guerre mondiale), ou bien dans une priode d'affaiblissement d la guerre (l'Allemagne aprs la premire guerre mondiale, les pays capitalistes d'Europe occidentale aprs la deuxime guerre mondiale). Les conomistes et les hommes politiques bourgeois prsentent l'exportation des capitaux comme une aide et un bienfait qu'apporteraient les pays capitalistes dvelopps aux peuples retardataires. En ralit, l'exportation des capitaux, tout en acclrant le dveloppement des rapports capitalistes dans les pays retardataires, conduit en mme temps l'asservissement et au pillage systmatique de ces pays par les monopoles trangers. L'exportation des capitaux constitue une des bases du systme de l'oppression imprialiste, dans lequel de riches pays-usuriers exploitent une grande partie du globe. Par suite de l'exportation des capitaux, le monde est partag en une poigne d'Etats-usuriers et une immense majorit d'Etats-dbiteurs. L'exportation des capitaux a de graves consquences pour les pays. D'une part, les pays en question multiplient leurs-richesses et renforcent leur position sur le march mondial. Il leur arrive du dehors un afflux constant de plus-value sous forme d'intrts sur les emprunts ou de profit provenant de leurs entreprises l'tranger. D'autre part, il se produit souvent une stagnation de l'industrie du pays exportateur de capitaux. Un des rsultats les plus importants de l'exportation des capitaux est l'accentuation de la rivalit entre les puissances, la lutte pour les sphres d'investissement des capitaux les plus avantageuses.
Avant la premire guerre mondiale, les principaux pays exportateurs de capitaux taient l'Angleterre, la France et l'Allemagne. Leurs investissements l'tranger s'levaient de 175 200 milliards de francs : 75 100 milliards pour l'Angleterre, 60 milliards pour la France, 44 milliards pour l'Allemagne. L'exportation des capitaux des Etats-Unis ne jouait pas encore un grand rle, et elle s'levait moins de 10 milliards de francs. Aprs la guerre de 1914-1918, des changements radicaux se sont produits dans l'exportation mondiale des capitaux. L'Allemagne avait perdu ses capitaux l'tranger. Les investissements l'tranger avaient notablement diminu pour l'Angleterre et la France, et l'exportation de capitaux des Etats-Unis avait fortement augment. En 1929, les Etats-Unis atteignent peu prs au mme niveau que l'Angleterre pour l'tendue de leurs investissements l'tranger. Aprs la deuxime guerre mondiale, l'exportation des capitaux des Etats-Unis s'est encore accrue. A la fin de 1949, les investissements de capitaux amricains l'tranger dpassaient la somme des investissements l'tranger de tous les autres Etats capitalistes runis. La somme totale des capitaux amricains investis l'tranger est passe de 11,4 milliards de dollars en 1939 39,5 milliards la fin de 1953. La somme totale des investissements de capitaux anglais l'tranger est passe de 3,5 milliards de livres sterlings en 1938 2 milliards en 1951.

Le partage conomique du monde entre les unions de capitalistes. Les monopoles internationaux. A mesure que se dveloppe l'exportation des capitaux et que s'tendent les liens et les zones d'influence des plus grands monopoles, des conditions favorables se crent pour le partage du march mondial entre eux. Il se constitue des monopoles internationaux. Les monopoles internationaux sont des ententes entre les plus gros monopoles des diffrents pays pour le partage des marchs, la politique des prix, le volume de la production. La formation des monopoles internationaux marque un degr nouveau, infiniment plus lev que les prcdents, de la concentration

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de la production et du capital. Beaucoup de monopoles internationaux sont crs avec la participation effective des Etats capitalistes, et ils sont l'un des moyens essentiels de leur expansion conomique. Les dfenseurs des monopoles internationaux s'attachent les prsenter comme un instrument de paix, en prtendant que les ententes internationales des monopolistes peuvent par des moyens pacifiques rgler les contradictions qui surgissent entre les groupes et les pays imprialistes. Ces affirmations sont tout fait contraires la ralit. En effet, le partage conomique du monde par les monopoles internationaux se fait en fonction de la puissance des parties engages; or la puissance des diffrents groupes monopolistes varie. Chacun d'eux poursuit une lutte incessante pour l'augmentation de sa part, pour l'largissement de sa sphre d'exploitation monopoliste. Les changements dans le rapport des forces entranent invitablement l'accentuation de la lutte pour un nouveau partage des marchs, l'aggravation des contradictions entre les divers groupes et les Etats qui les soutiennent. Les ententes monopolistes internationales se distinguent par leur fragilit et reclent une source de conflits inluctables.
Les monopoles internationaux ont fait leur apparition vers 1860-1880. A la fin du sicle dernier, leur nombre total ne dpassait pas 40. A la veille de la premire guerre mondiale, on comptait dans le monde entier environ 100 cartels internationaux, et avant la deuxime guerre mondiale, leur nombre dpassait 300. Ds avant la premire guerre mondiale, le march du ptrole tait pratiquement partag entre la Standard OU amricaine de Rockefeller et la Royal Dutch Shell, o le capital anglais exerait une influence prpondrante. Le march des articles lectrotechniques tait partag entre deux firmes monopolistes: la Socit gnrale d'lectricit (A.E.G.) allemande et la Generai Electric amricaine, contrle par le groupe Morgan. Les ententes monopolistes internationales se sont mme tendues des domaines tels que la fabrication des armements. Les plus grandes firmes, qui fabriquaient les armements Vickers-Armstrong Ltd., en Angleterre, SchneiderCreusot en France, Krupp en Allemagne, Bofors en Sude, sont de longue date unies entre elles par une multitude de liens. Les monopoles internationaux ont jou un grand rle dans la prparation de la deuxime guerre mondiale. Les plus grands monopoles des Etats-Unis, de l'Angleterre et de la France, lis par des conventions avec les trusts allemands, ont anim et orient la politique des milieux dirigeants de ces pays, politique d'encouragement et d'excitation l'agression hitlrienne, qui a entran la guerre. Aprs la deuxime guerre mondiale a t cre une srie de monopoles internationaux, qui garantissent les intrts conomiques et militaires de l'imprialisme amricain. C'est le rle que joue en particulier l'Union europenne du Charbon et de l'Acier qui englobe l'Allemagne Occidentale, la France, l'Italie, la Belgique, la Hollande et le Luxembourg.

L'achvement du partage territorial du globe entre les grandes puissances et la lutte pour un nouveau partage. Paralllement au partage conomique du monde entre les groupements de capitalistes et en liaison avec ce partage, on assiste au partage territorial du globe entre les Etats bourgeois, la lutte pour la mainmise sur les terres d'autrui et pour les colonies et les semi-colonies. Les colonies sont des pays dpourvus d'indpendance nationale; elles sont les possessions d'Etatsmtropoles imprialistes. On appelle semi-colonies des pays sous-dvelopps, en butte l'exploitation coloniale de puissances imprialistes, sous la dpendance conomique et politique desquelles ils se trouvent, tout en conservant une indpendance formelle. A ct des colonies et des semi-colonies, il existe l'poque de l'imprialisme divers types de pays dpendants, dont le degr de dpendance est diffrent et est sujet toutes sortes de variations.
Caractristiques pour l'poque ne sont pas seulement les deux groupes principaux de pays : possesseurs de colonies et pays coloniaux, mais encore les formes varies de pays dpendants qui, nominalement, jouissent de l'indpendance politique, mais qui en ralit, sont pris dans les filets d'une dpendance financire et diplomatique. (V. Lnine : L'Imprialisme, stade suprme du capitalisme, p. 77.)

Les dfenseurs de la bourgeoisie prsentent la domination imprialiste sur les colonies comme une mission civilisatrice , ayant s