Sunteți pe pagina 1din 201

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Jules Verne

OCOLUL P MNTULUI N OPTZECI DE ZILE


Le tour du monde en quatre vigts jours 1873

de Jules Verne

Traducerea: Radu Tudoran

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Jules Verne

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Jules Verne
Ocolul p mntului n optzeci de zile
n romne te de RADU TUDORAN

EDITURA ION CREANG 1971

Jules Verne

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Capitolul I
N CARE PHILEAS FOGG I PASSEPARTOUT SE ACCEPT RECIPROC, UNUL CA ST PN, CEL LALT CA SERVITOR
n anul 1872, casa cu num rul 7 de pe Saville-row, Burlington Gardens - cas n care n 1814 murise Sheridan - era locuit de Phileas Fogg, esq.1, unul din membrii cei mai ciuda i i mai remarcabili ai Reform-Club-ului din Londra, de i el i d dea, pare-se, toat osteneala s nu atrag prin nimic aten ia asupra sa. Deci, unuia dintre cei mai mari oratori care f cuse cinste Engliterei i urma acest Phileas Fogg, personaj enigmatic, despre care nu se tia nimic, dect c era un om foarte generos i unul dintre cei mai frumo i gentlemeni din nalta societate britanic . Se spunea despre el c seam n cu Byron - la chip, fire te, c ci, n ceea ce prive te picioarele, n-avea nici un cusur2 - ns un Byron cu must i i favori i, un Byron pe care nimic nu putea s -l tulbure, care ar fi putut s tr iasc o mie de ani f r s mb trneasc . Englez f r ndoial , Phileas Fogg poate c nu era totu i londonez. Nu fusese v zut niciodat nici la Burs , nici la Banc , nici la vreunul din ghi eele aflate n City. Nici n bazinele, nici n docurile Londrei nu intrase vreodat vreo nav al c rei armator s fie Phileas Fogg. Acest gentleman nu figura n nici un consiliu de administra ie. Numele s u nu r sunase niciodat la vreun colegiu de avoca i, nici la Temple, nici la Lincolns-inn, nici la Grays-inn. El nu pledase niciodat nici la Curtea cancelarului, nici la nalta Curte de Justi ie, nici la Curtea fiscal , nici la Curtea eclesiastic . Nu era nici industria , nici comerciant, nici agricultor. Nu f cea parte nici din Institutul regal al Marii Britanii, nici din Institutul Londrei, nici din Asocia ia me te ugarilor, nici din Institutul Russel, nici din Institu ia literar din vest, nici din Institutul de Drept, nici din acea Institu ie reunit a Artelor i tiin elor, aflat sub patronajul direct al gra ioasei sale maiest i. n sfr it, nu apar inea nici uneia din numeroasele societ i care abund n capitala Angliei, ncepnd cu Societatea Armonica i terminnd cu Societatea entomologic , fondat n scopul principal de a distruge insectele p gubitoare. Phileas Fogg era membru al Reform-Club-ului i atta tot. Celor care s-ar mira c un gentleman att de misterios f cea parte dintre membrii acestei onorabile asocia ii, li s-ar putea r spunde c personajul nostru fusese primit la club n urma recomanda iei domnilor Esquire - titlu de polite e folosit n Anglia, atribuit oric rui om de cultur cu rang social. 2 Aluzie la infirmitatea lui Byron, care se tie c era chiop.
1

Jules Verne

Baring-fra ii, la care el avea credit deschis. De aici, o oarecare suprafa , fireasc , de vreme ce toate cecurile semnate de el erau pl tite la vedere, f r dificult i, din debitul s u curent, totdeauna creditor. Era bogat acest Phileas Fogg? F r ndoial ! ns n ce chip f cuse aceast avere, n-ar fi putut s spun nici omul cel mai bine informat - iar Mr. Fogg era ultimul c ruia te-ai fi putut adresa pentru a-i cere l muriri. n orice caz, omul nu era ctu i de pu in risipitor, dar nici zgrcit, c ci de cte ori trebuia ntregit o sum pentru o cauz nobil , util sau generoas , el d ruia banii f r zgomot, ba chiar anonim. ntr-un cuvnt, nimic mai pu in comunicativ dect acest gentleman. El vorbea ct mai pu in posibil - i p rea cu att mai misterios cu ct era mai t cut. Cu toate acestea, via a sa nu avea nimic ascuns. Dar gesturile i faptele sale se repetau att de matematic, nct imagina ia nemul umit a oamenilor cauta ceva dincolo de ele.

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Oare c l torise n via a lui? Pesemne da, c ci nimeni nu cuno tea harta lumii mai bine dect el. Nu era col i or, orict de retras, despre care el, pare-se, s nu aib cuno tin e speciale. Cteodat , ns , n pu ine cuvinte scurte i clare, punea ordine n miile de vorbe care circulau n club pe seama c l torilor r t ci i sau pierdu i; el ar ta adev ratele probabilit i - i cuvintele sale parc erau inspirate de un al doilea v z, c ci evenimentele sfr eau totdeauna prin a le justifica. Era deci un om care trebuie s fi c l torit pretutindeni - cel pu in cu nchipuirea. Totu i se tia sigur c de mul i ani Phileas Fogg nu p r sise Londra. Cei care aveau cinstea de a-l cunoa te ceva mai bine dect ceilal i declarau c , n afar de drumul direct pe care l str b tea n fiecare zi pentru a veni de acas la club, nimeni nu putea pretinde s -l fi v zut vreodat n alt parte. Singurul s u fel de a- i trece timpul era lectura ziarelor i jocul de wist. C tiga adesea la acest joc t cut, a a de potrivit cu firea lui, ns aceste c tiguri destul de serioase nu-i intrau niciodat n pung , ci figurau n bugetul s u de binefaceri. De altfel, trebuie remarcat c Mr. Fogg juca, desigur, pentru a juca, nu pentru a c tiga. Jocul era pentru el o ntrecere, o lupt mpotriva unei dificult i, o lupt f r mi care, f r mutare din loc, f r oboseal , ceea ce se potrivea de asemenea cu caracterul s u. Nu se tia ca Phileas Fogg s aib o so ie, nici copii - ceea ce se poate ntmpla celor mai cumsecade oameni nici rude, nici prieteni - ceea ce, e drept, se ntmpl mai rar. Phileas Fogg locuia singur n casa lui din Saville-row, unde nu intra nimeni. Niciodat nu se discuta nimic n ceea ce prive te casa lui. Un singur servitor era de ajuns pentru a-l servi. Prnzind i cinnd la club, la ore fixate cronometric, n acela i salon, la aceea i mas , netratndu- i niciodat colegii, nepoftind nici un str in, el nu se ntorcea dect pentru a se culca, precis la miezul nop ii, f r s se foloseasc vreodat de camerele confortabile pe care Reform-Club-ul le inea la dispozi ia membrilor s i. Din cele dou zeci i patru de ore ale unei zile, el petrecea acas zece, fie pentru a dormi, fie pentru a se ocupa de toaleta sa. La club, dac se plimba, o f cea totdeauna cu un pas egal, n sala de la intrare, pardosit cu parchet de diferite culori, sau pe galeria circular deasupra c reia se rotunjea o cupol cu vitralii albastre, sus inut de dou zeci de coloane ionice n porfir ro u. Pentru prnzul sau cina sa, buc t riile, c mara, oficiul, pesc ria i l pt ria clubului furnizau bogatele lor rezerve; servitorii clubului, personaje grave, n haine negre. nc l a i n pantofi cu talp de psl , l serveau n farfurii de por elan special, pe o minunat fa de mas , din pnz de Saxonia; paharul de cherry sau porto, sau vinul ro u cu arome i cu scor i oar i se serveau n cupe de cristal, de o form cum nu se mai fabric , ale clubului, n sfr it b uturile sale erau tinute la temperatura cuvenit datorit ghe ii clubului, ghea adus cu mari sacrificii tocmai din lacurile Americii. Dac a tr i n aceste condi ii nseamn a fi excentric, trebuie s admitem c excentricitatea i are partea ei bun . Casa din Saville-row, f r s fie somptuoas , se bucura de un des vr it confort. De altfel, avnd n vedere obiceiurile invariabile ale locatarului, serviciul aici se reducea la pu in. Totu i, Phileas Fogg i pretindea unicului s u servitor o punctualitate i regularitate extraordinar .

10

Jules Verne

Chiar n ziua aceea, 2 octombrie, el l concediase pe James Forster, omul f cndu-se vinovat de a-i fi adus apa de b rbierit la 84 Fahrenheit n loc de 86, i acum l a tepta pe succesorul acestuia, care urma s se prezinte ntre orele unsprezece i unsprezece i jum tate. A ezat rigid n fotoliul s u, cu picioarele lipite ca ale unui soldat la parad , cu minile pe genunchi, cu corpul drept, cu capul sus, Phileas Fogg urm rea acul pendulei, instrument complicat care ar ta minutele, secundele, zilele cu data lor i anul. La unsprezece i jum tate, nici un minut mai trziu, Mr. Fogg urma s plece de acas , dup obiceiul s u cotidian, spre a se duce la Reform-Club. n clipa aceea se auzi cioc nind n u a micului salon, unde se afla st pnul casei. James Forster, servitorul concediat, se ivi n prag. Noul servitor! vesti el.

11

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Un fl c u de vreo treizeci de ani se ar t n u i salut . E ti francez i te nume ti John? l ntreb Phileas Fogg. Jean, dac domnului nu-i displace! r spunse noul venit. Jean Passepartout, o porecl cu care am r mas i care explic nsu irile mele fire ti dt a ie i din orice ncurc tur . Cred c snt un b iat cumsecade, domnule, ns , ca s fiu cinstit, trebuie s m rturisesc c am avut multe meserii: am fost cnt re ambulant, c l re de circ, n care calitate am f cut salturi ca Leotard i am dansat pe frnghie ca Blondin, pe urm , ca s dau un scop mai folositor talentelor mele, am ajuns profesor de gimnastic , i n ultima vreme am fost sergent de pompieri la Paris; n dosarul meu am chiar incendii remarcabile. ns iat c acum cinci ani am p r sit Fran a i, vrnd s gust via a de familie, am devenit valet n Anglia. Or, n clipa de fa fiind f r serviciu i aflnd c domnul Phileas Fogg este omul cel mai punctual i cel mai sedentar din Regatul Unit, m-am prezentat la domnia sa cu speran a de a tr i aici lini tit i de a-mi uita chiar i numele de Passepartout... Passepartout mi place, r spunse st pnul casei. Mi-ai fost recomandat, informa iile despre dumneata snt bune. Cuno ti condi iile mele? Da, domnule! Bine! Ce or este? Ora unsprezece i dou zeci i dou , r spunse Passepartout, dup ce scoase din buzunarul jiletcii un uria ceas de argint. E n urm ! observ Mr. Fogg. Ierta i-m , domnule, dar nu se poate! E n urm cu patru minute. N-are importan ; este de ajuns s tii diferen a. Deci, ncepnd din aceast clip , miercuri 2 octombrie 1872, ora unsprezece i dou zeci i nou diminea a, te afli n serviciul meu! Acestea zise, Phileas Fogg se ridic , lu p l ria cu mna stng , o puse n cap cu o mi care de automat i ie i afar f r s mai adauge un cuvnt. Passepartout auzi u a de la strad nchizndu-se o dat : ie ea noul st pn; apoi nc o dat : ie ea la rndul lui predecesorul s u, James Forster. Passepartout r mase singur n casa din Saville-row.

Capitolul II
N CARE PASSEPARTOUT ESTE CONVINS C SFR IT I-A G SIT IDEALUL N

Pe cinstea mea, i zise Passepartout, la nceput pu in aiurit, la Madame Tussaud am v zut oameni la fel de vii ca noul meu st pn! Se cuvine s spunem aici c oamenii doamnei Tussaud snt figuri de cear foarte vizitate la Londra i c rora, ntr-adev r, nu le lipse te dect darul vorbirii. n timpul celor cteva clipe ct se aflase n fa a lui Phileas Fogg,

12

Jules Verne

Passepartout i cercetase repede, ns cu mult grij , viitorul st pn. Acesta era un b rbat care putea s aib patruzeci de ani, cu o nf i are nobil i frumoas , nalt, cu trupul nengreunat, de i ajuns la o oarecare mplinire, cu p rul i favori ii blonzi, cu fruntea neted , f r riduri vizibile la tmple, cu chipul mai degrab palid dect colorat, cu din i minuna i. El p rea s aib n cel mai nalt grad acel ceva pe care fizionomi tii l numesc calm n ac iune, nsu ire comun tuturor celor ce fac mai mult treab dect zgomot. Netulburat, flegmatic, cu privirea deschis , cu pleoapele nemi cate, Phileas Fogg era tipul des vr it al acelor englezi cu snge rece, att de des ntlni i n Regatul Unit i a c ror atitudine oarecum studiat a fost minunat redat de penelul Angelic i Kauffmann. Privit n diferitele acte ale existen ei sale, acest gentleman f cea impresia unei fiin e bine echilibrate, un om corect i st pnit, la fel de perfect ca un cronometru al lui Leroy sau Earnshaw. ntr-adev r, Phileas Fogg era exactitudinea personificat , ceea ce se vedea limpede din expresia picioarelor i minilor sale, c ci membrele omului, ca i ale animalelor, snt organe capabile s exprime i pasiunile. Phileas Fogg era unul din acei oameni matematic exac i, care, niciodat gr bi i, i totdeauna gata, fac economie de pa i i de mi c ri. El nu f cea niciodat un pas mai mult dect era necesar, ci alegea totdeauna drumul cel mai scurt. Nu- i pierdea vremea niciodat contemplnd tavanul, nu- i permitea nici un gest inutil, nu fusese v zut niciodat mi cat sau tulburat. Era omul cel mai pu in gr bit din lume, ns ajungea totdeauna la timp. Dup toate astea e lesne de n eles c el tr ia singur i, ca s zicem a a, f r nici un fel de rela ii sociale. Phileas Fogg tia c n via trebuie s te ciocne ti de al ii, i cum ciocnirile te fac s ntrzii, el nu se ciocnea de nimeni. n ceea ce-l prive te pe Jean, zis Passepartout, parizian veritabil, de cinci ani de cnd locuia n Anglia i f cea meseria de valet la Londra, c utase n van un st pn de care s se poat lega. El nu era ctu i de pu in unul dintre acei Frontini sau Mascarilli care, cu umerii ridica i, cu nasul n vnt, cu privirea ndr znea , nep s tori, nu snt dect ni te sec turi neru inate. Nu. Passepartout era un b iat cumsecade, cu chipul pl cut, cu buzele c rnoase care p reau gata mereu s guste i s s rute, o fiin supus i serviabil , cu unul din acele capete rotunde care i place s -l vezi pe umerii unui prieten. Avea ochii alba tri, fa a mbujorat , cu obrazul destul de gras ca s - i poat vedea singur pome ii. Voinic, cu pieptul larg, cu o musculatur vnjoas , el se bucura de o for herculean , pe care exerci iile din tinere e o dezvoltaser admirabil. P rul s u negru era pu in cam r v it. Dac sculptorii din antichitate cuno teau optsprezece feluri de a orndui piept n tura Minervei, Passepartout nu cuno tea dect unul singur pentru a sa: trei mi c ri de pieptene, i piept n tura era gata! Pruden a cea mai elementar te mpiedic s spui dac firea expansiv a acestui fl c u se va potrivi cu a lui Phileas Fogg. Era oare Passepartout acel servitor cu des vr ire punctual, care i trebuia st pnului s u? Asta nu se putea ti nainte de a ncerca. Dup ce avusese, dup cum se tie, o tinere e destul de vnturat , el visa la odihn . Auzind ct e de l udat spiritul metodic englezesc i

13

Ocolul p mntului n optzeci de zile

cump nirea proverbial a gentlemenilor, fl c ul nostru venise s - i caute norocul n Anglia. ns pn acum soarta nu-l ajutase; fusese n zece case, f r s prind r d cini nic ieri. Peste tot st pnii erau capricio i, schimb tori, vntur -lume, ceea ce nu mai putea s -i convin lui Passepartout. Ultimul s u st pn, tn rul lord Longsferry, membru al Parlamentului, dup ce i petrecea nop ile n oysters-roomsurile din HayMarket, se ntorcea prea adesea acas c rat n spinare de policeman. Dorind nainte de toate s - i poat respecta st pnul, Passepartout ndr znise s -i adreseze cteva observa ii respectuoase, care fuseser prost primite, i el trebuise s plece. ntre timp auzise c Phileas Fogg, esq., c uta un servitor i ndat se informase asupra acestui gentleman. Un personaj a c rui existen era a a de regulat , care dormea totdeauna acas , nu c l torea de loc, nu lipsea niciodat nici m car o singur zi, nu putea dect s fie pe placul lui. Deci el se nf i ase aici i fusese primit n mprejur rile cunoscute. i astfel, cnd ceasul b tea unsprezece ore i jum tate, Passepartout se g sea singur n casa din Saville-row. ndat el ncepu inspec ia, parcurgnd totul de la pivni pn la pod. Aceast cas curat , bine ornduit , sever , puritan , al c rei serviciu era perfect organizat, i pl cu. Ea i f cu impresia unei frumoase cochilii de melc, ns o cochilie luminat i nc lzit cu gaz, c ci hidrogenul carburat era ndestul tor aici pentru amndou aceste nevoi. Noul servitor g si f r greutate, la al doilea etaj, camera care i era destinat ; era pe gustul s u. Sonerii electrice i tuburi acustice o legau cu nc perile de la parter i de la primul etaj. Pe c min, o pendul electric era n leg tur cu pendula din dormitorul lui Phileas Fogg, astfel nct cele dou instrumente ar tau n aceea i clip aceea i secund . Aici e de mine! i zise Passepartout. V zu, de asemenea, n camera sa, un afi pus deasupra pendulei: era programul lui zilnic. Acesta cuprindea ncepnd de la ora opt diminea a, ora reglementar la care se trezea Phileas Fogg, pn la ora unsprezece i jum tate, cnd el pleca de acas pentru a se duce s prnzeasc la ReformClub - toate am nuntele serviciului, ceaiul i friptura de la ora opt i dou zeci i trei, apa de b rbierit de la nou i treizeci i apte, piept natul de la zece f r dou zeci i a a mai departe. Apoi, de la ora unsprezece i jum tate diminea a pn la miezul nop ii1 - ora de culcare a metodicului gentleman - totul era scris, prev zut, sistematizat. Pentru Passepartout fu o adev rat bucurie s mediteze asupra acestui program i s - i ntip reasc n minte feluritele lui puncte. Ct prive te mbr c mintea st pnului, ea era foarte bogat i de cea mai bun calitate. Fiecare pantalon, hain sau vest avea un num r de ordine trecut ntr-un registru de intrare i de ie ire, ar tnd data la care, dup anotimp, acestor ve minte le venea rndul s fie mbr cate. Aceea i ordine i pentru nc l minte. Pe scurt, casa din Saville-row - care trebuie s fi fost un templu al dezordinei pe timpul ilustrului, dar z p citului Sheridan - confortabil cum era mobilat , anun a o via pl cut . Nu se vedea nici bibliotec , nici c r i care nu i-ar fi folosit la nimic domnului Fogg, atta vreme ct Reform-Club-ul
14

Jules Verne

i inea la ndemn dou biblioteci, una de literatur , alta de drept i politic . n dormitor se afla o cas de bani de m rime mijlocie care, prin construc ia ei, era ap rat tot att de bine de foc ca i de furt. Nici un fel de arme n toat casa, nici o unealt de vn toare sau de r zboi; totul dovedea obiceiurile cele mai pa nice. Dup ce examina locuin a n am nun ime, Passepartout i frec minile, cu fa a lui larg nflorind de bucurie, i repet voios: Aici e de mine! Bun treab ! O s m n eleg perfect cu Mr. Fogg! Un om de casa i grozav de punctual; o adev rat ma in ! Ei bine, n-am de ce s m sup r c servesc o ma in !

Capitolul III
N CARE NCEPE O CONVERSA IE CARE AR PUTEA S -L COSTE SCUMP PE PHILEAS FOGG
Phileas Fogg p r si casa din Saville-row la ora unsprezece i jum tate i, dup ce puse de cinci sute aptezeci i cinci de ori piciorul drept naintea piciorului stng, i de cinci sute aptezeci i ase de ori piciorul stng naintea celui drept, ajunse la Reform-Club, cl dire vast , pe Pall-Mall, a c rei construc ie nu costase mai pu in de trei milioane. Noul venit se ndrept numaidect spre sala de mncare, ale c rei ferestre n num r de nou d deau ntr-o frumoas gr din cu copaci auri i de aripa toamnei. Aici el se a ez la masa obi nuit , unde l a tepta tacmul s u. Prnzul era alc tuit din gust ri, urmate de pe te rasol cu reading sauce extrem de fin, apoi un roastbeef stacojiu mpodobit cu condimente mushroom, o pr jitur umplut cu revent1 i coac ze verzi, i n sfr it o felie de chester - totul udat cu cteva ce ti de ceai, acel excelent ceai anume cules pentru oficiul ReformClub-ului. La dou sprezece i patruzeci i apte, gentlemanul nostru se ridic de la mas i se ndrept spre marele salon, nc pere m rea , mpodobit cu picturi bogat nr mate. Aici, un servitor i aduse ziarul Times nc nedesf cut i Phileas Fogg ndeplini el nsu i mpov r toarea treab , cu o siguran a minii care dovedea o mare obi nuin n asemenea grea opera iune. Lectura acestui ziar inu pn la ora trei i patruzeci i cinci, iar Standard, care i urm , ocup timpul lui Phileas Fogg pn la cin . Cina se desf ur n acelea i condi iuni cu prnzul, numai c se ad ug royal british sauce. La ora ase f r dou zeci, gentlemanul nostru reap ru n salonul cel mare i se adnci n lectura ziarului Morning-Chronicle. O jum tate de or mai trziu, mai mul i membri ai Reform-Club-ului intrar n salon i se apropiar de c minul n care ardea un foc de c rbuni. Erau partenerii obi nui i ai lui Mr. Phileas Fogg, nfoca i juc tori de wist ca
1 Plant originar dulciurilor.

din Tibet, ale c rei tulpini snt ntrebuin ate la prepararea

15

Ocolul p mntului n optzeci de zile

i el: inginerul Andrew Stuart, bancherii John Sullivan i Samuel Fallentin, omul de afaceri Thomas Flanagan, apoi Gauthier Ralph, unul din administratorii B ncii Angliei - personaje bogate i respectate n acest club, care avea printre membri somit ile industriei i finan elor. Ascult , Ralph, ntreb Thomas Flanagan, ce se mai aude cu furtul acela? Ei bine, r spunse Andrew Stuart, Banca o s r mn p guba . Ba dimpotriv , interveni Gauthier Ralph, eu sper c o s punem mna pe ho . Mai mul i inspectori de poli ie, oameni foarte dibaci, au fost trimi i n America i n Europa, n toate porturile principale, a a c domnului acela i va fi foarte greu s scape. Dar, m rog, se cunosc semnalmentele ho ului? ntreb Andrew Stuart. Mai nti c nu-i un ho ! r spunse cu seriozitate Gauthier Ralph. Cum s nu fie ho un individ care sustrage un teanc de bancnote n valoare de cincizeci i cinci de mii de lire? (1 milion 375.000 franci). i totu i nu! st rui Ralph. Atunci e un industria ? ntreb John Sullivan. Morning-Chronicle sus ine c e un gentleman. Cel ce intervenise nu era altul dect Phileas Fogg, al c rui cap ap ru deasupra valului de hrtie adunat n jurul s u. Zicnd acestea, el i salut colegii, care i r spunser numaidect. Faptul de care era vorba, i pe care diversele ziare din Regatul Unit l comentau cu aprindere, se ntmplase cu trei zile nainte, adic la 29 septembrie. Un teanc de bancnote, reprezentnd uria a sum de cincizeci i cinci de mii de lire, fusese luat de pe ghi eul casierului principal al B ncii Angliei. Celor care i ar tau mirarea c un asemenea furt putuse fi s vr it att de u or, viceguvernatorul B ncii, Gauthier Ralph, se limita s le r spund c n momentul acela casierul era ocupat cu nregistrarea unei ncas ri de trei ilingi i ase pence, i c bietul om nu putea s aib ochii la toate. Aici e cazul ns s atragem aten ia - ceea ce face faptul mai explicabil - c aceast admirabil institu ie care este Bank of England pare s poarte o nespus de mare grij demnit ii publicului vizitator. Nici un fel de gardieni, nici urm de invalizi, nici pomeneal de grilaje! Aurul, argintul, biletele de banc snt l sate la vedere i, ca s zicem a a, la ndemna primului venit. C ci doar n-o s pui la ndoial onorabilitatea oric rui trec tor! Unul din cei mai buni observatori ai obiceiurilor engleze ti poveste te chiar urm toarele: aflndu-se odat ntr-una din s lile B ncii, el avu curiozitatea s vad mai de aproape un lingou de aur, n greutate de apte pn la opt livre, care se g sea pus la vedere pe policioara de la ghi eul casierului; omul lu lingoul, l cercet , i-l d du vecinului s u, acesta l d du altuia, astfel c , trecnd din mn n mn , lingoul de aur ajunse pn n fundul unui coridor ntunecos, i n se ntoarse la locul lui dect dup o jum tate de or , f r ca n timpul acesta casierul m car s fi ridicat capul din hrtiile sale.

16

Jules Verne

ns , la 29 septembrie, faptele nu se petrecuser chiar a a: teancul de bancnote nu se mai ntorsese, i cnd m re ul orologiu aflat deasupra lui drawwing-office sun ora cinci, vestind nchiderea birourilor, B ncii Angliei nu-i mai r m sese dect s nscrie cele cincizeci i cinci de mii de lire la contul profit i pierdere. ndat ce furtul fu constatat n toat regula, numero i agen i i detectivi, ale i dintre cei mai pricepu i, fur trimi i n porturile principale, la Liverpool, la Glasgow, la Le Havre, la Suez, la Brindisi, la New York i a a mai departe, cu promisiunea, n caz de reu it , a unei prime de dou mii de lire (50.00.0 franci) i cinci la sut din suma care ar fi g sit . n a teptarea informa iilor pe care urmau s le primeasc n urma anchetei ncepute imediat, ace ti inspectori aveau deocamdat ns rcinarea s observe cu ntreaga luare-aminte pe to i c l torii care veneau sau plecau. Or, cu siguran , a a cum spunea Morning-Chronicle, era cazul s se presupun c autorul furtului nu f cea parte din nici o asocia ie de ho i din Englitera. n cursul acelei zile de 29 septembrie, un gentleman elegant, cu bune maniere, cu un aer distins, fusese v zut plimbndu-se de ici-colo prin sala unde se f ceau pl ile, teatrul furtului. Ancheta izbutise s stabileasc destul de exact semnalmentele acestui gentleman, semnalmente care fur trimise numaidect tuturor detectivilor din Regatul Unit i de pe continent. Unii optimi ti - i Gauthier Ralph f cea parte dintre ei - se credeau deci ndrept i i s spere c ho ul nu va sc pa. Cum se poate presupune, aceast ntmplare era la ordinea zilei la Londra i n ntreaga Englitera. Se discuta cu nfl c rare pentru sau contra probabilit ilor de reu it a poli iei metropolitane. Astfel, nu e de mirare c ni te membri ai ReformClub-ului discutau aceea i chestiune, cu att mai mult cu ct unul din viceguvernatorii B ncii se afla printre ei. Onorabilnl Gauthier Raloh nu se ndoia ctu i de pu in de rezultatul cercet rilor, deoarece socotea c prima oferit avea s ascut n chip cu totul deosebit zelul i inteligen a agen ilor. n schimb, colegul s u Andrew Stuart era departe de a mp rt i aceast ncredere. Discu ia continu deci ntre gentlemeni, care ntre timp se a ezar la o mas de wist, Stuart n fa a lui Flanagan, Fallentin n fa a lui Phileas Fogg. n timpul jocului partenerii nu vorbeau, ns ntre partide conversa ia ntrerupt rencepea mai aprins . Eu sus in c ansele snt de partea ho ului, care nu poate s fie dect un om foarte iscusit! zise Andrew Stuart. Haida-de! r spunse Ralph. Nu exist o singur ar n care el s-ar putea refugia. Ia te uit ! Unde ai vrea s se duc ? Nu tiu, r spunse Andrew Stuart. La urma urmei, p mntul este destul de mare! A fost odat !... zise cu glasul sc zut Phileas Fogg. Apoi ntinse c r ile spre Thomas Flanagan i ad ug : E rndul dumitale s tai, domnule!

17

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Discu ia se ntrerupse iar i n timpul jocului; ns ndat dup aceea Andrew Stuart rencepu: Cum adic , odat !? Ce, nu cumva p mntul s-a mic orat? F r ndoial ! interveni Gauthier Ralph. Snt de p rerea domnului Fogg. P mntul s-a mic orat, fiindc azi l str ba i de zece ori mai repede dect acum o sut de ani, i n cazul de care ne ocup m tocmai asta va face ca cercet rile s se desf oare mai repede. U urnd de asemenea fuga ho ului. Rndul dumitale s joci, domnule Stuart! zise Phileas Fogg. ns nencrez torul Stuart nu era convins, a a c , odat partida sfr it , el rencepu: Domnule Ralph, trebuie s m rturisesc c ai g sit un fel glume de a spune c p mntul s-a mic orat! Adic pentru c azi l po i nconjura n trei luni... n numai optzeci de zile! l ntrerupse Phileas Fogg. ntr-adev r, domnilor, ad ug John Sullivan, optzeci de zile, de cnd por iunea ntre Rothal i Allahabad a fost dat n circula ie pe Great Indian peninsular railway. Iat aici socoteala f cut n aceast privin de MorningChronicle: De la Londra la Suez, prin Mont Cenis i Brindisi, drum de fier i vapor ....................................................................................................7 zile de la Suez la Bombay, vapor.......................................................13 zile de la Bombay la Galcutta, drum de fier.. .................................... 3 zile de la Galcutta la Hong Kong (China), vapor................................13 zile de la Hong Kong la Yokohama (Japonia), vapor........................... 6 zile de la Yokohama la San Francisco, vapor. ................................. 22 zile de la San Francisco la New York, drum de fier............................ 7 zile de la New York la Londra, vapor i drum de fier .......................... 9 zile Total.. ....................................................................................... 80 zile Da, optzeci de zile, ns f r s pui la socoteal timpul prost, vntul contrariu, naufragiile, deraierile i toate celelalte! strig Andrew Stuart, pierznd din neaten ie un at. Ba totul e socotit, r spunse Phileas Fogg, continund s joace, c ci, de data asta, discu ia nu mai respecta wist-ul. Chiar i dac hindu ii sau indienii scot inele?! strig iar Andrew Stuart. Chiar dac opresc trenurile, prad vagoanele i-i scalpeaz pe c l tori?! Chiar dac ! r spunse Phileas Fogg. Apoi, dnd c r ile pe fa , vesti: Dou atu-uri! Andrew Stuart, care trebuia s mpart c r ile, obiect : Teoretic, ai dreptate, domnule Fogg, ns n practic ... n practic la fel, domnule Stuart. Tare a vrea s te v d f cnd aceast isprav !

18

Jules Verne

Nu depinde dect de dumneata; hai s plec m mpreun . Fereasc Dumnezeu! strig Stuart. Dar a paria pe patru mii de lire (100.000 fr.) c o asemenea c l torie, n asemenea condi ii, este imposibil . Dimpotriv , e foarte posibil ! r spunse Mr. Fogg. Ei bine, f -o! Ocolul p mntului n optzeci de zile? Da. M nvoiesc! i cnd pleci? Numaidect!

19

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Asta e o nebunie! strig nc o dat Andrew Stuart, care ncepea s se simt jignit de nc p narea partenerului s u. Hai s l s m asta! Mai bine s ne continu m jocul. Atunci, te rog, fii bun i d c r ile nc o dat , fiindc le-ai dat gre it! r spunse Phileas Fogg. Andrew Stuart adun c r ile cu nfrigurare; apoi deodat le puse pe mas i izbucni: Ei bine, da, domnule Fogg, pariez pe patru mii de lire!... Dragul meu Stuart, lini te te-te! interveni Fallentin. Nu-i serios ce faci! Cnd am spus c pun r m ag, nu poate fi dect serios! r spunse Andrew Stuart. Fie! ncuviin Mr. Fogg. Apoi se ntoarse spre colegii s i: Domnilor, am dou zeci de mii de lire (500.000 fr.) depuse la fra ii Baring. i risc bucuros... Dou zeci de mii de lire! exclam John Sullivan. Dou zeci de mii de lire pe care le po i pierde din cauza unei ntrzieri neprev zute! Nu exist neprev zut! r spunse simplu Phileas Fogg. Domnule Fogg, dar aceste optzeci de zile n-au fost calculate dect ca un minimum de timp! Un minimum bine folosit e prea de ajuns. ns , pentru a nu-l dep i, trebuie s sari matematic din tren n vapor i din vapor n tren! Voi s ri matematic. Glume ti! Un adev rat englez nu glume te niciodat , cnd e vorba de ceva att de serios ca un r m ag, r spunse Phileas Fogg. Pun prinsoare, pe dou zeci de mii de lire, cu oricine dore te, c voi face ocolul p mntului n nu mai mult de optzeci de zile, adic n o mie nou sute dou zeci de ore, sau n o sut cincisprezece mii dou sute de minute. Primi i? Primim! r spunser domnii Stuart, Fallentin, Sullivan, Flanagan i Ralph, dup ce se n eleser ntre ei. Bine! ncheie Mr. Fogg. Trenul de Dover pleac la ora opt i patruzeci i cinci. Voi lua acest tren. Chiar n seara asta? ntreb Stuart. Chiar n seara asta! r spunse Phileas Fogg. Apoi, uitndu-se ntr-un calendar de buzunar, ad ug : Deci, fiindc ast zi este miercuri, 2 octombrie, va trebui s fiu napoi la Londra, n acest salon al Reform-Club-ului, smb t , 21 decembrie, la ora opt i patruzeci i cinci seara, f r de care cele dou zeci de mii de lire depuse n clipa de fa la fra ii Baring v vor apar ine de fapt i de drept, domnilor. Iat un cec asupra acestei sume. ndat fu ntocmit un act scris asupra r m agului i cei ase cointeresa i l semnar ; Phileas Fogg era netulburat. Desigur, el nu pusese r m ag pentru a c tiga i dac nu angajase dect dou zeci de mii de lire,

20

Jules Verne

adic jum tate din avutul s u, o f cuse numai fiindc prevedea c avea s cheltuiasc cealalt jum tate pentru a sfr i cu bine acest greu, ca s nu spunem irealizabil, proiect. Ct despre adversarii s i, ace tia p reau tulbura i, dar nu din cauza sumei puse n joc, ci fiindc aveau un fel de mustr ri de cuget s lupte n asemenea condi iuni. Tocmai atunci ceasul b tea ora apte: i se propuse domnului Fogg s suspende jocul pentru a- i putea face preg tirile de plecare. Snt gata n orice clip ! r spunse netulburatul gentleman. i ncepu s mpart c r ile. Caro! spuse el. Rndul dumitale, domnule Stuart.

Capitolul IV
N CARE PHILEAS FOGG L LAS CU GURA C SCAT PE SERVITORUL S U PASSEPARTOUT
La ora apte i dou zeci i cinci, dup ce c tigase vreo dou zeci de guinee la wist, Phileas Fogg se desp r i de onorabilii s i colegi i p r si clubul. La ora apte i cincizeci, el deschidea u a casei sale. Passepartout, care studiase cu con tiinciozitate programul, fu destul de surprins s -l vad pe Mr. Fogg vinovat de inexactitate, ap rnd, contrar obiceiului, la ora aceasta neobi nuit . Dup nota scris , locatarul din Saville-row nu urma s se ntoarc dect la dou sprezece noaptea precis. Dup ce urc n camera sa, Phileas Fogg l strig : Passepartout! Servitorul nu r spunse; chemarea aceasta nu-l privea: nu era nc ora. Passepartout! repet Mr. Fogg, f r s ridice glasul. Fl c ul nostru i f cu apari ia. Ea doua oar cnd te chem! observ st pnul s u. P i nu-i ora dou sprezece! r spunse Passepartout, cu ceasul n mn . tiu, i de aceea nu- i fac nici o mustrare, relu Phileas Fogg. Peste dou zeci de minute plec m spre Dover i Calais. Pe fa a rotund a fran uzului se l i un fel de strmb tur ; era limpede c nu n elesese bine. Pleca i n c l torie? ntreb el. Da, r spunse st pnul s u. Vom face ocolul p mntului. Passepartout, cu ochii c sca i, cu sprncenele ridicate peste m sur , cu bra ele atrnnd, cu trupul gata s se pr bu easc , ar ta n clipa aceea toate semnele uimirii dus pn la ncremeneal . Ocolul p mntului! murmur el. n optzeci de zile! ntregi Mr. Fogg. A a c , vezi, n-avem o clip de pierdut.

21

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Dar geamantanele?... f cu Passepartout, leg nndu- i f r voie capul de la dreapta la stnga. Nici un geamantan! Doar un sac de c l torie, cu dou c m i de ln i trei perechi de ciorapi; la fel i pentru dumneata. Restul vom cump ra pe drum. Ia-mi mantaua i p tura de c l torie. Vezi s ai ghete bune. Adic ... de altfel o s mergem pu in pe jos, sau chiar de loc. Haide! Passepartout ar fi vrut s mai spun ceva, dar nu putu. P r si camera domnului Fogg, urc n od i a lui, c zu pe un scaun i zise, folosind o fraz destul de vulgar , de la el de acas : A naibii treab ! i eu care voiam s duc o via lini tit !... Apoi ncepu, ma inal, preg tirile de plecare. Ocolul p mntului n optzeci de zile! Avea de-a face cu un nebun? Nu... Atunci era o glum ? S mergi la Dover, bine! La Galais, fie! Asta nu putea, desigur, s -l supere pe bravul nostru fl c u, care de cinci ani de zile nu mai pusese piciorul pe p mntul patriei. Poate i pn la Paris ar fi fost o treab bun , i, z u a a, ar fi rev zut cu bucurie marea capital . Dar desigur, un gentleman a a de grijuliu cu pa ii s i ar trebui s se opreasc acolo... Da, f r ndoial ! - i totu i nu era mai pu in adev rat c gentlemanul acesta, att de lipit de cas pn acum, iat -l c pleca, o lua din loc! La ora opt, Passepartout avea gata modestul sac, care cuprindea mbr c mintea sa i pe a st pnului s u; apoi, cu cugetul nc tulburat el p r si camera, a c rei u o ncuie cu grij , i cobor la Mr. Fogg. Acesta era gata. Avea sub bra o carte, Bradshaw' s continental railway steam tranzit and general guide, care urma s -i furnizeze toate indica iile necesare pentru c l toria sa. Lu sacul din mna lui Passepartout, l deschise i vr n untru un teanc gros de bancnote frumoase care au curs n toate rile. N-ai uitat nimic? i ntreb Mr. Fogg servitorul. Nimic, domnule. Mantaua i p tura mea? Iat -le. Bine; ia sacul. i ntinznd acest pre ios obiect lui Passepartout, Mr. Fogg ad ug : Ai grij c aci snt dou zeci de mii de lire (500.000 fr.)! Pasepartout fu ct pe aci s scape sacul din mn , ca i cum cele dou zeci de mii de lire ar fi fost n aur i ar fi avut o greutate uria . St pnul i servitorul coborr , i u a de la strad fu ncuiat de dou ori. O sta ie de tr suri se g sea la cap tul str zii. Cei doi c l tori se urcar ntr-un cab, care se ndrept repede c tre gara de la Charing-Cross, de unde pornea una din liniile societ ii de c i ferate South-Eastern-railway. La ora opt i dou zeci, tr sura se opri n fa a grilajului g rii. Passepartout s ri jos. St pnul s u l urm i pl ti vizitiul. n clipa aceea, o biat cer etoare, innd un copil de mn cu picioarele goale prin noroi, cu o p l rie zdren roas de care atrna o pan mizerabil , cu un al sfi iat aruncat peste zdren e, se apropie de Mr. Fogg cerndu-i de poman .
22

Jules Verne

Acesta scoase din buzunar cele dou zeci de guinee c tigate la wist i le ntinse cer etoarei, zicndu-i: ine, femeie! mi pare bine c te-am ntlnit! Apoi porni mai departe. Passepartout sim i c i se umezesc ochii; st pnul s u f cuse un pas spre inima lui. ndat dup aceea, amndoi intrau n marea sal a g rii. Aici Phileas Fogg i porunci lui Passepartout s scoat dou bilete la clasa nti, pn la Paris. Pe urm , ntorcnd capul, i z ri pe cei cinci colegi de la Reform-Club. Dup cum vede i, plec, domnilor! li se adres . Feluritele vize puse pe un pa aport, luat anume n acest scop, v vor permite s controla i la ntoarcere drumul urmat de mine.

23

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Oh, domnule Fogg, nu era nevoie! r spunse politicos Gauthier Ralph. Ne ncredem n onoarea dumitale de gentleman. E mai bine a a, spuse Mr. Fogg. Andrew Stuart observ : Nu uita c trebuie s fii napoi... n optzeci de zile, ntregi Mr. Fogg, adic smb t , 21 decembrie 1872, la ora opt i patruzeci i cinci de minute seara. La revedere, domnilor! La ora opt i patruzeci, Phileas Fogg i servitorul s u se urcar n acela i compartiment. La ora opt i patruzeci i cinci r sun fluierul locomotivei i trenul porni. Noaptea era ntunecoas , iar de sus c dea o ploaie m runt . Phileas Fogg st tea t cut n col ul s u. Passepartout, nc aiurit, strngea ma inal n bra e sacul cu bancnote. Trenul nu dep ise nc Sydenham, cnd el scoase un adev rat strig t de disperare. Ce e? ntreb Mr. Fogg. E c ... e c ... n grab ... n z p ceal ... am uitat... Ce? Am uitat s sting becul de gaz din camera mea! Ei bine, b iete, r spunse cu r ceal Mr. Fogg, becul arde pe socoteala dumitale!

Capitolul V
N CARE O NOU AC IUNE APARE LA BURSA LONDONEZ

P r sind Londra, desigur Phileas Fogg nu se ndoia ctu i de pu in de marele r sunet pe care avea s -l provoace plecarea sa. Vestea r m agului se r spndi mai nti la Reform-Club, unde produse o adev rat tulburare printre membrii acestui onorabil cerc. Apoi, de la club, tulburarea ajunse n ziare, cu ajutorul reporterilor, iar din ziare la publicul londonez i n ntregul Regat Unit. Aceast istorie cu ocolul p mntului fu comentata, discutat , disecat cu atta pasiune i st ruin ca i cnd ar fi fost vorba de o nou afacere Alabama. Unii erau de partea lui Phileas Fogg, al ii - i ace tia ajunseser curnd la o majoritate considerabil - se pronun au contra lui. A face ocolul p mntului - i nu teoretic, pe hart - n acest minimum de timp, cu mijloacele de comunica ie existente, nu era numai o imposibilitate, ci o curat nebunie. Times, Standard, Evening-Star, Morning-Chronicle i dou zeci de alte ziare cu mare r spndire se declarar mpotriva lui Phileas Fogg. Numai Daily-Telegraph l sus inea ntr-o oarecare m sur . Gentlemanul fu n general socotit drept maniac, drept un nebun, iar colegii s i de la Reform-Club

24

Jules Verne

fur dezaproba i c inuser acest facult ilor mintale ale autorului lui.

r m

ag, care dovedea sl birea

Cu privire la aceast istorie ap rur numeroase articole extrem de nfierbntate, de i nu lipsite de logic . E cunoscut interesul pe care l strne te n Anglia orice are vreo leg tur cu geografia. A a c nu exista cititor, indiferent de clasa lui social , care s nu devoreze coloanele nchinate cazului Phileas Fogg. n primele zile, cteva spirite ndr zne e - ndeob te femei - fur de partea lui, mai ales dup ce Illustratcd-London-News i public portretul, dup fotografia depus la arhivele Reform-Club-ului. Unii gentlemeni chiar ndr znir s spun : Hm! Hm! i la urma urmei, de ce nu? S-au v zut lucruri i mai extraordinare! Ace tia erau mai cu seam cititorii ziarului Daily-'Telegraph. ns n curnd se sim i c nsu i ziarul n cauz ncepea s
25

Ocolul p mntului n optzeci de zile

dea napoi. La 7 octombrie, n Buletinul Societ ii regale de Geografie ap ru un lung articol, care se ocupa de chestiune din toate punctele de vedere, i dovedea limpede nebunia unei asemenea fapte. Dup acest articol, totul era potrivnic c l torului, i oamenii, i natura. Pentru a izbuti un astfel de proiect, trebuia s admi i o potrivire miraculoas ntre orele de plecare i cele de sosire, potrivire care nu exista, care nu putea s existe. Eventual, i asta numai n Europa, unde e vorba de distan e de o lungime relativ mic , te po i bizui pe sosirea trenurilor la ore fixe; ns cnd snt necesare trei zile pentru a traversa Statele Unite, mai po i s sprijini pe exactitatea trenului elementele unei asemenea probleme? Apoi defect rile de locomotiv , deraierile, tampon rile, anotimpul prost, nz pezirile - toate acestea nu erau oare mpotriva lui Phileas Fogg? Pe vapoare, n timpul iernii, nu se g sea el la cheremul furtunilor sau al ce urilor? Ce, oare rar se ntmpl ca i cele mai rapide vapoare ale liniilor transoceanice s aib ntrzieri de dou sau trei zile? Or, era nevoie de o ntrziere, una singur , ca lan ul comunica iilor s fie rupt, f r putin de ndreptare. Dac Phileas Fogg sosea cu o ntrziere fie de numai cteva ore fa de plecarea unui vapor, el era nevoit s a tepte vaporul urm tor, i chiar numai prin asta c l toria sa era compromis definitiv. Articolul cu pricina avu mare r sunet. Aproape toate ziarele l reproduser , i ac iunile lui Phileas Fogg sc zur n chip neobi nuit. n primele zile dup plecarea gentlemanului se ncheiaser importante afaceri cu privire la soarta ac iunii sale. E cunoscut lumea pariorilor din Anglia, lume mai inteligent , mai ridicat dect aceea a juc torilor de c r i. A paria face parte din temperamentul englez. Astfel se ncheiar r m aguri pe sume considerabile, pentru sau contra lui Phileas Fogg, i nu numai ntre feluri i membri ai Reform-Club-ului, ci chiar n marea mas a publicului britanic. Phileas Fogg fu nscris ca un cal de curse, la un fel de studbook1. Se n scu o ac iune care fu numaidect cotat la Bursa londonez . Se cereau, se ofereau ac iuni Phileas Fogg i din asta se ncheiau afaceri uria e. ns la cinci zile de la plecarea gentlemanului, n urma articolului din Buletinul Societ ii de Geografie, ofertele ncepur s se ngr m deasc . Ac iunile Phileas Fogg sc deau. Ele erau oferite n teancuri. Cotate la nceput cinci la unu, pe urm zece, acum se d deau dou zeci, cincizeci, o sut la unu. Calatorului nostru i r mase un singur partizan; acesta era un b trn paralitic, lordul Albermale. intuit n fotoliul s u, onorabilul gentleman i-ar fi dat ntreaga avere pentru a putea face ocolul p mntului, fie chiar i n zece ani! - i el parie cinci mii de lire (100.000 fr.) pentru Phileas Fogg. Iar, cnd, o dat cu prostia proiectului, i se demonstr inutilitatea lui, el se mul umi s r spund : Dac lucrul e realizabil, e bine ca el s fie realizat prima oar de un englez! Deci, aceasta era situa ia: partizanii lui Phileas Fogg se r reau din ce n ce; toat lumea se pronun a mpotriva lui, i nu f r motive; ac iunile Phileas Fogg nu mai erau cotate dect o sut cincizeci, dou sute la unu, pn ce, la apte zile dup plecarea lui, o ntmplare cu totul nea teptat
1

R m

ag la curse (n limba englez n text). 26

Jules Verne

f cu s nu mai fie cotate de loc. ntr-adev r, n ziua aceea, la orele nou seara, directorul poli iei metropolitane primise telegrafic o depe , care spunea: De la Suez Ia Londra, Rowan, director de poli ie, administra ia central , Scotland Place. Urm resc ho ul de Banc , Phileas Fogg. Trimite i imediat mandat de arestare la Bombay (India englez ) Detectiv Fix. Efectul acestei depe e se v zu imediat. Onorabilul gentleman disp ru, pentru a l sa locul ho ului de bancnote. I se cercet fotografia, depus la Reform-Club mpreun cu cele ale colegilor s i. Ea nf i a leit pe omul ale c rui semnalmente fuseser stabilite de anchet . Oamenii i amintir ceea ce era misterios n existen a lui Phileas Fogg, izolarea lui, plecarea lui subit i p ru limpede c , pretextnd o c l torie n jurul lumii i sprijinindu-se pe un r m ag nebunesc, personajul nu urm rise altceva dect s deruteze pe agen ii poli iei engleze.

Capitolul VI
N CARE AGENTUL FIX D DOVAD DE O NER BDARE FOARTE NDREPT IT
Iat n ce mprejur ri fusese expediat aceast telegram privind pe numitul Phileas Fogg. Miercuri, 9 octombrie, se a tepta s soseasc la Suez, la ora unsprezece diminea a, pachebotul Mongolia, al Companiei Peninsulare i Orientale, vapor de fier, cu elice i spardek, cu un deplasament de dou mii opt sute de tone i avnd o for nominal de cinci sute de cai. Mongolia f cea cursa regulat ntre Brindisi i Bombay, prin canalul Suez. Era unul din cele mai rapide vase ale Companiei i dep ise totdeauna viteza regulamentar , adic zece mile pe or ntre Brindisi i Suez i nou mile cincizeci i trei de sutimi ntre Suez i Bombay. n a teptarea Mongoliei, doi oameni se plimbau pe chei, n mijlocul mul imii de b tina i i str ini care se mbulzesc n acest ora , odinioar un trgu or, c ruia acum marea oper a d-lui Lesseps1 i asigurase un viitor m re . Unul dintre ace ti doi oameni era agentul consular al Regatului Unit la Suez i care - n ciuda nepl cutelor pronosticuri ale guvernului britanic i sinistrelor preziceri f cute de inginerul Stephenson2 - vedea n fiecare zi
1 Ferdinand de Lesseps, inginer i diplomat francez, constructorul canalului Suez (1859-1869). 2 Stephenson - inventatorul locomotivei cu aburi.

27

Ocolul p mntului n optzeci de zile

navele engleze str b tnd canalul i scurtnd astfel la jum tate vechiul drum din Anglia n Indii, pe la Capul Bunei-Speran e.

Cel lalt era un omule slab, cu chipul destul de inteligent, nervos, care i contracta cu o st ruin vizibil sprncenele. Pe sub genele lui lungi sclipea o privire foarte vie, pe care el ns tia s i-o st pneasc . n clipa aceea, omule ul se mi ca de colo pn colo, neputnd sta locului, dnd astfel oarecare semne de ner bdare. Insul n cauz se numea Fix i era unul din acei detectivi sau agen i ai poli iei engleze care, dup furtul comis la Banca Angliei, fuseser trimi i n diferitele porturi ale lumii. Fix trebuia s supravegheze cu cea mai mare grij pe to i c l torii n trecere spre Suez, i dac vreunul dintre ei i-ar fi p rut suspect, s -l fileze pn la primirea mandatului de arestare.

28

Jules Verne

Exact cu dou zile nainte, Fix primise de la directorul poli iei metropolitane semnalmentele presupusului autor al furtului; erau ale acelui personaj distins i cu nf i area corect care fusese v zut n sala de pl i a B ncii. Detectivul, desigur momit de serioasa prim f g duit n caz de succes, a tepta deci cu o ner bdare u or de n eles sosirea Mongoliei. Care va s zic , domnule consul, crede i c vaporul n-o s ntrzie? ntreb el pentru a zecea oar . Nu, domnule Fix, r spunse consulul. Ieri se afla la Port-Said, i cei aizeci de kilometri ai canalului snt un fleac pentru un vas a a de rapid. i repet c Mongolia a c tigat ntotdeauna prima de dou zeci i cinci de lire pe care guvernul o pl te te pentru fiecare dou zeci i patru de ore c tigate din timpul reglementar al c l toriei. Vaporul acesta vine direct de la Brindisi? ntreb Fix. Chiar de la Brindisi, de unde a luat po t pentru Indii i de unde a plecat smb t la ora cinci dup -amiaz . A a c ai r bdare; trebuie s soseasc foarte curnd. ns iat ceea ce nu n eleg eu: dac omul dumitale se afl pe bordul Mongoliei, cum ai s -l po i recunoa te numai dup semnalmentele pe care le-ai primit? Domnule consul, r spunse detectivul, pe ace ti oameni mai degrab i miro i dect i recuno ti. Pentru asta trebuie s ai fler, i flerul este un fel de sim special pe care l ajut i auzul, i v zul, i mirosul. n via a mea am arestat destui asemenea gentlemeni, i dac ho ul meu se afl ntr-adev r pe bord, v asigur c nu-mi va sc pa din mn . V urez s reu i i, domnule Fix, fiindc e vorba de un furt nsemnat! Un furt magnific! exclam agentul, cu nfl c rare. Cincizeci i cinci de mii de lire! Nu ne pic des asemenea plea c ! Ho ii au devenit meschini! Neamul celor de-alde Sheppard se stinge! Azi unii ajung la spnzur toare pentru c iva ilingi! Domnule Fix, observ consulul, vorbe ti cu atta nfl c rare, nct i doresc din toat inima s izbute ti, ns , repet, date fiind mprejur rile n care te afli, m tem c va fi foarte greu. tii preabine c , dup semnalmentele pe care le-ai primit, ho ul acesta seam n ntru totul cu un om cumsecade. Domnule consul, r spunse sigur pe el inspectorul de poli ie, to i marii escroci par oameni cumsecade. V da i seama c cei cu mutr de punga i n-au dect un drum de ales: s r mn cura i, c altfel i-ar aresta imediat. De aceea trebuie s suspectezi pe cei cu nf i are de oameni cinsti i. Lucru greu, admit; asta nu mai e o meserie, ci o art . Era limpede c numitului Fix nu-i lipsea o oarecare doz de amor propriu. ntre timp pe chei se vedea din ce n ce mai mult mi care. Marinari de diferite na ii, negustori, misi i, hamali, felahi se strngeau din toate p r ile. Era limpede c se apropia clipa sosirii vaporului. Vremea era destul de frumoas , ns cam rece din cauza vntului de est. Deasupra ora ului se profilau cteva minarete, sub razele palide ale

29

Ocolul p mntului n optzeci de zile

soarelui. C tre sud, un dig lung de dou mii de metri se ntindea ca un bra asupra radei Suezului. Pe valurile M rii Ro ii se leg nau mai multe vase de pescuit sau de cabotaj, dintre care unele p strau n liniile lor silueta elegant a galerei antice. Tot f cndu- i loc prin aceast mul ime de oameni, Fix, din obi nuin profesional , cerceta chipurile trec torilor cu cte o scurt ochiad . Era ora zece i jum tate. Dar nu mai vine odat vaporul acela? strig agentul, auzind b taia orologiului din port. Trebuie s fie aproape, r spunse consulul. Ct timp o s stea la Suez? Patru ore; att ct s ncarce c rbuni. De la Suez la Aden, la cap tul cel lalt al M rii Ro ii, snt o mie trei sute zece mile, i trebuie s - i. fac provizii de combustibil. i de la Suez merge direct la Bombay? Direct, f r oprire. Ei bine, zise Fix, dac ho ul a luat acest drum i acest vapor, desigur c i-a f cut planul s debarce la Suez, ca de aici s ajung pe alt cale n posesiunile olandeze sau franceze din Asia. Trebuie s tie prea bine c n India, care este un teritoriu englez, n-ar fi n siguran . Numai dac nu o fi un om foarte ndr zne , r spunse consulul. tii doar c un criminal englez se poate ascunde mai bine la Londra dect n str in tate. Dup aceste cuvinte, care i d dur mult de gndit agentului, consulul se ndrept spre biroul s u, aflat n apropiere. Fix r mase singur, st pnit de o ner bdare nervoas , cu presim irea destul de ciudat c ho ul s u se g sea pe bordul Mongoliei, i ntr-adev r, dac punga ul fugise din Anglia cu gndul de a ajunge n Lumea Nou , el alesese probabil drumul Indiilor, mai pu in supravegheat sau mai greu de supravegheat dect cel al Atlanticului. Fix nu r mase mult timp sub st pnirea acestor gnduri. Fluiere r sun toare vestir sosirea vaporului. Gloata de hamali i de felahi se n pusti spre chei, ntr-o mbulzeal destul de nelini titoare pentru membrele i ve mintele c l torilor afla i n port. Vreo zece b rci se desprinsev de la mal i se repezir n ntmpinarea Mongoliei. n curnd se ivi uria ul corp de fier al vaporului, navignd ntre malurile canalului, i la ora unsprezece punct ancora fu aruncat n rad , n timp ce aburul ma inilor nea cu zgomot pe evile de e apament. Pe bord erau destul de mul i c l tori. Unii r m seser pe punte, ca s admire priveli tea pitoreasc a ora ului, ns cea mai mare parte coborr n b rcile care tr seser la bordul Mongoliei. Fix cerceta cu cea mai mare luare-aminte pe to i cei care puneau piciorul pe chei. Deodat , unul dintre ace tia, dup ce mpinse energic n l turi pe felahii care l asaltau oferindu- i serviciile, se apropie de el i-l ntreb foarte politicos dac nu cumva putea s -i arate unde se afl biroul agentului consular englez. Zicnd acestea, c l torul ar t un pa aport pe care, f r
30

Jules Verne

ndoial , dorea s i se pun viza britanic .

Fix lu instinctiv pa aportul, citi dintr-o privire semnalmentele nscrise n el, i nu putu s - i mpiedice o tres rire. Hrtia ncepu s -i tremure n mn ; semnalmentele nscrise n pa aport erau identice cu cele primite de la directorul poli iei metropolitane. Nu-i pa aportul dumitale? l ntreb pe c l tor. Nu, r spunse acesta, e al st pnului meu. i el unde e? A r mas pe bord. P i trebuie s se prezinte personal la biroul consulatului, pentru a i se stabili identitatea, i explic agentul.
31

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Oare e nevoie de a a ceva? Neap rat! i unde e biroul sta? Colo, n col ul pie ii, r spunse inspectorul, ar tnd cu mna o cas aflat la vreo dou sute de pa i. Atunci m duc s -i spun st pnului meu, de i n-o s -i plac de loc s se deranjeze! Acestea zise, c l torul l salut pe Fix i se ntoarse pe bord.

Capitolul VII
CARE DOVEDE TE NC O DAT INUTILITATEA PA APOARTELOR N RAPORTURILE CU POLI IA
Inspectorul cobor pe chei, ndreptndu-se n grab spre biroul consulului, unde, la cererea sa insistent , fu introdus numaidect. Domnule consul, zise Fix f r alt introducere, am serioase motive s cred c omul nostru se afl pe bordul Mongoliei. i el povesti istoria cu servitorul i pa aportul. Bine, domnule Fix, r spunse consulul, nu mi-ar displ cea ctu i de pu in s v d mutra acestui punga , ns dac el este cel b nuit de dumneata, poate c n-o s se prezinte la biroul meu. Unui ho nu-i place s lase urme n trecerea sa - i de altfel formalitatea pa apoartelor nu mai este obligatorie. Domnule consul, st rui agentul, dac este un om ndr zne , cum trebuie s b nuim, o s vin . Ca s - i vizeze pa aportul? Da. Pa apoartele nu servesc dect ca s ncurce pe oamenii cumsecade i s ajute fuga punga ilor. V asigur c hrtiile omului nostru vor fi n regul , dar sper c dumneavoastr n-o s le viza i... i de ce nu? se mir consulul. Dac pa aportul este n regul , n-am dreptul s -i refuz viza. Totu i, domnule consul, trebuie neap rat s -l re in pe omul acesta aici, pn ce primesc de la Londra un mandat de arestare. A, domnule Fix, asta e treaba dumitale, eu ns nu pot... Consulul nu- i sfr i fraza. n clipa aceea se auzi cioc nind la u , i b iatul de birou introduse doi str ini, dintre care unul era, f r doar i poate, servitorul acela de pe chei. Erau, ntr-adev r, st pnul i servitorul s u. St pnul ar t pa aportul i-l rug f r alt explica ie pe consul s aib bun tatea de a-l viza. Slujba ul britanic lu documentul i l citi cu luare-aminte, n timp ce Fix, ntr-un col al biroului, l cerceta, sau mai degrab l devora cu ochii pe str in.

32

Jules Verne

Dumneavoastr snte i Phileas Fogg, esquire? ntreb consulul dup ce sfr i lectura. Da, domnule, r spunse gentlemanul. i omul acesta este servitorul dumneavoastr ? Da. Un francez numit Passepartout. Veni i de la Londra? Da. i unde merge i? La Bombay. Bine, domnule. ti i c formalitatea vizei nu este trebuitoare, i c noi nu mai cerem s ni se prezinte pa apoartele? tiu, domnule, r spunse Phileas Fogg, ns prin aceast viz vreau s se constate trecerea mea prin Suez. Fie, domnule. i consulul, dup ce semn i puse data pe pa aport, aplic tampila. Mr. Fogg pl ti taxele de viz , apoi, dup ce adres un salut rece, ie i, urmat de servitorul s u. Ei bine? ntreb inspectorul. Ei bine, r spunse consulul, are aerul celui mai cumsecade om! Poate, ns nu asta ne intereseaz . Domnule consul, nu g si i c acest flegmatic gentleman seam n leit cu ho ul ale c rui semnalmente le-am primit? Ai dreptate, dar, vezi dumneata, semnalmentele... Eu, unul, vreau s fiu cu inima mp cat , r spunse Fix. Servitorul mi s-a p rut mai pu in indescifrabil dect st pnul. Pe deasupra este francez i n-o s - i poat ine gura. Pe curnd, domnule consul! Cu aceste cuvinte, agentul ie i i porni n c utarea lui Passepartout. n acest timp, Mr. Fogg, plecnd de la consulat, se ndreptase spre chei. Acolo d du cteva porunci servitorului s u, pe urm se urc ntr-o barc , reveni la bordul Mongoliei, intr n cabina sa i deschise un carnet n care erau nsemnate urm toarele: P r sit Londra, miercuri, 2 octombrie, ora 8 i 45 seara. Sosit la Paris, joi, 3 octombrie, ora 7 i 20 diminea a. P r sit Paris, joi, ora 8 i 40 diminea a. Sosit la Torino, prin Mont Cenis, vineri, 4 octombrie, ora 6 i 35 diminea a. P r sit Torino, vineri, ora 7 i 20 diminea a. Sosit la Brindisi, smb t 5 octombrie, ora 4 seara. mbarcat pe Mongolia, smb t , ora 5 seara. Sosit la Suez, miercuri, 9 octombrie, ora 11 diminea a. Totalul orelor folosite: 158 i 1/2 sau n zile: 6 zile i 1/2. Mr. Fogg nscria aceste date ntr-un itinerariu a ezat pe coloane care indicau, de la 2 octombrie pn la 21 decembrie, luna, ziua i ora, sosirile

33

Ocolul p mntului n optzeci de zile

reglementare i sosirile efective n fiecare localitate principal : Paris, Brindisi, Suez, Bombay, Galcutta, Singapore, Hong Kong, Yokohama, San Francisco, New York, Liverpool, Londra i care i ng duia s noteze avansul sau ntrzierile rezultate n fiecare punct al parcursului. Acest itinerar metodic avea astfel n vedere totul, i Mr. Fogg tia n orice clip dac este n c tig sau n ntrziere. Deci n acea zi, miercuri, 9 octombrie, el nscrise sosirea sa la Suez, care corespundea cu sosirea reglementar , nenf i nd nici c tig, nici pierdere. Dup aceea ceru s i se aduc dejunul n cabin . Ct despre ideea de a vizita ora ul, nici m car nu-i trecea prin minte, ca unul care f cea parte din acea ras de englezi care i trimit servitorii s viziteze locurile pe unde trec.

Capitolul VIII
N CARE PASSEPARTOUT VORBE TE, POATE, CEVA MAI MULT DECT S-AR CUVENI
n cteva clipe, Fix l ajunse pe Passepartout, care pornise hoinar pe chei, privind n toate p r ile, el, unul nesocotindu-se dator s nu vad nimic. Ei, prietene, v-a i vizat pa aportul? l ntreb agentul, apropiindu-se de el. Ah! Dumneavoastr era i! r spunse fran uzul. Mul umesc de ntrebare, sntem n perfect ordine! i acum prive ti locurile astea? Da, ns mergem a a de repede, nct mi se pare c fac c l toria n vis. Care va s zic aici sntem la Suez? La Suez. n Egipt? n Egipt, desigur. i n Africa? n Africa. n Africa! repet Passepartout. Nu-mi vine s cred. nchipui i-v , domnule, c nu m-am gndit vreodat s ajung mai departe dect pn la Paris - i am rev zut aceast vestit capital exact de la ora apte i dou zeci diminea a pn la opt i patruzeci, ntre Gara de Nord i Gara Lyon, prin ferestrele unui cupeu i pe o ploaie cu b ici! Ce r u mi pare! A fi vrut s rev d cimitirul Pre-Lachaise i Circul din ChampsElyses! Care va s zic snte i foarte gr bi i! observ inspectorul de poli ie. Eu, unul, nu, ns st pnul meu, da. Bine c mi-am adus aminte de el; trebuie s cump r ciorapi i c m i ! Am plecat f r geamantane, numai cu un sac de c l torie. Am s te conduc la un bazar unde ai s g se ti tot ce- i trebuie.
34

Jules Verne

Domnule, r spunse Passepartout, snte i, ce s bun voin !... i pornir mpreun , Passepartout vorbind necontenit. Trebuie s am grij , zise el, s nu pierd vaporul! Ai tot timpul, nu-i dect dou sprezece!

spun, de o

Passepartout scoase din buzunar ceasornicul lui uria . Dou sprezece? Da' de unde! E ora nou i cincizeci i dou de minute! Ceasul dumitale e n urm , observ Fix. Ceasul meu! sta e un ceas de familie, pe care l-a avut str bunicul meu. Nu gre e te nici cinci minute pe an. E un adev rat cronometru!

35

Ocolul p mntului n optzeci de zile

V d ce se ntmpl , r spunse Fix. Ai r mas la ora Londrei, care e cu aproximativ dou ceasuri n urm fa de Suez. Trebuie s ai grij s - i potrive ti ceasul dup ora local a fiec rei ri. S m ating de ceasul meu! strig Passepartout. Niciodat ! Bine, dar n-o s se mai potriveasc cu soarele. Cu att mai r u pentru soare, domnule! El va c dea n gre eal . i fl c ul nostru i vr ceasul n buzunarul vestei, cu un gest m re . Dup cteva clipe, Fix redeschise vorba: i zi, a i plecat n grab de la Londra? P i dar! Miercurea trecut . Mr. Foog a venit acas de la club la ora opt seara, contrar oric rui obicei, i trei sferturi de or mai trziu eram pleca i. Dar unde se duce st pnul dumitale? Drept nainte, mereu! Face ocolul p mntului! Ocolul p mntului? exclam Fix. Da, i nc n optzeci de zile! Cic ar fi un r m ag, ns , ntre noi fie vorba, eu nu cred o boab ; cum o s -mi intre a a ceva n cap? Trebuie s fie altceva la mijloc. Ah! Acest Mr. Fogg e un original? A a cred. Atunci e bogat? Binen eles! i are cu el o sum frumu ic , i numai n hrtii noi-nou e! Nu se sinchise te de bani pe drum! Ca s vezi, mecanicului de pe Mongolia i-a f g duit un dar m re dac ajungem la Bombay mai devreme! i l cuno ti de mult pe st pnul dumitale? Eu? Da de unde! r spunse Passepartout. Am intrat n slujba lui chiar n ziua plec rii. E u or de nchipuit ce efect trebuiau s produc aceste r spunsuri asupra min ii inspectorului de poli ie i a a foarte nfierbntat . Aceast plecare gr bit de la Londra, scurt timp dup s vr irea furtului, aceast mare sum de bani luat n c l torie, aceast grab de a ajunge n ri ndep rtate, acest pretext cu r m aguri neobi nuite, totul nt rea, cum era firesc, b nuielile agentului. El l descusu mai departe pe fran uz i se ncredin c fl c ul acesta nu-l cuno tea ctu i de pu in pe st pnul s u, c acela tr ia izolat la Londra, c era socotit bogat f r s se tie de unde i venea bog ia, c era un om de nep truns i a a mai departe. ns , n acela i timp, Fix ajunse la convingerea c Phileas Fogg nu va debarca la Suez, i c se ndrepta spre Bombay. O fi departe Bombay sta? ntreb Passepartout. Destul de departe, r spunse agentul. Mai ave i de mers nc vreo zece zile pe mare. i unde vine Bombay? n India. Adic n Asia?

36

Jules Verne

Fire te. Fir-ar s fie!... Ce voiam s v spun... e ceva care m scie... becul de acas ! Ce bec? Becul de gaz din camera mea. Am uitat s -l sting, i acum arde n contul meu. Or, am f cut socoteala c asta nseamn doi ilingi n dou zeci i patru de ore, adic exact ase pence mai mult dect leafa mea - i n elege i c , att ct o s in c l toria asta... Oare n elesese Fix istoria cu gazul? Pu in probabil. De ctva timp, el nu mai asculta, ci se gndea ce hot rre s ia. ntre timp ajunser la bazar. Agentul l l s pe Passepartout s se ocupe de cump r turi, l sf tui s aib grij s nu ntrzie la plecarea vaporului, iar el se ntoarse n grab la consulat. Acum, cnd i formase convingerea, Fix i rec tigase tot sngele rece. Domnule, se adres el consulului, nu mai am nici o ndoial . l am n mn . Vrea s par un excentric care face ocolul p mntului n optzeci de zile. Atunci e foarte iret! r spunse consulul. Pesemne i face socoteala s se ntoarc la Londra dup ce va deruta poli ia de pe amndou continentele! Asta o s-o vedem! r spunse Fix. Dar e ti sigur c nu te n eli? st rui consulul. Nu m n el. Bine, dar atunci de ce Ho ul acesta a inut s - i marcheze printr-o viz trecerea lui prin Suez? De ce?... Nu tiu, domnule consul, ns asculta i. i n cteva cuvinte, Fix i aduse la cuno tin punctele importante din convorbirea sa cu servitorul numitului Fogg. ntr-adev r, observ consulul, toate b nuielile se ngr m desc mpotriva acestui om. i ce-ai de gnd s faci? S trimit o telegram la Londra, cernd s mi se expedieze urgent un mandat de arestare la Bombay, apoi s m mbarc pe Mongolia, s -l filez pe omul meu pn n Indii, i acolo, pe acest teritoriu englez, s m apropii de el politicos, cu mandatul de arestare ntr-o mn , iar cu mna cealalt s -l nha de um r. Dup ce rosti rece aceste cuvinte, agentul i lu r mas bun de la consul i se ndrept spre biroul telegrafului, de unde expedie directorului poli iei metropolitane depe a pe care o cunoa tem. Un sfert de or mai trziu, cu pu inul s u bagaj n mn , dar bine narmat cu bani, Fix se mbarca pe Mongolia - i rapidul pachebot pornea ndat cu toat viteza pe apele M rii Ro ii.

Capitolul IX
N CARE MAREA RO IE I MAREA INDIILOR SE
37

Ocolul p mntului n optzeci de zile

ARAT

FAVORABILE PLANURILOR LUI PHILEAS FOGG

Distan a dintre Suez i Aden este de o mie trei sute zece mile n cap, i caietul de sarcini al Companiei acord vapoarelor sale o sut treizeci i opt de ore pentru a o str bate. Mongolia, cu focurile nte ite n draci, naviga n a a chip, nct f g duia s soseasc naintea orei prev zute. Cea mai mare parte a c l torilor mbarca i la Brindisi mergeau n India. Unii se ndreptau spre Bombay, al ii spre Calcutta, ns tot prin Bombay, c ci de cnd drumul de fier traversa peninsula indian n toat l imea sa, nu mai era nevoie s ocole ti capul Ceylon. Printre c l tori erau feluri i func ionari civili i ofi eri de toate gradele. Dintre ace tia, unii apar ineau armatei britanice propriu-zise, al ii comandau trupe indigene de sipahi1, to i foarte bine pl ti i chiar acum cnd guvernul luase asupra sa drepturile i sarcinile vechii Companii a Indiilor; de pild , sublocotenen ii primeau 7.000 franci, comandan ii de brigad 60.000, generalii - 100.000 2. Se tr ia deci bine pe bordul Mongoliei, n aceast societate de func ionari, printre care se amestecau c iva tineri englezi, care cu milionul n buzunar se duceau s nfiin eze ntreprinderi comerciale n ri ndep rtate. Purser-ul, omul de ncredere al Companiei, egal n grad cu comandantul vasului, ornduia pe bord un trai mbel ugat. La micul dejun, la prnzul de la ora dou , la cina de la cinci i jum tate i la supeul de la ora opt seara, mesele se ndoiau sub greutatea mnc rurilor de carne proasp t i a gust rilor furnizate de m cel ria i c m rile vaporului. C l toarele - c ci erau i din acestea cteva - i schimbau toaletele de dou ori pe zi. Se f cea muzic , ba chiar se i dansa, cnd marea era prielnic . ns Marea Ro ie este foarte nestatornic i prea adesea se zburle te, ca toate golfurile lungi i nguste. Cnd sufla vntul, fie dinspre coasta Asiei, fie dinspre Africa, Mongolia, ca un fus cu elice, prins dintr-o coast , se balansa nsp imnt tor. Doamnele se f ceau atunci nev zute, pianul amu ea, muzica i dansul ncetau dintr-o dat . Dar cu toat hula, cu toate r bufnirile de vnt, vaporul, mpins de puternicele lui ma ini, gonea f r ntrziere spre strmtoarea Bab-el-Mandeb. Dar ce f cea oare Phileas Fogg n acest timp? S-ar putea crede c , ngrijorat i nelini tit, el inea seama necontenit de schimb rile vntului, care ar fi putut stingheri mersul vaporului, de leg n rile bezmetice produse de hul , care ar fi putut s pricinuiasc vreun neajuns la ma ini, n sfr it de toate stric ciunile posibile, care, oblignd vasul s ntrzie n vreun port, i-ar fi dat peste cap programul c l toriei. Nimic din toate acestea! Sau, chiar dac gentlemanul nostru se gndea la asemenea cazuri, cel pu in nu l sa s se vad nimic. El r mnea mereu
Sipahi - solda i b tina i din armata britanic a Indiilor. Salarizarea func ionarilor civili este i mai bun . Simpli asisten i, primul grad ierarhic, au 12.000 franci; judec torii, 60.000 fr.; pre edin ii de curte, 250.000 fr.; guvernatorii, 300.000 fr. iar guvernatorul general, peste 600.000 fr. (n.a.)
1 2

38

Jules Verne

acela i om calm, membrul imperturbabil al Reform-Club-ului, pe care nici un incident nu putea s -l g seasc nepreg tit. El nu p rea ctu i de pu in mai tulburat dect netulburatele cronometre de bord. Numai arareori putea fi v zut pe punte, c ci nu se ostenea s priveasc aceast Mare Ro ie, att de bogat n amintiri, acest teatru al primelor scene istorice ale umanit ii. Nu-l interesau nici ciudatele ora e n irate pe malurile ei, ora e al c ror pitoresc contur se desena uneori la orizont. El nici m car nu visa la primejdiile acestui golf arabic, despre care istoricii antichit ii, Strabon, Arrion, Arthemidor, Edrisi, au vorbit totdeauna cu spaim , i pe apele c ruia navigatorii de odinioar nu se hazardau niciodat nainte de a aduce sacrificii ca s atrag asupra c l toriei ng duin a cerului. Dar ce f cea atunci acest original, aflat pe bordul Mongoliei ca ntr-o nchisoare? n primul rnd st tea la mas de patru ori pe zi, i nici ruliul, nici tangajul nu puteau s deranjeze o ma in a a de minunat alc tuit . Pe urm juca wist. Da, ntlnise aici parteneri de joc, la fel de nver una i ca i el; un perceptor care se ducea la postul s u, la Goa, un ministru, reverendul Decimus Smith, care se ntorcea la Bombay, i un general de brigad din armata englez , ndreptndu-se spre corpul s u la Benares. Ace ti trei c l tori aveau pentru wist aceea i pasiune ca Mr. Fogg, i jucau ore ntregi, nu mai pu in t cu i dect el. Ct despre Passepartout, r ul de mare nu se lipea de el. Tn rul fran uz ocupa o cabin la prova i, ntocmai ca i st pnul s u, mnca foarte con tiincios. Trebuie spus c , f r ndoial , o c l torie f cut n asemenea condi ii nu-i mai displ cea ctu i de pu in. A a ncepea s -i vin la ndemn . Bine hr nit, bine ad postit, pe deasupra mai vedea i ri str ine - destul ca s se mpace cu soarta sa, cu att mai mult cu ct era convins c toat aceast fantezie avea s se termine la Bombay. A doua zi dup plecarea de la Suez, adic la 29 octombrie, nu se poate afirma c nu resim i o oarecare bucurie cnd ntlni pe punte pe ndatoritorul personaj, c ruia i se adresase debarcnd n Egipt. Deci se apropie de el i i se adres cu cel mai cald surs: Dac nu m n el, domnule, dumneavoastr m-a i ndrumat cu atta bun voin la Suez. Ah, da, te recunosc! r spunse detectivul. Dumneata e ti servitorul acelui englez original... ntocmai, domnule, ... Fix. Domnule Fix, snt ncntat s v reg sesc aici. i unde merge i? P i, i eu merg la Bombay! Minunat! A i mai f cut pn acum drumul acesta? De multe ori, r spunse Fix. Snt agent al Companiei Peninsulare. Atunci cunoa te i India? Mda... bigui detectivul, care nu voia s mearg prea departe cu vorba. i, spune i-mi, e ciudat India asta, nu-i a a?
39

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Foarte ciudat ! Moschei, minarete, temple, fachiri, pagode, tigri, erpi, baiadere! Dar n d jduiesc c o s ave i destul timp s vizita i ara. N d jduiesc i eu, domnule Fix. n elege i i dumneavoastr c unui om cu mintea ntreag nu-i este ng duit s sar din vapor n tren i din tren n vapor, pe motivul c face ocolul p mntului n optzeci de zile! Nu. Fi i sigur c toat aceast gimnastic o s se termine la Bombay. Mr. Fogg se simte bine? ntreb detectivul Fix cu tonul cel mai natural. Foarte bine, domnule Fix. De altfel i eu tot a a. Barem eu, unul, m nnc ca un c pc un dup post; ti i, din cauza aerului de mare. Dar pe st pnul dumitale nu-l v d niciodat pe punte. A a e, nu iese de loc. Nu e curios s priveasc ... tii, domnule Passepartout, m gndesc c acest pretins ocol al p mntului n optzeci de zile ar putea s ascund cine tie ce ns rcinare secret ... De pild , o misiune diplomatic ! Domnule Fix, pe cinstea mea v m rturisesc c nu tiu nimic i, la urma urmelor, n-a da nici o jum tate de coroan ca s tiu! Dup aceast ntlnire, Passepartout i Fix st tur adesea de vorb . Inspectorul de poli ie urm rea s se apropie de servitorul individului Fogg; asta putea s -i fie de folos odat . Deci l poftea deseori la barul Mongoliei, unde l cinstea cu cteva pahare de whisky sau de bere, pe care fl c ul nostru le primea f r fasoane, cinstindu-l la rndul lui, ca s nu r mn dator, i g sea cu acest prilej n Fix un gentleman foarte pl cut. ntre timp vaporul nainta cu repeziciune. n ziua de 13 v zur Moka ivindu-se n brul ei de ziduri ruinate, deasupra c rora se ridicau c iva curmali nverzi i. n dep rtare, pe mun i, se desf urau ntinse livezi de cafetieri. Passepartout fu ncntat s contemple acest ora vestit, pe care, cu zidurile lui circulare i cu fortul d rmat profilndu-se pe cer ca o toart , l asemui cu o cea c uria . n timpul nop ii urm toare, Mongolia str b tu strmtoarea Bab-elMandeb, al c rei nume arab nseamn Poarta Lacrimilor, i a doua zi, 14 octombrie, se opri la Steamer Point, n nord-vestul radei Adenului, unde trebuia s se reaprovizioneze cu combustibil. Alimentarea focurilor pe vapoare, la asemenea dep rt ri de centrele de produc ie, este o treab grav i important . Numai Compania Peninsular cheltuie te n acest scop opt sute de mii de lire pe an (20 milioane de franci). A trebuit, ntr-adev r, s se nfiin eze depozite n numeroase porturi, i aici, n aceste m ri ndep rtate, pre ul c rbunelui se ridica la optzeci de franci tona. Mongolia mai avea de f cut nc o mie ase sute cincizeci de mile pn la Bombay, i trebuia s r mn patru ore la Steamer Point, pentru a- i reumple magaziile de c rbuni. ns aceast oprire fiind prev zut , nu d una ctu i de pu in programului lui Phileas Fogg. De altfel, vaporul, n loc s soseasc la Aden n diminea a zilei de 15 octombrie, sosise n seara zilei precedente; asta

40

Jules Verne

nsemna un c tig de cincisprezece ore.

Mr. Fogg i servitorul s u coborr pe rm. Gentlemanul voia s - i vizeze pa aportul. Fire te, Fix se inu dup el, dar f r s fie v zut. Odat viza f cut , c l torul nostru se ntoarse la bord, pentru a- i continua partida de wist ntrerupt . Dup obiceiul s u, Passepartout r mase s hoin reasc prin port, n mijlocul popula iei de somalieni, baniani, par i, evrei, arabi, europeni, care alc tuiesc cele dou zeci i cinci de mii de locuitori ai Adenului. El admir fortifica iile care fac din acest ora Gibraltarul M rii Indiilor, i m re ele cisterne la care mai lucrau i azi inginerii englezi, dou mii de ani dup inginerii regelui Solomon. Foarte ciudat, foarte ciudat! i zicea Passepartout, n timp ce se

41

Ocolul p mntului n optzeci de zile

ntorcea la bord. Bag de seam c e bine s c l tore ti, dac vrei s vezi ceva nou.

La ora ase seara, Mongolia fr mnta cu palele elicei sale apa din rada Adenului i n curnd alunec pe ntinsul M rii Indiilor. Dup program trebuia s str bat distan a ntre Aden i Bombay n o sut aizeci i opt de ore. Pn la urm , Marea Indiilor fu prielnic travers rii. Vntul se men inea mereu de la nord-vest, astfel c pnzele venir n ajutorul ma inilor. Vasul, c tignd vitez acum, se balansa mai pu in. C l toarele reap rur pe punte, n toalete noi, iar cntecele i dansul rencepur . C l toria decurgea deci n cele mai bune condi iuni. Passepartout era ncntat de binevoitorul tovar pe care ntmplarea i-l scosese n cale n persoana domnului Fix.

42

Jules Verne

Duminic 20 octombrie, c tre ora prnzului, coasta indian ap ru la orizont. Dou ore mai trziu, pilotul se urca pe bordul Mongoliei. La orizont, un ir de coline se profilau armonios pe fondul cerului. ndat coroanele de palmieri care acopereau ora ul i ar tar verdea a vie. Vaporul intr n rada dintre insulele Salcette, Colaba, Elephanta i Butcher, i la ora patru i jum tate acost la unul din cheiurile portului Bombay. n clipa aceea, Phileas Fogg termina a treizeci i treia partid a zilei i, mpreun cu partenerul s u, datorit unei manevre ndr zne e, f cnd treisprezece levate, ncheia aceast frumoas traversare printr-un lem admirabil. Mongolia nu trebuia s ajung la Bombay dect la 22 Octombrie; or iat c sosise la 20. Era deci un c tig de dou zile, socotit din clipa plec rii de la Londra, i Phileas Fogg l nscrise metodic n itinerarul s u, n coloana beneficiilor.

Capitolul X
N CARE PASSEPARTOUT E PREA FERICIT S SCAPE CU FA A CURAT DINTR-O NCURC TUR PIERZNDU- I NUMAI GHETELE
Toat lumea tie c India - acest triunghi r sturnat, cu baza la nord i vrful la sud - are o suprafa de un milion patru sute de mii de mile patrate, pe care este r spndit inegal o popula ie de o sut optzeci de milioane de locuitori. Guvernul britanic exercit o domina ie real asupra unei p r i din acest uria teritoriu. El are un guvernator general la Calcutta, guvernatori la Madras, Bombay i n Bengal i un locotenent-guvernator la Agra. ns India englez propriu-zis nu are dect o suprafa de apte sute de mii de mile patrate i o popula ie de o sut pn la o sut zece milioane locuitori. Astfel o important parte a teritoriului scap de autoritatea reginei 1 1; i ntr-adev r, la unii rajahi din interior, s lbatici i teribili, independen a hindus este nc deplin .. De la 1756 - epoca n care a luat na tere prima a ezare englez n locul unde ast zi se afl ora ul Madras pn anul acesta, cnd a izbucnit marea r scoal a spahiilor, celebra Companie a Indiilor a fost atotputernic aici. Ea i-a anexat ncetul cu ncetul felurite provincii, cump rate de la rajahi n schimbul unor rente pe care le pl tea prost sau chiar de loc. Compania i numea guvernatorul s u general i to i func ionarii civili sau, militari. Ast zi ns ea nu mai exist , iar posesiunile engleze din India in direct de coroan . De asemenea, nf i area, obiceiurile, mp r irile etnografice ale peninsulei tind s se schimbe de la o zi la alta. Odinioar c l toreai aici folosind toate mijloacele; antice de transport, pe jos, c lare, cu c ru a, n roab , n palanchin, n spinarea oamenilor, n coach i altele. Ast zi
1

Pe vremea aceea domnea regina Victoria (1819-1901).

43

Ocolul p mntului n optzeci de zile

vapoarele st bat cu mare vitez Indul, Gangele, iar un drum de fier care traverseaz peninsula n toat l rgimea sa, avnd ramifica ii pe parcurs, te duce de la Bombay la Calcutta n numai trei zile. Acest drum de fier nu traverseaz India n linie dreapt . Distan a m surat astfel n-ar fi dect de o mie, o mie o sut de mile, i trenurile, mergnd chiar numai cu o vitez mijlocie, n-ar avea nevoie de trei zile ca s str bat ; ns ea cre te cu cel pu in o treime, prin ocolul pe care calea ferat l descrie ridicndu-se pn la Allahabard, n nordul peninsulei. Iat pe scurt i n linii mari drumul urmat de Great Indian peninsular railway; p r sind insula Bombayului, el traverseaz Salcette, sare pe continent la Tannah, str bate lan ul Gatsilor Apuseni, merge spre nord-est pn la Burhampur, br zdeaz teritoriul aproape independent Bundelkund, ajunge pn la Allahabad, de aici cote te spre r s rit, ntlne te Gangele la Benares, se ndep rteaz nceti or de el, i, cobornd din nou spre sud-est prin Burdivan i ora ul francez Chandernagor, ajunge la Calcutta. C l torii de pe Mongolia debarcaser la Bombay la ora patru i jum tate dup amiaz , iar trenul de Calcutta pleca la ora opt fix. Mr. Fogg i lu r mas bun de la partenerii de wist, cobor de pe vapor, i d du servitorului s u am nunte cu privire la cteva trguieli pe care acesta trebuia s le fac , i atrase aten ia n mod serios s vin la gar nainte de ora opt, apoi se ndrept spre biroul pa apoartelor, cu pasul s u m surat care b tea secunda ca pendula unui orologiu astronomic. A adar, nu se gndea s vad nimic din minunile Bombay-ului, nici prim ria, nici m rea a bibliotec , nici forturile, nici docurile, nici trgul de bumbac, nici bazarele, nici moscheiele, nici sinagogele, nici bisericile armene ti, nici chiar splendida pagod din Malebar-Hill, mpodobit cu cele dou turnuri poligonale. N-avea s contemple nici capodoperele din Elephanta, nici misterioasele morminte subterane ascunse n sud-estul radei, nici grotele Kanheri de pe insula Salcette, aceste admirabile r m i e ale arhitecturii budiste! Nu, nimic din toate acestea! Ie ind de la biroul pa apoartelor, Phileas Fogg se ndrept lini tit spre gar , n al c rei restaurant se a ez s cineze. ntre alte feluri, eful buc t riei se socoti dator s -i recomande un anumit ostropel de iepure, din iepure local, pe care nu mai contenea s -l laude. C l torul nostru se nvoi s guste con tiincios ostropelul, ns cu tot sosul lui preparat cu mirodenii constat c era scrbos. ndat l chem pe eful buc t riei. Domnule, sta e iepure? l ntreb , privindu-l fix n ochi. Da, milord, iepure de jungl ! r spunse cu ndr zneal p c tosul. i iepurele sta n-a mieunat cnd l-a i t iat? S miaune? Oh, milord! E iepure! V jur... Domnule, gr i cu r ceal Mr. Fogg, nu jura i ine minte ce- i spun: odinioar , n India, pisicile erau socotite drept animale sfinte. Frumoase timpuri! Pentru pisici, milord? Poate c i pentru c l tori!

44

Jules Verne

Dup aceste cuvinte, Mr. Fogg i continu lini tit cina. Agentul Fix debarcase i el de pe Mongolia cteva clipe dup ciudatul c l tor i alergase la directorul poli iei din Bombay. Acolo i ar t calitatea sa de detectiv, misiunea pe care o avea i situa ia lui fa de presupusul autor al furtului. Sosise de la Londra un mandat de arestare?... Nu sosise nimic! ntr-adev r, mandatul, expediat dup plecarea lui Phileas Fogg, nu avea cum s soseasc naintea lui. Fix i pierdu cump tul. El i ceru directorului un ordin de arestare mpotriva individului Fogg, dar acesta refuz . Chestiunea privea administra ia metropolitan i numai aceasta putea s elibereze legal un mandat. Asemenea severitate de principii, aceast riguroas respectare a legalit ii este cu totul explicabil , dac ii seama de moravurile engleze ti care, n privin a libert ii individuale,, nu admit nimic arbitrar. Agentul nu mai st rui i i d du seama c trebuia s se resemneze s a tepte mandatul. Lu ns hot rrea s nu-l piard din ochi pe impenetrabilul s u punga , n timpul ct acesta r mnea la Bombay. El socotea c Phileas Fogg va r mne aici (dup cum se tie, aceasta era i convingerea lui Passepartout), ceea ce l sa timp ca mandatul s soseasc . ns n ceea ce l prive te pe Passepartout, acesta, dup ultimile porunci pe care st pnul s u i le d duse la coborrea de pe Mongolia, n elesese limpede c Bombay avea s fie ce fusese Suezul i Parisul, c drumul nu se sfr ea aici, ci c avea s continue cel pu in pn la Calcutta, dac nu i mai departe. Ca urmare, ncepu s se ntrebe dac r m agul lui Mr. Fogg nu era ceva serios i dac nu cumva fatalitatea l ducea s fac ocolul p mntului n optzeci de zile, pe el care dorise s tr iasc n tihn . Dup ce cump r cteva c m i i ciorapi, el porni s se plimbe pe str zile Bombay-ului, n a teptarea orei cnd trebuia s se duc la gar . Era mare ngr m dire de lume i, printre europenii de toate na ionalit ile, miunau persani cu tichii ascu ite, bunhia i cu turbane rotunde, sinzi cu scufe p trate, armeni n caftane lungi, par i cu com nace negre. Era o s rb toare a acestor par i, numi i i ghebri, cobortori direc i din adep ii lui Zoroastru, cei mai harnici, cei mai civiliza i i cei mai austeri dintre hindu i - rasa c reia i apar in acum boga ii negustori indigeni din Bombay. n ziua aceea, ei aveau un fel de carnaval religios, cu procesiuni i petreceri, la care luau parte baiadere mbr cate n voaluri trandafirii brodate cu aur i argint; acestea, n sunet de viole i bubuit de tam-tam-uri, dansau fermec tor i, ce-i drept, cu o total bun -cuviin . Nu are rost s st ruim aici cum privea Passepartout aceste ciudate ceremonii, cu ochii i cu urechile deschise peste poate, pentru a vedea i a auzi, cu aerul i cu fizionomia unui g g u , a unuia picat din cer. Din nenorocire pentru el i pentru st pnul s u, c ruia i puse n primejdie c l toria, aceast curiozitate l mpinse mai departe dect se cuvenea. ntr-adev r, dup ce privise n treac t carnavalul, Passepartout se ndrept spre gar , cnd, trecnd prin fa a minunatei pagode din MalebarHill, avu nefericita idee s p easc n untru.

45

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Dar el nu cuno tea dou lucruri: nti c intrarea cre tinilor n anumite pagode hinduse era cu totul oprit , i, al doilea, c nici credincio ii nu intrau n ele nainte de a- i l sa nc l mintea la u . Trebuie observat aici c guvernul englpz, din motive de bun politic , respect i cere s fie respectat pn n cele mai nensemnate am nunte religia rii, pedepsind cu asprime pe oricine i calc ornduielile. Passepartout intr f r s se gndeasc la nimic r u, ca un simplu turist, i ncepu s admire interiorul pagodei, zorzoanele str lucitoare ale ornamenta iei brahmanice, cnd, deodat , se pomeni trntit de lespezile sfinte. Trei preo i, cu privirile pline de furie, se aruncar asupra lui, i smulser pantofii i ciorapii din picioare i ncepur s -l burdu easc sco nd strig te s lbatice. Fran uzul, voinic i iute n mi c ri, s ri n picioare. Cu o lovitur de pumn i cu una de picior, el trnti la p mnt pe doi din adversari, ncurca i n rasele lor lungi, i, repezindu-se cu toat viteza pe u a pagodei, l s repede n urm pe al treilea hindus, care se n pustise dup el, asmu ind

46

Jules Verne

mul imea mpotriva lui.

Bravul nostru fl c u ajunse la gar la ora opt f r cinci, numai cu cteva minute nainte de plecarea trenului, f r p l rie, cu picioarele goale i f r pachetul cu trguieli, pe care l pierduse n nc ierare. Fix se afla pe peron. V znd c Fogg venise la gar , i d du seama c punga ul se preg tea s plece din Bombay. El lu ndat hot rrea s -l urm reasc pn la Calcutta i chiar mai departe dac era nevoie. Passepartout nu-l v zu, c ci agentul se ferea n umbr , dar acesta auzi p ania lui, pe care fran uzul i-o povesti st pnului n cteva cuvinte. Sper c asta n-o s i se mai ntmple! r spunse simplu Phileas Fogg, urcndu-se ntr-un vagon. Bietul fl c u, n picioarele goale, i urm st pnul, n uc, f r s

47

Ocolul p mntului n optzeci de zile

spun un cuvnt. Fix tocmai d dea s se urce n alt vagon, cnd o idee nou l f cu s se opreasc i s renun e pe nea teptate la proiectul lui de plecare. Nu, r mn aici! i zise el. Un delict s vr it pe teritoriul indian... Aha! l am n mn ! n clipa aceea, locomotiva scoase un uierat puternic i ndat trenul se pierdu n noapte.

Capitolul XI
N CARE PHILEAS FOGG CUMP R UN ANIMAL DE C L RIE LA UN PRE DE NECREZUT
Trenul plecase la ora fixat , ducnd un oarecare num r de c l tori, c iva ofi eri, apoi func ionari civili i negustori de opiu i indigo, care se duceau n r s ritul peninsulei pentru nevoile nego ului lor. Passepartout se afla n acela i compartiment cu st pnul s u. Un al treilea c l tor ocupase col ul opus. Acesta era generalul de brigad sir Francis Cromarty, unul din partenerii lui Phileas Fogg din timpul c l toriei cu vaporul de la Suez la Bombay, care acum se ndrepta spre unit ile sale cantonate n apropiere de Benares. nalt, blond, n vrst de vreo cincizeci de ani, sir Francis Cromarty, care se distinsese n chip deosebit cu prilejul ultimei revolte a sipahilor, ar fi meritat pe bun dreptate s fie socotit drept b tina . El locuia n India de la o vrst fraged i de atunci nu se ar tase dect arareori n ara sa natal . Era un om instruit care ar fi putut s dea bucuros informa ii asupra obiceiurilor, istoriei i organiz rii rii hinduse, dac Phileas Fogg ar fi fost omul care s i le cear . ns gentlemanul nostru nu ntreba nimic; el nu c l torea, ci descria o circomferin . Era un corp care parcurgea o orbit n jurul globului terestru, dup legile mecanicii ra ionale. n clipa aceasta, el ref cea n gnd socoteala orelor consumate din momentul plec rii de la Londra, socoteal care l-ar fi ndrept it s - i frece minile cu mul umire, dac firea lui ar fi ng duit un gest inutil. Sir Francis Cromarty remarcase originalitatea tovar ului s u de drum, cu toate c nu-l studiase dect cu c r ile n mn , ntre dou partide de wist. Era deci ndrept it s se ntrebe dac sub acest nveli rece b tea o inim omeneasc , dac Phileas Fogg era sensibil la frumuse ile naturii, la aspira iile morale. Asta l preocupa n cea mai mare m sur . Din to i originalii pe care i ntlnise generalul, nici unul nu putea fi asemuit cu acest produs al tiin elor exacte. Phileas Fogg nu-i ascunsese lui sir Francis Cromarty planul c l toriei sale n jurul lumii, nici mprejur rile n care pornise la drum. Generalul nu vedea n acest r m ag dect o tr sneal f r scop util, c reia i lipsea acel

48

Jules Verne

transire beneficiendo1 care trebuie s conduc pe orice om cu judecat . Felul n care ciudatul gentleman f cea acest drum n-avea s nsemne de bun seam nici un c tig, nici pentru el, nici pentru al ii. O or de la plecarea din Bombay, trenul trecuse viaductele, traversase insula Salcette i acum gonea pe continent. n gara Callyan, l s n dreapta ramifica ia care coboar spre sud-estul Indiei, prin Kandallah i Punah, apoi ajunse la Powell. De aici nainte intr n Gtes-Apuseni, mun i ramifica i, alc tui i din trapp i. bazalt, ale c ror piscuri nalte snt acoperite cu p duri dese. Din cnd n cnd sir Francis Cromarty i Phileas Fogg schimbau cteva cuvinte; n clipa aceea, generalul spunea, ncercnd s anime o conversa ie care lncezea: Domnule Fogg, acum c iva ani, n locul acesta ai fi suferit o ntrziere, care de bun seam i-ar fi dat peste cap planul c l toriei. i de ce anume, sir Francis? Pentru c drumul de fier se oprea la picioarele acestor mun i, pe care trebuia s -i traversezi n palanchin sau c lare pe ponei pn la gara Kandallah, aflat pe versantul cel lalt. Aceast ntrziere nu mi-ar fi ncurcat de loc socotelile, r spunse Mr. Fogg. Doar nu era s plec la drum f r s prev d unele eventuale piedici. Totu i, domnule Fogg, relu generalul, ai fost ct pe aci s intri ntr-o mare ncurc tur datorit p aniei fl c ului stuia. Passepartout dormea adnc, cu picioarele nvelite n p tura sa de c l torie, f r s viseze c se vorbe te despre el. Guvernul englez este, pe bun dreptate, foarte sever fa de asemenea delicte, continu sir Francis Cromarty. El ine ca obiceiurile religioase ale hindu ilor s fie respectate mai mult dect orice, i dac servitorul dumitale ar fi fost prins... Ei bine, sir Francis, r spunse Mr. Fogg, dac l-ar fi prins, l-ar fi condamnat, el i-ar fi isp it pedeapsa,, i pe urm n-ar fi avut dect s se ntoarc lini tit n Europa; nu v d cum ntmplarea asta ar fi putut s -l in n loc pe st pnul lui. Cu aceste cuvinte conversa ia se stinse din nou. n timpul nop ii, trenul str b tu Mun ii Gatsi, trecu de Nassik, i a doua zi, 21 decembrie, se avnt ntr-un inut oarecum neted, n teritoriul Khandeish. Cmpul, bine cultivat, era pres rat cu trgu oare, deasupra c rora minaretele pagodelor ineau locul clopotni elor bisericii europene. Numeroase ru oare, cele mai multe din ele afluen i sau subafluen i ai Godavery-ului, udau acest inut fertil. Trezit din somn, Passepartout se uita pe geam i nu-i venea s cread c str bate ara hindu ilor cu un tren al Companiei Great peninsular railway. Asta i se p rea nemaipomenit. i totu i nimic mai real! Locomotiva, condus de un mecanic englez i arznd c rbuni engleze ti, i mpr tia fumul peste planta iile de bumbac, de cafea, de nucu oar , de cui oare, de piper. Aburii se r suceau n jurul pilcurilor de palmieri, printre care se z reau case de ar pitore ti, arareori cte o m n stire p r sit i temple
1

A trece profitnd (n limba latin n text).

49

Ocolul p mntului n optzeci de zile

minunate, nfrumuse ate de inepuizabilele ornamenta ii ale arhitecturii indiene. Pe urm , ct vedeai cu ochii, veneau nesfr ite ntinderi de p mnt, jungla, din care nu lipseau nici erpii, nici tigrii nsp imnta i de zgomotul trenului, iar dup ele drumul de fier t ia p duri, nc pline de elefan i, care priveau cu un ochi gnditor trecerea convoiului bezmetic.

n timpul dimine ii, dup ce l sar n urm gara Malligaum, c l torii traversar tristul inut care fusese de attea ori nsngerat de adep ii zei ei Kali. Nu departe se n l a Ellora, cu pagodele sale minunate, apoi vestitul Aurungabad, capitala fiorosului Aureng-Zeb, ast zi simplu ora de re edin al uneia din provinciile dezlipite de regatul lui Nizam. Asupra inutului i exercita domina ia Feringhea, c petenia tugilor, regele Sugrum torilor. Ace ti uciga i, uni i ntr-o asocia ie peste putin de dibuit, sugrumau, n cinstea zei ei mor ii, victime de toate vrstele, f r s verse vreodat o

50

Jules Verne

pic tur de snge; ntr-o vreme era peste putin s str ba i un col din acest inut, f r s g se ti un le omenesc. Guvern mntul englez a izbutit s strpeasc ntr-o m sur apreciabil pe ace ti uciga i, ns nsp imnt toarea asocia ie exist nc i ast zi i i continu crimele. La dou spreze i jum tate, trenul se opri n gara Burhampur, unde Passepartout izbuti s - i procure, la un pre fabulos, o pereche de papuci mpodobi i cu perle false, pe care i nc l cu o v dit ngmfare. C l torii prnzir n grab i pornir mai departe c tre gara Assurghur, mergnd un timp pe malul micului fluviu Tapty, care se vars n golful Cambaya, n apropiere de Siurat. E bine s tim la ce se gndea Passepartout n acest timp. Pn la sosirea lor la Bombay, crezuse, i avea dreptul s cread , c lucrurile se vor opri aici. ns acum, de cnd gonea cu toat viteza str b tnd India, n mintea lui se f cuse o nou lumin . El i rec p ta la iu eal vechea sa fire, i reg sea ideile n stru nice din tinere e. Acum lua n serios proiectele st pnului s u, credea n existen a r m agului cu privire la ocolul p mntului n acel maximum de timp care nu trebuia dep it. Ba chiar ncepuse s fie nelini tit de ntrzierile posibile, de accidentele care s-ar fi putut ntmpla pe drum. Se sim ea ca i interesat n aceast prinsoare i tremura la gndul c n ajun ar fi putut s-o compromit prin condamnabila lui nerozie. Astfel, fiind mai pu in flegmatic dect Mr. Fogg, el se dovedea mult mai nelini tit. Socotea i r ssocotea zilele scurse, blestema opririle trenului nvinuindu-l c merge prea ncet i l dezaproba in petto1 pe Mr. Fogg fiindc nu f g duise o r splat mecanicului. Iste ul fl c u nu tia c ceea ce e posibil cu un vapor nu este i la drumul de fier, unde vitezele trenurilor snt dinainte hot rte. C tre sear intrar n trec torile Mun ilor Sutpur, care despart inutul Kandeish de Bundelkund. A doua zi, 22 octombrie, la un moment dat, sir Francis; Cromarty ntrebndu-l ce or este, Passepartout i cercet ceasornicul i r spunse c este ora trei diminea a, ntr-adev r, acest faimos ceasornic, care r mnea potrivit dup meridianul Greenwich, aflat la aproape apte zeci i apte grade mai la vest, era firesc s fie n urm , i chiar era, cu patru ore. Sir Francis rectific deci ora spus de Passepartout,, f cndu-i aceea i observa ie pe care i-o mai f cuse i Fix. El ncerc s -l l mureasc precum c trebuia s - i potriveasc ceasul dup fiecare nou meridian, i c , deoarece mergeau necontenit spre est, adic n ntmpinarea soarelui, zilele se scurtau cu cte patru minute la fiecare grad str b tut. Zadarnic! Fie c fl c ul nostru n elegea observa ia generalului, fie c nu o n elegea, el se nc p na s nu- i potriveasc ceasul, care r mnea neschimbat la ora Londrei. Dar de altfel aceast nevinovat manie nu putea s aduc nim nui nici un r u. La ora opt diminea a, cnd mai aveau de str b tut cincisprezece mile pn la gara Allahabad, trenul se opri n mijlocul unui mare lumini , pe marginile c ruia se vedeau cteva case de ar i bar ci de muncitori. Conductorul trecu prin fa a vagoanelor, strignd:
1

n sinea lui (n limba italian n text).

51

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Toat lumea coboar ! Phileas Fogg se uit la sir Francis Cromarty, care p rea s nu n eleag nimic din aceast oprire n mijlocul unei p duri de tamarini i kajuri. Nu mai pu in surprins, Passepartout s ri jos din tren i aproape numaidect se ntoarse, strignd: Domnule, drumul de fier s-a sfr it! Ce vrei s spui cu asta? ntreb sir Francis Cromarty. Vreau s spun c trenul nu merge mai departe. Generalul cobor la iu eal din tren; Phileas Fogg l urm , f r grab , i amndoi se apropiar de conductor. Unde ne afl m? ntreb sir Francis Cromarty. n c tunul Kholby, r spunse conductorul. i ne oprim aici? Binen eles. Drumul de fier nu este terminat... Cum? Nu este terminat? Nu! Mai e de construit o bucat de cincizeci de mile, de aici pn la Allahabad, de unde drumul continu . Dar ziarele au anun at deschiderea complet a liniei! Ce s -i faci, domnule ofi er, ziarele s-au n elat! Iar dumneavoastr vinde i bilete de la Bombay pn la Calcutta! r spunse sir Francis Cromarty, care ncepea s se nfierbinte. A a e, ncuviin conductorul, ns c l torii tiu c trebuie s fac transbordare ntre Kholby i Allahabad. Sir Francis Cromarty era furios, Passepartout ncaltea l-ar fi omort cu pl cere pe conductor; el nici nu ndr znea s - i priveasc st pnul. Sir Francis, f cu Mr. Fogg cu simplitate, vom g si un mijloc pentru a putea ajunge la Allahabad. Domnule Fogg, asta d na tere la o ntrziere absolut p gubitoare scopului dumneavoastr ? Nu, sir Francis a fost prev zut . Ce face? tiai c ... Ctu i de pu in, ns m-am gndit c n drumul meu, mai curnd sau mai trziu, o s ntlnesc cine tie ce piedici. Astfel c nimic nu e compromis. Am dou zile c tigate pe care le pot sacrifica. De la Calcutta pleac 'un vapor c tre Hong Kong, n ziua de 25, la ora dou sprezece. Cum ast zi sntem abia n 22, nseamn c o s sosim la timp ca s -l prindem. Ce mai puteai spune n fa a unui r spuns att de sigur i ne ov itor!? Era prea adev rat c lucr rile drumului de fier se opreau n acest loc. Ziarele, sem nnd cu unele ceasornice care merg nainte, anun aser prea devreme terminarea liniei. Cea mai mare parte dintre c l tori cuno teau situa ia i cobornd din tren puseser mna pe toate soiurile de vehicule aflate n c tun - palkighari cu patru ro i, c ru e trase de zebu i, un fel de boi cu cocoa , harabale ca ni te pagode mi c toare, palanchine i altele. A a c

52

Jules Verne

Mr. Fogg i sir Francis Cromarty, dup ce c utar prin tot c tunul un mijloc de c l torie,, se ntoarser f r s mai fi g sit nimic. Voi merge pe jos, hot r Phileas Fogg. Passepartout, care tocmai se apropia de st pnul s u, f cu o strmb tur plin de n eles, uitndu-se la minuna ii ns nefolositorii s i papuci. Din fericire f cuse i el cercet ri pe socoteala sa, astfel c , dup ce ov i un timp, zise: Domnule, cred c am g sit eu un mijloc de transport. Ce anume? Un elefant! E al unui indian care st la o sut de pa i de aici. Hai s vedem elefantul! ncuvin Mr. Fogg.

53

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Cinci minute mai trziu, Phileas Fogg, sir Francis Cromarty i Passepartout soseau n fa a unei colibe, lng care se afla un fel de arc f cut din pari nal i, n colib se afla un indian, iar n arc un elefant. La cererea lor, indianul i duse pe Mr. Fogg i pe nso itorii s i n untru arcului. Aici v zur un animal, pe jum tate domesticit, pe care proprietarul s u l cre tea pentru a face din el nu o vit de povar , ci una de lupt . n acest scop, el ncepuse prin a modifica blndul caracter al elefantului, n a a chip ca s -l duc treptat la acea margine a furiei numit mutsh n limba hindus , i pentru asta l hr nea timp de trei luni cu zah r i cu unt. Acest tratament ar putea s par nepotrivit pentru a da un asemenea rezultat, totu i el e folosit cu succes de c tre cresc tori. Din fericire pentru Mr. Fogg, elefantul cu pricina abia i ncepuse ciudatul regim, astfel c mutsh-ul nu se f cea sim it ctu i de pu in. Kiuni, acesta era numele animalului, putea, ca to i elefan ii, s str bat cu pas repede un drum destul de lung, i, n lips de alt animal de c l rie, Phileas Fogg hot r s se foloseasc de el. ns elefan ii snt scumpi n India, unde ncep s fie din ce n ce mai rari. Masculii, singurii potrivi i pentru luptele de circ, snt foarte c uta i. n stare de domesticire, aceste animale nu se reproduc dect foarte rar, astfel c , de fapt, nu pot fi procurate dect prin vn toare. De aceea ele snt inute sub mare ngrijire - i cnd Mr. Fogg l ntreb pe indian dac n-ar vrea s -i nchirieze elefantul, acesta refuz cu hot rre. C l torul st rui, oferind o chirie nemaipomenit , zece lire (250 fr.) pe or . Refuz! Dou zeci de lire? Zadarnic! Patruzeci de lire? Acela i refuz. La fiecare ofert , Passepartout s rea n sus, ns indianul nu se l sa nduplecat. Dar suma era frumoas . Admi nd c elefantul ar fi f cut cincisprezece ore pn la Allahabad, asta nsemna s -i aduc st pnului s u ase sute de lire (15.000 fr.). F r s se piard ctu i de pu in cu firea, Mr. Fogg i propuse atunci indianului s -i cumpere animalul i-i oferi din capul locului o mie de lire (25.000 fr.). Indianul nu voia s -l vnd ; pesemne nemernicul mirosise c e rost de o afacere grozav ! Sir Francis Cromarty l lu pe Mr. Fogg deoparte i-l sf tui s se gndeasc nainte de a merge mai departe. Phileas Fogg r spunse c n-avea obiceiul s ntreprind nimic f r s se gndeasc ; la urma urmei, aici era vorba de un r m ag pe dou zeci de mii de lire, elefantul i era trebuitor i avea s -l cumpere chiar dac ar fi ajuns s pl teasc de dou zeci de ori mai mult dect valoarea lui. Apoi se ntoarse la indian, ai c rui ochi mici, aprin i de l comie, l sau s se vad limpede c la mijloc nu era dect o chestiune de pre . Phileas Fogg oferi pe rnd o mie dou sute de lire, pe urm o mie cinci sute, pe urm o mie opt sute i, n sfr it, dou mii (50.000 fr.). Passepartout, de obicei att de mbujorat la fa , era acum palid de emo ie. La dou mii de lire, indianul se l s nduplecat.

54

Jules Verne

Pe papucii mei, strig Passepartout, ia te uit ce scump e carnea de elefant! Trgul fiind ncheiat, nu mai era nevoie dect de g sit o c l uz . Asta fu mai u or. Un tin r pars, cu chipul inteligent, i oferi serviciile. Mr. Fogg le primi i i f g dui o serioas r splat b neasc , ceea ce parsului nu putea dect s -i dubleze inteligen a. Elefantul fu luat n primire i echipat f r ntrziere. Parsul cuno tea perfect meseria de mahut sau cornac, ceea ce nseamn conduc tor de elefan i. El acoperi cu o nvelitoare spinarea animalului i fix de o parte i de alta cte un soi de co , destul de nembietor. Phileas Fogg i pl ti indianului n bancnote luate din faimosul sac. Ct despre Passepartout, ai fi zis c banii erau smul i din m runtaiele lui. Pe urm , Mr. Fogg se oferi s -l duc pe sir Francis Cromarty pn la gara Allahabad, ceea ce generalul primi; un c l tor n plus nu putea s oboseasc uria ul animal. Fur cump rate provizii din Kholby. Sir Francis Cromarty se urc n unul din co uri, iar Phileas Fogg n cel lalt. Passepartout se a ez c lare pe spinarea elefantului, ntre st pnul s u i general. Parsul se coco pe gtul animalului, i la ora nou echipajul p r si trgu orul, adncindu-se pe drumul cel mai scurt n p durea deas de palmieri.

Capitolul XII
N CARE PHILEAS FOGG I NSO ITORII S I SE AVENTUREAZ PRIN P DURILE INDIEI I N CARE SE VEDE CE VA URMA DE AICI
Ca s scurteze drumul, c l uza l s n dreapta calea ferat n construc ie. Aceast linie, c reia capricioasele ramifica ii ale Mun ilor Vindhias i puneau multe piedici, nu urma drumul cel mai scurt, a a cum i-ar fi convenit flui Phileas Fogg. Parsul, foarte obi nuit cu drumurile i potecile inutului, pretindea c poate s c tige dou zeci de mile t ind-o de-a dreptul prin p dure, a a nct c l torii se l sar n seama lui. nfunda i pn la gt n co urile lor, Phileas Fogg i sir Francis Cromarty erau serios scutura i de trapul aspru al elefantului pe care mahut-ul l ndemna repede la drum; ns ei ndurau nepl cerea cu cea mai britanic nep sare, schimbnd rar cte un cuvnt i abia v zndu-se unul pe altul. Ct despre Passepartout, a ezat pe spinarea animalului i supus direct la lovituri i zdruncin ri, se ferea cu mare grij , a a cum l sf tuise st pnul s u, s - i in limba ntre din i, c ci s-ar fi putut pomeni cu ea t iat .

55

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Bravul nostru fl c u, aci aruncat pe gtul elefantului, aci s rind napoi pe crupa lui, f cea salturi ca un clovn pe trambulin . ns n mijlocul acestor s rituri de trap mai avea timp s glumeasc i s rd , iar din cnd n cnd scotea din sacul s u o bucat de zah r, pe care inteligentul Kiuni o lua cu vrful trompei, f r s - i ntrerup o clip trapul regulat. Dup dou ore de mers, c l uza opri elefantul i-i d du un ceas de odihn . Dup ce se ad p ntr-o balt din apropiere, animalul se apuc s devoreze ramuri de copaci i arbu ti. Lui sir Francis Cromarty popasul i convenea;, c ci era zdrobit. Ct despre Mr. Fogg, acesta p rea la fel de bine dispus ca i cnd ar fi scobort din pat. Parc-ai fi de fier! exclam generalul, privindu-l cu admira ie.

56

Jules Verne

De fier forjat! r spunse Passepartout, ocupat cu preg tirea unui prnz simplu. La ora dou sprezece, c l uza d du semnalul de plecare. nf i area inutului deveni numaidect foarte s lbatic . Dup p duri uria e veneau desi uri de tamarini i de palmieri pitici, apoi ntinse cmpii sterpe, pres rate cu arbu ti pl pnzi i cu stnci uria e de sienit. Toat aceast parte a Bundelkundului de sus, pu in str b tut de c l tori, este locuit de o popula ie fanatic , n sprit n practicile cele mai nsp imnt toare ale religiei hinduse. Domina ia englezilor n-a putut fi stabilit pe de-a-ntregul n acest inut aflat sub influen a rajahilor, greu de supus n inaccesibilele lor ad posturi din Mun ii Vindhias. De mai multe ori c l torii no tri z rir cete de indieni fioro i, care, v znd cum trece prin fa a lor patrupedul iute de picior, f ceau gesturi de mnie. De altfel, socotind c e mai bine s nu-i ntlneasc , parsul i ocolea pe ct i st tea n putin . n cursul acelei zile v zur pu ine animale, doar cteva maimu e care o luar la fug f cnd mii de strmb turi i de schimonoseli, spre marea desf tare a lui Passepartout. Un gnd ntre attea altele l nelini tea ndeosebi pe fl c ul nostru: ce avea s fac Mr. Fogg cu elefantul, dup ce soseau la Allahabad? Avea s -l ia cu el mai departe? Peste putin ! Pre ul c l toriei, ad ugat la pre ul de cump rare, ar fi f cut din el un animal n stare s te ruineze. Avea s -l vnd sau s -l lase n libertate? Acest pre ios animal merita s - i dea de gndit. Dac , s zicem, Mr. Fogg i-ar fi d ruit elefantul lui Passepartout, el s-ar fi v zut n mare ncurc tur ... Aceste gnduri l urm reau tot timpul. La ora opt seara trecuser peste ramura principal a Mun ilor Vindhias i c l torii f cur popas pe povrni ul dinspre miaz noapte, ntr-o cas de ar aflat n ruin . Distan a str b tut n aceast zi fusese de vreo dou zeci i cinci de mile i pn la gara Allahabad mai aveau de str b tut nc pe att. Noaptea era friguroas . Parsul aprinse n casa ruinat un foc de ramuri uscate i c ldura lui fu foarte pre uit . Cina fu alc tuit din proviziile luate de la Kholby; c l torii mncar ca ni te oameni frn i de oboseal . O convorbire, care ncepuse prin cteva frnturi de fraze, se termin numaidect prin sfor ituri puternice. C l uza r mase afar , veghind n preajma lui Kiuni, care dormea n picioare, sprijinit de trunchiul unui copac mare. Peste noapte nu se ntmpl nimic deosebit. Urletele gheparzilor i ale panterelor, amestecate cu ipetele ascu ite ale maimu elor, tulburau uneori lini tea. ns fiarele acestea se mul umeau cu urletele, f r s fac nici un r u drume ilor din casa p r sit . Sir Francis Cromarty dormea adnc, ca un brav osta rupt de oboseal .. Passepartout, ntr-un somn agitat, relu n vis fr mnt rile din ajun. Ct despre Mr. Fogg, acesta se odihni la fel de tihnit ca i cnd s-ar fi aflat n lini tita sa cas : din Saville-row. La ora ase diminea a pornir din nou la drum. C l uza n d jduia s
57

Ocolul p mntului n optzeci de zile

ajung la gara Allahabad chiar n aceea i sear . n felul acesta, Mr. Fogg nu pierdea dect o parte din cele patruzeci i opt de ore economisite de la nceputul c l toriei. Coborr ultimele coaste ale Mun ilor Vindhias. Kiuni i reluase mersul lui gr bit. C tre prnz, c l uza ocoli trgu orul Kallenger, a ezat pe rul Cani, un subafluent al Gangelui. El se ferea ca de obicei de a ez rile omene ti, socotindu-se mai n siguran n aceast cmpie goal care nf i a primele depresiuni ale bazinului marelui fluviu. Gara Allahabad se afla la numai dou sprezece mile spre nord-est. F cur popas sub un plc de bananieri, ale c ror fructe, la fel de hr nitoare ca pinea, la fel de gustoase ca smntna, spun c l torii, fur foarte pre uite. La ora dou pornir mai departe, i c l uza intr la ad postul unei p duri dese, care se ntindea pe o distan de mai multe mile; i venea mai la ndemn s mearg a a, la ad postul copacilor de i. Pn acum nu avusese nici o ntlnire nepl cut i c l toria f g duia s se termine cu bine, cnd deodat elefantul se opri, dnd semne de nelini te. Era ora patru. Ce s-a ntmplat? ntreb sir Francis Cromarty, sco nd capul deasupra co ului s u. Nu tiu, domnule ofi er, r spunse parsul, n timp ce tr gea cu urechea la un murmur nedeslu it, care p trundea prin frunzi ul des. Dup cteva clipe, murmurul acesta se auzi mai limpede; ai fi zis c e un concert, nc foarte ndep rtat, de glasuri' omene ti i instrumente de alam . Passepartout era numai ochi i urechi. Mr. Fogg a tepta lini tit, f r s scoat un cuvnt. Parsul s ri jos, leg elefantul de un copac i se adnci n desi ul nclcit. Dup cteva minute se ntoarse, zicnd: O procesiune de brahmani se ndreapt spre noi. Dac se poate, e mai bine s nu ne vad . Apoi dezleg elefantul i l trase n desi , sf tuindu-i pe c l tori s nu coboare sub nici un cuvnt, iar el r mase n a teptare, gata s se ca re la locul lui, dac ar fi fost nevoie s fug . Socotea ns c ceata de credincio i avea s treac f r s -i vad , grosimea frunzi ului oferindu-le o foarte bun ascunz toare. ntre timp, zgomotele se apropiar ... Cnt ri monotone se amestecau cu sunetele tobelor i imbalelor. ndat capul procesiunii se ivi printre copaci, la cincizeci de pa i de locul unde se aflau Mr. Fogg i nso itorii s i. Ei puteau s disting acum cu u urin ciudatele personaje care luau parte la aceast ceremonie religioas . n fa mergeau preo ii, cu tichii nalte, ascu ite la vrf, mbr ca i n ve minte lungi, pline de podoabe i zorzoane. Ei erau nconjura i de b rba i, femei i copii care intonau un fel de litanie funebr , ntrerupt la intervale egale de lovituri de tam-tam i imbal. n urma lor, tras de dou perechi de zebu i, bogat mpodobi i, se ivi un car cu ro ile foarte mari, ale c ror spi e i obezi nf i au o mpletitur de erpi. n car se afla o statuie hd , cu patru

58

Jules Verne

bra e, cu trupul colorat ntr-un ro u posomorit, cu ochii r t ci i, cu p rul nclcit, cu limba atrnndu-i afar , printre buzele vopsite cu hene i betel. De gt i atrna un irag de capete de mort, i o cing toare f cut din mini t iate i nconjura mijlocul. Ea st tea pus n picioare, pe trupul unui uria care z cea trntit cu capul t iat. Sir Francis Cromarty recunoscu statuia. Zei a Kali! murmur el. Zei a dragostei i a mor ii! A mor ii n eleg, dar a dragostei, mai va! observ Passepartout. A dracului muiere! Parsul i facu semn s tac . n jurul statuiei se agitau, zvrcolindu-se n spasmuri, un num r de fachiri b trni, t rca i de dungi f cute cu ocru, acoperi i de t ieturi n form de cruce prin care sngele se pierdea pic tur cu pic tur - poseda i tmpi care nc se mai arunc sub ro ile carului la marile ceremonii hinduse de la Djaggernat1. n urma lor, c iva brahmani, n toat m re ia ve mintelor lor orientale, trau o femeie care abia se mai putea ine pe picioare. Femeia era tn r i alb ca o european . Capul ei, gtul, umerii, urechile, bra ele, minile, degetele picioarelor erau peste m sur nc rcate de giuvaieruri, coliere, br ri, agrafe i inele. O tunic esut cu fir de aur, cu un v l sub ire pe deasupra, i contura linia taliei. n spatele acestei tinere femei, ntr-un izbitor contrast, g rzi, cu palo e f r teac atrnate de centur i cu pistoalele ncrustate, purtau ntr-un palanchin le ul unui om. Era trupul unui b trn, mbr cat n bogate ve minte de rajah, avnd, ca i n via , turbanul brodat cu perle, haina dintr-o es tur de m tase mpodobit cu aur, cing toarea de ca mir b tut cu diamante - i m re ele lui arme de prin indian. Veneau apoi, ncheind cortegiul, muzican ii i o coad de fanatici, ale c ror strig te acopereau adesea asurzitorul zgomot al instrumentelor. Sir Francis Cromarty privea toat aceast ceremonie cu un aer nespus de ntristat. E un sutty! zise, ntorcndu-se c tre c l uz . Parsul ncuviin din cap i i duse degetul la buze. Lunga procesiune se scurgea ncet printre copaci; curnd ultimele rnduri disp rur n adncul p durii. Treptat cnt rile se stinser ; se mai auzir cteva strig te ndep rtate, apoi o lini te adnc lu locul larmei de pn atunci. Phileas Fogg auzise cuvntul rostit de sir Francis Cromarty i, ndat ce procesiunea se duse, ntreb : Ce-i acela un sutty? E un sacrificiu omenesc, ns un sacrificiu voluntar, domnule Fogg, r spunse generalul. Femeia pe care a i v zut-o va fi ars pe rug mine diminea , la ivirea zorilor.
1 Djaggernat - ora religios din India.

aflat pe

rmul Golfului Bengal, cel mai important centru

59

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Ah, tic lo ii! strig Passepartout, neputndu- i nfrna indignarea. i mortul cine era? ntreb mai departe Mr. Fogg.

60

Jules Verne

Prin ul, so ul femeii, un rajah independent din Bundelkund, r spunse c l uza. Cum, continu Phileas Fogg, f r ca glasul lui s arate cea mai mic tulburare, mai exist nc n India asemenea obiceiuri barbare i englezii n-au putut s le distrug ? Sacrificiile acestea nu se mai fac n cea mai mare parte a Indiei, r spunse sir Francis Cromarty. ns asupra unor inuturi s lbatice, mai cu seam n Bundelkund, noi nu avem nici o influen . La miaz noapte de Mun ii Vindhias, crimele i jafurile snt ve nic n floare. Nenorocita, ars de vie! murmur Passepartout. Da, ars de vie! relu generalul. i dac nu s-ar supune, nici nu v nchipui i ce via mizerabil i-ar impune rudele sale! I-ar tunde p rul, ca hran abia i-ar da c iva pumni de orez, ar alunga-o, socotit fiind drept o fiin murdar i biata de ea ar muri n vreun ungher, ca un cine rios. Astfel, pe cele mai multe din aceste nefericite le mpinge la sacrificiu nu dragostea sau fanatismul religios, ci groaza de o asemenea via nsp imnt toare. Cteodat totu i se ntmpl ca sacrificiul s fie ntr-adev r voit i atunci este nevoie ca guvern mntul s intervin energic spre a-l mpiedica. De pild , acum c iva ani, m aflam la Bombay, cnd o v duv tn r a venit s cear guvernatorului ng duin a de a fi ars mpreun cu so ul ei mort. Binen eles guvernatorul s-a mpotrivit. Atunci v duva a plecat din ora , s-a refugiat la un rajah independent i sacrificiul a fost dus pn la cap t. n timp ce generalul povestea acestea, c l uza cl tina din cap, iar la sfr it zise: Sacrificiul de mine diminea nu se face cu voia femeii. De unde tii? E o poveste pe care o tie toat lumea n Bundelkund. Totu i, nefericita nu p rea s se mpotriveasc de loc, observ sir Francis Cromarty. Fiindc au mb tat-o cu fum de opiu i de ha i . Dar unde o duc acum? La pagoda din Pillaji, la dou mile de aici. Acolo va r mne peste noapte, a teptnd ora sacrificiului. i cnd va avea loc sacrificiul? Mine, n zorii zilei. Dup acest r spuns, c l uza scoase elefantul din desi i se c r pe grumazul lui. ns n clipa cnd se preg tea s -l ndemne Ia drum cu un uierat anume, Mr. Fogg l opri. Ce-ar fi s o salv m pe aceast femeie? l ntreb pe sir Francis Cromarty. S-o salv m, domnule Fogg! Mai am nc dou sprezece ore c tigate; pot s le folosesc n acest scop. Ia te uit ! Dar dumneata e ti un om de inim , domnule! exclam

61

Ocolul p mntului n optzeci de zile

generalul. Uneori, r spunse simplu Phileas Fogg. Cnd am timp...

Capitolul XIII
N CARE PASSEPARTOUT NE NT RE TE P REREA C NOROCUL SURDE CELOR CURAJO I
Hot rre era ndr znea , plin de greut i, poate chiar peste putin de ndeplinit. Mr. Fogg i punea n joc via a, sau cel pu in libertatea i, ca urmare, ns i reu ita proiectelor sale; totu i nu ov i. De altminteri g sise n sir Francis Cromarty un ajutor plin de hotarire. Ct despre Passepartout, acesta era gata s fac orice, te puteai bizui pe el. Ideea st pnului s u l ncnta. El sim ea c sub nveli ul de ghea st pnul s u avea o inim , un suflet - i ncepea s -l iubeasc pe Phileas Fogg. R mnea c l uza. De partea cui avea s fie? Nu cumva a hindu ilor? Dac nu puteau s se bizuie pe sprijinul lui, trebuiau cel pu in s se asigure c va r mne deoparte. Sir Francis Cromarty i puse ntrebarea pe fa . Domnule ofi er, r spunse c l uza, snt pars i aceast femeie e i ea tot pars . Porunci i-mi ce s fac! Bine, b iete! zise Mr. Fogg. Dar s ti i, continu parsul, dac ne prind, ne a teapt nu numai moartea, ci i chinuri groaznice. A a c ine i seama! Am inut seama de tot! r spunse Phileas Fogg. Cred c pentru a trece la fapte trebuie s a tept m noaptea. C l uza ncuviin din cap: i eu socotesc la fel. Apoi cinstitul hindus le d du oarecare am nunte despre victim . Era o hindus de ras pars , frumuse e vestit , fiica unui negustor bogat din Bombay. n acest ora , ea primise o educa ie curat englezeasc i, dup educa ia, ca i dup manierele pe care le avea, ai fi luat-o drept o european . R mas orfan , frumoasa fat al c rei nume era Auda fu m ritat mpotriva voin ei ei cu acest rajah b trn din Bundelkund. Dup trei luni de zile r mase v duv . tiind ce soart o a teapt , fugi, dar fu prins numaidect i rudele rajahului, avnd de c tigat de pe urma mor ii ei, o silir s primeasc sacrificiul de la care acum p rea c nu mai poate s scape. Aceast povestire nu putea dect s -i ndrjeasc i mai mult pe Phileas Fogg i pe nso itorii lui n generoasa lor hot rre. C l uza urma s duc elefantul spre pagoda din Pillaji, de care s se aproprie ct mai mult cu putin . O jum tate de or mai trziu, se oprir ntr-un desi , la cinci sute de pa i de pagoda pe care nu o vedeau; n schimb urletele fanaticilor se auzeau

62

Jules Verne

foarte limpede. Cei patru salvatori ncepur s discute despre modul n care se puteau apropia de victim . C l uza cuno tea aceast pagod n care sus inea el c se afl nchis femeia. S-ar putea p trunde oare n untru prin una din u i, atunci cnd to i vor fi c zut n somnul be iei sau trebuia f cut o sp rtur n zid? Asta nu se putea hot r dect la fa a locului, n momentul potrivit. ns ceea ce r mnea nendoios era c r pirea trebuia mplinit chiar n noaptea aceea, nicidecum mai trziu, cnd victima avea s fie dus la locul supliciului; atunci nici o for omeneasc n-ar mai fi putut s-o scape. Mr. Fogg i nso itorii s i a teptar c derea nopii. C tre orele ase seara, cnd umbrele ncepuser s se lase, hot rr s se fac o recunoa tere n jurul pagodei. n clipa aceea, ultimele strig te ale fachirilor se stingeau. Dup obiceiul lor, hindu ii trebuiau s cad acum n greaua be ie a hang-ului, opiu lichid amestecat cu o fiertur de ha i , i poate c astfel cineva ar fi izbutit s se strecoare printre ei, pn la templu. Parsul se avnt f r zgomot prin p dure, c l uzindu-i pe ceilal i. Dup ce se trr vreo zece minute pe sub ramurile copacilor, ajunser pe malul unui mic ru i aici, la lumina tor elor de fier, n vrful c rora ardea r in , z rir un mald r de lemne puse gr mad . Era rugul, f cut din pre ioase trunchiuri de santal i mbibat din vreme cu un ulei parfumat. Deasupra z cea le ul mb ls mat al rajahului, care urma s fie ars o dat cu v duva sa. La o sut de pa i de rug se ridica pagoda, ale c rei minarete proiectate n umbr se n l au deasupra coroanelor copacilor. Veni i dup mine! opti c l uza. i cu ndoit b gare de seam , el alunec u urel printre ierburile nalte, urmat de ceilal i. T cerea nu era tulburat dect de murmurul vntului printre ramuri. Curnd parsul se opri n marginea unui lumini unde ardeau cteva tor e r inoase. Locul era plin de grupuri de oameni adormi i, dobor i de be ie. Ai fi zis c e un cmp de b t lii acoperit cu cadavre. B rba i, femei, copii, to i amesteca i laolalt . Cte un be iv mai horc ia ici i colea. n spate, ntre copaci, se desena nedeslu it templul, ns , spre marea dezam gire a c l uzei, g rzile rajahului, luminate de tor e fumegnde, se plimbau prin fa a u ilor cu palo ele scoase din teac . Era de b nuit c n untrul templului preo ii vegheau de asemenea. Parsul nu ndr zni s mearg mai departe. El i d du seama c era peste putin s p trund cu for a n pagod , de aceea i trase nso itorii napoi. Phileas Fogg i sir Francis Cromarty n eleseser i ei c aici nu era nimic de f cut. Ceva mai ncolo se oprir i vorbir n oapt . S a tept m! zise generalul. Nu-i dect ora opt; s-ar putea ca mai trziu g rzile s fie cuprinse i ele de somn. Asta a a e, ncuviin parsul. Se a ezar deci cu to ii la picioarele unui copac, n a teptare.

63

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Timpul se scurgea ncet. C l uza se ducea din cnd n cnd s cerceteze marginea p durii. G rzile rajahului vegheau mereu la lumina tor elor; prin ferestrele pagodei se strecura o lic rire slab . A teptar astfel pn la miezul nop ii, f r ca s se ntmple ceva nou; chiar i paza la u r mnea aceea i. Era limpede, nu mai puteau spera ca g rzile s adoarm ; pesemne be ia cu hang nu le fusese permis i lor. Trebuia deci ncercat altceva, eventual s intre n pagod , printr-o sp rtur f cut n zid. R mnea s se tie dac i preo ii vegheau n preajma victimei lor cu aceea i grij ca solda ii de la intrare. Dup ce se mai sf tuir o dat , c l uza se ar t gata s porneasc . Mr. Fogg, sir Francis i Passepartout l urmar . Ei f cu un ocol destul de

64

Jules Verne

lung, ca s ajung n spatele pagodei. O jum tate de or dup miezul nop ii atinser zidul f r s fi ntlnit pe nimeni. n partea aceasta nu fusese pus nici o paz , dar trebuie spus c aici nu se vedea nici o u i nici o fereastr . Noaptea era ntunecoas . Luna, n ultimul p trar, abia se ridicase la orizont, nv luit de nori grei. Copacii nal i f ceau s creasc i mai mult ntunericul. ns nu era de ajuns s te afli lng zid, mai trebuia f cut i o sp rtur . Pentru aceast treab , oamenii no tri nu aveau nimic altceva dect bricegele lor. Din fericire, zidurile templului erau alc tuite dintr-un amestec de c r mizi i brne, i astfel puteau fi g urite u or. Prima c r mid odat scoas , celelalte aveau s cad cu u urin . Se puser pe lucru, f cnd ct mai pu in zgomot cu putin . Parsul ntr-o parte, Passepartout n alta se chinuiau s desprind c r mizile, astfel nct s ob in o deschiz tur larg de dou picioare. Lucrul mergea bine, cnd din untrul templului se auzi un strig t i aproape numaidect alte strig te i r spunser de afar . Passepartout i c l uza se oprir . i sim iser ? Se d duse alarma? Cea mai elementar pruden le poruncea s se ndep rteze, ceea ce f cur , n acela i timp cu Phileas Fogg i sir Francis Cromarty. Se pitular din nou sub acoperi ul copacilor a teptnd ca alarma, dac fusese dat , s treac , n acest caz ei fiind gata s reia lucrul. ns , din nefericire, n spatele pagodei se ivir g rzi care r maser acolo, a a c apropierea nu mai era cu putin . Ar fi greu de descris dezam girea celor patru oameni opri i la jum tatea drumului. Acum, cnd nu mai puteau ajunge pn la victim , cum oare s o salveze? Sir Francis Cromarty i mu ca pumnii. Passepartout p rea scos din fire i c luzei nu-i era tocmai u or s -l st pneasc . Numai netulburatul Fogg a tepta f r s - i arate sim mintele. Adic nu ne mai r mne dect s plec m? ntreb generalul n oapt . Nimic altceva, domnule ofi er, r spunse c l uza. A tepta i! interveni Fogg. Pentru mine nu-i prea trziu dac sosim la Allahabad abia mine naintea prnzului. Dar ce mai speri? se auzi glasul lui sir Francis Cromarty. Peste cteva ceasuri se va lumina de ziu , i... Norocul pe care l-am sc pat poate s revin n ultimul moment. Generalul ar fi vrut s poat citi n ochii lui Phileas Fogg. Pe ce se bizuia acest englez rece? Oare se gndea ca n momentul supliciului s se repead spre tn ra femeie i s-o smulg n v zul tuturor din minile c l ilor? Asta ar fi fost o nebunie, i cum puteai admite c omul acesta era att de nebun? Totu i, sir Francis Cromarty ncuviin s a tepte pn la sfr itul acestei nsp imnt toare scene. C l uza ns nu-i l s n locul unde se

65

Ocolul p mntului n optzeci de zile

refugiaser , ci i duse n fa a lumini ului. De aici, la ad postul unui boschet de copaci, puteau s vad grupurile de oameni adormi i. n acest timp, Passepartout, coco at pe primele ramuri ale unui copac, rumega o idee, care la nceput i str b tuse mintea ca un fulger i care acum i se ncrustase n creier. La nceput i spusese: Curat nebunie! Iar acum i repeta: Dar la urma urmelor, de ce nu? E o ans , poate singura, i cu tmpi ii tia!... n orice caz acestea snt cuvintele cu care i formul Passepartout gndul. Pe urm nu ntrzie s alunece cu unduiala unui arpe pe ramurile copacului, ale c ror capete se ndoiau spre p mnt. Orele se scurgeau i curnd cteva nuan e mai pu in negre anun ar apropierea zilei, de i ntunericul era nc adnc. Venise clipa. Mul imea amor it de oameni nvie parc ; grupurile prinser via . Loviturile de tam-tam, strig tele i cnt rile reizbucnir . Venise ora cnd nefericita femeie trebuia s moar . ntr-adev r, u ile pagodei se deschiser , l snd s scape afar o lumin mai vie. Mr. Fogg i sir Francis Cromarty putur s z reasc victima, puternic luminat , pe care doi preo i o trau afar . Li se p ru chiar c , scuturndu- i toropeala be iei printr-un suprem instinct de conservare, nenorocita ncerca s scape din minile c l ilor. Inima lui sir Francis Cromarty zvcni; apucnd cu o mi care convulsiv mna lui Phileas Fogg, sim i n pumnul acestuia un cu it scos din teac . n aceea i clip prin mul ime trecu un fream t. Tn ra femeie rec zuse n toropeala dat de ha i . Ea trecu astfel printre fachirii care scoteau n urma ei strig te rituale. Phileas Fogg cu ai s i se amestecar n ultimele rnduri ale mul imii i o urmar . Dup dou minute sosir pe malul rului, unde se oprir la mai pu in de cincizeci de pa i de rugul pe care era ntins le ul rajahului. n semintuneric v zur victima, ca i nensufle it , ntins lng trupul so ului s u. Pe urm o tor se apropie de rug i lemnul, mbibat de ulei, se aprinse ct ai clipi din ochi. n clipa aceea, Phileas Fogg, ntr-o pornire de nebunie generoas , se repezi spre rug, dar sir Francis Cromarty i c l uza l oprir . El izbutise s -i mping n l turi, cnd scena se schimb deodat . Un strig t de groaz se ridic din mul imea care c zu la p mnt, nsp imntat . B trnul rajah nu era mort, c ci, l v zur ridicndu-se deodat ca o fantom , lund-o pe tn ra femeie n bra e i cobornd de pe rug n mijlocul valurilor de fum, care l f ceau s semene cu o vedenie. Fachirii, g rzile, preo ii, cuprin i de o groaz nea teptat , ncremeniser , cu fa a la p mnt, nendr znind s ridice ochii i s priveasc aceast minune.

66

Jules Verne

Victima nensufle it era dus de dou bra e viguroase, care parc nu-i sim eau greutatea. Mr. Fogg i sir Francis Cromarty r m seser n picioare. Parsul i nclinase capul, iar Passepartout de bun seam nu era mai pu in uimit dect ceilal i. Cel renviat, ajuns la locul unde se aflau Mr. Fogg i sir Francis Cromarty, le spuse scurt: S-o tergem... C ci Passepartout era acela care se strecurase pn la rug la ad postul fumului gros. Passepartout era cel care, profitnd de ntunericul nc adnc, scosese pe tn ra femeie din ghearele mor ii! Passepartout era acel care, jucndu- i rolul cu ndr zneal i noroc, trecuse prin mijlocul mul imii

67

Ocolul p mntului n optzeci de zile

nsp imntate. O clip dup aceea, to i patru disp rur n p dure i elefantul porni cu ei ntr-un trap gr bit. ns strig te, urlete i apoi un glon care iui prin aer i g uri p l ria lui Phileas Fogg i vestir c iretlicul fusese descoperit. ntr-adev r, fumul risipindu-se, pe rugul n fl c ri se vedea limpede trupul b trnului rajah. Revenindu- i din spaim , preo ii i d duser seama c victima lor fusese r pit . Numaidect ei se repezir spre p dure, urma i de g rzi. Traser o salv , ns r pitorii fugeau repede, i dup cteva clipe se aflau dincolo de b taia gloan elor i a s ge ilor.

Capitolul XIV
N CARE PHILEAS FOGG COBOAR MINUNATA VALE A GANGELUI F R S -I DEA PRIN MINTE S O ADMIRE
ndr znea a r pire izbutise. Chiar dup o or , Passepartout nc mai rdea de isprava sa. Sir Francis Cromarty i strnsese mna descurc re ului fl c u. St pnul s u i spusese: bine!, ceea ce, n gura acestui gentleman, echivala cu cea mai nalt aprobare. La aceasta, Passepartout r spunsese c toat cinstirea se cuvenea st pnului s u. Din partea lui, el nu avusese dect o idee pozna i acum rdea gndindu-se c el, Passepartout, fost gimnast, fost sergent de pompieri, fusese i rajah, un rajah b trn mb ls mat, v duvul unei femei ncnt toare. Ct despre tn ra indian , ea nu- i d duse seama de cele ntmplate. Acum, nvelit n p turi de c l torie, se odihnea ntr-unui din co urile a ezate pe spinarea elefantului. ntre timp, animalul, mnat de pars cu cea mai mare dib cie alerga repede prin p durea nc nv luit de ntuneric. O or dup ce pornise de la pagod , se avnta pe o nem rginit cmpie. La ora apte f cur popas. Tn ra femeie era mereu n nesim ire. C l uza i turn pe gt cteva nghi ituri de ap i de brandy, ns influen a stupefiantelor avea s se mai prelungeasc nc o vreme. Sir Francis Cromarty, care cuno tea efectele be iei produse de aburul ha i ului, nu era ctu i de pu in nelini tit n privin a ei. ns , dac generalul nu- i f cea griji pentru s n tatea tinerei indiene, el se ar t mai pu in ncrez tor n ceea ce privea viitorul ei. El nu ov i s -i spun lui Phileas Fogg c dac Mrs. Auda r mnea n India, avea s cad f r doar i poate n minile c l ilor s i. Ace ti fanatici snt r spndi i prin toat peninsula i, desigur, cu toat poli ia englez , ei ar fi izbutit s pun din nou mna pe victima lor, fie la Madras, fie la Bombay, fie la Calcutta. n sprijinul spuselor sale, sir Francis Cromarty amintea un fapt asem n tor petrecut de curnd. Dup p rerea lui, tn ra femeie nu putea fi cu adev rat n siguran

68

Jules Verne

dect p r sind India. Phileas Fogg r spunse c va ine socoteal de aceste observa ii i c va lua hot rrile trebuitoare. C tre ora zece sosir n gara Allahabad. Aici rencepea drumul de fier ntrerupt, de unde trenului i trebuia mai pu in de o zi i o noapte ca s ajung la Calcutta. Phileas Fogg avea s soseasc deci la timp pentru a lua vaporul de Hong Kong, care nu pleca dect a doua zi, 25 octombrie, la prnz. O duser pe tn ra femeie ntr-o nc pere a g rii. Passepartout primi sarcina s cumpere pentru ea felurite lucruri de mbr c minte, rochie, al, bl nuri i altele ce ar mai g si; pentru asta st pnul s u i deschidea un credit nelimitat. Fl c ul nostru plec numaidect i ncepu s bat str zile ora ului. Allahabad este ora ul lui Dumnezeu, unul dintre cele mai venerate ora e ale Indiei, datorit faptului c se afl ridicat la confluen a a dou fluvii sacre, Gangele i Jumna, ale c ror ape atrag pelerini din toat peninsula. Se tie c , dup legendele lui Ramayana, Gangele izvor te din cer, de unde datorit lui Brahma coboar pe p mnt. Tot umblnd dup trguieli, Passepartout izbuti s cunoasc repede ora ul, odinioar ap rat de un fort m re , care ast zi este nchisoare de stat. n acest ora , odat industrial i comercial, nu mai g seai nici industrie, nici comer . Servitorul lui Phileas Fogg, care c uta zadarnic un magazin cu nout i, ca i cum s-ar fi aflat pe Regent-street, la c iva pa i de Farmer et Co., nu g si lucrurile trebuitoare dect la un telal, un b trn evreu cusurgiu; cump r o rochie de stof sco ian , o pelerin larg i o minunat hain de lutru, pe care pl ti f r s ov ie aptezeci i cinci de lire (1875 fr.). Pe urm se ntoarse triumf tor la gar . Mrs. Auda ncepea s - i vin n fire. Influen a stupefiantelor, pe care preo ii de la Pillaji i le d duser , se risipea ncetul cu ncetul i frumo ii ei ochi i rec tigau ntreaga lor blnde e specific rasei. Cnd regele poet, Ucaf Uddaul, cnt farmecele reginei din Ahmehnagara, el zice astfel: P rul s u lucios piept nat n dou p r i, ncadreaz liniile armonioase ale obrazului ei ginga i alb, str lucind de neted i de proasp t ce e. Sprncenele ei de abanos au forma i vigoarea arcului lui Kama, zeul dragostei, i sub lungile ei gene de m tase, n pupilele negre ale ochilor ei mari i limpezi, noat , ca n lacurile sacre ale Himmalayei, r sfrngerile cele mai curate ale luminii cere ti. Ginga i, egali i albi, din ii ei str lucesc ntre buzele surz toare, ca pic turile de rou n snul abia deschis al florii de rodie. Urechile ei micu e, rotunjite deopotriv , minile ei roze, picioru ele ei arcuite i ginga e ca mugurii lotusului str lucesc cu sclipirile celor mai frumoase perle de Ceylon, celor mai frumoase diamante de Golgonda. Mijlocul ei sub ire i ml diu, pe care l cuprinzi cu o mn , m re te n gra ie armonioasa arcuire a oldurilor ei rotunde i bog ia snului ei, unde tinere ea nflorit i ntinde comorile cele mai des vr ite, i, sub cutele m t soase ale tunicei sale, el pare a fi modelat n argint curat de mna divin a lui Vicvacarma, nemuritorul sculptor!

69

Ocolul p mntului n optzeci de zile

ns , l snd la o parte toat aceast amplificare poetic , e de ajuns s spunem c Mrs. Auda, v duva rajahului din Bundelkund, era o femeie fermec toare n ntreaga accep iune european a acestui cuvnt. Ea vorbea foarte curat limba englez i c l uza nu exagerase ctu i de pu in spunnd c tn ra pars fusese cu totul transformat prin educa ie. ntre timp se apropia ora cnd trenul tebuia s plece din gara Allahabad. Parsul a tepta. Mr. Fogg i pl ti dreptul lui, a a cum fusese n elegerea, f r s adauge un ban. Asta l mir oarecum pe Passepartout, care tia tot ce datoreaz st pnul s u devotamentului acestei c l uze. ntr-adev r, parsul i pusese de bun voie via a n joc la Pillaji - i dac mai trziu hindu ii d deau de el, bietului om i-ar fi fost greu s scape de r zbunarea lor.

70

Jules Verne

Mai r mnea de asemenea chestiunea lui Kiuni. Ce aveau s fac ei acum cu un elefant cump rat a a de scump? ns n aceast privin , Phileas Fogg avea hot rrea gata luat . B iete, i spuse el c l uzei, ai fost s ritor i credincios. i-am pl tit munca, ns nu i devotamentul. Vrei elefantul acesta? E al t u. Ochii c l uzei lucir . Dar asta e o avere, n l imea voastr ! strig el. Prime te-o, i nc i mai r mn dator! S-a f cut, strig Passepartout. Ia-l, prietene! Kiuni este un animal drz i curajos. i apropiindu-se de elefant, i ntinse cteva buc i de zah r, mbiindu-l: Ia, Kiuni, ia de aici! Animalul scoase cteva morm ieli de mul umire. Pe urm , nf urndu- i trompa n jurul mijlocului lui Passepartout, l ridic pn la n l imea capului. Ctu i de pu in speriat, fl c ul nostru mngie cu duio ie animalul, care l l s u or pe p mnt. i la strngerea de tromp a acestui cumsecade Kiuni, cumsecadele nostru fl c u r spunse cu o viguroas strngere de mn . Cteva clipe mai trziu, Phileas Fogg, sir Francis Cromarty i Passepartout, instala i ntr-un vagon confortabil, n care Mrs. Auda avea locul cel mai bun, goneau cu toat viteza spre Benares. Acest ora se afla la cel mult optzeci de mile de Allahabad, distan care fu str b tut n dou ore. n timpul drumului, tn ra femeie i veni pe deplin n fire; aburii adormitori se risipeau. Mare fu mirarea ei s se g seasc n tren, n acest compartiment, mbr cat n ve minte europene, n mijlocul unor c l tori cu totul necunoscu i. Mai nti, nso itorii ei se ntrecur cu ngrijirile i o nsufle ir cu cteva pic turi de lichior; pe urm , generalul i povesti toat ntmplarea. El st rui asupra devotamentului lui Phileas Fogg, care nu ov ise s - i pun via a n joc pentru a o salva, i asupra deznod mntului,, datorat ndr zne ei imagina ii a lui Passepartout. Mr. Fogg i l s s vorbeasc f r s scoat un cuvnt. Passepartout, nespus de ru inat, repeta ntr-una c asta nu merit atta osteneal . Mrs. Auda mul umi salvatorilor s i cu c ldur , mai mult prin lacrimi dect prin cuvinte. Frumo ii s i ochi fur mai buni interpre i ai recuno tin ei dect buzele sale. Pe urm , ajungnd cu gndul la scena sacrificiului, i rev znd p mntul Indiei unde o a teptau nc attea pimejdii, fu cuprins de un tremur de groaz . Dndu- i seama ce se ntmpl n mintea ei i vrnd s -i dea curaj, Phileas Fogg se oferi, de altminteri n termeni foarte reci, s-o conduc la Hong Kong, unde ea s r mn pn ce ntmplarea va fi uitat . Tn ra femeie primi cu recuno tin . La Hong Kong tocmai locuia o rud de a sa, pars ca i ea, unul din cei mai de seam negustori din acest ora , care, de i se afla pe coast chinez , era posesiune englez . La dou sprezece i jum tate, trenul se opri n gara Benares. Dup
71

Ocolul p mntului n optzeci de zile

legendele brahmanice, ora ul ocup locul vechiului Casi, care odinioar st tea suspendat n spa iu, ntre zenit i nadir, ca mormntul lui Mahomed. ns n aceast epoc mai realist , Benares, Athena Indiei dup spusele orientali tilor, st tea foarte prozaic pe p mnt, dndu-i prilejul lui Passepartout s z reasc o clip casele sale de c r mid , colibele de nuiele, care i d deau o nf i are nespus de trist , f r nici o culoare local . Aici trebuia s se opreasc sir Francis Cromarty. Trupele sale se aflau n tab r la cteva mile n nordul ora ului. Generalul i lu deci r mas bun de la Phileas Fogg, dorindu-i toat izbnda i urndu-i s reia aceast c l torie ntr-un fel mai pu in original, dar mai cu folos. Mr. Fogg strnse u or mna tovar ului s u de drum. Cuvintele de r mas bun rostite de Mrs. Auda fur mai c lduroase; ea n-avea s uite niciodat ceea ce i datora lui sir Francis Cromarty. Ct despre Passepartout, el avu cinstea unei adev rate strngeri de mn din partea generalului. Foarte mi cat, fl c ul se ntreba unde i cnd ar putea s -i arate devotamentul lui. Pe urm se desp r ir . Pornind de la Benares, drumul de fier urma n parte valea Gangelui. Timpul fiind destul de frumos, pe ferestrele vagonului se vedea priveli tea variat a Beharului, apoi mun ii acoperi i de verdea , lanuri de orz, de porumb i de gru i lacuri pline cu crocodili verzui, sate bine ngrijite, p duri nc verzi. C iva elefan i i zebu i cu cocoa a mare se sc ldau n apele fluviului sfint; cu toate c venirea toamnei f cea s fie frig, cete de hindu i, b rba i i femei se sc ldau de asemeni, ndeplinindu- i pios sfintele ndatoriri religioase. Ace ti credincio i, du mani nver una i ai budismului, snt adep i ai religiei brahmanice, ncarnat n trei persoane: Wishnu, divinitatea solar , Shiva, personificarea divin a for elor naturii, i Brahma, st pnul suprem al preo ilor i legiuitorilor. ns cu ce ochi or fi privit Brahma, Shiva i Wishnu aceast Indie britanizat , cnd vreun vapor trecea necheznd i tulburnd apele sfin ite ale Gangelui, speriind pesc ru ii care zburau pe deasupra valurilor, broa tele estoase care mi unau pe mal, i credincio ii n ira i de-a lungul rmurilor! Toat aceast priveli te aluneca prin fa a ochilor ca fulgerul, adesea un nor de aburi albi ascunzndu-i detaliile. C l torii abia putur s ntrez reasc fortul de la Chunar, aflat la dou zeci de mile sud-est de Benares, fost fort rea a rajahilor din Behar, apoi Ghazepur i nsemnatele lui fabrici de ap de trandafiri, mormntul lordului Cornwallis, care se ridic pe rmul stng al Gangelui, ora ul fortificat Buxar, Patna, mare centru industrial i comercial, unde se ine cel mai nsemnat trg de opiu din India, apoi Monghir, ora mai mult dect european, englezesc ca Manchesterul sau Birminghamul, vestit prin turn toriile lui de fier, fabricile de unelte i de arme albe, i ale c rui co uri nalte murd resc cu fum negru cerul lui Brahma - pat ignobil pe aceast ar a visului !

72

Jules Verne

Pe urm se l s noaptea i trenul i continu mersul cu toat viteza, nso it de urletele scoase de tigrii, ur ii i lupii care fugeau din fa a locomotivei! C l torii nu mai z rir nimic din minunile Bengalului, nici Golgonda, nici Gourul n ruine, nici Murshedabad, care a fost odinioar capital , nici Burdwan, nici Hugly, nici Chandernagor, acest col francez pe teritoriul Indiei, unde Passepartout ar fi fost bucuros s revad fluturnd drapelul patriei sale! n sfr it, la ora apte diminea a, se aflau la Calcutta. Vaporul care pleca spre Hong Kong nu ridica ancora dect la ora dou sprezece; Phileas Fogg avea deci cinci ceasuri naintea lui. Dup planul ntocmit de el, gentlemanul nostru trebuia s soseasc n

73

Ocolul p mntului n optzeci de zile

capitala Indiilor la 25 octombrie, dou zeci i trei de zile dup plecarea de la Londra, i el sosea n ziua fixat ; nu avea deci nici c tig, nici ntrziere. Din nenorocire, cele dou zile c tigate ntre Londra i Bombay fuseser pierdute, se tie cum, n timpul travers rii peninsulei indiene, ns putem b nui c lui Phileas Fogg nu-i p rea r u dup ele.

Capitolul XV
N CARE SACUL CU BANCNOTE SE U UREAZ ALTE CTEVA MII DE LIRE DE

Trenul se oprise n gar . Passepartout cobor primul, urmat de Mr. Fogg, care i ajut tinerei sale nso itoare s pun piciorul pe peron. El socotea s se ndrepte direct c tre vaporul de Hong Kong, ca s-o instaleze ct mai bine pe Mrs. Auda, pe care nu voia s-o lase singur , atta timp ct se mai afla nc n aceast ar a a de prime jdioas pentru ea. n clipa cnd ie ea din gar , un poli ai se apropie de el i-l ntreb : Domnul Phileas Fogg? Eu snt. Omul acesta este servitorul dumneavoastr ? continu poli aiul, ar tnd spre Passepartout. Da. Binevoi i s m urma i amndoi! Mr. Fogg nu f cu nici o mi care care ar fi putut s arate cea mai mic surpriz . Acest agent era un reprezentant al legii, i pentru orice englez legea este sfint . Passepartout n schimb, cu obiceiurile lui fran uze ti, vru s discute, ns poli aiul l atinse cu bastonul, iar st pnul s u i f cu semn s se supun . Doamna poate s mearg cu noi? ntreb Mr. Fogg. Poate. Poli aiul i conduse pe cei trei spre un palki-ghari, un fel de tr sur cu patru ro i, cu patru locuri, tras de doi cai. Pornir . n timpul drumului, care dur vreo dou zeci de minute, nimeni nu scoase un cuvnt. Tr sura str b tu mai nti ora ul negru, cu str zi strmte, m rginite de bordeie p c toase, n care mi una o popula ie cosmopolit , murdar i zdren roas ; pe urm intr n ora ul european, nveselit de case de c r mid , umbrit de cocotieri, care, cu toat ora timpurie, era plin de c l re i elegan i i de tr suri luxoase. Palki-ghari-ul se opri n fa a unei cl diri simple ca aparen , care ns nu f cea impresia s fie o locuin obi nuit . Poli aiul i d du prizonierii jos - puteau fi numi i ntr-adev r astfel - i-i duse ntr-o nc pere cu gratii la ferestre, unde le spuse: La ora opt i jum tate ve i ap rea n fa a judec torului Obadiah.

74

Jules Verne

Pe urm ie i i ncuie u a. Poftim, ne-au prins! strig Passepartout, pr bu indu-se pe un scaun. Mrs. Auda se ntoarse repede spre Mr. Fogg i-i spuse cu o voce n care ncerca zadarnic s - i ascund tulburarea: Domnule, trebuie s m p r se ti! Din cauza mea snte i urm ri i! Fiindc m-a i salvat! Phileas Fogg se mul umi s r spund c asta nu era cu putin . Urm rit, fiindc mpiedicase o nelegiuire! Inadmisibil! Cum ar fi ndr znit reclaman ii s se prezinte n fa a judec torului? Era o nen elegere la mijloc. Apoi, Mr. Fogg ad ug c n nici un caz nu o va p r si, ci o va conduce la Hong Kong. Dar vaporul pleac la ora dou sprezece! Observ Passepartout. Vom fi pe bord nainte de ora dou sprezece, r spunse simplu netulburatul gentleman. Aceast afirma ie fusese f cut cu atta hot rre, nct Passepartout fu nevoit s - i zic n sinea lui: Drace, asta-i sigur! nainte de ora dou sprezece o s fim pe bord. Totu i el nu era lini tit pe deplin. La ora opt i jum tate u a se deschise. Poli aiul se ivi din nou i conduse prizonierii n nc perea vecin . Aceasta era o sal de edin e, plin de pe acum de un public destul de numeros, alc tuit din europeni i b tina i. Mr. Fogg, Mrs. Auda i Passepartout se a ezar pe o banc , n fa a jil urilor rezervate pentru magistra i i grefier. Magistratul, judec torul Obadiah, intr aproape numaidect, urmat de grefier. Era un om voluminos i rotofei. El lu o peruc atrnat ntr-un cui, i-o puse pe cap cu ndemnare i ncepu: Prima pricin !... ns ndat i duse mna la cap: Hei, asta nu-i peruca mea! A a e, domnule Obadiah, e a mea, r spunse grefierul. Drag domnule Oysterpuf, cum ai vrea dumneata ca un judec tor s poat da o sentin dreapt cu peruca unui grefier?! Perucile fur schimbate. n timpul acestor preg tiri, Passepartout fierbea de ner bdare, c ci acul marelui orologiu din sala de edin e i se p rea c merge nsp imnt tor de repede pe cadran. Prima pricin ! rencepu judec torul Obadiah. Phileas Fogg! strig grefierul Oysterpuf. Aici! r spunse Mr. Fogg. Passepartout! Prezent! Bine! f cu judec torul Obadiah. Acuza i, de dou zile tot snte i a tepta i, pndi i la toate trenurile de Bombay. Dar de ce sntem acuza i? strig Passepartout, pierzndu- i r bdarea. O s afli ndat , r spunse judec torul.
75

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Domnule, interveni atunci Mr. Fogg, snt cet ean englez i am dreptul... S-a purtat cineva necuviincios? ntreb Mr. Obadiah. Ctu i de pu in. Bine! S intre reclaman ii! La ordinul judec torului, se deschise o u i un aprod introduse n sal trei preo i hindu i. Asta era! murmur Passepartout. Snt p c to ii ia care voiau s-o ard de vie pe tn ra noastr cucoan .' Preo ii r maser n picioare n fa a judec torului, n timp ce grefierul citea cu glas tare o plngere de sacrilegiu, ndreptat contra individului Phileas Fogg i servitorul s u, acuza i de a fi violat un loc sfin it de religia brahmanic . Ai auzit? l ntreb judec torul pe Phileas Fogg. Da, domnule, i m rturisesc c a a e! r spunse acuzatul uitndu-se la ceas. Ah, m rturise ti? M rturisesc i a tept ca ace ti trei preo i s m rturiseasc la rndul lor ce voiau s fac la pagoda din Pillaji. Preo ii se uitar unul la altul, p rnd c nu n eleg nimic din cuvintele acuzatului. A a e! strig n valnic Passepartout. La pagoda din Pillaji, unde voiau s ard victima. Preo ii c scar iar ochii, n vreme ce pe chipul judec torului Obadiah se citea o adnc uimire. Ce victim ? ntreb el. Pe cine s ard ? n plin Bombay? Bombay? strig Passepartout. F r ndoial . Nu e vorba de pagoda din Pillaji, ci de pagoda Malebar-Hill, din Bombay. i ca dovad , iat nc l mintea profanatorului! ad ug grefierul, punnd pe biroul s u o pereche de pantofi. Pantofii mei! exclam Passepartout, care, surprins la culme, nu putu s - i opreasc acest strig t involuntar. E u or de ghicit confuzia care se petrecuse n mintea st pnului i a servitorului. Ei uitaser ntmplarea de la Bombay, i tocmai ntmplarea aceea i aducea acum n fa a magistratului din Calcutta. ntr-adev r, agentul Fix n elesese tot ce avea de c tigat din aceast nenorocit ntmplare. ntrziindu- i plecarea cu dou sprezece ore, el se f cuse pov uitorul preo ilor de la Malebar-Hill, i le f g duise nsemnate desp gubiri, tiind c guvern mntul englez era foarte sever n cazul unor asemenea delicte: pe urm , cu trenul urm tor, i pusese pe urmele profanatorilor. ns datorit timpului folosit cu eliberarea tinerei v duve, Fix i hindu ii sosiser la Calutta naintea lui Phileas Fogg i a servitorului s u, pe care magistra ii, n tiin a i prin depe , trebuiau s -i aresteze la coborrea din tren.

76

Jules Verne

Gndi i-v la dezam girea lui Fix, cnd afl c omul s u nu sosise nc n capitala Indiei! El fu nevoit s cread c ho ul, oprindu-se ntr-una din g rile de pe parcurs, se refugiase n provinciile de miaz noapte. Dou zeci i patru de ore agentul pndi n gar , ntr-o nelini te de moarte. Mare fu deci bucuria sa cnd, n diminea a aceea, i v zu omul cobornd din tren, n tov r ia unei tinere femei, a c rei prezen , ce-i drept, nu putea s i-o explice. Numaidect trimise un poli ai s -l aresteze, i iat cum Mr. Fogg, Passepartout i v duva rajahului din Bundelkund ajunser n fa a judec torului Obadiah. Dac Passepartout ar fi fost mai pu in preocupat de necazul s u, ar fi putut s z reasc ntr-un col al s lii de edin pe detectiv, care urm rea

77

Ocolul p mntului n optzeci de zile

dezbaterile cu un interes u or de n eles, c ci i la Calcutta, ca la Bombay i Suez, nu avea nc mandatul de arestare! ntre timp, judec torul Obadiah luase act de m rturisirea lui Passepartout, care ar fi dat tot ce avea ca s - i poat retrage imprudentele cuvinte. Deci faptele snt m rturisite! zise judec torul. M rturisite! r spunse rece Mr. Fogg. Avnd n vedere, ncepu omul drept ii, c legile engleze ti n eleg s proteguiasc egal i riguros toate religiile popula iilor din India, delictul fiind m rturisit de individul Passepartout, care recunoa te de a fi violat cu piciorul profanator lespezile pagodei Malebar-Hill din Bombay, n ziua de 20 octombrie, condamn m pe numitul Passepartout la cincisprezece zile nchisoare i la o amend de trei sute de lire (7.500 fr.). Trei sute de lire? strig Passepartout, pe care nu-l impresionase cu adev rat dect amenda. T cere! f cu aprodul cu un glas chel l itor. Judec torul Obadiah continu : i avnd n vedere c nu exist prob material precum c servitorul i st pnul n-ar fi fost de comun acord, c , n orice caz, cel din urm trebuie s r spund de faptele i de gesturile unui servitor aflat n slujba sa, re inem pe numitul Phileas Fogg i-l condamn m la opt zile nchisoare i o sut cincizeci de lire amend . Grefier, strig pricina urm toare. n col ul s u, Fix ncerca o mul umire de nedescris. Phileas Fogg re inut opt zile la Calcutta! Asta nsemna mai mult dect era nevoie ca mandatul de arestare s aib timp s soseasc . Pasepartout era n uc; condamnarea rostit de judec tor l ruina pe st pnul s u. Un r m ag de dou zeci de mii de lire pierdut, i asta numai fiindc el, ca un gur casc ce era, intrase n blestemata aceea de pagod ! Phileas Fogg, la fel de st pn pe el ca i cum aceast condamnare nu l-ar fi privit, nici m car nu ncruntase sprncenele. ns n clipa cnd grefierul striga o alt pricin , el se ridic i zise: Ofer cau iune! E dreptul dumitale, r spunse judec torul. Fix sim i rece n spinare, ns i veni n fire cnd l auzi pe judec tor c avnd n vedere calitatea de str in a lui Phileas Fogg i a servitorului s u, fixeaz cau iunea la uria a sum de o mie de lire pentru fiecare. Dou mii de lire trebuia s -l coste pe Mr. Fogg, dac voia s nu- i isp easc pedeapsa numaidect! Pl tesc! vesti gentlemanul. i scoase din sacul aflat asupra lui Passepartout un teanc de bancnote, pe care le puse pe biroul grefierului. Ace ti bani v vor fi napoia i la ie irea din nchisoare, zise judec torul. Pn atunci, snte i liberi pe cau iune. S mergem! i porunci Phileas Fogg servitorului s u. Dar cel pu in s -mi dea napoi pantofii! Strig Passepartout cu o

78

Jules Verne

mi care de furie. Dorin a i fu ndeplinit , Da' tiu c snt scumpi! murmur el. Peste o mie de lire fiecare! i unde mai pui c m strng! i bravul nostru fl c u, cu o nf i are jalnic , porni dup Mr. Fogg, care oferise bra ul tinerei femei. Fix mai spera c ho ul s u nu se va ndura s piard cele dou mii de lire i c i va face zilele de nchisoare; porni deci pe urmele lui Fogg. Acesta chem o tr sur n care se urc numaidect, cu Mrs. Auda i cu Passepartout. Detectivul o lu la fug dup ei i curnd i v zu oprindu-se pe unul din cheiurile portului. Rangoon era ancorat n rad , la o jum tate de mil , cu pavilionul de plecare la catarg; suna ora unsprezece. Mr. Fogg era n c tig cu aizeci de minute. Fix se uit la el cum cobora din tr sur i se urca ntr-o barc , mpreun cu Mrs. Auda i servitorul s u. Pleac , afurisitul! strig detectivul, b tnd cu piciorul n p mnt. Dou mii de lire aruncate n vnt! Risipitor ca un ho ! Ah, dac trebuie, am s -l urm resc pn la cap tul p mntului; numai c , dup cum cheltuie te, to i banii fura i au s se duc dracului! Inspectorul de politie era ndrept tit s gndeasc astfel. ntr-adev r, de cnd p r sise Londra, Phileas Fogg sem nase pe drum mai mult de cinci mii de lire (125.000 fr.), att pentru cheltuieli de c l torie, ct i pentru prime, pentru cump rarea elefantului, pentru cau iune i amenzi, i astfel procentele din suma recuperat , f g duite detectivilor, sc deau mereu.

Capitolul XVI
N CARE FIX N-ARE DE LOC AERUL S CUNOASC FAPTELE DESPRE CARE I SE VORBE TE
Rangoon, unul din vasele de pasageri ale Companiei Peninsulare i Orientale, folosit de Serviciul m rilor Chinei i Japoniei, era un vapor de fier, cu elice, cu un deplasament brut de o mie apte sute aptezeci de tone i cu o for nominal de patru sute de cai. El egala n vitez Mongolia, nu ns i n confort. Astfel Mrs. Auda nu fu instalat a a de bine pe ct ar fi dorit Phileas Fogg. Dar, la urma urmelor, nu era vorba dect de o c l torie de trei mii cinci sute de mile, adic de unsprezece pn la dou sprezece zile, i tn ra femeie nu p rea preten ioas . n primele zile ale naviga iei, Mrs. Auda i Phileas Fogg se cunoscur mai bine. De cte ori avea prilejul, ea i ar ta cea mai vie recuno tin . Flegmaticul gentleman o asculta cu deplin r ceal , cel pu in n aparen , f r ca o intona ie, un gest s arate din partea sa cea mai mic tulburare. Avea grij ca tn ra femeie s nu duc lips de nimic, o vizita regulat, la anumite ore, dac nu s vorbeasc , cel pu in s-o asculte. ndeplinea fa de

79

Ocolul p mntului n optzeci de zile

ea ndatoririle celei mai stricte polite i, ns cu gra ia ciudat a unui automat ale c rui mi c ri ar fi combinate anume n acest scop. Mrs. Auda nu mai tia ce s cread , ns Passepartout o l muri oarecum asupra neobi nuitei firi a st pnului s u. El i vorbi despre r m agul care l mna pe acest gentleman n jurul p mntului. Tn ra femeie surse; dar la urma urmei el i salvase via a, i ea nu putea s -l priveasc pe salvatorul ei dect prin prisma recuno tin ei.

Mrs. Auda confirm cele spuse de c l uza hindus despre mi c toarea ei poveste. Apar inea ntr-adev r acelei rase socotit cea dinti printre celelalte rase indigene. Mul i negustori par i f cuser mari averi n Indii, cu comer ul de bumbac. Unul dintre ei, sir James Jejeebhoy, fusese nnobilat de guvern mntul englez, i Mrs. Auda era nrudit cu acest bogat personaj
80

Jules Verne

care locuia la Bombay. Ea n d jduia s g seasc la Hong Kong pe un v r al lui sir Jejeebhoy, onorabilul Jejeeh; dar oare avea s -i ofere el ad post i sprijin? Asta nu putea s tie. Mr. Fogg i r spunse c nu trebuie s - i fac griji, c ci totul se va aranja matematic! Chiar acesta era cuvntul lui. Oare n elegea tn ra femeie acest oribil adverb? Nu se tie. Totu i, ochii ei mari privir adnc n ochii lui, ochii ei mari, limpezi ca lacurile sacre ale Himalayei. ns nenduplecatul Fogg, mai eap n ca niciodat , nu p rea ctu i de pu in omul care s se arunce ntr-un asemenea lac. Prima parte a c l toriei se desf ura n cele mai bune condi iuni. Vremea era blnd . ntreag aceast parte a imensului golf, pe care marinarii l numesc Poarta Bengalului, fu prielnic naviga iei. Rangoon ajunse curnd la insula Andamana-Mare, cea mai nsemnat insul din grupul Andamanelor, al c rei pitoresc pisc muntos Saddle-Peak se arat din dep rtare navigatorilor. Trecur foarte aproape de coast , dar s lbaticii papua i nu se ar tau de fel. Aceste fiin e, de i aflate pe treapta cea mai de jos a civiliza iei, au fost totu i pe nedrept socotite antropofage. Priveli tea insulelor e ncnt toare. n primul plan ne ntind nesfr ite p duri de palmieri, de bambu i, de nucu oar , de tek, cu mimoze uria e i cu ferigi arborescente, iar n spatele lor se nal siluetele elegante ale mun ilor. Pe rmuri mi un cu miile acele pre uite rndunele de mare, ale c ror cuiburi alc tuiesc un fel de mncare foarte gustoas n Imperiul Ceresc. ns aceast priveli te cu aspecte att de felurite, oferit de grupul Andamanelor, se pierdu repede i Rangoon se ndrept cu vitez spre strmtoarea Malacca, de unde urma s p trund n m rile Chinei. Dar ce f cea n timpul acesta inspectorul Fix, pe care o ntmplare att de nenorocit l silise s porneasc n jurul lumii? La plecarea din Calcutta, dup ce l sase instruc iuni ca mandatul de arestare, dac sosea n sfr it, s -i fie trimis la Hong Kong, el izbutise s se mbarce pe Rangoon f r ca Passepartout s -l vad , i spera s r mn a a nev zut pn la sfr itul c l toriei. ntr-adev r, dac ar fi dat nas n nas cu tn rul fran uz, iar fi fost greu s -i explice de ce se g sea pe bord, f r s trezeasc b nuielile acestuia, care l tia la Bombay, ns inspectorului i fu dat s rennoiasc vechea lui cuno tin cu fl c ul nostru, prin ns i logica mprejur rilor. Cum anume, vom vedea. Toate speran ele, toate dorin ele lui Fix erau legate acum de un singur punct din lume, Hong Kong, c ci la Singapore vaporul se oprea prea pu in spre a-i da timp s opereze acolo. Deci la Hong Kong trebuia negre it s - i aresteze ho ul, c ci de nu, acesta i sc pa f r speran a de a-l mai putea prinde vreodat . ntr-adev r, Hong Kong era ultimul teritoriu englez pe care putea s -l mai ntlneasc n drum. De acolo nainte, China, Japonia, America i ofereau un ad post aproape sigur individului Fogg. Dac la Hong Kong g sea n sfr it mandatul de arestare, care desigur venea pe urma lui, Fix avea s - i aresteze r uf c torul i s -l dea pe mna poli iei locale, f r nici o

81

Ocolul p mntului n optzeci de zile

greutate. ns dincolo de acest ora , un simplu mandat de arestare nu mai era de ajuns: ar fi trebuit un act de extr dare. De aici ntrzieri, ncetineli, piedici de toate felurile, de care punga ul putea s se foloseasc pentru a sc pa definitiv, n cazul cnd nu izbutea s fac nimic la Hong Kong, i-ar fi fost foarte greu, dac nu chiar imposibil, s mai ntreprind ceva cu oarecare anse de izbnd . Deci, i spunea Fix n timpul lungilor ore pe care le petrecea n cabina sa, deci, sau g sesc mandatul la Hong Kong i atunci l arestez, sau nu-l g sesc i atunci trebuie s fac totul pentru a ntrzia plecarea ho ului! N-am izbutit la Bombay, n-am izbutit la Calcutta. Dac nu izbutesc nici aici, mi pierd reputa ia! Prin urmare trebuie s izbutesc cu orice pre ! Dar ce mijloace s folosesc, la nevoie, ca s ntrzii plecarea blestematului de Fogg? Ca ultim solu ie, Fix era hot rt s -i mp rt easc totul lui Passepartout, ar tndu-i n slujba cui era, c ci, de bun seam , tn rul fran uz nu putea fi complicele st pnului s u. Astfel l murit i temndu-se s nu o p easc i el, nu mai ncape ndoial c Passepartout ar fi trecut de partea lui Fix. ns aceasta era o cale primejdioas , care nu trebuia luat dect n clipa cnd toate celelalte ar fi fost pierdute, c ci un singur cuvnt suflat de Passepartout st pnului ar fi compromis totul, definitiv. Dup cum se vede, inspectorul de poli ie se afla n mare ncurc tur , cnd, deodat , prezen a tinerei Mrs. Auda pe bord, i al turi pe Phileas Fogg, i deschise noi perspective. Cine era aceast femeie? Ce concurs de mprejur ri o adusese n preajma lui Fogg? Era limpede c nu putuse s-o ntlneasc dect ntre Bombay i Calcutta. ns n ce loc al peninsulei? i o ntlnise numai din ntmplare, sau, dimpotriv , el ntreprinsese c l toria de-a lungul Indiei anume pentru a ntlni aceast fiin ncnt toare? C ci era ntr-adev r ncnt toare! Fix o v zuse, doar, n sala de edin e a tribunalului din Calcutta. E u or de n eles ct era de intrigat inspectorul de poli ie. El se ntreba dac nu era vorba cumva de o r pire criminal . Da, asta trebuia s fie! Ideea i se nfipse n creier i el i d du seama ce foloase putea trage din asemenea mprejurare. Fie 'c era m ritat sau nu, tn ra femeie fusese r pit - i la Hong Kong faptul acesta putea s -i creeze r pitorului ncurc turi din care s nu mai ias cu ajutorul banilor. ns nu trebuia s a tepte sosirea lor la Hong Kong. Fogg avea prostul obicei s sar dintr-un vapor n altul, i, nainte ca lucrurile s fie puse la cale, el ar fi putut s ajung departe. Era important deci s vesteasc autorit ile engleze i s le semnaleze sosirea, ceea ce se putea face u or, deoarece Rangoon avea oprire la Singapore, iar de aici exista o leg tur telegrafic cu coasta chinez . Totu i, pentru a putea lucra n mai mult siguran , Fix se hot r s -l iscodeasc pe Passepartout nainte de a ntreprinde ceva. tia c pe fl c ul acesta nu era prea greu s -l tragi de limb , a a c socoti potrivit s ias la lumin i s -i in calea. Nu mai avea timp de pierdut; era n 31 octombrie i a doua zi Rangoon urma s soseasc la Singapore.

82

Jules Verne

Deci, n ziua aceea, ie ind din cabin , Fix se urc pe punte, cu gndul s se apropie el cel dinti de Passepartout, ar tnd fire te cea mai mare surpriz . Tn rul fran uz se plimba la prova, cnd inspectorul se repezi spre el, strignd: Dumneata pe Rangoon? Domnul Fix pe bord! exclam la rndul s u Passepartout, nespus de uimit, recunoscnd pe tovar ul s u de c l torie de pe Mongolia. Ia te uit ! V las la Bombay i v g sesc n drum xspre Hong Kong! Ce, face i i dumneavoastr ocolul p mntului? Nu, nu, r spunse Fix. Cred c am s m opresc la Hong Kong, cel pu in cteva zile. Ah!... f cu servitorul lui Phileas Fogg, cuprins de uimire. Dar cum de nu v-am v zut pe bord pn acum? Mi-a fost r u, pe cinstea mea... Un fel de r u de mare... Am stat ntins n cabin . Golful Bengal nu mi-a priit la fel de bine ca Oceanul Indian. i st pnul dumitale, Phileas Fogg, cum se simte? Cum nu se poate mai bine i mereu la fel de punctual cu planul lui de c l torie. Nici o zi ntrziere! Ah, domnule Fix, nici nu ti i acum avem cu noi o cucoan tn r . O cucoan tn r ? se mir inspectorul, ca i cnd n-ar fi n eles nimic din ce i se spunea. Fire te, Pessepartout nu trebuia zgnd rit mai mult ca s -l pun la curent cu toat istoria. El i povesti ntmplarea de la pagoda din Bombay, cump rarea elefantului cu dou mii de lire, istoria cu sutty, r pirea Audei, condamnarea suferit la'tribunalul din Calcutta i eliberarea pe cau iune. Fix, care cuno tea partea din urm a acestor ntmpl ri, se f cea c nu tie nimic i Passepartout se l s furat de farmecul povestirii aventurilor sale, de vreme ce se afla n fa a unui ascult tor care i ar ta atta interes. Dar, n sfr it, ntreb detectivul, ce are de gnd st pnul dumitale cu aceast doamn ? Vrea s-o duc n Europa? Nu, domnule Fix, nu! O vom da pur i simplu n grija unei rude a sale, negustor bogat din Hong Kong. Nimic de f cut! i zise urm ritorul, ascunzndu- i dezam girea. Apoi continu cu glas tare: Un pahar de gin, domnule Passepartout? Bucuros, domnule Fix. mi pare bine c putem ciocni n cinstea ntlnirii noastre pe Rangoon.

Capitolul XVII
N CARE E VORBA DE UNELE I DE ALTELE N TIMPUL TRAVERS RII DE LA SINGAPORE LA HONG KONG
Din ziua aceea, Passepartout i Fix se ntlnir foarte des, ns agentul

83

Ocolul p mntului n optzeci de zile

r mnea rezervat, nencercnd ctu i de pu in s -l trag de limb pe cel lalt. Pe Mr. Fogg l z ri numai de cteva ori n marele salon al vaporului, unde el venea cu pl cere, fie spre a-i ine tov r ie doamnei Auda, fie ca s joace wist dup 'obiceiul s u neschimbat. Ct despre Passepartout, acesta ncepuse s se gndeasc n mod foarte serios la ciudata ntmplare care l scotea nc o dat pe Fix n calea st pnului s u. ntr-adev r, asta ar fi putut cel pu in s te mire. Gentlemanul, foarte binevoitor i f r ndoial foarte ndatoritor, pe care l ntlnise prima oar la Suez, care se mbarcase pe Mongolia, care debarcase la Bombay, unde urma s r mn , pe care apoi l reg sise pe Rangoon ndreptndu-se spre Hong Kong, ntr-un cuvnt, urmnd pas cu pas drumul lui Phileas Fogg, putea s - i dea de gndit. Era o coinciden cel pu in ciudat . Ce urm rea acest om? Passepartout ar fi f cut prinsoare pe papucii s i, p stra i cu mare grij , c Fix va p r si Hong Kong-ul odat cu ei, i probabil cu acela i vapor.

84

Jules Verne

Dar fl c ul nostru ar fi putut s - i bat capul un secol i tot n-ar fi b nuit ce misiune avea agentul. El nu i-ar fi nchipuit pentru nimic n lume c Phileas Fogg era filat n jurul globului p mntesc, ca un ho de rnd. Dar cum st n firea omeneasc s dea o explica ie la toate, iat n ce fel interpret Passepartout, iluminat deodat , prezen a st ruitoare a lui Fix, i, ce-i drept, interpretarea lui era foarte plauzibil . Dup el, Fix nu era i nu putea fi dect un agent trimis pe urmele lui Phileas Fogg de c tre colegii s i de la Reform-Club, spre a constata c aceast c l torie se desf ura dup toate regulile, n jurul lumii, urmnd drumul hot rt. E limpede, e limpede! i zicea ntr-una cinstitul fl c u, mndru din cale-afar de iste imea sa. E un spion pe care gentlemenii aceia l-au pus pe urmele noastre! Asta nu e demn! S urm reasc printr-un agent un om a a de cinstit, a a de curat ca Mr. Fogg! Ah, domnilor de la Reform-Club, asta o s v coste scump! De i ncntat de descoperire, Passepartout hot r totu i s nu-i spun nimic st pnului, temndu-se ca acesta s nu se simt jignit de nencrederea adversarilor s i. ns el i f g dui ca la primul prilej s - i bat joc de Fix, lundu-l pe departe i, fire te, f r s se dea de gol. Miercuri, 30 octombrie, dup amiaz , Rangoon intr n strmtoarea Malacca, care desparte peninsula cu acela i nume de Sumatra. Insuli e muntoase, cu povrni uri foarte abrupte, toate foarte pitore ti, ascundeau c l torilor priveli tea marei insule. A doua zi, la ora patru diminea a, cu un c tig de dou sprezece ore fa de orariul reglementar, vaporul se oprea la Singapore, spre a- i mprosp ta provizia de c rbuni. Dup ce nscrise acest c tig n coloana respectiv din carnetul s u, Phileas Fogg cobor de data asta pe uscat, nso ind-o pe Mrs. Auda, care i ar tase dorin a de a se plimba cteva ore. Fix, c ruia orice ac iune a lui Fogg i se p rea suspect , l urm ri din umbr . Ct despre Passepartout, care rdea in petto v znd manevrele agentului, se duse s fac obi nuitele trguieli. Insula Singapore nu este nici mare, nici de un aspect impun tor. De i nu are mun i, adic profil, este totu i ncnt toare n micimea ei, c ci nf i eaz un adev rat parc ntret iat de frumoase alei. Un echipaj ar tos, tras de acei elefan i-cai adu i din Noua Oland , transport pe Mrs. Auda i Mr. Fogg n mijlocul desi urilor de palmieri cu frunzele str lucitoare i de arbori de cui oare, cui oarele lund na tere din nsu i mugurul florii. Acolo tufele de piper in locul gardurilor de m r cini spino i de pe cmpiile europene; arborii de pine i ferigile cu ramurile lor superbe dau un aspect variat acestei regiuni tropicale, iar perii t mio i cu frunzi ul lucios umplu aerul de miresme p trunz toare. n p duri umblau cete de maimu e vioaie, schimonosindu-se, i poate c n jungl nu lipseau tigrii. Celor care s-ar mira auzind c aceste teribile carnasiere n-au fost nimicite pe o insul relativ mic , le vom r spunde c ele vin necontenit din penin - sula Malacca, trecnd strmtoarea not.

85

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Dup o plimbare de dou ore, Mrs. Auda i nso itorul ei, care privea pu in, f r s vad nimic, se ntoarser n ora , ntins ngr m dire de case greoaie i turtite, nconjurate de fermec toare gr dini, unde cresc mangustani, anana i i cele mai minunate fructe din lume. La ora zece se ntoarser la vapor, f r ndoial urm ri i tot timpul de inspectorul Fix, care trebuise s ia i el o tr sur . Passepartout i a tepta pe punte. Iste ul fl c u cump rase cteva duzini de manguste, fruct de m rimea unui m r mijlociu, cu coaja aproape neagr n afar , iar n untru de un ro u str lucitor i al c rui miez alb, topindu-se n gur , d adev ra ilor cunosc tori o pl cere f r margini. Passepartout se sim i fericit s le ofere doamnei Auda, care i mul umi cu mult gra ie.

86

Jules Verne

La ora unsprezece, Rangoon, terminnd cu nc rcatul c rbunilor, i desf cu leg turile, i cteva ore mai trziu mun ii nal i ai peninsulei Malacca, ale c ror p duri ad postesc cei mai frumo i tigri de pe p mnt, piereau din ochii c l torilor. De la Singapore pn la insula Hong Kong, mic teritoriu englez n apropierea coastei chineze, snt aproximativ o mie trei sute de mile. Phileas Fogg avea interesul s le str bat n cel mult ase zile, spre a prinde la Hong Kong vaporul care urma s plece la 6 noiembrie c tre Yokohama, unul din principalele porturi ale Japoniei. Rangoon era foarte nc rcat. La Singapore se mbarcase mult lume, hindu i, ceylonezi, chinezi, malaiezi, portughezi, dintre care cei mai mul i c l toreau pe punte. Timpul, destul de frumos pn atunci, se schimb o dat cu intrarea lunii n ultimul p trar. Marea era agitat . Vntul sufla uneori foarte puternic, ns din fericire de la sud-est, ceea ce ajuta mersul vaporului. Cnd era cu putin , c pitanul ridica i pnzele. Rangoon cu greementul1 lui de bric, naviga adesea cu cele dou vele mari i cu trinca, i, sub dubla ac iune a aburului i a vntului, viteza lui cre tea. n felul acesta trecur de-a lungul coastelor Annamului i Cochinchinei, pe o mare cu valuri scurte i adesea foarte obositoare. ns vina nu era att a m rii, ct a vaporului, care prilejui c l torilor mari neajunsuri, cei mai mul i dintre ei chiar mboln vindu-se. ntr-adev r, vasele Companiei Peninsulare, care deservesc M rile Chinei, au un serios defect de construc ie. Raportul ntre pescajul lor maxim, cu nc rc tur , i rezerva de flotabilitate a fost r u calculat, din care pricin ele au o slab rezisten pe mare. Compartimentele etan e, n care s nu p trund apa, snt de asemenea nendestul toare. Ca s ntrebuin m un cuvnt marin resc, vasele acestea snt necate i, ca urmare, e deajuns s ajung pe bord cteva pachete de valuri, ca s - i modifice ntreaga alur . Astfel ele se dovedesc mult mai prejos - dac nu prin ma ini i prin c ld ri, cel pu in prin construc ia corpului - dect tipurile de vapoare franceze, ca Imperatrice i Cambodge. n timp ce acestea din urm pot, dup caluculele inginerilor, s reziste la o nc rc tur de ap egal cu propria lor greutate, f r s se scufunde, vasele Companiei Peninsulare, Golgonda, Coreea i, n sfr it Rangoon, s-ar duce la fund dac-ar mbarca abia a asea parte din greutatea lor. Deci, pe timp r u, e necesar s se ia serioase m suri de prevedere. Uneori trebuie s se in prova n vnt, reducnd la minimum tura ia ma inilor. Era o pierdere de timp care p rea s nu-l supere ctu i de pu in pe Phileas Fogg, dar care pe Passepartout l scotea din fire. El nvinuia atunci pe c pitan, pe eful mecanic, Compania - i'i d dea dracului pe to i cei ce ncurc treaba cu transporturile de c l tori. Poate c becul de gaz, care continua s ard pe socoteala lui n casa din Saville-row,
1 Greement - ansamblul catargelor, vergilor, cablurilor sus in velatura unei cor bii.

i celorlalte accesorii care

87

Ocolul p mntului n optzeci de zile

contribuia destul de mult la aceast ner bdare. Deci e ti foarte gr bit s ajungi la Hong Kong! Observ ntr-o zi detectivul. Foarte gr bit! r spunse Passepartout. Crezi c Mr. Fogg se gr be te s prind vaporul de Yokohama? Grozav se gr be te! Prin urmare acum crezi n aceast neobi nuit c l torie n jurul lumii? Binen eles! Dumneavoastr nu crede i, domnule Fix? Eu? Eu nu cred! Glume mai snte i! r spunse Passepartout, f cndu-i cu ochiul. Pe agent vorba aceasta l puse pe gnduri. Se sim ea nelini tit f r s - i dea seama de ce. Oare fran uzul mirosise? Nu mai tia ce s cread . ns cum ar fi putut Passepartout s afle calitatea lui de detectiv, care era un secret? i totu i, vorbindu-i a a, nu mai nc pea ndoial c fran uzul avea un gnd ascuns. Ba n alt zi se ntmpl ca fl c ul nostru s mearg chiar i mai departe, mpotriva voin ei lui; ns acum nu mai putea s - i in gura. i cum adic , domnule Fix, ntreb el pe un ton plin de iretenie, odat ajun i la Hong Kong o s avem nefericirea s ne desp r im? P i de, nu tiu!... r spunse Fix, foarte ncurcat. Poate c ... Ah, dac ne-a i nso i mai departe, a fi foarte fericit! Ce naiba! Un agent al Companiei Peninsulare n-o s se opreasc n drum! Spunea i c merge i pn la Bombay, i iac t -v ajuns n China! America nu-i departe i din America n Europa nu mai e dect un pas. Fix l privi cu luare-aminte pe tn rul fran uz, care avea chipul cel mai fermec tor din lume, i i d du osteneala s rd o dat cu el. ns Passepartout, acum n verv , continu ntrebndu-l dac c tiga mult cu meseria asta. Da i nu, r spunse Fix f r s clipeasc . Cnd mai bine, cnd mai r u. Dar, n elege i c nu c l toresc pe cheltuiala mea! A, de asta snt sigur! strig Passepartout, rznd din toat inima. Dup aceast conversa ie, Fix se duse n cabina sa i c zu pe gnduri. F r ndoial fusese descoperit. ntr-un fel sau ntr-altul, fran uzul aflase c era detectiv. Dar oare l vestise pe st pnul s u? Ce rol juca el aici? Era complice sau nu? Oare treaba era descoperit , i deci pierdut ? Agentul petrecu cteva ore grele, aci socotind totul pierdut, aci tr gnd n dejdea c Fogg nu b nuia nimic, dar i ntr-un caz i n altul ne tiind ce hot rre s ia. Totu i, ncetul cu ncetul, creierul i se limpezi i el se hot r s vorbeasc pe fa cu servitorul. Dac la Hong Kong nu avea condi iile dorite pentru a-l aresta pe Fogg, iar acesta se preg tea s p r seasc , de data asta definitiv, teritoriul englez, Fix avea s -i spun totul lui Passepartout. n caz c servitorul era complicele st pnului s u, Phileas Fogg tia totul i deci treaba era pentru totdeauna compromis ; dac ns servitorul nu avea nici

88

Jules Verne

un amestec n furt, atunci interesul lui i cerea s se lepede de ho . Aceasta era deci situa ia celor doi oameni, deasupra c rora Phileas Fogg plana n maiestuoasa lui nep sare. El i urma dup toate regulile astronomice orbita lui n jurul lumii, f r s se sinchiseasc de asteroizii care gravitau n jur. i totu i, n vecin tate se afla, dup expresia astronomilor, un astru ame itor, care ar fi putut s produc oarecare tulbur ri n inima gentlemanului. ns nu! Farmecul doamnei Auda nu nrurea cu nimic aceast inim , spre marea mirare a lui Passepartout, iar tulbur rile, dac ele existau, ar fi fost mai greu de calculat dect cele suferite de Uranus, care au dus la descoperirea lui Neptun. Da, Passepartout, care citea n ochii tinerei femei atta recuno tin pentru st pnul s u, era st pnit de o uimire continu . Hot rt, Phileas Fogg avea o inim de erou, ns nu de ndr gostit. Dar nici m car preocup rile pe care ar fi putut s i le dea izbnda c l toriei nu se vedeau, pe ct vreme bietul Passepartout tr ia ntr-o spaim continu . ntr-o zi, aplecat peste balustrada camerei ma inilor, el privea dihania de metal care se ambala adesea, atunci cnd, ntr-o violent mi care de tangaj, elicea ie ea pe valuri. Aburii sc pau prin supape, strnind mnia cinstitului b iat. Supapele astea snt prea slabe! strig el. Asta nu-i o treab ! Ah, englezii tia! Ei, s fi fost un vapor american! Poate c am fi s rit n aer, dar cu siguran n-am fi mers a a de ncet!

Capitolul XVIII
N CARE PHILEAS FOGG, PASSEPARTOUT I FIX I V D FIE CARE DE TREBURILE LOR
n ultimele zile ale c l toriei, timpul fu destul de prost. Vntul crescu pn ce ajunse foarte puternic, i cum b tea de la nord-vest, mpiedica sim itor mersul vaporului. Rangoon, foarte instabil, se balansa serios, i c l torii erau ndrept i i s poarte pic lungilor valuri scitoare pe care vntul le ridica din larg. n timpul zilelor de 3 i 4 noiembrie, marea a fost furtunoas ; vijelia sufla cu furie. Rangoon trebui s in la cap o jum tate de zi, men inndu-se cu elicea numai la zece ture i t ind valurile piezi . Toate velele fuseser strnse, dar chiar numai greementul gol uiera nsp imnt tor n mijlocul rafalelor. Fire te, viteza vaporului sc zu sim itor i se putu deduce c el va ajunge la Hong Kong cu o ntrziere de dou zeci de ore sau chiar' mai mult, dac furtuna nu nceta. Phileas Fogg asista cu nep sarea lui obi nuit la spectacolul acestei m ri furtunoase care parc lupta direct contra lui. Cu toate c o ntrziere de dou zeci de ore putea s -i compromit c l toria, f cndu-l s piard vaporul de Yokohama, fruntea lui nu se umbri nici o clip . Acest om f r nervi nu ar ta nici ner bdare, nici plictiseal . Ai fi zis c ntr-adev r furtuna intra n programul s u, c fusese prev zut . Mrs. Auda, care vorbea cu el despre:
89

Ocolul p mntului n optzeci de zile

vremea neprielnic , l g sea la fel de calm ca i mai nainte. Fix ns nu vedea lucrurile la fel, ba chiar dimpotriv : aceast furtun i convenea. Mul umirea sa n-ar mai fi cunoscut margini, dac pe deasupra Rangoon ar fi fost nevoit s fug din fa a vijeliei. ntrzierile i veneau n ajutor, c ci l obligau pe individul Fogg s r mn cteva zile la Hong Kong. n sfr it cerul i venea n ajutor cu vijeliile i rafalele lui! E drept c agentul era pu in bolnav, dar ce import ! El nu inea seama de starea sa proast , i cnd r ul de mare i frngea trupul, spiritul i era cuprins de-o mul umire f r margini. Ct despre Passepartout, e u or de b nuit c aceast ncercare l umplea de o mnie pe care i-o ascundea prea pu in.: Pn atunci totul mersese a a de bine! P mntul i apa p reau s fie devotate st pnului s u. Vapoarele i trenurile i se supuneau, vntul i aburii se uneau spre a-i u ura c l toria... Oare venise ora dezam girilor? Passepartout era a a de pr p dit, de parc ar fi trebuit s dea din buzunarul s u cele dou zeci de mii de lire puse r m ag. Furtuna l scotea din fire, rafalele l nfuriau i n aceast stare el ar fi biciuit cu drag inim marea nesupus ! Bietul b iat! Fix i ascundea ar grij mul umirea sa personal , i bine f cea, c ci dac fl c ul nfuriat ar fi b nuit secreta lui satisfac ie, detectivul ar fi petrecut un nepl cut sfert de or .

90

Jules Verne

Tot timpul ct inu vijelia, Passepartout r mase pe punte; fire te,, cum ar fi putut s stea la ad post? El se c ra pe catarge cu o ndemnare de maimu , umplnd echipajul de uimire, i d dea ajutor la toate manevrele. Interoga de o sut de ori pe c pitan cu privire la schimbarea vremii, i interoga pe ofi eri, pe matelo i, care nu- i puteau ascunde zmbetul v znd un om a a de nest pnit. Passepartout voia s tie cu orice pre ct vreme avea s in furtuna. De fiecare dat l trimiteau la barometru, care nu voia s urce de loc. Fl c ul nostru scutura instrumentul, ns nici scutur rile, nici njur turile cu care cople ea nevinovata ma in rie nu ajutau la nimic. n sfr it vijelia sl bi. n ziua de 4 noiembrie, starea m rii se schimb , iar vntul se roti dou carturi mai la sud, redevenind favorabil. Passepartout se nsenin o dat cu timpul. Velele de jos putur s fie iar i ntinse i Rangoon i relu drumul cu o frumoas vitez . ns acum nu mai putea s rec tige tot timpul pierdut; lucrurile trebuiau luate a a cum erau. P mntul nu fu semnalat dect n ziua de 6, la ora! cinci diminea a. Dup socotelile lui Phileas Fogg, ar fi trebuit s soseasc n ziua de 5.

91

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Aveau deci o ntrziere de dou zeci i patru de ore, ceea ce nsemna cu siguran c pierduser vaporul de Yokohama. La ora ase, pilotul veni pe bord i se urc pe puntea de comand , ca s conduc vasul pn n portul Hong Kong. Passepartout era mort s -l ntrebe dac vaporul de Yokohama plecase, ns nu ndr znea, c ci voia s p streze pu in speran pn n ultima clip . El i m rturisi nelini tea sa lui Fix, care, ca o vulpe ireat , ncerc s -l mpace, spunndu-i c paguba lui Mr. Fogg se reducea la nimica toat , de vreme ce putea s ia vaporul urm tor, dar aceast mngiere strni n Passepartout o mnie f r margini. Dac servitorul nu- i lua inima n din i s cear informa ii, n schimb Mr. Fogg, dup ce i consult Bradshaw-ul, se apropie de pilot, care coborse o clip de pe puntea de comand i l ntreb cu un aer lini tit dac nu tia cnd pleac un vapor spre Yokohama. Mine diminea la ora fluxului, domnule. Ah! f cu Mr. Fogg, f r s arate nici o mirare. Pentru aceast veste bun , Passepartout, care era de fa , l-ar fi cuprins pe pilot n bra e i l-ar fi s rutat: n schimb Fix ar fi vrut s -l strng de gt. De ce vapor e vorba? continu Mr. Fogg. Carna ie, r spunse pilotul. Nu trebuia s plece ieri? Ba da, domnule. ns a trebuit s repare una din c ld ri, de aceea i-a amnat plecarea pe mine. Mul umesc! r spunse Mr. Fogg. Apoi, cu pasul s u de automat, cobor napoi n salon. Passepartout lu mna pilotului i i-o strnse puternic, zicndu-i: Domnule pilot, e ti un om cumsecade! F r ndoial , pilotul n-avea s afle niciodat de ce r spunsLirile lui strniser aceast izbucnire prietenoas . Un sunet de fluier l chem napoi pe puntea de comand , i punnd mna pe crm , el ndrept vaporul printre flotile de jonci, tankasuri, vase de pescuit i nave de toate felurile, ngr m dite la intrarea portului Hong Kong. La ora unu, Rongoon se afla la chei i c l torii debarcau. Trebuie s admitem c n aceast mprejurare norocul l ajutase pe Phileas Fogg n chip neobi nuit. Dac n-ar fi avut nevoie de acea repara ie Ia c ld ri, Carna ie ar fi ridicat ancora n ajun, i c l torii pentru Japonia ar fi trebuit s a tepte opt' zile pn la plecarea vaporului urm tor. E drept c Mr. Fogg avea o ntrziere de dou zeci i patru de ore, ns aceast ntrziere nu putea s duc la consecin e sup r toare pentru restul c l toriei. ntr-adev r, vaporul care traversa Pacificul de la Yokohama la San Francisco avea leg tur cu cel de la Hong Kong i nu putea s plece nainte de sosirea acestuia. Ct despre ntrzierea de dou zeci i patru de ore cu care pleca la Yokohama, i era u or s o c tige n timpul celor dou zeci i dou de zile ct dureaz traversarea Pacificului. Deci la treizeci i cinci de zile dup

92

Jules Verne

plecarea sa din Londra, Phileas Fogg, se g sea, cu o diferen de numai dou zeci i patru de ore, n condi iunile programului stabilit. Carna ie urma s plece abia a doua zi la ora cinci diminea a. Mr. Fogg avea n fa aisprezece ore spre a se ocupa de treburile sale, mai bine zis de cele care o priveau pe Mrs. Auda. Cobornd de pe vapor, el oferi bra ul tinerei femei i-o conduse la un palanchin. ntrebndu-i pe purt torii acestui ciudat vehicul despre un hotel, ei i indicar Hotel-Club. Palanchinul porni, urmat de Passepartout - i dup dou zeci de minute sosi la destina ie. Aici fu re inut un apartament pentru tn ra femeie, c reia Phileas Fogg se ngriji s nu-i lipseasc nimic. Pe urm o vesti c pleac numaidect s -l caute pe acel negustor, ruda ei, n grija c ruia urma s-o lase la Hong Kong. Totodat i porunci lui Passepartout s nu p r seasc hotelul pn la ntoarcerea sa, ca Mrs. Auda s nu r mn singur . Gentlemanul ceru s fie condus la Burs , unde un personaj ca onorabilul Jejeeh, socotit printre cei mai boga i negustori din ora , nu putea s nu fie cunoscut. Agentul de schimb, c ruia se adres Mr. Fogg, l cuno tea ntr-adev r pe negustorul pars, ns acesta nu mai locuia n China de doi ani; dup ce f cuse avere, se stabilise n Europa - pare-se n Olanda - ca urmare a numeroaselor leg turi pe care le contractase acolo n timpul cnd era negustor. Phileas Fogg se rentoarse la Hotel-Club. ndat o rug pe Mrs. Auda s -l primeasc , i, f r alt introducere, o vesti c onorabilul Jejeeh nu se mai afla la Hong Kong, ci c probabil locuia n Olanda. La nceput, Mrs. Auda nu r spunse nimic. i duse mna la frunte, se gndi cteva clipe, apoi ntreb , cu glasul ei blnd: Acum ce s fac, domnule Fogg? Foarte simplu, r spunse gentlemanul. Vino n Europa. ns nu pot s abuzez... Nu abuzezi de loc, i prezen a dumitale nu-mi stnjene te ctu i de pu in programul... Passepartout! Da, domnule. Du-te pe Carna ie i opre te trei cabine! nentat s - i continue c l toria n tov r ia tinerei femei, care se purta foarte atent cu el, Passepartout p r si n grab hotelul.

Capitolul XIX
N CARE PASSEPARTOUT ARAT UN PREA VIU INTERES ST PNULUI S U, I N CARE SE VEDE CE URMEAZ DE AICI
dup Hong Kong nu este dect o insuli , pe care tratatul de la Nanking, r zboiul din 1842, a dat-o n st pnirea Angliei. n c iva ani, Marea

93

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Britanie a fondat aici un ora important, i a creat un port, portul Victoria. Aceast insul se afl la v rsarea fluviului Canton, numai la aizeci de mile dep rtare de ora ul portughez Macao, cl dit pe cel lalt rm. Era de a teptat ca n lupta comercial Hong Kong s nving Macao, i ntr-adev r ast zi, cea mai mare parte din tranzitul chinez se efectueaz prin ora ul englez. Docuri, pontoane, antrepozite, spitale, o catedral gotic , o cas a guvern mntului, str zile pavate - totul te-ar face s crezi c unul din ora ele comerciale din inutul Kent sau Surrey, traversnd miezul globului p mntesc, a ie it n acest punct al Chinei, aproape la antipod. Passepartout, cu minile n buzunar, se ndrepta deci spre portul Victoria, c scnd gura la palanchine, la c rucioarele cu perdelu e, nc folosite n Imperiul Ceresc i la toat aceast mul ime de chinezi, de japonezi i europeni care se mbulzeau pe str zi. Ai fi zis c iste ul fl c u reg sea n drumul s u, cu mici deosebiri, ora ele Bombay, Calcutta sau Singapore. Parc un lan de a ez ri engleze ti se ntindea de jur mprejurul p mntului. Servitorul lui Phileas Fogg ajunse n portul Victoria. Aici, la v rsarea fluviului Canton, era un furnicar de vase de toate na ionalit ile - engleze ti, fran uze ti, americane, olandeze, vase de r zboi sau de comer , mbarca iuni japoneze sau chineze, jonci, sampasuri, tankasuri i chiar vase-flor rii care alc tuiau adev rate gr dini plutitoare. Tot plimbndu-se, Passepartout v zu mai mul i indigeni mbr ca i n galben, to i foarte vrstnici. ntrnd la un b rbier chinez ca s se rad la chinoise, b rbierul l l muri, ntr-o englezeasc destul de curat , c b trnii ace tia aveau fiecare cel pu in optzeci de ani, vrst la care se acorda privilegiul de a se mbr ca n galben, culoarea imperial . Tn rul fran uz g si asta foarte caraghios, f r s tie ns de ce.

94

Jules Verne

Terminnd cu b rbieritul, el se ndrept spre cheiul unde se afla Carna ie i acolo l z ri pe Fix, care se plimba n sus i-n jos, ceea ce nu-l mir de loc. ns inspectorul de poli ie avea un aer foarte dezam git. Bun! i zise Passepartout. Gentlemenilor de la Reform-Club nu le merge bine. i se apropie de Fix cu zmbetul s u vesel, f cndu-se c nu vede sup rarea celuilalt. Agentul era foarte ndrept it s blesteme nenorocul care l urm rea mandatul nu venise! Era sigur c avea s vin , dar pentru asta ar fi trebuit s mai r mn cteva zile n acest ora . Hong Kong era ultimul teritoriu englez, i dac nu izbutea s -l re in pe Fogg cteva zile aici, nsemna s -l scape definitiv.

95

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Ei, domnule Fix, v-a i hot rt s merge i cu noi pn n America? ntreb Passepartout. Da, r spunse Fix, cu din ii strn i. Haida-de! strig tn rul fran uz, izbucnind n rs. tiam eu c n-o s v lase inima s v desp r i i de noi! Haide i s v opri i loc pe vapor, hai! Intrar amndoi la biroul transporturilor maritime i re inur cabine pentru patru persoane. Func ionarul i n tiin c repara iile de pe Carna ie fiind terminate vaporul va pleca chiar n seara aceea, la ora opt - i nu a doua zi diminea a, cum se anun ase. Foarte bine! r spunse Passepartout. Asta o s -i convin st pnului meu. M duc s -i dau de veste. n clipa aceea, Fix lu hot rrea cea mare: s -i spun totul nso itorului s u. Poate c era singurul mijloc de a-l mai ntrzia pe Phileas Fogg cteva zile n Hong Kong. Ie ind de la birou, detectivul l pofti pe tn rul fran uz s se r coreasc pu in ntr-o circium , ceea ce acesta primi, deoarece avea nc timp. O crcium cu nf i are mbietoare se afla chiar pe chei. Intrar amndoi i se pomenir ntr-o nc pere mare, frumos mpodobit , n fundul c reia se vedea un pat comun, plin de perne. C iva oameni dormeau pe el, unul lng altul. Vreo treizeci de consumatori erau a eza i la m su ele f cute din trestie mpletit . Unii goleau c ni de bere englezeasc , blond sau neagr , al ii lichioruri, gin sau brandy. Pe deasupra, cei mai mul i fumau din pipe lungi de p mnt ars, umplute cu cocoloa e de opiu amestecat cu esen de trandafir. Din cnd n cnd, cte un fum tor mole it c dea sub mas , i chelnerii, lundu-l de cap i de picioare, l duceau n patul comun, lng confra ii lui. Vreo dou zeci de in i astfel ame i i erau ntin i unul lng altul, n ultimul hal de ndobitocire. Fix i Passepartout i d dur seama c nimeriser ntr-o fum torie vizitat de acei nenoroci i adu i n stare de tmpenie, de sl biciune i de idiotizare, c rora mercantila Engliter le vindea de dou sute aizeci de milioane de franci pe an funestul drog numit opiu. Triste milioane, c tigate de pe urma unuia din cele mai nefericite vicii ale naturii umane! Guvernul chinez a ncercat s mpiedice prin legi aspre abuzul. ns zadarnic. De la clasele bogate, c rora la nceput le era rezervat formal acest obicei, el a trecut la clasele de jos i ravajele lui n-au mai putut fi mpiedicate. n Imperiul de Mijloc se fumeaz opiu necontenit i pretutindeni. B rba i i femei se dedau acestei patimi tic loase, i cnd se deprind cu fumatul, nu se mai pot lipsi de el, f r ca stomacul s nu le fie cuprins de spasme groaznice. Un fum tor nr it poate s puf ie pn la opt pipe pe zi, dar el moare n cinci ani. Fix i nso itorul s u, care nu voiau altceva dect s se r coreasc pu in, nimeriser tocmai ntr-una din aceste fum torii de opiu, aflate la tot pasul, chiar i n Hong Kong. Passepartout nu avea bani, ns primi bucuros cinstea celuilalt, cu gndul c i-o va ntoarce alt dat .

96

Jules Verne

Cerur dou sticle de porto, pe care fran uzul le pre ui cum se cuvine, n timp ce Fix, mai re inut, l cerceta cu cea mai mare luare-aminte. Vorbir de una i de alta, dar mai cu seam de minunata idee pe care o avusese domnul Fix s se mbarce pe Carna ie. i fiindc venise vorba de vapor, a c rui plecare se apropiase ntre timp cu cteva ceasuri, Passepartout se ridic spre a se duce s - i vesteasc st pnul, mai ales c sticlele fuseser golite. Fix l opri: O clip , te rog! Ce dori i, domnule Fix? Vreau s - i vorbesc despre chestiuni foarte serioase. Chestiuni serioase! exclam iste ul fl c u, dnd pe gt cele cteva

97

Ocolul p mntului n optzeci de zile

pic turi de vin r mase pe fundul paharului. O s vorbim mine; acum nu mai am timp. Stai! E vorba de st pnul dumitale! La aceste cuvinte, Passepartout se uit cu luare-aminte la interlocutorul s u. Fix avea un aer cu totul neobi nuit. Ce ave i s -mi spune i? ntreb fran uzul, a ezndu-se la loc. Agentul i puse mna pe bra i cobor glasul: Cred c ai ghicit ce snt! Ba bine c nu! r spunse Passepartout, zmbind. Atunci am s - i m rturisesc totul... Aha, cumetre, acum cnd tiu totul! Asta nu e greu. n sfr it... totu i... d -i drumul. Dar mai nti ng duie-mi s - i spun c gentlemenii aceia cheltuiesc banii de poman ! De poman !? f cu Fix. i-e u or s vorbe ti: se vede ct de colo c nu tii de ce sum important e vorba! Ba da, tiu. Dou zeci de mii de lire! Cincizeci i cinci! rectific detectivul strngndu-i bra ul. Ce? strig Passepartout. Domnul Fogg a avut atta curaj?... Cincizeci i cinci de mii de lire!.., Ei bine, e un motiv n plus ca s nu mai pierd nici o clip . i zicnd aceasta, tn rul fran uz se ridic din nou. Cincizeci i cinci de mii de lire! relu Fix, for ndu-l pe Passepartout s se a eze la loc. Apoi ceru o sticlu de brandy i continu : Dac izbutesc, c tig un premiu de dou mii de lire; i dau cinci sute din ei (12500 fr.) ca s m aju i. S te ajut? strig Passepartout cu ochii c sca i. Da, s m aju i s -l re in pe individul Fogg cteva zile la Hong Kong. Ce face?!... Va s zic a a, gentlemenii tia nu se mul umesc s -l urm reasc pe st pnul meu, s se ndoiasc de cinstea lui, mai vor s -i pun i piedici! S le fie ru ine! Ei asta-i, ce vrei s spui? ntreb Fix. Vreau s spun c asta-i curat m g rie. E ca i cum l-ai pr da pe Mr. Fogg, ca i cum i-ai lua banii din buzunar! P i tocmai asta urm rim! Dar asta e o curs ! strig Passepartout, care prindea s se nfierbnte sub nrurirea coniacului servit de detectiv i pe care-l bea f r s - i dea seama. O adev rat curs ! Gentlemeni! Colegi! Fix ncepu s nu mai n eleag . Colegi, membri ai Reform-Club-ului! continu s strige Passepartout. Afl , domnule Fix, c st pnul meu este un om cinstit i c atunci cnd face o prinsoare, n elege s-o c tige la fel de cinstit! Dar ce crezi dumneata c snt eu? ntreb agentul, a intindu- i privirea asupra fran uzului. Vezi bine c e ti un agent trimis de membrii Reform-Club-ului s
98

Jules Verne

controleze drumul st pnului, ceea ce este din cale afar de umilitor! Att de umilitor nct, de i e destul vreme de cnd am ghicit rostul dumitale, m-am ferit s -i spun ceva lui Mr. Fogg. El nu tie nimic? ntreb repede detectivul. Nimic! r spunse Passepartout, golind nc o dat paharul. Fix i duse mna la frunte; ov i s renceap vorba. Ce trebuia s fac ? Passepartout p rea sincer n confuzia lui, dar asta ngreuia treaba i mai mult. Era limpede c b iatul se dovedea de bun credin , c nu era complicele st pnului s u, a a cum detectivul ar fi putut crede. Ei bine, i zise acesta, dac nu-i este complice, o s m ajute. Luase o nou hot rre, de altfel nici nu mai avea timp s a tepte: Fogg trebuia arestat cu orice pre la Hong Kong. Ascult ! rencepu Fix, scurt. Ascult -m bine! Eu nu snt ceea ce crezi dumneata, adic un agent trimis de membrii Reform-Club-ului. Aiurea! f cu Passepartout, privindu-l zeflemitor. Snt inspector de poli ie, ns rcinat cu o misiune de c tre administra ia metropolitan . Dumneata... inspector de poli ie?!... Da, i pot s - i dovedesc. Iat mputernicirea. i agentul, sco nd o hrtie din portofel, ar t mputernicirea semnat de directorul poli iei centrale. Passepartout l privi n ucit, f r s scoat un cuvnt. Prinsoarea lui Fogg, relu Fix, nu-i dect un pretext cu care dumneata ai fost p c lit, ca i colegii lui de la Reform-Club, c ci el avea interesul s - i asigure complicitatea dumitale incon tient . i de ce?... strig fran uzul, din ce n ce mai buimac. Ascult ! La 28 septembrie, la Banca Angliei a fost s vr it un furt de cincizeci i qinci de mii de lire, de c tre un individ ale c rui semnalmente snt cunoscute. Or semnalmentele acestea se potrivesc leit cu ale lui Mr. Fogg. Haida-de! izbucni Passepartout, lovind cu pumnul lui vnjos n mas . St pnul meu e omul cel mai cinstit din lume! Ce tii dumneata? Nici m car nu-l cuno ti! Ai intrat n slujba lui n ziua plec rii - i el a plecat n grab , sub un pretext nebunesc, f r bagaje, lund o mare sum de bani n hrtii de banc . i mai ndr zne ti s spui c e un om cinstit! Da! Da! repet mecanic bietul b iat. Prin urmare vrei s fii arestat ca p rta ? Passepartout i lu capul n mini; s rmanul de el nu mai era de recunoscut. Acum nici nu mai ndr znea s -l priveasc pe inspectorul de poli ie. Phileas Fogg ho , el, salvatorul Audei, omul inimos i brav!... i totu i, attea b nuieli erau ndreptate mpotriva lui! Fl c ul nostru le sim ea p trunznd i n mintea lui, dar i d dea silin a s le ndep rteze; nu voia s cread n vinov ia st pnului s u. n sfr it, ce vre i de la mine? ntreb , dezmeticindu-se printr-un

99

Ocolul p mntului n optzeci de zile

suprem efort. Iat ce, r spunse Fix. L-am urm rit pe Fogg pn aici, ns n-am primit nc mandatul de arestare, pe care l-am cerut de la Londra. Trebuie s -mi aju i s -l re in la Hong Kong. Eu?! Eu s ... i voi mp r i cu dumneata premiul de dou mii de lire f g duite de Banca Angliei. Niciodat ! r cni Passepartout, ncercnd s se ridice. Dar c zu la loc, p r sit n acela i timp i de puteri, i de judecat - i ncepu s biguie: Domnule Fix... Chiar dac tot ce mi-a i spus ar fi adev rat... chiar dac st pnul meu ar fi ho ul pe care l c uta i... ceea ce eu neg... nu uita i c am fost... c snt n slujba lui... Am v zut c e un om bun i generos... Nu pot s -l tr dez... Nu... Niciodat !... Pentru tot aurul din lume!... Eu snt dintr-un sat unde asemenea pine nu se m nnc !... Refuzi? Refuz! Atunci s socotim c n-am spus nimic, f cu Fix, i s bem! S bem! Passepartout era din ce n ce mai mult cuprins de be ie. n elegnd c trebuie s -l despart cu orice pre de st pnul s u, Fix voia s -l dea gata. Pe mas se aflau cteva pipe umplute cu opiu. Detectivul strecur una n minile fran uzului; acesta o lu , o duse la gur , o aprinse, trase cteva fumuri, i ndat c zu, cu capul ngreuiat de narcotic. n sfr it! zise Fix, v zndu-l f r sim ire. Acum n-o s mai aib cine-l vesti pe Fogg de plecarea vaporului! i chiar dac ar fi s plece, cel pu in va pleca f r acest fran uz blestemat! Apoi pl ti socoteala i ie i pe u .

Capitolul XX
N CARE AGENTUL FIX INTR N LEG TUR DIRECT CU PHILEAS FOGG
n timp ce se petreceau cele descrise mai sus, care poate aveau s compromit a a de grav viitorul lui Phileas Fogg, acesta, nso ind pe Mrs. Auda, se plimba pe str zile ora ului englez. Din clipa cnd Mrs. Auda primise ca el s-o conduc pn n Europa, Mr. Fogg trebuise s se gndeasc la toate am nuntele care priveau o c l torie a a de lung . Ca un englez de felul lui s fac ocolul p mntului cu un sac de mn , treac -mearg ! O femeie ns nu putea porni la asemenea drum n acelea i condi iuni. De aici nevoia de a cump ra mbr c mintea i celelalte lucruri trebuitoare n c l torie. Mr. Fogg i ndeplini aceast datorie cu lini tea care l caracteriza, la toate scuzele sau mpotrivirile tinerei femei, jenat de atta bun voin ,

100

Jules Verne

r spunznd invariabil: E n interesul c l toriei mele, e nscris n program! Sfr ind cu trguielile, Mr. Fogg i Mrs. Auda se ntoarser la hotel, unde li se servi o cin mp r teasc . Apoi tn ra femeie, fiind pu in obosit , urc n camera ei dup ce strnse Vanglaise mna imperturbabilului salvator. Onorabilul gentleman, la rndul lui, fu absorbit toat seara de lectura ziarului Times i a revistei Illustrated London News. Dac el ar fi fost omul care s se mire de ceva, s-ar fi putut mira acum c servitorul s u nu se ntorsese pn la ora de culcare. ns , tiind c vaporul de Yokohama nu urma s plece dect a doua zi diminea a, nu- i b tui capul de loc cu aceast ntrziere. Totu i Passepartout nu se ivi nici a doua zi, cnd Mr. Fogg l sun . Nimeni n-ar fi putut s spun ce gndi onorabilul gentleman, aflnd c servitorul s u nc nu se ntorsese la hotel. Mr. Fogg se mul umi s - i ia sacul de c l torie. O vesti pe Mrs. Auda despre plecare i trimise s li se aduc un palanchin. Era ora opt i fluxul avea s ating limita de sus, trebuitoare vaporului spre a ie i din port, la ora nou i jum tate. Mr. Fogg i Mrs. Auda se urcar n palanchinul nc p tor, care ntre timp sosise n fa a hotelului, iar bagajele fur nc rcate ntr-un c rucior. O jum tate de or mai trziu, c l torii coborau pe chei, unde Phileas Fogg afl c vasul Carna ie plecase din ajun. Astfel, el care socotea s g seasc aici i vaporul, i pe servitorul s u, se pomeni i f r unul, i f r altul, ns pe chipul lui nu se ar t nici un semn de dezam gire, i cum Mrs. Auda l privea nelini tit , se mul umi s -i spun doar att: E doar un incident, doamn , nimic mai mult! n clipa aceea, un personaj care l cerceta cu luare - aminte se apropie de el; era agentul Fix. Domnule, ncepu acesta dup ce salut , nu a i sosit cumva, ca i mine, cu Rangoon? Ba da, domnule, r spunse rece Mr. Fogg. Dar n-am onoarea... Ierta i-m ! Credeam c am s g sesc aici pe servitorul dumneavoastr . ti i cumva unde este? ntreb repede tn ra femeie. Cum adic ? se mir Fix, f cnd pe surprinsul. Nu-i cu dumneavoastr ? Nu, r spunse Mrs. Auda. De ieri nu s-a mai ntors. S se fi mbarcat f r noi pe Carna ie? F r dumneavoastr ?... Dar ierta i-mi ntrebarea, doamn , avea i de gnd s pleca i cu vaporul acesta? Da, domnule. i eu la fel, doamn , de aceea snt a a de nec jit. Carna ie i-a terminat repara iile i a plecat cu dou sprezece ore mai devreme, f r s
101

Ocolul p mntului n optzeci de zile

vesteasc pe nimeni; acum o s trebuiasc s a tept m opt zile plecarea vaporului urm tor!

Pronun nd cuvintele opt zile, Fix i sim ea inima tres ltnd de bucurie. Opt zile! Fogg re inut opt zile la Hong Kong. Era destul timp s primeasc mandatul. n sfr it, norocul trecea de partea reprezentantului legii! Judeca i ce lovitur de m ciuc primi detectivul cnd l auzi pe Phileas Fogg zicnd cu glasul lui netulburat: Dar mi se pare c mai exist i alte vapoare n port! i oferind bra ul nso itoarei sale, gentlemanul se ndrept spre docuri, s caute un vapor gata de plecare. Fix l urm ri buimac; ai fi zis c un fir nev zut l lega de acest om.

102

Jules Verne

Totu i, de data aceasta norocul p rea s -l fi p r sit cu adev rat pe cel c ruia i fusese a a de devotat pn acum. Timp de trei ore, Phileas Fogg str b tu portul n lung i-n lat, hot rt ca la nevoie s nchirieze pe seama sa un vas, care s -l duc la Yokohama; dar nu g si dect vase n curs de nc rcare sau desc rcare i care deci nu puteau s ridice ancora. Lui Fix ncepea s -i vin inima la loc. Mr. Fogg ns nu- i pierdu cump tul, ci i continu cercet rile, cu gndul s ajung chiar pn la Macao, cnd deodat n portul mbarca iunilor un marinar se apropie de el i-l ntreb , descoperindu-se: n l imea voastr caut un vas? Ai unul gata s porneasc ? Da, n l imea voastr , un vas-pilot, nr. 43, cel mai bun din toat flotila. Are vitez ? ntre opt i nou mile, cu vnt strns 1. Vre i s -l vede i ? Da. n l imea voastr va fi mul umit . E vorba de o plimbare pe mare? Nu. De o c l torie. O c l torie? Po i s m duci pn la Yokohama? La aceste cuvinte, marinarul r mase cu bra ele b l b nind pe lng trup, cu ochii zgi i. n l imea voastr vrea s glumeasc ? Nu! Am pierdut vaporul Carna ie i cel mai trziu la 14 ale lunii trebuie s fiu la Yokohama, ca s prind vaporul de San Francisco. mi pare r u, r spunse marinarul, dar mi-e peste putin . i ofer o sut de lire (2500 fr.) pe zi i o prim de dou sute de lire, dac ajungi la timp. Vorbi i serios? Foarte serios. Marinarul se trase c iva pa i n l turi. El privea marea, desigur luptndu-se ntre dorin a de a c tiga o sum uria i teama de a se aventura a a de departe. Fix se afla ntr-o stare vecin cu moartea. n acest timp, Mr. Fogg se ntoarse spre Mrs. Auda: i este team , doamn ? o ntreb el. Cu dumneata nu, domnule Fogg, r spunse tn ra femeie. Marinarul se apropie din nou i i nvrti apca n mini. Ei bine? l ntreb Mr. Fogg. n l imea voastr , nu pot s pun n primejdie nici pe oamenii mei nici pe mine, nici pe dumneavoastr ntr-o c l torie a a de lung , pe un vas care abia are dou zeci de tone, i nc n acest timp al anului. De altfel nici
1 Vnt strns - vntul care bate dintr-o direc ie mai mult sau mai pu in apropiat de direc ia vasului (n jurul a 45) i este deci cel mai neprielnic.

103

Ocolul p mntului n optzeci de zile

n-am ajunge la vreme, fiindc de la Hong Kong pn la Yokohama snt o mie ase sute cincizeci de mile. Numai o mie ase sute, l corect Mr. Fogg. E tot una. Fix trase adnc aer n piept. Dar, ad ug marinarul, poate ar fi un alt mijloc. Respira ia lui Fix se opri. Cum? ntreb Phileas Fogg. Mergnd la Nagasaki, n sudul Japoniei, o mie o sut de mile, sau numai pn la anhai, opt sute de mile. n acest din urm caz nu ne-am ndep rta de coasta chinez , ceea ce ar fi un mare avantaj, cu att mai mult cu ct curen ii duc spre nord. Eu trebuie s iau vaporul de la Yokohama, nu de la anhai sau Nagasaki. De ce nu? Vaporul de San Francisco nu pleac de la Yokohama. El face acolo escal , ca i la Nagasaki, ns portul de plecare e anhai. E ti sigur? Absolut sigur. i cnd pleac din anhai? n ziua de 11, la ora apte seara. Asta nseamn c avem nainte patru zile, adic nou zeci i ase de ore, i cu o medie de opt mile pe or , dac totul merge bine, dac vntul se men ine de la sud-est, dac marea r mne lini tit , putem str bate cele opt sute de mile pn la anhai. Cnd po i porni?... Peste o or . Timpul ca s cump r provizii i s fac preg tirile de plecare. Ne-am n eles... E ti c pitanul vasului? Da, John Bunsby, c pitan pe Tankadere. Vrei arvun ? Dac asta nu-i vine greu n l imii voastre... Iat dou sute de lire! Apoi Phileas Fogg se ntoarse spre Fix: Domnule, dac vrei s te folose ti de prilejul... Ah, domnule, r spunse repede detectivul, tocmai voiam s v cer aceast favoare. Bine. ntr-o jum tate de or vom fi pe bord. i bietul Passepartout? zise Mrs. Auda, pe care dispari ia inimosului servitor o preocupa foarte mult. Voi face pentru el tot ce-mi va sta n putin , r spunse Phileas Fogg. i n timp ce Fix, nervos, nfierbntat, cuprins de furie, se ndrepta spre pilotin , Mr. Fogg i Mrs. Auda se duser la birourile poli iei din Hong Kong. Acolo gentlemanul d du semnalmentele lui Passepartout i l s o sum ndestul toare pentru repatrierea lui. Aceea i formalitate fu ndeplinit i la consulatul francez, apoi palanchinul i duse pe cei doi c l tori n portul mbarca iunilor.
104

Jules Verne

Se f cuse ora trei. Pilotina nr. 43, cu tot echipajul la bord, cu proviziile mbarcate, era gata s ridice ancora.

Tankadere se nf i a ca o mic goelet ncnt toare, de 20 de tone, cu prova ascu it , cu forme degajate, dar cu linia de plutire foarte alungit , s zici c e un iaht de curs . Al murile str lucitoare, piesele de fier zincuit, puntea alb ca filde ul dovedeau c John Bunsby, c pitanul, n elegea s -i poarte n mod serios de grij . Cele dou catarge erau u or nclinate napoi. Ele purtau o vel mare, o vel mic , o trinc , foc i s geat ; pentru vnt din pupa se putea ridica o vel p trat . Pesemne c Tankadere mergea minunat, deci nu era de mirare c pn acum luase mai multe premii la regatele de pilotine.

105

Ocolul p mntului n optzeci de zile

n afar de c pitan, vasul avea un echipaj de patru oameni. Erau din acei marinari ndr zne i care se avnt pe orice vreme n c utarea vapoarelor primejduite i care cuno teau cu des vr ire m rile din jur. Ct despre John Bunsby, un om de vreo patruzeci i cinci de ani, vnjos, ars de soare, cu ochii vii, cu fa a energic , sigur pe el, sigur pe meseria lui, ar fi inspirat ncredere i celor mai tem tori. Phileas Fogg i Mrs. Auda p ir pe bord. Fix sosise naintea lor. Prin tambuchiul de la pupa goeletei se cobora ntr-o cabin p trat , cu pere ii din t blii de lemn; de jur mprejur se ntindea o canapea circular , iar n mijloc era o mas luminat de o lamp de ruliu1. Cabina era mic , dar curat . mi pare r u c nu v pot oferi ceva mai confortabil, i se adres Mr. Fogg detectivului. Acesta se nclin , f r s r spund nimic. Sim ea un fel de umilin s se foloseasc de bun voin a individului pe care l urm rea. E f r ndoial un punga foarte politicos, dar tot punga r mne! se gndi el. La ora trei i zece minute se ridicar pnzele. Pavilionul Angliei flutura la picul goeletei. C l torii se aflau pe punte. Mr. Fogg i Mrs. Auda aruncar o ultim privire pe chei, s vad dac nu cumva apare Passepartout. Fix nu era tocmai n apele sale, c ci ntmplarea ar mai fi putut nc s -l aduc ncoace pe nenorocitul de b iat cu care el se purtase a a de nedemn - i atunci ar fi trebuit s aib Ioc o explica ie din care detectivul n-ar fi ie it cu fa a tocmai curat . Dar fran uzul nu se ivi, desigur fiind nc sub st pnirea abrutizantului narcotic. n sfr it, Tankadere ie i n larg i, lund vntul n pnze, se avnt s ltnd peste valuri.

Capitolul XXI
N CARE C PITANUL GOELETEI TANKADERE E N MARE PRIMEJDIE DE A PIERDE O PRIM DE DOU SUTE DE LIRE
Aceast naviga ie de opt sute de mile, pe un vas de dou zeci de tone i mai ales n acest timp al anului, nsemna o expedi ie aventuroas . M rile Chinei snt ndeob te primejdioase, expuse la furtuni ngrozitoare, ndeosebi n timpul echinoxurilor, cum era cazul acuma, c ci abia trecuser primele zile ale lui noiembrie. De bun seam ar fi fost n folosul c pitanului s - i duc mu terii pn la Yokohama, deoarece era pl tit cu ziua. Dar s ncerce o astfel de traversare n asemenea condi ii, ar fi nsemnat din partea lui o mare nechibzuin ; chiar i drumul pn la anhai era un act de mare ndr zneal , dac nu chiar mai mult dect atta! ns John Bunsby avea ncredere n Tankadere, care se ridica pe valuri ca un fulg, i poate c
1 Lamp de ruliu - lamp suspendat pe articula ii speciale i prev zut cu greut i la baz , ca s - i p streze pozi ia vertical cnd vasul se balanseaz .

106

Jules Verne

ncrederea lui era ndrept it .

n timpul ultimelor ore ale zilei, goeleta naviga n strmtorile capricioase ale Hong Kongului, comportndu-se minunat att cu vntul strns, ct i cu el din pupa. C pitane, zise Phileas Fogg n clipa cnd vasul ie ea n plin mare, cred c nu mai e nevoie s - i spun s faci tot ce e cu putin ca s ajungem mai repede. Ave i ncredere n mine, n l imea voastr ! r spunse John Bunsby. n privin a pnzelor, am ridicat tot ce poate ine vntul. S ge ile1 n-ar ajuta la
1 S geat - vel celorlalte vele.

care pe vnt moderat se ridic

n vrful catargelor, deasupra

107

Ocolul p mntului n optzeci de zile

nimic, n-ar face dect s z p ceasc vasul i s -i stnjeneasc mersul. Asta nu-i meseria mea, ci a dumitale, c pitane, i m ncred n dumneata! Phileas Fogg, cu corpul drept, cu picioarele ndep rtate, cu siguran a unui marinar, privea f r s clipeasc marea fr mntat . Tn ra femeie, a ezat la pupa, se sim ea tulburat privind imensitatea oceanului umbrit de amurg, pe care l nfrunta pe un vas a a de firav. Deasupra capului ei fluturau pnzele albe care o purtau n spa iu ca ni te mari aripi. Goeleta, ridicat de vnt, p rea c zboar prin v zduh. Curnd se l s noaptea. Luna, n primul p trar, r spndea asupra apei o lumin slab , care avea s se sting curnd n negurile de la orizont. De la r s rit veneau nori care acoperiser de pe acum o parte din cer. C pitanul pusese felinarele pe pozi ie1 - prevedere ce luat totdeauna n aceste m ri foarte umblate i mai ales n apropierea rmurilor. Aici puteau ntlni multe vase, i, cu viteza ei, goeleta s-ar fi f cut f rme la cea mai mic lovitur . Fix i rumega gndurile la prova. El se inea deoparte, deoarece l tia pe Fogg pu in vorb re din fire. De altfel i era i sil s stea de vorb cu acest om, de a c rui bun voin era nevoit s se foloseasc . Acum se gndea la cele ce urmau s se ntmple mai departe. Era nendoios c omul s u n-avea s se opreasc la Yokohama, ci avea s ia imediat vaporul de San Francisco spre a ajunge n America a c rei ntindere nem surat s -l pun la ad post de pedeaps . Planul lui Phileas Fogg i se p rea cum nu se poate mai simplu. n loc s se mbarce n Anglia cu destina ia Statele Unite, ca un r uf c tor de rnd, individul luase drumul cel mai lung i ocolise trei sferturi din globul p mntesc, ca s ajung mai sigur pe continentul american, unde s - i m nnce lini tit milionul de la Banc , dup ce a derutat poli ia. Dar el, Fix, ce va face, odat ajuns pe p mntul Statelor Unite? l va l sa pe acest om n plata domnului? Nu, de o sut de ori nu, i pn ce nu va ob ine un act de extr dare, nu se va ndep rta de el un pas. Era datoria lui i avea s-o duc pn la cap t. n orice caz e sigur c un fapt fericit se petrecuse: Passepartout nu se mai afla n preajma st pnului s u - i mai ales acum, dup ce Fix i f cuse attea m rturisiri, era foarte important ca st pnul i servitorul s nu se mai vad niciodat . Phileas Fogg nu nceta s se gndeasc la servitorul s u disp rut n chip a a de ciudat. Dup ce f cuse toate presupunerile, nu i se p rea imposibil ca, n urma unei nen elegeri, bietul b iat s se fi mbarcat pe Carna ie, n ultimul moment. Era i p rerea doamnei Auda, care regreta adnc pe acest servitor cinstit, c ruia ea i datora att. S-ar fi putut deci s -l reg seasc la Yokohama, i nu era greu de aflat dac el c l torise ntr-adev r pe Carna ie.

1 Felinare de pozi ie - un felinar ro u i unul verde, care se pun noaptea: primul n bordul stng (babord) al vasului, cel lalt n bordul drept (tribord), pentru ca vasele celelalte, ntlnite n drum, s -i stabileasc direc ia de mers i s evite astfel ciocnirile.

108

Jules Verne

C tre ora zece, vntul se nt ri. Poate ar fi fost prudent s se ia o ter arol 1, ns c pitanul, dup ce cercet cu grij cerul, l s velatura neschimbat . De altfel, Tankadere, avnd un pescaj mare, suporta foarte bine pnzele i n afar de asta totul era preg tit ca ele s fie coborte la iu eal , n cazul unei izbucniri de vnt. La miezul nop ii, Phileas Fogg i Mrs. Auda coborr n cabin . Fix coborse naintea lor i se ntinsese pe un pat pliant. Ct despre c pitan i marinari, ace tia r maser toat noaptea pe punte. A doua zi, 8 noiembrie, la r s ritul soarelui, goeleta f cuse mai bine de o sut de mile. Lochul, aruncat adesea, ar ta c viteza mijlocie era ntre opt i nou mile. Tankadere avea vnt larg, care lucra asupra ntregii velaturi i sub acest unghi ob inea maximum de vitez . Dac vntul r mnea neschimbat, toate ansele erau de partea c l torilor. n tot timpul acestei zile, goeleta nu se ndep rt prea mult de coast , ai c rei curen i i erau prielnici. rmul se afla la cel mult cinci mile n babord i putea fi v zut adesea, profilndu-se neregulat prin sp rturile norilor. Cum vntul b tea de la uscat, marea nu era prea agitat , mprejurare prielnic pentru Tankadere, c ci mai ales vasele de mic tonaj sufer de pe urma hulei care le mic oreaz viteza, Ie omoar cum spun marinarii. C tre prnz, vntul se nmuie pu in i se roti la sud-est. C pitanul ridic s ge ile, dar dup dou ore trebui s le coboare, c ci vntul se nt rea din nou. Mr. Fogg i tn ra femeie, din fericire nep s tori n fa a r ului de mare, mncar cu poft conservele i pesme ii afla i la bord. Fix fu poftit i el la mas i nu-i r m sese dect s primeasc , tiind prea bine c stomacurile trebuiesc i ele lestate ca i cor biile, ns asta l jignea. G sea ceva cam neloial s c l toreasc pe cheltuiala acestui om i s m nnce din proviziile lui. Mnc totu i, cam cu noduri ce-i drept, dar n sfr it mnc . Dup mas se socoti dator s -l ia pe individul Fogg deoparte i s -i vorbeasc : Domnule... Acest domnule i stlcea limba, i trebui s se nfrneze din r sputeri, ca s nu-l ia de guler pe domnul c ruia i se adres astfel: Domnule, a i fost foarte binevoitor primindu-m pe bord. ns , cu toate c posibilit ile mele nu-mi ng duie s fiu la fel de larg ca dumneavoastr , vreau s pl tesc partea mea... S nu vorbim de asta, domnule, r spunse Mr. Fogg. Ba da, vreau... Nu, domnule! repet Mr. Fogg, pe un ton care nu mai ng duia nici o revenire. Asta intr n cheltuielile generale.
1 A lua o ter arol - a mic ora vela, strngnd o parte din ea pe ghiu, adic vergeaua care o sus ine la baz .

pe

109

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Fix se nclin , abia mai putnd s r sufle, apoi se duse la prova i toat ziua nu mai scoase un cuvnt. n acest timp, goeleta nainta repede. John Bunsby era foarte mul umit; el i spuse de mai multe ori domnului Fogg c vor ajunge,1a anhai n timpul dorit, la care gentlemanul r spunse c nici nu se a tepta la altceva. De altfel, ntreg echipajul vasului i punea tot zelul pentru atingerea acestui scop; r splata f g duit i momea pe to i. Astfel, nu puteai s vezi o cot 1 nentins ca lumea, o pnz ridicat alene. Peste putin s pui n seama crmaciului o singur manevr gre it ! Nici chiar la o regat a RoyalYacht-Club-ului nu s-ar fi navigat cu mai mult grij . Seara, pe baza m sur torilor cu lochul, c pitanul constat c f cuser dou sute dou zeci de mile de la Hong Kong, ceea ce l ndrept ea pe Phileas Fogg s spere c vor ajunge la Yokohama f r nici o ntrziere fa de programul s u. A adar, prima piedic serioas pe care o ntlnea de la nceputul c l toriei p rea c va fi nvins f r nici o pierdere. Noaptea, c tre primele ore ale dimine ii, Tankadere intr ne ov itor n strmtoarea Fo-Kien, care desparte marea insul Formosa de coasta chinez , i trecu Tropicul Racului. n strmtoare, marea era foarte aspr , plin de vrtejurile strnite de contra-curen i. Goeleta se lupta din greu cu valurile scurte, care i frnau mersul. n clipele acestea numai cu mare greutate te mai puteai ine n picioare pe punte. O dat cu venirea dimine ii, vntul se nt ri i mai mult. Cerul p rea s vesteasc furtun . De altfel chiar i barometrul ar ta c vremea se va schimba; oscila iile mercurului erau neregulate i capricioase. De asemenea, pe mare, spre sud-est se vedeau ridicndu-se valuri lungi care miroseau a furtun . Seara, n ajun, soarele apusese ntr-o pcl ro ie, n mijlocul scnteierilor fosforescente ale oceanului. C pitanul cercet ndelung nf i area r u prevestitoare a cerului, morm ind ceva greu de n eles, apoi se apropie de c l torul s u i-l ntreb cu glasul sc zut: Pot s spun totul n l imii voastre? Totul! r spunse Phileas Fogg. Ei bine, o s avem furtun ! De la nord, sau de la sud? ntreb simplu Mr. Fogg. De la sud. Asta e! Ne a teapt un taifun. Bravo! Taifunul de la sud o s ne mping pe drumul nostru! Dac socoti i a a, nu mai am nimic de spus, ncheie c pitanul vasului. Presim irile lui John Bunsby nu erau n el toare. La o epoc mai pu in naintat a anului, taifunul, dup expresia unui vestit meteorolog, s-ar fi mpr tiat i ar fi pierit ca o cascad luminoas de fl c ri electrice, dar acum, dup echinoxul de toamn , te puteai teme c se va dezl n ui cu toat furia.
1

cot - parm cu care se sta bile te orientarea velei fa

de direc ia vntului. 110

Jules Verne

C pitanul lu din vreme toate m surile ca s -l ntmpine. Pnzele fur coborte, catargele s ge ilor fur scoase, de asemenea se scoaser 1, iar tambuchiurile se nchiser tangoanele cu grij . De acum nainte nici o pic tur de ap nu mai putea p trunde sub punte. R mase o singur vel de furtun , triunghiular , f cut din pnz foarte groas , care fu ridicat n locul trinc i, astfel ca goeleta s poat ine drumul cu vntul din pupa. Acum nu mai aveau altceva de f cut dect s a tepte.

John Bunsby i sf tuise oaspe ii s coboare n cabin , ns acest spa iu ngust, aproape f r aer, se nf i a ca o nchisoare foarte nepl cut ,
Tangon - un fel de baston lung, care se ntinde uneori n afara bordului, pentru a sus ine o vel sub un unghi mai convenabil.
1

111

Ocolul p mntului n optzeci de zile

dac mai ineai seama i de zgl ielile hulei. Nici Mr. Fogg, nici Mrs. Auda i nici Fix nu se nvoir s coboare sub punte. C tre ora opt, vijelia, nso it de ploaie i de r bufniri neregulate, se n pusti asupra vasului. Cu unica lui pnz , Tankadere fu luat pe sus de acest vnt furtunos, a c rui dezl n uire e greu de nchipuit. Compara i-i viteza cu de patru ori viteza maxim a unei locomotive, i nc nu va fi de ajuns! Goeleta goni astfel toat ziua c tre nord, dus de valurile monstruoase i izbutind din fericire s ating aceea i vitez ca i ele. De dou zeci de ori fu n primejdie ca unul din ace ti mun i de ap care veneau din urm s-o acopere, ns cu o dibace mi care de crm c pitanul nl tur nenorocirea. C l torii erau uneori acoperi i de sus pn jos de apa spulberat - baie pe care ei o primeau cu resemnare filozofic . Binen eles, Fix njura printre din i, ns curajoasa doamna Auda, cu ochii a inti i asupra tovar ului ei de drum, al c rui snge rece nu putea dect s i-l admire, se v dea demn de el i nfrunta uneori furtuna dup exemplul lui. Ct despre Phileas Fogg, ai fi spus c taifunul f cea parte din programul s u. Pn acum Tankadere naintase necontenit spre nord; nspre sear , vntul se roti trei carturi1 i ncepu s sufle de la nord-vest, a a cum era de a teptat. Primind valurile dintr-un bord, goeleta ncepu s se balanseze ngrozitor. Loviturile m rii ar fi putut s nsp imnte pe oricine n-ar fi tiut ct de zdrav n snt legate ntre ele toate p r ile unei nave. O dat cu c derea nop ii, furtuna crescu nc mai mult. V znd c se face ntuneric i c o dat cu ntunericul vntul se nt re te, John Bunsby fu cuprins de o adnc ngrijorare. El se ntreb dac nu era timpul s-o lase mai domol, i se sf tui n aceast privin cu oamenii din echipaj. Dup ce afl p rerea acestora, c pitanul se apropie de Mr. Fogg. n l imea voastr , cred c ar fi mai bine s intr m n vreun port. Snt de aceea i p rere! r spunse c l torul. Ah! f cu c pitanul. Dar ce port? Phileas Fogg r spunse lini tit: Nu cunosc dect unul. Care? anhai! Cteva clipe, c pitanul nu n elese ce nsemna acest r spuns, ct nc p nare i t rie cuprindea n el. Pe urm strig : A a e! n l imea voastr are dreptate! S mergem la anhai! i Tankadere i urm drumul spre nord. nsp imnt toare noapte! Numai printr-o minune goeleta nu se r sturn . De dou ori fu aplecat peste valuri, gata s fie dat peste cap, i totul ar fi fost smuls de pe punte, dac n-ar fi fost amarat2 cu grij . Mrs.
1 Cart - m sur unghiular , folosit odinioar de marinari, echivalnd cu aproximativ 11 grade. 2 A amara - a lega, a fixa nc rc tura i obiectele mobile de pe punte i din interiorul unui vas.

112

Jules Verne

Auda era zdrobit , dar nu se plnse nici m car o singur dat . Mr. Fogg trebui n repetate rnduri s se repead spre ea, ca s-o apere de violen a valurilor. O nou zi veni. Furtuna b tea nc , dezl n uindu- i toat furia. Totu i vntul se roti din nou spre sud-est. Era o schimbare prielnic i Tankadere se a ternu iar i la drum, pe o mare r scolit , ale c rei valuri se izbeau n cele ce luau na tere acum, din alt direc ie, sub ac iunea vntului nou. Aceast contrahul desigur c ar fi zdrobit un vas construit cu mai pu in grij . Din cnd n cnd, prin ce urile destr mate se z rea coasta, n schimb nu se vedea nic ieri nici un vas; numai Tankadere nfrunta marea n aceste clipe. La prnz se ar tar oarecare semne de lini tire, care, o dat cu apropierea serii, devenir v dite. ntr-adev r, furtuna fusese att de violent , nct nu putea ine prea mult timp. C l torii, zdrobi i cu des vr ire, putur n sfr it s mbuce cte ceva i s se odihneasc pu in. Noaptea fu relativ lini tit . C pitanul porunci s se ridice pnzele, dar reduse pn la ultima ter arol . Viteza vasului crescu sim itor. A doua zi, n 11 ale lunii, la r s ritul soarelui, dup ce observ coasta, John Bunsby i vesti c l torii c se aflau la numai o sut de mile de anhai. O sut de mile! i nu mai aveau dect ziua care ncepea, pentru a le str bate! Dac Mr. Fogg voia s nu piard vaporul de Yokohama, trebuia s soseasc la anhai pn seara. S nu fi fost furtuna, din pricina c reia pierduse destule ore, acum s-ar fi aflat numai la treizeci de mile de portul dorit. Vntul sc dea sim itor, dar, din fericire, totdeodat se lini teau i valurile. Fur ridicate toate pnzele, s ge i, velastraiuri, zbur tor - toate primind vntul n plin - i sub etrava goeletei ncepur s se ridice volburi nspumate. La prnz, Tankadere nu mai avea de f cut pn la anhai dect patruzeci i cinci de mile. i mai r mneau ase ore ca s ajung n port nainte de plecarea vaporului de Yokohama. La bord era mare nelini te: trebuiau s ajung cu orice pre ! To i, binen eles afar de Phileas Fogg, i sim eau inima b tnd cu ner bdare. Trebuia ca goeleta s p streze o vitez medie de nou mile pe or - i vntul sl bea din ce n ce mai mult! Era o briz neregulat , cu r bufniri capricioase venind dinspre coast , ndat dup trecerea lor, marea amor ea iar i. Totu i vasul era a a de u or, velele de sus, dintr-o es tur foarte fin , prindeau a a de bine capricioasele adieri ale vntului, nct, la toate acestea ad ugndu-se i curentul prielnic,, pe la ora ase seara John Bunsby stabili c nu mai aveau dect cel mult zece mile pn la gura fluviului anhai, c ci ora ul se afl la cel pu in dou sprezece mile mai sus de v rsare. La ora apte mai r m seser nc trei mile pn la anhai. C pitanul scoase o njur tur groaznic ... Era limpede c n-avea s mai pun mna pe prima de dora sute de lire. Se uit la c l torul s u; pe chipul acestuia tiu

113

Ocolul p mntului n optzeci de zile

se vedea nici o tulburare. i totu i, n clipa aceea, ntreaga lui avere era n joc... Deodat n fa se ivi o form neagr , alungit ca un fus, deasupra c reia plutea o coam de fum: era vaporul american, care pleca la ora prev zut . Blestem! strig John Bunsby, l snd crma cu un gest de disperare. Glasul lui Phileas Fogg se auzi netulburat: Da i semnale! La prova goeletei se afla un mic tun de bronz, care folosea la dat semnale pe timp de cea . eava tunului fu nc rcat pn la gur , ns n clipa cnd c pitanul se preg tea s pun un t ciune ro u n fereastra de aprindere, Mr. Fogg porunci: Pavilionul n bern ! Pavilionul fu cobort la jum tatea catargului. Acesta era semnal de primejdie - i astfel puteau n d jdui c vaporul american, v zndu-l, i va schimba pentru cteva clipe drumul, ca s le vin n ajutor. Foc! porunci Phileas Fogg. i bubuitul micului tun de bronz se r spndi n aer.

Capitolul XXII
N CARE PASSEPARTOUT CONSTAT C E BINE S AI TOTDEAUNA CEVA BANI N BUZUNAR, CHIAR I LA CAP TUL CEL LALT AL P MNTULUI
Carna ie, care plecase din Hong Kong la 7 noiembrie, la ora ase i jum tate seara, se ndrepta acum cu toat viteza spre coastele Japoniei, complet nc rcat i ducnd num rul maxim de c l tori. Numai dou cabine, la pupa, r maser neocupate - cele re inute pentru Mr. Fogg. A doua zi diminea a, oamenii de la prova v zur , nu f r oarecare surpriz , un c l tor, cu ochii pe jum tate r t ci i, cu mersul cl tinat, cu p rul r v it, ie ind pe tambuchiul de la cabinele de clasa a doua i a ezndu-se ov itor pe un butuc. Acest c l tor nu era altul dect Passepartout n persoan , c ruia iat ce i se ntmplase: Cteva clipe dup ce Fix ie ise din fum toria de opiu, doi chelneri se apropiar de tn rul fran uz, c zut ntr-un somn adnc, l ridicar i-l ntinser pe patul rezervat fum torilor. ns dup vreo trei ore, Passepartout, care pn i n co marurile sale era urm rit de o idee fix , ncepu s se trezeasc , luptndu-se cu ac iunea stupefiant a narcoticului. Gndul datoriei nemplinite l scoase din toropeal . El se ridic de pe patul be ivilor i, bjbind, sprijinindu-se de ziduri, c znd i ridicndu-se, dar mpins necontenit i st ruitor de un fel de instinct, ie i din blestemata cas , strignd ca prin vis:

114

Jules Verne

Carna ie! Carna ie! Vaporul se afla pe chei, sco nd fum pe co , gata de plecare. Passepartout nu avea de f cut dect c iva pa i pn acolo. El se avnt pe schel , ajunse pe punte i se pr bu i f r sim ire undeva la prova, exact n clipa cnd se desf ceau leg turile vaporului. C iva marinari, ca oameni deprin i cu asemenea ntmpl ri, l luar pe bietul nostru fl c u i-l duser jos, ntr-o cabin de clasa a doua. Passepartout nu se trezi dect a doua zi diminea a, la o sut cincizeci de mile dep rtare de coastele Chinei. Iat de ce. n diminea a aceea, el se afla pe puntea pachebotului Carna ie, tr gnd cu nesa n piept aerul proasp t al m rii. Acest aer curat i alung ultimele urme ale be iei. El ncepu s - i limpezeasc gndurile, ceea ce nu era lucru u or. Dar, n sfr it, izbuti s - i reaminteasc ntmpl rile din ajun, m rturisirile lui Fix, fum toria de opium i celelalte. E limpede c am fost grozav de beat! se gndi ei. Ce-o s spun acum Mr. Fogg?... n orice caz, principalul e c nu am sc pat vaporul! Pe urm amintindu- i de Fix, se gndi: N d jduiesc c de data asta am sc pat de el! Doar n-o avea atta ndr zneal , ca dup toate cte mi-a spus, s vin dup noi, pe Carna ie! Un inspector de poli ie, un detectiv pe urmele st pnului meu, nvinuit c ar fi pr dat Banca Angliei! Pe naiba! Mr. Fogg e ho tot att ct snt eu uciga ! Dar oare trebuia s -i istoriseasc toate acestea st pnului s u? Era potrivit s -i spun ce rol juca Fix n preajma lor? N-ar fi fost mai bine s a tepte ntoarcerea la Londra, ca acolo s -i povesteasc cum un agent al poli iei metropolitane l urm rise n jurul p mntului - i s rd mpreun de aceast n zdr v nie? Da, f r ndoial , a a ar fi fost mai bine. n orice caz, n privin a asta mai avea timp de gndit. Mai grabnic era s -l caute pe Mr. Fogg i s -i cear iertare pentru incalificabila lui purtare. Deci Passepartout se ridic . Marea era r scolit i vaporul se balansa tare. Bravul fl c u, cu picioarele nc moi, ajunse de bine, de r u la pup . Pe punte nu v zu pe nimeni care s semene, nici cu st pnul s u, nici cu Mrs. Auda. Aha, i zise el. La ora asta Mrs. Auda nc doarme, iar Mr. Fogg i-a g sit desigur vreun juc tor de wist i, dup obiceiul lui... Cu acest gnd, Passepartout cobor n solan. Mr. Fogg nu era acolo. Fl c ului nostru nu-i mai r mnea de f cut altceva dect s ntrebe pe comisarul de bord care era cabina domnului Fogg. Dar comisarul de bord i r spunse c nu cuno tea nici un c l tor cu acest nume. Ba s am iertare! st rui Passepartout. E un gentleman nalt, rece, destul de retras, nso it de o doamn tmara... Nu avem nici o doamn tn r pe bord, r spunse comisarul. De altfel, iat lista c l torilor. Nu ai dect s te ui i n ea. Servitorul cercet lista: ntr-adev r numele st pnului s u nu era trecut n ea. Cteva clipe r mase n uc, cu capul gol de orice gnd. Ei asta-i! strig el apoi. Nu m aflu pe Carna ie? Ba da! n drum spre Yokohama?

115

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Exact! O clip , Passepartout se temuse c nimerise pe alt vapor. Dar dac acum era sigur c se afl pe Carna ie, tot a a de sigur era c st pnul s u nu se afla aici. Asta venea ca o lovitur de tr snet... i bietul b iat se pr bu i ntr-un fotoliu. Deodat sim i c i se face lumin n cap. i aminti c vaporul plecase mai devreme, c el trebuia s - i vesteasc st pnul despre aceasta, ceea ce nu f cuse! Deci Mr. Fogg i Mrs. Auda r m seser la Hong Kong din vina sa! Vina sa, da, dar mai cu seam a acelui tr d tor care, spre a-l desp r i de st pnul s u, pentru a-l face pe acesta s piard vaporul, l mb tase! C ci, n sfr it, acum n elegea lucr tura inspectorului de poli ie. Iar n clipa aceasta, Mr. Fogg, ruinat la sigur, cu r m agul pierdut, era arestat, poate chiar b gat la nchisoare!... La acest gnd, Passepartout ncepu s - i smulg p rul din cap. Ah, n-avea s -i cad o dat n mini tic losul de Fix, s vad el atunci r fuial ! n sfr it, dup primele clipe de descurajare, Passepartout i rec p t sngele rece i ncepu s mediteze asupra soartei sale. Se afla ntr-o situa ie, pe care n-ar fi invidiat-o nimeni. Iat -l n drum spre Japonia... C avea s ajung acolo era sigur, dar cum s se ntoarc , f r nici un ban n buzunar? Nici un iling, nici m car un peni! Noroc c pre ul c l toriei i al meselor fusese pl tit dinainte! Avea deci un r gaz de cinci sau ase zile ca s ia o hot rre. Ar fi greu de descris ct mnc i ct b u Passepartout n timpul acestei c l torii. Mnc i b u att partea lui, ct i pe a lui Mr. Fogg i pe a doamnei Auda. Mnc de parc Japonia, unde trebuia s coboare, ar fi fost o ar pustie, lipsit cu des vr ire de ale gurii. n ziua de 13, o dat cu fluxul de diminea , Carna ie intr n portul Yokohama. Aceasta este o escal foarte important a Pacificului, unde se opresc toate vapoarele po tale i de c l tori care leag America de Nord cu China, cu Japonia i cu insulele Malaeze. Yokohama se afl n golful din fa a ora ului Yeddo1 de altfel foarte aproape de aceast mare a ezare omeneasc , a doua capital a imperiului japonez, odinioar re edin a taikunului (pe vremea cnd exista nc acest mp rat civil) i rival a marelui ora Meako, unde locuie te mikadoul, mp ratul divin, descendentul zeilor. Carna ie trase la unul din cheiurile Yokohamei, n apropierea digurilor de la intrarea portului i lng magaziile v mii, n mijlocul unei puzderii de vase apar innd tuturor na iunilor. Passepartout p i f r nici un fel de tragere de inim pe acest p mnt plin de mistere al Fiilor Soarelui. Nu avea nimic mai bun de f cut dect s se lase la voia ntmpl rii, pornind pe str zile Yokohamei. La nceput v zu n fa a sa un ora cu totul european. Casele cu fa ade scunde erau mpodobite de verande sus inute de coloane elegante. Cu str zile lui, cu pie ele, cu aocurile, cu antrepozitele,
1

Tokio. 116

Jules Verne

ora ul acoperea tot spa iul cuprins ntre rm i Promontoriul Tratatului. Aici, ca i la Hong Kong, ca i la Calcutta, mi una un amestec omenesc de toate rasele: americani, englezi, chinezi, olandezi, negustori gata s vnd i s cumpere orice, n mijlocul c rora fran uzul nostru se sim ea tot a a de str in ca i cnd ar fi nimerit n ara hotento ilor. Passepartout avea o cale sigur s ias din ncurc tur , aceea de a se nf i a agentului consular francez sau englez de la Yokohama; ns nu-i venea la ndemn s le povesteasc acestora p ania sa, att de strns legat de aceea a st pnului s u. Deci, nainte de a recurge la ajutorul lor, voia s ncerce alt mijloc de sc pare. Dup ce str b tu partea european a ora ului, f r ca norocul s -i scoat ceva n cale, Passepartout p trunse n cartierele japoneze, hot rt s ajung , dac ar fi fost nevoie, pn la Yeddo. Partea indigen a Yokohamei se nume te Benten, dup numele unei zei e a m rii adorat de locuitorii insulelor din vecin tate. Aici se pot vedea minunate alei de brazi i cedri, por i sacre cu o arhitectur ciudat , pode e pierdute printre bambu i i trestie, temple ad postite sub acoperi ul uria i melancolic al cedrilor seculari> m n stiri n fundul c rora lncezesc preo i budi ti i credincio i ai religiei lui Confucius, str zi nesfr ite de pe care ai putea strnge o recolt ntreag de copii cu obrazul trandafiriu i cu pome ii ro ii, pui de om desprin i parc de pe un paravan indigen, jucndu-se printre cini cu picioare scurte i pisici cu blana g lbuie, foarte lene e i foarte blnde. Str zile snt un furnicar neastmp rat de oameni: bonzi, budi ti p ind n procesiuni, b tnd monoton n tamburine, yakunini, ofi eri de vam sau de poli ie, cu chipie ascu ite la vrf i cu ncrusta ii de lac, cu cte dou s bii la centiron, solda i mbr ca i n uniforme de pnz albastr cu dungi albe i narma i cu pu ti, osta i de-ai mikadoului, strn i ca ntr-un sac n tunicile lor de m tase peste care poart plato i c ma de zale apoi nenum ra i militari de toate felurile, c ci n Japonia meseria de soldat este tot att de stimat pe ct este de dispre uit n China. Se v d de asemenea, strng tori de oboluri, pelerini n ve minte lungi i simpli civili, cu p rul lins, negru ca abanosul, cu capul mare, cu torsul lung, cu picioarele pipernicite, to i scunzi, cu pielea colorat n toate nuan ele, de la aceea nchis a aramei, pn la albul mat, dar nicidecum galben ca a chinezilor, caracteristic prin care japonezii se deosebesc fundamental de ace tia. n sfr it, printre tr suri, cai, purt tori de palanchine, printre c rucioare cu perdelu e, printre norimes cu pere ii de lac i cangos-uri cu perne moi, adev rate litiere de bambus, trec ici, colo, p ind m runt cu picioarele lor micu e n papuci de pnz , n sandale de pai mpletit sau n sabo i de lemn cioplit, femei, nu prea frumoase, cu ochii tra i spre tmple, cu snii c zu i, cu din ii nnegri i dup cerin a modei, purtnd ns cu elegan ve mntul na ional, kimonou, un fel de capot ncins cu o e arf de m tase, care se termin la spate printr-un nod n stru nic - ve mnt cunoscut i la Paris i pe care pariziencele din zilele noastre pare-se c l-au mprumutat din Japonia. Passepartout se plimb pre de cteva ore prin aceast mul ime pestri , privind totodat i la ciudatele pr v lii mbel ugat asortate, la

117

Ocolul p mntului n optzeci de zile

bazarele pline de nzorzonata argint rie japonez , la birturile mpodobite cu banderole i cu stegule e, dar unde el nu avea voie s intre, la ceain riile unde se bea cu cea ca plin ap cald parfumat cu saki, lichior scos din orez fermentat, la mbietoarele fum torii unde se fumeaz un tutun foarte fin, dar nicidecum opiu, aproape de loc cunoscut n Japonia.

Tot mergnd a a, Passepartout se pomeni la marginea ora ului, n plin cmp, n mijlocul orez riilor. Aici nfloreau, risipindu- i ultimele culori i ultimele miresme, camelii str lucitoare, dezvoltate ca ni te adev ra i copaci; iar n gr dini mprejmuite cu garduri vii de bambus cre teau cire i, pruni, meri, pe care b tina ii i cultiv mai mult pentru florile lor dect pentru fructe, i pe care sperietori schimonosite, mori ti g l gioase i ap rau contra vr biilor, porumbeilor, ciorilor i altor zbur toare nes ioase. Nu era cedru
118

Jules Verne

care s nu ad posteasc un vultur sub ramurile sale majestoase; nu era salcie plng toare s nu ascund n frunzi ul s u un btlan, stnd trist ntr-un picior; n sfr it pretutindeni mi unau st ncu e, ra e, ulii, g te s lbatice i puzderie de cocori, pe care japonezii i in n mare cinste, fiind la ei simbol de via lung i fericire. Tot r t cind a a, Passepartout z ri prin iarb cteva mic unele. Bun! i zise el. Iat cina mea de ast sear ! ns mirosindu-le, v zu c nu aveau nici un parfum. Ce nenoroc! gndi bietul b iat. E drept c nainte de a cobor de pe Carna ie mncase ct l inuse pntecele, ca i cum ar fi avut o presim ire; ns acum, dup o zi ntreag de hoin real , i sim ea stomacul foarte gol. B gase de seam c la m cel riile din partea locului oile, caprele i porcii lipseau cu des vr ire i cum, pe de alt parte, tia c e o nelegiuire s tai boii, singura rezerv pentru nevoile agriculturii, ajunsese la concluzia c n Japonia carnea er foarte rar . ntr-adev r, nu se n ela; ns n lipsa c rnii de vit stomacul s u s-ar fi mul umit chiar i cu o halc de mistre sau de cerb, sau cu vreo potrniche, sau cu vreo prepeli , n sfr it cu orice carne de pas re,, sau cu pe te alimente care mpreun cu produsele orez riilor alc tuiesc la japonezi hrana aproape exclusiv , ns trebuia s se supun soartei i s lase pe a doua zi grija mnc rii. ntre timp se f cuse noapte. Passepartout se ntoarse n ora ul japonez i porni la ntmplare pe str zile luminate de felinare multicolore, privind grupurile de saltimbanci care i f ceau exerci iile uimitoare, c scnd gura la astrologii ambulan i, cu lunetele lor n jurul c rora se mbulzea mul imea. Pe urm se duse n rad ,, unde rmul senteia de tor e f cute din ramuri r inoase, la lumina c rora pescarii momeau pe tii. n sfr it str zile ncepur s se goleasc . Dup ce mul imea disp ru, i f cur apari ia patrule de yakunini. Ace ti ofi eri, n uniformele lor m re e i cu marea lor suit , p reau ni te ambasadori, ceea ce pe Passepartout l f cea s spun aceea i glum , ori de cte ori ap rea o asemenea str lucitoare patrul : Ia te uit ! nc o ambasad japonez pleac n Europa.

Capitolul XXIII
N CARE NASUL LUI PASSEPARTOUT SE LUNGE TE PESTE M SUR
A doua zi, Passepartout, nfometat i zdrobit de oboseal , i spuse c trebuie s m nnce cu orice pre , i cu et mai repede, cu att mai bine. E drept c pentru asta ar fi putut s - i vnd ceasul, dar mai bine ar fi murit de foame, dect s se despart de el. Acum ori niciodat bravul nostru fl c u trebuia s se foloseasc de glasul cu care l nzestrase natura, glas destul de puternic, dac nu i melodios. Passepartout tia cteva cntece fran uze ti i engleze ti i se hot r s - i ncerce norocul cu ele. Cu siguran c japonezii erau iubitori de
119

Ocolul p mntului n optzeci de zile

muzic , pentru c la ei totul se f cea n sunetele ambalelor, tam-tam-urilor i tamburinelor i ca urmare ar fi fost peste putin s nu pre uiasc talentele unui virtuos european.

Poate ns c ora era prea timpurie pentru asemenea concert i ascult torii, trezi i pe nea teptate, nu l-ar fi r spl tit pe cnt re aruncndu-i monede cu chipul mikadoului. Tn rul fran uz se hot r s mai a tepte cteva ore; ns tot hoin rind se gndi c va p rea prea bine mbr cat pentru un artist ambulant i atunci lu hot rrea s - i schimbe hainele cu ni te vechituri mai potrivite cu situa ia sa. Unde mai pui c de pe urma acestui schimb putea s -i r mn i un rest cu care i-ar fi potolit foamea numaidect. Hot rrea odat luat , mai r mnea doar s fie pus n aplicare. ns

120

Jules Verne

bietul Passepartout trebui s umble mult pn s g seasc un negustor de haine vechi, c ruia s - i spun p sul. Negustorului i pl cur hainele europene, astfel c pu in mai trziu, Passepartout ie i de la el caraghios nve mntat ntr-un vechi chimono japonez i avnd n cap un fel de turban strmb, decolorat de timp. n schimb, n buzunarul s u sunau cteva monede de argint. Bun, se gndi el, s -mi nchipui c sntem n carnaval! Prima grij a lui Passepartout, astfel japonizat, fu s intre ntr-o ceain rie cu nf i are modest , unde se osp t cu ceva resturi de carne de pas re i cu c iva pumni de orez, ca omul pentru care masa de prnz r m sese nc o problem de rezolvat. Acum chestia este s nu-mi pierd capul, i zise el, dup ce se v zu bine aranjat din partea pntecului. Nu pot s -mi nchipui c a avea cum s schimb zdren ele astea pe altele i mai japoneze. Trebuie deci s g sesc un inijloc de a p r si ct mai repede cu putin aceast ar a Soarelui, despre care voi p stra numai amintiri amarnice! Passepartout se gndi atunci s cerceteze vapoarele care plecau spre America. Socotea c ar putea s - i ofere serviciile ca buc tar sau servitor, necernd drept plat dect c l toria i hrana. Odat ajuns la San Francisco ar fi v zut el cum putea s ias din ncurc tur . Important era s traverseze cele patru mii apte sute de mile ale Pacificului, care se ntindeau ntre Japonia i Lumea Nou . Bravul nostru fl c u nu era ctu i de pu in omul care s lase s lncezeasc o idee. Astfel nct se ndrept f r pierdere de vreme spre portul Yokohama. ns pe m sur ce se apropia de docuri, planul s u, care i se p ruse a a de simplu n clipa cnd i venise n minte, i se p rea din ce n ce mai irealizabil. De ce ar fi fost nevoie de un buc tar sau de un servitor pe un vapor american, i ce ncredere putea s inspire el, a a caraghios cum era mbr cat? Ce recomanda ii s prezinte? Ce referin e s indice? Tocmai cum st tea a a pe gnduri, privirile i c zur asupra unui afi uria , pe care un fel de clovn l purta pe str zile Yokohamei. Pe afi scria cele de mai jos, n engleze te: TRUPA JAPONEZ DE ACROBA I A ONORABILULUI WILLIAM BATULCAR ________________________ ULTIMELE REPREZENTA II nainte de plecarea lor n Statele Unite ale Americii NASURI LUNGI - NASURI LUNGI SUB PROTEC IA DIRECT A ZEULUI TINGU MARE ATRAC IUNE MARE Statele Unite ale Americii! strig Passepartout. Tocmai ce-mi trebuie mie!...

121

Ocolul p mntului n optzeci de zile

El se lu dup omul-afi , i urm rindu-l ajunse curnd napoi n ora ul japonez. Dup un sfert de or se oprea n fa a unei mari bar ci mpodobite cu numeroase stegule e; pe pere ii ei exteriori se vedea pictat , f r nici o perspectiv , ns n culori ip toare, o trup ntreag de jongleri. Aici era circul onorabilului Batulcar, un fel de Barnum american, directorul unei trupe de saltimbanci, jongleri, clovni, acroba i, echilibri ti, gimna ti, care dup cum spunea afi ul d dea ultimele sale reprezenta ii nainte de a p r si Imperiul Soarelui, pentru a se ntoarce n Statele Unite. Passepartout intr sub un fel de opron aflat n fa a bar cii, i ntreb de Mr. Batulcar. Acesta ap ru n persoan . Ce dore ti? l ntreb pe noul venit, lundu-l n prima clip drept un b tina . N-ave i cumva nevoie de vreun servitor? Un servitor, strig directorul circului, mngindu- i b rbu a deas i cenu ie, care i n p dea pielea de sub b rbie. Un servitor! Am doi, ascult tori, credincio i, care nu m-au p r sit niciodat i care fac treab pe degeaba, numai s le dau de mncare... Iat -i! Zi cnd acestea, Mr. Batulcar i ar t amndou bra ele vnjoase, br zdate de vine groase ca ni te coarde de contrabas. Care va s zic , n-ave i nevoie de mine! De loc. Drace! Mi-ar fi priit grozav s plec cu dumneavoastr . Ia te uit , zise onorabilul Batulcar, dumneata e ti japonez cum snt eu maimu ! De ce te-ai mbr cat a a? Se mbrac omul cum poate! Asta-i adev rat. E ti francez? Da, parizian, de la Paris. Atunci cu siguran c trebuie s tii s faci strmb turi! Pe legea mea, r spunse Passepartout, jignit, v znd c na ionalitatea lui provoac o astfel de ntrebare, noi francezii tim s facem strmb turi, e drept, dar tot a a de bine tiu s le fac i americanii! Adev rat. Ei bine, dac nu te iau ca servitor, pot s te angajez drept clovn. n elegi, dragul meu: n Fran a se aduc comedian i str ini, iar n str in tate comedian i francezi. Ah! E ti destul de voinic? Mai ales cnd m scol de la mas ! i tii s cn i? Da, r spunse Passepartout, care odinioar luase parte la cteva concerte de strad . Dar tii s cn i cu capul n jos, cu un titirez care se nvrte te pe talpa piciorului stng i cu o sabie n echilibru pe talpa piciorului drept? Vezi bine! se repezi viitorul saltimbanc, amintindu- i de cele dinti exerci ii din copil rie.

122

Jules Verne

Apoi atunci s tii c asta-i principalul! ncheie onorabilul Batulcar. Angajamentul fu semnat hic et nunc.1 n sfr it, Passepartout i g sise o situa ie. Era angajat la toate n celebra trup japonez , lucru nu prea m gulitor, ns peste opt zile avea s fie n drum spre San Francisco. Reprezenta ia, anun at cu mare t mb l u de onorabilul Batulcar, trebuia s nceap la ora trei i deodat formidabilele instrumente ale unei orchestre japoneze, tambururi i tam-tam-uri, ncepur s bubuie la intrare. Se n elege c Passepartout nu putuse studia vreun rol oarecare, dar avea s sprijine, pe umerii s i puternici marele exerci iu numit strugurele omenesc, executat de Nasuri Lungi ale zeului Tingu. Acest great attraction2 al reprezenta iei trebuia s ncheie seria exerci iilor. nc nainte de, ora trei spectatorii n v liser n barac . Europeni i indigeni, chinezi i japonezi, b rba i, femei i copii se ngr m deau pe banchetele nguste i n lojele din fa a scenei. Muzican ii intraser n sal i orchestra ntreag - gonguri, tam-tam-uri, flaute, tamburine i tobe mari i f cea treaba cu furie. Aceast reprezenta ie se asem na cu toate exhibi iile de acroba i. Dar trebuie s m rturisim c japonezii snt cei dinti echilibri ti din lume. Unul, purtnd un evantai i mici buc i de hrtie, executa exerci iul a a de gra ios al fluturilor i al florilor. Altul scria repede n aer, cu fumul parfumat al pipei sale, o serie de cuvinte alb strui, care formau un compliment la adresa spectatorilor. Unul jongla cu ni te lumn ri aprinse, pe care le stingea pe rnd cnd i treceau prin fa a gurii i le aprindea din nou, una cte una, f r s ntrerup o singur clip uimitoarea sa scamatorie. Altul prezenta cele mai neverosimile combina ii cu ni te sfrleze care se nvrteau; n mna lui, aceste ma ini zbrnitoare p reau animate de o via proprie n nvrtirea lor nesfr it ; ele alergau pe evi de pip , pe t i uri de sabie, pe fire de srm adev rate fire de p r ntinse de la un cap t la altul al scenei - nconjurau vase mari de cristal, se urcau pe sc ri de bambus, se mpr tiau n toate col urile, producnd ciudate i armonioase efecte, prin combinarea diferitelor lor tonalit i. Scamatorii jonglau cu ele i sfirlezele se nvrteau n aer; le aruncau ca pe ni te rachete i ele se nvrteau ntr-una; le vrau n buzunare i cnd le scoteau, tot se mai nvrteau, pn n clipa cnd un -resort lestins le f cea s se deschid ca ni te jerbe de artificii! De prisos s descriem aici minunatele exerci ii ale acroba ilor i gimna tilor trupei. Numerele cu scara, cu pr jina, cu ghiuleaua, cu butoaiele, i altele fur executate cu o precizie remarcabil . Dar cea mai de seam atrac ie a reprezenta iei era jocul acestor Nasuri Lungi, uimitori echilibri ti, pe care Europa nu-i cunoa te nc . Nasuri Lungi formeaz o corpora ie cu totul neobi nuit , aflat sub invoca ia direct a zeului Tingu. mbr ca i ca ni te eroi din Evul Mediu, ei poart o splendid pereche de aripi pe umeri. Dar ceea ce-i caracterizeaz ndeosebi e un nas lung cu care i mpodobesc chipul - i mai ales ntrebuin area ce i-o dau. Aceste nasuri nu snt altceva dect ni te be e de
1 2

Aici i acum (n limba latin n text). Great attraction - mare atrac ie (n limba englez n text).

123

Ocolul p mntului n optzeci de zile

bambus, lungi de cinci, de ase, sau chiar de zece picioare, unele drepte, altele curbe, unele netede, altele noduroase. i tocmai pe aceste apendice, fixate foarte solid, i desf oar ei exerci iile de echilibru.

O duzin din ace ti sectan i ai zeului Tingu se culcar pe spate, iar ceilal i se apucar s joace pe nasurile lor, ridicate ca ni te paratr snete,

124

Jules Verne

s rind, zburnd de la unul la altul, executnd mi c rile cele mai neverosimile.

Pentru sfr it se anun ase publicului n mod special piramida uman , n care vreo cincizeci de Nasuri Lungi urmau s figureze Carul lui Jaggernaut. Dar n loc s se aprijine unii pe umerii celorlal i, arti tii onorabilului Batulcar trebuiau s se ajute numai cu nasul Ori, unul din cei care formau baza carului p r sise trupa, i cum era destul s fii voinic i ndemnatic, Passepartout fusese ales s -l nlocuiasc . Desigur c cinstitul fl c u se sim i vrednic de mil cnd - trist amintire a tinere ii sale - i puse costumul din Evul Mediu, mpodobit cu aripi multicolore, i i se aplic pe fa un nas de ase picioare! Dar, n sfr it, acest nas era mijlocul lui de trai, a a c se hot r s mearg nainte.

125

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Passepartout intr n scen i se a ez lng tovar ii s i, care trebuiau s alc tuiasc baza Carului lui Jaggernaut. To i se ntinser jos, cu nasul n tavan. A doua serie de echilibri ti se a ezar pe aceste lungi apendice, o a treia se c r deasupra, apoi o a patra - i pe aceste nasuri, care nu erau atinse dect n vrf se ridic ndat un monument omenesc pn la frizele teatrului. Aplauzele ncepur s r sune i instrumentele orchestrei izbucnir ca ni te tunete, cnd deodat piramida se cl tin , echilibrul se rupse, unul din nasurile de la baz disp ru i monumentul-se pr bu i ca un castel alc tuit din c r i de joc... Era vina lui Passepartout care i p r sise postul, s rise peste ramp f r ajutorul aripilor sale i, ag ndu-se de galeria lojilor din dreapta, c zuse la picioarele unui spectator, strignd: Ah, st pnul meu! St pnul meu! Dumneata? Eu! Ei, atunci, repede la vapor, b iete! Mr. Fogg, Mrs. Auda, care-l ntov r ise, i Passepartout str b tur n goan v coridoarele i se repezir afar din barac . Dar la ie ire d dur de onorabilul Batulcar, furios, care reclama daune pentru stric ciuni. Phileas Fogg i potoli furia aruncndu-i o mn de bancnote. i, la ora ase i jum tate, n clipa cnd vaporul american se preg tea s plece, Mr. Fogg i Mrs. Auda puneau piciorul pe punte urma i de Passepartout, cu aripile n spinare i pe chip cu nasul de ase picioare, pe care nc nu apucase s i-l smulg !

Capitolul XXIV
N CURSUL C RUIA SE TRAVERSEAZ PACIFIC OCEANUL

Se n elege de la sines ce se ntmplase n fa a anhaiului. Semnalele f cute de Tankadere fuseser z rite de pe vaporul de Yokohama. C pitanul, v znd pavilionul n bern , i ndreptase vasul spre mica goelet . Cteva clipe dup aceea, Phileas Fogg, pl tindu- i c l toria cu pre ul convenit, punea n mna c pitanului John Bunsby cinci sute cincizeci de livre (14.750 fr.). Apoi, onorabilul gentleman, Mrs. Auda i Fix se urcaser pe bordul steamerului, care ndat porni spre Nagasaki i Yokohama. Sosit la Yokohama diminea a, 14 noiembrie, la ora reglementar , Phileas Fogg l l sase pe Fix s - i vad de treburile sale i se urcase pe bordul vasului Carna ie. Aici afl spre marea bucurie a doamnei Auda - i poate i a sa, de i nu l sa s se observe prin nimic - c francezul Passepartout sosise n adev r n ajun la Yokohama. Phileas Fogg, care trebuia s se mbarce chiar n aceea i.sear pentru

126

Jules Verne

San Francisco, porni Humaidect n c utarea servitorului s u. El se adres , dar zadarnic, agen ilor consulari francez i englez; apoi, dup ce str b tuse f r nici: un rezultat str zile Yokohamei i i pierduse n dejdea de a-l mai g si pe Passepartout, ntmplarea, sau poate un fel de presim ire l f cu s intre n baraca onorabilului Batulcar. Desigur c Mr. Fogg nu i-ar fi recunoscut servitorul sub caraghioasa lui mbr c minte de clovn, dar acesta, cum st tea cu fa a-n sus, i z ri st pnul ntr-o loj . El nu putu s - i st pneasc o mi care a nasului. De aici stricarea echilibrului i tot ceea ce urmase. Iat ce afl Passepartout chiar din gura doamnei Auda, care i povesti cum c l torise pe goeleta Tankadere de la Hong Kong la Yokohama, n tov r ia unui oarecare Fix. Auzind numele lui Fix, Passepartout nici m car nu clipi. Se gndea c nu venise momentul s -i spun st pnului s u ceea ce se ntmplase ntre el i inspectorul de poli ie. A a nct, povestindu- i la rndul s u p ania, tn rul fran uz se nvinui i i ceru iertare numai pentru c se mb tase cu opiu ntr-o fum torie din Hong Kong. Mr. Fogg ascult cu r ceal aceast povestire i nu r spunse nimic, apoi deschise servitorului s u un credit ndestul tor ca el s - i procure pe bord ni te haine mai potrivite. i, n adev r, nu trecuse nici o or , i cinstitul nostru fl c u, care- i t iase nasul i aruncase aripile, nu mai avea nimic pe el care s aminteasc de sectantul zeului Tingu. Vaporul care mergea de la Yokohama la San Francisco apar inea Companiei Pacific Mail Steam i se numea General Grant. Era un vapor mare, cu zbaturi, de dou mii cinci sute de tone, bine amenajat i putnd atinge o mare vitez . O cump n uria montat pe punte se balansa necontenit; la unul din capetele ei era articulat pistonul ma inii, la cel lalt o biel care transforma mi carea linear n mi care circular i ac iona direct asupra axului zbaturilor. General Grant avea greementul unei goelete cu trei catarge, cu o mare suprafa de velatur , care i sporea n chip sim itor viteza. Mergnd cu dou sprezece mile pe or , nu-i trebuiau mai mult de dou zeci i una de zile spre a traversa Pacificul. Phileas Fogg era deci ndrept it s cread c ajuns n ziua de 2 decembrie la San Francisco, la 11 ar fi putut fi la New York, iar la 20 la Londra, cu cteva ore mai devreme dect acea dat fatal de 21 decembrie. Pe bordul vasului erau1 numero i c l tori, englezi, mul i americani, apoi o adev rat emigrare de cooli i spre America i un oarecare num r de ofi eri din armata Indiilor, care- i foloseau concediul f cnd nconjurul lumii. n timpul acestei travers ri nu se produse nici un accident nautic. Vaporul, sus inut de zbaturile lui mari,, echilibrat de velatur , se balansa pu in. Oceanul Pacific i ndrept ea destul de bine numele. Mr. Fogg era tot a a de calm, tot a a de pu in comunicativ c de obicei. Tn ra sa tovar se sim ea din ce n ce mai legat de acest om, dar prin altfel de leg turi dect acele ale recuno tin ei. Aceast natur lini tit , n fond a a de generoas , o impresiona mai!mult dect ar fi crezut, i aproape f r voie se l sa dus de sentimente, care parc nu aveau nici o nrurire asupra enigmaticului Fogg. De altfel, Mrs. Auda se interesa foarte mult de planurile gentlemanului, ar tndu-se ngrijorat de piedicile care ar fi putut z d rnici
127

Ocolul p mntului n optzeci de zile

reu ita c l toriei. Tn ra femeie discuta adeseori cu Passepartout, care citea printre tcuvirite n inima ei. Acest fl c u cinstit; avea acum o ncredere oarb n st pnul s u; el nu mai contenea cu laudele n ceea ce privea cinstea, generozitatea, devotamentul lui Phileas Fogg; apoi o asigur pe Mrs. Auda de sfr itul fericit al c l toriei, repetnd c partea cea mai grea se terminase, c ie iser din inuturile fantastice ale Chinei i Japoniei, c se rentorceau n regiuni civilizate i c , n sfr it, un tren de la San Francisco la New York, iar de la New York la Londra un transatlantic ar fi, f r ndoial , de ajuns spre a termina acest imposibil ocol al p mntului n termenul prev zut. Dup nou zile de la p r sirea Yokohamei, Phileas Fogg str b tuse exact jum tatea globului p mntesc. n adev r, la 23 noiembrie, General Grant trecea meridianul o sut optzeci, acela pe care se afl , n emisfera austral , antipodul Londrei. E drept c din cele optzeci de zile avute la dispozi ie, Phileas Fogg ntrebuin ase cincizeci i dou i de aici nainte nu-i mai r mneau dect dou zeci i opt. Dar trebuie spus c dac gentlemanul nostru se afla la jum tatea drumului numai prin diferen a meridianelor, n realitate el str b tuse mai mult de dou treimi din drum. n adev r, ce ocoluri for ate, de la Londra la Aden, de la Aden la Bombay, de la Calcutta la Singapore, de la Singapore la Yokohama ! Dac ar fi mers circular pe paralela a cincizecea, pe care se afl Londra, distan a n-ar fi fost dect de aproape dou sprezece mii de mile, n vreme ce, din cauza mijloacelor de locomo ie, Phileas Fogg era silit s parcurg dou zeci i ase de mii, din care pn la data de 23 noiembrie f cuse aproape aptesprezece mii cinci sute. Dar acum drumul era drept, i Fix nu se mai ' inea dup ei ca s le tot pun be e-n roate! n aceast zi de 23 noiembrie, lui Passepartout i fu dat s ncerce o mare bucurie. Ne amintim c nc p natul nostru fl c u i inea faimosul s u!ceas de familie neschimbat dup ora Londrei, socotind ca gre ite toate orele rilor pe care le str b tuse. Ori, n acea zi, cu toate c nu-l d duse nici nainte, nici napoi, ceasul s u ar ta la fel cu cronometrul de pe bord. Se n elege de la sine c Passepartout triumfa. Tare ar fi vrut s tie ce ar mai fi putut spune acuma Fix, dac s-ar fi aflat acolo! Al naibii tic los, ce de pove ti mi spunea despre meridiane, despre soare, despre lun ! repeta n sinea sa Passepartout. Hm! Ce soi de oameni! Dac te-ai lua dup ei, s-ar duce dracului ceasornicele! Eram sigur c , mai curnd sau mai trziu, soarele se va hot r s-o ia dup ceasul meu!... Dar el nu stia un lucru: c dac cadranul ceasornicului s u ar fi fost divizat n dou zeci i patru de ore, cum snt ceasornicele italiene, n-ar fi avut nici un motiv s se laude, c ci la nou diminea a, dup ora bordului, ar t toarele instrumentului s u ar fi ar tat nou seara, adic dou zeci i una de ore dup miezul nop ii - exact diferen a care exist ntre Londra i al o sut optzecelea meridian. Dar dac Fix ar fi fost n stare s -i explice acest rezultat pur fizic, Passepartout, chiar dac l-ar fi n eles, ar fi fost cu siguran incapabil s -l admit . i, n orice caz, dac , prin absurd, inspectorul de poli ie s-ar fi ar -

128

Jules Verne

tat pe nea teptate n fa a lui, este probabil c Passepartout, care avea de ce s -i poarte pic , ar fi discutat cu el cu totul alt subiect i cu totul n alte condi iuni. Dar unde se afla Fix n acel moment?... Fix era chiar pe bordul vaporului General Grant. n adev r, sosind la Yokohama, agentul l p r sise pe Mr. Fogg, pe care spera s -l ntlneasc din nou n timpul zilei, i se dusese numaidect la consulatul englez. Acolo, g sise n sfr it mandatul, care, venind pe urma lui de la Bombay, avea patruzeci de zile de cnd era emis - i venise de la Hong Kong cu acela i Carna ie, pe bordul c ruia credeau c se afl detectivul. nchipui i* v decep ia lui Fix! Mandatul nu mai folosea la nimic, c ci Mr. Fogg p r sise posesiunile engleze! Spre a-l putea aresta acum era nevoie de un act de extr dare! Fie! i zise detectivul, dup primul moment de mnie. Mandatul meu nu mai este bun aici, dar va fi n Anglia. Tic losul acesta face impresia c vrea s se ntoarc n patrie, creznd c poli ia i-a pierdut urma. Bine! l voi urma pn acolo. Ct despre bani, s dea dumnezeu s mai r mn ceva din ei! Dar cu c l toria asta, cu bac i urile, cu procesul, cu amenzile, cu elefan ii, cu tot felul de cheltuieli, omul meu a i l sat mai mult de cinci mii de lire n drumul lui. Eh, la urma urmelor, Banca e bogat ! Lund deci hot rrea s -l urm reasc mai departe pe r uf c tor, el se mbarc pe General Grant. Era pe bord, cnd sosir Mr. Fogg i Mrs. Auda. Spre inarea lui surprindere, l recunoscu i pe Passepartout, sub costumul s u de clovn, de aceea se ascunse repede n cabina sa, spre a evita o explica ie care putea compromite totul. Mul umit num rului mare de c l tori, socotea s nu fie z rit de du manul s u, cnd, chiar n aceea i zi, se g si fa -n fa cu el pe puntea de la prova. Passepartout s ri asupra lui, f r alt explica ie, i, spre marea pl cere a unor americani care pariar imediat pentru el, administr nenorocitului inspector o b taie zdrav n , care demonstra marea superioritate a boxului francez asupra boxului englez. Dup ce ispr vi, fran uzul se sim i mai lini tit i mai u urat. Fix se ridic , ntr-o stare destul de proast i, privindu- i adversarul, l ntreb cu r ceal : Ai terminat? Da, pentru moment. Atunci, vino s st m de vorb . S ... n interesul st pnului dumitale! Impresionat de acest snge rece, Passepartout l urm pe inspectorul de poli ie i se a ezar amndoi ntr-un ungher, la prova. M-ai burdu it! ncepu Fix. Bine. Acum, ascult -m . Pn azi am fost adversarul domnului Fogg, dar acum snt de partea lui. n sfr it! strig Passepartout. Te-ai convins c e un om cinstit?

129

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Nu! r spunse rece Fix. l cred un tic los... St! stai lini tit i las -m s vorbesc. Atta vreme ct domnul Fogg se afla n posesiunile engleze, am avut interesul s -l ntrzii, fiindc a teptam un mandat de arestare. Am f cut totul pentru asta: am ridicat mpotriva lui pe preo ii din Bombay, te-am mb tat la Hong Kong, te-am desp r it de st pnul dumitale, l-am f cut s piard vaporul de Yokohama... Passepartout asculta, cu pumnii strn i. Acum, relu detectivul, s-ar p rea c domnul Fogg se ntoarce n Anglia. Fie, l voi urma! Dar de azi nainte voi pime tot atta grij i zel s nl tur piedicile din drumul lui, ct am pus mai nainte ca s le ridic. Vezi, prin urmare, c jocul meu s-a schimbat - i s-a schimbat pentru c acesta este interesul meu. Adaug c interesul dumitale este acela i cu al meu, c ci numai n Anglia vei ti dac ai fost n serviciul unui tlhar sau al unui om de treab ! Passepartout asculta foarte atent, i la urm ajunse la convingerea c Fix vorbea cu bun credin . Sntem prieteni? ntreb detectivul. Prieteni? Nu! Alia i, da, pn la dovada contrarie, c ci la cel mai mic semn de tr dare i sucesc gtul. De acord! ncheie lini tit inspectorul de poli ie. Unsprezece zile dup aceea, la 3 decembrie, General Grant intra n golful Por ii de Aur i sosea la San Francisco. Mr. Fogg nu era nici n pierdere, nici n c tig cu vreo zi.

Capitolul XXV
N CARE SE FACE O SCURT DESCRIERE A ORA ULUI SAN FRANCISCO NTR-O ZI DE MITING
Era ora apte diminea a, cnd Phileas Fogg, Mrs. Auda i Passepartout puser piciorul pe continentul american - dac se poate da acest nume cheiului plutitor pe care debarcaser . Aceste cheiuri, urcnd i cobornd o dat cu mareele, u ureaz nc rcatul i desc rcatul vapoarelor. n lungul lor se ngr m desc clipere de toate m rimile, vapoare de toate na ionalit ile i acele vase numite steam-boats, cu mai multe pun i, etajate, care fac curse pe Sacramento i pe afluen ii s i. Se ngr m desc de asemenea pe aceste cheiuri produsele unui comer care se ntinde pn n Mexic, n Peru, n Chile, n Brazilia, n Europa, n Asia, n toate insulele Oceanului Pacific. n bucuria lui de a pune n sfr it piciorul pe p mnt american, Passepartout crezu de cuviin s debarce, executnd cu m iestrie un salt periculos. Dar ateriznd pe chei, ale c rui scnduri erau putrede, fu ct pe ce s treac prin ele. Foarte z p cit de felul cum pusese piciorul pe noul continent, fl c ul nostru scoase un strig t din adncul r runchilor, care f cu s - i ia zborul un crd de cormorani i pelicani, oaspe i obi nui i ai acestor cheiuri plutitoare. ndat ce debarc , Mr. Fogg se interes cnd pleca primul tren spre
130

Jules Verne

New York, i afl c la ora ase seara; avea deci o zi ntreag de petrecut n San Francisco.

Gentlemanul chem o tr sur , n care se urc mpreun cu Mrs. Auda, i Passepartout se c r pe capr ; vehiculul, care se pl tea trei dolari cursa, se ndrept spre International-Hotel. Din locul nalt unde se afla, Passepartout cerceta cu viu interes marele ora american; str zi largi, case joase bine aliniate, biserici i temple n stil gotic anglo-saxon, docuri imense, antrepozite ca ni te palate, unele de lemn, altele de c r mid ; pe str zi, tr suri numeroase, omnibuze, tramvaie, iar pe trotuare, puzderie de oameni, nu numai americani i europeni, ci i chinezi i indieni, care puteau s nsemne o popula ie de peste dou sute de mii de suflete.

131

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Passepartout fu destul de surprins de ceea ce vedea n fa a ochilor. El crezuse c debarc tot n a ezarea legendar de la 1849, n ora ul bandi ilor, incendiatorilor i asasinilor veni i aici n grab n c utarea pepitelor de aur imens balamuc al tuturor declasa ilor, unde oamenii jucau la noroc pulberea de aur, cu revolverul ntr-o mn i cu cu itul n alta. Dar aceste frumoase timpuri trecuser . San Francisco se nf i a acum ca un mare ora comercial. Turnul nalt al prim riei, unde vegheau paznicii, domina toat aceast ngem nare de str zi i de bulevarde, care se ntret iau n unghiuri drepte, i ntre care se ntindeau mici gr dini verzi, apoi cartierul chinez, care p rea a fi importat din Imperiul Ceresc ntr-o cutie cu juc rii. Nu se mai vedeau vestitele sombreros, nici c m ile ro ii dup moda c ut torilor de aur, nici indienii cu capul mpodobit cu pene, ci p l rii de m tase i haine negre, pe care le purtau un mare num r de gentlemeni deda i unei activit i febrile. Unele str zi, ntre altele Montgommery-street amintind Regent Street de la Londra, sau Bulevardul Italienilor de la Paris, ca i Broadway-ul New York-ez - erau m rginite de magazine str lucitoare, care expuneau n vitrinele lor produsele lumii ntregi. Cnd Passepartout sosi la International-Hotel, avea impresia c se afl nc n Anglia. Parterul hotelului era ocupat de un imens bar, un fel de bufet, unde oricine putea s m nnce pe gratis. Se servea carne rece, sup de stridii, biscui i i cester, f r ca mu teriul s - i deschid punga. El nu pl tea dect b utura, bere blond , porto sau Xeres, dac voia s se r coreasc . Lui Passepartout asta i se p iu foarte american. Restaurantul hotelului era confortabil. Mr. Fogg i Mrs. Auda se instalar la o mas , unde fur servi i din bel ug n farfurii foarte mici, de c tre ni te chelneri negri, avnd cea mai neagr culoare cu putin . Dup mas , gentlemanul nostru, mpreun cu tovar a sa, p r si hotelul, spre a se duce la birourile consulului englez, ca s - i vizeze pa aportul. Pe trotuar i g si servitorul, care-l ntreb dac , nainte de a lua trenul Pacificului, n-ar fi cuminte s cumpere cteva duzini de carabine Enfield i de revolvere Colt. Passepartout auzise vorbindu-se despre siu i i pawnie i care opresc trenurile ntocmai ca ni te tlhari spanioli. Mr. Fogg r spunse c ar fi o precau ie inutil , dar i d du mn liber s fac dup cum voia. Apoi se ndrept spre birourile agentului consular. Nu f cuse nici dou sute de pa i, cnd printr-o nemaipomenit ntmplare d du nas n nas cu Fix. Inspectorul se ar t foarte surprins. Cum? Traversaser Pacificul mpreun f r s se ntlneasc pe bord?... n orice caz, Fix nu putea fi dect onorat de a revedea pe gentlemanul c ruia i datora atta, i, interesele sale chemndu-l n Europa, va fi ncntat s - i continue c l toria ntr-o tov r ie att de pl cut . Mr. Fogg r spunse c dnsul va fi cel onorat i Fix care inea s nu-l piard de loc din vedere - i ceru voie s viziteze mpreun acest ciudat ora San Francisco. Gentlemanul ncuviin . Iat -i deci pe Mrs. Auda, Phileas Fogg i Fix hoin rind pe str zi. Ei se

132

Jules Verne

pomenir ndat n Montgommerystreet, unde mul imea nu mai avea num r. Oamenii se mbulzeau pe trotuare, n mijlocul drumului, pe liniile de tramvaie, cu toat trecerea necontenit a vehiculelor, n pragul pr v liilor, la ferestrele tuturor caselor i chiar pe acoperi uri... Prin mijlocul mul imii se strecurau oameni-afi e, steaguri i banderole fluturau n vnt, de pretutindeni izbucneau strig te: Ura pentru Kamerfield! Ura pentru Mandiboy! Era un miting. Cel pu in a a gndea Fix i el mp rt i p rerea sa domnului Fogg, ad ugnd: Poate am face bine s nu ne amestec m n gloata asta: s nu ne pomenim cu vreun pumn. n adev r! r spunse Phileas Fogg. i pumnii, orict ar fi ei de politici, tot pumni r mn! Auzind aceast observa ie, Fix se socoti dator s zmbeasc . Apoi, spre a nu fi prin i n nv lm eal , se urcar cte itrei pe platforma unei sc ri care ducea pe o teras , aflat deasupra str zii Montgommery. n fa a lor, de partea cealalt a str zii, ntre taraba unui negustor de c rbuni i magazinul unui vnz tor de petrol, era organizat un birou n aer liber, c tre care p reau c se ndreapt diferitele curente ale mul imii. i acum, ce era cu acest miting? Ce anume l prilejuise? Phileas Fogg habar n-avea. Era vorba de numirea unui nalt func ionar militar sau civil, a unui guvernator de stat, sau a unui membru al Congresului? A a s-ar fi putut crede, avnd n vedere nemaipomenita anima ie care st pnea ora ul. n clipa aceea n mul ime se strni o mi care larg . Toate bra ele erau n sus. Unele, cu pumnii strn i, parc se agitau ridicndu-se i l sndu-se repede n jos, n mijlocul strig telor - f r ndoial un mod energic de a formula iun vot. Masa de oameni, mpins napoi, se fr mnta, str b tut de vrtejuri. Steagurile se cl tinau, disp reau o clip i reap reau n zdren e. Mi carea mul imii se propaga pn la scar , n timp ce capetele se mi cau la suprafa , ca o mare r scolit brusc de vijelie. Num rul p l riilor negre se mic ora v znd cu ochii, i cea mai mare parte dintre ele p rea c i-au pierdut din n l imea lor normal . Evident, e un miting, observ Fix, i cauza care l-a provocat trebuie s fie pasionant . Nu m-a mira de loc s fie iar i vorba de chestiunea Alabama, de i aceasta a fost rezolvat . Poate, r spunse simplu Mr. Fogg. n orice caz, doi campioni snt fa -n fa , onorabilul Kamerfield i onorabilul Mandiboy. Mrs. Auda, la bra ul lui Phileas Fogg, privea surprins aceast scen furtunoas , iar Fix se preg tea s ntrebe pe unul din vecini din ce pricin se fr mnt astfel poporul, cnd deodat se strni o mi care i mai puternic . Uralele, nso ite de injurii, se dublar . Nu se mai vedea nici o mn , ci numai pumni, pretutindeni. Cei din tr surile oprite, din omnibuzele care nu mai puteau nainta schimbau cu ceilal i ghionturi ndesate.

133

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Toate obiectele serveau drept proiectile. Cizme i pantofi descriau n aer traiectorii lungi i n vocifer rile mul imii p rea chiar c se amestec detun turile na ionale ale unor revolvere. Gloata ajunse la scar i se mbulzi pe primele trepte. Unul din partide era desigur respins, f r ca spectatorii neinforma i s - i poat da seama dac victoria era de partea onorabilului Mandiboy sau a lui Kamerfield. Cred c e mai bine s ne retragem, zise Fix, care nu inea ca omul s u s primeasc vreo lovitur sau s i se ntmple cine tie ce. Dac aici e cumva vorba de Anglia i dac i dau seama c sntem englezi, putem s ie im prost de tot n nv lm eala asta! Un cet ean englez... d du s r spund Phileas Fogg. Dar gentlemanul nu- i putu sfr i fraza. n spatele lui, de pe terasa din partea de sus a sc rii, pornir urlete nsp imnt toare. Lumea striga: Ura!... Hip-hip ura pentru Mandiboy! Era un grup de aleg tori care soseau n ajutor, lund prin flanc pe partizanii lui Kamerfield. Mr. Fogg, Mrs. Auda i Fix se g sir ntre dou focuri. Era prea trziu ca s mai fug - i era peste putin s in piept acestui torent de oameni narma i cu bastoane plumbuite i cu m ciuci. Cei doi b rba i, care se str duiau s-o apere pe tn ra femeie, se pomenir mbrnci i cu brutalitate. Flegmatic ca de obicei, Mr. Fogg ncerc s se apere cu pumnii, aceste arme naturale pe care natura le-a d ruit oric rui englez, dar zadarnic. Un vl jgan ct toate zilele, cu un barbi on ro u, cu fa a sngerie, cu umerii largi, care p rea a fi eful bandei, ridic un pumn uria asupra lui i desigur c l-ar fi strivit cu sete, dac Fix, din devotament, nu l-ar fi mpins n l turi pe gentleman, primind lovitura n locul s u. Sub p l ria de m tase a detectivului, transformat n simpl toc , crescu pe loc un enorm cucui. Yancheule! exclam Mr. Fogg, aruncnd adversarului s u o privire de profund dispre . Englezule! r spunse cel lalt. Ne vom mai ntlni! Cnd i-o pl cea! Numele dumitale? Phileas Fogg. Al dumitale? Colonel Stamp W. Proctor. Cu aceste cuvinte vijelia trecu. Fix, care fusese trntit pe jos, se ridic anevoie, cu mbr c mintea ferfeni , dar f r r ni serioase. Haina sa de c l torie se sfi iase n dou p r i inegale, iar pantalonii sem nau cu acei chilo i pe care unii indieni - chestie de mod - nu-i pun dect dup ce mai nti i-au t iat n fund. Dar, ntr-un cuvnt, Mrs. Auda fusese cru at , i numai detectivul se alesese cu o lovitur de pumn. Mul umesc! i se adres Mr. Fogg acestuia, ndat ce ie ir din mul ime.

134

Jules Verne

N-ave i pentru ce! r spunse Fix. Dar acum haide i repede. Unde? La un negustor de confec ii. n adev r aceast vizit era necesar . Hainele lui Phileas Fogg i ale lui Fix atrnau n zdren e, ca i cum cei doi gentlemeni s-ar fi b tut n numele onorabililor Kamerfield i Mandiboy. O or mai trziu, mbr ca i i piept na i cuviincios, se ntoarser la International-Hotel. Aici Passepartout i a tepta st pnul, narmat cu o jum tate de duzin de revolvere-pumnal, cu ase focuri i cu aprindere central . V zndu-l pe Fix n tov r ia domnului Fogg, fruntea lui Passepartout se
135

Ocolul p mntului n optzeci de zile

ncre i, dar dup ce Mrs. Auda i povesti n cteva cuvinte cele ntmplate, fl c ul se nsenin . Era limpede, Fix nu se mai purta ca un du man ci ca un aliat - deci i inea cu vntul. Dup ce prnzir , fu adus un coach, cu care c l torii s se duc Ia gar , mpreun cu bagajele lor. Cnd s se urce n tr sur , Mr. Fogg ntreb pe Fix: L-a i mai v zut pe acel colonel Proctor? Nu, r spunse detectivul. M voi ntoarce n America pentru a-l g si, continu Phileas Fogg cu r ceal . Nu se poate ca un cet ean englez s se lase tratat n felul acesta. Inspectorul zmbi f r s r spund . Dar, dup cum se vede, Mr. Fogg f cea parte din acea ras de englezi care, dac nu admit duelurile n ara lor, se bat n str in tate, cnd e vorba s - i apere onoarea. La ora ase f r un sfert, c l torii ajunser la gar , unde g sir trenul gata de plecare. n clipa cnd Mr. Fogg voia s se urce n vagon, v zu un func ionar, de care se apropie i-l ntreb : Dragul meu, n-au fost ast zi ceva tulbur ri n San Francisco? A fost un miting, domnule, r spunse func ionarul. Totu i, am observat oarecare mi care pe str zi. A fost vorba numai de un miting organizat pentru o alegere. Alegerea unui general comandant, desigur! continu Mr. Fogg. Nu, domnule, a unui judec tor. Auzind acest r spuns, gentlemanul nostru se urc n vagon i trenul porni cu toat viteza.

Capitolul XXVI
N CARE SE C L TORE TE CU TRENUL EXPRES PE CALEA FERAT A PACIFICULUI
Ocean to Ocean - astfel zic americanii i aceste trei cuvinte ar trebui s fie numele generic al acelui grand trunk care traverseaz Statele Unite ale Americii n partea lor cea mai larg . Dar, n realitate, Pacific rail-road e alc tuit din dou p r i distincte: Central Pacific, ntre San Francisco i Ogden i Union Pacific ntre Ogden i Omaha. Aici se ntlnesc cinci linii, care asigur ora ului Omaha leg turi foarte dese cu New York-ul. New York i San Francisco snt deci unite acum printr-o panglic de metal nentrerupt , care nu m soar mai pu in de trei mii apte sute optzeci i ase de mile. ntre Omaha i Pacific drumul de fier str bate o regiune nc plin de indieni i de fiare s lbatice - inut ntins pe care mormonii au nceput s -l colonizeze c tre 1845, dup ce fuseser alunga i din Illinois. Odinioar , chiar n mprejur rile cele mai prielnice, trebuiau ase luni spre a merge de la New York la San Francisco. Acum snt de ajuns apte zile. n 1862, cu toat opozi ia deputa ilor din sud, care voiau o cale ferat
136

Jules Verne

mai apropiat de inuturile lor, traseul rail-road-ului fu stabilit ntre paralelele a patruzeci i una i a patruzeci i doua. Mult regretatul pre edinte Lincoln hot r el nsu i ca noua linie s porneasc din ora ul Omaha, statul Nebraska. Lucr rile fur ncepute ndat i conduse n acel stil american, care nu se ncurc n hr oage i birocra ie. Rapiditatea lucrului nu trebuia s p gubeasc cu nimic buna lui execu ie. n prerie se nainta cu o mil i jum tate pe zi. O locomotiv , mergnd pe inele a ezate n ajun, aducea inele pentru a doua zi i i continua drumul pe m sur ce ele erau fixate. Pe parcursul s u Pacific Railroad are mai multe ramifica ii, n statele Iowa, Kansas, Colorado i Oregon. Pornind de la Omaha, el urmeaz Platte-river de-a lungul malului stng, pn la v rsarea bra ului de nord, i continu drumul de-a lungul bra ului de sud, traverseaz terenurile Laramiei i Mun ii Wahsatch, nconjoar Lacul S rat, ajunge la Lake-Salt-City, capitala mormonilor, se nfund n valea Tuillei, str bate pustiul american, Mun ii Cedar i Humboldt, Humboldt-river, Sierra Nevada i coboar pe ling Sacramento pn n Pacific, f r ca pe tot acest traseu s ntlne ti o pant care s urce mai mult de o sut dou zeci de picioare la mil , chiar n traversarea Mun ilor Stnco i. Astfel se prezenta aceast lung arter pe care trenurile o str b teau n apte zile, i care avea s permit onorabilului Phileas Fogg - cel pu in dup cum spera el - ca la 11 ale lunii s ajung la New York, de unde s ia vaporul de Liverpool. Vagonul n care se urcase gentlemanul nostru era un fel de omnibus lung, pus pe dou boghiuri cu cte patru roate fiecare, putnd astfel s circule chiar i n curbele cu raza mic . n interior nu se aflau compartimente, ci dou rnduri de canapele, puse de o parte i de alta, n lung, l snd la mijloc un loc de trecere spre cabinetele de toalet , cu care era prev zut fiecare vagon. Vagoanele la rndul lor comunicau ntre ele prin pasarele i c l torii puteau s circule de la un cap t la altul al trenului. Ei aveau astfel la dispozi ie vagoane-salon, vagoane-teras , vagoane restaurant i vagoane-cafenea. Nu lipseau dect vagoanele-teatru, dar aveau s fie i acelea ntr-o zi. ntre vagoane se vnturau nencetat strigndu- i marfa vnz tori de c r i i de jurnale, de lichioruri, de comestibile i de ig ri, c rora nu le lipseau de loc mu teriii. Plecaser din Oakland la ora ase seara. Se l sase noaptea - o noapte rece, ntunecoas , cu cerul acoperit de nori care amenin au a ninsoare. Trenul nu mergea prea repede; innd seama de opriri, nu f cea mai mult de dou zeci de mile pe or , vitez care i ng duia totu i s str bat Statele Unite n timpul prev zut. C l torii vorbeau pu in, de altfel somnul avea s -i cuprind ndat pe to i. Passepartout edea lng inspectorul de poli ie, dar nu schimba un cuvnt cu el. De la ultimele ntmpl ri, rela iile lor se r ciser foarte mult. Nici simpatie, nici intimitate. Fix nu se schimbase de loc n felul s u de a fi, n schimb Passepartout p stra cea mai mare rezerv fa de vechiul

137

Ocolul p mntului n optzeci de zile

s u prieten, gata la prima b nuial s -l strng de gt. O or dup plecarea trenului ncepu s ning , ninsoare u oar , care, din fericire, nu putea s ntrzie mersul trenului. Pe ferestre nu se mai z rea dect o uria pnz alb , pe fondul c reia, desf urndu-se n rotocoale, fumul locomotivei p rea cenu iu. La ora opt, un steward intr n vagon i anun c l torii c se f cuse ora de culcare. Acest vagon era un sleeping-car, care n cteva minute fu transformat n dormitor. Sp tarele canapelelor se l sar pe spate, cu ete pliate cu grij se desf cur printr-un sistem ingenios, n cteva clipe fur improvizate cabine i fiecare c l tor avu ndat la dispozi ia sa un pat confortabil, pe care perdele groase l ap rau de orice privire curioas . Cear afurile erau albe, pernele moi - n-aveai dect s te culci i s dormi, ceea ce f cu fiecare, ca i cum s-ar fi aflat n cabina confortabil a unui vapor, n vreme ce trenul gonea cu toat viteza prin statul Californiei. n inutul care se ntinde ntre San Francisco i Sacramento, p mntul este pu in fr mntat. Drumul de fier care l str bate, sub numele de Central Pacific-road pleac de la Sacramento i nainteaz spre est, ca s ntlneasc pe cel care vine de la Omaha. De la San Francisco pn la Sacramento, linia merge direct spre nordest, de-a lungul lui American-river, care se vars n golful San Pablo. Cele o sut dou zeci de mile cuprinse ntre aceste dou ora e nsemnate fur str b tute n ase ore, i c tre miezul nop ii, pe cnd dormeau primul lor somn, c l torii trecur prin Sacramento. Deci ei nu v zur nimic din acest ora demn de luat n seam , capitala Californiei, nici frumoasele sale cheiuri, nici str zile largi, nici hotelurile splendide, nici scuarurile, nici templele sale. Ie ind din ora , trenul l s n urm g rile Junction, Roclin, Auburn i Colfax, i intr n masivul Sierra Nevada. La ora apte diminea a trecu i prin gara Cisco. Dup o or , dormitorul devenise iar un vagon obi nuit, i c l torii puteau s vad prin ferestre priveli tile pitore ti ale acestei ri muntoase. Traseul c ii ferate trebuia s in seama de capriciile Sierrei, ici ag ndu-se de povrni urile muntelui, colo trecnd pe deasupra pr p stiilor, ocolind col urile de stnc prin curbe ndr zne e, avntndu-se prin strmtori nguste, pe care le-ai fi crezut f r ie ire. Locomotiva, sclipitoare ca o racl aurit , cu felinarul ei mare care arunca lumini ro cate, cu clopotul s u argintat, cu gr tarul de protec ie care se ntindea n fa ca un pinten, i amesteca uier turile i mugetele cu acelea ale toren ilor i ale cascadelor i i mpletea fumul printre ramurile negre ale brazilor. Pe acest parcurs erau prea pu ine tuneluri i poduri. Rail-road-ul ncingea povrni urile mun ilor, nec utnd o linie dreapt - drumul cel mai scurt de la un punct la altul - i neluptndu-se cu natura. C tre ora nou , trenul trecu n statul Nevada, prin valea Carson, urmnd mereu direc ia nord-est. La prnz plec din Reno, unde se oprise dou zeci de minute, pentru prinzul c l torilor. De aici nainte, calea ferat merge cteva mile spre nord, urmnd cursul rului Humboldt, apoi cote te spre est, o dat cu aceast ap pe care
138

Jules Verne

nu o mai p r se te pn statului Nevada.

la izvoarele ei, aproape de hotarul oriental al

Dup ce prnzir , Mr. Fogg, Mrs. Auda i tovar ii lor i reluar locurile n vagon. A eza i confortabil, ei urm reau priveli tea variat care trecea pe sub ochii lor - prerii ntinse, mun i profilndu-se la orizont, creekuri rostogolindu- i apele nspumate. Uneori, o turm mare de bizoni, ngr m dit departe n zare, p rea un dig mi c tor. Aceste cirezi f r num r de rumeg toare devin adeseori obstacole de nenvins n calea trenului. S-au v zut mii de asemenea animale defilnd timp de mai multe ore, n rnduri strnse, peste rail-road. Locomotiva este atunci silit s se opreasc i s a tepte trecerea lor. A a se ntmpl i de data aceasta. Pe la ora trei dup amiaz o turm de bizoni, num rnd zece-dou sprezece mii de capete, bar drumul de fier.
139

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Locomotiva i ncetini viteza i ncerc s - i nfig pintenul n flancul imensei coloane, dar trebui s se opreasc n fa a masei de nestr b tut. Aceste rumeg toare - buf f los, cum le numesc gre it americanii puteau fi v zute cum mergeau cu pasul lor lini tit, sco nd cteodat mugete nsp imnt toare. Erau mai mari dect taurii din Europa, aveau picioarele i coada scurt , greab nul ie it n afar , formnd o cocoa musculoas , coarnele dep rtate la baz , capul, grumazul i ceafa acoperite de o coam lung . Nu se putea gndi nimeni s opreasc aceast migra ie. Cnd bizonii au ales o direc ie, nimic nu va putea mpiedica sau modifica mersul lor. E un torent de carne vie, pe care nici o piedic n-ar putea s -l opreasc . C l torii, nghesui i pe platformele vagoanelor, priveau curio i ciudatul spectacol. Dar cel care s-ar fi cuvenit s par mai gr bit dect to i, Phileas Fogg, r m sese la locul s u i a tepta filozofic ca bivolii s binevoiasc s elibereze trecerea. Passepartout era furios de ntrzierea pe care o pricinuia aceast mbulzeal de animale, asupra c rora ar fi vrut s descarce ntreg arsenalul s u de revolvere. Ce ar ! strig el. Ni te boi opresc trenurile i merg ca la procesiune, f r s se gr beasc , de parc n-ar mpiedica circula ia! Pe dumnezeul meu, a vrea s tiu dac Mr. Fogg a prev zut aceast ntmplare n program! i mecanicul, uite la el, nu ndr zne te s dea drumul ma inii peste vitele astea tic loase! Mecanicul nu ncercase ctu i de pu in s treac peste obstacol i bine f cuse. F r ndoial c ar fi strivit primii bivoli cu gr tarul locomotivei; dar, orict ar fi fost ea de puternic , locomotiva s-ar fi oprit curnd, scoas de pe ine i astfel trenul ar fi fost n primejdie. Deci, cel mai bun lucru era s a tepte cu r bdare i apoi s c tige timpul pierdut m rind viteza trenului. Defilarea bizonilor dur trei ore lungi - i drumul nu fu liber dect la c derea nop ii. n clipa cnd ultimele rnduri ale turmei traversau linia, primele se pierdeau departe, sub linia orizontului c tre sud. La ora opt, trenul str b tea cheile rului Humboldt, iar la ora nou i jum tate trecea pe teritoriul Utahului, regiunea marelui Lac S rat, ciudata ar a mormonilor.

Capitolul XXVII
N CARE PASSEPARTOUT ASCULT CU O VITEZ DE DOU ZECI DE MILE PE OR UN CURS DE ISTORIE MORMON
n timpul nop ii de 5 spre 6 decembrie, trenul goni spre sud-est, str b tnd un spa iu de aproape cincizeci de mile, apoi merse tot attea mile spre nord-est, apropiindu-se de marele Lac S rat. C tre ora nou diminea a, Passepartout ie i la aer, pe platforma vagonului. Vremea era rece, cerul cenu iu, dar ninsoarea contenise. Talgerul

140

Jules Verne

soarelui, m rit de cea , p rea o uria moned de aur, i fl c ul nostru i trecea timpul calculndu-i valoarea n lire sterline, cnd apari ia unui personaj destul de ciudat l ntrerupse din aceast ocupa ie util . Personalul cu pricina, care luase trenul din gara Elko, era un om nalt, foarte negricios, cu must i negre, ciorapi negri, p l rie de m tase neagr , vest neagr , pantaloni negri - numai cu cravat alb ; n plus, mai avea m nu i din piele de cine. Ai fi zis c e o fa bisericeasc . El mergea de la un cap t la cel lalt al trenului i pe u a fiec rui vagon lipea cu cear de pecetluit o noti scris cu mna. Passepartout se apropie, i pe una din aceste noti e citi c onorabilul elder William Hitsch, misionar mormon, profitnd de prezen a sa n trenul nr. 48, va ine de la ora 11 la miezul nop ii, n vagonul nr. 117, o conferin despre mormonism, invitnd s fie ascultat de c tre to i gentlemenii care in s se instruiasc asupra misterelor religiei Sfin ilor din Ultimele Zile. F r ndoial , o s m duc, i zise Passepartout, care nu tia despre mormonism dect ceva n leg tur cu obiceiurile sale poligame, baza societ ii mormone. Vestea se r spndi repede printre cei vreo sut de c l tori afla i n tren. Dintre ace tia, un num r de cel mult treizeci de in i, atra i de farmecul conferin ei, ocupau la ora 11 canapelele din vagonul indicat. Passepartout se afla n primul rnd al credincio ilor. n schimb, nici st pnul s u, nici Fix nu crezuser c merit s se osteneasc pentru asemenea lucru. La ora anun at , elderul William Hitsch se ridic , i cu o voce mniat , ca i cum ar fi fost contrazis dinainte, ncepu s r cneasc : V spun eu c Joe Smith e un martir, c fratele s u Hyram e un martir, i c persecu iile guvernului mpotriva profe ilor vor face un martir i din Brigham Young! Cine ndr zne te s sus in contrariul? Nimeni nu ncerc s contrazic pe misionar, a c rui exaltare contrasta cu fizionomia sa altminteri calm . Dar f r ndoial c mnia sa se explica prin aceea c mormonismul era n prezent supus la grele ncerc ri. n adev r, guvernul Statelor Unite nfrnsese, nu f r greutate, pe ace ti fanatici independen i. nfrnsese Utahul i l supusese legilor Uniunii, dup ce arestase pe Brigham Young acuzat de rebeliune i de poligamie. De atunci, discipolii profetului i dublaser sfor rile i, a teptnd s treac la fapte, rezistau cu vorba preten iunilor Congresului. Dup cum se vede, elderul William Hitsch i c uta adep ii pn i pe drumul de fier. F cndu- i expunerea pasionant prin izbucnirile glasului i prin violen a gesturilor, el ncepu s povesteasc istoria mormonismului, din timpurile biblice: Cum, n Israel, un profet mormon din tribul lui Iosef public analele religiei noi i le las mo tenire fiului s u, Mormon; cum multe secole mai trziu, aceast pre ioas carte, scris cu caractere egiptene, fu t lm cit de Joseph Smith junior, fermier din statul Vermont, care se relev ca profet mistic n 1825; cum, n sfr it, un trimis ceresc ap ru ntr-o p dure luminoas i i d du analele domnului. La acest punct, c iva auditori, prea pu in interesa i de expunerea retrospectiv a misionarului, p r sir vagonul; dar William Hitsch i

141

Ocolul p mntului n optzeci de zile

continu povestirea ar tnd cum Smith junior, adunnd pe tat l s u, pe fra ii s i i c iva discipoli, fond religia Sfin ilor din Ultimele Zile - religie care, adoptat nu numai n America, dar i n Anglia, Scandinavia, Germania, are printre credincio ii ei numero i meseria i i oameni cu profesiuni libere; cum a fost fondat o colonie n Ohio; cum a fost ridicat un templu cu pre ul de dou sute de mii de dolari i cum a fost zidit un ora la Kirkland; cum Smith a ajuns un bancher ndr zne i a primit de la un simplu p zitor de mumii un papirus cuprinznd o povestire scris de mna lui Abraham i a altor egipteni vesti i. Aceast povestire ar tndu-se a fi cam prea lung , rndurile auditorilor se r rir i mai mult; acum nu mai r m seser de fa dect vreo dou zeci de in i. Dar elderul, f r s -i pese de aceast dezertare, i continu povestirea, ar tnd cu am nunte cum Joe Smith d du, faliment n 1837; cum ac ionarii s i ruina i l unser cu p cur i-l t v lir prin fulgi; cum c iva ani mai trziu fu reg sit, mai onorabil i mai onorat ca oricnd la Independen a n Missouri, acolo fiind el ef al unei comunit i nfloritoare, care nu num ra mai pu in de trei mii de discipoli, i c atunci, urm rit de ura p gnilor, trebui s fug n Far-West-ul american. n vagon mai r m seser zece auditori i printre ei onestul Passepartout, care asculta cu urechile ciulite. Astfel afl el cum, dup lungi persecu ii, Smith ap ru din nou n Illinois i n 1839 ntemeie pe malurile Mississippi-ului ora ul Nauvoo-laBelle, a c rui popula ie ajunse la dou zeci i cinci de mii de suflete; cum Smith deveni primarul, judec torul suprem i generalul comandant; cum n 1843 i puse candidatura la preziden ia Statelor Unite, i cum, n sfr it, atras ntr-o curs , la Cartagina, fu aruncat n nchisoare i asasinat de o band de oameni masca i. La acest punct al expunerii, Passepartout r m sese cu des vr ire singur n vagon, i elderul, privindu-l n fa , fascinndu-l cu vorbele sale, i ar t c doi ani dup asasinarea lui Smith, succesorul s u, profetul inspirat Brigham Young, p r sind Nauvoo, se statornici pe malurile Lacului S rat, i acolo, n acel inut minunat, n mijlocul acelei regiuni fertile, pe drumul emigran ilor care traversau Utah spre a se duce n California, noua colonie, mul umit principiilor poligame ale mormonismului, ajunse la o dezvoltare nemaipomenit . i, iat , ad ug William Hitsch, iat de ce gelozia Congresului s-a ridicat mpotriva noastr ! Iat de ce solda ii Uniunii au c lcat n picioare p mntul Utahului! Iat de ce eful nostru, profetul Brigham Young, a fost nchis mpotriva oric rei legi! Dar oare vom ceda noi n fa a for ei? Niciodat ! Alunga i din Vermont, alunga i din Illinois, din Ohio, din Missouri, din Utah, o s mai g sim totu i un inut liber unde s ne punem cortul... i elderul, fixnd asupra unicului s u ascult tor privirile-i mnioase, l ntreb : Fiul meu, vei pune i dumneata cortul dumitale la umbra steagului nostru?

142

Jules Verne

Nu! r spunse curajos Passepartout, lund-o i el la fug i l sndu-l pe energumen s predice n pustiu. Dar n timpul acestei conferin e trenul mersese repede, a a c spre ora dou sprezece i jum tate ajungea pe rmul de nord-vest al Marelui Lac S rat. De acolo se putea cuprinde larg cu privirea aspectul acestei m ri interioare, care mai poart i numele de Marea Moart i n care se vars chiar i un Iordan american. Lacul acesta minunat, nconjurat de pitore ti stnci s lbatice, de lespezi albite de sare, e o superb pnz de ap care acoperea odinioar un spa iu mult mai ntins; dar cu timpul, rmurile sale, ridicndu-se pu in cte pu in, i-au redus suprafa a, m rindu-i adncimea.

143

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Lacul S rat, lung de aproape aptezeci de mile, larg de treizeci i cinci, se afl la trei mii opt sute de picioare deasupra nivelului m rii. Cu totul deosebit de lacul Asfaltit, a c rui depresiune m soar o mie dou sute picioare sub nivelul m rii, salinitatea lui este foarte mare, apa p strnd n disolu ie materii solide care ating un sfert din greutatea ei. Greutatea ei specific este de 1170 fa de 1000 a apei distilate. Astfel, pe tii nu pot s tr iasc aici. Cei pe care i aduc Iordanul, Weberul i alte creek-uri pier imediat. Totu i nu e adev rat c densitatea apei este a a de mare, nct un om s nu se poat scufunda n ea. mprejurul lacului, p mntul este admirabil cultivat, c ci mormonii se pricep la muncile cmpului. Pretutindeni snt risipite ferme, acele vestite ranch-uri unde se cresc animale domestice, apoi se v d ogoare de gru i
144

Jules Verne

de porumb, mei, fine e luxuriante, i peste tot se ntind garduri de trandafiri s lbatici, boschete de salcmi i de euphorbi... Acesta ar fi fost aspectul regiunii ase luni mai trziu; acum ns p mntul era ascuns sub un strat sub ire de z pad , ca o pudr fin . La ora dou , c l torii coborau n gara Ogden. Trenul plecnd mai departe abia la ora ase, Mr. Fogg, Mrs. Auda i tovar ii lor aveau timp s se duc n Cetatea Sfin ilor, aflat pe o cale ferat secundar , care porne te din gara Ogden. Dou ore era de ajuns spre a vizita acest ora cu totul i cu totul american, zidit dup tiparul tuturor ora elor din Statele Unite, vast tabl de ah, cu linii lungi i reci, cu triste ea lugubr a unghiurilor drepte, dup cum spunea Victor Hugo. Fondatorul Cet ii Sfin ilor nu putea sc pa de nevoia de simetrie care i caracterizeaz pe anglo-saxoni. n aceast ar ciudat , unde oamenii nu snt, cu siguran , la n l imea institu iilor, totul se face p trat, ora ele, casele i prostiile. La ora trei, c l torii se plimbau deci pe str zile cet ii, zidit ntre malul Iordanului i poalele Mun ilor Wahsatch. Ei v zur foarte pu ine biserici, iar ca monumente casa profetului, Court-house i arsenalul; apoi case de c r mid alb strie, cu verande i galerii nconjurate de gr dini, m rginite de salcmi, de palmieri i de ro covi. Ora ul era nconjurat de un zid de p mnt i de piatr , construit n 1853. Pe strada principal , unde se inea trgul, se ridicau cteva hoteluri mpodobite cu pavilioane, i ntre altele Lake-Salt-House. C l torii no tri nu g sir ora ul prea populat. Str zile erau aproape goale, n afar de cele aflate n preajma templului, unde ajunser dup ce traversar mai multe cartiere nconjurate cu garduri. Femeile puteau fi socotite destul de numeroase, ceea ce se explica prin alc tuirea ciudat a c sniciilor mormone. Nu trebuie totu i s se cread c to i mormonii snt poligami. Fiecare este liber s - i ia cte neveste vrea, totu i e bine s se tie c nu att cet enii, ct cet enele din Utah in s se c s toreasc , deoarece, dup cum prevede religia rii, cerul mormon nu- i revars fericirea asupra celibatarelor. Aceste s rmane creaturi nu p reau nici nst rite, nici fericite cu via a lor. Unele, desigur cele mai bogate, purtau o jachet de m tase neagr , deschis n talie, iar pe deasupra o pelerin sau un al foarte modest. Celelalte erau mbr cate la fel ca indienele. Passepartout, n calitatea lui de fl c u convins, nu se uita f r oarecare spaim la aceste mormone destinate s fac n grup fericirea unui singur mormon. Cu bunul lui sim , el l c ina mai ales pe b rbat. I se p rea ngrozitor s ai de ndrumat attea femei prin greut ile vie ii, s le conduci astfel, n grup, pn n paradisul mormon, cu perspectiva s le reg se ti acolo pentru vecie n tov r ia gloriosului Smith, care desigur c era podoaba acelui loc ncnt tor. Hot rt, nu sim ea nici o voca ie pentru asemenea via i i se p rea - fiind poate prea ncrezut c cet encele din Great-Lake-City i aruncau priviri cam ngrijor toare. Din fericire, ederea sa n Cetatea Sfin ilor nu trebuia s se prelungeasc . La ora patru f r cteva minute, c l torii se aflau n gar i- i reluau locurile n vagoane. Locomotiva fluier , vestind plecarea; dar n momentul cnd ro ile ei,
145

Ocolul p mntului n optzeci de zile

patinnd pe linii, urneau trenul din loc, izbucni un strig t: Opre te! Opre te! Un tren odat pornit nu se mai opre te. Gentlemanul care scotea aceste strig te era desigur un mormon ntrziat. El alerga cu sufletul la gur . Din fericire pentru el, gara n-avea nici u i, nici bariere. ntrziatul se repezi deci pe peron, s ri pe scara ultimului vagon i ajungnd n untru se pr bu i gfiind pe o canapea. Passepartout, care urm rise cu emo ie toate fazele acestei gimnastici, se apropie s -l vad pe cel ntrziat. Aflnd c bietul cet ean din Utah o luase la fug n urma unei scene casnice, sim i pentru el un viu interes. Dup ce mormonul r sufl , ndr zni s -l ntrebe politicos cte neveste avea, c ci, dup felul cum o tersese, presupunea s aib cel pu in vreo dou zeci. Una, domnule! r spunse fugarul, ridicnd bra ele spre cer. Una i mi-a fost de ajuns!

Capitolul XXVIII
N CARE PASSEPARTOUT NU IZBUTE TE S N ELES LIMBAJUL RA IUNII FAC

P r sind Great-Salt-Lake i gara Ogden, trenul merse timp de o or spre nord, pn la Veber-river; pn aici str b tuse cam nou sute de mile de la San Francisco. Dup aceea se ndrept din nou spre est, prin masivul fr mntat al Mun ilor Wahsatch. n inutul acesta, cuprins ntre Mun ii Wahstach i Mun ii Stnco i propriu-zi i, inginerii americani ntmpinaser cele mai serioase greut i n construirea c ii ferate. Astfel, pe acest parcurs, subven ia guvernului Uniunii Statelor Americane se ridicase la patruzeci i opt de mii de dolari de mil , pe ct vreme n cmpie nu fusese dect aisprezece mii; dar inginerii, dup cum s-a mai spus, nu c utaser s nfrng natura, ci recurseser la un iretlic, ocolind piedicile; a a, pe toat lungimea rail-road-ului nu se s pase dect un singur tunel, lung de paisprezece mii de picioare. Pn acum traseul atinsese cea mai mare n l ime la Lacul S rat. De aici nainte, el cobora ntr-o pant foarte lin pn n valea Bitter-creek-ului, de unde ncepea iar s urce, ca s ajung la cump na apelor ntre Atlantic i Pacific. n aceast regiune muntoas erau toren i numero i, ca Muddy, Green i al ii, care fur trecu i pe pode e. Pe m sur ce se apropia de cap tul drumului, Passepartout devenea mai nervos. Fix, la rndul s u, ar fi vrut s scape ct mai repede de aceast regiune plin de primejdii; el se temea de ntrzieri, de accidente i era mai gr bit chiar dect Phileas Fogg s pun piciorul pe p mntul englez. La ora zece seara, trenul se opri n gara Fort-Bridger, de unde porni numaidect mai departe. Dup dou zeci de mile intra n statul Wyoming -

146

Jules Verne

vechea Dakota - urmnd ntreaga vale a Bitter-creek-ului, unde se adun o parte din apele care formeaz sistemul hidrografic al Colorado-ului. A doua zi, 7 decembrie, se opri un sfert de or n gara Green-river. Peste noapte z pada c zuse destul de abundent , dar, nmuiat de ploaie, nu putea s stnjeneasc mersul trenului. Totu i vremea rea l ngrijora pe Passepartout, c ci o nz pezire ar fi compromis desigur c l toria. Ce idee a mai avut i st pnul meu s c l toreasc n timpul iernii, i zicea el. Nu putea s a tepte anotimpul frumos, ca s aib mai mul i sor i de izbnd ? Dar, n timp ce fl c ul nostru nu se gndea dect la starea cerului i la sc derea temperaturii, Mrs. Auda ncerca temeri mai mari, pornite din cu totul alt pricin . ntr-adev r, c iva c l tori coborser din vagoane i se plimbau pe peronul g rii Green-river, a teptnd plecarea trenului. Uitndu-se pe geam, tn ra femeie recunoscu printre ei pe colonelul Stamp W. Proctor americanul acela care se purtase a a de grosolan cu Phileas Fogg n timpul mitingului de la San Francisco. Temndu-se s nu fie v zut , Mrs. Auda se retrase de la geam - dar ntmplarea o tulbura foarte mult. Ea se ata ase de salvatorul ei, care, orict ar fi fost de nep s tor, i d dea n fiecare zi dovezile celui mai deplin devotament. F r ndoial , nu n elegea nc toat adncimea sim mintelor pe care i le inspira el i acestor sim minte nu le d dea dect numele de recuno tin , dar, f r voia ei, era mai mult dect att. Astfel, inima i se strnse, cnd recunoscu pe grosolanul personaj, c ruia, mai curnd sau mai trziu, Mr. Fogg voia s -i cear socoteal de purtarea lui. Desigur, numai ntmplarea l adusese n acest tren pe colonelul Proctor, dar, oricum, el se afla aici i ea trebuia s fac totul ca Phileas Fogg s nu-l z reasc . ndat ce trenul porni, Mrs. Auda se folosi de o clip cnd Mr. Fogg a ipise, pentru a pune pe Fix i pe Passepartout la curent cu situa ia. Cum, acel Proctor este n tren? strig Fix. Ei bine, lini ti i-v , doamn ; nainte de a avea de-a face cu seniorul... cu Mr. Fogg, va avea de-a face cu mine! Mi se pare c n ntmplarea aceea eu am primit cele mai grave insulte! Ba s -l l sa i pe seama mea! interveni Passepartout. O s am eu grij de el, ct o fi el de colonel! Domnule Fix, relu Mrs. Auda, Mr. Fogg nu va l sa nim nui grija de a-l r zbuna. El este omul, dup cum a i spus, gata s se ntoarc n America numai ca s -l caute pe cel ce l-a insultat. Deci, dac l z re te pe colonelul Proctor, nu vom putea mpiedica un duel care poate avea rezultate nenorocite. Trebuie, deci, s nu-l vad . Ave i dreptate, doamn , r spunse Fix. Un duel ar putea compromite totul. nving tor sau nvins, Mr. Fogg ar ntrzia i... i, ad ug Passepartout, asta ar fi pe placul gentlemenilor de la Reform-Club!... Asculta i-m : n patru zile vom fi la New York! Ei bine, dac timp de patru zile st pnul meu nu p r se te vagonul, putem spera ca ntmplarea s nu-l pun fa n fa cu acest blestemat de american, bat -l dumnezeu! Or, o s tim noi cum s -l mpiedic m... Conversa ia se opri aici, c ci Mr. Fogg se trezise i privea peisajul prin
147

Ocolul p mntului n optzeci de zile

geamul p tat de z pad . Dar, mai trziu, Passepartout l ntreb pe inspectorul de poli ie, f r s fie auzit de st pnul s u i nici de Mrs. Auda: Ia spune, te-ai bate n adev r pentru el? Voi face totul ca s -l aduc viu n Europa! R spunse Fix, cu un ton care ar ta o voin de nezdruncinat. Passepartout sim i un fior alergndu-i prin corp, dar convingerile lui n privin a st pnului nu sl bir . i acum, exista oare vreun mijloc de a-l re ine pe Mr. Fogg n compartiment pentru a nl tua orice ntlnire ntre el i colonel? Lucrul nu era greu, gentlemanul fiind de felul s u pu in plimb re i pu in curios. n orice caz, inspectorul de poli ie socoti c g sise un mijloc sigur, c ci pu in mai trziu i se adres lui Phileas Fogg: Ce lungi i ap s toare snt orele petrecute n tren, domnule! ntr-adev r, dar trec, r spunse gentlemanul. Pe bordul vapoarelor, continu inspectorul, avea i obiceiul s juca i wist. Da, ns aici ar fi greu. N-am nici c r i, nici parteneri. Oh, ct despre c r i, putem s le cump r m; n trenurile americane se vinde tot ce vrei. Iar parteneri, dac din ntmplare doamna... Sigur, domnule, r spunse cu vioiciune tn ra femeie. Cunosc wistul; face parte din educa ia englez . Iar eu, ad ug Fix, am preten ia c -l joc destul de bine. Deci vom fi trei i un mort. Cum vre i, domnule! r spunse Phileas Fogg, ncntat s reia chiar i n tren jocul s u preferat. Servitorul se duse s -l caute pe stewart, i n curnd se ntoarse cu dou jocuri complete, cu fi e, jetoane i o plan et acoperit cu pnz . Nimic nu mai lipsea ca jocul s nceap . Mrs. Auda tia destul de bine wistul, astfel c de cteva ori severul Phileas Fogg i ar t chiar admira ia sa. Ct despre inspector, acesta era un juc tor de prima for demn s in tov r ie gentlemanului. Acum e n mna noastr ! i zise Passepartout. N-o s se mai mi te de aici! La ora unsprezece diminea a, trenul atinsese cump na apelor ntre cele dou oceane. Erau la Passe-Bridger, la o altitudine de 7524 picioare engleze deasupra nivelului m rii, una din n l imile cele mai mari peste care trecea drumul de fier str b tnd Mun ii Stnco i. Dup vreo dou sute de mile, c l torii urmau s ajung n sfr it n acele lungi cmpii care se ntind pn la Atlantic i pe care natura le-a f cut a a de potrivite pentru a ezarea unei c i ferate. Pe povrni ul dinspre Atlantic se i iviser primele ruri, afluen i sau subafluen i ai lui North-Platte-river. Tot orizontul spre nord i spre est era acoperit de acea imens cortin semi-circular , care formeaz por iunea septentrional a mun ilor Stnco i, dominat de piscul Laramie. ntre aceste n l imi i calea ferat se ntindeau cmpii nem rginite, bogate n ape. n dreapta rail-roadului se etajau primele
148

Jules Verne

povrni uri ale masivului muntos care se rotunje te spre sud pn la izvoarele rului Arkansas, unul din marii afluen i ai lui Missouri. La dou sprezece i jum tate, c l torii z rir o clip fortul Halleck, care domin regiunea. Mai r mneau numai cteva ore ca traversarea Mun ilor Stnco i s se termine. Puteau deci spera c nici un accident nu va mpiedica trecerea trenului prin aceast regiune greu de str b tut. Ninsoarea ncetase i se l sase ger. P s ri mari, speriate de locomotiv , i luau zborul i fugeau departe. Pe cmpie nu se ar ta nici un animal s lbatic, nici un urs sau lup: jur mprejur pustiul, n imensa lui goliciune. Dup un prnz destul de mbel ugat, servit chiar n vagon, Mr. Fogg i partenerii s i i reluar nesfr itul lor wist, cnd deodat se auzir fluier turi repezi i trenul se opri. Passepartout i scoase capul pe u , dar nu descoperi nimic care ar fi putut motiva aceast oprire; nu se vedea nici o gar . Mrs. Auda i Fix se temur o clip c domnului Fogg i-ar putea da prin gnd s coboare. Dar gentlemanul se mul umi s spun servitorului s u: Vezi ce s-a ntmplat! Iste ul fl c u se repezi afar din vagon. Vreo patruzeci de c l tori, printre care i colonelul Stamp W. Proctor, coborser pe linie. Locomotiva se oprise n fa a unui semnal ro u care nchidea calea. Mecanicul i conductorul discutau aprins cu un cantonier, pe care eful g rii urm toare - Medicine-Bow - l trimisese naintea trenului. Unii c l tori se apropiaser i luau parte la discu ie, ntre ei i susnumitul colonel Proctor, cu vorba lui ascu it i gesturile imperioase. Apropiindu-se de grupul lor, Passepartout l auzi pe cantonier spunnd: Nu! Nu se poate trece! Podul de la MedicineBow se clatin i n-ar suporta greutatea trenului. Era vorba de un pod suspendat peste un torent, la o mil de locul unde se oprise trenul. Dup spusele cantonierului, podul era amenin at s se pr bu easc ; avea mai multe grinzi rupte, ceea ce f cea trecerea imposibil . Omul nu exagera deci n nici un fel, afirmnd c nu se putea merge mai departe. De altfel, avnd n vedere nep sarea cunoscut a americanilor, se poate spune c atunci cnd ei socotesc n sfr it c trebuie s fie pruden i, ar fi o nebunie s nu fie. Nendr znind s -i duc st pnului s u aceast veste, Passepartout asculta cu din ii strn i, nemi cat ca o statuie. Pe naiba! strig colonelul Proctor. mi nchipui c n-o s st m aici pn om prinde r d cini n z pad Domnule colonel, interveni conductorul, s-a telegrafiat la Omaha s vin un tren, dar nu este probabil s soseasc la Medicine-Bow nainte de ora ase. Ora ase ! exclam servitorul lui Phileas Fogg. F r ndoial , r spunse conductorul. De altfel, mergnd pe jos, nici n-am ajunge mai devreme n gar .

149

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Pe jos? strigar c l torii ntr-un glas. Dar la ce distan este aceast gar ? ntreb unul din ei pe conductor. Dou sprezece mile, de pe malul cel lalt al rului. Dou sprezece mile prin z pad ! exclam Stamp W. Proctor. i colonelul trase o serie de njur turi la adresa Companiei i a conductorului. n furia lui, Passepartout nu era departe de a-i ine isonul. De data asta se ivise o piedic material , pe care st pnul s u nu o mai putea nvinge cu toate bancnotele lui. Dezam girea cuprinsese pe to i c l torii, care, f r s mai socotim ntrzierea, se vedeau sili i s fac vreo cincisprezece mile prin cmpia acoperit de z pad . ntmplarea strni nv lm eal , exclama ii, vocifer ri, i acestea desigur c ar fi atras aten ia lui Phileas Fogg, dac gentlemanul n-ar fi fost absorbit de jocul s u. Passepartout se vedea nevoit s -l n tiin eze, i tocmai se ndrepta spre vagon cu capul n p mnt, cnd mecanicul trenului - un adev rat yankeu, pe nume Forster, zise cu o voce sigur : Domnilor, poate c ar fi un mijloc s trecem. Pe pod? ntreb un c l tor. Pe pod! Cu trenul nostru? ad ug colonelul. Cu trenul nostru! Servitorul lui Phileas Fogg se oprise i asculta cu sufletul la gur vorbele mecanicului. Dar podul amenin s se pr bu easc ! observ conductorul. N-are importan ! r spunse Forster. Cred c , dnd trenului maximum de vitez , ar fi unele anse s trecem. Drace! f cu Passepartout. Dar o parte din c l tori fuseser numaidect atra i de propunere, care era mai ales pe placul colonelului Proctor. Acest z natic socotea c lucrul e foarte realizabil. El aminti celor de fa c unii ingineri chiar avuseser ideea s se treac peste ruri f r pod, cu trenuri rigide, lansate cu toat viteza... Pn la urm , to i cei interesa i n aceast pricin se al turar p rerii mecanicului. Avem cincizeci la sut anse s trecem! spunea unul. aizeci! sus inea altul. Optzeci... nou zeci la sut ! Passepartout i asculta buimac. Cu toate c ar fi fost gata s fac orice pentru a trece peste Medicine-creek, ncercarea i se p rea cam prea american . i totu i, i zise el, exist ceva mult mai simplu de f cut, la care oamenii ace tia nici nu se gndesc!... Apoi se adres unuia din c l tori:

150

Jules Verne

Domnule, mijlocul propus de mecanic mi se pare pu in cam riscant, dar... Optzeci la sut anse! r spunse c l torul, ntorcndu-i spatele. Fl c ul se apropie de alt gentleman: tiu prea bine... dar... a avea de f cut numai o propunere, domnule... Nici o propunere, e inutil, de vreme ce mecanicul ne asigur c vom trece! r spunse americanul ridicnd din umeri. F r ndoial , vom trece, ad ug Passepartout, dar poate ar fi mai prudent... Cum? Prudent? strig colonelul Proctor, pe care acest cuvnt, auzit din ntmplare, l f cu s sar n sus. Cu mare vitez , i spun! n elegi? Cu mare vitez ! tiu... n eleg... repeta Passepartout pe care nimeni nu-l l sa s - i termine fraza. Dar ar fi, dac nu mai prudent, deoarece cuvntul v sup r , cel pu in mai natural... Ce-i aia? Cum? Ce l-a apucat pe sta cu naturalul lui? ncepur s strige cu to ii. Bietul b iat nu mai tia de cine s se fac auzit. i-e fric ? l ntreb colonelul Proctor. Mie, fric ?!... strig Passepartout. i fiindc era inutil s mai vorbeasc , i zise: Ei bine, fie! Am s le ar t oamenilor stora c un francez poate fi tot a a de american ca i ei! Pofti i n vagoane! Pofti i n vagoane! striga conductorul. Da! n vagoane! n vagoane - i numaidect! repeta Passepartout, dar nimeni nu m va putea mpiedica s gndesc c era mai natural s trecem nti noi, c l torii, i dup aceea s treac trenul!... Numai c nimeni nu auzi aceast reflec ie n eleapt i chiar dac ar fi auzit-o, nimeni n-ar fi vrut s recunoasc juste ea ei. C l torii se urcaser n vagoane. Passepartout se a ez la locul lui f r s spun nimic din ce se ntmplase. Juc torii erau absorbi i cu totul de wistul lor. Locomotiva fluier prelung. Mecanicul duse trenul napoi, aproape o mil , ca un s ritor care se retrage s - i ia a vnt. Apoi, dup un alt fluier, porni nainte, la nceput ncet, pe urm mai repede, din ce n ce mai repede, pn ee viteza ajunse nsp imnt toare; nu se mai auzea dect urletul locomotivei ca un nechezat metalic; pistoanele f ceau dou zeci de curse pe secund , osiile ro ilor fumegau n lag re. Se sim ea, pentru a spune astfel, c trenul ntreg, mergnd cu o sut de mile pe or , nu mai ap sa pe ine; viteza f cea s - i piard greutatea. i trecur ! Trecur cu iu eala unui fulger, f r s se vad nimic din pod. Sau mai degrab se poate spune c trenul s rise de pe un mal pe altul... Viteza era a a de mare, nct mecanicul nu izbuti s opreasc locomotiva dect la cinci mile dincolo de gar .

151

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Dar abia trecuse trenul peste ru, c podul, cu ultimele leg turi sl bite de zdruncin tur , se pr bu i huruind n torentul Medicine-Bow.

Capitolul XXIX
N CARE SE VOR POVESTI NTMPL RI DIVERSE, POSIBILE NUMAI PE RAIL-ROAD-URILE AMERICANE
n aceea i sear , trenul i urma drumul f r piedici, trecea de fortul Sauders, str b tea trec toarea Sheyene i ajungea la trec toarea Evans. n acest loc, rail-road-ul atingea punctul cel mai nalt de pe parcurs, adic

152

Jules Verne

8091 picioare deasupra nivelului m rii. C l torii nu mai aveau dect s coboare pn la Atlantic pe cmpiile f r margini, nivelate de natur .

De aici pornea, desprinzndu-se din marele trunk, ramifica ia spre Denver-City, ora ul cel mai important din Colorado. Acest inut este bogat n mine de aur i de argint, ceea ce a f cut s aib de pe acum cincizeci de mii de locuitori. Pn acum c l torii no tri str b tuser , de la San Francisco, o mie trei sute opt zeci i dou de mile, n trei zile i trei nop i. Dup orice socoteal , spre a ajunge la New York, erau de ajuns patru zile i patru nop i. Phileas Fogg se men inea deci n termenele dinainte hot rte. n timpul nop ii l sar n stnga cmpul Walbah. Lodge-pole-creek curgea paralel cu calea ferat , urmnd frontiera dreapt ca tras cu sfoara

153

Ocolul p mntului n optzeci de zile

dintre statele Wyoming i Colorado. La ora unsprezece intrau n Nebraska, apoi, trecnd prin apropiere de Sedgwick, ajungeau la Julesburgh, ora a ezat pe bra ul de sud al lui Platteriver. Aici, la 23 octombrie 1867, se f cuse inaugurarea c ii ferate Union Pacific Road, al c rei inginer ef fusese generalul J. M. Dodge. Aici se opriser locomotivele puternice, ducnd cele nou vagoane cu invita i, printre care se afla vicepre edintele Mr. Thomas C. Durnd; aici r sunaser aclama iile mul imii, iar siuxii i pawniesii oferiser spectacolul unui mic r zboi indian, urmat de festivele focuri de artificii. n sfr it, aici se publicase, cu ajutorul unei imprimerii portative, primul num r din jurnalul Railway-Pioneer. A a fusese s rb torit inaugurarea acestui mare drum de fier, instrument de progres i de civiliza ie, construit de-a lungul pustiului i destinat s lege ntre ele ora ele i cet ile nc inexistente n acel timp. Dar fluierul locomotivei, mai puternic dect lira lui Amphion, avea s le fac s r sar n curnd din p mntul american. La ora opt diminea a, fortul Mac-Pherson r mase n urm . De aici pn la Omaha erau trei sute cincizeci i apte mile. Linia ferat urma, pe malul stng, sinuozit ile capricioase ale bra ului sudic al lui Platte-river. La ora nou , c l torii soseau n importantul ora NorthPlatte, zidit ntre cele dou bra e ale marelui curs de ap ; acestea, dup ce nconjoar ora ul, se unesc ca s formeze o singur arter - afluent nsemnat al lui Missouri, n care se vars ceva mai sus de Omaha. Meridianul o sut unu era dep it. Mr. Fogg i partenerii s i i reluaser jocul. Nici unul din ei nu se plngea de lungimea drumului, nici chiar mortul. Fix ncepuse prin a c tiga cteva guinee, pe care acum era gata s le piard , dar nu se ar ta mai pu in pasionat de joc dect Mr. Fogg. n acea diminea , norocul i sursese n chip deosebit acestui gentleman; atu-urile plouau n minile sale. La un moment dat, dup ce combinase o lovitur ndr znea , se preg tea s joace pica, netulburat ca de obicei, cnd deodat , n spatele s u se auzi un glas, zicnd: Eu a juca mai bine caro!... Mr. Fogg, Mrs. Auda i Fix ridicar capul. Colonelul Proctor era lng ei. Cei doi vechi adversari se recunoscur imediat. Ah! dumneata e ti, domnule englez! exclam colonelul. Dumneata vrei s joci pic ! Ba chiar joc! r spunse rece Phileas Fogg, dnd jos un zece de pic . Ei bine, eu vreau caro! continu colonelul cu vocea mniat . i d du s apuce cartea jucat , ad ugnd: Nu te pricepi de loc la acest joc! Phileas Fogg se ridic , netulburat. Poate voi fi mai ndemnatic cu altul! N-ai dect s ncerci, fiu al lui John Bull! r spunse grosolanul personaj. Mrs. Auda p lise; tot sngele i se strnsese la inim .

154

Jules Verne

Ea apuc bra ul lui Phileas Fogg, dar acesta o d du u or la o parte. Passepartout era gata s se arunce asupra americanului, care i privea adversarul cu un aer insult tor, cnd Fix se ridic , i, apropiindu-se de colonelul Proctor, i strig n obraz: Ui i c ai de-a face cu mine, domnule, cu mine, pe care nu numai c m-ai insultat, dar m-ai i lovit! Domnule Fix, interveni calm Mr. Fogg, v cer iertare, dar aceasta m prive te numai pe mine. Pretinznd c , jucnd pic , nu am jucat bine, colonelul m-a insultat din nou - i o s -mi dea socoteal . Cnd vrei, unde vrei i cu arma care- i place ! r spunse americanul. Mrs. Auda ncerc n zadar s -l opreasc pe Mr. Fogg. Inspectorul ncerc i el, tot degeaba, s reia cearta pe socoteala sa. Passepartout era

155

Ocolul p mntului n optzeci de zile

gata s se repead asupra colonelului i s -l arunce pe fereastr , dar un semn al st pnului s u l opri. Gentlemanul nostru ie i din vagon, iar americanul l urm pe platform . Domnule, se adres Mr. Fogg adversarului s u, snt foarte gr bit s m ntorc n Europa i orice ntrziere ar prejudicia grav interesele mele. Ei, i? Ce m intereseaz asta pe mine? r spunse colonelul Proctor. Domnule, relu foarte politicos Mr. Fogg, dup ntlnirea noastr de la San Francisco m hot rsem s revin n America spre a v reg si, ndat ce mi-a fi terminat treburile care m cheam pe vechiul continent. Serios?! Vre i s -mi da i ntlnire peste ase luni? De ce nu peste ase ani? Spun ase luni, st rui Mr. Fogg, i voi fi exact la ntlnire. Pretexte! strig Stamp W. Proctor. Acum sau niciodat ! Fie! ncuviin Mr. Fogg. Merge i la New York? Nu. La Chicago? NU. La Omaha? Nu te intereseaz ! Cuno ti Plum-creek? Nu. Este prima gar ; vom fi acolo peste o or . Trenul are zece minute oprire. n zece minute se pot schimba cteva focuri de revolver. Fie! se hot r Mr. Fogg. Voi cobor la Plum-creek. i cred chiar c vei r mne acolo! ad ug americanul cu o obr znicie f r pereche. Cine tie, domnule? r spunse gentlemanul nostru. i dup aceste cuvinte se ntoarse n vagon tot a a de nep s tor ca ntotdeauna. Acolo, mai nti o lini ti pe Mrs. Auda, spunndu-i c fanfaronii nu snt niciodat de temut. Apoi l rug pe Fix s -i serveasc de martor la duelul care urma s aib loc, ceea ce detectivul nu putea s refuze. n sfr it, Phileas Fogg i relu lini tit wistul, jucnd pic , sub st pnirea calmului celui mai deplin. La ora unsprezece, fluieratul locomotivei anun a apropierea g rii Plum-creek. Gentlemanul se ridic i, urmat de Fix, ie i pe platform . Passepartout i ntov r ea, ducnd o pereche de revolvere. Mrs. Auda r mase n vagon, palid ca o moart . ndat u a vagonului se deschise i colonelul Proctor ap ru pe platform urmat de martorul s u, un yankeu de aceea i teap cu el. Trenul se opri, dar n clipa cnd amndoi adversarii voiau s pun piciorul pe peron, conductorul alerg la ei i i opri: Nu coboar nimeni, domnilor! i de ce? ntreb colonelul.
156

Jules Verne

Avem dou zeci de minute ntrziere i trenul pleac numaidect. Dar trebuie s m bat cu domnul. Regret, r spunse conductorul, dar plec m imediat. Iat c sun clopotul! Clopotul sun , ntr-adev r, i trenul se puse n mi care. Snt sincer mhnit, domnilor! relu slujba ul c ilor ferate. n orice alt mprejurare a fi putut s v fiu de folos. Dar, la urma urmei, dac n-a i avut timp s v bate i n gar , cine v mpiedic s v bate i pe drum? Asta poate nu i-ar conveni domnului! zise colonelul Proctor, cu un aer zeflemitor. mi convine pe deplin! r spunse Phileas Fogg. Hot rt, sntem n America! gndi Passepartout. i conductorul trenului este un gentleman din lumea cea mai bun ! Apoi l urm pe st pnul s u. Cei doi adversari, mpreun cu martorii, preceda i de conductor, se ndreptar , trecnd dintr-un vagon n altul, spre coada trenului. n ultimul vagon nu erau dect vreo zece c l tori. Conductorul i ntreb dac binevoiau s lase cteva clipe locul liber celor doi gentlemeni, care aveau de lichidat o afacere de onoare. Cum de nu? Dar c l torii erau prea ferici i s poat fi de folos celor doi gentlemeni - deci ie ir pe platforme. Vagonul, lung de vreo cincizeci de picioare, era foarte potrivit pentru cele puse la cale. Adversarii puteau s se repead unul la altul printre b nci i s se mpu te n voie. Niciodat nu fusese mai u or de stabilit regulile unui duel. Mr. Fogg i colonelul Proctor, narma i fiecare cu cte dou revolvere cu ase focuri, intrar n vagon. Cei r ma i afar nchiser u a dup ei. La primul uierat al locomotivei, combatan ii trebuiau s nceap focul. ...Apoi, dup un r gaz de dou minute, martorii aveau s scoat din vagon ceea ce ar mai fi r mas din cei doi gentlemeni. Nimic mai simplu, ntr-adev r! Era chiar a a de simplu, nct Passepartout i Fix i sim eau inimile b tnd s se sparg . A teptau deci cu to ii fluieratul, a a cum fusese n elegerea, cnd deodat izbucnir strig te s lbatice, nso ite de mpu c turi. Dar detun turile nu veneau din vagonul rezervat dueli tilor; ele se auzeau de pretutindeni, pe toat lungimea trenului. Din vagoane se ridicar strig te de groaz . Colonelul Proctor i Mr. Fogg ie ir repede, cu revolverele n mini, i se n pustir nainte, unde detun turile i strig tele se nte iser . i d duser seama amndoi, n aceea i clip , c trenul era atacat de o band de indieni, probabil siuxi. Ace ti indieni ndr zne i nu erau la prima lor lovitur , c ci multe trenuri fuseser atacate de ei. De data asta o band de vreo sut de in i se aruncaser pe sc ri, din mers, dup obiceiul lor, i s riser n vagoane, ca ni te cowboi care se aga de spinarea cailor n galop.

157

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Fiecare din ei avea o pu c - i nu z bovir s deschid focul, la care c l torii, aproape to i narma i, r spundeau cu focuri de revolver. Mai nti indienii se repezir la locomotiv ; mecanicul i fochistul fur pe jum tate omor i cu lovituri de m ciuc . Un ef siux vru s opreasc trenul, dar ne tiind s manevreze prghia regulatorului, o deschise mai mult n loc s-o nchid , i locomotiva, lundu- i vnt, gonea acum cu o vitez nsp imnt toare. n acela i timp, siuxii n v liser n vagoane, alergau ca ni te maimu e nfuriate pe platforme, sp rgeau u ile i se luptau corp la corp cu c l torii. Din vagonul de bagaje, spart i jefuit, geamantanele erau aruncate jos, n timp ce strig tele i focurile de revolver nu mai conteneau. Dar c l torii se ap rau cu vitejie. Unele vagoane, baricadate, sus ineau adev rate asedii, ca ni te forturi ambulante gonind cu o vitez de
158

Jules Verne

o sut de mile pe or . Mrs. Auda se purtase foarte curajos de la nceputul atacului. Se ap ra eroic, cu revolverul n mn , tr gnd pe ferestrele sparte n s lbaticii care voiau s se apropie de ea. Vreo dou zeci de siuxi, lovi i de moarte, c zuser pe terasament; al ii, alunecnd de pe platforme, nimereau pe linii i ro ile vagoanelor i striveau ca pe ni te viermi. Mai mul i c l tori, grav atin i de gloan e sau dobor i sub loviturile de m ciuc , z ceau pe b nci. Totu i, nc ierarea trebuia s aib un sfr it; ea dura de peste zece minute, i dac trenul nu se oprea, nu putea s se termine dect n favoarea siuxilor. n adev r, gara i Fortul Kearney se aflau la dou mile distan . Acolo se g sea un post american, dar dac trenul nu se oprea la timp, ntre Kearney i gara urm toare, siuxii ar fi fost nving tori. Conductorul se b tea al turi de Mr. Fogg, cnd un glonte l dobor. C znd, bietul om mai apuc s strige: Dac trenul nu se opre te n cinci minute, sntem pierdu i! Se va opri! r spunse Phileas Fogg. i d du s se repead pe u a vagonului. R mne i aici, domnule! i strig Passepartout. Asta m prive te pe mine! Gentlemanul n-avu timp s -l opreasc ; viteazul fl c u deschise o u , f r s fie z rit de indieni, ie i pe platform , se ag de tampoane i izbuti s se strecoare sub vagon. i astfel, n timp ce lupta continua, n timp ce gloan ele se ncruci au pe deasupra capului s u, Passepartout, reg sindu- i ndemnarea i sprinteneala lui de fost clovn, strecurndu-se pe sub tren, inndu-se de lan uri, ajutndu-se de prghiile frnelor, de grinzi i de lonjeroane, s rind de la un vagon la altul cu nemaipomenit dib cie, ajunse Ia locomotiv . Nimeni nu-l v zuse i nici n-ar fi putut s -l vad . Acolo, ag at cu o mn de tampon, ntre vagonul de bagaje i tenderul locomotivei, desf cu cu cealalt mn lan ul de siguran ; dar n-ar fi izbutit niciodat s desfac i lan ul de trac iune, ntins prin toat greutatea trenului, dac o smucitur a tenderului nu l-ar fi f cut s sar singur din crlig... i astfel, trenul, decuplat, i mic or viteza, r mnnd pu in cte pu in n urm , n vreme ce locomotiva, u urat , i m rea i mai mult viteza-i nsp imnt toare. Trenul mai merse cteva minute datorit iner iei, dar frnele fur manevrate din interiorul vagoanelor i convoiul de vagoane se opri, n sfr it, la mai pu in de o sut de pa i de gara Kearney. Atra i de mpu c turi, solda ii din fort alergar n ajutor. Siuxii nu-i a teptaser ; nc nainte de oprirea trenului, ntreaga lor band o tersese.

159

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Dar cnd c l torii se num rar pe peronul g rii, v zur c mai mul i dintre ei lipseau la apel, i printre ace tia curajosul francez, al c rui devotament i sc pase de la pieire.

Capitolul XXX
N CARE PHILEAS FOGG NU- I FACE DECT DATORIA
Trei c l tori, printre care i Passepartout, disp ruser .. Fuseser omor i n lupt ? Erau lua i prizonieri de siuxi? Nu se putea ti nc . R ni ii erau destul de numero i, dar nici unul nu fusese atins mortal.

160

Jules Verne

Unul din cei mai grav lovi i era colonelul Proctor, care se b tuse viteje te, i pe care un glon n pntece l doborse. El fu transportat n gar , mpreun cu al i r ni i, a c ror stare cerea ngrijiri imediate. Mrs. Auda era nev t mat . Phileas Fogg n-avea o zgrietur , de i nu se cru ase. Fix era r nit u or la bra . Dar Passepartout lipsea, i lipsa lui f cea s curg lacrimi din ochii tinerei femei. ntre timp, to i c l torii coborser din tren. Ro ile vagoanelor erau p tate de snge, iar ntre spi e atrnau fi ii de carne omeneasc . Att ct vedeai cu ochii, pe cmpia alb se z reau lungi dre ro ii. Ultimii indieni se pierdeau n sud nspre Republican-river. Mr. Fogg st tea nemi cat, cu bra ele ncruci ate. Avea de luat o mare hot rre. Mrs. Auda, lng el, l privea f r s scoat un cuvnt... i gentlemanul i n elese primirea. Dac servitorul s u era prizonier, nu trebuia el s ri te orice pentru a-l smulge din mna indienilor?... O s -l g sesc, mort sau viu! spuse simplu Phileas Fogg. Ah ! domnule... Domnule Fogg! strig tn ra femeie, apucndu-i minile i udndu-i-le cu lacrimi. Viu, dac nu pierdem nici un minut, ad ug el. Prin aceast hot rre, Phileas Fogg se sacrifica n ntregime. i pronun ase ruina. O singur zi de ntrziere l f cea s scape vaporul la New York. R m agul lui era pierdut definitiv. Dar n fa a gndului: asta-i datoria mea! nu ov ise. C pitanul comandant al Fortului Kearney se afla acolo. Solda ii s i aproape vreo sut de oameni - se preg tiser de ap rare n cazul cnd siuxii ar fi pornit un atac direct asupra g rii. Domnule, se adres Mr. Fogg c pitanului, trei c l tori au disp rut. Mor i? Mor i sau prizonieri; trebuie s verific m. Ave i de gnd s -i urm ri i pe siuxi? Ar fi greu, domnule. Ace ti indieni pot fugi pn dincolo de Arkansas, iar mie nu-mi e ng duit s p r sesc fortul care-mi este ncredin at. Domnule, relu Phileas Fogg, este vorba de via a a trei oameni. F r ndoial ... Pot eu ns pune n joc via a a cincizeci, pentru a salva trei? Nu tiu dac pute i, dar trebuie! Domnule, r spunse c pitanul, nimeni n-are s m nve e care-mi este datoria. Fie! ncheie rece Phileas Fogg. M voi duce singur! Dumneavoastr ?! strig Fix, care se apropiase de ei. S v duce i singur n urm rirea indienilor? Vre i oare s las pieirii pe acest nefericit, c ruia to i cei vii de aici i datoreaz via a? M voi duce! Ei bine, nu! Nu v ve i duce singur! strig c pitanul, mi cat f r voia lui. Nu! Snte i o inim viteaz !... Apoi se ntoarse spre solda ii s i: Treizeci
161

Ocolul p mntului n optzeci de zile

de voluntari! Toat compania f cu un pas nainte. C pitanul nu avu dect s aleag treizeci dintre ace ti viteji, pe care i puse sub comanda unui b trn sergent. Mul umesc, domnule c pitan! zise Mr. Fogg. mi da i voie s v ntov r esc? ntreb Fix, adresndu-se gentlemanului. Cum dori i, domnule, i r spunse Phileas Fogg. Dar dac vre i s -mi face i un serviciu, v rog r mne i lng Mrs. Auda. n cazul cnd mi s-ar ntmpla vreo nenorocire... Inspectorul de poli ie p li brusc. S se despart de omul pe care-l urm rise pas cu pas i cu atta st ruin ! S -l lase s se aventureze n acest de ert!... Fix se uit atent n ochii gentlemanului i, n ciuda b nuielilor lui, n ciuda luptei ce se da n el, i l s capul n jos naintea privirii lini tite i sincere pe care o ntlni. Voi r mne! zise hot rt. Cteva clipe dup aceea, Mr. Fogg strngea mna doamnei Auda... Apoi, dup ce i ncredin pre iosul s u geamantan, porni la drum, cu sergentul i cu cei treizeci de solda i, c rora, nainte de plecare le f g duise, generos: Prieteni, dac l salv m pe prizonier, ave i o mie de lire! Era ora dou sprezece i cteva minute. Mrs. Auda se retrase ntr-o nc pere din gar i acolo, singur , ncepu s a tepte, gndindu-se la Phileas Fogg, la generozitatea lui simpl i mare, la curajul lui netulburat. Mr. Fogg i sacrificase averea i acum i punea n joc via a, toate acestea f r s ov ie, f r cuvinte mari, socotind c nu- i face dect datoria. n ochii ei, Phileas Fogg era un erou. Inspectorul Fix ns nu gndea la fel i nu putea s - i potoleasc nelini tea i ner bdarea, de aceea se plimba nfrigurat pe peronul g rii. Un moment subjugat, acum i venea n fire. Dup plecarea lui Fogg i d duse seama ce prostie f cuse l sndu-l s se duc singur. Cum asta!? Consim ise s se despart de acest om, pe care-l urm rise n jurul lumii? Natura sa biruia din nou i el se nvinov ea, se batjocorea, ca i cnd ar fi fost directorul poli iei metropolitane cernd pe un agent prins n flagrant delict de naivitate. Am fost neghiob! se gndea. Desigur c fran uzul i-a spus cine snt! A plecat - i nu se va mai ntoarce! De unde s -l iau acum? Dar cum de m-am putut l sa fermecat astfel eu, Fix, eu care am n buzunar mandatul lui de arestare?! Hot rt, nu snt dect un dobitoc! A a gndea inspectorul de poli ie, n timp ce orele se scurgeau att de ncet. Nu tia ce s fac . Uneori i venea s -i spun totul doamnei Auda, dar tia dinainte cum ar fi primit tn ra femeie m rturisirea sa. Ce alt hot rre s ia? Era ispitit s porneasc peste ntinsele cmpii albe, n urm rirea lui Fogg; n-ar fi fost imposibil s -l g seasc ! Pa ii deta amentului se mai vedeau nc pe z pad !... Dar curnd, sub un strat nou de ninsoare, orice urm se terse. Atunci, cuprins de descurajare, detectivul sim i o teribil nevoie s lase totul balt ... Or, iat c tocmai i se oferea prilejul s p r seasc gara

162

Jules Verne

Kearney, i n acela i timp aceast urm rire a a de bogat n nenorociri.

ntr-adev r, c tre ora dou dup amiaz , n vreme ce z pada c dea cu fulgi mari, se auzir fluier turi lungi venind dinspre est. O umbr uria , precedat de o lumin ro cat , nainta ncet, m rit de cea a care-i d dea o nf i are fantastic . Totu i nu se a tepta venirea nici unui tren dinspre est; ajutoarele cerute prin telegraf nu puteau sosi a a de curnd, iar trenul de la Omaha spre San Francisco urma s treac abia a doua zi. n curnd totul se l muri. Locomotiva care se apropia ncet era tocmai aceea a trenului atacat. Dup ce r m sese f r vagoane, ea i continuase drumul cu o vitez nsp imnt toare, ducndu-i pe fochist i pe mecanic nensufle i i - i gonise

163

Ocolul p mntului n optzeci de zile

a a multe mile; apoi focul se mic orase, din lips de combustibil, viteza sc zuse i dup o or , ncetinindu- i treptat mersul, locomotiva se oprise, n sfr it, la dou zeci de mile dincolo de gara Kearney. Nici mecanicul, nici fochistul nu muriser , i dup un le in destul de prelungit i veniser n fire, tocmai cnd ma ina se oprea. V zndu-se n cmpul pustiu, f r vagoane n urm , mecanicul i d duse seama ce se ntmplase. Fire te, el nu putea s b nuiasc n ce chip fusese desf cut locomotiva de tren, dar era limpede c trenul r mas n urm se g sea n primejdie. Omul nu st tu la ndoial asupra lucrului pe care-l avea de f cut. A continua drumul spre Omaha era prudent; a se ntoarce la trenul pe care indienii poate continuaser s -l jefuiasc era primejdios... Dar ce-are a face! n cuptorul cazanului fur ngr m dite lemne i lope i de c rbuni, focul se aprinse din nou, presiunea crescu i c tre ora dou dup prnz locomotiva se apropia de gara Kearney, fluiernd n cea . C l torii sim ir o mare mul umire cnd o v zur a ezndu-se n fa a trenului. Acum puteau s - i continue drumul ntrerupt n chip a a de nefericit. La sosirea locomotivei, Mrs. Auda ie i pe peron i, apropiindu-se de conductor, l ntreba: Pleca i? Numaidect, doamn . Dar prizonierii... nenoroci ii no tri tovar i...? Nu mai putem a tepta, r spunse conductorul. i a a avem trei ore ntrziere. i cnd va trece trenul urm tor de la San Francisco? Mine sear , doamn . Mine sear ?! Dar atunci va fi prea trziu! Trebuie s a tep i! Imposibil! Dac vre i s merge i, urca i-v n vagon. R mn aici! r spunse tn ra femeie. Fix auzise aceast conversa ie. Cteva minute mai nainte, cnd orice mijloc de locomo ie i lipsea, era hot rt s plece din Kearney, iar acum, cnd trenul se afla acolo gata de pornire, cnd n-avea dect s - i reia locul n vagon, o for de nenvins l inea locului. Peronul g rii i ardea picioarele - i nu putea s se despart de el. Fr mntarea lui l untric rencepea, mnia nfrngerii l gtuia. Voia s duc lupta pn la cap t. ntre timp c l torii i cei c iva r ni i - ntre ei i colonelul Proctor, a c rui stare era grav - se urcaser n vagoane. Se auzea vuietul cazanului supranc lzit, i aburii neau prin supape. Mecanicul trase de fluier, trenul se puse n mi care i n curnd disp ru, amestecndu- i fumul alb n vrtejurile z pezii. Inspectorul Fix r m sese... Se scurser cteva ore. Era o vreme foarte rea, cu ger ascu it. Fix st tea nemi cat pe o banc din gar , nct ai fi putut crede c doarme. Cu tot viscolul, Mrs. Auda ie ea n fiecare clip din camera pus la dispozi ia sa, venea pn la cap tul peronului, de unde ncerca s vad prin trmbele de
164

Jules Verne

z pad , s str bat cu privirea perdeaua alb care reducea orizontul n jurul ei, ascultnd dac nu se aude vreun zgomot; dar nu se sim ea nimic. Atunci se ntorcea nghe at pn n m duva oaselor, ca peste cteva minute s vin din nou - tot att de zadarnic. Se l s seara. Micul deta ament nu se ntorsese. Unde se afla n acel moment? Putuse s -i ajung pe indieni? Se d duse vreo lupt , sau bie ii solda i r t ceau la ntmplare prin viscol? C pitanul fortului era foarte ngrijorat, cu toate c nu l sa s se vad nimic din tulburarea sa. O dat cu c derea nop ii, ninsoarea sl bi, n schimb gerul ncepu s creasc . Privirea cea mai ndr znea n-ar fi privit f r groaz aceast imensitate ntunecoas . Peste cmpie domnea o lini te deplin , f r margini, pe care n-o itulbura nici zbor de pas re, nici mers de s lb t ciune. Mrs. Auda r t ci toat noaptea pe marginea cmpiei, cu gndul plin de presim iri rele, cu inima cuprins de nelini te. nchipuirea o ducea departe, ar tndu-i mii de primejdii. Ar fi greu s se spun ct suferi ea n timpul acestor ore. Fix r m sese nemi cat n acela i loc, dar nici el nu dormea. La un moment dat, un om se apropie de el, ba chiar i spuse ceva, la care agentul r spunse printr-un semn negativ, f cndu-l s se ndep rteze. Noaptea se scurse astfel. n zori, discul soarelui, pe jum tate ters, se ridic deasupra unui orizont nce o at. Privirea putea s r zbat acum pn la dou mile. Phileas Fogg i deta amentul se ndreptaser spre sud... Dar ntr-acolo cmpul era cu des vr ire pustiu... Se f cuse ora apte diminea a. C pitanul, nespus de ngrijorat, nu tia ce hot rre s ia. S trimit alt deta ament n ajutorul celor pleca i? S pun n primejdie al i oameni, cu a a de pu ine anse de a salva pe Cei care fuseser pu i n primejdie nti? Dar nehot rrea lui nu inu mult timp. C pitanul f cu un semn chemnd pe unul din locotenen ii s i, c ruia i d du ordin s ntreprind o recunoa tere spre sud - cnd deodat r sunar focuri de arm . Era un semnal. Solda ii ie ir afar din fort - i la o jum tate de mil z rir o mic trup care se ntorcea n ordine. n frunte mergea Mr. Fogg, iar lng el Passepartout i ceilal i doi c l tori smul i din minile siuxilor. Se d duse o lupt , la zece mile spre sud de Kearney. Cu pu in timp nainte de sosirea deta amentului, Passepartout i cei doi tovar i ai s i se mai luptau nc mpotriva r pitorilor. Vnjosul i viteazul fl c u doborse trei din ace tia, cu zdravene lovituri de pumni, cnd st pnul s u i solda ii se repezir n ajutorul lor. To i - i salvatorii i cei salva i - fur primi i cu strig te de bucurie. Phileas Fogg mp r i solda ilor r splata f g duit , n vreme ce Passepartout i zicea, pe bun dreptate:
165

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Hot rt, trebuie s recunosc c -l cost tare scump pe st pnul meu!

Fix l privea pe Mr. Fogg, f r s spun o vorb ; ar fi fost greu de analizat sim mintele care se -luptau acum n el. Ct despre Mrs. Auda, ea apucase mna gentlemanului i o strngea, f r s poat pronun a un cuvnt. n acest timp, Passepartout c uta trenul n gar . Credea c-o s -l g seasc la peron, gata s plece spre Omaha i spera c s-ar mai putea c tiga timpul pierdut. Trenul, unde e trenul? striga el. A plecat! r spunse detectivul Fix. i cnd trece trenul urm tor? ntreb Phileas Fogg. Abia disear . Ah, r spunse simplu netulburatul gentleman.
166

Jules Verne

Capitolul XXXI
N CARE INSPECTORUL FIX IA FOARTE N SERIOS PREOCUP RILE LUI PHILEAS FOGG
Phileas Fogg se afla n ntrziere cu dou zeci de ore. Passepartout, cauza involuntar a acestei ntrzieri, era disperat; hot rt, el l ruinase pe st pnul s u! n acest moment, inspectorul se apropie de Mr. Fogg, i, privindu-l drept n fa , l ntreb : Domnule, snte i ntr-adev r foarte gr bit? Foarte! r spunse Phileas Fogg. Insist, relu Fix. Ave i ntr-adev r interesul s fi i la New-York n ziua de 11, nainte de ora nou seara, cnd pleac vaporul spre Liverpool? Un mare interes! Dac aceast c l torie n-ar fi fost ntrerupt de atacul indienilor, a i fi sosit la New York n ziua de 11 diminea a? Da, cu dou sprezece ore nainte de plecarea vaporului. Bine, ave i deci dou zeci de ore ntrziere, dar dac sc de i dou sprezece din ele, r mn numai opt. Vre i s ncerca i s c tiga i aceste opt ore? Pe jos? ntreb Mr. Fogg. Nu, n sanie! r spunse Fix. ntr-o sanie cu pnze. Cineva mi-a oferit acest mijloc de transport. Era omul care vorbise cu inspectorul de poli ie n timpul nop ii i a c rui ofert fusese respins . Phileas Fogg nu r spunse, dar Fix, ar tndu-i pe omul n cauz , un american pe nume Mudge care se plimba n fa a g rii, gentlemanul se ndrept spre el. O clip dup aceea intrau amndoi ntr-o barac aflat lng Fortul Kearney. Acolo, Mr. Fogg descoperi un vehicul ciudat, un fel de platform pus pe dou grinzi lungi, pu in arcuite n fa , ca t lpicile unei s nii i pe care nc peau cinci sau ase oameni. n fa , cam la o treime din lungimea platformei, se afla un catarg foarte nalt, pe care se putea ridica o pnz uria . Catargul, fixat n p r i cu cabluri metalice, avea n fa un strai de srm , pe care se ntindea un foc de mari dimensiuni. n spate, un fel de crm -lopat permitea diriguirea vehiculului. Era, dup cum se vede, un fel de sanie cu greement de cuter. Iarna, pe cmpia nghe at , cnd trenurile nu pot merge din pricina z pezilor, aceste s nii c l toresc cu mare repeziciune de la o gar la alta. Ele au de altfel o foarte mare suprafa velic , mai mare chiar dect un cuter de curs , expus s se r stoarne, i, cu vnt n spate, alunec pe cmp cu o vitez egal , dac nu superioar , aceleia a expreselor. n cteva clipe, trgul fu ncheiat ntre Mr. Fogg i st pnul acestei
167

Ocolul p mntului n optzeci de zile

cor bii de uscat. Vntul fiind bun, c ci sufla puternic dinspre vest, i z pada fiind nt rit , Mudge se angaj ca n cteva ore s -l duc pe Mr. Fogg la gara Omaha. De acolo plecau linii numeroase i trenuri dese spre Chicago i New York. N-ar fi fost peste putin ca ntrzierea s fie c tigat - deci nu era de stat la ndoial spre a ncerca aceast aventur . Nevrnd s-o expun pe Mrs. Auda suferin elor unei c l torii n aer liber, pe un ger pe care viteza l f cea i mai greu de suportat, Mr. Fogg o sf tui s r mn n gara Kearney, sub paza lui Passepartout. Viteazul fl c u avea s-o aduc n Europa pe un drum mai u or i n condi iuni mai bune. Mrs. Auda refuz s se despart de Mr. Fogg, ceea ce pe Passepartout l umplu de fericire. ntr-adev r, el n-ar fi vrut pentru nimic n lume s - i p r seasc st pnul, l sndu-l n tov r ia lui Fix. Ct despre inspectorul de poli ie, ar fi greu de spus ce gndea acum. Oare convingerea lui fusese zdruncinat de ntoarcerea lui Phileas Fogg, sau l lua drept un mare punga care, f cnd ocolul p mntului, socotea c va fi n deplin siguran la ntoarcerea lui n Anglia? Poate c p rerea detectivului n privin a lui Phileas Fogg se schimbase ntr-adev r, dar el nu era acum mai pu in hot rt dect nainte s - i fac datoria pn la cap t, fiind mai ner bd tor dect to i s gr beasc prin tot ce-i sta n putin ntoarcerea n Anglia. La ora opt sania era gata de plecare. C l torii se urcar n ea i se nf urar strns n p turile lor de c l torie. Cele dou pnze uria e fur ridicate, l mpins de vnt, ciudatul vehicul se avnt pe z pada nt rit , cu o vitez de patruzeci de mile pe or . De la Fortul Kearney la Omaha, n linie dreapt - zborul albinei, cum spun americanii - snt cel mult dou sute de mile. Dac vntul r mnea neschimbat i nu se ntmpla nimic neprev zut, aceast distan putea fi str b tut n cinci ore, deci la ora unu dup prnz, sania trebuia s ajung la Omaha. Ce drum! C l torii, strn i unul n altul, nu puteau scoate un cuvnt; gerul m rit de vitez le-ar fi t iat r suflarea. Sania aluneca tot a a de u or pe suprafa a cmpiei ca o corabie pe ap - i nici m car nu avea de ntmpinat valurile. Vntul, venind n rasul p mntului, umfla pnzele uria e ca ni te aripi ntinse, vrnd parc s ia sania pe sus. Mudge, la crm , inea linia dreapt , mpotrivindu-se cu o mi care de lopat oric rei ncerc ri a vehiculului de a o lua razna. Toate pnzele primeau vntul n plin. Focul, pus n bordul cel lalt, n fluture cum spun marinarii, nu putea fi mascat de vela mare. Deasupra acesteia fusese ridicat i s geata, m rind suprafa a velaturii. Nu se putea preciza matematic, dar desigur c viteza s niei nu putea fi mai mic de patruzeci de mile pe or . Dac nu se rupe nimic, vom ajunge la timp, zise Mudge. Avea i el tot interesul s ajung n timpul prev zut, c ci Mr. Fogg, credincios sistemului s u, i f g duise o frumoas r splat .

168

Jules Verne

Cmpia, pe care sania o t ia n linie dreapt , era neted ca marea. Ai fi putut s-o asemuie ti cu un uria lac nghe at. Rail-road-ul o str b tea de la sud-vest spre nord-vest, trecnd prin Grand-Island, Columbus, ora important din Nebraska, apoi prin Schuyler, Fremont, pn la Omaha. El urma tot timpul malul drept al fluviului Platte-river. Sania, scurtnd distan a, mergea pe coarda arcului descris de drumul de fier. Mudge nu se temea c va fi oprit de Platte-river, la cotul pe care ru l face la Fremont, deoarece apele sale erau nghe ate. Drumul n-avea deci nici un fel de obstacole, i lui Phileas Fogg nu-i r mnea s se team dect de o stric ciune a s niei sau de o sl bire a vntului. Dar vntul nu sl bea; dimpotriv , sufla puternic, arcuind catargul prins n puternice cabluri de o el. Aceste cabluri, asem n toare cu coardele
169

Ocolul p mntului n optzeci de zile

unui instrument, vibrau ca i cum ar fi fost atinse de un arcu . Sania zbura n mijlocul unei armonii triste, de o intensitate cu totul neobi nuit . Cablurile astea dau chinta i octava, observ Mr. Fogg. Fur singurele cuvinte pe care le rosti gentlemanul n timpul drumului. Mrs. Auda, nvelit cu grij n bl nuri i n p turile de c l torie, era, pe ct posibil, ap rat de frig. Ct despre Passepartout, fl c ul nostru, ro u la fa ca discul soarelui cnd apune n cea , tr gea n piept aerul n ep tor. Cu firea lui optimist , pe care nimic nu o zdruncina, el ncepuse s spere din nou. n loc s ajung diminea a la New York, avea s fie acolo seara, cu destule anse de a mai prinde vaporul de Liverpool. Inimosul fran uz sim ea chiar un puternic ndemn de a strnge mna aliatului s u Fix. El nu uita c inspectorul era acela care g sise aceast sanie cu pnze, adic singurul mijloc de a fi n gara Omaha la timpul potrivit. Dar, prin cine tie ce presim ire, Passepartout r mnea rezervat ca de obicei. n orice caz, ceea ce el n-avea s uite vreodat , era sacrificiul pe care Mr. Fogg l f cuse f r s ezite, spre a-l sc pa din minile siuxilor. Pentru asta, Mr. Fogg i riscase averea i via a... Nu! Servitorul s u n-avea s uite! n vreme ce fiecare dintre c l tori se l sa dus de gnduri a a de diferite, sania zbura pe ntinsul covor de z pad . Nimeni nu sim ea cnd treceau peste vreun creek, afluent sau subafluent al lui Litte-Blue-river. Cmpul i albiile apelor se contopeau sub aceea i pnz alb , uniform . inutul era cu des vr ire pustiu. Cuprins ntre UnionPacific-road i ramifica ia care unea Kearney cu Saint Joseph, el forma o mare insul nelocuit . Nici un sat, nici o gar , nici m car un fort. Din timp n timp aluneca pe de l turi, cu iu eala fulgerului, cte un arbore strmb, al c rui schelet alb se ndoia sub rafalele vntului. Alteori, crduri de p s ri s lbatice i luau zborul speriate, nind din z pad . Lupi de cmpie, n haite numeroase, slabi, nfometa i, mpin i de o nevoie fioroas , se luau la ntrecere cu sania. Passepartout, cu revolverul n mn , se a inea gata s trag asupra fiarei celei mai apropiate. Dac vreun accident ar fi oprit atunci sania, c l torii, ataca i de aceste carnivore h mesite, s-ar fi aflat n mare primejdie. Dar sania i continua vijelios drumul i ndat ntreaga hait r mnea n urm , umplnd v zduhul de urlete. La prnz, Mudge i d du seama dup unele semne c trecea peste cursul nghe at al lui Platte-river. El nu spuse nimic, dar acum era sigur c dup dou zeci de mile vor fi n gara Omaha. ntr-adev r, nu se f cuse ora unu, cnd ndemnaticul conduc tor p r si crma i se repezi la pnze s le strng . Sania mai merse nc o jum tate de mil pn ce, fantastica vitez c p tat sc znd ncetul cu ncetul, se opri n sfr it. Mudge ar t o ngr m dire de acoperi uri albe de z pad : Am ajuns! Ajun i! Ajun i ntr-adev r n aceast gar , care prin trenuri numeroase are leg turi dese cu estul Statelor Unite!

170

Jules Verne

Passepartout i Fix s riser jos i i mi cau membrele n epenite. Apoi ajutar pe Mr. Fogg i pe Mrs. Auda s coboare din sanie. Phileas Fogg i pl ti generos lui Mudge, c ruia Passepartout i strnse mna ca unui prieten - i to i patru c l torii se repezir n gar . n acest nsemnat ora din Nebraska se termin Calea ferat a Pacificului propriu-zis , care leag bazinul fluviului Mississippi cu marele Ocean. Pentru a ajunge de la Omaha la Chicago, drumul de fier, sub numele de Chicago-Rock-Island-Road, merge direct spre est, deservind cincizeci de g ri. Un tren direct era gata de plecare. Phileas Fogg i tovar ii s i nu avur dect timpul s se arunce ntr-un vagon. Ei nu v zuser nimic din

171

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Omaha, dar Passepartout i m rturisi lui nsu i c nu era cazul s -i par r u, c ci acum nu mai putea fi vorba de a vedea ceva. Trenul porni cu cea mai mare vitez i curnd trecu n Iowa prin Council-Bluffs, Moines, Iowa-Citty. n timpul nop ii travers Mississippi la Davenport, apoi intr n Illinois prin Rock-Island. A doua zi, n 10 ale lunii, la ora patru dup -amiaz , sosea la Chicago, deja ridicat din ruinele sale i a ezat cu mai mult mndrie ca niciodat pe malurile frumosului lac Michigan. De aici pn la New York mai erau nou sute de mile i trenurile nu lipseau. Mr. Fogg trecu numaidect din unul n altul. Locomotiva sprinten a lui PittsburgFort-Wavne-Chicago-rail-road porni cu toat viteza, ca i cum ar fi n eles c onorabilul gentleman n-avea timp de pierdut. Ea travers ca un fulger Indiana, Ohio, Pensylvania, New Jersey trecnd prin ora e cu nume vechi, din care unele aveau str zi i tramvaie, de i casele nc lipseau. n sfr it, apele Hudsonului se ivir i, n ziua de 11 decembrie, la ora unsprezece i un sfert seara, trenul se oprea n gar , pe malul drept al fluviului, chiar n fa a debarcaderului Companiei de vapoare Cunard, altfel zis British and north American royal mail steam packet Co. Dar China, pachebotul de Liverpool, plecase de patruzeci i cinci de minute.

Capitolul XXXII
N CARE PHILEAS FOGG PORNE TE LUPTA DIRECTA MPOTRIVA NENOROCULUI
Plecnd, China p rea c Fogg. ntr-adev r, nici unul din celelalte vapoare care fac serviciul direct ntre America i Europa, nici transatlanticele franceze, nici vasele Companiei White-Star-line, nici ale Companiei Imman, nici acele ale liniei hamburgice nu puteau fi de folos gentlemanului nostru. Pereire - unul din vapoarele Companiei transatlantice franceze, ale c rei admirabile vase egaleaz n vitez i ntrec n confort pe ale tuturor celorlalte linii, f r excep ie - nu pleca dect a treia zi, 14 decembrie. i de altfel, ca i vasele Companiei hamburgice, nu mergea direct la Liverpool sau la Londra, ci la Havre. Or, acest drum n plus, de la Havre la Southampton, l-ar fi f cut pe Phileas Fogg s ntrzie, z d rnicind ultimele sale eforturi. Ct despre vapoarele Companiei Imman, din care unul, City-of-Paris, pleca a doua zi, nu merita s te gnde ti la ele. Aceste vapoare snt destinate ndeosebi transporturilor de emigran i, au ma ini slabe, de aceea trebuie s se bizuie nu numai pe ele, ci i pe pnze, i astfel viteza lor este mediocr . Pentru c l toria de la New York n Anglia, vaporului City-of-Paris i trebuia mai mult timp dect i r mnea lui Mr. Fogg spre a c tiga r m agul. Consultnd Rradshaw-ul s u, care-i d dea, zi cu zi, mi carea naviga iei transoceanice, gentlemanul nostru n elese limpede cum st teau
172

a luat cu sine ultima speran

a lui Phileas

Jules Verne

lucrurile. Passepartout era pr p dit. Gndul c sc paser vaporul pentru o ntrziere de patruzeci i cinci de minute l sugruma. Era vina lui, c ci, n loc s - i ajute st pnul, i sem na numai piedici n cale! i cnd revedea n minte toate nepl cerile drumului, cnd f cea socoteala banilor cheltui i de poman , numai datorit neghiobiilor sale, cnd se gndea c suma uria a r m agului la care se ad ugau sumele nsemnate cerute de o c l torie devenit inutil l ruina de tot pe st pnul s u, bietul fl c u se blestema cu nver unare. Totu i, Mr. Fogg nu-i aduse nici o nvinuire i, plecnd de pe cheiul portului, nu zise dect aceste cuvinte: O s chibzuim pn mine. Haide! Cei patru c l tori trecur Hudsonul n ferry-boat i se urcar ntr-o tr sur , care-i duse la Hotelul SaintNicholas, pe Broadway, unde se instalar . Noaptea trecu, scurt pentru Phileas Fogg, care dormi adnc, dar lung pentru Mrs. Auda i pentru ceilal i, prea chinui i de nelini te ca s poat nchide ochii. A doua zi era 12 decembrie. Din aceast zi, ora apte diminea a, pn la 21 ale lunii, ora opt i patruzeci i cinci de minute seara, r mneau nou zile, treisprezece ore i patruzeci i cinci de minute. Deci, dac Phileas Fogg ar fi plecat n ajun cu China, unul dintre cele mai bune vapoare ale Companiei Cunard, ar fi sosit la Liverpool, apoi la Londra, n termenul dorit! Gentlemanul nostru plec de la hotel singur, dup ce porunci servitorului s u s -l a tepte i s vesteasc pe Mrs. Auda c trebuie s fie gata n orice clip . El se duse pe malurile Hudsonului i cercet vasele legate la rm sau ancorate pe fluviu, c utnd cu grij pe cele care erau gata de drum. Mai multe nave aveau ridicate pavilioanele de plecare i se preg teau s ridice ancora o dat cu refluxul de diminea , c ci n acest uria i admirabil port al New York-ului nu e zi n care sute de vase s nu plece spre toate col urile lumii; dar cea mai mare parte din ele fiind cor bii cu pnze, nu puteau s -l mul umeasc pe Phileas Fogg. P rea c gentlemanul se va poticni tocmai la ultima lui ncercare, cnd deodat z ri, ancorat n fa a Batteriei, la o distan de cel mult dou sute de metri, un vas de comer , cu elice, cu forme fine, al c rui co scotea fum gros, ar tnd c se preg tea s plece la drum. Phileas Fogg strig un barcagiu i dup cteva mi c ri de vsl se afla pe scara Henriettei, vapor cu corpul de fier i cu suprastructurile de lemn. Phileas Fogg se urc pe punte i ntreb de c pitan. Acesta, fiind pe bord, se prezent numaidect. Era un om de cincizeci de ani, un fel de lup de mare, destul de moroc nos ca s nu te po i n elege cu el cu una, cu dou . Avea ochii mari, obrazul ca de aram coclit , p rul ro u, grumazul vnjos, adic nimic din nf i area unui om de lume. Dumneata e ti c pitanul? ntreb Phileas Fogg. Eu!

173

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Eu snt Phileas Fogg, din Londra. Iar eu, Andrew Speedy, din Cardiff. E ti gata de plecare? Peste o or . Cu ce destina ie? Bordeaux. i ce ncurc tur ? Pietre n pntece. F r nc rc tur ; plec cu lest. Ai c l tori? F r c l tori; n-am nevoie de ei. Marf care cuget i te ncurc . Vasul dumitale merge bine? ntre unsprezece i dou sprezece noduri. Pe Henrietta o tie toat lumea. Vrei s m duci la Liverpool, mpreun cu alte trei persoane? La Liverpool! De ce nu n China? Am spus Liverpool. Nu! Nu? Nu. Snt gata s plec la Bordeaux i la Bordeaux m duc. Cu nici un pre ? Cu nici un pre . C pitanul vorbise pe un ton care nu mai ng duia discu ie. Totu i, Phileas Fogg st rui: Dar armatorii Henriettei... Armatorii snt eu! Eu snt st pnul vasului. l nchiriez. Nu. l cump r. Nu. n fa a acestei nc p n ri, Phileas Fogg nici m car nu tres ri. Totu i, situa ia devenea grav . Socoteala era alta la New York dect la Hong Kong, i nici st pnul Henriettei nu sem na eu c pitanul de pe Tankadere. Pn aici banii gentlemanului nvinseser toate piedicile; de data asta nu mai puteau face nimic. Totu i, gentlemanul trebuia s g seasc mijlocul de a traversa Atlanticul cu vaporul - afar numai dac l-ar fi putut traversa n balon - ceea ce ar fi fost foarte aventuros, n acela i timp ns i irealizabil. Dar pare-se c lui Phileas Fogg i veni o idee, c ci rencepu: Ei bine, vrei s m duci la Bordeaux? Nu, chiar dac mi-a i pl ti dou sute de dolari! ti ofer dou mii (10 000 fr.). De persoan ?

174

Jules Verne

De persoan . i snte i patru? Patru. C pitanul Speedy ncepu s se scarpine pe frunte, ca i cnd ar fi vrut s - i ia pielea. S c tige opt mii de dolari f r s - i schimbe drumul, f cea s lase la o parte antipatia pronun at pe care o avea pentru orice fel de c l tori. De altfel c l torii cu dou mii de dolari nu mai snt c l tori, ci marf pre ioas . Plec la ora nou , zise simplu c pitanul Speedy. Dac dumneavoastr cu ceilal i snte i aici... La ora nou vom fi pe bord! r spunse nu mai pu in simplu Mr. Fogg. Era ora opt i jum tate. A debarca de pe Henrietta, a se urca ntr-o tr sur , a se duce la Hotelul Saint-Nicholas, a o lua pe Mrs. Auda, pe Passepartout i chiar pe nedesp r itul Fix, c ruia i oferea c l torie gratuit , fur fapte ndeplinite de gentlemanul nostru cu calmul care nu-l p r sea n nici o mprejurare. n momentul n care Henrietta f cea ultimele preg tiri de plecare, to i patru erau pe bord. Cnd Passepartout afl ct va costa aceast ultim c l torie, scoase unul din acele oh-uri prelungite, care parcurg toate intervalele gamei cromatice descendente. Ct despre Fix, el i zise c , hot rt lucru, Banca Angliei nu va ie i f r pagub din aceast afacere. ntr-adev r, admi nd chiar c domnul Fogg n-avea s mai arunce c iva pumni de bani n mare n clipa sosirii, din faimosul sac cu bancnote avea s lipseasc mai mult de apte mii de livre (175.000 fr.)!

Capitolul XXXIII
N CARE PHILEAS FOGG SE DOVEDE TE A FI LA NAL IMEA MPREJUR RILOR
Dup o or , vaporul Henrietta trecea dincolo de farul plutitor de la intrarea Hudsonului, ocolea capul SandyHook i ie ea n mare. n timpul zilei navig de-a lungul lui Long-Island, n largul farului de pe Fire-Island, i se ndrept repede spre est. A doua zi, 13 decembrie, la prnz, un om se urc pe puntea de comand , pentru a determina longitudinea i latitudinea. Desigur, s-ar putea crede c acest om era c pitanul Speedy. Ctu i de pu in! Era Phileas Fogg, esq.! Ct despre c pitanul Speedy, acesta se afla, pur i simplu, nchis cu cheia n cabina sa, i scotea ni te urlete care ar tau o mnie, de altfel ndrept it , dus pn la pierderea judec ii. Ceea ce se ntmplase era foarte simplu. Phileas Fogg voia s mearg la Liverpool, iar c pitanul se mpotrivea s -l duc acolo. Atunci gentlemanul se resemnase n aparen s ia drumul spre Bordeaux, dar, n cele treizeci de

175

Ocolul p mntului n optzeci de zile

ore de cnd se afla pe bord, manevrase a a de bine cu ajutorul bancnotelor sale, nct echipajul, marinari, mecanici i fochi ti - echipaj ce-i drept cam suspect, care era n termeni destui de r i cu c pitanul trecuse de partea lui. i iat de ce Phileas Fogg comand n locul c pitanului Speedy, de ce c pitanul era nchis n cabina sa i de ce, n sfr it, Henrietta se ndrepta spre Liverpool. Att c , v zndu-l pe Mr. Fogg conducnd vasul, nu te mai puteai ndoi c Mr. Fogg fusese marinar. Acum, n ce fel avea s se sfr easc aventura, ne va fi dat s afl m mai trziu. Dar deocamdat Mrs. Auda era ngrijorat , de i nu spunea nimic. Fix fusese uluit de la nceput. Ct despre Passepartout, el g sea ntmplarea pur i simplu minunat . ntre unsprezece i dou sprezece noduri, spusese c pitanul Speedy, i ntr-adev r Henrietta p stra n medie aceast vitez . Dac - ce de dac mai r mneau! - dac marea nu se nr ut ea, dac vntul nu se rotea spre est, dac nu se ntmpla nici o stric ciune pe vas, nici un accident la ma ini, Henrietta putea, n nou zile, adic de la 12 decembrie la 21, s str bat cele trei mii de mile cte snt de la New York la Liverpool. E adev rat c , odat ajun i n Anglia, chestiunea Henriettei, adunat cu afacerea de la Banc , putea s -l duc pe gentleman pu in mai departe dect ar fi voit el. n primele zile, naviga ia decurse n cele mai bune condi iuni. Marea nu era prea rea, iar vntul b tea statornic de la nord-est; fur ridicate pnzele i, cu velatura ei de goelet , Henrietta mergea ca un adev rat transatlantic. Passepartout era ncntat. Ultima isprav a st pnului s u, la ale c rei urm ri nu voia s se gndeasc , l umpluse de nfl c rare. Echipajul nu v zuse niciodat un fl c u mai vesel i mai ndemnatic. El i cople ea pe matelo i cu mii de gesturi de prietenie i-i uimea cum se c ra n arborad , ca un adev rat saltimbac. Hazliul fran uz le g sea porecle pline de dr g l enie i le ndulcea via a cu cele mai grozave b uturi. De dragul lui matelo ii executau manevrele ca ni te gentlemeni, iar fochi tii aruncau c rbunii n cuptoare ca ni te eroi. Buna lui dispozi ie, foarte molipsitoare, se transmitea tuturor. El uitase trecutul, necazurile, primejdiile. Nu se gndea dect le ultima int , a a de aproape de a fi atins , i cteodat fierbea de ner bdare, ca i cnd ar fi fost nc lzit n cuptoarele Henriettei. Cteodat , bravul fl c u se nvrtea pe lng Fix, privindu-l cu un ochi care spunea multe! dar nu-i vorbea, c ci ntre ei nu mai r m sese nimic din vechea lor prietenie. Ct despre Fix, trebuie s spunem c el era acum pe de-a-ntregul z p cit. Capturarea Henriettei, cump rarea echipajului, Fogg conducnd vasul ca un marinar ncercat, toate la un loc l buim ceau. Bietul om nu mai tia ce s gndeasc ! Dar, la urma urmei, un gentleman, care ncepea prin a fura cincizeci i cinci de mii de livre, putea prea bine s sfr easc prin a fura un vapor! i astfel, la un moment dat, Fix fu n chip firesc ispitit s cread c Henrietta, condus de Fogg, nu se ndrepta ctu i de pu in spre Liverpool, ci spre cine tie ce parte a lumii, unde ho ul, devenit pirat, se va sim i n afara oric rei primejdii! Presupunerea lui era, ce-i drept, ct se poate de ndrept it , i detectivul ncepea s se c iasc foarte serios c se

176

Jules Verne

amestecase n aceast treab . ntre timp, c pitanul Speedy continua s urle n cabin , i Passepartout, ns rcinat s -i duc de mncare, nu se apropia de u a lui dect dup ce lua cele mai mari precau iuni, orict era el de voinic. Ct despre Mr. Fogg, acesta p rea c nu- i mai aminte te de prezen a unui c pitan pe bord. n ziua de 13 trecur de bancurile din dreptul insulei Terra Nova, locuri primejdioase, prea bine cunoscute de navigatori. Mai ales n timpul iernii, ce urile isnt aici obi nuite, iar vntul p c tos. nc din ajun, barometrul, sc znd brusc, prevestea o schimbare apropiat a vremii. ntr-adev r, n timpul nop ii temperatura sc zu, se f cu foarte frig i-n acela i timp vntul se roti spre sud-est. Vremea devenea potrivnic . Spre a nu se abate din drum, Mr. Fogg trebui s strng pnzele i s se foloseasc numai de ma ini. Viteza vasului sc zu, din cauza valurilor lungi ale m rii, care se sf rmau de etrav ; tangajul violent, la rndul lui, nu putea fi dect tot p gubitor. Vntul se nt rea treptat, amenin nd s se prefac n uragan, ceea ce te obliga s te gnde ti de pe acum la clipa cnd Henrietta n-ar mai fi putut s in piept valurilor. Or, ca s fug din fa a lor, nsemna s se avnte n necunoscut, necunoscutul cu toate nepl cerile lui. Passepartout se posomor n acela i timp cu cerul, i, timp de dou zile, bietul b iat trecu printr-o nelini te de moarte. Dar Phileas Fogg era un marinar ndr zne , care tia s in piept m rii; el merse nainte, f r m car s reduc tura ia ma inii. Cnd nu putea s se ridice deasupra valurilor, Henrietta trecea printre ele lund necontenit ap pe punte, dar neoprindu-se din cale. Uneori, un val ct un munte s lta pupa afar i atunci elicea b tea aerul cu palele ei nnebunite, f r ns ca vasul s se dea nvins n fa a furtunii. Cu toate astea, vntul nu se nt ri att ct ar fi fost de a teptat; nu era unul din acele uragane care ating viteza de nou zeci de mile pe or . Dar din nenorocire sufla cu nc p nare de la sud-est, neng duind s se ridice pnzele. i totu i, a a cum se va vedea, ar fi fost foarte nimerit ca ele s vin n ajutorul ma inii! La 16 decembrie se mplineau aptezeci i cinci de zile de la data plec rii din Londra. La urma urmei, Henrietta n-avea nc o ntrziere ngrijor toare. Ea str b tuse aproape jum tate din drum i locurile cele mai primejdioase r m seser n urm . Vara, nimeni nu s-ar fi putut ndoi de reu it ; iarna ns erai la bunul plac al vremii. Passepartout nu tia deocamdat ce s cread , n fond ns , era ncrez tor, i dac vntul i f cea de cap, cel pu in se bizuia pe ma ini. Numai c n ziua aceea, mecanicul se urc pe punte, l c ut pe Mr. Fogg i st tu destul de mult de vorb cu el. F r s tie de ce, desigur datorit unei presim iri, Passepartout ncerc o nelini te confuz . i-ar fi dat una din urechi ca s aud cu cealalt ce vorbeau cei doi. Totu i, prinse cteva cuvinte; de pild , ntre altele, l auzi pe st pnul s u ntrebnd:

177

Ocolul p mntului n optzeci de zile

E ti sigur de ceea ce spui? Sigur, domnule! r spunse mecanicul. Nu uita i c de la plecare inem toate c ld rile sub presiune i dac aveam destui c rbuni pentru a merge cu vitez redus pn la Bordeaux n-avem destui pentru a merge cu mare vitez de la New York la Liverpool! Voi chibzui! ncheie Mr. Fogg. n elegnd despre ce e vorba, pe Passepartout l cuprinse o nelini te de moarte. Aveau s r mn f r c rbuni! Ah! dac st pnul meu va ti s ias i din ncurc tura asta, i zise el, hot rt lucru, e un om grozav! i, ntlnindu-l pe Fix, nu-l r bd inima s -i ascund situa ia: Deci, crezi c mergem ntr-adev r la Liverpool? l ntreb agentul, cu din ii strn i. Vezi bine! Imbecilule! exclam Fix. i plec , ridicnd din umeri. Passepartout fu ct pe ce s -i ntoarc injuriosul calificativ, al c rui adev rat sens nu-l putea de altfel n elege; dar i spuse c nenorocitul Fix trebuia s fie foarte dezam git, foarte umilit n amorul lui propriu, dup ce f cuse ocolul p mntului, urmnd o cale gre it , a a c l iert . i acum, ce hot rre avea s ia Phileas Fogg? Era greu de nchipuit. Totu i, se pare c flegmaticul gentleman lu una, c ci n aceea i sear l chem pe mecanic i i porunci: M re te focurile i ine c ld rile sub presiune pn la ultima lopat de c rbuni! Cteva clipe dup aceea, co ul Henriettei scotea nori gro i de fum. Vasul i continu deci drumul cu toat viteza; dar a a cum spusese din timp, dup dou zile, la 18 decembrie, mecanicul l n tiin pe Mr. Fogg c n cursul zilei c rbunii se vor sfr i. Nu mic ora i focurile! r spunse gentlemanul. Dimpotriv , m ri i presiunea! n ziua aceea, c tre prnz, dup ce lu n l imea soarelui i calcul pozi ia vasului, Phileas Fogg l chem pe Passepartout i i porunci s -l aduc pe c pitanul Speedy. Era ca i cum l-ar fi trimis s scoat un tigru din cu c , de aceea, cobornd sub dunet , curajosul fl c u i zise: Cu siguran c o fi turbat! ntr-adev r cteva minute mai trziu, pe dunet nea o bomb , n strig te i njur turi. Bomba cu pricina era nsu i c pitanul Speedy - i f r ndoial avea s explodeze numaidect. Unde sntem? fur primele cuvinte pe care le rosti c pitanul, n bu indu-se de mnie. Desigur c dac omul ar fi stat prost cu inima, n clipa asta l-ar fi lovit damblaua i nu i-ar mai fi revenit niciodat . Unde sntem? repet el, sngeriu la fa .

178

Jules Verne

La apte sute aptezeci mile de Liverpool! r spunse Mr. Fogg cu lini tea lui netulburat . Piratule! r cni Andrew Speedy. Domnule, te-am chemat... Ho de mare! ...Te-am chemat, relu Phileas Fogg, ca s te rog s -mi vinzi vasul. Nu-l vnd! Pe to i dracii, nu! Pentru c voi fi nevoit s -l pun pe foc! S pui pe foc vasul meu? Da, cel pu in puntea i suprastructurile, fiindc nu mai avem c rbuni.

179

Ocolul p mntului n optzeci de zile

S pui pe foc vasul meu?! r cni c pitanul Speedy, abia mai putnd rosti silabele. Un vas care face cincizeci de mii de dolari (250.000 fr.). Iat aizeci de mii (300.000 fr.)! r spunse Phileas Fogg, ntinzndu-i un teanc de bancnote. Gestul avu o nrurire miraculoas asupra lui Andrew Speedy. nseamn c nu e ti american dac r mi netulburat cnd vezi aizeci de mii de dolari. C pitanul uit ntr-o clip sup rarea, popreala - toate pornirile mpotriva c l torului s u. Vasul avea dou zeci de ani: ocolul p mntului n optzeci de zile putea s fac din el o afacere de aur!... Bomba nu mai avea cum s explodeze: Mr. Fogg i scosese fitilul! i corpul de fier mi va r mne! zise c pitanul, cu un ton ciudat de mblnzit. Corpul i ma inile, domnule. Am ncheiat trgul? ncheiat! A a zicnd, Andrew Speedy nh bancnotele, le num r i le vr repede n buzunar. n timpul acestei scene, Passepartout p lise. Pe Fix, ncaltea, era gata s -l loveasc damblaua. Aproape dou zeci de mii de lire cheltuite - i, pe deasupra, tlharul de Fogg l sa vnz torului corpul de fier i ma inile, adic aproape valoarea total a vasului!... E drept ns c suma furat de la Banc se ridica la cinzeci i cinci de mii de lire! Dup ce Andrew Speedy b g banii n buzunar, Phileas Fogg se hot r s -i dea unele l muriri. Domnule, s nu te mire toate acestea. Afl c dac nu sosesc la Londra n ziua de 21 decembrie, ora opt i patruzeci i cinci de minute seara, pierd dou zeci de mii de lire. Or, sc pasem vaporul Ia New York, i cum dumneata nu voiai s m duci la Liverpool... i bine am f cut, pe cei cincizeci de mii de diavoli din Infern! strig Andrew Speedy. Fiindc a a c tig cel pu in patruzeci de mii de dolari! Apoi, ad ug mai ncet: tii ceva, c pitane...? Fogg. C pitane Fogg. Ei bine, parc ai fi yankeu! i dup ce-i adres c l torului acest cuvnt, pe care el l socotea de laud ,, d du s plece, cnd Phileas Fogg l opri: Deci, acum vasul e al meu! Desigur, de la chil pn la vrful catargelor, dar, binen eles, ceea ce este de lemn! Bine! S se desfac lemn ria interioar i s fie pus pe foc! E lesne de n eles ct trebuir s consume din acest lemn uscat pentru a men ine c ld rile la presiunea trebuitoare. n acea zi, duneta, cabinele de pe punte, cele de jos, mobila, panourile din fundul calei, totul trecu la foc. A doua zi, 19 decembrie, arser catargele, ghiurile, scndur ria. Catargele fur date jos i t iate cu topoarele. Echipajul punea n asta o rvn nemaipomenit . Passepartout mnuia trudnic barda i fer str ul, muncind ct zece

180

Jules Verne

oameni. Asupra vasului domnea parc furia distrugerii.

n ziua urm toare, 20 decembrie, l zile de materiale aflate pe punte, pere ii, restul de suprastructuri i chiar puntqa n cea mai mare parte fur nghi ite de foc. Henrietta nu mai era dect un vapor ras, ca un ponton. Dar n ziua aceea z rir coastele Irlandei i farul de la Fastenet. Totu i, la ora zece seara, vasul nu se g sea dect n fa a Queenstown-ului. Phileas Fogg mai avea numai dou zeci i patru de ore spre a ajunge la Londra! Or, n acest timp, Henrietta abia ar fi putut s soseasc la Liverpool, chiar dac ar fi mers cu toat viteza. i viteza avea s se mic oreze n curnd. C pitanul Speedy, care sfr ise prin a ar ta un viu interes planurilor

181

Ocolul p mntului n optzeci de zile

lui Phileas Fogg, se apropie de acesta i i spuse mhnit: V plng din toat inima, domnule! Totul este mpotriv dumneavoastr ! Abia sntem n fa a Queenstown-ului. Ah! f cu Mr. Fogg. Luminile care se v d snt din Queenstown? Da. Putem intra n port? Abia la ora trei, o dat cu fluxul. S a tept m! r spunse lini tit gentlemanul. Chipul lui nu l s s se vad nimic, dar, printr-o suprem inspira ie, Phileas Fogg g sise o ultim cale de a- i nvinge nc o dat soarta potrivnic . ntr-adev r, Queenstown este un port pe coasta Irlandei, unde transatlanticele care vin din Statele Unite arunc , n trecere, sacii cu scrisori. Aceast coresponden e expediat la Dublin cu trenuri exprese, totdeauna gata de plecare. De la Dublin, ea ajunge la Liverpool cu vase de mare vitez , i astfel ntrece cu dou sprezece ore vapoarele cele mai rapide ale companiilor maritime. Gentlemanul nostru voia s c tige i el n acela i chip cele dou sprezece ore pe care le c tiga coresponden a din America. n loc s ajung la Liverpool, cu Henrietta, a doua zi seara, avea s fie acolo la prnz. Astfel i r mnea timp s soseasc la Londra nainte de ora opt i patruzeci i cinci de minute seara. C tre unu noaptea, ora fluxului, Henrietta intr n portul Queenstown i Mr. Fogg, dup ce c pitanul Speedy i strnse mna viguros, l l s pe acesta pe coca vasului s u, care valora nc jum tatea pre ului de vnzare. C l torii debarcar numaidect. n clipa aceea, Fix sim i o dorin arz toare s -l aresteze pe domnul Fogg, dar se st pni. De ce? Oare ce lupt se d dea n el? i schimbase p rerea n privin a lui Phileas Fogg? i d duse seama, n sfr it, c se n elase?... Totu i, detectivul nu-l p r si pe gentlemanul nostru, ci se lu dup el i la ora unu i jum tate se urc n tren mpreun cu Mrs. Auda i cu Passepartout, care n-avea timp nici s respire. n zorii zilei sosir la Dublin, unde se mbarcar numaidect pe unul din acele vapoare rapide, adev rate fusuri de o el - totul numai ma in , care, refuznd s se ridice pe valuri, trec prin ele, urmndu- i drumul, vijelios. i astfel n ziua de 21 decembrie, la oreie unsprezece i'patruzeci, Phileas Fogg debarc n sfr it pe cheiul Liverpoolului. Pn la Londra nu mai avea de f cut dect ase ore. Dar n clipa aceea, Fix se apropie, i puse mna pe um r i, ar tndu-i mandatul, l ntreb : Dumneata e ti numitul Phileas Fogg? Da, domnule. n numele reginei, te arestez!

182

Jules Verne

Capitolul XXXIV
CARE I D LUI PASSEPARTOUT PRILEJUL S FAC UN JOC DE CUVINTE TERIBIL, DAR POATE INEDIT
Phileas Fogg era arestat, nchis n arestul v mii din Liverpool, Custom-house, unde urma s - i petreac noaptea, a teptnd s fie dus la Londra. n momentul arest rii, Passepartout voise s se repead asupra detectivului, ns poli i tii l opriser . Mrs. Auda era nsp imntat de brutalitatea ntmpl rii, dar, ne tiind despre ce-i vorba, nu putea n elege

183

Ocolul p mntului n optzeci de zile

nimic. Passepartout i explic situa ia. Mr. Fogg, acest gentleman cinstit i curajos, c ruia ea i datora via a, era arestat ca ho . Tn ra femeie protest revoltat mpotriva unei asemenea insinu ri. V znd ns c nu putea face nimic spre a-l ajuta pe salvatorul ei, o podidir lacrimile. Ct despre Fix, el l arestase pe gentleman, fiindc , vinovat sau nu, datoria lui i poruncea s -l aresteze. Justi ia avea s hot rasc . Dar atunci bietului Passepartout i veni un gnd, gndul nsp imnt tor c numai el purta vina ntregii nenorociri! ntr-adev r, de ce ascunsese aceast ntmplare st pnului s u? Cnd Fix i ar tase calitatea lui de inspector de poli ie i misiunea cu care era ns rcinat, de ce nu-l n tiin ase pe Mr. Fogg? Acesta, prevenit, desigur i-ar fi dat lui Fix probe de nevinov ia sa, i-ar fi dovedit c se n eal i, n orice caz, nemernicul agent n-ar fi c l torit pe socoteala sa, inndu-se scai de el, neavnd alt grij dect s -l aresteze, n momentul cnd punea piciorul pe p mntul Regatului Unit. Gndindu-se la gre elile lui, la neprevederea lui, bietul b iat era cuprins de cumplite remu c ri. Cu tot frigul, Mrs. Auda i devotatul servitor r maser afar , sub porticul v mii. Nici unul, nici altul nu voiau s plece de aici, dornici s -l vad nc o dat pe Mr. Fogg. Ct despre gentlemanul nostru, el era cu des vr ire ruinat, i asta n clipa cnd mai avea un pas s - i ating elul. Arestarea lui l f cea s piard totul, f r putin de sc pare. Sosit la Liverpool, n ziua de 21 decembrie, la dou sprezece f r dou zeci, el mai avea, pn la opt i patruzeci i cinci de minute seara, cnd trebuia s se prezinte la Reform-Club, nou ore i cincisprezece minute, iar pentru a ajunge la Londra nu-i trebuiau dect ase. n acel moment, cine ar fi p truns n arestul v mii, l-ar fi g sit pe Mr. Fogg stnd nemi cat pe o banc de lemn, calm, neclintit n lini tea lui. Nu s-ar putea spune c era resemnat, dar aceast ultim lovitur pare-se nu-l emo ionase ctu i de pu in. Oare se strnsese n el una din acele furii ascunse, nsp imnt toare fiindc snt re inute i care nu izbucnesc dect n ultima clip cu o for de nenvins? Nu se tie! Phileas Fogg st tea acolo, lini tit, i a tepta... Ce anume? P stra oare vreo speran ? Oare credea el nc n succes, acum cnd se afla n spatele unei u i de nchisoare? Oricum ar fi fost, Mr. Fogg i pusese cu grij ceasornicul pe mas i urm rea mi carea ar t toarelor. Nu scotea nici un cuvnt, dar privirea lui avea o fixitate ciudat . n orice caz, situa ia era groaznic , i, pentru cine nu putea citi mai adnc n con tiin a prizonierului, ea se rezuma astfel: Dac era necinstit, r mnea nchis. Dac era cinstit, Phileas Fogg se vedea n orice caz ruinat! i venise cumva n aceste clipe gndul s evadeze? Se gndise s caute pe unde s-ar putea fugi din arestul v mii? Am fi ispiti i s credem c da, deoarece la un moment dat gentlemanul se ridic i f cu ocolul nc perii. Dar u a era bine nchis , iar fereastra avea gratii de fier. El se a ez deci din nou, scoase din portofel itinerarul c l toriei i se uit la ultimul rnd, care cuprindea urm toarele cuvinte:
184

Jules Verne

Smb t , 21 decembrie, Liverpool... Dup o clip de gndire ad ug , ntregind fraza ntrerupt n momentul arest rii: A optzecea zi, ora unsprezece i patruzeci diminea a. i r mase nemi cat, n a teptare. Orologiul v mii sun ora unu. Mr. Fogg b g de seam c ceasornicul. u era cu dou minute nainte. Ora dou ! Admi nd c n acel moment se urca ntr-un tren expres, mai putea nc s ajung la Londra i la Reform-Club nainte de ora opt i patruzeci i cinci de minute seara. Fruntea gentlemanului se ncre i u or... La ora dou i treizeci i trei de minute deslu i un zgomot afar , scr itul unor u i care se deschideau... Se auzea glasul lui Passepartout, se auzea glasul lui Fix. Privirea lui Phileas Fogg se aprinse o clip . U a camerei s ri n l turi i el v zu pe Mrs. Auda, pe Passepartout, pe Fix care se repezeau spre el. Fix gfiia, cu p rul r v it... Abia putea vorbi. Domnule, bolborosi detectivul, domnule, ierta i... O asem nare nefericit ... Ho ul arestat de trei zile... dumneavoastr ... liber! Phileas Fogg era liber! Gentlemanul se apropie de nefericitul detectiv, l privi bine n fa i, f cnd prima i ultima mi care repezit din via a lui, i duse bra ele napoi, pe urm , cu preciziunea unui automat, l lovi ndesat cu amndoi pumnii. Bine atins! strig Passepartout. Apoi ad ug , permi ndu- i un crud joc de cuvinte, demn de un adev rat francez: Pe to i dracii! Asta s-ar putea numi o frumoas aplicare a pumnilor Engliterei!1 Fix r mase lungit la p mnt f r s scoat un cuvnt. La urma urmelor nu c p tase dect ceea ce merita. Mr. Fogg, Mrs. Auda i Passepartout ie ir n fug din cl direa v mii, se aruncar ntr-o tr sur i peste cteva minute soseau la gara din Liverpool. Gentlemanul ntreb dac era vreun expres gata de plecare spre Londra... Se f cuse ora dou i patruzeci... Expresul plecase de treizeci i cinci de minute. Phileas Fogg nu- i pierdu curajul i comand un tren special. n gar se aflau mai multe locomotive de mare vitez , sub presiune; dar, avnd n vedere nevoile serviciului, trenul special nu putu s plece nainte de ora trei. La ora trei, Phileas Fogg, dup ce spusese cteva cuvinte mecanicului, despre o r splat pe care putea s o c tige, gonea spre Londra, n tov r ia
1 Fonetic, poings d'Angleterre (pumnii Angliei) se poate confunda cu points d'Angleterre (broderie englezeasc ), n cazul de fa cu sens figurat de lucr tur , urzeal .

185

Ocolul p mntului n optzeci de zile

tinerei femei i a credinciosului s u servitor. Ca s ajung la timp, trebuiau s str bat n cinci ore i jum tate distan a de la Liverpool la Londra, lucru foarte posibil, cnd drumul este liber pe tot parcursul s u. Dar se ivir ntrzieri de nenl turat i, cnd trenul sosi n gar , toate orologiile Londrei ar tau ora nou f r zece. Dup ce s vr ise c l toria sa n jurul lumii, Phileas Fogg sosea cu o ntrziere de cinci minute!... R m agul era pierdut.

Capitolul XXXV
N CARE PASSEPARTOUT NU A TEAPT S I SE REPETE UN ORDIN AL ST PNULUI S U
A doua zi locuitorii de pe Saville-row ar fi fost foarte mira i dac li s-ar fi spus c Mr. Fogg se ntorsese acas . U ile i ferestrele faimoasei case erau nchise; de afar nu se vedea nimic schimbat. Plecnd de la gar , Phileas Fogg i poruncise lui Passepartout s cumpere unele provizii, apoi se dusese acas . Gentlemanul primise cu nep sarea sa obi nuit groaznica lovitur . Ruinat, i numai din vina acestui neghiob inspector de poli ie! Dup ce mersese cu pasul sigur n aceast lung c l torie, dup ce nl turase mii de piedici, nfruntase mii de primejdii, g sind i timpul de a face uneori bine n drumul s u, era ngrozitor s se nece la mal, s fie nvins de un fapt brutal, pe care nu-l putea prevedea i mpotriva c ruia n-avea cum s lupte. Din suma uria luat la plecare, se ntorcea cu un rest nensemnat. Averea lui era alc tuit numai din cele dou zeci de mii de lire depuse la fra ii Baring, i aceste dou zeci de mii de lire le datora acum colegilor s i de la Reform-Club. Desigur, dup attea cheltuieli, r m agul c tigat n-ar fi putut s -l mbog easc - i probabil c el nici nu urm rise a a ceva, fiind unul dintre acei oameni care pariaz numai pentru onoare. Dar acum, fiindc era pierdut, r m agul l ruina cu des vr ire. A a stnd faptele, hot rrea gentlemanului era luat ; el tia ce-i r mnea de f cut. Doamnei Auda i se rezervase o camer n casa de pe Saville-row. Tn ra femeie era disperat . Dup unele cuvinte ale lui Phileas Fogg, ea n elesese c salvatorul ei se gndea la un plan ngrozitor. Se tie, ntr-adev r, la ce extreme nenorocite ajung ace ti englezi st pni i de idei fixe. De aceea, Passepartout i supraveghea st pnul pe furi . Dar, mai nti bietul b iat se urcase n camera sa i stinsese becul de gaz care ardea de optzeci de zile. n cutia de scrisori g sise o not a Societ ii de gaz - i se gndise c era vremea s pun cap t unei risipe a c rei r spundere o purta numai el. Noaptea trecu. Mr. Fogg se culcase, dar dormise oare?

186

Jules Verne

Ct o prive te pe Mrs. Auda, ea nu se putuse odihni nici o clip . Iar Passepartout st tuse de paz , ca un cine, la u a st pnului s u. A doua zi, Mr. Fogg l chem i-i porunci, foarte scurt, s se ngrijeasc de masa doamnei Auda. El se va mul umi cu o cea c de ceai i o friptur . Mrs. Auda va fi bun s -l ierte c nu va cobor la dejun i la cin , fiind ocupat tot timpul s pun ordine n lucruri. Numai seara va ruga pe Mrs. Auda s -l primeasc pentru a-i vorbi cteva clipe. Lund cuno tin de programul zilei, lui Passepartout nu-i r mnea altceva de f cut dect s se supun . Dav nu se putea hot r s ias din odaie, ci se uita ntr-una la st pnul s u, netulburat ca totdeauna. i sim ea inima grea, con tiin a i era chinuit de remu c ri, c ci se nvinuia mai mult dect oricnd de acest dezastru ireparabil. Da! Dac l-ar fi vestit pe Mr. Fogg, dac i-ar fi dezv luit planurile lui Fix, desigur c st pnul s u nu l-ar fi luat
187

Ocolul p mntului n optzeci de zile

cu el pe detectiv pn la Liverpool, i atunci... Bietul b iat nu mai putu ndura. St pne! Domnule Fogg! strig el. Blestema i-m ! E vina mea... Nu nvinuiesc pe nimeni! r spunse Phileas Fogg, cu tonul cel mai lini tit. Du-te! Passepartout p r si camera i se duse s-o caute pe tn ra doamn , c reia i aduse la cuno tin inten iile st pnului s u. Doamn , ad ug el, singur nu pot face nimic, nimic! N-am nici o nrurire asupra gndurilor st pnului meu. Dumneavoastr , poate... Ce nrurire a putea s am eu? r spunse Mrs. Auda. Mr. Fogg nu sufer nici una! A n eles el vreodat c recuno tin a mea pentru el este f r margini? A citit vreodat n inima mea?... Dragul meu, n-ar trebui s -l p r se ti nici o clip . Spui c dore te s m vad ast sear ? Da, doamn . Desigur vrea s discute despre situa ia dumneavoastr n Anglia. S a tept m! r spunse tn ra femeie, c znd pe gnduri. Astfel n duminica aceea, casa de pe Saville-row r mase ca i cum ar fi fost pustie; pentru prima oar de cnd locuia aici, Phileas Fogg nu ie i s se duc la club cnd sunar orele unsprezece i jum tate n turnul Parlamentului. i de ce s-ar fi dus? Colegii s i nu-l mai a teptau. Deoarece n ajun, acea dat fatal de smb t 21 decembrie, la ora opt i patruzeci i cinci de minute seara, Phileas Fogg nu ap ruse n salonul Reform-Club-ului, r m agul era pierdut. Nici m car nu mai trebuia s se duc la bancher ca s ridice suma pus n joc. Adversarii s i aveau n mn un cec semnat de el - i era nevoie numai de o simpl n tiin are, ca fra ii Baring s treac la contul lor cele dou zeci de mii de lire. Mr. Fogg n-avea deci de ce s ias - i nu ie i. El r mase n camera sa ca s - i pun rnduial n lucruri i-n hrtii. Passepartout urca i cobora nencetat sc rile casei; orele treceau ncet pentru el. Adesea bietul b iat z bovea la u a st pnului s u i tr gea cu urechea n untru, convins c nu s vr e te cea mai mic indiscre ie; se uita pe gaura cheii, ncredin at c are acest drept, i era team c n orice clip se putea ntmpla vreo nenorocire. Uneori i amintea de Fix; acum gndurile lui cu privire la detectiv se schimbaser cu des vr ire; el nu-i mai purta pic inspectorului de poli ie. Fix se n elase, ca toat lumea, cu privire la Phileas Fogg, i, urm rindu-l, arestndu-l, nu- i f cuse dect datoria, n vreme ce el, Passepartout... Acest gnd l cople ea, f cndu-l s se socoteasc ultimul dintre nemernici. n sfr it, cnd bietul b iat se sim ea prea nenorocit singur, b tea la u a doamnei Auda, intra n camera ei, se a eza ntr-un col f r s spun un cuvnt, i privea la tn ra femeie, mereu ngndurat . C tre ora apte i jum tate seara, Mr. Fogg l chem i i porunci s ntrebe pe Mrs. Auda dac poate s -l primeasc ; dup cteva clipe, tn ra doamn i st pnul casei erau singuri n camer . Gentlemanul lu un scaun i se a ez lng sob , n fa a doamnei
188

Jules Verne

Auda. Pe chipul lui nu se citea nici o emo ie. Fogg, care se ntorsese, sem na ntocmai cu Fogg care plecase: aceea i lini te, aceea i nep sare. El r mase t cut timp de cinci minute, apoi, ridicnd ochii spre Mrs. Auda, zise: Doamn , m ve i ierta oare c v-am adus n Anglia? Eu, domnule Fogg?! murmur ea, abia st pnindu- i b t ile inimii. Da i-mi voie s termin, relu Mr. Fogg. Gnd m-am gndit s v duc departe de acele locuri, a a de primejdioase pentru dumneavoast , eram bogat i socoteam s v pun la dispozi ie o parte din averea mea. Existen a dumneavoastr ar fi fost fericit i nestnjenit de nimic. Acum, snt ruinat. tiu, domnule Fogg! r spunse tn ra femeie. Dar v ntreb i eu, la rndul meu: m ve i ierta c v-am urmat, i cine tie? - poate c , f cndu-v s ntrzia i, am contribuit la ruina dumneavoastr ? Doamn , nu putea i r mne n India; via a dumneavoastr nu era n siguran dect dac v ndep rta i destul, pentru ca fanaticii aceia s nu v mai poat g si. Deci, domnule Fogg, nu v era de ajuns c m-a i sc pat de la o moarte ngrozitoare! V socotea i dator s -mi asigura i i o situa ie? Da, doamn , r spunse gentlemanul, numai c ntmpl rile s-au ntors mpotriva mea. Totu i, ng dui i-mi ca pu inul care mi r mne s -l pun la dispozi ia dumneavoastr . Dar dumneavoastr , ce ve i face, domnule Fogg? ntreb Mrs. Auda. Eu, doamn , r spunse cu r ceal gentlemanul, n-am nevoie de nimic. Dar cum privi i dumneavoastr soarta care v a teapt ? A a cum trebuie! r spunse Mr. Fogg. n orice caz, relu Mrs. Auda, un om ca dumneavoastr nu poate ajunge n mizerie. Prietenii dumneavoastr ... N-am nici un prieten, doamn . Rudele dumneavoastr ... Nu mai am rude. Atunci, v plng, domnule Fogg, c ci singur tatea este un lucru trist. Cum? S n-ave i nici o inim c reia s -i mp rt i i durerile dumneavoastr ?! Se spune totu i c n doi chiar i mizeria se ndur mai u or! Se spune, doamn . Mrs. Auda se ridic i-i ntinse mna b rbatului din fa a sa. Domnule Fogg, vre i s ave i n mine o rud i o prieten ? Vre i s fiu so ia dumneavoastr ? La aceste cuvinte, Mr. Fogg se ridic i el. n ochii s i se vedea parc o sclipire neobi nuit , buzele parc i tremurau. Mrs. Auda l privea. Sinceritatea, hot rrea i blnde ea acestei ncnt toare priviri, privirea unei femei nobile care ndr zne te orice pentru a-l salva pe cel c ruia i datoreaz totul, la nceput l mir , pe urm i p trunse n suflet. El nchise ochii o clip , parc pentru a se feri ca privirea ei s p trund mai departe... Apoi i
189

Ocolul p mntului n optzeci de zile

deschise i rosti, simplu: Te iubesc ! Da, pe tot ce e mai sfint pe lume, te iubesc i snt cu totul al dumitale! Ah!... exclam Mrs. Auda, ducndu- i mna la inim . Gentlemanul l sun pe Passepartout, care veni numaidect. Mr. Fogg inea nc mna doamnei Auda. Credinciosul servitor n elese ce se ntmplase i pe fa a lui larg se ivi o str lucire ca a soarelui tropical ajuns la zenit. Mr. Fogg l ntreb dac n-ar fi prea trziu s se duc la reverendul Samuel Wilson. Passepartout zmbi cu cel mai frumos zmbet al lui. Niciodat nu-i prea trziu, domnule! Nu era dect ora opt f r cinci. S fie pe mine, luni? ntreb nainte de a ie i. Pe mine, luni? ntreb la rndul s u Mr. Fogg, privind-o pe tn ra femeie. Pe mine luni! ncuviin Mrs. Auda. Passepartout ie i n goan , f r s a tepte repetarea acestei porunci.

Capitolul XXXVI
N CARE PHILEAS FOGG ESTE DIN NOU FOARTE COTAT LA BURS
Este timpul s ar t m ce schimbare se produsese n opinia public din Regatul Unit, cnd se aflase despre arestarea adev ratului ho de la Banc , un oarecare James Strand, fapt petrecut n ziua de 17 decembrie, la Edinburg. Trei zile mai nainte, Phileas Fogg era un criminal urm rit cu nver unare de poli ie; acum devenise cel mai cinstit gentleman, care s vr ea n mod matematic ciudata lui c l torie n jurul lumii. Ce urm ri, ce t r boi n ziare! To i cei care pariaser , pentru sau contra, i uitaser de mult ntmplarea, se trezeau ca prin farmec. Vechile tranzac ii i rec p tau valabilitatea, vechile angajamente se rennoiau, i pariuri noi ncepeau s se ncheie, cu mai mult furie. Numele lui Phileas Fogg era din nou cotat la bursa londonez . Cei cinci colegi ai gentlemanului, de la Reform-Club, ncercar n aceste trei zile oarecare ngrijorare. Phileas Fogg, pe care-l uitaser , ap rea din nou n ochii lor! Unde se afla el acum? La 17 decembrie, cnd fusese arestat James Strand, se mplineau aptezeci i ase de zile de la plecarea lui Phileas Fogg, i pn acum nu venise nici o veste de la el! Murise? Renun ase la lupt sau i continua drumul, dup itinerariul convenit - i smb t 21 decembrie, la ora opt i patruzeci i cinci de minute seara avea s apar , ca zeul exactit ii, n pragul marelui salon al Reform-Club-ului?

190

Jules Verne

S nu mai descriem ngrijorarea n care tr ir timp de trei zile ace ti membri ai societ ii engleze. Se trimiser telegrame n America, n Asia, pretutindeni, cerndu-se ve ti despre Phileas Fogg. Fur pu i oameni care s observe diminea a i seara casa din Saville-row... Nimic! Poli ia la rndul ei nu mai tia ce se ntmplase cu detectivul Fix, care se aruncase n chip a a de nefericit pe o urm gre it . Dar toate acestea nu mpiedicar ca pariurile s renceap , pe o scar mai larg . Phileas Fogg, ca un cal de curse, trebuia s apar la ultima turnant a pistei. Nu mai era cotat cu o sut la unu, ci cu dou zeci, cu zece, cu ase, cu cinci, iar b trnul paralitic, lordul Albermale, l lua chiar la egalitate. A a se face c smb t seara, pe Pall-Mall i pe str zile vecine, se adunase o mare mul ime de oameni. Ai fi zis c era o uria gloat de samsari, stabili i n preajma Reform-Club-ului. Vehiculele nu mai puteau s circule. Oamenii discutau, se certau, se striga cursul Phileas Fogg, ca al ac iunilor engleze. Cu greu izbuteau poli i tii s in n fru mul imea; pe m sur ce se apropia ora la care trebuia s soseasc eroul zilei, tulburarea lua propor ii tot mai mari, neb nuite. n seara aceea, la ora opt, cei cinci colegi ai gentlemanului se adunaser n marele salon al Reform-Clubului. Erau, dup cum v reaminti i, bancherii John Sullivan i Samuel Fallentin, inginerul Andrew Stuart, apoi Gauthier Ralph, viceguvernatorul B ncii Angliei, i fabricantul de bere Thomas Flanagan; to i ace tia a teptau nelini ti i. n clipa cnd ceasul din salon ar ta ora opt i dou zeci i cinci, Andrew Stuart se ridic i spuse: Domnilor, dup dou zeci de minute, termenul hot rt ntre Mr. Phileas Fogg i noi va fi mplinit! La ce or a sosit ultimul tren de la Liverpool? ntreb Thomas Flanagan. La ora apte i dou zeci i trei, r spunse Gauthier Ralph, iar trenul urm tor nu sose te dect la dou sprezece i zece. Ei bine, domnilor, relu Andrew Stuart, dac Phileas Fogg ar fi sosit cu trenul de apte i dou zeci i trei, acum s-ar afla aici. Deci putem socoti r m agul c tigat! S a tept m, s nu lu m hot rri pripite! R spunse Samuel Fallentin. Dup cum ti i, colegul nostru este un om nespus de ciudat. Punctualitatea lui n tot ce face este prea bine cunoscut . El nu sose te niciodat nici prea trziu, nici prea devreme, i eu, unul, nu m-a mira de loc dac ar ap rea aici n ultimul minut. Ba eu, bomb ni Andrew Stuart, care era, ca ntotdeauna, foarte nervos, chiar dac l-a vedea, n-a crede. ntr-adev r, l sus inu Thomas Flanagan, planul lui Phileas Fogg era smintit. Oricare ar fi punctualitatea lui, el nu putea s nl ture ntrzierile inevitabile - i ar fi fost de ajuns o ntrziere de numai dou sau trei zile, spre a da peste cap ntreg planul c l toriei. De altfel, ine i seama, ad ug John Sullivan, c n-am primit nici o veste de la colegul nostru, de i firele telegrafice nu lipseau n drumul lui.
191

Ocolul p mntului n optzeci de zile

A pierdut, domnilor! relu Andrew Stuart. De o sut de ori a pierdut! Nu uita i c pachebotul China, singurul vapor pe care ar fi putut s -l ia de la New York spre a sosi la timp, a intrat ieri n portul Liverpool. Or, iat lista c l torilor, publicat de Shipping-Gazette; numele lui Phileas Fogg nu figureaz printre ei. n cazul cel mai bun pentru el, colegul nostru se afl abia n America! Socotesc c ntrzierea lui va fi de cel pu in dou zeci de zile peste data convenit . A pierdut, domnilor - i b trnul lord Albermale a pierdut de asemenea cele cinci mii de lire ale sale! Este limpede! ncuviin Gauthier Ralph. Mine n-avem dect s prezent m fra ilor Baring cecul lui Phileas Fogg. n acea clip , ceasornicul din salon ar ta ora opt i patruzeci. nc cinci minute! observ Andrew Stuart. Cei cinci colegi se privir . E de b nuit c inimile lor b teau acum ceva mai repede, c ci, oricum, chiar pentru ni te juc tori ncerca i, partida era serioas . Dar nici unul din ei n-ar fi vrut s se vad ceva; de aceea, la propunerea lui Samuel Fallentin, se a ezar cu to ii, n aparen nep s tori, n jurul unei mese de joc. N-a renun a la partea mea din r m ag chiar dac n loc de patru mii de lire mi s-ar oferi trei mii nou sute nou zeci i nou ! zise Andrew Stuart, a ezndu-se. n clipa aceea, ceasornicul ar ta ora opt i patruzeci i dou de minute. Juc torii luaser c r ile, dar, n fiecare clip , ntorceau ochii spre ceas. Oricare ar fi fost siguran a lor, se poate spune c niciodat nu li se p ruser minutele mai lungi! Ora opt i patruzeci i trei! observ Thomas Flanagan, t ind c r ile prezentate de Gauthier Ralph. O clip se f cu t cere. n marele salon al clubului domnea o lini te ap s toare. Dar afar se auzea vuietul mul imii, peste care uneori r zbea cte un strig t. Limba pendulei b tea secundele cu o regularitate matematic . Fiecare juc tor putea num ra c nitul acestor diviziuni sexagesimale care i lovea urechea. Ora opt i patruzeci i patru! zise John Sullivan, neputnd s - i st pneasc tulburarea glasului. Numai un minut - i r m agul era c tigat! Gentlemanii ncetaser jocul i l saser c r ile pe mas . Num rau secundele! La a patruzecea secund , nimic - nimic la a cincizecea!... La a cincizecea i cincea, afar izbucni ceva ca un tunet, se auzir aplauze, urale, ba chiar i njur turi, care se pierdur ntr-un singur vuiet. Juc torii se ridicar . La a cincizeci i aptea secund , u a salonului se deschise - i... pendula nu b tuse nc a aizecea secund , cnd Phileas Fogg se ivi n prag, urmat de o mul ime n delir, care d duse n val n club.

192

Jules Verne

Gentlemanul nostru f cu un pas nainte i zise simplu, cu glasul lui netulburat de nimic: Iat -m , domnilor, am sosit!

193

Ocolul p mntului n optzeci de zile

Capitolul XXXVII
N CARE SE DOVEDE TE C , F CND OCOLUL P MNTULUI, PHILEAS FOGG N-A C TIGAT ALTCEVA DECT FERICIREA
Da ! Phileas Fogg i nu altul! Ne amintim c la ora opt i cinci seara, aproape dou zeci i cinci de ore dup sosirea c l torilor la Londra, Passepartout fusese ns rcinat de st pnul s u s vesteasc pe reverendul Samuel Wilson despre o anumit c s torie care trebuia s se oficieze chiar a doua zi. Passepartout plecase, deci, ncntat. El se ndrept repede spre locuin a reverendului Sameul Wilson, care ns nu era acas . Fire te, fl c ul a tept , i a tept cel pu in dou zeci de minute. Pe scurt, cnd ie i din casa preotului, ora era opt i treizeci i cinci. Dar n ce stare ie i! F r p l rie, cu p rul r v it, alergnd, alergnd cum nu fusese v zut niciodat un om alergnd, dnd peste trec tori, m turnd ca o tromb trotuarele! n trei minute era napoi n casa de pe Saville-row, i se pr bu ea, gfiind, n camera st pnului s u, f r s poat scoate un cuvnt. Ce s-a ntmplat? l ntreb Mr. Fogg. St pne! bolborosi Passepartout. C s toria... nu se poate... Ce spui? Nu se poate... mine. De ce? Pentru c mine... este duminic ! Luni! r spunse Mr. Fogg. Nu!... Azi... e smb t . Smb t ? Imposibil! Ba da, ba da, ba da, ba da! strig Passepartout. V-a i n elat cu o zi! Am sosit cu dou zeci i patru de ore mai devreme... Dar acum nu mai aveam dect zece minute!... Spunnd acestea, credinciosul servitor se ridic de jos, l apuc pe st pnul s u de guler i-l trase cu o putere c reia nu te puteai mpotrivi. Phileas Fogg, luat astfel pe sus, ie i din camer f r s aib timp de gndire, ie i din cas , s ri ntr-un cab, f g dui o sut de lire vizitiului dac mna repede - i dup ce strivi doi cini i r sturn cinci tr suri n calea sa, sosi la Reform-Glub. Cnd intr n salonul cel mare, pendula ar ta, dup cum tim, ora opt i patruzeci i cinci... Phileas Fogg f cuse ocolul p mntului n optzeci de zile!... Phileas Fogg c tigase r m agul de dou zeci de mii de lire sterline!

194

Jules Verne

i acum, s vedem cum putuse un om a a de exact, a a de meticulos, s s vr easc o eroare de o zi? Cum de credea el, n seara cnd coborse din tren la Londra, c e smb t , 21 decembrie, cnd nu era dect vineri, 20 decembrie, abia a aptezeci i noua zi de la plecarea sa? Iat cauza acestei gre eli; ea e foarte simpl : Phileas Fogg c tigase, f r s b nuiasc , o zi n programul s u, i asta numai fiindc f cuse ocolul p mntului mergnd c tre est; dac , dimpotriv , ar fi mers n sens invers, adic spre vest, ar fi pierdut o zi. ntr-adev r, c l torind spre est, Phileas Fogg mergea n ntmpinarea soarelui, i astfel zilele sc deau pentru el cu patru minute la fiecare grad de longitudine str b tut. Or, cum circomferin a p mntului num r trei sute aizeci de grade, e de ajuns s nmul im aceste trei sute aizeci de grade cu patru minute, ca s ob inem matematic dou zeci i patru de ore - adic acea zi c tigat f r tiin . Cu alte cuvinte, n timp ce Phileas Fogg, mergnd spre est, v zuse soarele trecnd la meridian de optzeci de ori, colegii s i de la Londra nu-l v zuser dect de aptezeci i nou de ori. A a se explic de ce, n ziua aceea, care era smb t i nu duminic , cum credea Mr. Fogg, ei l a teptau n salonul Reform-Club-ului. Faimosul ceasornic al lui Passepartout, care p strase tot timpul ora Londrei, ar fi putut s nregistreze aceast diferen , dac ar fi ar tat nu numai minutele i orele, ci i zilele! Phileas Fogg c tigase deci cele dou zeci de mii de lire. Dar cum pe drum cheltuise aproape nou sprezece mii, rezultatul b nesc era nensemnat. Numai c , a a cum s-a mai spus, n acest r m ag, ciudatul gentleman nu urm rise averea, ci numai lupta. De altfel, chiar cele o mie de lire r mase, el le mp r i ntre cinstitul Passepartout i nenorocitul Fix, pe care era incapabil s -l urasc . Numai c , pentru corectitudinea socotelilor, el re inu servitorului s u costul celor o mie nou sute dou zeci de ore de gaz consumat din vina acestuia. n aceea i sear , Mr. Fogg, tot a a de netulburat, tot a a de flegmatic cum i era firea, o ntreb pe Mrs. Auda: Doamn , acum v mai convine c s toria? Domnule Fogg, r spunse Mrs. Auda, ar trebui s v pun eu aceast ntrebare. Era i ruinat, iat -v bogat... Ierta i-m , doamn , averea mea v apar ine. Dac nu v-a i fi gndit la c s torie, servitorul meu nu s-ar fi dus la reverendul Samuel Wilson, eu n-a fi aflat de gre eala mea, i... Iubite domnule Fogg!... exclam tn ra femeie. Scump Auda!... r spunse gentlemanul. Se n elege c slujba c s toriei nu se putu face dect dup patruzeci i opt de ore, i c Passepartout, mndru nevoie mare, str lucind de fericire, fu martorul tinerei femei. Oare nu merita aceast cinste el, care o salvase de la moarte? Numai c a doua zi, n zori, fl c ul b tea gr bit la u a st pnului s u. U a se deschise i gentlemanul se ar t , lini tit ca ntotdeauna.

195

Ocolul p mntului n optzeci de zile

dac i...

Ce este, Passepartout? Ce s fie, domnule? Am aflat chiar adineauri... Ce? C puteam face ocolul p mntului numai n aptezeci i opt de zile. F r ndoial ! r spunse Mr. Fogg. Dac nu traversam India. Dar nu traversam India n-a fi salvat pe Mrs. Auda, ea n-ar fi so ia mea,

i Mr. Fogg nchise lini tit u a. A adar Phileas Fogg c tigase r m agul. El f cuse ocolul p mntului n optzeci de zile! Pentru asta folosise toate mijloacele de transport existente, pacheboturi, trenuri, tr suri, iahturi, vase de comer , s nii, elefan i,.. Ciudatul gentleman avusese prilejul s - i arate minunatele sale
196

Jules Verne

calit i, sngele rece i punctualitatea. Dar mai departe? Ce c tigase de pe urma acestei c l torii? Ce adusese cu el? S-ar putea spune c nimic. Nimic? Fie! dac nimic se poate numi o femeie minunat care - orict ar p rea de curios - f cu din el cel mai fericit dintre oameni! P i dac -i a a, cine n-ar face ocolul p mntului chiar pentru mai pu in?...

197

Ocolul p mntului n optzeci de zile

C O N T E N T S
Capitolul I ........................................................................................................ 8 N CARE PHILEAS FOGG I PASSEPARTOUT SE ACCEPT RECIPROC, UNUL CA ST PN, CEL LALT CA SERVITOR..................................................................... 8 Capitolul II ..................................................................................................... 12 N CARE PASSEPARTOUT ESTE CONVINS C N SFR IT I-A G SIT IDEALUL 12 Capitolul III .................................................................................................... 15 N CARE NCEPE O CONVERSA IE CARE AR PUTEA S -L COSTE SCUMP PE PHILEAS FOGG .............................................................................................. 15 Capitolul IV .................................................................................................... 21 N CARE PHILEAS FOGG L LAS CU GURA C SCAT PE SERVITORUL S U PASSEPARTOUT ............................................................................................. 21 Capitolul V ..................................................................................................... 24 N CARE O NOU AC IUNE APARE LA BURSA LONDONEZ ........................... 24 Capitolul VI .................................................................................................... 27 N CARE AGENTUL FIX D DOVAD DE O NER BDARE FOARTE NDREPT IT ...................................................................................................................... 27 Capitolul VII ................................................................................................... 32 CARE DOVEDE TE NC O DAT INUTILITATEA PA APOARTELOR N RAPORTURILE CU POLI IA ............................................................................. 32 Capitolul VIII .................................................................................................. 34 N CARE PASSEPARTOUT VORBE TE, POATE, CEVA MAI MULT DECT S-AR CUVENI .......................................................................................................... 34 Capitolul IX .................................................................................................... 37 N CARE MAREA RO IE I MAREA INDIILOR SE ARAT FAVORABILE PLANURILOR LUI PHILEAS FOGG ................................................................... 37 Capitolul X ..................................................................................................... 43 N CARE PASSEPARTOUT E PREA FERICIT S SCAPE CU FA A CURAT DINTRO NCURC TUR PIERZNDU- I NUMAI GHETELE ......................................... 43 Capitolul XI .................................................................................................... 48 N CARE PHILEAS FOGG CUMP R UN ANIMAL DE C L RIE LA UN PRE DE NECREZUT ..................................................................................................... 48 Capitolul XII ................................................................................................... 55 N CARE PHILEAS FOGG I NSO ITORII S I SE AVENTUREAZ PRIN P DURILE INDIEI I N CARE SE VEDE CE VA URMA DE AICI ......................................... 55 Capitolul XIII .................................................................................................. 62 N CARE PASSEPARTOUT NE NT RE TE P REREA C NOROCUL SURDE CELOR CURAJO I .......................................................................................... 62

198

Jules Verne Capitolul XIV .................................................................................................. 68 N CARE PHILEAS FOGG COBOAR MINUNATA VALE A GANGELUI F R S -I DEA PRIN MINTE S O ADMIRE ...................................................................... 68 Capitolul XV ................................................................................................... 74 N CARE SACUL CU BANCNOTE SE U UREAZ DE ALTE CTEVA MII DE LIRE 74 Capitolul XVI .................................................................................................. 79 N CARE FIX N-ARE DE LOC AERUL S CUNOASC FAPTELE DESPRE CARE I SE VORBE TE................................................................................................ 79 Capitolul XVII ................................................................................................. 83 N CARE E VORBA DE UNELE I DE ALTELE N TIMPUL TRAVERS RII DE LA SINGAPORE LA HONG KONG .......................................................................... 83 Capitolul XVIII ................................................................................................ 89 N CARE PHILEAS FOGG, PASSEPARTOUT I FIX I V D FIE CARE DE TREBURILE LOR ............................................................................................ 89 Capitolul XIX .................................................................................................. 93 N CARE PASSEPARTOUT ARAT UN PREA VIU INTERES ST PNULUI S U, I N CARE SE VEDE CE URMEAZ DE AICI ........................................................... 93 Capitolul XX ................................................................................................. 100 N CARE AGENTUL FIX INTR N LEG TUR DIRECT CU PHILEAS FOGG ... 100 Capitolul XXI ................................................................................................ 106 N CARE C PITANUL GOELETEI TANKADERE E N MARE PRIMEJDIE DE A PIERDE O PRIM DE DOU SUTE DE LIRE .................................................. 106 Capitolul XXII ............................................................................................... 114 N CARE PASSEPARTOUT CONSTAT C E BINE S AI TOTDEAUNA CEVA BANI N BUZUNAR, CHIAR I LA CAP TUL CEL LALT AL P MNTULUI .................. 114 Capitolul XXIII .............................................................................................. 119 N CARE NASUL LUI PASSEPARTOUT SE LUNGE TE PESTE M SUR .......... 119 Capitolul XXIV .............................................................................................. 126 N CURSUL C RUIA SE TRAVERSEAZ OCEANUL PACIFIC........................... 126 Capitolul XXV ............................................................................................... 130 N CARE SE FACE O SCURT DESCRIERE A ORA ULUI SAN FRANCISCO NTRO ZI DE MITING............................................................................................ 130 Capitolul XXVI .............................................................................................. 136 N CARE SE C L TORE TE CU TRENUL EXPRES PE CALEA FERAT A PACIFICULUI ................................................................................................ 136 Capitolul XXVII ............................................................................................. 140 N CARE PASSEPARTOUT ASCULT CU O VITEZ DE DOU ZECI DE MILE PE OR UN CURS DE ISTORIE MORMON ......................................................... 140 Capitolul XXVIII ............................................................................................ 146 N CARE PASSEPARTOUT NU IZBUTE TE S FAC N ELES LIMBAJUL

199

Ocolul p mntului n optzeci de zile RA IUNII ...................................................................................................... 146 Capitolul XXIX .............................................................................................. 152 N CARE SE VOR POVESTI NTMPL RI DIVERSE, POSIBILE NUMAI PE RAILROAD-URILE AMERICANE ............................................................................ 152 Capitolul XXX ............................................................................................... 160 N CARE PHILEAS FOGG NU- I FACE DECT DATORIA ................................. 160 Capitolul XXXI .............................................................................................. 167 N CARE INSPECTORUL FIX IA FOARTE N SERIOS PREOCUP RILE LUI PHILEAS FOGG ............................................................................................ 167 Capitolul XXXII ............................................................................................. 172 N CARE PHILEAS FOGG PORNE TE LUPTA DIRECTA MPOTRIVA NENOROCULUI ............................................................................................ 172 Capitolul XXXIII ............................................................................................ 175 N CARE PHILEAS FOGG SE DOVEDE TE A FI LA NAL IMEA MPREJUR RILOR ........................................................................................ 175 Capitolul XXXIV ............................................................................................ 183 CARE I D LUI PASSEPARTOUT PRILEJUL S FAC UN JOC DE CUVINTE TERIBIL, DAR POATE INEDIT ........................................................................ 183 Capitolul XXXV ............................................................................................. 186 N CARE PASSEPARTOUT NU A TEAPT S I SE REPETE UN ORDIN AL ST PNULUI S U .......................................................................................... 186 Capitolul XXXVI ............................................................................................ 190 N CARE PHILEAS FOGG ESTE DIN NOU FOARTE COTAT LA BURS ............ 190 Capitolul XXXVII ........................................................................................... 194 N CARE SE DOVEDE TE C , F CND OCOLUL P MNTULUI, PHILEAS FOGG N-A C TIGAT ALTCEVA DECT FERICIREA................................................... 194

200

Jules Verne

201